Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Любимка Настя: " Дар Проклятых " - читать онлайн

Сохранить .
Дар проклятых Настя Любимка
        Раз в сто лет рождается она. Та, что способна снять проклятье с целого народа. Когда-то сильного, когда-то могущественного рода Карренгов. Раз в сто лет рождается она, но ... не все так просто. Главное условие - найти ее, найти и полюбить. Примечание от автора: в тексте нет эротики, но есть жестокие сцены и сцены убиийства(их не много и они не описаны детально). первая книга дилогии!
        Дар проклятых
        Настя Любимка
        ГЛАВА ПЕРВАЯ
        Лола Ирнейская
        Я никогда не любила дороги. Совсем не потому, что незримо присутствовала угроза в лице нежити или разбойников. Для той, кому подвластны темные сущности, эти маленькие препятствия опасность не представляли, больше являлись забавой. Я не люблю дороги с детства, ибо именно они составляют большую часть моей жизни. Единственным плюсом, во всех своих скитаниях и странствиях, я считаю возможность подумать и почитать.
        Ты едешь в карете, мерный стук колес, за окном летнее солнце, а в руках у тебя, нет, не любовный роман, практическое пособие по темному искусству.
        Я - темная ведьма. Именно эта особенность провела границу между мной и моей семьей. Мать отказалась заниматься моим воспитанием, отец не желал видеть ту, что собственно породил.
        Я - ребенок, предоставленный самой себе и слишком часто меняющимся нянькам. Мое детство не назвать счастливым. Если первый год семья мирилась с моим присутствием, то позже стала отсылать к дальней родне. Ко всем дальним родственникам всевозможных родительских линий. Достигнув пятнадцатилетнего возраста, я побывала в тринадцати домах, и только в одном, последнем, меня приняли как члена семьи.
        В нем я прожила ровно три года, до того момента, как из родового гнезда пришло письмо от отца, где в безотлагательной форме было изъявлено требование немедленно отправить меня обратно.
        Прощание с тетушками далось тяжело. Не исполнить волю отца, грозного лорда Ирнейского, не мог никто, но и мириться с таким положением желания не возникало. Впервые я не сдержала свою силу, ураган, спонтанно вызванный мной, бушевал весь день. И только к ночи, приезжие маги уняли стихию, а заодно, привели в чувство меня.
        Впервые за столько лет я заболела, и в отчий дом меня привезли с сильным жаром, а впоследствии, бредом и лихорадкой.
        Однако если вы думаете, что родители немедленно занялись моим лечением, то жестоко ошибаетесь. В ту же ночь, как я оказалась на пороге резиденции Ирнейских, ко мне приставили наставника, а по большому счету надзирателя. И отправили в закрытую школу для магов. Надо сказать лучшую платную школу на территории человеческой страны. Все верно, мои родители имеют довольно высокий статус в иерархии нашего королевства.
        Отец - кузен короля, а мать - дочь герцога Ларминского, советника короля. Кстати говоря, именно ее сестры, отнеслись ко мне с любовью и пониманием. Это от них мне было так тяжело уезжать.
        Пять лет я пыталась разгадать загадку щедрости моей семьи, но так и не смогла. Я с чистой совестью могу назвать годы, проведенные в школе - лучшими. Меня обучили не только пользоваться своей силой, но и доказали, твердо вбив в голову, что я не ничтожество.
        Темный дар намного реже встречается, чем светлый. Преимущество в школе доставалась целителям, они составляли большинство. Одаренных той же магией, как и я, можно по пальцам пересчитать, но с такой же силой дара - единицы. В частности мой преподаватель - некромант господин Ортон. Старый противный старикашка, но прекрасно знающий свое дело и умело пользующийся даром наставника. В чем это заключается? Насколько бы скверным не был у него характер, но на его предметах никогда не было скучно. Все знания, что он нам давал, запоминались легко, а самое главное, хотелось получить больше.
        Что не скажешь о таких предметах как дипломатия, устройство государств и общие проклятия. На этих лекциях хотелось выть, ибо преподаватели вели их настолько нудно и заученно, что их речи абсолютно совпадали с написанным в книгах. Слово в слово.
        Это было и это прошло. Последний год обучения, я лелеяла мысль, что смогу остаться в стенах школы в качестве преподавателя. Но моему желанию не суждено было сбыться. Несказанно удивил господин Ортон, который до последнего отстаивал мое право на выбор профессии и жизненного пути. Но даже он не смог ничего сделать. Тогда, в ночь перед отъездом, он пришел ко мне в комнату и плакал словно ребенок, я с удивлением поняла, что наш наставник действительно любил своих учеников.
        На прощание учитель подарил мне самое ценное, что у него было - книгу, написанную лично им. «Темное искусство» - знания, которые он планировал передать своему наследнику, но в силу обстоятельств, детей у него не было, а может, я неправильно поняла смысл сказанного. Впрочем, подарок был мною оценен по достоинству и не принят.
        Господин Ортон не зря является лучшим магом. Он просто сделал привязку книги на меня, затратив приличное количество своей жизненной энергии. И если бы в один прекрасный момент, уже находясь в пути, у меня не появилось желание хоть одним глазком посмотреть на содержание страниц, я бы и не узнала, что все равно, являюсь владелицей темного сокровища.
        Уже третий день я наблюдаю одну и ту же картину: лес, дорога, деревня, лес, дорога. Завтра мы должны прибыть в Торжек, пригород столицы. А там, до моего семейного гнезда всего день пути.
        Я абсолютно не понимаю своего отца. Для чего ему понадобилось отдавать меня в школу, а затем требовать, угрожая Ковену Магов, который по просьбе господина Ортона, пытался отстоять мои интересы, немедленно вернуться домой.
        Выводы были неутешительными, моей семейке понадобился дипломированный маг. Причем темный дипломированный маг. Но если они думают, что я стану плясать под их дудку, то жестоко ошибаются. Я уже не та забитая девочка, которую шпынял каждый, кому не лень, не ребенок, который любыми путями мечтает получить ласку и тепло.
        Я вполне взрослая девушка. Неделю назад мне исполнилось двадцать лет, к сожалению, только через год я смогу получить абсолютную свободу. В двадцать один год, я стану полновластной хозяйкой своей судьбы, и власть отца на меня уже действовать не будет. Ну а пока, пока мне приходиться исполнять его волю. Будь он трижды проклят.
        - Леди Лола,- отвлек меня от тяжелых мыслей мой сопровождающий.
        Господина Барра я невзлюбила с момента нашей первой встречи, еще тогда, пять лет назад. И за прошедшие годы, это чувство ни капли не изменилось. Маленький, толстенький, лысый мужчина с раскосыми, вечно бегающими глазками. Время ни капли не сжалилось над ним, казалось, он еще больше разжирел, а к имеющейся лысине присоединилось большое коричневое пятно. Не добавляла симпатии похоть, откровенно читающаяся в его взгляде. Третий день эта плешивая морда пожирает меня глазами, я же буквально кожей чувствую, как в его воображении он стаскивает с меня платье. Но я удерживала на лице отстраненно-вежливое выражение. Мне нельзя показывать истинное лицо.
        - Леди Лола,- настойчиво повторил он.
        Имя это! Как я с ним настрадалась! С древнего наречия, оно переводится как сорная трава, виданное ли дело аристократке по крови иметь такое имя? И здесь напакостили родители.
        - Да господин Барра,- вежливо отозвалась.
        - Я могу рассчитывать на Ваше благоразумие?
        - Простите? - изогнула одну бровь и внимательно смотрю на борова.
        - В Торжке я должен буду покинуть вас по поручению его милости, сутки вы будете предоставлены себе, разумеется под стражей.
        Вот как, долгожданная встреча с родителями оттягивается на один день. Я постаралась скрыть радость, но господин Барра заметил тень улыбки.
        - Да, конечно,- поспешно ответила и отвела взгляд.
        - Вам будет запрещено покидать пределы своей комнаты, пока я не вернусь.
        Ну, это мы еще посмотрим, подумала я, а вслух сказала иное:
        - Да, господин Барра, как видите, меня очень занимает данная книга, все время в ваше отсутствие я посвящу ее чтению.
        - На мой взгляд, вы слишком много уделяете время книгам, место женщины в постели,- сказал и осекся.
        Я же сделала вид, что не услышала его слова, и он успокоился.
        Отложив книгу в сумку, наигранно-заинтересованно разглядывала пейзаж за окном.
        Мне было над чем подумать. Какие дела у отца могут быть в Торжке? Ни разу за все мое пребывание в школе, я не получила письма из нашего поместья. О положении дел в моей семье, я узнавала через тетушек.
        Кстати, после того как мне исполнилось три года, мать вновь родила девочку, на этот раз без проклятого дара. Неудивительно, что именно Амине, моей сестре, досталась вся ласка и забота родителей.
        Моя сестрица избалованная дрянь, о чем свидетельствуют гневные тирады тетушек в письмах. А их словам я привыкла доверять.
        Не давала покоя моя участь: что мне предстоит в родных пенатах? Какую игру затеял отец, а главное, какая роль принадлежит мне?
        Последний год я собирала любую информацию о роде Ирнейском, ни одного представителя с темным даром у них не рождалось, впрочем, по матушкиной линии тоже.
        Пусть интересующей меня стороны я не выяснила, зато приобрела некоторые знания настоящего положения дел в усадьбе моего рода. Оно было плачевным, практически половина золотого запаса ушла на мое обучение и содержание. Да, я ни в чем себе не отказывала. Отчасти, покупала все самое дорогое, чтобы досадить семейке. Хотя, зелья, а особенно ингредиенты и экипировка, стоили практически состояние. Но даже такой расточительной ведьме, как я, вряд ли бы удалось растранжирить состояние многовекового рода. А это означало только одно - наше королевство приходило в упадок.
        С одной стороны это было связано с войной, длящейся уже десять лет, с другой стороны, наш король никогда себе ни в чем не отказывал. Аристократы по своей природе, не привыкли ущемлять себя в удовольствиях. Естественно страдал народ - неподъемные налоги, с каждым годом увеличивающиеся, высокая смертность среди детей и мужского населения. Всех мужчин, а в последнее время мальчиков (четырнадцать лет, разве это мужчина?) отправляли на войну. На верную смерть я бы сказала.
        Моя первая практика проходила на Даррнетском перевале. Естественно под руководством самого лучшего некроманта. Я никогда не забуду эти двадцать дней. Мы выиграли сражение, не могли не выиграть. И не важно, что численность противника была вдвое больше. Не важно, ибо на нашей стороне имелась неуравновешенная темная ведьма.
        А по сути, еще дитя, которое впервые столкнулось со смертью. Со смертью тысячи невинных людей, мало того, плохо вооруженных воинов. Если после первого проклятья, унесшего сотни жизней, я впала в истерику, то с каждым последующим, я откровенно наслаждалась. И силой и властью, и болью заживо горящих дроу. Как же я ненавидела их в тот момент! Войну развязали не мы, на нашу защиту встали многие расы, но даже с их поддержкой, война длится десять лет. И мне кажется, сейчас, подходит к концу. Человеческое королевство всегда было лакомым кусочком, точнее огромным таким кусменом: обширная территория плодородных земель, золотые прииски, рудники с медью, а главное алмазные пещеры.
        У нас богатая страна, которую практически разворовали. Эльфам, за их помощь в войне, отошла огромная территория с лесами, гномам и гоблинам несколько шахт и рудников, однако, и того, что осталось - довольно для того, чтобы народ не страдал. Но, увы, жадность нынешнего короля - притча во языцех.
        Когда главнокомандующий армии на Даррнетском перевале, оценил и взвесил мои возможности, отправил запрос в школу и, конечно, королю, на мое дальнейшее участие в войне.
        Школа согласилась, ибо я сама была не против того, чтобы продолжить участие в военных действиях. Отказ пришел с неожиданной стороны. Король, понимая, чем ему это грозит, все равно подписал указ, запрещающий мне появляться на поле боя. Естественно причина тому - отец.
        Меня тогда еле удержали в стенах школы. Отдельное спасибо господину Ортону, он сумел подобрать нужные слова, чтобы я не делала поспешных действий. А я планировала собственноручно придушить папеньку, а заодно этого треклятого короля.
        Но последний месяц наполнен слухами о прекращении войны. Некий загадочный союзник появился у Зармении - человеческое королевство. Будем надеяться, что это действительно так. Интересно, какую цену должна будет заплатить Зармения?
        - Леди Лола! - гаркнул мой сопровождающий, рассеяно перевала на него взгляд.
        - Да-да?
        - Наконец-то! Соизволили обратить внимание! - раздражение этого борова, грозовой тучей нависло надо мной,- мы въезжаем в город, веди себя подобающе своему статусу.
        Кивнув, старательно пряча глаза, еле сдержала гнев. Как смеет он так фамильярничать со мной? Пусть мои родители относятся ко мне как к собаке, но это не значит, что подчиненные моей семейки могут позволять себе то же самое.
        Я аристократка! От пяток до корней волос! В моих венах течет кровь привилегированного народа! Ничего, Ло, недолго тебе смирной быть осталось. Скоро и коготки на волю выпустить можно.
        - Руку, леди,- властно потребовал боров.
        Подчинилась, и царственной походкой вышла из кареты. М-да, довел - таки наше государство его величество до крайности. Грязные улицы, полуобветшалые дома и такие же нечёсано - немытые жители, с затравленными взглядами. И я, в своем роскошном платье, расшитом золотыми нитями.
        Что ж, изменить я пока ничего не могу, как то не рассчитывала останавливаться в этом городе, наряд предназначался для моей семейки.
        Остановились мы у огромного дома, который раньше, возможно, был великолепен, сейчас же, остро нуждался в ремонте.
        - Господин Барра, леди... леди...- запнулся на моем имени староста.
        - Леди Ирнейская,- рявкнул Барра, - лучшие комнаты, живо! И обед, накрывать в комнатах.
        Я ободряюще улыбнулась трясущемуся, исхудалому мужчине.
        Совершенно не заботясь обо мне, господин Барра тащил меня в дом, естественно на ступеньках я запнулась! Отчаянно крикнув, Барра полетел вниз за мной, но упал не на меня, а в лужу... и то, что она находилась в трех шагах, от места моей вынужденной остановки, так я здесь причем?
        Разъяренные ругательства, поток сквернословия и злющий взгляд, направленный на меня. Удивленно хлопаю ресничками, изображая искреннюю растерянность от случившегося. Немного беспокойства добавляю во взгляд, теплоты и ...меня сейчас вывернет. Лужа - то, навозной оказалась. Прелесть какая, боров прошел посвящение. Не засмеяться бы, но мне повезло, меня отвлекла женщина, пригласившая в дом.
        Покрасневший от натуги господин Барра с помощью набежавших слуг пытался подняться. Я решила поспешно удалиться в уготовленную мне комнату, тем более жена старосты, а это была она, ждала меня у дверей.
        - Леди, прошу, следуйте за мной,- улыбнулась она и поклонилась.
        Всю дорогу до комнаты, она молчала, да и я сама не напрашивалась на разговоры. Основное правило некроманта - меньше болтать, больше думать и смотреть. Да мы просто обязаны подмечать малейшие детали, иначе как снимать проклятия, которые могут быть насланы настолько искусно, что признаки их присутствия, можно будет найти только по пыли или в отражении семидневной воды, которая простояла в определенном месте дома. На самом деле, таких 'или', бессчетное количество. Первым делом в школе, независимо от направления, у ученика развивают две взаимосвязанные функции мышления: внимание и память. Вторым и самым мучительным, во всяком случае, первый семестр, основными предметами являются физическая и боевая готовность. Просто поверьте на слово, это два абсолютно разных предмета.
        Осмотрев каждый сантиметр, доступный моему глазу, сделала вывод - мы не единственные гости радушных хозяев.
        И тех, кто также остановился в этом доме, принимают с наибольшими почестями. Как определила?
        Во-первых, меня повели в дальнюю часть дома первого этажа, что совершенно противоречит всем правилам этикета, по традиции, гости занимают самые лучшие комнаты, а они - располагаются в середине дома, на втором и третьем этажах.
        Во-вторых, в воздухе витали ароматы различных яств, причем запахи - умопомрачительные. А судя по внешнему виду хозяев, они ведут довольно скромный образ жизни. Так с чего бы им так рисоваться и стараться? Вывод напрашивался сам - у них появились средства, а с ними и заказ.
        В - третьих, горящие глаза служанок, робкий румянец - еще один показатель того, что здесь появились новые лица, притом не только состоятельные, но и красивые.
        В - четвертых, эти гости - мужчины, иначе, зачем вести меня в самую дальнюю, плюс еще запирающуюся на ключ комнату? Чтобы не дай Бог с молодой леди ничего не случилось!
        - Леди, изволит принять ванну? - тихо спросила хозяйка дома, впуская меня внутрь комнаты.
        Вполне милая, светлая комната. Небогато обставленная, но опрятная, что не могло не радовать, я, можно сказать, помешана на чистоте.
        - Да, буду признательна,- улыбнулась.
        - Я пришлю к вам слуг.
        - Благодарю.
        Женщина проворно вышла из комнаты, не забыв поклониться.
        Медленно прошла к окну, не на шутку заинтересовавшись высокопоставленными гостями старосты Торжка. Какие бы имена я не перебирала в голове, но так и не пришла к решению этой задачи.
        Робкий стук в дверь, мое холодное «войдите» и слуги заносят мои же сундуки. Следом двое мужчин волокут деревянную ванну. Как все печально….
        Махнув рукой, отпускаю своих лакеев, мужчины, что принесли лохань, вышли и без моего дозволения.
        В комнату ручейком полились служанки с ведрами горячей и холодной воды. Сказать им или не стоит, что я могу и сама сделать приемлемую температуру из любой воды?
        Нет, не будем нарушать естественный ход событий. Когда ванну наполнили нужным количеством воды, лишние служанки вышли, остались две молоденькие девчушки, которые склонились в поклоне.
        Я так понимаю, это моя помощь в омовении? Премного благодарна, конечно, но мы и сами справимся.
        - Можете идти,- разрешила, а точнее потребовала я.
        - Но леди...- пискнула первая.
        - Леди мы...- подхватила вторая.
        - Выйдете за дверь, мне не требуется помощь,- и чтобы сгладить впечатление и свой резкий тон, добавила,- леди маг.
        - Ой,- восхищенно уставились две пары глаз.
        Ободряюще улыбнулась и указала на выход. Девушки, бросая на меня изумленные взгляды, поспешили за дверь.
        Наконец, меня никто больше не побеспокоит. Большое окно, так понравившееся мне вначале, сейчас являло собой проблему, а именно оно выходило в сад. Где угадывалась тропа и скамейки. Следовательно, увидеть меня, принимающую ванну, особого труда не составит.
        Хмуро смотрю на тяжеленые шторы. Взмах руками и они разъезжаются от стены к середине окна, плотно занавешивая. А значит, укрывая меня от постороннего взгляда. Плохо другое - в комнате воцарилась ночь.
        Вот ведь, даже свечу не оставили.
        Щелчок, и с моих пальцев срываются три огонька, разрастаясь до размера гусиного яйца, и зависают у моего лица. Один отправила под потолок на середину комнаты, два других по бокам от ванны.
        Моих светлячков хватило сполна, комната озарилась красноватым светом. Роясь в сундуках, соображала, что мне может понадобиться. Совершенно точно, господин Барра, после того, как приведет себя в порядок и поест, нагрянет ко мне с проверкой и стражниками. То, что я обязательно выйду прогуляться по городу, вне всяких сомнений, но зачем посвящать в это почтенного борова?
        Быстро достаю из сундука принадлежности для омовения: мыло, мочалку, пару шариков эфирного масла, которые тут же летят в воду, даря аромат белых лилий, так любимых мной, шампунь и маску для волос, гребень. На кровать летит длинный теплый халат, к нему добавляется простая мужская рубашка и штаны, а вот сапоги, достану позже. Ах да, про белье совсем забыла.
        Прошептав нужные слова бытового заклинания, замерла на месте. Шнурки - крючки на корсете развязывались, а платье сползало на пол.
        Ворох юбок летит следом, как и остальные предметы гардероба, а я с блаженством погружаюсь в воду.
        Моя гордость - мои волосы. Длинные, цвета воронова крыла. Сколько замечаний мне делали в школе! Как только не пытались вразумить, я все равно оставила их длину по пояс. Дело в том, что по роду занятий, боевым магам и некромантам, удобнее с короткой прической. Чаще целители щеголяют с пышной гривой, чем вышеупомянутые. Я стала исключением. Хотя не раз, в пылу схватки, их подпаливали или обрезали мечом. Со временем, я смогла недостаток перевести в достоинство. Вплетая в косу острые металлические звезды, нещадно раня себя на первых-то тренировках, я все же научилась ею управлять. Да так, что это стало моим грозным оружием, известным на всю школу.
        К сожалению, данная прическа совершенно не подходит леди, поэтому пришлось делать замысловатые локоны, и все три дня путешествия, спать с распущенными волосами. То еще удовольствие, особенно когда во сне ворочаешься, а тебя твои же волосы и душат, опоясываясь вокруг шеи.
        Вытащив шпильки, окунулась в воду с головой. Вынырнула даже не стараясь скрыть довольной и счастливой улыбки.
        - Мартин, возвращаемся! Это бесполезно!- взбешенный мужской шепот.
        Испуганно нырнула под воду, потом сообразив, что шепот доносится от окна, вынырнула. Кто - то, рассчитывая на уединенность, общается в саду. Даже не подозревая, что комната, чьи окна плотно закрыты шторой - обитаема.
        - ...тво! Как Вы можете сомневаться в словах Оракула!- я уже ругалась на свою глупость, так как пропустила часть гневной отповеди.
        До меня вдруг дошло, что общаются такие же гости этого дома, как и я. Навострив ушки, прислушалась к происходящему в саду.
        - Как? Сколько этих невест было? - зло прошипел неизвестный собеседник,- молчишь? Я уже не верю в пророчество.
        - Возьмите себя в руки!
        - Мы вступили в эту войну, только для того, чтобы беспрепятственно передвигаться по территории Зармении! Мы подавили недовольных, вернули все территории отвратительнейшему королю всех времен за какой - то месяц! За месяц мы прекратили войну, что длилась десять, десять лет! А все по вине жадного, тупого и мерзкого короля! - распылялся мужчина.
        А я затаила дыхания! Значит это правда! Война закончена, а, по словам неизвестного, победой Зармении! А гости... гости этого дома, та неизвестная раса, что согласилась помочь!
        - Мартин, мы знаем, что она родилась где-то в Зармении, но с чего вы взяли, что это дочь короля или его кузена? Я не женюсь ни на одной из них! И не надо напоминать про закон о семи женах!
        - Да что за упрямый мальчишка! - в сердцах бросил Мартин, что позволило мне сделать вывод, что он старше собеседника, которого, как назло, не зовет по имени.
        Стоп, дочь короля или его кузена? Кузен... это мой отец, а у него две дочери.
        - Мартин...- выдохнул мужчина,- это бессмысленный спор. Так и быть, я действую, как и планировалось. Но не рассчитывай на мою женитьбу и отцу передай! Максимум на что он может надеяться - это на смотрины.
        - Азарий, ты невозможен,- вспыхнул Мартин.
        Вот как его зовут! Красивое имя, под стать голосу, взглянуть бы еще на него. Впрочем, на обоих интересно посмотреть, что за раса такая.
        - Нет, Мартин, глубоко в сердце ты понимаешь, что я прав! Сколько было рожденных, а скольких мы нашли? Скажи, хоть что-нибудь изменилось? Нет! И у нас нет времени ждать!
        - Она не инициирована! - рявкнул Мартин и тут же перешел на шепот.- Ты не сможешь ее найти.
        - Это только усложняет задачу, но не делает ее неисполнимой! Я не намерен ждать, пока она влюбится! Мы совершали ошибку!
        - Азарий...- голос Мартина дрожал, настолько потрясенным он был.
        - Мартин, не время и не место, кто - то идет.
        Как бы я не вслушивалась, больше ничего не услышала. Азарий и Мартин растворились так же, как и появились - внезапно.
        К этой досаде, добавилась другая - вода в ванне совершенно остыла. Тело давным-давно покрыли мурашки, а я настолько увлеклась, что этого не заметила.
        Разочарованно хлопнув по водной глади, прошептала заклинание, вода медленно нагревалась. Что ж, подумать у меня время еще будет, а сейчас, пора приводить себя в порядок и ждать прихода господина Барра. Что б он там подавился!
        ГЛАВА ВТОРАЯ
        Уже пятнадцать минут как, я силилась понять, какого черта влезла в разборки местных. Нет, оправдание, конечно, нашлось. Вон, жмется ко мне синеглазое чудо лет так пятнадцати. Дитя совсем, запуганный беспомощный ребенок, симпатичная девочка с торчащими в разные стороны давно немытыми волосами.
        А ведь как все замечательно начиналось! Приняв ванну и перестав вздыхать по неизвестной мне расе, готовилась к встрече с боровом, пардон, с господином Барра.
        Тушка вышеупомянутого не заставила себя долго ждать, повезло, что я халат нацепить успела, а то еще один похотливый взгляд не выдержала бы. И превратила бы папенькиного лицемера в свинью. Вообще, давно пора, но подождем-с.
        Так вот, о чем я, ах да, пощупав взглядом мой халатик и нервно сглотнув, господин Барра указал на дверь, за которой обнаружились два криво ухмыляющихся лба.
        Желчно заявив, что до его прихода, выйти отсюда я не смогу, продемонстрировал ключик, и тут же вставил в замочную скважину.
        Молча проглотив сальный взгляд, и явно транслируемые мыли о возможности заскочить на огонек ночью, покорно сложила руки и поклонилась.
        Дверь захлопнулась, совершенно не укрыв от меня диалог борова с моими горе стражниками.
        - Отвечаете головой,- ядовито прошипел боров.
        - Есть!
        - Будет исполнено,- чуть с заминкой и тут же,- нам бы это, ключик от комнаты... для проверок...
        Боров видимо не отличался сообразительностью, потому его сиплое 'зачем', развеселило меня, но я вовремя зажала ладошкой рот, чтобы не дай Пресветлые они поняли, что их беседа для меня не тайна.
        - Ну... девке есть - то захочется,- замялся один лоб.
        - Ну и расслабиться нужно,- поддержал второй.
        - Расслабиться?! Я вам сейчас покажу расслабиться!
        - Поняли...- хрипло отчеканили стражи.
        На этом их во всех смыслах познавательный диалог закончился. Я же, наведя иллюзию, облачилась в мужской костюм, до этого спрятанный под покрывалом на кровати.
        Зачем наводила иллюзию? Да все просто, одним мужским одеянием, к сожалению, просто не обойтись. Моя фигура имеет все причитающиеся моему возрасту выпуклости, а такой груди, как известно, у мужчин не бывает.
        Немного поколдовав над волосами, а именно заплела две косы, конечно, не забыв про свои звездочки, кинула иллюзию и на них, теперь для всех я коротко стриженый господин.
        В последний момент, вспомнив о возможной незапланированной проверке, уколола палец, так, чтобы выступила кровь. И прошептав нужные слова, создала морок. Тут же призвав Тиану, неупокоенного призрака, который моментально появлялся на мой призыв. Дело в том, что на втором году обучения, я помогла снять привязку к месту смерти, но она отказалась уходить к Пресветлым. Мы подружились.
        Будучи еще живой, девушка достигла возраста невест(восемнадцати лет), но была убита. Я прекрасно понимала, почему она не хочет уходить. Нет, это не только месть, но и жажда знаний, приключений, и возможность, пусть и немного, почувствовать себя живой.
        Тиана без лишних слов проникла в морок, который был моей абсолютной копией, разве что ни говорить, ни думать не мог. Вот эти - то недостатки и уберет Тиана. Она и говорить будет, и если понадобится, нагоняя даст непрошеным гостям.
        - Тиа, я недолго,- улыбнулась самой себе.
        Призрачная фигурка полностью растворилась в моей копии.
        - Как скажешь Ло, но можешь не торопиться. Орешки в сундуке?- мелодичный голос подруги всегда удивлял меня.
        Меня же Пресветлые лишили дара менестреля. И, судя по всему, этого показалось мало, вдобавок меня наградили глубоким, слегка хрипловатым голосом, к которому в моменты моего испуга (впрочем, такого давно не было) добавляется еще и заикание.
        Конечно, с помощью магии, я делаю нужную тональность моему голосу, к примеру, боров все время слышит высокий, где-то даже писклявый голос.
        Сообразив, что совершила ошибку, Тиана спросила вновь, но уже имитируя мой голос:
        - Орешки там же? - слегка в нетерпении.
        Все верно, находясь в мороке, Тиана почувствует вкус пищи, аромат. По большому счету, она неотличима от человека. Разве слишком много холода в глазах. У нас уже сложилась традиция, если на это было время, создавала морок подруге и та шла в трактир, где заказывала все, что ей хотелось попробовать.
        Но орешки для нее всегда были на первом месте среди других вкусняшек. Она могла часами их грызть, а я, зная про эту особенность подруги, всегда возила с собой в сундуке мешочек с лакомством в скорлупе.
        - Ага, - улыбнулась я,- там же.
        - Иди уже,- нетерпеливо вскрывая крышку сундука, потребовала Тиа.
        - Да-да,- рассмеялась я и направилась к окну.
        - Чуть не забыла,- донесся мне в спину голос Тиа, затем раздался хруст и чавканье, и только после этого она добавила,- тут магический фон зашкаливает, инородная магия, я не встречалась с такой. Будь осторожнее.
        - Спасибо,- и выскользнула в сад.
        Мои раздумья грубо прервал представитель местной шайки разбойников. Тех, что пытались оттащить дитя в бордель, у ворот которого, кстати, я и отбила это синеглазое чудо.
        - Отдавай,- поигрывая дубинкой и гадко ухмыляясь, потребовал он.
        Дружки за его спиной счастливо загалдели, уже соображая, что и у меня должно быть, чем поживиться. Уверенность в своей силе и выигрыше им добавляло место, в котором мы оказались. Если совсем коротко, то в тупике. Ребенок жался к моей спине, хорошо не к животу, а то вопросов-то было! Иллюзия иллюзией, но реальные формы никто не изменял.
        Я не спешила ему отвечать, как и применять силу. Я прекрасно понимала, для того чтобы вырубить десять лбов, мне придется использовать дар, а не простенькое заклинание. А, следовательно, волны моей ворожбы, почувствуют все, в том числе и маги, и та раса, что гостит у старосты. Выдавать себя не хотелось, но отдавать ребенка, не хотелось еще больше.
        Надоев ждать, пока я сама верну девчонку, лбы двинулись на нас, удивительно, но оскалы с их морд исчезли.
        Приготовившись бежать сломя голову отсюда, как только произнесу парализующее заклинание, посильнее схватила ребенка за руку, это чтобы не отстал во время забега.
        Почти слетели с губ слова... почти, не судьба.
        - Почтенные, вы то мне и нужны,- раздалось где-то впереди.
        Голос мне был знаком, именно его я слышала под окном. В секунду скинув иллюзию, все же возможностей данного субъекта я не знаю, а вдруг на него стандартное иллюзорное не действует, тогда вопросов не избежать. А так, можно сделать вид, что мы с девочкой попались в западню и остро нуждаемся в защите. Ага, стратегию беспомощной жительницы городка я и выбрала.
        Ребенок за спиной сдавленно пискнул, развернулась к нему. Ооо, какая гамма чувств промелькнула на лице: удивление, испуг и восхищение...
        То еще потрясение, спасал его мужчина, а сейчас за ладошку держит женщина. Однако замешательство ребенка не помешало мне обнять синеглазое чудо и посильнее прижаться к стенке.
        - Господа, ну что же вы. Разве это противники? - иронично спросил мужчина, оказавшись возле нас. Он смотрел на разбойников, прикрывая спиной от них. Я часто-часто моргала, все еще не понимая, как же ему это удалось. Так быстро переместиться. Нет, я так тоже смогу, если потренируюсь, лет так с пять, если не больше.
        Но теперь, мне известно, какого рода его магия. Он темный! Темный маг, никто кроме темных не может перемещаться в пространстве, во всяком случае, без телепорта! Хоть что-то немного, но прояснилось.
        Мне не было видно его лица, только спина с длинными янтарными волосами. Невольно залюбовалась этой красотищей, и пропустила момент, когда разбойники перестали изображать истуканов и пошли в наступление.
        Все смешалось в вихре, Азарий танцевал, его силуэт практически смазался и только поблескивание клинков, выдавало его положение.
        Минута и бездыханные тела десяти лбов раскиданы по всем углам, разве нашей стороне ничего не досталось. Ни брызг крови, ни конечностей идиотов с дубинками.
        -Как жаль... так быстро,- вздох и тут же обращение к нам,- ох, простите, все хорошо, теперь все хорошо. Я ничего вам не сделаю, не плачьте.
        «Ага, ага»,- пряча восхищение в ладонях, изображала истерику, удивительно, но девочка возле меня притихла, скорее ей было положено плакать, а не мне, но я продолжала играть выбранную роль.
        - Леди, прошу вас, успокойтесь,- осторожное касание к плечу и поток чужой магии.
        Хм, решил таким образом успокоить?
        «А вот уж нет»,- всхлипнула еще громче. Интересно он всех величает титулами? Меня в таком виде сложно определить к аристократическому роду.
        - Ну что же вы, ваш сын и вы в безопасности,- мягко и слегка удивленно.
        «Да-да, в полном пор... чего? Сын? Где?»
        Резко убрав руки от лица, повернула голову к синеглазому ребенку, вот это вот мальчик?
        -Ты парень? - потрясенно прошептала.
        Осторожный кивок, и все, я не смогла сдержаться. Рассмеялась. Нет, вечно я попадаю в щекотливые ситуации! Вопрос только зачем разбойники парня в бордель тащили?
        Нет - нет, то, что услуги может оказывать как мужчина, так и женщина, это я знаю. Но как-то не вписывается в разбойничью деятельность, поставка живого товара непосредственно в места эксплуатации. А парня совершенно точно тащили в местный бордель, сложилось впечатление, что он сбежал оттуда. Или это не разбойники? Что на самом деле происходит в Торжке?
        - Леди?- вывел из моих раздумий Азарий.
        - Благодарю,- говорю,- парень, знаешь какую-нибудь таверну поблизости?
        -Д-да.
        -Отлично, тебе поесть надо. Да и мне не помешает. Веди.
        Спасенный паренек ухватился за мою ладошку, что ж, вполне ожидаемо, привязался ко мне.
        - Я провожу вас,- твердо и непререкаемо.
        Вот так попала, еще конвоира мне не хватало!
        Но вместо того, чтобы возмутиться, улыбнулась и кивнула, соглашаясь.
        Шли мы быстро, каждый понимал, что произошедшее в тупике, скоро обнаружат, а быть свидетелями или хуже того подозреваемыми, никому из нас не хотелось.
        В таверне, в которую привел нас паренек, было немноголюдно. Выбрав столик в самом конце, чинно расселись по стульям.
        - Простите, не представился,- прошептал спаситель и чуть громче,- Зар.
        Ага - ага, Зар, но своими мысли оставила при себе.
        - Тиана.
        - Тирби,- пропищал паренек и ухватился за мою руку под столом.
        Сел он как можно ближе ко мне, я вздрогнула от его касания. Если бы вот этот не сидел напротив, то я бы успокоила паренька, а так, пусть держится за ладошку.
        К нам плыла подавальщица, женщина пышной наружности. Обращалась она предпочтительно к Зару, отчаянно кокетничала и терлась своими телесами.
        Мы с Тирби еле сдерживали хохот, а вот Зару было не до смеха. Наконец, подавальщица уплыла, клятвенно пообещав быстро принести заказ.
        - А как, как Вы поняли, что я не девочка?- распахнув пошире свои синие глазищи, пропищал Тирби.
        Зар ласково улыбнулся, честное слово так улыбаются любящие дядюшки своим неугомонным племянникам.
        - Я маг, Тирби.
        Паренек восхищенно выдохнул, при этом смешно открыв рот, который так и забыл закрыть. Пришлось помочь. Я тоже маг, но как-то не удосужилась проверить пространство на наличие личин! Как-то уж не располагала обстановка. Это какой у него потенциал магии, что он сходу определяет настоящее лицо?
        - Я вижу истинную сущность. Ни одна личина не сможет меня обмануть.
        Вот, я все-таки умничка! Вовремя сбросила иллюзию. Какое там настоящее лицо, когда он вот, что оказывается, умеет! Не мне тягаться с магом, видящим истинную сущность.
        - А Вы с сестрой откуда?
        Две пары удивленных глаз устремились к Зару.
        - В переулке было темно, а сейчас я вижу, леди Тиана, слишком молода, чтобы быть матерью такого взрослого парня.
        Завуалированный двойной комплимент. Ну спасибо, господин хороший.
        Неожиданно ладошка Тирби, сжимавшая мою ладонь, дернулась. Плечи паренька опустились, клянусь, еще чуть-чуть и он расплачется.
        - Зар, я не его сестра,- как можно мягче начала я.
        - Да,- пискнул ребенок и тут же сократил обращение ко мне,- Тиа, забрала меня у охранников, но убегая, мы свернули в тупик.
        Тирби поднял голову, в его взгляде решимость, и это несмотря на мертвенную бледность. Что-то ужасное случилось с ним.
        В тоже время на меня ну очень заинтересованно посмотрел Зар, не мог поверить, что девушка способна на самооборону или протянуть руку помощи?
        - Меня и мою сестру везли из Северных земель,- мою ладонь сжали до хруста,- три года назад, на войне погибли наши родители, а два месяца назад погиб наш дядя, который и дал нам приют. Мы ехали в столицу к дальней родственнице, но... не доехали.
        Паренек мог не продолжать, беда, что приключилась с ним и его сестрой, известного характера. Как бы ни бились маги, в нашей стране процветает работорговля. Нет, она не узаконена, но прецедентов с похищениями слишком много. Притоны, которые удается обнаружить, мгновенно штурмуют маги.
        Но чаще выходит так, что спасать уже некого, что наводит на совсем невеселую мысль, что среди своих, завелась жирная крыса.
        Наше бесстыжее величество на происходящий беспорядок, смотрит спустя рукава, и я ни капли не удивлюсь, если он имеет приличный процент с продажи собственных подданных.
        - Месяц мы находимся здесь, - тихий голос паренька вывел меня из задумчивости,- два дня назад моя сестра умерла.
        Парень не выдержал, заплакал. Придвинулась ближе и приобняла за плечи, какой же он худющий!
        - Они... они готовили ее стать рамерой!
        Предсказуемо, кем еще может стать молоденькая девочка в борделе, конечно только рамерой! Впрочем, самим девушкам больше нравится называть себя куртизанками, но как бы они себя не называли, смысл не изменится. Рамера, гетера, куртизанка, все сводится к одному. Тело на продажу, и совершенно одно дело, когда на добровольной основе, а другое, когда воруют маленьких девочек и заставляют заниматься этим насильно.
        Рассказ Тирби прервала подавальщица, принесшая наш заказ. Вновь завертевшись около Зара, и дотрагиваясь до него, якобы случайно, всем, чем только можно было, расставляла тарелки.
        По лицу мужчины легко можно было прочесть, что он еле сдерживает гнев, я с любопытством ждала, что же из этого выйдет.
        Эмоции взяли верх. И на то были причины, совсем обнаглев, женщина так нагнулась, что голова Зара, практически утонула в ее прелестях.
        - Уважаемая,- резко отодвинувшись, начал он,- я заказывал мясо, а не вымя!
        Робкий смешок сорвался с губ Тирби, я тоже не сдержала улыбку. Если вы думаете, что женщина стушевалась, то обломитесь. Ни капли, она с видом охотника, выследившего дичь, улыбнулась и приторно-сладким голосом сообщила, что забыла принести хлеб и сейчас вернется.
        - Ничего смешного не вижу,- заявил Зар, когда мы с Тирби залились смехом.
        Ну да, ему может не смешно, а нам так точно весело.
        Бросив мимолетный взгляд в сторону двери, похолодела. На меня смотрел господин Барра, смотрел, но не узнавал.
        Мысли в голове спутались в тугой комок. Боров выбрал столик вдалеке от нас, трижды он поворачивался в мою сторону. Мелькнула спасительная идея, и я тут же поспешила ее исполнить.
        Быстро подскочила к Зару и, не дав ему опомниться, поцеловала. Краем взгляда, отмечая возмущенную подавальщицу и скривившееся лицо Барра. Он - то уж точно уверен, что леди Лола таким поведением не отличается. Не удивлюсь, если они с папенькой до сих пор считают меня девственницей.
        Поцелуй прервал громкий стук тарелки, с силой поставленный подавальщицей. Мгновение, и я, как ни в чем не бывало, вновь сижу на своем месте, провожая взглядом оскорбленную в лучших чувствах женщину.
        - Леди? - наконец пришел в себя Зар.
        Ну, честное слово, можно подумать, что при такой внешности на него девушки пачками не вешаются. Тоже мне. Поцелуй украла.
        - Не люблю оставаться в долгу,- мило оскалилась я.
        - Простите?
        - Это вам за наше спасение и помощь, в отшивании слишком наглых девиц,- как тупому объяснила я.
        В глазах медового цвета вспыхнул огонь. Ого, а он рассердился, ну да ничего, остынет.
        Не обращая внимания на ярость мужчины, подтолкнула блюдо с мясом и картошкой к Тирби, и про себя, конечно, не забыла.
        - Тебе лет-то сколько? - вскользь, уточнила я.
        - Тринадцать,- чавкая, тут же ответил он.
        М-да, даже меньше, чем мне казалось.
        - Позвольте спросить, а где именно вы встретились? - откусывая кусочек хлеба, между прочим, поинтересовался Зар.
        Ребенок поперхнулся, постукивая его по спине, послала полный гнева взгляд Зару. Неужели нельзя дать парню поесть спокойно? Не напоминая обо всех ужасах?
        - Я ...сбежал из дома терпимости, только и успел, что за ворота выбежать.
        - Из публичного дома?!- искреннее удивление.
        Ничего себе, этот красавчик не знал, что гетеры не только женского пола бывают? Впрочем, не удивлюсь, что для него и мужеложство окажется новостью.
        - Меня... меня купил заезжий господин,- сжимая ложку, пропищал Тирби,- я не видел его, но знаю имя, господин Барра.
        Моя ложка со стуком упала на пол. Вот ведь козел старый! Ну, я ему устрою! На мальчиков потянуло! Все, быть свиньей ему на роду написано!
        - Вы с ним знакомы? - изогнул бровь Зар.
        - Мельком,- не стала отпираться я.
        - И где же, позвольте спросить, вы его встречали?
        - На рынке,- хмыкнула я и повернулась к Тирби,- ты не достанешься ему. Я напишу письмо своему другу, он примет тебя в ученики.
        Сказала, а сама не верила, а вдруг мой учитель воспротивится? Ведь магии в ребенке нет. Но слабая надежда, что он хоть куда-нибудь его пристроит, все же имелась.
        Как бы мне не хотелось дать защиту и кров пареньку, я не могла этого сделать. Мое положение тоже не назвать стабильным. Я не знаю, что меня ждет в родовом гнезде.
        - А ...с вами нельзя остаться? - слабо пискнул мальчик, на щеках заискрились слезы.
        Вот ведь!
        - Тирби, предлагаю защиту и кров своего рода!
        Данная формулировка была для моих ушей. Зар понял, что я, если и не разбираюсь в клятвах, то смогу узнать о них через своих друзей, а ведь он только что, чуть ли не усыновил Тирби!
        - Леди Тиана всегда будет желанной гостьей,- глядя мальчику в глаза, пообещал он.
        Странно, слишком щедрое обещание, да и ему придется открыть правду своего происхождения. Если не мне, так пареньку точно.
        - Тирби, соглашайся, как бы я не желала, но взять тебя к себе не смогу,- слова давались тяжело, а перед глазами мелькало прошлое, где так же вышвыривали меня.
        Мальчик сильнее ухватился за мою ладонь.
        - Мы обязательно еще увидимся,- это не ложь, это отсроченное обещание.
        Обняв меня, паренек расплакался, не став увещевать его присказками, что он мужчина и это недостойное поведение, гладила мальчика по спине, шепча успокаивающие слова.
        Ему нужно выплакаться, это выходит его горе, боль и неожиданная радость, что все закончилось лучше, чем он себе представлял.
        Через какое-то время, успокоившись и наевшись, Тирби клевал носом.
        Наводящие вопросы о моей персоне с успехом отбивала, так что Азарий остался с пустыми руками.
        - Мар, наконец,- тихо, чтоб не разбудить задремавшего паренька заявил Зар, возникшему перед столиком мужчине.
        Его появление я бессовестно проворонила. Безошибочно определив в нем второго гостя, беседующего под моим окном в доме старосты, из под ресниц разглядывала мужчину.
        Как и предполагала, он оказался старше Зара, его длинных волос давно коснулась седина, орлиный нос и маленькие глаза с цепким взглядом, казалось, видят больше, чем остальные.
        - Мар, я дал защиту нашего рода этому юноше.
        На этих словах Мартин вздрогнул и та-а-ак посмотрел на Зара. Кому - то видать причитается взбучка.
        - Ему нужно отдохнуть, а завтра мы займемся его внешним видом.
        Это да, помыть и приодеть паренька не помешает.
        - Слушаюсь,- склонился Мар, и сделал шаг в нашу сторону.
        Хмуро посмотрев на исполнительного мужчину, напоследок провела рукой по щеке Тирби, и поцеловала в лоб. Затем сняла с шеи амулет и надела на паренька, если с ним что-нибудь случится, я узнаю об этом первая.
        Зар хищно следил за моими манипуляциями, а когда рассмотрел, что же такое я вешаю на шею Тирби, так вообще округлил глаза.
        Знаю - знаю, такого рода амулеты делаются долго, и тратится на их создание очень много энергии. Под руководством учителя, на протяжении четырех месяцев, я заговаривала камушек, который впоследствии и стал амулетом. Ни для кого конкретно он не был сделан, иначе привязка изначально была на другого человека. Все к лучшему.
        Мгновение и Мартин исчез вместе Тирби. Посетители таверны даже не обратили на это внимания.
        - Что ж, благодарю,- вынимаю монетки кладу на стол, меня тут же прожигают яростным взглядом.
        Ничего не знаю, за свои обеды привыкла платить сама.
        - Мне пора.
        - Я заплачу,- рыкнул Зар.
        Пожала плечами, но не собрала монеты, а повернулась к выходу.
        Уже на улице меня нагнал медноволосый.
        - Леди, вы оскорбили меня,- дергая за руку, объявил он.
        - Это вызов на дуэль? - хмыкнула я.
        Рука тут же была отпущена.
        - Как можно? - да, день сюрпризов у Азария сегодня.
        - Такое часто практикуется,- вновь пожала плечами.
        - С магессами, но не с леди,- ядовито процедил Азарий.
        Кхм, а не буду его разубеждать. Можно подумать среди магесс, нет леди, ну-ну.
        - Я провожу вас.
        - Не стоит беспокоиться.
        - Я настаиваю.
        - У меня еще есть дело. Неотложное.
        - Ночью?
        Да, быстро стемнело, но мне только на руку. То, что я задумала, лучше осуществить под покровом ночи.
        Слишком ехидная улыбка у меня вышла, иначе, с чего бы насторожился Зар?
        - Леди, я предлагаю Вам свое покровительство.
        Чего? Так это он меня за одну из продажных девок принял? Нет, логики не лишено, он видимо решил, что это я Тирби помогла сбежать, раз мальчик так привязался.
        - Оставьте его при себе,- и пошла прочь.
        Не тут - то было, меня догнали и схватили за плечи, развернули. Еле успела косички перехватить, а то и себя и его бы поранила.
        - Неужели я противнее твоих клиентов? - прошипел он.
        А вот зря он это сказал!
        Быстрый удар коленом, поворот, добавила локтем в грудную клетку, все так же следя за косами. Мгновение я за его спиной, и тут же, не давая ему опомниться, нажимаю на позвонок, пониже затылка. Не сильно. Только чтобы он потерял сознание. А вот если иголочкой проткнуть эту же точечку то да, мгновенная смерть.
        Уверившись, что нашу борьбу никто не заметил, уложила Зара у первых встретившихся кустиков.
        Впереди меня ждало увлекательное приключение.
        ГЛАВА ТРЕТЬЯ
        Давно мои тени не выходили на охоту. Давно мой дар не получал стопроцентного выхода. Нет, на самом деле, теней, в прямом смысле не было. Я называла так свою силу, которая при полном использовании приобретала очертания.
        От меня буквально тянулись темные нити. Во время сражения на Даррнетском перевале они оплетали меня в кокон. Универсальная защита от материальных предметов, а вот с заклятьями было немного сложнее.
        Впрочем, и про стопроцентный выход тоже слукавила. Своим даром я управляю максимум процентов на семьдесят. Как и у медалей, у огромной силы две стороны. Первая понятна и без объяснений. А вот вторая... с ней я познакомилась уже в стенах школы.
        Если до этого проживая у теток, я была изолирована от всего магического, то попав в школу, энергетические выбросы просто зашкаливали. Мой дар, как выяснилось, спал, а получив подпитку - пробудился. Для пятнадцатилетней девочки, чье тело не сформировалось, дар стал пульсаром замедленного действия. Только на втором месяце обучения, учитель заметил, что со мной творится неладное. Дар убивал меня изнутри. Контроль мне был не под силу, и если бы не учитель, скорее всего, до окончания школы, не дожила бы. Неделю я провалялась в лазарете, внутренние органы были обожжены, и пусть все нормализовалось быстро, опасность все равно присутствовала.
        Сейчас, мой дар под контролем, но один раз в год, наступает пиковый момент, когда сила ищет выход. Первый раз я не удержала ее, да и знать не знала, что со мной происходит. Просто повезло, что это случилось во время практики. Да-да, на том самом пресловутом Даррнетском перевале. Стихия бушевала три дня, а все кто видел меня в тот момент, больше в школе не подходили.
        В семнадцать лет я нашла менее разрушительное решение. Точнее вообще не разрушительное.
        Думаю понятно, что возраст предполагает к свиданиям, поцелуям, романтике. Как и любую другую девушку, меня остро волновал вопрос интимной близости. И выяснив все в теории, решила получить опыт на практике.
        У аристократов принято выдавать дочерей невинными. И такое часто встречается у многих других рас. Но для магов это не является приоритетом, магессы вольны в своих предпочтениях. А для общественности это является нормой, поэтому осуждения и порицания ждать не стоит.
        Тем более век мага долог, в то время как, человек живет от силы сто лет. Это и дар, и проклятие. В нашей школе есть магесса Арнита Мирин.
        Преподает такой предмет, как особенности магии рас. Историю ее жизни, знает каждый ученик. Будучи еще молодой, она встречалась с бароном Влерским, позже вышла за него замуж. Все бы ничего, но барон был простым человеком. И как бы ни старалась Арнита, продлить его жизнь не смогла. Он взрослел, затем старел на ее глазах. Странная парочка - старик барон и молодая баронесса. Хоронила его тоже она. До сих пор, ее сердце любит его. А прошло уже более двухсот лет. Эта история была рассказана нам в назидание, а с другой стороны, чтобы уберечь наши сердца. Сколько боли вынесла преподавательница? Неизвестно, вряд ли бы столько отчаяния и горечи вместилось в океан.
        Помнится я долго и прицельно искала объект для практики, и самое смешное, его еще уговаривать пришлось! Именно из-за уговоров, час икс пришелся на пиковый день. И слава всем Пресветлым! А то я бы никогда не узнала замечательный способ безвредного выброса излишек силы, мало того еще и удовольствие получила.
        Вы спросите насчет любви? Так не было ее. Еще в десять лет, я загнала это чувство в самые глубины своей души и поставила огромный замок, который вряд ли когда-нибудь откроется. Все верно, виной тому несчастная первая любовь. Детская еще. Я влюбилась в друга своего троюродного кузена, в чьей семье я и «гостила» тогда.
        Совсем неудивительно, что мне понравился Каррис, старше меня на три года, он первый, кто заговорил со мной, первый, кто помогал мне. Но как выяснилось, имелись у него на это свои причины и цели. Не буду расписывать, как все произошло, но однажды, я призналась ему в любви, а на следующий же день меня отправили к другим родственникам, мотивируя тем, что я приставала к Каррису, чуть ли не убив его своим даром. Больно было другое, он был в числе тех, кто кидал камни вслед моей карете.
        Не будем о грустном, между прочим, удовольствие можно получить и без любви. Серрег мне нравился. Его тело, немного кукольное лицо, умелые руки... он был лучшим наставником в этом вопросе. В первый раз он не торопился, осторожно обучая меня премудростям секса. А то, что он потом день отходил от 'потрясающей' во всех смыслах ночи, так ему только понравилось. Он был старше меня на год и ниже по социальному статусу.
        Он прекрасно понимал, что замуж за него, меня не отдадут. Печально, но Серрег полюбил меня, а я его нет. Последний свой год в школе он прожужжал мне все уши о побеге и венчании. Пришлось доходчиво, пусть и грубо объяснить, что замужество в мои планы ну никак не входит.
        Наш разговор подслушал учитель. Как он на меня кричал! Чего я только не услышала про себя! Но приведя аргументом, что благодаря данному непотребству (нет, ну это он, конечно, загнул) выброс лишней силы безопасен для окружающих.
        Что-то я увлеклась, речь о тенях. Иногда мне кажется, что мой дар живой, а эти тени - чьи-то души, разумные и опасные.
        Проникнуть в дом терпимости, не составило труда. Уже минуту я нахожусь в одной из комнат второго этажа.
        Что примечательно комната пуста, хотя все приготовлено для свидания.
        Все вело к одному, клиента еще нет, а значит, его скоро приведут. Прошептав заклинание невидимости и отвода глаз, выскользнула из комнаты, и тут же, почувствовала отголосок чужой магии. Где - то в самом низу. Не раздумывая, отправилась по следу. Он привел меня в подвал, а вот тут - то ой как фонило магией. Прильнув к первой двери, вслушалась. Тяжелое дыхание узников, редкие стоны, и волны страха и боли.
        Я обязательно их освобожу, но сначала нужно разобраться с источником магии. У второй двери, картина была идентична первой. Со стороны лестницы послышались голоса, прильнув всем телом к стене, выпустила тени, которые тут же спели свой кокон.
        Мимо меня проплыла женщина в красном платье, которое ничего не скрывало, наоборот, при каждом ее движении, открывало какую-нибудь часть тела. Навскидку могу дать ей лет пятьдесят. Сеть морщинок у глаз, слегка дряблая кожа шеи, впрочем, за телом эта дамочка явно следила. Величественно задрав голову, она прошествовала по коридору, мимо первых двух дверей и постучала в третью.
        - Дакер, это я.
        Дверь со скрипом открылась, из нее полился довольно яркий свет. При условии, что подвал освещался скудно, всего пара факелов горела. На миг, я ослепла, что впрочем, не помешало мне вплыть следом за дамой, тем более именно оттуда тянулись нити, да что там нити, канаты магии!
        Зажав ладошкой рот, чтобы не вскрикнуть, с ужасом взирала на трех мужчин, держащих полуголых девочек. Одна же, была распята на столе, над ней навис высокий мужчина, его лицо было усеяно шрамами, возможно, когда-то он был красив, но сейчас вызывал лишь омерзение.
        Я присмотрелась к лежащей девочке, так и есть, юная эльфийка. Да это же международный скандал! Но что вызвало у меня большую ярость, то, что по ногам девочки сбегала кровь, а все тело украшали свежие гематомы. Одно радовало, она хотя бы без сознания. Что не скажешь о тех, которых держали цепкие пальцы мужчин. Присмотревшись к трем другим девочкам, еле сдержала свой гнев, они все не люди! Представители других рас!
        - Первую часть выполнили? - сухо спросила женщина, - вижу, штаны застегни.
        Довольный оскал на морде со шрамами. Убью!
        А я поняла, еще одно слово и разнесу к чертям этот дом, чего делать нельзя. Пострадают невинные.
        - Я же просила без увечий,- скривилась дама.
        - Слишком строптивая, зато этим,- кивок к дрожащим девушкам,- наглядный пример.
        - Принцессы они все с характером,- заржали три сволочи.
        Чего? Так вот эта девочка, пропавшая принцесса Аррталанриер де Риз? Они с ума сошли?
        Все намного хуже, чем я себе представляла. Я не справлюсь одна, мне нужна помощь.
        Сконцентрировав энергию, посылаю зов учителю, он не проходит. Пробую еще раз, но вновь утыкаюсь в невидимую стену. Да что ж такое!
        - Чувствуешь? - напрягся урод со шрамами,- кто?
        Подлетел к трем девочкам, взмах руки и его ладонь сжимает хлыст. Еще один взмах и каждой из девочек досталась боль. Хлыст подчинения не оставлял следов на теле, он метил внутренние органы. Да кто этот мужчина? И какой у него уровень? Такую штуку не каждому под силу вызвать!
        Точно. Вот она крыса из Ковена Магов!
        По лбу стекали капли пота, он сильнее, я не справлюсь с ним, мне элементарно опыта не хватит! И вызвать помощь, тоже не могу! Единственное, что мне остается, это пробить брешь в его защите и вновь послать зов. А для этого придется раскрыться.
        - Рильда, что за шум был днем? - как ни в чем не бывало, поинтересовалась крыса.
        Его разговор, моя отсрочка, пока он выяснит детали побега Тирби, я успею сплести коконы девочкам.
        Медленно, стараясь не ошибиться, я начала с той, что была на столе. Есть! На лепетание женщины и взбесившегося урода, не обращала внимание. Когда последняя девочка была накрыта коконом, позволила себе выдохнуть.
        Только сейчас поняла, одна из жертв видит меня! Но как?! Глазами она указывала на что-то за спиной Дакера.
        Осторожно, не создавая лишнего шума, хотя маг орал так, что завопи я, не услышал бы, двинулась в указанную сторону.
        Мать моя женщина! Я попала! Вот и что мне теперь делать? У стены в пентаграмме лежал столь ненавистный мне артефакт. Нет, реально я вижу его впервые, но в школе с господином Ортоном, я изучила его вдоль и поперек. Еще бы, не изучила, единственная штука, способная контролировать темного мага. Нет, она не подчиняла его. Этот артефакт - ловец душ, а я некромант, совершенно очевидно, что на помощь я призову призраков, которые, кстати, обладают своей особой магией. Угу, только призывать нельзя, вот эта симпатичная штуковинка засосет их мгновенно. И вот, что отвратительнее всего, доступ к этому артефакту имеется только у одного человека. Верховного мага! Данная ситуация не просто с душком, она насквозь пропипатана дерьмом!
        Тени недовольно заерзали, подталкивая меня к чему-то. Угу, ну уж нет, я же говорю живой дар! Наружу просится, полностью! Да тут камня на камне от города не останется!
        И от меня.
        Точно! А с чего я решила действовать только магией? Кинув взгляд на Дакера, зажмурилась, пытаясь успокоиться, бой не терпит лишних эмоций, я должна держать все под контролем. Но как, как же сдерживаться, если эта сволочь делает из эльфийки «кашку»? Я серьезно, когда он закончит читать заклинание, в головке девочки будет пусто, ее придется заново обучать элементарным вещам!
        Медленно достаю из кос свои звезды, их четное количество, двадцать шесть. Я достала пять, ровно на всех присутствующих тварей.
        Выбрав удобную позицию, встала в стойку, чуть согнув руку в локте, с силой направив кисть, выбросила звезды. Есть, не успев издать ни звука, мужчины, что держали девочек, медленно оседали на пол. Лишь бы жертвы не заорали! Но нет, повезло, железная выдержка у детей. Кстати, во время избиения они тоже не пискнули, наводит на очень нехорошие мысли.
        Дакер и Рильда ничего не заметили, у них был ответственный момент, привязка эльфиечки, и к кому, к конечно к местной сутенерше! А вот хрен с перцем! Хлоп, четвертая звезда вошла в горло, как в масло. Рильда кулем рухнула на пол, грузная женщина, однако.
        Пятая звезда отскочила от цели, как я и думала, урод обвешан щитами, ну ничего.
        Реакция у дядьки классная, только он трижды идиот, если решил, что мои звезды кому попало, даются в руки! Правая ладонь Дакера покрылась пузырями. А он, с бешеными глазами, вертелся вокруг своей оси, пытаясь обнаружить нападавших. Ну, право, смешно. Окон тут нет, дверь и та заперта, понятное дело, что я где-то по углам прячусь.
        Серьезно, по углам, я не задерживаюсь на одном месте, передвигаюсь, плетя заклинание. Конечно, противник осознал, с кем имеет дело, моя магия обнаружилась, но меня - то не видно! Так что пусть еще поскачет в поисках.
        Уф! Еле увернулась! Ничего себе, «дыхание дракона»! Хорошо девочки сообразительными оказались, под столом жмутся друг к другу, правильно. Центр сейчас самое безопасное место.
        Ура! Стерла одну руну! Именно благодаря пентаграмме, ни один зов не был услышан.
        Слабо, но почувствовала учителя. Передаю мысль: «Верховный предатель. Нужна помощь. Здесь принцесса эльфов. Портал по ауре».
        Кровь потекла из носа, черт, придется снимать невидимость, от нее толку нет, кровь меня с головой выдала. Все же, даже маленькую трещину в его броне сделать, оказалось сильнейшим ударом для меня.
        - Ты? - и ненависти - то, сколько во взгляде!
        Я что-то не поняла, а когда мы познакомиться успели?
        Быстро перемещаюсь к двери, верховный шепчет заклинание, упор лежа, переворот и дверь сносит волной чистой энергии. М-да, а двери - то больше нет... металлической.
        Нужно его увести, куда-нибудь подальше. Скоро здесь появится учитель, он позаботится о жертвах. Мчусь по коридору, попутно отправляя заклинания в закрытые двери, надеюсь, узникам хватит сил выкарабкаться в критический момент. Бли-и-ин, я не в ту сторону бегу, идиотка!!!
        - Наигралась, девочка? - отвлек меня от созерцания стены, полный призрения голос.
        И везет же на тупики! Ничего, живой, не дамся!
        Так, как там, у злодеев принято? Точно, они все любят поболтать о своей мудрости, гениальности! Надо потянуть время, вдруг повезет, и учитель подоспеет на помощь.
        - И кто вам подсказал? - тихо спросила я. - Преступление века, не иначе.
        Да-да, подбросим каплю восхищения столь хитроумной идее.
        - Подсказал? - гнев в чистом виде. - О нет, это мой план, как видишь, удачно воплотившийся в жизнь.
        Вот козел безрогий, хвастается, будто он тут не работорговлей и изнасилованиями занимается, а, по меньшей мере, всю страну спас!
        - И как давно?
        - О, девочка, ты же закончила магическую школу, так скажи мне, когда последний раз менялся верховный маг? - удовлетворенно - ехидно.
        Ссу... масшедший ублюдок!
        - Сорок лет назад,- словно на лекции отчеканила я.
        - Вот тебе ответ на вопрос,- широкая ухмылка,- потянула время, уже достаточно или еще вопросы есть?
        Помет ослиный, чтоб ты язык свой проглотил!
        Умирать так с музыкой!
        Прыжок к нему, стойка, толчок от пола и кружение. Будто юла, я крутилась вокруг своей оси, то приседая, то поднимаясь. Танец, мой танец для урода. Что ж ему выпала великая честь.
        Изгиб, переворот, удар ногой в лицо и никакой магии. Я не дура, прекрасно поняла, что все его щиты от магического воздействия. А вот с физической защитой, у кого-то промашка вышла.
        Бабах!
        Впечаталась спиной в стену, сползла, тут же подскакивая. Новый удар и кратковременный полет, кажется, моя спина полюбила стены.
        Все, допрыгалась. Ментальная хватка, мне нечем защищаться. Сознание разлетелось на осколки, с губ давно лилась кровь, еще и дар разрывал на части. Все равно удерживала строптивого на крючке. Нельзя, нельзя отпускать. Тени шипели, брыкались, оплетали меня с новой силой, укутывая голову в несколько слоев.
        Хватка усиливалась, жаром обдало тело. Не сдамся, ни за что не сдамся!
        Вспышка в сознании и вой. Не мой, Дакера, и пол трясется... черт! Тысячи темных нитей потянулись от меня к магу. Сквозь пелену наблюдала за тем, чего никогда не видела. Нити сдирали кожу, дробили кости, но оставляли мага живым. Они не трогали жизненно важные органы. Дакер не выживет, он умрет, но... примерно через час. Этого времени хватит господину Ортону считать информацию.
        Завершив свою кровавую миссию, тени вернулись к хозяйке, если бы смогла, отпрянула бы. Меня накрыло страхом, что это за дар, который не поддается контролю? И почему я его носитель?
        Тени, казалось, возмутились моим мыслям, я отчетливо поняла, что они ОБИДЕЛИСЬ! Твою мать, так он все-таки живой!
        - Ло?! Деточка! - несся ко мне учитель,- о Пресветлые!
        Хочу упасть в обморок, очень-очень хочу. Нет, я не брезгливая, я чистоплотная, месиво и похуже видела. Только все равно тошнит при взгляде на полумертвого мага. Ног нет, только верхняя часть, кости рук тоже раздроблены.
        - Сознание,- хриплю из последних сил,- сохраните его память. Мало времени.
        - Ло,- наклоняясь ко мне и пытаясь меня поднять, протестует учитель.
        - Ортон, быстро! - рявкнула и устыдилась.
        Подействовало.
        Откуда-то набежал народ. Учитель отдавал распоряжения, я словно со стороны наблюдала, как господин Ортон с каким-то магом, делают слепок мозга Дакера. Как суетятся возле меня целители, их сложно не узнать, длинноволосые и с вышивкой в виде чаши на груди. Стопроцентные целители.
        Сейчас меня подлечат, сейчас исчезнет боль.
        Обломись дорогая, тени взбунтовались! Никого не подпускают! Это что месть за мой страх? Круто!
        Опа, опять обиделись! Интересненькое ощущение, почему раньше не чувствовала? Может, поделитесь информацией? Да-да, это я темным нитям, а что они точно слышат, я же не брежу.
        Хлоп, тени втянулись в живот. Все словно домой вернулись, прекра-а-асно, отлично пообщались.
        Зато целителям доступ к телу открылся... и началось! Причитания, охи, ахи, собственно лечение.
        Глупо хихикая на их реплики: - сейчас будет чуточку больно, но мы же сильные девочки; лобик немножко пощиплет, но я подую; рубашечку нужно снять, не стесняйся милая, врачам смотреть можно….
        Пресветлые, за кого они меня принимают?! В общем, не смотря на боль, не сдержалась - заржала. По - другому не скажешь, нормальным смехом издаваемые звуки не назвать.
        Оказав первую помощь, меня уложили на магические носилки, осторожно они плыли по коридору за целителем. Судя по всему, самым главным и опытным. Мельком отмечала, что и другим пострадавшим оказывается помощь. Вопрос, и когда столько народу набежать успело.
        Рассмотрев комнату, в которой оказалась, вновь не сдержала смех. Я была в той, где оказалась с самого начала. Той самой, подготовленной к свиданию. Впрочем, она кардинально изменила свое значение.
        Теперь это был штаб целителей. Комната и так не была маленькой, но разрушенная стена, соединила еще соседнюю комнату. В ней - то я и увидела эльфиечку, глаза защипало, жалко ребенка. Вообще всех жалко!
        - Леди? Не плачьте,- подбежал ко мне целитель,- где болит?
        - Сердце,- ляпнула я.
        - Ну - ка...- внимательно уставился на грудную клетку, которая, кстати, была перевязана,- странно, ничего не вижу.
        - За нее больно,- поворачиваю голову в сторону принцессы.
        Целитель промолчал, только громко втянул воздух и выдохнул.
        Ему тоже больно. Всем одаренным целителям больно видеть страдания пациентов.
        - Вам нужно поспать,- попытался влить в меня отвар целитель.
        Да сейчас, мне в дом старосты надо, а не спать! Пара часов и все как на собаке заживет, так что извините, но мне пора идти.
        Угу, не дали мне подняться и отвар все-таки влили. М-да...чувствую завтра будет весело.
        ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ
        - Это она? - недоверчиво уточнил кто-то.
        - Да,- нотки гордости и восхищения в голосе учителя.
        - Невероятно. Одна и не испугалась. Оставьте нас.
        - Слушаюсь.
        Стоп, а кого это изволит слушаться господин Ортон? Покажите мне его, я у него автограф возьму! С некоторым усилием открыла глаза. Оп - па, эльф.
        Вышеупомянутый внимательно смотрел на меня, вглядывался в лицо, словно что-то ища. Медленно он опустился на колени и склонил голову. Помахав на прощание ручкой, дар речи улетел в неизвестном направлении.
        Эльф. На коленях. Передо мной.
        Замечаю обруч на голове и не сдерживаю стон.
        Правящий эльф! Это чего, сам правитель на коленях?
        - Э,- мысль не шла, она бежала... от меня,- поднимитесь, пожалуйста.
        Сглотнула, зажмурилась, выдохнула, открыла глаза.
        Поза эльфа слегка изменилась, он поднял голову, оставаясь при этом на коленях.
        - Леди Лола, я в долгу перед Вами,- властный, не терпящий возражений голос, - кля...
        -Стойте! - выкрикнула, перебив его благодарственную речь на самом интересном.
        Эльф поперхнулся, ну - да, ну-да, человечка непочтительная попалась.
        Раз эта ушастенькая прелесть не хочет вставать, так и быть, сяду так же.
        Сползла с кровати, хм, а когда переложить успели? И так же встала на колени перед ним.
        - Вы поймите, я не для того спасала ребенка, чтобы получить клятву. Когда-нибудь я тоже стану матерью и не дай Пресветлые пережить тоже, что и Вам.
        Правитель вздрогнул, но перебивать не стал.
        - Я совершенно не ожидала увидеть то, что увидела. Если бы днем не спасла мальчика, который сбежал отсюда, то вряд ли вообще оказалась в данном притоне. Это случайность.
        Выдохнула.
        - Леди, мне импонирует Ваша скромность,- эльф вглядывался в мое удивленное лицо, нет и что непонятного я сказала?
        - Вы рисковали собственной жизнью. Вы должны понимать, что данное без внимания оставлять нельзя. Единственное, что могу дать взамен - это клятву рода.
        Охренеть! Клятву рода! Еще один меня в семью зовет, где ж блин раньше были желающие, когда маленький ребенок, утирая горькие слезы, пополам с кровью искал маму?
        Бли-и-ин, он же мысли читать может. Опа, а говорили, правитель не показывает эмоций. Ну-ну, сколько удивления и... горечи?
        - Не стоит. Я не приму ее. Как вы заметили, не только ваша дочь была спасена, но остальные родители не штурмуют мою комнату в надежде принести клятву.
        Да грубо, да непочтительно, а как еще у гордого и высокомерного эльфа, отбить всю охоту благодарить?
        - Они ждут своей очереди. Я прибыл первым, - ничуть не обидевшись, заявил правящий.
        - Чего? - пискнула я.
        - Вы же не думали, что принцессы из Анегнии, Ираллии и Варресы, менее ценны для родителей?
        Ничего себе! Принцессы союзных государств! Вот это наша страна влипла. И вообще, как этому магу удалось выкрасть принцесс? Ладно, с эльфами понятно, гостила принцесса у нас, а на обратном пути (и какого черта телепортом не воспользовалась?) на ее экипаж напали. А вот альвы, горгуллы и метаморфы... каким образом смогли обмануть их?
        - Леди Лола, прошу Вас, не отказывайте мне,- исчезли властные нотки, не просьба, мольба.
        Поперхнулась воздухом, ну не достойна я такой награды, слишком как-то, да и зарок себе давала, помогать безвозмездно.
        - Ваше величество,- начала, но перебили.
        - Ари, зовите меня Ари.
        Все, здравствуй шок! Мало того, что предложил по имени называть, так еще и сокращенным! А это знаете ли не шутки! Его так максимум только жена и дочь зовет! Ну и сыновья! Это же безграничное доверие, меня только что записали в друзья! Меня! Сопливую темную ведьму!
        Сижу реву. У эльфа по ходу шок, видать заразная это штука.
        - Леди Лола? - испуганно - учтиво.
        - Ло, для друзей Ло. И не надо никакой клятвы,- сквозь слезы, робко улыбнулась.
        - Ло,- послушно повторил правитель, тепло так, нежно повторил. Заулыбалась искренне.
        Треклятые слезы никак не хотели высыхать. Скорее я плакала от того, что мне никогда не узнать такой родительской любви. Да мне двадцать лет, да я прекрасно понимаю, что отношение родителей ко мне не изменится, и нет, я не собираюсь добиваться их расположения. Просто я не железная, вот сейчас поплачу и больше не буду.
        Как - то незаметно я оказалась в объятьях эльфа, уткнувшись мокрым носом ему в плечо, орошала слезами рубашку. Если бы мне кто-нибудь сказал, что меня будет утешать лунный эльф, да еще так по-отцовски нежно, убила бы, не глядя.
        - Не плачь девочка, - шептал Ари.
        Когда поток сопливости иссяк, запоздало пришел стыд и тут же улетучился. А как иначе? Если меня та-а-аким взглядом наградили! В общем, сидим, молчим.
        - Завтра я буду на приеме у Гастена,- правитель скривился, н-да любить нашего короля действительно не за что,- объявлен бал в честь окончания войны и союзников. Я приглашаю тебя с собой, а потом, в Священный Лес, познакомлю с дочкой.
        Мне вот интересно, это он в упор не замечает, что я темная ведьма? Да ему подданные бунт устроят, если я хоть шаг сделаю на их территорию!
        - Благодарю, но вынуждена отказаться,- тем более мне как бы к отцу надо, без его согласия, никто никуда меня не пустит, - хотя с принцессой очень хочу познакомиться,- смягчила улыбкой отказ.
        По большому счету, правители союзных государств должны были объявить очередную войну за произошедшее с их детьми. Но десять лет предыдущей войны сказались не только на человеческом королевстве. Нет, я уверена, что легким испугом Зармения не отделается, но наказание, которое понести должна королевская семья, не должно распространяться на ни в чем неповинный народ.
        - Ло, я не понимаю,- сдвинул брови эльф.
        - Я дочь лорда Ирнейского, и пока нахожусь на попечении отца,- голос не дрожал от гнева и ярости, он был холоден, словно северный лед.
        - Вот как,- в глазах блеснуло понимание и жалость.
        А вот жалеть меня не стоит!
        - Что ж, мне пора,- наконец поднялся с колен Ари,- но Ло, обещай, если понадобиться помощь, ты сразу же скажешь мне!
        - Хорошо,- выдохнула, впрочем, зная, что вряд ли воспользуюсь предложением.
        Но эльфу моих слов показалось мало, властно схватив мою руку, повернул ладонью вверх и подул на запястье.
        С удивлением смотрю на проявляющийся знак, серебристая луна, защита всего рода. Меня ни один эльф не тронет, мало того, обращаться, как с принцессой будут. Естественно если увидят знак.
        - Так - то лучше,- улыбнулся Ари, и обняв меня на прощание вышел.
        Следующие посетители не заставили себя ждать. На этот раз обошлось без слез.
        Я сразу предупредила, что никаких клятв с них брать не буду. Однако император Анегнии, чьи поданные горгуллы, не шибко - то и горел желанием. Единственное, что к луне на моем запястье, добавилась скала.
        Король и королева Ирралии, повели себя на удивление тепло и нежно. Первым делом королева заключила меня в объятья. Она еле сдерживала слезы, зато поток благодарностей никак не иссякал. Как можно вежливее отказалась от клятвы. И конечно, получила еще один знак, чуть левее от скалы, на запястье проявился маленький смерч.
        Ничего, кроме как, смириться, не сталось. Вежливо улыбалась и кивала на приглашение погостить в их стране, и на очередное приглашение на прием в честь окончания войны.
        Как только они вышли, устало плюхнулась на кровать. М-да, ничего так утро началось. Вроде ничего не делала, а выжата словно лимон.
        Устало прикрыла глаза. Грохот от падения вазы, заставил их резко распахнуть.
        Чуть лукаво и немного виновато на меня смотрели фиолетовые глаза девочки, той, что подсказала мне место артефакта.
        - Кейлин! - возмущенное рычание, и в комнату влетает мужчина.
        Длинные по пояс черные волосы, пухлые губы, длинный прямой нос, и слегка раскосые зеленые глаза. Одет он в обтягивающие кожу черные штаны, высокие сапоги и изумрудную тунику. Интересно, а куда крылья дел? Да и на девочку, разве волосами похож, видимо, Кейлин, пошла в маму, а не в папу.
        - Не поранилась? - поинтересовалась я, одним взмахом руки, убирая следы варварского отношения к предметам обстановки.
        - Нет,- широко улыбнулась девушка и подскочила ко мне.
        От ее напора обе свалились на кровать. Меня безжалостно затискали. Громовой рык напугал только меня.
        - Кейлин! Прекрати!
        - А чего? Ты все равно сейчас клятву дашь, не вижу препятствий для сестринских объятий.
        Так, это все конечно, круто, но еще чуть-чуть и я задохнусь. Еле вырвалась.
        - Не надо никакой клятвы,- отдышавшись, сообщила я.
        Альв жадно вглядывался в мои глаза, затем усмехнулся.
        - Я же говорила! Ты проспорил! - подскочила довольная Кейлин,- братец, сдержи свое слово!
        -Сдержу,- тяжело вздыхая, кивнул альв.
        Не прошло еще удивление от известия, что передо мной брат и сестра, а не монарх, как - то попривыкла уже, так добавилось острое любопытство: чего такого он обещал Кейлин, раз настолько заметно огорчился.
        - Ура! Невесту тебе выбираю я! Ее! - повисла на моей шее девочка.
        Закашлялась. Затем не выдержала, махнула рукой и рассмеялась. Нет, ну и видок у ее братца!
        - Слушаюсь,- опустился на одно колено альв.
        Уставилась на него во все глаза, но, затем уловив лукавые огоньки в его взгляде, расслабилась. Сейчас что-то интересное будет.
        - Леди Лола,- важно и томно начал альв.
        Кейлин шумно выдохнула, я же еле сдерживала улыбку.
        - Прошу вас...- Кейлин захлопала в ладоши,- оказать мне честь и поддержать мое решение.
        До Кейлин пока не дошло, что формулировка-то другая.
        - Оставить эту леди без сладкого на месяц,- победоносно заключил альв.
        - Согласна,- все - таки засмеялась.
        - Ура!- радостный вопль и тут же громовое: - Что?!
        Уткнулась в ладони, нет, так и от смеха помереть можно!
        - Братик? Как же так? - горестно с надрывом,- леди Лола и вы туда же.
        - Позвольте представиться, наследный принц Варресы Ильгарред де Фиаре, но для Вас просто Ильгар,- лучезарно улыбнулся альв.
        Вот блин и этот туда же! Еще один друг! Замеча-а-ательно!
        - Ло,- вздохнула смирившись.
        - Ой, Ло у тебя защита трех домов! - радостно завопила Кейлин сжимая мое запястье,- и наш тоже добавить надо.
        - Несомненно,- в одно мгновенье мою ладошку сжимает теплая рука альва.
        Осторожно провел пальцем по уже имевшимся знакам и подул на запястье.
        Маленькая звездочка появилась чуть ниже остальных знаков, ровно посередине.
        - Полагаю, мы встретимся на приеме? - нехотя, как мне показалось, отпустил мою лапку Ильгар.
        Я задумалась, сомневаюсь, что отец представит меня двору, но всякое может быть.
        - Возможно,- улыбнулась.
        - Ты обязательно должна пойти! Без тебя там будет скучно!- безапелляционно заявила альва.
        А я, в который раз задумалась над выдержкой девочки. Все - таки, пережить те издевательства, не каждому под силу. Но вот то, что психика принцессы в порядке не просто удивляет, а поражает!
        - Кейлин,- одернул ее брат, девочка надулась.
        - Все в порядке,- отмахнулась я.
        - К сожалению, нам пора, надеюсь на скорую встречу.
        Галантно склонился к моей руке и коснулся губами кожи.
        Кейлин же крепко обняла и с видимым неудовольствием поплелась за дверь.
        Фух, наконец-то! Закончилось! Надеюсь, желающих навестить мою тушку больше нет?
        Умыться бы не помешало, да и кушать хочется. Кстати, а где собственно я нахожусь? Точно не там, где уснула!
        Со всеми этими визитами, даже не соизволила обратить внимание на столь слащавую обстановку. Одно хорошо, такие комнаты присущи дому терпимости. Значит я все еще в Торжке. Надо срочно вернуться в дом старосты.
        Мои мысли прервала громкая ругань за дверью.
        - Я ее отец и решать мне! Отойдите уважаемый.
        Бабах!
        Дверь влетела в стену и жалобно заскрипела.
        - Ты! Как ты посмела ослушаться господина Барра?! - рявкнул ни кто иной, как сам лорд Ирнейский, ну и мой отец заодно.
        Демонстративно зевнула, потянулась.
        - Да как вы можете, ей отдых нужен! - возмущался учитель.
        Папенька медленно повернулся в его сторону и, цедя каждое слово, потребовал:
        - Господин Ортон, не вмешивайтесь!- и уже мне. - А ты, на колени!
        От такой наглости у меня глаза на лоб вылезли. Да как он смеет мне приказывать?
        Только... внутренне я возмущалась, ярость буквально захлестывала, а тело... тело послушно опускалось на пол.
        Плотоядно ухмыльнувшись, лорд Ирнейский, не сдерживая силу, отвесил мне пощечину.
        Мой дар не действовал. Глотая боль и слезы, яростно смотрела на того, кто дал мне жизнь. Убью, обязательно убью.
        - Как Вы смеете,- передо мной выскочил учитель, закрывая от лорда.
        - Кажется, я просил не вмешиваться.
        Довольная ухмылка на лице высокородной сволочи, насторожила меня и вмиг осушила слезы.
        - Обездвижь,- ледяной приказ.
        С ужасом, словно со стороны, наблюдала за собой. Мое тело выгнулось, в последней попытке сопротивления и выполнило приказ. Удар, подсечка, прижала учителя к стене, сжимая его горло.
        - А теперь,- довольно начал лорд,- убей, даром!
        Из глаз учителя катились слезы, он понял то же, что и я, прошептав: «уходите», отпустила руки. Мгновение, учитель исчез из комнаты.
        Отец не учел одного, мой дар подчиняется не телу!
        - Тварь! - впечаталась в стену.
        Никак не ожидала, что меня сзади пнут.
        - Когда? - прохрипела я.
        - Я думал, ты еще в школе это поняла. Но нет, куда с твоим - то скудным умишком.
        - Когда?
        - А не много ли чести, такому отбросу как ты?
        - Забыл, кто породил этот отброс? - ухмыльнулась я.
        - Тварь! - и новая пощечина, уже без слез.
        Не помогут.
        - Закончил? - слизывая с губ кровь, поинтересовалась я.
        Мне не ответили. Молча, схватили за шиворот, кинули под ноги телепортационный амулет, вспышка, и мы уже не в Торжке.
        С высоты плинтуса наблюдала за собственным семейством, которое брезгливо разглядывало меня.
        - Фу,- отвернулась мать.
        - Фи,- скривилась девушка, так похожая на родителей.
        Амина, точно она. Кстати, мне от родителей мало чего досталось, и слава всем Пресветлым.
        - Реджин,- заорал лорд, и когда управляющий появился, швырнул меня ему под ноги,- отведи ее в комнату на третьем этаже. Да, ту самую комнату, немедленно.
        - Слушаюсь,- склонился Реджин в поклоне и развернулся.
        На негнущихся ногах покидала гостиную, краем уха слыша возмущенный вопль матери и шепот отца.
        Комната ожидаемо оказалась с решетками, и конечно, запиралась на замок. Хиленькая кушетка с одной простынею. Ни одеяла, ни подушки не было.
        Дверь захлопнулась, поворот ключа и управляющий удаляется по коридору.
        Что ж, мои родители оказались не просто худшими, а треклятыми сволочами. Видимо, сразу после рождения, отец провел ритуал подчинения старшему рода. До двадцати одного года, я не смогу избавиться от его влияния, это невозможно. Только этот гад не учел одного, его слушается только тело. Только тело! Мой дар не в его власти. Во всяком случае, пока, что - то не давало мне покоя. Он ведь сможет найти лазейку, а вдруг в сознании покопается, и я не смогу сдерживать дар? Нет уж!
        Я лучше запечатаю его! Да, это означает, что я не смогу в полной мере пользоваться магией, только простенькие заклинания будут мне под силу. И в момент смертельной опасности, рассчитывать смогу только на собственную боевую подготовку и физическую форму.
        Дар вырвался, окутывая тенями, убаюкивая боль и слизывая кровь из ран.
        Что ж, руна вызова… в последний раз.
        Секунда и передо мной недовольная Тиана. Но рассмотрев меня, захлопнула открытый в гневе рот.
        - Воспользовался - таки,- прошипела она.
        - Что?
        - Ты не знала?
        - Нет.
        - Прости. Если бы я предупредила, но я была уверена, что ты знаешь о проведенном ритуале.
        - Не знала...
        - Ло...
        - Тиа, мне нужно запечатать дар, сама не справлюсь.
        Тиа не отговаривала, хотя прекрасно понимала, чем мне грозит отсутствие дара. Молчаливо кивнула и подлетела ближе. В последний раз создала для нее морок, жаль, орешков с собой нет. На год, ей придется отказаться от наших совместных посиделок и проказ.
        Дальнейшее помнится смутно. Для призыва такого количества духов, нужно изрядный объем энергии и не пара капель крови. Духи нужны были для охраны, а некоторые для подпитки.
        Сложная пентаграмма на сто рун, мысленный вопль учителя, что этим я сделаю хуже себе, и что он постарается найти выход. Но мы оба понимали, что у нас банально нет времни, а случиться может всякое.
        В конце концов, он сдался, так же как и призраки, делясь энергией.
        Последние слова произнесены, последняя тень жалостливо втягивается в меня и... пустота.
        Очертания призраков размываются, и, кажется, я теряю сознание.
        ГЛАВА ПЯТАЯ
        Еле открыв глаза, долго вглядывалась в темноту, и не могла вспомнить никто я, ни где нахожусь.
        Медленно сознание восстанавливало события. За время моей отключки, в комнату кто-то заходил, оставленная свеча догорела, а хлеб засох.
        За окном была ночь, долго же я не приходила в себя. Слишком долго. Все правильно, теперь восстанавливаться я буду также как и обычный маг с небольшим потенциалом силы.
        Слегка дрожа, поднялась. Хотелось пить. Кувшин с водой обнаружился возле тарелки с хлебом и сыром, ужином, любезно предоставленным родителем.
        Залпом осушив холодную воду, ложусь обратно на кровать и тут же засыпаю.
        - Вставай! - высокий голос ввинчивался в мозг,- вставай!
        И тут же ледяная вода полилась на лицо.
        Резко подскочив, врезалась в склонившуюся служанку. Естественно та упала, а я потирала ушибленный лоб. Когда перед глазами перестали мелькать искры, сфокусировала взгляд на той, кому обязана радостным пробуждением.
        Чуть в стороне стояла Амина, величественно сложив руки на груди.
        - Что надо? - надоела мне тишина.
        - Как ты смеешь, на колени! - сестрица гордо вскинула голову.
        - А это видела? - показываю фигу, ох, голова гудит так, словно я несколько дней провела в таверне, выпив у них весь запас огненного пойла.
        - Что? Да я...
        Фразу договорить сестричка не успела. Мгновение и ее белую шейку сжимают мои пальцы, еще одно мгновение и эта шавка лежит на полу, жадно хватая губами воздух.
        Служанки с воплями вылетают из комнаты.
        - Слушай и запоминай, тебе, я не подчинюсь. Пошла вон!
        Рывок, это ткань на платье Амины рвется, не рассчитала сил, когда поднимала ее. Пинок под зад и она летит в коридор. С чувством выполненного долга, захлопываю дверь, прекрасно понимая, что сейчас примчится папенька.
        Ждем-с.
        Гневный вопль на весь коридор и разъяренный тигр врывается в комнату.
        - ТЫ!
        -Я,- лениво зеваю.
        - ТЫ!
        - Да-да...
        - Ты!
        - Заело?
        - Встать!
        Тело дернулось, раз, другой и медленно начало подниматься. Хм, все-таки учитель помагичил надо мной. Сидеть, мысленно самой себе приказала.
        Черт, не выходит. Ла-а-адно.
        - Ну?
        - Ах, ты...- замахнулся и тут же отдернул руку.
        Кучка язвочек покрыла его ладонь и кулак. Ай да учитель! Обезопасил меня! Теперь этот урод при всем своем желании меня не ударит, господин Ортон поставил защиту.
        - Ты?! - втягивая воздух через ноздри, словно бык в разгар случки, рявкнул лорд.
        - Нет, ну честное слово. Я думала уровень образования лордов Ирнейских на порядок выше. А выходит словарный запас не больше чем у ребенка. Печально, папенька, советую посетить библиотеку и буквально зарыться в учебниках. А то стыдно.
        И села, приказа стоять, не поступало же.
        - Реджин! - громовой бас.
        И управляющий мчится на зов.
        - Да мой лорд,- склонился, чуть ли не до земли Реджин.
        - Невады пришли?
        - Да, мой лорд.
        О-го-го, невады, матушка пользуется их услугами?
        - Отлично. Веди эту дрянь к ним. А ты, не будешь сопротивляться и проследуешь за Реджином. Встала!
        Кому - то явно отказала выдержка и сдержанность. А мне мое тело.
        - Ага-ага, пойдемте, Реджин.
        С гордо поднятой головой, проследовала за управляющим. Невады лучшие из лучших в том, что касается внешности. Их услуги стоят очень дорого, но результат, превышает всякие ожидания.
        Меня привели в одну из ванных комнат. Огромную комнату, отведенную для процедур омовения. С открытым ртом рассматривала обстановку. Один бассейн, две позолоченные ванны, непонятные кушетки. И куча полок с различными баночками.
        - Проходите, пожалуйста,- раздалось сзади.
        Повернулась. В комнату маленькими шажками заходили девушки. Все миниатюрные, синеглазые, златовласые.
        Поклонившись, Реджин покинул комнату, щелкнул замок. Это что же, невад пригласили для меня? Что-то у всего это имеется душок, неприятный такой.
        - Наш материал, - вздохнула первая невада.
        - Заметила? Потрепанный,- вторила вторая.
        - Били ее что ли, - задумчиво протянула третья.
        Любая другая на моем месте возмутилась. Любая, но не я. Во-первых, невад я видела впервые. Во-вторых, наслышана о их умелых ручках. И, в-третьих, я точно знаю, что это проверка на вшивость.
        Мило улыбнувшись, поклонилась.
        - Умная девочка,- улыбнулась третья невада.
        - Приступим,- хмыкнула вторая.
        - Да. Иди сюда девочка, раздевайся.
        Сказать, что мне было неуютно, значит соврать. Мне было чертовски стыдно раздеваться перед ними, но мое тело послушно скидывало одеяния.
        - Красива.
        - Легка.
        - Гибка.
        - Милая, сначала в бассейн.
        Первая взмахнула руками, и бассейн наполнился до краев, на поверхность всплывали большие пузыри и лопались. С некоторой опаской, опустила ногу, хм, а водичка-то теплая. Уже не боясь, опустилась полностью, хм, а про косички я как-то забыла.
        - Не нужно, мы сами, - прервала мои действия одна из невад.
        - Там оружие, заговоренное,- тихо ответила.
        - Не страшно,- улыбнулись все трое.
        - Приступим, девочки.
        И началось! Окунули с головой, даже не прикасаясь ко мне. Вытянули, в волосах не было ни одной звезды, а сами локоны струились в воде, окружая меня, но, не прилипая к телу, как это обычно бывает.
        - Твои игрушки верну позже.
        - Хорошо,- улыбнулась я, откровенно наслаждаясь теплой водой.
        Ой зряа-а-а.
        Нежиться не дали. Вода забулькала втрое громче, температура тоже поднялась. От пара ничего не видела. Бульк.
        Вновь окунули, только чем-то еще оплели, скользким и щекотным.
        Когда до меня дошло, что именно трет мое тело во всех местах, заорала, тут же наглотавшись воды. Меня вытянули, пока я откашливалась, отплевывалась и приходила в себя, невады о чем - то перешептывались.
        - И чего ты испугалась, милая? - осторожно поинтересовалась одна.
        - Ну как же, там щупальца!- все, сейчас истерика начнется.
        - Верно, а на каждом имеются присоски, лучших чистильщиков не придумаешь.
        - Одними водорослями поры не прочистить,- назидательно подхватила третья.
        Да они издеваются! И вообще, откуда щупальца-то взялись?!
        - Так, если ты успокоилась, продолжим,- первая невада опустила руки в воду, и снова по телу побежали щупальца.
        Ужас какой! Это их руки превращаются в это?! В обморок упасть не дали, скрипя зубами, терпела чистку.
        Далее вход пошли упомянутые водоросли, вместе с ними изменилась температура воды, с горячей до практически ледяной. Вытерпела, отбивая зубами барабанную дробь.
        Наконец, меня вытянули, предложив лечь на одну из кушеток, легла.
        За те двадцать минут издевательского массажа, невады существенно пополнили словарный запас непотребными словами. Честное слово, я сама от себя не ожидала.
        Если думаете, что на этом мои мучения закончились, то, как бы ни так. Убрав волосы в пучок, невады ловко намазали все тело чем-то липким и обернули в шуршащее полотенце. Любезно подтолкнув к одной из ванн, с зеленой непонятной субстанцией, которая на поверку оказалась чем - то вроде смолы, заставили влезть в нее.
        Медленно зеленое вещество нагревалось, в итоге, уже просто не выдержав температуры, я пулей вылетела из орудия пытки. Невады хихикали и доверительно сообщили, что я первая, кто так долго просидел в закрепителе. Оюалдеть названье-то!
        Сдернув с меня полотенце, уложили на другую кушетку, и вот тут - то я поняла: урок непотребных слов еще не закончен, он только начинается!
        Эти изверги, используя полосочки, смазанные чем-то липким, методично выдергивали волоски на теле. Веселье невад набирало обороты, мне же ничего не оставалось, кроме как поскуливать и выдавать новую информацию непечатного слова.
        В третью ванну я шла с опаской, справедливо полагая, что здесь затаилась самая страшная гадость. Но нет, обычная теплая водичка с эфирными шариками. Невады легонько массажировали тело, втирая гель, затем в ход шел шампунь и небольшой массажик головы.
        Вылезать уже не хотела я, отбрыкиваясь, заявила, что останусь жить в данной ванне. Повеселила мучителей знатно и все равно была вытащена из воды.
        Обтерев полотенцем тело, закутали в длинный теплый халат.
        Словно только этого и дожидался, дверь отворилась, и в нее вплыл Реджин.
        - Дамы, прошу следовать за мной,- пригласил он.
        Прилично устав от процедур, еле волочила ноги, но чинно плелась за дамами. Очень радовало, что они сами ходят медленно, маленькими шажками, правда, я все равно отстала от них.
        Следующую комнату могу сравнить с торговыми лавками, множество манекенов с одеждой, вновь полки с баночками и огромные зеркала повсюду.
        Поклонившись, управляющий вышел. Пытка началась по новому кругу.
        Меня раздели, обмазали, вытерли, вновь обмазали, вытерли. Натерли каким-то блестящим порошком, а сверху втерли какое-то масло. Уже не сопротивлялась, безумно хотелось спать.
        Не дали, выдав какие-то тряпочки, велели одеться. Испытала шок, выданное мне нижнее белье, меньше всего походило на оное. Куча веревочек и совсем чуть - чуть ткани. Стало страшно, отец меня в бордель определить хочет? Но тогда зачем невады? Меня и так бы взяли, без их стараний.
        В итоге, с помощью одной из невад, натянула вышеупомянутые веревочки. Затем меня усадили напротив зеркала и вплотную занялись лицом. Чертовски неприятный массаж, куча кремов, мое возмущение тонет в смехе невад, и... вот это да.
        Нет, я еще во время примерки заметила, что моя кожа буквально сияет, а на ощупь словно бархат, прикасаться страшно, вдруг синяк останется. Но лицо... я такой куколки из себя никогда не сделаю!
        Нет, я не страшная, даже красивая, но вот такого эффекта просто не ожидала, тем более ни теней, ни помад или пудр, невады не использовали.
        Мраморная кожа, легкий румянец, рубиновые губы и длинные пушистые ресницы. Ну вот как без краски они сделали их столь длинными, а? Мои серо-синие глаза, сейчас были ярко - синего цвета. Исчезла вся 'грязность' оттенка.
        - Нравится? - не удержалась одна из кудесниц.
        Киваю, говорить еще не могу.
        - Полгода ты можешь не пользоваться косметикой, а потом, снова нас звать нужно,- вклинилась вторая.
        Вот это долговременный эффект!
        - Лучший материал,- светилась третья.
        Ась? Лучший материал? Это я что ли?
        - Девочки, время. Куколку пора одевать.
        Сказано - сделано. Когда я увидела платье, началась истерика. Я не одену это! Ни за что!
        Невады пытались успокаивать, предупреждая, что это не их идея. Это требование лорда.
        Упиралась, мысленно, тело зараза такая, облачалось в прозрачные ткани.
        В - принципе, наряд нельзя назвать ужасным, и если бы преобладали темные оттенки и плотная ткань, я бы без раздумий и с удовольствием купила и носила бы его.
        Но, во-первых, ткань - шелк, во вторых цвет - нежно сиреневый. В - четвертых, слишком облегает тело, ах да, разрезы по бокам всего лишь на ладонь ниже бедер. Под данное платье надевались темно-фиолетовые лосины. А завершали наряд мини сапожки на высоком каблуке, также сиреневого цвета. Я похожа на дуру, знать бы кто данный цвет выбирал... впрочем, толку - то.
        - Красавица! - всплеснула руками одна из невад.
        - Очаровательна!
        - Невинна.
        - А вот с этим, не ко мне,- хмуро поправила третью.
        Все три уставились на меня как на прокаженную.
        - Я маг,- улыбка слегка коснулась губ и тут же сникла.
        - Странно, слабенький потенциал, да? - посочувствовала невада.
        Отвечать не стала, смысл им что-то доказывать? Сейчас я действительно не отличаюсь от обычных магов, посредственность, серятинка.
        Дверь распахнулась, величественно вплыл Реджин.
        - Дамы, милорд приглашает вас к столу, обед накрыт,- и мне не скрывая призрения,- а ты, ступай в комнату.
        Данной наглости я стерпеть не смогла. Одно дело, когда меня унижает папенька и совершенно иное какой-то задрипанный слуга.
        - Двадцать плетей,- холодно отчеканила я, прекрасно зная, что это будет исполнено.
        - Да кто ты... - начал возмущаться мужчина, но тут же осекся, так как родовая магия - это не шутки.
        Подписывая договор на управляющую должность в нашем имении, впрочем, у любого рода практикуется данная система наказаний и поощрений, отлично знал, что любой член семьи вправе наказать или наградить.
        Все просто, договор носит магический характер, заключают его в присутствии мага, в случае провинности нанимаемого, носителю родовой крови достаточно произнести вслух наказание и на слуге появится метка черного цвета, в течение часа он получит причитающееся. То же самое происходит и с наградами, наниматель произносит вслух вид или сумму поощрения и у слуги появляется метка, на этот раз ярко золотистого цвета.
        Вот за такой симпатишной штуковиной черного цвета, проявляющейся на лице нахала, я и наблюдала. Кстати, невады одобрительно хмыкали, но молчали.
        - Отлично. Леди, прошу за мной, кажется, мы немного запаздываем, а это дурной тон.
        Реджин так и не пришел в себя, величественно мы проплыли мимо него и направились в столовую.
        Честно говоря, где она находится, я знала смутно, точнее вообще не знала, но все равно вела невад. Мне повезло, пусть магии практически не осталось, зато интуиция меня не покинула.
        О, какие ошарашенные лица, прямо бальзам на мою измученную душу.
        Мило улыбнувшись, извинились за опоздание. Мимоходом сославшись на печальную необходимость в воспитании здешних слуг. У папочки даже бокал из рук выпал, красота!
        Конечно, прибора для меня не было, так же как и стула.
        - Милейший, кто сервировал стол? - ласково протянула я.
        Милейший вздрогнул, покосился на лорда, но тут же поклонился и сбивчиво извинился, обещая немедленно все исправить.
        После небольших изменений меня попытались усадить в конец стола, но и тут моя природная гадливость вылезла наружу. Что примечательно вылазила она только в присутствии моей дражайшей семейки.
        - Прискорбно сознавать, что моя младшая сестренка незнакома с традициями рода и этикетом. Амина, будьте любезны занять причитающееся вам место за столом.
        Мать вспыхнула, отец подскочил, невады довольно улыбались.
        Амина же яростно отшвырнув вилку, медленно встала, уперла руки в бока и заорала:
        - Да как смеешь ты, шваль, указывать мне....
        - На правах наследницы рода,- заткнула словесный понос. - Папенька, либо мы мирно решаем данный вопрос, либо я воспользуюсь своим правом.
        'Любимый' папенька вздрогнул, он-то в отличие от Амины, прекрасно знает, что такое право наследника. А я, как ни крути, все равно им являюсь, напиши он хоть тысячу завещаний, наследницей останусь. Отречься у него тоже не выйдет. Главный закон всех родов: главенство получает первенец или ребенок с сильнейшим магическим даром, а я, два в одном.
        - Пересядь,- прикрикнул на сестрицу отец, глазами пообещав мне прилюдную порку.
        - Но...
        - Немедленно!
        - Дорогой... - вмешалась мать.
        - Я сказал, пересядь!
        Под гневным взглядом отца, Амина стушевалась и поспешила пересесть. Ну не могла я промолчать!
        - Папенька, вы наверно, уже отчаялись привить должное воспитание,- притворно вздохнула, сложила ручки на груди,- знаете, розги способны творить чудеса.
        Выпрямив спину, словно кол проглотила, медленно шествую на освобожденное место, по левую руку от лорда Ирнейского. Конечно, удовольствие с этой гадюкой сидеть никакого нет.
        Но ведь можно испортить ему аппетит? Дождавшись пока слуга соизволит выдвинуть стул, царственно села, сразу отставив от себя блюдо с супом, воняло от него знатно.
        Невады, кстати, поступили точно также.
        И вообще, мне кажется, они смотрели на меня совершенно по - иному! Восхищенно и дружелюбно!
        - Приятного аппетита, дорогая семья, леди,- протянула я и приступила к блюду с овощами.
        М-да, повару руки бы оторвать, хлеб с сыром и тот вызывал большее восхищение. Невады, как и я, уныло водили вилками по тарелке. Впрочем, это заметила только я, так как сама оказалась в том же положении.
        - Дамы,- ожила матушка,- ваша работа выше всяких похвал! Уверена, вам пришлось тяжело, довольно непросто превратить лягушку в девушку.
        Пауза. Видимо, я должна была возмутиться, но, знаете ли, лягушкой никогда не была, так что мило улыбнулась родительнице.
        - Я думаю, ваше вознаграждение должно быть удвоено, - прожигая злым взглядом мою грудь, продолжила мать.
        А я чего, спокойно пью из кубка, м-да и вино - то кислое. Фу, какая безвкусица.
        - Отнюдь,- мило улыбнулась одна из невад,- с этой леди никаких проблем не возникло.
        - Гораздо больше усилий требуется ваш внешний вид,- подхватила вторая.
        - Но и наши возможности не безграничны, такого же эффекта вам не добиться,- добавила третья.
        - И мы не возьмем денег, это наш подарок юной леди,- чуть ли не хором.
        Поперхнулись все. И я в том числе. А до меня запоздало дошло еще одно существенное упущение! Происхождение невад, не иначе как за всеми волнениями, знание из мозгов-то выветрились.
        Несмотря на то, что невады берут огромное вознаграждение за свои услуги, но каждая из них, имеет высокий статус. Реджин, даже не подозревая, оскорблял леди своим обращением к ним. Во-первых, пусть и лет им дай Пресветлые каждому дожить до такого, выглядят они примерно на двадцать пять лет.
        Во-вторых, в каждой из них течет кровь Пресветлых, что, кстати, дает им возможность колдовать с внешностью любой из рас.
        В-третьих, мы смертные вообще у ног их валяться должны, просто им это не нужно.
        Занимаясь своим ремеслом, они просто развлекаются, да и получают удовольствие от проделанной, заметьте, любимой работы!
        И еще, узнать имя невады является великой честью, которой, кстати, не так уж часто одаривали людей.
        Поэтому - то отец пытается вести себя прилично, любое проявление враждебной их природе магии (а подчинение воли другого, с их мировоззрением не сочетается) и от колдующего не останется и следа. Невады мирные существа, но скорые на расправу, точнее на исправление несправедливости.
        Прикинув в уме, все за и против, пришла к выводу, что лучше не лезть на рожон. Да-да, у меня возникла идея разозлить папашку, чтобы он применил ту самую силу, но он все же не идиот, и сдержится, я в этом уверена на все сто процентов. А, следовательно, после ухода невад, мне придется ой как несладко.
        - Леди, прошу прощения, за бестактность моей жены, - начал лорд,- мы сегодня, как и все в Зармении взбудоражены приятным известием.
        Невады мило покивали, а я задумалась, что это за событие?
        - Понимаем. Народ на улице ликует с самого утра.
        До меня медленно начало доходить, речь шла о победе в десятилетней войне. Значит в стране праздник, а на улице (перевожу со слов невад) беспорядки. По традиции король выставил на площадь еду и напитки, зная наше величество, самого худшего качества.
        Подали десерт, разговор за столом не клеился. Молча водила ложечкой в вазочке с мороженым, никогда не любила клубнику. Зато мое семейство от нее в восторге.
        - Что ж, благодарим за прекрасный обед, но нам пора.
        Отец поднялся из-за стола, я тоже поднялась, чтобы поклонится, матушка, и сестрица даже не шелохнулись.
        - Не стоит, лорд Ирнейский, нас проводит леди Лола.
        Три пары глаз уставились на меня. Робко улыбнувшись, проследовала за ними, гадая, зачем таким я им понадобилась?
        Плыла слегка в стороне от этой троицы, но тут же остановилась от их слов.
        - Думаю, подходящее место? - спросила у спутниц одна невада.
        - Да, а теперь, всем спать!
        Мир замер, рядом стоящие слуги застыли, даже пламя свечей больше не плясало.
        - Девочка, подойди,- ласково позвала средняя из невад.
        Учитывая, что хуже, чем есть явно не будет, спокойно приблизилась к развлекающимся невадам.
        - Нам так много лет, что мы уже давно сбились со счета,- выдохнула невада.
        - Единственным развлечением являются люди, вы с вашей эмоциональностью, поражаете нас.
        - Другие расы чаще используют доводы разума, чем люди. Какую бы игру мы не затеяли, но предугадать шаги человека крайне нелегко.
        Кажется, рот у меня больше не закрывается. С чего бы это невады разоткровенничались?
        - Много лет назад, мы совершили ошибку, а последствия расхлебываешь ты.
        - Тебе понадобится огромное мужество, девочка с проклятым даром.
        Вот и как они об этом узнали? Несколько часов назад, они утверждали, что у меня слабенький потенциал, что вдруг изменилось.
        - Ты должна быть сильной, но, когда терпеть не останется сил, зови. Мы придем.
        Невады синхронно поклонились. Первая сделала шаг вперед.
        - Я Эалоирея,- и тут же отступила.
        - Я Аэролирая,- скопировала движения первой вторая.
        - Я Юиланиария, - повторила все в точности третья.
        И невады исчезли. Мир пришел в движение, только теперь застыла я. Только что мне оказали великую честь, но что-то мне подсказывает, весьма сомнительную.
        ГЛАВА ШЕСТАЯ
        После исчезновения невад, прошло довольно-таки прилично времени. Отец на удивление вел себя спокойно, не придирался и не пытался унизить. Более того, меня взяли с собой на вечерний прием короля. Впрочем, я уже здесь. Придворная толпа уже успела отойти от шока, что у лорда Ирнейского имеется еще одна дочь, мало того, старшая.
        Мой наряд вызвал бурю возмущений у придворных дам, в частности особенно разъярилась супруга короля, ибо плотоядность во взгляде Гастена, не заметил бы слепой, и тот, почувствовал бы его.
        Мы прибыли раньше представителей союзных государств, уверена, это было сделано с целью, чтобы собственный оплот короля, обвыкся с новым лицом, то есть со мной, и не устроил истерику перед высокопоставленными гостями.
        Заиграла музыка, церемониймейстер ловко стукнул жезлом об пол, отворились двери.
        Я глухо застонала, даже с моего места, а я находилась в другом конце зала, возле трона его величества, не узнать Азария не смогла.
        Я, конечно, была готова к встрече, но не к тому, что последовало дальше.
        Выслушав собственный титул, он сделал шаг, холодным взглядом обвел зал и остановился на мне. Все, дальше он не шел, летел.
        Сухой кивок монаршей чете, сбивчивая речь церемониймейстера, объявляющего новых гостей, и громовой рык:
        - Тиана, - шаг и он возле меня.
        От скорой расправы спас папочка, пусть он даже об этом не подозревал.
        - Прошу прощения,- низко склонился он,- но вы ошиблись, это моя дочь, леди Лола.
        Король косил глаза в нашу сторону, не особо заботясь о церемонии приветствия глав других государств.
        - Ошибся? - моргнул Зар, затем разглядев мой наряд, вспыхнул.
        Ох, ничего себе у него реакция. Мило помахала ему ручкой, все также стоя за спиной отца. Я еще жить хочу, он же меня за кусты убьет.
        Новый радостный крик, и на моей шее, что - то виснет, ощутимо так. Приглядевшись, опознала в этом Кейлин.
        - Ло, ты чудесно выглядишь! - расцеловывая меня, а для этого она подпрыгивала, заявила принцесса.
        Если бы у отца было сердце, его бы непременно хватил удар.
        Ибо следующим на очереди по обниманию некоей леди был Ари.
        - Ло, милая, как я рад тебя видеть,- заключил в объятья правитель эльфов, показывая всем, что я нахожусь на особом, дружеском положении с его семьей. Уверена, сделано это было специально, что ж, не мне его осуждать, так он пытается защитить меня.
        Азарий пылал гневом, но не делал попытки приблизиться. Амина скрипела зубами и отчаянно стреляла глазками, а я мечтала провалиться сквозь землю.
        - Добрый вечер,- поздоровался Ильгар, грациозно поклонившись,- Кейлин, отпусти Ло, задушишь. Прошу прощения, за поведение моей сестры.
        Персональный ад, прошу считать открытым! Конечно, Ильгар не ограничился поклоном. Как и королева из Ираллии.
        Слава Пресветлым, остальные государи ограничились сдержанным кивком и сухим целованием ручки. Но что - то мне подсказывает, отцу и этого было достаточно.
        Я ведь так и не выяснила его планы, относительно моей персоны, а глазки у него заблестели, загорели, чую, мне скоро придет конец.
        Впрочем, конец не заставил себя ждать. После нудной и довольной длинной речи нашего короля о доблести и мужестве наших подданных и небольшой услуге союзных государств (его за такую речь придушить мало), начались танцы. Король с королевой подали пример и медленно закружились в вальсе.
        Прячась от кровожадных взглядов кавалеров, на этот раз за спиной Ильгара, мучительно придумывала, что же мне делать, если вдруг пригласят на танец.
        Почему так волнуюсь? Да все просто, я не умею танцевать! Нет, шарнесские, с оружием, кассионские, полные страсти и огня, танцы - это, пожалуйста, но вот классические, принятые на всех приемах, как - то некому учить было.
        - Леди, прошу оказать мне честь,- возник перед носом Зар.
        Ну что ж за невезение-то! С дальнего угла, посмеиваясь, на меня смотрел Мартин, и что смешного увидел?
        - Ваше высочество, к сожалению, вынуждена отказать,- вздохнула и тихо добавила,- я совершенно не умею танцевать.
        Да сказала правду, а зачем врать?
        - Не страшно,- делая положенный поклон, холодно ответили.
        С ужасом приседаю в реверансе, и тут же оказываюсь в объятьях Азария.
        - Что же вы, леди Лола, не удосужились взять пару уроков танцев? - язвительно поинтересовался Зар, в третий раз тесно познакомившись с моим каблуком.
        Мило улыбнувшись, прицельно наступила ему на кончик туфли, ни что не выдало феерических ощущений от этого действия.
        Разве глаз у Зара задергался.
        - Не думал, что дочь лорда Ирнейского местная шлюха,- зло выплюнул он в лицо.
        Остановилась. И плевать на все фигуры! Плевать! И то, что несколько танцующих врезались, плевать!
        Во мне боролась ярость и здравомыслие, одна вопила о пощечине, другая умоляла не делать резких движений и успокоиться. Не время, не место и я бесполезна.
        - Жаль, что пребывание на свежем воздухе, не пошло вам на пользу,- намекая на кусты, холодно отозвалась я.
        Сейчас я сдержалась, сдержалась, когда хотелось избить его до крови, так чтобы он захлебывался и просил прощения, избалованный урод.
        Развернулась и как во сне направилась к Кейлин. Она не задаст лишних вопросов, она просто молчаливо поддержит, светлая, ласковая девочка, пусть и альв.
        Как я и предполагала, Кейлин не налетела меня с добродушным видом, выспрашивая, что случилось, и почему на мне лица нет. Улыбнувшись, сжала мою ладошку и стояла рядом. Трижды отказывалась от танца, продолжая крепко меня держать.
        Что удивительно, мне становилось легче, боль не так сильно царапала сердце, оставался осадок, но не более. Наблюдая за танцующими Азарием и Аминой, я поклялась себе, что он навсегда запомнит этот день, как собственный приговор. Я не прощу его, а способы мести это второстепенный вопрос.
        - Ло, потанцуешь со мной? - возник перед носом Ильгар.
        Музыка до этого тоскливо тянувшая ноты, разгоралась с новой силой. Мне не был известен этот танец, но мелодия была так похожа на кассионскую. Улыбнувшись, подала руку. От Ильгара не скрылся огонек в моих глазах, он отлично понял, что я что-то задумала.
        Первый шаг, осторожное покачивание бедрами, пробуя на вкус ритм мелодии и... второй шаг.
        - Коллет? - удивленно-восхищенное. Поворот и Ильгар прижимает меня спиной к себе, его руки держат мои плечи, плавный полукруг головой, так, что волосы разметались в стороны. Музыка стала громче, вход пошли бубенцы.
        Рывок, и я в двух шагах от него, выгнулась, тут же оказавшись в его руках. Прижаться все телом, отпрянуть. Мелодия бежала по венам, сердце стучало в такт барабанам, а тело выгибалось под немыслимыми углами.
        Шаг, поворот, спина к спине, тяжелое дыхание, дрожь тел, музыка замедляет темп, в такт ей, Ильгар чуть наклоняется, позволяя выполнить следующий элемент. Прыжок, и я на вытянутых руках, крепко удерживаемая им, над его головой. Толчок, кружась, лечу вниз. Поймал.
        Последний аккорд, партнер должен плавно опуститься вниз и едва касаясь моих ног провести вдоль тела к лицу. Так выражают свое восхищение и удовольствие от данного танца, выражают те, кто знают.
        Ильгар знал. Нежная цепочка прикосновений, тело замерло в предвкушении, но продолжения не последовало.
        Выполнив последнюю часть, альв отошел и поклонился. Тишина вокруг и восхищенные взгляды. Это отрезвило, мы на людях, было бы глупо кидаться на него с поцелуями.
        Присев в реверансе, подмигнула Ильгару, пытающемуся выровнять дыхание. Радует, что не только меня проняло.
        Грянули аплодисменты. Лицемерная публика восторгалась увиденным. Натянуто улыбнувшись в сопровождении альва направилась к Кейлин, которая уже держала для нас бокалы. Ильгар взял оба и один протянул мне. Его взгляд был красноречивей слов: и восхищение, и удивление, и что странно, надежда.
        - Ло, скажи, а ты знаешь, что коллет - это танец выбора пары? - между прочим, поинтересовался Ильгар.
        Я жадно присосавшаяся к бокалу, поперхнулась и выплюнула содержимое.
        - Н-нет,- слегка заикаясь, ответила я.
        - Я так и думал,- протянул он и тут же жестко добавил. - Не смей его больше ни с кем танцевать.
        Мы с Кейлин уставились на него во все глаза. На губах его сестры появилась понимающая улыбка, поделилась бы, что ли мыслями.
        - Э...
        - Не смей,- вновь повторил он, заглядывая в мои глаза.
        Я вспыхнула.
        - Это еще почему?
        - Убью.
        - Кого?- совсем растерялась я.
        - Партнера.
        - Ильгар, ты чего? Это просто танец.
        - Кейлин.
        - Поняла,- радостное от сестры, и она умчалась от нас.
        Народ начал вытягивать шеи, боюсь, и каждое слово ловить станут. Не шибко заботясь о слухах или тому подобной чепухе, схватила альва за руку и потащила на выход.
        Ильгар не упирался, думаю, ему тоже понравилась идея оставить лишние уши без пищи.
        Посчитав, что пора остановится, а мы прошли по коридору и пару раз поворачивали за углы, выжидающе уставилась на его высочество.
        - Объясняй.
        - Ло, ты признания в любви ждешь?- усмехнулся альв.
        Я поперхнулась.
        - Мне кажется, но повода я не давала, не считая танца и то, о его значении мне было неизвестно.
        Вообще у кассионов довольно жесткие обычаи и традиции, кого попало, танцам не учат. Для этого сначала проводят сложный ритуал единения с предками, который естественно я прошла. Интересно, откуда такие познания и умения у принца альвов?
        - Кассионы наша ветка, их кровь давно смешалась с человеческой, но традиции и обычаи наши,- словно читая мои мысли, ответил Ильгар.
        Вот так попала, а ведь меня Кирина предупреждала, что коллет танцевать не стоит, и долго не хотела ему обучать. Чертовы старые предрассудки.
        - Ильгар, я маг и давно не девственница.
        Он вздрогнул, неверяще уставился на меня, пока он еще находился в ступоре, продолжила:
        - Думаю, обряд не прошел. Это был танец, не более. Можешь выдохнуть спокойнее,- успокаивающе улыбнулась.
        - Думаешь, предки были идиотами?- раздраженно прошипел альв.
        - Нет, поэтому, если ты настолько чтишь традиции, то точно знаешь, что его танцуют невинные девушки. Так что ничего не случится, гнева Пресветлых ждать не стоит.
        Помню-помню, как смеялась Кирина, приговаривая, что я свой коллет упустила еще два года назад. Только почему сразу не объяснить было его значение?
        -И вообще, зачем тогда принял мой вызов? Зачем завершил танец?
        Угу, восхищение и удовлетворение от танца под последние аккорды, увижу Кирину, кто - то косичек не досчитается! Нет, теперь - то понятно, что последние касания - это согласие мужчины.
        Альв хранил молчание и прожигал меня потемневшим взглядом.
        - Ильгар, какой срок? Когда ты сможешь точно понять, что обряд выполнен?- вздохнула я.
        - Месяц,- вдруг расслабился он.
        - То есть, за этот месяц и ты, и я, поймем, что общество друг друга нам необходимо позарез?
        - Плохие у тебя были учителя,- хмыкнул он.
        - Ну, извините,- развела руками, может мне и объясняли, но я, тогда как шальная носилась по лагерю кассионов, мне было не до их присказок. Хотелось все пощупать, потрогать.
        - За этот месяц, с каждым днем, ты будешь узнавать обо мне все больше и больше. Прошлое, самые эмоциональные моменты. Точно так же и я.
        - Что?!
        - К концу срока, ты будешь чувствовать меня, где бы я ни находился. Каждую мою эмоцию, чувства, а после свадьбы, мысли.
        - Стоп. Какой к черту свадьбы?! Ни ты, ни я друг друга не любим! Что насчет наших чувств? Как разорвать обряд?
        - Любовь? Тебя разве ко мне не тянет?
        Тянет - то тянет, но это тяга известного характера, в общем, к любви никакого отношения не имеет.
        - Согласна, я тебя хочу, но не более того.
        Ух ты, не думала, что принцы умеют смущаться. Нет, я, конечно, понимаю, что слышать такие слова от леди это нонсенс, только смысл вокруг да около ходить.
        - Значит, полюбишь,- жестко подвел итог.
        - Ильгар, во-первых, ты не уверен, что обряд свершился, во-вторых, у меня в планах нет выходить замуж. Да и год я еще на попечении отца,- буквально выплюнула последнюю фразу.
        - Разве он не согласится на твой брак?- самоуверенно заявил альв.
        Ну-ну, коли были бы у него такие планы, не было бы потребности в контроле моего тела.
        Кстати, уже секунд пятнадцать тело зудит прямо, так и хочется сорваться с места и куда-то идти. Все же сорвалась.
        - Ты куда?
        - Вот об этом я и говорю, ритуал подчинения старшему рода,- уже из-за угла крикнула я.
        А издалека до меня донесся рык, и что его так расстроило?
        Мысленно пообещав себе найти любую информацию по обрядам альвов, все же Ильгар сказал, что они идентичны кассионским, ступила в зал.
        Безошибочно лавируя между гостями, как вкопанная встала возле отца.
        - Где ты шлялась? - прошипел папенька.
        - Писать ходила,- громко ответила я.
        Матушка поперхнулась вином, пара дамочек рядом скривились. Ой, только не говорите мне, что естественные потребности никто не справляет. Делать не стыдно, а говорить неприлично. Идиотизм.
        - Замолчи и слушай,- встряхнув меня, потребовал лорд,- сейчас ты, молча будешь делать то, что я скажу, молча!
        Молча так молча, чего так руку - то сжимать, все равно ослушаться не смогу.
        По взмаху короля, музыканты перестали играть, народ рассосался по углам, величественно монарх сошел с трона.
        - Леди и лорды, в этот знаменательный день, - Гастон сделал паузу, - хотелось бы поблагодарить его высочество Азария, именно ему мы обязаны нашей безоговорочной победой.
        Раздались аплодисменты, особо впечатлительные барышни застонали.
        - Ты будешь писать мне письма, подробные,- зашептал на ухо отец,- обо всем, что увидишь или услышишь, поняла?
        Кивнула, совершенно не понимая о чем идет речь. Какие письма? Куда он меня отправляет тогда?
        - Нам удалось выяснить,- продолжал монарх,- что у вас существует традиция, в честь первой победы принято дарить девушку. Азарий, дорогой друг, примите от нас этот дар!
        Образовалась абсолютная тишина, народ осмысливал сказанное, Азарий усмехался, ища глазами тот самый подарочек.
        - Иди к нему!- властно потребовал отец.
        Я не смогла ослушаться, под изумленными взглядами присутствующих, на негнущихся ногах брела к ненавистному существу. Вот так ирония, ему подарили местную шлюху, надеюсь, он счастлив.
        По мере моего приближения, зрачки у Зара расширялись, он был так же ошеломлен, как и я, впрочем, нет, я все еще не верила, что это правда.
        - Принимаете ли вы наш подарок? - засуетился король.
        Что- то было не так, значит, Азарий может отказаться? Пожалуйста, пусть степень его брезгливости окажется выше, чем желание досадить мне за оскорбление.
        - Нет! - рявкнул правитель эльфов и в мгновение оказался передо мной,- как вы смеете так унижать леди Лолу? Только благодаря ей мы все еще сотрудничаем с вами и вновь подписали мирный договор!
        - Верно.
        Я оказалась за спинами четырех глав союзных государств, за исключением Ильгара, он всего лишь наследный принц.
        Король посерел, сзади донеслись тихие ругательства отца.
        - Я Азарий Санилан Карренг, принимаю ваш дар,- каждое слово удар, мир покачнулся, но собрав последнее мужество, устояла на ногах.
        Подарена. Я подарена, будто игрушка. На таких дарах не женятся и прав у них практически нет, рабыня, наложница, вот моя участь. Вот роль, приготовленная мне отцом.
        - Вы не можете,- синхронно заявили государи, вот только...
        - Не надо. Уже поздно, особая магия, да Зар? - обходя Ари, и глядя прямо в глаза Азарию, спросила я.
        Сухой кивок, отлично, значит, есть еще кое-что. Мои защитники смолкли, видимо, для них это тоже явилось потрясением. Но куда им до меня, я тут самое заинтересованное лицо.
        - Ваше высочество,- вновь обратилась к ненавистному недочеловеку. - Я прошу позволения на дуэль.
        Азарий растерялся, но я не отвела взгляда, терпеливо ожидая его решения.
        - Позволяю.
        - Благодарю,- склонилась в поклоне и тут же, громко добавила: - Лорд Ирнейский, по праву, дарованному мне, вызываю вас на дуэль!
        И закрепила вызов магически, невидимая рука отвесила приличную пощечину папеньке.
        - Я запрещаю! - фальцетом заверещал Гастен.
        - А вас, дядюшка,- выплевывая каждое слово,- я попрошу не вмешиваться. Решили убить двух зайцев, не так ли? В моих венах, независимо от моего желания течет кровь вашего рода. На правах обладателя сильнейшего магического потенциала и после принятия главенства над родом Ирнейским, я имею право на престолонаследие. Испугались, решили избавиться? Не так ли? Ах, да еще шпион понадобился, правда, папенька?
        Папенька побледнел.
        - Заткнись, тварь.
        - Ой, ли? Не ты ли меня подарил? Так что не командуй, твой ритуал подчинения старшему рода, больше не действует.
        - Ритуал? - выдохнул Ари.
        - Я запрещаю! - вновь пискнул король.
        - Гастен, любимый брат, успокойся, я принимаю вызов,- расплылся в гадливой улыбке лорд. - Победа будет легкой, ты ведь запечатала свой дар.
        - Я бы на это не рассчитывала,- хмыкнула, одновременно разуваясь, прыгать по скользкому паркету на этих каблуках, не лучшая идея.
        Вспыхнуло, под ноги что-то упало. Утерев глаза, увидела собственные звезды, спасибо, невады, вовремя!
        - Кейлин, дай ленту.
        Быстро девочка вытащила из своих волос одну из шелковых лент, и, подбежав, протянула мне.
        Взмах рукой и звезды поднимаются в воздухе, да я запечатал свой дар, но я не лишена магии. Тихий шепот бытового заклинания и распущенные волосы заплетаются в косу вместе со звездами.
        - Коса смерти? - вдруг произнес Азарий.
        В той тишине, что сковала нас, его вопрос прозвучал непростительно громко.
        - Да! - гордо, насколько могла, ответила я.
        Это прозвище я получила в школе и как бы ни старалась, избавиться от него не получилось.
        - Это… это ты спасла принцесс? - подлетая ко мне и хватая за руку, потребовал ответа Зар.
        - Вижу, учитель сохранил в тайне мое имя. Да, это была я.
        - Прости,- выдохнул он, отпуская мои руки,- прости.
        - Отойди. Ильгар, одолжи свой клинок, отец прав, мне не хватит сил призвать свой.
        Мгновение и альв возле меня, осторожно касается плеч, вглядывается в лицо. Еще одна степень доверия - дать свое оружие, но я была уверена, он даст.
        - Азарий, поставь щит вокруг нас, лорд Ирнейский не откажет себе в удовольствии наслать парочку заклинаний.
        - Ло, да прибудет с тобой сила,- передавая мне свой клинок, прошептал Ильгар.
        Всего лишь традиционная фраза, но за каждым словом особый смысл и сила.
        - До первой крови, - рявкнул Азарий и тише добавил,- мне не нужна твоя смерть.
        Король Зармении согласно закивал, впрочем, последнюю часть речи Зара, он не расслышал.
        - Вы готовы, батюшка? - выходя в центр, поинтересовалась я.
        Вместо ответа в меня был запущен пульсар, что ж, дуэль началась. Отразив огненный шарик клинком, отпрыгнула в сторону. Шар врезался в невидимую стену, значит, Зар исполнил мою просьбу.
        Новый пульсар, второй, третий, мелковато, папенька. Отразила, ни капли не напрягаясь.
        Видимо, сообразив, что его скудного магического потенциала, явно не хватит, призвал свой меч, массивную такую железяку.
        Жаль, косой пользоваться нельзя, Азарий урод, все удовольствие испортил. Ну, ничего.
        Подсечка, удар, кувырок, блок. Короткие выпады отца, и из позиции нападающего я перешла в позицию отражающего. Ну, уж нет, прыжок, удар, блок. Серия выпадов и уклонятся начал отец. Шепчет что-то, очередная гадость. Гад, ослепить решил?
        - Слабовато! - отразив заклинание, прошипела папашке.
        И тут же из стойки ударом ноги, выбила его меч. Второй удар, покачнувшись, лорд Ирнейский распластался на полу.
        Легко клинок вошел в сердце, легко и непринужденно.
        - Ой, что - то крови не вижу,- и с огромным удовольствием повернула рукоятку по часовой стрелке, трижды.
        Крики матери, вопли Амины, ругательства и проклятия остальных, доносились до меня издалека. Сволочь породившая меня, была мертва, тот, кто перед смертью сделал свою последнюю гадость, пал от моей руки.
        С большим удовольствием вытащила клинок, хотя покрутила бы еще, стеклянный взгляд отца, с расширенными от ужаса зрачками. До последнего, он не верил в свое поражение.
        С блуждающей улыбкой окинула взглядом собравшихся. Медленно и величественно, направилась к Ильгару.
        - Пресветлые с тобой,- склонилась, протягивая клинок,- прости, он грязный.
        Взмах рукой и клинок вновь сияет чистотой, а платья матушки и Амины, заляпаны кровью. Красота!
        - Тереза, Амина, - впервые я назвала по имени мать, - я вернусь. Гастен, помни это! - зловещим шепотом пригрозила собственному семейству. И в лучших традициях жеманных девиц хлопнулась в обморок.
        ГЛАВА СЕДЬМАЯ
        С моей стороны глупо было думать, что я легко отделаюсь от запечатывания дара. Слабость, сильное головокружение и тошнота, накрывали меня с периодичностью в тридцать минут. Я приходила в себя и тут же уплывала обратно, куда-то в темноту, где кружились непонятные тени, что-то нашептывающие мне.
        Сколько так продолжалось, не смогу ответить. В какой-то момент, стало намного хуже. Тело лихорадило, постоянный жар, казалось, языки пламени терзают мою бренную тушку.
        Кто-то всегда находился рядом, помогая выпить воды, и заботливо убирал мокрые от пота волосы с лица. Время слилось в сплошную линию, уже не различала ни день, ни ночь. А только заботливые, теплые женские руки, что в моменты моего бреда, прижимали к себе или ласково поглаживали по щекам.
        Кто бы ни была эта женщина, но моя благодарность не имеет границ. Во власти очередного кошмара, вновь снившегося мне, она успокаивала меня, шептала ласковые слова, и моя боль и страх, улетучивались.
        Я получала маленькую передышку и засыпала... до нового кошмара.
        Во сне меня травили, я была загнанным зверем, который по углам зализывал раны. Неизменно в конце, я оказывалась в тупике, а на меня надвигалось, что-то страшное, необъятное и... я просыпалась.
        Видимо, Пресветлые, все же сжалились надо мной. Ранним утром, открыв глаза, я поняла - все закончилось. Грудь больше не давила, от лихорадки тоже не осталось следа. А ум был ясен, это не могло не радовать.
        Попытавшись приподняться на локтях, чтобы рассмотреть комнату, в которой находилась, разбудила ту, что ухаживала за мной.
        - Пить, девочка? - взволнованно проведя по моим волосам рукой, спросила она.
        - Да, спасибо.
        Изумленный взгляд, и облегченный выдох, намучилась она со мной.
        Осторожно приподняв меня, помогла напиться. Холодная, родниковая вода, лучшего и не придумаешь.
        - Спасибо вам,- робко улыбнулась ей.
        - Да что ты, что ты,- отмахнулась она,- всем маэтэ положены служанки.
        - Кому?- сглотнула.
        - Маэтэ,- повторила женщина,- ох, ты же не местная, прости. По - вашему, наложница.
        - Наложница значит,- охрипшим эхом повторила. - Где я?
        Женщина замялась, и казалось, нехотя ответила.
        - В Мертвом городе.
        - Где?
        - Я не могу сказать, придет твой арэтэ и если захочет, объяснит.
        - Арэтэ? А, хозяин?
        Женщина кивнула, помогла мне сесть, а затем вышла из комнаты.
        Довольно просторные покои освещала луна, выглядывавшая из-за туч. Больше света не наблюдалось, как бы я не вглядывалась, но детальнее рассмотреть собственную комнату, не получалось.
        Попыталась встать, тело прошила боль, резко заныли мышцы. Сколько же времени я пролежала без движений? Несмотря на боль, заставила себя двигаться, пусть медленно, пусть с тяжелым дыханием и стиснутыми зубами, но я встала. Упала. Ноги отказывали держать в вертикальном положении.
        Меня цепляющуюся за кровать и пытающуюся подняться, и увидел мой арэтэ. Он же Азарий.
        Молча, словно пушинку поднял на руки и уложил в кровать.
        - Как ты себя чувствуешь?- первым не выдержав тишины, спросил Азарий.
        - Отпусти меня,- с надеждой посмотрела на него.
        - Нет,- выдохнул он.
        - Почему? Ты ведь понял, что от меня пытались избавиться.
        - Нет,- жестко повторил ранее сказанное.
        - Азарий, я леди! А ты меня в рабы записываешь!
        - Я работаю над этим.
        - Над чем?
        - По закону маэтэ, не может стать женой, но...
        - Ты с ума сошел? Я не хочу за тебя замуж! Я лучше сдохну!
        Взгляд, которым меня одарил Зар, мгновенно заставил пожалеть о сказанных в сердцах словах.
        - Сдохнешь? Не хочешь? Я хотел дать тебе определенный статус в своей империи, а теперь, меня полностью устраивает ситуация, Ло.
        - Устраивает?!
        - Конечно, будешь спать, есть, дышать по моему приказу. Выполнять любую прихоть. Определенно мне это нравится больше.
        Я не хотела слез, они сами полились. Осознание полного бессилия, я не смогу ему противостоять, не сейчас. Я сама запечатала силу, которой еще могла защититься. Я сама подписала себе приговор.
        - Ненавижу,- тихо глотая слезы,- ненавижу.
        - Ничего, скоро ты меня боготворить будешь. Мы не обижаем маэтэ, у них есть все,- смягчал пилюлю Зар.
        Вдруг он наклонился и впился в мои губы, жадно, грубо. Попытка оттолкнуть его не увенчалась успехом, прижав меня к подушке, не давал попытки вырваться.
        - Ублюдок,- прохрипела, когда он отстранился.
        - Арэтэ, Ло, для тебя арэтэ, запомни это.
        Ничего не добавив, Зар вышел, я же, вдоволь наплакавшись, уснула.
        Дни в этом месте не отличались разнообразием. Если первые сутки я переживала, гадая, когда в эту комнату ступит нога Зара, то к исходу третьего поняла, он ко мне не придет. С чем это связано, пока, мне неизвестно, но в любом случае, меня это устраивало.
        Выходить из комнаты мне запрещалось, впрочем, как выяснилось, комнат оказалось четыре: спальня, гостиная, игровая и место для встреч с арэтэ.
        Если первую я уже изучила вдоль и поперек, то в последнюю сунулась на мгновение. И вылетела, как только услышала слова служанки о том, что мое нахождение в данном месте - это сигнал для арэтэ, что его ждут, и в течение получаса он придет.
        Для чего придет, и так понятно, даже думать противно. Нет, на внешность Зар красив, мужественен, но меня передергивает от одной мысли, что он ко мне прикоснется. Я блевану, честное слово, а еще лучше сломаю ему что-нибудь.
        Но мечтать не вредно, а реальность такова, что сделать я не могу ничего. Даже из комнаты выйти чревато наказанием в двадцать плетей. Что за варварская страна?
        Все усилия разговорить служанку, оказались напрасными. Больше, чем нужно сказать, это по ее мнению, она не говорила. Вообще никак не реагировала, даже методика 'немого допроса' ничего не дала. Не служанка, а каменное изваяние!
        Единственной радостью стала огромная ванна, наподобие того бассейна в доме Ирнейских. Нежиться в теплой водичке с эфирными маслами, я могла часами. Вода регулировалась магически, впрочем, тут абсолютно все и везде было завязано на магии. Освещение, подача еды, уборка, все происходило с помощью магии.
        Что примечательно, кроме служанки, которая отказывалась назвать свое имя, я не видела больше никого. Хотя в обязанности аллоры, прислуживающей маэтэ, уборка помещения и кормежка наложницы не входила.
        И эти наименования, ни один из знакомых мне языков, ничего подобного не имеет: аллора, маэтэ, арэтэ, еще добавилась кхтара - ругательство, коим сотрясала воздух служанка.
        На пятый день вынужденного заточения, поняла: больше так продолжаться не может. Постоянное лицезрение внутреннего двора, с копошащимися людьми или обстановки своих покоев, медленно сводили с ума.
        Дождавшись, когда аллора проверив, хорошо ли я поела, уйдет, ужом выскользнула за дверь. Длинные полупустые коридоры, щедро устланные коврами с длинным теплым ворсом. Это не пережитки роскоши, это комфорт, ибо ходят здесь босиком.
        Глазея по сторонам, прошмыгнула в чей-то кабинет. В том, что это был именно кабинет, не сомневалась. Длинный дубовый стол, несколько полок с книгами, массивный шкаф, небольшой диванчик и кресло.
        Первым делом я обследовала полки с книгами: как и предполагалось, письмена мне были не знакомы, поэтому вздохнув, поставила на место увесистый томик.
        Бесцельно побродив из угла в угол, вдыхая ни с чем несравнимый аромат каких-то благовоний, так напоминающих запах весенних цветов в поле, остановилась у стола.
        Перо, чернильница, листы какие-то. Самозабвенно копалась в папочках, не забыв заглянуть в ящики, впрочем, открыть смогла только средний. В нем оказались запасные чернильницы и перья. Негусто.
        - Отец! - донеслось с коридора.
        В панике закружилась волчком, если меня поймают, боюсь одними плетьми не обойтись. Единственным разумным решением, пришедшим мне в голову, это с гордо поднятой головой принять наказание. Потому как спрятаться было негде! Под стол не вариант, ибо меня хорошо будет видно, шкаф гадость такая не открывался, а занавески были прозрачными. Вздохнув, плюхнулась на диван, и, приняв расслабленную позу, осталась дожидаться неизбежного.
        - Асхаретс, кхтара! - ворвался ураган по имени Зар.
        Не замечая меня и продолжая ругаться, молниеносным движением скинул все со стола. Но и этого ему показалось мало, воя как раненый зверь, одним ударом руки разнес стол. Печальное «крак» и две половинки когда-то одного целого, повалились в разные стороны.
        Замерев, с ужасом взирала на Азария. Демонстрация сил прошла успешно, мне действительно стало страшно. Что-то в нем изменилось, и дело даже не в его ярости. Аура. Не человека.
        - Ты?!- наконец заметив меня, прорычал арэтэ.
        -Э...я,- жалкое пищание.
        - Что. Ты. Тут. Делаешь.
        -Я? Да мимо проходила, уже ухожу,- бочком поковыляла к выходу.
        Маневр не удался. Меня схватили в охапку и прижали к дивану.
        - Пусти, больно же.
        - Кто выпустил тебя?
        - Я что преступник? - все разозлилась,- какого черта ты меня запер?
        На мгновение расслабилась, короткого удивления Зара хватило, чтобы прицельно пнуть его в живот. Естественно он не ожидал, поэтому составил компанию одному из обломков стола.
        -Ты! Притащил меня непонятно куда, не имея на это никаких прав! Не объяснил ничего и твоя служанка, как там, ах да, аллора, отказывается сообщать хоть что-нибудь. Я что на зверька ручного похожа?
        Выдохнула, сцепила пальца в замок, чтобы ненароком не прибить этого идиота.
        - Я не обязан ничего тебе объяснять. Ты моя маэтэ,- поднимаясь, медленно как для дуры сообщил Зар.
        - Отмени свое решение! Уверена, проблемы вам не нужны, а за мной придут. У меня много друзей.
        - Уже,- хмыкнул Зар,- они развили бурную деятельность.
        - О чем ты? - растерялась я.
        - На данный момент в Зармении война, и она проиграет. Мы больше не оказываем ей поддержку. Что касается твоего вызволения, ни у одного твоего друга, даже если они объединятся, ничего не получится.
        - Самоуверенность наше все?
        - Сила наше все,- не моргнув глазом, поправил меня Зар.
        - Зар, я никогда не буду послушной,- решила сменить тактику,- это противоречит моим принципам, я родилась свободной. Свободной и умру.
        - Это вряд ли.
        Миссия провалилась, стратегия доверительного разговора привела к нулевому результату.
        - Мы еще посмотрим.
        - И не таких обламывали,- хмыкнул он.
        -Что? И сколько же таких, как я? А ведь таким добропорядочным казался, принял сироту в семью или не принял? - я впервые испугалась за Тирби.
        - У меня десять маэтэ, не включая тебя. Клятвы не нарушаются, с Тирби ты сможешь увидеться, когда станешь покладистой. И нет, я не добрый. Я принял Тирби, считая вас родственниками, чтобы получить тебя.
        - Идиот.
        Мы ведь говорили, что не связаны родственными узами, он точно дурак.
        - У тебя десять послушных сексуальных рабынь, на кой тебе я? Зар, я не вру, говоря, что покончу с собой, если ты ко мне прикоснешься.
        Еще как вру, чтобы я из-за этой мрази себя жизни лишила? Да не дождется!
        Азария перекосило.
        - НЕТ!- крикнул и тут же сграбастал в объятья.
        Свидетелем странной картины: в обломках письменного стола, валяющихся бумагах, стояла парочка, в которой один крепко сжимал в объятьях, а вторая брыкалась, стал Мартин.
        - Азарий, пусти девушку, задушишь,- будничным тоном попросил он.
        Сработало, медвежья хватка ослабла. Жадно глотая воздух, сползла на пол, придурок, чуть не задушил.
        - Готовить столб? - холодно поинтересовался Мартин.
        - Чего? - прохрипела я.
        - Двадцать плетей,- повернулся ко мне Мартин.
        - Нет, Мартин, не вмешивайся,- взревел Азарий и подхватив меня на руки, пинком открыл дверь.
        Словно мой вес ничего не значил, совершенно не напрягаясь, он бежал по коридору. Впереди замаячили двери моей комнаты, у которой стояли два здоровенных лба. Заметив нашу странную парочку, они вытянулись, Зар что-то прошипел, они вздрогнули, затем один открыл дверь.
        - Господин,- упала нам под ноги аллора.
        - Вон! - заорал Азарий так, что уши заложило.
        Испуганная женщина мигом вылетела в коридор, не забыв закрыть за собой дверь, вот это выучка!
        - Пусти уже,- устало выдохнула.
        Полустон, полурык и меня мягко опускают на диван в гостиной.
        - Ты идиотка, какого драдха, вышла из комнаты или думаешь плети - это шутка?
        - Забота проснулась?
        - Дура!
        - А я не боюсь,- спокойно смотрю в янтарные глаза.
        - Не боишься? Да ты от трех ударов скончаешься!
        - И что? Не с кем играть будет, печа-а-ально.
        Я издевалась, откровенно забавлялась, наблюдая, как окончательно слетает маска с лица Зара. Растерянность, удивление, желание и ненависть, эмоции сменяли одна другую.
        - Ты хочешь меня, а мне противно. Впервые так, да?
        Покачала головой, демонстративно облизнула губы.
        Перегнула палку, запоздало подумала я, когда мое тельце оторвали с дивана и потащили в ТУ самую комнату.
        - И что дальше? - приземляясь на огромедную кровать, поинтересовалась,- сорвешь с меня одежду и изнасилуешь?
        - Если понадобится еще и свяжу.
        - Ты куда?
        Азарий медленно шел к двери. Моя надежда сдохла, когда, не доходя до нее, он побрел к шкафу. В меня полетели какие - то тряпки, которые падая на кровать, звенели. Любопытство штука интересная, а при условии, что ничего нового за последнее время я не видела, так еще и убийственная.
        Естественно я самозабвенно начала рыться в этих тряпочках. Впрочем, о чем - то таком я и догадывалась. Инкрустированные драгоценными камнями легкие полупрозрачные туники и платья. А вот это явно для танцев предназначается: длинная в пол юбка из множества лоскутов, широкий пояс с монетами и лиф идентичного с юбкой цвета.
        - Это ты должна носить,- раздалось над головой.
        И когда он так близко подойти успел?
        - Нет,- категорично, но с жалостью, тряпочки-то краси-и-ивые.
        - Там,- указывая себе за спину,- нижнее белье и пеньюары. Сегодня я хочу, чтобы ты надела все песочного цвета, ясно?
        - Пфф.
        - Повторяю, песочного цвета
        - Да хоть лилового, не одену.
        - Ло, я и так слишком мягок. Если понадобится, тебя слуги и переоденут, и подержат. Так что не кочевряжься.
        - А с какой стати я должна это носить? Да еще под твою диктовку?
        - Ты моя маэтэ и будешь делать все, как захочу я. До ночи пара часов, приведи себя в порядок. Да и тело натри розовым маслом,- как - то мечтательно протянул Зар.
        - Сожалею, у меня аллергия на розы. Да и на ночь планы другие, - соскальзывая с кровати, поведала я.
        И попыталась прошмыгнуть к двери.
        - Стоять.
        Застыла, страшно стало.
        - Выбирай,- откидывая мои волосы и проводя пальцами по голой шее, зашептал Зар,- плети или ночь со мной.
        Вздрогнула, но не отступила и так же жарко, в тон ему ответила:
        - Плети.
        - Умная девочка, - легкий шлепок по попе и эта зараза выходит из комнаты.
        Моя попытка выйти следом, провалилась. Дверь не открывалась, зато после приступа ярости, когда я крушила все, что попадалось на глаза, беспрепятственно вошла кучка женщин.
        Что тут началось! Одна из них, та, что стояла ближе ко мне, указала пальцам в мою сторону. Молниеносно две других сорвались с места и в один присест заломали меня.
        Сказать, что я прибывала в шоке, не сказать ничего. Неужели все-таки плети? Как-то не верилось.
        Но нет, меня тащили в ванну, в прямом смысле тащили, перекинув через плечо. Они вообще женщины? Откуда такая сила?
        Я, помнится, возмущалась методам невад, так вот, там были цветочки. Мою кожу драили так, словно я была телкой на скотобойне. Под конец всех процедур, я тихо поскуливала, мысленно обещая прибить их.
        Но когда эти женщины попробовали натереть меня розовым маслом, не сдержалась. Пара пульсаров и мои мучители полысели. Выхватив у одной дымящейся женщины полотенце, закуталась в него.
        Так как они все еще прибывали в ступоре, продолжая гореть, сжалилась и отправила плавать в бассейн, а водичка там холо-о-о-одная.
        К тому моменту, когда они мокрые, зато блестящие, лысинки прямо радовали, вылезли из ванны, я была полностью одета и готова к обороне. О чем красноречиво свидетельствовали огненные шарики в моих руках.
        - Маэтэ маг,- восхищенно пискнула старшая, та, что указывала пальцем и бухнулась на колени.
        За ней последовали остальные. Там внизу были не только они, но и моя челюсть.
        - Вы там долго сидеть будете? - поинтересовалась я.
        Ноль эмоций.
        -Ну, я тогда пошла,- потушила пульсары и выскользнула за дверь.
        До назначенного Азарием времени, оставалось буквально двадцать минут. Забравшись на кровать и обняв ноги, решала задачку. Что делать? С одной стороны получить обходительное отношение, купаться в роскоши и терпеливо ждать, когда мой дар вернется. С другой, сопротивляться изо всех сил и получить пресловутые плети, и не факт, что до дня рождения доживу.
        Но цена... я не рамера, чтобы продавать свое тело! Этого не будет. У меня есть гордость! Пусть она появилась стараниями учителя, но появилась! Унижаться не стану!
        Память услужливо подкинула момент из прошлого.
        - Леди Лола, прискорбно сознавать, что ваше образование на таком низком уровне. Я не могу поставить вам зачет,- покачивая седовласой головой, и слегка причмокивая, говорил господин Иртер, учитель по базовым проклятьям.
        И я, стоящая у стола, затравленным взглядом считая пыль на полу. Одна, вторая... третья. Я только сегодня, впервые, создала зелье, не спутав ни одного компонента, меня так хвалила Артиа, преподаватель по зельям, даже разрешила его попробовать! И вот, теперь я вижу все до мельчайшей детальки. Что казалось незначительным, не требующим внимания, в разы увеличилось, и игнорировать не получалось. Малейшие морщинки на лице Иртера, приняли вид крупных борозд. Он был противен мне, никто из учеников не любил его.
        - Но... мы можем договориться,- закончил свою уничижительную речь учитель,- ты понимаешь, о чем я?
        Понимала ли я? Понимала, как и то, что если вылечу из школы, отец обещал жестоко наказать и запереть в подвале, не пуская тетушек ко мне.
        Как-то я подслушала разговор старших учениц, где одна горько плакала, а другая утешала. С их тихого диалога, я и узнала, каким образом свои зачеты ставит учитель по базовым заклятьям.
        - Жду тебя ночью.
        Я была готова на все, лишь бы не быть исключенной из школы и не лишиться возможности видеться с тетушками. На все и даже на это. В пятнадцать лет мне было, не жаль ни своего тела, ни гордости. У меня ее попросту не было.
        Уставшая от многочисленных переэкзаменовок по базовым, не спавшая последние три дня, я как во сне плелась в корпус, где проживали учителя.
        Случайность или нет, но я попалась на глаза господину Ортону. Моя бессвязная ложь, а под ее конец обморок, привело к тому, что он попросту просмотрел мое сознание.
        Это был первый раз, когда я своими глазами видела учителя в полной боевой готовности. Да и вообще, работу некроманта, видела впервые. То, что он сделал с Иртером, стало примером для многих остальных учителей, дрожали даже взяточники.
        После демонстрации наказания, а по сути убийства, господин Ортон раз и навсегда вбил в мою голову, что я не ничтожество. На тот момент, его аргумент: что ради падали он бы и мизинцем не пошевелил, показался более чем убедительным.
        Сейчас передо мной тот же выбор, жить, но на коленях или бороться. Бороться, не смотря на последствия. Что выбрать?
        Вновь всплыли картинки из прошлого, совсем недавнего прошлого. Выпускная речь декана, господина Ортона.
        - Пять лет назад, никчемные, практически бездарные существа вломились в эти ворота,- «эти ворота» пару раз грохнули, приветствуя мага. Церемония вручения дипломов проходила на улице, как раз во дворе, где когда-то шел прием.
        - Кто-то сумел воспользоваться пуолученной информацией, что вдалбливалась в вмаши головы на протяжении пяти лет, кгто-то вылетел раньше, чем смог пёроизнести государственный экзамен,- с задних рядов послышались смешки. Все помнили барона Прутти, чей сын, нахватавшись двоек, был отчислен, так его папочка, неделю бегал к декану с деньгами, потом с угрозами, в итоге был отправлен в полет. В прямом смысле, окно в деканском кабинете восстанавливали за счет барона.
        - Есть среди вас и гордость учителей, есть те, на кого мы сможем рассчитывать в тяжелую минуту. Кому - то дорога в Ковен, кто-то остается преподавателем, а кто-то на большее, чем быть сельским целителем, не смеет рассчитывать.
        Половина целителей вздохнула, это о них велась речь.
        - Но есть жемчужина, которая уверен, еще неоднократно удивит нас,- впервые за всю свою речь учитель улыбнулся. - Леди Лола Ирнейская, прошу, поднимитесь.
        Словно в тумане я поднималась по ступенькам на импровизированную кафедру. Выпускники смолкли, образуя идеальную тишину. Первый год, я отчаянно отбивалась от их шуток и насмешек. Во второй год, я отбивалась от подхалимов и лицемеров. На третий, ко мне вообще боялись подходить.
        - Лучший ученик за все время. Та самая жемчужина...
        - Коса Смерти, Пресветлые с тобой! - крикнул голос из самого конца.
        Неожиданно для меня, все выпускники встали, склонились и синхронно повторили фразу, один раз, второй, третий... На глаза наворачивались слезы, но сдерживала, сдерживала, пока учитель не спустился к ученикам и не повторил их действия.
        Признание, общественное признания, а главное самого авторитетного человека в моей жизни. Я заревела, думаю, это послужило для всех шоком, никто никогда не видел моих слез. Получив свой диплом, я еще долго не могла прийти в себя.
        Улыбнувшись своим мыслям, направилась в место для встреч с арэтэ.
        Темные ведьмы не сдаются без боя. Темные ведьмы ломают препятствия, прогибаются под обстоятельства, но не более. Я та, что выдержала боль в миллионы раз сильнее, чем пресловутые плети. Сломать мое тело? Да, пожалуйста, дух не сломлен. Он - птица, парящая высоко в небе.
        ГЛАВА ВОСЬМАЯ
        - Умная девочка,- жарко шептал голос.
        Отмахнувшись, перевернулась на другой бок. Черт возьми! Умная девочка! Да я уснула! Объятья стали крепче, последний оплот, туника, соскользнула с тела. Поцелуи Зара цепочкой бежали по плечу, шее.
        Словно в прострации отметила для себя, что его ласки ни капли не возбуждают меня. Он подловил меня, довольно удачный момент: сонная, еще во власти полусладкой дремы, тело расслабленно, но....
        Никакой реакции, абсолютно.
        Когда его пальцы сжали соски, проснулась окончательно.
        Во-первых, больно, во-вторых, неприятно, и, в-третьих, да кто его учил так с женщиной обращаться?
        - Канал связи налаживаешь? - прокомментировала манипуляцию с сосками.
        Зар замер, затуманенным взглядом посмотрел на меня.
        - О, есть контакт,- попыталась спихнуть его тушу с себя.
        Почти удалось, все же он тяжелый.
        - Ло? - нотки ясности прозвучали в его голосе.
        - Да-да, слезь меня жертва озабоченности.
        Пока он от гнева хватал ртом воздух, таки спихнула его с себя и облегченно выдохнула.
        Перевернулась, подобрала порванную тунику, прикрылась и только тогда взглянула на арэтэ.
        - Зар, - как можно мягче начала я,- у нас с тобой ничего не получится. Успокойся, выдохни.
        - Успокойся? Выдохни? - кажется, я разворошила змеиное гнездо.
        - Ты получаешь удовольствие от сношения с бревном?
        - С бревном? - эхом повторил он.
        - Именно. Ты уж извини, но ни ты, ни твои действия не возбуждают. Ты слишком груб и не сдержан.
        - Вот как,- протянул Зар, его глаза вспыхнули.
        Смотрелось жутковато, комната освещалась несколькими свечами, его длинные янтарные волосы блестели, а к этому добавился огонь глаз. Больно, так бывает, когда слишком долго смотришь на полуденное солнце.
        - А с чего ты решила, что ты должна получать удовольствие? Маэтэ существуют для удовлетворения мужчины, что там чувствуете вы, никого не волнует,- желчно прохрипел Зар, подползая ближе.
        Отпрянула. Ах, вот оно как, тело женщины собственность мужчины, что хочу то с ним и делаю?
        - Я не твоя маэтэ, ты держишь меня насильно. Так что речи о моей покладистости, а уж тем более о доставлении удовольствия тебе, не может и быть.
        - Ошибаешься, Ло, ты будешь делать все, что я потребую. Я даю тебе последний шанс, будь хорошей девочкой, не заставляй меня применять силу.
        Пока он это говорил, отползла к самому краю необъятной кровати, и опустила одну руку вниз, так чтобы пульсар, вызванный мной, был незаметен, пока незаметен.
        - А ты попробуй, - спокойно ответила на его угрозу.
        Мгновение и он прыгнул на меня, идиот. Его полет был кратковременным, а удар болезненным. Встреча пульсара с жертвой прошла успешно. Крик, запах паленых волос, и боюсь, подпорченное лицо. Разве я виновата, что пульсар угодил ему не в грудь, куда я метила, а выше?
        Чуть качаясь, Азарий поднялся и нарочито медленно пошел ко мне. Я во все глаза наблюдала за процессами, происходящими на его лице.
        Ожог, закрывающий правую половину, пульсировал, пузырьки лопались, тут же затягиваясь, ярко красный цвет бледнел, пока от встречи с огненным шаром не осталось и следа.
        Только теперь мне стало по-настоящему страшно, что он за существо? Как за столь короткий момент, от раны не осталось даже воспоминаний? Трясясь от страха, ползла в угол, вжалась, затравленно глядя на Зара. Его длинные волосы, местами укоротились, на плече затягивался последний рубец, а он шел ко мне.
        - Не подходи! - заорала сумасшедшая.
        Этой сумасшедшей была я.
        - Ло, а я предупреждал,- тихо напомнило чудовище, бывшее когда-то Заром.
        Он чудовище в теле человека!
        - Не подходи! - сорвалась на визг. - Не приближайся!
        Это было последнее, что я сказала в эту ночь. Дальнейшее помнилось смутно, боль, стыд, снова боль. Душа рвалась на части или кто-то ее рвал, медленно отдирая кусочек за кусочком, наслаждаясь каждым стоном и вскриком.
        Я помню смутно большую часть ночного времени. И в этом мое спасение. Потому как результаты... нет, не впечатляли, ужасали и вызывали истерику.
        Мне было противно смотреть на себя, впрочем, большую часть следующих суток, я не чувствовала ног, вяло шевелились руки, изглоданной костью валялась в кровати, не обращая внимания на старания аллоры.
        На вторые сутки, разум вернулся ко мне, а с ним ярость и боль. И ненависть, я ненавидела себя, свою гордость, чертово самомнение о своих силах, я ненавидела себя за тот страх, что испытала к этому чудовищу. За то, что не смогла сдержать эмоций, за свой проклятый ступор, я могла обороняться или, в крайнем случае, убить себя. Я же... я просто тряслась.
        Мерзко, как же мерзко...
        - Деточка, пожалуйста, позволь,- голос аллоры дрожал,- позволь помочь.
        Дело в том, что я даже в беспамятстве, не давала к себе прикоснуться, хоть служанка пыталась и не раз.
        Я и без нее понимала, что нужно привести себя порядок, смыть с себя кровь, пот этого ублюдка, сменить окровавленные простыни и залечить раны...
        Что - то после той ночи изменилось в аллоре, она смотрела более нежно, словно извинялась, как будто в чем - то была ее вина.
        - Помогите подняться,- дрожащими руками цепляясь за одеяло, попросила я.
        - Деточка,- всхлипнув, аллора бросилась ко мне.
        Немного не так я представляла себе ее помощь. Осторожно оттолкнув протянутую руку, она как можно бережнее подняла меня на руки. И словно маленькую девочку, понесла в ванну. Несмотря на всю осторожность, ее касания для меня были хуже крапивы.
        Тело жгло от воды, но стиснув зубы, терпела.
        Аллора в полном молчании смывала кровавую пену, водила губкой по телу, а я плакала. Тихо, не издавая ни звука. Со слезами уходила боль, каплей за каплей, она растворялась вместе с пеной и мылом, вместе с причитаниями аллоры. Уходила, оставляя вместо себя камень, а не сердце. Я чувствовала, как внутри все леденеет, покрывается толстой коркой льда, не оставляя лазейки.
        - Милая, наклонись немного,- прошелестела аллора.
        Послушно выполняю просьбу. На голову льется теплая вода, аллора промывала каждый слипшийся волосок, вода в ванне окончательно покраснела.
        К концу процедур задремала, аллора не только отмыла меня, но и чем-то мазала тело. Так же бережно, как несла в ванну, она вернула мое тельце в спальню. Что-то, приговаривая на своем языке, подталкивала кружку с отваром. Вздохнув, выпила, тут же уснув.
        ***
        ИЛЬГАРРЕД ДЕ ФИАРЕ
        Мои эмоции сплетались в тугой клубок, внутри, с каждым мгновением нарастали гнев и ярость. Хотелось сорваться с места и лететь за девушкой, которую выбрало мое сердце.
        - Последний гарнизон пал,- устало возвестил эльф, и отложил вилку.
        Поздний ужин, за столом главы из стран: Ирралии, Варресы и Анегнии.
        - Да, благодаря Ковену Магов, спасибо, господин Ортон,- смотрю в глаза седовласого мужчины. А сам мыслями совершенно не здесь.
        - Да хватит уже! Господин, ваше высочество,- вдруг вспылил некромант,- мы взрослые люди! Обстоятельства сложились так, что у нас только два выбора: сблизиться или больше не контактировать. Второе менее вероятней. Зовите меня Карл.
        - Хран,- первый нарушил тишину король метаморфов.
        - Ари,- последовал его примеру эльф.
        - Ильгар.
        - Так-то лучше. Что удалось узнать у Гастена?
        - Лично у него или королевы? - искривил свои губы, вспомним змею в теле женщины,- Ло была права, весь заговор касался именно ее персоны, род Ирнейских настолько отупел за годы своего правления, что в их голове никак не укладывалось, что не всех прельщает власть. Но не это самое главное.
        До хруста сжал пальцы и набрал в грудь побольше воздуха. То, что я должен сказать, до сих пор не укладывалось в моей голове.
        - Похищение принцесс, работорговля, дело рук королевы и ее приспешников. Главными фигурами при исполнении были лорд Ирнейский и бывший глава Ковена Магов Дакер Партир.
        Тишина стала звенящей.
        - Теперь понятна особая ненависть к Ло, случайно влезла в осиное гнездо, так еще сил хватило противостоять.
        - Насколько я помню, к ней никогда не относились как к члену семьи,- тихо сообщил Карл,- первые месяцы в школе, Ло была самым забитым, самым испуганным существом. Она никогда не знала материнской любви, ее темный дар, внушал страх ее семье. Отверженная - это про нее. Но я не понимаю, в нашей стране пусть и редко, но рождаются темные маги. Им бы гордиться, что в их роду появилась столь огромная сила, а они...
        - И на это имеется ответ, - зло выплюнул эльф.
        Три пары глаз устремились на него.
        - Ладно, Карл и Ильгар, простите, но вы слишком молоды. Хран, ты так и не понял, что за загадочная раса помогла Зармении и чей представитель забрал Ло?
        Метаморф вздрогнул, посерел и бледными губами прошептал:
        - Карренги.
        Я и господин Ортон уставились на эльфа, он единственный кто сохранял спокойствие, только глаза выдавали беспокойство и обреченность.
        - Ее не вернуть,- покачал он головой,- она в Мертвом городе.
        - Где? - вскочил со стула, опрокинув его.
        - Мертвый город,- повторил Ари.
        - Что за чертовщина, я никогда не слышал о подобном и Карренги, кто это? - взволнованно спросил Карл.
        - Боюсь, вам не понравится ответ, - покачал головой Хран.
        - Ильгар, забудь о ней, ты бессилен. Мы все бессильны,- глухо заключил Ари.
        - Забыть значит? - холодно переспросил и сжал пальцы на груди,- смотрите.
        Одно движение и рубашка рвется, обнажая мой торс, а куски ткани летят на пол.
        - О, Пресветлые,- одними губами прошептал Карл.
        - Как давно?- подскочил эльф.
        - На второй день после нашей встречи. Именно поэтому я принял ее игру с танцем, на то, что ритуал свершится, не надеялся, я и так знал, что она - обещанная.
        - Когда появилась золотая руна?
        - Вчера,- глухо ответил, прикрывая глаза.
        - Ты ведь понимаешь, да?
        - Понимаю,- рыкнул Ильгар,- понимаю, что ей было так больно, что проявилась последняя часть рисунка. Понимаю, что она в беде, но телепортировать к ней не могу! След обрывается в океане!
        - Ильгар, тише,- Карл положил руку свою руку на мое плечо.
        - Она на изнанке. Империя Карренгов находится на изнанке мира, и вход туда находится на дне океана.
        - Откуда ты знаешь?
        - Я был там,- пожал плечами эльф,- на свадьбе Сириуса, отца Азария. На седьмой, последней свадьбе.
        - Седьмой?
        - Верно, у них принято многоженство. Помимо этого существуют гаремы, в зависимости от статуса и возраста, количество наложниц ограничено.
        - Ло насильно выдали замуж?
        - Хуже, она маэтэ, наложница по- нашему. У нее нет прав, у нее не должно быть желаний, постельная игрушка. Кратковременная. Ильгар, она не выживет.
        Медленно, как в тумане, опустился на стул, голова кружилась, руки мелко тряслись. Что я за мужчина, который не может спасти свою женщину?!
        - Расскажи о них,- глухо прошу, сжимая кулаки.
        - Я знаю слишком мало,- вздохнул эльф,- когда - то существовал сильный темный маг, который и основал род Карренгов. Каким образом ему удалось попасть на изнанку и создать там свою империю - не знаю. Его расовая принадлежность - человек, до определенного момента...
        - Как это? - удивился Карл.
        - А вот так, мне доподлинно неизвестно, но еще мой отец предупреждал не связываться с Карренгами, в их жилах течет кровь Пресветлых. Она - то и изменила их сущность, это уже не люди. Одно время их род держал весь мир в своих руках, наши расы клялись им в верности. Именно поэтому, ни один из нас не сможет навредить представителям данного рода, но... около тысячи лет назад, что - то произошло. Нашим странам была дарована независимость, а сами Карренги вернулись на изнанку, изредка выходя в мир, чтобы найти невесту для верховного правителя.
        - Невесту? - облизнул пересохшие губы и тяжело выдохнул.
        - Да, седьмую жену.
        - Именно седьмую? - уточнил Карл.
        - Да. Это все, что мне известно.
        - Ты забыл добавить, что их сила чудовищна,- отозвался до этого молчащий Хран,- она сметает все на своем пути, у них нереальная регенерация. В секунду, глубокая рана затягивается...
        - Да это невозможно! - подскочил Карл. - С чего бы им тогда прятаться?
        - Извините, передо мной забыли отчитаться,- огрызнулся эльф.
        - Ари, спокойно. Тут какая-то тайна,- задумчиво протянул Хран.
        - Я узнаю,- хрипло заявляю,- всему есть объяснение, уверен, данная тайна - слабое место Карренгов.
        Пошатываясь поднимаюсь со стула и бреду прочь из зала. Мне нужно побыть в тишине. Успокоить бешено бьющееся сердце. Ло, умоляю, дождись меня. Я не отдам тебя, девочка.
        ***
        ЛОЛА ИРНЕЙСКАЯ
        Мне снились тетушки. Я так давно их не видела.
        Последний раз, когда мы встречались, мне было восемнадцать лет. Хоть и переписывались мы регулярно, но этого явно было мало, и им, и мне.
        Их добрые лица, нежные руки, звонкий смех и непрестанные наставления. Я безумно радовалась тому, что внешностью пошла в них: от тетушки Летти, мне достались глаза, а от тетушки Катин густота и цвет волос.
        Мне снились тетушки. На этот раз они не улыбались, в их глазах светило беспокойство и боль. Безумно хотелось протянуть руку и разгладить морщинки на их лбах. Хотелось прижаться к ним всем телом, обнять и говорить, говорить, говорить.
        Как когда-то... часами, обо всем на свете. Я тянула руки к ним, я рвалась к ним, но что-то меня держало. Словно петля на шее. Как однажды в детстве.
        Распахнула глаза, вздохнула, машинально провела рукой по шее, там все еще хранился привет из детства, тонкий маленький шрам от удавки.
        Несколько минут бесцельного осмотра потолка, привели меня к выводу, что бездействие - это яд. Яд, от которого не существует противоядия.
        Слишком часто я начала вспоминать ужасные моменты из жизни. Говорят, в момент смерти, в голове мелькают события всей прожитой жизни. Говорят, но не утверждают. Думаю, мы вспоминаем свое прошлое в преддверии смерти, когда остро ощущаем ее присутствие. Да, уверена, так оно и есть.
        Я не хочу умирать, впрочем, я никогда не верила, что это возможно в столь раннем возрасте.
        Даже тогда, на Даррнетском перевале, я будто поцелованная Пресветлыми, обходила ловушки этой уродливой старухи. Ни на секунду не задумывалась о возможности умереть.
        А сейчас... сейчас мне кажется, дамочка по имени Смерть, ходит за мной попятам и жадно потирает ручки.
        Глубоко вдохнув, закрываю глаза, но сон не идет. За окном последние мгновения ночи, самые темные, самые любимые. Свет еще не пронзает тьму. Но до этого момента остается совсем чуть-чуть, и ночь борется, сгущая краски. Так же, как всегда шла борьба в моей душе, вот-вот... и забрезжит свет. Еще чуть-чуть... совсем немножко, и мне станет легче.
        Один раз стало, во время вручения диплома, так легко и невесомо я себя еще не чувствовала.
        Медленно опускаю ноги на пол, запоздало отмечаю, что боли не чувствую, словно все приснилось, и ничего не было. Только нет сил смотреть в зеркало. На себя смотреть не хочется. Но есть волшебное слово, что не раз стаскивало меня с кровати ранним утром, когда после бурно проведенной ночи, мечтала только о сне. Это волшебное слово: НАДО.
        Я должна посмотреть, что сотворила эта тварь со мной. Я должна, и если там все так ужасно, как чувствовала, то я должна это принять.
        Ненавидеть себя - не выход, это самоуничтожение. Медленно словно на заклание, иду к большому зеркалу. Встала напротив, зажмурилась, страшно.
        Открываю глаза. Исполосованное тело, уже рубцы, раны затянулись, и думаю, к вечеру, от них не останется следа. Но вот как? Я не Зар, у меня нет той силы, неужели мазь аллоры столь чудодейственна?
        Осторожно провела по своим ногам, ногам в полосочку. Я все еще красива, а это... это можно исправить. Выдохнула, Зар ответит за каждую черточку на моей коже, за каждый мой стон и боль, за каждую мою мысль о смерти.
        - Девочка? Ты уже стоишь? - всплеснула руками, вошедшая аллора.
        Поспешила к кровати, сдернула одеяло и закуталась в него. Может показаться смешным, ведь эта женщина мыла меня и, конечно, видела обнаженной, но... так мне уютнее.
        - Все в порядке,- улыбнулась ей.
        В немом удивлении, она уставилась на меня, не понимая, изменения в моем настроении. А не собираюсь я хандрить, мне отсюда выбираться надо, а не сопли жевать. Пожалею себя позже, за кружкой крепкого эля в трактире дядюшки Гамбы.
        - Вам уже лучше? - неверяще спросила аллора.
        - Да, все отлично. В ночном бдении, не вижу смысла. Можете, иди спать.
        - Но... как же...
        - Простите, по - вашему, я должна рвать на себе волосы? Или может пытаться убить себя?
        Женщина молчала, но ее глаза говорили красноречивее слов. Хм, все же ты не каменная аллора... отличненько.
        - Нет, спасибо, я слишком люблю себя.
        - Невероятная...- прошептала аллора.
        - Что?
        - Девочка, ты невероятная. И сильная, ты должна стать женой.
        - Хм, и чьей?
        - Азария, конечно,- всплеснула руками эта невероятная женщина.
        - Вот как, извините, а я могу сменить аллору?
        Она побледнела и мелко затряслась:
        - Не губи деточка, не губи,- запричитала, падая к моим ногам.
        - Э... встаньте, да встаньте же. Что с вами? Чего вы так испугались?
        - Не губи... не губи,- будто не слыша меня, вторила эхом.
        - Аллора, если вы мне сейчас ничего не объясните, я совершенно точно попрошу вас заменить.
        Рыдания утихли, надежда появилась в ее взгляде, медленно она поднялась.
        - Аллору, от которой отказалась маэтэ, казнят.
        - Оу,- нет слов,- а поподробнее?
        Вздрогнула, но взгляда не отвела.
        - Может... может, присядете? Разговор долгий будет, а вы не настолько окрепли,- наконец, после минутного молчания, выдала она.
        Заинтригованная ее словами, послушно плетусь к кровати и присаживаюсь с краешку. Аллора устроилась напротив, попросту сев на пол, так что ей приходилось сильно задирать голову, чтобы видеть мое лицо.
        - Аллора, вам же неудобно,- попыталась воззвать к разуму.
        - Нет, тротто - запрет. Слуги не должны находиться на одном уровне с господином. Тротто.
        Еще одно новое слово в мою копилку.
        На этом аллора замолчала и просто смотрела на меня. Я не подгоняла ее, решив, что ей требуется время для того чтобы привести мысли в кучку, да и наверно, сделать какой-то выбор.
        Ведь неспроста, она в самом начале нашего знакомства, отказывалась отвечать на мои вопросы.
        - Мое имя Рагнесса,- чему-то улыбаясь, начала она,- я помогу тебе стать женой. По - другому, тебе не выжить.
        ГЛАВА ДЕВЯТАЯ
        Полуденное солнце пробивалось сквозь плотно зашторенные окна. Но бессовестные лучики находили лазейки. Покрутившись на кровати, таки открыла глаза. После долгого разговора, состоявшегося у нас с Рагнессой, на скорую руку позавтракала и легла спать.
        Информация, предоставленная мне аллорой, требовала долгого размышления и анализа, и лучше всего обдумывать ее на свежую голову.
        Умывшись и выпив чашечку кофе, пыталась распределить сказанное аллорой, по полкам сознания. Итак, что мы имеем?
        Первое - модифицированную расу, которая когда - то имела принадлежность к человеческой. Но, после долгих экспериментов великого Анарне, по словам Рагнессы - темный маг и основатель рода Карренгов, утратившей большую часть человеческих черт и особенностей, единственно, что сохранилось неизменным - внешность.
        Сами Карренги называют себя - млендами. Помимо этого, мленды делятся на две ветки - главную и побочную. Рагнесса - представитель побочной ветви, Азарий - главной. Их отличие друг от друга, в том, что побочная ветвь не имеет особой силы, но остальные свойства расы сохраняет. Сюда входит долгая продолжительность жизни, огромная физическая сила, скорость и высокий уровень интеллекта.
        Второе - все традиции и обычаи млендов создал Анарне, и их используют и почитают до сих пор. Все мленды, независимо от принадлежности к одной из ветвей, поклоняются и выполняют все предписания Оракула, который является загробным воплощением Анарне.
        На мой взгляд, чепуха несусветная, но меня-то как раз не спрашивали. Только главная ветвь, и то не все, а правящие, имеют право на наложниц. В зависимости от их статуса, количество маэтэ меняется. Наследный принц - не более пятнадцати, его братья - не более десяти, верховный правитель - двадцать. Но что является одинаковым для всех представителей главной ветви - многоженство. Все они могут жениться семь раз, но насколько я поняла, не все пользуются данным законом.
        А теперь к самому интересному и одновременно печальному. Империя Карренгов находится на изнанке мира, а главный город всей империи - Мертвый город, ранее носящий название Парящий, но после какого-то случая, аллора клятвенно заверила, что не знает какого, он сменил свое имя.
        Еще во время школьных лекций, собственного любопытства и доставучести, я очень интересовалась изнанкой мира. И точно выяснила, чтобы попасть туда, нужен огромный потенциал магической силы, но для того, чтобы создать империю, потенциал должен быть колоссальным. Тем путешественникам, которым удалось ступить на изнанку, потребовалось много сил, чтобы открыть проход и еще больше, для того чтобы его удерживать! А тут, целая империя, процветающая... страшно как-то.
        Но вернемся к маэтэ и женам, к сожалению, Рагнесса права, единственным вариантом, чтобы выжить в этом месте, а главное, чтобы попытаться выбраться на 'поверхность' нужно иметь высокий статус. Для меня это только замужество и только за Азария.
        Маэтэ - бесправная представительница побочной ветви, как я уже говорила, обладающая невероятной выносливостью. Азарий врал, говоря, что маэтэ не обижают. Нет, им действительно предоставлялись комфортные условия, но разве можно назвать грубые сексуальные предпочтения арэтэ - безобидными?
        Все верно, благодаря своей природной конституции, женщины из побочной ветви, сносят развлечения арэтэ довольно легко, хотя и у них возникают проблемы со здоровьем.
        С женами их поведение в постели разительно отличается. Ни один муж не позволит себе грубого обращения, наоборот, он сделает все, чтобы удовольствие получила в первую очередь она, а не он.
        Маэтэ не могут иметь детей, для жены это первоочередная задача. Также, согласно правилам данной империи, маэтэ может стать представительница внешнего мира, но при не скольких условия.
        Первое - она сирота. Второе - не является наследницей своего рода. Третье - не владеет магическим потенциалом. Четвертое - в случае дарения, девушка должна пройти обряд принятия, после которого ее природные возможности, главный критерий - выносливость, возрастут.
        Отсюда следует, что Азарий безбожно врал, когда говорил, что работает над процессом изменения моего статуса. Уверена, если с него спрашивали, какие действия были совершены ко мне, то он отвечал, что я прошла обряд принятия и теперь являюсь полноценной маэтэ.
        Но я - то ничего подобного не проходила! А, следовательно, имею право, на очень интригующий момент, который осуществлю сегодня же.
        Что касается аллоры, и ее отношения ко мне в самом начале, тут тоже выяснилась интересная картина.
        Когда-то Рагнесса прислуживала седьмой покойной жене Сириуса, нынешнего верховного правителя империи Карренгов. Что удивительно, Вита была темной ведьмой и урожденная внешнего мира. Она же довольно близко сдружилась с Рагнессой. Могла часами рассказывать о своей прежней жизни до замужества, о своей первой любви, которого звали Храном, она настолько ярко описывала вою жизнь 'наверху', что после смерти Виты, Рагнесса решилась на побег.
        Именно за это ее разжаловали, и долгое время она провела на рудниках, пока не появилась я. Аллорам не разрешается называть свое имя, так как они должны забыть свою прошлую жизнь. Прислуживание маэтэ - это наказание, но после смерти маэтэ, аллорам возвращался прежний статус, но давалось другое имя. В случае требования маэтэ заменить предоставленную аллору, последнюю казнят.
        По словам Рагнессы, сегодня ко мне придет арэтэ для закрепления прошлых результатов. На мой удивленный взгляд, она пояснила, что это обычная процедура укрощения строптивых, и обычно встречи маэтэ и арэтэ проходят не настолько ужасно.
        В общем, сегодня вечером мне предстоит встреча с местным Оракулом, к которому я должна обратиться в присутствии Зара и потребовать справедливости. Остается только надеяться, что моей магической силы хватит.
        От моих размышлений, меня отвлек робкий стук в дверь. Честно говоря, было чему удивиться, если бы это был арэтэ, он бы вряд ли стучал, плюс ко всему для его прихода еще рано. Рагнесса тоже не требует разрешения, поэтому сдавленно пискнув, войдите, во все глаза уставилась на гостя.
        Вороватым движением, закрыв дверь, ко мне кинулся Тирби. Он так сдавил в своих объятьях, что стало трудно дышать.
        - Тирби...- выдохнула, когда ребенок прижался сильнее,- пусти.
        Ойкнув, мальчик отстранился. Улыбнувшись, погладила его по щеке.
        - Леди Ло, я...- начал он.
        Нахмурилась, нет, я не против того, что он знает мое настоящее имя, но с чего это он меня леди зовет?
        - Так, Тирби, мне жаль, что тогда я представилась не своим именем. На это у меня были причины, не нужно официальных титулов. Ты для меня как брат, пожалуйста, зови меня Ло.
        По окончанию собственной речи, я вновь была лишена нормального дыхания, а сила - то у ребенка возросла!
        - Прости,- заметив, что я задыхаюсь, извинился Тирби,- я так скучал по тебе! Столько всего случилось!
        Мальчика буквально распирало от эмоций, а я не могла не порадоваться, у меня появился еще один источник информации.
        Вдруг поток красноречия Тирби сник, он нахмурился, вздохнул и сел около меня, прижавшись головой к моему плечу, выдохнул.
        - Но Зар пока запрещает тебе все рассказывать,- покаялся он.
        Не удивлена, выходит визит Тирби, это маленький намек на толстые обстоятельства? Типа, веди себя хорошо девочка и будешь часто видеться с другом.
        - Не страшно, ты можешь не рассказывать ничего, что касается семьи Азария, просто поведай, чем занимаешься, это ведь не запрещено?
        Мальчик просиял и утвердительно закивал.
        - У меня есть магия! - радостно заявил он, а я поперхнулась.
        Во время первой встречи я не определила хоть маломальской силы, а теперь он говорит, что она есть.
        - Эээ... в общем-то, после одного ритуала, ну там вхождения в семью,- попытался объяснить Тирби без подробностей,- со мной поделились силой и она прижилась. Вот и сейчас я обучаюсь боевой магии.
        - Этот ритуал называется 'интариум', что означает передача магической энергии членов одной семьи другому члену,- снисходительно протянула я.
        - Откуда ты знаешь?- и столько удивления.
        - Я дипломированный маг, мои направления некромантия и боевая магия, Тирби.
        - Некромантия, боевая магия?! - у Тирби, словно воздух из легких вышибло,- Тогда почему ты маэтэ?
        О как! Так Тирби в курсе моего положения, и судя по всему, знаком с традициями и обычаями Карренгов.
        - А также, я не сирота и являюсь наследницей рода Ирнейского с претензией на престол Зармении,- спокойно добавила я.
        По мере того, как до мальчика дошло сказанное, его зрачки расширялись, а сам он почему - то краснел.
        - Это недопустимо!- вдруг вскочил он. - Я буду жаловаться.
        - Стоять,- еле удержала паренька, - ты можешь навредить. Пожалуйста, сделай вид, что ты ничего не слышал.
        - Но... Ло... это...это
        - Знаю, успокойся, выдохни, все будет хорошо.
        Кое - как успокоив мальчика, не без помощи Рагнессы, которая принесла чай с различными вкусняшками, сумела отвлечь ребенка рассказами о боевом оружии. Тирби расслабился и уже не заводил речи о немедленном требовании справедливости.
        За обсуждением моих звезд, которые я наглядно демонстрировала, но в руки не давала, нас застал Азарий.
        Однако быстро пролетело время.
        - Вижу, вы довольны встречей,- ухмыльнулся гад, и медленно пошел к нам.
        Тирби посерел, выронил печеньку. Потрепав его шевелюре, шепнула, что ему пора.
        Конечно, Зар расслышал, отчего его улыбка стала шире.
        'Неправильные выводы сделал, ублюдок'- подумала я и улыбнулась еще шире, чем он.
        - Тирби, тебе пора, - холодно произнес Зар.
        Судорожно сжав меня на прощание, Тирби кинув на меня последний взгляд, молча вышел из гостиной.
        - Ну, здравствуй, милая,- в миг, оказавшись возле меня, прошептал Зар.
        -Здравствуй, здравствуй... ой, да подожди,- как можно ласковее попросила я, одновременно убирая его руки с талии.
        Зар удивленно моргнул, но моя слащавая улыбка, сделала свое дело, каверзы арэтэ не ожидал.
        - У меня для тебя сюрприз,- хлопая ресницами, пропела я,- нет- нет, можно пока остаться тут.
        А то гляди, какой прыткий, пламенный взгляд в сторону комнаты для встреч и шаг ко мне. А вот фиг, сегодня тебе ничего не обломится. Облизав пересохшие губы, глубоко вдохнув, призвала огонь, который сплел свой кокон вокруг меня, не обжигая. И практически запела:
        - Арриаса таринале сайто деприум каррате,- этой ерунде меня обучила Рагнесса, клятвенно заверив, что на этот призыв, появится Оракул.
        Азарий рыкнул и бросился на меня, зажмурилась, отойти бы все равно не успела. Но что-то невидимое откинуло его от меня. Медленно в воздухе стало проявляться существо, что - то между умертивем и призраком. Ужас какой, это и есть Оракул?
        Так, не паниковать, толкаем речь.
        - Я Лола Ирнейская, подаренная твоему сыну, требую справедливости. Моя кровь скажет за меня,- взмах припасенной звездочкой и из располосованного запястья капает кровь.
        Сгусток темной энергии обволок раненое запястье, было ощущение, что это нечто, качественно присосалось к ранке. Но секунда и сгусток исчез, а Оракул принял более четкие очертания. Длинный черный балахон, капюшон, скрывающий лицо и отсутствие ног, он просто парил над ковром. При всем это его руки были более чем осязаемые!
        - Ирнейская,- голос, от которого волосы дыбом встали, позвал Оракул.
        Сделав над собой усилие, поднимаю глаза.
        - По праву дарения, ты не можешь покинуть территорию империи. Если Азарий сам не отпустит тебя.
        - Нет,- влез Зар.
        - Первая невеста,- чему-то кивнул Оракул.
        Зар, кажется, задохнулся от такого заявления.
        - За наказанием придешь в Храм.
        - Да, - опустился на одно колено Азарий.
        - Руку, девочка,- подлетая ближе ко мне, потребовало существо.
        Вытягиваю дрожащую руку, холодные пальцы цепляют запястье.
        - Магия?
        -А?- вытаращилась на скрюченные пальцы с когтями,- некромант и боевой маг.
        - И все?
        - Все,- эхом отозвалась.
        - Три месяца на изучение обычаев и знакомство с родом.
        Сказав это, Оракул исчез, оставив после себя удушающий аромат чего-то сладкого.
        - Перехитрила? - рыкнул Зар.
        Мило оскалилась, предпочитая промолчать.
        Долбанув ни в чем не повинный шкаф, который печально рассыпался на кусочки, Зар трижды коротко свистнул. В комнату вошла аллора и низко склонилась.
        Предчувствуя беду, настороженно следила за Заром.
        - Ты ослушалась своего господина,- навис над ней Зар,- ты знаешь...
        - Стоп,- рявкнула я,- Рагнесса под моей защитой. Она в отличие от тебя действовала согласно традициям и обычаям.
        Что - то вспыхнуло, место, где прикасался ко мне Оракул, зажгло так, что не удержалась, вскрикнула. На запястье проявился знак в виде глаза, казалось вот-вот и он моргнет.
        - Идиотка! - накинулся на меня Зар, но тут же отпрянул,- ты вернула ей имя!
        Опа, я теперь и такое могу? Какая прелесть!
        - Рагнесса, прошу, подойдите ко мне,- игнорируя взбешенного Зара, позвала я.
        Маленькими шажками женщина двинулась ко мне, на ее глазах застыли слезы.
        - А вам, мой будущий муж, пора в Храм,- не без яда, обратилась к Азарию.
        Мужчина рыкнул и выбежал из комнаты, так шандарахнув дверь, что та вылетела из петель. Хмыкнув, опустилась на диванчик.
        Меня очень заинтересовал глаз, появившийся на руке, который мерцал и пульсировал.
        - Не трите, госпожа,- тихо раздалось над ухом.
        Резко вскидываю голову, но аллора успевает отстраниться, а то точно бы в лоб получила.
        - Это знак Оракула и его защита, такой проявляется у всех невест,- смахивая слезы, прошептала женщина,- спасибо, госпожа.
        - За что? Это мне вас благодарить нужно. И не надо меня госпожой тыкать, Ло, меня зовут Ло.
        - Тротто,- покачала головой Рагнесса.
        - А наедине? Может хоть без посторонних можно?
        Грустная улыбка появилась на лице женщины, после секундного колебания, она кивнула.
        - Ло...,- запнулась Рагнесса, но тут же взяла себя в руки,- Ло, завтра многое предстоит сделать, тебе нужно выспаться.
        - Эм, боюсь, я уже выспалась,- намекнула на дневной сон.
        - Тогда может, может, хотите потренироваться?
        Если бы я не сидела, то точно плюхнулась на пятую точку.
        - Извини, я слышала, как ты рассказывала юному господину о боевом оружии, он сейчас в зале, вот я и подумала...
        - Веди, хотя стой, мне бы переодеться.
        - Сейчас все принесу,- просияла женщина и куда - то умчалась.
        Она не заставила себя долго ждать. Протянув мне черный комбинезон, подталкивая, повела в спальню. Все же дверь обратно не поставили, а там два широкоплечих лба с нездоровым интересом косились на нас.
        Облачившись в выданную одежду, и натянув на плоской подошве сапожки, заплела косу.
        - Какая красивая,- всплеснула руками Рагнесса.
        - И опасная,- хмыкнула я, бросив последний взгляд в зеркало.
        Когда мы шли по коридору, мленды, попадающиеся на пути, низко кланялись и не выпрямлялись, пока мы не скрывались с их глаз.
        Наконец, поплутав по замку и спустившись уровня на три, Рагнесса отворила дверь, за которой доносились отголоски звенящего оружия.
        Улыбнувшись женщине, сделала шаг внутрь и тут же пригнулась.
        М- да плоховастенько с координацией у Тирби, и с меткостью...
        Ну что ж, будем учить!
        ***
        ИЛЬГАРРЕД ДЕ ФИАРЕ
        -Мама, мама, пожалуйста, - надрывалась маленькая девочка,- мама, я так люблю тебя, мама, пожалуйста.
        Никто ее не слышал, девочка была в камере, на вид ей было около шести. Длинные волосы, местами подпаленные, местами выдранные, невероятное количество ссадин и синяков. Она сидела на полу, обняв худенькими ручками колени, и уже беззвучно плакала. Хотелось подойти и обнять, успокоить ребенка, но ничего кроме как смотреть, не получалось.
        - Мама, почему? - уже в полусне шептала малышка,- почему.
        Дверь камеры скрипнула, девочка резко открыла глаза, сине-серые, большие, наивные и добрые. Но не это заставило вздрогнуть, я узнал ее, Ло, моя Ло.
        - Поиграем в собачку? - склонился над девочкой, мальчик немногим старше нее,- поиграем.
        Ловко он накинул на ее шею петлю. Зарычал и выбежал между ними, но я только призрак, наблюдающий за прошлым. Что - то от девочки метнулось к мальчику, какие-то темные тени, но она отправила их обратно. Глотая слезы, послушно выполняя команды мелкого ублюдка. А он все затягивал и затягивал петлю, пока хрипя, Ло не упала, судороги пронзили ее тело, она умирала, а мальчик стоял и наслаждался происходящим.
        Он даже и не думал ослабить петлю, нет, он сильнее ее стягивал.
        Мурашки побежали по телу, страх накатил волной, я с ужасом смотрел на то, что выходило из Ло. Тени приобрели очертания, мелкий ублюдок взвизгнул, но убежать не успел. Тени рвали его на части, медленно, с тем же удовольствием, с каким мальчик издевался над Ло. Смотреть на это было выше моих сил, и я отвернулся к Лоле, девочка была в обмороке, она не видела мучительной смерти собственного изверга. И внутреннее я был рад, что она не видела этого.
        Экзекуция закончилась, и тени втянулись в живот девочки, она только едва дернулась на это действие. Ее щеки порозовели, ссадины, и синяки на глазах исчезали, дыхание стало ровнее, она спала. Совершенно точно спала.
        Вскочил с кровати, холодный пот струился по телу, впервые за столько времени я дрожал от страха. Нет, меня не пугали те странные тени, я боялся за ту девочку, которая выросла в красивую и сильную девушку. За ту, что сейчас находилась на изнанке. Безумно хотелось обнять ее, обнять и не отпускать. Шептать, что никогда не позволю ее обидеть, целовать нежные и такие хрупкие руки, оберегать ото всех.
        Если изначально планировалось пощадить семейку Ло, то после увиденного, я не позволю ни одной твари остаться в живых. Уже известно, что она с самого детства передавалась из семьи в семью, и только сестры Ларминские полюбили ее. Остальным дорога в ад.
        Холодные капли душа, немного остудили мой пыл, но сердце все еще сжималось от боли. И понимание от того, что подобных ведений будет еще много, заставляло покрываться лоб испариной. Сколько же боли и страданий, выпало на твою долю, отважная Ло?
        ГЛАВА ДЕСЯТАЯ
        ЛОЛА ИРНЕЙСКАЯ
        - А я тебе говорила, что твой учитель маразматик,- нависая над Тирби, заявила я.
        - Но Ло...- вяло возмутился мальчик.
        - Давно Ло, так не отлынивай, еще тридцать отжиманий.
        - Я. Больше. Не. Могу.
        - Придется.
        Смотря на жалкие потуги мальчишки, не удержалась, рассмеялась.
        - Так, давай вместе, - упор лежа напротив Тирби, так, что наши головы были близко.
        Глядя друг другу в глаза, медленнее, чем хотелось, выполняли упражнения.
        - Двадцать два,- легко считала я, не обращая внимания на тяжелое дыхание Тирби.
        - Ты точно девушка? - выдохнул Тирби на двадцать пятом по счету отжимании.
        На двадцать шестой его не хватило, и он распластался на полу.
        Я же убыстряя темп, закончила все упражнение до конца. Легко поднявшись с пола, сделала пару выпадов, три колеса вперед и сальто назад.
        Восхищенный выдох и ребенок поднимается с пола.
        - А меня так научишь? - кажется, кто-то забыл про свое «не могу».
        - Научу, но не раньше, чем сможешь без отдышки выполнить сто пятьдесят отжиманий.
        Глаза, что на миг загорелись, потухли.
        - Угу, лет через десять.
        - Дней через десять,- поправила я.
        - Эээ...
        - Я уже составила тебе график тренировок, а также режим питания,- хмыкнула я, глядя на все расширяющиеся от ужаса зрачки паренька,- не стоит благодарности.
        Глаза мальчика округлились еще больше, правильно, благодарить меня пока не за что, вот когда начнет мне фору давать на плаце, тогда и поговорим.
        - Так, орель, бегом в душ и завтракать.
        - Почему это орель? - насупился мальчишка.
        - Ну, хорошо, будешь воробушком. Шагом марш!
        Кряхтя как старая бабка, Тирби поплелся на выход, мимоходом поминая чью-то там бабушку, сетовал на сумасшедших сестер, которые по ошибке родились женщиной.
        Махнув рукой, опустилась на пол и дала волю эмоциям. Давно я так не смеялась!
        - Госпожа,- донеслось робкое от двери.
        Утерев выступившие от смеха слезы, поднимаю голову. Тепло улыбаясь, на меня смотрит Рагнесса.
        Она, кстати, довольно сильно изменилась. Часто улыбается и будто светится вся изнутри.
        - Иду - иду, ему накрыли завтрак?
        - Да, госпожа, как вы и приказывали,- улыбка практически до ушей, а в глазах лукавые огоньки.
        Предвкушая забавное зрелище, буквально мчусь по лестнице, раз пролет, два пролет, три пролет... четыре и...
        - ЛОООО!!!
        Сползая по стеночке, зажимаю ладошкой смеющийся рот. Да, кстати, наши комнаты с Тирби теперь рядом. Меня переселили на один уровень выше, комнат там побольше, да и просторнее, посветлее.
        По коридору, глотая слезы обиды, мчался Тирби, размахивая каким-то бокалом, в котором уже давно ничего не плескалось.
        - Ло... Ло...,- резко тормознув возле меня, никак не мог подобрать слов.
        Меня мелко трясло от смеха, я, когда впервые попробовала ту бурду, что собственноручно подсунула мальчику, тоже не сдержала ни слез, ни силы. Господину Ортону пришлось менять штаны, ибо дырка на ягодицах, декана как-то не красила.
        В этом вопросе Тирби оказался сдержаннее, и не полез на меня с кулаками. Все еще смеясь, цепляясь за стенку, поднималась.
        - Тир... Тирби,- смешок,- это энергетический напиток.
        - Ло, он хоть не из жаб выжат? Запах тины меня не покидает,- грустно уточнил ребенок.
        Новый залп смеха, я не могу, уже живот болит.
        - Тирби, не... нет там жаб, но если ты настаиваешь...
        - Не надо,- мальчик позеленел, принимая вид вышеупомянутых прыгучих представителей болот.
        - Пошли, воробушек,- выдохнула через некоторое время.
        Я, наконец, смогла успокоиться и перестать шокировать прислугу. Кое - как мы доползли до своих покоев. Махнув Тирби, скрылась за своей дверью, оставив ошеломленного мальчика самостоятельно разбираться с новым рационом.
        Моя ароматная чашечка кофе уже ждала меня. Так же как и булочки, и пирожки, но сначала в душ.
        Рагнесса ждала меня и не притрагивалась к своей чашке, у нас уже давно завелась традиция вместе завтракать, обедать и ужинать. Конечно, пока этого никто не видит, впрочем, Тибри часто составлял нам компанию, и ни разу не возмущался.
        Правда, совместным поеданиям вкусняшек пришел конец, ну не дразнить же ребенка.
        Уже прошел месяц с последней встречи с Азарием, по большому секрету и только потому, что я уже как бы член семьи, Тирби рассказал, какое наказание назначил ему Оракул.
        Так как после женитьбы на мне он перенимает власть отца, помнится, я тогда подавилась плюшкой, для меня это была новость, то он не просто обязан чтить традиции и законы, а рьяно должен их защищать. В общем, он получил двадцать плетей, жаль, что не на площади, где обычно наказывают маэтэ. И был сослан на какие-то рудники. Когда он вернется, не знаю. Надеюсь, что вообще не вернется.
        - Ло, ты сегодня опять в библиотеке засядешь? - поинтересовалась бывшая аллора.
        Теперь у нее другой титул - паррета, что - то вроде компаньонки пополам с прислугой.
        - Ну да, многое еще изучить предстоит.
        - Ты все еще хочешь...
        - Тсс, да. И тебя с собой заберу. Нечего делать в этом гнилом месте.
        - Знаешь, раньше здесь было хорошо, правда, я родилась позже, но мне бабушка рассказывала. Быть маэтэ считалось очень почетным, девушки даже устраивали между собой бои. Потом, что - то случилось. Главная ветка очень изменилась. Все реже рождаются с особой силой, чаще без нее. Последним был Азарий, почти восемьдесят лет назад.
        Поперхнулась, кощунство с моей стороны к этому божественному напитку, но... вот она недостающая деталька.
        - А скажи-ка, его мать не Вита случайно?
        - Да, - грустно улыбнулась Рагнесса,- но он пошел в отца.
        Так-так, в моей голове практически сложился пазл, но чего-то не хватало. Срочно, вот срочно в библиотеку, разбирать семейные архивы!
        Вдруг, дверь с грохотом отворилась, и нашим очам предстал тот самый учитель маразматик Тирби. Потрясая какой-то бумажкой и собственной козлиной бородкой, он навис надо мной.
        - Это что?! - рявкнул он.
        - Это? Это десять плетей уважаемый, за несанкционированное проникновение в комнату невесты будущего верховного,- откусила пирожок, маразматик позеленел.
        - Я ... я уважаемый учитель, и ...
        - И что? Я вот вас ни капельки не уважаю, а посему, выход там.
        - Да как ты смеешь?
        - Рагнесса, это уже, сколько плетей? - горестно вздохнув, покаялась,- я со счета сбилась.
        Рагнесса еле сдерживала смех, но чинно ответила.
        - За повышение тона плюс пять, за нарушение субординации еще плюс пять.
        - Итого двадцать,- подытожила,- или вы что-то еще добавить хотите?
        Маразматик хотел, ой, как хотел, но взял себя в руки и вылетел из комнаты.
        Нет, я вообще-то не сильно кровожадная. Но он свои плети честно заслужил. Я вообще не представляю, кто приставил обучать к Тирби этого, да простите мне Пресветлые, этого козла. Но за этот месяц, что я присматриваю за мальчишкой, мы уже не раз грызлись друг с другом, и сегодня, уже последняя капля.
        Никому не позволю обсуждать мои методы обучения, тот листочек, которым он тряс, ни что иное как, так кропотливо составленный мной график для паренька. А то, что его учитель выдает за тренировки и основы магии - это извращение в чистом виде.
        В общем, моя совесть чиста и спит беспробудным сном. Кстати, возвращаясь к моему 'будущему' семейству, я так еще никого и не видела. Что - то не горят, новоиспеченные родственнички, знакомится с невесткой, но и овощ с ними.
        - Так, что там по расписанию у Тирби? - задумчиво протянула я.
        - Придворный этикет,- подсказала Рагнесса.
        - А у меня?
        - Библиотека,- выдохнула женщина, ей ведь тоже идти придется, кто переводить - то будет.
        Точно не я.
        - А может, выйдем в сад, свежим воздухом подышишь.
        - Нет уж, спасибо, мне прошлого раза хватило. Я думала, скончаюсь от жары, даже представить себе не могла, что на изнанке так жарко.
        - Я же тебе говорила, что так не везде и раньше...
        - Наша песня хороша, начинай сначала. Нет уж, меня ждут папочки и пыль, мно-о-ого пыли.
        Рагнесса насупилась и позвала служанок, которые проворно убрали со стола.
        Мои планы разрушил неожиданный гость. Утро открытых дверей, не иначе.
        Не так картинно, как это было в прошлый раз, посередине комнаты проявлялся Оракул.
        Хорошо, что я уже успела проглотить кусочек пирога, а то подавилась бы.
        - Ирнейская, жду в Храме,- прошамкало существо и исчезло, оставив за собой тот же сладкий шлейф.
        - Это чего было? - уставилась на Рагнессу.
        - Это послание Оракула и мы все-таки идем гулять, - победно заключила паррета.
        - А отказаться...
        - Не выйдет.
        ***
        ИЛЬГАРРЕД ДЕ ФИАРЕ
        - Ильгар! - отец пытался остановить меня, по его мнению, от необдуманных поступков.
        - Не лезь,- рыкнул я, расправил крылья и, кинув последний хмурый взгляд на отца, спрыгнул с балкона.
        - Ильгар! - я знал, что король Варресы вцепился в бортики, но оборачиваться на крик не стал.
        Давно мне не приходилось расправлять крылья, давно я не ощущал ту эйфорию, что дарит полет. После долго застоя, спина болела от особенно сильных и резких взмахов крыльев. Но даже это казалось слишком малой платой за доставленное удовольствие.
        Ясная ночь, звезды приветливо сияют, давно небо не было таким чистым. Уже месяц в Варресе идут дожди, и днем и ночью.
        С того дня, когда впервые приснился сон о прошлом обещанной, прошло две недели. И каждую ночь, я узнавал все больше и больше о Ло. Чаще, это были кусочки из детства, довольно жесткие воспоминания, но однажды, я увидел, как пытались приручить, привыкшего к розгам и голодовке ребенку, сестры Ларминские.
        Связь показывала, как часто одна из них, черноволосая, подолгу оставалась у ее кроватки, читая Ло сказки или рассказывая очередную выдуманную историю о принцессе Лоле. Видел, как склонялась эта женщина над Ло, когда та засыпала, как нежно ее гладила и целовала в щеку. И как не могла сдержать слез, глядя на свою племянницу.
        Воспоминания о сестрах - единственное светлое пятно в детстве Лолы.
        И я даже представить себе не мог, на что способно воображение людей, когда дело касалось издевательств. В том, что девочка вообще выжила, нужно благодарить ту особую силу, которую почему - то Ло всегда старалась сдержать.
        Сестры Ларминские самые близкие люди для Лолы.
        И это ненормально! В моей голове просто не укладывалась та жестокость, по отношению к девочке. Я не мог, да и не хотел понимать причины, побудившие всех родственников, ополчиться на маленькую, пусть и не совсем беззащитную девочку. Но с одним они точно справились на отлично, дух Лоле закалили так, как ни один военный поход не закалит. Все что она пережила, в разы хуже событий военного времени.
        Крылья, чтобы он делал, если бы у него отняли крылья? Опустил бы руки? Ненавидел бы весь свет и заперся бы в скорлупе отчуждения?
        Лоле не раз обрезали крылья, но это не сломило ее, нет, она все та же немного наивная и добрая девочка, доказательством тому, ее выходка в борделе. А если бы Карл не успел? Уверен, ей помогал дар, но сейчас она лучше контролирует его, чем, будучи маленьким ребенком.
        Дар, глупая девочка запечатала его. Как она там без защиты своих теней?
        От одних мыслей в жар бросает, пусть и понимаю, что Карл не виноват, но еле сдержался, чтобы не врезать ему. Зачем помогал запечатывать, впрочем, Ло упорная, справилась бы сама.
        Лететь - это хорошо, но боюсь из Варресы до селенья Тинньи, где обитают тетушки Ло, за короткое время не добраться. Последний раз взмыв к самому небу, спустился на землю.
        С сожалением скрыл крылья, достал заранее припасенную рубашку из сумки на поясе, оделся. Вздохнув, сжал телепортационный амулет, сестры Ларминские будут не в восторге от ночного гостя.
        ***
        ЛОЛА ИРНЕЙСКАЯ
        - Ло, ну не хмурься, смотри какое чудесное утро.
        - Особенно, если ты яйцо для яичницы, - буркнула себе под нос, в очередной раз, запнувшись о юбку.
        Издевательство, форменное издевательство! В такую жару напялить четыре длинных юбки, корсет и плотную рубашку! Традиция! Мленды, убейтесь об стену!
        - Ло, ну что ты, в Храме прохладно. В его дворе множество фонтанов,- восторженно перечисляла Рагнесса.
        - Объясни, почему мы премся пешком,- прошипела я, так, чтобы наши охранники не услышали.
        - Так принято, вот если бы мы на охоту или к кому в гости, другое дело. Ты идешь к Оракулу, ты должна собраться с мыслями и....
        - Слушай, ну вот над чем я должна подумать? Это ему приспичило пообщаться! Так какого рожна мучаюсь я, а не он?!
        - Тссс, тише.
        - Тише? Все, надоело!
        Плюнула на общественное мнение и разорвала юбки с двух сторон. Так хоть ходить удобнее, и чуть полегче. А вообще, меня заботило неожиданное возрастание магического потенциала. Мой дар должен спать, и он вроде спит, но сейчас мне кажется, что он с каждым днем, чуть-чуть, но просыпается.
        Если после запечатывания дара я сравнивала себя со среднестатическим магом, то сейчас я точно выше среднего, не так сильна, как была, но... порвать на четырех юбках ткань, да не проблема.
        А вообще, меня это радовало, если дар вернется раньше оговоренного срока, то одной империи явно не поздоровится.
        Оскалившись на нежные взгляды общественности, такими убивать впору, а не пялиться, смахнула челку со лба и обратилась к шокированной Рагнессе:
        - Ну, сколько еще?
        -Эээ, да немножко... - заюлила она, но увидев огонь в моих глазах, тихо добавила,- минут сорок.
        - Убью.
        ***
        АЗАРИЙ КАРРЕНГ
        - Ты одумался, сын мой?
        - Я...я не желаю этой свадьбы, и ты знаешь почему!
        - Это глупости.
        - Это не глупости! Всегда девушки с даром были седьмыми женами, а вдруг так не должно быть? Они рождены в других условиях. У них, традиции в корне отличаются от наших. Может, именно это тормозит снятие проклятья. У меня должна быть единственная жена и точка.
        - Не получится. Ирнейская станет твоей первой женой или отпусти ее.
        - НЕТ! - прорычал Азарий, вскакивая с колен. - Нет, никогда, она моя!
        - Твоя? - булькающие звуки донеслись из горла существа, плывущего над мраморным полом. Оракул смеялся.
        - Отпусти ее, я чувствую, она принесет беду нам.
        - Нет! Моя! - Азарий задыхался от злости.
        - Тогда признай, что любишь ее.
        - Ее? Эту убогую? Да она и капли моей любви не достойна.
        - Сын мой, откуда столько величия и категоричности? Она недостойна тебя? Это ты ее недостоин. Отпусти ее.
        - Нет, два месяца и она станет моей женой,- довольно ухмыльнулся Азарий.
        - Ты совершаешь ошибку.
        - Мне надоел этот треп, ради него ты вызвал меня? Или объявить, что мое наказание закончилось? Тогда я возвращаюсь домой, знаешь ли, соскучился по комфорту.
        - Нет. Твое наказание я отменить не в силах.
        - Как это? А кто в силах,- прошипел будущий правитель империи.
        - Она.
        Азарий резко обернулся, в самом конце зала, стояла в разодранных юбках та, по чьей милости он уже месяц таскает камни. Та, по чьей вине, он впервые получил нагоняй от отца, и та, что сводит с ума, одним своим видом.
        Зар глухо зарычал, следя за каждым движением Ло, ее юбки не скрывали всей прелести ног, ее полный решимости взгляд, разжигал в нем желание.
        Он ненавидел себя за то, что с таким восхищением смотрит на нее, за то, что во рту пересохло, а из головы вылетели все слова, которыми он хотел наградить эту дрянь.
        Все исчезло, кроме жара в груди и желания прикоснуться к ней, почувствовать вкус ее губ, ощутить нежность ее кожи.
        Голова шла кругом, если бы только она... если бы... но это невозможно. Она пустышка.
        ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ
        ЛОЛА ИРНЕЙСКАЯ
        Злая и запыхавшаяся, оставив Рагнессу с охраной далеко позади, на все лады костерила Пресветлых. Мало мне этой жары, мало мне чертовых юбок, так еще эти похотливые взгляды и дурацкие ступеньки. Нет, двор у Храма действительно великолепен, тоненькие деревья с розовыми листочками, возвышались над скамьями, образуя тень. Можно присесть и передохнуть после долгой пешей прогулки под безжалостно палящим солнцем. Рядом журчат фонтаны, переливаясь всеми цветами радуги, брызги летят на слишком любопытных, таких как я.
        Естественно я остановилась возле одного из них, чтобы перевести дух. Перевела и потопала по бесконечным ступенькам вверх. Извращение для уставших путников.
        Дотопала, массивная дверь, гадость такая не хотела открываться. Я уже ее и так дергала и эдак, пока не сообразила, что она вовнутрь открывается. Идиотка, последние мозги солнцем спалила.
        Облегченно вздохнув, делаю шаг вперед и замираю, вдалеке у алтаря Оракул и Азарий, собственной персоной. И они явно ругаются!
        - ...кто?! - долетает до меня обрывок фразы.
        Мне показалось или Оракул ухмыльнулся?
        - Она,- меня-таки заметили.
        Гордо вскинув голову, медленно иду к двум интриганам. То, что меня ждет очередная подлянка - не сомневалась. Еле нацепив вежливо-отстраненную улыбочку, с вызовом смотрю в глаза Азария. Фу, да он меня мысленно раздевает.
        Лишь бы не вырвало, как же он мне противен! Этакий сахарный мальчик с фекалиями вместо сиропа.
        В любой ситуации нужно уметь сохранять лицо. Любой… в какой бы - то ни было. Насколько бы мне не было противно видеть существо, которое с удовольствием ломало меня, но я склонилась в приветственном поклоне. Это традиции, это чертово воспитание и я, не в том положении, чтобы ставить свои условия и гнуть пальцы. Сейчас мы играем на его территории и по его правилам. Что ж ими и бить будем.
        - Ирнейская, рад видеть вас в добром здравии,- наконец пророкотал Оракул, когда я склонилась в три погибели перед ним.
        - Благодарю,- выпрямилась.
        Уставилась на Оракула, абсолютно не замечая Азария, словно он пустое место.
        Впрочем, для меня он и есть пустое место.
        - Леди, как продвигается Ваше знакомство с нашей культурой и традицией? - красноречивый взгляд Оракула на мои ноги.
        Ни за что не поверю, что он позвал меня для светской беседы!
        - Довольно продуктивно,- улыбнулась я.
        - Вижу,- хмыкнул Зар.
        А вот тебя - то никто не спрашивал.
        - Леди...
        - Да хватит! - рыкнул Зар, - ты позвал эту... эту…
        - Твою невесту,- холодно поправил Оракул Азария, как бы не замечая, ни его непочтительного тона, ни ничем неприкрытой ярости.
        Какие-то странные отношения, если учитывать, что Оракула тут почитают, чуть ли никак Бога. Что - то здесь не так.
        - Невесту,- прошипел Зар,- согласно нашему закону, для отмены моего наказания невеста должна произнести ритуальную фразу. Обучи ее, у меня нет желания слушать вашу болтовню.
        - Надо же, вспомнил законы,- хмыкнул Оракул,- ты кое-что забыл добавить. Если она готова и простила тебя.
        Я ухмыльнулась, так вот чего от меня понадобилось!
        - Простите, я не вижу его раскаяния,- пролепетала, глядя в пол.
        - Раскаяния?! - прорычал Зар, подлетая ко мне,- да кто ты такая, чтобы я...
        Бабах, Азарий летит в противоположную сторону, а я недоуменно смотрю на свою руку, где отпечатались пальцы от хватки его высочества.
        - Дети мои,- пафосно начал Оракул,- вам предстоит долгая совместная жизнь.
        И почему мне так и хочется придушить Оракула? А еще больше хочется заглянуть под капюшон? Вот не отпускает меня чувство, что передо мной морок с неупокоенной душой того самого Анарне. Что-то вроде того, что я обычно с Тиа проделывала. Так я его щас упокою, качественно, я это умею.
        - Насколько я знаю, если он откажется от меня, я имею право вернуться к себе домой. И никакой совместной жизни не потребуется,- спокойно парировала я.
        - Я от своих игрушек не отказываюсь,- прошипел сзади Зар.
        М-да, плохая была идея поворачиваться к нему спиной.
        - Вот видите,- картинно заламываю руки,- он вновь оскорбляет свою невесту. Нет-нет, даже не уговаривайте, я не прощу его.
        - Ты! - словно куклу, Зар развернул к себе лицом.
        Все достал! Шепот заклинания и Зар уже летит в стену, по моему желанию, а не защите Оракула.
        - Сила возросла? Но как…- прошамкало существо.
        Мило улыбнулась и промолчала, радуясь собственной догадке. Оракул, ну-ну, сильнейшее, могущественное существо. Ерунда! Точно морок! А то, всеобщее благоговение и страх, что Оракул все про всех знает, а испробовав крови, узнает вообще всю подноготную. Кто ж тебя создал, могущественный ты наш?
        - Я так понимаю, аудиенция окончена? Тогда я пошла,- надоел этот фарс.
        Создав вокруг себя защитную сферу, демонстративно медленно прохожу мимо взбешенного Азария. А что, он меня не тронет, не только благодаря моей защите, но и защите Оракула. Сами создали свои традиции, так пусть теперь и вкушают их по полной программе.
        - Ирнейская,- громовой рык Оракула.
        - Чего тебе? - повернулась уже у выхода.
        Древнее существо опешило от такой наглости.
        - Помнится, формула упокоения души много затрат не требует, помочь? - ласково оскалилась.
        Непонятная сила выдворила меня за дверь. Ну что ж, значит не помочь. А я все-таки была права. Мленды, осталось разгадать секрет вашей силы.
        Выйдя из Храма в глубокой задумчивости, даже не заметила, как спустилась и оказалась, чуть ли не в объятиях Рагнессы. Спасибо хоть не врезалась, синяков на сегодня достаточно.
        - Госпожа...
        - Идем,- нетерпеливо дернула ее за локоть.
        Мне не терпелось попасть в библиотеку. Да куда там не терпелось! Все буквально чесалось в предвкушении, а интуиция просто вопила, что я на верном пути.
        - Может... может, посидим? - приноровившись к моему шагу, предложила Рагнесса.
        - Нет,- и ускорилась, переходя практически на бег.
        - Ло, да куда ты так летишь? Что-то случилось?
        - Если ты сейчас не замолчишь, случиться,- хмуро предупредила.
        - Ло,- укоризненно.
        - Я все расскажу дома. Рагнесса дома, а туда еще два часа переться!
        - Эээ, ну вообще-то обратно можно в экипаже. Он ...уже позади нас.
        Резко тормознула, заставила медленно вдохнуть и выдохнуть, нужно успокоиться, иначе на одну паррету в империи станет меньше!
        -Ло, я ...я не успела сказать.
        - Угу, и чего стоим? Кого ждем? Веди.
        - Ло, а пошли кушать? - раздалось над ухом.
        - Да-да, а это, что за слово?
        - Ло, время ужина.
        - Да-да, так что за слово?
        - Это? - тяжелый вздох, паррета склоняется над книгой, следя за моим пальцем,- …призыва ледяной сущности и привязке, подвинься, не вижу.
        Рагнесса тоже заинтересовалась написанным. Жаль, что большинство листов пожелтели от времени, где-то завелась плесень, где-то буквы размыты. Вот сейчас такой же случай, после слова привязка, паррета так и не сумела прочесть дальше.
        - Ло, не понимаю, слишком размыто,- наконец сдалась она.
        - Ясно,- огорчилась, но тут же подсунула ей другой журнал, - а здесь?
        - Ло, все, хватит! - подперев руками бока, заявила женщина, - ты весь день торчишь тут! Мало того, уже ужин! Завтра вернемся.
        - Но...
        - Вставай, голодать вредно! Никуда от тебя хранилище не денется!
        - Хорошо, но после...
        Угу, меня даже не дослушали! Молча, как котенка, подняли со стула и на руках потащили в мои покои.
        Ошарашенные глаза слуг, достойный бонус, покинутым откровениям и информации. Что ж, завтра обязательно вернемся!
        - Ло, не торопись,- вздохнула в который раз Рагнесса,- подавишься же...
        - Умням… не подавлюсь...
        - Да никто у тебя не отберет, ешь спокойно.
        Энергично закивала, и по закону подлости, все-таки подавилась.
        Закашлялась так, что слезы из глаз брызнули. Рагнесса осторожно постучала по спине, виновник моих слез, тут же вылетел изо рта, м-да, я точно жадина.
        - Говорила же, не торопись,- вздохнула женщина.
        Утерев рот салфеткой, мило улыбнулась и уже медленней приступила к еде. Все же, куда мне торопиться? Вряд ли я сегодня попаду в библиотеку.
        Тренироваться тоже нет никакого желания, после утренне-дневного марафона по жаре, упражнения в зале это издевательство над организмом.
        - Ло, ты опять что-то задумала? - тихо поинтересовалась Рагнесса.
        Тихо, потому что вокруг сновали служанки, убирая остатки ужина.
        - Да нет, - вздохнула, - в душ и спать.
        Рагнесса крякнула и с недоверием посмотрела на меня. Она слишком привыкла к тому, что со мной не соскучишься, а в моей голове тысяча идей как сделать кому-нибудь пакость.
        Ну да, поиздевалась немного над охраной и служанками, так ведь не со зла. Нечего было подглядывать и подслушивать. А пятна на лице и прыщики очень легко выводятся, правда - правда, через месяц от них и следа не останется!
        И тут меня посетила мысль! Нет, не так, МЫСЛЬ!
        Рагнесса громко вздохнула, мои светящиеся глаза, выдали меня с головой.
        - Спокойствие, никуда из спальни я уже не выйду,- ободряюще улыбнулась и поднялась из-за стола.
        Недоверчивый взгляд и женщина скользит следом за мной. Как - то я уже привыкла, что она помогает мне в омовении, а ее массаж головы, это просто нечто!
        Пока Рагнесса кидала в теплую воду мои любимые эфирные шарики, я раздевалась, заодно наслаждаясь ароматом, что разнесся по всей комнате.
        После всех процедур, занявших довольно приличное время, с чистой совестью, отпустила Рагнессу отдыхать. Устроившись на мягком одеяле кровати, зажмурила глаза, в тайне боясь, что задуманное не получится и бесценная книжка не отзовется.
        Но мои страхи оказались напрасными, заветное 'Темное искусство' пусть и с заминкой, но очутилось в моих руках. Еле сдержала счастливый крик, так наверно, я еще ни кому не радовалась! При детальном осмотре, нахмурилась, ибо края книги были немного обуглены. Словно книжку швыряли в костер, а затем, передумав, в спешке тушили. Мало того, она оказалась толще, будто кто - то добавил страниц.
        Предчувствуя что-то неладное, наконец, открыла книгу. Листов действительно стало больше, в середине добавились страницы, где мелким, корявым, но таким родным почерком было выведено послание для меня. Из-за слез не сразу смогла вчитаться в написанное, судорожно вдохнув, вытерла соленые капли и жадно впилась в строчки.
        «Несносная девчонка, когда ты уже начнешь думать головой, а не тем бесполезным органом в груди?! Ты хоть представляешь, сколько цветков папоротника я извел на капли от нервов? Бессовестная, маленькая глупая девчонка!»
        Невозможно не улыбнуться, в этом весь господин Ортон, в его манере сначала отчитать, как следует и только потом перейти к сути. Цветки папоротника, бедный господин Раввелли, учитель по травологии, он так трясется над каждым растением, и вот, снова, его любимца ощипали. Дело в том, что единственный папоротник, который практически каждый месяц цветет - самое дорогое, что есть у Раввелли. Растет данный экземпляр только на землях дроу, и получить еще один такой, не является возможным, во всяком случае, последние десять лет. Неудивительно, что за цветочки, которые входят во многие зелья, ведется бой. И только господин Ортон внаглую обходя все ловушки и охранки, навешанные Раввелли, берет столько, сколько считает нужным. Боюсь, что капли от нервов больше понадобились учителю травологии.
        «Уверен, в силу своей природной любознательности и живости ума, ты давно поняла, что находишься на изнанке мира. Это уже не новость для тебя, не так ли? И конечно, ты развила бурную деятельность по собственному спасению. Ло, будь разумной девочкой! К сожалению, пока тебе придется смириться с обстоятельствами и свыкнуться с ролью маэтэ... это единственный способ продлить твою жизнь хотя бы на месяц».
        Здесь буквы были неровными, расплывчатыми, словно рука учителя дрожала. Прикрыв глаза, вздохнула, возвращаться к посланию не хотелось. Пролистав новые страницы, поняла удивительную вещь. Здесь не одно письмо! Их несколько, и все написаны господином Ортоном, но в разное время! Неужели я была настолько глупа, что не догадалась сразу призвать книгу?!
        «Ло, в данный момент в Зармении вновь война, больше гражданская. Измученный народ, поддерживаемый альвами, эльфами и горгуллами, дает бой зажравшейся власти. Жаль тех несчастных, кого связывает клятва верности монарху. Им не остается ничего другого, как идти на верную смерть. Конечно, есть союзники нашего глубоко неуважаемого короля, в их числе Аррис Симма, Танис Аной и Серрег Лиат...»
        Не может быть! Лучшие ученики разных лет встали на защиту короля? Это невероятно!!! Аррис Симма, девушка закончившая школу еще до моего поступления, ее портрет украшает зал славы. Выдающийся боевой маг, стратег, под ее руководством воины удерживали Серманскую крепость десять дней, до прихода подкрепления!
        Танис Аной, некромант, учившийся в одно время с Аррис, его портрет также висит в зале славы. Танис больше ученый, его зелья, новые заклинания ввели в учебную программу, когда он еще только был на втором году обучения. Это невероятно умный и сильный мужчина, так почему же он не хочет менять власть?
        Серрег... вот здесь больнее всего, удар в спину. Человек, который мне небезразличен, с которым мы вместе смеялись над самодуром королем, как планировали изменить существующий строй ...все это оказалось пустым звуком?
        Серрег, отличный целитель, ему дорога к эльфам, такого бы взяли в обучение. И насколько я помню, он к ним собирался... так что же он сейчас делает в Зармении?
        Лихорадочно перелистываю страниц в поисках информации о Серреге, а вдруг учитель написал о нем еще, но позже? Написал...
        «Ло, мне так жаль... так жаль... Я ведь предупреждал тебя, девочка, Серрег так просто не отступится от тебя... Ло, его служба королю, не что иное, как выполнение условий обоюдного договора. Пять лет безоговорочной службы, и он должен был получить разрешение на брак с тобой. Глупо, недальновидно! Ло, девочка, крепись... Серрега больше нет. Мне жаль, он...»
        С силой отшвырнув проклятую книгу, не сдерживалась, завыла. Пресветлые, почему? За что? Серрег, чуткий, отзывчивый парень с большими голубыми глазами. Теплыми, как лучи солнца, искренними... почему его? И ... это моя вина!
        Перед глазами плыли все наши встречи, наши разговоры, его тихая просьба и мольба остаться с ним. Он любил меня, он любил, а я растоптала его чувства. Наигралась, получила что хотела? Ненавижу! Ненавижу!
        Слезы, сопли, разбитые руки и чей - то шепот. Неужели это я так комнату разворотила? Пелена медленно сползала с глаз, не было слез, их больше не было. Испуганная Рагнесса судорожно прижимавшая к себе, непонятный народ, причитающий на все лады. И я на коленях, в крови. Не было больно, было пусто, внутри пусто и выжжено.
        Ни пепла, ни осадка, пустота, ноющая, затягивающая.
        - Ло, деточка, Ло,- шептала Рагнесса,- Ло...
        Ничего не видящим взором окинула комнату, медленно, пошатываясь, встала. Оттолкнула Рагнессу, не хочу, чтобы меня трогали!
        Словно во сне бреду на выход, мимо шарахающихся в стороны слуг, подальше от всех. Как можно дальше.
        Коридор и слуги - тараканы, расступающиеся при виде меня. Страшно стало? Правильно, пусть боятся.
        «Я бы хотел дочку» - трепетно говорил Серрег. Он часто планировал нашу будущую жизнь, я лишь посмеивалась.
        Он хмурился, но затем улыбался широко, тепло и добавлял: - И сына, конечно, но сначала дочку. Такую же, как ты.
        Думала ли я, что когда-то стану сожалеть? Нет, не думала. Думала ли я, что буду представлять нашу совместную жизнь? Вряд ли. Та, что всегда хотела свободы и независимости, в последнюю очередь планировала связать себя узами брака.
        А сейчас... я буквально видела, как бы мы жили... У нас был бы маленький, но светлый домик. Каждое утро Серрег бы будил меня поцелуями, а на кухне, на столе меня бы дожидались ромашки, собранные им, пока я спала.
        Меня сонную, слегка растрепанную, он бы укутывал в одеяло и на руках, относил бы пить кофе и любоваться цветами. А с появлением детей, он бы засиял. Дочка обязательно с его глазами, большими лучистыми, папина радость. Он бы сам воспитывал ее, баловал и радовался маленьким успехам. В нашем доме жило бы счастье, созданное им. Только им, его руками, его душой.
        Этого никогда не будет, ни со мной, ни с кем другим...
        Жар в груди нарастал, в какой - то момент я поняла - пылаю. Огонь рвется из меня, обволакивает, но не обжигает. Пламя, я пламя, а Серрег мотылек.
        - Стой,- холодно приказал кто-то.
        Поднимаю голову и встречаюсь с карими глазами. Азарий? Нет, этот старше, да и глаза, и волосы темней. Кто он?
        - Стой,- повторил мужчина.
        Оскалилась и сделала шаг. Медленно второй. Мужчина вытягивает руку, и меня почти сносит потоком воздуха. Только пламя не потушил.
        Удивленно вскинул бровь, три шага ко мне, жесткие пальцы хватают подбородок. Темные глаза жадно впиваются в лицо. Отстраненно замечаю, что огонь его не обжигает.
        - Спи,- требовательно,- спи.
        - Вовремя,- хрипло шепчу. Враз обмякшее тело, падает вниз. Но сильные руки, не допускают удара. Последнее, что запомнилось, светлеющие глаза мужчины, быстро светлеющие.
        Прошло три дня после моего эксперимента. Я больше не плакала, не устраивала истерик. Из книги господина Ортона, я узнала, что и мстить некому. Виновные наказаны, король свергнут. А Зармении больше не существует. Сказать, чтобы я сожалела по этому поводу, вряд ли. Уверена, для народа не будет особо важным, кто стоит во главе государства. Главное, чтобы налоги не были неподъемные. Насколько я поняла, эльфы, метаморфы, горгуллы и альвы, поделили территорию между собой. Но при этом, регентом оставили господина Ортона, который на данный момент возглавляет Ковен Магов.
        Мою комнату, которую я в порыве гнева и собственного бессилия крушила, давно привели в порядок. Сломанную кровать, местами подпаленный ковер, разбитые зеркала, заменили. Рагнесса все вздыхала, как же я так, кроме сбитых в кровь рук, больше не получила ранений. С одной стороны она была права, среди деревянных щепок и битого стекла, сложно остаться без царапин. Впрочем, я же осталась. Но совершенно не помню, как вновь оказалась в своих покоях, на вопрос как, Рагнесса только отмахивалась. А я не стала уточнять, слишком стыдно.
        О Серреге вспоминать было больно. Где - то глубоко внутри тысячи маленьких иголочек втыкались в сердце и там застывали. В такие моменты мой взгляд стекленел, я вы падала из реальности. И даже место, в котором находилась, не играло роли: будь то моя комната, библиотека или тренировочный зал. Если что - то напоминало о синеглазом пареньке, я представляла собой статую. Кстати, именно так я получила первое ранение от Тирби. Мы как раз упражнялись с мечами. Впрочем, рад ребенок не был, так как прекрасно понял, что задеть меня смог не в силу собственных умений.
        За эти три дня у меня появились две тени. Рагнесса и Тирби. Нет, со мной и так, практически всегда, была Рагнесса, вот только теперь она не оставляла меня ни на секунду. И спала тоже со мной, первую ночь на ковре рядом, на вторую я сумела уговорить ее лечь рядом, ибо уходить из спальни она отказалась наотрез.
        Особой помощи со стороны учителя не было. Больше сухие факты, такие как поместье Ирнейских полностью в моем распоряжении, помимо него еще куча причитающихся земель, в разных частях страны. Мою семейку отправили в самые дальние владения, на болотистую местность. На данный момент, господин Ортон очень надеется, что мои тетушки согласятся взять бремя ответственности присматривать за моим имуществом, пока я не вернусь. Слишком расплывчато и сухо он об этом писал, но я поняла, что некромант рассчитывает на переезд тетушек в столицу. Было чему радоваться, мне ведь так и не удалось узнать, за что сестер сослали, причем без права выйти замуж и рождение детей.
        Так вот, если к Рагнессе я все-таки привыкла, то острое внимание к моей персоне со стороны Тирби, нервировало. Я, конечно, понимала, что ребенок просто обо мне беспокоится, волнуется за мое здоровье. Однажды он уже потерял сестру, а ближе меня, у него никого нет. Какие бы золотые горы не пообещал ему Азарий, мальчик все равно являлся чужим монаршему роду. На самом деле, я просто боялась привязаться к пареньку. Мне кажется, я стала реальнее смотреть на вещи. Мое положение не назвать завидным, каждодневное штудирование пыльных журналов и книг, принесли свои плоды. Моя точка зрения на многое изменилась, в том числе на собственные силы. Выбраться отсюда, по большому счету мне поможет только чудо и огромная удача.
        Было в этой ситуации и то, что мне нравилось. Чем я, кстати, бессовестно пользовалась. Тирби выполнял любую мою просьбу, требование. Нет - нет, это не значит, что я гоняла ребенка в поисках пятилистного клевера. Но энергетический напиток мальчик пил беспрекословно, да и положенные упражнения делал охотнее и молча. Его учитель с козлиной бородкой, удостоился великой чести отведать плеть и больше не преподавал пареньку. Отстранили его от этой великой должности, к моей радости и веселью, и злости, и негодованию вышеупомянутого с козлиной бородкой.
        Образованием Тирби вплотную занялась я, и что самое удивительное, никто не пытался этому помешать. На мой вопрос, как к этому отнесется семья, все же теперь он член великого рода, тьфу ты, паренек просто пожал плечами. Возражений, как и одобрения не последовало, а значит, у меня развязаны руки. Пусть я вплотную занялась им последние три дня, но результаты впечатляли.
        Тирби очень похож на меня. Та же живость ума, отличная зрительная память и что самое главное, ребенок подмечал малейшие детали. Он проникал в самую суть предмета, выискивал первопричины, легко предлагал возможные пути решения задачи, причем не по одному, а сразу несколько вариантов. Как пример, управление и применение энергетических потоков. Сначала я объясняла теорию, затем предлагала отработать изученное на практике. Мальчик сам определил главные задачи потоков: разрушение и исцеление. Нашим подопытным была лягушка, неведомо каким чудом, добытая Рагнессой.
        Тирби должен был, используя энергетический поток, замедлить жизненные процессы в теле жительницы болот. Обычно студенты, сразу направляют поток в сердце, замедляя его темп, тем самым усыпляя пресмыкающееся. Обычно. Паренек же, задумчиво почесал макушку, потом что - то посчитал на пальцах и только затем приступил к заданию.
        Результат поразил меня: Тирби направил поток в мозг. Принцип мне был понятен, мальчик управлял нервной системой, отдавал приказ напрямую через главный орган, словно так и должно быть, именно так функционировать. И это более безвредно, чем взаимодействие на сердце.
        Уже устно он объяснил, что выбрал самый приемлемый и оптимальный вариант для него.
        В общем, я начала гордиться учеником и жаль, что позже, ему придется понять, что не всегда он сможет пользоваться силой, не причиняя вреда. Минимизировать тоже не всегда выйдет, даже наоборот, боевая магия - это все же мощь и боль.
        Вот и сейчас, наступило время очередного занятия. Вчера, на тренировке, когда у него случайно сорвался огонь с ладони (полноценным пульсаром это не было), я поняла, что пора приступать к стихиям. Кстати, мальчик так забавно смотрелся с этим огоньком, а как он пискнул! Смялась я от души.
        - Ло, ну покажи...- в который раз требовал Тирби.
        - И что это такое? - уперев руки в бока, грозно начала я,- мы уже обсуждали, сначала теория, затем практика.
        - Но... намного понятней, когда ты делаешь одновременно,- насупился паренек.
        - Будешь возмущаться, вообще учить перестану,- ухмыльнулась, обнажая зубки.
        - Ло, да у меня уже голова пухнет! Чтобы призвать огонь, мне вчера не понадобилось строить образ в голове и "чувствовать" силу, - передразнил меня мальчик.
        Спорить не стала, подарила хмурый взгляд и попросту вышла из комнаты. Раз такой умный, научится самостоятельно. Меня еще библиотека ждет! Пофыркивая себе под нос, ухватила мирно сопящую Рагнессу, которая совершенно не сопротивлялась, скорее, пыталась досмотреть сон, и потащила в сторону библиотеки. На пол пути женщина, наконец, проснулась, а то двигалась на автомате, а по большей части, как не нужный, но горячо любимый рюкзак, набитый под завязку хламом.
        -Ло! Опять? Вы же ...- увидев мой взгляд, Рагнесса осеклась и открыла дверь библиотеки.
        Возможно, я несправедливо дулась на Тирби, сама когда - то была столь нетерпелива. Но во мне сыграла профессиональная гордость что ли, как так, подвергать сомнению мои методы и действия! Но приступить к чтению, уже ставших родными, журналов не довелось.
        Расхаживая от полки до полки, беря или убирая очередную книгу или журнал, по залу задумчиво бродил Азарий. Душа ушла в пятки, затравленным зверем следила за его перемещением. Вот он наклонился над той книгой, которую я в последний раз изучала, на его лбу залегли складки.
        Рагнесса настойчиво потянула за рукав, когда она поняла, что я не в состоянии двигаться, просто взяла на руки. Мы почти бесшумно покинули комнату, почти, все же дверь зараза скрипнула.
        - ЛО!
        ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ
        Спрыгнув с рук Рагнессы, мы помчались по коридору, петляя, как зайцы и не обращая внимания на слуг, те, кстати, удивленными не были. Похоже, уже привыкли к моим причудам.
        Забег на дальнюю дистанцию выполнен успешно. Азарий в поле зрения не наблюдался. Уперев рукой стену, пыталась выровнять дыхание, Рагнесса так вообще по стеночке сползла. Когда сердце слегка успокоило свой ритм, из соседней комнаты хоть и приглушенно, но стал долетать чей - то разговор.
        Без ложного стеснения, отодвинула двух стражников, стоящих у двери, при этом так шикнув, что у них все желание возмущаться отпало.
        Так и есть, голос Тирби, а вот второй мне незнаком. Вот интересно, а чего Рагнесса испуганными глазами смотрит и руки тянет? Так, о чем там разговор? Приложив руку к двери, прошептала заклинание, усиливающее слух. Слабенькое заклинание и кратковременное, но то что нужно для данного случая.
        - Тирби, любая стихия содержит энергию. Энергия присутствует в каждом из нас, в каждом живом существе. Она основа. Твой огонь - не имеет ее, ты используешь только силу, совершенно не вдумываясь в состав.
        - Я не понимаю, ну пламя и пламя.
        - Это не пульсар, ты просто копируешь образ.
        Отмалчиваться на задворках я не смогла. Помимо этого, мне понравился голос говорившего: спокойный, где-то властный, с бархатными нотками.
        Плюс, его речь - самая суть, без вступительно-вводных, а зачастую ненужных слов. По делу и доступно. Следовательно, мужик разумный.
        На молчаливое возмущение охраны и Рагнессы, не обратила внимания и просто толкнула дверь.
        Не замечая обстановки комнаты, в которой оказалась, пошла на голоса. Учительский азарт захватил меня, хотелось, чтобы Тирби, наконец, понял, о чем речь.
        К моему удивлению, говорившие оказались в спальне. Оба сидели на кровати, у Тирби горел недопульсар. Его собеседник был прав. Это просто образ, не более.
        Мимоходом отметив взметнувшиеся брови рыжеволосого, скорее даже медноволосого, мужчины, подлетела к мальчику.
        - Так, давай сюда,- и перехватила пульсар,- вообще - то вот так забирать чужой пульсар нельзя. Это чревато не только магическим ожогом, но отторжением, а вследствие, выгоранию собственной энергии.
        Облизала пересохшие губы, и сконцентрировалась, направляя свою энергию.
        - Так как твой пульсар не является полноценным, я могу перенастроить его без вреда для себя. То есть подавить чужеродную силу, хм, с малой толикой энергии, заполнив ее своей. Смотри.
        Шар в руках сгущался, приобретая более плотную форму, теперь это был не просто сгусток огня, какой бывает у свечи, а полноценный пульсар.
        - Возможно, ты был прав, говоря, что лучше практику стоит совместить с теорией. Поэтому смотри внимательно, повторять не стану.
        Медленнее, чем мне бы хотелось, я как бы срезала край шара, обнажая его сердцевину. Получилось что-то вроде отрезанного куска пирога, прекрасно обнажающее начинку. Мужчина выдохнул, и приблизился ко мне, во все глаза, разглядывая результат. По его лицу было видно, ему хочется задать вопрос, но к чести медноволосого, он оставил его при себе, не став мешать учительскому процессу.
        - Видишь ярко красный шарик?
        - Да,- выдохнул Тирби.
        - Это и есть энергия. В данном случае - ядро пульсара. Именно благодаря ядру, пульсар имеет разрушительный характер. Только благодаря энергии. Она концентрирует силу вокруг себя, она маячок, что направляет, руководит. Не трогай, опасно.
        Мальчик резко убрал, протянувшую было руку.
        - Знаешь, чем еще полезны пульсары?
        - Нет,- покачал головой Тирби.
        Медленно подняла ко рту пульсар разрезанной частью и начала втягивать энергию. Горло горело, шар уменьшался, пока совсем не исчез.
        - Можно вернуть обратно свою энергию. Вновь вернувшись в тебя, она разгонит кровь, очистит твою ауру, подлечит,- замолчала, осторожно делая вдох. - Иногда можно принять чужую, но для этого нужно быть во много раз сильнее мага, создавшего пульсар.
        Голова кружилась, я не была готова к этому.
        - Этот процесс для многих магов болезненный. Для некоторых - самоубийство. Но в моменты полного изнеможения - высвобождение и принятие энергии единственный способ остаться в живых. Об этом расскажу позже,- выдохнула, утерла пот. - Намного легче он дается целителям... и некромантам. Некромантам, потому что они управляют энергиями, я вполне могу поднять мертвого, но также могу излечить больного. Только если целитель это делает безболезненно, используя подпиткой растительный мир и светлый дар, то лечение некроманта похоже на пытку.
        - Ло, а я так смогу?
        - Ну... думаю да. Но лучше пробовать при мне, а еще лучше вообще не пробовать.
        Паренек хмыкнул. Медноволосый нахмурился. Только сейчас уделила внимание глазам, которые цепко следили за каждым моим движением. И тут, не знаю, каким местом я почувствовала, что Азарий где - то рядом. И вот - вот войдет в комнату!
        И как только сил хватило?! Первым в шкаф, влетел Тирби, мужчину же, пришлось тащить за руку и, пользуясь заклинанием силы, впихивать к уже валяющемуся внутри пареньку. Чем я руководствовалась - не знаю, но видеть Азария, не хотелось. Как же хорошо, что шкафы здесь большие, широкие, все уместились!
        Шикнув на Тирби, практически лежа на мужчине, зажала ему рот рукой.
        - Молчите, пожалуйста.
        Выглядывая в щель, следила за комнатой, попутно ломая структуру магического фона. Моя интуиция меня не обманула, буквально минута и Зар влетел в спальню. Резко остановился и позвал:
        - Тирби?
        Еле сдержав крик, так как один рыжеволосый укусил меня, стукнула мужчину по лбу. А нечего дергаться! Я столько сил на искажение фона потратила, ну это чтобы Азарий не просек, что мы в шкафу. И тут, мне закралась в голову идея! Пока фон не нормализуется, до Зара вообще не дойдет, что кроме него в комнате кто - то есть! Шепнув заклинание, потерла укушенное место.
        Мужчина каким-то образом сел, я оказалась на его коленях, и мало того, пришлось делиться щелочкой, ибо он тоже хотел посмотреть, что же в комнате происходит.
        - Ладно, я не жадная,- тихо буркнула отодвигаясь.
        А посмотреть было на что! Предметы в комнате взбунтовались, за Азарием гналась подушка, и как только он отвлекался на другой атакующий предмет, била его голове. Раз, пфух, Зар ругается, летят перья. Два, и подушка горит.
        Мое посадочное место завибрировало, возмущенно ткнула мужика в бок. Видать сильно пихнула, ибо меня ущипнули за задницу. В итоге вместо того, чтобы смотреть, как предметы комнаты мутузят Азария, участвовала в потасовке, устроенной мужчиной.
        - Волосы не трогай,- прошипел мужик.
        - Попа не гусь, нечего ощипывать.
        - Извините, не удержался, впервые складочки вижу,- ехидно прошептали в ухо.
        - Ах, складочки! Ну ты попал! - со всей силы дернула его за волосы.
        Мужик в долгу не остался, его ладонь легла мне на грудь и с силой ее сжала. Взвизгнула и локтем заехала ему в глаз. Не обращая внимания на испуганный шелест Тирби и его жалкие попытки нас разнять, вцепилась зубами мужику в плечо.
        Локти, колени, зубы, все шло в ход. Мы словно две собаки, сорвавшиеся с цепи, драли одежду друг на друге, причем отнюдь не с романтическим смыслом. Хотелось ранить до крови, чтоб больно, чтоб... что со мной происходит? В какой-то момент мы вывалились из шкафа и кубарем покатились по полу. Я остановилось только тогда, когда ощутила вкус крови... не моей крови. Слегка пошатываясь, слезла с довольно помятого мужчины, на его шее сочилась рана, четкий след от моих зубов. Секунда и она стала затягиваться... м-да еще один из этих одаренных.
        - Отец?! - резко притянул меня к себе Азарий.
        - Зар, какой я тебе отец?- вяло фыркнула и заткнулась.
        Вот этот мужчина отец Азария? Я влипла... однозначно влипла.
        - Не кричи,- поднимаясь с колен, холодно ответил мужчина, затем поморщился,- леди Лола, предлагаю обратиться к целителям, моя кровь, знаете ли, ядовита.
        - Зараза к заразе не пристанет,- хмыкнула я.
        После устроенной потасовки ни страха, ни даже почтительности не было.
        - Леди? Она - то?!- фыркнул Зар.
        Не удержалась и со всей силы наступила ему на ногу.
        - Не помню, чтобы я вас прощала, женишок.
        - Много чести,- прошипел Зар, и сжал мой локоть. Сильно гад сжал, синяк точно останется.
        - Азарий, ей же больно,- подскочил к нам Тирби и попытался отцепить руку Зара, не вышло.
        - Азарий, руки,- тихо потребовал его отец.
        Я не ожидала, что он выполнит то ли просьбу, то ли приказ. Но его пальцы отпустили меня. Импульсивно отступила к Тирби, пусть и не защитник, но с ним рядом спокойно.
        - Леди, я настоятельно рекомендую обратиться к целителям. Азарий, жду в кабинете,- тоном, не терпящим возражений, сообщил верховный, и повернулся спиной.
        -Простите, ваше величество, но, кажется, его высочество должен находиться в другом месте,- и кто меня за язык тянул?
        Мужчина резко обернулся, его глаза полыхали огнем. Странно, что мои слова настолько его разгневали, но... я в своем праве.
        - Леди Лола, вы сами звали его,- холодно сообщил повелитель.
        -Я? Извините, провалами памяти не страдаю. Я не звала его и не прощала. Вы и сами видите, что его обращение ко мне далеко от идеала. О каком прощении может идти речь?
        - Повторяю, вы сами позвали его.
        Непонятный страх закрался в душу. Словно в тиски зажали сердце и медленно сжимали.
        - Да что вы говорите,- пусть и слегка дрожа, ответила я,- мое прощение ваш сын не получил.
        - Отец, я подойду позже, моя невеста требует внимания,- хмыкнул Азарий.
        -Твоя невеста требует соблюдения закона,- холодно парировала,- А вы ваше величество, как никто другой должны чтить традиции собственного народа.
        Кажется, я совершенно обнаглела и потеряла страх, раз позволяю себе говорить таким тоном. Но как-то после драки в шкафу, совершенно расшаркиваться не хочется.
        - Ты не получил моего прощения. И вряд ли до свадьбы покинешь каменоломню. Ты сделал меня маэтэ, не имея на это никаких оснований, и даже сейчас, не признаешь вины. Возвращайся туда, откуда пришел.
        - Да как ты смеешь!
        Слишком быстро Зар подскочил ко мне, даже заметь его движения, не успела бы отклониться. Удар и я лечу в стену, странно, что защита Оракула не сработала, странно...
        - Азарий, в кабинет, ЖИВО!
        От голоса папочки Зара, побежали мурашки, инстинктивно прикрылась руками, осталось только позаикаться до полного счастья. Как ни странно, Зар бросил гневный взгляд на меня, и медленно поплелся на выход, не забыв вздернуть подбородок вверх. Чтоб ты о ковер запнулся, придурок высокомерный.
        - Тирби, оставь нас леди наедине,- намного мягче попросил повелитель.
        - Д-да,- поклонился паренек и вылетел из комнаты.
        С всевозрастающей тревогой следила за плавными движениями верховного, опасный противник. Опасный и неизученный. Осторожно он приближался ко мне, паника подступила к горлу. Мне страшно... я боюсь его.
        - Леди, - как можно медленней нагнулся ко мне повелитель и протянул руку,- позвольте помочь.
        Нет, я, конечно, не горела желанием трогать его лапу, но как-то сразу понятно стало, что отказаться не выйдет. С ехидной ухмылкой, мужчина помог мне подняться, и даже стряхнул невидимую пылинку. Прямо заботливый дядюшка, ан нет, новоиспеченный папочка. Эта мысль немного развеселила, и что самое главное, помогла справиться со страхом.
        -Леди Лола, вы не в том положении, чтобы указывать и чего-то требовать. Хотите вы того или нет, но вы собственность моего сына,- ухмылка стала шире. - А до свадьбы, вы моя собственность. Милая такая игрушка... с острыми зубками.
        Воздух из легких вышибло враз. Мало мне Азария, так еще и этот издевается? Вот так семейка...
        - А теперь, запомни хорошенько: если я сказал, что ты сама его позвала, значит, так оно и есть.
        - Вот как...,- задумчиво протянула,- знаете, что - то я по Оракулу соскучилась.
        - Очень соскучилась? - заглядывая мне в глаза, спросил повелитель.
        Сглотнула.
        - Умная девочка, вот посидишь на нижнем уровне, соскучишься по-настоящему,- приторно - сладко протянул повелитель, затем быстро отступил от меня и гаркнул,- Андверед!
        - Да, мой повелитель,- словно из ниоткуда появился широкоплечий бугай и склонился в поклоне.
        - Отведи леди на нижний уровень, к мардхам.
        ***
        АЗАРИЙ КАРРЕНГ
        «Как такое могло произойти?»- в который раз этот вопрос терзал ум наследного принца. Я - Азарий, сын великого народа. Тот, перед кем склоняются в страхе и ненависти все существующие расы. С самого рождения мне уготовано властвовать над всеми. И изнанка - только начало. Как только проклятье будет снято, весь мир вновь падет у ног рода Карренгов.
        Контроль - первое, чему учат наследника. Контролю над эмоциями, чувствами. И позже, контролю над разумом подданных. Но прежде, свой собственный рассудок должен быть чист. Нет места пелене, что сейчас застила мои глаза.
        Жгучая страсть, невыносимое желание обладать… и кем…
        Память услужливо подкинула момент первой встречи: сидящая на дороге фигура, прижимающая к лицу руки. Тогда, я даже не обратил внимания, что от нее не шло волн страха или отчаяния, как от мальчишки, прижимавшегося к ней. Позже, намного позже, не единожды прокручивая в голове ту встречу, я понял, от Ло, несмотря на все ее усилия, веяло спокойствием, хладнокровным спокойствием. И только дважды, она обнажила эмоции: удивление от принадлежности пола ребенка, тоску и горечь, при определении места жительства Тирби.
        Ее резкий отказ, и далее, более неожиданный поворот - она смогла вырубить меня за несколько секунд! Ранее ни у кого такого не получалось. Легко лишить сознания мленда из первой ветки! Будущего верховного. Неслыханно! Нереально! И, тем не менее, она это сделала.
        Сколько бы я не пытался ответить на вопрос: «Как?» Это остается загадкой. Как и то, невыносимое желание ощущать ее постоянно рядом. Касаться ее мягкой кожи, вдыхать ничем неповторимый аромат тела...
        Один взгляд сине-серых глаз и я пропал. Самоуверенный взгляд девчонки, легко пробил брешь в моем, казалось бы, каменном сердце. Все планы, все идеи, все цели - стали мусором. Только она - вот, что стало главным. Вот, что заняло весь мой ум. И та, неожиданная встреча на балу. Я готов был пасть у ее ног, но….
        Ненавижу лгунов! Она такая же гнилая, как и все в этом мире. Насквозь пропитана фальшью. Ее заигрывания, вызывающий внешний вид. Продажная девка. Шлюха, возомнившая о себе слишком много.
        Я не мог отдать сердце такой.
        Неожиданный дар подлого короля и попытка защиты от меня. Смешно. Я всегда получаю то, что хочу. Но, как они посмели в качестве дара преподнести падшую девку? Минуту я боролся сам с собой. И все же, желание обладать взяло вверх над гордостью. Она - моя.
        Вспышка в сознании: ее внезапная покорность и просьба о дуэли. Мое снисходительное разрешение, испуг короля и ледяное спокойствие Ло. В голове не укладывалось настоящее положение дел. Как я не смог различить ауру той Тианы и стоящей передо мной Лолы Ирнейской? Как один и тот же человек, может иметь несколько аур?
        Даже сейчас, ее аура словно живая. Каждый день, что-то новое.
        Девчонка, сводящая меня с ума. Девчонка, посмевшая бросить мне вызов! Первая, кто после унижения, не просит пощады и не склоняет головы в покорности. Первая, кто заставляет по-настоящему себя уважать.
        И в тоже время…. В тоже время, ее независимость и самостоятельность, как бельмо на глазу!
        От нее так легко отвернулись родные, с непонятной горечью и удовлетворением, она собственноручно вонзила в сердце отца меч. Так почему же так неистово сопротивляется мне?
        Изначально, я не планировал делать ей больно. Наоборот, будучи моей маэтэ, она бы ни в чем не знала нужды, и позже, когда моя жажда обладать ею, прошла, я бы отпустил Ло.
        Вот только, сейчас я понял, это ложь, я никогда не смогу отпустить ее. И сколько потребуется, буду удерживать рядом с собой. Смириться с ее ролью жены, это все, что мне остается. Она станет первой женой, хочу ли я того или нет.
        Все планы и возможные пути решения с проклятьем, все канет в бездну! Только от того, что одна девчонка так и не сломалась!
        Или…
        Признать, что я влюблен? Одержим? И все случившееся лишь моя вина?
        Говорить можно все, что угодно, но знаю одно, поверни все вспять, я не изменю ничего. Ни ту ночь, ни те, что последуют позже.
        - Азарий,- голос отца, колючий, будто тысячи игл,- Азарий!
        Мысли разлетелись, с некоторым трудом сфокусировал взгляд на отце.
        - Что ты знаешь о ней?
        - О ком?
        - О твоей невесте,- ехидство так и сочилось в каждом слове.
        - Окончила школу магов, является главой рода Ирнейских с претензией на престол уже несуществующего государства.
        - Я не об этом, ее дар…
        - Темный, но она не та, кого мы ищем.
        - Согласен, вот только, он странный, ее дар.
        - Я тоже об этом думал. Но…,- выдохнул,- Слухи о ее невероятной силе ничем неоправданные.
        - Вот как…
        - Да.
        - А что ты скажешь об этом? - отец медленно направился к письменному столу, лениво перебрал бумаги и протянул стопку листков.
        - Что это?
        - А ты почитай,- уже выходя из кабинета, ответил он,- скоро все закончится.
        Хлопнула дверь, ставя точку в нашем разговоре. Что хотел сказать отец? Что он имел ввиду, говоря, что скоро все закончится?
        Я смотрел на закрытую дверь и не решался читать то, что дал мне отец. Мной овладело оцепенение, нерешительность и страх. Я не мог понять себя в эту минуту. Чего я испугался? И почему именно те листы, что в моих руках, заставляют меня волноваться?
        Выдохнув, углубился в чтение. Как я и думал, отец собрал информацию на Лолу. Но я никак не мог предположить, что настолько подробную! В этих, слегка желтых листах, местами неровным почерком абсолютно разных людей, была прописана вся жизнь Ло, начиная с колыбели.
        Уже сидя на полу, разбросав по ковру бумаги, перечитывал раз за разом один и тот же лист.
        Родословная Лолы Ирнейской. Невозможно! Через столько лет? Истинный наследник появился в Империи? Как? Как она может быть потомком Карренгов? Да еще и настоящих, кровных?
        Ни в моих, ни в венах моего отца, не течет крови Анарне. Ирония судьбы, не иначе. Наследница великого Анарне в роли маэтэ.
        Но почему Оракул не признал в ней верховную? Ведь она должна встать во главе рода.
        Тридцать лет назад нам с отцом удалось разыскать потомков Анарне. До этого, ни один из верховных, не пытался найти пропавшую дочь нашего создателя. Никому этого не было нужно. Всех устраивало положение дел, они правили одним народом, не покушаясь на мировое господство, какое было при Анарне. Хотя, каждый из них искал способ снять проклятье, но так, как этого желал мой дед и мой отец, а следом я, не было.
        Я четко знал, что именно на мне прервется проклятье. Почему? Не знаю, но уверенность в этом, всегда была во мне. Пусть и сейчас, она тает, из-за того, что первой женой становится совсем не та, кого я бы хотел видеть в этом качестве.
        Мне нужно снять проклятье и вернуть ту власть, что была при Анарне Карренге. Именно поэтому мы разыскивали его потомков. И нашли.
        Я никогда не забуду ту встречу. Сестры Ларминские. Две молодые девушки. Теперь, я вижу, на кого так похожа Лола. Она ни капли не взяла от своих родителей или рода Ирнейских.
        В ней все кричит о принадлежности к Карренгам и той возлюбленной Анарне.
        Через столько лет родилась копия девушки, насильно вышедшей замуж за Анарне. И я не заметил их сходства? Как такое могло произойти? Я ведь видел портрет Эверики!
        Я должен был уничтожить потомков Анарне. Но ни один мленд не в силах этого сделать. Если наследник признал себя, он неприкосновенен.
        Я опоздал. Ларминские прекрасно представляли о настоящем положение дел. Моя ложь и уловки, были подняты на смех. Они издевались, старшая из сестер не скрывала свою ненависть… и превосходство. Мало того, она, как и ее сестра, оказались вне поля моего влияния. Око Истины не те, кого можно напугать или убить. Они под защитой Богов. Вернув всю свою силу, я смог бы перечеркнуть их нити жизни, но не сейчас, когда проклятье сковало мои руки.
        Наш разговор, казалось, зашел в тупик, одно их слово, и власть над народом перейдет к ним. Мы заключили сделку. Я пообещал не трогать, даже не приближаться к их младшей сестре Терезе. Они же, в свою очередь, оставляют власть за моим отцом, не претендуя на трон. Это устроило всех.
        Но кто мог бы предположить, что новый наследник объявится на своей земле? В том, что Лола наследница - нет сомнений. Она единственная совершеннолетняя представительница рода Ларминских. Ее сестра Амина, сможет претендовать на главенство несколькими годами позже. Точнее могла бы. Никому из них не достанется Империя. Она моя, и только моя.
        То, что Лола имеет кровные узы с Карренгом, уже не имеет никакого значения. Она станет моей женой.
        ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ
        ЛОЛА ИРНЕЙСКАЯ
        Нижним уровнем оказались не что иное, как подвалы. Нашли чем напугать! Практически все детство было проведено в холодных и темных стенах. Нет, подвалы не самое страшное, что может приключиться с человеком. Меня заботили слова Сириуса о загадочных мардхах, но пока я их не видела.
        Сколько прошло времени - не знаю, в тесной камере, где кроме двери, больше нет отверстий, сверится по ночному или дневному светилу, не являлось возможным.
        Холод пронизывал до костей. Мне так и не дали переодеться, рваная, после драки с Сириусом одежда, абсолютно не грела. Скорее была проводником холодного воздуха. Интересно, зачем повелителю Азарий, что его так спешно выцепили? Да и меня упрятали, подальше от глаз Оракула. Выходит, Оракул тут совсем не в почете, все написанное о нем - сказки. Или он просто потерял всю свою «божественность» и силу? Скорее второе, чем первое. С чем же это связано?
        Хождение из угла в угол, ответа не дало. Так же как и приседания и отжимания. Зато согрелась. Итак, что мы имеем? Четыре угла, четыре стены, тряпочку на полу и красные глаза... Стоп... а это - то откуда? Инстинктивно вжалась в дверь, разглядывая красные очи, просвечивающие прямо из стен.
        Мама, мамочка, что... что это за зверь?! Из стены медленно выползало нечто: смесь крысы с пауком. Тоненькие восемь лапок, лохматая тушка и длинная крысиная морда. Это и есть пресловутые мардхи? Пока я всем телом изображала дрожащий листик на ветру, тварюшка, наконец, полностью выползла из стены. И так и зависла, больше не двигаясь, только внимательно следила за мной.
        Я не знала, что делать, то ли кричать, то ли в обморок падать. Или все же кинуть проклятьем? С другой стороны, оно просто на меня смотрит, мало ли, людей ни разу в жизни не видело.
        Оно таращится на меня, я таращусь на оно... идиллия. Медленно, осторожно тварь скользит ко мне. Именно скользит, по стене, на пол оно так и не спустилось. Лапки забавно подгребают, лохматое пузико вибрирует, и только скалящаяся на все клыки морда, вызывает ужас.
        Когда расстояние до меня оставалось примерно в вытянутую руку, непонятное существо натурально поскользнулось. Быстро-быстро перебирая лапками, оно пыталось сохранить равновесие. Но выходило плохо. Точнее никак не выходило.
        Брюшком кверху это чудо шмякнулось на пол. Я уже дрожала не от страха, а от смеха, прикрывая рот рукой, сползала по двери. Настолько забавно смотрелось, словами не передать.
        - Боялассс, и смеетссса,- с некоторыми паузами раздалось в голове.
        Смех оборвался, ошалело мотаю своей думалкой, пытаясь сообразить кто мой загадочный собеседник. Но никого кроме крысопаука не вижу. Неужели оно разумное?
        - Смеешшшса... мне больно...,- вновь скрипучий шелест в голове.
        Сглатывая, поднимаюсь с пола. Мардх, так и не смог перевернуться. На глазах существа застыли слезы. Вмиг все омерзение, а тем более смех, вылетел из моей головы. Слегка настороженно двигаюсь к мардху. Только оказавшись вплотную к нему, поняла, можно было не подходить, а просто воспользоваться заклинанием. Прошептав нужные слова, вскидываю руку, но... ничего не происходит.
        Пробую еще раз, результат тот же.
        - Не таак,- вкрадчиво в голове,- ссспит ссила.
        -Чего? - слишком громко спросила я.
        И тут же, не дожидаясь ответа, попыталась перевернуть существо. Не вышло, но я девочка упорная. Стараясь не обращать внимания на непонятную слизь, полностью покрывающую лапки зверя, медленно, ибо все время соскальзывали руки, поднимала существо.
        Наконец, у меня получилось поставить на ноги это чудо. О том, что я с ног до головы изгваздалась в слизи, думать не хотелось. Радовало, что она не имела запаха. Отдышавшись, все же тушка этого существа весит прилично, медленно ползу обратно к двери. Все же кто его знает, вдруг резкие движения делать не стоит.
        - Сспасибо,- короткое в голове.
        - Да не за что,- махнула рукой.
        Конечно, миллион вопросов никто не отменял, но задавать их пока как-то боязно. Под проницательным взглядом красных глаз, решила попытать удачу с бытовым заклинанием. И о счастье, оно сработало. Вновь чистенькая, пусть и с дырками на одежде, но главное чистенькая, я стояла у двери, и совершенно не знала, что делать дальше.
        Мое раздумье прервал какой-то писк, доносящийся из стены. Поднимаю голову и замираю, точно такие же, как и первый мой посетитель, из разных мест высовывались существа. Сколько же их? Сглотнув, считаю по головам: одна, вторая... пятая, шестая. С такими темпами в камере скоро будет не продохнуть и не повернуться.
        Писк нарастал, от чего голова начала болеть. Устало тру виски, и наблюдаю забавную картину. Новые гости скользят по стеночке, если и эти упадут, поднимать не стану. Но нет, эти оказались более ловкими, и без происшествий спустились на пол. И тоже уставились на меня, причем каждый, облизнулся. Мама, я им что ужин?
        - Ссвоя,- пронеслось в голове.
        Нестройный гул полушипения тут же вторил ему.
        - Ошшибка.
        - Еда.
        - Рваать.
        -ССВОЯ! - рявкнул, ну мне так показалось, тот, кому я помогала.
        Шипение стихло, красные очи гостей впились в меня. Стало дурно, голова закружилась. Вот только в обморок свалиться не хватало!
        Но меня же никто не спрашивал, чего я хочу, организм всегда берет свое. Сползая по двери, мутным взглядом цепляю скачущего ко мне мардха и погружаюсь в темноту....
        ***
        ИЛЬГАРРЕД ДЕ ФИАРЕ
        - Проходите,- спокойно произнесла женщина, стоящая на пороге.
        Как будто она уже ждала меня.
        - Проходите,- поторопила она.
        Упрашивать трижды я не позволил, быстро юркнул внутрь. Тепло домашнего уюта окутало меня. В этом доме царила любовь. Это чувствовалось каждой клеточкой моего тела.
        - Добро пожаловать, ваше высочество,- раздался голос за спиной.
        Вздрогнул, не знал, что тетки Лолы, имеют прорицательский дар. Обернувшись, встретился с глазами одной из хозяек дома, вторая все еще стояла на пороге. Хлопнула дверь, женщина подошла к своей сестре. Насколько они непохожи, светловолосая Летти и черноволосая Катин. От первой сестры Лоле достались глаза и нежная мраморная кожа, а от второй, цвет и пышность волос.
        - Мы знаем, зачем вы здесь, прошу, проходите,- улыбнулась Летти,- уверена после дороги вам стоит согреться, ночи у нас холодные.
        - Благодарю,- склонился в поклоне и последовал за сестрами.
        В гостиной мягко горел огонь в камине, языки пламени выплетали причудливые узоры, под стать орнаменту на коврах и портьерах. Напротив дивана и двух кресел, стоял изящный стеклянный столик, на котором ждали своего часа чашки и пузатый заварник. Катин, улыбаясь, разливала чай, Летти ловко нарезала пирог и аккуратно укладывала кусочки на тарелки. Я же, заворожено следил за каждым из движений, настолько все гармоничным и прекрасным казалось, что совершено не хотелось отрывать взгляд.
        - Присаживайтесь, Ваше Высочество,- глубокий голос Катин, вывел меня из мира иллюзий и неги. Все же насколько отличается атмосфера в этом доме от всех тех, в которых я побывал! Даже мой собственный семейный уголок, ну да, дворец у нас теперь скромный уголок, никогда не дарил столько покоя и умиротворенности. Впрочем, неудивительно, кто я и кто они. Отпрыскам королевской крови, покой может только снится.
        - Благодарю, - искренне поблагодарил молчащих сестер.
        Их тактом нельзя не восхититься! Сколько я уже так сижу замерев? Минуту, пять, десять? Ни одна не потревожила моих дум, ни одна не навязывала гостеприимство, они просто ждали, пока я буду готов.
        Пригубив чашку с ароматным чаем, понял, что опять расплылся в глупой улыбке. Словно в сказку к феям попал! Ненормальное состояние для принца! Неожиданно для себя я разозлился, то ли на свою глупость и беспечность, то ли на нехорошие мысли о милых дамах, сидящих напротив. Из-за чувств Лолы, я никак не мог связать сестер с отвратительными делами или даже предположить, что они могут причинить вред. Я слишком сжился с чувствами своей обещанной, что абсолютно не разделяю их от своих. Но мне - то эти женщины чужие! И это очарование... может быть наколдовано...
        - Когда-то маленькая девочка мечтала о сказке,- прикрыв глаза, начала Летти.
        - Скорее девочка мечтала о любви,- перебила Катин.
        - Сказка и любовь, в данном случае, синонимы,- горько выдохнула Летти.
        Катин промолчала, но рука, сжимавшая ручку чашки, побелела. Черты лица у обеих сестер резко изменились. Взгляд стал холоднее, словно память причиняла им боль.
        - Когда мне исполнилось восемнадцать,- нарушила образовавшуюся тишину Катин,- отец настоял на моей помолвке с лордом Ирнейским.
        Женщина выдохнула, облизала пересохшие губы и продолжила.
        - Я старшая из сестер, и мне выпала великая честь, по словам нашего отца, войти в семью правящего рода. Но... надменный, грубый, а порой жестокий жених, не мог понравиться мне. Все мое существо противилось такому союзу, и мне повезло.
        Катин горько улыбнулась и посмотрела на сестру.
        - Все верно, тебе, моя дорогая, повезло. В тебе первой проснулся дар, и отец, не смея терять жемчужину, тем более в нашем роду более двухсот лет не появлялись одаренные, расторг помолвку. На этом, казалось бы, все, но Ирнейские настаивали на соединение семей. И честь быть помолвленной, уже с бывшим женихом Катин, выпала мне.
        - Не так уж и долго ты пробыла его невестой, - фыркнула старшая сестра,- всего-то месяц.
        - Дар проснулся и в вас? - предположил я.
        Сестры переглянулись и неожиданно для меня рассмеялись.
        - Нет,- первой успокоилась Летти,- я попросту сбежала. Катин отправили в магическую школу, и я отправилась к ней. Тем более после увиденного, не предназначающегося чужому глазу свидания, стать женой Ирнейского я бы не смогла.
        - Наша младшенькая, Тереза, разительно отличалась от нас. И в младшем, и более старшем возрасте. Как бы прискорбно это не звучало, но она-то достойная партия Ирнейскому, настолько же заносчива, себялюбива и бессердечна. Свидание, о котором упомянула Летти, представляло собой два переплетенных, несомненно, утомленных тела, жарко обсуждающих смерть Летти.
        Я подавился восхитительным кусочком пирога, и долго откашливался, под проницательными взглядами сестер.
        - На момент их помолвки, Терезе едва исполнилось пятнадцать. Так как магического потенциала в ней не было, да и сейчас нет, свадьба с Ирнейским состоялась через три года.
        - За три года, когда мы были представлены самим себе, случилось многое. Отец так и не простил моего побега, а так же не смог смириться с выбором Катин, которая поддержала меня. Мы впали в немилость собственной семьи, но, благодаря проснувшемуся дару, от нас не отреклись.
        - Интерес Ирнейских к нашему роду, не мог не разжечь любопытства двух юных магесс, которые только - только ощутили небывалую силу. Позже, много позже, наш дар стал непрекращающимся кошмаром.
        Сестры замолчали. Казалось, они подыскивают слова.
        - Ваше высочество, мы не просто заглядываем в будущее, мы те, кого называют Око Истины.
        Поперхнулся вторично, в этот раз дольше откашливался и просто не мог поверить в то, что услышал! Как же так! Око Истины и в этой дыре? Или как их еще называют «Дочери невад» или еще «Поцелованные Невадой». Только представительницы прекрасного пола имели такой дар - проникать в будущее, прошлое, ткать нити судеб, а чаще обрывать.
        Женщины, имевшие этот дар, всегда были приближены к королевским семьям. Они не просто советницы и предсказатели, они вершители многих судеб.
        - Ваше высочество, пока в вашей голове не родился план по переманиванию нас в свою страну, скажу, что ничего у вас не выйдет,- спокойно сообщила Катин.
        - Вы здесь не для этого,- улыбнулась, разряжая напряженную атмосферу Летти, - мы поделились с вами своим секретом, чтобы вы смогли понять, как помочь Лоле.
        - Как мы уже говорили, интерес рода Ирнейского к нашей семье был не случаен. Отчасти благодаря дару, отчасти семейному архиву и нашим учителям, мы выяснили довольно интересную информацию,- Катин сцепила руки в замок. - Что Вы знаете о млендах?
        - Млендах? - переспросил, роясь в памяти ища хоть какое-то упоминание, но тщетно,- ничего.
        - Анарне Карренг, это имя о чем - то говорит вам?
        - Основатель империи на изнанке мира, там, где сейчас находится Лола.
        - Верно,- выдохнула Катин,- создатель новой расы - млендов, а также наш предок.
        - Простите?
        - Вы не ослышались. Анарне Карренг - наш предок. Сильнейший некромант, а также изгнанник. Вероятно, именно изгнание и послужило причиной создания собственной империи на изнанке мира. То, что последовало далее, всего лишь месть миру, который не принял его.
        - Именно это родство и послужило для Ирнейских поводом объединить семьи. У них была конкретная цель,- Летти со стуком поставила чашку.
        - Эта цель - ребенок. Во время беременности Терезы, они проводили ритуал. И дважды мы вмешивались, спасая еще не рождённого ребенка. В третий раз мы не успели. Лола погибла еще в утробе матери. Но мы пошли наперекор всем Пресветлым, и склеили нить жизни, дав шанс на рождение.
        - Но у всего есть цена. Всю свою жизнь ребенок, который мечтал о сказке, жил в непрекращающемся кошмаре.
        - Проклятье рода Карренгов,- замогильным голосом прошептала Катин.
        - Не пугай его,- шутливо хлопнула по столу Летти,- это довольно мерзкая история и длинная. Садитесь удобнее и давайте чашку, я налью вам еще чаю.
        Катин поджала губы, но перечить не стала. Молчаливо наблюдала за манипуляциями сестры. Мне не оставалось ничего, как ждать, когда же наполнятся чашки, нарежется еще один пирог, и дрова закинутся в камин. Удивительно, но Летти не прибегала к магии.
        - Что ж, думаю, Катин, ты можешь начинать,- присаживаясь рядом с сестрой, улыбнулась Летти.
        Катин о чем - то задумалась. То ли проверяла мою выдержку, то ли не знала с чего начать.
        - Думаю, сперва стоит рассказать о невадах,- самой себе кивнула Катин.
        - Невадах? - переспросил. - Они - то здесь причем?
        - Общее представление о них - неверно. Практически никто не помнит, кто они на самом деле. Дети, в чьих венах течет кровь Пресветлых, это именно то, что знаете вы,- снисходительно покачала головой Катин.
        - У вас другая информация? - холодно поинтересовался.
        - Расслабьтесь, ваше высочество,- повела плечами Катин,- у нас другая информация, иного быть не может.
        В яблочко, Око Истины, они видят самую суть, их не обмануть иллюзиями. Лжи для них не существует.
        - Невады настолько древние, настолько пресыщенные жизнью, что единственным развлечением считают - морочить расам головы,- вдруг рассмеялась Летти.
        Ее смех казалось, отскакивал от стен и пронзал буквально все тело, если до этого я был как на иголках, то ее веселье меня практически сковало. Столь не естественен он был.
        - Летти,- одернула сестру Катин. - Невады не просто дети Богов, они и есть Боги, Богини. Мы привыкли поклоняться Пресветлым, совершенно утратив изначальную культуру. Пресветлые, уже никто не помнит, почему их так называют. Богини Солнца и Боги Луны - Пресветлые.
        Информация никак не укладывалась в голове. Невады, те, что за огромные деньги колдуют над внешностью наших дам и вдруг Богини? Зачем тогда они занимаются этим, довольно неприглядным ремеслом. Неужели это и есть их развлечение? Глупо. Неправдоподобно.
        - И совершенно нереальным покажется следующее. Богиня полюбила смертного. Непросто смертного, а человека с гнилой, темной душой.
        Веселое потрескивание поленьев в камине разбавляло тишину. Я ждал продолжения, хотя уже догадался о ком пойдет речь.
        - Анарне Карренг возлюбленный одной из Богинь Солнца. Только любовь не была взаимной, - Катин вздохнула, - невада полюбила так, что не слушала доводы разума и своих сестер.
        - Говорят, что в млендах течет кровь Пресветлых, это не совсем так,- тихо произнесла Летти, - в перворожденных была частичка души Богини Солнца, той, что полюбила Анарне.
        В голове вспыхнуло, словно молния блеснула. Насколько нужно быть подлым и насколько нужно любить, чтобы позволить такое?
        - Вся кровь же досталась нашему предку. Он перестал походить на человека, и внешне, и внутренне. Темное Божество, как он сам окрестил себя. Сила и могущество переполняли его, а месть являлась катализатором. Он создал небывалое - мир внутри мира, империя на изнанке. Там, где сила Пресветлых не могла достать его, там, где безраздельно правил он. Но,… про внешний мир Анарне не забывал, Пресветлые не вмешивались в его завоевания до определенного момента.
        - Очень долгое время, все расы нашего мира подчинялись ему и его Империи. Мленды - совершеннейшие существа, наделенные огромной физической и магической силой. Они никогда не болеют, их регенерация потрясает,- Летти выдохнула,- и это неудивительно. Боги - неуязвимы. А в каждом из млендов была часть души Богини.
        - Но всему приходит конец, рано или поздно,- жестко закончила Катин,- Анарне влюбился. История повторилась, вот только теперь он - страдал от неразделенной любви. Что впрочем, не помешало взять силой то, чего он желал. Девушка, пленённая Анарне, родила дочь. Ценой собственной жизни, смогла вернуть ее во внешний мир, и с помощью невад, спрятать от млендов.
        Сестры замолчали. Мне тоже нечего было сказать.
        - Пресветлые, наконец, поняли, какую ошибку допустили.
        Что-то поздно они поняли! Если вспомнить слова Ари об эпохе под гнетом Карренгов, в мире творились бесчинства. Карренги не знали слова «нет», запретов для них не существовало. Что же изменилось?
        - Душа той невады, разделенная между перворожденными, была вновь собрана воедино, но… Потомки перворожденных сохранили всю силу и могущество.
        - Как это? - прервал Катин.
        - Думаю, нас интересует не механизм,- холодно отчеканила Катин,- а результат.
        - Не сердись,- вмешалась Летти,- сила и могущество никуда не делось и поныне. Оно лишь ослабло. Мленды и по сей день - самая сильная раса, несмотря на проклятие.
        - В чем оно заключается, увы,- развела руками Катин,- мы не можем сказать, но около тысячи лет назад, мленды вернулись на изнанку, изредка выходя во внешний мир…
        - За седьмой женой,- вновь влез я и тут же прикусил губу.
        - Изначально была вторая жена,- хмыкнула Катин, - затем третья, четвертая и так далее. В итоге по традиции верховный мог иметь семь жен.
        - И с чем это связано?
        - Им нужна была особая девушка. Девушка, наделенная сильным даром, темным.
        - И вот тут - то мы возвращаемся к роду Ирнейскому, - хмыкнула Летти.
        - Верно,- кивнула Катин. - Род Ирнейских давно интересовался млендами, думаю, им понадобилось много времени, чтобы выяснить нашу причастность к роду Анарне. Ритуал, что проводился во время беременности Терезы, попытка вселить душу нашего темного предка в нерождённого ребенка. Ирнейские всегда жаждали власти над всем миром. Их жадность и скудоумие сыграло с ними злую шутку.
        - Только вместо ожидаемого, они получили ребенка с колоссальной силой. Вряд ли Лола помнит, но на пятый день после рождения, ее тени убили четырех людей, попытавшихся выкрасть ее из колыбели. - Летти горько улыбнулась.- Год Лола оставалась под наблюдением родителей, но любой малейший вред, который могли нанести ребенку, блокировался тенями. Они жестко расправлялись с обидчиками. Лолу неоднократно пытались убить родители, и после очередной неудачной попытки, Ирнейский провел ритуал подчинения старшему рода.
        Я видел это. Для меня не было сюрпризом прошлое Лолы. Уверен, она сама многого не знает о себе. Я помню перекосившееся лицо Терезы, матери Лолы, сжимавшей острый клинок. Я видел, как она пыталась вонзить его в сердце дочери. И то, что последовало дальше, тоже видел. Только я так и не понял, почему тени не убили родителей?
        - После этого начались скитания Лолы,- как будто не замечая моей задумчивости, продолжила Катин,- нам не разрешили сразу взять ее к себе. Прошло десять лет, прежде чем девочка приехала к нам.
        - Все же, я не понимаю,- устало потер виски,- что произошло с млендами?
        - Проклятье поделило их на две ветки. С особой силой рождалось все меньше, пока все не свелось к одному в поколение. Последним стал Азарий, ты видел его. И он сын седьмой жены Сириуса, той, что из внешнего мира.
        - С каждым годом они становятся слабее, если точнее - вырождаются.
        - Да и пускай! - выкрикнул в сердцах. - К чему нам раса, не ставящая ни во что других обитателей мира? Какой с них толк? Да, они помогли прекратить войну с дроу, но я уверен, не в ущерб себе.
        - Когда-то, они все были людьми. Когда-то… из перворожденных не осталось никого. Однако… если снять с них проклятье, они либо обретут былое могущество, либо вернуться в прежнюю форму.
        - Станут людьми?
        - Верно.
        - Сомневаюсь, что их это устраивает.
        - Как сказать,- покачала головой Катин,- как сказать.
        Я уже не мог сидеть. Вскочил и зашагал по комнате. С одной стороны тетушки Лолы помогли, с другой еще больше запутали.
        - Успокойтесь, ваше высочество,- следя за моим перемещением, прошептала Летти. - Вы не сможете противостоять млендам. Никто не сможет кроме Лолы. Она та, кто им нужен.
        - Что? - сглотнул.
        - Она та, кто может снять проклятье. Та, кого они ищут уже много лет. Ее дар - это то, что они утратили.
        - О чем вы?- хрипло спросил.
        - Души. Их души.
        Запнулся о ковер и полетел на пол. Все, я совершенно не понимаю!
        - Вы хотите сказать, что они без души? То есть, живые мертвецы?
        - Не совсем так,- повела плечами Летти. - Катин, ты его запутала.
        - Око Истины не может говорить напрямую,- вздохнула Катин,- мы уже нарушили не один запрет. Не требуйте большего, не на наши плечи ляжет наказание.
        Вздрогнул. Удар под дых. Все правильно, наказание за ошибки ляжет тяжелым грузом на родственников. И в первую очередь это будет их племянница, именно ее все это касается, и для нее стараются сестры.
        - Помните, на изнанку вам нельзя. Я понимаю, как вам тяжело, но…оставьте эти попытки.
        Сжал кулаки, их просьбу нельзя оставить без внимания, нельзя не подчиниться. Разумом понимаю, но сердце… рвется на части. Сидеть и ждать? И главное чего ждать, сумеет ли она выбраться?! А если нет?
        - Ваше Высочество, мы переедем в столицу,- вдруг произнесла Катин,- мы понадобимся нашей девочке. Очень скоро.
        Вскинул голову, жадно вглядываясь в лицо старшей сестры. Очень скоро? Значит ли это…?
        - Да,- грустно улыбнулась Катин, отвечая на невысказанный вопрос.
        - Мне пора,- поднимаясь с пола, заявил я.
        - Действительно,- вздохнула Летти,- я провожу.
        Сестры переглянулись, Катин нахмурилась, Летти быстро направилась к двери.
        Поклонился Катин, отдавая дань гостеприимству.
        - Пойдемте же,- поторопила она.
        Уже на крыльце, когда я спускался, Летти тихо позвала:
        - Ваше высочество, Лоле потребуется время, не торопите ее и… попробуйте понять.
        Я не успел ничего ответить, дверь хлопнула, сестры больше ничего не скажут.
        ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ
        ЛОЛА ИРНЕЙСКАЯ
        - Тсс, проссыпается,- скрипучий голос сверлил сознание.
        Медленно открываю глаза. Картина не изменилась. Пусть и затуманенным взглядом, но красные глаза видела отчетливо. Все та же подвальная камера, все те же крысопауки.
        - Хоззяйка,- существо скользило ко мне.
        Все же, как же странно они перемещаются и голос свистящий, противный, доносится словно издалека.
        - Хоззяйка,- навис надо мной мардх.
        Сил отползать не было, устало поднимаю голову. Вглядываюсь в морду существа. Что им от меня нужно? Зачем я здесь? Что будет дальше? Вряд ли мне кто-нибудь ответит.
        - Почему? - удивленное в голове,- сспрашивай.
        Почему мои блоки не работают? Даже с условием уменьшения моей магической силы, пробить ментальные блоки не каждый маг сможет. А тут, неизвестные существа легко и просто вклиниваются в сознание.
        - Мы ссозданы тобой…кровью…предок.
        Мардх, видимо, подбирал слова, но одного он точно добился! Усталость мигом исчезла!
        - Мой предок был здесь? - мысленно спросила я.
        - Дда, алилэ - ммать,- мгновенный ответ.
        Вот так информация!
        - Эээ? - какая такая алилэ?
        В сознании вспыхивают слова Рагнессы, очередной языковой урок, алилэ на моем означает мать.
        - Ссмотри,- четкий приказ.
        Мокрый нос мардха прикоснулся к моему лбу. Вопрос в том, как я в обморок от брезгливости не упала. Но перед глазами встала картинка падения этого существа, и всякое омерзение ушло. Нос выводил какие-то узоры или мардх не мог попасть в какую-то точку? Каюсь, я дрожала.
        - Ссмотри,- повторил мардх.
        Куда? Хотела спросить я, но вопрос так и не был задан. Существо пустило меня в свое сознание. Я могла это сделать сама, все же этому нас тоже обучали. Но когда это происходит по согласию, энергия мага не тратится и никакого вреда носителю не причиняется.
        Я видела события его глазами. Существа, которое теперь зовётся мардх. Когда-то они не были такими. Люди, попавшие под гнев Анарне Карренга. Чудовища, настоящего чудовища.
        Когда-то, несомненно, красивый мужчина, теперь же, с вздутыми венами по всему телу, бледным с красными полосами лицом. Мужчина, основавший империю на изнанке мира. Мардхи, они же еще люди, шли рука об руку с ним. Они помогали ему. Они же пожалели ту, что пленил Анарне.
        Эверика, возлюбленная Анарне. Сколько боли и унижений вынесла эта на вид хрупкая девушка. Мелькали перед глазами картинки, менялась девушка.
        От ее полукруглого лица не осталось ничего. Там, где были ямочки на щеках - теперь были впадины. Истерзанная, но не утратившая красоту. Сейчас, она была почти копией меня. Я так похожа на нее.
        Все, кто поддерживал Анарне в создании империи и новой расы, отвернулись от него.
        Украдкой они угощали Эверику фруктами, приносили известия о ее семье из внешнего мира. Как могли, заботились.
        Даже беременность любимой, не смягчила Анарне. Все такой же неистовый, грубый.
        Мне казалось, ночь с Азарием - это кошмар. Но то, что творил с Эверикой Анарне, в тысячи раз хуже.
        Животное. Падаль.
        Роды проходили тяжело. Измученное тело девушки, несколько женщин, повитуха, принимавшая роды, как я поняла, вторые сутки.
        Но огромным удивлением, было счастье в глазах Эверики, когда та прижимала к груди малышку.
        Несмотря на жестокость ее отца, дочь она уже любила. И решила спасти.
        Сложный механизм, споры с друзьями. Она могла их так называть, они не раз доказали свою преданность госпоже. Или, как они называли ее - матери.
        Молитвы Пресветлым, взывание к невадам. Невады - Богини Солнца. Знание из разряда ошеломительных. Я все еще не могла поверить в то, что видела. Те три златовласые женщины, что колдовали надо мной в резиденции Ирнейских, вот они. Нисколько не изменившиеся, разве наряд другой.
        Богини Солнца, столь древние и столь могущественные?
        Сложный ритуал, проведенный под присмотром трех Богинь, и не без помощи все тех же приближенных. Кожа новорожденной стала прозрачной, все венки, сосуды обнажились. Я впервые видела человеческие органы в действии: биение сердца, трепыхание легких. Нет, мы препарировали трупы, но никак не живого человека. И аура девочки, яркая, разноцветная, с темными нитями, оплетающими ее сверху. Мгновение, и одна из невад срезает эти нити, связь новорожденной с Анарне оборвали. Он более не почувствует ее.
        Лорик, тот самый мардх, которого я поднимала, отнес ее во внешний мир.
        Как бы ни было больно Эверике расставаться с дочерью, но ей хотелось нормальной жизни для нее. И она сумела подарить дочери мирное будущее, голубое небо над головой и любовь приемных родителей.
        Лорик, показывающий мне прошлое, седовласый старик, он первым превратился в это существо.
        Анарне смеялся, он издевался.
        Мардхи - питаются аурами, иначе им не выжить. Питаются, но того, кто их питает, не убивают. Они умирают сами, позже, когда их аура выпита полностью, без малейшего шанса на восстановление, ибо никто не забирает провинившихся от мардхов.
        На это рассчитывал отец Азария. После пребывания в подвалах, наверх меня бы несли. Ни возмущения, ни сопротивления с моей стороны бы не было. Аура восстанавливается долго.
        Куклой я нужна им! А не дождутся! Я их правительница! Верховная! Прямой потомок Анарне Карренга!
        Чувствую, будет жарко!
        Эверика решилась на то, что до этого никому не приходило в голову. Разделить части души невады с млендами - носителями. Еще одно знание, выбивающее почву из под ног.
        У нее получилось! Ценой жизни она вернула ту неваду в прежнее состояние, конечно, не без помощи других Богов. Но цена - жизнь. Ее мечта, вновь увидится с дочерью, стала неосуществимой. Некому ее воплощать стало.
        Проклятье. Темное, тягучее на всю империю. Реки высушило. Песчаные бури, нестерпимая жара. Боль. Тысячи жертв.
        Вырождение. Появление второй, побочной ветви. Исчезновение Анарне. Оракул.
        От калейдоскопа рябило, голова кружилась. Все. На сегодня хватит.
        Легко вынырнула из сознания Лорика, называть его существом, язык не поворачивался. Если есть возможность, я верну ему прежний облик. Клянусь!
        - Лорик,- улыбнулась, нежно касаясь морды,- я обязательно придумаю, как вам помочь, обещаю.
        - Сспасибо, маленькая,- стройный гул голосов.
        Посидев на каменном полу, под взглядом красных глаз, пришла к неутешительному выводу: кормить меня никто не собирается.
        Повздыхав, побродив по камере, снова уселась на полу.
        - Госспожа,- вкрадчивый шепот,- мы можжем отвессти вас на кухню.
        Ути моя прелесть, что ж ты раньше молчал! Я аж подскочила, и конечно, врезалась в нависшую морду. Звездочки словила - словами не передать.
        - Извините,- говорю,- это я от радости соображать перестала.
        Одобрительный полу смех полу свист. И меня просят закрыть глаза. При том, шесть мардхов окружили меня. Стало, мягко скажем, не по себе. И глаза закрываться ну никак не хотели.
        Выдохнула. Закрыла. Шесть невидимых нитей потянулись ко мне. Я их чувствовала, и каждого могла отделить. Было ощущение, что вокруг меня сплетают паутину, своеобразный кокон.
        Помня просьбу, глаза не открываю, хотя становится нестерпимо жарко внутри этих нечто невидимых нитей.
        Жар полился волной. Мгновение и меня легко подняло. Глаз не открывала, но чувствовала, что мое тело словно зависло в воздухе. Затем меня тряхнуло. На что-то бухнулась. Спина отозвалась болью. Щас я этих мардхов прибью, совершенно точно прибью!
        - Открывай,- мысленный приказ.
        - Издеваетесь? - прошипела я, открыв глаза.
        Я действительно лежала на столе. На кухне, где на плитах в кастрюльках кипели супы и соусы. А кухарки, открыв рты, смотрели на меня. Что конкретно удивило, это то, что моих знакомых, они почему - то не видели.
        - Здрасьте,- помахала ручкой.
        - Госпожа,- ахнула одна женщина и все попадали на колени.
        Интересно, а как они определили мой статус?
        - Покормите? - робко улыбнулась.
        - Да что ж это мы,- всплеснула руками пухленькая женщина,- конечно, конечно, присаживайтесь.
        Все вокруг ожило. Засуетилось. И я довольная до крайности расположилась за тем самым столом, с которого сползла. Уплетая за обе щеки, умиленно слушала причитания. И какая я худенькая. И что щеки впали, одни глазища остались.
        Когда в меня не влез третий пирожок, поняла - все, наелась. Возвращайте меня обратно.
        Поблагодарив женщин, пообещала, что обязательно приду еще. Куда они от меня денутся! Будь моя воля, я бы поселилась на кухне!
        Пока я раздумывала, как мне позвать Лорика, в голове раздалось робкое покашливание. Видимо, налаживал связь.
        - Ззакрой глазза,- вновь попросил он.
        Напоследок улыбнувшись женщинам, выполнила его просьбу. Промелькнула мысль, что меня стошнит от их способа передвижения. Промелькнула и пропала под гнетом общей паники.
        - Он идет,- на разные голоса раздавалось в голове,- бысстрее.
        Кто идет? Куда идет?
        Приземление было не из приятных. На этот раз я сильно приложилась спиной к холодному полу.
        - Ну, спасибо,- пробурчала, открывая глаза.
        Меня все-таки мутило. Нет, я явно переела!
        Внезапно отворилась дверь. Полоска света резанула по глазам. Я даже не шевельнулась, зато зашипели мардхи.
        И вошел он. Говнюк с большой буквы. Азарий. Я больше не боялась его. Что он мне сделает? Продемонстрирует силу? Вряд ли.
        - Назад, - рявкнул Азарий на моих друзей.
        Правильно, они обступили меня, закрывая от его глаз. Какие умнички, знают, что я его видеть не могу.
        Хотя…точно! Со стороны, кажется, что они питаются!
        Мардхи для виду немного отползли.
        - Я сказал назад! - и кинул в них сгустком чистой энергии.
        Дебил. Моя голова упала на грудь. От смеха мутило еще больше. Старалась успокоиться и не издавать звуков.
        В голове раздалось довольное урчание. Мардхов только что добровольно подкормили.
        - В сознании еще? - приблизился ко мне Азарий.
        Мои друзья зашевелились.
        - Вон,- снова крикнул Зар, и кинул сгусток энергии.
        Ну, точно идиот. Зато Лорику хорошо.
        - Плохо тебе?
        И не говори, последний кусок баранины явно был лишним.
        - Одно твое слово,- видя, что я не реагирую, исправился,- или кивок, и я заберу тебя. Будь послушной, девочка.
        Я на идиотку похожа? Да здесь рай! Друзей много, вкусно кормят, сказки рассказывают. Ну, нет, ищи себе другую дуру.
        Лорик беззвучно рассмеялся. Азарий ждал ответ.
        Я больше не могла сдерживать смех. Неужели он настолько идиот? Робкий смешок слетел с губ. За ним разразился совсем уж неприличный гогот. Я даже запрокинула голову боясь захлебнуться собственным смехом. Не что иное, как истерика. Запоздалая, я бы сказала.
        Азарий, застыл, с недоверием разглядывая меня. Его надменное лицо посерело.
        - Пошел вон, ублюдок,- процедила сквозь зубы.
        Больше не было места в моем сердце для страха. Он ничего мне не сделает. Я не умру. Этот город, эта Империя - моя. Стены, воздух, все пропитано частью меня. Вот настоящая любовь и детище Анарне Карренга.
        То, ради чего он отделил собственную душу. Вся эта Империя - осколки души сильнейшего темного мага.
        Оракул же, лишь тень, воспоминание от Анарне. Его тело, преобразившиеся после ритуала и запрограммированное на определенные действия.
        Жизнь без души - не жизнь. Это жалкое и плачевное существование.
        Интересно, насколько устал от своей игры Анарне? Он давно понял, что его власть оказалась призрачной. Он не нужен никому. Те вялые отголоски, что присутствуют сейчас - не более чем дань традиции и прошлому. Те, кто когда-то валялся у его ног, на троне. Они возомнили себя чуть ли не Богами. Хотя, нет, выше Богов. Впрочем, в чем - то я их понимаю. Человек, наделенный такой силой, таким организмом, тоже бы задрал нос. Вкус власти пьянит, кружит голову. Только трезветь придется. Всем и сразу.
        Он, великий Анарне, более никто. Не сейчас, когда его же душа рвется к Богам и покою.
        Но есть то, что не пускает его.
        Проклятье. Почувствуй на своей шкуре то, на что обрек Богиню. Проблема в том, что и мне страдать приходится. Невады, теперь смысл ваших слов мне понятен.
        -Что ты сказала? - прошипел Азарий, выдергивая меня из моих мыслей.
        Я мазнула по нему взглядом. Усмешка вышла кривой. Вздохнула. Надменный полубог, полу ничтожество дернулся.
        - Пошел вон, ублюдок.
        ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ
        Ошеломленный моей наглостью, его высочество, никак не могло прийти в себя. Мардхи приготовились защищать свою хозяйку.
        - Не вмешивайтесь, - даже не взглянув на своих новоприобретенных друзей, потребовала я.
        - Госспожа,- на разные голоса раздалось в голове,- он ззлитсссяа.
        - Знаю,- все также громко,- не вмешивайтесь.
        Я уже не сидела, стояла перед своим мучителем. Стояла перед тем, кто должен валяться у моих ног и молить, слезно молить о прощении.
        Он тот, кому я необходима. Тупица. Он так этого и не понял.
        Девушка, которую он с упорством ищет. Девушка, которую он решил взять в жены. Та единственная, что по его подсчету, должна вернуть утраченное - я.
        И как он обошелся со мной?
        Что ж, последний аккорд в этой истории. Они не нужны мне. Карренг ты создал империю, которая не нужна единственной полноправной хозяйке.
        Чувствуешь ли ты меня? Конечно, да.
        - Как смеешь ты, тварь! - Зар дернулся в попытке отвесить мне пощечину.
        Долго же он в себя приходил. Ублюдок, испорченный властью.
        Легко ушла от нового удара. Я, наконец, была в своей стихии.
        Я играла с ним, как кот с мышкой. Подпуская ближе и тут же исчезая с траектории удара.
        В подвалах его сила не ударит по мне, мардхи впитывают его магию. Он уже слабеет на глазах.
        Еще один поворот, Зар тяжело дышит. Ни один из его пульсаров не достиг цели, растворившись в воздухе.
        Вся его магия - корм для измученных существ.
        Все, пора кончать игру.
        «- Чтобы не случилось, не вмешивайтесь», - мысленно потянулась к Лорику.
        - Хоззяйка?
        «- Даже если умирать стану, не вмешивайтесь. Обещайте!» - я требовала клятвы.
        Промедление способно смерти. Еле увернулась от клинка Азария.
        - Ну же! - уже вслух.
        - Клянемсссяа.
        - Спасибо,- облегченно выдохнула, в том, что я задумала, их участие не потребуется.
        Более того, они могут пострадать.
        Нагнулась, нарочито медленно подняла клинок Азария.
        Он же полусидел на полу. Его дыхание было прерывистым. Казалось, он новыми глазами смотрел на свою игрушку. В них закрался ужас.
        - Боишься? - нежно улыбнулась, нависая над ним,- а зря, так легко ты не умрешь.
        Удар коленом, локоть встретился с его спиной. Азарий распластался на полу.
        Не такой победы я хочу. Ты будешь полон сил, также как и я. Вот тогда, все и решится.
        Наклонилась, сжала волосы Зара в одной руке.
        - Ты…- прохрипел наследный принц
        - А теперь, финал, - прошептала в самое ухо и приставила клинок к его горлу.
        Быстрый росчерк и его высочество лежит в луже собственной крови. Что ж, отсчет пошел. Если я права, то этот урод не умрет. Если его папаша опоздает, тогда жаль, что Зар получил слишком легкую смерть.
        Я всем своим существом чувствовала, как нагревается воздух вокруг меня. Он сгущался, холодок пробежал по спине. Мурашки появившись, тут же бесследно исчезли. Моя теория оказалась верна.
        Вспыхнуло, запахло палеными волосами. Моими волосами, как выяснилось чуть позже.
        - Тварь! - словно из ниоткуда.
        Секунда и в камере появился тот, кого ждала. Отец Азария. Мардхи сгруппировались около меня. Сириус же не терял время на расшаркивание. Быстро провел вдоль тела Зара и тот исчез из камеры. Еще мгновение, противное скрежетание двери и появилась стража.
        - Ее в камеру! - гаркнул Сириус.
        Мардхи думали иначе. Их тельца тряслись, готовые защищать хозяйку. Стражники в лице трех мужчин, стушевались. Ослушаться верховного - страшно. Но и красноглазые существа радости не приносят.
        - Назад,- шепнула своим защитникам,- уходите.
        И сделала шаг к стражникам. Сириуса давно не было в камере. Он даже ни на секунду не сомневался, что его подданные выполнят приказ. Откуда он мог знать, что у них возникнут проблемы с транспортировкой одной темной ведьмы.
        Могло бы возникнуть, если бы я сопротивлялась. Но, мне это не нужно.
        Еще один шаг к ошарашенным моим поведением стражникам, шипение мардхов и еще шаг.
        Со стороны, я походила на безумную. Девушка в рваной одежде, с блестящими от азарта глазами, подпаленными местами волосами и улыбкой. Теперь страх внушали не мардхи, стражники боялись меня. Я чувствовала это. Их сомнение, недоверие, непонимание, почему хрупкая девушка наводит панику.
        Глупые, глупые мленды.
        - Идемте, - вплотную подойдя, оскалилась я.
        Наконец, отмерев, они зашевелились, но связывать не стали.
        Один пошел вперед, я следом и второй замыкал нашу процессию.
        Шли мы долго, все же нижние уровни, не зря так называются. Лестницы, повороты. Голова шла кругом, а ноги дрожали. Пусть меня и накормили, но слабость в теле все еще присутствовала.
        Поворот, винтовая лестница вверх. И множество свечей, что слепили глаза. Ярко слишком ярко, для того, кто сидел во тьме.
        Бесконечное шествие. Страх стражников постепенно утихал. В них росла уверенность. На одной из ступеней я запнулась и упала. Меня резко дернули вверх, и подтолкнули в спину. Больно подтолкнули.
        Шипение из стен резанули слух. Мои защитники рядом. Лорик высунул голову, стражник, что толкнул меня, вскрикнул и полетел вниз, считая своим телом, все те же проклятые ступени.
        Напарник стражника, даже не дернулся в сторону падающего, потянул за руку, но осторожно.
        - Спасибо,- прошептала одними губами, исчезающей в камне голове.
        Лестнице казалось, нет предела.
        В итоге, стражник практически внес меня наверх. Не успев перевести дух и отдышаться, как следует, нас встретили другие стражники. Их форма одежды разительно отличалась от той, что была на моем провожатом. Если на том, были черные плотные штаны и длинная рубаха, то эти носили бриджи песочного цвета и майки белого. Но что поражало, так наличие украшений. От пестроты камней, рябило в глазах. Без лишних разговоров, обступив меня, скрутили, связав руки за спиной.
        Подтолкнув, довольно любезно, я бы сказала, повели куда-то.
        - Это саранши,- раздалось свистящее в голове.
        - Кто?
        - Личная охрана и совет верховного правителя. Не смотря на их почти голый вид, они - лучшие из лучших. Им не нужна защита в виде брони.
        - Да тут любому мленду она ни к чему,- все же съехидничала.
        - Не совсем. Длина ожерелий и количество камней имеют особый смысл. Они разные, пусть поначалу кажется, что ничем не отличаются. Толщина цепей, тоже играет особую роль. И металл, из которого она сделана.
        - Вот как, - голова закружилась, все же диалог с Лориком, отнимает кучу сил.
        - Тот, что идет впереди, второй по старшинству. Справа и слева, третий и четвертый. В их ожерельях нет красных камней. Им пока не положены ни рубины, ни агаты. На их руках нет сотен жизней.
        - Чего? - я аж запнулась.
        - Тот, что сзади тебя,- не обращая внимания на мою заминку, продолжал Лорик,- старший. Он участвовал не в одной битве. На его руках много крови.
        Мне нечего было сказать. В мыслях полная каша, но все же скользнуло одно предположение. И Лорик тут же на него откликнулся.
        - Верно. Мленды понимают только силу. И почитают только ее. Степень силы и власти измеряется кровью.
        - Кошмар, - даже не заметила, что бормочу вслух.
        - Вперед, леди,- подтолкнул сзади главный этих саранши.
        - Иду я,- буркнула скорее себе.
        Куда меня ведут - я знала и без подсказок. На главную площадь, вкушать плети. И, я действительно, почувствую их вкус на своей спине. Другого способа вырваться отсюда, не существует.
        Только одного предвидеть ни Сириус, ни Азарий не могут. Оракул, его участие в казни не требуется, вот только лично мне, он необходим.
        По тому, что Азарий, появился во дворце раньше назначенного срока, могу сказать, что Оракул, где-то заточен.
        А значит, призывать его не имеет смысла, не откликнется. Во всяком случае, на призыв обыкновенного мленда. Но, возвращаясь к истории моего семейного древа…и учитывая мои предположения. Могу сказать с уверенностью, где бы Оракул сейчас не находился, примчится как миленький. И капюшон по дороге потеряет.
        - Лорик, Оракул - это Анарне? - мысленно обратилась к мардху.
        - Не совсем, хоззяйка,- мгновенный ответ,- это он и не он одновременно. Азарий забрал амулет.
        - Амулет? Какой?
        - Вперед,- меня грубо толкнули в спину.
        Я совершенно не заметила, что остановилась. Хотя понимала, что для общения с мардхами мне требуется полная концентрация и силы, которых сейчас слишком мало.
        - Пошевеливайся,- еще один сильный толчок в спину.
        Упала на колени, практически стукнувшись лицом об каменный пол. Если бы руки не были связанными за спиной, то выставила бы их вперед. Но…эти самые руки затекли, я практически не чувствовала их, да и тело, предательски дрожало.
        Чьи - то пальцы сжали плечо, и словно куклу дернули вверх. Все также грубо, мужчина удерживал меня, пока я не смогла самостоятельно стоять.
        - Вперед,- новый толчок в спину.
        Я смотрю, любезностью, здешние мужчины не обременены.
        - Пошевеливайся,- рыкнул старший из саранши.
        Медленно делаю шаг, мысленно костеря данных мужей на все лады. Остальные десять шагов прошли без происшествий. На одиннадцатом я - таки споткнулась, и хорошенько приложилась носом об пол. Какие звезды заплясали перед глазами, словами не передать! Переносица горела огнем, подбородок вторил ей пульсацией, да и еще кровь вообразила себя речкой. Такими темпами и захлебнуться не долго. Меня вообще поднимать собираются?
        Подняли, но лучше бы я захлебнулась. Это что, отличительная черта всех мужчин - млендов? Я про грубость. Неужели так сложно аккуратно поднять? А не тянуть за волосы? У меня, между прочим, голова одна. Такими темпами они ее попросту оторвут.
        Остальной путь прошел без сучка, без задоринки. Я хоть и медленно, но шла, а саранши не пытались меня догонять. Видимо, решили, что в случае их вмешательства, могу и не дожить до назначенной казни.
        Каково же было мое удивление, когда вместо того, чтобы выйти на улицу, мы, пройдя по коридору первого этажа, вновь стали спускаться вниз!
        - Э… куда мы?- все же, остановилась и спросила я.
        - Не велено разговаривать,- прошипел один из моих сопровождающих,- вперед.
        Пока я рассуждала, стоит ли возмутиться или повиноваться, главный из саранши, опять толкнул меня. И это на лестнице! Естественно я не удержалась и полетела вниз. Мне даже нечем было смягчить падение, руки связанны за спиной. Ужас сковал меня, я не выживу! Пока буду считать всеми частями тела ступеньки, сверну шею.
        Но, я только успела испугаться, удара не последовало. Сиреневое марево бережно поймало меня, окутало так же, как когда-то мой дар. Кому принадлежало марево, было несложно догадаться. Из стен торчали морды мардхов. Осторожно, их сила освобождала мои руки, которые тут же повисли по бокам. Слишком затекли.
        Так же медленно, меня вернули в исходное положение. Саранши же, словно оцепенели, только вращали глазами.
        - Они оглушены,- пояснил Лорик, - мы не можем позволить тебя убить.
        - Я же просила не вмешиваться…но, спасибо, вы спасли меня,- выдохнула я.
        - Нам казалось, что не вмешиваться мы должны в другой ситуации.
        - Верно, знаете, куда они вели меня? - уже мысленно спросила я.
        Тысячи иголок впились в руки, восстанавливалась кровообращение. Прикусив губу, терпела эту пытку.
        - Знаем,- ответил Лорик,- в допросную камеру.
        - В допросную?! - это совершенно не вписывалось в мои планы.
        - Да, Сириус уже ждет тебя там.
        - Что ж, не будем его разочаровывать,- слабо шевельнув правой рукой, выдохнула я.
        - А с этими, что делать?
        - Мне все равно,- холодно бросила, делая осторожный шаг.
        Ничего кроме презрения, эти мужчины не вызвали, даже если они действовали согласно приказам Верховного.
        - Хорошшо,- в унисон ответили мардхи.
        - Лорик, проводишь?
        - Да.
        Ведомая мардхом, медленно спускалась вниз. Лорик молчал, я же пыталась разложить по полочкам сознания, свои далеко не радужные мысли.
        Чего мне ожидать от Сириуса? Очередную пакость? Несомненно.
        Стоит ли говорить о моем знании? О том, что он занимает мое место по праву рождения?
        Нет, почему-то мне казалось, что и он, и Азарий в курсе этого.
        Откуда уверенность? Не знаю, но лучше оставить все при себе. Это мой козырь. Единственный козырь, при условии, что наказание будет прилюдным.
        Я скорее чувствовала, чем знала, что до Оракула мне не достучаться.
        - Лорик, кто на самом деле Оракул?- остановилась, чтобы отдышаться.
        - Ты ведь уже поняла? - вместо ответа, спросил он.
        - Лич?
        - Да.
        - Так вот чего он лишен, смерти. Это наказание Пресветлых?
        - Наказание, которое тянется тысячу лет.
        - А для чего амулет?
        - Он сдерживал и направлял Оракула. Как будто марионетка, но не лишенная мышления и самостоятельного действия.
        - Все стоп. Анарне превратился в нежить. Азарий, отняв его амулет, лишил его разумных действий? Но лич и так разумная нежить!
        - Возможно, но для поддержания своего существования ему требуются жизни других. Амулет связывал его от разрушительных действий.
        Я догадывалась о настоящей сущности Оракула. Не зря же предлагала упокоить, только выходит, это сделать будет не просто трудно, а практически невыполнимо! А самое противное, что теперь мне он ничем не поможет, он сам нуждается в помощи. В качественном упокоении.
        - Азарий пытался его убить. Не вышло. В итоге, Оракул заперт в одной из камер нижнего уровня.
        - И как долго его удержат стены?
        - Еще день есть, потом нужно обновлять заклинание.
        - Какая прелесть,- фыркнула я,- мленды в любом случае сдохнут. Ирония прямо, либо от моей руки, либо от руки создателя.
        Дело в том, что магия одного и того же человека, дважды на лича не сработает.
        - Ну, тех, кто могут обновлять заклинание много. Есть время, на то, чтобы придумать способ его упокоить.
        - Сомневаюсь что-то, если у Азария не вышло, то вряд ли найдется кто-то сильнее,- делая шаг, ответила я.
        Мы вновь двигались по лестнице.
        - Ты забыла о себе.
        - Я - то здесь причем? - чуть не оступилась, вот это бы полет был, ступенек на сорок.
        - Ты - главный способ его упокоить.
        -Я?! Я похожа на самоубийцу?
        - И, тем не менее, в твоих силах его упокоить.
        - Кто я такая, чтобы перечить воле Пресветлых? - скептически изогнула бровь. - Раз это наказание, значит, упокоение одновременно и освобождение. За пределы изнанки мира, Анарне не вырвется. А что станет с млендами и империей Карренгов, мне, по сути, нет никакого дела.
        - Здесь могла бы быть школа.
        - Что?- я резко остановилась, да и ступеньки закончились.
        - Я видел,- тон мардха стал извиняющимся. - Ты хочешь стать преподавателем.
        - И причем здесь империя на изнанке мира?- я не сердилась на Лорика, при таком близком контакте сознаний, неудивительно, что он что-то видел.
        - Ты могла бы создать школу здесь. Эта земля подчиняется тебе. Стоит только подумать, как она подстроиться под тебя. Как спроектируешь и пожелаешь.
        - Вот это да…
        Я была ошеломлена. Если слова Лорика - правда, то моя мечта может не просто сбыться, но и воплотится в жизнь!
        - Это заманчивое предложение,- после некоторой паузы, выдавила я,- только куда прикажешь деть млендов?
        - Если проклятье будет снято, они станут людьми или обретут былое могущество,- начал мардх,- второе уже невозможно.
        - Почему?
        - Главное условие - любовь. Это движение по кругу. Все началось ею, и ею должно было закончиться.
        - Ты как-то загадочно говоришь. Другими словами, девушка, носитель темного дара, должна была полюбить мленда? Неужели за столько лет, ни одна не полюбила?!
        - Почему же, несколько точно любили, но не все. Тут должна быть взаимная любовь.
        - Взаимная значит,… а как же Сириус? Точнее его седьмая жена.
        - Ло, понимаешь, раньше требовалась инициация для темного дара, и ею была любовь. Девушки уже были влюблены, когда их находил мленд. Жена Сириуса была невестой Храна, нынешнего короля метаморфов. А на тот момент, он был принцем.
        - Так вот почему они до сих пор не поняли, что я та, кто может снять проклятие?! Потому что я не влюблена? Это своего рода маячок для них?
        - Да. Ло, мы пришли.
        Темный коридор, освещенный несколькими факелами. Ни одной двери не видно, только каменные стены.
        - Ты уверен? - удивленно переспросила я.
        - Это иллюзия, просто шагни, и окажешься в камере. Мы будем рядом.
        - Спасибо,- искренне прошептала я и сделала шаг вперед.
        ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ
        ИЛЬГАРРЕД ДЕ ФИАРЕ
        Я жадно вглядывался в резко потемневшее небо. Сегодня будет гроза. О чем свидетельствовали набежавшие тучи, колючий ветер и низко летящие чайки. И что самое неприятное, нас ждет шторм. Слишком разбушевался океан.
        День за днем, что я нахожусь в Лирмаке, городе на территории метаморфов, погода ухудшается. Сине-зеленая вода всегда в движении. Нет спокойной глади, нет кристального отражения берега, и солнечных бликов, которые завораживают в тихий летний день.
        Волны яростно бьют друг о друга, выкидывая на берег ил, не давая подступиться к себе. И это во время отлива!
        Природа не на шутку злиться или это проделки Пресветлых?
        Неделю мы наблюдаем за изменениями в подводном царстве. По словам сестер Ларминских, проход скоро будет открыт и их девочке понадобится помощь.
        Лирмак единственное близкое место от входа на изнанку мира.
        Я ускорил шаг, плотнее запахнул плащ. Как бы то ни было, но красота, пусть и яростная - зачаровывала. И успокаивало горячее сердце. Сегодня, мне вновь приснилась Ло. Я не был готов к тому, что увижу.
        Ревность…
        Мне всегда казалось, что я с блеском контролирую свои эмоции. Но сегодня, я не смог усмирить свой гнев и свою злость. Мои подданные, готовившиеся вместе со мной к вызволению Лолы, шарахались от одного моего взгляда.
        Я злился так, как еще ни разу в жизни. На себя злился и свое бессилие.
        Я видел Лолу в жарких объятьях другого. Воспоминание, причиняющее боль. Умом я понимал все. Прошлое это только прошлое. Развлечение и любопытство юной магессы. Но… любовь, огромная, безграничная того длинноволосого блондина к ней.
        Даже сейчас, мысли об этом сводят с ума.
        Порыв ветра, распахнул плащ, холодный воздух отрезвил.
        Это было, но больше не повторится. Я не позволю никому прикоснуться к своей обещанной. Без ее на то воли, не позволю.
        Но и сделаю все, чтобы ей самой не захотелось никого, кроме меня.
        А это…проблематично. Не потому, что я не уверен в себе, нет.
        Что там перенесла моя девочка? Какой она вернется назад? Сломленной или настолько сильной, что я стану не нужен? Как и любой другой мужчина?
        Насколько бы я не был силен, насколько бы не был умен, богат, титулован - это пыль в ее глазах. Полгода многое изменили во мне. Мои взгляды в корне поменялись. Мои желания и стремления изменили курс. А она - стала путеводной нитью.
        Я - лишь немой наблюдатель. Ее жизни, ее прошлого, ее мечтаний, ее минут слабости. Только настоящее мне не было ведомо. И это тоже говорило о многом. Она - моя обещанная, но я не ее пара, пока, точно нет.
        Ветер усиливался, растрепывая волосы, обдавая холодным дыханием.
        Нет, Лола не сломается, она станет сильнее, и никогда не отступится от своих принципов, ни тогда, когда она поклялась на своей крови. Не тогда, когда сама себе дала обещание.
        Месяц назад я узнал о событии, изменившим жизнь неуверенного в себе подростка. Пятнадцатилетняя Лола бросила вызов обществу и самой себе. Она выстояла, защитив того, кем дорожила. Я вновь прокручивал в голове, тот случай, который, несомненно, был первым шагом в рождении новой, совершенно иной Лолы Ирнейской.
        « - Марта, что с тобой? - спрашивала Ло у своей зареванной соседки.
        Бледнолицая девчонка не ответила, лишь всхлипнула и сильнее укуталась в одеяло.
        - Марта, расскажи,- требовала Лола, мягко касаясь подруги.
        - Я…я … меня… - заикаясь, ответили из-под одеяла.
        - Ринар и его подхалимы? - больше утверждая, чем спрашивая, сказала Ло.
        В ответ ее соседка громко застонала.
        - Марта, покажи,- не на шутку испуганная Лола, отдернула одеяло, с ужасом взирая на кровь.
        В этот момент в голове Лолы шла борьба. Я мог слышать ее мысли, как свои собственные. Она заглушала свой гнев и боль, страх, просчитывала свои возможности и сдалась. Я чувствовал каждой клеточкой ее отчаяние. Она не выстоит против пятикурсников. Что может сделать первокурсница с уже обученными боевыми магами? Ничего.
        И словно вспышка в ее сознании. Мыслеобраз господина Ортона, который поймал ее, когда она шла сдавать зачет через постель.
        Сейчас, я с трудом узнавал того несомненно мудрого и опытного мужчину. Настолько он был разгневан и испуган за нее. Последнего девушка не заметила. Он доказывал ей, что она не ничтожество. Размахивал руками, пытаясь унять свое волнение и говорил, говорил, говорил.
        Позже, он сурово наказал того преподавателя, что посмел предложить такое его ученице. Я не знал, ведал ли раннее Ортон о деятельности его коллеги, но именно Лола стала для него последней каплей.
        Для нее слова этого мужчины имели огромное значение.
        Крепко сжимая руку в кулак, пятнадцатилетняя Лола вышла из комнаты. Вышла на поиски тех ублюдков, что надругались над ее подругой.
        Она прекрасно знала Ринара и его окружение. Не могла не знать. Ведь мать ее соседки по комнате работала в доме этого высокомерного урода. Весь этот год Марта жила как в аду. Ринар не упускал ни одного случая, чтобы оскорбить, прилюдно унизить ее подругу.
        Марта бы давно сбежала из этого кошмара, если бы нее мама, которая надрывалась на работе, чтобы оплатить учебу в Школе Магии. Дар Марты - единственная радость в жизни этой простой женщины. Сильный дар целителя, который требовалось развивать. Преподаватели пророчили ей дорогу к эльфам. Те взяли бы ее, настолько силен был потенциал у подружки.
        Но высокородным ублюдкам соседство с простой крестьянкой претило. Марту унижали всеми доступными способами, и если бы не Лола, которая постоянно заступалась и защищала девушку, та бы, наверняка сорвалась и покончила со своей жизнью.
        И вот, они перешли грань. Эти высокородные сволочи ответят за все!
        Ло ругала себя, как она могла забыть, что ее статус не на один порядок выше Ринара Несского? Как она могла забыть, что сама высокородная леди?
        Ло шла по коридору, словно в тумане. Она ничего не видела, ярость застила ее глаза. Ей хотелось одного, наказать и уничтожить. И Ринара, и тех, кто помогал или был на его стороне.
        Вдруг, она замерла, чуть не врезавшись в какого-то парня. Я замер вместе с ней и пытался понять причину ее остановки. Господин Ортон, не мигая, смотрел на Лолу.
        Девушка быстро склонилась в поклоне. Выпрямилась и уже значительно медленней пошла по коридору. Мимо сновавших студентов, мимо господина Ортона, который, слишком пристально разглядывал свою ученицу.
        Она не видела, но чувствовала его взгляд. Я же, я мог видеть, как сузились его глаза, как он шепчет заклинание и вмиг исчезает из поля зрения.
        Ло нашла их в тренировочном зале. Двое парней проводили бой, третий лишь наблюдал. Хотя, по лицу можно было заметить, что его мысли витают где-то далеко.
        Лола остановилась, раздумывая, что же ей делать дальше. Ее дар активизировался, тысячи нитей окутывали девушку в кокон, готовые защищать ее в любой момент.
        Мгновение и звонкий голос перекрикивает лязг металла.
        Секунда и спарринг остановлен. Парни недоуменно взирали на корчащегося друга на полу. Они не поняли, пока не поняли, кто тому виной и не заметили еще одного наблюдателя.
        Человека, остро следящего за Лолой и ее жертвами. Господин Ортон был здесь, именно сюда он телепортировал из коридора. Он так легко просчитал Лолу, что сразу же поспешил на место будущих боевых действий.
        Неуловимое движение и Лолу отбрасывает к стене. Глупая придерживала свой дар. Заклинание было брошено самим Ринаром. Ему уже помогли подняться друзья.
        - Шестерка Марты нарисовалась,- криво ухмыляясь и сделав шаг к утирающей окровавленные губы Лоле, прошипел Ринар,- смотрю, она поделилась впечатлениями, тебе тоже захотелось?
        Громовой смех его друзей и злой взгляд девушки был ему ответом.
        Чуть пошатываясь, Лола поднялась.
        - По праву наследника рода Ирнейского, вызываю вас на дуэль, барон Ринар Несский!
        Невидимая рука отвесила увесистую пощечину высокому брюнету. Тот даже слегка покачнулся.
        - Наследник рода Ирнейского,- на три голоса раздалось в зале,- не может быть…
        Я не был удивлен таким поворотом, Лола не афишировала свой статус, а преподаватели, по просьбе господина Ортона, называли девушку только по имени.
        Об этом, главу Школы Магии, просила Лола.
        Испуганными глазами тройка смотрела на девушку, которая уже поднялась и гордо взирала на обидчиков своей подруги.
        - Я…я…принимаю вызов, леди Ирнейская!- сжимая руку в кулак, все еще потрясенно ответил Ринар.
        Двое парней медленно отходили к стене. Лола шла на середину зала, к ней направлялся Ринар.
        - Арнето!- рык учителя разорвал тишину, а его заклинание поделило зал на две стороны.
        - Господин Ортон, - в унисон выдохнули ученики.
        Как и все, Лола была потрясена его появлением, но оправилась намного быстрее парней.
        - Дуэли не запрещены в школе,- вскидывая голову и заглядывая в лицо учителю, произнесла она.
        - Основание?- сузив черные как ночь глаза, потребовал Ортон.
        - Честь! - ни секунду не раздумывая, ответила девушка,- это поединок чести, вы не можете помешать!
        - Чести? - зло выплюнул Ринар,- ты вызываешь меня на поединок чести из-за какой-то падали?
        - Ло, поединок чести - это…- начал учитель, но его прервала Лола.
        - Смерть? - на ее губах играла улыбка. - Ты принял вызов, подонок. Теперь отказаться не выйдет!
        - Завтра!- крикнул Ортон.- На арене.
        - Арене? - прошептала Ло.
        - После занятий, на арене,- четко повторил господин Ортон,- я оповещу род каждого.
        Учитель не спешил уходить. Поклонившись, трое парней быстро вышли из тренировочного зала. Чуть замешкавшись, Лола поклонилась и тоже поспешила за ними, но была остановлена Карлом Ортоном.
        - Ты понимаешь, что натворила? Девочка, одумайся! В твоих силах все отменить!
        - Нет,- резко повернулась к учителю Ло,- не отменю!
        - Лола, ты не выстоишь! - сжимая ее плечо, крикнул Ортон,- он пятикурсник!
        - Да,- с вызовом смотрела она в глаза учителю,- но я справлюсь! Я не имею права проиграть!
        - Марта того стоит? - покачал головой учитель,- она…
        - Не смейте! Не смейте так говорить! Если она из низшего сословия, это не значит, что над ней можно издеваться! Не смейте, слышите? Иначе…иначе я и Вас вызову!
        - Ло…- растерянно заморгал Карл Ортон.
        Но девушка уже бежала прочь.
        - Ты же понимаешь, что твои родители должны присутствовать? - в спину бросил учитель.
        Резко затормозив, уже в дверях, она крикнула:
        - Они не приедут,- и захлопнула дверь.
        Она не хотела верить, что и ее учитель такая же беспросветная сволочь, как и те подонки, надругавшиеся над ее подругой.
        Я не видел весь день, предшествующий дуэли. Связь между нами, почему - то показала лишь конец их поединка.
        Огромная территория, засыпанная песком, окруженная магическим куполом. В центре, на песке стоит Лола, Ринар Несский валяется у ее ног и кричит. Вокруг бушуют зрители, но ни обидчик Лолы, ни она сама их не слышали. Купол чистой магии ограждал не только зрителей от возможных всплесков боевой магии, но и самих участников от ревущей толпы.
        - Нравится? - нависнув над Ринаром, спросила Лола.
        - Что, что это?!- придерживая причинное место руками, завопил парень.
        - В течение часа твой орган раздуется, а затем лопнет,- криво ухмыльнулась девушка.
        Я видел, она победила. Она жаждала его смерти, но в итоге, приняла иное решение. Он будет жить, но боюсь, целители ему не смогут помочь.
        Лола пошатываясь, отправилась к выходу с арены. Ее уже ждал учитель.
        Марта, заливаясь слезами, бросилась на шею подруги, когда та переступила невидимую черту, отделяющую арену от наблюдателей.
        - Прости меня,- в гомоне еле слышны были тихие слова подруги,- умоляю, прости меня.
        - Теперь, ты веришь мне? - тихо, спросила Лола.
        А я не мог понять, что же такое произошло между Мартой и моей обещанной.
        - Верю, я верю тебе!
        Лола не успела ответить, вырвав ее из рук подруги, господин Ортон тащил девушку к целителям.
        - Ненормальная! - воскликнул он, когда они остались втроем.
        Ло выдохнула и мягко сжала в ответ руку целителя, который лечил ее. Помимо того, она знала о его чувствах к Марте. Он благодарил ее.
        - Лола, ты понимаешь, что натворила?
        - Я выиграла и даровала ему жизнь,- спокойно ответила Ло.
        Рука целителя дернулась.
        - Ло, ты лишила его репродуктивной функции! Он же не сможет…- находясь под влиянием сильных эмоций, господин Ортон кричал.
        - Победителей не судят. Он жив, пусть порадуется этому факту.
        Глаза целителя заблестели лукавыми огоньками, но он ничего не сказал.
        Закончив обрабатывать раны девушки, парень вышел, оставив учителя наедине с его ученицей.
        - Лола, - позвал Карл,- вчера, магический всплеск со стороны женского общежития, это твоих рук дело?
        Любимая упрямо продолжала смотреть перед собой и молчала.
        - Ты хоть понимаешь, что с древними клятвами, шутки плохи? - вкрадчиво спросил Ортон. - Ты совсем безголовая?!
        От резкого крика учителя, Лола подскочила, но тут же плюхнулась обратно на стул.
        - Не кричите,- простонала она,- голова раскалывается…
        - Не кричать? Я твой учитель! Я своей головой отвечаю за тебя! Кто дал тебе эту книгу?
        - Какую книгу? - искренне удивилась девушка.
        - Что значит какую? Ты никогда раньше не лгала.… Решила попрактиковаться сейчас? Книга древних ритуалов кассионов!
        - Кого? - и без того ошеломленная девушка, даже забыла закрыть рот.
        - Ло? - уже неуверенно протянул Карл,- откуда тогда?
        Лола вздохнула. Было заметно, что она раздумывает, говорить ли правду или не стоит.
        - Оно само всплыло в голове. Как будто мне кто-то нашептывал слова…- наконец, произнесла она.
        - Само? - сказать, что Карл был потрясен, не сказать ничего,- неужели… ментаты…
        - Что? Вы думаете, меня заставили это сделать? Нет! - крикнула Ло,- я никогда не пожалею о своем выборе!
        - И что же ты, девочка, пообещала?- поднимая усталые глаза на собеседницу, спросил учитель.
        - Защищать слабых. Следовать за истиной.
        - А взамен, что ты попросила взамен?
        - Взамен? - Лола горько улыбнулась,- ничего. Мне ничего не нужно».
        На этом отрывок из жизни Лолы обрывается. Я не могу сам выбирать моменты, которые бы хотел увидеть. Связь действует по не понятной мне логике. И не всегда я могу предугадать, что же увижу. Будет ли то маленькая девочка, подросток или уже взрослая Лола.
        Но, несомненно, чем больше я узнаю о Лоле, тем больше меняюсь сам.
        Мне хочется стать ближе и лучше. Стать ее идеалом. Возможно, кто - то назовет это глупостью, однако, для меня это первоочередная задача.
        Ветер усиливался, лента, что сдерживала мои волосы в хвосте, расплелась.
        Словно ребенок я бежал за ней, пытаясь поймать.
        Волосы залепили глаза, оступился, практически упал, но чья-то сила удержала меня.
        Когда я смог различать хоть что-то, сердце предательски екнуло. Я был удивлен их появлением. Пресветлые. Богини Солнца и Боги Луны.
        Трое мужчин, с длинными по пятки седыми волосами, стояли вдалеке. Две невады наблюдали за мной на расстоянии трех шагов. А третья, протягивала мне мою же ленту.
        Низко поклонившись, протянул руку за лентой.
        Означает ли их появление, что скоро освободиться Ло? И что за странный сосуд держит один из Богов?!
        - Ты должен уйти,- произнесла та, что подавала ленту,- твое время еще не пришло.
        Удар молнии. Океан словно дикий зверь рвал берег. Крики чаек оглушали округу.
        - Уходи,- повторила невада.
        - Не пришло время? Лола? - сердце замерло, только не это.
        На мой зов не откликнулись, невада повернулась спиной и медленно пошла к другим Богам.
        - Ответьте! - отчаянно крикнул я,- Ло, что с ней?!
        Раскат грома был мне ответом. Я попытался сделать шаг к невадам, но что-то удерживало меня. Вспышка в небе, я словно ослеплённый оседал на землю. Татуировка на груди, символ моей связи с обещанной, нестерпимо зажгла. Она умирает.
        Новый виток боли скрутил сознание, подчиняя мое тело себе. Я же не стоял, катался по песку. Жадно делал вдох и сплевывал песок. Виски пульсировали, голова раскалывалась так, что хотелось выть.
        И я не сдерживал воя. Это лишь часть той боли, что сейчас испытывает Ло. Да за что? Пресветлые?! Почему вы мучаете эту девочку?
        В чем провинилось настолько светлое и доброе существо? Зачем вы так жестоки с ней?
        Новый залп боли, и тело словно пылает в медленном огне. Я горел заживо, изнутри.
        И я ничем не могу помочь той, для которой хочу стать опорой, только взять половину на себя. Половину ее боли.
        Пожалуйста, любимая, живи!
        ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ
        ЛОЛА ИРНЕЙСКАЯ
        Меня не покидало ощущение, что я иду сквозь кисель. Такой же вязкий и горячий, как варит тетушка Летти. Что самое странное, мне не было страшно.
        Я не боялась ни того, что могла увидеть, ни тех ощущений, что вызывали движения вперед.
        Слишком резко кончилось препятствие. Привыкшая к некоторому сопротивлению, по инерции приложила усилия и полетела на пол.
        Судя по всему, меня прямо притягивает пол. Во всяком случае, на сегодня точно достаточно.
        В тускло освещенной камере, на подобие той, в которой я сидела, спиной ко мне стоял мужчина. Азарий, я не сомневалась в этом ни на секунду.
        Я чувствовала его.
        Неожиданно, при условии, что ждала я совершенно иного мленда.
        Быстро же оклемался засранец!
        Устало прикрыла глаза и отползла к стенке. Посижу немного, передохну.
        - Где саранши? - удивленный возглас вместо приветствия.
        - Неправильный вопрос,- не открывая глаз, ответила я.
        - Что? - опешил Зар,- отвечай!
        В его глазах горел огонь, да и сам он будто пылал. Без того яркие рыжие волосы, сейчас, казалось стали языками пламени. Ярко и тускло одновременно. Как это?
        Все великолепие только снаружи, внутри, увы, пусто.
        - Слишком смелая,- поворачиваясь так, чтобы мне стало видно, что скрывается за его спиной, произнес Зар,- это легко исправить.
        Изначально, я сопоставила размеры камеры с той, в которой недавно сидела. Но я ошиблась. Эта была намного больше. Ее размеры можно было сравнить со всеми комнатами, которые были в моих покоях.
        Однако Азарий не смог добиться того, чего желал: моего страха.
        Если он думал, что сможет напугать меня орудиями пыток, то глубоко ошибался. Ибо, в своей жизни, по - настоящему я испугалась дважды, в тот раз в комнате игр арэтэ, и во время упокоения нежити на кладбище.
        Вон там да, было страшно. А тут… ну подумаешь, висят плеточки с шипами. Так об них, если что и почесаться можно.
        Или вон, стоит милое креслице, полностью обвитое чем-то острым, шипы на плетках, явно отдыхают.
        - Нравится? - ехидно поинтересовался Зар,- я не хочу делать тебе больно, ты вынуждаешь меня.
        - Это я притащила тебя в допросную? И демонстрирую все эти игрушки?
        - Игрушки?- свистящим шепотом повторил Зар.
        - А разве нет? Именно, все это - не больше, чем игра для тебя. Если бы ты хотел моей смерти, действовал бы молча.
        - Смерти? Разве я хочу убить тебя?- гаденькая улыбка озарила его лицо.
        Противно, как же противно. Неужели он думает, что я настолько тупая?
        - Поэтому весь этот антураж нужен для игры. Все твои поступки и действия лишь игра. Но…- я выдохнула.
        - Что но?
        - Правила могут измениться,- теперь настала моя очередь гадко ухмыляться.
        Он все еще не верил, что может быть кто-то сильнее и хитрей. Непреложное правило: на большую силу, найдется еще большая сила.
        Неважно где, когда и как, но найдется. И тогда, правила меняются.
        - Ты думал развлечься? Так чего ждешь? Это кресло ведь для меня? - медленно поднимаюсь с пола.
        Не глядя на своего женишка, иду вглубь комнаты. Резкое движение рукой и Азарий впечатывается в то самое кресло.
        - Поиграем,- улыбнулась я.
        Он не вырвется, он никто здесь. Изнанка, как же неправильно трактуют тебя учебники.
        Что такое изнанка? Отражение мира? Нет.
        Это разумная субстанция, когда - то согласившаяся подчиняться одному человеку. Чем же заинтересовал ее Анарне, наверно, империей. Пустота и одиночество не могут удовлетворять долго.
        Жизнь, вот чего хотела изнанка. Даже по таким правилам. По телу прошла пульсация чьей-то чужой силы. Это место отвечает мне, оно приняло меня. И, боюсь, большую роль сыграло совсем не родство с Карренгом. Я хочу покинуть это место, да, но я собираюсь вернуться.
        Вот, что главное. Здесь будет школа для всех рас, независимо от статуса или положения в обществе. Независимо от силы дара. Здесь появится убежище для всех, кто в этом будет нуждаться.
        Если выживу. Мне не обойтись без дара. А единственный способ вернуть его, это практически смерть.
        - Как? Как ты это делаешь? - извиваясь в кресле, кричал Азарий.
        По его телу стекали красные струйки.
        - Это невозможно! Что меня сдерживает?! -и все-таки, ему стоило ум развивать, а не силу.
        - Покричи, покричи, может, кто и услышит, - взяв в руки одну из плетей, произнесла я.
        Какое- то время Азарий еще ругался, затем стих и задумчиво следил за мной.
        Я же с искренним любопытством рассматривала довольно-таки занимательную вещицу.
        - Это куда? - разглядывая шишкообразный наконечник, поинтересовалась я.
        Еще какие-то пупырышки непонятные имеются.
        - Понятно,- взглянув в горящие глаза Зара, подвела итог.
        Как бы мне сейчас не хотелось запихнуть эту штуковину ему по прямому значению, но пора прекращать.
        Я хочу поскорее закончить с этим фарсом и дурацкой игрой в «кто кого первым уложит на лопатки».
        Вздохнув, мысленно потянулась к Лорику.
        - Нужны саранши, они живы?
        - Живы, как быстро?- тут же отозвался мардх.
        - Две минуты, - уже вслух ответила я.
        - Две минуты? - задумчиво протянул Азарий,- твое заклинание настолько кратковременно?
        Он так и не понял, что это не моя сила удерживает его. Оно и к лучшему.
        - Верно,- отходя на полшага от кресла, в котором уже расслабленно сидел Зар, произнесла я.
        - Всего - то,- хмыкнул он.
        - Этого времени достаточно, чтобы отрезать твою голову и, к примеру, сжечь ее. Сириус может не успеть,- как по между прочим, сообщила этому самоуверенному подонку.
        Я не видела его лицо, но была уверена на сто процентов, что оно побелело.
        О таком Азарий даже не мог подумать, ведь я, так же как и он, убивать его, не собираюсь.
        Правда, с одним отличием, пока что не собираюсь.
        Одновременно произошли две вещи: Азарий сграбастал меня в свои медвежьи объятья, и в комнате появились сильно потрепанные саранши.
        - Сознание менять? - раздался в голове беспокойный свист Лорика.
        - Да, пусть думают, что я сопротивлялась и сбежала,- пытаясь не думать о том, как противны мне касания Зара, мысленно ответила я.
        - Твоя игра закончена,- кусая мочку уха, прошипел Азарий.
        Он еще не заметил личную охрану отца.
        А я, борясь с омерзением, пыталась сообразить, что же сделали мардхи с саранши, что у них такие идиотские и тупые лица.
        Но буквально через секунду, их взгляды сменились с отстраненных и пустых на жесткие и колючие. Появилась осознанность. Все, как по команде, опустились на колени. Но не издали ни звука.
        - Гевард, держать ответ,- вдруг рявкнул Зар.
        Естественно я подскочила и прилично въехала затылком в подбородок женишку. Сдавленное шипение и меня сильнее прижимают к себе.
        Один из мужчин медленно поднимается с колен. Но голова его все также опущена.
        - Мой принц, я допустил ошибку,- произнес он.
        Меня поразил его голос, который не был елейным или подобострастным, он сухо констатировал факт. Мое предположение, что он тут же начнет жаловаться на беглянку и ее скрытые возможности, разлетелись, словно голуби от вышедшей из-за угла кошки.
        - Покажи,- властно потребовал Азарий, продолжая держать меня.
        На долю секунды, лицо старшего из саранши, изменилось. Совершенно точно оно покраснело, и причиной явно стал гнев.
        Спустя еще одно мгновение, я поняла причину его эмоций. Азарий считывал сознание Геварда.
        - Лорик, - мысленно позвала я.
        - Не бойся, он не увидит ничего стоящего,- моментально отозвался мардх,- но, хозяйка, ты уверена, что наша помощь не нужна?
        - Да, вам нельзя вмешиваться, иначе, ничего не выйдет.
        По расслабленному лицу Геварда, я поняла, что передача мыслеобразов, закончилось. А по напряженным рукам моего женишка, что меня ждет очередная пакость.
        - Ло,- вкрадчиво позвал Зар,- боюсь, у меня нет другого выхода. Игрушки, которые не подчиняются, должны быть сломаны.
        Я не успела уследить, ни как это произошло, ни что именно сделал Азарий, но нас закружило в вихре. Дышать не имелось возможности, страх накатил волной. Боясь упасть в никуда, цеплялась за Зара. Было такое ощущение, что я над пропастью, и с немыслимой скоростью устремляюсь вверх, чтобы позже упасть. Цветные круги плясали перед глазами, волны тошноты стискивали в пружину тело. В какой-то момент мои пальцы, что судорожно сжимали руки и живот Зара, застыли. Я не могла пошевелить ими.
        Но теперь совершенно точно чувствовала почву под ногами. Медленно открывала отяжелевшие веки.
        - Игра по новым правилам,- раздался ехидный голос Азария откуда-то сбоку,- связать ее!
        Все виделось словно под пеленой, мельтешения млендов, заплаканное лицо Тирби, и черно-красное солнце над головой, безжалостно палящее оголенные плечи.
        Будто со стороны я наблюдала за своими чувствами, словно не меня выкручивали, кидали в колючий и горячий песок, не мои остатки одежды летели тут же.
        - Не троньте! - отчаянный вопль женщины больно врезался в сознание.
        Прилагая усилия, пытаюсь разглядеть того, кто кричал. И вижу бегущую сквозь толпу Рагнессу.
        Азарий подонок, он изначально знал, что меня ждет прилюдное наказание. И даже то, что, по его мнению, должно было произойти в допросной комнате, ничего бы не изменило. Насытившись моим телом, он все равно отдал бы меня на растерзание палачу.
        - Не троньте ее! - паретта словно марионеток раскидывала стражу.
        Азарий и Сириус гадко ухмылялись, возвышаясь на тронах напротив меня.
        - Нет! Рагнесса, стой! - мой жалкий вопль не мог ничего изменить.
        Не добежав до меня каких-то три шага, женщина упала на песок. Ее тело сотрясали судороги, из носа, ушей и рта стекала кровь. Я не хотела смотреть на это, но не могла отвести глаз.
        Женщина, ставшая для меня кем-то вроде матери, умирала. Умирала, пытаясь защитить меня. Последний хрип сорвался с губ измученной Рагнессы и она затихла.
        Тирби! Я жадно искала взглядом пацаненка. Если и он сейчас кинется меня спасать, я не переживу. И вовремя, мальчишка спрыгивал с пьедестала, на котором расположились кресла и трон правящих.
        - Лорик, задержи его.
        - Ессть,- шипение мардха в голове отдавалось эхом.
        Тирби еще не понял, что с ним произошло. Он будто окаменел, и только глаза, красные от слез, бешено вращались.
        Я могла выдохнуть спокойно. Да, меня ждала боль. Я знала это прекрасно. Как и то, что нет иного способа распечатать дар, который я заблокировала собственной рукой.
        Пафосная речь Сириуса ускользала от моего сознания. Солнце, казалось, выжигало последние крохи разума. Спертый воздух с привкусом крови, ноющие руки, скованные цепями над головой, тело парреты, которое за волосы оттаскивал один из стражников,- все это сводило с ума.
        Сириус что-то вещал о новой эпохе для млендов, о новых правилах, что их жизнь в корне изменится. Мленды жадно внимали, тишина стояла невообразимая, но слова о том, что Оракула больше нет, взорвали ее.
        Площадь наполнилась криками. Но я слышала лишь один голос, который раздавался в моей голове. Голос Азария.
        - Я могу остановить это,- жарко шептал он,- и ни одна плеть не коснется твоей нежной кожи. Попроси меня, только попроси.
        - Нет,- четко подумала я, пытаясь выпихнуть жениха из своего сознания,- ни за что.
        - Один твой стон, и все прекратится. Один звук с твоих сладких губ, и ты подчинишься мне.
        - Не дождешься,- я лихорадочно вспоминала заклинание немоты.
        Виски пульсировали, я больше не чувствовала присутствия Зара. Вспышка в сознании, и строчки заклинания встают перед глазами. Сухими губами шепчу их. Никто не услышит моих криков, я не доставлю им такого удовольствия.
        Этого не произойдет.
        Первый удар плети вышиб весь воздух из легких. Но когда я поняла, что в кожу впилось множество шипов, и сейчас их вытащат, также резко, как и вонзили, попрощалась с жизнью.
        Я чувствовала, как с меня сдирают кожу. Тело выгибалось в попытке уменьшить боль. Я не могла дышать, казалось, внутри меня все сжалось, замерло. И только сердце выбивало барабанную дробь. Эхо ударов отскакивало в голову. Мое бедное бешено колотящееся сердце.
        Новый удар и трещат мои ребра. Тишина вокруг. Наедине я и моя боль.
        Темный дар не спешил проявляться, что - то пошло не так.
        Рывок палача, и мое тело заходиться в судорогах. Часть меня только что оторвали. Ни мыслить, ни думать, я уже не могла. Все чувства слились в одно - непрекращающуюся боль. Я была источником боли. Боль была мной. А вместе мы стали единым целым.
        Конец. Мечтам, надеждам, желаниям. Конец.
        Не знаю, лились ли слезы из моих глаз, но больше я не ощущала ударов, хотя они совершенно точно наносились. Я представляла своих тетушек, видела их лица, теплую улыбку, нежный взгляд.
        Мне мерещилась Рагнесса, протягивающая руку. Рагнесса, в чьих глазах застыли слезы.
        Мой дорогой учитель, господин Ортон, с затуманенным от страха взглядом. Я никогда не видела его таким.
        Ильгара, который отчаянно цеплялся за землю, и бушующий океан за его спиной.
        Странно, разве этот альв важен для меня? Я слышала, в момент смерти, мы видим свою жизнь другими глазами, под другим углом. Видим тех, кто был нам дорог.
        Но каким образом в числе дорогих существ оказался альв? Да еще в таком странном положении? Ильгар катался по песку и совершенно точно выл от боли.
        Толчок и меня подкидывает вверх. Не понимая, что происходит, пытаюсь открыть глаза.
        И понимаю, поздно, уже поздно. Меня больше нет.
        Я видела свое искалеченное тело, толпу с жадным блеском в глазах, расширенные в ужасе зрачки Тирби. Сверху, я парила над ними. Отсюда, мне было хорошо видно всех.
        У млендов не было тени. Они не отбрасывали ее. Неужели?! Мой дар - это частичка их душ?
        Теперь, я точно знаю, у всего и всех есть душа. Но, что будет дальше? Останусь ли я призраком? Или меня заберут Боги?
        Темные сгустки, рвущиеся из моей плоти, отвлекли меня от моих мыслей. Я впервые видела свой дар в таком ключе.
        Тени, тысячи теней рвались из живота и грудной клетки. Окутывали, зализывали раны. Я не могла поверить тому, что видела, сломанные ребра срастались, кожа затягивалась, как тогда на Азарии.
        Боюсь, слишком поздно. Дар лечит тело, меня же, моей души в нем нет.
        Ропот среди толпы, шепотки переросли в выкрикивания.
        - Избранная, она избранная,- мленды падали на колени.
        Палач опустил руки и медленно осел на песок.
        Тени плотнее укутывали тело, будто это могло помочь. Несколько темных нитей потянулись к палачу. Он даже не сопротивлялся, не издал ни звука, когда они рвали его, дробили кости. Кошмар с бывшим главой Ковена Магов повторялся.
        Перекосившееся в ужасе лицо Азария, опустившийся на колени Сириус. Все это подмечалось мной, но стало неважным. Жаль Тирби, жаль мальчика.
        - Лола, призови нас,- хор незнакомых голосов.
        - Кто? Кто здесь?
        Я не могла понять, чьи эти голоса, и кого собственно должна призвать.
        - Призови. Вспомни имена, и позови, девочка.
        - Имена?
        Мне не ответили. Имена… кого я должна позвать? Невады? Возможно…
        - Эалоирея, Аэролирая, Юиланиария,- прошептала я.
        КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ
        Вспышка в небе, красное солнце почернело. А меня с немыслимой скоростью что-то затягивало. Меня хотят оживить?
        Это была последняя мысль бестелесного духа. Жадный вдох, и я чувствую дрожь собственного тела.
        Несколько мгновений я жадно дышу и боюсь пошевелиться. Голова идет кругом, тошнота подступает к горлу, а перед глазами пляшут цветные круги.
        Мне плохо и в тоже время хорошо. Хорошо от того, что я вновь чувствую себя живой.
        - Поднимайся, девочка,- нежный голос сзади,- больше не будет боли.
        Я все еще не могла поверить. Но я чувствовала свое тело и тени, которые, казалось, радовались мне. Затекшие, но не подвешенные руки.
        Кто-то бережно поднял меня. Накрыл белоснежной рубашкой.
        - А сейчас Ло, скажи, принимаешь ли ты дар или отказываешься от него?
        Я все еще не видела своих собеседников. Но уже поняла, кто помог мне.
        - Приветствую вас, Пресветлые,- обернувшись, медленно кланяюсь.
        - Спасибо, девочка,- хором ответили трое мужчин.
        Невады, те самые, что наводили мне красоту, лишь улыбнулись.
        - Что будет, если я откажусь от дара? - одними губами прошептала я.
        - Смерть,- ни секунды не колеблясь, ответил один из Богов.
        Я предполагала такой исход. Но хотела ли я смерти всем млендам? Нет, однозначно нет. И, почему - то, я была уверена, что отказавшись от дара, исчезнет изнанка. Раствориться.
        Невады сами говорили, что совершили ошибку, за которую расплачиваться приходиться мне. Неспроста они не могли попасть сюда.
        - Нет, я не отказываюсь,- выпрямляясь, ответила я.
        - Что будет здесь? - хором спросили Боги.
        - Жизнь,- я только сейчас разглядела странный сосуд в руках одного из Пресветлых.
        - Хорошо, признаешь ли ты себя наследницей Анарне Карренга?
        - Да!
        - Это место твое,- кивнул один из Богов,- отпусти Анарне.
        - Его время пришло,- в унисон подхватили остальные.
        В-принципе, это не я удерживала Анарне. И тем более совершенно не представляла, где он мог находиться. Знала одно: его держат в одной из камер.
        Я собиралась это сказать, но слова оказались лишними. Мое предположение относительно изнанки, оказалось верным. Это живая субстанция. Как по-другому объяснить происходящие?
        Буквально из-под земли, проклятого песка появился он. Анарне или то, что от него осталось.
        Мужчина, что держал непонятный для меня сосуд, быстро открыл крышку. В мгновение ока Анарне засосало внутрь.
        - Ты получишь ответы на свои вопросы,- произнесла одна из Невад,- но сейчас, пора уходить.
        Она сделала шаг ко мне, намереваясь взять за руку.
        - Подождите, а как же они,- я указала на застывших, будто статуи млендов,- и Лорик еще…
        - Они вернутся в исходную форму. Ты разве не чувствуешь перемен? Бери тех, кого не можешь оставить. Позже, Алиэриналия позовет тебя. Тогда, когда это место будет готово.
        - Кто? Будет готово для чего?
        - Нам пора,- загадочно улыбнулась Невада.
        - Но…а Азарий и…
        - Никто не покинет изнанку без твоего разрешения. Они не смогут. Девочка, пора.
        - Тирби, я забираю Тирби!
        - Хорошо,- один из мужчин еле уловимо махнул рукой.
        Мальчик, до этого стоящий у пьедестала, исчез.
        - Подождите! - во мне поднимается робкая надежда, я вновь вижу мертвое тело Рагнессы, которое не оттащили далеко.
        - Ее, ее можно вернуть? - срывающимся голосом спрашиваю я, но уже знаю ответ.
        - Увы, - тихо произнес один из Богов. - Но она возродиться, и однажды, вы встретитесь.
        Слезы текут по моим щекам, громко всхлипываю и утираю ладонью щеки.
        - Она отдала свою жизнь, чтобы…прекратить, чтобы….
        - У нее будет новая жизнь, наполненная радостью и любовью, если ты этого захочешь, - одна из невад, мягко коснулась моего плеча. - Подари этому месту счастье и жизнь.
        Ничего ответить не успела, как и осознать до конца ее слова.
        - А теперь, твоя очередь, Лола Карренг, повелевай. - Требовательно произнес один из Богов Луны.
        - Домой,- тихо прошептала я и закрыла глаза.
        КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к