Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Упырь Роман Львов
        Аннотация: У героя книги "Упырь" есть желание заработать деньги, покрыть свое имя славой, чтобы вести о его подвигах гремели в веках. И все это ему может дать виртуальный мир, но добиться этого будет непросто....
        Часть 1. Трудное начало.
        - Вы уволены.
        - Почему? - спросил я удивленно.
        - Так, по собственному желанию - ответила недовольная тетка из отдела кадров, доставая из папки лист формата А4, с моими же каракулями - разве не вы это писали?
        И тут я вспомнил, что за две недели до нового года, нас попросили написать два заявления, первое: прошу уволить и второе: прошу принять. Директор фирмы в очередной раз поменял название, круто уходя от налогов. Я обернулся и посмотрел на кислые лица еще двадцати счастливчиков, которые столпились в просторном кабинете. Блин! Поздравил с новым годом, гад!
        Да, надо признать, что для руководства я был, далеко, не подарок. Просто не люблю, когда начальство начинает вести себя с подчинёнными как помещик с холопами, поэтому всегда отстаивал свои права при помощи трудового кодекса, а это, как оказалось, многим не нравится. Не смотря на это, будучи бригадиром, я приносил фирме десятки миллионов прибыли, выдавая в год не один готовый объект. И поэтому даже в страшном сне не мог представить, что ради своего себялюбия гендиректор не дрогнущей рукой зарежет курицу, несущую золотые яйца. Как говорится, век живи - век учись.
        Конечно, можно было поругаться или даже подать в суд и меня, возможно, вернули бы обратно в фирму. Но и раньше работа на заводе была не фонтан, да и платили жалкие копейки, что было бы после скандала и восстановления меня на работе, я даже представлять не хотел. Ругаться я не стал. В раздевалке бросил в пакет сланцы, мыльницу и ещё какие-то тряпки. Туда же полетели трудовая книжка и приказ об увольнении. Пожал руки парням, с которыми не один год вкалывал на производстве, пожелал им удачи и вышел на улицу. Выходя с территории фирмы, через железные ворота, обратил внимание на охранника. Тот, из бывших ментов, смотрел на меня подозрительно и явно по своей ментовской привычке, хотел обшмонать. Появилось ощущение, что я не с работы был уволен, а с зоны за хорошее поведение досрочно откинулся.
        На улице падал снег и я, накинув на голову меховой капюшон, не спеша пошёл в сторону дома. Прохожих на улице попадалось мало, утро понедельника - все на работе, зато у меня свободного времени сейчас было хоть отбавляй. Да, крутые повороты выдаёт на-гора жизнь и, главное, неожиданные. Вот и ещё одна страница моей биографии перевёрнута, а посему зашёл по дороге в магазин и взял бутылку коньяка, какой никакой, а повод.
        На следующий день, проснувшись, решил, что, наверное, не всё так и плохо. Мне сорок, у меня отличное здоровье, которое на протяжении двадцати лет я регулярно подтверждал в городской поликлинике, а ещё диплом, с которым меня с руками оторвут в любой шаражке. Поэтому, не откладывая дело в долгий ящик, сажусь за компьютер и набираю - «поиск работы». Список составил 1500 вакансий. Неплохо, посмотрим - продавец, продавец, продавец, бухгалтер, сторож и так далее. Мммда... сузим поиск - «электромонтер». Запросов было 20. 15 в родном городе за 10 - 15 тысяч рублей и пять от 30-ти где-то далеко за Уралом, так далеко, что даже не стал искать место на карте. Ну почему ни сварщик, ни крановщик, ни повар? Что я в электрики поперся? Впервые за двадцать лет я пожалел, что выбрал именно эту профессию.
        Честно говоря, скакать на высоте с перфоратором мне давно надоело, и я подумывал заняться своим бизнесом. За три года сэкономил на обедах, бросил курить и урезал траты на все остальное. Скопил 600 штук, но на своё дело, которым хотел заняться, всё ровно не хватало. Еще бы год, два, максимум три и ... Дай бог тебе здоровья, мой бывший директор, Леонид Давидович.
        И тут мой взгляд упал на красочный рекламный листок, который был принесен мной на днях вместе с почтой. Он валялся здесь уже пару дней, среди платёжек и бесплатных газет. Это была реклама фирмы продающей вирт-капсулы, которые только в этом месяце можно было купить с невероятной скидкой - всего за 500000 рублей. Всего! Мне всегда нравилось это слово в рекламе. Всего. В любой другой день я посмеялся бы над этим, но в данный момент деньги у меня были. Также там говорилось о том, что любой человек, достигший восемнадцати лет, просто будет счастлив, поиграть в виртуальную игру нового поколения "Мир магии и меча".
        Насколько я помнил историю, вначале на рынке появился виртуальный шлем. Вещь интересная, но люди в большинстве своём считали его лишь забавной игрушкой, которая просто заменяла экран монитора, ведь управление игрой всё ровно осуществлялось при помощи специального джойстика. Соответственно, с учётом немалой стоимости, громадной популярностью сей шлем не пользовался. А вот спустя ещё пару лет свершилась настоящая революция - в продаже появилась первая Вирт капсула. Суть её работы сводился к тому, что игрок управлял своим персонажем при помощи мысли, а не рук. С годами по всему миру в больших количествах были построены производства, где капсулы собирались на конвейере как холодильники или стиральные машины. Это очень удешевило сей продукт и сделало его довольно доступным среди населения. Также с каждой новой моделью в Вирт капсулах применялось всё больше и больше новых технологий, которые не только делали незаметной разницу между виртуальной игрой и реальностью, но и само нахождение в капсуле более комфортным, что позволяло находиться в ней очень продолжительное время. И соответственно под это
крупные цифровые корпорации создали громадные виртуальные миры, настолько интересные, что подростков из капсул было за уши не достать. Это привело к ограничению в 18+, что в свою очередь сняло все остальные ограничения, сделав игры по-настоящему жёсткими. Вот, пожалуй, и всё, что на тот момент мне было известно об этом.
        Просто из чистого любопытства решил посмотреть, что это. Вначале глянул комментарии на специальном сайте, где собирались самые крутые и отмороженные игроманы. И первый же комментарий, который я увидел, был от игрока под ником Иван Безумный, который на полном серьёзе утверждал, что зарабатывает 50 кусков в месяц и уже прикупил себе неслабую тачку. Чёрт! Я корячился 20 дней в месяце, по 8 часов в смену, в жару и мороз, в таких местах, о которых без содрогания даже вспоминать неохота и получал при этом в два раза меньше. Дальше шло ещё более ста, других, комментариев. Но смысл в них сводился к одному - моральное и финансовое удовольствие в одном флаконе. Не игра, а просто сказка.
        Честно говоря - заинтересовался. Всё, захожу на официальный сайт. Итак, что мы тут видим - игра существует уже три года, играет в неё более полумиллиарда человек, сотни рас на выбор, громадный игровой мир и свободный вывод денег в реал. А вот это уже интересно. И вишенка на торте - бесплатный аккаунт. То есть существует возможность заходить в игру и зарабатывать деньги, при этом, не платя ежемесячную оплату. Халява, я иду к тебе. Хотя сомнения у меня оставались. Весь вечер я прикидывал так и эдак, играть или не играть, купить капсулу или поискать ещё работу в реале. Так и уснул, не приняв окончательного решения.
        На следующий день, ровно в восемь часов утра, стоял на втором этаже только что открывшегося торгового центра, зажав в потной ладошке банковскую карту. Я нервничал, и как оказалось, зря, акция проводилась уже два месяца и все, кто хотел и главное кто мог, уже совершили покупку. Поэтому игровая капсула мне досталась без кровавого побоища, да и девушка попалась толковая, и оформление всех бумаг заняло немного времени. Уже через десять минут мне вернули паспорт и один из экземпляров договора, а ещё через пять минут с моей карты была списана необходимая сумма, о чём мне сообщалось в эсемес-ке, пришедшей на мобильник из моего банка. Девушка ещё раз уточнила адрес, сообщив повторно время доставки, улыбнулась и пожелала удачной игры, вручив красочную брошюру под названием «Путеводитель по игре «Мир магии и меча».
        Товар должны были доставить через несколько дней и чтобы не испортить себе сюрприз, всё это время, я ничего не выяснял по поводу моей будущей игры. Читал книгу, гулял, занимался домашними делами, даже пытался смотреть телевизор - лишь бы не подходить к компьютеру. Хотелось начать всё в «Мире магии и меча» с чистого листа, поэтому даже брошюру, которую мне вручили при покупке, закинул куда-то на полку. Как, потом, оказалось, сделал я это зря.
        Через два дня, надо признаться очень долгих, капсулу привезли, установили и настроили по моим параметрам. Затем проверили подключение к нужному сайту и дали мне пару полезных советов, по поводу будущей эксплуатации. Расписавшись в том, что претензий не имею, я закрыл дверь за техниками и побежал к моей «радости». В этот момент у меня было ощущение, которое наверно бывает у каждого человека, когда он первый раз в жизни покупает автомобиль. Несколько минут я любовался капсулой, медленно обходя её вокруг, разглядывая каждый выступ на её белоснежной пластиковой поверхности, каждый разъём, каждый индикатор, горящий зелёным на панели настройки, а затем не спеша залез внутрь и, улёгшись поудобнее, нажал кнопку «Пуск». Крышка с тихим щелчком закрылась и меня накрыла полная темнота. Пару минут ничего не происходило. У меня аж холодный пот выступил, но тут в конце туннеля появился свет. Он стал приближаться, заполняя собой все пространство, и не успел я проморгаться, как уже смотрел на панель выбора.
        - Мы рады приветствовать вас в виртуальной игре "Мир магии и меча" - прозвучал приятный женский голос, и перед глазами возникла картинка, на которой были изображены два сражающихся друг с другом дракона - желаете ознакомиться с историей мира?
        - Нет, не желаю.
        Вот зачем это надо? Сколько я не играл в игры, а играл я в своё время немало, по молодости конечно, везде история была в принципе одинакова, менялись только имена и названия. Начиналось всё приблизительно так: Вначале времён хороший бог создал этот мир и людей и зверьё разное, и наступил рай на земле - так сказать, почти коммунизм. Но тут, как ни странно, откуда не возьмись, появились тёмные силы, которые ни спать, ни жрать спокойно не могли, пока какую-нибудь гадость людям не сделают, ибо от всего светлого у них начиналась жуткая изжога. И только такой герой как я (в этот момент, как правило, звучала геройская музыка и из клубящегося тумана выступала закованная в железо фигура брутального воина) способен всех плохих жёстко наказать, а всем хорошим обязательно помочь и так далее и тому подобное.
        - Выберите имя вашего будущего героя - продолжила виртуальная девушка, прервав мои размышления.
        - Роман - от неожиданности ляпнул то, что первое пришло мне в голову - своё имя.
        - В игре зарегистрированы 15021 игроков с ником Роман.
        - Не думал, что Роман такое популярное имя. А если Ромул.
        - В игре зарегистрировано 209 игроков с ником Ромул.
        - 209 - многовато. Давай Тёмный Ромул.
        - В игре зарегистрировано 11 игроков с ником Тёмный Ромул.
        - 11 моё счастливое число - день моего рождения. Да, я выбираю - Темный Ромул.
        - Выберите расу вашего героя.
        Перед глазами появилось окно выбора, внутри которого появился здоровый мужик с мечом в руке.
        - Определённо человек - даже представил себя в роли качка варвара, а все вокруг кричат - помоги, и я такой весь...
        - Раса человек - это платный аккаунт - сказала, как отрезала, моя виртуальная подруга - единовременная выплата составляет 50000 рублей, ежемесячная - 3000 рублей.
        - Зараза! А, подешевле есть что-нибудь? Ну, например, даже не знаю, ну скажем гном.
        Человек исчез, а его место занял бородатый широкоплечий крепыш, сжимающий в руках кирку.
        - Раса гном - 35000 рублей - невозмутимо продолжала девушка - ежемесячная - 1000 рублей.
        - Стоп родная, дай подумать - денег, после покупки капсулы, осталось максимум на три месяца, безбедной жизни и никаких дополнительных вложений в игру я делать не собирался - так что, зайдем с другого конца - бесплатные расы.
        - К бесплатным расам в игре относятся: тролль, орк, гоблин, зомби... и новинка этого года - упырь.
        Честно говоря, выбор-то не ахти. Но, что делать, будем выбирать из того, что есть. Ни каких котов и крокодилов. Также ни хочу быть зелёным, волосатым и клыкастым. Я спускался по списку, а в окне выбора одна страшила сменяла другую. Троллям, оркам и гоблинам однозначно нет. Зомби хоть и бывший, но все-таки человек. Но вот трупные пятна и торчащие кости - пожалуй, всё-таки нет. Ладно, взглянем на последнего кандидата. В окне выбора появился длинный и худой хмырь, с бледным цветом кожи. И хотя руки у него были немного длинноваты, а глаза чуток на выкате, он больше всех походил на человека. На всякий случай покрутил аватара вокруг своей оси, чтобы убедится, что сзади у него нет хвоста и рогов. Да кстати здесь и текст имелся:
        «Упыри - древний народ, населяющий центральную часть северного континента. Во время «Второй божественной войны» были практически полностью истреблены коалиционными войсками, состоящими из людей, гномов и эльфов, при полном благословении светлых богов. Их крепости и храмы были уничтожены, а любое упоминание об этом народе было навсегда вымарано из истории. Какими секретами владела эта раса, и какие технологии использовала, на долгие века осталось тайной. Лишь только в очень глухих деревнях, родители до сих пор продолжают пугать своих непослушных детей тем, что за ними придёт упырь».
        И это всё? Серьёзно? Игра предлагает мне взять «кота в мешке»? А с другой стороны - какой у нас выбор? Даже и не знаю, что сказать по этому поводу, а была - не была.
        - Упырь.
        - Выбор расы принят - оживилась виртуальная девушка.
        Вот, что мне сразу понравилось в этой игре, так это то, что здесь в отличие от других игр, не было жёсткой привязки к какому-то определённому классу. Ну, например, выбрал мага и любое оружие кроме посоха тебе недоступно, а из одежды только тряпки. А здесь представьте, бежит гном к магу, размахивает над головой молотом, думает, что будет сейчас рвать тряпичного. Подбегает, а на волшебнике рыцарский комплект лат. Он удивлённо тычет молотом в доспех, а маг неспешно убирает в инвентарь посох и достаёт булаву, и хлесь гному по рогам.
        Правда было одно но, каждая раса получала определённые бонусы в прокачке. Так гном получал бонус в силу, орк в телосложение, эльф в ловкость и так далее. У меня, к сожалению, выбора не было, поэтому посмотрим, что мой чудик умеет в процессе самой игры. Ладно, отвлёкся, послушаем, что там девчушка болтает.
        - Выберите локацию, в которой хотите начать игру. Помните, что от того где вы начнёте свою историю будет зависеть ваше дальнейшее развитие.
        Дальше шёл список из 30 разных названий. За время, проведённое мной в ожидании капсулы, я примерно в голове набросал план, благо игровой опыт имелся, который поможет мне начать движение к будущему процветанию. Истребление мобов на начальном этапе я не рассматривал, так как оружие, броня и флаконы с лечебным зельем стоили немалых денег. Дальше пришлось отказаться от перерабатывающих профессий - ведь для алхимии, кузнечного дела и многих других направлений в игре требовалось много ингредиентов, а это опять деньги. Хотя в будущем этот вариант сулил неплохой доход. В конце концов, пришлось остановиться на добыче ресурсов, как на самом простом и дешёвом способе заработка. Поэтому три города из списка я исключил сразу, ибо добывать там было нечего. Осталось пройтись по сельской местности:
        - Ну, допустим деревня гномов.
        - 700 рублей.
        Странная виртуальная подруга мне досталась, что не спроси - всё упирается в деньги.
        - Хорошо. Поселение землекопов.
        - 600 рублей.
        Подстава голимая. Разводяги! Но тут уж дело принципа, решил не вкладывать в игру ни рубля - значит решил!
        - Бесплатная локация.
        - Рудник "Железный тролль".
        Я с надеждой подождал ещё полминуты, но других предложений больше не поступало.
        - Черт с вами. Согласен.
        - Желаем вам приятной игры - сказала девушка и выключила свет.
        Хлопок, вспышка - здравствуй новый мир. Я покрутил головой, рассматривая место, в которое попал. Рудник занимал немалую территорию, окружённую с трёх сторон скалами, возвышающимися на 50 - 60 метров. С четвертой стороны было ограждение, выполненное из толстых четырехметровых брёвен, плотно примыкающих друг к другу и заострённых вверху. Имелись и неслабые двухстворчатые ворота, перекрытые нехилым брусом. У ворот, как положено, находилась охрана, четыре гоблина 50 уровня, в доспехах и при оружии. Недалеко от ворот находилась казарма, сложенная из грубо обработанного камня. Далее терминал для сдачи добытой руды и ближе к скалам четыре деревянных барака. Также на руднике находилась кузница, колодец и что-то типа полевой кухни. Всё это я видел на картинке во время выбора локации, но одно дело картина и другое дело реальность. Надо признаться, за последнее время игровая индустрия сделала очень большой рывок вперёд.
        Перед глазами появилась надпись:
        - Вы находитесь на руднике «Железный тролль». Добываемый ресурс - железная руда. Данная локация контролируется кланом «Топоры». Желаем вам приятной игры.
        Ну, пора загребать бабло. Сделал пару шагов вперёд и чуть не угодил под тачку, которую перед собой толкал огромный орк.
        - А скажите, пожалуйста, где... - начал я, как только отскочил в сторону.
        - Там - буркнул зелёный и махнул лапой куда-то за спину, а затем покатил тяжело груженую тачку дальше, бубня под нос что-то про «тупых нубов».
        Где-то там - это под деревом, рядом с терминалом, где на каменном троне сидел тролль Большой Ух 73 левела. Он оживлённо переговаривался с двумя кобальтами - Васьком 25 уровня и Жорой 32 уровня. Когда я подошёл к ним разговор прервался, и они удивлённо уставились на меня.
        - Здравствуйте уважаемый Большой Ух - уважительно обратился я к троллю. С этим начальником мне предстоит иметь дело в ближайшее время, поэтому сразу решил показать себя культурным человеком - мне сказали, что вы тут за старшего и можете подсказать такому новичку как я, что надо делать.
        - И тебе не кашлять - прорычал тролль - меня сынок теперь можешь называть просто босс. Так как здесь я царь и бог. Ну, а теперь говори чё тебе надо?
        - Ну, предполагаю, что я должен стать тут рудокопом.
        - Ты? Рудокопом? - и тут он заржал.
        Вместе с ним захихикали и кобальты. Смеялись они долго и до слёз, а я стоял и не понимал, что смешного мной было сказано.
        Отсмеявшись, Большой Ух продолжил диалог:
        - Ну, ты дал! Совсем что ли нуб полный? Ты зачем упыря взял, он же дохляк совсем.
        - Ну, взял и взял - начал я закипать - в чём проблема-то?
        - Да ни в чём. У нас всего один упырь был на руднике до тебя, да и тот через сутки исчез - побежал перса менять. Для того чтобы здесь работать сынок нужно было выбрать орка или гнома, а так... - тут он задумался, а потом продолжил - ладно уболтал. Так чисто ради интереса, хочу посмотреть, сколько ты продержишься на руднике. Добывать руду будешь там, а сдавать здесь. Еда два раза в день в 8 и 20 часов. Еда не бесплатно конечно, каждая порция 3 меди. Советую 6 меди за день заработать, иначе начнутся проблемы со здоровьем и тогда, работать ты не сможешь. А вот это, тебе необходимо для того, чтобы добывать руду…
        К моим ногам упала грязная котомка с барахлом, а в руках тролля появился кусок серого пергамента с непонятными каракулями.
        - Распишись в получении - сам понимаешь, порядок превыше всего.
        - Чем расписаться то?
        - А, извини, не так выразился. Палец приложи к бумаге - Большой Ух проконтролировал моё действие и спрятал документ - а теперь иди работай. Нечего руководство от насущных дел отвлекать.
        Подобрав валяющуюся на земле котомку, я поплёлся вниз. Шёл и вспоминал, где пропустил упоминание о платной еде. Так в раздумье я и зашел в шахту, которая представляла собой большую и просторную пещеру, уходившую куда-то вглубь горы. От основной пещеры влево и вправо отходили штреки. Внутри их вовсю кипела робота. Сотни игроков долбили породу и таскали добытое наверх, в перегруженных тачках. Как я понял, работали они бригадами - одни добывали, другие переносили. В дружный коллектив работяг меня не приняли, пообещав долбануть по голове киркой, если я немедленно не уберусь оттуда. На следующей развилке работали исключительно одиночки, игроков 60. Но и здесь хорошие отношения как-то не сложились. Ну нет, так нет - не особо и хотелось. А вот на третьем уровне никого не было и это понятно - кому охота далеко таскать руду. Всё пора надевать спецовку и за работу. Первое, что я достал из полученного узла, была поношенная торба. Верней сказать, серый мешок с лямкой. Закинул её на плечо, и она исчезла, а перед глазами в правом нижнем углу появился прямоугольник на восемь ячеек и надпись «Инвентарь». Дальше
достал поношенную каску с масленым фонарём на ней. И наконец, плохую кирку, с уроном равным 1. Я, конечно, рассчитывал ещё на какие-нибудь штаны, пускай даже ношеные, ибо в белых подгузниках чувствовал себя как-то неуютно, но, к сожалению, там ничего больше не было. И вот тут появилась надпись:
        - Вы надели комплект "рудокоп новичок". Стоимость комплекта - 3 серебра. Согласно параграфу №672/49 «О первичной помощи игрокам» деньги за полученный комплект вы должны вернуть руководству шахты в течение месяца. В случае просрочки оплаты по времени вам будут начислены пени в размере 50% от стоимости комплекта.
        - Да ну! Это что, я кредит взял?
        Ненавижу кредиты и поэтому всегда старался не вешать на себя это ярмо. Поорав матом минут пять, я всё же взял себя в руки и шагнул в штрек. Если на спуске было более-менее светло, изредка в стены были вставлены магические факелы, то здесь царила полная тьма. Чисто интуитивно коснулся фонаря на каске, и о чудо - появился свет. Не скажу, что стало очень светло, но, по крайней мере, стал видеть метров на шесть вперёд. Пройдя несколько шагов, я заметил небольшой выступ из стены и над ним надпись - «железная руда прочность 4000/4000». Примерился и ударил - прочность 3998/4000. М-да, с таким результатом это мне его долго лупить придётся. Стоп. А я ведь действительно нуб, начал работать даже характеристики своего героя не глянул, а ведь это самое первое, что делает любой толковый игрок. Итак посмотрим, что из себя представляет мой будущий герой:
        Тёмный Ромул - 1 уровень.
        Основные характеристики:
        1 Сила - 1
        2 Интеллект - 1
        3 Телосложение - 10
        4 Мудрость - 10
        5 Ловкость - 1
        Дополнительные характеристики отсутствуют.
        Профессий нет.
        Свободных очков - 3
        Действительно, инвалид какой-то и не поспоришь. Ладно, будем работать с тем, что есть. Ловкость нам пока ни к чему. Интеллект и мудрость завязаны на магии, поэтому на данный момент их не трогаем. Телосложение просто слёзы, но нам не воевать, да и переносить смогу до 10 кило, так что в сторону. А вот сила нужна, чтобы наносить больший физический урон. Кидаем в неё все 3 очка. Перехватываем кирку по удобней и наносим удар - прочность 3993/4000. Ну, вот другое дело. Понеслась! Через полчаса выступ исчез, а к моим ногам отлетел кусок породы. Поднял камень и положил его в торбу. Теперь в инвентаре в одной из ячеек находился материал с надписью - «железная руда - один килограмм». И тут же перед глазами появились строчки:
        - Вы получили опыт +1. Общий опыт 1/100.
        - Вы изучили профессию - рудокоп. Текущий уровень - рудокоп новичок 1. Профессия даёт +1 к сбору руды.
        - Вы неплохо поработали - бонус +1 к силе.
        Ух, неплохо навалило. Ищем новую жилу и продолжаем рубить породу. Как говорится, выдаём стране угля мелкого, но до фига. Спустя три часа закидываю в торбу одиннадцатый кусок руды, благо складываются они в одну ячейку, и закономерно получаю перегруз. Что поделать - увлёкся. Уже хотел выбросить, но хомяк внутри меня вцепился в руду своими мелкими лапками и закатил истерику.
        - Вы получили перегруз. Скорость передвижения сократилась на 25%.
        - Вы получили опыт +1. Общий опыт 11/100.
        - Вы получили опыт. Текущий уровень - рудокоп новичок 2. Профессия даёт +2 к сбору руды.
        - Вы неплохо поработали - бонус +1 к силе.
        Ну, а теперь самое главное и интересное в нашей работе - сдавать руду и соответственно получать деньги. К терминалу я шёл долго и тяжело, выслушав при этом немало шуток по поводу очень «жадных нубов». Но дойдя до нужного места и сдав породу, увидел новые сообщения:
        - Вы заработали 11 меди.
        - Вы подвергали себя перегрузкам - бонус +1 к телосложению.
        Всё на сегодня, пожалуй, хватит. Кушать и на выход.
        У котла, в котором варилась какая-то коричневая бурда, стоял орк в засаленном колпаке и явно давно нестиранном фартуке. Он мешал булькающую жижу здоровенным половником, наливая им же в миски подходившим игрокам. Тех на удивление было немного. Как я потом узнал, состоятельные рудокопы предпочитали, есть что-нибудь получше этого. Когда подошла моя очередь, орк-повар презрительно посмотрел на меня и прорычал сквозь клыки:
        - Миску давай.
        - Дак нету - интересно, во сколько мне обойдётся такая необходимая на шахте вещь.
        - Купить навсегда - 1 серебра. Арендовать на сутки - 3 меди - и увидев мои округлившиеся глаза, добавил - а ты как думал, в сказку попал? Короче либо бери, либо вали отсюда, а то мне ещё кучу народа кормить надо.
        Попал, не попал - шесть монет как с куста. Кстати за нормальный барак надо было отдать 10 меди в сутки. Поэтому я, как последний нищий, через полчаса лежал на голых деревянных нарах, в пустом самом дальнем бараке у скал и рассматривал, через крышу звёзды.
        Вообще то, всегда думал, что донат в игре - это неправильно. Во-первых, это нечестно по отношению к другим игрокам, а также я считал, что человек своими трудом должен всего добиваться - закаляя свой характер. Ну и, во-вторых, у меня просто никогда не было свободных денег.
        Ладно, не будем о грустном. Пора подвести итог.
        Тёмный Ромул - 1 уровень.
        Основные характеристики:
        1 Сила - 6
        2 Интеллект - 1
        3 Телосложение - 11
        4 Мудрость - 10
        5 Ловкость - 1
        Дополнительные характеристики отсутствуют.
        Профессии:
        Рудокоп новичок 2.
        Опыт - 11/100.
        Деньги - 5 меди.
        Для первого дня неплохо. Наверно.
        Повалялся ещё пять минут, подумал о том, о сём и нажал на «Выход».
        Из капсулы я вылез с непривычки совершенно разбитым. Лениво поужинал холодной гречей с котлетой, разогревать еду не было ни сил, ни желания. Поставил на телефоне будильник на 6-00, опустил голову на подушку и тут же отключился.
        Я ненавижу этот писклявый сигнал. Хочется встать, взять мобильник и со всей силы трахнуть его об стену. Но телефон конечно ни в чём не виноват, поэтому встаём и идём принимать душ. Как только холодная вода уничтожила последние остатки сна, продолжаем движение в сторону кухни. Два куска колбасы, сверху четыре яйца, щепоть соли. Через 15 минут жуём яичницу и запиваем её ароматным кофе. И завершение забега - комната, компьютер, кнопка «Пуск».
        Открываем сайт "Мир магии и меча" и ищем расценки на ресурсы. Как я и думал, цена за единицу руды - 10 меди. Клан "Топоры", контролирующий рудник, нехило наживался на таких нищих как я. Больше всего в жизни я не люблю, когда кто-то залазит ко мне в карман, поэтому валить оттуда надо и чем быстрей, тем лучше. Но перед выходом в большой мир, всё-таки надо поднять мастерство, рассчитаться по долгам и скопить денежку малую на первое время. На всё про всё решил выделить неделю. Итак, задачи поставлены и цели определены. Капсула, пуск, здравствуй шахта.
        Как только я открыл дверь барака, то тут же столкнулся нос к носу с игроком Кроном. Ну, конечно не совсем так, ибо гном 14 уровня был ниже меня на полголовы. Хотя в плечах полностью это компенсировал.
        - А кое-кто говорил, что ты больше здесь не появишься - заявил неожиданный гость, отступая на шаг - решил всё-таки продолжить игру?
        - Да, а в чём дело?
        - Да вот предложение для тебя есть выгодное. Желаешь послушать?
        - Ну, давай говори.
        Почему собственно не выслушать человека, а вдруг предложит что-нибудь толковое.
        - Значит предложение у нас такое - ты вступаешь в нашу местную гильдию рудокопов «Золотое кайло». Подписываешь необходимый контракт, с нашим главным и мы оказываем тебе помощь. Тебя берут в группу, и во время добычи весь опыт идёт, исключительно, тебе. За пару дней подымают тебя до пятого или шестого уровня, а ты все очки вкладываешь в силу. В результате твоя добыча возрастает примерно в девять раза. Ну как - интересует?
        - Всё это конечно звучит хорошо - ох, не верю я в такую благотворительность - а что, хотелось бы узнать, взамен?
        - Будешь некоторое время по контракту работать в бригаде и отдавать 50% от всего, что надолбишь, а затем через два месяца, если не захочешь больше с нами сотрудничать, сможешь добывать руду самостоятельно, но при этом уже опытным рудокопом. Заманчиво да?
        - Нет, не заманчиво - и обойдя гнома, пошёл по своим делам.
        Во-первых, я не собирался торчать в этой дыре целых два месяца. Во-вторых, работая на дядю, никогда и ничего не заработаешь, а это шло вразрез с моими планами.
        - Ну, ты подумай ещё - крикнул мне вдогонку Крон - если что, то я на первом уровне работаю. Там меня все знают.
        Первым делом - еда. Минус три монеты, а затем на вчерашнее место работы. С учётом моих нынешних показателей, единицу руды я добывал в течение 20 минут. Поэтому через 4 часа в торбу был положен 12 кусок породы, что привело опять к перегрузу. Сделано это было мной специально, пусть телосложение растёт. И вот тут судьба преподнесла неожиданный сюрприз - фонарь на каске мигнул последний раз и сдох. От неожиданности я крутанулся в одну сторону, потом в другую и окончательно потерял все ориентиры. Замер на минуту, успокоился и не спеша сделал несколько шагов вперёд, пока не уткнулся в каменную стену штрека. Итак, стену я нашёл, а вот какая она левая или правая - это большой вопрос. Медленно поворачивая голову, стал вглядываться в кромешную темноту, надеясь разглядеть хотя бы слабый свет, со стороны основного спуска и был вознаграждён. Нет, свет в конце туннеля я не увидел, зато смог разглядеть, хотя и не совсем чётко, свои руки и тут же перед глазами появилась надпись:
        - Вы открыли в себе расовую способность - ночное зрение. Уровень характеристики 1/10.
        Ух, ты! Это значит, мне не придётся тратиться на масло для фонаря и факелы! Хомяк станцевал джигу и показал оттопыренный средний палец всему руководству рудника. Дело сие крайне важное, дающее мне большое преимущество перед другими игроками, а посему посидим - понапрягаем зрение. За следующие полчаса, ночное зрение увеличилось ещё на три пункта. Теперь, когда я смог более-менее разглядеть предметы на расстоянии до 6-7 метров, примерно также как при использовании масляного фонаря, можно было двигаться к терминалу. Сдав руду, заработал 12 монет, а вот здоровье не подросло - жаль. Вернувшись снова на третий уровень шахты, решил разведать соседний штрек. Вначале всё было как обычно. Продвигаясь по извилистой пещере, добывая руду, постепенно улучшал ночное зрение. Но убирая в торбу очередной кусок породы, краем глаза заметил какое-то движение. Резко повернувшись, я увидел крысу, размером, приблизительно, с кошку. Мы оба замерли, глядя друг на друга, я с удивлением, а она - с аппетитом. Первой атаковала крыса.
        - Шахтная крыса 1 уровня наносит Тёмному Ромулу урон -1 остаток 10/11.
        Правую ногу пронзила боль. Чёрт! Крыса, пробежав два метра, развернулась и пошла на второй заход. Ну, уж нет. И я вложил в удар киркой всю ненависть к этим тварям.
        - Тёмный Ромул наносит шахтной крысе урон -7 остаток 3/10.
        Тварь отлетела с визгом к противоположной стене штрека, но это совершенно не охладило её пыл. Встав на лапы, она снова бросилась ко мне. И тут совершенно случайно я применил магию.
        - Тёмный Ромул наносит шахтной крысе урон -1 остаток 2/10.
        - Тёмный Ромул восстанавливает своё здоровье +1 остаток 11/11.
        Разбираться будем потом, а пока наносим крысе последний удар.
        - Тёмный Ромул наносит шахтной крысе урон -2. Моб убит.
        - Вы получили опыт +2. Общий опыт 30/100.
        - Вы открыли в себе расовую способность - поглощение жизни. Забирая жизненную силу врага, вы восстанавливаете своё здоровье.
        - Вы впервые использовали магию в бою - +1 к интеллекту.
        - Вы впервые для себя встретили неизвестного моба - +1 к мудрости.
        Неплохо накидали. А что делать с трупом? Преодолевая брезгливость, коснулся крысы рукой. Над тушкой появилось окно с содержимым, которое я перетащил в инвентарь.
        - Вы получили мясо шахтной крысы - 200 грамм. Срок хранения 12 часов.
        - Вы получили 2 меди.
        Дальше я двигался предельно осторожно. Вначале находил крысу и убивал её. Затем долбил очередную жилу. Так повторялось ещё пять раз, а на шестой я вышел на неё - шахтная крыса 3 уровня. У стены из каких-то веток, камней и ветоши было сооружено гнездо. Из него то, она и стартанула. Во время боя я трижды нанес ей физический урон и дважды отлечил себя при помощи магии - забирая жизнь у хвостатого врага. Но и крыса не осталась в долгу, уж больно большие у неё были зубы, очень быстро щёлкала челюсть и поэтому сократила она моё здоровье, аж до двух единиц. После сражения от адреналина немного потряхивало, да и жизнь надо было хоть немного восстановить, поэтому сел на пятую точку и тут же увидел бегущие строки:
        - Вы получили опыт +6. Общий опыт 51/100.
        - Вы проявили чудеса ловкости во время боя - +1 к ловкости.
        С самой крысы выпало - мясо, 7 меди и железное кольцо на +1 к телосложению. Но заинтересовало меня не это. Пока я сидел в ожидании полного восстановления здоровья, то неожиданно заметил, что над тем местом, из которого прибежал клыкастый моб, висела надпись - "крысиное гнездо". А раз так, то там точно было что-то ценное или я совсем ничего не смыслю в онлайн-играх. Осторожно подошёл и заглянул внутрь. Там в середине, среди мелкого мусора, лежало скрюченное тельце крысёнка. Так как больше ничего интересного в гнезде я не рассмотрел, то аккуратно коснулся его пальцем, готовый в любой момент отдёрнуть руку. Система тут же разродилась вопросом:
        - Вы хотите завести питомца? Да/Нет.
        Тут я немного призадумался. С одной стороны помощник в игре никогда не будет лишним, ведь он может обладать разными полезными свойствами - это и защита, и разведка, и перенос грузов. С другой стороны, чтобы питомец начал приносить ощутимую пользу на него нужно потратить много времени и нервов. А главное - его нужно кормить, а я и себя-то сейчас прокармливаю с трудом. Ну, допустим с едой не всё так плохо, охотясь на местных крыс, я её добуду, но придётся при этом меньше времени уделять развитию профессии «рудокоп». А ещё мне неизвестно как к этому отнесутся на руднике. Вот возьмут и выпишут мне штраф, ну скажем «за содержание незарегистрированных питомцев» или чего-нибудь в этом роде - с них станица. Да и сам питомец какой-то стрёмный, кто знает, что из него со временем получится? Ох, и тяжело делать выбор, когда под рукой нет нужной информации! Можно конечно выйти в реал и посидеть на форуме, но кто даст гарантию, что когда я зайду обратно, ни чего не поменяется, и выбор ещё будет существовать.
        И дальше по устоявшейся уже традиции. А была - не была, и уверено жму на «Да». Крысёнок, находившийся в гнезде, исчез, а перед глазами в правом верхнем углу появилась иконка, с изображением крысы. Давим на неё и смотрим характеристики:
        Основные характеристики:
        1 Сила - 1
        2 Телосложение - 10
        3 Ловкость - 1
        Специальные возможности:
        Поиск сокровищ.
        Опыт - 0/30
        С питомцем разберёмся завтра, а сейчас - работать. Крыса, руда, крыса, руда, крыса, руда...
        - Вы получили перегруз. Скорость передвижения сократилась на 50%.
        Ну, всё, с трудом разгибаю затёкшую спину, на сегодня хватит, бегом к терминалу за деньгами. Бегом - это я оптимист, еле дополз. Сдаём, читаем текст:
        - Вы заработали 14 меди.
        - Вы подвергали себя перегрузкам - бонус +2 к телосложению.
        Неплохо к здоровью дало, а вот с орком - поваром сегодня не повезло. Когда я, после сдачи руды, добежал до котла, он был уже пуст. Чёртов повар, заявил мне, что еда выдаётся до девяти вечера, а опоздавшие могут облизать пустой котёл. Затем положив свой половник на плечо, он с важным видом удалился. Итак, у меня возникла проблема - если я вовремя не поем, то моё здоровье начнёт падать и завтра я не то, что с крысой не справлюсь, но даже руды не смогу наколотить в должном объёме. Что же делать? Стоп, у меня же есть мясо. Да крысиное, но и что? По большому счёту в игре это ведь просто набор единиц и нулей. Единиц не единиц, а пришлось себя немного поуговаривать, прежде чем приступить к трапезе. Наконец собравшись с духом, сунул мясо в рот и начал жевать. Безвкусно, немного жестковато, но как, оказалось, есть можно, о чём немедленно сообщила система:
        - Вы открыли в себе расовую способность - при употреблении сырой пищи штраф составит 0%.
        - Вы утолили голод сроком на 6 часов.
        Пока хомяк с калькулятором подсчитывал экономию, я съел ещё кусок мяса, утолив голод до 8 утра. Но тут встал вопрос, как сохранить продукт дольше, чем на 12 часов. Мясо с крыс я могу добывать много, но что толку то если большую часть придётся постоянно выбрасывать. Возникла конечно в голове мыслишка о продаже, но ,тут же, этот вариант был отвергнут - кто же у меня здесь это купит? Единственное очевидное решение, пришедшее мне в голову - добытый продукт надо попробовать приготовить. Кстати угли, под котлом, ещё горячие, поэтому проводим эксперимент - выкладываем пробный кусок на них и ждём. Благодаря игровой механике, уже через минуту, цвет мяса изменился с красного на коричневый и над ним появилась надпись - «Готово».
        - Вы приготовили блюдо - "мясо на углях", срок годности продукта 5 дней. Дополнительных характеристик не имеет.
        - Вы изучили профессию - повар. Текущий уровень - повар новичок 1.
        - Вы самостоятельно изучили профессию. Бонус - +1 к мудрости.
        Раз такое дело, надо жарить всё. Через час я закончил свои кулинарные эксперименты, приготовив всё, что было в инвентаре, повысив уровень повара на +1. А ещё через полчаса, лёжа на нарах, подводил итог за второй трудовой день.
        Тёмный Ромул - 1 уровень
        Основные характеристики:
        1 Сила - 6
        2 Интеллект - 2
        3 Телосложение - 14
        4 Мудрость - 12
        5 Ловкость - 2
        Дополнительные характеристики:
        Ночное зрение - 5/10
        Профессии:
        1 Рудокоп новичок 2.
        2 Повар новичок 2.
        Опыт - 78/100.
        Деньги - 61 меди.
        А неплохо, да? И хотя я знаю, что на начальных уровнях параметры растут очень быстро, все ровно прогресс впечатлял. С чувством выполненного долга нажал на «Выход».
        Наутро, перед тем как залезть в капсулу, попытался узнать на официальном сайте «Мир магии и меча» всё о питомцах. Как оказалось, я не был оригинальным, и многие игроки заводили себе крыс. Правда, только на начальных уровнях. Считалось, что основная функция пета - это защита хозяина и при первой же возможности игроки заводили себе волков, медведей и других крупных особей, у которых основными бонусами были сила и телосложение. Ну, а крыса считалась просто баловством, на которое не стоило тратить много времени и драгоценного опыта. В моей же ситуации особого выбора не было, поэтому надо пользоваться тем, что дают. В конце концов, я буду сражаться не с драконом, а с крысами… Моя крыса как-нибудь справится.
        И вот тут у меня в голове созрел новый план. Во-первых, как я вчера увидел, на мобах опыт растёт быстрей и денег капает больше. В данной ситуации - это приоритет. Так что добыча руды хотя и остаётся, но отходит на второй план. И главное, чтобы был хороший результат - необходимо поднять уровень питомца. Ну а во-вторых, не забываем, что надо погасить долги и наконец, свалить из этой шахты.
        Всё - «Вход». Вначале съедаем два куска мяса и на наш любимый третий уровень шахты. Как выяснилось, чтобы призвать пета, его нужно как-то назвать. Ломать голову нечего - Лариска, а почему бы и нет. Перекидываем весь опыт на питомца и активизируем его. Хлопок и передо мной сидит серая крыса. Тощее тельце, длинные худые лапки и глаза, в которых светилось счастье. Защитник значит? Ну, может быть со временем, когда она подрастёт в уровнях, что-то и получится.
        - Ну, что Лариска - вперёд к богатству!
        Заходим в штрек и врубаемся в первую жилу. Ну, а крыса бегает от стены до стены, обнюхивая всё, что попадается ей на пути. Я не мешаю Лариске заниматься своим делом, лишь изредка поглядываю за ней, чтобы не дай бог моего защитника не сожрали «плохие» крысы. Через пять часов, закидываю в торбу 15 кусок руды и слышу громкий писк. Что ещё? Лариска несётся ко мне, что-то держа в зубах.
        - Чего нашла?
        - Ваш питомец находит монету - 1 серебра.
        - Вы открыли дополнительную характеристику - удача 1. Теперь вам чаще будет выпадать дополнительные вещи с мобов.
        - Ах ты, красавица моя. Держи мясо и жди меня здесь. Я быстро.
        Быстро к терминалу - 15 меди и назад.
        - Ну что, Лариска - продолжим?
        Ещё через пять часов, когда я добил намеченную норму, появилось объявление:
        - Ваш питомец получил новый уровень. Нераспределённых очков - 3.
        На конец-то! Всё вкладываем в силу. А зубы-то у пета немного увеличились. Дальше, перекидываем весь опыт на себя. Бегом сдавать руду и обратно. Теперь можно пройтись по штреку с крысами.
        - Лариска вперёд!
        Дальше всё было просто. Увидел крысу - нанёс урон магией. Агрим её на себя. Затем удар киркой и Лариска, прыгает на врага, сзади, вгрызаясь в шею, добивает его. Шли не останавливаясь. Даже тогда, когда прозвучал сигнал о повышении у меня уровня, не стал тормозить. Так мы и дошли до самого конца штрека, зачистив его полностью. Всё. Накормил питомца - заслужила. Ну и сам решил перекусить и подумать, куда вложить три свободных очка характеристик. Выбора было два. Первый - в силу и телосложение, чтобы уровень сбора повысился. Но на этом руднике, с их грабительскими ценами, это пустая трата времени. А времени у меня не так уж и много. Второй - в интеллект и мудрость, чтобы валить монстров. И этот вариант мне нравился гораздо больше. Решено, вкладываем два очка в интеллект и один в мудрость. Только теперь я обратил внимание на то, что Лариска пищит и скачет у стены, в конце тупика. Приглядевшись, увидел надпись - завал, прочность 50000. Через три часа, подняв силу на +1 и профессию рудокопа на +2, тяжело дыша, с трясущимися руками, я увидел то, что скрывал завал. Это был труп шахтера. Верней сказать,
скелет в одежде шахтёра.
        - Посмотрим теперь, ради чего так корячился.
        Я протянул руку и коснувшись скелета перекинул его содержимое в инвентарь.
        - Вы получили - улучшенная торба, 30 ячеек и - 50 % к весу.
        - Хорошая кирка - с уроном равным 10.
        - Штаны рудокопа - +1 к урону и +1 к защите.
        - Куртка рудокопа - +1 к урону и +1 к защите.
        - Каска рудокопа - +1 к защите.
        - Кольцо рудокопа - +5 к урону.
        - Деньги - 4 золота.
        Бинго! Бинго! Бинго! Убираем пета и прячем всё барахло, в только что поменянную торбу. На мне остаётся только стандартная набедренная повязка. Кстати именно в ней я и бегаю перед остальными игроками, последние три дня, выслушивая смех и шутки в свой адрес. Вот пускай так и будет. Меньше знают - крепче спят, а главное не завидуют и не задают ненужных вопросов. Потом выбравшись на поверхность, пожарил всё добытое за день мясо и, дотащившись до нар, нажал «Выход».
        На следующий день, я встал с хорошим настроением. С таким шмотом, как у меня, теперь не грех и на нормальную шахту устроится. Посидев за компом полчаса, я выяснил, что рядом с рудником находится небольшой городок, под названием Роскен. В нём была «Биржа труда» с небольшим списком вакансий, которые мне подходили по профессии. Именно то, что нужно. Но перед выходом в большой мир решил ещё пару дней побыть на руднике «Железный тролль». Была у меня в душе всё-таки какая-то неуверенность, поэтому решил перед уходом ещё немного качнуть пета, ну и себя любимого конечно, а заодно запастись едой и монетами на первое время.
        «Вход». Время - деньги, поэтому сразу в шахту. Добегаю до своего уровня, заворачиваю в левый штрек и сталкиваюсь с выходящими оттуда двумя неразлучными кобальтами, о которых я стал уже подзабывать.
        - А мы тебя с утра здесь поджидаем - первым заговорил Жора - уж волноваться стали - не случилось ли чего?
        - Хорошо, что дождались. Хотели то чего? - ох, не нравится мне эта неразлучная парочка. Причём не нравится с самого первого нашего знакомства - какие-то они всё-таки скользкие.
        - Смотрю, уровень поднял. Поди, добыча быстрей пошла и денежек стало побольше капать - а это уже Васёк решил поддержать беседу - а за охрану-то ведь ты не платишь. Всё на авось надеешься?
        - Какая охрана ребята? - то ли я не до конца проснулся, то ли они спросонья бредят - Вы вообще о чём?
        - Здесь на шахте контингент ещё тот, отморозков хватает - снова обрабатывает меня Жора - вот недавно был у нас здесь такой неприятный случай. Один новичок, почти такой же, как ты, не захотел платить нам за охрану и прикинь - через неделю его ограбили. Всё, что он заработал непосильным трудом, пока находился на шахте - украли. Он, конечно, сопротивлялся этому, но пал в неравной борьбе при этом потеряв ещё и часть опыта.
        - Ты короче не торопись, подумай хорошенько - продолжил второй кобальт - а вечером дашь ответ. Поверь, что лучше расстаться с 10%, чем со всей суммой.
        Решили попугать меня? Да вот ничего не выйдет, ибо я знал, что в этой локации они меня даже пальцем тронуть не могут, потому ждать с ответом не стал:
        - Знаете мои зелёные друзья, а пошли бы вы лесом. Ничего вам от меня не обломится.
        И не обращая больше на них внимания, принялся рубить породу, а они, постояв ещё минуту, вышли из штрека. Вот так и надо поступать с такими наглецами. Быстро нарубив первую партию, я не спеша поднялся до терминала и, сдав там добытую породу, поспешил назад, где, как оказалось, меня ждал небольшой сюрприз. Заходя в свой штрек, я неожиданно запнулся об натянутую верёвку и, выставив руки, полетел вниз. Болью обожгло правую щёку, и система тут же сообщила о потери пяти очков жизни. Я лежал на каменном полу и смотрел на воткнутый в пол, остро заточенный, кол. Пару сантиметров в сторону и он вошёл бы мне точно в правый глаз и полетел бы я тогда на точку возрождения. Где-то рядом раздалось хихиканье и я, вскочив на ноги, быстро пробежал до поворота штрека. Прижавшись там к скале спиной, достал кирку и приготовился дорого отдать свою жизнь, а затем, выждав минуту, медленно выглянул из-за угла.
        Вначале появился свет от фонаря, а затем и тот, кто его нёс - кобальт Васёк.
        - Слушай, Жора, а что-то я не пойму - где трупак?
        - Наверно улетел на перерождение - в штрек не спеша зашёл второй кобальт.
        - А может просто ловушка не сработала?
        - Да нет, вот смотри - Жора вырвал кол из трещины в полу и поднёс к фонарю - видишь кровь? Вот. Не забывай, что он всего лишь двушка, то есть быстро возрождается.
        - А что дальше делать будем? - задал вопрос Васёк, смотав верёвку и спрятав её в инвентаре.
        - Как что? Пойдём наверх, посмотрим на этого дурачка. Надеюсь, наш урок будет им усвоен и он примет правильное решение, а если нет, то и повторить можно.
        Захихикав, они развернулись и пошли на выход, а я ещё пару минут стоял обалдевший от такой наглости. Меня только что пытались убить, причём в локации для новичков. Немыслимо! И в этот момент я решил сделать то, что сделал бы любой законопослушный гражданин на моём месте - пошёл к руководителю шахты.
        Тролль как обычно был на своём месте, а рядом с ним тёрлись оба зелёных.
        - Здравствуй Большой Ух.
        - Ух, ты! Всё ещё здесь? Ребята с вас по одной серебра - это уже к кобальтам, которые смотрят на меня недоброжелательно, решив наверно, что я пришёл жаловаться на их рэкет.
        И они угадали:
        - Уважаемый Большой Ух, я хочу заявить о том, что эти двое - я указал пальцем на кобальтов - только что пытались меня убить, а перед этим угрожали и требовали у меня какие-то деньги.
        - Это серьёзное обвинение - тролль грозно посмотрел на своих подручных - что скажите ребята в своё оправдание?
        - А нам не в чем оправдываться - Жора вёл себя на удивление спокойно - мы расставляли ловушки против крыс, которые иногда нападают на рудокопов. Между прочим - это наша основная работа.
        - Вот именно - поддержал его Васёк, ткнув в мою сторону когтистым пальцем - а этот бегает в темноте без фонаря, грубо нарушая технику безопасности, хотя мы его предупреждали об опасности. Чего тогда удивляться, что он по собственной глупости попал в нашу ловушку. А ещё он заявил, что местное начальство и порядки на нашем образцовом руднике ему не указ.
        - Даже так? - теперь Большой Ух уже нехорошо смотрел в мою сторону - вот мой вердикт сынок - по моему мнению ты пострадал от собственной глупости, а затем решил навести хулу на этих двух уважаемых игроков, которых я лично знаю уже не первый год. А ты появился на руднике пару дней назад и уже возникли проблемы. Иди, работай и помни, что в следующий раз за подобное я тебя оштрафую.
        У меня вдруг возникла навязчивая идея, что клан «Топоры» специально создаёт невыносимые условия игры для таких чайников как я, пытаясь заставить платить буквально за всё. Неуверенность, существовавшая ещё утром, пропала, уступив место решимости покинуть это место немедленно. Развиваться и тем более зарабатывать мне, похоже, здесь больше не дадут, а раз так...
        - Вот 3 серебра, что я вам должен - бросил монеты Большому Уху, которые тот ловко поймал своей громадной лапой - так что открывайте ворота, мне пора.
        - Ну, за комплект рудокопа ты рассчитался. Но, с выходом не всё так просто. Наш клан дал тебе возможность заработать, поднять уровень, защищал тебя от диких мобов и бандитов, а ты вдруг решил просто так уйти. По мне так нехорошо это - не по-людски как-то - тролль на минуту задумался и в его глазах мелькнул алчный блеск, а затем он выдал решение проблемы - один золотой и думаю, это будет справедливо. Я правильно говорю ребята?
        - Да босс - одновременно поддакнули кобальты - вы самый справедливый руководитель на свете.
        Сказать, что я обалдел, от его наглости, причём это уже второй раз за последние пятнадцать минут, это ничего не сказать:
        - Это же 10000 рублей в реале.
        - Да сынок, жизнь жестокая вещь - синяя рожа расплылась в ухмылке - за всё в этой жизни надо платить. Поэтому бери кирку в руки и иди работать, а когда подкопишь необходимую сумму - тогда и приходи.
        Ага, сейчас!
        - Подавись. Вот твой золотой.
        Сунул ему в лапу монету и, не глядя на его отвисшую челюсть, пошёл к выходу. Охранники нехотя приоткрыли ворота, и я выскользнул наружу. Ох, не доверяю я им. Поэтому, как только ворота закрылись, что есть духу, бросился бежать вдоль частокола. Добежав до скалы, нырнул под здоровый валун и затихарился. А через пару минут, произошло то, чего я опасался и в принципе ожидал. Из ворот выбежали два моих друга кобальта. Посмотрев по сторонам, они рысцой понеслись по дороге, уходившей вглубь леса. Возможно, ребята хотели попросить прощения и отдать мне деньги. Но, я в этом сильно сомневался. До города они добегут за час. Узнав, что я там не появился, они побегут обратно, что займёт ещё час. Два часа форы, за которые надо свалить отсюда как можно дальше. Уходить лесом было не безопасно, кто знает, какие монстры там шастают, ведь умирать мне никак нельзя. В случае смерти я воскресну на руднике, где у меня точка привязки и второй раз уйти оттуда мне просто не дадут. Остаётся один выход - двигаться вдоль скал. Перекусил и побежал. Бежал я долго, если быть более точным, 8 часов. Каждый час делал остановку,
чтобы перевести дух и проверить - нет ли за мной погони. Лес, находящийся слева от меня, постепенно начал редеть, переходя в небольшой кустарник, а затем и вовсе в степь. Возникла проблема, скоро надо будет выходить из игры, но бросать тело посреди степи очень не хотелось. Возник вопрос - где же переночевать, чтобы меня не сожрали? Поэтому в последние часы, прямо во время движения, рассматривал скалы на предмет ночёвки. Трещины, ниши - всё, во что можно было залезть. Когда надежда почти умерла, я случайно увидел небольшую нору полтора метра в диаметре, практически полностью закрытую двумя небольшими кустами, растущими у основания скалы. Стараясь не дышать, сжимая в руках кирку, до сих пор единственное своё оружие, пролез вовнутрь и оказался в небольшой пещерке три на три метра. Слава богу, никаких обглоданных костей и других следов животных я там не обнаружил. Медленно опустился на песчаный пол и, усевшись поудобнее, положил кирку на колени, чтобы если что не тратить время впустую, а сразу дать жёсткий отпор врагу.
        Всё, хватит - «Выход».
        Утром, зайдя в игру, обнаружил себя всё в той же пещере целым и невредимым. И это меня реально порадовало. Выпустил крысу, покормил её и перекусил сам, а затем задумался, что делать дальше. Хорошие новости - у меня есть безопасное укрытие, мяса хватит на 10 дней, и я поднял телосложение на +4. Плохие новости - что делать дальше я не знал, а ещё возможно меня продолжают искать мои бывшие коллеги по руднику. Пока я прикидывал возможные варианты развития событий, Лариска вдруг стала пищать и скоблить когтями дальнюю стену. Подошёл ближе и присмотрелся. Да ладно - завал, прочность 100000.
        - Ну, Лариска - ты не перестаёшь меня удивлять. Посмотрим, что там?
        Надел на себя весь шахтёрский шмот и преступил к работе. Через три часа завал исчез, осыпавшись каменной крошкой и система, снова стала выдавать информацию:
        - Вы обнаружили неизвестную локацию - серебряный рудник.
        - Вы получили бонус - +3 к мудрости.
        - Вы получили бонус - +3 к удаче.
        Сделал три шага вперёд и вошёл теперь уже в громадную пещеру. Всюду, куда хватало глаз, на полу и даже на стенах, были залежи серебряной руды.
        - Лариска, мы сорвали с тобой джек-пот. Дедушка Мороз я снова верю в тебя!
        Придётся опять планы менять, а для этого нужна информация. Но вначале посмотрим, что у нас с персонажем:
        Тёмный Ромул - 2 уровень.
        Основные характеристики:
        1 Сила - 7
        2 Интеллект - 4
        3 Телосложение - 18
        4 Мудрость - 18
        5 Ловкость - 2
        Дополнительные характеристики:
        Ночное зрение - 10/10
        Удача - 4
        Профессии:
        1 Рудокоп новичок 4.
        2 Повар новичок 2.
        Опыт - 167/300
        Деньги - 2 золота 998 серебра 191 меди
        Неплохо для пяти дней, но ещё крайне мало для нормальной игры. «Выход».
        Заходим на сайт игры и находим то, что нас интересует. Первое - кусок серебряной руды стоит один серебра, а вот серебряный слиток, состоящий из 5 кусков руды, стоит 10 серебра. Вывод прост - нужна профессия кузница и, хотя бы переносная кузня. Второе - покупка рудника, а здесь меня ждал жёсткий облом - рудником мог владеть только клан. Клана у меня никакого нет. Конечно, можно попытаться войти в любой местный, коих было великое множество, предложив за вход в него серебряную шахту, и её обязательно возьмут, кто бы сомневался, а вот возьмут ли меня при этом? Это навряд ли. Да и не собирался я никуда входить и тем более отдавать своё сокровище, но если... Если я не могу купить шахту, то купить землю перед ней мне никто не запрещает. Купить и защитить хорошим частоколом, а затем, когда появится больше денег, нанять несколько НПС из местных для охраны. Третье - реализация серебра. На сайте была карта, на которой, в десяти километрах от моего рудника, была «Деревня гоблинов». Там сто пудово должен быть местный житель с профессией торговец. Ну и четвертое - скоро к моим богатствам потянут жадные ручонки
все, кому не лень, а поэтому надо развиваться самому и развивать питомца. Короче планов громадьё.
        «Вход». Так, делим получаемый опыт на двоих с питомцем. Затем и это самое главное устанавливаем точку возрождения в шахте, у самого входа. Подходим к первой жиле, прочность - 50000. Через полтора часа, в торбе появился первый кусок серебряной руды.
        - Лариска побегай, поищи, что тут есть. Ну, а у меня работы непочатый край.
        Незаметно наступило 12 часов ночи. В торбе лежит 12 кусков руды, а Лариска взяла новый уровень. Три единицы распределяем, следующим образом - +1 в силу и +2 телосложение. Уже к концу рабочего дня, из глубины пещеры крыса притащила в зубах странный предмет.
        - Ваш питомец находит часть скипетра.
        - Давай сюда.
        Лариска бросила мне в руку круглый предмет, белого цвета, с небольшим чёрным кристаллом. Долго крутил и рассматривал, но толку никакого, характеристики категорически не желали определяться. Ладно, бросим в торбу, пускай пока там валяется, потом разберёмся - когда будет свободное время. Перекус и на выход.
        На следующий день добыл ещё пару кусков руды и, оставив Лариску в шахте, выглянул наружу. Вроде бы всё тихо, никаких подозрительных личностей рядом не шляется. Лишь справа вдалеке, паслось стадо каких-то травоядных, которым я думаю, до меня нет никакого дела. Дальше оглядываясь и проверяя, нет ли опасности, двинулся в направлении деревни. Ещё через пару часов, отмахав десять километров, заплатив гоблину - охраннику полагающуюся мзду, вошёл в населённый пункт. Вообще-то, насколько я знал, вход в любую деревню был бесплатный, о чём не преминул сообщить стражу на воротах. И тут же получил ответ, что это не плата, а добровольный взнос в развитие данного населённого пункта и я могу его не платить, если конечно мне всё ровно на отношение ко мне местных жителей, которое может резко изменится от дружелюбия до ненависти.
        Сама деревня гоблинов была невелика, домов сорок не больше. Местный ребёнок, за одну меди, рассказал мне последние новости, а затем показал мне избу старосты, а также лавку торговца и мастерскую. Первым делом, конечно, пошёл к старосте. Глава деревни старый гоблин, с редкой бородой и косматыми бровями, стоял в дверях дома и смотрел на меня с явным интересом, ожидая, что я ему предложу. Староста НПС 50 уровня имел имя Ремус, а ещё он имел взгляд прожжённого торгаша.
        - Добрый день, уважаемый Ремус - поздоровался с ним, подойдя ближе.
        - Добрый, странник. Что привело вас к нам в деревню? Любопытство или дела финансового свойства?
        - Да вот хотел прикупить у вас немного земли - а чего ходить вокруг да около - время деньги.
        Глаза старосты заблестели:
        - Что ж мы решаем такой важный вопрос на улице, уважаемый Ромул? Прошу вас зайти ко мне.
        Схватив меня за локоть, он потащил потенциального покупателя внутрь помещения. Внутри избы была просторная комната, в центре которой стоял большой дубовый стол, а на стене висела потрёпанная карта с изображением местных земель. Чтобы ускорить процесс я сразу подошёл к ней и ткнул пальцем в интересующую меня местность:
        - Вот здесь.
        - О, уважаемый Ромул - закатив глаза, гоблин начал пересказывать мне давным-давно заученный текст - мой народ столетиями защищал эту землю от варваров. Много храбрых воинов из нашего рода сложило свои головы, в бесконечных сраженьях. Эта земля бесце...
        - Сколько?
        - Одна серебруха - квадратный метр.
        - Я куплю 1000 метров, уважаемый Ремус.
        Золотой упал на стол и тут же исчез в большом кулаке старосты. Он поднёс его к носу - понюхал, потом попробовал на зуб. Затем на стол лёг лист пергамента с договором.
        - Да, золотой здесь большая редкость. С вами приятно иметь дело, уважаемый Ромул. Подпишите бумагу и будем считать дело сделанным. Хотя странный у вас выбор ведь там кроме песка и скал ничего нет. Может, пока не поздно вы передумаете. Доплатите ещё один золотой и я дам вам такой замечательный участок...
        - Спасибо уважаемый Ремус, но мне нужен именно этот - и я, прочитав текст на пергаменте, заверил договор.
        - Вы получили новую профессию - торговец новичок 1.
        От старосты я вышел владельцем земли 20 на 50 метров и сразу отправился в мастерскую. Хозяином в ней был гном, тоже НПС 45 уровня с ником Бервул. Пока мои глаза адаптировались к полумраку, царившему в помещении, хозяин, почесав затылок, сразу взял быка за рога:
        - Смелей друг. Я вижу, что вы человек серьёзный и отвлекли меня от дел, исключительно для того чтобы сделать дорогой заказ - и уже с надеждой в голосе - а может даже очень дорогой?
        - Вы правы. Я только что купил надел земли 20 на 50 и очень хочу обезопасить его от диких животных, да от лихих людей. Он примыкает к скалам одной стороной, а три других мне нужно обнести прочным и высоким частоколом. Также нужно установить ворота и небольшую наблюдательную вышку.
        - Ну что я могу вам сказать? Стандартный частокол высотой три метра обойдётся вам в 90 серебра. Ну и ворота - 100. Плюс вышка 5 метров в высоту ещё сотня.
        - А скажите, уважаемый Бервул, реально построить на моей территории кузницу?
        - Конечно. Любой каприз за ваши деньги - хитро улыбнулся мастер - это ещё 500 серебра.
        - Договорились. Вот деньги - полная сумма - я выложил монеты на верстак - когда вы сможете преступить?
        - Дак завтра, в восемь часов утра к вам придёт обоз и начнём. Кстати, где говоришь земля та?
        Указав на его карте нужное место, мы пожали друг другу руки, завершая сделку, после чего я вышел на улицу. Вот и славно! Теперь, последний пункт плана - торговец.
        - Боже мой, такой богатый человек навестил скромного торговца - НПС 30 уровня Мошар, очень похожий на старосту, но отличающийся от него кучерявыми волосами на голове и большим носом, кинулся ко мне, как к старому знакомому. Хотя нет, скорей как ближайшему очень богатому родственнику.
        - Что же мы стоим в дверях - и, схватив меня за руку, потащил к стойке - а я сижу, смотрю в окно, где он? Куда пропал? Неужто мимо пройдёт, не навестит старого Мошара? Имейте в виду, в моей лавке можно купить совершенно всё. И когда я говорю всё, молодой человек, то имею в виду - именно всё. Вот посмотрите, какой замечательный меч варвара, сделанный лучшими мастерами на далёком севере. Что, не интересует? Тогда вот эльфийский лук с неплохими характеристиками. Сделан он из лучшего орешника, который произрастает исключительно только в западных эльфийских лесах. Что опять не угадал? Тогда вот ещё...
        - Знаете, для начала я бы хотел кое-что вам продать - и начал выкладывать на деревянную стойку руду.
        Когда последний кусок был вынут из торбы, Мошар достал лупу и стал рассматривать товар:
        - Хорошо. Очень хорошо, знатный товар. Я заплачу вам по 500 меди за кусок - сказал он и как бы случайно отвёл глаза в сторону.
        - Дорогой Мошар, мне кажется, что вы ошибаетесь, и руда стоит немножко больше.
        - Да бог с вами, 500 меди реальная цена! Продавайте и не рушьте мне бизнес. И имейте в виду, молодой человек, что в радиусе 100 километров, вам никто не даст такой щедрой цены.
        Гад, без ножа режет. Хотя тут он прав продать руду мне действительно некому. Возможность торговать на бирже, появится только, когда возьму десятый уровень, а пока придётся иметь дело с хитрым Мошаром, у которого я думаю, профессия «торговец» прокачана намного выше моего.
        - Ладно, согласен.
        Семь серебряных монет упало в мой кошелёк. Дальше, уже не торгуясь, я продал кирку, каску и торбу, выданную мне ещё начальником шахты, за 100 меди.
        - Мне ещё надо, уважаемый Мошар, свитки перемещения и уголь.
        - Вам несказанно повезло. Свитки, рассчитанные на расстояние до 30 км, обойдутся вам, мой дорогой друг, в 1 серебруху. Ну, а кусок угля, соответственно, в 10 меди.
        Прикупив 10 свитков и 20 угля, а также 20 кусков вяленого мяса я двинулся к выходу.
        - И молодой человек… Старый Мошар с большим удовольствием продолжит с вами сотрудничество в будущем. Особенно если вы захотите - тут он понизил голос, как бы опасаясь, что его могут подслушивать конкуренты - продать ещё серебряную руду.
        - Конечно - согласился я, убирая с глаз новую строчку:
        - Вы получили новый уровень профессии - торговец новичок 2.
        Выйдя на улицу, я активировал свиток, и уже через секунду был на своём руднике.
        С утра сделав все дела по дому и поговорив по телефону с мамой, в 10 часов зашёл в игру. Зашёл и выслушал от гнома всё, что он в данный момент обо мне думал.
        - Я уже битые полчаса здесь трусь - орал Бервул, размахивая стамеской перед моим носом - дорогие заказы горят, а ему хоть бы что. Кто будет оплачивать моё потерянное время?
        - Извините, пожалуйста - промямлил я, а что ещё тут скажешь.
        Да, тупанул чутарик. Забыл, что это игра и делается тут всё гораздо быстрей. Пришлось дать строителям 100 меди чаевых. Продолжая бубнить, Бервул демонстративно дважды пересчитал деньги и запрыгнул на телегу. Обоз с гномами двинулся в сторону деревни, а я закрыл ворота и с горем пополам установил на них тяжёлый брус. Прислонившись спиной к воротам, внимательно осмотрел свои новые владения. Ну, вот первый задел на будущее сделан. Со временем частокол заменит каменная стена, а чуть позже появится небольшой замок. Найму вольных рудокопов и наконец-то, может быть, создам свой личный клан. Ну и как вершина карьеры - прикуплю у какого-нибудь местного царька баронский титул.
        Всё, хватит мечтать, теперь в кузню. Тут надо рассказать отдельно, о некоторых правилах в игре. Если вы, например, что-то бросите на землю, то через час это пропадёт навсегда. Сделано это для того, чтобы игроки не засоряли игру. А вот, если вы что-то положите в своё помещение, то это может храниться настолько долго, насколько долго помещение будет вашим. Поэтому я вывалил уголь рядом с наковальней. Ведь теперь у меня кузня, склад и помещение для сна - три в одном. Поэтому нечего всякий хлам постоянно с собой таскать. Ну, а дальше всё по плану - перекус и на рудник, серебро рубить. Вкалывал до вечера. Нарубил руды кусков 10 и поработал бы ещё, если бы не отвлёк пет.
        - Ну, родная, чего опять нашла? - спросил я, у пищавшего существа - веди - посмотрим.
        Дошли мы почти до середины пещеры. Там, рядом с каменным сталактитом, переходящим в сталагмит, лежал гранитный валун - 100000 прочности.
        - Посмотрим Лариска, что там? - и я нанёс первый удар.
        Через три часа валун треснул и развалился. Обе его половины откатились в разные стороны, явив миру старый, гнилой сундук, из которого я извлёк полуметровую палку с диковинной резьбой.
        - Вы нашли вторую часть скипетра.
        - Ваша удача увеличилась до 5.
        Ну, раз игра прямым текстом намекает на то, что вещи раньше были одним целым - соединяю части в инвентаре и нажимаю на слово «Собрать». Раздался щелчок, и система стала пояснять, что произошло:
        - Вы получили предмет - скипетр власти.
        - Вы изучили навык - конструирование.
        - Вы изучили профессию - механик. Текущий уровень - механик новичок 1.
        Профессия даёт возможность создавать, собирать и улучшать броню и оружие, а также создавать всевозможные подвижные конструкции.
        И всё, ни характеристик, ни описания. Конечно, я понимаю, что собранная мной вещь скорей всего крутая, ибо не стали бы её разбирать и так тщательно прятать, но рассмотреть мне это мешает либо слабое развитие моих характеристик, либо отсутствие определённой профессии. Ладно, в инвентарь и в кузню - пора изучить то, ради чего я её построил. Подойдя к наковальне, положил на неё форму под слиток. Сразу появилось два окошка, в один из которых поместил пять кусков руды, а во второй три угля. Нажал «создать». Хлопок и я вытряхнул из формы на наковальню готовый слиток. Всё-таки в игре кузнецом быть гораздо проще, безопасней и прибыльней чем в реальной жизни.
        - Вы изучили профессию - кузнец. Ваш текущий уровень - кузнец новичок 1. Теперь вы можете создавать простые формы из металла. Вы можете купить чертежи и формы, для изготовления инструментов, у любого кузница, в любом населённом пункте.
        Создал ещё один слиток и только теперь вспомнил про новый уровень - не хотел отвлекаться от работы. Но распределение очков это святое, потому как только появилась свободная минута, кинул 1 в интеллект и 2 в мудрость. Посмотрим:
        Тёмный Ромул - 3 уровень.
        Основные характеристики:
        1 Сила - 7
        2 Интеллект - 5
        3 Телосложение - 20
        4 Мудрость - 20
        5 Ловкость - 2
        Дополнительные характеристики:
        Ночное зрение - 10/10
        Удача - 5
        Профессии:
        Рудокоп новичок 4
        Повар новичок 2
        Кузнец новичок 1
        Торговец новичок 2
        Механик новичок 1
        Ночью мне снился странный сон. Я грузил золотые слитки в телеги. Загружал и считал, сколько мне бабла капнет. Причём счёт шёл уже на миллионы. Загрузив ещё одну телегу, отправлял её в путь и с удвоенной силой начал грузить следующую. К чему бы это?
        Зашёл в игру, как обычно в 8 утра и сразу приступил к добыче, ибо давно у меня не было такого желания поработать. Но спустя полчаса всё бросил. Пришлось идти к воротам, из-за них кто-то орал не переставая. Залез на смотровую вышку глянуть, в чём там дело и понял - отыгрался. С той стороны частокола стоял Большой Ух. Стоял он конечно не один. Вместе с ним припёрлись два его закадычных друга кобольда, три орка шамана и ещё 20 гоблинов из игроков и НПС.
        - Привет сынок - заговорил тролль, как только меня увидел - открывай ворота, поговорить надо.
        - Я думаю - не стоит. Идите мимо добрые люди, здесь частная территория и мне от вас ничего не нужно.
        - Дашь нам денег и возможно, после этого мы уйдём. Стыдно не платить налоги - запустил свою пластинку тролль - заграбастал наш рудник, и бабки наши гребёшь.
        Неожиданно из-за Большого уха выглянула кучерявая голова Мошара, но увидев меня, он снова спрятался за широкую спину тролля. Ну, теперь понятно, откуда неприятности надуло.
        - Повторяю ещё раз, это моя земля и ...
        - Ошибаешься, сынок. Это наша земля. Здесь ничего не происходит без нашего ведома. И если ты решил, чем-то здесь заниматься, ты должен был спросить разрешение у нашего клана. Но ты решил забить на нас, а это как минимум неуважение. Поэтому на тебя вешается штраф 300 золота. Срок - неделя. Далее каждый месяц казначею клана будешь платить налог, в размере 150 золота.
        - Да пошли вы лесом.
        - Я почему-то так и думал - Ух развернулся к оркам и махнул рукой в сторону ворот - начинайте парни.
        Шаманы синхронно ударили в бубны, прокричали какое-то заклятье и направили ладони на ворота. Три луча одновременно ударили в цель, выбивая тучу опилок.
        - На ваше имущество совершено нападение - пришло сообщение под звук сирены, как будто я сам этого не видел - советуем срочно предпринять меры для защиты.
        Снова жахнуло по воротам.
        - Прочность ворот - 40 %.
        Чёрт! Пулей слетаю с вышки и несусь в сторону шахты. Но успеваю сделать лишь несколько шагов и получаю очередное уведомление:
        - Прочность ворот - 0 %. Ворота уничтожены.
        Сзади раздался грохот. Рванул ещё быстрей, но добежать до шахты я не успел. Спину между лопаток пронзила дикая боль, а перед глазами возник кровавый туман, сквозь который я увидел, как земля резко поднялась и хлопнула меня полбу. А дальше перед глазами чёрный экран и на нём всего два сообщения:
        - Игрок Васька наносит вам урон 30. Вы убиты и возродитесь через 20 минут. Вы потеряли опыт - 50.
        - Игрок Жора наносит урон вашему пету. Ваш пет убит и может быть призван не раньше, чем через час.
        «Выход».
        Вылез из капсулы и пошёл на кухню. Сволочи! Гады! Подонки! Залпом выпил два стакана воды, чтобы успокоится. Хомяк внутри меня вспоминал ники нападавших и скрупулёзно записывал их в толстую записную книжицу. Посидев на кухне ещё десять минут взял себя руки и решил посмотреть, что творится в игре.
        «Вход». Я сидел на каменном полу в пещере на месте своей последней привязки , а напротив меня стоял жирный Ух, в компании двух гоблинов из НПС.
        - Доброе утро, сынок - и его морда расплылась в ухмылке, обнажая ряд жёлтых клыков - Сделал привязку на руднике? Да не повезло. Пока ты отсутствовал, мы решали, как с тобой поступить и пришли к выводу, что у тебя есть три выхода: первое - ты можешь удалить перса и начать всё сначала. Второе - ты будешь получать еду и работать в нашей шахте, отрабатывая свой долг. Ну, а потом, если ты будешь хорошо себя вести и рассчитаешься с нами, мы тебя так и быть отпустим. Как говорится, твоя судьба в твоих руках. Есть, конечно, и третий вариант. Вот эти два парня, рядом со мной, будут убивать тебя бесконечно, пока тебе самому это не надоест. Что выбираешь?
        - Второе - ответил я, а что у меня выбор есть? Прежде чем делать какие-то выводы, надо вначале разобраться в том, что происходит, а там видно будет. В конце концов, аватара всегда удалить успеем.
        - Ну, вот мы и договорились. Кстати у меня две новости. Первая - хорошая, меня назначили руководителем этой шахты и дали неплохой процент от прибыли. Мы сегодня отметим это с корешами, на твой золотой. А вторая - очень хорошая, твоя земля, считается захваченной нашим кланом и, если ты её не отвоюешь в течение 6 часов, а ты не отвоюешь, она перейдёт к нам. У меня большие планы на неё и на твою кузню. Да и ещё, завтра сюда прибудут нанятые нами шахтёры, и тебе не будет так скучно как сейчас.
        Тролль развернулся и в сопровождении гоблинов покинул рудник. После их ухода, первым делом заглянул в инвентарь. Слава богу, всё из вещей было на месте, а вот единственный золотой пропал. Скорей всего деньги выпали после смерти. Хомяк снова достал записную книгу и красным фломастером обвел ник Большой Ух. Потом кивнул, намекая, что никто не забыт и всем воздастся. Ладно, подумаем, что делать дальше. Завтра тут народа будет как дураков на митинге, это вам не медная шахта, а серебряная здесь и опыт идёт быстрей и заработки выше, поэтому валить отсюда надо именно сегодня, пока за мной никто не наблюдает. Выйти из пещеры я не могу, снаружи толпа неслабых игроков. Шансов прорваться сквозь них у меня ровно ноль. Остаётся рудник, ведь за пару дней я так его полностью и не обследовал. Поэтому встал и пошёл вдоль стены, проверяя каждый выступ и каждую полость. Через час, когда приблизительно была проверена половина скальной стены, мне улыбнулась удача - проход полтора на полтора метра. Терять мне было не чего, поэтому проверив, нет ли за мной слежки, я смело шагнул вперёд. Шагнул и оказался в туннеле,
длиной не менее 100 метров и шириной метров 5. Но самое интересное было на потолке, услышав лёгкий шелест, я посмотрел наверх и увидел сотни и сотни летучих мышей 50 уровня. Спокойно, главное не шуметь. Сделал первый шаг и замер, потом другой и ещё один. Мыши не обращали на меня никакого внимания, лишь изредка одна или две подслеповато щурясь, смотрели в мою сторону, а потом снова убирали голову под кожистое крыло. Так не спеша, время от времени поглядывая наверх, я и шёл, а скорее крался вперёд. И вот когда до выхода оставалось пара метров...
        - Куда? Стоять, всё равно не уйдешь!
        Не оглядываясь назад, резко прыгаю вперёд и ухожу влево, за стену. Несмотря на мою скорость, влетаю в следующую пещеру с торчащей стрелой в плече.
        - Игрок Васька наносит вам урон - 15.
        Отползаю чуть в сторону от входа и, прижавшись к каменной стене спиной, резко выдёргиваю стрелу. Её чёрный наконечник в зазубринах, поэтому боль просто невыносимая. Садисты, мать вашу! Ладно, хоть без яда и на том спасибо. И тут перед моими глазами побежали строчки:
        - Летучая мышь наносит урон 50.
        - Летучая мышь наносит урон 50.
        - Летучая мышь наносит урон ...
        - Игрок Васька убит.
        - Вы получили опыт - 45.
        Не понял. Заглянул в тоннель и тут же отдёрнул голову, пропуская очередную стрелу. Хорошо, есть другой более безопасный способ - вывожу мини карту. В туннеле было около 15 красных точек, а вокруг них просто бушевало зелёное море.
        - Летучая мышь убита.
        - Летучая мышь убита.
        - Летучая мышь наносит урон 50.
        - Игрок Большой Ух убит.
        - Вы получили новый уровень.
        Спустя 15 минут я получил ещё три уровня. Ну, а на мини карте ситуация ухудшалась. Красных точек становилось всё больше и больше, а вот зелёных было уже не более 40. По ходу дела клан срочно вызвал подмогу. Передышка закончилась, пора бежать дальше, но для начала осмотрелся. Пещерка, в которой я сейчас находился, была невелика и имела два выхода. Первый, в который забежал я и второй, три на три метра, на противоположной стороне. Выбор опять очевиден. Встаю и бегу в следующий туннель, но далеко убежать я не смог, уже через десять метров резко торможу. Потому что весь туннель занимает громадная голова с пастью, в которой клыки располагались аж в три ряда. Глаз видно не было, да и зачем они пещерному червю 200 уровня. Резко разворачиваюсь на 180 градусов и ещё быстрей бегу обратно. Бегу и слышу, как червь за моей спиной начинает набирать скорость. Как только туннель заканчивается, отпрыгиваю влево и прижимаюсь спиной к стене. Ну, а червь, не останавливаясь и всё больше набирая скорость, проносится через пещерку и уносится в туннель летучих мышей. Его серое 30 метровое тело проноситься перед моим
носом, напоминая электричку в московском метрополитене. Посмотрим на карту. Зелёная точка, не замедляя скорости, движется в сторону серебряного рудника, а красные точки на её пути исчезают одна за другой.
        - Вы получили опыт...
        - Вы получили опыт...
        - Вы получили новый уровень.
        На сей раз, выжидать не будем и пока червячок не вернулся, попытаемся пробежать второй туннель. Земля дрогнула под ногами, когда был уже на середине пути. Толчок был такой силы, что я упал на четвереньки и следующие пять метров прополз по инерции. Грохот на минуту заложил уши, но когда эффект оглушения прошёл и земля перестала трястись, я смог разглядеть бегущие перед глазами строки:
        - Обрушение. Локация - серебряный рудник уничтожена.
        - Игрок убит...
        - Игрок убит...
        - Игрок убит...
        - Вы получили опыт...
        - Вы получили новый уровень.
        - Вы получили новый уровень.
        - Вы получили новый уровень.
        Все сообщения позже, потом посмотрим в нормальной обстановке. Прополз на коленях ещё пару метров, поднялся и снова побежал. Влетел в следующую пещеру, резко тормознул и даже сделал несколько шагов назад. В просторном помещении ничего не было, кроме высшего вампира, 120 уровня. Глянул краем глаза на мини карту - зелёная точка. Всё равно обниматься с ним не будем, поэтому пошёл по краю пещеры к следующему выходу. Я обходил вампира по большой дуге, а он стоял на месте, провожая меня не мигающим взглядом красных глаз. Неожиданно он бросился ко мне, со скоростью пули. Черт, зажмурился и мысленно приготовился к смерти, шансов выжить с таким противником никаких. Через секунду понял, что бьют не меня. Открыл сначала один глаз, затем другой и удивлённо уставился на происходящее. Вампир в трёх метрах от моего тела своими когтями полосовал пустоту, а в разные стороны летели брызги алой крови. Спустя ещё несколько секунд, из невидимости выпал наш старый знакомый кобальт Жора и изуродованным трупом застыл на полу, а страж пещеры гордо, с чувством выполненного долга, отправился на своё старое место. И тут хомяк
напомнил мне, что именно эта гадина, виновна в потере моего любимого и единственного золотого. Подождав пока вампир не застынет в центре пещеры не спеша подошёл к зелёному, навёл руку на труп и смёл в инвентарь всё, что выпало, а выпало - 3 золотых, 34 серебра, «кинжал тьмы» и золотое кольцо.
        Продолжаем движение, и попадаем, на сей раз, в следующую интересную пещеру. Интересна она была тем, что у дальней стены стоял самый настоящий храм. Некогда величественный и прекрасный, сейчас он находился в крайне плачевном состоянии. По стенам проходили глубокие трещины, а некогда великолепная лепнина местами обвалилась. В крыше были видны дыры, из которых торчали ломаные стропила. Большие двери с замысловатой резьбой валялись рядом с дверным проёмом, походу выбитые взрывом изнутри. Я не знаю, что именно произошло, но рвануло тут знатно. Ладно, пойдём - глянем.
        - Вы открыли новую локацию - потерянный храм.
        - Вы получили бонус - +5 к мудрости.
        - Вы получили бонус - +3 к удаче.
        - Вы получили опыт - 3000.
        - Вы получили уровень.
        - Вы получили уровень.
        - Вы получили уровень.
        Неплохо. Даже настроение поднялось, первый раз за весь этот тяжёлый день. И вот я захожу в храм. Большой зал с колоннами, заваленные мусором остатки геометрической мозаики на полу и ровно посредине стоит золотой алтарь. Чтобы было понятно - большой кусок золота метр, на метр и на метр. Не веря своим глазам, подошёл ближе и провёл ладонью по гладкой металлической поверхности. Даже страшно подумать, за сколько это можно продать. Толкану его на бирже и смогу...
        - Даже не думай об этом.
        Мурашки пробежали по спине в сторону копчика. Отдёрнув руку от алтаря медленно, стараясь почти не дышать, поворачиваюсь. У колонны в каких-то лохмотьях стоял древний старик.
        - Я давно жду тебя странник - заявил он мне.
        - Святые пассатижи! - в горле резко пересохло, попытался сглотнуть, но ничего не получилось - кто вы?
        - Когда-то я был богом - грустно сказал старик.
        - Богом?
        - Да, представь себе, когда-то давно меня звали Гермес.
        Всё хватит! Слишком много событий за один день. Мозги вскипели уже. Будь, что будет и нажимаю «Выход».
        Я сидел на кухне и большими глотками пил кофе. В голове был бардак и без бутылки, тут явно было не разобраться. Поэтому достал мобильник и набрал номер брата.
        - Привет Илья. Как жизнь молодая? А, понятно. Выпить хочешь. Какой повод? Да давно не виделись. Ага. Давай. Уже несусь.
        Часть 2. С Богом.
        Утром слегка потряхивало и хотелось пить. Зато голова была на удивление ясной. Итак, вначале разберёмся со старым кексом, с которым меня так неожиданно вчера свела игра. Вбиваем на компьютере текст - боги «Мира магии и меча». То, что я прочитал, меня, мягко говоря, удивило. В игре были даже не десятки, а сотни совершенно разных богов. Старших, верховных, младших и просто местечковых божков. Были там и те, которые потеряли власть и божественную силу, канув со временем в лету. Их разрушенные алтари и храмы искали по всему игровому миру разные кланы, желая поживиться давно утерянными артефактами. Так вот, среди этих канувших в лету и был мой знакомый старик. Дальше разговор шёл о том, что боги бывают трёх видов. Первые - это конечно светлые, воевавшие за доброту и мир во всём мире. Вторые, тёмные - олицетворяли собой всё самое плохое, что есть в этом мире. Но были на удивление и третьи - серые, ни нашим, ни вашим. Гермес был именно такой серой лошадкой. Может быть, это и к лучшему. В конце концов, я отыгрываю за упыря, далеко не светлого героя. Ну, а теперь самое интересное - боги давали своим
почитателям всякие вкусные плюшки. Это могли быть уникальные квесты, прибавка к характеристикам или какой-нибудь мощный доспех. Вывод - надо поговорить со стариком, хуже все ровно не будет. «Вход».
        Я сидел на мозаичном полу рядом с алтарём, а старик стоял напротив и теребил косматую бороду.
        - Ну, наконец-то, ты открыл глаза, а то я уже ждать устал.
        - А чего ждать-то?
        - Так поговорить с тобой хочу. Знаешь не каждый день, ко мне заходят такие как ты. К тому же ты прошёл мышей, червя и вампира, а с твоим-то уровнем, да в одиночку, это просто чертовское везенье. Именно такой удачливый человек и может быть мне полезен. Короче Тёмный Ромул, мне нужна твоя помощь.
        - Помочь-то, конечно, можно, но я тут на днях узнал о вас кое-что. Например, что вы со всеми богами перессорились, и они очень хотели бы видеть вас в гробу. Вдруг у вас опять война начнётся, а уровень у меня и вправду небольшой - тут главное, подумал я про себя - не продешевить, а то даст какую-нибудь дешёвую цацку и доказывай потом, что ты не враг всему цифровому миру - так что, учитывая большой риск, хотелось бы узнать, что я получу взамен?
        - О! Любишь торговаться? Тогда я предложу тебе сделку - старик хитро улыбнулся и хлопнул в ладоши - смысл договора такой - ты поможешь мне стать снова могущественным богом, а я помогу тебе с властью и деньгами. Ты ведь этого хочешь? Да вижу, что хочешь. Ну, так как - будем заключать договор?
        - Предложение интересное конечно. Но чем слабый игрок, такой как я, может помочь самому богу?
        - Ну что ж, приступим - и Гермес уселся напротив меня, прямо на мозаичный пол - Во-первых, мне как любому богу нужны верующие, которые понесут дары на мои алтари. И заметь себе, мне не нужны кровавые жертвы, как некоторым. Медь с серебром тоже не желаю видеть - я не на паперти. На мои алтари ложится исключительно только золото, ибо я бог торговли. Имидж короче - ну ты понимаешь. Во-вторых, мне нужно расширяться, чем больше храмов, тем больше алтарей, которые дают мне божественную силу. Ну и, в-третьих, надо ослабить моих конкурентов. Уж больно много силы они накопили за последние годы, пока я здесь прозябал в одиночестве и темноте. Что скажешь на это?
        - Знаешь дед - ты оптимист. Работы нарезал не на одну пятилетку. Помочь, конечно, можно, но хотелось бы узнать способы выполнения данного грандиозного проекта.
        - Мне нравится твой деловой подход Ромул. А теперь слушай, как мы с тобой поступим. Для начала ты станешь моим главным жрецом. Для этого тебе надо положить дары на мой алтарь, что-нибудь золотое естественно. Хотя судя по-твоему виду, откуда у тебя... - Гермес скептически посмотрел на меня.
        А что сразу нищеброд-то? Посмотрим, что есть в инвентаре. Денег жалко, а вот тонкое золотое колечко Жоры +3 к ловкости отдать можно. Кольцо легло на алтарь и тут же исчезло.
        - Вы выбрали веру и бога покровителя. Теперь вы покланяетесь богу Гермесу.
        - Ваш бог покровительствует магии. Ваш интеллект увеличивается в 5 раз.
        - Вы становитесь главным жрецом бога Гермеса.
        - Ваша мудрость увеличивается в 10 раз.
        - Неплохо, да? - старик хихикнул, рассматривая, как я удивленно перечитываю информацию - пойдем дальше. Из моего храма есть два выхода. Через первый ты вошёл сюда. Второй находится на противоположной стене. Когда ты пройдёшь его, то окажешься в городе, который в свою очередь находится в долине. О ней забыли уже много сотен лет назад. Давным-давно, светлые боги привели к моему городу несметное войско. Он был осаждён, стены разрушены и враги ворвались в город. Тогда я сотворил своё последнее мощное заклятие, которое лишило меня почти всех сил. Разрушенные скалы завалили проход в долину, наглухо запечатав её от остального мира. Сражающиеся в городе и его окрестностях превратились в нежить. Поэтому по ночам на улицы разрушенного города выползают сотни зомби и скелетов. Твоя первостепенная задача будет заключается в том, чтобы установить контроль над этим городом, очистив его от нежити и затем укрепив. И не надо смотреть на меня таким взглядом. У тебя будут помощники. Перед тем как нанести последний удар я перенёс часть жителей, между прочим, твоей расы, в безопасное место, спрятав их в золотой шахте и
завалив вход в неё. Как только ты уберёшь завал и войдёшь туда, они проснутся. Место на твоей карте уже отмечено.
        - Из всего, что вы мне рассказали босс, понравилось только словосочетание золотая шахта. Также хочется узнать какую долю прибыли надо будет возложить на ваш алтарь в случае успеха.
        - Ох, нравишься ты мне, деловая у тебя хватка. А доля от всего, что ты добудешь - бог закатил глаза, что-то подчитывая - будет равняться 25%. Ну как по рукам?
        - Я думаю, что на начальном этапе ставку можно снизить до 15%, дабы дать возможность развивающемуся бизнесу встать крепко на ноги.
        - Не борзей.
        - Согласен - погорячился - но попытку-то сделать надо было, а вдруг бы прокатило. В конце концов, сейчас я ему также необходим, как и он мне.
        - А теперь извини - устал. Отправлюсь в чертоги. Да вот тебе ещё подарок от меня - походный алтарь.
        Старик исчез, а на том месте, где он был секунду назад, лежала позолоченная пластина и небольшой бронзовый треножник. Как понимаю, это для того, чтобы я не дай бог не забывал делать необходимые пожертвования. Шустрый старикан. Хотя он конечно прав, когда в друзьях бог жить становится гораздо проще.
        Вначале установил точку воскрешения прямо у алтаря, безопасней места просто не бывает. Потом раскидал накопленные очки. 24 единицы я распределил следующим образом: 10 бросил в телосложение, так как перенос грузов и слабое здоровье становится большой проблемой. 5 в интеллект и 5 в мудрость, продолжая развивать боевую направленность своего персонажа. Ну и оставшиеся 4 очка в силу, ибо чую работать мне придётся немало. В итоге получилось следующее:
        Тёмный Ромул - 11 уровень.
        Основные характеристики:
        1 Сила - 11
        2 Интеллект - 10*5=50
        3 Телосложение - 30
        4 Мудрость - 25*10=250
        5 Ловкость - 2
        Дополнительные характеристики:
        Ночное зрение - 10/10
        Удача - 6
        Профессии:
        Рудокоп новичок 4
        Повар новичок 2
        Кузнец новичок 1
        Торговец новичок 2
        Механик новичок 1
        Посмотрим теперь, что у нас с питомцем. 27 очков раскидал так:
        15 в телосложение, 10 в силу и 2 в ловкость. Жму на иконку, и рядом со мной появляется крыса, размером уже с упитанную кошку.
        - Ну, что Лариска, пойдём, посмотрим на наше будущее королевство.
        Я подошёл к противоположной стене, толкнул небольшую бронзовую дверь, и мы вышли наружу. Ну, что я могу сказать о городе? Его практически не существовало. 30 ступеней, вырубленных в скале, привели меня на площадь. Когда-то она знавала лучшие времена, посреди неё находился великолепный фонтан, а вокруг него располагались, по всей видимости, торговые ряды. По сути дела, это было сердце города, куда стекались все денежные потоки, дающие ему финансовую силу. Сейчас площадь была изрыта какими-то воронками, завалина обломками скал, строительным мусором и обломками деревянных конструкций. Фонтан же был разрушен на 90%. Как я это определил? Всё-таки мудрость под 250 - это круто и даёт много возможностей. Смотрю пристально на остатки фонтана и вижу полупрозрачную конструкцию, которой он когда-то был до разрушения. Под изображением видны цифры - показания об ущербе и количестве материалов, необходимых для восстановления. Напротив меня, через площадь, находилась ратуша, от которой остался лишь первый этаж. Вообще-то, насколько я знал это самое главное здание в любом городе. Из него можно контролировать
количество жителей, назначать налоги, осуществлять строительство и делать ещё кучу самых разных дел. Чтобы захватить город, нужно было захватить именно это здание, что мы конечно и сделаем, только чуть позже. Справа от меня находились храм и башня магии, а слева казармы городской стражи и склады. Все эти здания, как в принципе и другие кварталы города были разрушены на 70 -90%. От городской стены так и вовсе местами остался лишь фундамент. А ещё, пока я находился на территории разрушенного города, присутствовало постоянное чувство, что за тобой из руин кто-то внимательно наблюдает. Мой пет тоже почувствовал что-то враждебное - вон как шерсть встала дыбом.
        - Хватит рычать Лариска. Пора идти, а то когда стемнеет, у нас может появиться шанс встретиться с местными обитателями, а я пока к этому не готов.
        Пройдя город, мы отмахали ещё пару километров и оказались на месте, указанном на карте. Высокие скалы и завал в низу, прочностью 500000. Долбить я окончил его лишь к пяти вечера.
        - Вы неплохо поработали - бонус +3 к силе.
        - Вы получили опыт. Текущий уровень - рудокоп новичок 5.
        - Вы получили опыт. Текущий уровень - рудокоп новичок 6.
        Завал исчез и перед нами открылся проход примерно три на три метра.
        - Готова? - спросил я у пета.
        Крыса как всегда не ответила. Она стояла у входа, принюхивалась и явно решала входить ей туда или подождать хозяина снаружи.
        - Ну, чего застыла-то? - я подтолкнул Лариску вперёд - пойдём, познакомимся с собратьями нашими. Надеюсь, с этим рудником всё будет как надо.
        Внутри шахта была классической. Вниз уходил просторный туннель, а в стороны расходились штреки. Я прошёл метров десять вглубь, остановился, прислушиваясь и ожидая пока глаза, привыкнут к полумраку. Надеюсь, Гермес предупредил о моём приходе, а то ума не приложу, что надо делать и как себя вести. И вот из штреков спустя несколько томительных минут стали выходить мои собратья - упыри. В полной тишине они подходили и вставали передо мной, перегораживая пещеру. Из одежды на них были только набедренные повязки, да и уровни меня совсем не радовали, у всех был только десятый. Да, от долгого пребывания в пещере, подрастеряли они свою силушку. Хотя нет, не все. Вперёд вышел жрец Деметриус 25 уровня.
        - Мы долго ждали тебя странник. Я вижу на тебе печать нашего бога, и мы готовы служить тебе.
        Жрец поклонился мне, а остальные опустились на колено.
        - Всё. Всё. Считаю торжественную часть встречи, законченной - замахал я руками - Деметриус давай отойдём, нам надо поговорить.
        Мы вышли из шахты.
        - Послушай Деметриус, мне надо знать, сколько народу находится сейчас в шахте, какими профессиями и боевыми навыками они обладают. Подготовишь мне справочку?
        - Я понял вас повелитель - он снова поклонился и продолжил - всего, включая меня, 50 человек - 30 мужчин и 20 женщин. Женщины имеют профессии травника и повара, а что касается боевых навыков, то 10 из них являются лучниками, а другие лекарями. Что касается мужчин, то 10 из них, включая меня, являются исключительно магами. Остальные мечники, с профессиями рудокоп, строитель и кузнец.
        - Ну, знаешь Деметриус, а всё не так уж и плохо, только не надо больше кланяться и называть меня повелителем. Давай ты будешь звать меня просто Ромул.
        - Как прикажете Ромул.
        Я взял 10 уровень и по правилам игры теперь мог подключить функцию - виртуальные торги. Если раньше мне было нужно что-то купить, я должен был обращаться к местным НПС-продавцам, находящимся, как правило, только в населённых пунктах. Теперь же мне достаточно было зайти на специальный сайт и всё, что я покупал, появлялось там, где я находился в данный момент времени. Услуга, конечно, была не бесплатной - один золотой в неделю, ну и расценки на товары чуть выше. Заплатив за неделю, я зашёл на торги, где по списку нашёл пять самых дешёвых луков с уроном на 10 и пять кирок с уроном на 5, потеряв при этом ещё полторы золотые монеты. Подтвердил покупку, и к моим ногам упало только что купленное.
        - В общем, так, раздай луки женщинам, пускай займутся охотой и собирательством еды. Кирки тем, у кого прокачана профессия рудокоп, пускай добывают золотую руду и сдают мне. Остальные пусть отдыхают, ночью выставишь их на охрану шахты. Понятно?
        - Всё будет сделано, Ромул.
        Деметриус подобрал с земли инструмент и двинулся к входу.
        - Время ещё есть. Что Лариска поработаем? - я подмигнул пету.
        Зашёл в ближайший штрек, накинул шмот рудокопа и вгрызся в породу. Четыре часа я работал как отбойный молоток. С учётом прочности жилы в 100000, три куска добытые мной очень неплохой показатель. Но больше всего мне понравилось, что пять других рудокопов добыли не меньше. У ребят походу дела, профессия прокачана покруче моего. Вся руда тут же была продана, по цене 1 кусок руды за 1 золотой, что принесло нам в копилку 18 золотых. Сумма для меня на тот момент просто грандиозная. Да это вам не медь или серебро - это золото. Хомяк, ошалевший от таких доходов, сразу стал нашёптывать, что деду на вставную челюсть и одного золотого хватит. Но я отодвинул его в сторону - уговор есть уговор. Достал треножник, установил на него пластину и аккуратно положил на неё пять золотых. Хлопок, и монеты исчезли.
        - Бог Гермес благодарит вас за подношение. Его отношение к вам на уровне «симпатия». Чем больше и чаще вы будете возлагать дары на алтарь, тем лучше отношение бога будет к вам.
        «Вот интересно - подумал я - а последнюю строчку написала система или всё-таки сам Гермес».
        Потом зашёл снова на сайт и потратил ещё пять золотых, купив по списку луков, мечей, кирок и торб, не носить же им постоянно всё своё барахло в руках. Перекусив тем, что сготовили женщины и покормив Лариску, сел в штреке и посчитав, что 50 упырей как-нибудь смогут защитить моё тело от врагов, нажал «Выход».
        Наутро, встав пораньше, сразу углубился в прочтение материала на сайте игры. Чем дольше я играл в «Мир магии и меча» тем больше убеждался в том, что в одиночку здесь мне не выжить. Как воздух требовался сплочённый коллектив единомышленников. Поэтому в первую очередь меня интересовало создание своего клана.
        Дело в том, что для регистрации клана в этой игре была нужна группа людей, в количестве не менее 10 человек. Причем это могли быть одни игроки или хотя бы один игрок и 9 НПС. Но для того чтобы НПС состояли в клане и выполняли свои обязанности, необходимо было платить им зарплату. Ну а если НПС имел высокий уровень и обладал определёнными навыками, то и оплата была далеко немалая. Поэтому такие кланы создавались ненадолго, как правило, для выполнения каких-то тёмных дел. В моём случае при создании клана платить никому не надо, они и так будут служить мне благодаря тому, что изначально обязаны мне подчинятся. Хотя, что маловероятно, если в нашем дружном коллективе возникнут какие-то тёрки я всегда смогу опереться на авторитет своего божественного босса. Существовало ещё одно небольшое условие - это 100 золотых для регистрации, что походу дела скоро для меня не будет большой проблемой. И вот, информация получена, направление выбрано и пора глянуть, как обстоят дела в моём, безусловно, золотом хозяйстве. «Вход».
        Деметриус, на моё счастье, оказался хорошим организатором. К тому моменту, когда я вышел из штрека, он уже отправил женщин за едой, а 20 мужчин на добычу руды. Из короткого доклада я узнал, что ночью в шахту забрёл зомби, но маги толпой справились с ним играючи. Так как моей помощи, как руководителя, не требуется, приступил к добыче золота. За работой день прошёл не заметно. Его результатом стало прибыль в 210 золотых.
        Дальше началась обыкновенная рутина. В течение пяти дней работал на износ, как и все остальные. Не забывая приносить в дар богу оговорённые с ним 25%, я смог скопить достаточно крупную сумму в 785 золотых. И вот сегодня пришло время сделать следующий шаг в нашем грандиозном плане. С утра, как только появился в игре, зашёл на сайт администрации «Мира магии и меча» и нашёл раздел «Создание клана».
        - Вы желаете создать клан?
        Снова этот приятный женский голос.
        - Да.
        - Дайте название своему клану.
        Я думал над этим и даже вначале хотел назвать «воины Гермеса», так сказать, сделать приятное боссу, но подумав, решил не светить его имя, ибо слаб он ещё, чтобы о нем знали, особенно враги. Потом решил потешить своё самолюбие и дать название «маги Тёмного Ромула», кстати, самый лучший вариант, по моему мнению, но и от этого решил отказаться, в принципе по той же причине.
        - Тёмные маги - сообщил я окончательный вариант.
        - Количество членов клана.
        - 51.
        - Эмблема вашего клана? - спросила виртуальная девушка и тут же предложила варианты - вы можете придумать его сами или воспользоваться уже готовыми, в разделе «геральдика».
        В раздел нам заходить без надобности, ибо всё, что надо я уже давно придумал:
        - Золотой слиток на чёрном фоне.
        Почему золотой слиток? Многие кланы в эмблему помещают, как правило, оружие или мифических существ типа дракона, как бы намекая на свою агрессивность. Я же ни с кем воевать особо не собирался. Моей целью было банальное обогащение, поэтому ответ очевиден. Ну, а чёрный фон просто хорошо сочетался с золотом.
        - Вы готовы заплатить 100 золотых за создание клана. Да/Нет.
        - Да.
        Сразу после создания решил посмотреть рейтинг. В игре насчитывалось около 800 кланов и мой находился на 776 месте. Ну и славно, игроки обычно дальше первой сотни не смотрят, поэтому пристального интереса к нам проявлять никто не будут. Сразу после создания в нижнем левом углу появилась иконка с изображением золотого слитка. Активизировал её и вошёл на страницу своего клана, где я автоматом был прописан как клан-лидер, с правом получения 10% от любого получаемого опыта моими соклановцами. Также благодаря тому, что я являюсь главным жрецом, все состоящие в клане получали увеличение мудрости и интеллекта в два раза. Тут же назначил Деметриуса своим замом, с правом отдавать от моего имени приказы. За последнее время он зарекомендовал себя как неплохой организатор, а такие люди мне сейчас позарез нужны.
        - Спасибо за доверие Ромул - шёпотом мне на ухо сказал новый зам.
        - Чёрт! Деметриус, ты меня чуть заикой не сделал. Иди, лучше, найди пятерых строителей, и ждите меня снаружи.
        Дальше заходим опять на страницу администрации и подаём заявку на покупку шахты.
        - Вы готовы заплатить 500 золотых. Да/Нет.
        - Да.
        - Ваш клан стал владельцем золотой шахты и прилегающей к ней территории. Администрация игры поздравляет ваш клан с новым приобретением и желает вам дальнейших успехов.
        Продолжаем. Заходим на сайт архитекторов и делаем заявку на покупку чертежей моего будущего укрепрайона. Территорию, прилегающую к шахте, нужно было защитить от любых посягательств, а посему я стал рассматривать возможные варианты укреплений, коих на данный момент было аж 20 штук. Здесь были разные варианты, от небольшого двухметрового забора, до десятиметровых каменных стен со рвом, на дне которого щедро были вбиты острые колья и с подъёмным мостом конечно. Решил взять золотую середину, кирпичные пятиметровые стены с двумя угловыми шестиметровыми башнями, для наблюдения и стильбы. Пришлось выложить за это 50 золотых, зато теперь в моей руке был большой белый свиток, в котором помимо самой схемы было указано точное количество стройматериала и инструмента необходимого для будущей стройки.
        На улице меня уже ждали строители и только что назначенный мной зам. Чтобы не задерживать их, я начал закупать материалы, которые тут же аккуратными стопками появлялись на земле. Ну, а потом передал свиток строителям и, услышав от них просьбу, не мешать профессионалам, отошёл в сторону, сел, прижавшись к скале спиной, чтобы наблюдать за процессом издалека. Всё-таки смотреть, как работают другие - это интересно, познавательно и даёт возможность иногда дать «умный совет». Через час наблюдать надоело, и я решил посмотреть характеристики своего персонажа, ну и в инвентарь заглянуть не мешало бы. Глянул и ...достал «скипетр власти».
        Скипетр власти. Магическое оружие.
        Урон 300. Радиус действия - 100 метров.
        Перезарядка оружия - пять дней.
        Нельзя украсть. Нельзя потерять.
        Владелец скипетра автоматически становится дружественным со всеми существами, проживающими под землёй.
        То есть у меня всё это время, в сумке лежал мощнейший артефакт, а я ухо вялю, не знаю, что делать дальше. В голове постепенно начал собираться пазл, но нужно было ещё кое-что уточнить. Я встал и подошёл к своему заму, который в это время одним глазом следил за стройкой, а другим внимательно изучал чертёж укрепления.
        - Деметриус, у меня к тебе есть несколько вопросов.
        - Да Ромул, рад буду вам помочь.
        - Меня интересует нежить, которая находится в городе. Ты что-нибудь о ней знаешь?
        - Ну, там, в основном зомби, хотя попадаются и скелеты. Зомби обладают большой силой и здоровьем, они бойцы ближнего боя, хотя при этом туповаты и медлительны. Ну, а у скелетов здоровья поменьше, хотя в скорости они гораздо быстрей зомби. И те, и другие чувствуют живых на расстоянии, а затем нападают всей толпой, предварительно окружив жертву.
        - А откуда у тебя такие познания? Насколько я знаю, последние сотни лет ты в городе-то не был?
        - Мой бог общается со мной, ведь я - его жрец - Деметриус удивлённо приподнял бровь - а разве у тебя нет с ним мысленной связи, ведь ты тоже его жрец?
        - Ну, что ты, конечно, есть - смутился я, подумав, что если лично со мной Гермес не ведёт диалога, то это не значит, что он не может меня постоянно слушать - у меня к тебе есть ещё один вопрос - а на каком расстоянии они замечают жертву?
        - Зрение у них конечно есть, но для того чтобы почувствовать свою жертву оно им совершенно не нужно. Они чувствуют само тепло живых тел на расстоянии в пару километров и нападают, заметь, исключительно ночью, так как солнце для них губительно - Деметриус посмотрел на меня, прищурившись - у нас, что намечается сражение?
        - Да, думаю что скоро.
        Незаметно в трудах и заботах пролетело три дня. Теперь на территории у входа в шахту, возвышалась небольшая каменная крепость и приползавшие время от времени из города зомби и скелеты уже не представляли для нас никакой опасности. Их просто расстреливали из луков, ну а потом собирали с тел лут. На защищенной территории появилось три небольших барака, кузница и полевая столовая. Жизнь вокруг просто кипела. Кто-то что-то готовил, таскал, добывал. Всё управление этого маленького поселения легло на плечи незаменимого Деметриуса. Что касается меня, то я всё это время работал на добыче золота, при этом постоянно обдумывая разные варианты будущего сражения.
        Но сегодня мы сделаем следующий шаг в нашем грандиозном плане - освободим город. Небольшой отряд, состоявший из меня, Деметриуса, девяти магов и трёх строителей в двенадцать дня вышел из ворот крепости и направился в сторону руин города. Если то, что я задумал, получится, это будет грандиозная победа, ну а если нет, то мы все горя хапнем не по-детски. Через сорок минут мы были уже в разрушенной ратуше. Единственный уцелевший этаж здания внутри был завален строительным мусором и рухнувшими внутрь балками, когда-то бывшими полом второго этажа.
        - Где? - спросил я, как только мы зашли внутрь.
        - Там - жрец указал в дальний угол помещения.
        Прополз под одной балкой, перепрыгнул через другую, залез на гору щебня и осмотрелся. Так я и думал, завал прочностью в 50000 - для меня с моей профессией вовсе не проблема. Достал кирку и начал работать. Через сорок минут остатки мусора провалились внутрь появившегося провала и я, разогнув спину, разглядел древние, отполированные за многие века множеством ног ступени, ведущие в подвал.
        - Так, оставайтесь здесь, я скоро.
        Спустился вниз и оказался в коридоре, достаточно длинном и широком. Факелы, торчащие из стен, были покрыты паутиной и не горели уже много лет, но мне с моим зрением это было и не надо, для того чтобы рассмотреть в нем четыре двери. Три слева, это склад, оружейная и сокровищница, которые были для меня пока недоступны, так как я не был хозяином здания, а вот в самом конце коридора справа, дверь открылась от легкого касания. Это была так называемая «комната управления», в центре которой стаял стол, из белого мрамора, в середине которого был установлен чёрный кристалл. Рядом со столом, из того же материала, находился небольшой трон. На противоположной стене находилась большая чёрная плита, больше похожая на жидкокристаллический экран. Сел на трон и затаив дыхание нажал на кристалл. По чёрной плите прошла рябь, и появилось схематическое изображение города, а из-под потолка зазвучал голос:
        - Вы хотите взять под свой контроль город?
        Работает - слава богу. Никогда не брал ничего под контроль, пришлось немало информации перелопатить на сайтах игры, но в данный момент город нам не потянуть. Уж больно дорогое удовольствие.
        - Нет.
        Схема города исчезла и появилась изображение ратуши.
        - Вы хотите взять под свой контроль ратушу?
        - Да.
        По экрану сверху вниз побежали цифры.
        - Стоимость здания с учётом повреждений в 73%, а также с учётом подвального помещения будет стоить 439 золотых.
        - Оплатить.
        - Клан «Тёмные маги» стал владельцем здания. Теперь вы можете попасть в любое помещение этого здания. Также вы можете перестраивать, достраивать и ремонтировать любое помещение этого здания.
        Поднявшись наверх, отослал Деметриуса с магами в оружейную экипироваться, а перед строителями поставил задачу, заложить дверные и оконные проёмы гранитными блоками, которые тут же и закупил на бирже. Сам занялся завалами, расчищая помещение от всего, что может помешать будущим манёврам. К восьми вечера, когда стало темнеть, все работы были полностью закончены. Строители были отправлены в подвал, как самое безопасное место. В центре пустого здания стоял я и Деметриус, а маги находились у стен по периметру помещения. Кстати маги теперь были не только в набедренных повязках, но ещё в каких-то плащах, а в руках они сжимали магические посохи, найденные в оружейке.
        - Я так понимаю, магией воскрешения вы не владеете - зашептал на ухо мой помощник.
        - Да не бзди, самому страшно.
        - Кстати я их уже чувствую.
        Я конечно покойников не чувствовал, но зато прекрасно слышал скрип костей и шорох подволакиваемых по камням ног. Вывел мини карту, и, правда, вокруг здания находилось с десяток красных точек и их количество с каждой минутой становилось всё больше и больше. Через час вокруг нас бушевало уже красное море, в котором было невозможно определить количество нападавших. Толстые стены ратуши сдерживали нападающих, но удары извне становились всё сильней, осыпая остатки штукатурки и демонстрируя новые трещины.
        - Я думаю пора. Все, кто мог, уже явились - прошептал бледный Деметриус.
        Я посмотрел на каменную кладку, перекрывающую один из оконных проёмов. Там после очередного удара извне, один из блоков вывалился, и в образовавшееся отверстие просунулась костлявая рука, которая тут же начала шарить по сторонам.
        - Пожалуй, согласен.
        В моей руке появился скипетр.
        - Активировать? Да/нет.
        Жму «да». Магии видно не было, но я прямо кожей, почувствовал мощь выброшенной энергии, которая волной смерти разошлась в разные стороны, уничтожая всё за стенами.
        - Вы уничтожили зомби.
        - Вы уничтожили зомби.
        - Вы уничтожили скелета.
        - Вы получили опыт.
        - Вы получили уровень.
        - Вы получили уровень.
        - Вы получили ...
        На мини карте красного моря больше не существовало. С десяток оставшихся красных точек приближалось к стенам. Скорей всего это те зомби, которые находились далеко и не попали под действие артефакта. С ними теперь маги справятся и без меня.
        - Деметриус, а много золота было в сокровищнице, на момент разрушения города?
        - Ну, я не знаю Ромул, ведь я жрец, а не казначей. Хотя думаю, что много, ведь в своё время город процветал.
        - Ладно. Добивайте тех, кто приблизится, и устрой дежурство, а я вниз.
        В подвале меня интересовало помещение под манящим названием «Сокровищница». К тому же, пока находился наверху, у хомяка произошло три истерики. Теперь, я шёл по коридору, а он тянул свои маленькие лапки к заветной двери, идиотски улыбался и пускал слюни. Как только вступил в помещение, раздался звук пересыпающихся монет, и я открыл страницу клана. 12536012 золотых, составили сумму, обладателем которой стал мой клан. Помимо сундуков, забитых золотом в помещении находились стеллажи, на коих, покрытые толстым слоем пыли, лежали всевозможные артефакты, драгоценные камни и чёрт знает, что ещё. Увидев всё это, снова переместился в комнату управления и активизировал кристалл.
        - Вы хотите взять под свой контроль город? - повторно спросил голос.
        - Да.
        - Стоимость города с учётом повреждений в 79%, будет составлять 11520755 золотых.
        - Оплатить.
        Тут же необходимая сумма денег исчезла со счёта клана, а под потолком прозвучала торжественная музыка.
        - Клан «Тёмные маги» стал владельцем города и прилегающей к нему территории. Теперь вы можете строить перестраивать или сносить любое здание в городе. Также за стенами города ваш клан может продавать землю или сдавать её в аренду. На прилегающих землях вы можете устанавливать любые налоги, но при этом помните, что вы будете обязаны защищать поселенцев.
        - Желаете дать городу новое название? Да/нет.
        А вот это хороший вопрос. Можно было бы дать старое название, но Гермес почему-то его не озвучил, а я и не спрашивал, потому что до сражения о названии даже не думал. Ну не каждый день я захватываю города. С другой стороны - кто на скипетр город взял, тот и названия придумывает.
        - Да. Ромулград.… А почему бы и нет?
        - Название принято.
        На чёрной плите снова появилось схематическое изображение города, с той только разницей, что теперь на схеме были видны зелёные и красные точки. Зелёные, все в одном месте, на южной стороне города и красные, ползающие на северной. Радовало то, что на юге и в центре красноты не было, видно нежити в этих районах не осталось. На сегодня достаточно. «Выход».
        С утра, как можно раньше, зашёл в игру. Поднявшись из подвала наверх услышал громкое:
        - Ура!
        - Ромул, это великая победа нашего клана - Деметриус чуть не целоваться лез - мы снова владеем городом, который по праву принадлежит нам. Я ждал этого много сотен лет.
        - Уняли ликование. Нам достался, к сожалению не город, а жалкие руины, которые ещё долго придётся восстанавливать. Разбирайте дверной проём - это я уже строителям - Деметриус на севере города осталось около 30 зомби, они прячутся по подвалам. Возьми с собой всех магов, потом найди нежить и уничтожь её. Пока на нашей стороне солнечный свет, нужно использовать это по максимуму и полностью зачистить руины.
        Когда маги ушли на северную часть города, я закупил необходимые материалы и поставил перед строителями задачу по восстановлению ратуши. Ну, а сам отправился к Гермесу.
        Храм преобразился, мозаика на полу восстановилась, на стенах исчезли трещины и золотой алтарь блестел так, что резал глаза. Бог сидел на одном из двух стульев, держа в руке золотой кубок, он как будто ждал меня. Кстати Гермес тоже изменился, морщин стало меньше, как и седых волос. На нём была одета белоснежная тога и новые сандалии.
        - Ну, наконец-то, решил навестить старика.
        - Да, вот, выдалась свободная минутка в плотном рабочем графике. Знаешь некоторые вкалывают с утра до вечера, пока другие наслаждаются жизнью, попивая винишко - и я сел на свободный стул.
        - Брось, ты же понимаешь, что та работа, которую ты сейчас делаешь - это задел на будущее, твоё и моё.
        - Вот насчёт этого самого будущего и хотел поговорить. Чтобы будущее настало как можно быстрей мне нужно больше людей - я хмыкнул - гораздо больше тех, что есть сейчас. Большая часть клана в данный момент работает на золотой шахте, и снять их оттуда я не могу, так как это единственная возможность получать стабильный доход. Ну и как ты понимаешь, на восстановление города потребуется много золотых. Ещё мне нужны строители, кузнецы и конечно фермеры, надо решать как-то вопрос с едой. И конечно нужны те, кто всё это будет охранять.
        - Ну, это не вопрос. Возможно, я смогу тебе помочь - Бог поставил кубок на алтарь и полминуты рассматривал мои круглые от удивления глаза.
        - Как? Где?
        - Десять километров от города в пещерах, отметка на твоей карте уже есть. Во время последнего штурма, когда у города не оставалось шансов, гражданское население бежало через подземный ход. Сколько их осталось в живых я не знаю. Тут такая заварушка была, что убегающих никто не считал, да и за столько лет многие могли погибнуть. Но сходить-то всё ровно надо. Среди них, конечно, нет профессиональных военных и магов, в основном земледельцы и пастухи, но ведь их можно переобучить. Как говорится, всё в твоих руках.
        - Это всё или есть ещё какие-то неизвестные мне жители?
        - А я не знаю. Долина огромная и в ней был не один город. Было ещё пять деревень. Установи контроль над всей долиной, найди оставшихся жителей и уничтожь врагов, если таковых встретишь. Кстати о врагах, ты ещё не забыл о своих друзьях из клана «Топоры»? - и, увидев, как я пожимаю плечами (где сейчас я, хозяин города и золотой шахты, и где они - жалкие неудачники) Гермес продолжил - а вот они тебя помнят и даже обещали за твою голову сто золотых, каждому кто тебя убьёт, а также десять золотых, за любую информацию о тебе. За такие деньги, тут за горами такие толпы ходить стали, чуть проход в долину не нашли. Пришлось, кого попугать, кого монстрам скормить, а кому нашептать, что видели тебя в другой стороне. Но все эти меры временны, как ты понимаешь рано или поздно «Топоры» узнают о тебе и, что самое опасное для нас это то, что они узнают о нашем городе - посему нам надо будет с ними разобраться. Ну, а пока время есть укрепляй город.
        Вернувшись в Ромулград, я увидел, как строители заканчивают второй этаж ратуши. Лариска, выпущенная мной ещё до встречи с богом, носилась по ближайшим руинам, находя всё, что представляло ценность. На первом этаже здания уже выросла большая куча из золота и серебра в метр высотой. Ещё через три часа, явился Деметриус со своими магами и докладом о том, что город полностью зачищен от нежити. Спустившись в подвал, проверил наличие красных точек на схеме и, убедившись в их отсутствии, вышел из игры.
        Дома посидел за компом, набирая в поисковике всё о нашей долине и городе и убедившись, что любая информация об этом отсутствует, занялся постирушками. Игра игрой, а домашние дела никто не отменял.
        На следующее утро, переговорив с Деметриусом и дав ему, ценные указания выдвинулся в сторону гор, на кои указывала отметка на моей карте. Брать с собой никого не стал - солнце защищало меня от любой нежити, да и расстояние до нужного места было небольшое. Так что если что-то пойдёт не так я всегда смогу убежать. Наконец дойдя до указанной отметки, я был крайне удивлён тем, что там не было ни души. Конечно, следы жизнедеятельности людей присутствовали, ещё дымящийся костёр, несколько разбитых глиняных мисок, брошенная охапка хвороста и куча следов, оставленных босыми ногами людей и не только людей. Причём, в самой горе я насчитал не менее пяти входов, явно созданных руками людей, но думаю - лезть в них не стоит.
        - Эй, есть кто живой?
        В ответ тишина. Кто же их так напугал? Хотя когда живёшь годами недалеко от города, полного зомби... Надо подкинуть им информации, а то непонятно кто я такой и что от меня можно ждать, а сами переговоры начнём, пожалуй, с пряника.
        - Я - Темный Ромул, глава клана «Тёмные маги». Я пришёл из города, который теперь принадлежит нам. Присоединяйтесь ко мне, и вы получите кров и защиту.
        И опять тишина. По-моему, меня игнорируют. Хорошо пряник не помог - используем кнут.
        - Конечно, вы можете остаться здесь, в своих вонючих пещерах, но помощи тогда от нас не ждите. У вас три минуты на принятие решения. Время пошло.
        Три минуты прошли, но никто так и не вышел.
        - Чёрт с вами! - и я развернулся и пошёл в сторону города. Жаль, конечно, но надеюсь, в долине найдутся и другие жители, которые согласятся с нами сотрудничать.
        - Стойте!
        Развернулся обратно и увидел идущего ко мне упыря Таки 15 уровня.
        - А это правда, насчёт города? - он остановился за десять метров до меня, явно боясь подходить ближе.
        - Да.
        - А какому богу теперь покланяются в городе?
        - Гермесу. Так вы приняли решение?
        - Да, мы придём - его лицо расплылось в улыбке - сегодня же.
        В девять вечера я стоял с Деметриусом у окна, на третьем этаже только что отремонтированной ратуши и рассматривал то, что происходило внизу. А в это время на городской площади вокруг фонтана, творилось что-то немыслимое. Две сотни упырей, гномов и гоблинов, что-то ели, голосили и пытались, устроится на ночлег. Тут же сорок коз и два десятка коров мычали, блеяли и постоянно гадили.
        - Цыганский табор какой-то - резюмировал я, разглядывая всё это непотребство.
        - Что? - не понял мой зам.
        - Я говорю с этим надо срочно что-то делать. Давай ещё раз пройдёмся по списку.
        - Итак - Деметриус развернул свой рулон - из упырей я заберу себе 20 человек в маги. Ещё 10 пойдут в городские стражники, туда же определим 20 гоблинов. Всех надо вооружить и одеть. Все тридцать гномов изъявили желание работать в золотой шахте и требуют выдать им улучшенные кирки. 20 упырей женщин отрядили в отряд лучниц, соответственно нужны луки и форма. Остальные пожелали заняться сельским хозяйством и просят дать им деревню с прилегающими земельными участками, ну и дети в количестве 30, остаются, конечно, с ними.
        - Понятно - вздохнул я, ох и тяжела ты ноша лидера - поступим следующим образом, селянам закупим землю и дадим на первое время инструменты. Кругом много леса, пускай строятся сами. Старостой над ними назначим Таки. Он, по-моему, пользуется уважением среди крестьян. Из гномов пятерых оставь в городе. Завтра строители восстановят кузню, пускай куют оружие и доспехи, а то если всё покупать у нас никаких денег не хватит. С шахты снимешь ещё семерых - тех, у кого есть профессия строитель, и в город на стройку. Пускай начинают восстанавливать городские стены, а то черт знает, кто бродит ночью по долине. Всем, кто работает в шахте, кузне и на стойке, а также тем, кто несёт службу, должна выплачиваться зарплата - 2 серебра в неделю. Пришла пора возродить местную торговлю, для начала среди жителей города, а там посмотрим. И друг мой срочно найди мне казначея. У нас громадное количество неучтённого имущества. В сокровищнице гора из бижутерии высотой уже в два метра.
        - Уже. Сейчас приведу.
        Деметриус исчез минут на пять, а затем явился, ведя невысокого худого гоблина в пенсне.
        - Васеман, гоблин 11 уровня - прочитал я вслух надпись над головой гоблина - как ты определил, что он подходит?
        - Спросил, кто умеет считать больше ста. Руку поднял только он, к тому же я поговорил с ним и выяснил, что его предки в своё время были в этом городе уважаемыми банкирами. А ещё он гоблин - его легче убить, чем забрать у него хоть один золотой. Думаю лучшей кандидатуры нам сейчас не найти.
        - Ладно, я тебя понял - и уже обращаясь к Васеману - данной мне властью, назначаю тебя казначеем клана, с правом входа в сокровищницу и любой склад, принадлежащий клану. Но помни, если я чего-нибудь не получу вовремя - ты вылетишь из города навсегда. Всё понял?
        Гоблин лишь радостно закивал головой, да так сильно, что чуть не потерял своё пенсне.
        Прошла неделя. Между городом и золотой шахтой выросла деревня, состоящая из 40 домов и подсобных помещений, огороженных высоким частоколом. Вокруг деревни раскинулись поля, засеянные пшеницей, льном и чем-то ещё. На специально огороженных пастбищах паслись не менее 60 коз и 40 коров. Пришлось немало вложить в местный агробизнес, но он того стоил. Мы частично решили проблему с питанием. Так как в игре, всё росло гораздо быстрее, здесь не надо было ждать полгода, пока созреет новый урожай, обычно на это уходило 5 - 7 дней. Да я особо и не лез в эту тему, полностью доверившись Таки, который был более большим специалистом в сельском хозяйстве, чем я.
        В городе были восстановлены мастерские и кузница. Теперь в них, с утра и до вечера, изготавливалось оружие и доспехи, в которые уже частично были одеты городские стражники. Что касаемо самих стражников, то для них была отремонтирована казарма и плац для тренировок, на котором, в свободное от службы время вояки, занимались рукопашным боем и физическими тренировками. Конечно, это не повышало уровень персонажа, но при частых физических перегрузках увеличивало силу и телосложение. С магами дело обстояло также, только повышали они интеллект и мудрость. Деметриус, лично занимаясь ими, научил их самым простым заклятиям, таким как поглощение жизни, лечение и луч смерти. Маги тренировались за городом, используя чучела, а ещё они ходили в ближайшую пещеру уничтожать крыс.
        Наш казначей Васеман через пару дней потребовал себе помощника, ссылаясь на большую загруженность. Коего и выбрал сам. Им оказался и это самое необычное - его племянник, «очень способный юноша» как пояснил свой выбор казначей.
        Но это было не главное. Главное то, что сегодня утром подкрепившись, мы выдвинулись в сторону деревень, о которых ещё помнил Деметриус. Так как мы не знали, с какой опасностью столкнёмся, а учитывая, что творилось в городе до его освобождения, опасения у нас были большие и поэтому отряд собрали немаленький. В его состав мы включили: 20 лучниц, 20 городских стражников и всех магов. Построившись в колонну по трое, мы бодро отмахали пять километров в нужном направлении, по остаткам некогда мощеной дороги и увидели первый неприятный сюрприз.
        Мы стояли у деревни, которой уже не было, камень с названием населённого пункта стоял у дороги и это единственное, что указывало на то, что мы искали. Предполагаю, что жители были убиты давным-давно. Тут надо рассказать подробней, чем игра «Мир магии и меча» отличается от других подобных игр. Здесь если вы убили НПС, или как их ещё называют игроки - «местный», то он уже никогда не воскресал, за исключением лишь тех случаев, когда вы являетесь великим магом со способностью к воскрешению. Бывали случаи, когда игроки ради удовольствия окружали деревню и вырезали местных под ноль. А затем если никто не селился в заброшенных зданиях, то они начинали разрушаться и со временем исчезали как, например, в нашем случае. Но нападать на первую попавшуюся деревню может только идиот, ведь за ней может стоять местный князёк или неслабый клан, который посчитает своим долгом, убивать нападавших до тех пор, пока они не потеряют все свои деньги, экипировку и их уровень не упадёт до единицы. Вы спросите, откуда же берутся новые жители этого мира взамен погибших, а ответ очень прост - они рождаются. Как только у
местных появляется крыша над головой и еды вдоволь, у них тут же начинают появляться дети. Рождались они с первым уровнем и, взрослея, повышали его до 8 - 10. Но и потом, став взрослыми занимаясь каким-либо ремеслом или воюя, они продолжали повышать его и предела этому не существовало. Конечно, скорость появления и взросления детёнышей у каждого народа была разной, но восстанавливали свою популяцию все. Иногда даже некоторых созданий, например - орков, становилось так много, что они начинали совершать набеги, сметая на своём пути деревни и даже небольшие города. Так, обдумывая тему рождаемости, я с товарищами прошёл ещё шесть километров и увидел ещё один камень - указатель без деревни. После чего было принято решение, что если и следующей деревни мы не найдём на месте, то придётся поворачивать назад. Очень не хотелось ночевать в открытом поле, к тому же в малоизученной местности.
        С третьим населённым пунктом нам, наконец-то повезло, на моей карте он отобразился как деревня гномов. Ну, что я могу сказать, деревня как деревня, сто домов огорожены высоким забором с воротами. Внутри небольшая площадь с домом старосты, от которой к выходу ведёт широкая дорога. Встретили нас скорей с надеждой, чем с подозрением. Как только мы зашли, нам навстречу вышел староста Гроди 29 уровня.
        - Кто вы и зачем прибыли сюда?
        - Мы прибыли из города, построенного во славу Гермеса. Я и мои товарищи - тут я показал на группу поддержки, которая за моей спиной выставив оружие намекала, что вариантов у местных жителей нет - пришли установить свою власть, оказать помощь и защитить если потребуется. В противном случае ...
        - Вы сказали помощь? - у старосты аж руки затряслись - помогите нам, спасите наших людей.
        - Внимание! Получено новое задание! Староста деревни гномов просит вас вернуть 30 жителей, угнанных на карьер, добывать гранит. Награда: жители деревни войдут в ваш клан. Да/Нет.
        - Да конечно!
        - С тобой всё в порядке? - это Деметриус дергает меня за плечо.
        Ну да опешил, месяц уже играю и вдруг первое задание от НПС. На карте появилась отметка, в трёх километрах от деревни. Блин опять топать, а куда деваться.
        Так называемый карьер представлял собой глубокую яму, в диаметре не меньше километра. Там в низу 30 гномов, в специальных магических ошейниках, долбили гранит, превращая его в одинаковые прямоугольные блоки. Между гномами прохаживались три надсмотрщика, человека от 25 до 27 уровня, одетых в лёгкую кожаную броню с металлическими вставками, вооружённые деревянными щитами и короткими мечами. Со стороны они напоминали мне викингов. Это были первые люди, которых я встретил в игре за почти месяц. Ещё двое были наверху, вооружённые луками. Так как лес вплотную подступал к карьеру, к врагам мы подобрались незамеченными. 20 магов одновременно применили луч смерти, не давая врагам ни одного шанса. Потом вперёд вышли наши лучницы, открыв прицельный обстрел, по оставшимся трем противникам. Добежать до нас не смог никто, все так и остались лежать в карьере, изображая ежей. Гномы, сообразив, что за ними пришли, побросали инструмент, радостно замахали нам руками. Ну, куда ж мы без вас, родимые вы мои. Первым делом обыскали трупы. У одного из них нашли артефакт, снимающий ошейники и напоминающий обычный ржавый
ключ. Быстро освободили бедолаг и рысью понеслись обратно.
        В деревне бушевало ликованье, все обнимались, целовались и рыдали от счастья, а ко мне подошёл Гроди.
        - Враги опять придут за сынами Тора. Защитите нас.
        - Внимание! Задание - спасти гномов выполнено! Получен опыт.
        - Внимание! Получено новое задание! Староста деревни гномов просит вас защитить жителей деревни. Да/Нет.
        - Да - согласился я и обратился к своим боевым товарищам - эй, народ, времени мало, давайте подумаем, что делать будем.
        И без задания от старосты было понятно, что рано или поздно викинги обнаружат своих убитых товарищей и явятся сюда, чтобы задать наводящие вопросы. Поэтому мы с Деметриусом, получив всю возможную информацию о неприятеле от местных, в течение двадцати минут накидали прямо на земле приблизительный план обороны. После этого разобрав весь инструмент, который нашли в деревне, наши люди принялись его осуществлять.
        Викинги подтянулись к девяти вечера. Небольшая дружина из 45 человек, все не выше 30 уровня. Но, среди них выделялся один воин в сером плаще и в рогатом шлеме, даже вместо меча, стандартного оружия его товарищей, в руках у него была булава - явно главарь этой шайки. Он вышел вперёд и упёр кулаки в бока, а затем грозным голосом начал:
        - Я барон фон ...
        - Да вертели мы таких баронов! - это уже я ору из-за ворот, поглядывая за врагом в щель между досками.
        - Что? Что, ты сказал? - лицо главаря стало пунцовым, видно первый раз на его харизму наплевали, да ещё и в присутствии подчинённых - да я вас сейчас...
        - Давайте валите отсюда, а то собаку спустим. Ходят тут всякие нищие, а потом картошка с полей пропадает.
        - Всё! Вы пожалеете о своей наглости - главарь махнул булавой в сторону ворот - вперёд ребята. Покажем этим гномам кто здесь хозяин. Сутки на разграбление этой деревни.
        Так, дело сделано - паренёк закипел и нам пора, вдоль забора к центру деревни.
        Викинги, построившись клином, разбежавшись, дружно ударили в ворота... и побежали дальше, не встретив никакого сопротивления. Ещё бы, мы заранее убрали брус, заменив его какой-то тонкой палкой. Но пробежали они недалеко, угадив в первый сюрприз. До их прихода была выкопана яма четыре на три метра и глубиной метра два. Снаружи положили жерди, мох и присыпали всё это землёй. В дно были вбиты заострённые колья - такая классическая «волчья яма». Вот в неё и рухнули первые воины, а следующие упали на них, ещё глубже, нанизывая первых на колья. Минус семь бойцов. Остальные, оббежав яму с разных сторон, построились шеренгами и двинулись, по широкой улице деревни, навстречу с моими городскими стражниками. Конечно, мои бойцы слабоваты, чтобы сдержать такой напор, поэтому прозвучала команда, и они разбежались в разные стороны, скрываясь в узких проходах между домами. Разбежались и открыли взорам викингов 20 лучниц, находящихся в центре деревни с натянутыми луками. Залп - минус пять. Чтобы уничтожить противника с дальнобойным оружием, нужно как можно быстрей добежать до него, что враги и попытались сделать.
Залп - ещё минус пять. И вот когда они почти добежали, их ждал второй подарочек, опять же классическая «волчья яма», но гораздо больших размеров, а не надо было расслабляться. И как итог - минус восемь. Слышится команда и на крышах домов поднимаются маги, находясь на безопасном расстоянии, они лучами смерти выкашивают противника пачками. У викингов, наконец-то началась паника и они, не выдержав обстрела, бросились обратно к воротам. Как раненый главарь не пытался их образумить, как не проклинал их, ничего не могло остановить его воинов. Но дорогу им преградила перевёрнутая телега и 20 моих бойцов за ней. Через пару минут всё было кончено и ни один враг из деревни гномов не смог вырваться. Со счётом 45:0 мы победили.
        - Внимание! Задание - защитить деревню гномов выполнено!
        - Вы получили опыт.
        - Вы получили новый уровень.
        Потом конечно был праздник, все побратались и упились водкой, но перед этим мы со старостой порешали некоторые организационные вопросы. Во-первых, все гномы деревни на радостях дружно вступили в наш клан. Второе, всё оружие и доспехи с убитых викингов мы оставили местным жителям, тем самым, создав небольшую дружину, во главе которой встал теперь уже воевода Гроди. В-третьих, за данную территорию долины ответственность нёс тоже Гроди, если он не мог справиться, он вызывал нас и наоборот, если нам нужна была его помощь, он шёл в город. В-четвёртых, деревня поставляла в город гранит, лес и другие необходимые товары, соответственно за деньги, что должно было наладить торговлю. И, пятое, в населённом пункте должен был быть построен хотя бы небольшой храм Гермеса, опытного жреца им пообещал Деметриус. То, что служитель храма будет не только нести службу во имя бога, но и приглядывать за местными отсылая отчёты в центр, мы решили Гроди не говорить.
        Уже во время пирушки, сидевший рядом со мной подвыпивший воевода рассказал, что эти викинги появились в долине недавно. Никто не знал, откуда они пришли и что собирались строить. У меня начали зарождаться подозрения, но опрокинув пару чарок, я решил, что скорей всего это просто игровой момент.
        Утром за чашкой кофе я понял, что если всё не проверю, как следует насчёт этих пришлых викингов, то точно не успокоюсь. Поэтому, как только зашёл в игру сразу поделился своими мыслями с Деметриусом и уже через полчаса наш отряд в полном составе выдвинулся в нужном направлении. Гроди выделил нам молодого гнома, одного из тех, кто в своё время работал на карьере в проводники. Лес, карьер, лес и вот мы вышли на большую утрамбованную площадку, над которой возвышались недостроенные гранитные стены будущей крепости. Внутри никого не было, видно главарь всех увёл на штурм деревни, а жаль - пленный многое мог бы нам рассказать. Например, почему они строили крепость, рассчитанную на количество людей явно больше чем 50? Ждали подмогу, но откуда? Или, например, как викинги вообще попали в долину? Может существует какой-то тайный проход? Вопросов появилось много, а вот спросить теперь некого. Короче доложу как есть божественному патрону, а дальше пускай он сам репу чешет.
        Прошла ещё одна неделя. На площади города сам собой возник рынок. Там, сами жители убрали мусор и соорудили новые деревянные прилавки, и теперь с утра и до позднего вечера шла бойкая торговля всем, что производили и привозили в город. Вчера в квартале гоблинов с большой помпой открылся первый трактир в нашем городе, где подавали «Гоблинскую Особую», по мне так обычный самогон. И за всем этим из ратуши зорко следил наш казначей, не забывая снимать с любой прибыли необходимые налоги. Мы частично восстановили стены и башни. Конечно, они были не 15 метров как раньше, до разрушения города, но и пять метров тоже озадачат любого противника, хотя бы на время я надеюсь. В деревне, рядом с городом, заработала ткацкая мануфактура и теперь все стражники не только носили чёрную форму, но и чёрные плащи с изображением золотого слитка. Деметриус часто пропадал в отстроенном заново храме, где по-нашему с ним уговору, он приносил дары Гермесу строго в размере 25% от прибыли. Там у него трудилось уже трое новых жрецов, которые подозрительно быстро росли по уровням. Ну, понятное дело, рядом с богом-то всегда
попроще. Хотя мне грех жаловаться, я получил ещё 12 уровней, Восемь за зачистку в городе, один за защиту деревни и три уровня - это 10% с общего опыта клана. Всего получилось 36 свободных очков, которые я распределил следующим образом: 10 - в телосложение, 10 - в интеллект, 10 - в мудрость, 3 - в ловкость и оставшиеся 3 в силу. В результате получилось следующее:
        Тёмный Ромул - 23 уровень.
        Основные характеристики:
        1 Сила - 14
        2 Интеллект - 20*5=100
        3 Телосложение - 40
        4 Мудрость - 35*10=350
        5 Ловкость - 5
        Дополнительные характеристики:
        Ночное зрение - 10/10
        Удача - 7
        Профессии:
        Рудокоп новичок 6
        Повар новичок 2
        Кузнец новичок 1
        Торговец новичок 2
        Механик новичок 1
        Всё, хватит заниматься самолюбованием, пора навестить шефа.
        - Проходи, проходи, совсем старика забыл, не заходишь вообще, а мне так не хватает общения. Вот посидишь, как-нибудь пару сотен лет один - тогда поймёшь меня,
        - Да ладно, не похож ты на старика.
        И правда, на древнего старца, которого я видел ещё недавно, он похож не был. Теперь это был мужчина 50-55 лет с аккуратной бородкой и золотым венком на голове. По-моему, всё золото, что я ложу на алтарь, он тратит на пластику.
        - Давай садись, поговорим о делах наших.
        Гермес взял меня за локоть и потащил к столу и стульям, стоящим у стены храма. На столе, видать к моему приходу, стояли два кубка с красным вином и ваза, наполненная фруктами. Мы сели друг напротив друга и десять минут, молча и не спеша, вкушали вино. Первым сдался бог:
        - Хорошее, 20 лет выдержки, а какое послевкусие. Небось, давно не вкушал такого.
        - Согласен, вино отличное - я сделал последний глоток и поставил пустой кубок на стол - давай ближе к делу. Зачем звал?
        - Дела, дела. Я следил за тобой и знаешь, остался очень доволен. Ты действительно сделал немало, а за два храма отдельное спасибо - это очень важно для меня. Золото поступает регулярно, город укрепляется и долина под нашим контролем, но есть одна проблема. Понимаешь, существует такое понятие, как небесные чертоги - наверное, моё лицо выражало полное непонимание, потому что, вздохнув, Гермес начал объяснять - ну, чтоб тебе было понятно, чертоги - это космос, а звёзды в нём - это боги, полубоги и конечно герои, ставшие известными благодаря своим деяниям. Чем сильней они становятся, тем сильней их аура и ярче исходящий от них свет. Теперь я, благодаря тебе, конечно, становлюсь всё сильней и скоро на меня обратят внимание другие боги - это лишь вопрос времени. Мне либо предложат примкнуть к какому-либо союзу, или как сотни лет назад попытаются уничтожить.
        - Так в чём проблема? - я щелчком послал виноградину в рот - давай вступим с кем-нибудь в союз и у нас появятся союзники, надеюсь сильные?
        - Вступив в союз с одной стороной, мы автоматически вступаем в военные действия с другой, а во время этих самых боевых действий мы будем обязаны отдавать 75% всей нашей прибыли главе союза, в виде военной помощи. Также на остальные 25%, которые у нас останутся, мы должны будем нанимать наёмников и вести бои там, где нам прикажут. В моих храмах в знак уважения, конечно, придётся установить алтари всех членов союза, что уведёт у нас часть верующих и ослабит наш контроль над населёнными пунктами. Минимум через месяц мы превратимся в мальчиков на побегушках, с кучей долгов, а ещё через месяц мы лишимся и города, и шахты. Вот как ты думаешь - мне и тебе это надо?
        - Ну, тогда не знаю - я развёл руками - давай попробуем объяснить им всем, что мы не желаем ни с кем воевать, что их разборки вообще нас не касаются.
        - Тоже не вариант, нас уничтожат либо потому, что не поверят в нашу лояльность, либо потому, что захотят отнять наше имущество, зная, что за нами никто не стоит.
        - И, что боги толпой придут нас грабить?
        - Ну, зачем? - бог даже заулыбался, видимо представив себе эту картину - боги не любят тратить свою силу, если они ослабнут, на них тут же нападут их бывшие союзники. Поэтому, как правило, они могут натравить на нас кланы, которые им покланяются, пообещать им золотые горы, благословление какое-нибудь мощное повесят и от желающих отбоя не будет. Вот с этих кланов ты и должен начать.
        Гермес отодвинул в сторону вазу, щёлкнул пальцами и между нами, чуть выше стола, появилась полупрозрачная карта.
        - Вот смотри - бог ткнул пальцем в низ карты - на юго-западе нашего региона находится город Тролльхейм, в котором стоит крепость третьего уровня, принадлежащая твоим старым знакомым - «Топорам». Их клан быстро развивается и насчитывает уже 1000 воинов. Всего они имеют два замка. Второй, первого уровня, ещё строится в 50 километрах от первого. Поклоняются они богу троллю Силикарусу, скорей божку с большими амбициями. Ещё 100 лет назад его никто почти не знал, но сейчас он стремительно набирает мощь. В принципе он бы нас наверно ещё долго бы не трогал, но ты так нагадил им с этой серебряной шахтой, что пожалуй, теперь войны нам не избежать. Кстати, ты знаешь, что находишься в начале списка врагов, их клана и теперь за тебя мертвого обещают награду в 1000 золотых, а за живого 100000.
        - Как это - за живого?
        - Ну, навалятся скопом, свяжут руки и ноги верёвкой, наденут магический ошейник, чтоб порталом не ушёл и будешь ты сидеть до скончания века, у них в подвале. Потом сделают предложение, от которого тебе будет сложно отказаться, а нет - так помучают немного и когда надоест - замуруют в стену.
        - А, что так можно? Просто беспредел какой-то!
        - Вот поэтому клан «Топоры» надо пустить на дно. Вот это и будет твоя задача на первое время. Даю совет: Первое, лиши их золотого запаса, от них сразу убегут наёмники, да и многие игроки уйдут, если будет полное безденежье. Второе, разрушь их крепость или населённый пункт, и они потеряют контроль над территорией. Третье, нанеси им оскорбление, публично и желательно с большой потерей уровней, чтобы подчинённые перестали бояться и уважать верхушку клана, ну и как следствие - полный развал. С этим понятно? - и увидев мой утвердительный кивок, продолжил - теперь пойдём дальше, на севере от нас находится крупный город «Солнечный», который контролирует клан «Рыцари света» и соответственно у них там есть крепость «Твердыня», 4 уровня. Это крупный клан, в который входят исключительно представители людей, эльфов и гномов. Все остальные расы считаются ими враждебными и при возможности уничтожаются, а значит, договориться с ними не получится. Да и он входит в топ 100 всех кланов...
        - Постой - послышалось что ли - а откуда ты знаешь про топ 100?
        - А ты думал, что я тупой НПС? Простенькая программа, с набором готовых ответов, а вот фигушки тебе! Это для вас здесь игра, а для меня тут реальная жизнь и смерть, поэтому я впитываю всю возможную информацию, даже ту, которая предназначена не мне, и соответственно анализирую её. Ладно, мы отвлеклись. Продолжим?
        - Продолжим - согласился я, поднимая со стола челюсть, а Гермес-то не так прост.
        - Как я говорил до этого, клан крупный и сильный, выбравший себе в покровители верховного бога Гелиоса. Божество крайне сильное и очень злопамятное.
        - По-моему ты его недолюбливаешь.
        - Конечно, ведь это именно он со своей армией вторгся в мою долину и уничтожил мой город. Но мы сейчас будем говорить не о нём, а о его последователях. Численность клана, с учётом наёмников, достигает 2000 человек. Это наш основной и самый опасный противник. Кстати, на северо-востоке стоит город Краков, крепости там нет, но сам город неплохо укреплён. Заправляет там клан «Шляхта», союзники «Рыцарей света», насчитывает около 600 воинов. Но об этом мы поговорим, когда ты решишь вопрос с «Топорами».
        От бога я вышел немного озадаченный, не давала покоя мысль о «тупом НПС», но с этим мы разберёмся позже, а пока надо разработать план мести. Занимаясь, последнее время, кучей дел, которыми меня так щедро озадачил Гермес, я совсем подзабыл о том, что есть игроки, которые в своё время с особым цинизмом кинули меня на бабки. Я не мог им ответить тогда, но теперь у меня появились кое-какие козыри в рукаве.
        - Спокойно ребята! Меня ждут - я поднял руки чуть выше - лучше позовите старшего.
        Вот стою в центре города Тролльхейм, рядом с входом в крепость «Топоров», а вокруг меня шесть орков НПС 60 уровня, которые вот-вот начнут бить дубинами - дай только повод. Так мы и стояли, застыв на пару минут, пока из ворот не вышел их старший - тролль, мой старый знакомый, Большой Ух 71 уровня.
        - Привет, бывший руководитель серебряной шахты - улыбаясь, приветственно помахал ему правой рукой - смотрю, не хватает пары уровней. Я думаю всё дело в твоей карме.
        - Знаешь сынок, не знаю для чего ты всех собрал и что предложишь клан-лидеру - Ух посмотрел на меня плотоядно - но за мои уровни тебе ещё придётся ответить.
        - Хватит болтать, толстяк - опускаю руки - веди, давай, а то я уже заждался.
        И мы пошли, Большой Ух впереди, потом я и два орка сзади. Пройдя тройку коридоров и поднявшись на пару лестничных пролётов, мы вошли в тронный зал замка. Он был не просто большой, он был громадный, но свободного места в нём осталось лишь на узкий проход в центре. Примерно 700 игроков клана «Топоры», а это вся местная элита, собрались сегодня здесь, чтобы лично увидеть меня и узнать, что со мной сделают. В первых рядах, замечаю двух моих старых знакомых кобальтов. Один из них увидев, что я смотрю на них, проводит когтистой лапой поперёк горла, намекая на скорую личную встречу. Ну, это навряд ли и уж точно не сегодня. Я встал ровно посредине, лицом к трону, на котором сидел клан-лидер, тролль Силитор 102 уровня. Позади меня, в двух метрах, остановился Большой Ух с орками.
        - Только дай мне повод - я обернулся и увидел в руках Уха магический ошейник.
        Раздались смешки и пошлые намёки. Я обвёл взглядом присутствующих, посмотрел на скалящиеся волосатые и клыкастые морды, а потом понял, что меня смущало - на них не было доспехов и в руках они не держали оружия. Они меня не боятся, считая жертвой, и это очень хорошо. И вот первым нарушил затянувшуюся паузу клан-лидер:
        - Ну, показывай, что ты нам принёс.
        - А у меня для вас сегодня подарок - я не спеша достал из инвентаря «скипетр власти».
        Начальник клана «Топоры» прищурился, пытаясь рассмотреть характеристики предмета, но куда там. Ведь в отличие от меня он вкладывал свободные очки исключительно в силу и выносливость. Большой, сильный и очень тупой.
        - Ты думаешь - это заменит уничтоженный тобой рудник? - Селитор вскочил с трона так резко, что корона из черепов на его голове опасно зашаталась.
        Его грозный рык проносится по тронному залу и отдаётся эхом, но я не обращаю на это внимания. Больше всего меня интересует надпись, висящая сейчас перед глазами:
        - Активировать? Да/нет.
        Ну конечно да. Невидимая волна смерти, со скоростью пули, разошлась во все стороны, нанося мощный урон всем, кто находился в этот момент в зале. Игроки с уровнем ниже 60, умерли почти мгновенно. Из 700 человек, дай бог на ногах осталось не более 150. У тех немногих, кто выжил после магического удара, уровень жизни оказался в красном секторе. Они стояли, не понимая, что же произошло.
        - Вы получили опыт.
        - Вы получили опыт.
        - Вы получили ...
        - Вы получили уровень.
        - Вы получили уровень.
        - Вы получили ...
        Рассматривать бегущие строчки - нет времени, пока враг ошеломлён, нужно приступить к следующей фазе. Я выхватил из инвентаря второй подарок - портальный камень и бросил его на пол.
        - Активировать портальный камень? Да/нет.
        - Да.
        Пока формировался портал, я, почувствовав неладное, применил то, чем я владею лучше всего - поглощение жизни, нанося урон всем, кто был рядом со мной, в радиусе 30 метров. Большой Ух, с занесённой булавой и выпученными глазищами, рухнул на пол трупом, как и ещё с десяток орков бегущих меня убить. К этому времени портал полностью сформировался, превратившись в прямоугольник, переливающийся всеми цветами радуги, и из него стали появляться закованные в броню паладины клана «Рыцари света». В тронном зале закипела битва, вернее сказать резня. Рыцарей светлого клана становилось всё больше и больше, и вскоре они задавили своим числом остатки обороняющихся. Последним погиб клан-лидер, когда его буквально подняли на копьях. При этом он бросил на меня взгляд, по которому я понял, что друзьями нам не быть теперь никогда. Ещё во время сражения, одним из последних, из портала вышел закованный в золотые доспехи Ричард, заместитель клан-лидера «Рыцари света».
        - Ого! Я столько трупов отродясь не видел, даже при штурме «Кровавой крепости» - он встал слева от меня - жаль, что твой артефакт одноразовый. Такая вещь могла бы помочь в войне любому клану. Или он всё-таки многоразовый?
        - Это неважно - не смотрю на него, ведь то, что происходит в тронном зале, гораздо интересней - помните об уговоре. Я свою часть сделки выполнил, теперь очередь за вами.
        - Мы пересмотрели договор. Ты получишь свою долю в полном объёме как мы и договаривались, а также полную защиту нашего клана - если передашь артефакт, который здесь использовал нам.
        - Нет! И это не обсуждается - сказал я, глядя в глаза умирающего Селитора.
        - Ну что ж, ты сам сделал свой выбор.
        Резкая боль пронзила шею с левой стороны, и я увидел приближающийся пол.
        - Игрок Ричард наносит вам урон -100. Вы убиты и возродитесь через 40 минут в точке вашей привязки.
        Всё, «Выход».
        Крышка кокона плавно поднялась, и я сел опустил ноги на пол. Так и сидел минут пять, приходя в себя. Хотя мозгами понимаю, что это всего лишь игра, но ощущение лезвия, входящего мне в шею, было очень натуральным. Наконец, когда адреналин отхлынул, пошёл на кухню и приготовил себе кофе. Вернувшись в комнату, помешивая ложкой сахар в чашке, включаю компьютер для того чтобы посмотреть последние новости о произошедшем в игре. Как только комп загрузился, и я зашёл на нужный сайт, на весь экран выскочила надпись:
        «Сегодня днём, благодаря грамотным действиям и талантливому руководству операцией, клан «Рыцари света», во имя бога Гелиоса, захватил крепость, ранее принадлежащую клану «Топоры». «Рыцари света» в очередной раз доказали всем, что их клан недаром входит в топ 100 всех кланов, мира «Магии и меча». Заместитель клан-лидера Ричард рассказал, что данная операция от начала и до конца, была разработана и осуществлена исключительно силами клана».
        Вот как-то так.
        За три дня до этого.
        - Итак, что ты придумал? - спросил Гермес, хитро посмотрев на меня - судя, по твоему лицу, это должно быть что-то великолепное. Давай порадуй старика.
        - Ну, тут такое дело - начал я - наш клан ещё слишком слаб, для того чтобы его использовать и афишировать, а то что я задумал мне одному не осилить. Тут нужен кто-то такой же сильный как наш враг, кто обязательно меня поддержит в стремлении ослабить противника. По этому, мы натравим на «Топоров» клан «Рыцари света».
        - Ну и как ты собираешься это сделать?
        - Я сделаю им предложение, от которого они не смогут отказаться.
        - А ты Ромул уверен, что они будут тебя слушать? Кто ты такой для них, что бы с тобой вообще вести какие-то переговоры?
        - Не скажи. Знаешь Гермес, недавно подключил свою почту и понял, что я очень знаменит.
        Подключение почты, обошлось мне в ещё один золотой в неделю, но это того стоило, к тому же я теперь парень далеко не бедный и позволить себе это могу. И вот, не успел активировать почту, как ящик буквально разорвало от наплыва писем. 356 штук! Три часа пришлось потратить на то, чтобы хоть как-то основное отсортировать и полный шлак отправить в корзину. И чего здесь только не было:
        - Чувак ты просто крут!
        - Ходи и оглядывайся, клан «Топоры» тебя везде найдёт.
        - Газета «Честные новости» возьмёт у вас интервью.
        - Братан, переведи 100 золотых на этот счёт, и я не скажу где тебя искать.
        И так далее.
        - Хорошо, допустим, ты прав - согласился бог - что от меня-то требуется Ромул?
        - Всё просто, для начала меня надо доставить в Солнечный, к «Твердыне».
        - Ну, это не вопрос, город в принципе недалеко, так что появишься у самых ворот, а когда надо будет попасть обратно, выйдешь из Солнечного и назовёшь моё имя.
        - Есть ещё одна маленькая проблема - видишь ли, моя раса упырь и я немного отличаюсь от человека. В том городе, как ты рассказывал, таких как я не очень жалуют. Скорей всего, как только зайду в город, меня тут же могут посадить в тюрьму или просто убить. Да и агенты «Топоров» там тоже могут быть.
        - Понял тебя. И кстати на такой случай у меня есть одна вещь, просто великолепная - Гермес щёлкнул пальцами и в его руках появился свёрток - вот держи.
        Я развернул серый пергамент и в моих руках оказался чёрный плащ с капюшоном:
        - Вы получили предмет - «плащ скрытности», он может по желанию владельца изменить ник, уровень и расу. Нельзя украсть, нельзя продать, нельзя подарить.
        Вещь! Теперь я могу... Да много чего теперь я могу.
        Осталось самая малость - договорится о встрече. Чем я и занялся, зайдя на почту:
        «Клан-лидеру «Рыцари света» - предлагаю встретиться, для обоюдовыгодного предложения. Тёмный Ромул».
        Через десять минут на почту пришёл вопрос:
        «Тот самый Тёмный Ромул?»
        А то… и набираю «Да».
        «Предложение принято. В час дня, город «Солнечный», в таверне «У Коди». Заместитель клан-лидера Ричард».
        - Я договорился. Переправляй.
        - Легко - и бог снова щёлкнул пальцами.
        Перед глазами всё смазалось, а через секунду я оказался в каких-то кустах, и первым делом замер, прислушался и, поняв, что опасности нет, накинул на плечи подарок бога. Сам плащ ничего не давал, но стоило мне надеть на голову капюшон, как система выдала вопрос:
        - Изменить данные игрока? Да/Нет.
        - Да.
        - Вы можете изменить имя, расу и уровень.
        - Да знаю я.
        Теперь подумаем кем мне сегодня лучше всего стать. Стану-ка я, пожалуй, человеком - здесь таких должно быть большинство. Дальше уровень, думаю десятый, типа играть начал недавно, в городе ещё ни разу не был, поэтому неудивительно, что многие меня могут и не знать. И наконец, главное, что запоминается в первую очередь, это ник. Ну, скажем Андрон 380, здесь идиотов, с такими никами должно быть, как грязи.
        - Желаете активировать новые настройки?
        - Да, и здравствуй город Солнечный.
        Отрывая колючки от плаща, я выбрался из кустов на дорогу. На ней вовсю кипела жизнь - друг за другом, в обе стороны, безостановочно катились телеги, гружённые под завязку. Между телегами сновали НПС, хотя иногда попадались и игроки, которые, как правило, предпочитали передвигаться на лошадях. Вот в этот поток я и затесался. За десять минут ходьбы, не привлекая внимания окружающих, достиг ворот города, а вот незаметно пройти их не удалось. В мою грудь упёрлось копьё стражника.
        - Куда прёшь, голодранец? - НПС рыцарь 47 уровня, надавил на копьё чуть сильнее - а деньги платить, кто будет?
        - Какие деньги? - первый раз слышал о том, чтобы за вход в город, в котором начинали игру новички, а я это специально уточнил, брали деньги. Может у нас тоже такое ввести, так и озолотиться ведь можно.
        - Деньги денежные. 20 меди. Налог в пользу города и клана «Рыцари света», для развития торговли и улучшения общественного порядка. Короче, либо платишь, либо проваливаешь отсюда. Давай быстрей решай - не задерживай добрых людей.
        - Эти нищие нубы уже всех задрали.
        - Давай шевели батонами.
        - Гнать таких из нашего города надо - это другие игроки за спиной пытались меня всячески подбодрить.
        - Ладно тебе, что так разошёлся, заплачу - я протянул монеты.
        - Не мне. Слева от ворот терминал.
        Слева от ворот действительно висел какой-то ящик с дырой, 20 на 30 сантиметров. К нему подходили люди и закидывали внутрь деньги, после чего уже беспрепятственно шли в город. За всей этой процедурой внимательно следил офицер, НПС 53 уровня. Как только очередь дошла до меня, я бросил заранее приготовленные монеты в терминал, он мигнул зелёным светом, показывая, что оплата прошла.
        - Проходим, не задерживаемся - рявкнул офицер, переключая внимание на следующего клиента.
        Зайдя в город, я попал в какой-то водоворот, из телег и людей, все куда-то неслись, в одном и другом направлении. Тут же ближе к домам кто-то, что-то продавал, менял, сдавал в аренду. Поток людей захватил меня и потащил куда-то по улице.
        - Против вас совершена попытка кражи.
        - Кража удалась. Вы потеряли пять серебра.
        Резко разворачиваюсь, но в последний момент увидел лишь спину воришки, скрывшегося за углом здания.
        - Вот козёл! Поймаю - руки оторву.
        И тут мимо меня попытался проскользнуть чумазый мальчуган.
        - Постой пацан. Не поможешь мне?
        - Что надо? - насупился паренёк.
        - Таверна «У Коди».
        - Десять меди и держись крепче.
        И мы понеслись сквозь толпу. Минут десять мне пришлось уклоняться от локтей и копыт, пока мы не влетели в небольшой переулок, в конце которого стояло одноэтажное покосившееся здание. Большая потемневшая от времени вывеска с изображением весёлого повара гласила, что это не что иное, как таверна «У Коди».
        - Всё дошли, давай деньги - и, выхватив у меня, свою честно заработанную медь, снова скрылся среди толпы.
        Проводив взглядом парня, осмотрел переулок и, убедившись, что кроме меня здесь никого больше нет, толкнул дверь и вошёл внутрь. Таверна была пуста, если ни считать одинокого человека, сидящего за самым дальним столиком. Это был именно тот игрок, с которым мне была назначена встреча, Ричард заместитель клан-лидера, паладин 98 уровня. Я прошёл через зал и сел напротив его.
        - Ты от Ромула?
        Пришлось скинуть капюшон, чтобы он смог увидеть мой настоящий ник.
        - А вы не перестаёте меня удивлять - и обращаясь куда-то в сторону - Коди!
        У стола, за которым мы сидели, словно из-под земли, появился толстый трактирщик:
        - Что изволите господа? - хозяин заведения не спеша вытирал волосатые руки о грязный передник - Есть пиво, бражка, соки, чай простой и на травах. Вчера завезли две бочки отличного эльфийского - прошлогодний урожай.
        - А, принеси-ка нам, уважаемый, кваску. Вы ведь Ромул местный квас-то навряд ли пробовали? Очень рекомендую - приятный вкус и плюс три к интеллекту.
        У трактирщика походу всё было готово, так как не успел Ричард договорить, а хозяин трактира уже выставлял кружки с пенным содержимым на наш стол.
        - Я слушаю ваше предложение - Ричард отпил квасу и поставил кружку на стол - хотя скажу вам честно, мне гораздо выгодней поймать вас и отдать «Топорам», ведь они так долго вас ищут, а после этого заключить с ними перемирие.
        Пока он не спеша говорил, в таверну стал прибывать народ, десяток рыцарей, в полном боевом облачении, занимали ближайшие к нам столики, причём вошедшие, ничего у трактирщика не заказывали.
        - Вы совершенно правы Ричард - я тоже поставил кружку на стол - вы благодаря мне можете получить перемирие, но рано или поздно любое перемирие закончится и тогда начнётся война, с окрепшим за время перемирия кланом. Я же предлагаю вам уничтожить или хотя бы сильно ослабить «Топоров».
        - Допустим, как вы это один сделаете?
        - Тут как раз ничего сложного нет. Во-первых, я прямо сегодня сообщу «Топорам», что хочу принести им подарок взамен утраченного серебряного рудника. Очень дорогой подарок, прямо в их замок, находящийся в Тролльхейме. Дабы помириться с ними. Второе, как только окажусь в замке, я активирую мощный артефакт, который отправит на перерождение многих игроков из их клана. Третье, вы дадите мне портальный камень, с помощью которого я открою переход и ваши люди, окажутся в центре вражеского замка. И никакого штурма крепости и долгой осады. А потом вы добьёте оставшихся врагов, захватите крепость и самое главное - клановое хранилище. Я уже ни говорю о новой территории, которую вы возьмёте под свой контроль. И замете за всё это я прошу у вас свои скромные 25% от общей добычи.
        25% - это я наивного дурочка включил. И последнему идиоту понятно, что когда будет делёж добычи, меня навряд ли пригласят для участия. Поэтому, сколько золота окажется в руках клана «Рыцари света» мне будет совершенно неизвестно. И как итог - максимум, на что я могу рассчитывать это 5% и то в лучшем случае. Хотя и это хлеб.
        Выслушав мои доводы, Ричард откинулся на спинку стула, а его взгляд остекленел. Пришлось ждать десять минут, пока он с кем-то советовался через почту. И вот взгляд снова стал осознанный и представитель «Рыцарей света» заговорил:
        - Мы приняли решение в пользу вашего плана, но хочу напомнить, что в случае предательства вы находиться в игре, больше не сможете. Наш клан, всеми доступными способами, будет вас уничтожать, а вы надеюсь, перед тем как прийти сюда, навели справки - каким могуществом и покровительством располагает наш клан?
        - Да в курсе я. Где камень?
        На столе передо мной появился предмет, примерно 30 сантиметров в диаметре и 10 в толщине. По всей его каменной поверхности были нанесены замысловатые руны.
        В игре существовало несколько способов перемещения при помощи портала. Первый, самый дешёвый и распространённый, при помощи свитков, но у него были определённые ограничения. Свиток мог переместить только одного человека и только на определённое расстояние. Также перенестись можно было только туда, где вы уже бывали раньше. Второй - это стационарный портал. У него не было ограничений в количестве переправляемых и по расстоянию, но были и минусы, это обязательное существование такого же портала, там, куда вы собираетесь перенестись, и очень большая цена. Как правило, такие порталы устанавливали в крупных населённых пунктах и в клановых замках. Третий вариант - это портальный камень. Он привязывался к определённому стационарному порталу и переносил любое количество войск на расстояние, зависящее лишь от того, насколько далеко его могли доставить. Единственный минус - это заоблачная цена, поэтому мне тут же намекнули, что в случае успеха я должен его вернуть, а в случае неудачи оплатить.
        Не говоря больше ни слова, Ричард поднялся и пошёл к выходу. Вместе с ним вышли и рыцари. Сунув в инвентарь портальный камень, допил квас и, накинув капюшон, покинул опустевшую таверну. Переулок, в котором я снова оказался, был всё также пуст, если не считать грязного старика НПС в лохмотьях, который сидел рядом с центральной улицей. Судя по его виду и шапке, лежащей напротив, последние двадцать лет он профессионально занимался попрошайничеством.
        Как-то на форуме мне попалась информация, об этом интересном виде деятельности, там это на полном серьёзе приравнивалось к профессии и как любую профессию, её можно было совершенствовать. Вы скажите, кто в здравом уме, будет отдавать нищему, кровно заработанные деньги и окажетесь, совершенно, не правы. Дело в том, что кинув в шапку нищего один медяк, вы получаете +1 к удаче на целый день. Говорят, что некоторые попрошайки, с очень хорошо прокачанной профессией, могли давать до +30 к удаче, соответственно при вложенных 30 меди, а кому, особенно на ранних уровнях, не нужна удача? Да и делать то ничего особо не надо, садишься в городе, в людном месте, кладёшь перед собой специальную шапку и выходишь в реал, заниматься своими делами, а вечером заходишь в игру и забираешь, что добрые люди накидали в головной убор.
        Оглядел ещё раз переулок и не найдя ничего подозрительного, вышел на центральную улицу. Поток безумных горожан снова подхватил меня и потащил к центру города, а я был не против - когда ещё побываю на экскурсии во вражеском городе. А самое главное в большом городе - ведь до этого я вообще в таких населённых пунктах никогда не был. Через пятнадцать минут поток вынес меня к центру Солнечного, а именно на торговую площадь. Здесь торговля велась уже серьёзно, ровными рядами стояли торговые столы, прикрытые сверху навесами от дождя. Продавцы, разложив свой товар, зазывали покупателей - нахваливая то, чем они торгуют. Останавливаюсь напротив оружейного мастера - посмотрим. Смотреть, правда, особо было нечего, в моей оружейной комнате были вещи гораздо лучше этих. Единственное изделие, которое меня заинтересовало - это метательный нож, с неплохими характеристиками. Я покрутил оружие в руках, слушая в пол уха гнома торговца и положив вещь на прилавок, пообещал скоро вернуться за ним. Повернул голову, чтобы разглядеть ассортимент на других столах и заметил моего знакомого попрошайку, который делал вид, что
разглядывает какой-то старый меч. Случайность? Надо проверить. Я дошёл до конца рынка и резко развернулся - мой знакомый снова стоял недалеко, изображая полное равнодушие. Вот гад, испортил всё настроение, надо завязывать с экскурсией и выбираться из города. Сказано - сделано, стал проталкиваться к воротам, временами оглядываясь. Дед, не смотря на древность, не отставал, держась на небольшом расстоянии. Как только выбрался из города, тут же перешёл с ходьбы на бег и, промчавшись метров двести, резко свернул в лес, там ещё метров двадцать и под густой куст, накидал на себя ветки, листву и затих, практически не дыша. Через несколько минут, мимо моего куста в сторону чащи, на невероятной скорости, круша валежник, промчался мой преследователь. А старикан-то шустрый. Интересно было бы узнать - на кого он работает, но в данный момент, к сожалению это было невозможно. Зато система вдруг порадовала:
        - Вы открыли новую дополнительную характеристику - скрытность. Текущий уровень характеристики - 1/10.
        Неожиданно конечно, но радоваться будем потом ибо попрошайка может вернуться и не факт, что он снова меня не заметит - надо сваливать:
        - Гермес, давай вытаскивай меня отсюда.
        «Вход».
        Я оказался опять в храме, где у меня была точка воскрешения. Сидел на полу, прислонившись спиной к алтарю, и смотрел на счастливо улыбающегося бога. Тот находился напротив меня в кожаном кресле, нога на ногу и попивал своё любимое виноградное вино.
        - А, что радость-то такая на лице? Вот я совсем не рад. Хочу напомнить, что меня убили самым гнусным образом и я, как ты, наверное, догадываешься, испытал кучу неприятных ощущений. К тому же «Рыцари света» так и не перевели причитающиеся мне деньги. Более того они пытались ещё меня и обокрасть.
        - Ну, смерть для тебя не самое страшное, а вот с деньгами поступили действительно неправильно, я бы даже сказал отвратительно. Для меня как для бога торговли - это совершенно недопустимо. Ладно, давай поднимайся и присаживайся рядом.
        Так-то мне и на полу было удобно, но раз бог просит... Я перенёс свою пятую точку на второе кресло.
        - И?
        - В общем, всё прошло, по моему мнению, не так уж и плохо. Основной цели мы с тобой однозначно добились - теперь «Топоры» уже никогда не поднимутся. Ты знаешь, что произошло после того как «Рыцари света» перебили игроков?
        - Откуда, ведь в этот самый момент, если ты не помнишь, меня вежливо попросили выйти.
        - Они добили всю охрану из НПС - продолжал Гермес, не обращая внимания на мои реплики - и взяли под контроль точку возрождения, а после этого убивали снова и снова, каждого кто там возрождался. Конечно клан-лидер и часть игроков с высокими уровнями, у которых было мощное телосложение, смогли уйти при помощи портальных свитков, а вот остальные уровня до 55 потеряли всё. Их перестали убивать, только тогда, когда их уровень стал равен единице. Говорят, зрелище было ещё-то, когда из замка стали выбегать сотни игроков в одних белых подгузниках и с криками разбегаться по городу, до ужаса пугая местное население. Теперь они заваливают жалобными письмами почту. Также тебе будет интересно, что «Топоры» потеряли всю клановую казну, где-то около 15 миллионов в золоте, ну и так по мелочи.
        Я горько вздохнул. Мои 25%, ну это если бы всё было по-честному, просто громадная сумма - 3750000 в золоте, тут же подсчитал хомяк и закатил истерику. Ничего Хома, всё вернём с процентами, а пока послушаем, что ещё говорит бог.
        - Остатки клана в количестве 80 человек укрылись в недостроенной крепости и не представляют для нас теперь никакой угрозы. Ну, а рыцари не стали удерживать захваченную крепость, просто разрушили её и ушли к себе в «Солнечный», перед тем обложили данью «Тролльхейм». Так, что считаю, что с заданием ты справился хорошо.
        - Вы выполнили скрытый квест «Задание бога 1».
        - Здоровье у тебя вообще никакое. Надо это исправлять. Вот, держи награду - Гермес протянул мне склянку с красной жидкостью.
        - Вы получили награду за выполненный квест - «Флакон выносливости», +100 к телосложению. Эффект после принятия постоянный.
        - Теперь твоя задача - продолжал Гермес, наблюдая как я с большой осторожностью прячу награду за пазуху - ослабить клан «Рыцари света», а то мы с тобой и без того мощный клан сделали ещё богаче и сильней. Кстати ты ведь понимаешь, что убили тебя ведь не потому, что не хотели платить денег.
        - Да какие там деньги, артефакт с убиенного тела хотели поднять. Сволочи! На почту мне уже прислали сообщение, что жезл должен принадлежать их клану и дали на раздумье пять дней. А затем у меня будит такой выбор - либо я добровольно отдаю жезл, радостно виляя хвостом при этом, либо становлюсь врагом их клана.
        - Вот, а теперь иди и подумай, как создать для них такие проблемы, чтобы они о тебе и думать забыли.
        Поговорив с богом, первым делом направился в ратушу к Васеману. Война войной, а финансы надо контролировать. Бухгалтера я нашёл за работой, в его личном кабинете, который мы Деметриусом выделили для него на втором этаже здания. Об этом также говорила надпись, на позолоченной табличке, закреплённой на дверях - «Главбух». Обложившись бумагами, он правой рукой что-то записывал, а левой при этом насиловал большие деревянные счёты. Его внешний облик преобразился, на шее появилась толстая золотая цепь, пенсне стало тоже золотым и когда он улыбнулся увидев меня, я насчитал у него во рту шесть зубов из того же дорогого металла. Коррупция, куда без неё. Доклад казначея меня полностью удовлетворил, ведь за последнее время доход клана от налогов увеличился почти на сто тысяч золотых. К тому же скопилось немало золотых слитков доставленных из шахты, которые я тут же продал на торгах, выручив сумму, в пять миллионов. Кстати о деньгах. Я совсем забыл, для чего вообще начал играть в эту игру и думаю, пришло время поощрить себя за труды нелёгкие. Нахожу нужную функцию, выставляю необходимую сумму и жму «Да».
        - Вы желаете перевести 100000 золотых монет на свою банковскую карту? - по-моему, даже с удивлением спросила моя старая знакомая виртуальная девушка.
        - Да, да, да. Ещё бы не желал.
        - Сумма в размере 100000 поступила на ваш банковский счёт.
        Вот и ладненько, а теперь на третий этаж в свои покои. Как только я зашёл в комнату то тут же был сбит с ног волосатым чудовищем, с большим розовым хвостом.
        - Лариска, ты меня так до инфаркта доведёшь! Да я знаю, что совсем про тебя забыл, но папе надо было решать политические вопросы. Да, я тоже по тебе скучал. Всё, хватит пускать слюни счастья на мой драгоценный плащик, сядь и посиди спокойно.
        Сел на кровать и посмотрел на питомца. Лариска, сидевшая напротив меня, была уже размером с хорошую собаку. Опыт у нас делился 50/50 и у пета, его накопилось очень много. Давлю на иконку и вижу 57 свободных очков. Ну, тут всё просто, растим аллигатора, в телосложение - 35, в силу - 20 и 2 в ловкость. Посмотрим, что получилось:
        Лариска (пет) 30 уровень.
        Основные характеристики:
        1 Сила - 33
        2 Телосложение - 60
        3 Ловкость - 5
        Специальные возможности:
        Поиск сокровищ.
        Трупный яд. (Теперь ваш пет, наносит не только физический урон, но и урон ядом - 3 единицы в секунду). Данная возможность появляется после достижения 30 уровня.
        Вон оно как. Лариска посмотрела на свои увеличившиеся когти, провела языком по острым с зазубренным клыкам и, посмотрев на меня, подмигнула левым глазом, а может мне это только показалось. Надо что-нибудь выпить, но в моей комнате никаких напитков нет. Кстати для таких случаев неплохо было бы завести небольшой мини-бар. Делаю себе пометку на будущее, а пока достаю подарок бога.
        - За успех нашего предприятия Лариска - и залпом осушаю «Флакон выносливости».
        Грудная клетка расширилась, мышцы увеличились, а кровать подо мной жалобно скрипнула. Неслабо это я поздоровел. Восемь новых уровней, дали мне 24 очка, которые распределил следующим образом - 15 в мудрость, 5 в интеллект, оставшиеся 4 в силу и вот, что у нас получилось:
        Тёмный Ромул - 31 уровень.
        Основные характеристики:
        1 Сила - 18
        2 Интеллект - 25*5=125
        3 Телосложение - 140
        4 Мудрость - 50*10=500
        5 Ловкость - 5
        Дополнительные характеристики:
        Ночное зрение - 10/10
        Удача - 7
        Скрытность - 1/10
        Профессии:
        Рудокоп новичок 6
        Повар новичок 2
        Кузнец новичок 1
        Торговец новичок 2
        Механик новичок 1
        Затем я лёг на кровать и нажал «Выход».
        Как только выбрался из капсулы первым делом проверил эсемеску от банка на мобильном.
        - Увеличение балансного счёта на 50000 рублей.
        Не понял, а где остальные бабосики? Зашёл на сайт игры и стал разбираться. Оказалось, что с деньгами не всё так просто. При переводе суммы на игровой счёт, один золотой был равен 10000 рублей, а при выводе один золотой равнялся всего лишь одному рублю. Мало того, коммерческий банк который занимался переводом денег, автоматически взыскивал с данной суммы налоги в пользу государства - подоходный, страховой, пенсионный, налог на роскошь и естественно себя любимого не забыв, взял процент за сам перевод. Итого 50 %. Конечно, это было не смертельно, но небольшой осадок в душе конечно остался.
        На следующий день решил взять так сказать отгул. Игра игрой, а в реале тоже дела есть. С утра мной был составлен подробный список необходимых мероприятий, которые надо было сделать кровь из носу. Часам к пяти вечера, когда я тащил из супермаркета два тяжёлых пакета и был выжат уже как лимон, мне позвонил старый друг. Из-за того что он работал всё время по сменам, виделись мы крайне редко и предложение встретится и обсудить последние новости под пиво, встретило с моей стороны полную поддержку. А почему бы и нет? Уже через час я был у него и до ночи под слабоалкогольную продукцию и чипсы мы успели обсудить российский футбол, неудачную внутреннюю политику и козла начальника с его работы. И уже когда мы дожидались такси, которое должно было отвезти меня домой баиньки, друг решил рассказать последнюю историю. Суть рассказа была в том, что один его знакомый заказал какой-то дорогой прибамбас по интернету. Доставили его через почту и, придя домой, знакомый обнаружил, в деревянной упаковке среди пенопластовой крошки, обычный силикатный кирпич.
        Кирпич, посылка, доставили... Всю дорогу до дому, это крутилось у меня в голове, пыталось сложиться в какую-то идею, но разбивалось об усталость и алкоголь. А вот утром, когда я вскочил с постели, что-то щёлкнуло в голове и все части головоломки встали на свои места. Короче, у меня появился крутой план, но были в нём некоторые шероховатости связанные с тем, что я не обладал всей нужной информацией. Хотя есть у меня один знакомый НПС, у которого этой самой информации хоть...
        Как только вошёл в игру, сразу отправился искать Деметриуса. Нашёл я его за башней магов, на тренировочной площадке, где он сидел в позе лотоса, предаваясь медитации. Недолго думая, уселся на песок напротив него.
        - Привет.
        - Здравствуй Ромул - Деметриус открыл глаза и задумчиво посмотрел на меня - знаешь, я, кстати, сам хотел поговорить с тобой насчёт нашего казначея.
        - Казначея? А что с ним не так?
        - Он собрался ввести новый налог - налог на бороду, а так как растительность на лице носят у нас исключительно только гномы, то они восприняли - это как национальное унижение.
        - Пускай побреются. Нет бороды - нет проблем?
        - А, вот ты видел бритого гнома? Зрелище не для слабонервных, к тому же Васеман предусмотрел такой поворот событий и поэтому хочет запретить брить бороды, называя это экономической диверсией. Может, поговоришь с ним, пока его реально не начали бить?
        - Ладно, поговорю, но я зашёл к тебе по другому поводу. Вот был недавно в одном городе, а там представляешь, у ворот стоит терминал и все, кто хочет пройти в город, вынуждены кидать туда монеты. Вопрос у меня такой, а куда они потом деваются?
        - Знамо в ратушу, а именно в подвал, а если ещё точней, то в сокровищницу.
        - В том городе, в котором я был, ратуши не было.
        - Тебе Ромул надо знать кое-что о городах. Города появляются в этом мире двумя способами. Первый - это когда местные, на никем не занятой территории, основывают новое поселение, в простонародье, называемое деревней, в центре которой находится дом старосты. Со временем поселение разрастается и превращается в город, а дом старосты заменяется ратушей. Потом в город может прийти клан и на его территории, при хорошем отношении с местным населением, конечно, может основать свой замок и даже забирать часть городской прибыли, за защиту города от внутренних беспорядков и захватчиков извне. При этом деньги в полном объёме всё равно вначале поступают именно в ратушу, а только затем оговорённая часть переводится в сокровищницу замка. Существует и второй вариант - это когда клан покупает землю и возводит на ней клановый замок, а в дальнейшем вокруг него начинают, с разрешения клана соответственно, селится местные жители. Когда количество людей, проживающих рядом с замком, достигает определённого максимума, возводятся стены и населённый пункт при замке преобразуется в новый город. Так как, изначально всеми
налогами в таком городе ведает клан, то в ратуше - просто нет никакой необходимости, и её не строят. То есть, после уплаты денег за вход в такой город, они мгновенно попадают в клановое хранилище, где казначей клана потом их учитывает и распределяет по сундукам.
        - Так как, казначей у «Рыцарей света» игрок - сказал я вслух, скорей для себя, чем для Деметриуса - ночью он будет спать.
        - Что появилась какая-то интересная идея?
        - Вот что ты должен сделать Деметриус, найди мне двух толковых гномов, которые смогут выполнить простое, но ответственное поручение. Дальше, подбери человек двадцать, у которых телосложение на максимуме, чтоб легко могли переносить очень большие тяжести. Пускай они все будут ждать меня в три ночи у городского портала.
        - У какого портала? - переспросил мой зам.
        - Вот у этого.
        Рядом с Деметриусом подняв облако пыли, появилось большое каменное кольцо, установленное на ребро, на массивное опять же каменное основание.
        - А вот в центре города его установить нельзя было? Это площадка для медитации, а не городская площадь!
        - Да не переживай ты так, потом на площадь перенесём. Вот лучше держи - я протянул ему портальный камень, только что купленный мной на бирже, как и городской портал - умеешь им пользоваться?
        - Обижаешь, конечно, умею. Мне надо минут двадцать, чтобы всё настроить, ну и чтобы всё работало нужно шесть магов, которые будут маной питать городской портал.
        - Вот и договорились, организуй всё это к трём ночи, а я пока схожу к Гермесу.
        Посетив бога и обговорив с ним некоторые детали, покинул игру, решив поспать перед ночной вылазкой, да и по улице надо прогуляться, а то совсем из дома, кроме магазина, никуда не хожу.
        Войдя в игру, ровно в три ночи, сразу пошёл к порталу, где меня уже ждал народ.
        - Вот два гнома, которые тебе были нужны - Деметриус показал пальцем на двоих, стоящих чуть поодаль от других - зовут их Док и Бом.
        Я тут же исключил их из списка клана, золотые слитки перед их именами мигнули и исчезли.
        - За что? - одновременно возмутились оба гнома - что мы такого сделали-то?
        - Это нужно для дела, к тому же после выполнения задания, будете снова включены в клан и премию получите в размере 50 золотых.
        - Ну, если конечно 50 золотом - забубнил Док.
        - То тогда да - поддержал Бом - если конечно каждому.
        Проведя быстро с ними вводный инструктаж, обратился к Деметриусу:
        - Что у нас с портальным камнем?
        - Держи - он протянул мне такой дорогой круглый камень - я всё настроил. Бросишь на пол, дашь мысленную команду «Активировать» и через секунду начнёт работать.
        - Да знаю я, приходилось тут недавно пользоваться. Ты лучше подготавливай городской портал, мы быстро - и уже к богу - Гермес переправляй.
        Хлопок и мы на старом месте, в кустах у дороги, недалеко от «Солнечного». Гномы, не привыкшие к такому способу перемещения, пошатывались и удивлённо озирались.
        - Спокойно ребята, работаем по плану. На вот, отхлебни - я достал из инвентаря бутылку «Особой Гномьей», заранее купленную мной в нашей таверне и протянул её Бому.
        Гном стал отхлёбывать, жадно почти давясь, и когда мы отобрали у него бутыль, в ней дай бог осталась четверть.
        - Зачем так много-то?
        - Так, для достоверности - вытирая усы прокряхтел Бом.
        - Ладно, давай допивай - я протянул остаток Доку.
        Через минуту пустая бутылка отлетела в кусты, и мы вышли на дорогу. Тракт был пуст, что неудивительно в три-то часа ночи. Накинул на голову капюшон:
        - Изменить данные игрока. Да/Нет.
        - Да.
        И вот я стал Анджеем, пятого уровня. Закончив с подготовкой, мы, с Доком, подхватив уже немного шатающегося Бома под локти, не спеша дотащили его до города.
        - Эй, служивые открывайте! - заорал я, стуча кулаком по дубовым воротам - будьте людьми - пустите переночевать.
        Ворота приоткрылись, и высунулась голова стражника, оглядела нас с ног до головы и опять спряталась, а затем ворота распахнулись, и охранник в сопровождении офицера вышел и из города.
        - Что вы тут делаете ночью?
        - Так мы с соседней деревни пришли. Командир, нам бы в город попасть, в таверну, а то ночью очень страшно в лесу.
        - Ладно, порядок вы знаете - деньги в терминал и проходи - офицер ткнул в меня пальцем - ты первый.
        Первый так первый. Я подошёл к терминалу и сделал вид, что отчитываю деньги. И тут началось представление одного актёра. Бом уже порядком захмелевший, оттолкнул от себя Дока, упёрся кулаками в бока и заорал какую-то старинную гномью песню:
        - В боях я участвовал многих,
        И много врагов загубил,
        Когда возвращался с победой,
        Я вд...
        Я вд...
        Я...
        Тут гном сильно махнул правой рукой, его крутануло вокруг своей оси, и он упал лицом в лужу, окатив грязной водой всех, кто стоял рядом. Все - офицер, стражник и Док пару минут в полной тишине смотрели на Бома, пускающего в луже красивые пузыри. Это были те минуты, которые были так необходимы для выполнения моего плана. Быстрым движением вначале закинул в терминал портальный камень - мигнуло красным.
        - Активировать. Да/Нет.
        - Да.
        Надеюсь, когда сформируется портал, камень будет уже на месте. Следом кинул заранее приготовленные монеты. Офицер, наконец обернувшийся ко мне, увидел, как терминал мигнул зелёным и кивнул головой.
        - Ты проходи, а этих алкашей - обращаясь уже к стражнику - в город не пускать, а будут шуметь спустите собак.
        - Стойте, я без своих друзей никуда не пойду - делаю возмущённое лицо - мы с детства вместе. Так что либо они идут со мной, либо я вообще никуда не пойду.
        - Как хочешь.
        Ворота захлопнулись перед моим носом. Поругавшись немного для видимости, мы с Доком подхватили невменяемого Бома под руки и потащили его по дороге обратно в сторону леса.
        Как только мы снова оказались в городе, первым делом снова внёс в список клана моих помощников.
        - Держи Док сотню, когда товарищ очухается, отдашь ему половину, а теперь тащи его домой.
        Тот ссыпал золото в карман и взвалив Бома на спину весело зашагал в сторону жилых кварталов. Проводив их взглядом сам побежал в ратушу за Лариской, а после того к порталу. Здесь у Деметриуса всё уже было на мази.
        - Ромул портальная связь установлена уже минут десять, что делать дальше?
        - Ну что ж, я пойду первым, потом гномы по одному, с интервалами в три секунды. Лариска за мной.
        Эх, была - не была, и шагнул, в переливающее всеми цветами радуги окно портала. Лёгкая дезориентация и следующие шаги я делаю по большому помещению, в центре которого стоит множество кованых сундуков. Пока в помещение попадали гномы, подошёл к одному из них и коснулся его рукой, тут же перед глазами появилась надпись:
        - Большой сундук для хранения золотых монет, заполнен полностью. Количество монет внутри - 3000000.
        Послышался звук падающего тела - это мой хомяк только что потерял сознание.
        - Итак, господа - обратился я к гномам, которые столпились у портального камня и удивлённо озирались - всё, что вы видите в этом помещении, должно быть нами вынесено. Приступайте.
        Первая двойка моих помощников приподняла ближайший сундук и, кряхтя, потащила его к порталу, за ними следующие стали делать то же самое, короче процесс пошёл. Я тоже не бездельничал, достал заранее купленные мешки и стал ссыпать в них всё, что было на стеллажах, кольца, цепи, оружие, броня - всё в мешки, не сортируя - разбираться будем потом. Грабили хранилище мы наверно в пределах часа и вот, наконец, последний из оставшихся гномов забрал у меня мешок:
        - Выносить больше нечего Ромул, я ухожу.
        - Скажи магам, пускай держат портал, мне нужно ещё буквально минут пять.
        Как только гном ушёл я обратился к пету:
        - Лариска ищи, здесь должно быть ещё что-то. Никогда не поверю, что все сокровища лежали на виду.
        Ну, а пока пет обнюхивает стены, достою кинжал и начинаю царапать буквы, сверяясь со свитком, что дал мне Гермес. Вот хорошо, что бог торговли знает все языки в мире, а особенно польский. Дописав, отступаю от стены на три шага и снова сверяюсь со свитком, а вроде всё правильно. Хотя нет, не хватает какой-то изюминки. Возвращаюсь к стене и нацарапываю справа от надписи небольшой смайлик. Вот теперь - комильфо!
        - Ваша характеристика удача увеличена на +2.
        Нашла всё-таки! Я подошёл к стене, у которой сидела Лариска и присмотрелся - тайник, прочность 50. Ну, это совсем легко, достал кирку и нанес по стене три удара. Небольшая часть каменной кладки обрушилась, явив мне небольшую нишу в которой стоял флакон с зелёной жидкостью. Бросил его в инвентарь и, оглядев ещё раз ставшее таким пустым помещение, двинулся к порталу.
        - Всё Лариска, уходим.
        Не успел я и шагу ступить, выйдя из портала, как на моей руке повис казначей:
        - Ромул они меня не слушаются. Прикажите им, все ценности срочно перенести в мою сокровищницу - потом замолк, нервно сглотнул, глядя на моё удивлённое лицо - я хотел сказать нашу - снова сглотнул - то есть вашу сокровищницу.
        Ну, идея в общем правильная, не должно золото валятся на улице только потому, что у главбуха тёрки с гномами.
        - Так, казначей прав. Сейчас берём все эти мешки и сундуки в руки и тащим их, куда он скажет, а по завершению переноса, всем участникам секретной операции наш уважаемый казначей Васеман выдаст премию, в размере 10 золотых.
        Гномы радостно загалдели, хватая барахло, а казначей застонал, как будто его обокрали.
        - Деметриус разберись с портальным камнем.
        - Хорошо Ромул, мы вынесем его из приоритетного списка, и никто не докажет, что мы им когда-нибудь пользовались.
        - Ну, приступайте тогда, а я пошёл к себе - не буду вам мешать.
        Зайдя в комнату, упал на кровать. Всё «Выход».
        Гермес смеялся наверно минут десять, временами мне даже казалось, что его просто разорвёт. Наконец успокоившись, он вытер слёзы белоснежным платком и заговорил уже нормальным голосом:
        - Говорят, что когда их казначей зашёл в сокровищницу клана и увидел совершенно пустую комнату, он вышел из игры, а затем снова зашёл в неё, подумав, что при первом заходе игра словила глюк. Ну, а когда сам клан-лидер прибежал туда и увидел надпись по-польски, «большое спасибо за деньги», да ещё и не обнаружил свой подарок, от бога, который он там прятал, он закатил истерику на полчаса. Потом конечно успокоился и отписал шляхам, чтобы они немедленно ему всё вернули, а те соответственно немного почесав затылок, послали его лесом, короче слово за слова - союз распался. Клан «Рыцари света» официально объявил войну клану «Шляхта», но дальше мелких стычек дело не пошло, так как денег на войну нет, и в клане появилось много недовольных в связи с этим. Теперь о твоём существовании они точно на месяц забудут, а то и дольше.
        - Так что, всё хорошо?
        - Хорошо, не то слово, порадовал ты старика, давно я так не смеялся, а посему вот тебе заслуженный подарок - и Гермес коснулся ладонью моей головы:
        - Вы выполнили скрытый квест «Задание бога 2».
        - Вы получили опыт.
        - Вы получили новый уровень.
        - Вы получили новый уровень.
        - Вы получили ...
        Неплохо так десять уровней прилетело, расту как на дрожжах.
        - Может ещё, какой подвиг совершить, или там какой-нибудь клан уничтожить, нам героям это как раз плюнуть.
        - Да нет, не надо - махнул бог рукой - надеюсь, мы получили небольшую передышку и теперь сможем заняться своим хозяйством. Ты вот проконтролируй дела в городе и потом собой, наконец, займись, а то в других кланах лидеры уровни имеют 100+. Ты на тренировки походи и к Деметриусу обратись, глядишь, он тебя многому научит.
        - Ладно, пойду что ли.
        - Иди, иди. Только тот флакон, что ты спёр у рыцарей, не забудь выпить. Он хоть и от другого бога - вреда тебе не принесёт.
        Вот проныра, всё-то он знает!
        - А вот обзывать бога - это очень плохая примета - услышал я, выходя из храма.
        Сразу отправился в ратушу и тут же, на первом этаже, был пойман казначеем.
        - Дорогой Ромул, я хочу поговорить с вами о новом налоге.
        - Нет.
        - Что нет? - удивился Васеман - вы же даже не знаете, что я хочу предложить.
        - Нет, новому налогу на бороды, деньги можно зарабатывать другими способами, менее радикальными.
        - Ну, хорошо, а что, если мы будем давать деньги под проценты, ну там, на покупку меча или шлема, ведь столько золота лежит мертвым грузом и не приносит совсем никакого дохода. Вот список только того, что поступило сегодня ночью, если всё это...
        Я взял список:
        - Прочитаю, подумаю и решу - и, зайдя в свою комнату, захлопнул дверь перед носом казначея.
        Ладно, что там у нас - 35 миллионов золотом, неплохо, плюс длинный список всякой бижутерии. Надо как-нибудь сходить в закрома, выбрать себе что-нибудь, а то хожу как голый, ничем не пользуюсь. Может, какую корону там найду, провозглашу себя царём. Ромул 1 - по-моему, неплохо звучит. Хотя нет, лучше так - Ромул 1 Благодетель. Но, об этом позже, а пока распределим очки. Начнём с пета - 7 в силу, 20 в телосложение и 3 в ловкость. Посмотрим:
        Лариска (пет) 40 уровень.
        Основные характеристики:
        1 Сила - 40
        2 Телосложение - 80
        3 Ловкость - 8
        Специальные возможности:
        Поиск сокровищ.
        Трупный яд.
        Лариска потянулась и провела лапой по полу, снимая стружку. Если бы она сейчас встретила медведя, то я не был бы уверен в том, что мишка выжил бы. Ладно, с мышки пока хватит, вон она какая теперь у меня здоровая, поэтому весь опыт распределяем на себя. Как только я лишил Лариску развития, то тут же на меня уставились два удивлённых и обиженных глаза.
        - Да хорош тебе обижаться, босс так приказал, говорит сильным должен стать, чтобы перед другими богами было не стыдно.
        Лариска обижено засопела и развернулась ко мне спиной. Посмотрите люди добрые, какие мы обидчивые. Ну и дуйся, а я пока посмотрю, что мы там добыли:
        - Флакон ловкости +100. Эффект после принятия постоянный.
        Вот самая ненужная характеристика для моего упыря, хотя дарёному, верней сказать краденому коню, в зубы не смотрят, и я залпом выпил жидкость. Теперь очки - продолжаем делать основной уклон в магию - 10 в интеллект и 20 в мудрость. Глядим на результат:
        Тёмный Ромул - 41 уровень.
        Основные характеристики:
        1 Сила - 18
        2 Интеллект - 35*5=175
        3 Телосложение - 140
        4 Мудрость - 70*10=700
        5 Ловкость - 105
        Дополнительные характеристики:
        Ночное зрение - 10/10
        Удача - 7
        Скрытность - 1/10
        Профессии:
        Рудокоп новичок 6
        Повар новичок 2
        Кузнец новичок 1
        Торговец новичок 2
        Механик новичок 1
        В течение следующих трёх дней по совету Гермеса занимался самосовершенствованием, проводя в игре не менее двенадцати часов в сутки. В начале, как только заходил в игру, шёл на шахту и добывал золото, не забывая в конце работы превратить его в слитки. Это привело к увеличению силы на 2 единицы, к улучшению профессии рудокоп на 3 пункта и кузнеца на единицу. Ближе к обеду возвращался в город и шёл на тренировочную площадку у казарм. Там три часа таскал тяжести, на пределе возможности своего организма и как результат +10 к телосложению. Потом перекусив, выдвигался к башне магов и там тренировками смог увеличить свой интеллект ещё на пять единиц. Там же Деметриус научил меня медитации и поэтому в конце каждого дня тратил по часу на сидение в позе лотоса, что положительно сказалось на восстановлении маны и телосложения, увеличив регенерацию на 10%.
        И всё бы было хорошо, если бы после обеда четвёртого дня Деметриус не сообщил мне, что бог срочно хочет меня видеть. Предполагаю, что неугомонный старик придумал, что-то новенькое. Босс - есть босс.
        На сей раз его божественное величие возлежало на удобном белоснежном диване и вкушало виноград. Мне же было указано на небольшой пуфик, стоящий рядом.
        - Слушай Ромул, у меня к тебе есть небольшое поручение - начал разговор Гермес закинув пару виноградин в рот.
        - Слушаю.
        - Далеко на юге, в малозаселённых местах, обитает одно существо. В древние времена оно было младшим богом, верней сказать местечковым божком. Никто всерьёз его не воспринимал, но на своей территории он имел определённую власть. В те времена ему покланялось одно местное племя и всё бы ничего, если бы не подношение на его алтарь. Знаешь ли, больше всего на свете он ценил не золото и серебро, а человеческие жертвы. Его почитатели нападали на соседей и захватывали людей, а потом во славу своего бога, они над его алтарём перерезали пленникам горло. Однажды соседям это сильно надоело и, объединившись, они полностью истребили данное племя. Подношения прекратились, и божок сразу захирел. Со временем он переродился в простого босса данного болота. Зовут это древнее ископаемое - Джабо.
        Так уж случилось, что в те далёкие времена, мои люди везли мне издалека один древний артефакт. Очень важная для меня вещь, надо сказать. Проезжая мимо тех мест, они попали в засаду. Часть людей убили, а остальных естественно принесли в жертву Джабо. И вот я думаю, что мой артефакт до сих пор остаётся у этой образины. Я не мог тогда забрать его, потому что к городу уже подходили враги. Решил для себя, что эта ценная вещь навсегда утеряна, но недавно узнал, что этот гад - ещё жив. Забери у него всё, что найдёшь.
        - Бог Гермес предлагает вам выполнить квест «Возвращение ценной вещи».
        Награда неизвестна.
        - Принять. Да/Нет.
        - Да, а почему нет, хоть какое-то разнообразие, а то эти тренировки меня скоро доконают. Но, возникает вопрос, как я справлюсь с богом, пускай даже с таким старым.
        - Он не так силён, как раньше. К тому же ты можешь взять с собой ещё девять человек, ну и своего пета конечно. Доставить к самому болоту я вас не смогу, слишком далеко - извини слаб ещё, но постараюсь доставить как можно ближе. Отметка у тебя на карте уже стоит.
        - Ещё вопрос, как я узнаю, что это тот артефакт?
        - Он будет выглядеть как сандалии.
        Как только попал обратно в город, тут же начал формировать отряд. Первым в мой список попал Деметриус, ну, во-первых, он сам был не против, а во-вторых, куда я пойду без этой ходячей книги знаний. Также мы отобрали пять гномов из городской стражи и трёх магов, которых выбрал лично Деметриус. Дальше все плащи с символикой были сняты, и я вывел из списка клана всех участников похода, после чего объединил их в общий отряд, во главе со мной. Ну, и напоследок, накинув капюшон, я стал человеком 20 уровня со звучным ником Кекс.
        - Всё Гермес мы готовы. Поехали!
        На сей раз, волшебство нашего бога вынесло нас на пустынную дорогу, окружённую с обеих сторон густым лесом. Сверившись с картой и выбрав направление, мы прошли примерно километров двадцать и никого не встретив, вышли на небольшую деревушку. Домов двадцать и полное отсутствие жителей на улице, если не считать одинокого пьяницу, который спал у колодца в центре деревни. Чтобы узнать, что это за населённый пункт мы попытались разбудить его, но результат был нулевым. Пока мои люди выливали очередное ведро воды на алкаша, я осмотрелся и обратил внимание, что помимо домов здесь была большая двухэтажная таверна, под названием «Уютная пристань». Надо сказать, солидное здание, стоящее на массивном фундаменте из валунов, стены которого были сложены из толстых брёвен. Смотрелось оно необычно на фоне остальных домов деревни, с глиняными стенами и соломенными крышами. Пока я всё это осматривал и прикидывал варианты, со мной, чтобы прервать молчание, заговорил Деметриус:
        - Что делать будем?
        - Думаю, остановимся здесь - я ещё раз сверился с картой, прикидывая расстояние - нечего идти на болото ночью, а вот завтра с утра перекусим и поговорим с Джабо.
        Все согласно закивали и, плюнув на алкаша, дружной толпой ввалились в таверну, оказавшись в большом зале. Народу здесь тоже не было. Единственный человек - хозяин заведения НПС Джетуку. Тощий мужик в чалме и полосатом халате выскочил из-за стойки и бросился к нам:
        - Слава богам, приведшим столь уважаемых путешественников в мой скромный дом! Проходите, садитесь. Джетуку угостит вас вкусным вином и сладкими фруктами.
        - А мясо есть? - спросил один из гномов.
        - Конечно дорогой! У Джетуку всё есть. Вкуснейший барашек скоро будет готов.
        Я бросил ему несколько серебряных монет, которые он поймал с ловкостью фокусника и тут же скрылся в подсобном помещении. Гномы сдвинули два стола рядом с камином. Через какое-то время, на них появилась разнообразная еда и к радости бородатых коротышек большие кувшины с красным вином. Лариска, съев два больших сочных куска мяса, улеглась у камина, в котором, уже потрескивая, горели дрова и начала тихонько похрапывать, не обращая на других никакого внимания. Деметриус, по общему мнению, как самый опытный, разливал вино по кубкам, а каждый из участников застолья считал своим долгом рассказать какую-нибудь весёлую историю, из своей личной жизни. Так за общим весельем незаметно наступила ночь, за окном давно стемнело и Джекуту уже дважды менял за нашим столом свечи. Я смотрел на своих спутников, и у меня было такое ощущение, что я знал этих людей много лет. Первый раз я ничего не делал в игре, а просто получал удовольствие. Сидел бы и сидел, но завтра было много дел и как бы мне не хотелось продолжить веселье, нужно было идти спать. Пожелав всем спокойной ночи и предупредив, чтобы долго не
засиживались, поднялся на второй этаж по деревянной винтовой лестнице, где трактирщик показал мне мою комнату. Закрыв на запор дверь, лёг на большую кровать, а Лариска устроилась рядом на полу.
        «Выход».
        Сегодня решил зайти в игру пораньше, поэтому сделав все дела и позавтракав, уже в семь часов утра лёг в капсулу. «Вход».
        Первое ,что я увидел была надпись:
        - Ваш пет убит. Вы можете призвать его только через час.
        Убрав надпись, я вдруг понял, что лижу лицом в песке, а на моей шее что-то надето. Приподнявшись, провёл левой рукой по горлу и нащупал железный обруч. Система тут же выдала подсказку.
        - На вас надет магический ошейник.
        Да что хоть происходит то? Я поднялся и протёр глаза от песка и наконец-то смог увидеть, что передо мной стоит игрок Зубери 51 уровня, пузатый дядька с небольшой козлиной бородкой и хитрыми раскосыми глазами. Он презрительно смотрел на меня и ехидно улыбался. Походу этот жирный урод в расшитом золотом халате был тут за старшего. С обеих сторон от него стояли по два НПС охранника вооружённые копьями, которые они направляли мне прямо в живот.
        - По законам нашего великого княжества - начал говорить Зубери, оттопырив нижнюю губу, как бы давая понять, что этот разговор с такими червями как мы для него очень унизителен - люди, пойманные за воровством, обязаны оплатить штраф, в размере 50 золотых. Так как у задержанных на данный момент денежных средств не оказалось, они приговариваются к трём месяцам работ на шахте. Не понимаю, как у вас хватило наглости обворовать Джетуку - такого уважаемого здесь человека? Надеюсь, что честный труд на благо общества сможет вас хоть немного исправить. Хотя по мне вас надо было за такое повесить на первой же осине.
        Деньги! В дорогу я взял с собой в качестве командировочных две сотни золотом и где они? Заглянул в инвентарь и кроме жезла власти ничего не обнаружил, ни денег, ни своей шахтёрской экипировки. Даже одежды на мене не было, я стоял в набедренной повязке и плаще, который, слава богу, забрать у меня было невозможно. Ну, всё ребята вы напросились! Я навёл взгляд на жезл и прочитал появившуюся информацию:
        - Вы не можете воспользоваться данным артефактом, так как находитесь очень далеко от ближайшего храма Гермеса.
        Вот зараза! Но ничего я вас и без жезла укатаю.
        - Вы пытаетесь применить заклятие «Поглощение жизни»? Да/Нет?
        - Да, чёрт возьми! Что за глупые вопросы?
        - Данное действие невозможно. Чтобы применить магию, вам необходимо снять магический ошейник.
        Ну как так-то. И тут я резко выгнул спину от острой боли, которая отвлекла меня от дальнейших раздумий.
        - НПС Кобэ наносит вам урон - 30, остаток 120/150.
        Обернулся и увидел толстого надсмотрщика, сматывающего только что использованный кнут. К моим ногам упала кирка.
        - Чего застыл червь. Взял инструмент и бегом в шахту. Если не выполнишь норму - еды не получишь.
        Смысла погибать смертью героя, теряя с таким трудом заработанные уровни, не было никакого. Я подобрал кирку и не спеша, дабы хоть как-то сохранить своё достоинство, направился в сторону шахты. И снова острая боль в спине.
        - НПС Кобэ наносит вам урон - 30, остаток 90/150.
        - Давай живей шевели ногами червь.
        Хомяк успокаивающе похлопал меня по плечу, молча показывая на блокнот в своей лапке, типа имена записаны и всем воздастся. Своих я нашёл в одном из штреков шахты. Мои товарищи в одних набедренных повязках и ошейниках угрюмо рубили железную руду наравне с другими узниками. А то, что это были именно узники, хорошо читалось на их унылых физиономиях.
        - Деметриус, что произошло? - спросил я начав обрабатывать соседнею жилу и поглядывая за надсмотрщиком, который время от времени заглядывал в штрек.
        - Думаю, что трактирщик подмешал в вино какую-то гадость - мой товарищ распрямил усталую спину, оперившись на кирку - мы уснули прямо за столом, а проснулись уже здесь. Что теперь делать-то будем?
        - Сделаем норму, а ночью посмотрим, как отсюда уйти.
        В десять вечера прозвучал гонг, и все горемыки, построившись в колонну по одному, двинулись на выход. Мы тоже пристроились к ним сзади. На выходе каждый бросал кирку в общую кучу и выкладывал руду на деревянный стол перед надсмотрщиком, тот пересчитывал её и разрешал охраннику пропустить человека дальше - к месту приёма пищи, где местный повар накладывал какую-то бурду прямо в руки бедолаг. После приёма пищи нас как стадо коров кнутами погнали в длинный барак, в котором заходившие люди укладывались прямо на земляной пол. Когда последний человек зашёл в помещение, дверь снаружи была закрыта на засов.
        - И?
        - Ложитесь спать - и я сам улёгся на землю - всё сделаем ночью, когда охрана расслабится.
        «Выход».
        «Вход». Три часа ночи. В бараке сквозь щели пробивается лунный свет и стоит громкий храп. Я подёргал за плечо Деметриуса:
        - Просыпайся и других разбуди. Только тихо.
        Пока других будили, я подошёл к дверям и через щель глянул наружу. Охранник сидел в десяти метрах, прислонившись спиной к дереву, и явно спал. Его копьё лежало рядом на земле. Я достал жезл власти и аккуратно вставил в щель между косяком двери и прилегающей доской стены. Использовав жезл как рычаг, увеличил зазор, а затем просунул кисть руки наружу и буквально кончиками пальцев сдвинул засов. Конечно, использовать столь дорогой артефакт таким способом это просто вандализм, да простят меня боги за это, но другого варианта на тот момент не было. Затем призвал пета и мы, аккуратно приоткрыв дверь, вышли на улицу. Когда до спавшего охранника оставалось три метра, я шёпотом скомандовал Лариске «фас». Она прыгнула и мёртвой хваткой сомкнула челюсти на горле нашего сторожа. Тут же четверо гномов повисли на руках и ногах НПС, а пятый подобрал копьё и стал наносить удары ему в грудь. Когда охранник перестал хрипеть и дёргаться, гномы за ноги утащили его в барак. При нём оказался ещё небольшой широкий меч, поэтому в нашем отряде появилось уже два вооружённых человека. Потом мы повторили эту процедуру ещё
два раза, с охранником, который занимался обходом и тем, что стоял на охране дома управляющего шахты. Что касается самого дома, то тут нам повезло, Зубери так был уверен в своей безопасности, что даже не запирал двери в свои покои. Мы вначале крадучись пробрались в прихожую, а затем и в спальню. Хозяин шахты спал на низкой тахте в розовых подштанниках и чему-то улыбался во сне. Что произошло дальше, я описывать не буду, скажу только одно - возродится он должен минимум через час. С тела я снял 340 золотых, два перстня и два ключа. Первый - железный я сразу приложил к своему ошейнику, который через секунду тихо упал на пол, покрытый толстым ковром. Какой всё-таки кайф - быть свободным! Отдал ключ Деметрису, чтобы он освободил других, а сам стал искать к чему подходит второй - золотой ключ. Спустя пару минут я нашёл то, что искал, сдёрнув ковёр, который висел на стене. Это была небольшая дверь в хранилище, где нашлось наше оружие и одежда, а также ещё сундук с 2000 золотых монет и самое главное мой любимый набор шахтёра. Мы тут же оделись и вооружились, став наконец-то реальной боевой силой.
        - Ну, что сбежим теперь? - спросил Деметриус.
        - Ну, нет! А как же месть, да и людей освободить надо.
        Я передал ключ одному из гномов.
        - Давай беги в барак и освобождай остальных, а мы пойдем с охраной разберёмся.
        Для начала, заблокировали бревном дверь в казарму. Деметриус с магами остались у здания, чтобы применять «поглощение жизни», если у кого-то возникнет мысль вылезти через одно из окон наружу, а мы навестили ещё двоих охранников у ворот.
        В то же время, толпа освобождённых рабов поймала толстого надсмотрщика Кобэ в шахте, где он пытался спрятаться и забила его камнями. Короче восстание прошло на ура и начался этап жёсткой зачистки.
        В восемь утра, когда солнце полностью осветило все уголки рудника, мы сидели на камнях рядом с кругом возрождения и жевали вяленое мясо, которое в большом количестве приватизировали в освобождённой казарме. Вокруг каменного круга стояла толпа бывших заключённых во главе с громадным орком, которого они уже выбрали своим лидером. С минуты на минуту в круге возрождения должен был появиться наш дружбан Зубери. За пять часов он уже шесть раз посещал данное место, потеряв при этом пять уровней. Как только он снова возродился в своих розовых подштанниках, то сразу упал на колени и запричитал:
        - Друзья мои, не по своей воле грех творил - заставляли меня. Всё вам отдам! Служить вам буду - только не убивайте! У меня и сундук с 2000 золотых есть.
        Люди замерли, и орк с уже поднятым копьём обернулся к нам, как бы спрашивая, что делать?
        - Врёт шельмец - вдруг сказал Деметриус, облизывая пальцы - нет у него уже ни шиша.
        Копьё снова воткнулось в глаз Зубери.
        - А ты очень нехороший человек, Деметриус - тело бывшего хозяина шахты растворилось в воздухе, оставив на каменной плите лишь розовые подштанники - я бы даже сказал жестокий.
        - А как иначе? Меня - жреца бога, в одном исподнем заставили целый день махать киркой на руднике, как последнего гоблина. За это полагается только смерть.
        - Согласен - я взял сундук с деньгами, который стоял всё это время за камнем и отнёс его бывшим каторжникам - вот вам ребята на первое время и ещё хочу вас попросить - кивнул на розовое бельё - чтобы его уровень равнялся единице.
        - Да мы и так хотели это сделать. Многие из нас тут уж полгода бесплатно работали на этих гадов. Но за деньги - заржал орк - мы это тем более сделаем.
        Остальные закивали головами, подтверждая слова лидера.
        Через два часа мы вышли к болоту. Докуда хватало глаз, простиралась трясина. Редкие чахлые деревца, кочки, да белёсый туман, стелившийся в полуметре над болотом, вот и всё, если не считать квадратного здания с круглым куполом, стоявшего в километре от нас. Некогда широкая дорога, ведущая до храма, теперь превратилась в еле заметную тропу. Выстроившись в шеренгу, мы двинулись к цели нашей миссии. Несколько раз на тропу выползали змеи, но их уровни были маленькими, поэтому справились с ними легко.
        И вот мы через широкую арку вошли в храм. В помещении было очень влажно, местами рядом со стенами были небольшие ямы, наполненные застоялой водой. Алтарь стоящий посреди помещения и стены были украшены фресками из былой жизни бога, но их было трудно рассмотреть, подо мхом и плесенью. Пока мы крутили головами, на алтаре появился Джабо - двухметровая коричневая жаба.
        - Мясо, само пришло - его большой рот растянулся в улыбке, демонстрируя два ряда острых зубов.
        - Постой Джабо, давай просто поговорим - была слабая надежда решить всё миром, в конце концов, мы пришли не от абы кого, а от серьёзного руководителя - я пришёл от ...
        - Я вижу на тебе отметку этого жалкого слизняка, по ошибке называющим себя богом. Когда я был уже великим, он даже ещё не существовал в этом мире. Но это теперь неважно - главное, что сегодня я наконец-то наемся вволю.
        Он распахнул свою громадную пасть и его длинный трёхметровый язык ударил меня в грудь.
        - Босс Джабо наносит вам урон - 70, остаток 80/150.
        Уже падая, я применил «луч смерти».
        - Вы нанесли урон боссу Джабо - 50, остаток 4950/5000.
        - Босс Джабо восстанавливает своё здоровье - 5000/5000.
        Поднимаясь с земляного пола, я увидел, как один из гномов нанёс удар алебардой по противнику. Тот почти лениво махнул лапой, и гном полетел в лужу, потеряв своё оружие. Мигнул алтарь, и на долю секунды Джабо окутала голубая дымка. Система тут же сообщила о том, что бывшее божество слегка поправило здоровье. Стоп! Так вот откуда ты черпаешь своё здоровье.
        - Деметриус, отвлеките его.
        Пока гномы отмахивались алебардами от наседающей на них жабы, а маги из-за их спин пускали лучи смерти, я потихоньку вдоль стеночки прокрался на другую сторону помещенья. Достал свою любимую кирку и замер. Выждав нужный момент, прыгнул вперёд и со всей силы ударил по алтарю инструментом. Удар вышел неплохой, о чём свидетельствовал большой кусок камня, отлетевший в сторону.
        - Вы нанесли урон боссу Джабо - 318, остаток 4682/5000.
        Местный босс издал душераздирающий вопль, и, потеряв всякий интерес к гномам, попытался достать меня своим длинным языком. Я же естественно спрятался за алтарь, но отсидеться там не получилось. Пришлось снова прыгать в сторону, так как жаба запрыгнула на резной камень и на том месте, где я только что был, длинный язык поднял тучу брызг. И гномы меня не подвели, разбежавшись они воткнули алебарды в спину Джабо и кряхтя подняли его над собой. Босс задергался, но не в силах достать обидчиков лапами, попробовал сделать это своим длинным языком. Тут в бой наконец-то вступил мой пэт, вцепившись в язык, Лариска повисла на нём мёртвым грузом. Я снова был у алтаря. Удар, ещё удар и ещё удар. Куски камня отлетали в сторону и жизнь жабы быстро сокращалась. Джабо орал и дергался на алебардах, но всё тише и слабей. И вот, сокрушительный удар и остатки алтаря лопнули пополам. Босс дёрнулся последний раз и застыл, а затем осыпался мелкой каменной крошкой на головы гномов. Пока гномы протирали глаза и отряхивались, а Лариска чихала, мы с магами оттащили остатки алтаря в сторону. Под ним отказался гнилой ящик, и я
пинком сбил с него крышку. Внутри не было ни золота, ни драгоценностей, там лежали только сандалии.
        - Вы нашли артефакт «Сандалии бога», данный артефакт позволяет непродолжительное время перемещаться по воздуху.
        Прикольная вещь. Я закинул их в инвентарь и поглядел на пэта:
        - Давай, хорошая моя, поищи, что тут есть.
        Лариска обошла всё помещение два раза, но так ничего и не нашла. Жаль, я рассчитывал на большее. Так как делать в пустом храме было больше нечего, направились в обратный путь. Дважды нам пришлось прятаться в кустах на обочине, пропуская вооружённые отряды стражи, которые шли в сторону рудника. Если нашим бывшим товарищам по несчастью удастся отбиться, то чую появится в этих местах крупная банда, а уместного князька прибавится головной боли. Не забыли мы заглянуть и в гостеприимную деревню. Горящее здание таверны принесло наибольшее удовлетворение. Теперь хоть какое-то время, бедные путешественники не будут пополнять ряды рабов. С божьей помощью в своём городе мы оказались только ночью, поэтому сразу после прибытия направился спать. Всё, доклад завтра.
        В восемь утра, я стоял в храме Гермеса и смотрел на явно нервничающего бога:
        - Ну чего стоишь? Где вещь?
        Выждав минутную паузу - не мог отказать себе в удовольствии, не спеша выложил сандалии на его алтарь.
        - Наконец-то! - Гермес щёлкнул пальцами, и обувка исчезла - молодец, заслуживаешь награды.
        Он коснулся меня рукой:
        - Вы получили новый уровень.
        - Вы получили новый уровень.
        - Вы получили новый уровень.
        Три уровня и это всё? Я-то рассчитывал на большее.
        - Уважаемый Гермес, у меня возник вопрос, а почему бы вам сразу не отвалить мне сотню уровней? Ведь общее дело делаем, в одной религии состоим.
        - Попытка засчитана, но, видишь ли, в этом мире существуют определённые правила, которые нарушить не могут даже боги. Ты выполняешь задание - получаешь опыт, не выполняешь - не получаешь. Кстати, раз уж ты спросил, есть возможность получить ещё опыта. Интересует?
        Я развёл руками:
        - Ну, давай.
        - Тогда слушай. На западе в лесах когда-то существовала одна небольшая деревушка, жили там твои соплеменники - упыри. Они приносили на мой алтарь дары, а жрец иногда спрашивал у меня совета. Но однажды связь нарушилась и с тех самых пор мне неизвестна их судьба. Я хочу, чтобы ты узнал, что там произошло.
        - Почему ты сам не можешь туда слетать, с твоими возможностями - это раз плюнуть.
        - А ты, значит, не знаешь?
        - Чего?
        - Понятно. Я открою тебе один секрет, только никому не рассказывай - Гермес поднёс указательный палец к губам - как ты думаешь, почему Джабо сидел на своём болоте безвылазно? Почему не нашёл себе новое место, с будущими своими последователями? А потому, что от своего камня далеко отойти не мог. Мы боги можем перемещаться только от алтаря к алтарю, ну и от алтаря на определённое расстояние. И чем сильней бог, тем на большее расстояние он отходит от своего алтаря. Вот такие ограничения в этом мире наложены на нас, мой любознательный друг. И ещё, я не могу переместиться в эту деревню, а это значит, что мой местный алтарь, а возможно и сам храм разрушены. Ну, так как берёшься?
        - Бог Гермес предлагает вам выполнить квест «Пропавшая деревня». Награда неизвестна.
        - Принять. Да/Нет.
        То есть опять наметилась командировка непонятно куда, непонятно за какую награду. Но бог прав опыт необходим, а так как в этой долине кроме него мне этот опыт никто не даст, значит:
        - Да - дал согласие системе и уже вслух для бога - только последний вопрос - сколько народу можно взять? Хорошо бы собрать команду как в прошлый раз, а то чувствую, ждёт меня там что-то очень нехорошее.
        - Ты, Деметриус, твоя зубастая Лариска и это всё. Больше переправить не смогу, так как расстояние большое, а я ...
        - Да, да я понял - ты ещё крайне слаб. Ладно, пойду, пожалуй, поищу своего компаньона, надеюсь, я ему ещё не сильно надоел и он не откажется составить мне компанию. Может у него ещё какие-нибудь мыслишки насчёт этой деревни появятся.
        Но в начале, надо раскидать свободные очки, всего их было 9. Выйдя из храма, уселся на небольшой валун у основания скалы. Затем вывел перед глазами меню своего, не побоюсь этого слова, героя и немного подумав, вложил все полученные очки в мудрость и вот результат:
        Тёмный Ромул - 44уровень.
        Основные характеристики:
        1 Сила - 20
        2 Интеллект - 40*5=200
        3 Телосложение - 150
        4 Мудрость - 79*10=790
        5 Ловкость - 105
        Дополнительные характеристики:
        Ночное зрение 10/10
        Удача - 7
        Скрытность 1/10
        Профессии:
        Рудокоп новичок 9
        Повар новичок 2
        Кузнец новичок 2
        Торговец новичок 2
        Механик новичок 1
        Переместились мы в этот раз не совсем удачно. Видимо бог затаил какую-то обиду, иначе не объяснить, почему мы оказались по колено в муравейнике. Десять минут бега и ещё столько же ушло на полное излечение. Лес, в котором мы оказались, а точнее сказать, чаща была почти непроходима. Близко растущие деревья и бурелом очень сильно задерживали наше продвижение и если бы не отметка на карте, эту чёртову деревушку мы не нашли бы никогда.
        Вышли к ней только к обеду, и на моей карте появилось надпись - деревня «Упырёвка». Прикольное название, видно у дизайнера было хорошее настроение, когда он её создавал. Что касается самой деревни, то она была сделана по стандартному образцу, как и многие тысячи других. 50 домов вокруг деревенской площади, частокол, ворота и на другом конце поселения храм. Здания, заросшие вьюном с первого взгляда, казались нетронутыми. Мы зашли в один дом, затем в другой, в третий - было ощущение, что все жители просто встали и ушли в неизвестном направлении. Оружие, одежда, инструменты и даже давно сгнившая еда лежали совершенно нетронутыми. Лишь толстый слой пыли покрывал всё это. Лариска пробежалась снаружи, но тоже безрезультатно.
        - Слушай Деметриус, деревня давно заброшена и у меня возникает резонный вопрос - почему она до сих пор не исчезла? За такое время, насколько я знаю, от неё даже фундаментов то не осталось бы.
        - Я думаю Ромул, что кто-то всё-таки здесь живёт и скорей всего он в том храме.
        Храм - небольшое одноэтажное строение, при этом достаточно большое, чтобы вместить всех жителей деревни. Высокие и узкие оконные проёмы были украшены цветными витражами. Две небольшие пузатые колонны у входа поддерживали арку, на которой было изображено лицо человека, очень похожего на Гермеса.
        С трудом открыв тяжёлую дубовую дверь, мы вошли внутрь. В храме царил полумрак, но при моём ночном зрении это не представляло проблемы и от того, что я там увидел, радости у меня поубавилось. В центре здания стоял трон, собранный из человеческих костей, на котором сидел, как я прочитал над ним, рыцарь смерти. Он был облачён в ржавые доспехи, и только белоснежный череп был непокрыт бронёй. Рыцарь смотрел на нас пустыми глазницами, а его руки в железных перчатках покоились на длинном двуручном мече, лежащем на его коленях.
        - Деметриус просвети-ка меня. Почему я не вижу ни его имя, ни уровня, вообще ничего?
        - Потому, что это призванное существо. Такое мог сотворить только очень мощный чернокнижник. Кстати, для его вызова нужны человеческие жертвы, и я кажется знаю, куда девались все жители деревни.
        Дверь за нашими спинами с грохотом захлопнулась и у Лариски шерсть на загривке встала дыбом.
        - Я хранитель деревни - вдруг заговорил мертвяк, проведя рукой по лезвию меча - а вы нарушили мой покой и теперь я уничтожу вас во славу моего хозяина.
        Он со скрипом поднялся с трона, не спеша взял меч двумя руками и в туже секунду с неожиданной скоростью рванул вперёд.
        - Берегись!
        Я толкнул Деметриуса вправо, а сам отскочил влево. Лариска так и вовсе пролетела между ногами рыцаря. Меч ударил в то место где секунду назад мы стояли, выбив сноп искр и куски разноцветной плитки. Первым на агрессию среагировал мой напарник:
        - Деметриус применяет луч смерти. Он наносит урон рыцарю смерти - 50. Урон, нанесённый рыцарю смерти, сокращён на 50% в связи с частичным иммунитетом. Остаток 2975/3000.
        Противник сильно обиделся на Деметриуса и, выбрав его основной целью, попытался снова достать жреца мечом. Отступая Деметриус пару раз, довольно удачно, уворачивался от железяки следя за руками, но совсем забыл о ногах. Этим тут же воспользовался рыцарь, ударив закованной в броню ногой в грудь Деметриуса. От удара жрец отлетел к окну храма, случайно выбив посохом кусок витража. Яркий луч света, попав в помещение как метеор, прошил плечо рыцаря смерти, оставив на своём пути дымящуюся плоть и расплавленное железо. Мертвец дернулся и выронил оружие.
        - Солнечный свет наносит урон рыцарю смерти - 300. Остаток 2675/3000.
        А это идея! Я стал искать что-нибудь, что можно было бы использовать как снаряд. Что-нибудь, хоть что-нибудь, а вот хотя бы это... Взгляд упал на большую берцовую кость, лежащую у стены. Рыцарь тем временем уже подобрал меч и пытался проползти под лучом к Деметриусу. Кость, брошенная мной в окно, выбила сразу три элемента витража. Мощный поток света прошёл через голову рыцаря. Его черепушка задымилась и лопнула, разлетевшись осколками в разные стороны.
        - Солнечный свет наносит урон рыцарю смерти - 900. Остаток 1775/3000.
        Рыцарь потерял голову, но всё равно продолжал нас преследовать, хотя уже и не так бодро как раньше. Ума не приложу, как он это делает без черепушки. Мы, дав круг, снова заманили его под лучи света, результатом чего стала потеря им левой ноги. Он зашатался и с грохотом рухнул на пол. И не выпуская своего ржавого хлебореза, продолжил ползать за нами. Но потеряв мобильность, уже не представлял особой угрозы, и мы на расстоянии расстреляли его лучами смерти. Через десять минут всё закончилось. Я стоял, опершись о костяной трон, пытался восстановить дыхание и, прикидывая в голове, что мы добудем из останков рыцаря смерти, которые ржавым металлоломом валялись на полу. Мои размышления были прерваны, когда за спиной прозвучало:
        - Думаете, это вас спасёт?
        От небольшой двери, находящейся на дальней стене храма, сейчас открытой, в нашу сторону шаркая ногами, шёл старик в чёрном балахоне, Грахт НПС 47 уровня.
        - Остановись Грахт - мой напарник поднял руку, как бы пытаясь остановить старика - это я, Деметриус. Неужели ты не узнал меня, ведь мы с тобой когда-то были друзьями.
        - Я узнал тебя Деметриус - жрец фальшивого бога. Морана открыла мне глаза. Как же я был слеп все эти годы, но теперь прозрел и понял, что Гермес нам лгал. Ведь наш народ всегда был избранным и поэтому только он должен жить в этом мире. Хватит унижаться и прятаться, настала пора стереть с лица нашей земли гномов, людей, эльфов и другую мерзость. Моя богиня поможет мне в этом - она обещала.
        - Но ты уничтожил всех своих людей, всех тех, кто тебе доверял. Зачем ты это сделал?
        - Это была необходимая жертва! - старик сорвался на крик - они умерли, чтобы возродится в будущем, ещё более сильными, ещё более умными! И когда наступит нужное время, они возродятся, что бы нести знамя свободы для наших друзей и смерть для наших врагов.
        Старик продолжал приближаться к нам, а за ним прижимаясь к полу, кралась Лариска.
        - Послушай, Деметриус - я сделал несколько шагов назад, стараясь держать определённое расстояние между мной и безумным стариканом - мне кажется или у твоего бывшего друга крыша совсем съехала набок.
        Но жрец меня не слушал, пытаясь уговорить психа:
        - Одумайся Грахт, прошу тебя, Моране нельзя верить, что бы она тебе не обещала.
        - Она обещала мне бессмертие, но это уже неважно - старик выхватил из-под плаща круглую серебряную пластину, внутрь которой был вставлен чёрный камень - сейчас я принесу вас ей в жертву, и наша великая цель станет ещё на один шаг ближе.
        Он, бубня что-то неразборчивое себе под нос, направил в нашу сторону трясущуюся руку с артефактом, и в этот момент Лариска прыгнула. Мощное тело крысы, за долю секунды преодолело расстояние до старика, ударив его лапами в спину. Он упал на колени, и выроненный серебряный кругляш отлетел к нам под ноги.
        - Нееееет!
        Крик Грахта перешёл на визг, и он попытался скинуть со спины Лариску, но было уже поздно. Деметриус поднял ногу и со всей дури опустил её на артефакт. Послышался звук битого стекла, и камень внутри пластины превратился в крошево. Крик оборвался и Грахт как древняя мумия стал осыпаться на пол. Через несколько секунд, от старика осталось лишь небольшая кучка песка и тряпок. Я наклонился и поднял с пола серебреную пластину:
        - Вы получили артефакт «Око Мораны». Данный артефакт сломан и не может быть использован.
        - Кто такая Морана? - спросил я у Деметриуса, убирая пластину в инвентарь.
        - Это богиня смерти. Она дарует своим последователям долгую жизнь и тёмную магическую силу, взамен требует от них принесения кровавых жертв. Иногда это приводит к безумию.
        - Понятно. Предлагаю посмотреть, что есть у психа в келье.
        Помещение, из которого появился Грахт, выглядело необычно. Больше всего оно напоминало мастерскую. Три больших стола, сверху обитых железом, стояли вдоль стены. На них были свалены клещи, зубила, топоры, пилы и ещё куча других интересных инструментов. На многих из них помимо ржавчины были видны засохшие пятна крови. Чем он тут занимался - даже знать не хочу. Лариска, несмотря на все мои уговоры, заходить в помещение наотрез отказалась, и тщательный обыск пришлось делать самому. Результатом поиска стала лишь старая книга в кожаном переплёте, и я от греха подальше решил отдать её жрецу.
        - Деметриус как ты думаешь, Морана отправит сюда кого-нибудь, чтобы узнать, что здесь произошло?
        - Несомненно.
        - Тогда надо оставить ей послание.
        Я взял со стола железный штырь и, подойдя к стене, нацарапал «здесь были Рома и Дима».
        - Дима? А это кто? - спросил Деметриус, прочитав надпись.
        - Да не бери в голову. Лучше давай выдвигаться в обратный путь.
        Когда мы снова попали в свой город, я сразу же пошёл к богу и рассказал ему о случившемся.
        - Вот держи - я протяну Гермесу, сломанный артефакт - больше ничего ценного там не было.
        Он взял пластину и повертел в руках, рассматривая.
        - Я рассчитывал на большее. Жаль, что мы потеряли эту деревушку, ведь она могла стать нашей запасной базой на непредвиденный случай, а ещё мы могли забрать сюда часть населения, которое нам здесь позарез как нужно. Чёртов Грахт - будь он проклят! Такое дело обгадил, вместе со своей Мораной - он смял пластину, превратив её в бесформенный шар - но, что сделано - то сделано. Вы с Деметриусом хорошо потрудились, и вам полагается награда.
        - Вы выполнили квест «Пропавшая деревня».
        - Вы получили новый уровень.
        - Вы получили новый уровень.
        - А теперь иди, мне надо о многом подумать и решить, что мы будем делать дальше.
        Утро не предвещало ничего плохого. Вчера вечером я сделал перевод денег на сумму в 1000000 золотых. Считаю, что вполне заслужил это своим каторжным трудом изо дня в день. И сегодня утром, уже лежа в капсуле ещё раз посмотрел на сотовом уведомление о своём банковском счёте - это просто праздник какой-то. Желание продолжать игру при этом возросло многократно. «Вход».
        Первым делом, попав в игру, решил сходить в шахту. Открыл дверь в коридор и тут же столкнулся с Деметриусом, который видать с утра выжидал, когда я выйду.
        - Ромул Гермес хочет тебя видеть. Срочно!
        Когда я вошёл в храм, то увидел, что бог ходит из угла в угол и, как мне показалось, немного нервничает.
        - Сколько ты обошёл деревень в прошлый раз?
        Вот так сразу в лоб. Даже не поздоровался.
        - Три, две ближайшие уже не существуют, а третья оказалась - деревней гномов. Они теперь входят в наш клан и ,насколько я знаю, дела идут у них хорошо.
        - Да Ромул, всё так, всё так - Гермес остановился и посмотрел мне в глаза - но дело в том, что раньше в долине было пять деревень. Последнее время меня постоянно мучило какое-то нехорошее предчувствие и, вот вчера вечером, я решил посмотреть, что происходит в остальных двух. Как оказалось четвёртой не существует, на её месте давно растёт лес, а вот последней пятой, самой дальней, я не увидел.
        - Ну, так её, наверное, тоже не существует - сколько времени-то уже прошло?
        - Ты не понял меня, я не просто не увидел деревню, я вообще ничего не увидел! Такое ощущение, что вся та территория покрыта густым туманом. Мне удалось поговорить со жрецом, который служит мне в деревне гномов, и он рассказал, как неделю назад один из местных жителей, видел в небе человека с крыльями, ну, как он это описал. К сожалению, остальные гномы посчитали, что ему это привиделось спьяну, и не придали этому никакого значения. Я надеюсь, что руины деревни просто заняла очередная нежить, уж очень они любят селиться в заброшенных развалинах. В любом случае это нельзя оставлять без внимания.
        - И что делать будем?
        - Возьми побольше людей и выдвигайся туда прямо сегодня, выясни, что там происходит и не важно, повторяю не важно, кто там будет - уничтожь их любой ценой. Как закончишь сразу ко мне на доклад, а там посмотрим - с чем мы имеем дело. Может быть, ещё не всё так и плохо.
        Мы с Деметриусом решили взять с собой 15 лучниц и столько же магов. Остальных воинов решили оставить в городе. После того, как ощущение опасности от бога передалось мне, было принято решение о комендантском часе, а также об усилении патрулей в городе. И ещё на каждую башню требовалось посадить по наблюдающему, чтобы враг не дай бог не застал нас врасплох. Остальные 20 бойцов во главе с Гриди присоединилось к нам в деревне гномов.
        И вот я, Деметриус и Гриди лежим на опушке леса и через кусты рассматриваем бывшую деревню. В домах, которой, уже много лет назад, были выбиты окна и двери, в стенах зияли дыры, у некоторых зданий отсутствовала крыша, а вот частокол и ворота выглядели как новые. Так как мы были на небольшой возвышенности, то бывшая деревенская площадь была перед нами как на ладони. В центре неё стояло то, что увидеть здесь я никак не ожидал.
        - Портал - констатировал Деметриус - чёртов городской портал, а это значит, что мы имеем дело с кланом. Причём очень богатым и соответственно сильным.
        Рядом с порталом слева, был установлен пятиметровый каменный столб, наверху которого находилась большая чёрная чаша, а из её центра к небу клубами поднимался серый дым. Ещё один столб, с другой стороны возводили странного вида создания красного цвета, с рогами на голове, небольшой бородой и с козлиными ногами. Своей внешностью они напоминали фавна, но обладали более мощным торсом, защищенным кожаными доспехами. Из оружия у них были копья и трезубцы, а уровни варьировались от 40 до 50.
        - Демоны - подал голос Гриди - мне про них дед рассказывал. Трусливые создания, но, когда их много - страшная сила.
        В этот момент, из ближайших руин вышла демонесса, рядом с ней бежал ещё один демон, что-то говорящий ей и размахивающий при этом руками. Дерби Кровавая 87 уровень, присмотревшись, прочитал я, а ещё рассмотрел значок клана перед именем - красный череп с рогами. Как-то создавая свой клан, я ради интереса ознакомился со списком кланов, входящих в топ 100 и этот знак, был мне, к сожалению, известен. Клан назывался «Кровавое братство» - крупнейший и очень популярный среди тех, кто отыгрывал за жителей ада. Очень интересно, что они тут забыли?
        - 25 демонов всего, если нападём неожиданно - проблем не возникнет - подытожил Гриди.
        - Нет. Для начала я бы хотел поговорить с этой Дерби. Хочу понять, что им известно и что они хотят предпринять - я повернулся к своим подчинённым и веткой на земле стал чертить план - смотрите это деревня, здесь у ворот встану я. Ты, Гриди, со своими гномами, будешь слева от меня за деревьями, а ты Деметриус спрячешься справа. В бой не вступайте, пока меня ни атакуют. Лучниц оставьте здесь, если начнётся сражение, пусть валят всех, кто окажется в деревне - особенно тех, кто будет рядом с городским порталом. Ну, вроде всё, давайте по местам.
        Через десять минут я стоял в десяти метрах от ворот.
        - Эй, есть кто дома? Выходите - поговорим!
        Пару минут ничего не происходило, потом одна створка ворот со скрипом приоткрылась и за ворота вышла демонесса Дерби. Выглядела она сногсшибательно, стройная с узкой осиной талией, длинными до плеч чёрными волосами, обрамляющими привлекательное личико и даже небольшие рожки, торчащие на голове и красноватый цвет кожи, не портили этой красоты. На тело у неё была одета легкая кожаная броня, а из-за спины торчали рукояти небольших клинков. Отойдя от ворот на пару метров, демонесса остановилась напротив меня:
        - Здравствуй Тёмный Ромул, владыка долины, хозяин Ромулграда и клан лидер «Тёмных магов». Надеюсь, ничего не забыла? Я не ждала тебя так скоро, поэтому прости, не успела подготовиться к торжественной встрече - она развела руки в стороны как бы извиняясь.
        - Ты про меня что-то очень много знаешь? Честно говоря - польщён, не думал, что у вас в аду я такая большая знаменитость.
        Я быстро глянул на мини карту. За слегка приоткрытыми воротами притаились не менее двадцати красных точек. Похоже, что Дерби готовит какую-то гадость.
        - А как же не знать про игрока, который уделал целый клан. «Топоры» кажется? Ты почти легенда в этой игре - она сделала шаг в мою сторону, а я соответственно сделал шаг назад, восстанавливая расстояние между нами в три метра - ну и раз ты нас нашёл, то нет смысла скрывать свои намеренья. Мы собираемся забрать эту долину себе, потому что в отличие от тебя имеем на это все права.
        - С чего бы это?
        - С того, что наш клан открыл эту долину три месяца назад, когда тебя здесь ещё не было. Мы провели разведку и узнали, что ни один клан не в курсе того, что здесь происходит. Был обнаружен древний город, заселённый зомби и набольшая деревушка с местными жителями, которые впоследствии должны были работать на нас. Чтобы не привлекать внимания, мы наняли далеко на севере небольшую дружину из НПС и перенесли её сюда. Они должны были создать, при помощи местных гномов укрепрайон, от которого мы и начали бы захват здешних земель. А ещё через какое-то время, когда мы пришли проверить, как у нас здесь обстоят дела, мы обнаружили, что нанятые нами люди убиты, город захвачен и всем здесь заправляет клан «Тёмные маги». Выяснить, кто был клан лидером, как понимаешь, не составило большого труда. Как ты это всё объяснишь?
        - Ну, объяснение простое, друзья мои, в большой семье, кто рано встал того и тапки. Теперь, когда вы знаете, чья эта долина, вам надо срочно удалиться. Так что собираем вещички и на выход.
        - Так разговаривать с представителем крупнейшего клана неразумно. Ты взял то, что тебе не принадлежит, поэтому если хочешь и дальше играть без проблем, то выполнишь наши требования. Мы потратили много денег и времени и теперь хотим получить компенсацию. Для начала ты отдашь нам город, после этого заплатишь неустойку в размере 5000000 золотых монет и только не говори, что у тебя нет таких денег - золотая шахта, которая находится недалеко от города, приносит твоему клану немалый доход. Кстати мы разрешим твоим людям и дальше добывать золото, конечно за 75% от прибыли, ну и ты присягнёшь на верность нашему клану - Дерби с минуту молчала, уставившись на мою улыбку - ты что Ромул, даже торговаться не будешь? Зря, возможно это твой последний шанс.
        - Нет, лот под названием «долина» на торги не выставляется. Требования ваши неприемлемы и у вас осталось десять минут, чтобы убраться отсюда. Время пошло.
        - Ну как знаешь...
        Только повышенная ловкость спасла меня от удара. Демонесса неожиданно шагнула вперёд, сокращая дистанцию между нами, и из-за её спины вылетел хвост, с металлическим наконечником, который она направила мне в грудь. Уйдя из-под удара, я применил луч смерти.
        - Вы наносите урон игроку Дерби Кровавой - 50. Остаток 160.
        Демонесса пошатнулась, и в её глазах промелькнуло удивление, но ловкость у неё была тоже на высоком уровне, уже через мгновенье она снова прыгнула вперёд, выхватывая мечи и нанося одновременные удары с двух сторон. На сей раз, я ушёл влево, при этом уходя от одного клинка и напарываясь на второй.
        - Игрок Дерби Кровавая наносит вам урон - 70. Остаток 80.
        Ай, больно-то как! Ну, теперь мой ход:
        - Вы применяете умение - поглощение жизни.
        - Вы наносите урон игроку Дерби Кровавой - 175. Игрок убит.
        - Вы восстанавливаете своё здоровье +70.
        Не успела тело демонессы упасть на землю, а ко мне уже подбегали двадцать демонов, ну те, что прятались за воротами. Но я уже разошёлся:
        - Вы применяете умение - поглощение жизни.
        - Вы наносите урон демонам - 175.
        - Вы получили опыт.
        Минус тринадцать. Оставшиеся восемь резко развернулись и бросились под защиту стен.
        - Эй, а вы куда! Так дело не пойдёт.
        - Вы применяете умение - поглощение жизни.
        Ещё семь трупов осталось лежать на земле, а наперерез последнему демону уже бежали гномы. Его догнали в воротах и с радостными возгласами забили.
        - Срочно ломайте портал - крикнул, пробегающему мимо меня, в сторону деревни Деметриусу.
        В поселение пошёл последним, ну не мог я отказать себе в удовольствии, заглянуть в инвентарь демонессы. Два интересных меча и 43 золотых - неплохой улов. Когда я всё-таки попал в деревню, то увидел пять тел посреди площади истыканных стрелами и четверых гномов, которые долбили, в режиме перфоратора, камень городского портала. В этот момент портал начал слегка светится и в нём начал формироваться переход. Увидев это, я выхватил кирку и присоединился к коллегам. На каменной поверхности уже начали появляться трещины, когда переход окончательно сформировался, и из него появились вначале здоровые рога, а затем и клыкастая голова монстра - высший демон 123 уровня. Ни чего себе монстр! Между тем голова демона начала поворачиваться в нашу сторону, и я изо всех сил нанёс удар, удачно попав киркой прямо в трещину. Кольцо портала с треском разлетелось на несколько частей. Переход с хлопнулся и исчез, а голова демона, отделённая от тела, подскакивая покатилась по площади.
        - Вы нанесли критический удар Верховному демону. Верховный демон убит.
        - Вы получили новый уровень.
        Ай да я, обычной киркой с одного удара убил противника по уровням в три раза больше меня. Ладно, некогда собой любоваться, дел ещё много, а времени, к сожалению крайне мало:
        - Гриди и этот столб с чашей тоже завалите.
        Гномы бросились выполнять поручение, а ко мне подошёл Деметриус:
        - Что дальше делать будем? Может засаду тут организовать мало ли кто ещё тут появится.
        - Нет смысла. Демонесса была игроком и я уверен, что ещё даже не возродившись, она-то тут же всё расскажет своим кураторам. Будем исходить из того, что теперь они знают о том, что нам всё известно. Кстати я не уверен в том, что портал был один, возможно их несколько и скоро через них начнётся переброска войск. Очень не хотелось бы, встретится в открытом поле с тысячной армией. Поэтому срочно доделываем здесь свои дела и быстро сваливаем в деревню гномов.
        - Организуем там оборону?
        - Организуем там эвакуацию. Я видел символ клана на демонессе - это клан «Кровавое братство». Входит в первую десятку самых крутых и может выставить около пяти тысяч бойцов. Когда они толпой явятся к деревне гномов, чтобы задать нам несколько вопросов, мы не продержимся против них и пяти минут.
        В этот момент столб с дымящейся чашей наконец-то затрещал, накренился и с грохотом рухнул, развалившись на десяток каменных барабанов.
        - Всё ребята ноги в руки и бежим.
        Вечером запыхавшись, мы добрались до деревни, и первым делом я побежал на площадь.
        - Вы желаете купить городской портал? - спросила система, как только я нашёл на торгах нужный слот.
        - Да.
        Каменное сооружение появилось, подняв небольшое облако пыли.
        - Деметриус - мой товарищ уже рядом со мной - сколько тебе нужно времени, чтобы это заработало?
        - Минут десять.
        - Активируй портал и дуй в город. Держи проход до тех пор, пока будут перемещаться местные и подтяни городскую стражу, мало ли вдруг кто из врагов прорвётся.
        Вдруг в голове неожиданно прозвучал сигнал тревоги. Не понял, это что такое было? А вот и иконка клана мигает.
        - Гном Ширк получил урон - 250. Гном Ширк убит.
        - Вы потеряли одного члена клана.
        Я бросился искать старосту и нашёл его недалеко от площади. Местный руководитель организовывал эвакуацию, раздавая пинки и подзатыльники жителям деревни.
        - Гриди, вот ты где. Слушай кто такой Ширк?
        - А, Ширк - это наш лесоруб - он схватил за шкирку пробегающего мимо молодого гнома и пихнул его в общую очередь эвакуирующихся - хороший парень вообще то, правда совсем нелюдимый, потому и живёт неподалёку в лесу, у него там небольшая избушка. Сам не понимаю, как я про него забыл, ну ничего сейчас кого-нибудь пошлю за ним, тут расстояние не больше километра, быстро обернутся.
        - Не надо. Он уже мёртв, а это значит, что враги близко, поэтому всё местное население как можно быстрей в сторону портала. Пускай берут с собой только то, что смогут унести.
        - Так уже эвакуация идёт.
        Я посмотрел в сторону площади. Деметриуса и его магов уже не было. Портал же светился ровным голубым светом и в проход пошли первые поселенцы, толкая перед собой тачки со скарбом. Некоторые не забыли взять с собой коз и коров. Хотя чувствовалось небольшая нервозность, паники не было и, слава богу. Меня кто-то тронул за плечо:
        - Вот держи - и Гриди протянул мне два небольших шара чем-то напоминающие гранаты восемнадцатого века - подумал, может это тебе пригодятся.
        Взяв их, я присмотрелся:
        - Бомба - предназначена для уничтожения фортификационных сооружений, радиус действия - 300 метров, наносимый урон - 500000.
        - Ничего себе! Ты где это взял?
        - Так, от деда моего осталось. Он в своё время по молодости, в какой-то академии на алхимика учился. Говорят, крутой мастер был. Всё хотел в скалах гномье царство организовать. Говаривал, что нам гномам не пристало в земле ковыряться, как каким-то холопам, что мы потомки великого подгорного народа, который заниматься должен добычей злата, серебра, да самоцветов разных. Чтобы свои замыслы воплотить хотел скалы взрывать, да не успел - кабан запорол.
        - Они приближаются!
        Я бросился к частоколу и, подтянувшись, выглянул наружу. Из леса в сторону деревни по полю, поднимая стену пыли, накатывала красная лавина. Впереди бежали демоны и бесы, а за ними приближались силы куда как солидней - верхом на разных чудищах, мчались верховные демоны, демонессы и демонологи, со своими петами. Я обернулся к порталу и увидел, что всё население уже ушло. Последний местный, работяга гном, тащивший на цепи здоровую наковальню, пропал в голубом сиянии. Остались только несколько гномов из дружины и Гриди, который, наверное, ждал, когда я присоединюсь к ним.
        - Уходите! Быстрей! - замахал я им рукой - не надо меня ждать и Деметриусу скажите, чтобы вырубал портал.
        Демоны и бесы с ходу взяли деревню в кольцо и начали забираться на частокол, а игроки из «Кровавого братства» снесли ворота и, не сбавляя бега, неслись по центральной улице. Я ещё раз обернулся, чтобы убедится, что все мои ушли и портал больше не функционирует, а затем достал из инвентаря одну из бомб. Как только мне их вручили, в голове сразу возникла идея, о небольшом сюрпризе для наших красных друзей. Внимательно посмотрел на бомбу и сразу получил вопрос от системы:
        - Активизировать запал? Да/Нет.
        - Да.
        Перед глазами появились зелёные цифры, и пошёл отчёт времени. Только бы сработало!
        - 10.
        - 9.
        - 8.
        Как же вас ребята много! Когда расстояние до противников было уже меньше трёх метров, я нанёс удар.
        - Вы применяете умение - поглощение жизни.
        Первые ряды нападавших остались лежать на площади, но по ним уже бежали следующие.
        - 7.
        - 6.
        - 5.
        - Вы применяете умение - поглощение жизни.
        Опять куча трупов, но врагов уже не остановить. Кто-то прыгнул мне на спину и толкнул вперёд, подняв пыль кожаными крыльями. Я упал, прижимая бомбу к груди, и меня накрыла волна красных тел. Стало тяжело дышать, но я свернулся в позу эмбриона и не обращал никакого внимания на врагов. Главное продержатся ещё немного. Мне пытались заломить руки, а кто-то схватил за ноги и пытался куда-то тащить. А над площадью сквозь стоны и визг неслось:
        - Живым, берите его только живым!
        Знакомый голосок. Знавал я одну девчонку, с красным цветом кожи, у которой был именно такой голос.
        - 4.
        - 3.
        - 2.
        - 1.
        Перед глазами возник зелёный ноль, сообщая об том, что окончился отчёт времени. Всё на миг остановилось, а потом я почувствовал, как моя грудная клетка разлетелась на куски, и дикая боль пронзила всё тело, а после пришла темнота.
        Очнулся я, лежащим на полу, рядом с открытой капсулой. На натяжном потолке отражался мигающий красным индикатор аварийного выхода из игры. Провёл трясущейся рукой по груди, страшась нащупать торчащие в разные стороны рёбра. Конечно, я понимаю, что там, в игре всё не по-настоящему, но, несмотря на это выброс адреналина просто зашкаливал. Подняться я смог только через двадцать минут, пошатываясь, дошёл до кухни и принялся жадно пить воду прямо из-под крана. Окончательно меня отпустило только спустя полчаса. Всё, в камикадзе я больше не играю, да и в игру, пожалуй, сегодня больше не зайду. Хватит с меня острых ощущений на сегодня, надо приходить в себя.
        На следующий день, войдя в игру, я снова оказался в храме сидящим на полу, подпирая спиной алтарь. По-моему, это становится какой-то нехорошей традицией.
        - Ну, наконец-то очухался террорист-одиночка.
        Чтобы рассмотреть разговаривающего со мной бога, пришлось с минуту убирать набегавший текст. Хотя, что нового я хотел увидеть? Мужик в белой тоге, сидящий в белом кресле, рядом с белым мраморным столом, наливал в один из кубков что-то красное и я буду не я - если это не вино.
        - Нет, не вино. Это божественный нектар мой друг. Ладно, давай присаживайся рядом - Гермес ткнул пальцем во второе кресло - буду вводить тебя в курс дела.
        Как только я уселся, он пододвинул ко мне второй кубок.
        - Пей - это поможет восстановить твоё здоровье, а пока ты будешь лечиться, я расскажу тебе, что у нас здесь за дела творятся. Во-первых, задание своё ты выполнил. Хотя деревню гномов жалко, но иногда лучше уничтожить, чем отдать врагу. Твой теракт нарушил их планы и остановил на некоторое время. К середине дня они, конечно, будут под стенами города, но основной штурм они проведут, с учётом времени на подготовку, я надеюсь не раньше завтрашнего утра, а это даёт нам некоторое время на подготовку. Так что будем считать, что твоя работа сделана на отлично и ты, конечно, достоин награды.
        - Вы выполнили квест «Задание бога».
        - Вы получили опыт.
        - Вы получили новый уровень.
        - Вы получили новый ...
        Я снова отмахнулся от набегающего текста - всё это после.
        - Во-вторых - продолжал бог - клан «Кровавое братство», который сейчас движется сюда, очень силён и нам с ним ничего не сделать - это, к сожалению, факт. Пока ты отсутствовал, мы эвакуировали всех наших людей в долине, в том числе из золотой шахты и деревни гоблинов. Но из почти 500 человек, которые сейчас находятся в городе, сражаться смогут не более 400, да и они имеют маленькие уровни. Если дело дойдёт до рукопашной - шансов у них не будет. Поэтому я принял решение, что мы будем звать друзей.
        - Здрасьте, мы тут рогом упирались против союзов, и друзья нам были не нужны, а теперь, когда мы находимся в невыгодном положении, устраиваем тут дружескую вечеринку.
        - Я не сказал, что мы будем заключать с ними союз, я сказал, что мы позовём друзей - бог хитро улыбнулся - я уже оповестил все светлые кланы о том, что здесь происходит. Ну и соответственно бог Гелиос дабы искоренить ересь, обязательно объявит крестовый поход в нашу долину. Именно в это самое время идет сбор светлых войск, и думаю, скоро они будут здесь.
        - Не понимаю, чем это может нам помочь? - я поставил пустой кубок на стол, обратив внимание, что уровень здоровья заполнен полностью, а ещё нектар дал временный бонус +100 к телосложению. Очень крутая вещь надо сказать. Если представится возможность, нужно будет обязательно приобрести пару ящиков.
        - Но это же очевидно - продолжал объяснять мне Гермес - враг моего врага - мой друг. Светлые кланы люто ненавидят демонов и когда они здесь появятся, то будут сражаться не с городом, а за город. Лишь бы врагу этот жирный кусок не достался. Короче пока они будут резать друг другу глотки под стенами, мы будем плевать на них сверху наслаждаясь великолепным зрелищем, а потом с тем, кто победит, но при этом я надеюсь, будет сильно ослаблен, мы попробуем договориться.
        - По-моему мнению - так себе план. Для начала нам нужно продержатся до прихода светлых против пятитысячного войска, и потом я не уверен, что с нами вообще кто-то будет договариваться. Скорей всего нас захотят просто ограбить, а может быть даже физически истребить при этом.
        - Согласен - вздохнул бог, и улыбка пропала с его лица - наши шансы 50/50. Возможно мы не переживём этот день, но других вариантов у нас с тобой всё ровно больше нет.
        - Слушай Гермес, а почему тебе самому не прогнать демонов. Думаю, ты, наверное, легко бы это сделал.
        - Возможно. Но как только я ввяжусь в драку, сюда незамедлительно явятся другие боги и я не уверен, что смогу им противостоять. Если бы у нас было побольше времени на подготовку, ну скажем месяца два или три. Так что давай не будем о грустном. Не важно, удастся нам договориться или нет, основная наша задача на текущий момент спасти верных нам людей и сокровища клана, а потом если выживем, мы начнём всё заново. Пока ты занимался делами, строители полностью восстановили подземный ход, о котором я тебе как-то говорил. Он ведёт в разветвлённую сеть пещер в скалах. Там мы и сделаем задел на будущее, если всё пойдёт совсем уж плохо.
        Как только за мной закрылась дверь храма, и я оказался в городе, то тут же очутился в толпе народу. Площадь оказалась заполнена эвакуированными гражданами, с их животными и всевозможными пожитками, сваленными тут же в кучи. Все одновременно друг другу жаловались на свою тяжкую долю, что-то пытались объяснять и как результат - ругались. С трудом растолкав людей и пройдясь по чьим-то ногам, я вышел к ратуше и сразу был пойман Деметриусом.
        - Где ты пропадаешь? У нас тут просто вавилонское столпотворение какое-то. В храме я обращался к богу, но толку никакого, он указал на тебя, как на человека, который может решить любой вопрос.
        Молодец! Просто красавчик, самоудалился значит, переведя все стрелки на меня.
        - Давай для начала зайдём в помещение, а то тут такой крик стоит, что ничего не слышно и надо найти ещё Гриди и Васемана.
        Через полчаса наш совет по обороне города, уже сидел за круглым столом, на первом этаже здания. Посмотрев на унылые лица моих коллег, я решил взять инициативу в свои руки:
        - Мы должны решить ряд задач крайне важных для нашего с вами выживания. Сюда движется громадная армия и если не произойдёт чуда, то стены нашего города удержат их ненадолго. По этому, первый вопрос к Деметриусу, что у нас с подземным ходом?
        - Подземный ход полностью готов. Его протяжённость более километра. Он уходит под скалы в довольно крупную пещеру, способную вместить всех жителей города, а если привести специальный механизм в действие, то проход будет завален и враги долго не смогут до нас добраться. Также если знать сеть подземных ходов, так как знаем их мы, то можно будет выйти из пещеры в нескольких местах на поверхность долины.
        - Отлично! Тогда Деметриус на тебе заготовка еды. Её и неспособных к боевым действиям людей, а именно женщин и детей, нужно переправить в ту самую пещеру, о которой ты говорил, выделив на их защиту человек 20. Займёшься этим немедленно. Теперь хочется узнать у, уважаемого всеми нами, Васемана, а сколько у нас на данный момент скопилось в подвале сундуков с золотом?
        - Уважаемый Ромул - это же секретная информация. Я не уверен, - казначей придвинулся ближе ко мне и перешёл на шёпот - что все присутствующие здесь, имеют соответствующий допуск к этой, не побоюсь этого слова, суперсекретной информации. Особенно меня смущает этот Гриди - крайне подозрительный тип.
        - Васеман времени мало, поэтому давай ближе к делу.
        Казначей протёр платком пенсне и, достав видимо заранее подготовленный список отрапортовался:
        - 17 полных сундуков с золотом и 4 сундука с бижутерией.
        - Очень хорошо. Теперь, что касается тебя Гриди - ты назначаешься главным по обороне города. Для начала организуй наблюдение, и график дежурства составь, чтобы нас не застали врасплох. Справишься?
        - Конечно - гном стукнул по столу кулаком - и не в таких переделках бывали. Вот помню, случай со мной такой приключился...
        - Воспоминаниями товарищи, делиться будем потом - перебил я только что назначенного воеводу - Продолжим по делу. Казначей выдаст вам всё необходимое, а именно оружие, броню и если надо, то и повышающие характеристики бижутерию.
        Казначей тихонько заскулил.
        - Да, Васеман, и это не обсуждается. А ты Гриди выделишь ему временно 20 гномов для переноса тяжестей. Всё, что находится в сокровищнице, должно оказаться в безопасном месте - то есть в пещере. Вопросы есть? - все отрицательно замотали головами - тогда приступаем.
        Когда озадаченный народ пошёл на выход, я остановил Деметриуса и вручил ему портальный камень, который до нашего совещания приобрёл на торгах:
        - Установишь в пещере - не бегать же каждый раз по туннелю в километр длинной.
        В 11 часов началось то, что я ожидал и в глубине души боялся. Перед моими глазами появилось сообщение:
        - Деревня гоблинов захвачена кланом «Кровавое братство».
        Я побежал в сторону западной башни, откуда прекрасно была видна деревушка. А ещё через пять минут, когда я поднимался по каменной лестнице, появилось новое сообщение:
        - Золотая шахта захвачена кланом «Кровавое братство».
        Я остановился на полпути. Чёрт! Шахту, конечно, было жалко больше всего. Сколько в неё было вложено денег и времени, одному богу известно. Ну и сроднился я с ней конечно, практически уже считал своей личной собственностью, ну как, например, квартиру или машину, купленную за собственные честно заработанные деньги. Тяжко вздохнув, продолжил движение вверх.
        Поднявшись на верхнюю площадку, я увидел здесь своих старых знакомых Дока и Бома. Они стояли между зубцами башни и глазели на что-то внизу, не забывая при этом красочно комментировать происходящее.
        - Ну, что там видно?
        - А босс это вы. Идите, гляньте, что там происходит.
        И вот я стою и наблюдаю, как по ещё недавно моей деревне рыскают демоны. Их красные тела мелькали между домов и их, к сожалению, становилось всё больше и больше. Многие из захватчиков занимались банальным мародёрством, таща всё, что было не приколочено, пока в центре деревни не показалась моя старая знакомая - Дерби. Она встала в центре деревни на площади и начала раздавать указания, сопровождая их пинками и подзатыльниками. Жаль, что мы находились далеко и не могли слышать, что она так эмоционально говорила своим подчинённым. Потом произошло то, что порадовать меня совсем не могло - рядом с демонессой, впечатавшись в мягкую землю, появился каменный круг так хорошо знакомого мне городского портала. Плохо, очень плохо. Так, мне срочно нужна информация. Я отошёл к дальней стене и сел на камни в позе лотоса.
        «Выход».
        Как только капсула открылась, я выпрыгнул из неё и сразу уселся за компьютер. В сайте игры в разделе новостей набрал ссылку «новости о демонах». Они уже ничего не скрывали, какой в этом смысл ведь они знали, что светлые кланы скоро явятся под стены города. Поэтому «Кровавое братство» решило сыграть на опережение, призвав всех игроков клана, а также союзников и наёмников под свои знамёна, пообещав им немалую прибыль при дележе громадных сокровищ города. Правда, я не нашёл никакого упоминания о золотой шахте, которую демоны уже успели отжать. Все желающие, пошуровать в нашей сокровищнице, должны были явиться в главный клановый замок «Кровавого братства» через час, для дальнейшей переброски в долину. И дураку было понятно, что они хотят уже сегодня взять Ромулград и завтра встретить светлых под защитой стен. Гермес ошибся в сроках, и нужно было срочно что-то придумать, чтобы задержать демонов. Прыгаю в капсулу и жму на «Вход».
        Я открыл глаза и увидел стоящих напротив меня гномов. Первым, заговорил Бом:
        - Вот это я понимаю выдержка. У нас тут скоро резня начнётся, а он сел помедитировать. Уважаю!
        - Да, я бы так не смог - замотал головой Док, соглашаясь с товарищем.
        - Что делать-то будем босс?
        - Есть у меня одна идея парни. Понаблюдайте пока, а я сбегаю по делам, кое-что проверю.
        Жаль, что в этой игре не существовало сотовых телефонов или хотя бы раций. Поэтому всё приходится делать исключительно своими ножками. В течение получаса я посетил восточную и северную башню. Там тоже невдалеке от стен были враги, но это были небольшие отряды, задачей которых как я предполагаю, было не дать осаждённым сбежать из города, и самое главное там я не увидел порталов. Сделав соответствующие выводы, я снова появился на западной башне и вышел на сайт виртуальных торгов. Особенно меня интересовал раздел, посвящённый продаже осадного оборудования. Пробежав глазами предложенный список, состоявший из множества разных модификаций онагров, требушетов, баллист и ещё много чего даже мне неизвестного, я выделил то, что подходило для осуществления моего коварного плана.
        - Вы желаете купить катапульту? Стоимость изделия 100000 золотых.
        Подтверждаю сделку, и тут же на площадке появляется это чудо инженерной мысли.
        - Вот это вещь! - не замедлил высказать своё мнение Бом, ласково поглаживая деревянную раму - я о таких только от своего деда слышал. Он в своё время в семилетней войне с орками участвовал, так там таких штуковин много использовали. Да, были времена.
        Согласен, катапульта выглядит превосходно, но уж больно дорого она мне обошлась. В крупных городах существовали небольшие артели, состоящие в основном из гномов, которые занимались исключительно производством такого вида вооружения. Вот если бы я сделал заказ у них, а не на торгах, это обошлось бы мне дешевле раз в десять, но времени ждать окончания работы, просто нет. Да и не уверен я, что наши мастеровые смогут вообще создать такое, в конце концов, для этого, наверное, нужно много опыта и знаний.
        Теперь нужно срочно провести полевые испытания. Я взвёл механизм и вложил трёхметровую стрелу, одну из 20, которая шла в комплекте, в катапульту. Теперь возник вопрос - на ком? Счастливчик нашёлся быстро - это был демон сотого уровня, который недалеко от деревни, рядом с костром, скакал на одном месте, не забывая при этом бить колотушкой в большой украшенный красными символами бубен. Вот ты рогатый мне и подойдёшь. Всегда не любил шаманов - гнусный народец, вечно норовит сделать какую-нибудь магическую гадость.
        - Бом, я сейчас выстрелю, а ты начнёшь считать вслух.
        Я навёл катапульту на цель, зафиксировал и, затаив дыхание дёрнул спусковой механизм. Стрела чёрной молнией ушла в сторону ненавистного шамана. Ну, а гном стоящий рядом не спеша начал считать, загибая при этом пальцы:
        - 1,2,3.
        Стрела вошла точно в грудь демона, и он улетел в сторону леса. Правда полёт был недолгий и через 20 метров стрела, больше напоминавшая большое копьё, пришпилила его к дереву, где он и остался висеть, не подавая больше признаков жизни. Всё-таки это игра, а не реальная жизнь, где надо было делать поправку на ветер и другие расчёты - просто прицелился и просто нажал. Красота!
        - Значит три секунды? Надо запомнить.
        Я не спеша взял следующую стрелу из комплекта, достал из инвентаря последнюю бомбу, полученную от Гриди и бечёвку, приватизированную мной у гоблинов на площади во время своей беготни по городу от башни к башне. Аккуратно и в тоже время прочно, закрепил тонкой верёвкой снаряд к острию стрелы и вложил её в катапульту.
        - Вы создали новый боевой снаряд.
        - Ваш уровень профессии механик увеличился на +1.
        Да я великий изобретатель, с этим не поспоришь. Нацелил орудие на портал демонов и принялся ждать.
        Ожидание затянулось ненадолго, уже через полчаса городской портал засветился зелёным, внутри его появилась разноцветная рябь, и на площадь деревни вальяжно шагнул высокий демон, игрок 138 уровня. Громадная перекачанная фигура, которой позавидовал бы любой качок, была защищена золотыми доспехами и даже загнутые рога на голове были покрыты сусальным золотом. Демоны, увидев его, только что смирно не встали, а он, положив на плечо громадный чёрный меч, от которого отлетали сполохи пламени, отошёл в сторону, пропуская следующего игрока. Увидев всё это, я решил, что пора и активировал снаряд.
        - 1.
        - 2.
        А из портала уже показался следующий игрок. Тоже демон чуть меньше ростом, но такой же здоровый.
        - 3.
        - 4.
        На притоптанную землю деревенской площади выпрыгнула закованная в шипастый доспех чёрная пума. Она обвела взглядом присутствующих и зевнула, показывая два громадных клыка, которым позавидовал бы и саблезубый тигр. Пора и я дёрнул за спусковой механизм. Катапульта слегка дернулась, и стрела ушла к порталу, из которого уже выходил очередной игрок демонолог, по-видимому, хозяин зверя, в дорогом плаще и шляпе, в руках он держал изогнутый посох.
        - 5.
        - 6.
        - 7.
        Стрела пробила грудь демонолога, и уже вместе с ней он пропал в портале, из которого только что выходил. Лишь его широкополая шляпа, упав на землю, покатилась к ногам удивлённых демонов. Через секунду портал мигнул зелёным в последний раз и перестал работать, а пума подняла голову вверх и завыла. И тут перед глазами побежали строки:
        - Вы получили опыт.
        - Вы получили опыт.
        - Вы получили новый уровень.
        - Вы получили новый уровень.
        - Вы получили ...
        Прочитав сообщения, я посмотрел в сторону деревни, а посмотреть там было на что - десяток демонов пытались утащить в лес тяжеленный каменный портал. Ещё два десятка прикрывали отступление своих товарищей, защищая их дверьми, снятыми с ближайших домов. Около сотни демонов вели стрельбу из луков по башне, но большое расстояние и высота делали это малоэффективным. Похоже, клан «Кровавое братство» сделал соответствующие выводы и пытался прикрыться деревьями, уходя из деревни вглубь леса. Вот и правильно, а то совсем уже оборзели - ничего не боятся. Я помахал рукой удаляющемуся противнику и в ответ, на мой жест в почтовый ящик брякнуло сообщение:
        - Я лично буду резать тебя на куски. Дерби Кровавая.
        - Я тоже был рад тебя видеть. Ты если что заходи ещё, у меня много стрел.
        Отослав сообщение, снова уселся в позе лотоса.
        «Выход».
        Поднявшись из капсулы, не спеша дошёл до кухни, поставил чайник и нарезал пару бутербродов. Налив себе в чашку ароматного кофе, я уселся перед монитором. В данный момент больше всего меня интересовало то, что произошло в замке демонов. На сайте уже были выложены скриншоты тех, кто появился там непосредственно после взрыва. Конечно, моя бомба не уничтожила замок, но понизила его на уровень. Также особенно пострадала площадь и прилегающие к ней строения. Что же касается игроков, скопившихся в этом месте в ожидании переброски к нашему городку, а как заявляют очевидцы, здесь их было не меньше 2000, то им, мягко говоря, не повезло. Они потеряли опыт и возродятся через час или два, в зависимости от того какой у них был уровень. На сайте в данный момент стоял вой от пострадавших, многие из которых приняли правильное решение не участвовать больше в походе к городу на стороне демонов. И это правильно, а вдруг у нас ещё такой же сюрприз припасён? Но если игроки возродятся, то пятьсот демонов НПС размазало тонким слоем по площади раз и навсегда. Так что теперь время заняться своими делами у меня есть. Хотя
нужно быть очень наивным парнем, чтобы полагать, что получив виртуальную пощёчину клан «Кровавое братство» откажется от своих планов. Скорее наоборот попытается взять реванш, чтобы поднять так неожиданно рухнувший авторитет. Ну и как всё-таки приятно ощущать себя богом - стрельнул раз из катапульты и армия нападавших мгновенно уменьшилась почти на треть. Я просто красавчик! Главное, чтобы Гермес не приревновал к моим успехам.
        «Вход». Самое первое, что я решил сделать, пользуясь временным затишьем, это раскидать очки. Последнее время, занимаясь массовым террором, я получил 18 новых уровней. Учитывая, что помирать мне очень не хотелось, а все шло к тому что это может случиться в любой момент, с учётом того количества игроков которые меня теперь недолюбливают. Поэтому, немного подумав, решил все 56 очков вложить в телосложение.
        Тёмный Ромул - 62 уровень.
        Основные характеристики:
        1 Сила - 20
        2 Интеллект - 40*5=200
        3 Телосложение - 204
        4 Мудрость - 79*10=790
        5 Ловкость - 105
        Дополнительные характеристики:
        Ночное зрение 10/10
        Удача - 7
        Скрытность 1/10
        Профессии:
        Рудокоп новичок 9
        Повар новичок 2
        Кузнец новичок 2
        Торговец новичок 2
        Механик новичок 2
        Закончив работу со своей тушкой, решил проверить - как у нас обстоят дела в городе. Ибо руководитель я, а не обычный игрок. Деметриуса я нашёл на площади, там, где был разведён огонь, и полным ходом шло приготовление пищи.
        - Ну как дела?
        - Дел ещё очень много Ромул. Мы переправили в горы отряд охраны и часть съестных припасов. Сейчас готовим вторую партию, потом будем переправлять золото. Там Васеман должен был уже всё подготовить. Сколько у нас ещё по твоему времени?
        - Полчаса. Максимум час. Всё, что я смог сделать - я сделал. Скажем так, больше козырей у меня нет.
        Проконтролировав работу на площади, я зашёл в ратушу и увидел, что подготовка к переезду уже завершена. На первом этаже здания были сложены все сундуки с золотом и с драгоценностями. На этой горе ценностей восседал Васеман, прижимая к груди большой чёрный талмуд, а рядом с ним стоял его племянник со счётами и тихонько шмыгал носом.
        - Я смотрю у тебя уже всё готово. А, что, кстати, за книга?
        - Это самое ценное - бухгалтерские записи. Нельзя чтобы они попали в руки захватчиков.
        - Так сожги её. Там на площади разведены костры, пойди да брось туда и концы в воду.
        - Да как можно? - казначей аж слюной подавился - это же самый главный труд моей жизни. Ни за что!
        - Ладно, как знаешь. Не задерживайте с отправкой. Кстати, почему твой племянник не на стене с оружием?
        - Да как можно? У мальчика плоскостопие и вообще...
        - Чёрт с вами, поговорим, когда всё закончится.
        Я спустился в подвал и первым делом зашёл в сокровищницу. Пустое помещение производило тягостное впечатление. Убедившись, что здесь ничего больше нет, прошёл в оружейную комнату. Здесь тоже мало что осталось, но я смог найти в этих остатках небольшой меч и простую кирасу, которую тут же напялил на себя. Неизвестно чем закончится этот день, а лишней защиты не бывает. Когда я поднялся снова на первый этаж, эвакуация золота шла полным ходом. Чтобы не мешать столь ответственному процессу, быстро поднялся в свою комнату, забрал Лариску и вышел с ней на улицу. Площадь перед ратушей уже была пуста, лишь только брошенные прилавки, мусор и ещё дымящиеся кострища говорили о том, что десять минут назад здесь было много народу.
        - Вот ты где. Идем быстрей, кажется, началось.
        Я обернулся и увидел взъерошенного Гриди.
        - Бежим. Лариска за мной.
        Мы побежали в сторону ворот, через опустевший город. Когда поднялись на городскую стену, я увидел, что примерно 500 демонов, прикрывая друг друга щитами, пытаются завалить ров, используя камни и землю, принесённые из ближайшего леса. Ещё столько же красных вели обстрел стен из луков, прикрывая своих товарищей. Мои лучники отвечали тем же. К сожалению, появились и первые жертвы осады - пять членов клана исчезли из списка. Радовало лишь то, что среди нападавших тоже были потери, примерно 30 красных тушек валялись вдоль стены утыканные стрелами. В трёхстах метрах от ворот стояло основное войско захватчиков, элита «Кровавого братства» и наёмники конечно, правда, в очень небольшом количестве. Перед ними стоял уже подготовленный таран, а над рядами возвышались осадные башни. Всё что их останавливало от неминуемого штурма - это глубокий ров, который они так усердно в данный момент засыпали. Конечно, перед воротами города когда-то существовал деревянный мост, да вот незадача - его остатки почти догорели.
        - Молодец Гриди - я похлопал по плечу своего командира - правильно сделал, что сжёг его.
        - Только я Ромул думаю, что надолго это их не задержит. Дополнительно мы затащили наверх десяток каменных блоков, и если они дотащат всё-таки до ворот свой чёртов таран, мы попробуем закидать его сверху. Ну, а когда подойдут осадные башни ... - гном пожал плечами - мы все ляжем на этой стене.
        Наверху появился запыхавшийся Деметриус:
        - Всё готово. В городе остались лишь защитники.
        - Смотрите - вдруг закричал Гриди, показывая на север рукой.
        Всё, что я смог разглядеть - это длинная полоска пыли, приближающаяся к городу. Ещё через несколько минут, нового врага увидел и клан «Кровавое братство». Послышались команды и армия, которая буквально минуту назад готова была идти на штурм, стала разворачиваться к нам спиной. А в это время светлые кланы, а это были именно они, приближались на невероятной скорости и уже стали видны рыцари и паладины, скачущие на своих маунтах в первых рядах. Удар столкнувшихся армий был страшен. Армия демонов дрогнула, но осталась на месте. Минут десять они сдерживали напор атакующих, который постоянно усиливался, но потом потихоньку начали пятиться. От задних рядов стали отделятся демоны особенно НПС, в одиночку или небольшими группами. Они отходили крадучись на 10-20 метров, а потом разворачивались и давали дёру. Ещё через двадцать минут остатки армии демонов разделились на две части, одна из которых бросилась вглубь долины преследуемая группой рыцарей, а вторая отступила в деревню гоблинов и попыталась занять там круговую оборону, но была быстро вырезана. Честно говоря, я рассчитывал на большее. В нашем плане,
который мы с Гермесом разработали, предполагалось, что две армии в долгой битве обескровят друг друга, но количество воинов оказалось слишком разным. Кажется, светлые собрали под свои знамёна всех, кто мог держать в руках оружие. И в результате напротив ворот снова стояла армия противника, только гораздо большая по численности. Даже таран и осадные башни им достались даром. А дальше...
        - Ничего не понимаю? - проговорил задумчиво гном - почему они ничего не делают? Почему стоят на месте?
        И вправду армия светлых стояла на месте, не предпринимая никаких попыток как-то начать штурм. Более того перед стенами весела гробовая тишина.
        - Ромул, а что происходит? - спрашивал уже Деметриус.
        - Неважно. Главное, что мне это очень не нравится. Какое-то паршивое предчувствие в душе.
        Как бы подтверждая это - сверху прозвучал громовой голос:
        - Выходи!
        Вот хорошо, что это не реал, а всего лишь игра. Если бы это произошло в реальной жизни, я бы наверно в портки навалял не по-детски, а так только вздрогнул и посмотрел вверх. И было на что - над городом в воздухе, расправив длинные белоснежные крылья, парил бог Гелиос. Одетый в золотые доспехи, бог солнца сжимал в руках искрящиеся молнии.
        - Выходи! - снова прозвучал его голос.
        Выждав секунд десять, Гелиос размахнулся и запустил молнию в южную часть города. Она, преодолев расстояние, буквально за долю секунды, ударила в скалу и та, покрывшись трещинами, рухнула, погребая под собой городскую площадь и близлежащие постройки. Вторая молния, пущенная богом, ударила непосредственно в открывшийся теперь для всех храм, выжигая и расплавляя всё внутри.
        - Деметриус - я повернулся к своему заму - слушай меня внимательно, собирай людей со стен и выдвигайтесь к ратуше, чтобы в любой момент успеть скрыться в подземном ходе. Что-то подсказывает мне, что сейчас начнётся очень крутая разборка между богами и нам здесь точно делать нечего.
        - Ты сомневаешься в силе нашего бога?!
        - Да и даже скажу тебе больше - полностью уверен, что он не победит. А ещё я надеюсь, что он как разумное существо не станет принимать вызов, иначе всем нашим планам конец. Лариска за мной.
        Я быстро спустился со стены и бросился бежать в сторону площади, но пробежав половину пути, остановился, потому что это надо было видеть. По воздуху навстречу Гелиосу летел Гермес, в таких же золотых доспехах, только вместо молний у него были меч и щит.
        - Ну, зачем? - в сердцах воскликнул я.
        Дальше мне оставалось лишь наблюдать за битвой богов. Да, такое не каждый день увидишь! Гелиос кидал в Гермеса молнии, уворачиваясь от меча, а наш бог отбивал атаки щитом, пытаясь достать противника своим оружием. Молнии иногда отлетали за стены, но чаще всего падали в черте города, оставляя на земле выжженные воронки и поджигая стоящие поблизости дома. Бой, возможно, продолжался бы ещё очень долго, если бы не одно, но. За спиной Гермеса начало формироваться еле заметное небольшое облако. Я даже вначале не придал ему значенье, решив, что это просто игра света, но оно стало сгущаться, приобретая очертание человека. И в скором времени за спиной нашего Гермеса, висел ещё один бог - юноша в чёрной тунике и крыльями за спиной, держащий в руках копьё. Им он и нанес удар в спину нашего бога. Гермес дёрнулся, открылся и тут же Гелиос, воспользовавшись моментом, ударил его молнией в грудь. После этого мой босс, выронив меч, рухнул на городскую площадь.
        - Офигеть!
        Уже через полминуты я был на месте падения. Гермес ещё был жив, даже, несмотря на страшную выжженную дыру в груди. Я схватил его за руки и потащил в сторону разрушенного храма, пытаясь убрать с открытого пространства. Лариска, вцепившись в одежду бога, как могла, помогала мне. Но перетащить его под защиту скал не получилось и, хотя прилетевшая молния предназначалась исключительно павшему богу, накрыла она в той или иной степени нас всех.
        - Бог Гермес убит.
        - Ваш интеллект уменьшается в 5 раз.
        - Ваша мудрость уменьшается в 10 раз.
        - Ваш пет убит.
        - Вам нанесён урон 200. Остаток - 4.
        Когда-то в детстве угодил рукой в костёр. Теперь возникло чувство, что меня целиком туда сунули. Я ничего не видел, лишь каждой клеткой тела ощущал страшную боль. И вот когда боль стала уже почти невыносимой, кто-то что-то сунул мне в руку.
        - Пей!
        Я захлёбываясь стал глотать жидкость.
        - Ваш уровень жизни восстановлен полностью.
        Боль резко отступила, уступая место блаженству. Затем зрение восстановилось, убрав с глаз красную пелену. Я боязливо посмотрел наверх, но Гелиоса там к счастью уже не было. У меня аж камень с души свалился, второй раз такое я, наверно, пережить не смог бы.
        - Давай подымайся Ромул и уходим - Деметриус, а это именно он меня вылечил, махнул рукой в сторону подземного хода - все уже ушли, мы с тобой последние. Ну, чего ты сидишь, приходи быстрей в себя - ворота вот-вот рухнут.
        - Уходи сам и не жди меня, я после найду вас.
        Деметриус немного постоял, переваривая услышанное и видя, что я не собираюсь никуда идти убежал, а мне пока ещё было время - надо заняться кланом. Чтобы враги не смогли преследовать моих людей, выделил весь список и нажал «удалить».
        - Так как в вашем клане осталось менее 10 человек - он перестаёт существовать и убирается из всех списков.
        Иконка с изображением золотого слитка мигнула и пропала из поля зрения. Именно в этот момент городские ворота рухнули, и я увидел в конце улицы входившего в город неприятеля. Светлые тоже заметили меня, поэтому поднявшись, побежал в сторону разрушенного храма, перепрыгивая через обломки рухнувшей скалы. Забежав вовнутрь, поскользнулся и на пузе проехал пару метров, по большой золотой луже - это всё, что осталось от алтаря Гермеса. Обернулся - враги были уже в 30 метрах от меня. Поднялся на ноги и снова бросился бежать, что есть сил в следующую пещеру. В ней когда-то спасший мою жизнь вампир, на сей раз встретил меня недружелюбно и попытался ударить своей когтистой лапой, но благодаря своей повышенной ловкости, я умудрился прошмыгнуть под его когтями и, не сбавляя ходу, вбежал в туннель. Преследовать меня вампир не стал, а наоборот, решив наверное, что толпа светлых гораздо интересней, накинулся на рыцарей и этим дал мне фору в полминуты. Добежав до конца туннеля, я выхватил из инвентаря кирку и, пользуясь тем, что потолок был не слишком высоким, начал наносить по нему удары. Рыцари показались в
начале туннеля, а по потолку побежали первые трещины. Враги не добежали до меня каких-то пяти метров. Я уже видел перекошенные злобой лица, когда, наконец-то, тонны земли и камня обрушились вниз и запечатали наглухо проход вместе с моими преследователями. Я в бессилии опустил руки вниз и тяжело дыша, прочитал появившиеся строки:
        - Вы получили опыт.
        - Вы получили новый уровень.
        Вот именно то, что мне сейчас так необходимо. Я сел на земляной пол, положив кирку себе на колени. Конечно, враги теперь не могли меня достать, по крайней мере, в ближайшее время, но ведь и я не мог никуда уйти отсюда. Да и зачем - город пал, клана больше нет и бог погиб. По ходу дела, отыгрался ты Рома.
        «Выход».
        Часть 3. Второй шанс.
        Наступила весна. Конечно, до полного исчезновения снега ещё было далеко, но солнце уже стало припекать, ведя тотальную атаку на сугробы. Сидя в небольшом сквере на скамейке и попивая пиво, думал о том, что уже два месяца выходил на улицу исключительно вечером, да и то только затем, чтобы закупить продуктов. И вот теперь, пользуясь тем, что мне никуда не надо, я наслаждался вкусом пива, щурясь от яркого солнца. Но не подумайте, что я хотел напиться, жалея себя - напиток был безалкогольный. В чём уже убедились и два полицейских, которых заинтересовало содержимое банки и моё улыбающееся лицо. Определив, что я не нарушаю закон, они задали мне пару наводящих вопросов и потребовали паспорт. С документом тоже было всё хорошо и, убедившись в этом, полицейские ушли, и я тут же забыл о них.
        Меня больше всего занимала мысль о том, что мне делать дальше. Да скажу я вам, это был большой вопрос. То, что я буду продолжать играть - это факт, реальная жизнь по сравнению с игрой была серой и скучной. Финансовый вопрос на данный момент тоже остро не стоял, последний денежный перевод позволял до конца года не думать о заработке. Оставался игровой вопрос - играть за старого персонажа или удалить его и начать игру за нового. К обеду после долгих душевных метаний победил старый, конечно у него много врагов и он лишился поддержки бога, но у него ещё есть почти 500, я надеюсь, преданных человек, с которыми он, возможно, сможет, если постарается, отомстить светлым. Вот именно месть особенно сильно грела душу. Итак, решено - продолжаем!
        «Вход». Я не спеша поднялся с земляного пола, всё так же продолжая держать в руках кирку. Сейчас для меня первоочередная задача - это найти выход из подземной тюрьмы, в которой я оказался после стремительного отступления. Внимательно осмотрел стены на предмет каких-нибудь подсказок и ничего не найдя двинулся по туннелю, в сторону бывшего серебряного рудника. От громадной пещеры, где я когда-то занимался добычей, осталась небольшая пещерка, с парой небольших ответвлений, оставшихся скорей всего от погибшего и затем исчезнувшего трупа пещерного червя. Ничего! Остался последний вариант - я нажал иконку с изображением крысы. Хлопок и напротив меня появилась Лариска.
        - Привет, моя хорошая.
        Ноль реакции, лишь тяжёлый взгляд, направленный на меня.
        - Да перестань, мне тоже досталось, но сейчас нам надо найти выход отсюда, иначе мы с тобой просто загнёмся здесь от голода. Так что, мы снова друзья?
        Лариска фыркнула и не спеша стала обходить пещеру. Минут через двадцать, совершив несколько обходов, она остановилась у большого метрового валуна и стала скрести по нему лапой. Как я не присматривался, над камнем привычная в таких случаях надпись не появилась. Лариска ещё раз поскребла камень, как бы намекая, что нечего рассусоливать, а пора приниматься за работу. Ну, нет надписи - так нет, и нанёс первый удар. Через двадцать минут каторжного труда, валун раскололся на несколько частей, которые я с трудом оттащил в сторону. Мне открылась нора достаточная для того, чтобы я мог в неё пролезть и самое главное оттуда шёл поток свежего воздуха, что не могло не радовать.
        - Ваша характеристика удача увеличилась на +1.
        Удача, пожалуй, самая главная характеристика в моём нынешнем положении. Ползти мне пришлось почти тридцать метров. Несколько раз меня посещала мысль о том, что будет, если потолок норы просядет. От этого у меня чуть не началась паника. Приходилось останавливаться, приводить дыхание в порядок и продолжать ползти, отгоняя глупые мысли. И вот, наконец, моя голова вылезла наружу.
        Первым делом осмотрелся, не вылезая из кустов в которых оказалась моя голова, и слева от себя увидел свой бывший частокол. На всякий случай, глянув на мини карту и не обнаружив там красных точек, вылез и крадучись пошёл к распахнутым настежь воротам. Внутри участка всё выглядело, так как будто я ушёл отсюда только вчера, единственное, что разочаровало это то, что из кузни вынесли всё, что только могли. Хорошо, что само здание не сожгли или не разобрали на дрова. Ну и частокол немного покосился, а что делать - игровая механика. Постоит всё это без хозяина ещё пару месяцев и развалится в труху.
        Потом мы поохотились, добыв трёх зайцев. Честно говоря, добывала Лариска, а я лишь разделывал тушки своим мечом. Перекусив и насладившись свежим воздухом, снова полезли в нору, а что делать это пока самое безопасное место в игре. Усевшись на то же самое место в пещере, с которого я начал сегодня игру, нажал на «Выход».
        Поднявшись из капсулы, уселся за компьютер. Теперь, когда выход в большой мир из подземелья был найден, мне предстояло составить новый план действий, а для этого как обычно нужна информация. Поэтому захожу на сайт игры и просматриваю последние новости. И первое, что появляется в золотом обрамлении, это то, что великий бог Гелиос в очередной раз показал свою крутость, поразив в честной битве своих трусливых врагов. Поэтому три новых клана впечатлившись его мощью, решили встать под его знамёна. Печально конечно. Вторая новость подняла мою самооценку, цена за мою голову выросла до 1000000 золотых и меня теперь в игре не искал только ленивый. Лишний повод свалить оттуда, как можно быстрей. И третья новость, которая привлекла моё внимание - на юге ещё неделю назад были открыты новые земли и все желающие могли получить там свой кусок территории. Правда не все хотели тащиться на край земли в пустыню и ажиотажа, по этому поводу особо не было. А те, кто всё-таки имел такое желание, для начала должны были добраться до города «Новый Вавилон», где, если верить рекламе не обращали никакого внимание ни на расу,
ни на отношение к богам, а вот это уже было действительно интересно.
        Наутро следующего дня, зайдя в игру, первым делом решил вопрос с почтой. Сообщений было под двести. В основном угрозы и оскорбления, но попадались и вообще безумные. Некоторые небольшие кланы на полном серьёзе предлагали защиту и покровительство, за немалую денежку конечно. Ага, бегу, аж шуба завернулась. Пора с этим завязывать.
        - Вы желаете отключить почту?
        - Да.
        Нет почты - нет человека. Пускай решат, что я поменял перса или вовсе решил больше не играть. На всякий случай на сайте анонимно запущу такой слушок. А что? Светляки, ворвавшись в город, наверняка первым делом наведались в сокровищницу, а куда ещё они бы пошли? Ведь ради большой кучи золота всё это и задумывалось. После того, что они там увидели, я думаю, у них должна была появиться мысль, что убегая, я всё унёс с собой. И теперь обладая кучей денег, греюсь где-нибудь на лазурном берегу. Чем не вариант?
        Да и вот, ещё вчера, когда только зашёл в игру, слышал звук, напоминающий еле слышимое шуршание. Я не придал тогда этому особое значение, но сегодня, сидя в пещере и занимаясь своей почтой, в полной тишине, я снова стал его слышать. Поднявшись, медленно начал двигался вдоль стены, прижавшись к ней ухом. И вот спустя какое-то время я нашёл место, где шелест слышался особо сильно. Достал кирку и стал наносить удары. Лариска вскочив, уставилась на меня сонными, непонимающими глазами.
        - Эти скалы пронизаны множеством туннелей, которые идут от одной пещеры к другой, создавая большой лабиринт. Так мне рассказывал Деметриус, а он, по моему мнению, большой специалист в этом вопросе - посмотрел на зевающую Лариску, господи и зачем я объясняю свои действия крысе - вообще непонятно.
        Дальше работал молча. К обеду через образовавшуюся трещину потянуло сквозняком. Это приободрило меня и, перекусив, я снова вгрызся в камень. Лишь к вечеру я проделал проход в стене, толщина которой была не менее метра, достаточный для того чтобы выбраться в широкий проход, по дну которого весело бежал ручей. Путешествовать по лабиринту, в который я, наконец, попал, уже не было ни сил, ни желания поэтому, приказав Лариске охранять вход, вышел из игры.
        Последующий день не принёс результатов. Раз пять я попадал в тупики, возвращаясь назад и начиная всё заново, сверяясь с картой, на которой нужное место было обозначено красным крестом. Даже Лариска не могла мне ничем помочь и только молча, семенила рядом, переходя со мной из одной пещеры в другую. И лишь на второй день, когда я уже хотел повернуть назад, услышал голос:
        - Стой! Назовись!
        - А кто это спрашивает? - спросил я в ответ, крепче сжимая меч - сам назовись.
        Мой питомец замер слева, готовый к прыжку.
        - Меня зовут Деметриус. Кто ты?
        - Ну, слава богам, ты жив - выдохнул - это Тёмный Ромул. Помнишь ещё такого?
        Уже через полчаса мы сидели у костра в нужной мне пещере.
        - А почему народу так мало - спросил я, оглядывая помещение - здесь только упыри, а где гоблины и гномы.
        - Гномы ушли на второй день - начал рассказ Деметриус - их увёл Гриди. Он заявил, что нет смысла сидеть в тёмной норе, когда на поверхности им ничего не грозит - светлые в городе с радостью их примут, в конце концов, среди них самих немало гномов. Он потребовал свою долю золота и, получив её, ушёл. Формально конечно Гриди прав, клан развалился, а бог, которому он присягал погиб. Потом на третий день ушли гоблины, их естественно возглавил Васеман. Оказывается, еще в первый день, он отправил своего племянника в город на переговоры. Им за определённую сумму разрешили поселиться в дальней части долины. В общем, они, как и гномы, забрали свою долю сокровищ и тоже ушли.
        Радужные планы мести рушились прямо на глазах.
        - И боюсь спросить, сколько народу осталось, и что вы собирались делать дальше, а также очень хочется узнать - осталось ли золото?
        - Вместе с тобой нас теперь 76. Все упыри, а значит преданные тебе люди. Со светляками, таким как мы, не договориться - они нас просто зарежут. Когда наши, скажем так «товарищи», покинули нас, мы стали искать безопасные выходы из подземелья. Вот тут с тобой и столкнулись. Что касается золотых монет, то их осталось три полных сундука.
        Ещё раз посмотрел на своих бывших соклановцев - в глазах решимость, желание вернуть себе то, что им принадлежало по праву рождения. Ждут лишь приказа, но с таким количеством народу, лезть в город просто самоубийство. Придётся отложить пока свою месть, в долгий ящик. Снова нужен новый план.
        - Что будем делать? - с надеждой в голосе спросил Деметриус - люди увидев тебя, воспряли духом и готовы к новым свершениям.
        - Спать будем - я растянулся на полу, положив голову на питомца - завтра много дел. Нужно хорошо выспаться.
        «Выход».
        Этой ночью уже в кровати долго ворочался, прикидывая в голове так и эдак разные варианты и наконец, найдя самый, на мой взгляд, верный, смог наконец-то спокойно уснуть.
        Утром, встав как можно раньше, засел за компьютер. Требовалось изучить как можно больше информации для осуществления моего грандиозного замысла. Три часа я анализировал сведения о дорогах, территориях и проживающем на этих землях населении. Завершив работу, ещё раз прогнал весь план в голове и, убедившись в его возможной реализации, залез в капсулу.
        Зайдя в игру, открыл глаза и увидел сидящего рядом со мной Деметриуса.
        - Ну, придумал? - с надеждой в голосе спросил он меня.
        - А то!
        Уселся поудобнее на каменном полу и уставился в одну точку перед собой, чтобы ни на кого не отвлекаться. Первым делом нам нужно создать новый клан. Заходим уже проторённой дорогой на сайт администрации:
        - Вы желаете создать клан?
        - Да.
        - Дайте название своему клану.
        «Тёмные маги» теперь уже в прошлом, нам нужно что-то новенькое. Хотя, слово «Тёмные» я решил всё-таки оставить, как противовес нашим «светлым» врагам. А вот слово «маги» нужно поменять ну, например - на «братство», и это будет олицетворять союз всех, кто нас поддержит против наших недругов.
        - «Тёмное братство» - уверенно сообщил я системе.
        - Количество членов клана.
        - 76.
        - Эмблема клана.
        А вот рисунок я решил оставить прежний. К тому же половина моих будущих подчинённых до сих пор ходила в чёрных плащах со старой эмблемой. Ни вижу смысла, зря тратиться и всё переделывать. Изображение золотого слитка в игре использовали многие кланы, веря, что он приносит богатство и удачу. Мы тут не будем выглядеть оригинальными и как-то особо выделяться на фоне остальных. Ну и ностальгия конечно по былым успехам.
        - Золотой слиток на чёрном фоне.
        - Вы готовы заплатить 100 золотых. Да/Нет.
        - Да.
        И главное:
        - Клан лидером назначить НПС Деметриуса.
        - Стой! - встрепенулся мой товарищ, как только создание клана завершилось, и он получил всю необходимую информацию - почему? Ведь клан твой, ты его создал, а я никогда не руководил кланами. Это, между прочим, большая ответственность и я не уверен, что смогу со всем этим справиться.
        - Без паники дружище. Тут вот какое дело, когда хотят посмотреть какой-нибудь клан, то видят только имя клан лидера. Никто этого обычно не скрывает, наоборот многим это даже льстит. Все остальные имена членов клана при этом скрыты от посторонних глаз. Мне же светится особенно ни к чему - врагов слишком много, а это лишняя угроза для всех нас. Тебя же кроме нас никто не знает. За само руководство не беспокойся. Я назначил себя твоим главным заместителем, так что принимать основные решения, как и раньше, буду я, а ты будешь официальным представителем нашего клана, ну и помогать мне будешь по мере надобности.
        - Ну, если так, то я согласен - радостно сообщил новоиспечённый клан лидер.
        - А если согласен, то собираемся, забираем с собой все сундуки и выдвигаемся в путь.
        Если бы мы шли налегке, то добрались бы до пункта назначения за три часа, но учитывая тяжесть поклажи и то, что с нами было не менее 20 детей, двигались мы со скоростью черепахи. Особенно тяжело пришлось, когда мы тащили через узкий лаз золото. Поэтому, только поздно вечером мы оказались под защитой частокола, на моём бывшем участке. Ворота были закрыты, на вышке выставлены наблюдатели, а уставший народ просто лег на землю спать. Первая часть плана была выполнена.
        «Выход».
        «Вход».
        В лагере вовсю кипела жизнь. Лучницы уже добыли дичь, и она в данный момент готовилась на кострах, прямо посреди лагеря. Первым делом нашёл Деметриуса, который раздавал какие-то указания.
        - Дорогой мой клан лидер, а не кажется ли вам, что дым от костров может привлечь врагов?
        - Не волнуйся, я выслал две группы по три человека, на полкилометра от нас. Если они заметят что-нибудь, что может нам угрожать, то сразу подадут сигнал. Лучше расскажи, что мы будем делать дальше, а то я, веришь, полночи ворочался, всё никак уснуть не мог - всё думал куда, зачем и почему?
        - Мы идём на юг. Если повезёт - доберёмся до города «Новый Вавилон». Сейчас это наша главная цель.
        - Странно, но я про такой населённый пункт ничего не слышал.
        - Естественно - он появился буквально недавно. Там новые люди, новые кланы и мы там легко затеряемся.
        Чтобы ускорить наше продвижение я вошёл на сайт торговли и, заплатив пошлину, уже от имени клана закупил пять телег, запряжённых лошадьми, три больших куска парусины и большое количество еды. На первые три телеги были установлены сундуки с золотом, укрытые от чужих глаз закупленной тканью. На другие две погрузили еду. Также по телегам рассадили детей, и в одну из них забралась Лариска, юркнув под парусину. Позавтракав, в девять утра, наша небольшая колонна тронулась в путь. Уже на ходу вспомнил, что в этом районе меня могут узнать поэтому, накинув капюшон на голову, изменил свои данные став Георгием 30 уровня. На моём лице появилась небольшая бородка и усы - просто а-ля Д’Артаньян какой-то.
        К часу дня мы поравнялись с деревней гоблинов, той самой, где когда-то я еще, будучи новичком в игре, покупал землю. Заходить в неё мы не собирались, просто рядом с ней проходила нормальная дорога на юг, которая должна была ускорить наше продвижение. Проезжая мимо у нас состоялась ещё одна незапланированная встреча. Наперерез нашему обозу, со стороны деревни выбежал мой старый знакомый - торговец Мошар.
        - Какие уважаемые люди едут мимо нас. Может, чего-нибудь купить хотите. Есть еда, инструменты, оружие, у Мошара всё найдётся - только скажите.
        - Ничего не надо - сказал Деметриус, проходя мимо торговца даже не взглянув на него.
        - Ну, тогда, может, вы хотите что-нибудь продать - Мошар подбежал к телеге и попытался заглянуть под парусину - я бы с удовольствием у вас что-нибудь прикупил, а то караваны у нас большая редкость. Того и гляди торговля совсем зачахнет.
        Но увидев у своего горла наконечник алебарды, резко отпрыгнул в сторону:
        - Ну, нет - так нет.
        Когда мы почти проехали деревню, я почувствовал, как мне в спину упирается чей-то взгляд. Обернулся и увидел, как торговец что-то шепчет на ухо другому гоблину, а ещё мне не понравился взгляд, который он снова кинул в нашу сторону - в нём было что-то плотоядное. Поравнявшись с клан лидером, я поделился с ним своими опасениями:
        - Знаешь, не нравится мне этот Мошар, что-то он усиленно вынюхивал, не как какую-то гадость готовит. Могу поспорить сто к одному, что ждёт нас в этих лесах бандитская засада. Думаю, как только скроемся за поворотом, надо будет идти чуть медленней и вперёд выслать разведку.
        - Согласен с тобой Ромул, мне этот гад носатый, тоже не понравился. Я пошлю по обе стороны дороги, по группе из трёх лучниц. Они отличные следопыты и, если там что-то будет, они это точно заметят.
        Наши опасения подтвердились, уже через час. На дороге, по которой мы двигались, нас поджидали отправленные на разведку люди. К старшей подошёл Деметриус:
        - Ну, что там?
        - Через 300 метров две группы по 20 человек, по разным сторонам дороги. В основном гоблины, но есть и орки. Вооружены оружием только ближнего боя. Ещё через 200 метров то же самое. Ведут себя шумно, ничего не боятся, есть шанс подкрасться незаметно.
        - Классика. Первые две группы пропустят нас, а когда мы будем находиться посередине между двумя засадами, все четыре группы атакуют одновременно, взяв нас в кольцо, чтобы не дать никому уйти живым - Деметриус посмотрел на меня вопросительно - может, обойдём стороной это место? Не факт, что они ждут именно нас.
        - Нет - это не вариант. Нам с телегами через лес не пройти. Если повернём назад и будем искать другую дорогу - потеряем не один день. Да и погоня нам ни к чему - я почесал затылок - дело-то серьёзное и вот как мы поступим: Во-первых, закатим транспорт в лесок, оставим при нём детей и выделим несколько человек для охраны. Во-вторых, лучшая защита - это нападение. Атакуем сами первые две группы, а потом встретим оставшихся лицом к лицу.
        Оставив, как договорились телеги и детей в лесу, под охраной шести воинов, мы разделились на две группы по 25 человек. Один отряд возглавил Деметриус, второй соответственно я.
        Нам пришлось красться по лесу минут 20, пока мы не вышли к своей цели. Как и говорила лучница, это был отряд из 20 бандитов. Кто-то из них чистил оружие, кто-то ел, а кто-то просто дремал, лёжа прямо на земле. Их уровни были на наше счастье невысоки от 30 до 35, что упрощало задачу. При нападении основной ударной силой стал я, остальные должны были просто добивать врага. Уже не таясь, вышел из кустов и применил заклятие:
        - Вы применяете умение - поглощение жизни.
        - Вы наносите урон - 40.
        Вот чёрт, совсем забыл, что после смерти Гермеса я потерял свои бонусы к интеллекту и мудрости. Никто из противников не был убит, наоборот они смотрели на меня с лёгким удивлением - такая своеобразная немая сцена. Первым в себя пришёл я:
        - Вы применяете умение - поглощение жизни.
        - Вы наносите урон - 40.
        И так как моя мана к этому моменту закончилась, я развернулся и галопом побежал под защиту своих товарищей, а в сторону врагов, которые, наконец-то, пришли в себя и стали выхватывать оружие, уже летели стрелы и лучи смерти. Весь бой занял буквально пару минут. Потом мы замерли, прислушиваясь но, не услышав нечего подозрительного, не спеша вышли на дорогу. Практически сразу навстречу нам с другой стороны дороги вышел Деметриус со своими людьми.
        - Удачно?
        - Да, без потерь.
        - С теми поступим так же?
        - Нет, вдруг они чего-нибудь услышали. Лучше будем действовать по нашему старому плану.
        Мы вернулись обратно к своим телегам и, забрав их вместе с людьми, как ни в чём не бывало, продолжили дальнейшее движение. Но, не дойдя ста метров до бандитов, развернули повозки поперёк дороги и заняли оборону за ними, а разбойники уже приближались к нам, размахивая над головами мечами и дубинами, а мы посылали в их сторону стрелу, за стрелой. Десять гоблинов так и не добежали до нас, оставшись лежать на дороге и в лесу. Остальные, подобравшись ближе, пытались через телеги дотянуться до нас своим оружием, но наши воины махали над транспортом алебардами, не давая противнику возможности перебраться через ограждение. Маги и лучницы с безопасного расстояния как в тире расстреливали душегубов, а дети, спрятавшись под телеги, наносили урон по ногам атакующих ножами и кинжалами. Даже Лариска, пару раз щелкнув своими громадными челюстями, провела кому-то успешную ампутацию. Я тоже, чтобы не отделяться от коллектива и не прослыть обузой, внёс свою лепту, дважды использовал поглощение жизни и с чувством выполненного долга отошёл в сторону, а что мне ещё делать ведь мана опять на нуле. Вскоре до врага
дошло, что атаковать не обязательно в лоб, а можно зайти с тыла, где наш отряд был не прикрыт телегами. Хотя может быть, они надеялись на своих коллег, которых мы уже отправили в другой мир. Так или иначе, но к тому времени их оставалось не более восьми и мы задавили их численным превосходством. Последний из оставшихся, весь израненный орк, бросил дубину и пустился на утёк.
        - Эй, вы трое - Деметриус ткнул пальцем в мага и двух лучниц - проследить куда побежал и убить.
        Троица бросилась выполнять приказ, а мы остались на дороге подсчитывать ущерб и потери. Насчёт потерь, конечно, я погорячился, в основном лёгкие ранения, были, правда, четверо у которых здоровье почти ушло в ноль, но над ними уже колдовали наши маги. С ущербом дело обстояло серьёзней. Во время сражения, рвущиеся к нам орки, умудрились забить дубинами насмерть трёх коней и расхвастать одну телегу. Пришлось снова заходить на торги и закупать недостающее. Опять траты - сердце кровью обливается. Когда, наконец, мы закончили и были готовы путешествовать дальше, из леса появилась троица преследователей:
        - Метров 500 отсюда стоит хутор. Орк бежал именно туда. Предполагаем, что там у них база. К ней с дороги идёт широкая тропа - телеги должны проехать - по-военному доложил маг.
        - Навестим? - спросил меня Деметриус.
        - Обязательно. Почти всех бандитов мы уничтожили, так что особого сопротивления нам на хуторе не окажут. К тому же скоро наступит ночь, а нам надо где-то остановиться - вот там и заночуем.
        Как и говорил маг, мы, пройдя немного по дороге, свернули на тропу и, проехав ее, упёрлись в четырёхметровые дубовые ворота. По периметру хутор был обнесён толстыми брёвнами, подогнанными вплотную друг к другу. Над этим заборчиком видна была только крыша одноэтажного, но очень большого дома. Я подошёл к воротам и на всякий случай взглянул на мини карту - всего три красные точки. Тогда стал стучать кулаком по дубовым доскам и орать:
        - Открывай! Мы тут с добычей. Что, спите там что ли?
        Створка приоткрылась и наружу выглянула носатая голова гоблина:
        - Много взяли на этот раз?
        Узнать он это уже ни сможет никогда - три стрелы почти одновременно вошли ему в лоб. Он охнул и медленно сполз по створке ворот на землю. Я с силой рванул воротину в сторону, и наш отряд устремился внутрь двора, добивая остальных. После этого мои люди разместили транспорт, на территории хутора, а когда туда зашёл последний человек ворота были снова закрыты на мощный брус.
        Первым делом я прошёл в дом, в котором находилось всего два помещения. Первое из них - это большая спальня, в которой из грубо обработанных досок были сколочены трёхуровневые нары. Здесь ко мне присоединилась Лариска, явно пытаясь помочь в поисках чего-нибудь ценного. Спальня её вообще не впечатлила, и она направилась в следующее помещение, которое представляло собой небольшой склад. Я пошёл за ней, решив, что там будет гораздо интересней. Пока Лариска шныряла по комнате, я осмотрел сваленное в кучу всевозможное оружие и доспехи. Дубины и копья меня не интересовали, а вот кирасы коих было около пяти, с изображением эмблемы клана «Топоры», заставили призадуматься. Развалив этот клан и заставив разбежаться его членов по лесам, я практически своими действиями ухудшил криминальную обстановку в данном регионе. Пока я раздумывал о превратностях судьбы, мой питомец обнаружил горшок с шестьюстами золотых, спрятанный под деревянным полом. Ну, хоть что-то. Потом доверившись опыту Деметриуса, я лёг на одни из нар и нажал на «Выход».
        Перекусив, перед сном зашёл на сайт игры, ибо разбирало меня любопытство. Как я и рассчитывал многие игроки пришли к выводу, что бежав из города и забрав с собой всю городскую казну, я срочно перевёл деньги в реал и удалил своего героя навсегда. Всё складывается даже лучше, чем я рассчитывал. Хотя чтобы закрепить результат я естественно, под чужим именем, зашёл на сайт и поучаствовал в дискуссии, доказывая всем правильность сделанного вывода и приводя при этом «неоспоримые факты».
        Будильник на телефоне зазвонил в 6.00. Я специально поставил его так рано, времени нежиться в постели нет, нужно двигаться вперёд и как можно быстрей.
        «Вход».
        Я открыл глаза и сел на нарах. Как оказалось мне досталось лишь треть спального места потому, что на остальной части сладко похрапывая, дрых мой питомец. Да, надо отучать её от этой привычки, а то вымахает ещё больше и пожалуй уже я буду спать на прикроватном коврике. Оглядел спальню - она была пуста. Ни одного человека, лишь со двора слышались голоса и шум, а ведь я думал, что встану раньше всех.
        - Просыпайся Лариска - я толкнул локтем в бок питомца - чуешь, какой вкусный запах идёт с улицы.
        Крыса почесала лапой свой серый бок и, перевернувшись, снова захрапела.
        - Подъём говорю - снова толкнул питомца - еда готова.
        Кодовое слова «еда» сотворило чудо, и Лариска мгновенно проснулась. Мы вышли из здания. Во дворе завтракал наш клан - сегодня в меню была вкуснейшая оленина со специями, причём одна туша уже была съедена и валялась в стороне кучей белых костей, а со второй прямо сейчас вовсю срезалось сочное розовое мясо. Я тоже получил свой законный шмат и сидя на бревне, смаковал его. Но не успел доесть свою порцайку, как на моё плечо легла рука Деметриуса:
        - Пойдём, я покажу тебе кое-кого.
        Мы отошли в дальнюю часть двора и когда люди расступились, я увидел сидящего на земле гоблина со связанными руками и ногами. Это был мой старый знакомый торговец Мошар.
        - Ну и? - спросил я, облизывая жирные пальцы.
        - Пришёл к хутору в три часа ночи, требовал впустить вовнутрь и выдать его законную долю от добычи.
        - Да меня не так поняли - запричитал связанный - я в лесу грибы собирал, заблудился ну и случайно сюда вышел.
        Я для очистки совести глянул на мини-карту - Мошар был обозначен на ней красной точкой, а это значило лишь одно - он враг. Да и без мини-карты я догадывался, что нападение бандитов дело его рук. Просто хотел ещё раз убедиться в очевидном. Заодно вспомнил, что благодаря Мошару, я лишился своего серебряного рудника. Уж не знаю, как там обстояло дело, но то, что он указал «Топорам», где меня найти - это факт.
        - Как поступим с ним?
        - Он хотел нашей смерти, да и свидетель лишний нам не нужен - я пожал плечами - убить.
        Развернулся и пошёл доедать свой остывающий паёк, а за моей спиной послышались удары и истошный визг Мошара оборвался. Враг клана должен быть уничтожен.
        В восемь утра мы двинулись в путь. К обеду лес кончился, и теперь дорога шла по полю. И всё бы ничего, да только вдалеке показались всадники. Три рыцаря, закованные с ног до головы в сталь, передвигались в нашу сторону на чёрных лошадях.
        - А это ещё кто такие? - спросила идущая рядом со мной лучница.
        - Люди барона фон Тарта - ответил я.
        Не зря, перед этим переселением народа, мной было перелопачено столько информации. Земли барона находились по правую руку от нас и сама дорога к его владениям, не имела никакого отношения, но когда это его смущало. На сайте игры было немало жалоб от игроков, которых угораздило идти именно этой дорогой. Существовал даже стандартный тариф - один серебряный с человека. Конечно, находились люди, которые не желали платить и пытались оказать сопротивление сборщикам дани. Но тут они узнавали, что помимо громадной жадности у барона Тарта есть ещё большая дружина, состоящая из отборных рыцарей.
        - Их всего трое - со мной поравнялся Деметриус - дёрнутся в нашу сторону, и мы их положим.
        - Нет, слишком опасно, лучше договориться - местный хозяин земель слишком силён. Проконтролируй, чтобы у наших людей, в руках не было ни какого оружия. Попробуем прикинуться бедными паломниками, глядишь и поверят.
        Обоз остановился, и члены клана попрятали оружие в телеги, под парусину. При этом они остались стоять рядом, готовые в любой момент выхватить его наружу. Я дождался момента, когда рыцари остановились в десяти метрах от нас и, повернувшись к клан лидеру дал последнее своё указание:
        - Попробую сейчас, договориться с ними. Если не получится, стреляйте по коням, они менее защищены. Главное, чтобы никто из них не смог уйти.
        Потом отчитал необходимую сумму и пошёл навстречу патрулю.
        - Я рад приветствовать добрых рыцарей барона Тарта - начал я диалог, остановившись в двух метрах от рыцарей.
        - Кто такие? - рявкнул тот из них, у которого на левом плече был нарисован зелёный шеврон - и не вздумайте мне врать.
        - Уважаемый господин десятник мы же понимаем, что вы занимаетесь очень важным, ответственным и главное опасным делом. Благодаря вашей службе здешние места не зря славятся таким порядком и безопасностью. Поэтому рассказать вам правду - это просто наша святая обязанность - от такой лести во рту даже стало приторно - мы бедные паломники. Идём в святую землю, поклонится своему богу.
        - Бедные, не бедные - платят все - снова рявкнул рыцарь с шевроном.
        - Конечно, конечно вот вся сумма - и я ссыпал серебро в закованную в сталь ладонь десятника.
        Тот пересчитал деньги и задумчиво уставился на наши телеги:
        - Уберите парусину, мы хотим знать, что вы везёте. Может у вас там запрещённые артефакты или какие-нибудь проклятые вещи, а это здесь строго запрещено.
        - Ну, скажете тоже такое... Может по серебряной монете за каждую телегу, и мы дальше поедем?
        - Уберите парусину - уже с нажимом проговорил десятник.
        - Хорошо, как скажете - я медленно развернулся и пошёл к своим.
        Если рыцари увидят, что у нас в телегах сундуки с золотом, мы от них точно уйдём без штанов, а это недопустимо. Поэтому подойдя к клан лидеру шёпотом сказал:
        - Мы не договорились.
        - К оружию! - Деметриус поднял руку и резко опустил её - огонь!
        В сторону рыцарей полетели стрелы и лучи смерти. Первый враг вместе с лошадью упал убитый насмерть. Второй остался жив, но придавленный трупом скакуна орал матом, обещая всем страшную кару, а вот десятник оказался проворней. Когда я обернулся, то увидел, что он быстро удаляется, оставляя после себя тучу пыли. И даже пять стрел его не остановили - здоровый гад. Орущего рыцаря добили, и весь народ уставился на меня - типа, а что мы делаем дальше?
        - А дальше ребята быстро уносим ноги.
        Через полкилометра от того места где мы находились, по земле проходила расщелина шириной десять и глубиной двадцать метров. Единственный способ переправится через неё, это пройти по старому деревянному мосту, единственному в этих землях. Пока раненый десятник доберётся до замка, пока сообщит о происшедшем барону Тарту, пока тот соберёт дружину, а он её обязательно соберёт, у нас есть шанс перебраться на ту сторону. И мы побежали.
        Когда до переправы оставалось меньше сорока метров, одна из телег в очередной раз, подскочив на небольшой выбоине, издала звук похожий на хруст и завалилась набок. Лопнула задняя ось, и колесо, освободившись от крепления, весело подскакивая, покатилось к обрыву, где и сгинуло. Я остановился, прикидывая, что делать со сломанным транспортом, а когда поднял глаза на подошедшего клан лидера, то увидел, что тот напряжённо смотрит мне за спину. Обернулся и увидел вдалеке приближающихся людей барона. Так, времени совсем мало.
        - Что в телеге Деметриус?
        - Должна быть еда.
        Я сорвал парусину и убедившись, что клан лидер прав, отдал следующее указание:
        - Телегу придётся бросить здесь. Все на ту сторону и давайте побыстрее ребята.
        Первыми по мосту перебрались лучницы и маги, чтобы в случае чего прикрыть нас с безопасного расстояния. Затем телеги и дети, а потом пошли алебардщики. Я бежал последним, а увидев, что враги уже рядом, ещё на середине моста заорал:
        - Рубите мост!
        Четыре алебарды одновременно начали вгрызаться в дерево, поднимая в воздух опилки и стружку. Когда я, наконец-то вступил на землю на той стороне, деревянная переправа уже трещала и опасно шаталась. Дружина барона Тарта, опасаясь обрушения, затормозила на краю расщелины, и только наш знакомый десятник попытался с ходу преодолеть мост. Возможно, он хотел не дать нам разрушить переправу, и возможно даже у него это получилось бы но ... Ему не хватило пары секунд - мост рухнул вниз, унося с собой на дно расщелины машущего руками и ногами рыцаря. Теперь, когда опасность миновала, мы снова организовались и не спеша двинулись по дороге вглубь леса.
        Последний раз, обернувшись, я увидел, что рыцари ожесточённо рубили оставленную нами телегу, а что им ещё оставалось делать? До ближайшей переправы полдня пути и пока они переберутся, мы будем уже далеко. К тому же там им придётся пройти по чужим землям, а местные хозяева, узнав о том, что идёт вооружённая до зубов дружина, воспримут это как агрессию и к чему это может привести одному богу известно.
        Следующие два дня нечем особенно не запомнились - обычная рутина. Лишь местность по краям дороги, постепенно менялась. Леса становились всё менее густыми, а потом и вовсе пропали, уступив место степи с редкими кустарниками и чахлыми деревцами. А ещё через какое-то время, даже эта скудная растительность исчезла, и теперь докуда хватало глаз, были видны лишь барханы, из желтого песка. Единственное, что оставалось неизменным - это дорога, по которой мой клан двигался, теперь не только днём, но и ночью.
        К середине третьего дня мы наконец-то прибыли к «Новому Вавилону». Город стоял прямо посреди пустыни, и в его центре находилась небольшая каменная крепость, принадлежавшая клану «Пустынные волки». Дальше всё было стандартно - большая рыночная площадь, окружённая домами местных жителей. Ближе к центру - двухэтажные особняки местных богатеев, на самой окраине города - нищие глиняные лачуги. Стен вокруг города не было, либо местные жители не боялись нападения, либо, что верней всего, на её строительство не хватало ни средств и ни времени. Ещё в «Новом Вавилоне» не было храмов, что не могло не радовать, ибо это говорило о том, что никто из многочисленных богов, населявших этот игровой мир, не имел здесь своей власти.
        Оставив своих товарищей и Лариску на окраине «Нового Вавилона», мы с Деметриусом пошли к местному руководителю. Ещё на сайте игры я прочитал о том, что это единственный крупный город в пустыне и все жители песков стремились попасть сюда, чтобы вести здесь свою торговлю. Но, даже зная об этом, я не ожидал увидеть столько народу, особенно на площади, где нам пришлось просто расталкивать людей, чтобы пройти к замку. Ворота крепости были открыты настежь. Лишь два воина НПС охраняли вход, ну или пытались показать видимость охраны, потому что когда мы решили пройти внутрь они даже не попытались задержать нас. Во дворе замка к нам сразу подбежал одетый в костюм маленький человечек, с босыми ногами и зажатой подмышкой папкой - хоббит НПС 20 уровня, даже не знал, что такая раса существует в игре.
        - Господа меня зовут Холгар - представился он - чем могу быть вам полезен?
        - Мы хотели поговорить с хозяином города.
        - У вас назначено? - хоббит, глянул поверх наших голов, считывая ники и открыв свою папку, сверился с листком, лежащим внутри.
        - Нет.
        - Сожалею, но уважаемый барон Троин очень занятой чело...
        - Сколько?
        - Что сколько? - тормознул Холгар.
        - Сколько будет стоить аудиенция у вашего барона.
        - Ах, вы об этом? Ну, с учётом того, что вы торопитесь - 10 золотых.
        Как только монеты упали в ладошку Холгара, нас сразу же повели в приёмный кабинет местного вымогателя.
        - Прошу, входите - открыл перед нами двери хоббит - барон примет вас незамедлительно.
        Помещение, в которое нас привели, было небольшое и по-спартански бедное. В его центре стоял стол, на котором лежала большая карта, а вдоль дальней стены были установлены три старых потрескавшихся шкафа. Другой мебели в кабинете не было. У стола, опиравшись на него руками, стоял игрок Троин - гном 76 уровня и клан лидер «Пустынных волков» - это был именно тот человек, который как говорилось на сайте игры, решает здесь все вопросы, по крайней мере, официальные.
        - Что привело вас в наш славный город? - спросил барон.
        - Мы пришли поговорить насчёт земли, для нашего клана - сказал я, беря инициативу в свои руки.
        - Своя земля - это всегда хорошо. Через два километра от города начинаются ничейные земли - стоимость заселения 1000 золотых.
        - Послушайте, уважаемый, если земли никому не принадлежат - зачем за них платить, да ещё так дорого.
        - Эх - вздохнул Троин - всё как всегда.
        Он не спеша подошёл к одному из шкафов и, открыв скрипучую дверцу, достал оттуда бутыль с вином.
        - Не желаете промочить горло с дороги? Очень хорошее, эльфийское поверьте, здесь это большая редкость.
        - Нет, спасибо - хотелось бы побыстрее решить вопрос - так, что там насчёт земли?
        Барон не спеша налил себе красную жидкость в кубок, отхлебнул и снова подошёл к столу.
        - Тут на днях пришёл в наш город небольшой клан, человек в тридцать. Платить они отказались, наше покровительство категорически отвергли, а через два дня их всех кто-то вырезал в пустыне. И, что интересно, до сих пор неизвестно кто это был, может кочевники или какие-то твари пустынные, черт его знает. Так что на вашем месте я бы заплатил, кто знает, что может случиться, в этих проклятых песках, а так мы, если что вас защитим. Да и вам будет спокойней, зная, что ваши люди не погибнут от вашей жадности.
        Правильно писали про него, тот ещё гад.
        - Хорошо - я подошёл к карте.
        Помимо города там был еще изображён оазис и большая гряда гор. Также присутствовали несколько нарисованных квадратов и прямоугольников раскрашенных в разные цвета. Предполагаю, что это были уже купленные участки.
        - Вот здесь - я ткнул пальцем в оазис.
        - Сожалею, но это место уже занято. Заселили самым первым.
        - Тогда здесь.
        - Горы, ну что же - это замечательный выбор. Тыл всегда прикрыт от врагов скалами. Опять же возможны ценные ресурсы - Троин снова отхлебнул из кубка - 2000 золотом.
        - Стоп, цена была 1000.
        - Прямо в пустыне - да, а с горой - гном постучал пальцем по тому месту, на карте которое я выбрал - 2000.
        Я торговался с ним ещё минут пятнадцать, но в результате пришлось заплатить всю сумму. Получив, наконец, бумагу о нашей сделке и заверение, что в случае нападения городская стража согласно договору, придёт к нам на выручку, мы с Деметриусом вышли из замка.
        - Послушай Ромул - заговорил клан лидер до этой минуты не проронивший ни слова - я конечно не большой специалист в торговле, но, по-моему, нас только что обокрали.
        - Ты прав, но теперь «Пустынные волки» не будут лезть в наши дела и у нас будет время, чтобы здесь закрепиться.
        На ночёвку мы остались у города, а рано утром продолжили движение к своей цели. Первое время скорость продвижения была приемлемой, и «Новый Вавилон» быстро скрылся за барханами, но, когда мы свернули с дороги, к уже видневшимся горам, скорость резко упала. Всем пришлось спрыгнуть с телег и начать толкать их, помогая лошадям двигаться по песку. С горем пополам к горной гряде мы дошли только к обеду. Пока народ отдыхал и перекусывал, Деметриус отправил по два разведчика в каждую сторону вдоль горы, с приказом выяснить не находится ли кто-нибудь еще в данной местности. Спустя полчаса они вернулись. На северном направлении ничего интересного обнаружено не было, а вот на южном была найдена пещера. Уже через 20 минут я еще с тремя магами стоял у того места. Вход почти весь был занесён песком, и чтобы попасть вовнутрь, нужно было порядочно поработать лопатой. Но наличие пещеры на своей территории - это согласитесь очень большой плюс, ведь внутри горы можно было спрятать склады, мастерские и чёрт знает, что ещё. Конечно с учётом, что пещерка немаленькая.
        - Возвращайся и скажи Деметриусу, чтобы все срочно шли сюда - сказал я одному из своих спутников.
        После того как маг ушёл, зашёл на торги и начал покупать каменные блоки и инструмент, а затем начал намечать размеры будущей крепости. Можете считать меня параноиком, но я считаю, что если собрался остаться более чем на день на одном месте в этой игре, то лучше построить вокруг себя хотя бы высокий забор. Что, собственно говоря, я и делал постоянно. Иногда это даже помогало выжить.
        Проект будущего строения у меня уже был, ещё с тех пор, когда у нас была своя золотая шахта. Мы одновременно горестно вздохнули с хомяком, золотая шахта - это была вещь. Когда я закончил с замерами, клан уже в полном составе был на месте. Деметриус не задавая лишних вопросов, забрал у меня свиток с чертежом и всех мужчин выставил на работы.
        Стройка пошла ударными темпами и уже через пять часов стены и две башни выросли над песком, на два метра и вот тут система выдала вопрос, который я ждал:
        - Вы находитесь на ничейных землях. Желаете закрепить эту территорию за своим кланом? Да/Нет.
        - Конечно да.
        На моей мини-карте земля, огороженная ещё недостроенными стенами, окрасилась в зелёный цвет. Хомяк достал лист бумаги, наверху которого большими буквами было написано слово «План» и зачеркнул карандашом очередную строчку. Ещё один пункт был выполнен. К вечеру, когда уже начало темнеть, наша крепость возвышалась над песками уже на три метра, но работать дальше люди уже не могли, они валились от усталости. Женщины, пока шла стройка, из парусины сделали навесы, куда перенесли съестные припасы. Единственный проход на территорию, где в будущем будут находиться ворота, перегородили двумя пустыми телегами, поставив их одну на другую. Вход в пещеру временно тоже заложили одним слоем блоков. Кто знает, что там внутри? Вдруг ночью оттуда выберутся какие-нибудь злобные твари, и тогда наша замечательная крепость превратится в большую каменную ловушку.
        Утром стройка продолжилась. За день крепость выросла ещё на два метра и, главное, появились кованые ворота. Теперь можно было не опасаться неожиданного нападения. К тому же упыри, стоящие ночью на охране ворот, докладывали, что вроде видели кого-то, кто бродил рядом с нашей территорией. И ещё когда я появился в игре, то обнаружил, что наполовину засыпан песком. Ночью в пустыне была песчаная буря и, если бы не стены нас засыпало бы полностью. Зато теперь, когда крепость выросла на пять метров, песок к нам почти не залетал.
        Наутро следующего дня нас ждал неприятный сюрприз. Я стоял у входа в пещеру и смотрел на два верхних блока кладки, один из которых был сдвинут, а второй валялся рядом на песке. Кто-то очень настойчиво ночью пытался оттуда выбраться.
        - Я тоже утром это заметил и выставил охрану - рядом со мной появился Деметриус - думаю кладку нужно ещё сильней укрепить.
        - Ничего мы укреплять не будем. И, неважно кто там внутри - пещера нужна нам самим. Мы пойдём внутрь и зададим пару вопросов тем, кто недоволен нашим присутствием.
        Посмотрел на своих упырей. Когда я первый раз их встретил, никто из них не имел уровень выше десятого, но со временем, накопив опыт, многие перешагнули тридцатый и даже сороковой. Они больше не были дохлыми созданиями, а стали сильными, закалёнными в боях воинами. Поэтому они теперь могли нести не только алебарду, но и кое-что потяжелей. Войдя на торги, я закупил им десять башенных щитов.
        На всякий случай глянул на мини-карту, но врагов поблизости не обнаружил.
        - Разбирайте.
        Кладка была убрана за 10 минут, и подсобная бригада приступила к расчистке прохода от песка. Всё это время я не сводил взгляда с мини-карты, готовый в любой момент предупредить своих об опасности, но неприятель либо ушёл вглубь горы, либо затаился, отойдя недалеко. Когда с расчисткой было покончено, первыми в пещеру вступили воины со щитами и выстроились недалеко от входа, готовые принять на себя любой удар. Следом шли я и Деметриус, а уже за нами лучницы и маги. Хотя у меня хорошо развито ночное зрение, зайдя в пещеру я после яркого солнца на некоторое время ничего не мог разглядеть и поэтому не видел того паршивца, который пульнул в меня камнем. Он прилетел из темноты, ударил меня в лоб и отлетел в сторону.
        - Горный гоблин наносит Тёмному Ромулу урон -10. Остаток 194/204.
        Не фига себе прилетело, у меня аж цветные круги перед глазами пошли. Мы чуть присели, прячась за щитами, а по ним уже колотил каменный дождь. Наконец зрение восстановилось, и я смог разглядеть через щель между двумя щитами, что собственно происходит. На другой стороне большой пещеры, примерно в 100 метрах от нас, была сложена из камней баррикада, на которой стояли горные гоблины. Ростом они были ниже среднего, очень худые и из одежды ничего кроме набедренной повязки. И вот эти дрищи, используя пращу, методично обстреливали нас камнями.
        Эффект неожиданности прошёл, и мои лучницы открыли ответный огонь. С учётом 10 уровня у гоблинов стрелы убивали их с одного раз. Через пять минут перестрелка закончилась в связи с тем, что пращники были уничтожены. И тогда враги решили задавить нас количеством. Несколько сотен гоблинов, вооружённых копьями, преодолев свою баррикаду, устремились в нашу сторону. Если бы они имели такие уровни как у нас и были более-менее одеты в броню, у них был бы хоть какой-то шанс. Мои щитоносцы чуть дёрнулись, но выдержали напор, а сзади велся такой плотный обстрел, что враг не выдержал и побежал обратно, оставив на поле битвы не меньше сотни трупов. И вот тогда на баррикаду поднялся тот, кто руководил ими. НПС Вождь гоблинов 41 уровня - с медным обручем на голове, такой же худой, но более высокий, с очень длинными руками, в которых он сжимал окованную железом дубину. Не спеша он прошёл на середину пещеры что-то прорычал и ткнул в нашу сторону пальцем.
        - Нет, я пойду - остановил рукой, уже собиравшегося выйти, Деметриуса.
        Ещё до входа в пещеру, я сделал привязку для возрождения на территории крепости, так что ничем я особо не рисковал. Да и уровень у меня был побольше, чем у гоблина. Я вышел, раздвинув щиты и зажав в руке меч, пошёл навстречу вождю. Подойдя к нему, все-таки решил поговорить, чтобы избежать дальнейшего противостояния:
        - Ты понимаешь меня? Мы ни хотим с вами воевать, давай решим всё миром. Пещера большая и мы можем...
        Не стал он со мной разговаривать, а зарычав, попытался сверху ударить дубиной. Я ушёл влево, пройдя мечом по его незащищённым рёбрам, и сразу применил поглощение.
        - Вы наносите урон Вождю гоблинов -30. Остаток 110/140.
        - Вы применили умение - поглощение жизни.
        - Вы наносите урон Вождю гоблинов -40. Остаток 70/140.
        Вождь дёрнулся, зажал рану левой рукой и попытался ещё раз достать меня своим оружием, а я снова переместился влево и тут же нанёс удар по правой руке. Несколько пальцев вместе с грозной дубиной упали на песчаный пол. Вождь отступил на несколько шагов, и целой рукой подняв с пола камень, замахнулся им на меня. Надо заканчивать это:
        - Вы применили умение - поглощение жизни. Вождь гоблинов убит.
        Гоблин рухнул на пол, а я развернулся к баррикаде:
        - Может, всё-таки поговорим?
        В ответ тишина, ни на баррикаде, ни за ней уже никого не было. Гоблины сбежали. Раз больше воевать никто не желал, я обыскал вождя, и в инвентарь мне упало 56 меди и медный обруч. С учётом того, что с главаря упало так мало, обыскивать другие трупы я даже не стал, просто было жалко тратить на это время. Больше всего меня интересовало, ради чего мы тут бились и, хотя большая пещера сама по себе была уже немалой ценностью, со стратегической точки зрения, было в ней ещё что-то гораздо ценнее, раз гоблины за неё готовы были умереть. После небольшого осмотра, у одной из стен был найден сложенный из грубо обработанных камней колодец, доверху наполненный чистейшей пресной водой. Крайне важный ресурс, дающий большой козырь на данной территории.
        Как правило, в игре важную роль играла пища, а употребление жидкости было не столь обязательно, но только не в пустыне. Здесь это было очень даже важно. Если вы, находясь, долгое время в пустыне не употребляли воду, ваши показатели особенно в выносливости и силе начинали резко падать. Когда этот процесс затягивался, ваши потери могли составить до 90% и вот некогда мощный игрок, который ленивым движением своей руки валит с ног орды врагов, превращался в немощного с трудом передвигающегося старика. Кстати, это был ещё один повод, благодаря которому кланы не желали селиться на данной территории. Конечно, воду можно было закупать, но это было накладно, а в пустыне тем более.
        Пока я разглядывал колодец и думал о том, как нам неслабо повезло, Деметриус с остальными воинами выяснил, что из пещеры есть три выхода. Первые два вели вглубь горы, и было решено заложить их усиленной кладкой и выставить рядом усиленный пост, а вот третий вёл в следующую пещеру, из которой других выходов не было. Вначале узнав о второй пещере, я решил сделать там склад, но потом, придя на место, обнаружил, что там находятся большие залежи железной руды. Не день, а праздник какой-то - подарок за подарком.
        Вечером мы седели в тени недостроенной крепости.
        - Значит так, Деметриус - начал я - надо срочно построить помещение для хранения золота и съестных припасов, а то валяются они на улице под парусиной уже который день.
        - У нас и с жильём проблемы - добавил клан лидер - я прикинул - нам надо хотя бы два барака, чтобы всех разместить.
        - Согласен. Вот этим и займёмся прямо с завтрашнего дня. Но это не единственная проблема.
        - Что ещё? Крепость достроить?
        - Крепость дело хорошее, но после жилья предлагаю установить кузницу. Свою еду мы производить пока не можем, а закупать её постоянно денег не хватит. Чтобы пополнять золотой запас нам надо что-то продавать, а кроме железа у нас на данный момент ничего нет.
        - Но руда, даже переплавленная в слитки, не приносит большой доход.
        - Это верно - я пожал плечами - но нужно ведь с чего-то начинать.
        - А может торговать водой? - подумав, через минуту предложил Деметриус - очень ценный и дорогой ресурс особенно здесь. Думаю, многие захотят его приобрести.
        - Идея конечно хорошая и я об этом тоже думал, но торговать этим в «Новом Вавилоне» нам не дадут, там по моим сведеньям этим занимается клан «Пустынные волки», а конкуренции они не потерпят. Наша попытка завозить в город воду приведёт только к одному - началу боевых действий, а мы к этому пока не готовы. Что касается других жителей пустыни, то мы пока с ними не знакомы и не знаем, у кого и за сколько они приобретают данную жидкость. Здесь дорогой мой клан лидер нужно действовать очень осторожно, чтобы не дай бог не вляпаться в чьи-нибудь финансовые интересы. Но сама по себе идея хорошая. Так что будем иметь это на будущее.
        - Есть ещё одна идея, а что если пройтись по подземелью? Ведь местные обитатели - горные гоблины чем-то питались здесь до нашего появления. Значит, у них должен быть источник пищи.
        - Можно, но только после того как мы здесь всё, что запланировали, доделаем - и увидев, что мой собеседник утвердительно кивнул, продолжил - вот и хорошо - поступим как решили.
        «Выход».
        Прошло три дня. В пещере мы нашли стену, более-менее вертикальную и построили примыкающее к ней двухэтажное здание. На первом этаже расположилась казарма, оружейная и склад еды. На втором - сокровищница, кабинет Деметриуса и моя личная комната, в которой большую часть времени отсиживалась Лариска. Ну не нравился, видите ли, ей песок, и что с этим делать? Стены укрепления были достроены и теперь возвышались на семь метров, показывая всем серьёзность наших отношений. С территории крепости был удалён лишний песок и установлены два барака, которым больше всех обрадовались женщины. Ну и про строительство кузницы не забыли. Туда каждый день специально сформированная трудовая бригада доставляла железную руду, и я превращал её в слитки. Полученное железо продавалось на торгах и на вырученные капиталы, закупалась еда. В общем, потихоньку обживались.
        Примерно в обед четвёртого дня, когда я вовсю работал у наковальни, ко мне в кузницу ворвалась одна из лучниц, в этот день несущая дежурство на башне.
        - Вам срочно надо подняться на стену!
        - Зачем? - спросил я, держа занесённый над головой молот.
        - У нас гости.
        Замер на несколько мгновений, пытаясь осознать сказанное, а затем, так и не ударив по наковальне, бросил молот на пол кузни и быстро пошёл за лучницей - гости это очень важно.
        Уже через полминуты я был на месте. Там же находился Деметриус и все маги, как говорится «в полном боевом». Я подошёл к краю стены, посмотрел вниз и увидел, что у ворот стоят всадники. Десять бедуинов на верблюдах, одетых в полосатые халаты и чалмы. Из оружия при них были кривые сабли и большие луки. Один всадник выделялся особо богатым одеянием и шрамом, проходящим через всё лицо, НПС Азат 82 уровня, род «Скорпионов». Он и стал говорить:
        - Ещё раз спрашиваю, где Вождь гоблинов?
        - Его больше нет.
        Его правая бровь чуть приподнялась, сделав лицо немного глуповатым, но через пару секунд он взял себя в руки, видимо придя к какому-то решению.
        - Мне все ровно. Он должен был давать мне воду, но раз с ним что-то случилось, то её давать мне будете вы - и уже обращаясь к своим людям - киньте им верёвку и привяжите к ней бурдюки.
        Когда приказание было выполнено, он снова обратился к нам:
        - И поживее, я не собираюсь долго ждать.
        Деметриус аж красными пятнами пошёл:
        - Да, что он себе позволяет! Сейчас мои маги быстро научат его вежливости.
        - Нет, не делай этого - я схватил клан лидера за руку, которой он хотел дать отмашку к атаке - он из рода, а это значит, что мы имеем дело с племенем, а не с какой-то мелкой бандой. Мы ничего про них не знаем - ни где они обитают, ни сколько у них воинов, даже если у них союзники нам не известно. Я думаю, нужно дать им то, что они требуют - война нам пока ни к чему, а воды у нас много.
        Когда вниз по верёвке были спущены бурдюки с водой, кочевники поместили их на верблюдов и тронулись в путь, а их главарь, смеясь, заявил нам следующее:
        - Мы приедем через неделю и помимо воды, ты - он указал на меня плёткой - лично приготовишь нам 500 золотых.
        - Это почему?
        - За право здесь жить, дорогой. Платишь и живёшь счастливо, а не платишь - умираешь в страшных муках. В этой пустыне мы хозяева, а вы пришлые и живёте здесь лишь потому, что мы вам это разрешаем. Всегда помни об этом.
        После чего он развернулся и поскакал за своим отрядом. Вот так всегда, стоит только чуть-чуть зажить нормально, появляется какой-то бандит в полосатом халате и начинает тебя грабить.
        - Ну и что, через неделю опять умоемся? - спросил меня клан лидер - сегодня ты дал ему воду, через неделю отдашь деньги, а потом что?
        - Время есть - придумаем что-нибудь.
        Вот и наступил день, когда я решил выполнить последний пункт своего плана. Я поднялся к себе в комнату, закрыл дверь, чтобы посторонние звуки снаружи не отвлекали меня. Уселся на пол и достал бронзовый треножник, а затем установил на него позолоченную пластину. Лариска, увидев, что я делаю, подошла и села рядом, задумчиво глядя на мою конструкцию. Так мы с ней и сидели пару минут, но ничего не произошло. Как я не старался что-либо рассмотреть, как не пялился на пластину, выпучивая глаза, система так и не дала мне никакой подсказки.
        - Что-то не работает - вынес я очевидное.
        Гермес в своё время говорил, что если лишить бога всех алтарей, а затем убить, то он погибает навсегда. Все известные в этом мире храмы Гермеса, насколько я знаю, теперь были разрушены до основания вместе со всем содержимым, но ещё один походный алтарь, о котором никто не знал, остался у меня. Его в своё время, при первой нашей встрече, мне дал сам бог. Я пересмотрел все сайты, но видимо никто до меня ни разу этого не делал. Возникал лишь один вопрос, что надо делать дальше?
        - Стоп - крыса с надеждой посмотрела на меня - а что Лариска так любил Гермес? Что больше всего ему нравилось?
        Крыса вопросительно посмотрела на меня. Я достал несколько золотых монет и аккуратно, чтобы не спугнуть удачу, стопкой положил их на пластину и вот тут система, наконец-то разродилась:
        - Вы хотите принести дары павшему богу? Да/Нет.
        Жму «Да» и следом новая строчка:
        - Вы хотите возродить бога Гермеса. Да/Нет.
        Возродить - не возродить, вот в чём вопрос. Всю дорогу, пока мы двигались на юг, я постоянно думал об этом. С одной стороны, появившийся бог может снова привлечь ненужное внимание Гелиоса, а этот, как я уже убедился, мужик жёсткий, компромиссов совсем не приемлет. Придёт снова с армией и накроется медным тазом наше начинание, а у меня больше семидесяти человек, за которых как-никак я несу ответственность. С другой стороны, Гермес чисто по-человечески мне нравился, да и нужен он мне был, ибо чувствую, одному мне не справится - задавят нас. Вот такая дилемма, куда не кинь везде клин. Ладно, возродим бога, в конце концов, он за нас погиб, а долги надо отдавать.
        - Да.
        - Вы первый в этом мире кто смог возродить бога. Будьте осторожны, если враги возрождённого вами бога узнают, что вы сделали, то они будут считать вас своим личным врагом.
        - Ваша удача увеличилась на +3.
        - Вы получаете уровень.
        - Вы получаете уровень.
        - Вы получаете ...
        За десять новых уровней конечно большое человеческое спасибо, не думал, что за это вообще что-то дают, а вот становиться личным врагом, например, нашего так нелюбимого Гелиоса очень бы не хотелось. Хотя кто ему об этом расскажет, уж точно не я.
        Наконец прочитав весь текст, поднял глаза от походного алтаря и увидел в углу какого-то старого бомжа. Выглядел бог торговли ещё хуже, чем во время нашей первой встречи.
        - Гермес, ты слышишь меня? Ты как себя чувствуешь? - пощёлкал пальцами, чтобы хоть как-то привлечь его внимание - это я - Ромул.
        Ноль реакции. Подошёл и попытался дотронуться до его плеча, чтобы вывести его из ступора. Он сжался, как будто ожидал удара с моей стороны, и я отдёрнул руку, отказавшись от этой идеи. Что с ним происходит? Шок? Амнезия? Может трёх золотых монет слишком мало для завершения процесса возрождения? И я начал выкладывать монеты на пластину, каждый раз подтверждая, что это исключительно дар богу. Монеты исчезали, а результата так и не было. Через час я сдался, может просто надо подождать какое-то время? Ладно, Гермес появился снова в игре и это главное, а мне пора в реал:
        - Лариска охраняй его - сказал и нажал на «Выход».
        Поднявшись из капсулы, прошёл на кухню и достал початую бутылку коньяка из шкафчика, стоявшую там с незапамятных времён. Нарезал на тарелку чёрного хлеба и полукопчёной колбасы. Налил в хрустальную рюмку и собрал бутерброд.
        - За успех плана!
        А план был неплох. Я нашёл выход и забрал своих людей, правда, вместо 500 всего 75. Ну, хоть что-то. Да мы ушли на юг и построили свою крепость, но уйдя от одного врага, мы нашли другого и не факт, что одного. И главное - я возродил бога, но что с ним делать дальше не знал. Хорошо оставим Гермеса пока в покое и разберёмся с бедуинами. Забрав всё с кухни, переместился в комнату и, включив компьютер, зашёл на сайт.
        Смотрел я всё, что было связано с кочевниками почти час. Но ничего особо интересного не нашёл. Данная территория была открыта недавно, крайне плохо изучена и поэтому комментариев от игроков было ещё крайне мало. Удалось лишь выяснить, что пустыню населяют тысячи этих всадников, которые в свою очередь делились на рода. Со «Скорпионами» нам не повезло - они были одними из самых крупных. Говорилось также о том, что в случае большой опасности, например, нашествия врагов, рода могут объединяться, выбирая на время войны единого вождя. К счастью пока до этого ещё не доходило ни разу. Вот в принципе и все, если не считать несколько жалоб мелких кланов, которые, не выдержав давления местных, бежали из пустыни, бросив купленную до этого территорию.
        На следующий день, встав с кровати у себя в личной комнате, первым делом посмотрел на Гермеса. Тот всё также сидел в углу положив руку на голову Лариски, которая в свою очередь положила морду ему на колени. При этом он очень тихо что-то неразборчиво бубнил. По-моему, наметились какие-то подвижки, а посему я сходил в сокровищницу и взял там ещё 3000 монет. В течение часа делал пожертвования в фонд бога. После этого оставив Лариску старшей по комнате, вышел в пещеру и нашёл Деметриуса.
        - Останешься здесь за старшего, а я отправлюсь в город и поговорю с гномом о помощи.
        - Ты думаешь, он станет тебе помогать? - спросил клан лидер - вот что-то сомневаюсь я в этом.
        - Ну, попробовать то надо, а вдруг? Заодно узнаем, что творится в городе.
        Через сорок минут я и ещё три мага, которых взял для собственной защиты, толкали телегу в сторону нормальной дороги, помогая бедной лошади. Потом мы быстро доехали до города и, оставив сопровождающих на окраине «Нового Вавилона», я отправился в крепость.
        Как только я зашёл в здание, передо мной тут же снова возник наш старый знакомый хоббит:
        - Что желаете?
        - Давай Холгар веди меня к барону и сразу скажу - про деньги забудь.
        - Да что вы такое говорите - замахал ладошками хоббит - конечно идите за мной.
        Он снова проводил меня в спартанский кабинет, где у окна с кубком стоял Троин. Как только двери закрылись за моей спиной, барон перестал рассматривать город и повернулся ко мне:
        - О, какие люди. Чем обязан?
        - Видите ли, у нас возникла проблема с кочевниками - начал я сразу с дела, чего ходить вокруг да около - и как я помню, вы обещали нам военную помощь.
        - Не вопрос если вас сильно прижмут или будут угрожать, милости просим вас к нам в город «Новый Вавилон». У нас с бедуинами мирный договор они вас здесь нетронут.
        - А наше добро и земля? Мы немало вложились и хотим, чтобы вы и их защитили.
        - Дорогой вы мой - вздохнул Троин - у меня всего 200 человек городской стражи и я не брошу город на произвол судьбы, чтобы бегать по всей громадной пустыне и спасать там всяких неудачников. Дайте отпор бедуинам или заплатите, они это любят.
        - Значит, помощи мы не получим?
        - Нет. И скажу тебе ещё больше, уходи из города и без крайней нужды не приходи сюда.
        - Это что угроза? - я почувствовал, что начинаю закипать.
        - Да нет - предупреждение - гном поставил кубок на стол и, опёршись на него руками, грустно посмотрел мне в глаза - я смотрю, ты совсем одичал в пустыне то, совсем за новостями в игре не следишь. Неделю назад кто-то собрал несколько десятков мелких кланов в один большой. Его назвали «Орден солнца». Не знаю, кто его финансирует, но набор наёмников идёт полным ходом. А вчера ко мне приходил их представитель и заявил, что в моём городе независимо от того нравится нам это или нет, будет создано их представительство и построен храм.
        - И?
        - И сказали, что если я не буду им помогать, то не видать мне этого города как своих ушей, а ещё мне сказали, что их задача - уничтожение нежити. Так что тебе и твоим упырям лучше сидеть далеко в пустыне, целей будете и дольше проживёте.
        Дальше разговаривать не было смысла и, развернувшись, я вышел из крепости. Уже проталкиваясь сквозь толпу народа на площади, увидел их, два НПС 20 уровня одетые в кожаную броню с изображением солнца, раздавали небольшие свитки всем проходящим мимо.
        - Возьми брат - мне тоже в руку сунули листок - мы ждём тебя в ордене. У нас ты сможешь добиться славы и денег.
        Знал бы ты братишка, кому ты это суёшь, спасибо богу за плащик, а свиток я всё-таки взял, надо почитать на досуге. Когда мы снова прибыли в свою крепость, первый кто нас встречал - был Деметриус:
        - Ну, давай, порадуй меня чем-нибудь.
        - Нечем радовать, кинули нас с защитой мой друг - я взял клан лидера за локоть и оттащил его в сторону, потом сунул свиток - на вот, почитай вслух. Получил эту листовку прямо на площади города.
        - «Наши братья вступайте в «Орден солнца» и под дланью нашего бога Гелиоса, которую он скоро будет простирать над этой пустыней, мы искореним здесь всю ересь и установим наш порядок» - Деметриус посмотрел на меня удивлённо - что это за гадость?
        - Если коротенько - то это попа.
        - Я уже понял, что попа. Ты уехал решать одну проблему, а привёз другую.
        - Ладно, подумаем до завтра, а там примем решение - и, махнув на прощание рукой, пошёл в пещеру.
        Поднявшись к себе на этаж, не глядя на бога, пошёл к кровати, чтобы выйти в реал.
        - Ромул.
        Остановился, прислушался. Да нет, вроде показалось, и сделал ещё несколько шагов.
        - Ромул, подойди ко мне.
        - Ну, наконец-то! - я подошёл к богу и сел напротив него на пол - ты как себя чувствуешь Гермес?
        - Плохо, грудь болит.
        - Ну, если бы мне такая штука в грудь прилетела - так и вспомнил эту дыру - тоже бы наверно долго болела.
        - Где мы? Я чувствую только то, что здание находится в какой-то пещере, а вот что дальше мне неизвестно. Расскажи, что произошло и как мы здесь оказались.
        - Ну, значит, дело было так - я уселся поудобнее на полу - когда ты упал вниз на городскую площадь...
        Свой рассказ я закончил лишь спустя два часа, стараясь рассказывать, как можно подробней. Гермес, изредка перебивавший меня, задавая наводящие вопросы, во время повествования сидел с закрытыми глазами.
        - ... ну, и вот собственно и всё что произошло за последнее время - закончил я свой рассказ.
        Гермес ещё минуту сидел в тишине, а потом открыл глаза и начал тихим голосом излагать своё мнение:
        - Кочевники - это не главная проблема, есть время, чтобы подготовится, на крайний случай если не успеем - на время откупишься от них. Главное это создать мой новый алтарь. Тот, с которым ты меня возродил, слишком мал и не даёт достаточно силы. Мне нужен нормальный стационарный и главное золотой алтарь, такой который был в моём старом храме - я попытался напомнить ему, что мы немного стеснены в финансах, но он лишь махнул рукой - не перебивай меня! И ещё, алтарь соответственно должен стоять в храме как ты понимаешь, но здесь можно и сэкономить, а теперь иди - мне надо отдохнуть.
        Бог замолчал и закрыл глаза, показывая всем своим видом, что разговор закончен. Ну вот, и никакой благодарности. С начальниками всегда так, только и умеют, что задания раздавать. Я лёг на кровать и ещё минут пять думал, с чего начать завтрашнее утро. Придётся опять поползать в интернете.
        Утром ещё сидя на кровати, зашёл на сайт архитекторов сделать заявку на покупку чертежа храма. Вариантов было не просто много - их было до чёрта. Но ещё перед просмотром я поставил определённые рамки поиска - это небольшой размер, чтобы храм влез в пещеру и дешевизна. Через полчаса в моей руке всё же появился свиток с чертежом, за который пришлось отдать 100 золотых.
        - Позови сюда клан лидера - сказал первому попавшемуся упырю, спустившись в пещеру.
        Пока тот выполнял моё поручение я, сверяясь с чертежом, закупил необходимый стройматериал, который аккуратными штабелями появился вокруг меня.
        - Что будем строить? - задал вопрос, подошедший Деметриус.
        - На, смотри - я сунул ему в руки свиток с чертежом.
        - Но, это малый храм - он удивлённо посмотрел на меня - а кому мы его строить собираемся?
        - Гермесу конечно! Давай выставляй рабочих на строительство здания, а у меня ещё одна работа есть - надо срочно алтарь создать.
        Ещё до входа в игру я посмотрел информацию о том, что хотел сделать. Алтари богам в игре создавались, конечно, и до меня. Крупные кланы, строя города на новых территориях, в обязательном порядке возводили там храмы для своих богов, дабы те помогали им в дальнейшем развитии и естественно устанавливали там столь необходимую вещь как алтарь. Но делали это крайне редко из-за очень высокой цены.
        И вот я стою в кузнице напротив наковальни (ничего не поделаешь, но все процессы в этом здании крутились вокруг именно этого куска железа), а на ней лежит форма, под будущий алтарь, которую я купил пару минут назад. Дальше навожу руку на наковальню, и появляется два окошка и в первом указывается количество золотых слитков - 10.000. С учётом стоимости одного слитка сто золота общая сумма вылезла в один миллион. Вот хорошо, что выбрал средний алтарь, а не большой - денег бы точно не хватило. Кстати и не хватило, пришлось сбегать в сокровищницу для пополнения счёта, ну не ношу я миллион в кармане. Короче закупил золото и загрузил в форму, сразу загорелось второе окно:
        - Вы должны поместить сюда что-нибудь, от бога, которого вы хотите возродить.
        А вот это меня озадачило, что пойти у Гермеса набедренную повязку отобрать или волос из бороды надёргать? Стоп! Есть одна вещь доставшееся мне лично от бога. Забежал в свою комнату и, схватив позолоченную пластину от походного алтаря, не обращая внимания на Гермеса, бросился назад. Попав снова в кузницу, затаив дыхание и скрестив за спиной пальцы, поместил её во второе окошко:
        - Все необходимые ингредиенты для создания алтаря собраны. Желаете приступить к созданию. Да/Нет.
        - Да!
        - Пошёл отчёт времени. 10,9,8...
        Когда отчёт дошёл до нуля, форма рассыпалась, и на наковальне остался золотой куб, размером метр, на метр и на метр. Попробовал поднять, но лишь смог сдвинуть его на пять сантиметров, после чего в спине что-то хрустнуло, и я тяжело задышал. Ладно, придётся звать помощников. В пещере, куда я сходил посмотреть, как идёт работа, уже стоял почти готовый храм. Квадратное здание с круглой крышей было небольшое, примерно три на три метра и высотой не более четырёх. Когда я подошёл к строящемуся храму, там как раз шла установка дверей, последней детали скромного здания.
        - Почти готово - показал на храм Деметриус - что дальше?
        - Пошли людей в кузницу, пусть принесут алтарь.
        Когда четверо упырей с выпученными глазами принесли и установили большой кусок золота посреди помещения, все вышли из храма и закрыли за собой дверь. Минут пять ничего не происходило, потом по зданию прошла рябь, на стенах появились узоры, а купол крыши покрылся тонким слоем сусального золота.
        - Ну что навестим патрона? - спросил я.
        Мы вошли в храм, а там нас уже ждал старикан в рваной тоге, он несколько секунд разглядывал свои ладони, а потом шагнул к нам и коснулся пальцами моего лба:
        - Ваш интеллект увеличился в 5 раз.
        - Вы снова стали главным жрецом бога Гермеса.
        - Ваша мудрость увеличилась в 10 раз.
        Потом Гермес коснулся лба Деметриуса. Что бог дал ему, я, конечно, не знал, но судя по довольной роже, что-то очень хорошее.
        - Теперь, когда мои силы возросли - заговорил Гермес - нам надо решить, что делать с кочевниками. Тот отряд, что приходил сюда, это лишь часть племени. Такие отряды по 50 человек, разъезжают по пустыне, добывая для племени еду, воду и деньги. Но даже такую группу своими силами нам не уничтожить, и поэтому нам нужны союзники.
        - И где мы их возьмём в этой пустыне?
        - Они ближе, чем вы думаете, а теперь идите. Завтра всё узнаете.
        Утро. Пещера.
        - Пойдём - позвал меня клан лидер - тебе надо это увидеть.
        В дальней части пещеры, где столпился народ я увидел то, что увидеть, совсем не ожидал. Когда мы с клан лидером подошли, народ расступился и ... Передо мной стоял горный гоблин НПС 11 уровня, один из тех, с кем мы ещё недавно воевали за право обладать этой пещерой.
        - Откуда он здесь взялся? - задал я вопрос стоящему рядом со мной магу.
        - Да мы и сами не знаем, нашёл наверно где-то ещё одну щель. Мы вообще убить его хотели, но тут оказалось, что он умеет говорить. Лично я думал, что они совершенно дикие. И вот во время разговора он заявил, что хочет с вами поговорить. Вот за вами и позвали.
        Я снова посмотрел на гоблина:
        - Так вы всё-таки умеете говорить? Что-то когда я пытался договориться с вашим вождём, он меня совсем не понимал. Или с тех пор вы сильно эволюционировали?
        - Он был нехороший вождь - совсем глупый - гоблин глубоко вздохнул - мы всё ровно собирались его выгнать. Но теперь он мёртв и мы хотим договориться.
        - Ну, хорошо, говори, я тебя внимательно слушаю.
        - Нам очень нужна вода. Дай нам её, и мы будем служить тебе.
        - А что вы можете?
        И тут все упыри приклонили колено, а гоблин так и вовсе растёкся по полу. Я повернул голову вправо и увидел подходящего к нам Гермеса:
        - Прими их. Они не такие уж и безнадёжные.
        - Подожди, так это и есть те самые союзники, о которых ты мне вчера говорил?
        - Других-то всё равно нет - сказал бог и уже исчезая, добавил - они маленькие и слабые, но их много - используй это.
        Используй это - легко сказать! Я посмотрел на клан лидера, потом на гоблина:
        - Ладно, начнём всё сначала. Как тебя зовут?
        - Гоблин, а если я с вами договорюсь, то в моём племени меня начнут называть вождь гоблинов.
        - Ну, это навряд ли, вождь тут один - это я, а ты будешь - честно говоря, в голову ничего путного не лезло - ну скажем Гена. Согласен?
        Гоблин он же Гена кивнул головой в знак согласия.
        - Ну, тогда добро пожаловать к нам в клан.
        Иконка в левом верхнем углу мигнула, оповещая об произошедших изменениях. Посмотрим, что там у нас. 413 новых членов и в основном 10 уровень, а были и ещё меньше. Если откинуть самых слабых, детей и баб, то максимум что можно было выжать из этой толпы - это примерно двести гоблинов, которые хоть что-то смогут. Ну и что, я с этим сбродом теперь делать буду?
        - Ладно, разбирайте вход - приказал стоящим рядом упырям - посмотрим кто там.
        Когда последний блок был убран, в пещеру мгновенно хлынул поток гоблинов. Серая масса сразу оккупировала колодец, набирая воду во всё, что только можно.
        - Тут, вот ещё какая беда - отведя глаза, заговорил Гена - у нас и с едой тоже плохо. Раньше мы собирали грибы в северных пещерах, но теперь в туннелях завёлся пещерный червь. Он поедает моих братьев, а мы ничего не можем с ним сделать. Он очень большой и очень страшный.
        - Если ещё и вас кормить придётся, то у нас никаких денег не хватит - я посмотрел на Деметриуса - нужно уничтожить ползучего гада. Хотя если там такой же червячок, которого я когда-то видел, добираясь до Гермеса, то шансы у нас небольшие. Заодно посмотрим, как использовать наших новых друзей.
        - Я не знаю, как их использовать - наконец-то заговорил клан лидер - здоровья у них почти нет, силы тоже, поэтому никаких доспехов на них не надеть. Любой мощный удар и они покойники. Да и оружие никакое им не дашь, они просто не смогут им драться. Есть правда небольшое повышение по ловкости, но для лука этого очень мало. Про арбалет даже говорить нечего. Что касается магии, то тут дела обстоят ещё хуже. У них интеллект вообще на нуле и если честно я никогда не слышал, чтобы гоблины вообще имели магические наклонности.
        - Подожди Гермес ставить на них крест. Гена покажи, чем вы там в нас кидались.
        Гена не спеша достал из набедренной повязки небольшую верёвку, сплетённую из чёрных волос, посреди которой был закреплен небольшой кусок кожи и грубо обработанный округлый камень:
        - Вот этим.
        - Видишь, блок лежит, стрельни по нему.
        Гоблин раскрутил пращу и послал снаряд в цель. Камень ударил в блок, выбив всего 10 урона и отлетев в сторону, стал дожидаться Гены, который бросился подбирать столь драгоценный снаряд.
        - Ну что я говорил - вздохнул Деметриус - пустое всё это.
        - Подожди - я поднял вверх указательный палец - мне надо немного подумать. Стоп! У меня возникла очень интересная идея, побудь здесь с Геной, я скоро.
        Побежал в кузницу и заказал на торгах круглую форму под заливку, она попадалась мне на глаза при других закупках. Для чего она используется в игре, мне было совершенно неизвестно, но для моей идеи вполне пойдёт. Также сделал заказ на пять слитков из свинца. Ещё пять минут работы и вот я стою рядом с Деметриусом, прижимая к груди, пять небольших свинцовых шаров.
        - Гена попробуй вот этим - и протянул ему один из снарядов.
        Гоблин взял шар, понюхал его, покрутил в руках осматривая и даже попробовал на зуб, а потом зарядил и раскрутив пращу пульнул в многострадальный блок. Урон - 40.
        - Этого всё ровно мало - махнул рукой клан лидер - он не сможет даже на расстоянии сдержать пешего рыцаря светлых. О ближнем бое нечего даже мечтать.
        - Один - нет, а вот если их будет сотня или две, то вполне может сдержать и не одного. Значит, поступим так, отбери нужное количество гоблинов и займись с ними стрельбой, пусть научатся делать это одновременно, заодно, глядишь, и ловкость подымут, а я займусь боеприпасами, а заодно подготовлюсь к завтрашнему дню. Кстати, вот завтра и посмотрим, на что они годятся.
        Весь остальной день не выходил из кузни, штампуя шары из свинца, исходя из расчёта, что гоблинов будет не менее двухсот, и каждый должен получить минимум пять снарядов. Ну и конечно закупал поношенные торбы, ну несерьёзно как-то, когда моя армия всё таскает в трусах, а также наконечники для копий, самого низшего качества, какие только можно было найти, лишь бы они были подлиннее.
        И вот мы стоим в одной из больших северных пещер рядом с входом в туннель. От этой трёхметровой дыры, на расстоянии 10 метров во все стороны, нами были вколочены наконечники копий с зазубринами, которые были сделаны мной специально. Жаль, что после этого наконечники придётся отправить на переплавку, потеряв часть прибыли. Также вкопаны они были с наклоном в сторону туннеля и не потому, что вколачивали их криворукие, а потому, что их задачей было остановить монстра, который должен намертво в них увязнуть. Ещё через 20 метров напротив входа стояли мы с Деметриусом, магами и всеми лучницами, которые у нас были в наличии. Воинов со щитами я брать не стал, все ровно червя, если он прорвётся сквозь заграждение, они не удержат, так что пусть лучше дежурят на стенах крепости. Слева и справа по сотне гоблинов, вооружённых пращами и свинцовыми шарами.
        - А почему вы решили, что он придёт именно сюда? - спросил подошедший Гена.
        - А кто говорил, что он в той пещере?
        - Да там он - махнул рукой гоблин - только почему он должен оттуда выползать? Гадкий червяк недавно сожрал трёх наших - он теперь долго спать будет.
        - А мы его пригласим - и, повысив голос, обратился к другим гоблинам - нужен доброволец, который приведёт за собой червя. Плачу герою один золотой.
        Услышав про золото, носатые чуть побоище не устроили. Поднялся гвалт, и кто-то даже огрёб свинцовым шаром по лбу.
        - Хватит! Вот ты пойдёшь.
        Я ткнул пальцем в первого попавшегося гоблина. Тот, подпрыгнув от радости и показав своим товарищам неприличный жест, с улыбкой потрусил в туннель. Вначале были слышны удаляющие шаги, потом крик, хруст и тишина. Иконка мигнула, сообщая о потери одного из членов клана.
        - Блин! Ребята тут такое дело... - снова обратился я к гоблинам, которые до сих пор прислушивались, чтобы понять, где же их удачливый собрат - нужен ещё один идиот. Э... Я хотел сказать доброволец.
        Ответом мне была тишина, на сей раз, желающих не было, даже за деньги. Кто-то даже в задних рядах для подстраховки изобразил приступ эпилепсии.
        - Два золотых и идёшь ты - ткнул в очередного гоблина - только не надо подходить к нему вплотную и тыкать пальцем в бок, кинь в него чем-нибудь издалека и сразу беги, что есть мочи сюда. Понял?
        Он кивнул и не спеша грустно пошёл в туннель. Когда шаги стихли, на некоторое время наступила тишина, а потом раздался дикий рёв, от которого волосы встали дыбом и буквально через несколько секунд на дикой скорости в пещеру влетел наш «доброволец». Не сбавляя скорости он, пробежав мимо нас явно ни рассчитывая на то, что мы сможем задержать монстра, скрылся в следующем туннеле. Следом за ним появился тот, кого мы, собственно говоря, и ждали. Громадный пещерный червь 220 уровня, с трудом протиснулся в узкий для него проход и устремился к нам. Честно говоря, я на секунду усомнился в своих расчётах, но к счастью его скорость по мере продвижения начала постепенно подать, пока червь полностью не остановился за два метра до нас, нанизавшись на копья и распоров себе всё брюхо. Зубастая пасть раскрылась, огласив пещеру новым громким рёвом.
        - А чего стоим, кого ждём? - это я уже ору гоблинам, которые в страхе застыли - огонь!
        И мы ударили все одновременно. Конечно, у червя было много единиц жизни и усиленная каменная кожа сокращающая урон на 75% но, когда в тело прилетают одновременно 200 свинцовых шаров - это выглядит очень круто. Ну конечно и мы с упырями не остались в стороне. Червь, всё больше разрывая брюхо о наконечники и заливая каменный пол зелёной слизью, дергался, пытаясь достать мелких обидчиков, но с каждым разом всё тише и тише пока не застыл неподвижной тушей.
        - Вы уничтожили пещерного червя, хозяина здешних мест. Возможно, скоро явится тот, кто захочет прибрать к своим рукам теперь свободные территории.
        - Вы получили опыт.
        Мы в основном получили опыт, а вот гоблины были на секунду окутаны голубым сиянием, ибо получили уровни. Они прыгали и кричали, от радости чуть ли не обнимаясь друг с другом.
        - Гена наведи порядок, пускай перестанут орать и соберут боеприпасы, я не собираюсь изготавливать шары с утра до вечера. Погоди - притормозил готового начать выполнять приказ гоблина - найди мне этого чудика, который привёл за собой червя. Надо отдать ему два золотых, он их честно заработал.
        Азат со своими головорезами появился под стенами ровно через неделю, как и обещал. После того как мы в очередной раз набрали ему в бурдюки воду и спустили её со стены, главарь бедуинов обратился ко мне:
        - Где мои деньги?
        Золотые были мною заранее приготовлены и сложены в специальный мешочек, который я и бросил ему. Он ловко поймал его, открыл, демонстративно пересчитал, и довольно ухмыльнувшись, снова обратился ко мне:
        - Через неделю приготовишь 1000.
        - Конечно - я улыбнулся ему самой широкой улыбкой, какую только смог натянуть - приготовим и будем с нетерпением вас ждать.
        - Это правильно - Азат сунул деньги за пазуху, и уже обращаясь своим - поехали, надо ещё в кучу мест успеть.
        Бедуины развернулись и не спеша тронулись в обратный путь. Деметриус стоял, сжав кулаки, и его глаза метали молнии:
        - Я очень хочу его смерти.
        - Я тоже, но не здесь и не сейчас. Если за нами наблюдают, пусть увидят, что мы сделали всё, что от нас требовали и что мы их даже пальцем не тронули - я, продолжая улыбаться, помахал рукой удаляющимся бедуинам - а вот ночью, когда они станут лагерем на отдых, мы их обязательно навестим. Ты бы тоже выдавил улыбку для правдоподобности.
        То, что изобразил на лице Деметриус, можно было назвать одним словом - оскал.
        - Теперь я ещё больше хочу его смерти - прошептал он сквозь зубы.
        Перед будущей битвой надо было подготовиться и в первую очередь раскидать очки, накопившиеся за последнее время. В принципе всё как всегда - 10 очков в интеллект, 21 в мудрость и оставшиеся 2 в телосложение. Получился у меня такой крепенький маг сочень повышенной ловкостью:
        Тёмный Ромул - 73 уровень.
        Основные характеристики:
        1 Сила - 20
        2 Интеллект - 50*5=250
        3 Телосложение - 206
        4 Мудрость - 100*10=1000
        5 Ловкость - 105
        Дополнительные характеристики:
        Ночное зрение 10/10
        Удача - 10
        Скрытность - 1/10
        Профессии:
        Рудокоп новичок 9
        Повар новичок 2
        Кузнец новичок 2
        Торговец новичок 2
        Механик новичок 2
        А ещё я разделил опыт 50/50 с Лариской, надо и ей потихоньку расти. Закончив с подведением итогов, я пошёл в храм - настало время выработать стратегию.
        - Зашёл посоветоваться? - сходу начал Гермес - знаю, знаю, что деньги отдал. Правильно сделал - ведь за вами следили.
        - И кто?
        - «Пустынные волки» конечно. У них договор с кочевниками, они продают землю и тем самым поставляют клиентов, а те запугивают и грабят, ну и долю с грабежа отдают. Чтобы их не обманули, волки посылают своего человека, который наблюдает и докладывает клану о том, что делают бедуины. Я понаблюдал за «Скорпионами» и вот что выяснил - кочевники каждую неделю делают круг, собирая дань, и останавливаются, в одном и том же месте на ночёвку, перед тем как отправится к своему племени. Я отметил на твоей карте, где это. Постарайся управиться с ними до утра, до того момента, когда там появятся «Пустынные волки». Они обязательно туда придут за своей долей, а свидетели нам не нужны.
        - Значит, ты тоже как Деметриус считаешь, что мы должны их уничтожить? Но они лишь часть большого племени, что мы будем делать, когда все родственники погибших придут сюда.
        - На самом деле, как я уже тебе говорил кочевники не самая большая проблема. Основной наш враг - это новый орден светлых, который строит в городе храм своему богу. С кочевниками можно договориться, а с теми, что в городе - нет. Надо признать, что те и другие очень многочисленны и сильны. Нам с ними в открытую не справиться, а значит, их надо как можно сильней ослабить.
        - Думаешь стравить их друг с другом?
        - Совершенно верно. Вот этим ты и займёшься, а как это сделать лучше всего я тебе сейчас расскажу.
        В три ночи наша армия вышла за ворота и направилась к тому месту, которое было указано на моей карте. Лёгкой трусцой мы преодолели несколько километров и уже ползком приблизились к лагерю бедуинов. Шатры, которых я насчитал около 15, были установлены в небольшой низине между барханами. Несколько костровищь ещё дымились, потихоньку затухая, а рядом с ними спала немногочисленная охрана. Хотя, чего им, было, боятся - никто в пустыне не посмел бы их тронуть. Единственный головорез, который сидел на самом верху бархана и пытался оглядывать окрестности тоже время от времени клевал носом. С него мы и начали. Три стрелы в спину и тело, не издав ни звука, тихо съехало по песку вниз. Дальше мы разошлись по заранее оговорённому плану, слева и справа встали по сотне гоблинов, спереди Деметриус с магами, ну и сзади я с лучницами. Подозвав одну из них и указав на одного из бедуинов, самого здорового, который сидя храпел у костра, шёпотом сказал:
        - Стрельни ему в колено. Он не должен сразу умереть, он просто должен громко орать.
        Когда стрела попала в цель, бедолага заорал так, что в радиусе пары километров не проснулся разве что мёртвый. Кстати, это послужило сигналом к нашей атаке. Люди внутри палаток вскакивали и тут же падали под градом стрел и металлических шаров. Стоящий в центре лагеря самый большой шатёр, без сомнения, принадлежащий Азату, рухнул на костровище и тут же вспыхнул громадным факелом, ярко осветив всё поле боя. Враги были как на ладони, а вот нас в темноте видно не было, чем мы с успехом и пользовались. Через несколько минут гоблины отстрелялись, израсходовав все боеприпасы, но своё дело они всё же сделали. Из 50 бедуинов в живых на тот момент оставалось не более десятка, да и те были серьёзно ранены. Началась вторая часть уничтожения. Я со своим отрядом двинулся навстречу Диметриусу, используя поглощение жизни. Клан лидер шёл с магами навстречу ко мне, также зачищая лагерь лучами смерти. Ещё пара минут и над пустыней повисла гробовая тишина.
        - Деметриус, времени очень мало - я обвёл рукой поле битвы - пускай соберут все боеприпасы, а также соберут всё, что можно с покойников, даже одежду.
        Пока клан лидер отдавал приказы и указания, я подошёл к сгоревшему шатру. От него почти ничего не осталось кроме обгоревших жердей и тряпок, среди которых и лежал труп Азата. Навёл на него руку и глянул в появившееся окно: золото - 3000, неплохо насобирал, одежда, два кольца на ловкость, а это что:
        - Эмблема рода «Скорпиона».
        А вот это очень нужная вещь. Честно говоря, сомневался до последнего, что удастся такое получить.
        - Мы всё собрали - подошёл ко мне клан лидер.
        - Помнишь, я давал тебе свиток, который мне вручили в городе.
        - Да, вот он.
        Я взял у Деметриуса бумагу и бросил её рядом с трупом Азата.
        - Вот теперь всё. Уходим.
        - Подожди - остановил меня клан лидер - ты что, серьёзно думаешь, что эти кочевники умеют читать?
        - Думаю, что когда они узнают о том, что здесь произошло, то обязательно найдут того, кто им всё прочитает. Затем они сделают соответствующие выводы, я надеюсь. А теперь всё, уходим.
        Когда мы отошли от разгромленного лагеря на пару сотен метров, поднялся небольшой смерч, который стал двигаться вслед за нами, заметая всё на песке - это Гермес зачищал следы.
        Олег Здравомыслов играл в эту игру уже полгода. Начинал в одиночку, потом вступил в небольшой клан, а две недели назад он вместе со своими товарищами влился, как и многие другие в «Орден солнца». Он потратил много времени и нервов для того чтобы хоть чего-то добиться в этой игре, ну и денег вложил конечно немало. Результатом всего этого стал наработанный авторитет и 78 уровень. Это позволило Олегу занять неплохую должность в новом клане, с будущим карьерном ростом. Короче, перспективы вырисовывались неплохие и уже невдалеке замаячила возможность, наконец-то рубануть деньгу, так сказать, «по-взрослому».
        Паладин Здрав, сотник «Ордена солнца» - так теперь знали его в этом мире. И самое главное это то, что он в данный момент выполнял особо важное задание, от которого зависела его дальнейшая судьба. Кардинал ордена лично заверил его, что в случае удачного выполнения всех задач, которые перед ним поставили, он может рассчитывать на то, чтобы в скором времени стать главой города «Новый Вавилон», а это немалый доход, ну и власть конечно. Первая задача была на взгляд Олега самой нудной, но и самой простой - доставить в «Новый Вавилон» алтарь Гелиоса. Помимо самого алтаря, на создание которого у клана ушли просто баснословные деньги, в строящийся храм надо было доставить провизию, оружие, некоторые строительные материалы и ещё какую-то мелочь. В результате организовался обоз, из десяти телег для охраны которого Олегу выделили 50 рыцарей с уровнями 50+. Все телеги были покрыты парусиной, чтобы скрыть от посторонних глаз содержимое и в предпоследней из них лежал алтарь, о котором кроме сотника никто не знал.
        Двигался обоз быстро, останавливаясь лишь на недолгие стоянки. Движение шло не только днём, но и ночью, поэтому рыцари, среди которых было немало игроков, спали по очереди на телегах во время движения. На данный момент в час ночи они двигались по дороге сквозь лес. Сам Олег шёл у предпоследней телеги и уже вовсю зевал поэтому, когда обоз резко встал на месте он, продолжая движение, налетел на впереди идущего.
        - Эй! Что там?
        К нему тут же подбежал десятник НПС, с которым сотник был знаком ещё по-старому клану.
        - Впереди дорога перекрыта поваленными деревьями.
        - Понятно, наверно какая-то местная шайка решила поживиться. Ну, хоть разомнёмся - Олег указал на двух рыцарей, стоявших рядом - вы остаётесь здесь охранять, остальные за мной.
        Дойти он успел только до второй телеги, когда начался обстрел. Стрелы летели из тёмного леса и из-за баррикады на дороге, не столько нанося урон, сколько раздражая защитников обоза. Рыцари, закрывались щитами, ожидая дальнейших приказаний своего командира, а некоторые из них достали арбалеты и пытались стрелять в темноту на удачу, тратя в пустую дорогие боеприпасы.
        - Прекратить стрельбу - закричал Олег, доставая меч - стройся в шеренгу по шесть и двигаемся в сторону баррикады. Не бойтесь, у нас хорошая броня и когда мы дойдём до них, то покажем, что у нас ещё и острые мечи.
        Сотник увлёкся боем и не знал, что происходило в тылу, а там пять человек бесшумно выскользнули из леса на дорогу. Один подбежав сзади заткнул рот стражнику, остальные одновременно схватили того за руки и за ноги. Также быстро и бесшумно как появились, они вместе с дёргающимся рыцарем исчезли в лесу. Второй охранник ничего не заметил, немного продвинувшись вперёд он, пытаясь разглядеть бой, идущий впереди, совершенно забыл об охране обоза. С ним через несколько секунд поступили так же, как и с первым. А затем на дороге появился старик в белой тоге. Он, не спеша, можно даже сказать вальяжно подошёл к нужной телеге и, засунув руки под парусину, нащупал там золотой алтарь. Ещё через несколько секунд он исчез. В это самое время рыцари во главе с сотником уже достигли баррикады и, преодолев её, никого не встретили. Обстрел к тому времени тоже прекратился.
        - И, что это всё? - Олег был разочарован. Адреналин зашкаливал, а выплеснуть его было некуда.
        Десятник, подсвечивая себе факелом, вдруг наклонился и подобрал с дороги какую-то тряпку:
        - Здрав, глянь, какая интересная вещь.
        - Эмблема рода «Скорпионов» - поделился информацией один из игроков, стоящий рядом с сотником - я как-то читал на сайте об этом. Говорят, что бедуины оставляют её на местах своих набегов - дабы враги боялись их и уважали.
        - Не понимаю, что они делают так далеко от пустыни? - Олег рассматривал обрывок тряпки с изображением скорпиона - ведь до «Нового Вавилона» практически ещё двое суток пути.
        Его подчинённые уже убрали одно дерево с дороги и начали оттаскивать следующее.
        - Кто погиб во время атаки?
        - Да никто - ответил десятник - так лёгкие ранения, царапины, ну и один придурок спросонья неудачно спрыгнул с телеги.
        - Как никто, вот у меня тут... - только сейчас Олег прочитал в сообщеньях, на которые он во время атаки не обращал внимания, имена погибших воинов - это были те самые охранники, которых он оставил в тылу в охранении.
        - Чёрт, только не это!
        Он бросился в конец обоза и, добежав до заветной телеги, сорвал с неё парусину - алтаря там не было. Что с ним теперь сделают в ордене за это, он даже представлять не хотел.
        - Ну, вот и всё - Олег, не спеша, даже удивляясь собственному спокойствию, открыл меню и нашёл нужное действие.
        - Вы желаете выйти из игры и удалить вашего героя?
        - Да. Да. Да.
        - Ну чего хочешь - спросил меня бог, когда на следующее утро я зашёл к нему.
        - Да вот подумал, что ты меня по старой дружбе к «Новому Вавилону» подбросишь, а то по песку топать неохота.
        - А зачем? Если хочешь узнать новости - спроси у меня. Я в курсе всего, что там происходит.
        - Я хочу посетить алхимика.
        - Зачем?
        А затем, что сегодня проснувшись утром, я вдруг понял - у меня нет ни одного козыря в рукаве. Скоро грядут великие сражения, а противопоставить нашим врагам совершенно нечего. Сразу вспомнил про две бомбы, которые когда-то получил в деревне гномов. На крайний случай, когда нас плотно прижмут к стене и вариантов слиться уже не будет, неплохо бы иметь что-то такое - крайне убойное.
        - Гермес, ты можешь просто меня перенести? Да или нет.
        - Какой ты всё-таки занудный. Даже пообщаться с тобой не о чём - и бог, вздохнув, хлопнул в ладоши.
        Мир на секунду смазался, и я зарылся носом в песок у самой крайней халупы, стоящей на окраине города. Встал, отряхнулся, не забывая помянуть своего божественного патрона добрым словом и наконец, огляделся по сторонам.
        Город не изменился после моего последнего посещения, но народу на улицах стало значительно меньше. Пройдя немного по дороге, я увидел попрошайку, старого деда НПС одетого в одни лохмотья. Он сидел на корточках у одного из домов, выставив перед собой шапку для сбора меди. Присел рядом с ним и попытался начать разговор:
        - Здравствуйте, уважаемый. Не подскажите, что происходит нынче в городе?
        - А с чего ты решил, что я хочу с тобой о чём-то говорить, незнакомый мне человек? - и попрошайка пододвинул ко мне свою шапку.
        Намёк понял и бросил десять медных монет.
        - Ваша удача временно выросла на +7.
        - Ну вот, теперь вижу, что человек ты хороший - шапка снова легла на прежнее место - что интересует столь уважаемого господина?
        - Видишь ли, уважаемый, давно я здесь не был, так что рассказывай всё поподробнее.
        - Последнее время в наш город в большом количестве прибывают люди из «Ордена солнца». Их тут уже больше чем самих жителей. Они на площади снесли четыре дома и построили своё представительство, ну и храм какой-то рядом начали возводить. Люди поговаривают о предстоящей большой войне, поэтому те, у которых была возможность, собрали вещички да уехали подальше отсюда.
        - А почему решили, что война будет? - спросил я, разглядывая проходящую мимо группу рыцарей из 10 человек, вооружённую до зубов и с изображением солнца на броне.
        - А как же? Говорят, орден уничтожил отряд бедуинов в пустыне, чтобы показать местным кто здесь хозяин, а те в отместку напали на обоз ордена, который шёл в «Новый Вавилон». Украли оттуда какую-то ценность великую и сотника, который обоз вёл, в заложники забрали.
        - А что на это говорят в клане «Пустынные волки»? Они ведь тут вроде хозяева города.
        - Да ничего не говорят, кто их вообще о чём-то спрашивать теперь будет. Закрылись в своей крепости и носа оттуда не показывают - защитники чёртовы. Ничего, скоро их отсюда погонят поганой метлой, а нам главное, чтобы новая власть нас не трогала.
        - Понятно - я проводил взглядом двух проходящих мимо монахов, обсуждающих строительство нового храма - а не подскажешь уважаемый, где в вашем городе можно найти мастерскую алхимика?
        - А чего тут искать - пройдёшь пару домов, свернёшь налево и до конца. Только найдёшь ли ты его там или нет - это неизвестно, может тоже уже уехал.
        - Спасибо тебе добрый человек - и я бросил в его шапку ещё 10 меди.
        - И тебе удачи, добрый господин.
        Дойдя до указанного адреса, зашёл в небольшой деревянный дом, над которым висела квадратная вывеска с изображением колбы.
        - Мы закрыты - навстречу мне из-за прилавка вышел худой человек НПС в кожаном переднике - больше не торгуем.
        - Вы знаете, всю свою жизнь очень хотел научиться алхимии - я посмотрел на сваленные у входа баулы и сундуки, неспешно подошёл к стойке и положил на неё столбик монет - да и вам на новом месте 10 золотых уж точно не помешают.
        - Двадцать и я подумаю.
        - Конечно - и на столешнице появилась ещё одна стопка монет.
        Забрав деньги, алхимик скрылся под прилавком и долго там ковырялся, что-то бубня о людях, которые не дают честным гражданам спокойно уехать из города.
        - Вот - он снова показался из-под столешницы и передо мной легла небольшая книжица в кожаном переплёте.
        Я не спеша открыл её и прочитал первую страницу, на которой было описаны особенности данной профессии.
        - Вы изучили профессию алхимик.
        - Ваш уровень - алхимик новичок 1.
        Неплохо! Я перелистнул страницу и прочитал вслух:
        - Создание малого фейерверка.
        - Ну, всё, надеюсь, теперь ваша мечта сбылась - алхимик явно ждал момента, когда я покину его помещение - с содержимым книжки можно ознакомиться дома, а то мне лавку надо закрывать. Знаете, меня обоз ждёт - уезжаю я из города.
        - Подождите ещё минуту, а помимо фейерверков есть ещё что-нибудь? - я выждал минуту, глядя в глаза напрягшемуся собеседнику - уж очень хочется, знаете ли, научится бомбы делать.
        - Да вы с ума сошли, если узнают, что я продал вам такую литературу, меня тут же отправят на рудники - он замолчал и с минуту задумчиво смотрел мне в глаза - а с другой стороны, я всё ровно сейчас уеду, да? И никто меня искать, наверное, не будет. А вы человек, по всей видимости, законопослушный и бомбы вам нужны исключительно для строительных целей, да? - и увидев мой утвердительный кивок, продолжил - везёт вам сегодня - вот держите и это будет стоить вам 100 золота.
        На прилавок легла ещё одна брошюра. Я отсчитал сотню и с замиранием сердца открыл книгу и ... ничего - пустая страница.
        - Уважаемый товарищ алхимик, за сотню золотых хотелось бы хоть немного текста увидеть или хотя бы картинку какую-нибудь.
        - Вы сможете воспользоваться этой книгой, когда ваш уровень в профессии поднимется до ученика и никак иначе - алхимик закинул на плечо баул и пошёл к выходу.
        Остановившись у дверей, он повернулся ко мне:
        - В соседнем помещении моя мастерская, воспользуйтесь ей и сможете поднять свой уровень. Прощайте - и он вышел на улицу.
        Ну что, приступим! Я подошёл к дверям и закрыл их на щеколду, не хотелось бы, чтобы мне мешали. Затем прошёл в мастерскую и, встав у специального стола, заставленного всевозможными колбами и пробирками, активировал его. Система тут же откликнулась:
        - Вы желаете создать малый фейерверк? Да/Нет.
        - Да.
        - Поместите необходимые ингредиенты в специальные слоты.
        Перед глазами появились несколько окошек с надписью того, что в них должно быть вставлено. Честно говоря, из всего списка мне были известны лишь селитра и каменный уголь, спасибо весёлому детству. Поэтому поиски заняли много времени, но как говорится, кто ищет - тот всегда найдёт. И вот последний элемент занял своё место:
        - Все условия соблюдены - малый фейерверк может быть создан. Активировать процесс. Да/Нет.
        - Да.
        - Поздравляем, вы создали малый фейерверк. Ваш уровень алхимика увеличился на +1.
        Процесс пошёл. Через два часа я уже имел пятый уровень и смог создать средний фейерверк, чертёж которого появился на следующей странице, а ещё через четыре система сообщила то, что я таки ждал:
        - Ваш уровень алхимика увеличен на +1. Текущий уровень профессии - алхимик ученик - 1.
        Ну, наконец-то! Я открыл заветную книжицу, но смог прочитать только первую страницу, на которой было описание малого взрывного устройства. Не страшно, для начала и это неплохо. Некоторые ингредиенты я нашёл в лаборатории, некоторые отыскались в баулах, которые алхимик, уходя, бросил у дверей, а некоторые пришлось купить на торгах, но, не смотря ни на что, через двадцать минут я держал в руках что-то похожее на гранату с торчащим фитилём.
        - Малое взрывное устройство, мощность 5000, радиус действия 50 метров.
        Да, с той, что я взорвал когда-то в деревне, уничтожая демонов, не сравнить. Хотя если сделать гирлянду, ну скажем из пяти таких, то наверно тоже неплохо рванёт. Прошёл ещё час, прежде чем я убрал в инвентарь пять бомб, соединённых между собой бечёвкой, и только сейчас обратил внимание на то, что меня смущало, а смущал меня еле слышимый шум, создаваемый железом и криками людей.
        Я прошёл из мастерской в первое помещение, где меня встретил алхимик, подошёл к дверям и, откинув щеколду, выглянул наружу. В переулке лежало три трупа. Один из них принадлежал воину ордена, а два других были когда-то бедуинами из клана «Скорпионов». Со стороны улицы были слышны звуки боя, и делать там мне было явно нечего, с другой стороны переулок был тупиковый. Поэтому передвигаться придётся только по крышам. Я залез на бочку с водой, которая стояла у входа в лавку и, прыгнув, зацепился за козырёк, а с него уже залез на саму крышу. Затем перебрался на следующую. После чего с разбегу перепрыгнул на следующую крышу, перелетев очередной переулок, где кто-то кому-то резал шею. И вот следующая кровля и передо мной площадь, как на ладони. Здесь было много трупов, видать, жаркая была мясорубка, но исход битвы был уже предрешён. Рыцари почти выдавили бедуинов с площади, а когда я случайно посмотрел вдаль, то увидел ещё одно приближающееся войско - это на помощь ордену шла подмога. Довольно немаленькая я бы сказал. Если они подойдут к городу и перекроют выходы из него, у бедуинов не будет никакого шанса
вырваться из города. Нельзя этого допустить. Если род «Скорпионов» погибнет полностью - не испугает ли это остальных кочевников? Рисковать не будем, не для того мы разыгрывали всю эту комбинацию и вообще, зачем они попёрлись всего одним родом на такой большой город - привыкли считать себя самыми крутыми? Ладно, так и быть, дядя Ромул вам поможет. Хотя тратить гранаты я не хотел, но тут уж очень сложный случай. С другой стороны профессия у меня теперь есть, а ингредиенты, когда знаешь что нужно, купить на торгах не проблема. Недалеко от меня слева, находилось двухэтажное кирпичное здание представительства ордена, рядом с которым какой-то сотник из игроков выстраивал полторы сотни очередных рыцарей, дабы усилить поредевшие ряды оборонявшихся и ни в коем случае не допустить возможность прорыва бедуинов из города.
        - Желаете активировать малое взрывное устройство. Да/Нет.
        - Да.
        Я активизировал все пять гранат и под отчёт времени размахнувшись, бросил их в сторону рыцарей, а сам бросился бежать по крыше обратно. Как показали дальнейшие события, алхимик из меня был ещё так себе. Расчёт был сделан неправильно, поэтому убежать далеко я не успел. Взрыв застал меня врасплох уже на второй крыше - фитиль надо было всё-таки сделать подлиней. От ударной волны прошла вибрация и я, упав на пятую точку, проехал, собирая черепицу до края крыши. Замер на самом краю, чтобы не упасть вниз и только собрался перевести дух, как снова жахнуло. Крыша слегка подпрыгнула и я, хватая воздух руками, рухнул в переулок. Хруст, в спине, оповестил меня в том, что моё многострадальное тело встретилась с каменной мостовой.
        - Вы получили урон - 100. Остаток 106/206.
        Я лежал ломаной куклой на брусчатке и под взрывы ещё трёх гранат читал бегущие перед глазами строчки:
        - Вы получили опыт.
        - Вы получили опыт.
        - Вы получили новый уровень.
        - Вы получили новый уровень.
        - Гермес, забирай меня.
        Я лежал на холодном полу храма, и вставать мне совсем не хотелось. Но, к сожалению, потащиться я не успел, так как в поле зрения появилась знакомая бородатая голова:
        - Ну что, шкодник, выучил профессию?
        - Ага - холодок от пола приятно успокаивал пострадавшую спину. Ещё бы пару минут полежать.
        - А меня попросить не мог? Неужели я научить не смог бы - бог я или нет? - бородатое лицо насупилось - и чего ты в моём храме разлёгся? Давай - вставай.
        - Тебя попросишь, так потом надоест невыполнимые задания выполнять - я с сожалением сел на полу - легче деньги заплатить.
        - Несмотря на то, что ты изначально этого не планировал - твоя диверсия помогла бедуинам вырваться из города. Они сейчас по пустыне к своим скачут, а это значит, что наш план остаётся в силе. За это не грех и наградить - и Гермес щёлкнул пальцами.
        - Вы получили новый уровень.
        Бог ещё раз щёлкнул своими божественными пальцами:
        - Ваше здоровье восстановлено. Остаток 206/206.
        - А теперь иди, лентяй, делами занимайся.
        Что творилось на сайте игры, куда я вошёл поутру, просто не описать словами. Дело в том, что кто-то крайне ушлый умудрился организовать тотализатор и в ускоренном темпе собирал ставки на предстоящую битву между бедуинами и «Орденом солнца». Тут же естественно нашлась толпа «знатоков», которые завалили сайт своими прогнозами и комментариями. Хотя большинство из них считало, что победа рыцарей ордена - это вопрос решённый, находились и те, кто робко намекал на возможность проигрыша. Паникёры тут же всенародно подвергались анафеме и получали в почтовый ящик, целую гору неприятных сообщений. В результате ставки распределились 50 к 1 в пользу рыцарей ордена. Вариант, что будет ничья - даже не рассматривался.
        Я тоже сделал бы свою ставочку на нашу победу но, к сожалению, наш клан в списках участников не значился, а вот, по-моему, зря. Ведь все последние дни мы, руководствуясь заранее разработанным планом, стравливали наших сильных врагов, подталкивая их к предстоящей финальной битве. И сегодня нам предстоит поставить точку в этом плане и многие игроки, судя по ставкам, останутся к вечеру без денег.
        «Вход».
        Пробежав пещеру, битком набитую нашими людьми, которые готовились к предстоящей битве, я зашёл в храм и, аккуратно закрыв за собой дверь, осмотрел помещение. Рядом с алтарём стоял большой круглый деревянный стол, около которого находились Гермес и Деметриус.
        - Опаздываешь - бог поманил меня пальцем - подойди сюда. Сейчас начнётся.
        Я подошёл к столу и стал с интересом ждать дальнейшего развития событий. Бог щёлкнул пальцами, и столешница покрылась рябью, а когда она прошла, мы увидели часть пустыни с высоты птичьего полёта. Вот город «Новый Вавилон», вот дорога и даже гора, у которой находилась наша крепость, стали видны. А ещё я увидел две тёмные массы, стоящие друг напротив друга, недалеко от города. Гермес провёл рукой над столом, изображение приблизилось и теперь чётко стали видны две армии. Первая - бедуины, которые стояли одной большой толпой. Рядом с ними появились цифры, насколько я понял, обозначающие количество человек, коих на битву привели вожди кланов - 2543. Недурно! Я, конечно, предполагал, что их будет немало, но чтобы столько... Напротив, них стояли рыцари ордена, естественно более организованные и построенные в подобие фаланги. За ними тоже появились цифры - 1560.
        - На что они рассчитывают? - удивился Деметриус - их почти в два раза меньше и у них даже нет коней.
        - Использовать конницу в пустыне глупо - блеснул знаниями я - у коней при движении в песках штраф - 50% на передвижение. К тому же в пешем строю легче спрятаться за щитами при обстреле.
        - Правильно - поддержал меня бог - а ещё у них очень мощная броня и когда дело дойдёт до рукопашной бедуинам несдобровать. И не забывайте, что не менее 500 из них это игроки, возродившись, они снова смогут занять строй.
        И вот началось. Фаланга рыцарей не спеша двинулась в сторону неприятеля. Только сейчас я рассмотрел небольшую группу людей, немного отставших от основной армии - это были маги в количестве всего 50 человек и меньше сотни арбалетчиков. Они могли нанести неприятелю немалый урон, но для этого надо было подойти немного ближе. Чего не скажешь о бедуинах, которые находясь на верблюдах, использовали свои длинные луки. Залп и 2500 стрел уходит в сторону ордена. Ещё залп, потом ещё один. Но фаланга упорно продолжала двигаться вперёд, стараясь преодолеть расстояние между армиями как можно быстрей, оставляя после себя истыканные стрелами трупы. Счётчик уже показывал о потерях в 400 человек, но до кочевников осталось совсем ничего. Да и маги с арбалетчиками уже вышли на огневой рубеж, и теперь счётчик неприятеля тоже начал потихоньку раскручиваться.
        - Слишком быстро двигаются. Нет, так не пойдёт - задумчиво сказал Гермес и хлопнул в ладоши.
        Система тут же раскрыла секретное оружие бога:
        - Применено заклятие «Зыбучие пески».
        Фаланга резко остановилась, как будто налетела на стену из стекла и какое-то время топталась на месте. Предположу, что рыцари оказались в замешательстве, когда движение вперёд стало почти невозможно. Бедуины же использовали свой шанс по полной и когда рыцари снова двинулись вперёд, освободившись от заклятья, ещё около 300 трупов осталось лежать далеко не на белом песке.
        - Так мы с тобой дружище без работы останемся - шепнул я на ухо Деметриусу, который затаив дыхание, не отрываясь, смотрел на происходящее в пустыне.
        - Не останетесь - бог поднял на нас глаза - люди готовы?
        - Стоят в пещере - ждут приказа - отрапортовал клан лидер.
        - Хорошо - скоро выступаем - и бог снова уставился на поле боя - а пока ещё немного подождём.
        Рыцари всё-таки добрались до противника и радостно стали резать слабо защищённых людей пустыни. Если бы кочевники были немного умней, они бы никогда не подпустили бы врага так близко к себе. Используя верблюдов постоянно отступая и маневрируя, они бы вымотали противника, нанесли бы максимальный урон, используя свои длинные луки, и победа была бы у них в кармане. Рано или поздно рыцари дрогнули бы и побежали, отступая в город и вот здесь можно было бы поставить жирную точку. Вместо этого спешившись, они в данный момент рубились с более организованным и защищённым противником. Неудивительно, что через двадцать минут счёт уже составлял 1000 к 500, и количество воинов пустыни при этом уменьшалось намного быстрей.
        - Если так будет и дальше продолжатся - аккуратно намекнул я - то орден, точно победит.
        - Ну, это навряд ли - и бог снова хлопнул в ладони.
        - Применено заклятие вызова.
        То, что произошло дальше, застало меня врасплох. Из песка прямо посреди сражения вырвались три пещерных червя, и пошла потеха. Через несколько секунд на поле сражения все бились против всех. Первыми проиграли червячки, погибнув под толпой, но задачу свою они выполнили. Последняя сотня ордена, по-видимому, окончательно потерявшая всякую уверенность в победе, начала пятиться в сторону города, отбиваясь от кочевников, которых осталось не более 300.
        - Ну вот, я сделал всё, что мог - Гермес больше не следил за сражением - теперь ваша очередь. Если вы будете придерживаться плана, который мы разработали, победа будет наша. Ступайте к своим людям, а я сейчас открою портал.
        Мы с Деметриусом вышли из храма в пещеру, где уже ровными рядами стояли 200 гоблинов и 50 упырей.
        - Приготовились!
        Портал, отбрасывая разноцветные блики, открылся прямо посреди пещеры и я первый шагнул в него:
        - За мной!
        Мы вышли прямо посреди побоища. Везде были трупы, между которых ходили и мародёрствовали около десятка бедуинов. Конкуренты нам были не нужны, и мы быстро с ними расправились.
        - Повторяю для всех ещё раз, времени у нас мало поэтому трупы кочевников мы не трогаем - стал давать указание клан лидер - раздеваем только воинов ордена. Для тех гоблинов, которые не знают, воины ордена - это те, кто одет в железо и у кого на пузе, нарисовано солнышко. Забираем деньги и драгоценности, одежду и доспехи снимаем и просто бросаем рядом. То же самое делаем и с оружием.
        И пошёл процесс. Со стороны это напоминало пионерский отряд пришедший сдавать в школу металлолом.
        - Медь и серебро оставляйте себе, а золото сдавайте.
        Ну, грех, было не поживится на такой халяве. Но чтобы у некоторых не возникло желание втихаря замылить добычу от клана, я решил добавить угрозу:
        - Тем, кто забудет сдать золото, бог лично испортит карму.
        Стоящий рядом со мной гоблин вздрогнул и тут же протянул ко мне руку с тремя монетами:
        - Вот как раз отдать хотел.
        - Золото сдаём Деметриусу.
        Закончив на основном поле битвы, мы двинулись в сторону города, не забывая по дороге раздевать мёртвых. В это время сражение подошло к своему логическому завершению. На окраине «Нового Вавилона», практически в десяти метрах от крайних домов, оставшиеся 50 бедуинов с радостными криками дорезали последнего рыцаря, не дав никому из врагов уйти с поля битвы. Увидев нас, они не стали нападать, здраво оценив свои возможности и обойдя нашу армию слева по большой дуге, умчались вглубь пустыни. Ну, вот и славно, не особо хотелось задерживаться - время деньги. Нужно как можно быстрей попасть на центральную площадь.
        Шумной ватагой мы вошли в город и по пустой улице пошли в сторону центра «Нового Вавилона». Немногочисленные жители города, которые не пожелали уехать, попрятались по домам и даже к окнам не подходили. И вот, наконец, площадь и что самое главное круг возрождения в её центре - наша основная цель. Два рыцаря НПС стоявшие на охране представительства ордена вначале удивлённо таращились на нас, а потом, не сговариваясь, одновременно бросили копья и скрылись в ближайшей подворотне.
        - Встаём по периметру и ждём - начал я раздавать указания - все помнят, что надо делать?
        Гоблины закивали головами и достали заранее приготовленные верёвки.
        - Деметриус ты со своими на подстраховке, мало ли буйный попадётся. Ждите, сейчас начнётся.
        Сейчас началось через пять минут. В круге возрождения появился первый человек в набедренной повязке, и группа встречающих гоблинов, заломив ему конечности и зафиксировав их верёвкой, оттащила его в сторону. Всё было сделано быстро и без лишней суеты, не зря их клан лидер тренировал вчера весь вечер. Иногда возрождались одновременно по двое и даже по трое, но конвейер работал без сбоев и через час всё закончилось. Я пересчитал по головам пленников:
        - 320.
        - Что-то мало. Гермес говорил, что должно было быть около 500 - заволновался клан лидер - где же тогда остальные?
        - Ну, видно не все верили в безоговорочную победу и сделали привязку в этом городе. Значит они отсюда далеко - нам же проще.
        Потом выбрав лучший ракурс, сделал скриншот. Сегодня вечером выложу на сайт, и надпись сделаю под снимком, что-то типа «кто к нам с мечом придёт - тот от нас в подгузнике уйдёт». Враг у нас крайне серьёзный, поэтому мало нанести ему физический ущерб, нужно ещё и морально его раздавить. Причём так чтобы в клане «Орден солнца» не осталось ни одного толкового человека. Чтобы название ордена было синонимом словам поражение, неудача и большой облом.
        - Господа - это я уже к связанным игрокам обратился - сейчас вам развяжут ноги и пос...
        В ответ посыпались угрозы и отборный мат.
        - Хорошо пацаны. Я знал, что мы сразу не договоримся, поэтому у меня для вас есть ещё один сюрприз, который поможет вам принять правильное решение.
        Расталкивая сидящих, залез в самую середину толпы и достал из инвентаря скипетр власти. Последнее время я стал о нём забывать и вот представился удачный повод опробовать его действие ещё раз.
        - Активировать. Да/Нет.
        Да. Крики резко смолкли, и я остался посреди трупов. Судя по глазам Деметриуса, со стороны это смотрелось очень круто. Гоблины тоже прониклись и стали посматривать на меня со страхом.
        - Вы получили опыт.
        - Вы получили...
        - Вы получили новый уровень.
        - Вы получили...
        Пять новых уровней это неплохо, расстраивает лишь только то, что дают их с каждым разом всё меньше и меньше.
        - Снять верёвки и ещё раз тщательно обыскать - указал на лежащих - а потом снова ждём.
        Через час трупы стали исчезать, а ещё через 20 минут в круге возрождения стали появляться люди. Всё пошло по старой накатанной схеме и в скором времени все 320 человек снова сидели связанные.
        - Ну, попробуем ещё раз? Господа обратите внимание на этих славных ребят - я указал на гоблинов - они НПС и выходить из игры им не надо. Поэтому они смогут убивать вас бесконечно, пока вы не скатитесь до первого уровня или пока им самим это не надоест. Кстати, довожу до вашего сведенья, им тоже надо подымать опыт, а вы для этого подходите ну просто идеально. Но есть и другой выход. Вам развяжут ноги и вы, построившись в колонну по одному, уйдёте из города на север и больше здесь никогда не появитесь. Ну, что выбираем второй вариант?
        - Да. Да. Да.
        - Ну и славно! Деметриус проводи людей за город, а я с гоблинами тут дела доделаю.
        Теперь оставалось решить ещё один последний, но не менее важный вопрос. Как только колонна военнопленных покинула площадь, я подошёл как можно ближе к замку, в котором засел клан «Пустынные волки».
        - Эй, есть кто живой на стене!
        - Чего орёшь? - между зубцами показалась голова в шлеме - чего тебе надо?
        - Барона зови.
        Голова исчезла, а через пару минут высунулась голова знакомого гнома:
        - Ну?
        - Что, так и будем орать на всю площадь? Спускайся вниз, и поговорим нормально.
        - А что с «Орденом солнца»? - Троин подозрительно посмотрел в сторону представительства ордена.
        - Так нет больше никакого ордена и кочевников больше нет. Одни мы с тобой остались.
        - Ладно, сейчас спущусь.
        Ворота открылись, и гном вышел наружу в сопровождении двух охранников. Он несколько секунд рассматривал стройные ряды гоблинов за моей спиной, наверное, прикидывая в голове разные варианты, а потом, упёршись кулаками в бока, заговорил:
        - Я весь внимание.
        - В принципе всё очень просто - мы предлагаем вам союз. Помимо этого, почти весь город остаётся за вами, кроме этих двух зданий - я указал на бывшую резиденцию ордена и недостроенный храм - также 10% налогов, собираемых в «Новом Вавилоне», вы будете отдавать нам, в виде благодарности за освобождение города от захватчиков. Думаю, это справедливо - вы согласны со мной? Ну и конечно в случае нападения наши кланы будут приходить друг другу на помощь.
        Гном ещё минуту жуя губу и теребя бороду, разглядывал гоблинов, а затем протянул свою здоровую ручищу:
        - Идёт.
        В ушах прозвучали фанфары, а перед глазами появилась надпись:
        - Клан «Пустынные волки» заключает военный и экономический союз с кланом «Тёмное братство».
        Прошло две недели.
        В «Новый Вавилон» вернулись многие из ранее покинувших его жителей, а также приехало немало новых. Теперь город снова напоминал большой муравейник. Торговля шла полным ходом и наши 10% приносили неплохой доход. Храм в городе мы достроили и, теперь там, наш бог раздавал вкусные плюшки своим новым последователям, среди которых как ни странно оказалось немало торговцев.
        Кочевники, растеряв свою боевую силу, больше не беспокоили местных жителей, уйдя вглубь пустыни и поэтому теперь по дороге от города к оазису стали курсировать небольшие обозы. Иногда они заворачивали и к нам, не зря же мы построили дорогу от основного тракта до нашей крепости. Особенно этому были рады гоблины, у которых в кои-то веки появились деньги. Они так яростно торговались с заезжими продавцами, что у тех временами начиналась истерика. У нас увеличилось количество народа и теперь по пещере носилось немало пузатой мелочи. Они постоянно орали, играли и просто мешали всем жить.
        Сегодня мы с Деметриусом сидели наверху башни, держа в руках бокалы вина и задумчиво глядя вдаль. Рядом со мной дремала Лариска, так и не полюбившая пустыню. Мы, молча, смотрели, как солнце садится за барханы. Первым не выдержал клан лидер:
        - Вот не могу понять одну вещь? Помнишь, в тот раз, когда мы напали в лесу на обоз ордена, там появился Гермес. Вот как он туда попал, если это очень далеко от его храма?
        - Всё просто - я не спеша отхлебнул из бокала - видишь ли, наш старикан каждый раз, когда что-то только начинается, даёт мне всегда одну и ту же вещь.
        - Какую?
        - Походный алтарь. Я раньше думал, что он предназначен исключительно для того чтобы передавать дары богу, однако с его помощью можно и призывать его. Но ведь ты хотел не это спросить.
        - Да верно. Я хотел спросить тебя, что мы будем делать дальше. Врагов мы разбили, союзников стало больше и вообще мы неплохо здесь закрепились. Можно сказать мир наступил.
        - Ну, скажем так, враг пока затаился на время и мир ещё крайне хрупок - я прикрыл ладонью глаза, рассматривая бредущий вдалеке караван - а ещё знаешь, мне хотелось бы попутешествовать пока у нас тут затишье. Столько времени в этом мире, а ничего толком ещё не видел. Кстати, по этому поводу есть тост - я поднял вино над головой - так выпьем же за этот удивительный и прекрасный мир!
        - За этот мир! - и мы стукнулись бокалами.
        КОНЕЦ
        Файл скачан с сайта LitRPG.ru

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к