Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лыгина Евгения / Маг Поневоле: " №02 Двенадцать Подвигов Ольги " - читать онлайн

Сохранить .
Двенадцать подвигов Ольги Евгения Владимировна Лыгина
        Маг поневоле #2
        Лайн с нетерпением ждёт встречи с Ольгой. Он знает, что девушка его из-под земли достанет. Появляется идея придумать двенадцать заданий. Таким образом, Лайн отвлечёт внимание наёмницы. Ольга с друзьями проходят задания. Тогда разбойник просит Калиссу заменить Ольгу в группе.
        Роман
        г. Нижний Новгород
        2014
        Оглавление
        Глава 1. Путешествие начинается! 5
        Глава 2. Знакомство Лейлой 29
        Глава 3. Задания не так просты, как кажутся на первый взгляд 51
        Глава 4. Наёмники тоже умеют любить 71
        Глава 5. На пути к успеху 91
        Глава 6. Бой у водопада 114
        Глава 7. Казнь - лучший способ принять гостей 128
        Глава 8. А войну никто не отменял! 156
        Глава 9. В плену дев-воительниц 180
        Глава 10. Воссоединение 217
        Глава 11. Встреча с Лайном 230
        УДК 82-312.9
        ББК 84 (2Рос=Рус)
        Л88
        ЛЫГИНА Е. В.
        Двенадцать подвигов Ольги. Фантастический роман. -
        Лайн с нетерпением ждёт встречи с Ольгой. Он знает, что девушка его из-под земли достанет. Появляется идея придумать двенадцать заданий. Таким образом, Лайн отвлечёт внимание наёмницы. Ольга с друзьями проходят задания. Тогда разбойник просит Калиссу заменить Ольгу в группе.
        ГЛАВА 1. ПУТЕШЕСТВИЕ НАЧИНАЕТСЯ!
        - Душа, а Душа! Ты меня кормить думаешь?
        - Ты же поел пять минут назад!
        - Я голодный!
        Диалог между Ольгой и Шимусом.
        Сижу я на ветке дерева. Ладонь играла роль козырька, и я пыталась всмотреться вдаль. Вторая рука ухватилась за ветку дерева. Листья дуба скрывали меня, но обзор был неплохой.
        Вдалеке просматривался лес. Над ним сверкали молнии. «Хм, странно всё это» - закусив губу, подумала я. Лес был широколиственный и густой. Высокие деревья тянулись к небу, и казалось, вот-вот коснутся его. Немного прищурившись, я стала высматривать хоть малейшее шевеленье…
        А высматриваю я одного… эм… не имеющего совести мага и разбойника. Есть мечта у двадцатипятилетней наёмницы - прибить его! Просто руки чешутся! В прошлый раз Лайну удалось улизнуть от расправы. Но ничего, я девушка терпеливая! Могу и пождать!
        Когда я ещё работала наёмником, мне приходилось сидеть в засаде по полгода, пока жертва совсем не расслабится и не вылезет наружу. Андрей Дмитриевич (он же просто Андрей, и начальник моей бывшей конторы) иной раз забывал: как я выгляжу, и вообще: кто сказал, что я числюсь у него на службе?
        Виктор, мой напарник, в очередной раз остался без напарника. Но думаю, он в курсе, что я где-то шарахаюсь, попробуй, найди меня! С недавних пор, я стала практиковать магию. И тут не обошлось без вмешательства моих врагов. На этот раз им оказался Станислав Сергеевич. Он-то меня и заставил изучать магию. А я-то девушка не ленивая, ну и перечитала с добрый десяток книг. По сей день ищет! Не думаю, что Стас (без отчества чёткий!) вернулся в город…
        Сиди, не сиди, а спускаться нужно. Тяжело вздохнув, я стала сползать вниз. Ноги коснулись земли. Отряхнув штаны, я направилась в сторону костра. Душит меня беспокойство, хоть ты тресни!
        - Эй, крыса! А ну стой! - раздался голос Шимуса.
        Шимус - паук, которого я взяла с собой из поместья Стаса. Членистоногий весьма внушительных размеров. Паучок имел волосяной покров в полосочку кремового цвета. Вымахал, я хочу вам сказать!..
        Крысе не удалось убежать. А она такая толстая, аппетитная, что Шимус чуть язык не проглотил.
        - Не Душа, ну ты видела?! Крысы в Лесах Потерянного берега жиреют на глазах!
        - Так ты должен радоваться! - отозвалась я.
        - Не получается радоваться! Тогда я гонялся за тремя крысами, а сейчас за одной! Как же дух охоты?! - дожёвывая хвост крысы, жаловался паучок.
        Шимус потянулся. Я, вздохнув, подобрала с земли тушку какой-то птицы, и мы направились к костру, к которому мы ещё никак не могли добраться.
        - … я тебе говорю: да! - настаивал Вентин.
        - Да говорю: нет! - протестовал Валенс.
        Что-то явно их задело. Положив тушку птицы около костра, я подобралась к эльфам. Те сидели в обнимку, и о чём-то мечтали.
        - Ребят, что эти двое на этот раз не поделили? - спросила я.
        А то пока я тут собирала информацию, наёмники успели чего-то не поделить.
        - А, Оля! - улыбнулась Азаэль. - Долго тебя не было. А что касается этих двух, то они не могут разобраться, куда нам идти.
        - Угу! В угол их обоих… на гречку! - буркнула я себе под нос.
        Брёвна в костре потрёскивали. Я ощипала птицу и, нанизав её на очищенную палку, навесила над костром.
        - Ага! Попалась!
        Тут на мои плечи рухнуло ЧТО-ТО или НЕЧТО! Не могу передать словами, какого радиуса были мои глаза.
        - РЭНЕ!
        Начинающий маг дал дёру.
        - Рэне, прибью! - процедила я.
        Маг куда-то пропал. А я сидела с круглыми от ужаса глазами. Душа где-то в пятках забилась и отказывается возвращаться на своё законное место. Сердце колотилось, как птица в клетке.
        - Ты что такая нервная? - раздался голос мага где-то сверху.
        Я быстро взглянула наверх. Так я и думала: начинающий маг торчит на дереве. Эльфийка тихо посмеивалась. Ей нравилось, как я пугаюсь. Димириэль подозрительно поглядел на Шимуса. Тот отвернулся, делая вид, что что-то увидел и загорелся желанием это «что-то» посмотреть.
        - Сколько раз тебе говорить?! А? - стараясь не кричать, спросила я.
        - А что я сразу? Сидишь тут, лицо кислое. Вот я и подумал: а может её развеселить?
        Шимус завалился на спину и начал смеяться. Я потрогала тушку. Из-за пояса вынула стилет и проткнула её. Хм, крови нет, значит готово.
        Рэне, несмотря на то, что меня пуганул, сел рядом.
        - Ты когда успела? - спросил Вентин.
        - Пока наблюдала за лесом, - пожала я плечами. - Кстати, о чём это вы так громко спорили?
        - Да так. Вентин в очередной раз на меня бочку катил, мол, мы пойдём туда, куда он скажет, - пожаловался Валенс.
        - Да, пойдём! В деревне Карамыга есть одна бабка, которая сможет нам помочь.
        - Чем? Я итак знаю, что это письмо написала Калисса! А найти - найдём! Вон, у Оли руки чешутся…
        А то! Помимо Калиссы, с которой мой друг хочет встретиться, я хочу повидаться с Лайном!
        - Валенс, ты с нами? - щёлкнув пару раз пальцами перед его носом, поинтересовался Вентин. - Я кому целый час вдалбливал? Только не говори, что ты меня не слушал?!
        - А мне рассказать? - протянула я.
        - Когда Валенсу выпала честь взять в руки и прочитать письмо, адресованное ему, я понял, что письмо что-то в себе содержит. Обычно в письмах, без угроз, всегда что-нибудь интересное прячется. Вот я и предложил заглянуть к той бабке.
        Честно говоря, я не против. Всё равно нужно заглянуть в какое-нибудь поселение. По-другому не получится найти Лайна…
        - Думаю, стоит сходить, - подумав, кивнула я. - Всё равно мы не знаем: где они сейчас находятся, и где нам вообще искать!
        На том и порешили. На дежурство меня снова не пустили! Наглость-то, какая!
        - Ага! Я даже под угрозой расстрела тебя на дежурство не поставлю! - заявил Вентин.
        Вот так всегда! Обижает он меня. Ну и ладно! Я укрыла себя пледом. Недавно решила, что будет лучше прикупить что-нибудь тёплое на ночь. Иной раз куда-нибудь нас затащит и ночи окажутся холодными… Вот и мёрзни!
        - Рэне, сделай так, чтобы завтра встал позже меня, - попросила я.
        - Но Олечка, дорогая! Как же я без тебя?
        - Помни!
        Ещё не хватало, чтобы он меня так каждое утро будил! Я улеглась около костра. Шимус забрался ко мне под плед и заблудился среди моих рук. Рядом со мной улёгся Валенс. Я чувствовала, как его рука нежно касается моих волос…
        Пахло чем-то вкусным. Сейчас я просто лежала с закрытыми глазами и всё слышала.
        - Рэне! Сходи, разбуди Олю, - попросил Валенс.
        Было слышно, как наш командир хмыкнул.
        - Не, сегодня я этого делать не буду! - запротестовал начинающий маг. - Она в это время спит чутко. Как показывает мой горький опыт.
        - Правильно! Не стоит меня будить. Я уж как-нибудь сама проснусь, - заметила я.
        На завтрак у нас была кабанятина. Мм, какой дивный запах!.. Мы отправились в путь на шлитах. шлиты - кони-скелеты и они могут преодолевать огромные расстояния. Они не нуждаются в отдыхе. Даже могут везти наездника тогда, когда он спит. Как нестранно, но мы пошли через тот самый лес, который я вчера с дуба рассматривала. Конечно, он мне не внушает доверия, но инстинкт наёмника берёт своё!
        Тропка была натоптанной. В принципе, бояться нечего, но парочку заклинаний я приготовила. Мы вошли в лес. Свысока он казался не большим. Деревья уходили далеко вверх. Они тянули свои ветви к небу, пытаясь дотянуться до него. Земля под ногами шлитов была мягкая и если честно, то мне ну никак не хочется спускаться на землю.
        - Димириэль, а Димириэль! Возьми меня на ручки! - прыгнул к эльфу на руки Шимус.
        - Нафиг нужно скажем дружно! Вон, у тебя есть наёмница, дуй к ней! - зычно сказал эльф.
        - И всё-таки они ладят, - умилялась я.
        - Я не в восторге от этой зверушки! Пошёл отсель!
        Шимус как назло начал шарахаться по Димириэлю. Тот от такого нахальства аж передёрнулся. Эльфу не нравилось, когда по нему такое чудовище бегает. А членистоногому было фиолетово. Он прекрасно знал, что Димириэль его терпеть не может!
        Земля под ногами становилась всё мягче и мягче, будто вот-вот попадём в зыбучие пески. Почему-то только с этим у меня ассоциируется очень мягкая земля. Но вроде ничего так, тихо, мирно прошли.
        Лес кончился и вот перед нами деревушка с очень интересным названием Карамыга. Шлитов мы оставили у ворот деревни. Угу, а то как мы въезжаем на них в какой-нибудь посёлок - всё! Убегаем на своих двоих и понимаем, что остались без транспорта. А он в свою очередь стоит в посёлке! Может, в это раз будет по-другому?
        В деревушке ничего так, людно! Жители заполонили улицы. Всему виной была ярмарка. Плакат прочитала над входом на площадь. Сама площадь была огромна. Есть, где разгуляться. По середине площади был фонтан. Он был покрыт золотом, а вода блестела. Да, она была прозрачной, но вода словно несла в себе бриллианты.
        Торговцы разглагольствовали. Каждый пытался привлечь к себе побольше народу. И у некоторых продавцов весьма неплохо получалось.
        Бродить по площади мы не стали. Вентин сразу повёл нас в бабке. Её дом располагался в антикварном магазине. Собственно, на первом этаже магазин, на втором - сама жилая площадь. На вывеске была надпись: «Одна дорога». Эм, это так антикварный магазин называется?
        В магазин первый зашёл Вентин. Следом за ним и мы. Лавочка была интересно обустроена. Мне кажется, что столов в этом помещении больше, чем парт в аудитории. Освещения как такового не было. На столах же лежали артефакты, редкие вещи и ещё много чего. Да этой старушке обзавидовался бы любой коллекционер!
        - А, покупатели пожаловали! - обрадовался голос.
        Мы стали искать хозяина голоса, озираясь по сторонам. Вентин один смотрел в тёмный коридор.
        - Что же вас сюда привело?
        Хозяина голоса мы так пока и не увидели, но было приблизительно ясно, что даме лет так под семьдесят…
        - Народ, если вас будут просить что-то купить - не соглашайтесь! - тихо предупредил нас Вентин. - Как бы вам не нравилась вещица, как бы вам тут про неё красиво не рассказывали - не берите! Находите любые отговорки.
        Мы разом кивнули. Мой напарник Виктор постоянно таскал меня на мелкие задания и подробно рассказывал, что и как делать… Однако, нельзя терять бдительности.
        - Мы бы хотели спросить о письме…
        - О письме? - прервала бабулька Валенса.
        - Да… точнее о пергаменте, на котором оно было изложено, - закончил свою речь разбойник, шарясь по карманам.
        К нам вышла пожилая женщина. Её седые волосы выглядели как солома. На ней была цыганская юбка до пола, тёплая кофта, на плечах шаль. Валенс достал письмо из кармана, протягивая его старушке. Та взяла его своей сухонькой рукой, и какое-то время подержала в руке. Будто она размышляла: правильно ли поступает?
        - Письмо было написано девушкой, жаждущей встречи. Но бумага пропитана, - старушка поднесла к носу бумагу, - так я и думала: пергамент пропитали раствором для отслеживания. Следят за вами товарищи путешественники.
        - Кто следит? - озадачилась я.
        Я в курсе, что письмо было написано Калиссой, но она одна следить за нами не будет - это факт!
        - Ответ прост: вы их знаете, и только четверо хотят встречи друг с другом. Но время идёт, и скоро вы в этом убедитесь. Хотите, я вам веем погадаю?
        Мы вопросительно посмотрели на Вентина. Тот маленько поколебался и кивнул. Старушка повела нас по тёмному коридору.
        * * *
        Горы. Здесь воздух свежее и чище, текут чистые никем ещё не тронутые реки, пасутся стада у их подножья. Зелёная сочная трава пробирается сквозь землю. Пастухи гоняют скот… мм, наверно будет правильнее сказать - делают вид. Один спит под деревом, другой мечтает, третий что-то говорит четвёртому…
        В самой горе был замок. Он был немного потрёпанным, будто его жители спасались от разрушения. Возможно так оно и было. Строение не было полностью в самой горе, а всего лишь его основание.
        В тронном зале глядя в окно, сидел парень. Его ярко-голубые глаза смотрели на пасущее стадо. Парень был одет в джинсы, сиреневую рубашку с короткими рукавами, и на его плечах был плащ. За ним было удобно прятать оружие. Сам плащ был чёрного цвета, и временами окутывал своего хозяина тёмными вьюнками.
        - Глупые людишки! - усмехнулся он. - Каждый день куда-то спешат, что-то пытаются сделать…
        - Они же тебе не мешают! - проворковал женский голос.
        Обладательница столь красивого голоса лежала на диване, подогнув под себя ноги. Девушка была одета в ярко-алое платье. Её густые каштановые волосы стелились по подушкам. Она смотрела на парня и пыталась понять: чем он не доволен.
        Сам тронный зал был весьма неплохо обустроен: три камина работали по полной программе, длинный овальный стол располагался в середине зала. Помещение освещалось с помощью бра. Вроде было светло, но и в тоже время было темно. А вот трон… он был огромен! Чтобы на него сесть, нужно подняться по трём ступеням. Трон был отлит из чистого золота и был не тронут временем и прошедшим здесь разрушением.
        - Да ты сама погляди Калисса! Люди перестали бояться! Они живут обычной жизнью и не стремятся к чему-то более совершенному! - размахивал руками парень, как ветряная мельница.
        - Лайн, ты что? Перегрелся? - забеспокоилась Калисса.
        - Я? С чего ты взяла?
        - Ты начал как-то по-другому мыслить. Раньше ты бы не стал церемониться и разбил эту деревушку в пух и прах! Что я сейчас слышу? Ты стал заботиться о других?
        - Калисса, я понимаю, ты любишь поязвить, но мне не до этого. Я размышляю. Ведь люди просто живут своей жизнью и вдруг раз! - и уже где-то в царских палатах находишься…
        - М-да, ты явно перегрелся. Или тебя последняя встреча с этой разбойницей заставила размышлять? А? Тогда ты был в отличной форме, а сейчас стал как размазня! А ну встряхнись!
        Губ Лайна коснулась улыбка. Слова Калиссы напомнили ему тот день, когда была битва между ним и его врагом Ольгой. Тогда равновесие удалось восстановить, но сейчас Лайн не хочет, чтобы всё повторилось…
        - Знаешь, ты права, - кивнул он, - я долго размышлял над своим проигрышем. Эта девчонка не позволила мне захватить Трон Тёмных Магов. Да что она вообще понимает в жизни?! Я как-то услышал, что Оля жила на улице, после её подобрал какой-то парень и стал её учить искусству боя… Но я-то прожил дольше неё!..
        - Ах, вот оно что! - ахнула девушка, попивая красное вино. - Ты не можешь смириться с тем, что она тебя победила? Лайн, я тебя умоляю! Расслабься! Скоро мы снова встретимся: ты с этой наёмницей, а я с Валенсом!
        - Калисса, да ты гений! - оживился паренёк. - Я знаю, что нам нужно с тобой сделать!
        Девушка округлила глаза от такого заявления. Ей пока было не понятно: что затеял её напарник? А Лайн схватил Калиссу за руку и потащил через тронный зал к камину. Девушка молчала. Ей самой было интересно.
        Лайн поверну подсвечник, стоящий на камине и перед ними открылась потайная дверь. Ничего не объясняя, Лайн потянул её вперёд. Свет зажёгся. Перед ними открылась большая библиотека. В ней порядка тысячи книг, если не больше… В библиотеке присутствовал секретер. Он был завален свитками, фолиантами и вырезками из газет и журналов.
        - Хм, затащить меня в библиотеку… Лайн, ты как себя чувствуешь? - забеспокоилась Калисса.
        - Замечательно!
        Разбойник просто светился от счастья.
        - Может, теперь ты мне поведаешь: зачем ты меня притащил сюда?
        - Я прокручивал события того дня, когда меня одолела Оля. Вспомнились и мои давнишние дела. Вот я и подумал: может им тут задания придумать? Я итак знаю, что Оля не успокоится, пока не прикончит меня. А ты сама знаешь, я не могу этого допустить! Вот я собираюсь придумать им двенадцать заданий.
        - Почему двенадцать? - нахмурилась девушка.
        - Слышала про двенадцать подвигов Геракла? У него были сложные задания и ни один смертный не сможет их выполнить! Так вот, я собираюсь составить этой команде задания. Таким образом, я смогу и наобещать, что когда они их пройдут, Оля сможет сделать со мной всё что захочет. Естественно, я сделаю так, чтобы они не вернулись с этих заданий!
        - Ты окончательно чокнулся, - покачала головой Калисса. - Да она на всё пойдёт, лишь бы пройти твои задания! Ты сам подписываешь себе приговор!
        - Возможно. Ты не думай, что я не стану жульничать. Буду, ещё как! Не знаю, как команда, но Олина жизнь прервётся медленно и мучительно!
        Калисса покачала головой. Она прекрасно знала: кто такая Ольга, и что она может! Но девушка решила поверить своему напарнику на слово. Ей не нравилась эта затея, но кто знает, может всё будет по-другому?..
        Лайн уже вовсю рыскал по стеллажам, ища хоть что-нибудь напоминающее подвиги или опасные задания. Калисса ему сначала неохотно помогала, затем в её глазах появился азарт, и она стала перебирать книгу за книгой. День был потрачен не зря, и уже на столе стояло семь стопок книг.
        Лайн с Калиссой потратили ещё несколько дней на составление заданий для своих врагов. Иной раз им приходилось работать и ночами, потому как только ночью приходят свежие мысли… и ловушки.
        - Фух! Ещё бы раз я тебя послушала Лайн! - процедила сквозь зубы девушка.
        - Расслабься Калисса, - потрепал парень её руку. - Самое главное, мы составили задания, и теперь осталось найти эту компашку.
        - Хех, ты думаешь, они так глупы?
        - Нет, но не стоит их недооценивать. Шрам на моей шее свидетельствует о моей неосторожности. Прошлый раз мне чудом удалось выжить. Я не хочу искушать судьбу.
        - Что ж, раз так, то тогда в путь!
        - Постой! Мы же не знаем, где они!
        - Лайн, душечка! Помнишь письмо, что я написала, перед тем как уйти с тобой? Так вот я убедилась, что Валенс его получил, а значит, мы без труда их отыщем. Я пропитала пергамент раствором для слежения. А письмо носит с собой Валенс. Вот и всё!
        - А ты хитрая Калисса! - осклабился Лайн. - Теперь мы точно их найдём! Что ж Оля, нам снова придётся встретиться, но только эта встреча будет последней!..
        * * *
        Из антикварной лавочки мы еле выбрались.
        - М-да! Чудеса иной раз творит драгоценный камень, - призналась я.
        - Где ж ты раньше была? - устроил допрос Вентин.
        - Ну, понимаешь, в тяжёлые и опасные мгновенья я творю чудеса, - хрестоматийно ответила я.
        - Ага, если бы я ещё что-нибудь послушал на эту тему, точно женился бы на чёрной вдове! - заявил членистоногий.
        - Боюсь, она тебя не прокормит, - хмыкнул Димириэль.
        Эльф любит подкалывать Шимуса. Вот будет повод, всегда вставит свои пять копеек. Паучок сделал вид, что уши мыл компотом и забыл косточки выковорить.
        - Что-то я так и подумал, - призадумался Валенс. - Не спроста это письмецо было мне послано. Они следят за нами.
        - Зато мы теперь знаем: куда нам идти, - кивнула я.
        - Не кажется ли вам, что всё слишком просто? - спросила Азаэль?
        Мы вопросительно посмотрели на эльфийку. Та, ведать, пыталась правильно сформировать речь.
        - Начнём с того, что должно было достаться именно Валенсу. Даже если бы он его тогда не взял, то письмо бы всё равно преследовало его. Пошли дальше: почти три месяца о них ничего не было слышно. Что-то мне подсказывает, что мы ещё нахлебаемся от них!
        Азаэль права. Раньше Лайн с Калиссой постоянно давали о себе знать, а сейчас? А сейчас от них ни слуху, ни духу. Не-е, это явно не к добру…
        Мы решили пройтись по базару. Появилась свободная минутка. Площадь была под завязку уставлена палатками. Продавали: украшения, посуду, ковры, кухонную утварь… Особенно меня порадовал торговец растениями. Одет был простую футболку и джинсы. Ноги были босые.
        Говорил, что его растения редкие, и уникальные! Но это не главное! У одного растения (а оно, похоже, что хищное) выла табличка с надписью: «НИ РАЗУ НЕ БОРОЛСЯ ЗА ЖИЗНЬ? ТОГДА НЕ ПРОХОДИ МИМО! ТОЛЬКО ЗДЕСЬ И ТОЛЬКО СЕЙЧАС! ПОДОЙДИ ПОБЛИЖЕ К ХИЩНОМУ РАСТЕНИЮ И ПОПЫТАЙСЯ ПОКОРМИТЬ ЕГО! СЕАНС ДЛИТСЯ ОТ ПЯТИ МИНУТ ДО ПОЛУТОРА ЧАСОВ! ГАРАНТИЯ!»
        Честно, я посмеялась бы над этой надписью, если бы не увидела результат своими глазами! Идёт важный человечек, одетый в камзол, а обувь была начищена до блеска. Я даже не предполагала, что «высшее общество» гуляет по базарам! Для меня это в диковину. Не каждый день увидишь важную «шишку» на базаре.
        И вот он идёт, важно, целеустремлённо… Замечает табличку и решил проверить. Богатая личность отдала две золотые монетки, а продавец вручил ему окорок… судя по виду - не первой свежести. Человечек оказался брезгливым до безобразия. Он попросил завернуть кость в тряпочку или салфетку. Продавец все сделал, как просил покупатель. И вот интеллигентный мужичок пытается покормить хищное растение.
        Перед пастью растения начал маячить окорок. Я поразилась выдержки растения. Перед ним такой шмат мяса, а оно будто бы внимания не обращает! Важный человечек уже начинал злиться, и косо посматривать на продавца. А тому явно было не до него.
        И тут, растение открыло большую пасть (я так прикинула: где-то градусов сто пятьдесят-сто шестьдесят) и заглотало вместе с окороком. Я аж рот открыла от увиденного! Само растение даже не удосужилось переживать свою добычу. В тонком стебельке стоял ком и стал стремительно уходить вниз. «Ну всё! Доигрался! Теперь поминай, как звали…» - подумала я.
        Однако ком начал стремительно ползти вверх… причём стремительно! Что самое интересное: никто, из проходящих мимо людей не стал спасать важную персону! Даже сам продавец не интересовался сей процессом.
        Сам ком пропал с моего поля зрения. Пасть растения начала подрагивать. Растения тряхнуло головой, и в стебле снова стоял ком. Ком снова принялся подниматься вверх, и уже растение приоткрыло свою пасть. Оттуда пыхтя, ругаясь, выползал мужичок.
        У меня уши в трубочку заворачивались от его речей! Я такие речи даже от Димириэля не слышала, когда Шимус на него ночью напал, дабы отомстить. Помню, как он всех перебудил, а членистоногий забрался ко мне под кофту и сидел там, пока эльф спать не ушёл. Ну, мы отвлеклись…
        Представитель элитного класса общества вылез из пасти растения, но уже без окорока. Он был весь в слизи, одежда порвана, глаза круглые от ужаса. М-да, представляю, что ему пришлось пережить… Мужичка трясло и шатало, но он старался идти ровно. Честно говоря, у него весьма неплохо получалось!
        - Могу поспорить, что у этого продавца всегда полно народу, - провожая мужичка взглядом, высказал своё мнение Валенс.
        - М-да, и ведь не поспоришь! - покачала головой Азаэль.
        Меня понесло к ларьку с травами, готовыми зельями и настойками. Вентин попытался меня поймать, но у него не получилось. Уж очень я шустрая.
        - Когда-нибудь Олечка, я тебя свяжу! И будешь делать всё под моим чутким руководством! - сентиментально произнёс Вентин.
        Я тихо похрюкивала. Это он-то? Меня? Связать? Ой, держите меня семеро!
        - Вот сейчас пристроится к палатке, распихав всех, и фиг потом за уши оттащишь! - ворчал наш командир.
        Вообще всё, что он сказал, была чистая правда! Я действительно распихала всех, принявшись разглядывать прилавок. Слюни текли, как у бульдога! А то! Тут столько всего! Есть и лечебные, и профилактические настойки, редкие травы, зелья разных степеней опасности…
        Оставила я порядка пяти сотен рудий. Зато запаслась, по самое ни хочу! Сумка у меня бездонная «подарок Стаса», вот и пусть там хранится. Ночью попробую приготовить пару зелий.
        Как и говорил Вентин, за уши меня еле оттащили. Я не очень-то расстроилась потому, как собиралась уходить.
        - Будем оставаться на ночлег? - поинтересовалась я.
        - Если необходимо - останемся, - кивнул Вентин. - Как себя чувствуешь?
        Я призадумалась. Чувствую я себя хорошо, что собственно я и сказала разбойнику. Но думаю, раз никто не против, тогда лучше покинуть деревушку. Как это часто бывает, именно в «эту» злополучную ночь могу принять безобразный облик чудовища.
        Им я стала благодаря тому «любимому, и замечательному» Лайну… чтоб эму неладно было!.. Тогда ему вдруг взбрело в голову поиздеваться надо мной. Разбойнику захотелось, чтобы я ему подчинялась, но в место этого он превратил меня в ужасное чудовище! В новом облике я выгляжу настолько страшно, что любой голливудский режиссёр обзавидуется!
        Выгляжу так: топ, длинные не ломающиеся острые ногти (сантиметра три в длину), острые зубы (вампир отдыхает!) и в дополнение - крылья. Я как вспомню ту боль, что мне пришлось пережить, прям жутко становится! Но я научилась контролировать трансформацию. Это нелегко, но я стараюсь. Кстати, иногда пробегает некромант по имени Райшилан. Это чудо до безобразия любит возиться с нежитью, а когда меня увидел - слюни закапали! От Лайна он смылся, заявив, что его ждут ВЕЛИКИЕ ПОДВИГИ! Ну-ну!..
        - Нет. Против я не буду, если мы покинем Карамыгу, - ответила я.
        Остальные члены нашей группы тоже посчитали, что эту ночь лучше провести за пределами населённого пункта.
        Последний раз я перевоплощалась в чудовище около двух месяцев назад и усвоила: если тревожит беспокойство, не понять от чего, стоит держаться подальше от жилых зон. Я несколько раз ловила себя на том, что собираюсь вцепиться кому-нибудь в горло.
        - Хм, раз так, тогда в путь! - распорядился Валенс.
        На выходе из деревушки перед нами заклубился синий дым. Мы тут же вооружились до зубов. Из дыма начали вычерчиваться силуэты парня и девушки. Дым развеялся. Перед нами стояли Лайн и Калисса.
        - Опять ты! - раздражённо воскликнула я.
        - Разве так приветствуют старых знакомых? - как бы невзначай поинтересовался Лайн.
        Меня захлестнула волна ненависти. Я словно растворялась в ней. Рука сильнее сжала стилет, и я не заметила, как на ней выступали острые как бритва ногти. Я была готова броситься на него, но путь мне преградила рука Вентина.
        - Какими судьбами вас занесло? Уж явно вы не чай пригласите нас пить!
        - Вот ещё! - фыркнула Калисса.
        - Просто поздороваться, - пожал плечами гнусный разбойник. - Посмотреть: как вы тут без нас? Всё ли у вас хорошо?
        - Ты хочешь узнать ответы? - заломила я бровь.
        - Оль, подожди! Не гони лошадей! - одёрнул меня командир.
        - Оу! Что такое наёмница? Командир запрещает тебе вступать в бой? Какая досада! - заохала Калисса.
        - Калисса! Не выступай! - одёрнул её Лайн.
        Эта парочка тянула время… хм, интересно: почему? Я опустила руку, но оружие не убрала.
        - Поворчали друг на друга и хватит! Мы тут мимо проходили, вас увидели и тут подумали: может, с вами поздороваться? Так вот, я же знаю Оленька, что ты просто спишь и видишь, как у меня в спине торчит твой стилет…
        - А он проницательный! - не обращаясь ни к кому, произнесла я.
        - Я продолжу: я предлагаю тебе некую сделку, если так можно выразиться, - кашлянул гнусный разбойник. - Чтобы меня убить, тебе придётся пройти испытания…
        Лайн замолчал. А я барышня терпеливая. Разбойник что-то пытался сообразить. Как правильно сформулировать свои слова? А он умеет? Не знала! Валенс косо поглядывал на Калиссу. Девушка в долгу не осталась, показав моему другу язык. Димириэль заслонил собой Азаэль. Но эльфийка не хотела оставаться в стороне и попыталась пролезть между эльфом и Вентиным. Рэне вооружился огненными шарами.
        - Тебе нужно будет выполнить двенадцать заданий! Только после этого мы с тобой встретимся и поговорим по душам, - патетично закончил Лайн.
        - Чего?! Какие двенадцать заданий?! - обалдела я от такой наглости.
        - А у тебя выбора нет! Я наложил заклятие на наш разговор. А потому тебе придётся принять эти задания, в противном случае тебе не светит меня убить!
        Я сильнее сжала стилет и метнула его в Лайна. Нет, я не промахнулась… стилет отскочил от Лайна, воткнувшись в дерево. Около него висел в воздухе дух. Его кожа хоть и была прозрачной, но имела она голубой цвет. Волосы платинового цвета. Дух оберегал разбойника, а он ехидно мне улыбался.
        - Я же сказал, - пожал он плечами.
        Значит, мне придётся взять задания, иначе я не смогу даже приблизиться к нему. Дух будет с ним рядом постоянно. Что же он затеял? Не спроста он тут всё это затеял! Хотела бы я знать…
        - Ладно, я согласна! - решила я.
        - Вот и отлично! - потёр ладони Лайн. - Завтра вас у реки Север будет ждать Авраам. Он-то и будет вам говорить, что нужно делать. До встречи, Оля… если конечно, ты выживешь!
        Тёмные языки магии окутали Калиссу и Лайна. Они исчезли и дух вместе с ними. Я только сейчас начала осознавать, что «подписала» соглашение с Лайном! Да меня ж не так поймут!
        - Это что сейчас было? - в голосе Вентина звучала нотка раздражения.
        - Как это ни странно, но мы согласились пройти все двенадцать заданий… точнее я согласилась за всех, - смотря куда-то вдаль, ответила я.
        ГЛАВА 2. ЗНАКОМСТВО С ЛЕЙЛОЙ
        Это чудовище не даёт мне покоя.
        На кой фиг она взяла это мохнатое создание?
        Зенки хитрые и постоянно кидается!
        Размышления Димириэля.
        Смеркалось. Мы уже далековато ушли от Карамыги и решили остановиться на ночь. Я отправилась за дичью, потому как Вентин мне не доверяет ходить за хворостом.
        - Ага! Прошлый раз я даже представить не мог, что тебя на приключения понесёт! С тебя станется! Да, если б знал, вообще бы связал… до утра, - ругался он.
        Подумаешь, на вора напала! В кое веки раз что-то интересное было мной замечено. А тут всякие Вентины возмущаются! На нашего командира обижаться не возможно… по крайней мере, у меня не получается.
        Дичь обитала у водопоя. Целью была - антилопа. Я притаилась в кустах, наблюдая. Антилопа не спеша, опустила голову к воде. Я взяла лук и стрелу из колчана и, натянув тетиву, стала прицеливаться. Немного правее… чуть вниз, и… попалась! Прямо в цель!
        Дичь я притащила без особого труда. Костёр уже был разведён, а Азаэль о чём-то спорила с Валенсом. Я не особо вникала в их разговор.
        - Что такое Азаэль? Валенс тебя обижает? - спросила я, разделывая тушу.
        Эльфийка присоединилась ко мне. Мужскую часть нашей команды, мы не подпускали к туше. Если честно, то я была поражена тем, что эльфийка не брезговала. Наоборот, она активно принимала участие. Остроухий продолжал доставать Шимуса. Паучок пока терпел такое повышенное внимание к себе.
        Антилопа уже была воздвигнута над костром. Мм, а пахнет-то как!
        - Что-то я не понимаю, - задумчиво протянула я. - С какой это стати, Лайн решил заключить это соглашение? Чего он хочет? И что это за дух?
        - Оль, не так быстро! - попросил Валенс.
        - Всё просто - это дух-защитник, - ответила Азаэль, протыкая дичь кинжалом. - Дух появляется в тех случаях, когда заклинатель хочет заключить какое-то соглашение со своим врагом при этом, чтобы его самого не убили раньше, чем соглашение будет исполнено.
        Мы все удивлённо посмотрели на эльфийку. Она не перестаёт меня удивлять. У Азаэль всегда находятся ответы на самые сложные вопросы.
        - А поподробнее? - попросила я, беря Шимуса на руки. А то того и гляди - тяпнет Димириэля.
        - А-а-а! Я буду жаловаться! - кричал членистоногий.
        Я нашарила в своей бездонной сумке корм. Сам корм представлял собой голень птицы, что я вчера притащила. Шимус что-то проворчал, взял окорочок и улёгся около костра. Знаю, чем приманить зверушку.
        - Укушу! - пробубнил паучок.
        - … вот, и я думаю, что задания придётся выполнить, чтобы добраться до Лайна и Калиссы, - закончила эльфийка.
        - Точно сказать пока не могу, но мне кажется, Лайн составил задания для того, чтобы мы не смогли их завершить, - добавил Димириэль. - Всё просто: Оля не сможет отказаться, если хочет убить его. А так, он себя защитил.
        - Обидно, - вздохнула я.
        - Слушай, Добрая душа! Я пойду, погуляю, - попросился паучок.
        - Хорошо Шимус, только далеко не уходи.
        - Хоть посплю сегодня, - облегчённо вздохнул Димириэль.
        Ужин прошёл в тишине. Я отломила небольшой кусок мяса, но доесть его не получилось. Я бы даже сказала, что не хотела есть. Навалилась усталость. И я раньше остальных завалилась спать… точнее сделала вид.
        Мне становится хуже. Рука ведь так и не приняла свой исходный облик. Всё так же была когтистой… Похоже эта ночь будет длинной…
        Я бесшумно, несмотря на то, что болело тело, выпала из-под одеяла и поплелась вглубь леса. Я влёт вспотела. Огромный ком встал в груди. Стараясь сдерживать крики, впилась пальцами в землю. Длинные когти выросли и на другой руке. На удивление, одежда не менялась. Хруст. Чтобы не закричать, я использовала руку как кляп. Спина заныла, а я повалилась на бок. Ещё хруст. Из спины в области лопаток, прорывались перепончатые крылья. Глаза заполнились слезами. Крылья были сухими, меня всегда это удивляло. Это был один из тех случаев, когда трансформация сама просилась наружу. На этот раз трансформация прошла не так болезненно. Иду на мировой рекорд! Сейчас я лежала на боку, и тихо стонала от боли.
        Боль начала отступать. Крылья пробовали «на вкус» воздух. Было ощущение, что они дышат. Я не спеша села. Рядом текла река. Мне удалось до неё добраться. Попила воды, вроде как полегчало, но всё равно ещё трясло.
        - Припомню я тебе это Лайн! - прошипела я, глядя на усыпанный звёздами небосвод.
        Я посмотрела на свои руки: длинные ногти желали на ком-нибудь отметиться. Набравшись мужества, я взглянула на своё отражение. На меня смотрела одновременно девушка и чудовище с лицом девушки. Я смотрела на своё отражение. По щекам катились слёзы. Рука устремилась к отражению. Лёгким движением, я коснулась воды. Кто-то подошёл сзади. Чутьё наёмника сработало безотказно. Я резко повернулась, хватая противника за руку, подминая под себя.
        С моими когтями и оружие не нужно. Сейчас я нависала над Валенсом. У моего друга загорелись глаза янтарным цветом, свидетельствуя о том, что он - оборотень. Он не пытался выбраться из-под меня. Валенс понимал, если он начнёт сопротивляться, может схлопотать пощёчину… или ещё чего похуже.
        - Валенс?
        - Ух! Я уж думал, ты решила мной подзакусить, - облегчённо выдохнул он.
        Я села на колени, помогая наёмнику принять сидячее положение.
        - А… - я запнулась, не зная, что сказать. - Почему…
        - Почему я здесь? Решил убедиться, что с тобой всё хорошо. Я так и подумал, что с тобой «это» произойдёт именно сегодня.
        Я отвернулась. Если быть честной, то я не хотела, чтобы мои друзья видели меня такой. Я приняла этот облик. Он часть меня и этого не изменить! Но если есть возможность - прячусь. Облик сохраняется от одного часа до следующего дня.
        - Я беспокоился, - нежно сказал он.
        Валенс нежно взял мой подбородок и повернул моё лицо к себе. Его янтарные глаза сияли. Они манили, в них хотелось окунуться… Его рука взяла мою руку. Он улыбнулся. Его губы накрыли мои в нежном и ласковом поцелуе. Моя рука скользнула по его груди. Правое крыло дёрнулось. Не хотелось его отпускать.
        - Я долго не мог решиться, - вполголоса произнёс Валенс. - Ты мне давно нравишься Оля.
        Было странное чувство. Мир словно перестал существовать. Остатки боли и страданий, как рукой сняло. Я улыбнулась ему. Мне было всё равно, что зубы у меня как у вампира. Мне было приятно осознавать, что любовь нагрянула внезапно. Да, эта была именно она - любовь! Валенс собрался, было ещё что-то сказать, но я прикоснулась двумя пальцами к его губам, прошептав:
        - Не надо слов Валенс. Мне достаточно того, что ты рядом.
        Наёмник улыбнулся. Я поцеловала его. Под утро мы соизволили приползти и завалиться спать…
        - А-а-а! Чудовище! - прокричал кто-то.
        Я аж подорвалась. Глаза не слипались. Голосил Рэне.
        - Вот скажи мне: что ты так кричишь?! - поинтересовалась я.
        - О-о-ля?
        - Она самая, - потянулась я.
        Меня осмотрели. Начинающий маг зашёл за мою спину.
        - Ух, ты! Крылья! - восхитился Рэне.
        Вентин хмыкнул.
        - Рэне, ты осторожнее! Крылья у неё ревнивые. Огреют, мало не покажется.
        Что-то меня по пугать захотелось!
        - А-а-а! - прокричала я.
        - А-А-А!
        Мага, как ветром сдуло. Мы дружно посмеялись.
        - Рэне, ты вроде с нами давно путешествуешь, разве ты меня в таком облике не помнишь? - удивилась я.
        - А? Не-е-т! Страшно! - заюлил начинающий маг.
        - Не бойся, не укушу.
        День начался весьма неплохо. Даже удалось завтрак сделать более весёлым. А то всё время сидим молча!
        - Нет Лейла! Давай, пошли! Нас ждут!
        Мы обернулись. К нам из леса вышла девушка, с Шимусом. Паучка шатало в разные стороны.
        - Что такое Шимус? Опять где-то насинячился? - не удержавшись, спросила я.
        - Душа-а-а! Меня всю ночь обежали-и-и! - выл он.
        - И?
        - А-а-а! Что это за демон?! - заверещала девушка.
        Я чуть кусок мяса не выронила. Понимаю, выгляжу вызывающе, увы!
        - Извольте представиться, - попросила я.
        Девушка поняв, что на неё пока никто не собирается напасть, представилась:
        - Зовут меня принцесса Лейла дин Лоронс!
        О, как официально!
        - Не стой в стороне, присоединяйся! - пригласила Азаэль. - Как ты очутилась здесь?
        Принцесса подходила с опаской. Она поглядывала на меня и с интересом рассматривала мужскую часть нашей группы.
        - Да так, гуляла. А тут на меня паук напал! Когда пришла в чувство, сказал, что могу пойти с вами.
        - Принцессам разрешено покидать замок так надолго? И на такие большие расстояния? - удивилась я, вылавливая членистоногого.
        Насколько мне известно: в книжках принцесс запирали в башнях, дабы те дожидались своих принцев. Это в мультиках принцессы выбираются из замка и колесят по миру в поисках своей любви. Лейла решила сломать систему?
        - Для демона у тебя человеческий голос, - сказала девица. - Я убежала из замка. Мне надоело, что со мной обращаются как с маленькой девочкой! Вот я и решила податься в путешественники.
        Я фыркнула. Меня по всякому называли, но чтобы демоном, да ещё и говорящая по-человечески - это что-то! Крылья расправились. Несмотря на то, что ночь была тяжёлой, я чувствую себя отлично.
        - Эм, Душа! Можно с тобой поговорить? - спросил Шимус.
        - Конечно.
        Мы отошли в сторону. Остальные члены нашей группы знакомились с новенькой.
        - Что случилось Шимус? - поинтересовалась я у членистоногого.
        - Понимаешь Душа. Тут такое дело… В общем, Лейла убежала из дому, потому что её хотели выдать замуж за какого-то тёмного мага. А тот в свою очередь хочет уничтожить сильных магов и забрать у них силы. Пока Лейла в бегах, миру ничего не грозит. Толком я ещё не разобрался. Вижу, вы с ней не поладили. Но прошу тебя Душа: не прогоняй её!
        - В мыслях не было!
        - Просто я так полагаю, неизвестный хочет подмять под меня магический мирок.
        - Мм, чем-то на Лайна смахивает, - задумалась я. - Не спроста всё это.
        - Спасибо Душа! - радовался он.
        Шимус вскарабкался на моё плечо. Он был счастлив.
        - Слушай, а почему ты со мной решил поговорить? Почему не с Вентиным?
        - Он навряд ли будет против насчёт женской компании.
        - … а демон… это кто?
        - А! Так это Оля! - улыбнулся Рэне. - И она просто отпадная девушка!
        Народ дружно хмыкнул.
        - Оля? Хм, странное имя.
        - Нормальное древнерусское имя, - пожала я плечами, - а так же я - наёмница, разбойница и страшное чудовище.
        - То, что ты чудовище - вижу, - осматривая меня, протянула Лейла. - Шимус ничего не сказал по поводу того, что в команде есть разбойница.
        - Не только Оля у нас разбойница, - ответил Валенс. - Даже эльфы и те не против по разбойничать.
        Остроухие кивнули. Они привыкли к нам и уже ничему не удивляются. Мы собрались в дорогу. Нам ещё нужно найти реку Север.
        Долго бродить не пришлось. Река была рядом с нашим ночлегом. Как и сказал этот гнусный разбойник, паренёк ждал нас у моста реки Север. Выглядел он довольно-таки спокойным.
        - Ух, ты! А это кто? - поинтересовалась Лейла. - Стражник? Хранитель? Озолотить ручку просишь?
        - Я ждал вас, - проговорил Авраам, оглядывая всех нас. - Так! За мной!
        Его не смутило даже то, что в нашей группе пополнение. Мы перешли мост. Тропа вела по лесу, выводя нас на опушку. На той стороне опушки продолжалась тропинка. Я так понимаю, что это продолжение дороги…
        - Это Носис Персис, - указывая на тощего паренька, представил Авраам. - Он только что вернулся с Ларихты.
        Вентин присвистнул. Сам же паренёк приготовился к бегу. Об этом свидетельствовала его поза.
        - Вашим первым заданием будет обогнать Носиса Персиса, придя к финишу первым.
        - Мм, хорошо! Я побегу! - вызвался Вентин.
        - Хорошо. Мы будем ждать вас у финиша, - кивнул Авраам. Он поставил песочные часы на пень. - Начинайте, когда упадёт последняя песчинка.
        Вентин начал разминаться. Разбойник не особо-то и переживал.
        - Эй, Носис! Участвуешь на олимпийских играх? - залихватски спросил Вентин.
        Но быстрый парень не ответил. Он не двигался, но его боковое зрение следило за часами.
        - Наверно нелёгкое это занятие. Мы наёмники тоже неплохо бегаем, - наёмник потянулся, облокачиваясь о дерево.
        Песок убывал из верхнего яруса в нижний. Вентин ещё что-то ему говорил, но тут последняя песчинка упала в нижний ярус, и быстрый паренёк рванулся со старта.
        Вентин не сразу понял, что произошло. А когда понял, то бегуна уже и след простыл.
        - М-да! Придётся прибегнуть к помощи Олиного зелья.
        С этими словами наёмник залпом осушил флакон с голубой жидкостью. Овальное свечение окутало его тело, и Вентин почувствовал меня бегуном! Он рванул следом за Носисом.
        - Эх, понеслась! - патетично сказал командир.
        Носис мчался быстрее ветра. Казалось, его ничто не может обогнать. Но тут бегуна догоняет Вентин.
        - Неплохой старт! Ты меня даже удивил!
        Носис косо посмотрел на Вентина, увеличивая скорость бега. Он был возмущён, что кто-то его посмел догнать! Это же уму непостижимо! Сам Вентин немного приотстал, но после догнал Носиса. Бегун покраснел.
        - Извини, задержался! Лес такой красивый! Знаешь, я тут подумал, может девчонкам цветов нарвать? У нас их теперь трое! А какие красивые!
        Носис уже выбивался из сил, но скорости не сбавлял. Тропинка практически не видна, но бегу не мешало. Наёмник обогнул деревья и вновь поравнялся с бегуном. Лес проскальзывал быстро, и трудно было понять: где находишься, и что ждёт впереди? Скорость она и есть скорость.
        - Могу показать отличную яблоню, - крикнул Вентин.
        Носис оглянулся на Вентина, а когда посмотрел вперёд - закричал. И было от чего! Впереди была та самая яблоня, о которой говорил Вентин. Носис было начал тормозить, но было поздно, и он аккурат вписался в яблоню.
        Дерево не выдержало такого удара. Яблоня дрогнула. Как дерево не повалилось на бок - загадка. Бегуна засыпало яблоками.
        Вентин остановился. Откапал бегуна, набрал яблочек и повёл его за собой. Носис тяжело дыша, еле плёлся за наёмником.
        - А вот и победитель! - воскликнула я.
        - Угу! И ещё кого-то за собой ведёт! - прищурился Валенс.
        Бегун тяжело дышал. Похоже, что так он ещё не выкладывался.
        - А что с его носом? - спросила я.
        - Дык, в яблоню вписался, - отмахнулся наш командир. - А я его предупреждал!
        - Ах, Вентин! Ты самый быстрый! - радовалась Лейла.
        - Первое задание выполнено! - объявил Авраам, вычёркивая первое задание в свитке.
        * * *
        Мы свернули с тропинки направо. Молча идти, не получалось. Лейла висла на шее у Вентина, пытаясь расколоть его. Я вот догадываюсь, как он победил. Однако я молчала. А зачем? Главное, что победили! Я благодарна друзьям за то, что они у меня есть, и помогают.
        Вышли мы к озеру. На камне сидел мужичок. Его лицо сияло от счастья. На нём была только набедренная повязка. «Похоже, он нас ждёт!» - прикинула я.
        - Это Горити Псори - метатель копий, - представил мужичка Авраам. - Его копьё перелетает моря и океаны. И поэтому, вашим следующим заданием, будет кинуть копьё дальше Горити.
        - Да запросто! - вызвалась я.
        Все удивлённо посмотрели на меня. Видимо сомневаются. Напрасно! Я сейчас в таком облике, что могу завалить любого и глазом не моргну!
        Горити ехидно осклабился. Он немного размялся, несколько раз сжал руку в кулак, взял копьё и со всего маху метнул в небо.
        - М-да! Хорошо полетело! - оценила Азаэль.
        - Копьё упало в Чумных Землях, - сказал Димириэль.
        Парни присвистнули.
        - Далековато запустил, - кивнул Вентин.
        Одна я не понимала: близко это или далеко?
        - Народ, будьте так добры: покажите потом мне на карте эти Земли? Уж очень интересно, - попросила я.
        - Теперь ваша очередь! - объявил Авраам.
        Я подошла к копью. Взяла его, покрутила. Тяжёлое. Пока никто не видел, хлебнула зелья Силы.
        - Только бросай дальше него! - попросила Азаэль.
        - Хорошо.
        Я, не напрягаясь, запустила копьё в полёт.
        - Эм, затрудняюсь ответить… - замешкался Димир. - Копьё пролетело Чумные Земли, потом Малозимские…
        Авраам зачеркнул задание в свитке. Мы поняли, что задание выполнено.
        - О! Таллассийские Земли! - воскликнул эльф.
        - Я так и понял, - кивнул Авраам. - Карта врать не будет.
        Он нам показал карту магического мира. Фью! Нифига, куда я закинула! А вот и Чумные Земли!
        Не зря я у лавочки проторчала столько времени! Так хоть зелья наляпала. И всё благодаря Стасу, у которого я насовсем одолжила книги. Они неплохо чувствуют себя в моей бездонной сумке. Хм, мы как-то быстро до заданий добираемся! Не находите? Вот и сейчас мы стоим перед вратами арены.
        - Оу! Будем играть в гладиаторы? - хихикнула принцесса. - Ну-ка мальчики! Кто меня будет спасать?
        Молчание было ей ответом.
        - Принцесса, мы наёмники, разбойники и маги, а не спасители, - осадил её Рэне.
        Я-то, как и Рэне, начинающий маг. И у меня нет достаточного опыта, чтобы говорить, что я маг. Так, любитель… Ворота арены распахнулись, и мы вошли внутрь.
        Что я могу сказать? Колизей отдохнул! Эта арена вдвое больше, чем казалась на первый взгляд. Арена была прибрана. Даже сложно было сказать: проводятся здесь гладиаторские бои, аль нет?
        - Итак, ваше следующее задание - победить Цилити Южного, - вглядываясь в свиток, объявил Авраам.
        - Судя по размерам арены - он огромен!.. Этот Цилити Южный… - оглядываясь, произнесла Азаэль.
        - Его ещё никому не удавалось победить. Приходили и разбойники, и воры, и гладиаторы… Даже великаны с гор спускались, чтобы помериться силами с Цилити. Но так никому не удалось его одолеть.
        Ворота распахнулись. На арену не спеша, выходил небольшого роста мужичок. На нём был тренировочный костюм кэйкоги. Его губы просто тянулись в улыбке. Казалось, что он не знает, что такое грусть и печаль… Его глаза горели от нетерпения «познакомиться» с нами.
        - Это он? Цилити Южный? - удивился Рэне. - Его одолеть не составит труда!
        - Осторожно мой дорогой друг, здесь что-то не то, - предостерегла я.
        Маг только фыркнул. Да, кстати, в последнее время я стала замечать, что Рэне частенько тянет на разборки. Того гляди - переквалифицируется в разбойники.
        - Ага! Это и есть путешественники? Я рад! Кто первый? - залихватски приглашал мужичок в кэйкоги.
        Рэне вышел на середину арены. Начинающий маг косился на Цилити Южного. А сам Цилити ему просто улыбался, провоцируя своего противника.
        - Значит, первым будет глупый маг?
        - Я не глупый! - возразил Рэне.
        - А, глупый будет первым! - потёр руки Цилити.
        Рэне было замахнулся на мужичка, но тот перехватил его руку и лёгким движением уложил его на лопатки. Начинающий маг не унывал, а потому напал ещё раз. Цилити Южный поднял его над собой, покрутил и отравил в полёт на трибуны.
        - Не дурно, - заметила я.
        - Согласен, - кивнул Вентин.
        - Что ж, пошёл я, - пожал плечами Валенс.
        Наёмник уверенно встал со скамьи и направился к Цилити. Авраам щёлкал орехи. Не то, чтобы на его лице было безразличие, но старался таковым выглядеть.
        - Думаешь, у Валенса получится? - поинтересовался у меня Вентин.
        - Будем надеяться на лучшее. Я хочу понять: как Цилити одолел Рэне? Ведь он ниже мага, но, тем не менее, Цилити отправил его на трибуны.
        Пока мы тут разговаривали, Валенс попытался напасть на Цилити. Но наёмник промахнулся. Мужичок не торопился разделаться с Валенсом.
        - Рукопашный бой? Нашли куда влезть! - фыркнул Димириэль.
        - Мм, мне кажется кто-то давно…
        - Оль, расслабься, - потрепал меня за плечо Вентин.
        Вот так захочешь что-то доброе, вечное сказать, так не дадут! Раз не дают, буду думать.
        Валенс отправился знакомиться со стеной. Такой техники боя я не знаю, а потому сложно судить. Хм, стоит пойти, да спросить.
        Я решительно встала и пошла в центр арены. Позади себя я услышала голос Вентина:
        - Бесполезно!
        Надо же попробовать! Я подошла к Цилити, а он уже вовсю развлекался с наёмником.
        - Какая необычная техника! - удивилась я. - Ни когда такой не видела!
        - Да! Всё, что я умею, я учился в путешествиях! - Гордо заявил Цилити Южный. - Здесь нет ничего сложного!
        - Ты так говоришь, потому что сам сильный?
        - Нет! Хочешь попробовать? Бери мою правую руку! - предложил он.
        Я взяла его правую руку. Цилити сказал, чтобы я пользовалась только одной рукой.
        - Вот. Теперь положи свою ногу на мой живот. Вот, так! Хорошо!
        Таким движением, я уложила его на лопатки. Рэне сполз с трибун, направляясь к Валенсу. Они стояли и наблюдали. С других трибун наблюдали Вентин, Шимус, сидевший на голове Вентина, Азаэль, Димириэль и Лейла. В углу, с задумчивым видом, сидел Авраам.
        - Так, теперь возьми мою левую руку, - протягивая свою левую руку, попросил Цилити.
        Взяла. Скрутила. И вот Цилити Южный лежит лицом вниз.
        - Хорошо девочка! Помни: чем сильнее противник, тем проще тебе! Используй всю его массу тела для приёма.
        Я завернула и его вторую руку за спину. Связав их за спиной, я перевернула его и усадила.
        - Замечательно! - восхитился он. - А теперь что?
        Я задумалась, осматривая его.
        - Ноги! Помни: ноги самая важная часть! Не утихомиришь ноги противника, считай, что проиграла, - назидательно прокомментировал Цилити.
        - Но, тогда почему мы начали с рук? - поинтересовалась я.
        - Видишь ли, руки идут в бой первыми. А вот ноги - вторыми. Как только руки связаны, ты должна приступить к ногам!
        Я так и сделала. И вот, он связан! Вся наша команда подошла к Цилити.
        - Видишь? Я не могу двигаться! Ты… ты… победила меня!
        Авраам вычеркнул выполненное задание в блокноте.
        * * *
        Лайн в этот день, а он был солнечный и ясный, был злой, как разъярённый бык. Казалось, что ещё немного и взлетит на воздух. Калисса же наслаждалась свежим вином. Рядом с девушкой стояла здоровая тарелка с фруктами. Той, такое ощущение, было всё равно. Она наслаждалась жизнью.
        - Мне донесли, что эта кучка разбойников прошла несколько заданий! - пыхтел он от злости.
        - Спокойнее Лайн. Эти три задания были простыми. Я даже не сомневалась! - девушка махнула рукой.
        - Кристина! Да как ты не можешь понять?! Задания были с ловушками! А ни один из них не попался в неё! - размахивал руками, как ветряная мельница, Лайн.
        - Лайн, дорогуша! У них ещё девять заданий, что ты так переживаешь? - проворковала девушка, сделав глоток вина.
        - Я просто вне себя от ярости!
        - Ну может, мы им подарок подкинем? - спросила девушка.
        Лайн замолчал. Он смотрел в окно. «Как они мне надоели!» - подумал Лайн. Он уже стал сомневаться в своих действиях. Стоило ли выдумывать эти задания? Хотя, если поразмыслить: пока Оля со своей командой будет проходить никому не нужные задания, Лайн сможет воплотить часть своего плана…
        - Ты права Калисса, - его губ коснулась улыбка. - У них ещё девять заданий, а пока мы с тобой сделаем пару дел.
        - Лайн, ты не заболел? - забеспокоилась девушка. - Десять минут назад, ты чуть ли замок по кирпичам готов был разобрать, а сейчас вдруг резкий перепад настроения!
        - Калисса, а Калисса! Ты помнишь облик этой наёмницы Оли? - вдруг вспомнил гнусный разбойник.
        Девушка заёрзала по дивану, поставив бокал на стол. Ей хорошо было известно, что её спутник имеет ввиду, да и сама она принимала участие в решающей битве между Лайном и Олей. Сам Лайн тоже был далеко не красавец. Разбойник, так же как и Ольга, не всегда мог контролировать превращение, и поэтому Калисса старалась на него не смотреть. Хотя ей приходилось обнимать Лайна, Калисса потом долго не могла приходить в себя. Оно и понятно: сила, что кружится вокруг разбойника, заставит любого держаться в стороне, дабы она не задушила.
        - И что ты хочешь этим сказать? - осторожно поинтересовалась она.
        - Нужно только дать повод, чтобы Оля поменяла облик. Я окунулся с головой в чтение о древних существах и пришёл, честно говоря, в ужас! То, что я сотворил с этой девицей, удалось сделать одному тёмному магу Наоши. Зелье точь-в-точь как у него получилось! И вот, он говорит, что этот облик никогда не покинет носителя, что я собственно тогда и сказал этой девчонке. Но не в этом суть Калисса! Я создам целую армию из таких ужасных существ!
        - Лайн определённо тронулся умом, - буркнула девушка. - Вот ты мне скажи: зачем?!
        Девушка пыталась отговорить Лайна проводить дальше такие эксперименты.
        - Ты боишься? - вдруг спросил её спутник.
        Девушка, было, хотела отвернуться, но удержалась от такого соблазна.
        - Не говори ерунды! Если бы я боялась, меня бы здесь и не было! - назидательно сообщила Калисса.
        - Ладно, хватит валяться! Пошли, у нас ещё много дел! А они пусть попробуют пройти остров Желаний! - по коридорам замка раздался его смех.
        ГЛАВА 3. ЗАДАНИЯ НЕ ТАК ПРОСТЫ, КАК КАЖУТСЯ НА ПЕРВЫЙ ВЗГЛЯД
        Друзья - это те, на кого можно положиться.
        Они всегда придут на выручку, поддержат и утешат.
        Ольга.
        Эм, мне почему-то показалось, что я слышала чей-то злой смех… Нет? Мы шли вдоль берега озера. Светило яркое солнце, дул прохладный ветерок. Прямо по курсу стояла лодка. Что-то мне подсказывает, что эта лодка для нас приготовлена.
        - Так-с, что у нас дальше? Ах, да! Вам предстоит отправиться на остров Желаний, - сказал Авраам.
        Ну мы и направились к лодке, как нас окликнул Авраам:
        - Ан нет! Дамы! Вы пойдёте со мной!
        С чего это вдруг так баня покосилась?
        - А почему нам нельзя? - спросила принцесса Лейла.
        - Скажу лишь то, что им там вы будите мешать. Если и вы пойдёте, то задание будет провалено.
        Что ж делать нечего. Пришлось оставить парней одних.
        - Эй, паучок! А ну пошли с нами! - позвал Шимуса Авраам.
        Шимус неохотно слез с плеча Вентина и забрался на моё.
        - И почему всё самое интересное достаётся людям? - с досадой поинтересовался членистоногий.
        Азаэль кашлянула. Шимус начал оправдываться, что просто обобщил и не хотел обидеть Азаэль. Похоже на Димириэля это не распространялось. Эльф смотрит на Шимуса так, что думаю, тот ему припомнит. А мы пошли за Авраамом. Терзают меня сомнения. Я огляделась, чтобы ещё раз увидеть нашу часть группы… и Валенса…
        Остров Желаний? Хм, что-то слышал, но что именно уже не помню. Что ж, пока не прибудешь на место - не узнаешь!
        В следующую минуту, мы уже сидели в лодке. Волны бились о её борта. Мы плыли, но острова ещё не было видно. Внезапно мы услышали пение. Оно доносилось… хм, сложно сказать, откуда, но это просто божественно!
        Мы ускорились. Гребли мы с Вентиным. Хотелось поскорее добраться до острова. Кроме пения меня ничего не интересовало. Будто окунаешься в тёплую, ласковую воду и не хочешь из неё выходить. Остров был по правый борт и мы с Вентиным разворачивая лодку, свернули к острову. Чем ближе мы приближались, тем громче слышны были голоса.
        Высадились мы на берег с большим трудом. Голоса становились всё слаще и слаще… На холме около небольшого храма сидели восемь девушек. Их платья едва ли доставали до колен, волосы сиреневые и доставали до лопаток. Девушка, которая сидела в первом ряду, играла на лире, а остальные демонстрировали свои вокальные данные.
        Сам остров был сам по себе великолепен. Росли на нём редкие растения, деревья, даже трава и та отличалась. Обитали не только белки, кролики и экзотические птицы, но и животные, которых не встретишь ни в одном другом лесу.
        - Добро пожаловать на наш остров, дорогие гости! Мы вас ждали! - пропела девушка в открытом жёлтом платье, увидав нас.
        Её густые чёрные, как смоль волосы, доставали до поясницы. А какая походка… «Валенс, стоять!» - одёрнул я себя.
        Девушка повела вас в сторону того самого холма около храма, где пели другие девушки. Хм, похоже, они нас действительно ждали.
        Веселье проходило на ура! Здесь тихо, спокойно. Расслабляешься по полной программе. Димириэль что-то втирает девушкам в количестве трёх штук. И, судя по тому, как он махает руками, рассказывает что-то весьма интересное. Вентин пытался что-нибудь показать из своих приёмов, но был уложен на лопатки и на мягкие подушки.
        - Девушка, а как вас звать? - спросил Рэне.
        - Не думай об этом, - нежно пропела она, даря начинающему магу поцелуй.
        Тот сразу растаял и уже не пытался спросить имя загадочной особы.
        - Идёмте с нами. Мы покажем весь наш остров!
        Девушка в жёлтом платье не спешной походкой направилась вглубь острова, а за ней последовали остальные девушки.
        Откуда-то заиграла музыка, и танцы захлестнули нас. По всему острову стояли фонтаны, храмы и статуи. Некоторые фонтаны несли в себе вино. Вон, Рэне с Димириэлем не оттащишь за уши!
        Вентин вообще потерялся в просторах кустарников! Меня же заманивают в коллективный танец. Что ж, почему бы и нет?..
        Ох, голова кружится! М-да, после этих танцев уже ничего делать не хочется.
        - Теперь, когда вы видели наш остров, вы уже никогда его не покинете! - ласково произнесла девушка в жёлтом открытом платье, крутясь около Вентина. - Ваше малейшее желание будет для нас законом. Чтобы ты хотел храбрый воин?
        Интересный вопрос. Всё замечательно, чего ещё желать? Но Вентин выпалил:
        - По разбойничать.
        - По разбойничать? - удивилась та.
        - Конечно! После такой встряски, необходимо по разбойничать, - как ни в чем, ни бывало, отозвался наш командир.
        - Главная жрица спрашивает тебя: чего ты хочешь, а ты просишь по разбойничать?!
        - Ну, да. Это ведь остров Желаний, не так ли? - уточнил Вентин.
        - Это так. Но…
        - И вечно я слышу это самое «но»! Почему нельзя сказать: «Милости просим!» Не собираюсь я сидеть здесь без дела!..
        - Пошёл вон разбойник! Неужели ты думаешь, что я буду тебя постоянно выпускать на твои разбойничьи дела?!
        Вентина это здорово достало. Он резко встал и направился к озеру.
        - Вот и славно! Тоже мне: остров Желаний! Ребят, уходим! - крикнул Вентин.
        Его слова подействовали отрезвляюще. Дружной толпой мы нырнули в озеро. Прохладная водичка, что может быть лучше?
        * * *
        Мы сидели у входа в какой-то храм. Я начищала свои стилеты, Азаэль что-то плела, принцесса Лейла скучала. Хотя бы мой ужасный облик исчез. Хоть на своё милое личико можно посмотреть. А вот Шимус…
        - Димириэль! Как я по тебе соскучился! - крикнул он.
        Эм, думаю, комментарии здесь излишни… Скажу лишь то, что эльф в очередной раз высказал мне всё, что думает. Не пойму: я-то, что ему сделала? Не я же прыгаю на него! Членистоногий был просто счастлив, что его «любимый друг» наконец-то вернулся.
        - Отстань от меня противное животное! - брезгливо сказал эльф.
        - Димириэль, ты сам посуди: паучок рад тебя видеть, долго ждал, а ты не рад! - рассуждала я.
        - Да! Я не рад! - замахал руками эльф.
        А вот Шимусу глубоко по барабану… да и по бубну тоже.
        - А что там было? - вдруг спросила Лейла.
        Парни переглянулись. Вроде как спрашивали друг у друга разрешения.
        - Остров Желаний посетили с кучей девушек, которые не хотели нас отпускать, - проговорил Вентин.
        А вот у Вентина настроение ужасное. Хм, что же такого он попросил, что его лесом послали? Разбойник пообещал рассказать, но потом. Зря он мне это мне пообещал! Ох, зря!
        - Так-с! Ваше следующее задание состоит в том, чтобы войти в храм. И вам предстоит отгадать три загадки, - объявил Авраам, с выражением читая задание.
        Не то, чтобы храм был большим и страшным, но входить туда не стала бы… Что-то мне подсказывает, что это ни к чему хорошему не приведёт. Коридор вёл вглубь храма. Он освещался с помощью свечей.
        - Хм, Авраам нам ничего не сказал о том, с кем нам придётся столкнуться, - озадачилась Азаэль.
        - Хех, ты просто боишься! - заявила принцесса.
        - Может быть. А вот то, что он нам ничего не сказал, заставляет задуматься.
        Азаэль права. Кто знает, что нас там ждёт? А ждал нас паренёк греческой наружности.
        - Что за? Кто такие?.. Так, стоп! Вы пришли отгадать мои загадки? - тут же оживился он.
        У паренька были крылья (я аж обзавидовалась!) и глаза сияли белым светом!
        - Да, мы за этим пришли, - подтвердила я.
        - А знаете ли вы, смертные, что если вы ошибётесь, то будете вечно прислуживать тёмным силам! - прогрохотал голос паренька.
        - После того, что нам пришлось пережить?! Нет уж! - возмутился Димириэль.
        - Загадывайте свои загадки, - потребовала я.
        - Что ж, вы сами того хотели! Я пытался вас отговорить! Итак, первая загадка:
        ТЕБЕ ДАНО, А ЛЮДИ ИМ ПОЛЬЗУЮТСЯ.
        У нас было небольшое совещание, дабы принять общее решение…
        - Ну-с? Что не знаете? - нетерпеливо произнёс крылатый паренёк. - Что ж вы не отгадали зага…
        - Так, стоп-стоп! - прервала я его. - Мы не давали ответа! Соответственно ты не можешь ничего нам сделать!
        - Вы долго не отвечаете, а это признак того, что вы не знаете ответа! - резонно заявил он.
        - Ты не оговаривал с нами время! А потому, мы дадим ответ тогда, когда решим, что он правильный! - в тон ему ответила я.
        Паренёк заглох. Похоже что мы первые, кто поставил его на место.
        - … ребят, и всё-таки я думаю, что - это имя! - сказала Азаэль.
        - Да? А если не правильно?! Чтобы я ПРИНЦЕССА СЛУЖИЛА СИЛАМ ТЬМЫ? Нет уж! - сетовала принцесса Лейла.
        Азаэль повернулась к крылатому пареньку, сказав:
        - Ответ: ИМЯ!
        Паренёк покачнулся, схватившись за голову.
        - Странно он себя ведёт, - озадачился Рэне.
        - Всего скорее, мы ответили правильно, - предположила эльфийка.
        - Да! Да! Вы ответили правильно! Но у меня есть ещё две загадки! - отдышался крылатый паренёк.
        Его дыхание участилось. Казалось, что он сейчас лопнет.
        - Ладно! Вторая загадка:
        КТО ГОВОРИТ НА ВСЕХ ЯЗЫКАХ?
        - Ещё лучше! - застонала Лейла.
        - Хм, я сталкивался с такой загадкой, - задумчиво произнёс Валенс. - Ответ: ЭХО! На каком бы ты языке не сказал, оно повторит.
        Парень с трудом удержался на ногах. На этот раз он взревел. Да так, что пещера начала осыпаться. Его рык распространился по всему храму. Я закрыла уши, чтобы не слышать его рёв. Крылатый парень опустился на одно колено.
        - Нет! Нет, этого не может быть! - судорожно говорил он. - Никто не смог отгадать даже первую загадку!
        Паренёк хрипел. Казалось, что загадки мы угадывает для того, чтобы убить его. Иного объяснения просто нет. Может, я не права?
        - Осталась последняя загадка! И если вы ответите правильно, то я исчезну, и моё место займёт Тирита! Она - самое худшее, что может быть на этой земле! И не могу допустить, чтобы я исчез!
        - Но, ведь если ты не загадаешь последнюю загадку, то… - осторожно начала Азаэль.
        - Да, эльфийка! Вы останетесь здесь навсегда! Только таким образом я смогу не пустить Тирату в этот мир!
        - Кто такая эта Тирата? - поинтересовалась я.
        - Ах, смертная! Тебе не выжить перед её взглядом! Ты будешь молить её о пощаде, а ещё лучше будешь стремиться служить ей, дабы находиться под её защитой! - сипло ответил крылатый парень. - Тирата - демон с чертами человека и животных! Её боятся все! Даже этот наглый, противный Кселиас, чтоб его! - тёмная стрела пронзила её и держит глубоко в недрах земли! Она того и ждёт, чтобы заменить меня! И допустить я этого не могу!
        - Ты сказал, что Тирату держит тёмная стрела. Тогда, как она сможет вырваться? - озадачилась я.
        - Хе-хе! Ты просто не знаешь эту тварь! Тирата давно готовилась к этому дню. И как только вы дадите ответ на последнюю загадку, она выберется наружу!
        Хм, не похоже, что он лжёт. У него руки трясутся и струи пота по лбу стекают. Не думаю, что пареньку жарко.
        - Слушай-ка! А что если мы ответим на твою загадку частично? - спросила я. Похоже, у меня появилась идея!
        - Что ты имеешь в виду человек? - крылатый парень повернулся ко мне.
        На миг мне показалось, что в его глазах мелькнула надежда.
        - Ты загадаешь нам загадку, а мы ответим на неё частично. Вроде как отгадали, и вроде как нет. Мы сможем продолжить наше путешествие, и ты всё так же будешь загадывать загадки. И Тирата не сможет подняться на поверхность, - предложила я.
        Паренёк задумался. Идея его вроде как привлекает, но в тоже время нет. Как-никак мы чужеземцы…
        - Оль, что ты делаешь? - шепнул Вентин мне на ухо.
        - Пытаюсь уговорить его помочь, и себе, и нам, - в ответ шепнула я.
        - Хм, я этого ещё не делал, - задумался парень с крыльями. - Но ты меня уговорила. Слушайте загадку:
        КТО ТЕ ДВЕ СЕСТРЫ, ОДНА ИЗ КОТОРЫХ
        ПОРОЖДАЕТ ДРУГУЮ, А ДРУГАЯ, В СВОЮ ОЧЕРЕДЬ, ПОРОЖДАЕТ ПЕРВУЮ?
        Под ногами зашевелилась земля. Гул разносился по всему храму.
        - Загадка задана! - пронеслось эхо по храму.
        - А крылатый не солгал! - еле слышно проговорил Рэне.
        - Тирата рядом! - сипло сказал он.
        Сгусток тёмной магии появлялся из ниоткуда. Он начал формировать женскую фигуру… Ну не совсем женскую. Я бы даже сказала отчасти. Длинные чёрные, как смоль волосы украшали голову девушки. Тело прикрывали лоскутки ткани. Вместо ступней были копыта, а за спиной виднелись перепончатые крылья. Глаза девушки-демона горели ярко-голубым огнём.
        - Наконец-то! Я долго ждала, когда ты загадаешь последнюю загадку! - патетично произнесла Тирата (всё-таки я думаю, что это именно она).
        Тирата осмотрелась. Кажется, ей здесь не особо-то и нравится. Что ж выбирать не приходится.
        - Ты всё-таки клюнул на мою уловку Рапат! Остался ответ, и ты навсегда сгинешь!
        Хм, интересно, она наш разговор не подслушивала? А хотя, мне-то какая разница?
        - Ответ: ПОЛДЕНЬ, ПОЛНОЧЬ! - дала я ответ.
        Гул прекратился.
        - Что? Что происходит?! - забеспокоилась Тирата. - Почему ничего не происходит?
        - Ответ правильный, - выдохнул крылатый парень.
        - Нет! Не правильный! - закричала Тирата. - Если бы он был правильный, я бы уже была свободна! Ты лжёшь Рапат!
        - Ты знаешь, что я не могу лгать Тирата, - спокойно ответил он.
        - НЕТ! Ты что-то затеял?
        - Отправляйся обратно Тирата. Твоё место в Арзаме!
        Сгусток тёмной магии окутал девушку-демона и она с криками: «Я ещё вернусь!», развеялась.
        - Вы спасли мир от разрушения, - Рапат поклонился нам. - Благодаря вам Тирата сгинула в Арзам и останется надолго! Но думаю, лет так через тысячу она снова попытается вырваться.
        Рапат ушёл вглубь храма, а мы поспешили покинуть это чудное место. Солнечный свет ударил в лицо. Щурясь, мы выходили из храма, где нас ждал Авраам. Его рука с карандашом черкнула в свитке…
        * * *
        Хвойнов Станислав не спал уже вторые сутки. Глаза его слипались, ещё чуть-чуть и сон возьмёт вверх.
        - Станислав Сергеевич! Ну вы сами подумайте: зачем мы вообще гонимся за этой девчонкой? Её ужё давно след простыл! - поинтересовался Норик.
        Николай Александрович Свит попытался согреться у костра. На улице не было холодно, однако это не помешало бизнесмену озябнуть. Кто знает, может, он чего-то или кого-то боится?
        - Алек, я уже замучился объяснять! - стараясь не сорваться, обронил Стас. - Мне нужна эта девчонка, потому что у неё не только мои книги, но и она обрела не малую силу! С её помощью, я стану уважаемым человеком в городе, потом района, после - области, а там… там посмотрим.
        - Мы уже три месяца бродим неизвестно где, и так не нашли её!
        - Ничего, скоро мы настигнем эту шайку!
        С этими словами, Стас отправился спать. Сон явно был сильнее него.
        - Как думаешь Коль, мы надолго здесь застряли? - спросил Алек.
        - Честно говоря, я не знаю, - покачал головой Николай Александрович. - Я думаю, что было ошибкой приводить девчонку к Стасу.
        - Почему?
        - Дров она наломала полно. Хоть её и нет больше в городе, но там шарахается Виктор. Этот наёмник настолько уменьшил преступность в городе, что аж страшно становится.
        - Виктор стал оставлять на местах драки лилии, - обронил Норик. - Он верит, что Оля жива. А вот почему оставляет лилии - вопрос!
        Два бизнесмена отправились на боковую. Им предстоял трудный день, поэтому нужно хорошенько выспаться…
        Утро началось не с самого приятного. Стас тут же собрался в дорогу, а Александру и Николаю ничего не оставалось, как последовать за ним. Солнце светило ярко. Оживал лес, готовясь встретить новый день.
        - Ещё б я раз притащил наёмника в свою библиотеку! - ворчал Стас. - Мало мне было Валенса, так я ещё и девчонку притащил!
        - Ушам не верю! - удивился Николай. - Ему что, сон пошёл на пользу? Сегодня явно должно произойти нечто грандиозное!
        - Ага, Коль! Ты только не так громко разговаривай, а то Стас взбесится окончательно. Помнишь, что было три дня назад?
        - Да помню! Что я могу сделать, если сам сказал, что он дурачьё!
        Бизнесмены хмыкнули. Стасу явно было не до них. Он продолжал ворчать на себя. На их пути предвиделся посёлок. Господин Хвойнов приободрился, и быстро поскакал к нему. Стас радовался, когда на их пути встречалось какое-нибудь поселение. Именно оно могло помочь в поисках наёмницы.
        - Смотрите-ка! Никак кто-то оживился, не правда ли господин Стас? - хмыкнул Алек.
        - Можно и так сказать, - не стал отрицать Стас.
        Они въехали в деревню под названием Карамыга. На них никто не обращал внимания. Деревушка считалась торговой точной. Здесь можно было найти много чего интересного. Но в основном Карамыга славилась продажей редких трав и зелий.
        Господа бизнесмены зашли в ратушу. Сегодня народу было не так много. Но их интересовал эльф за барной стойкой. Стас деловито подошёл к эльфу. Тот начищал бокал. Ещё немного и в нём будет дырка.
        - Уважаемый, я бы хотел у вас кое-что спросить, - вполголоса произнёс Стас.
        Стас частенько посещал кафешки, особенно, если ему нужно было что-то про кого-то узнать. Господин Хвойнов опустил на барную стойку мешочек. Эльф ощупал мешочек.
        - Что ты хочешь узнать? - наклонившись к Стасу, спросил эльф.
        - Была ли здесь вот эта особа? - Стас показал эльфу фотографию рыжеволосой девушки. - Может, она в ратушу заходила или была в городе?
        Эльф внимательно посмотрел на фотографию.
        - Мм, озадачил ты меня путешественник, - спустя некоторое время произнёс эльф. - Насколько я знаю, похожая девушка с компанией приходили к бабке, которая торгует антиквариатом. В тот день я пошёл в соседний павильон и видел, как странная компания зашла к этой бабке. Думаю, тебе стоит зайти к ней.
        Стас так и поступил. На барной стойке мешочка уже не было. Главное, что Хвойнов смог найти ниточку, ведущую к Ольге. Свит и Норик ждали его у входа в ратушу. Стас вышел оттуда довольный.
        - Думаю, не зря я распрощался с мешочком рубинов. Свит, Норик, за мной! - скомандовал господин Хвойнов.
        Двум бизнесменам ничего не оставалось, как последовать за ним. Деревушка им нравилась. Ведь тут можно было бы развернуть торговлю! Но об этом можно было только мечтать.
        Солидные люди - Александр, Николай и Стас - стояли у антикварной лавки. Входили они туда с опаской. Как ни крути, а в антикварную лавку магических предметов иной раз боялись зайти и сами маги, что говорить о простых людях?
        Двери открылись, и они вошли… Их встретила бабулька. Она бережно протирала магические предметы. Её сухонькие ручки дрожали. Ведь одно неловкое движение и предметы могут упасть на пол и разбиться!
        - Кхм, простите уважа… - было собирался поприветствовать пожилую даму Стас, как она его прервала.
        - А! Ещё путешественники! Хотите что-нибудь приобрести? - заманчивым голосом, проворковала пожилая дама.
        Её глаза сияли от возможности кому-нибудь что-нибудь продать.
        - Эм, нет мадам. Нам нужна ваша помощь.
        - Опять?
        - Опять? - не понял Стас. - Мы только пришли!
        - Тут до вас приходила кампания. Ничего не купила! - заявила бабулька.
        - Простите, вы сказали кампания? - хватаясь за её слова, как за спасительную соломинку. - Не могли бы вы их описать?
        - Хм, дайте подумать молодой человек… Было четверо парней, две девушки и у одной, которая рыжая, сидел на плече паук. Таких больших я ещё не видела. Но известно, что такой вид очень ядовитый. Одна капля этого яда, - и десять человек мертвы!
        - А как выглядела девушка, у которой был паук?
        - Цвет волос у неё рыжий. Я бы даже сказала огненно-рыжий. Судя по экипировке - наёмница, - со знанием дела сообщила пожилая дама.
        - Случаем не знаете, куда они отправились?
        - Они принесли мне письмо. Оно было заговорено. Кто именно это сделал, было трудно определить. Однако я указала им направление на восток. Думаю, вы их ещё догоните.
        - Я благодарен вам за помощь. За предоставленную мне информацию, я что-нибудь у вас куплю.
        * * *
        Из антикварной лавки Стас, Николай и Александр вышли с большим трудом. Однако они не жалели, что посетили столь чудесное место. Стас прикупил шкатулку и посох. Эти два магических предмета представляли для него большую ценность, нежели всё то, что показывала старушка.
        Господа бизнесмены вышли из деревни Карамыга и собирались уже оседлать коней, как на их пути встал Лайн. Разбойник осмотрел Стаса.
        - Тебя зовут Стасом, не так ли? - спросил Лайн.
        - А ты кто такой? - в тон ему спросил Стас.
        - Я Лайн. Слышал о тебе пару раз Стас. Ты был весьма крупной шишкой в городе. Мне всегда нравился твой характер. Даже я не смог бы обхитрить столько людей… и даже Ольгу!
        Лицо Стаса побледнело. «Это имя… Он назвал имя той, которую я ищу!» - подумал он.
        - Ты сказал… Ольга? - протянул Стас.
        - Она самая, - растянул улыбку разбойник.
        Казалось, что он нашёл союзника. В принципе так оно и оказалось.
        - Ты знаешь, где она?
        - Больше скажу: она проходит испытания! - деловито заявил Лайн. - Я знаю, что ты тоже её ищешь. Зачем?
        Стас поведал Лайну историю о том, как наёмница попала в его особняк; что ему, Стасу, пришлось пережить, пока она, да и Валенс тоже, не сбежали, прихватив с собой мало того, что книги ценные, старые, так ещё и денежное хранилище обчистили! Везде ворьё! И как можно так жить?
        - Не стоило её пускать в библиотеку. Да ещё этот наёмник совесть совсем потерял! Мало того, что в темнице сырой просидел около трёх месяцев, так ещё умудрился подружиться с этой наёмницей, и они разгромили весь мой особняк! - сетовал Стас.
        Ему было обидно, что его труды были напрасны. Ведь он угробил несколько лет на то, чтобы навести хоть какой-то порядок в библиотеке, а вместо благодарности её обчистили! Жизнь - боль! Однако Стас не унывал. Он верил, что рано или поздно он таки встретится с Олей, и тогда… хм, он ещё не придумал, что с ней сделает. Но явно не чай пригласит попить!
        - Хах! Нашёл, кого с кем в темнице держать! - рассмеялся Лайн.
        - Да я и сейчас понимаю, что это было грубейшей ошибкой, - с грустью вздохнул Стас. - Но откуда ты всё об этом знаешь?
        - Я - разбойник, вор и убийца! Мне нет равных! Но однажды, эта девчонка чуть было меня не прикончила, - сипло ответил он. - Я знаю многих личностей, особенно, таких как ты Стас! Обо мне ходят легенды, но однажды эти легенды развеялись, как страшный сон! И опять тут не обошлось без этой девчонки! Ну да ладно! Довольно об этом! Собственно я пришёл по делу. Предлагаю объединиться.
        Стас задумался. Он из таких людей, которые ищут для себя выгоду, а уж потом соглашаются. Господин Хвойнов взвесив все «за» и «против» и дал ответ:
        - Хорошо, я согласен! Но что будем делать?
        - Для начала вы выспитесь. А то у вас такой вид, будто не спали двое суток. А если и спали, то так, для вида. Наберётесь сил, тогда и поговорим, - распорядился Лайн.
        Стасу понравился такой распорядок. Ему хотелось отдохнуть по нормальному. К тому же ему не верилось, что он почти нашёл Олю!
        ГЛАВА 4. НАЁМНИКИ ТОЖЕ УМЕЮТ ЛЮБИТЬ
        Рад! Я рад! Душа взяла меня к себе! Она меня кормит, чешет животик,
        заботится обо мне. Отправила гулять. Погулял. Еле нашёл их!
        Шимус.
        Тучи заволокли небо. Дождя не было и света как такого тоже не наблюдалось. Однако мы стремительно куда-то шли, а точнее вёл нас Авраам. Всё такой же невозмутимый и спокойный Авраам. Хм, и куда он нас на этот раз повёл? А привёл он нас к лесу.
        - Вот мы и пришли. Следующим заданием будет отыскать птицу Ирис. Она обитает в этом лесу. Ваша задача: найти птицу Ирис и взять у неё три пера. За перьями должен пойти только один.
        - Что ж, тогда я пойду, - пожала я плечами.
        - Хорошо. Мы будем ждать на той стороне леса. Хочу предупредить: лес буквально кишит некромантами!
        Эм, это что за намёк?.. Что ж лес так лес… Сделав пару шагов в лес, я осмотрелась: высокие деревья тянулись к небу, огромные кусты грозились напасть на любого, кто посмеет к ним приблизиться. Земля под ногами была твёрдая. Чем глубже я уходила в лес, тем темнее становилось. О, грибочки! «Ещё не ела, а уже плющит!» - проскользнула мысль.
        Грибы, кстати, огромные! И ещё, если к ним близко подойти, начинаю «чихать». М-да, не горю желанием унюхать столь прекрасный аромат… Ой, аж желудок скрутило!
        Ну-с? И где я её искать буду? Совсем стемнело! А тропинка в лесу натоптана! Послышался шорох. Сию же секунду в моей руке появился стилет. Хорошо, переходим на беззвучный режим!
        Уж что-что, а красться я умею! Грибочки пытались, как следует меня отравить. Однако они зря теряют время. Что-то мне не спокойно. Хм, а это что у нас за дымок?
        Я подобралась поближе. Моё личико выглянуло из-за куста. Увидела я небольшое кладбище и огромную груду костей. Хм, где есть кладбища и кости, то рядом должны ошиваться некроманты!
        - О, мёртвые! Услышьте мой голос! К вам взывает Великий Райшилан!
        «Ого! Нифига какие люди!» Произнесла я про себя, дабы не выдавать свою скромную персону. А вот мертвые даже пальцем не шевельнули! Райшилан попытался ещё раз. Рядом лежащая груда костей опасливо шевельнулась. Интересно: что он замышляет?
        - Эм, или я потерял сноровку, или господа мёртвые решили надо мной посмеяться? - рассуждал некромант.
        А вот мне сейчас не до смеха. Я помню: кто такой Райшилан и с чем его «едят»! Тогда я увидела, как ему подчиняются две девушки. Их лица ничего не выражали, словно им было всё равно! Не хочу так выглядеть!
        - Что? - некромант начал принюхиваться. - Я чувствую какую-то очень мощную магию!
        Закусив губу, я стала пробираться обратно. Этот некромант не внушает мне доверия! Я вылезла на тропу и поспешила покинуть это жутковатое место.
        - Да! У меня получилось! - донеслись до меня слова Райшилана.
        Даже страшно предположить, что именно! Однако меня сейчас волновали перья птицы Ирис, и Райшилан был позабыть мной.
        Хм, птица Ирис… ну-ка, что нам скажет высота? Я вскарабкалась по дереву вверх. А отсюда вид ещё прекраснее! На одной скале располагалось гнездо. Мне кажется, что это гнездо птицы Ирис. Нужно проверить! Я спустилась на землю. Стилет я засунула за пояс, дабы он был под рукой. Я направилась к гнезду. Дорогу мне перебежал всё тот же Райшилан.
        - Оу! Где-то рядом нежить! Цып-цып-цып!
        - Мм, где-то я уже это слышала! - нахмурилась я.
        - Ага! Вот я и нашёл тебя! - воскликнул некромант, видя меня.
        Ох, только этого не хватало!
        - Что-то я так и понял, что это ты! Нежить, которую хотел прибрать к рукам Лайн!
        - Сам ты нежить! - обиделась я.
        Я вовсе не нежить! Подумаешь, немного облик сменился! Но Райшилан был непреклонен!
        - Как там тебя? Верелиса? Я готовился к нашей встрече! Я знал! Знал, что мы снова встретимся и смогу тебя подчинить! - залихватски говорил он.
        - Ага! Как те костяшки? - заломила я бровь.
        - Ты не думай, что я тебя не видел! Я сделал вид, будто меня что-то привлекло, но осёкся, чтобы ты не предала значения! А теперь! Повинуйся!
        Он пошутил? И что он хотел этим добиться?
        - Эй, почему ты не приклоняешь колено передо мной?! - возмутился некромант.
        - Я? Пошутил? - хмыкнула я. - Я, да будет тебе известно, не мертва! Я жива и здорова!
        - Да ты себя видела?! Так выглядят высшие вампиры! И я хочу тебя подчинить!
        Я расхохоталась. Вот учудил!
        - Эй, Райшилан! Очнись! Дай угадаю: тебя прислал Лайн? Он хочет, чтобы я не прошла это испытание? Так можешь передать: я пройду его!
        Теперь расхохотался он. Какая-то сила начала ползти ко мне. Я представила ладонь и от души своей широкой, русской, дала пощёчину. Некромант упал на колени, хватаясь за голову.
        - Не фиг на меня всякую фигню напускать! Я ведь могу и сдачи дать! - назидательно сообщила я.
        Некромант только скулил.
        - Ты чего дерёшься?!
        Пока он тут комедию ломает, я продолжу путь. Я обошла его. Тот даже в мою сторону не покосился. Скалы приближались. Так-с, придётся ползти вверх! Мне повезло, ибо вокруг по скале была тропинка.
        Скала была не высокая, а потому я быстро достигла её вершины. Ох, как мне повезло! Птица Ирис в гнезде! Оперение у птицы огненного цвета и оно излучало тепло. Птица была крупная и запросто может придавить своей тушкой.
        Я осторожно ощипала птицу. Сияние перьев нежно касалось моей руки. Они не ожигали, наоборот - согревали. Птица Ирис не шелохнулась, и я осторожно спустилась на землю. Почему-то мне кажется, что с Райшиланом я ещё встречусь!
        * * *
        Выход из леса я нашла быстро. В моей руке мерцали перья. Народ занимался каждый своим делом. Вентин вглядывался уже в вечернее небо, Азаэль что-то плела из трав (похоже на венок), Рэне посмеивался над Димириэлем, который в очередной раз собирался прибить Шимуса. Валенс с Лейлой выступали в роли зрителей.
        - Слышь, млекопитающее! Приготовлю паучью колбаску! - пригрозил эльф.
        Членистоногий только забавлялся. Как он может пройти мимо Димириэля?
        - Эльф, постой! А как же я? Ты решил уйти? - в голосе Шимуса проскользнула нотка грусти.
        - Скучаем? - обратилась я к своим друзьям.
        - Оля! Ты вернулась! - обрадовалась Азаэль.
        - Ага! И полгода не прошло! - съязвил Вентин.
        - И я тоже рада тебя видеть мой дорогой Вентин.
        Авраам черкнул в свитке. Я так понимаю: задание выполнено.
        - А зачем понадобилось три пера птицы Ирис? - решила я задать интересующий меня вопрос.
        - Они понадобятся для задания, - уклончиво ответил Авраам. - А сейчас за мной.
        Дорога вела к пещере. Сталактиты и сталагмиты выглядели как зубы.
        - Вашим следующим заданием будет пройти пещеру.
        - Просто пройти? - переспросил Валенс. - Мне кажется, в этом есть подвох.
        - Раз догадались, тогда смею отметить, что в пещере временами неспокойно, а потому будьте осторожны, - предупредил Авраам.
        Авраам помахал нам рукой и скрылся в неизвестном направлении.
        - Ну, что? Пошли?
        Мы зашли в пещеру. Немного темновато, но в целом неплохо.
        - А-а-а! Темно! - закричала Лейла, прячась за спиной Валенса.
        Где-то в глубине души я почувствовала укол ревности и тут же подавила его. Во мне словно две искры вспыхнули любящее сердце и боевая душа. Я только сейчас начала осознавать, что Валенс мне нравится не только как друг, но и как парень… Я тряхнула головой, отгоняя наваждение. Шимус расположился на моей голове. Как он выразился:
        - Мне тут удобнее и спокойнее.
        - Лейла, слезь с меня! Понимаю: ты боишься, но это не означает, что ты можешь на мне виснуть! - взмолился Валенс.
        Мы уходили всё глубже и глубже. Сталагмиты были, чуть ли не на каждом шагу и обходить их было иной раз трудно.
        - Слушай Оль! Я, что хотела спросить: тогда в храме на последнюю загадку Рапата ты ответила ПОЛДЕНЬиПОЛНОЧЬ. Ведь это не совсем правильный ответ, не так ли?
        - Не совсем так Азаэль, ты права, - не отрицала я, - это не совсем правильный ответ. Скажем так: я намекнула, что ответ что-то в этом роде. Потому и Тирата не смогла выбраться наружу из-за того, что не поняла ответа.
        - Ответ был: ДЕНЬ и НОЧЬ, ведь так? - поинтересовался Рэне.
        - Он самый, - кивнула я.
        - Хитро придумано! - оценил Вентин.
        Честно говоря, я в том момент сомневалась, а правильно ли я сформулировала ответ? Но когда Тирата ушла обратно в недра земли, я поняла, что было сделано всё правильно.
        А вот пещера отапливается! В ней тепло и сухо! Лейла сползла с Валенса, но старалась держаться рядом. Никаких тропок в пещере не наблюдалось. Нам приходилось протаптывать её самим. На каждом шагу были груды костей.
        - Жутковатое местечко! - с интересом проговорила я.
        - Угу. Особенно во-о-н те две костяные руки, играющие в бадминтон! - заметил Валенс.
        Офонареть! И впрямь! Они так мастерски играют! Но мы не стали останавливаться и свернули направо. Там нас ждало три двери.
        - Всё? Конец пути? - поинтересовался Вентин.
        Над дверьми высветились надписи «ВЫХОД». Ага! Смешно!..
        - Что стоим? Пошли! - бойко скомандовала Лейла, направляясь к двери посередине.
        Я поймала её за руку. Принцесса попыталась вырваться, но у неё не получилось.
        - Чего ты в меня вцепилась?! Отпусти!
        - Да успокойся! - шикнула я на неё. - На тот свет захотелось?!
        - Чего?
        - Надпись читай! - указала я на табличку.
        А надпись гласила: «ЗАХОДИ, И ЖИЗНЬ ПРОЙДЁТ!» М-да оригинально придумали… Да и над этой же дверью загорелась лампочка. Честно говоря, мне это не понравилось.
        - Думаешь, это ловушка? - спросил Валенс.
        - Не отрицаю, но и не могу точно сказать.
        -Ха! Сомневается, ещё и на меня бочку катит! - насмешливо прокомментировала принцесса Лейла.
        - А лампочка для чего загорелась? - поинтересовался Димириэль.
        - Хм, вопрос интересный мой остроухий друг, - задумчиво произнёс Вентин. - Но думаю, что лампочка загорелась потому, что мы использовали одну… эм… подсказку.
        - Точно, мой друг! И если мы даже откроем все двери и даже, если одна окажется правильной, загорится ещё одна лампочка…
        - И будет всем нам грустно! - закончила я за Валенса предложение.
        - Вечно ты Оля пытаешься испортить настроение! - фыркнул Димириэль.
        На его комментарий я ответила улыбкой. Вентин подошёл к левой двери. В его руке появился светящийся кривой кинжал. Разбойник держал его умело, казалось, что оружие сделано под его руку. Красные сгустки магии окутывали кинжал.
        Командир провёл кинжалом по левой двери, и оружие засияло алым цветом. Лампочка над дверью посередине не зажглась. После Вентин подошёл к правой двери, сделав тоже самое. Кинжал светился зелёным цветом. Мы вошли внутрь…
        * * *
        Свежий воздух, твёрдая поверхность, что может быть лучше? А ещё лучше…
        - Стоять и не двигаться! - крикнула я.
        Начинающий маг каким-то образом оказался на дереве и категорически отказывался спускаться.
        - А-а-а! Зверь! Убийца начинающих магов! - вопил Рэне.
        Я же постаралась сделать серьёзное лицо. Выходило из рук вон плохо.
        - Да как можно так пугать?! Меня вообще беречь нужно! А ты?! - сетовал Рэне.
        - Не, ну вы это слышали? Ему значит, можно меня по утрам с криками «Подъём!» будить, а я раз в сто лет не могу? - возмутилась я.
        Рэне немного подумав, сказал:
        - Мне по статусу положено!
        Хех, по статусу ему положено! Ну, погоди! Я тебе устрою!..
        Подошли мы к зданию. Оно было каменное с большой аркой, ведущей вовнутрь. Над входом висела табличка с надписью: «ВЕЛИКИЙ ПОВАР!»
        - Итак, что у нас тут? Ах, да! Ваше следующее задание состоит в том, чтобы съесть всё до последнего кусочка всё, что приготовит Маникис Великий Повар. Ни один человек не смог съесть всё, что он приготовил.
        - Ну наконец-то! Интересное задание! - воскликнули разом Рэне с Шимусом.
        Наша команда слегка обалдела. А эти два красавца буквально вбежали в здание. Рэне и Шимуса встретил усатый толстячок. Он ожидал гостей, а на его руке висело полотенце. Ну, как же повар без фартука и колпака? Полностью с вами согласна - никак. Вот и Маникис так считает. А кому сейчас легко? Вот и ему трудно.
        - Ага! Клиент пожаловать! Моя просить вас усаживаться поудобнее! - радушно приветствовал он.
        Начинающий маг и паучок последовали его предложению и заняли столик у входа. Сам зал был не большой, но мог вместить в себя достаточное количество желающих отведать изысканные блюда замечательного повара.
        - Слушай Шимус! Я тут, что тебе хочу сказать, - нашёптывал Рэне членистоногому, следя за поваром, - вот этот волшебный порошок поможет нам осилить его блюда.
        - А почему шёпотом? - спросил паучок.
        - Я не раз бывал в таких заведениях тем более у Великих Поваров! Никто, даже самые прожорливые существа - нежить не считается! - не смогут съесть все эти блюда! Больше скажу: некоторые из них, из блюд, заговорены! И чем больше ты ешь, тем хуже для тебя.
        Повар, умчавшийся на кухню, не появлялся. Возможно, подготавливает блюда. Однако через некоторое время он показался из кухни с первым блюдом. Это была свинина. От неё исходил приятный аромат. Можно было предположить, что каждый, кто унюхает такой запах, непременно захочет отведать блюдо.
        - Вот дорогой гость!
        Рэне и Шимус принялись уплетать свинину. Повар же довольный, как кот объевшийся сливок, отправился на кухню за следующим блюдом. Рэне быстренько посыпал блюдо порошком. Блюдо уменьшилось, и когда пришёл повар с очередным блюдом, первого уже не было. А вторым блюдом было двадцать рыбин.
        - О, кижуч! - воскликнул Рэне.
        Повар не торопился. Ему был важен сам процесс похода на кухню за следующим блюдом. И ему даже в голову не могло придти, что эта парочка его дурит. Сам повар был уверен, что его блюда невозможно съесть всё до последней крошки.
        - Хм, у этих двоих прекрасный аппетит! Моя доволен! Однако очень странно… - восхитился, было, повар Маникис, но потом притих. - Хотя с другой сторон, мне какой разница?
        Маникис понёс гостям следующее блюдо. Им оказалась гора чёрной икры. Посетители сидели с довольными лицами. Трудно было сказать: почему они такие весёлые? Но повар поставил перед ними гору икры и удалился на кухню, но не за следующим блюдом, а понаблюдать. Ничего интересного он не увидел. Всё происходило в считанные секунды, вот повар и не успевал углядеть процесс поедания.
        - Почему мне казаться, что меня обманывать эти два посетитель?! - недоверчиво буркнул он.
        Повару Маникису ничего не оставалось, как принести гостям блюдо из верблюда. Оно считалось экзотическим у Маникиса. И он этим славился. Многие знатные (и не очень) особы съезжались с разных стран, чтобы попробовать блюдо из верблюда. Каждую неделю можно было попробовать новую начинку. Блюдо ушло так же быстро, как и гора икры.
        - Мм, что ж мой дорогой гость! Вам нид что-нибудь интересненькое подать! - залихватски сказал повар.
        Повар Маникис смотался в кухню, откуда принёс Рэне и Шимусу слона. Напрашивается вопрос: каким образом такое животное могло поместиться в духовке? Заглянем на кухню повара Маникиса? Тогда идёмте.
        Итак, что у нас тут? В середине кухни стоял огромный разделочный стол. Если бы слон и поместился не факт, что выдержал бы стол… Все три стены были забиты печками, столами и прочей кухонной утварью. Вот и ответ на наш вопрос! В углу стоит огромная печь, чья духовка способна уместить в себе не только слона, и ещё более крупное животное!
        Вернёмся к нашим ребятам. А они уже приговорили слона и требуют добавки. Повар зашевелился. Желание клиента - закон! Маникис вынес двух аппетитных телят. Членистоногий чуть было слюной не подавился от такого блюда. Повар Маникис начал беспокоиться. Ведь на его кухне почти не осталось блюд! На десерт был припасён дикий кабан.
        - Ох, ведь это мой последний блюдо! - забеспокоился Маникис.
        Как бы он не хотел, но ему всё же пришлось нести блюдо. Повар вылетел из ресторанчика пулей…
        «Мм, застряли наши ребятки», - подумала я, косясь на Димириэля. Этот остроухий сидит на пеньке и что-то готовится сказать… пакостное.
        - Димириэль! Язык подбери! Он у тебя от усердия катается по земле! - не выдержала я.
        Эльф ничего не ответил. Уж не знаю, что ему препятствовало, но молчал. Спустя некоторое время из ресторана вылетел повар… наверно тот самый ВЕЛИКИЙ! Он был напуган, его лицо было красным.
        - Они! Они всё съели! Даже крошки не оставили! - вопил повар Маникис.
        Из ресторана вышли Рэне с Шимусом. Оба довольные, как два удава.
        - Ай, ай ребятки! - покачал головой Валенс. - Зачем разоряете бедного повара?
        - Это не мы! - в унисон воскликнули они. - Он сам предложил нам отведать его изысканные блюда разве мы могли отказать? Нет!
        Авраам только зачеркнул выполненное нами задание. Шимус удовлетворённый всем и вся, взобрался на моё плечо и громко захрапел. Авраам повёл нас дальше. Совсем уже стемнело. Не помешало бы отдохнуть!
        - Вам нужно провести ночь у этого леса, - Авраам указал на лес по правую сторону. Прямо и налево располагалась поляна. - Спокойной ночи.
        Авраам ушёл. Я вот подозреваю, что это задание с подвохом. Мы быстренько разожгли костерок. Шимуса я уложила около костра и укрыла кофтой. Я посмотрела на небо. Оно было усыпано миллиардами звёзд. Красота-то, какая! Рэне рассказывал, как они с Шимусом развлекались у повара Маникиса.
        - И он ничего не заметил? - сквозь смех спросила я.
        - Не-а! Он пытался подглядывать за нами, а мы с Шимусом его и так и эдак! И всё равно он нас не заметил!
        - Оль слушай! И впрямь думаешь, что Лайн даст себя уничтожить? - вдруг спросила Азаэль.
        - Нет, конечно! Этот пройдоха сделает всё, чтобы мы не закончили эти задания, - покачала я головой.
        - Тогда зачем мы их выполняем?
        - Только так мы сможем приблизиться к нему, - ответила я.
        - Каким образом? - спросил Димириэль, поглядывая на паучка.
        Сам же паучок мирно посапывал. Денёк у него был тяжёлый.
        - Я начинаю склоняться к тому, что Лайн затеял всё это для того, чтобы нас задержать, - задумчиво произнёс Валенс.
        Разбойник с умным видом начищал стилеты. Другой разбойник - Вентиным его зовут - разглядывал тот самый кривой кинжал, которым открыл дверь.
        - Я тоже так думаю, - подтвердил Вентин.
        - Связи не вижу, - сказала Азаэль. - Почему бы сразу не отправиться на его поиски?
        - Идея заманчивая Азаэль, но есть одно «но»! Мы не знаем, где он прячется. Сложно сказать, что он сейчас делает. Я думаю, как только мы закончим задания, - он появится.
        - Ты так в этом уверена?
        - Да, - кивнула я. - Он не упустит возможности увидеться со мной. Это ещё та дурашка!
        На том и порешили. Нам ничего не оставалось, как продолжить путь. Лайн стал осторожным и меня это настораживает… Зная повадки этого гнусного разбойника могу предположить, что он что-то затеял. И это что-то нам явно не понравится.
        От народа я слиняла в лес. Облик существа начал прорываться. Рядом протекала река. Я подползла к ней, чтобы посмотреть на себя. Вот снова я страшное чудовище. Из-за пояса я вытащила кусок ткани. Смочив её, я принялась обрабатывать раны на руках, затем потянулась к лопаткам. М-да, дело не лёгкое. Холодные струи воды потекли по спине. Удовольствие ещё то я вам скажу.
        Чья-то рука нежно легла на моё плечо. Она была тёплой, мягкой и нежной. Моё наёмническое чутьё подсказывало, что бояться не чего, но с другой стороны… Рука взяла из моей руки ткань и осторожно прикоснулась к ране. Я вздрогнула. Лопатки ныли.
        - Позволь я тебе помогу, - ласково произнёс Валенс.
        Да-да! Именно ему принадлежал голос. Я смотрела на наши отражения. Валенс смочил кусок ткани в реке и осторожно промокнул вокруг крыльев. Боль стала терпимее. Его левая рука легла на моё плечо. Мне было спокойно. Казалось, мир перестал существовать для меня, пока Валенс находился со мной рядом.
        - Так лучше? - спросил он.
        - Угумс. Боль стала терпимее… спасибо.
        Моя рука легла на его руку.
        - От тебя исходит столько нежности… - дрожащим голосом начала я, но тут же оборвала себя.
        Валенс только улыбнулся. Он понял, что мне сложно даются слова. Его правая рука обхватила меня, и он прижал к себе. Разбойник облокотился о дерево. Крылья ему не мешали.
        - Сегодня красивая ночь, - решила я что-нибудь сказать.
        - Согласен. Особенно, когда в моих объятиях такая красивая девушка, - шепнул он.
        Несмотря на то, что на мне была рваная кофта после превращения и была ночь, я не чувствовала холода.
        - Знаешь Оль, когда я тебя первый раз увидел, глаз не мог оторвать. Я сразу понял, что ты не простая девушка. Так оно и оказалось. Сейчас я просто счастлив, что ты со мной, - шептал Валенс.
        Его слова меня тронули. С трудом, но я сдерживала слёзы.
        - Был у меня один ухажёр до того, как Андрей взялся обучать меня искусству боя, - моя голова коснулась плеча Валенса. - Он был интересным, рассказывал истории. Мне нравилось его слушать. Но потом он узнал, что я сирота. Всё изменилось. Он сразу похолодел ко мне… Я приуменьшила - айсберг отдохнул! Такой волны ненависти к себе я даже от Лайна не ощущала!
        «Я ВЛЮБИЛСЯ В СИРОТУ?! ЭТО ОТВРАТИТЕЛЬНО!» - говорил он.
        «Чем тебе сироты не угодили? Они ведь тоже люди!» - сетовала я.
        «ДА ВЫ САМОЕ ХУДШЕЕ, ЧТО МОЖЕТ ПРОИЗОЙТИ В ЭТОМ МИРЕ! ВЫ - НИЧТОЖЕСТВА! ВЫ ТОЛЬКО И УМЕЕТЕ, ЧТО ПОПРОШАЙНИЧАТЬ! Я ДУМАЛ ТЫ БОГАТЕНЬКАЯ! СМОТРЮ, ТЫ ХОРОШО ОДЕВАЕШЬ, УХОЖЕННАЯ! А ТУТ!»
        - Понятное дело, я его послала лесом далеко и надолго. За это он призвал двух «шкафчиков», чтобы те от меня избавились. Мне ничего не оставалось, как броситься наутёк. Они нагоняли меня, а я уже сбивалась с ног. Только и говорила: «ХОТЬ БЫ НЕ ДОГНАЛИ! ХОТЬ БЫ НЕ ДОГНАЛИ!»
        Мне удалось от них укрыться в переулке за мусорными баками. Я возненавидела своего бывшего ухажёра! Двое «шкафчиков» не стали рыться в помойке, но сказали, что ещё доберутся до меня.
        Я просидела за баками почти всю ночь. Но потом услышала шаги. Сердце забилось как птица в клетке. Страх был настолько велик, что думала, помру. Но это был не Ринат (именно так звали моего бывшего ухажёра) и не те двое качков! Это был Андрей! Мы поболтали с ним, и он предложил пойти с ним. Он рассказал, что является начальником одной конторы, которая занимается обучением наёмников. Я тут же согласилась. Мне хотелось стать сильной! Я много тренировалась, иногда ночами не спала. Достигнув успеха, мне поручили первое задание. За три месяца обучения, я уже и позабыла о Ринате, однако на своём первом задании я с ним встретилась!
        Моя душа плескалась в ненависти! Однако я его не убила. Просто хорошенько припугнула. А Ринат оказался боссом местной шайки, как раз мне и было дано первое задание на эту шайку!..
        - Сочувствую, - шепнул Валенс, крепче обнимая меня.
        Мы сидели в тишине, прекрасно понимая друг друга по жестам. Валенс повернул меня к себе боком, дабы видеть моё лицо. Его красивые, голубые глаза сияли в свете звёзд. Хотелось окунуться, тонуть в них… Валенс наклонился ещё ближе и в следующую секунду, наши губы соприкоснулись в сладком поцелуе…
        ГЛАВА 5. НА ПУТИ К УСПЕХУ
        Чего мне больше всего не нравится, так это то, что не можешь
        просто взять и убить своего врага.
        Нужно же измучить его, показать, что он ничто! Растоптать!
        Лайн.
        Жизнь прекрасна, чудесна и великолепна! Сходить в настоящую русскую баню, выспишься, как следует, переоденешься и восполнишь утраченную энергию методом съедением вкусных блюд! Уплетались блюда быстро.
        И вот Стас, Николай и Александр зашли в кабинет Лайна. Помещение было тёмным, но и в тоже время было светлым. Освещение давали бра. В кабинете имелось два камина. Несмотря на то, что они оба жадно поглощали брёвна, тепла как такового не было.
        Вид из окна был впечатляющим. Он выходил на озеро. Стоял секретер. На нём был творческий беспорядок. На одном из диванов лежала девушка. Её густые каштановые волосы стелились по атласным подушкам. Одета она была в атласное синее платье. «Платье ей идёт!» - подумал Стас, разглядывая девушку. Ему на миг показалось, что он с ней знаком. Он всмотрелся в её лицо, и тут его осенило.
        - Ты… ты Кристина! - выпалил он.
        Девушка чуть не подавилась виноградом. Она откашлялась и посмотрела на вновь прибывших гостей.
        - Опаньки!
        Калисса встала с дивана и стала обходить Стаса. Пока что её интересовал только он. Девушка нарезала круги вокруг Стаса и успела ощупать его со всех сторон.
        - А ты похорошел Стас! - оценила она.
        По лицу Лайна пробежала ревность. Калисса ему нравилась, и Лайн не хотел её ни с кем делить. Но разбойник сделал вид, что ничего не заметил. Калисса прекрасно понимала, что Лайну она нравится. Сейчас девушка была занята Стасом. После стольких месяцев разлуки, они снова встретились.
        - Ты тоже изменилась Кристина.
        Калисса ничего не говорила по поводу того, чтобы её не называли Кристиной, напротив! - она это любила. Два имени - это лучше, чем одно!..
        - Слушай Лайн! Ты где этих красавцев откапал? - осматривая Свита и Норика, поинтересовалась девушка. Она помнила, как эти двое за ней гонялись. А ведь эти два бизнесмена чуть было её не прикончили!
        - Места надо знать деточка! Есть такая деревня под названием Карамыга, вот там я их и встретил.
        - М-да! Поверить не могу, что наши враги теперь союзники, - покачала головой Калисса.
        Лайн предложил гостям присесть и спросил:
        - Чего желаете господа?
        Даже у плохих мальчиков и девочек просыпается чувство гостеприимства. Сам хозяин роскошного кабинета уселся в кресло, Калиссе пришлось довольствоваться другим креслом, чтобы гости могли разместиться на диване. «Отобрали мой диван. Варвары!» - беззлобно подумала девушка. Однако ей ничего не помешало развалиться в кресле. Благо фигура её и габариты кресла это позволяли.
        - Значит, ты говоришь, что эти подобие наёмников уже завершили девять заданий? - подозрительно спросил Стас. - И готовятся к десятому?!
        - Как это ни печально, но это так, - потягивая кофе, подтвердил Лайн. - Пока им удалось избежать ловушки, но это ненадолго! Им ещё осталось три задания, и поверь, Стас, они будут молить о смерти!
        - Только не в этом случае, - фыркнул его собеседник.
        - Ты во мне сомневаешься?!
        - Нет. В тебе я не сомневаюсь, но просто ты, да теперь и я, столкнулись с этими наёмниками. Мы оба знаем, что они могут обхитрить любого, даже не знать о каких-то ловушках!
        Лайн задумался. А ведь он прав! Ведь эта кучка наемников, пройдя девять заданий, ни разу не угодила, ни в одну ловушку!..
        - А ведь ты прав! Козырем был остров Желаний, в котором они должны были остаться навсегда! Авраам мне докладывает о каждом задании. Я ему верю, а потому не сомневаюсь в его словах.
        Николай поглядывал на Калиссу, которая пыталась сделать из яблока фонарь. Бизнесмен практически не вслушивался в разговор, да и зачем? Когда господин Хвойнов будет отдавать приказание, он ещё раз всё объяснит и разъяснит. Так, зачем утруждаться?
        Александр напротив - ловил каждое слово. Он любил быть в курсе всех дел! Даже, если это не имело к нему никакого отношения.
        - Не думаю, что им не удастся протянуть эту ночь, - со знанием дела, говорил Стас.
        - И что ты предлагаешь? - поинтересовался Лайн.
        - Я тут заглянул к одной пожилой даме и прикупил у неё пару вещичек.
        На столе уже лежали шкатулка и посох. Лайн едва с кресла не шлёпнулся. Конечно! Не каждый день увидишь посох Власти, и шкатулку Желаний.
        - И бабка тебе это продала? - заикаясь, спросил разбойник.
        - Да, - пожал плечами Стас. - Она не стала ничего говорить. Я ещё в антикварной лавке заметил, что шкатулка светился чёрным свечением.
        Лайн для себя отметил, что стоит бабку навестить и поподробнее всё разузнать. Сам Стас, не будь дураком, разузнал обо всём. Шкатулка Желаний может выполнить любое желание, причём неограниченное количество. Посох Власти только помогает правителю подавлять восстания и быть лучшим.
        - У нас есть время. И нужно срочно что-то предпринять! И эти две вещички нам в этом помогут!
        - Будет им ещё один сюрприз! Заколдуем оружие, и пусть попробуют его победить! - залихватски заявил Стас.
        Стас и Лайн ушли в потайную комнату. В кабинете остались Николай, Александр и Калисса.
        - Ребятки, я что-то вас не узнаю! Такие кислые сидите! - раздался голос девушки.
        - Можно подумать, что ты тут не чувствуешь себя лишней! - фыркнул Александр.
        - Хех! Мне всё равно, что эти двое хотят сделать с этими наёмниками и разбойниками! Главное, - чтобы Валенса не трогали. У меня с ним свои счёты!
        А из потайной комнаты вышли Стас с Лайном. Они несли два толстых фолианта и холодное оружие. Это были: топоры, мечи, кинжалы, стилеты, алебарды, и даже копья.
        - … я думаю, этого достаточно! - договорил Лайн.
        - Кто спорит? - пожал плечами Стас.
        Похоже, что они нашли общий язык. Орудие было положено на образовавшийся стол.
        - Ух, ты! Мальчики, для чего столько игрушек притащили? - осматривая стилет, спросила Калисса.
        Она девушка любопытная и горе тому, кто не удовлетворит её любопытство.
        - Это небольшой сюрприз нашим разбойникам, - пояснил Лайн. - Мы заколдуем оружие, и оно уничтожит этих недоделанных наёмников!
        - Э! Лайн, стоять! Не трогай Валенса! Я сама с ним разберусь! - запротестовала Калисса.
        - Зачем? Заколдованное оружие всё сделает за нас!
        - НЕТ! Я САМА! - твёрдо сказала она.
        - Хорошо Калисса! Раз ты так хочешь, то отправишься с оружием. Заодно и расскажешь свои впечатления.
        Счастью девушки не было предела. Она уже представляла, что сделает с разбойником. «Ничего! Ночь близится к завершению! И мы встретимся с тобой Валенс!» - подумала Калисса.
        * * *
        … руины… всё, что осталось от моего дома. Всё пылает, слышен треск брёвен. Я поползла к выходу из дома. Едкий дым забирался в лёгкие, грозясь удушить. С глазами полными слёз, я ползла к выходу. «Нужно покинуть помещение, пока я не задохнулась!» - твердила я, выбираясь наружу.
        Идти уже не было сил! Но я хотела жить! На крыльце лежало тело отца. Его лицо было спокойным, будто ничего вокруг не происходит…
        - Папа! Папа! Это я Оля! Очнись! - теребя отца за рубашку, кричала я.
        Но отец не отвечал. Он всё так же лежал неподвижно.
        - Какая жалость! - раздался голос с боку.
        - Отпусти меня мерзавец! - кричала мама.
        Незнакомец держал в заложниках маму.
        - Ну-ну! Зачем бросаться такими выражениями? - насмешливо спросил незнакомец.
        - Вова? Что ты сделал с моим мужем?! - голос матери срывался на крик.
        - Побереги силы Света, они тебе ещё пригодятся! Надо же! Заметь: ребёнок догадался раньше тебя.
        Злобный, насмешливый взгляд незнакомца скользнул по мне. Мама попыталась вырвать, но он оказался сильнее. Она закричала от боли, и я увидела, как из бока течёт кровь. Я кинулась на него, но он отбросил меня к телу отца, и глазом не моргнув! Мама слабела на глазах. Она старалась лишний раз не дышать, но это было трудно.
        - Олечка, беги! Спасайся доченька моя! - кричала мама мне.
        - Ан нет! Так не пойдёт! Если ты малявка, хоть шаг сделаешь - пойдёшь следом за папашей! Поняла?! - пригрозил незнакомец.
        Мама что-то нашарила, и сильно ударила незнакомца. Тот закричал и проткнул маму насквозь коротким мечом. Он снял её с оружия и кинул к нам с папой.
        - Это был печальный для вас урок! Ненавижу, когда мне мешают! За это вы поплатились своими жизнями! - смеялся он. - Я вас предупреждал и не один раз! Но вы меня не вняли моим предупреждениям! А ты малая! - незнакомец посмотрел на меня своими яростными, как огонь глазами. - Я оставлю тебя в живых, дабы жила ты в страхе! Смерть твоих родителей будет тебе уроком!
        Он ушёл, оставив после себя пустыню. Дом разрушился, и огонь почти погас. Мама подползла к отцу и обняла его. Она поцеловала отца. Её глаза заполнили слёзы. Она не верила, что её мужа больше нет, а я не верила, что у меня отца больше нет. Спустя некоторое время, я поняла, что и матери я вот-вот лишусь… и что самое отвратительное - я ничем помочь не могу. Я расплакалась, кинувшись к матери. Она улыбнулась, обнимая меня.
        - Олечка, доченька моя! Береги себя…
        Мама откашлялась, с трудом вдыхая воздух.
        - Мама! Мама, не уходи! - прижалась я к ней. Слёзы катились по щекам.
        - Ни я, ни отец не покинем тебя Олечка. Мы всегда будем рядом. Вот здесь, - мама прикоснулась окровавленной рукой к моей груди, где находилось сердце. - Мы всегда будем рядом.
        Мне казалось, что если я её буду крепко держать, то она не уйдёт. Даже в пятилетнем возрасте, я понимала, куда мама уйдёт. Почему? За что?..
        - Прощай доченька. Я так счастлива, что ты жива и здорова. Ты у меня умничка.
        Мама обняла папу, произнеся:
        - Вова, с нашей девочкой всё в порядке, - мама провела своей ладонью по волосам отца. На миг мне показалось, что отец улыбнулся. - Я… я иду к тебе…
        Мама уложила свою голову отцу на грудь, и её глаза закрылись… навсегда…
        - Нет! Мама! - теперь я теребила матушку. - Не уходи! Не бросай меня!..
        - НЕТ!!! - прокричала я, подрываясь с места. - Нет, мама, не уходи!..
        Сон как рукой сняло. Глаза были заполнены слёзами, горло саднило.
        - Что такое? Кто напал?! - в унисон крикнули Валенс с Вентиным.
        Они осмотрелись и, поняв, что никого нет, посмотрели на меня.
        - Что с тобой Оль? - присела около меня Азаэль.
        - П-просто с-страшный сон.
        Голос мой дрожал. Сон был слишком реален. Ночь хоть и близилась к завершению, но народ ещё хотел поспать. Я уже не спала. Сидя около костра, я старалась чем-нибудь себя занять. Ночь была не так холодна, но меня знобило. Эти глаза!.. Этот убийца не пожалел мою мать! Он забрал их у меня!..
        * * *
        Под утро я пришла в себя. Солнечные лучи ласкали кожу лица. Я вдохнула полную грудь воздуха.
        - Оль? Всё хорошо? - обняв меня за плечи, спросил Валенс.
        - Да. Мне лучше, - кивнула я.
        Димириэль решил пошутить над членистоногим. Утро началось, а он ещё не напакостил моему домашнему животному. Не порядок! Эльф завернул паучка в мою кофту и оставил так. А вот когда Шимус проснулся… скажу лишь то, что эльфа ещё долго трясло.
        - А то! Ишь моду взял надо мной издеваться! - назидательно сообщил членистоногий.
        Мы собрались в дорогу. Авраам ждал нас у реки. Азаэль пыталась успокоить Димириэля. Тот рассказывал, что думает о моём домашнем животном.
        - Димириэль, вот ты сам подумай: паучок у нас нервный, посторонних не терпит, - пожала я плечами.
        Эльф промолчал, но я чувствовала, как он на меня смотрит. И взгляд у него отнюдь не доброжелательный. А кому сейчас легко? Вот и мне трудно! Нужно же защищать паучка!
        - А кто ночью-то кричал, как резанный? - зевая, спросила принцесса Лейла.
        - Да вот, приходили грабители. А как Шимуса увидели, так крики раздавались, - пожал плечами Рэне.
        Ясное дело, что это полная бредятина! Однако никто не возражал. У меня невольно разыгралось воображение, я представила: спит Димириэль и тут к нему подходит толстенький паучок и человеческим голосом будит. А эльф ещё и отзывается! Как только мне всё это представилось, я засмеялась во весь голос. Народ на меня ещё долго косяка давил.
        Река была нами замечена, и мы стремительно туда направились. Но путь нам преградило летающее холодное оружие. Среди всего этого были: топоры, алебарды, копья, обыкновенные кухонные ножи (я так думаю: кто-то решил пошутить), стилеты, и так далее по тексту. С дерева спрыгнула Калисса. Трудно было её не узнать. Всё такая же властная, вредная…
        - Какая встреча! - промурлыкала она.
        - А мы-то как рады! - улыбнулась я, вооружаясь стилетами. - Подходи ближе, не стесняйся!
        Валенс преградил мне дорогу своей рукой, сказав:
        - Оль, подожди! Чего тебе нужно? - уже обращаясь к Калиссе.
        - Как грубо Валенс! Ты не рад мне? - обиделась девушка.
        Оружие нервно подрагивало. Ему не терпелось броситься в бой. Красное свечение окутывало каждое оружие и с него что-то капало красного цвета. Пятен не было на земле.
        - А я ведь пришла увидеться с тобой, - ласково пропела она.
        - Увидела? А теперь говори: что тебе нужно?! - вкрадчиво спросил Валенс.
        - Что ж, раз ты так просишь… Я пришла уничтожить всех вас! Это оружие заколдовано. И его никто и ничто не остановит! А с тобой Валенс, у нас отдельный разговор! Убить их всех!
        Оружие устремилось в нашу сторону. Кого оно не трогало, так это Валенса.
        - Оль, твой топор и меч! - крикнул Вентин. - Рэне! Эльфов и принцессу уведи!
        Начинающий маг сориентировался быстро. Он увёл их в лес.
        - Не-е-е! Я тоже хочу сражаться! Да отвали от меня! Там Душа! И я хочу к ней! - протестовал паучок.
        - Что за живность пошла?! Я говорю тебе: нельзя! - пыхтел Рэне, таща Шимуса в укрытие.
        Топор и меч напирали на Валенса. Я же постучала стилетом по рукояти, и они оба повернули ко мне.
        - Вот так, хорошо! - Говорила я.
        Меч замахнулся для удара. Я быстро метнулась вправо, задев топор. Он тоже замахнулся, но промахнулся, застряв в дереве. Меч махал у меня перед носом. Чтобы такого сделать? Хм, как насчёт заряда? В моей руке появился электрический шар. Как-никак, магией занимаюсь!.. Топор не увиливал от атак, словно ему всё равно было. Заряд окутал топор, и оружие упало на землю, больше не пыталось напасть.
        Вентин сражался с кинжалами и стилетами. Он ловко уходил от атак, но у него не получалось обезвредить их. Разбойника загоняли в угол, но он не сдавался. И стилеты, и кинжалы перестали атаковать, попадав на землю. Вентин огляделся назад, где ему из-за кустов помахала Азаэль. Наш командир благодарно кивнул и пошёл разбираться с алебардой.
        - Что такое Валенс? Ты боишься? Я рада! - патетично сказала Калисса.
        Калисса бросилась на разбойника, повалив его на землю.
        - Не дёргайся Валенс и больно не будет! - шипела она сквозь зубы.
        - Что такое Калисса? Я тебе покоя не даю? - спросил Валенс, подбирая под себя ноги, отталкивая девушку от себя. Та ударилась о дерево.
        Ай, ой! Олечка, не спим! Про меч-то я забыла! Я отскакивала из стороны в сторону. Меч рубил всё, что ему попадалось на пути. Первый электрический шар, второй… и всё мимо! Вот досада! И тут Азаэль мимо не прошла. Ей удалось нейтрализовать и меч. Я кивнула ей.
        - Что за… - огляделась Калисса.
        Она увидела груду оружия, лишившихся энергии.
        - Вечно одни проблемы с тобой Валенс! - томно сообщила Калисса, метнув в разбойника огромный шар Тьмы.
        Я кинулась на помощь. Валенс приготовился отразить атаку, но я загородила его собой, уничтожая шар. Я пользовалась тем, что являюсь чудовищем. Это меня радует!
        - Что это такое? - жалобно спросила Калисса, осматривая меня.
        Это что, она меня не видела в таком облике? Я ведь с ней беседу вела! Не, я так не играю!
        - Оль, осторожно! Она вооружена до зубов! - предупредил Валенс. - Спасибо, что помогла мне, но помоги Вентину!
        Я только кивнула. Вентину, я смотрю, приходится несладко!
        - Давай железяка, иди сюда! - заманивал командир алебарду.
        Даже догадываться не нужно, чтобы понять, что он собирается сделать. Вентин жестом показал, чтобы я ничего не делала. Что и требовалось доказать: алебарда приблизилась на достаточное расстояние, чтобы эльфийка могла обезвредить её.
        - Ты мне надоел Валенс! Прощайся с жизнью! - Калисса набросилась на него, царапая и толкая в воду. Мы все оглянулись.
        Река была широкая, но течение было не сильное. Однако оно всё равно мешало атаковать противника. Всплеск воды, лязганье лезвий…
        - Да сделайте что-нибудь идиоты! - Крикнула девушка.
        Из-за кустов выползло три человека. Они создали огромный шар Воды и пустили по реке.
        - Валенс, берегись! - крикнул Вентин.
        - Он нас не слышит!
        Я рванулась, было к реке, но меня поймал Вентин.
        - Нет! Ты будешь здесь!
        Командир залез в речку. Несколько секунд их вообще не было видно, но потом они оба вылезли из реки. И как раз вовремя! Шар Воды чуть было не задел их.
        - Назойливая тварь! - выклюнул Вентин.
        - Согласен, - кивнул Валенс.
        Раны успели затянуться на его мускулистом теле. А где сама Калисса? Мы огляделись. Вроде никто на нас нападать не будет больше… наверно.
        - Ребят, выходите! - крикнула я.
        Шимус тут же вскарабкался на мою голову и наотрез оказался спускаться.
        - А ты как думала? Ты моя хозяйка, и фиг ты от меня куда денешься! - назидательно сообщил Шимус.
        Реку нам пришлось переплывать самостоятельно. Мост-то разрушили! На том берегу нас ждал Авраам.
        - Вот и вы! Что ж, отлично, пойдёмте дальше, - вычёркивая что-то из списка, произнёс он.
        - Подожди, хочешь сказать, что это было задание? - не поняла я.
        - Произошли кое-какие изменения. Вам нужно было преодолеть препятствие и переплыть реку. Вы со всем этим справились.
        - Вот взойду на престол, ни одной войны не будет! - грозилась принцесса Лейла.
        - Ага, принцесса! Свистни, когда протянешь год, - усмехнулся начинающий маг.
        Лейла наградила его испепеляющим взглядом. Рэне не обратил на это внимание. Его мысли были явно чем-то другим заняты. Мы подошли к руинам какого-то здания. У меня возникли сомнения по поводу здания: оно ли это?
        - Вашим следующим заданием будет найти ключ вот от этой шкатулки, - Авраам показал нам шкатулку, исписанную какими-то письменами.
        - А что в этой шкатулке? - спросила я.
        - Прошу прощения, но я не могу сказать, - замялся Авраам.
        - Ты нам предлагаешь найти ключ от этой шкатулки, но мы даже не знаем: для каких целей? - заломила я бровь.
        Авраам покрутил шкатулку и спрятал. Он посмотрел в сторону, потом осмотрел нас. У него был такой вид, будто думал: сказать или не сказать?
        - Хорошо, я скажу, - удручённо сказал Авраам. Было видно по его лицу, что ему ой, как не хочется говорить. - Вы неплохие ребята. Шкатулка содержит в себе Лунную и Иссиня-чёрную ткани. Ключ хранится в этих руинах.
        - Но зачем?
        - Понятия не имею, - покачал головой Авраам.
        Хм, складывается у меня такое впечатление, что Лайн что-то замышляет. Авраам в курсе, что содержит в себе шкатулка, но для чего эти ткани - вопрос! Мы же стали спускаться вниз… под руины.
        - Удачи вам! - крикнул он нам.
        Мне не понравилось, как он нам пожелал удачи… Разрушенное строение уходило далеко под землю. Чем глубже мы углублялись, тем темнее становилось.
        - К-как здесь страшно! - дрожащим голосом, произнесла Лейла.
        Я создала несколько огненных шаров и подбросила их к потолку. Дорога стала лучше просматриваться.
        - Ух! Так-то лучше! Не могла сразу осветить дорогу?! - выразила своё недовольство принцесса.
        - Прости, руки были заняты, - в тон ей ответила я.
        - Девочки! Не ссорьтесь! - обнял нас Рэне.
        Коридор был длинным. На полу лежали кости каких-то животных и, возможно, людей. Будто сюда забредали и не смогли найти выход. Первыми пошли Вентин и Валенс. Парни ещё умудрялись спорить:
        - Ага, мечтай! - говорил Валенс.
        - Ишь умный! Лидеры первые! - отвечал ему командир.
        Видите ли, тут такое дело: Валенс и Вентин не могут решить: кто первым войдёт в тёмный коридор!
        - Ребят, может, тогда я пойду? - предложила я.
        - НЕТ! - рявкнули они в унисон.
        Я аж вздрогнула. Нет, ну вы это слышали?!
        - А почему-у! - протянула я.
        - Скажу ещё раз: тебя Олечка нельзя пускать первую, потому как ты всегда ищешь неприятностей на свою рыжую голову! Пусти тебя в этот коридор - да там никого не останется! - объяснил Вентин.
        - Противный! - беззлобно ответила я на его вывод.
        Больше слов у меня не было. Компромисс эти двое нашли. Вошли вдвоём. На пути нам встретилась пропасть. На дне виднелось что-то острое, блестящее, замаскированное под сталагмиты. М-да, и не обойдёшь!
        - Прохода нет, можем вернуться! - оживилась принцесса.
        - Нет, - поймала я её за руку. - Нам нет пути назад!
        - Пошли, покажу!
        Стены затрещали по швам, посыпались камни и песок. Обратный путь загородила стена. В буквальном смысле слова, она упала с потолка.
        - Эм, думаю, я поспешила.
        Стена начала медленно надвигаться на нас.
        - Что у вас там? - спросил Вентин, оглядываясь на нас.
        - Боюсь, тебе не понравится Вентин, - ответила я.
        Сталагмиты внизу зашевелились. Держать стену было бесполезно, а потому мы стали искать лазейку, чтобы перебраться на ту сторону.
        - Ребят, не хочу показаться назойливой, но если мы сейчас ничего не предпримем, то нам КОНЕЦ! - крикнула Азаэль.
        Я стала лихорадочно искать хоть какой-нибудь намёк на выход. Стена становилась всё ближе и ближе. Какой-то камень непрочно закреплён. Я посильнее надавила на него. С боку появилась дверь.
        - Ребят, сюда! - позвала я.
        Второй раз приглашать не пришлось. Народ пулей влетел в проём. Я только успевала держать равновесие, дабы меня не снесло.
        - Да Оля, ты всегда во время! - откликнулся Рэне.
        Я воздержалась от комментариев. Хм, что-то мне на голову давит! Рука потянулась к макушке головы…
        - А-а-а! - закричал Шимус.
        Я притихла. Осмотревшись по сторонам, и не найдя никого, кто мог издать таких звуков, я ещё раз прикоснулась к голове. Паучок зацепился за мою руку, и вот он уже на моих ладонях. А видок у него не очень. Будто что-то увидел.
        - Душа, я всё понимаю, но зачем меня так пугать?! - возмутился Шимус.
        - Это тебя-то я испугала? Да ты как закричал, что я чуть дар речи не потеряла! И вообще, мне на голову ты давил. Да и шерсть у тебя дыбом! - сообщила я паучку.
        - Тут не только шерсть будет дыбом. Ты это, поосторожнее в следующий раз.
        Паучок решил сменить место обитания с моей головы на голову Вентина. Нашему взору предстал полутёмный зал. В нём было темно. По всюду валялись кости. На столике в середине зала что-то светилось.
        В углу стоял сундук. Я решила туда заглянуть. Что лежит на столике, я посмотрю позже. Сундук оказался не запертым, а потому труда не составило его открыть. Яркий свет ударил по глазам. Постепенно глаза стали привыкать к свету, и я увидела два рулона тканей. Один рулон лунного цвета, другой иссиня-чёрный. Такой материал я видела впервые.
        Материал я спрятала в свою бездонную сумку. Его не много, но думаю, он ещё пригодится. Народ уже вовсю рассматривал яркое свечение на столике.
        Как так? Без меня? Я вклинялась между Азаэль и Лейлой. На столе лежал ключ. Он светился голубоватым свечением. Ключ имел необычную форму.
        - Хм, что-то слишком просто… - задумалась я.
        - Ты права, - сказал Димириэль. - Если взять ключ, то оживут все скелеты, что есть в этих руинах!
        - Откуда тебе известно? - спросила Азаэль.
        - Скажем так: чутьё у меня на такие вещи.
        Чего бы там у эльфа не было, но я ему верю. Посетила меня одна идея, но уверенности в ней нет.
        - Ты нас убить хочешь? - поинтересовался начинающий маг.
        - Пока не попробуешь - не узнаешь, - пожала я плечами.
        - Пока не попробуешь нас убить? - уточнил остроухий.
        Я наградила его укоризненным взглядом.
        - Если у тебя есть другие варианты Димириэль, мы слушаем, - смотря на эльфа, сказала я.
        Димириэлю нечего было сказать. У других тоже не было предложений.
        - Пожалею я об этом, - негромко произнёс Димириэль.
        Идея моя была проста до безобразия. Создав прозрачный шар, я осторожно заключила столик с ключом вовнутрь шара. Ух! Аж вспотела от усердия! Пока никто не ожил и не пытается на нас напасть. Обратным путём мы не пошли. Это выше наших сил! Решили, что будет разумнее найти другой выход. Главное, чтобы шар ничего не задевал.
        Шли мы довольно-таки долго. Кости хрустели под ногами. Лейла в очередной раз попыталась залезть на Валенса. Шимус никак не мог устроиться на голове Вентина. Димириэль продолжал посматривать на меня.
        - Димириэль, дырку во мне прожжёшь, - веско ответила я на его взгляд.
        - Да вот смотрю я на тебя Оля и думаю: есть ли у тебя чувство самосохранения или нет?
        - Мм, думаю, мой ответ тебе не понравится.
        - Ага, у неё вообще его нет! - вставил свои «пять копеек» Вентин.
        Народ засмеялся.
        - Уйду я от вас - злые вы! - буркнула я.
        Оп-па! Я вижу свет в конце тоннеля! Ага, будет как прошлый раз! А тогда было вот что: мы так же зашли в тёмный тоннель, а на выходе показался яркий свет. Я добрая и выдала: «Вы видите свет в конце туннеля? Это не выход из него - это встречный ПОЕЗД!» Помню, как на меня косо смотрели. Оказалось, что мимо нас и вправду что-то проскочило. Вот и сейчас думаю: может, то же самое ляпнуть?..
        - Оля, молчи! - шикнул на меня Вентин.
        - Угу, а то будет, как в прошлый раз! - отозвался Валенс.
        Вот скажите мне: они что, мысли читают? На самом деле мы вышли из грота. Солнце ударило в глаза. Щурясь, мы вышли из пещеры. Я же трепетно вытаскивала шар, внутри которого был ключ.
        - Теперь у меня вопрос: как мы будем доставать ключ? - поинтересовался Рэне.
        Вопрос интересный. Однако будем с особой осторожностью вынимать ключ из шара. На всякий случай мы отошли ещё на метров пять от пещеры.
        Я стала осторожно разрушать шар. И вот, ключ у меня в руке. Пока всё спокойно.
        - Димириэль, ты что-нибудь чувствуешь? - спросила я.
        - Нет. А что?
        - Что-то мне всё это не нравится. Не то, чтобы всё слишком просто, а как-то… неспокойно, что ли?
        - Я согласен с Олей, - кивнул Вентин. - Чутьё наёмника ещё ни разу не подводило.
        - И что ты хочешь этим сказать? - поинтересовалась Азаэль.
        - А то, что нам это задание ещё аукнется, - ответил за Вентина Валенс.
        Командир кивнул. Ключ перестал сиять. Рядом с нами появился Авраам.
        - Я вижу, что вы выполнили задание, - осторожно сказал он. - Но как?
        Я вкратце рассказала ему всё, что с нами там происходило.
        - Аукнется это задание нам, ох как аукнется! - качала я головой.
        ГЛАВА 6. БОЙ У ВОДОПАДА
        Надуть губки, улыбнуться, нахмуриться, покрутиться, удивиться!
        Эх, как же я хороша!
        Калисса перед зеркалом.
        Калисса вынырнула из реки. Её гнев хлестал через край. Река принесла её как раз к замку, где ждали Стас и Лайн. Девушка мокрая, злая направлялась в замок.
        Она вошла в него и стремительно направилась в кабинет, где её ждали. Калисса вошла в кабинет. Она поразилась тому факту, что Александр Норик, и Николай Свит пытаются сотворить какой-то механизм. Гнев начал уходить, но когда она услышала голоса Стаса и Лайна, то гнев возрос в два раза.
        - А, Калисса! Ты вернулась! - обрадовался Лайн.
        - А что с тобой произошло? Ты решила принять душ перед тем, как придти к нам? - съязвил Стас.
        - Очень смешно Стас! - прошипела девушка.
        - И всё же, что произошло?
        - Они выжили! Я отправилась к ним навстречу! Я пустила в ход всё заколдованное оружие, но эта шайка вывела его из-под контроля! А этот разбойник… чтоб его! - утащил меня в реку. Потом меня просто смыло гигантским шаром!..
        Было удивительно, что от крика Калиссы здание оставалось целым. В окно кто-то постучал. Лайн подошёл к нему и увидел сову, которая держала в своих лапках шкатулку.
        Лайн открыл окно, пуская сову внутрь. Она опустилась на стол. На шкатулке имелись надписи. Лайн смутно понимал, что могут обозначать эти письмена. Ведь они могли быть простым рисунком! Сова стащила с себя ключ, положив рядом со шкатулкой, и улетела. На этом её миссия была выполнена. Но откуда эта шкатулка? Кто прислал? Лайн не помнил, чтобы давал такое задание. Он взял шкатулку в руки и стал вертеть её.
        - Я слышал об этой шкатулке, - послышался голос Стаса за спиной Лайна.
        - И что о ней ты знаешь?
        - Не многое. Но думаю то, что я знаю, будет достаточно! Эта шкатулка редких материалов. Никогда не знаешь, что в ней может содержаться. Могут быть ткани, инструменты, реагенты, и т. д.
        - И что? - спросил Лайн, после долгой паузы.
        - Открой и посмотри, - пожал плечами Стас.
        Лайн так и поступил. Ключ ловко повернулся в замке, и шкатулка открылась. Шкатулка внутри была обтянута синим бархатом. Сама шкатулка была небольших размеров. Содержала она в себе два небольших куска тканей. Один был лунного цвета, другой иссиня-чёрный. У Стаса глаза на лоб полезли. Он не поверил, что он видит эти два куска тканей.
        - И? В шкатулке какие-то два куска тканей!
        - Это не простые ткани. При правильном использовании, они могут нам помочь. Например, если мы возьмём нашу любимую Калиссу и вшить ей в одежду кусок ткани да еще, например, клочок ткани Ольги, то наша барышня примет облик Ольги. Калисса сможет проникнуть в их группу, естественно избавившись от самой Ольги!
        - Хм, а идея-то неплохая! Но почему нельзя прибегнуть к зельям? - заинтересовался Лайн. Эта была отличная идея! Никто не заметит потери бойца! Таким образом, Оля окажется в его цепких руках.
        - Можно. Но теперь скажи: знаешь ли ты какое-нибудь зелье, которое действует постоянно? Где гарантия того, что когда Калисса случайно упадёт с дерева, споткнётся, ударится головой - зелье сохранит свои свойства? - напирал Стас.
        - Хочешь сказать, лоскуток ткани надёжнее?
        - Абсолютно! - заверил его Стас.
        Парни повернулись к Кристине. Девушка ещё не обсохла, но гнев постепенно уходил. Она стояла к ним боком напротив зеркала. Как-никак она девушка и должна поддерживать свою красоту.
        - Калисса! - нежно позвал девушку Лайн.
        - Отстань! И слышать ничего не желаю! Это твоих рук дело!
        - Мы сейчас не об этом. Не хочешь занять место Оли в группе Вентина? - вкрадчиво спросил Стас.
        Девушка перестала приводить себя в порядок, поворачиваясь к парням. Те ехидно улыбались.
        - Э, что это у вас такие физиономии довольные? - озадачилась Калисса.
        Она прекрасно понимала, что может означать такой взгляд. Тут до неё дошёл смысл слов Стаса.
        - Занять место той наёмницы? - повторила Кристина.
        Парни кивнули.
        - Хм, ты меня заинтересовал! Но как избавиться от неё, и как я смогу занять её место? - быстро согласила Калисса.
        - Значит, ты согласна? - уточнил Лайн.
        - Да, я согласна!
        - Отлично! Замаскировать тебя под Ольгу будет проще простого! Но вот избавиться будет сложное… хотя ещё неизвестно, как лягут карты. Смотри, - Лайн показал Калиссе содержимое шкатулки, - эти куски ткани сделают тебя похожей на Олю, вот только нужен кусок её одежды…
        Калисса отклеила от своей кофты лоскуток ткани. В схватке ей удалось оторвать заветный лоскуток.
        - Думаю, это её лоскуток.
        - Тогда вообще хорошо! А вот по поводу исчезновения Оли, тут карты могу лечь в нашу пользу. Что я имею ввиду: последним заданием является Преодоление своих страхов! Они надышатся испарениями грибов! Им будет казаться, что член их команды чудовище. Тогда каждый из них будет защищать себя. А там, кому повезёт! Главное, чтобы Оля сильнее пострадала, - закончил Стас.
        - Мне нравится твоё предложение, - одобрила Калисса.
        - Вот и отлично. Теперь приступим к превращению! - вскинув руки к потолку, залихватски сказал Лайн.
        На плечи Калиссы повесили плащ. Во внутренней части плаща был вшит кусок иссиня-чёрной ткани совместно с лоскутком от одежды Ольги. Лайн капнул Зелье Превращения на ткань и сказал, чтобы Калисса представила образ Ольги.
        Белое сияние охватило девушку. Парни прикрыли глаза от яркого света. И вот на них смотрит Калисса в облике Ольги. Калисса метнулась к зеркалу, когда увидела удивлённые лица Лайна и Стаса. Те ещё не могли придти в себя от увиденного.
        - Я даже не ожидал, что образ получится таким… реальным! - выдохнул Стас.
        Из зеркала на Калиссу смотрело два отражения: одно было её собственное, которое было еле заметно, вторым - более ярким - было отражение Ольги.
        - Думаю, в зеркало тебе в этом облике лучше не смотреться, - сделал вывод Лайн.
        * * *
        Авраама и след простыл! Вот только здесь был! Стоим мы перед густым лесом. Тропинка широкая уходит глубоко в лес. Высокие деревья тянутся к небу, солнечные лучи с трудом пробираются сквозь верхушки деревьев. Хм, и что мы должны тут делать? Мы вошли в лес. Собственно ничего больше не оставалось.
        - И мы туда собираемся идти?! - дрожащим голосом поинтересовалась принцесса Лейла, в очередной раз попытавшаяся залезть на меня.
        - Мы уже идём, - по-свойски сказала Оля.
        - Но там страшно!
        - Ан нет, принцесса! Тут ещё не страшно. А вот ночью, когда все спят и тут я такой красивый, хороший, ласковый, решил прогуляться, - тогда да! - резонно заявил Шимус.
        Паук пытался найти на голове наёмницы мягкое место, однако это у него плохо получалось.
        - Собственно, куда мы идём? - спросил начинающий маг.
        Рэне сделал хрестоматийный вид и в очередной раз попытался докопаться до Оли. Девушка делала вид, что никого не видит. Сам маг был осторожным, дабы добиться своей цели.
        - Честно говоря, не знаю, - ответил Вентин. - Авраам куда-то слинял. Всего скорее - это последнее двенадцатое задание. И вот что я вам скажу: мне это не нравится!
        - Согласна! - В унисон ответили Оля и Алаэль.
        Мы шли с большой осторожностью. Всех лесов не упомнишь, а потому нужно быть осторожными. Лесная тропинка петляла, казалось, будто она с нами играет, пытается сбить нас с пути.
        Спустя несколько минут хождения по лесу, мы вышли к водопаду. Он был небольшой, но прыгать с него не хотелось бы. Метрах в трёх от реки росли грибы разных цветов и размеров. Они выбрасывали дым, когда к ним близко подходил чужой. Думаю, нужно держаться от них подальше. Пришлось карабкаться вверх. Камни позволяли осуществить сей замысел.
        - А обойти никак нельзя было? - отряхиваясь, поинтересовалась Лейла.
        - Ну почему? Можно было. Да вот только мы бы ходили по кругу, - пожал плечами я.
        - Стоп! - вскинув руку вверх, приказал Вентин.
        Мы остановились и тут же вооружились.
        - Оля, Валенс! Прочешите этот пятачок!
        Так мы и поступили: Оля пошла по правой стороне, я же по левой стороне. На всякий случай, я захватил начало леса, но ничего не обнаружил. Мой взгляд встретился с Олиным. Девушка только пожала плечами. Я понял, что и она ничего не обнаружила.
        - Вентин, что такое? - спросила Азаэль, дёргая разбойника за плечо.
        - Я услышал хруст веток, вот и решил проверить.
        - Мы ничего не обнаружили, - покачал я головой.
        - Смотрим в оба! - отдал указание командир.
        Надо отдать ему должное. Вентин услышал хруст веток в шуме воды. Течение здесь сильное. На нашем пути что-то засияло. Рукой я прикрыл глаза.
        - Оп-па! Какая встреча! - обрадовался Лайн.
        Их было трое: Лайн, Калисса и Стас… Стас?! А он-то здесь откуда?!
        - Давно мы с вами не виделись! - промурлыкала Калисса. Она всё так же продолжала плотоядно смотреть на меня.
        - Стас?! Как… что ты здесь делаешь? - удивилась Оля.
        - Ты меня узнала! Я польщён!
        Стас демонстративно поклонился нам.
        - Их уже трое, - в полголоса произнесла Оля.
        - Что вам нужно? - спросила Азаэль.
        - Наконец-то! Хоть эльфийка догадалась поинтересоваться! - размахивая руками, как ветряная мельница, сказал Лайн. - Вы справились со всеми заданиями, что я вам дал. Вы обошли все ловушки, что я расставил! Однако осталось последнее ДВЕНАДЦАТОЕ ЗАДАНИЕ, которое вам не суждено пройти!
        - Он что, серьёзно? - спросила Оля, показывая большим пальцем в их сторону. В её голосе прозвучала нотка насмешки.
        - Слушай Стас, какими судьбами тебя сюда занесло? - решил я задать интересующий меня вопрос.
        - Оу! Это было непросто! Однако благодаря Лайну, я снова нашёл вас двоих!
        Как трогательно! Сейчас слезу пущу! Стас вкратце поведал нам, как он скитался по миру вместе со Свитом и Нориком, и тут им предложил объединиться Лайн. На такое предложение невозможно было сказать «нет»!
        - Вот поэтому я здесь!
        - И что тебе от нас нужно? - хрестоматийно спросила Оля.
        - Ждёт вас мои дорогие ТЮРЬМА! - с апломбом сказал он.
        - И всё? - нахмурился я.
        - Достаточно! - рявкнул Лайн.
        Лайн бросил в нашу сторону дымовую завесу. Пространство заполнилось едким дымом. Ничего не видно!
        - Ага, попался! - крикнул женский голос.
        Это была Калисса. Ну вот, опять она со своими когтями лезет! Прошлый раз чуть скальп не содрала и сейчас жаждет!
        - Ты… ты отнял у меня жизнь! - сетовала она.
        - Что-то слабо верится Калисса. Ведь ты сейчас пытаешься выцарапать мне глаза! - сказал я, сбрасывая её с себя.
        - Ты оставил меня! Мне пришлось долго скитаться по миру! А ты просто сидел, сложа руки, и не пытался меня отыскать! - кричала девушка.
        - Это мы уже обсуждали. Придумай что-нибудь новенькое!
        Калисса вскинула руку с острыми, как бритва ногтями и попыталась пройтись ими по моему лицу. Уйти от удара я не успел, поплатившись за это. Четыре длинные полосы кровоточили. Я согнул ноги в коленях, отбрасывая Калиссу от себя.
        - Ты сама виновата в своих мучениях Калисса! - не выдержал я.
        - НЕТ! Это ты виноват! Я любила тебя! Я ждала тебя! - с апломбом твердила она.
        - Мне вот что интересно: как я мог искать тебя, когда я видел твоё мёртвое тело?
        Калисса с криками бросилась на меня. Я посторонился и, схватив её за руку, повалил на землю. Пришлось скрутить её.
        - Вот, полежи немного.
        Связав Калиссу, я отправился искать друзей. В этой дымовой завесе ничего не видно!
        - Что такое Олечка? Ты меня боишься? - услышал я насмешливый голос Лайна. - Я давно ищу с тобой встречи.
        - И ещё подождёшь!
        Оля бросилась на Лайна, прижав его к земле. Её острые как бритва когти полоснули по груди.
        - Помогите!
        Это кричала Лейла. Я рванулся ей на помощь.
        - Оставь её в покое!
        - Ещё чего! Ты думаешь, что сможешь меня одолеть?
        Стас замахнулся кинжалом для удара. Кинжал был в опасной близости от моего лица. Мгновение, и кинжал падает на землю. Стас упал на колени, вцепившись в свою руку.
        - Лейла, бежим! - хватая принцессу за руку, крикнул я.
        Я завёл её в лес сказав, чтобы ждала здесь. Девушка кивнула.
        - Мне всегда нравились эльфийки! - плотоядно улыбнулась Калисса, приближаясь к Азаэль.
        Димириэля рядом не было. Азаэль создала огромный Огненный шар, запуская его к Калиссу. Девушка попыталась закрыться от удара рукой, но выходило из рук вон плохо.
        - А как тебе такое? - улыбнулась Азаэль, сбивая Калиссу с ног. - Валенс, верёвка есть?
        - А как же! - оживился я, доставая ещё одну верёвку. - Димириэль-то, где?
        - Он пошёл искать Рэне!
        - Я отведу тебя в безопасное место…
        - Нет, Валенс! Я с тобой пойду! - запротестовала эльфийка.
        Мы пробирались сквозь завесу, пытаясь хоть кого-нибудь найти. Обнаружили мы Димириэля и Рэне. Эти двое пытались настучать по голове Свиту и Норику. Хм, что-то я этих двоих не видел! На подмогу пришли?..
        - Ребята, не пробовали оглядываться назад? - ехидно поинтересовался я.
        Свит и Норик обернулись. Пока они смотрели на нас с Азаэль, Рэне и Димириэль их повязали. С ними проще. Они кроме денег ничего в руках-то не держали.
        - … прощайся с жизнью Оля!
        - Размечтался!
        Оля вырвалась из цепких рук Лайна, засадив ему в бок стилет. Разбойник взвыл и отвесил девушке пощёчину. Наёмница отлетела на добрые пять метров, ударившись о камень. Оля закричала от боли, ведь она ударилась крылом.
        Лайн начал приближаться к Оле. Азаэль рванулась к Лайну, собираясь остановить его. Эльфийка метнула в него искрящийся шар, но разбойник умело его отразил. Тогда Азаэль попыталась броситься на Лайна. Разбойник схватил её за горло.
        - Глупая эльфийка! - процедил он. - Не смей мне мешать!
        Лайн со всей силой отбросил Азаэль. Эльфийка лежала у моих ног. Она держалась рукой за горло. Я присел около неё, дабы узнать: всё ли с ней хорошо?
        - Не думай обо мне Валенс! Помоги Оле! - прохрипела эльфийка.
        Оля встала. Её шатало, но она старалась сохранить равновесие. Её левая рука дрожала и была в струях крови.
        - Не думай, что я сдамся! - говорила она.
        - Ты не можешь мне противостоять! Я сильнее тебя! Неужели, ты забыла, что я такой же, как и ты?
        - Я не забыла, что ты со мной сделал! - процедила она.
        - Лайн, а со мной поиграть? - крикнул я, бросаясь на разбойника.
        Мне удалось повалить его на землю. Моя кисть сжалась в кулак, готовясь начистить его наглую физиономию!
        - Не спеши Валенс!..
        - А-а-а! На помощь!
        - Оля! Это Азаэль! Помоги ей! - крикнул я наёмнице.
        - А ты?
        - Со мной всё будет в порядке. Помоги ей!
        Девушка кивнула, бросившись искать эльфийку. В глазах Оли было желание остаться. И я её прекрасно понимаю.
        - Снова ты разбойник! - процедил сквозь зубы Лайн.
        - Рад, что тебя удивил, - улыбнулся я в ответ.
        В руке Лайна появилась какая-то жидкая субстанция. Он собирался бросить её в меня, но промахнулся.
        - Когда ж, наконец, ты умрёшь! Постоянно, как только я пытаюсь добраться до этой наёмницы, ты вечно мне мешаешь!..
        - … а-а-а! - кричала Оля.
        Меня словно чем-то тяжёлым огрели! Вырвавшись из цепких рук Лайна, я бросился на крик. Дым и не думал развеваться. Я подбежал к обрыву, где река превращалась в водопад.
        Димириэль пытался привести в чувство Азаэль, которая упорно отказывалась это делать. Рядом сидел Рэне. Свит, Норик и Стас смотрели на нас. Из дыма проглядывался силуэт Лайна. Разбойник шёл неспешной походкой. Он оглядел нас и его губы растянулись в злой ухмылке.
        - Да будет так! Вам удалось отбиться, но это ещё не конец! Вам ещё придётся добраться до нас! Прощайте!
        Все четверо исчезли, словно их здесь и не было. Дым развеялся. Я стал осматривать нашу команду. Кого-то явно не хватает…
        - А где Вентин и Оля? - спросил я.
        - Тут драка была. Оля спасла меня от Калиссы. Та хотела меня столкнуть вниз. Похоже, что и Вентин…
        - Кхе-кхе! - откашлялся кто-то из кустов.
        Это была Лейла. Она, как ни в чём не бывало, отряхнулась и подошла к нам. Из леса вышла Оля. Вид у неё был ужасный. Она брезгливо отряхнулась и неспешной походкой подошла к нам. Оля? Брезгует? Про облик я решил, что он покинул её. И у неё нет раны на левой руке. Хм, может, я что-то упустил из виду?
        ГЛАВА 7. КАЗНЬ - ЛУЧШИЙ СПОСОБ ПРИНЯТЬ ГОСТЕЙ
        Люблю! Люблю её больше жизни!
        Готов повторять ей это снова и снова. Сияние её глаз, улыбка, прикосновения.
        Её объятия - лучшее лекарство от грусти.
        Валенс.
        - А где этот? Как его? Вентин! - спросила Оля.
        - Он ведать вместе с Калиссой угодил в водопад, - предположила Азаэль. - Спасибо Оль, что спасла меня.
        Наёмница дёрнулась от слов Азаэль, как от пощёчины. Оля ничего не сказала, только кивнула. Оказалось, что мы находились у другого водопада. Их тут два. М-да, в этой дымовой завесе фиг чего увидишь! В кустах что-то зашевелилось. Я вооружился стилетом, готовясь отразить нападение, но тут…
        - А, Валенс!
        На меня набросилось что-то мохнатое, большое, и ГОВОРЯЩЕЕ! Всё вышеперечисленное имелось в Шимусе, который уже успел потоптаться по мне.
        - Я так рад тебя видеть!
        - Я тоже рад, но что ты тут делаешь? - не понял я.
        - Всё просто: когда Олю кто-то отоварил, я отлетел в эти кусты. Только сейчас очухался.
        Членистоногий кряхтя, взобрался на мою голову. Значит, нам осталось найти только Вентина, но вот где мы будем его искать?
        - Валенс! Смотри! - подозвала меня Азаэль.
        Я подошёл к обрыву и ужаснулся. Из скалы росли маленькие деревья… точнее, что от них осталось. Ведать Вентин отчаянно пытался удержаться, но у него не получилось.
        - Надеюсь с ним всё в порядке, - закусила губу эльфийка.
        Она сильно переживала. Почему-то мне кажется, что и я что-то потерял…
        - Мы найдём Вентина Азаэль! - заверил я её.
        Эльфийка благодарно кивнула.
        - Что сидим? Кого ждём? - бойко спросила Оля. - Пошлите!
        Наёмница посмотрела вниз и спрыгнула. Мы поздно спохватились.
        * * *
        - Глупые разбойники! - хихикнула Калисса. - Я не ищу лёгких путей! Да, кстати, нужно будет связаться с Лайном!
        Калисса коснулась земли. Она посмотрела наверх и крикнула:
        - Эй, ну вы где там?
        - Мы сейчас спустимся! - ответила Азаэль.
        - Что ж, пока они спускаются, я свяжусь с Лайном. Возможно ночью у меня не будет такой возможности, - сказала сама себе девушка.
        Она наклонилась к реке и коснулась пальчиками воды.
        - Лайн! Вызывает Калисса!
        Вода дрогнула. Мгновение, и появился образ Лайна.
        - А, Калисса! Как дела?
        - Неплохо, - заверила она его. - Я на месте. Они потеряли Вентина, и мы собираемся его отыскать. Вдобавок, эти разбойники на меня косо смотрят!
        - Вот и хорошо! А теперь слушай: не привлекай к себе лишнего внимания; делай всё, что скажет Валенс, так как теперь он возглавляет команду! Будь бдительна и постарайся сдерживать свой гнев. Я понимаю, что у тебя появилась прекрасная возможность убить своего давнего врага, но не спеши! Ты, пусть не очень, но знаешь привычки Оли. Вот и используй их! Постарайся не брезговать. Это сразу бросается в глаза. Тогда на тебя будут меньше обращать внимания. Не смотри на своё отражение, не снимай плащ, веди себя спокойнее! Если они хоть что-нибудь заподозрят, то ты можешь не отвертеться!
        - Но как быть с эльфом? Он странно на меня смотрит! Я бы даже сказала - с ненавистью! - забеспокоилась Калисса. Только сейчас она начала понимать: куда она вляпалась!
        - Не гони лошадей Калисса! Эльф многое, что понимает и чувствует, но ему будет сложно разгадать твою истинную сущность! - заверил её Лайн. - Да, и вот что ещё! Остерегайся паука. Этот мохнатый может всё тебе испортить! Эта животина может сразу распознать тебя, и поверь - ничего хорошего от него не будет!
        - Они спускаются! Всё, я пошла!
        * * *
        Я с трудом открыла глаза. Мир пока отказывался стоять на месте. На меня что-то навалилось. Я попыталась высвободиться, но что-то не особо-то получалось. Над моим ухом кто-то застонал. С трудом поворачивая голову, я увидела Вентина. Он был без сознания. Находились мы в воде по пояс. Обхватив командира за талию, я стала вытаскивать нас на берег. Хоть облик оставил меня. Одно радует.
        Вечерело. Солнечные лучи окрасили небо в красный цвет. Красота-то какая! Свежий речной воздух пробирался в лёгкие.
        Я уложила Вентина на землю. Сдёрнув с себя кофту, я подложила её под его голову. Осмотрев его, я поняла, что у него открытый перелом. Я наложила на рану кусок чистой ткани. Жгута под рукой не было, поэтому прибегнула к футболке Вентина. Я перевязала артерию, чтобы кровь не поступала к ране. Зафиксировав конечность, я набрала воды, чтобы обработать раны.
        Вентин уже не стонал. Ведать повязка облегчила ему боль. «Нет, сегодня ночью мы останемся здесь!» - подумала я. Неглубокие раны я обработала водой. Я отправилась за хворостом. Но старалась быть рядом, чтобы видеть Вентина. Мне итак не хотелось отлучаться от него, но нам предстоит длинная ночь. Рана на моей руке немного, но затянулась. Я знала, что чудовище, живущее во мне, помогало залечивать раны, но только тогда, когда я находилась в сознании. Почему именно так - не знаю. Обычно наоборот - человек восстанавливает свои силы, когда спит.
        Собой займусь, когда костёр разведу. С трудом набрав хворосту (трудно было найти около берега), я таки разожгла костёр. Сразу стало теплее. Пришлось ещё пару раз сбегать до реки. Вентин спал. Я же стала обрабатывать свои раны, которые не успели затянуться. Заодно и приведу себя в порядок.
        Я заглянула в свою бездонную сумку, извлекая оттуда зеркало. Очень интересно: как я выгляжу? Посмотрела. Стало грустно. Под левым глазом расцвёл фингал. А я-то думаю: что же мне моргать некомфортно? На щеке царапина. Хм, вроде лицо не тронуто. Радует. Расчесав волосы, я убрала расчёску, ища мазь.
        А вот и она! Сделала недавно. Нашла в одной из книг, позаимствованной из библиотеки Стаса. Я подползла к Вентину. Будить его не хотелось, однако нужно было снять жгут. Осторожными движениями, дабы не причинять боли, я отвязала ткань. Ткань, пропитанную кровью, я кинула в костёр. М-да, рана безобразная!
        «Что ж Вентин терпи!» - подумала я, начиная наносить мазь по краям раны. Взгляд мой бегал то на рану, то на Вентина. Намазывала я рану толстым слоем. Ну вот! Чистым куском ткани, я накрыла рану и перебинтовала.
        Добыть пищу было сложно, поэтому я прибегнула к магии. Сотворив несколько блюд, я первым делом выпила чашечку чая… хорошо не чашечку! - целую кружку! Сознаюсь, чай маленькими чашечками пить не получается, только глубокими.
        На ужин были котлеты с картошечкой пюре. Всё свеженькое, горяченькое… ай! - чуть язык на котлете не оставила! Во! Чувствую себя лучше!
        Прекрасная сегодня ночь! Звёзды уже украсили небосвод. А вон там млечный путь! Речной воздух стал прохладным после наступления ночи. Ещё какое-то время посидела у костра, потом устроилась около Вентина, дабы следить за ним, чтобы не повернулся во сне на сломанную руку. Стилет отправился под сумку.
        * * *
        Среди ночи меня разбудил шорох. Я открыла глаза. Рука машинально нырнула под сумку за стилетом. Не спеша, я начала приподниматься. Шелестел Вентин. Ведать недавно проснулся и сейчас уплетает запоздалый ужин.
        - Приятного аппетита, - улыбнулась я, зевая.
        Вентин чуть чашку не бросил.
        - Подкрадываться нехорошо! - назидательно сообщил он.
        - Даже в мыслях не было! - пожала я плечами. - Как себя чувствуешь?
        Хм, судя по тому, как он уплетает ужин - всё отлично! Вентин только кивнул.
        - Рука болит, а так хорошо, - сообщил командир.
        - Может, чаю? - предложила я.
        - А что молчишь? Давай!
        Я подогрела воду, благо она не успела остыть. Заварила ему чаёк. Вентин был на седьмом небе от счастья!
        - Признаться честно, меня ещё так не обслуживали, - просветил он меня. - Спасибо.
        - Всегда, пожалуйста! - радушно сказала я.
        - Ты так умело наложила повязку. Я даже боли не чувствую.
        - Было непросто, - призналась я. - Однако я ещё рану мазью намазала.
        Вентин залпом осушил кружку чая (из этой самой кружки, я тоже пила чай бадья большая) и попросил добавки. «Поженить чаинки» второй раз не получилось. Пришлось заваривать заново.
        - Слушай Вентин, а ты как здесь оказался? - вдруг спросила я. - Насколько помню, я бросилась на крики Азаэль, когда её собиралась сбросить вниз Калисса. Вроде я толкнула в сторону Азаэль, и должна была забрать с собой Калиссу, но понять не могу: что собственно произошло?
        - Я тоже не особо-то и помню. Но кое-что имеется в моей памяти, а именно: я тоже кинулся на помощь к Азаэль, но я столкнулся с тобой Оля. Калисса была между нами тремя и смогла улизнуть от нас и мы, думая о том, что схватили Калиссу, полетели вниз.
        - Печаль, - вздохнула я.
        - Ага. Нам нужно найти остальных! - заюлил он.
        Вентин запнулся, прижимая к себе больную руку.
        - Размахивать руками меньше надо, - сетовал Вентин, прекращая суетиться.
        Хоть бы рана не открылась. Не знаю, сколько крови он потерял, пока мы были в реке… Надеюсь, немного. Хорошо хоть аппетит есть!
        - Нужно отыскать наших, - сипло повторил Вентин.
        - Отыщем, когда силы восстановишь.
        - И так здоров! - заявил он.
        Я только хмыкнула. Прекрасно знаю, что он никуда не пойдёт. Я не пущу! Чтобы там он не говорил… Вентин правильно расшифровал мою ухмылку, а потому притих.
        Раз такое дело, заварю я и себе чаёк. Чувствую, я уже не усну. Минут двадцать Вентин ещё мне пытался доказать, что он может идти. Не спорю, но далеко он явно не уйдёт.
        - Ты вредная! Знаешь об этом? - сделал он открытие.
        - Угу. Как ты догадался? Я думала, ты уже давно это знаешь. Ан нет!
        Вентин только рукой на меня махнул.
        - Тихо! - шикнули мы друг на друга, как только услышали шорох.
        - Ты тоже услышал?
        Командир кивнул. Я взяла в руку стилет, и стала осматриваться. Вентин слаб, и не сможет мне помочь, поэтому я должна быть бдительной.
        - Вентин, сиди тут! Я обшарю местность!
        На сей раз командир только кивнул. Не стал артачиться. Честно говоря, я была в ступоре. Не каждый день Вентин даёт добро на такие… подвиги.
        Я опрометью обшарила пятачок, но никого не обнаружила. Слух сразу же навострился.
        - Вы кто такие? - услышала я голос Вентина.
        Я тут же бросилась к нему. Стояло около Вентина пять мужчин. Они попытали его схватить, но командир не сдавался. Ему неохота было попасть в плен.
        - Эй, мальчики! Может, со мной потягаетесь? - обратилась я к ним.
        Всё их внимание переключилось на меня.
        - Оль осторожнее! Они владеют неплохими навыками борьбы! - предупредил Вентин.
        - Подходим по одному господа! - заманивала я.
        Двое, которые стояли слева, бросились на меня. Хех, решили взять численностью? Не пойдёт! Первого красавца я ударила навершием стилета в живот, другого - в плечо. Мастерство не пропьёшь!
        - Взять её! - приказал остальным парень с красной шевелюрой.
        Ещё двое бросились на меня. И эти ушли в кусты с воплями. В последнее время я перестала наносить ранения. Я уже давно не выполняла заданий по ликвидации людей, а потому и наносить раны не хочется. Но если будет необходимо…
        - Не стойте столбами! - сипел парень. - Она одна, а вас четверо!
        Никто не пытался встать, и ему пришлось самому напасть на меня. Парень попытался ударить меня в грудь тростью, но потом пропал из виду, оказавшись сзади. Моё наёмническое чутьё не подвело меня и в этот раз! Мне удалось избежать удара. Я попыталась ударить его под дых, но промахнулась.
        - А ты неплохо сражаешься! - оценил он.
        - Кто вы такие? И что вам от нас нужно? - зычно спросила я.
        Сейчас у меня был боевой дух и меня лучше не злить!
        - Тебе знать необязательно! - процедил красноволосый парень.
        Он снова напал, собираясь сбить меня с ног, и у него это получилось! Он выбил из моей руки стилет и придавил тростью мне горло. Стало тяжело дышать, но я не сдавалась!
        - Сдавайся! Тогда я дарую тебе жизнь! - властно заявил он.
        - Ага, мечтай! - с трудом выдавила я. - Я не сдаюсь!
        - Тем хуже для тебя!
        Он ещё сильнее надавил мне на горло. Собрав все силы в кулак, я смогла отбросить паренька в сторону. Пока я откашливалась, он уже успел встать и танком полетел на меня. Организовала я ему подножку и отправила в соседние кусты. Горло саднило. Схватив ведро с водой, я затушила костёр. Ведро? Не важно!
        - Вентин бежим! - хватая его за здоровую руку, крикнула я.
        Мы понеслись вглубь леса. Позади нас раздался свирепый голос паренька с красной шевелюрой:
        - Поймать их любой ценой!
        Мы пробежали не так уж и много. Я прекрасно помнила, что Вентин ещё слаб и его нельзя подвергать нагрузкам. Мы притаились за густыми кустами. Я на всякий случай осмотрела его рану. Вроде повязка чистая.
        - Ты как? - шёпотом спросила я.
        - Вроде ничего, - кивнул он.
        - Думали скрыться от меня? - раздался гневный голос сзади.
        - Вентин! Похоже, нас нашли и мне это совсем не нравится-а! - протянула я, хватая командира и дала дёру.
        - А! Глупая девчонка! - взревел давешний парень с красной шевелюрой. - Вернись!
        - Оль осторожнее!
        Опаньки! Развилка!
        - Давай прямо! - крикнул Вентин.
        Мы полетели по прямой. Я старалась не оглядываться назад, дабы существует закон подлости: только обернёшься - догонят! На этот раз нам преградили путь. Я снова вооружилась стилетами и на этот раз приготовила парочку магических подарков.
        - Сдавайтесь! Вам не скрыться в наших лесах! - с апломбом кричал он.
        - Может быть! Но сдаваться мы не станем! - резонно сообщила я.
        - Ты может, и нет, а твой дружок - да! У него рана и он не сможет долго передвигаться!
        - А ты, я смотрю, наблюдательный! Задам вопрос ещё раз: «Зачем вы нас преследуете?»
        - Я дал тебе ответ разбойница. На этом аудиенции окончены! Взять их!
        - Только попробуйте! - напряглась я.
        Их стало больше. А это означает, что мои шансы близятся к нулю. А это плохо! Драка была. Я бы даже сказала: она была неизбежна…
        * * *
        Болит голова. А если притронуться - по швам разойдётся! Нашла приключений на свою рыжую голову! Немного побаливали грудь и живот. Похоже, меня сильно отметелили. Дышу через раз, но боль терпима. В зеркало боюсь заглядывать…
        Сумка дала о себе знать. Желание достать зеркало было невыносимым. Я сдалась! Рука нырнула в сумку в поисках зеркала. Вот оно!
        Ох, ты ж! Ну и вид у меня! Фингал расцвёл, стал ещё ярке, ещё красивее! На горле виднелся отёк от трости. Глотать было не больно. Радует. На полу что-то зашевелилось, застонало. Я поняла, что это Вентин. Но мне не нравится, как он стонет…
        Я подползла к нему и осмотрела. По всему его телу были синяки и ссадины. Да кто ж его так?! Рана на руке открылась, но ведать ненадолго потому, как ткань не сильно намокла от крови.
        - Вентин! Вентин! - осторожно потрясла я его.
        - Не тряси меня, прошу тебя! - взмолился командир.
        - Что с тобой? Кто посмел?
        В моём голосе мелькнула нотка злости. Мной начала обуревать ненависть.
        - Их было пятеро… они мучили меня, пока пытались поймать тебя, - с трудом говорил он. - Они прокололи мне ладони, вскрыли рану и наставили множества синяков. Мне… мне нужно обратиться, иначе не переживу эту ночь… но я не могу…
        - Может, я смогу помочь? - быстро спросила я.
        - Можно попробовать, но я не уверен. Коснись моей груди своей ладонью и произнеси «Оживус спешкус». Когда увидишь волка, помани его к себе. Как только ты коснёшься его шерсти, быстро убирай руку.
        - Хорошо, - кивнула я.
        Моя ладонь коснулась груди Вентина. Его сердце билось, как птица в клетке. Я сосредоточилась и произнесла «Оживус спешкус». Передо мной лежал волк. Он выглядел спокойным. Потом его морда резко поднялась с земли, и он изучающее смотрел на меня. Его шерсть была пепельного цвета. Он перевернулся, и тут же отряхнул свою шерсть.
        Я осторожным движением начала его приманивать. Волк не реагировал. Подходить мне не хотелось. Однако и волк не сделал шагу. Пришлось сделать его мне. Я сделала шаг вперёд, потом второй. Волк играючи отпрыгнул в сторону. Он постоял, посмотрел на меня, потом сам подошёл ко мне. Я очень осторожно протянула к нему руку, и волк охотно подлез под неё.
        Яркое свечение заставило меня отнять руку, и это действие вернуло меня в тюремную камеру. Я тут же бросилась в другой конец камеры. Вентин стал менять форму. Он становился крупнее, выше, сильнее…
        Он осмотрелся. Командир оставался человеком. А это означало, что он довольно-таки сильный оборотень, раз смог сохранить человеческий облик.
        - М-да, и куда ты подевалась? Мне ведь без тебя скучно! - сетовал Вентин.
        Я оставила угол, посчитав, что можно подойти к Вентину.
        - Вентин? - на всякий случай спросила я.
        - Он самый, - улыбнулся он.
        Честно говоря, улыбка у него вышла… весьма оригинальная. Я осмотрела его и на моё удивление, я не обнаружила ни одной раны. Вентин сел напротив меня и стал разглядывать. Долго разглядывал.
        - Слушай, а что ты такая красивая? С кем-то опять подралась, пока я тут валялся? - заинтересовался командир.
        - Красивая, правда? А если серьёзно, то меня хорошенько отлупили. Не только фингал поставили, так ещё и тело ноет. Наша работа опасна и трудна!
        - М-да, фингал тебе идёт! - подтвердил он.
        Следующее энное количество времени, я пыталась догнать Вентина. Что ни говори, даже, несмотря на то, что находимся в тюрьме, мы развлекаемся.
        - О, новеньких привезли! - радовался хриплый голос за стеной.
        Мы с Вентиным притихли.
        - Симон, что народ пугаешь? - поинтересовался женский голос.
        - Кто здесь?
        - МЫ! - ответили мне разом все.
        Я аж подпрыгнула.
        - А кто вы такие? - решила я уточнить.
        - Заключённые. Добро пожаловать в нашу тюрьму, - отозвалась девушка.
        - А вас-то за что? - спросил Вентин.
        Командир постепенно начал принимать облик человека.
        - За всё хорошее. Отлавливают нас и запирают в тюрьмах, - вздохнула девушка.
        - Но зачем? По говору не похоже, что вы преступники! - удивилась я.
        - Почему ты так думаешь? Раз мы сидим в тюрьме, значит мы преступники! А говор… говор меняется.
        Ага, нашла, кому лапшу на уши вешать! Я наёмница уже несколько лет и знаю: кто и как разговаривает!
        - Слабо верится, - только и сказала я.
        Тяжёлая дверь отварилась. Яркий свет ворвался в тёмное помещение. Тяжёлые сапоги стучали по ступеням лестницы. Сюда кто-то шёл.
        - Почему-то мне кажется, что это к нам идут, - в полголоса предположила я.
        С Вентиным мы сделали вид, что обсуждаем новости. Хотя несли полную околесину. Каблуки сапог чётко отчеканивали шаги своих хозяев.
        - Опять идут! - простонала девушка.
        У нашей камеры остановилось четверо парней. Один из них открыл камеру.
        - Выходите! И без фокусов! - предупредил он.
        Это он нам? Бедный паренёк! Пожав с Вентиным плечами, мы вышли из камеры.
        - Держитесь ребята! Да поможет вам Кселиас! - пожелали из соседней камеры.
        - Молчать! - рявкнул один из них.
        Нас повели к выходу. Свет ударил в глаза. Коридор был узким и очень хорошо освещался. Нас завели в большой тронный зал. Сам зал выглядел большим только в тот момент, когда его видели впервые. Я осмотрелась. Красная дорожка простилалась от входа до трона. Помещение было сделано из янтаря, и украшенное драгоценными камнями. Куда меня не занесёт, вечно встречаются любители роскоши!
        По обеим сторонам стоял народ. Наверно бояре… Около трона сидели две девушки. Их взгляды были властными. Казалось, что кроме их повелителя здесь никого нет. А на троне восседал мужчина лет тридцати на вид. Он выглядел усталым. В руке он держал скипетр, а рядом с ним стоял массивный посох. А трон-то, какой! Лайн бы удавился от зависти!
        - Его Величество король Шорин ори Лофини дит Михали!
        Язык сломаешь, пока будешь выворачивать его имя!
        - Да-да, - томно кивнул король.
        - Ваше Величество! Мы привели заложников! - доложил один из стражников.
        Король тут же оживился. Пятёрка парней толкнула нас в спины, давая понять, чтобы мы шли вперёд. До трона было уже рукой подать, как нам с Вентиным ударили по ногам, и мы рухнули на колени. От комментариев я воздержалась. А душа желала сказать что-то вечное!..
        - Так-то лучше! - властно сообщил король Михали. - Что? Разбойники?!
        - Рады, что удивили вас, - ехидно сказала я.
        - Ваше Величество! Мы обнаружили их около реки. Судя потому, что у них горел костёр - они тут давно!
        - М-да? И что вы тут забыли? - томно спросил король.
        - Остановиться на ночлег и оказать первую помощь другу уже преступление? - заломила я бровь. - Мы бы утром ушли.
        Ответ получился немного уклончивым, но суть я передала. Взгляд короля смотрел на нас свысока, и казалось, он хочет нас испепелить.
        - Ушли бы они - ха! - фыркнул красноволосый парень.
        - Вы первые начали! Вы превосходили нас численностью и оружием! И вообще, что за мода бить людей находящихся в бессознательном состоянии?! - еле сдерживала я себя.
        - Вы хотели убить короля! - брякнул он.
        - Чего?! - поперхнулась я. - Да мы только сейчас узнали, что он ваш король!
        - Она не лжёт! - почти шёпотом произнесла девушка, сидящая по правую руку от короля.
        - Это не важно! Казнить этих прохиндеев! - отдал приказ король.
        - Оль, самое время бежать! - сообщил командир.
        - Согласна.
        Пусть руки у нас были связаны - это не помешало нам хорошенько подраться. Вначале вы взяли верх, но потом верх взяли над нами. Нам ничего не оставалось, как броситься наутёк.
        - Догнать!
        Мы бежали по длинным коридорам, сбивая всё на своём пути. Мы вбежали в помещение, где находились наложницы. Девушки бросились врассыпную, а мы в окно.
        - Второй этаж! - крикнула я, но уже было поздно.
        Упали мы в клумбы с цветами.
        - Больно было!
        - Бежим!
        Не тут-то было! Нас окружило порядка пяти дюжин солдат, и все они были настроены враждебно.
        - Что ж, придётся пробиваться! - сделала я вывод.
        - Полностью согласен! Середина? - спросил Вентин.
        - Думаю… да!
        С этими словами, я бросилась на солдат. Вентин немного отстал, но потом нагнал меня, и мы стали кружиться в вихре боя. Стража всё прибывала и прибывала. Казалось, им нет конца и края!
        - Их слишком много! - услышала я голос командира.
        - Ни фига! Без боя не сдадимся! - резонно заявила я.
        - Вам же хуже! - донёсся голос красноволосого паренька.
        Не заметили мы, как нас повязали. На сей раз бить не стали, хоть мы и вырубили с три десятка солдат. Нас повели по саду, именно туда мы и приземлились, успев подраться. Дожилась! Ведут на казнь! Солнце уже взошло и народ стал собираться на площади.
        - Могу поспорить: оповестили всех жителей, чтобы те пришли посмотреть на казнь, - прикинул Вентин.
        - И что самое интересное: они будут с удовольствием смотреть на это. А наши красавцы стражники оклеветают нас перед ними и казнят.
        - Грустно. Умрём на какой-то площади, а не в бою! - удручённо вздохнул Вентин.
        - Как я тебя понимаю.
        Как и говорил Вентин, на площади собралось около сотни жителей. Кто-то смотрел на нас с жалостью, а кто-то и кидался бранными выражениями. О прочих пятиэтажных выражениях, я умолчу. У самой уши в трубочку заворачиваются. Даже я таких выражений не знаю.
        Ждало нас две смерти: первая - виселица, вторая - через отсечение головы. Мне, как девушке, досталась виселица, а Вентину отрубят голову. Забавно.
        Церемонится с нами не стали. Мол, сознайтесь, что хотели убить нашего короля, и тогда вам грозит только тюрьма. Поднялись мы на эшафот. Мне на шею надели петлю и затянули потуже. Вентина с трудом поставили на колени, уложив его голову на плаху. Поднялся тот самый красноволосый паренёк (что-то он постоянно маячит перед глазами!) и развернул свиток, дабы огласить приговор.
        - Именем короля Михали, разбойники приговариваются к смертной казни! Разбойник, я предлагаю тебе присоединиться к нашей армии, - обратился красноволосый к Вентину. - Твоя выносливость, ловкость и сила! Всё это может нам пригодиться!
        - А моя подруга? - спокойно спросил Вентин.
        - Её казнят. Наложница из неё не получится. Слишком много ярости в её глазах! - с апломбом заявил паренёк.
        - Конечно! Довели бедную девушку до белого каления! - фыркнула я.
        Кто-то в толпе хрюкнул. Я не боялась умереть. Наблюдение за народом вызывало у меня только смех. А вот на короля у меня зуб. Не дай бог выживу!
        - Тогда и меня вместе с ней, - ответил Вентин.
        - Подумай! У тебя есть время, пока не пришёл палач! - настаивал он.
        - Я дал ответ. Казнят её - казните и меня.
        - Глупый разбойник! - вспылил он. - Из-за какой-то девчонки прерывать свою жизнь? У тебя будет всё! Богатство, женщины!..
        - Оля не какая-нибудь девчонка. Она отличный боец и верный друг. Благодаря ей, я выжил. Она поставила меня на ноги, выполняла тяжёлую работу и после этого я должен её - верного друга! - оставить?! ДАЖЕ И НЕ МЕЧТАЙ!
        Моих губ коснулась улыбка. Это я слышу от нашего командира, который постоянно гонял меня от всего и вся, запрещал мне дежурить и так далее по тексту.
        - Спасибо Вентин, - искренне поблагодарила я его.
        Пришёл палач, и с умным видом стал точить секиру. А что, обыкновенные топоры уже не в моде?
        - Что ж, ты сам выбрал свою судьбу разбойник! - высокомерно сказал красноволосый парень.
        Палач с секирой подошёл к Вентину, а второй ко мне.
        - Прощай Вентин, - попрощалась я.
        - Прощай Оля.
        Я приготовилась расстаться с жизнью, как…
        - ОСТАНОВИТЕ КАЗНЬ!
        Жители обернулись. Палачи отошли в сторону. К нам пробирался пожилой, тощий мужчина с длинной бородой и посохом в руке.
        - Успел! Нет, ну это же надо! Попросил СУТКИ мне дать! А они?! Ох, король Михали, устрою я вам весёлую жизнь! - ворчал мужчина. - Освободите их!
        Палачи ничего не сказав, освободили нас. Когда с меня сняли петлю, я облегчённо вздохнула. А то думала всё, - туши свет!
        - Верховный жрец Арман? Что вы тут делаете? - поинтересовался всё тот же красноволосый парень.
        - Эх, надавать бы тебе по шеи Зак! Просил же - не трогать этих двоих! Разбойники, за мной!
        Нам с Вентиным повторять не пришлось. Мы последовали за Верховным жрецом. Жители города провожали нас удивлёнными взглядами. А я рада, что не пришлось расставаться с жизнью.
        * * *
        Верховный жрец Арман привёл нас в тот же тронный зал. Он распахнул массивные двери и вошёл, не отходя от кассы, кроша батон на короля:
        - Шорин ори Лофини дит Михали! - гневно произнёс жрец имя короля. - Какого тардала тут творится?! Почему ты не подождал?! Просил же подождать!
        - А, Арман! Это честь для меня видеть самого мудрого жреца во всех королевствах, - подлизывался король.
        Верховный жрец Арман покачал головой.
        - Ты хоть понимаешь, что хотел казнить посланцев Кселиаса?! - размахивал руками жрец.
        Король Михали расхохотался:
        - Эти разбойники? Посланцы Кселиаса? Арман, не смеши меня.
        - Пророчество читал? - сухо спросил тот.
        - Как ты смеешь разговаривать так с королём?! - взвизгнула девушка, сидящая полевую сторону от короля.
        - Я не с тобой разговариваю Дашила!
        - Дашила, успокойся, - мягко произнёс король. - Этот жрец самый мудрый среди нас и к тому же мой учитель!
        Девушка умолкла. Но ей не понравилось, как этот старикашка разговаривает с её королём.
        - Да Арман, я читал пророчество. Но там не говорилось, что посланцами будут разбойники!..
        - Да? А кого нужно было послать? Красавиц девчонок, чтобы вас тут развлекали?! - эхом пронёсся голос по залу. - В пророчестве очень редко - слышишь? - ОЧЕНЬ редко упоминается класс посланников!
        В следующую минуту в зале появились покровители: Милан и Дилан. Они огляделись и одновременно покачали головами.
        - Милан - покровитель магов, и Дилан - покровитель разбойников! - выдохнул король.
        - Слушай Дилан, нас ещё узнают! Значит, не всё потеряно! - обрадовался покровитель магов.
        - Что за правители пошли?! Мы тут с Миланом заняты по самое ни хочу, а посланцев САМОГО КСЕЛИАСА хотят казнить? - скрестил руки на груди Дилан.
        «Мы? Посланцы Кселиаса?!» - подумала я. Чего-то я явно не понимаю… Верховный жрец укоризненно посмотрел на короля и повёл нас дальше. Ему явно не хотелось находиться здесь.
        - Пойдёмте посланники, я вас отведу в свою лабораторию, - обращаясь к нам, позвал Арман.
        Мы с Вентиным переглянулись, но последовали за жрецом. Он привёл нас в свою лабораторию. А она у него шикарная, я вам скажу! Всего скорее - это алхимическая лаборатория. Здесь полно книг и разных зелий с настоями.
        - Пожалуйте гости дорогие в мою скромную лабораторию, - пригласил нас Верховный жрец Арман.
        - У вас замечательная лаборатория Верховный жрец Арман, - ответила я.
        Вентин кивнул.
        - Зовите меня просто Арман.
        - Скажите Арман: почему вы называете нас посланцами Кселиаса? - поинтересовался Вентин.
        - В пророчестве сказано: «… и явятся в королевство Тория парень и девушка. Странно одетые, другие привычки… Внешне они выглядят как люди, но сущность их иная. Их поступки изменят королевство. Но всё зависит от правителя. Он сделает решающий шаг в жизни своего королевства…» И это только часть! Я специально зачитал этот отрывок. Вы только внешне похожи на людей, но ночью… Ты, - жрец указал на Вентина, - искусный оборотень и прекрасный лидер! А ты, - Арман указал на меня, - Рахар!
        - Рахар?! - переспросила я.
        - Да! Рахар! Рахары - это крылатые женщины-воины! Среди них есть и великолепные целители. Этот вид очень редок. Рахары могут жить поодиночке, либо стаями. Подчинить их практически невозможно, но шанс имеется. Если мужчина полюбит Рахара, то может снять с неё этот чудовищный облик.
        - Рахарами могут быть только женщины? - спросила я.
        - Да, - ответил жрец.
        - Есть только одна маленькая проблема: я - не Рахар! Вы приблизительно описали мой облик, но я подверглась мутации. Изначально я была простым человеком.
        Верховный жрец Арман задумался. Он почесал макушку и отправился в дальний угол лаборатории. Жрец снял покрывало с зеркала и подозвал нас к себе. Зеркало было большим во весь человеческий рост, и стояло оно на полу. Вентин первым подошёл к зеркалу, и мы увидели получеловека полуволка. Красив, мужествен…
        Заглянула и я в зеркало. На меня смотрела девушка в той же одежде, что и была я сейчас. Крылья хлопали за спиной. Руки были покрыты шерстью, а ногти на руках были длинными.
        Я подняла руку вверх. Отражение повторило моё движение.
        - Это зеркало Истинной сущности, - пояснил Арман.
        И этим было всё сказано.
        - Ты похожа на Рахар, но не истинная представительница, - заключил он. - Но это не означает, что ты им не принадлежишь. Вы посланы нам богами! И мы молим вас о помощи!
        - О помощи? - переспросил Вентин.
        - Да. Вот уже на протяжении десяти лет я, как сильный маг, пытаюсь защитить королевство от королевства Хырз. Они граничат с нами. А наше королевство стоит на самом выгодном месте и правитель Зер хочет завоевать его! Я вырос в этом королевстве, и буду сражаться за его независимость! Пусть даже мне это будет стоить жизни!
        - Не хочу показаться грубиянкой, но ведь ваше королевство Тория чуть не казнила нас. Плюс ко всему, мы простые разбойники.
        - Да, ты права. Но мне удалось вас освободить, и я прошу вас о помощи! Помогите нам защитить Тория от правителя Зера королевства Хырз!
        - Позвольте нам посовещаться, - попросила я Армана.
        - Разумеется! - дал добро жрец.
        Жрец отошёл от нас, подойдя к своим экспериментам. Мы с Вентиным отошли в сторону. Дух наёмника не победим! Подозрительны мы до безобразия!
        - Что будем делать? - спросила я.
        - А у нас есть выбор? - заломил бровь Вентин. - Бежать у нас не получилось. Второй раз я не хочу оказаться на площади для казни.
        - Я тоже. Но, они хотели нас казнить, а мы должны им помогать? Я всё понимаю, но такой расклад меня не устраивает, - покачала я головой. - Мне вот кажется, что те заключённые тоже «посланники Кселиаса», но вот только сидят в тюрьмах!
        - Есть прекрасный способ познакомиться с ними. Сделаем так: мы поможем им, если станут нас снова тащить на казнь, превратим королевство в руины. Я согласен с твоим мнением Оля, но сейчас выбора у нас нет, и придётся согласиться, - урезонил он.
        - Боюсь, нам придёт хорошо постараться, чтобы положить королевство в руины. Я доверяю тебе Вентин. Раз ты так говоришь, значит, у нас действительно выбора нет.
        - Спасибо Оля. Хоть ты и вредная наёмница, постоянно споришь со мной, но ты прекрасный друг и опора. Я рад, что мы с тобой встретились и сражаемся бок о бок.
        Вентин обнял меня. Вот что значит понимание. Я расчувствовалась.
        - Хорошо Арман, мы согласны помочь, - дал ответ Вентин.
        ГЛАВА 8. А ВОЙНУ НИКТО НЕ ОТМЕНЯЛ!
        А если честно, то мне нравится, когда Шимус «играется» с Димириэлем.
        Этот хищный взгляд… И Шимус мне нравится.
        Азаэль.
        - Шимус! Сколько раз тебе говорить, чтобы ты перестал пугать Димириэля? У него скоро нервный срыв будет! - устроил я разнос членистоногому.
        - Ну Валенс! Подумай сам: Азаэль на меня внимания не обращает. Иной раз вертит меня до такого состояния, что голова полдня ходуном ходит! А вот эльф… тут интереснее… - пожаловался паучок.
        Эльфийка хмыкнула. Ей было приятно вспомнить, как она успокаивала Шимуса. Паучок явно был этим не доволен. Да, кстати, я вот что заметил: последнее время Оля ведёт себя странно. Я даже не решался к ней подойти, однако стоит это сделать. Она очень сильно изменилась после стычки с Лайном.
        Мы шли вдоль реки. Димириэль указывает нам направление. Он говорит, что ему трудно указывать путь, но он старается, объясняя это тем, что Вентин находится далеко.
        - К тому же он мог попасть в беду.
        Рэне что-то пытался сотворить. Начинающий маг аж высунул язык от усердия. Оля постоянно оглядывалась по сторонам.
        - Оль? Тебя что-то беспокоит? - я положил свою руку ей на плечо.
        Девушка остановилась, как вкопанная. Но после мягко произнесла:
        - Нет. Всё хорошо… э… Валенс.
        Пожав плечами, я пошёл следом. На пути нам встретился посёлок. Было принято общее решение зайти туда. Я не уверен, что мы обнаружим Вентина.
        - Его там нет, - покачал головой Димириэль.
        - Это плохо. Но нам нужно пополнить наши запасы, - ответил я. - Заодно и отдохнём. Как-никак ночь близится.
        Она указала на еле видную тропку. У ворот стояла стража. «Два таких амбалчика!» - как бы выразилась Оля.
        - Кто такие? Чего надобно? - пробасил стражник, находившийся справа.
        - Мы путешественники и…
        - И что? Это не проходной двор! - влез второй стражник.
        - Друга ищем, - обронил Димириэль.
        - Друга? С каких это пор друзья шарахаются по таким местам? - расхохотался стражник.
        - И что это за место? - поинтересовался я.
        - Поселение посещают только богачи!
        - Ой, как хорошо! - обрадовалась принцесса Лейла, молчавшая всю дорогу. - Всегда мечтала побывать в одном из таких поселений!
        Стражники высокомерно посмотрели на неё. Они не поверили в её слова. А Лейла надела на голову корону, и как подобает принцессе, произнесла:
        - Я принцесса Лейла дин Лоронс IV!
        Стражники встали по стойке «смирно!», стараясь не смотреть на Лейлу.
        - Это мои друзья. Я надеюсь, вы не будете против, если они тоже пройдут?
        - Ну, что вы! Конечно, пусть проходят! - залебезил стражник.
        - Терпеть не могу использовать свои королевские полномочия, чтобы пробраться в то или иное место! - ворчала принцесса.
        М-да, а стража не ошиблась! Здесь и вправду полно людей! Первым делом я зарегистрировал нам номера. Шимусу очень хотелось повеселиться. Но мне удалось его уговорить, что сможет сделать это ночью. Всё равно спать не загонишь раньше времени! Пока не нагуляется до посинения, фиг придёт!
        Я решил прогуляться и заодно отыскать остальную часть команды. Королевские особы ходят с высокоподнятыми головами, не обращая ни на кого внимания. Даже на своих они не смотрят.
        - Милейший, прошу вас продать эту статуэтку за три тысячи рудий! - томно попросил усатый принц.
        Продавец поклонился. Он продал статуэтку с витрины. «Не-е-е! Хорошо, что я разбойник!» - подумал я. У нас, простых людей, всё намного проще.
        Лейлу я обнаружил у лавки с ювелирными украшениями.
        - И вы хотите сказать, что это кольцо из чистого золота?!
        Мм, для принцессы она слишком вежлива…
        - Но госпожа! Эти украшения мастерили сами гномы! Не мне вам говорить, как гномы делают украшения! - возмущался торговец.
        - Знаю. Но гномы, прежде чем отправить свои изделия в города и королевства, тщательно просматривают их. А на этом кольце трещина!
        Но Лейла не стала продолжать скандал. Её внимание привлекла золотая ракушка. Изделие лежало на бархатной подушечке, а с верху конусом висела ткань.
        - А что в этой золотой ракушке? - показывая пальчиком в угол ларька, спросила Лейла.
        Торговец посмотрел на Лейлу, потом на ракушку. Но всё же он взял ракушку и накрыл другой рукой, будто боялся, что кто-то увидит.
        - Это очень дорогое кольцо принцесса. Оно сделано по очень древнему чертежу, - торговец отрыл золотую ракушку, предоставляя Лейле взглянуть на кольцо.
        Кольцо было сделано из золота и платины. Аквамарин сиял в свете фонарей.
        - Никогда не видела такой красоты! - ахнула принцесса. - Но почему вы его прячете?
        - В нашем посёлке много ворья развелось. А такое кольцо очень редко и я его берегу. Я бы мог давно его продать, но боялся предложить. Цена его - двести пятьдесят три тысячи рудий!
        - Фью! - присвистнула девушка. - Вот это цена! Я беру!
        Торговец чуть под прилавок не упал. Похоже, никто не осмеливался приобрести такую красоту. Лейла расплатилась с торговцем и была довольна подарком.
        - Хех, теперь знаю, как избавиться от назойливых принцев! - патетично произнесла она.
        Рэне мы обнаружили у торговца с заклинаниями. Мм, мужичёк очень подходит под описание того, у которого Оля имела честь побывать и выучила парочку заклинаний. Эльфы были рядом. Им наскучило разглядывать побрякушки, и они решили понаблюдать за Рэне.
        Ближе к ночи, нам удалось оторвать его от ларька с заклинаниями. Шимуса я отпустил прогуляться, как и обещал. Оля решила тоже побродить по посёлку, однако мне удалось её уговорить пойти спать.
        * * *
        Калисса - она же замаскированная под Олю - выбралась из комнаты, в которой ещё были Лейла с Азаэль. Девушке надоело таскать стилеты и какую-то сумку. Калисса из принципа туда не залазила. Это всего лишь личина этой наёмницы. Калисса обнаружила пустую комнату и, убедившись, что за ней никто не следит - юркнула внутрь.
        - Небеса! Как я соскучилась по своему облику! - вскинула она руки к потолку. - Итак, где у нас тут зеркало?
        Девушка принялась рыскать по комнате. Не лёгкое это занятие! Она открыла кладовую и - о чудо! - обнаружила зеркало! Калисса три раза постучала по нему и принялась ждать. Лайн не заставил себя долго ждать. Он ответил почти сразу. Глаза у него слипались, будто не спал он сутки - это как минимум! Рядом метался Стас.
        - Ну наконец-то! Я уж думала, ты не ответишь! - томно сказала Калисса.
        - Терпение дорогуша, терпение! Что стряслось? Они тебя вычислили?
        Лайн говорил быстро.
        - Успокойся красавчик! Всё пучком! Все уснули. Не спокойно мне Лайнушка.
        - Погоди немного!
        Лайн завозился. Полетала посуда, слышны были ругательства. Вихрь вылез из зеркала и материализовался в Лайна. Разбойник отряхнулся и осмотрелся. Его не волновала обстановка в комнате - волновала Калисса. Если разобраться, то именно к ней он пришёл. А когда он её увидел…
        - ЛАЙН! Что вообще нюх потерял?! - рявкнула та.
        Дело в том, что Лайн позабыл, что перед ним Калисса в личине Ольги. И разбойник рванулся к ней, дабы придушить. Кристина была девушкой гибкой и легко увернулась от его цепких рук.
        - А? Что? - вертел головой разбойник.
        - Сейчас ка-а-к огрею чем-нибудь! - пригрозила она.
        - Калисса? Детка, это ты?
        - О небо! Как ты догадался?! Память отшибло?
        - Честно говоря, я толком не понял, - почесав затылок, ответил он.
        Лайн потянулся, тряхнул хорошенько головой и поднял с пола посох.
        - Слушай Калисса! Ты и впрямь, похожа на Олю. Я чуть было тебя не убил. Я решил тебя навестить. А то нам с тобой не дадут побыть вдвоём.
        - Посох? - удивлённо спросила она.
        - Ага, я его захватил для тебя моя дорогая.
        - Для чего?
        - Стас купил его в антикварной лавке у бабки. А я разузнал о нём поподробнее. Сам посох ничего не может. Однако может маг. Но не простой или начинающий, а имеющий опыт и стаж. Таким образом, ты сможешь с помощью этого посоха контролировать ситуацию. Я смотрю, Валенс наблюдает за тобой Калисса и мне это не нравится, - задумчиво произнёс Лайн.
        - Он пытается со мной говорить, а я не желаю! Да, если так дело пойдёт дальше, я его просто прибью! Находится рядом со мной, а я ничего сделать не могу! Это просто мытарство!
        - Тише милая, - Лайн взял её руки в свои, - ты молодец, стараешься. Я пару раз видел, как эльф смотрит на Олю, потому как отношения у них, я бы сказал - натянутые. А вот паук… тот постоянно находится близ этой наёмницы.
        - Кстати, насчёт паучка! Этот мохнатый близко ко мне не приближается, но и ничего Валенсу не говорит. Думаешь, он что-то подозревает? - насторожилась Калисса.
        - Возможно, паук собирает доказательства, хотя я не могу точно этого сказать. Тебе предстоит долгий путь, - напутствовал он.
        - Я уже начинаю жалеть, что согласилась на всё это, - печально произнесла девушка.
        - Калисса, дорогая моя! Благодаря тебе Оля выбыла из игры, и вы ищите только Вентина. Да, и вот ещё что Калисса: тебе нужно будет сделать так, чтобы эта команда изгнала Олю! Но к этому разговору мы вернёмся, когда я обнаружу Олю.
        - А что делать с лидером?
        - Ничего. Если команда будет против, чтобы Оля продолжала с ними путь, то ему ничего не останется, как принять их сторону, - заверил её разбойник.
        - Ты плохо знаешь это кучку разбойников! - покачала головой Калисса. - Вентин может уйти с Олей, отдав лидерство Валенсу.
        - Не отрицаю. Но есть одно «но»! Вентин постоянно с ней спорит, и думаю, он будет рад избавиться от неё, - осклабился Лайн.
        Калисса собралась, было что-то ещё сказать, но воздержалась. Её руки сжались в кулачки. Лайн почувствовал её напряжение, и не спеша, очень нежно обнял девушку. Напряжение мгновенно отпустило Калиссу. Её руки не очень уверенно легли на лопатки разбойника.
        - Я не говорил тебе этого Калисса, но думаю, что сейчас подходящее время… Я люблю тебя Калисса… - в полголоса произнёс Лайн ей на ухо.
        Калисса не ответила, лишь только крепче его к себе прижала. Лайну казалось, что он только что признался в любви не Калиссе, а Оле - заклятому врагу. Девушка хихикнула, почувствовав, как Лайн нервно зашевелился.
        - Тебя беспокоит мой облик? - проворковала девушка.
        Разбойник не успел ничего сказать. Лайн был захвачен страстным поцелуем Калиссы. Сердце Лайна забилось ещё сильнее. Его не покидало странное чувство, что перед ним Оля.
        - Секунду Калисса.
        Лайн отстранился от девушки, дабы перевести дыхание.
        - Ух! Скоро рассвет, а мне ещё тебе нужно рассказать, как пользоваться посохом!
        * * *
        Третий час сижу и пытаюсь понять: что от меня хотел Вентин? Итак, давайте по порядку: Вентин сказал, чтобы я придумала защиту для королевства (чтобы мы смогли спать по ночам), да так, чтобы муха не пролетела!..
        - Ты весьма неплохо дружишь с магией, вот и дерзай! - по-свойски сказал Вентин.
        Помню, тогда я даже не нашла, что ответить. Сам командир упорхнул с Арманом по каким-то важным делам. Угу, как же!.. Поехали дальше! В моё распоряжение была выделена четверть лаборатории Армана. Картина маслом: после часа усиленного листания книг и фолиантов, я нашла что-то отдалённо напоминающее защиту. Однако сделать купол будет не просто. Чувствую, придётся заочно окончить курсы по начертанию!
        На столе лежали книги по начертанию, а вот чернила придётся готовить самой. Хм, похоже, я начинаю догадываться, что хотел из-под меня Вентин. Дело в том, что я как-то не спала ночью, и решила немного освежить свою память в области заклинаний. Наткнулась на одно интересное заклинание под названием «Хлопушка». Заклинание находилось в книжке «100 и 1 шалость» (подарок был сделан самой себе из библиотеки Стаса). Я решила на ком-нибудь его испытать. Подопытными были разбойники, которые в очередной раз пытались на нас напасть. Вентин с Валенсом меня не пустили в драку заявив, чтобы я охраняла остальных. Эм, мне тогда показалось, что им нужна моя помощь, вот я сотворила «Хлопушку». Испуганный вид был у всех, даже у меня.
        Разбойники разбежались, только мы их и видели. В тот день Димириэль использовал весь свой богатый запас слов и выражений, чтобы высказать всё, что обо мне думает. Помнится, он ещё после своего монолога поблагодарил меня, но велел держаться от него подальше. Но мы отвлеклись.
        Чернила я обнаружила в шкафу случайно. Мне нужны были реагенты для их приготовления, а обнаружились уже готовые. Счастью не было предела! Страницы книг я листала с жадностью, ища слабые и сильные символы защиты. Только благодаря таким символам можно было создать что-то прочное, вечное… Передо мной лежали три книги и в каждой были разные символы. Один был Символ Щита, второй - Символ Купола, третий - Символ Прочности. Осталось дело за малым - создать из трёх символов - один!
        Кончик пера окунулся в чернильницу. Передо мной лежал пергамент. Тут нужно быть осторожной! Главное учесть все нюансы, а то последствия будут не самые приятные… Высунув язык от усердия, я стала чертить первую часть символа. Скажем так: курсы по начертанию прошла я вскользь! И диплома за это не дадут! А жаль!..
        Первая часть была начерчена. Она светилась красным свечением. Это говорило о том, что я движусь в правильном направлении. Вторая часть символа была сложнее… Ух! Аж вспотела! Вторая половина символа светилась жёлтым цветом. Теперь осталось самое сложное - третья часть символа.
        «Главное не ошибиться! Главное не ошибиться!» - повторяла я. Кончик пера окунулся в чернильницу, и я начала вырисовывать третью часть символа. Главное не отрывать перо от пергамента! Немного вправо, затем влево… Есть! Готово!
        Третья часть символа светилась голубым цветом. Итак, теперь нам нужно сделать «контрольное начертание!» А именно: нам нужно кистью пройтись по начерченному символу, чтобы он собрал в себе силу всех трёх символов!
        Вот! Работа закончена! Так, а теперь почитаем, как пользоваться символами… Хм, главное в воздухе начертить символ? Стоит попробовать! А это что? «Начинающий начертатель? Тогда эта глава для тебя! Открой и ты узнаешь, как пользоваться символами!»
        Заглянула. М-да, я ожидала, что в этой главе будет всё досконально написано! Ни фига! Я вам сейчас прочитаю, что тут написано: «Чтобы активировать символ, нужно в воздухе начертить ПРАВИЛЬНО! - символ. И когда он станет менять свой цвет - подуйте на него и символ активируется. В противном случае - ничего не получится». И это всё!..
        Хм, стоит потренироваться. Пять раз подряд чертила символ по пергаменту. На шестой раз попробовала без него… Вышибла стену. Поняла, что стоит хорошенько заучить созданный мною символ. Спустя полчаса у меня начало получаться… правда стену я вынесла полностью.
        - Что здесь произошло?! - услышала я тревожный голос Вентина. - Такое ощущение, что по лаборатории прошлось стадо бизонов!
        - М-да, теперь стена превратилась в один огромный проход, - заключил Арман, осматривая мою работу.
        - Ну, я пыталась опробовать новый символ, - виновато ответила я.
        - Проверить?! Да тут, будто война была!.. И как? - тут же поинтересовался Вентин. Глаза его горели от любопытства.
        - Чертить получается. Думаю, я нашла способ защитить королевство от вторжения, - ответила я, прокручивая в голове очертание символа.
        - Позволишь нам взглянуть? - попросил Арман.
        - Конечно!
        Свиток лежал на столе. Я почувствовала какую-то силу, исходящую от свитка. Символ светился сиреневым цветом. Они подошли к столу, и оба сделали глаза по десять рублей.
        - Что такое? - нахмурилась я.
        - Как… как тебе удалось создать такой символ? - хрипло спросил жрец Арман.
        Вентин тоже посмотрел на меня, ожидая ответа.
        - Было нелегко. Три часа пыталась понять, что хотел от меня Вентин. Потом пролистала несколько книг и в одной, - я указала на фолиант, который расположился на краю стола, - нашла абзац, в котором говорится, что можно создать свой уникальный символ. Взяла три разных символа и соединила их части в единый символ.
        - Но это не то, чтобы не возможно - нужно очень много времени! - не понимал Арман.
        - В абзаце говорилось, чтобы сделать единый символ правильно, необходимо брать символы от самых слабых до самых сильных, тогда всё получится, - пожала я плечами. - Возможно, ключевая фраза здесь: «необходимо брать символы от самых слабых до самых сильных!» Например, слабый, средний и сильный.
        Арман подумав, кивнул.
        - Значит, тебе удалось создать защиту? - уточнил командир.
        - Да. Но я не совсем уверена, что она надёжная. Потому как не пробовала ещё её устанавливать, - спохватилась я, увидав, что у них уже глаза загорелись.
        В курсе, что они меня хотят послать устанавливать защиту.
        - Тебе придётся сделать это сегодня, а ещё лучше сейчас! - распорядился Вентин.
        Я закусила губу.
        - Оля! Тебе думать вредно! Пошли! - потащил Вентин меня за собой. - Арман, веди нас!
        Верховный жрец кивнув, повёл нас по коридору. Затем была огромная лестница, ведущая к выходу из замка. Боковым зрением я обнаружила лук и колчан со стрелами. Сцапав добро, мы продолжили поход.
        Массивные двери распахнулись, и яркие солнечные лучи ударили в лицо. Глаза постепенно привыкали к свету. Красная дорожка располагалась по середине лестницы, ведущую из замка в город. Домики одноэтажные и у всех был огород. Росли яблоки, груши (по форме именно так и выглядели), цвели цветы…
        Красотой не дали насладиться. Свернули мы направо и через минут пять мы уже стояли у ворот королевства Тория. Недалеко, километрах в трёх, виднелся замок. Я так предполагаю - это королевство Хырз?
        - Вот мы и пришли. Видите во-о-о-н тот замок? - Арман указал вдаль. - Это и есть королевство Хырз!
        О, я угадала! Приз в студию!
        - А теперь Оля, наложи Символ Защиты на Тория.
        На меня смотрели две пары глаз. Я поёжилась от их взгляда, но всё же начала чертить символ в воздухе. Для этого я повернулась лицом к Тория. Символ я чертила очень осторожно. Не стоит спешить.
        Символ был начерчен. Он вспыхнул белым свечением и стал поглощать в себя всё королевство. Купол был готов. Он был прозрачен, и даже с близкого расстояния его невозможно было рассмотреть. Я улыбнулась. Приятно видеть, что почти четыре часа не были даром!
        - И как проверить? - задумчиво спросил Вентин. - Могу поспорить: ты сделала так, чтобы купол нас пропускал, а врагов - нет.
        И как он догадался?..
        - Нужно, чтобы враг пришёл и попробовал проникнуть в королевство через купол, - пожала я плечами.
        - Будет такая возможность. Сегодня Зер отправит к нам своих воинов, - заверил меня Верховный жрец Арман.
        Дело шло к вечеру, когда заявились войска Зера. Мы стояли на стене. Под нами были ворота. Вечер плавно перетекал в ночь. Тёмное пятно воинов приближалось к воротам Тория.
        - Среди них есть лучники, - указывая посохом в тёмное пятно, предупредил Арман.
        - Я так понимаю, они не промахи? - спросила я, готовясь начертить новый символ.
        - Они лучшие! Не зря Зер имеет прозвище Неуловимый! Любой его поход оканчивается удачей, без особого труда он захватывает города и королевства. Некоторых воинов он обучает сам!
        - Воины применяют силу, и думают, что они победят. Однако разбойники используют хитрость, а потому выходят из боя без особых потерь, - невзначай обронил Вентин.
        Закусив губу, я стала чертить новый символ. Главное, чтобы рука не дрогнула, иначе сила символа даст трещину… Рота солдат остановилась. Один из магов вышел вперёд. Он демонстративно развернул свиток, откашлялся, а затем громко и чётко начал:
        - Именем короля Зера! Правителя королевства Хырз, приказываю вам сдаться!
        Ты мои золотые! Иди - поцелую!.. Тишина опустилась на поле. Звёзды усыпали небосвод, а воздух стал прохладным… я бы даже сказала: могильный…
        - А если откажемся? - поинтересовалась я спустя некоторое время.
        - Вам же хуже! Мы не хотим проливать кровь! Просто сдайтесь и мы вас не тронем! Зачем себя мучить? Зачем рисковать? Откройте ворота!
        - Ага, и он думает, что мы ему поверим? - удивилась я, обращаясь к Вентину и Арману.
        Верховный жрец Арман пошатнулся. Кристалл на верхушке посоха засиял голубым светом.
        - Да как ВЫ СМЕЕТЕ! - стукнув посохом о пол, закричал он. - Мы будем драться!..
        - Мы подумаем над вашим предложением! - тут же крикнула я.
        - Что ты делаешь?! - взвился жрец.
        - Нам нужно время Арман, - спокойно ответила я. - Пока они там ждут от нас ответа, Символ Отражения похитит у них силы.
        Глаза Верховного жреца полезли на лоб.
        - Ты… ты открывала книгу с глазом? - испугался он.
        - Да, что-то такое открывала. Обложка потёртая и огромный глаз, - нахмурилась я, вспоминая, как выглядел сей экземпляр.
        Арман поперхнулся воздухом. Похоже, что я сунула свой нос туда, куда не стоило… Однако жрец промолчал. Наверно думает, чтобы такого сказать?..
        - Эй, вы там! Не слышим ответа! - крикнул маг.
        - Ответ: нет? - спросил Вентин.
        Мы кивнули. Несмотря на то, что их много, мы примем бой. Я осмотрелась. М-да, такое ощущение, что сюда прислали не только армию Хырза, но и близлежащих королевств.
        - Нужен ответ? Что ж, наш ответ таков: сдаваться мы не собираемся! - патетично заявил Вентин.
        - Это окончательное решение? Смотрите, будете жалеть!..
        Мой взгляд заметил то, отчего моих губ коснулась улыбка. Символ Отражения начал работать! Воины, маги и лучники стали шататься. Символ Отражения стал светиться ярче и сменил синий цвет на красный.
        - Символ начал работать! - указывая на шатающуюся армию, сказала я. - Силы магов и воинов уходят, а значит, нам будет проще с ними справиться.
        - Каковы наши действия? - спросил жрец.
        - Вы останетесь здесь. За всеми мы уследить не сможем. А вот мы с Олей попробуем разбить армию, - распорядился Вентин.
        - Вы? Вдвоём? - удивился Арман.
        - Да, - в унисон ответили мы.
        Начертив символ в воздухе, я стала соединять два канала между символами. Процесс сложный и трудоёмкий, но времени много не занял. Пока я тут возилась с каналом, воины пытались проникнуть в Торию, а маги пробивали защиту. Лучники рассыпались в разные стороны. Огонь хорошо освещал территорию, а потому отследить: кто, куда, зачем - было не сложно.
        - Что? Защита? У них?! - заливался злостью главный маг. - Да этого быть не может! Они бояться открыть книгу!
        Чтобы там не говорил этот крикливый маг, а защита у нас была. Армия клонов, созданная мною, стала выходить из символа и сразу ринулась в бой! Можно было увидеть: где армия Хырза, а где наша.
        Наша армия превращалась в сгусток энергии, а армия Хырза падала без чувств. Такие простые духи не могут убивать, а потому люди просто падали на землю без чувств.
        Мы с Вентиным спустились со стены на землю. Повсюду лежали тела и шагу не дают ступить! Нахальство! Армия духов пробиралась дальше. Мы же шли следом и горе тому, кто попытается прорваться!
        - Видишь лучников? - спросил Вентин.
        - Угу.
        - Твои справа, мои слева.
        Кивнув, я полезла на холм, именно там скрывались лучники. Они метко стреляли в восставших воинов и те исчезали. Я решила их обойти. Лучники так увлеклись своим делом, что не заметили меня. Первой была девушка. Я оглушила её и осторожно уложила на холм. Двоих парней я стукнула головами, троих связала.
        Девушка, скрывшаяся за валуном, начала обстреливать меня, и кричала: «Чужаки! Чужаки!» Я еле успевала увернуться. Вдруг она закричала и упала на землю. Подойдя поближе, я увидела, что она ранена. Оказалось её кто-то из своих подстрелил. Ведать спутал.
        Я оттащила её назад. Оглядываясь по сторонам, я стала рыскать в сумке. Нужно перевязать рану. Я извлекла пузырёк с зельем, мазь и бинты.
        - Что ты делаешь? - хрипло спросила она.
        - Рану собираюсь перевязать.
        Я сложила платок и попросила девушку крепко прикусить его. На удивление, она выполнила моё распоряжение. Сломав наконечник стрелы, я стала изымать её из руки девушки. Она закричала.
        Стрелу я извлекла. Промокнув рану, я открыла пузырёк с зелёной жидкостью. Девушка мельком глянула, что я собираюсь делать, и отвернулась. Я плеснула зелье на рану, и тут же стала накладывать повязку с мазью. Барышня успокоилась…
        - Оп-па! Заложник! А теперь медленно встань и отойди от неё! - потребовал голос.
        Я начала вставать и поворачиваться, как меня одёрнули:
        - Ан нет! Не поворачивайся! Зер будет доволен пленником!
        Незнакомец подошёл поближе ко мне и собирался, было связать меня, но был уложен лицом на землю.
        - Хулиганьё! - выпалил парень.
        - Это я-то хулиганьё?! А сам-то?! - возмутилась я.
        Паренька я прислонила к валуну и продолжила заниматься девушкой.
        - Зачем ты мне помогаешь? - спросила она.
        - Четвёртое правило наёмника: видишь раненого? Помоги ему! - отчеканила я.
        Я вышла из-за валуна, направляясь к палатке. Мне стало интересно: кто там находится? Может, там заседает тот самый маг, который приказывал нам сдаться?
        - Эй, наёмница! Как дела? - спросил Вентин.
        Ух! А я его и не заметила!
        - Дорога свободна.
        - У меня тоже. Думаешь, он там?
        - Не отрицаю, - ответила я.
        Я первая проникла в палатку. А там… там веселье! Гогот сошёл на нет, ибо мы были замечены.
        - Э! Эти двое, что здесь делают? - брезгливо поинтересовался парень, сидевший около стола.
        - Да эти те самые, что зачистку делали! - крикнула девушка, указывая на нас с Вентиным пальцем.
        - Возможно, - пожал плечами Вентин. - Оль! Выход!
        Я резко упала на одно колено, касаясь рукой земли. Лёгкий ветерок пронёсся внутри палатки.
        - И что это значит?! - скрестила руки на груди девушка.
        - Мы в ловушке, - спокойно отозвался парень.
        - Оу, да они ещё и умные! - съязвила я.
        - Что ж, может, теперь расскажите: кто вы такие? Что вам нужно от Тория? И почему нельзя было всё решить мирным способом? - начал расспрашивать Вентин.
        - Хех! С чего это мы будем вам докладывать?
        - Вы в ловушке, ваша армия практически разбита. Думаю, ещё полчаса, - и всё! - пожала я плечами.
        - Глупые наёмники! Не сиделось вам дома! Ладно, расскажем! Наш правитель Зер завоёвывает территории, а Тория стоит на весьма выгодном месте. Зер хочет подчинить Тория. Торговый путь! Там собираются купцы с разных стран! Особенно все ждут купцов с Ларихты!
        - К тому же под королевством Тория находятся шахты с золотом, а река, протекающая рядом, в полнолуние несёт драгоценные камни! - добавила девушка.
        Парень кивнул. Значит, им нужно не территория по строительство - нужны шахты! М-да, тут ничего не поможет, ни переговоры, ни уговоры… Что ж, тогда у нас один выход - разбить войска Зера, дав понять, что соваться в Торию не стоит.
        - Войско разбито. Армия ждёт приказаний, - обратилась я к Вентину.
        - Вы слышали. Даём два варианта: первый - вы добровольно уходите и больше не суётесь в Торию, второй - мы направляем армию на Харз, - сообщил он.
        Было видно, что вся троица задумалась. Третьим был тот самый маг, который приказывал нам сдаться.
        - Даже, если мы повернём обратно, что с того? Думаете, Зер просто возьмёт и отступит? Под Торией ОГРОМНЫЕ ШАХТЫ С ЗОЛОТОМ и вы думаете, что Зер откажется от такого лакомого кусочка? - с апломбом ответил маг.
        - А что, разбитая армия двумя наёмниками его не устроят как доказательства? - заломила я бровь. - Без проблем! Я могу направить армию на Хырз!
        - Что ж, поступим иначе! Вы поведёте нас в Хырз, и мы сами поговорим с вашим правителем! - покладисто сказал Вентин.
        Троица испуганно переглянулась, но решили нас туда отвести.
        - И без глупостей! - предупредила я.
        Я сняла преграду, и мы вышли на улицу. Жалкое зрелище! Кругом бесчувственно лежащие тела, а некоторые тихо постанывали от полученных ранений.
        Армия смотрела на меня, и я чувствовала, что духи не довольны. Они хотят войны!.. Троица повела нас к королевству Хырз.
        ГЛАВА 9. В ПЛЕНУ ДЕВ-ВОИТЕЛЬНИЦ
        Очень рада, что меня взяли в группу.
        Надоело сидеть в четырёх стенах замка. Это просто пытка какая-то!
        Народец тут странный, но жить с ними можно.
        Принцесса Лейла.
        Не знаю, но я бы хорошенько вправила бы мозги этому Зеру! Мало того, что он армию потерял, так ещё и отказывается с нами встретиться! Безобразие! Слов нет! Одни эмоции!
        - Слушай, может парочку духов ему подсунуть? Авось передумает, - предложила я.
        - Твоё предложение уже не кажется мне бессмысленным, - заверил меня Вентин.
        - Чего?! А полчаса назад оно казалось тебе бессмысленным?! - ошалела я.
        - Скажем так: я думал, что Зер одумается. Кому приятно услышать, что его армия потерпело поражение? Да ещё это сделало два наёмника? Засмеют ведь!
        Хм, похоже, Зеру всё равно. Однако мы с Вентиным не собираемся ждать, пока Его Величество соизволит нас принять!
        Три духа просочились через щели двери в помещение. Сбоку от меня стоял стол, и он же ходил ходуном. Всё потому, что под ним забилось три стражника. Пускать они нас не хотели, а когда увидели армию духов - слиняли. Некоторое время всё было тихо, а потом… За дверью раздались вопли, звон бьющейся посуды, лязг лезвий.
        - ДЕМОНЫ!
        Стало тихо. Я - вся из себя такая культурная - постучалась в дверь со словами: «Можно войти?» - вошли внутрь. М-да, ну и погром у них тут! Тронный зал сейчас походил больше на поле боя. Шторы были разодраны, мебель годилась теперь на то, чтобы ею разожгли камин. Стражники соорудили из мебели блокпост и не пытались вылезти оттуда. Некоторые представители элиты прятались под коврами. Сам правитель Зер взобрался на трон и категорически отказывался спускаться.
        Духи немного успокоились. Сейчас они просто стояли и ждали указаний. Я стала ощущать, что силы мои начали уходить. Значит нужно быстро всё разузнать и закрывать Символ Отражения…
        - Разбойники! Воры! Хулиганы! Разгильдяи! Засланцы! Авантюристы!- кричал повелитель Зер.
        Зер весьма симпатичный паренёк. Ему на вид лет тридцать. Образован, искусный воин и прекрасный правитель! Это его слова, не мои!.. Корону он постоянно поправлял, будто она была ему велика.
        - Мы только ходим поговорить! - пыталась я перекричать Зера. Оказалось это не так-то просто!
        - Стража! Где моя стража?! - надрывался он.
        - Простите, правитель Зер, но вам придётся поговорить с этими ребятами, ибо мы не желаем с ними связываться, - пугливо отозвался стражник из-за блокпоста.
        - Палача пригласить?! - рявкнул Зер.
        - Как пожелаете повелитель, но мы не пойдём! Лучше смерть от палача, чем от этих разбойников!
        Я же с энтузиазмом помахала стражникам рукой. При этом улыбалась. Зер понял, что ничего не добьётся от своей стражи, и собрался, было спуститься, но почему-то передумал.
        - Чего вы хотите?! Опять попрошайничать пришли? Я же сказал, что ничего не дам! Всё? Проваливайте! - зычно сказал Зер.
        - Как грубо! - обиделась я.
        - Значит так! Твоя армия повержена! И не суй свой нос в Торию! Ты видел, что сделали духи! - сказал Вентин.
        - Да кто ты такой, чтобы мне указывать?!
        От такой наглости Зер аж с трона слез. Его больше не пугали духи.
        - Просим по-хорошему. Смотри, духов будем посылать каждую неделю, - предупредила я.
        Ясное дело, что Зер нам не поверил. А мы и не надеялись, что вот он возьмёт и поверит!..
        - И вы думаете, я вам поверил?
        - Нет. Но, если тебе мало разгромленной армии и этого бардака, - я указала на груды мусора и обломков, - могу отпустить духов… погулять.
        Ответа не поступило. Я расценивала его молчание, как согласие. Повернувшись к духам, я отдала им указание: прогуляться по дворцу. Зер молчал. Он стоял и наблюдал. Погром не заставил себя долго ждать. Духи бесчинствовали по полной программе.
        - Вентин! Нам нужно что-то придумать, пока меня не покинули силы, - шепнула я командиру.
        - Духи?
        - Да. У нас ещё есть минут двадцать, потом мне нужно развеять Символ Отражения, дабы духи не вышли из-под контроля.
        - Вы простите, правитель Зер, что мы вас побеспокоили, - демонстративно поклонился Вентин Зеру, - сию же минуту мы уходим.
        Вентин пошёл первым, я следом. Коридоры были свободны и нам никто не мешал идти обратно в Торию.
        - Я не понял, вы куда?! - выбежал в коридор Зер. Его глаза выражали глубокий ужас.
        - Мы уходим. Зря мы вас потревожили, - равнодушно сказал Вентин.
        - Что?! А как же эти прозрачные твари?!
        - Духи? Дык, моя подруга не может их контролировать, а потому они здесь просто всё разнесут.
        - Что?! - испугался правитель Хырза.
        - Да вы не волнуйтесь! - отмахнулась я. - Они разнесут дворец и исчезнут. Зато у вас будет, чем заняться.
        - Да вы… да вы хоть понимаете, что натворили?! - взревел он.
        - Мы-то понимаем, а вот ты, похоже, нет! - процедила я. - Но есть способ предотвратить всё это.
        - И как? - быстро спросил он.
        * * *
        Зер неохотно, но согласился не нападать на Торию. Он ещё долго бубнил что-то себе под нос. Символ Отражения я еле закрыла. Духи исчезли, оставив после себя бардак, но это мелочи. Шорин ори Лофини дит Михали - он же правитель Тория - отпустил нас. Как это благородно с его стороны!..
        Жрец Арман предложил нам остаться, но мы отказались. Нам нужно найти остальную часть команды, да и не понравилось мне тут. Не гостеприимный народ.
        - Мы всегда будем вам рады! - крикнул Арман.
        - Угу, особенно палач! - буркнула я.
        Вентин сделал вид, что пропустил мой комментарий мимо ушей, но улыбку я узрела. Королевство Тория уже было далеко позади, и только сейчас я почувствовала некое облегчение.
        - Знаешь Вентин. Я рада, что мы ушли из Тории. Не спокойно там, - взглянув на небо, проговорила я.
        - Ещё бы! Столько недовольных и злых людей обитает в этом королевстве! Так, сказал бедняк! Раз мы на развилке, тогда оставим послание нашей группе.
        Вентин привязал лоскуток ткани на дерево, и мы свернули направо.
        - На тот случай, если они идут за нами, - добавил командир.
        Ночь уже вовсю наступала на пятки. Решено было заночевать.
        * * *
        Всю ночь мы шли и никак не могли остановиться, чтобы немного отдохнуть. Казалось, будто мы не спали около двух суток.
        - Все сюда! - крикнула Азаэль. - Вентин был здесь!
        - Мм, концы лоскутка показывают направо! Значит, он пошёл через лес, - предположил я.
        - … или они, - тихо пробормотал Димириэль. Но тут же замолчал, как только в поле его зрения показалась Оля.
        - Шимус? - окликнул я паучка.
        - Усь? - раздалось откуда-то сверху.
        - Я уж думал, мы и тебя потеряли, - облегчённо выдохнул я. - Ты что молчишь всю дорогу? Заболел?
        - Нет. Я тебе говорил.
        Хм, что это с ними? Димириэль начал сомневаться, что Вентин один бродит, Шимус поник. Оля оглядывалась по сторонам, будто что-то ища, или кого-то…
        - Азаэль! Ты вместе с Лейлой и Рэне займите Олю, пока мы поговорим в стороне, - попросил я.
        Мы с Димириэлем отошли в сторону. Шимус продолжал сидеть на моей голове.
        - Так, рассказывайте! - потребовал я.
        - Что рассказывать? - томно спросил Димириэль.
        - Всё! Почему ты упомянул, что Вентин может быть не один?
        - Всё очень просто Валенс. Я хоть и не сильный маг, но могу отличить настоящего человека от иллюзии. Из нашей команды пропали двое, а не один, как мы считали.
        - Объясни.
        - Хорошо. После встречи с Лайном, что изменилось? - спросил он.
        Я начал вспоминать весь наш путь, пройденный после встречи с Лайном и Стасом. Изменилось отношение в нашей группе…
        - Ты перестал дразнить Олю, а Шимус ни разу к ней не подошёл! - вдруг осенило меня.
        - Хорошо. Двигаешься в правильном направлении. Плюс ко всему я даже паука не трогаю. Хотя эта животина мне, сам знаешь, не нравится.
        - И не говори остроухий, мне тоже без тебя скучно, - удручённо сказал Шимус.
        - Вы что, хотите сказать, что Оля…
        Димириэль кивнул.
        - Я тоже сначала думал, что Оля себя так странно ведёт из-за этой встречи. Обычно, когда я молчу, она начинает меня дразнить, мол: почему я с ней не разговариваю? И потом: посох откуда?
        - Посох появился наутро, как мы отправились искать Вентина, посетив деревню богачей, - вспомнил Шимус. - Я ещё задумался: за какой-то час откапать такой здоровенный посох? Мы с Димириэлем решили сделать вид, будто ругаемся. Обычно в таких случаях добрая Душа берёт меня на руки и чешет спинку, а эльфу начинает рассказывать, что я маленький и обижать меня не стоит. Сам видел, что это эффекта не возымело, - грустно ответил Шимус.
        - Нужно выяснить: кто скрывается под обликом Оли! Что за посох, она носит?
        Мы вернулись к остальным. Оля уже начала выходить из себя и грозилась накостылять девушкам. Рэне же держался в стороне.
        - Ай, ай девушки! - цокнул я языком. - Как вам не стыдно! Зачем девушку обижаете?
        - Ты вовремя Валенс. А то эти… девочки меня совсем замучили, - сказала Оля.
        Хм, с трудом верится, что эта девушка не Оля. Димириэль сказал, что если следующую ночь мы будет идти, то сможем догнать Вентина… и Олю.
        Мы решили не подавать виду, что почувствовали не ладное. Лейла, Рэне и Азаэль в курсе. Надо отдать принцессе должное: она не стала кричать, что Оля, совсем не Оля.
        - Раз вы не подаёте виду, то чем я хуже? - заявила Лейла.
        Мы решили отдохнуть, потому как завтра нам придётся идти не только день, но и ночь… Дежурил этой ночью я. Азаэль потащила Димириэля спать. Как она сказала:
        - Димириэль устал и ему нужно хорошенько отдохнуть!
        Лейла и Рэне уже спали. Шимус лёг поближе к костру, и произнеся: «Добрая Душа! Где ты?» - уснул.
        Я сел так, чтобы видеть Олю. Девушка сделала вид, будто спит. Спустя час, Оля пропала из виду. Я тут же направился на её поиски.
        Оля постоянно оглядывалась. Хм, подойдём поближе… Девушка стукнула посохом о землю. Белое свечение окутало посох и вот перед Олей стоит Лайн. Я чуть было не бросился на разбойника, но вовремя спохватился. Я ведь здесь для того, чтобы понаблюдать.
        - Что-то случилось? - забеспокоился Лайн.
        - Не совсем но, похоже, скоро случится, - уклончиво ответила девушка. - Я достала для тебя одежду этой наёмницы, но посохом пока не воспользовалась.
        - Что-то мешает? - спросил Лайн, забирая одежду Оли.
        - Не спешу. Хоть ты и не нашёл наёмницу, я решила не трогать Валенса… пока. Мне хочется, чтобы она видела смерть своего напарника. Посох может пригодиться, но потом.
        - С помощью этой одёжки, я смогу отыскать Олю. А тебе стоит быть повнимательнее моя дорогая. Мне кажется, что они что-то начали подозревать. И ещё…
        Я не стал дослушивать разговор. То, что я услышал, было вполне достаточно. Мне оставалось только вернуться к остальным.
        * * *
        - Вай! - вякнула я, падая на пол.
        Ох, больно было! Так, стоп! А где я? Находилась я в комнате. Поднявшись с пола, я села на край кровати. Комнатка была небольшой, но и в тоже время просторной. Был шкаф, тумбочка, кровать, на которой я сидела, окошко. Да, и диванчик стоял около двери.
        Я тут же стала ощупывать пояс… всё на месте, включая оружие. Обычно, когда меня похищают, отбирают всё оружие. Бездонная сумочка была при мне. Она становится невидимой, когда приближается враг или мне страшно.
        Так, а где Вентин? В комнате его нет, значит пойдём искать. Я вышла из комнаты на… улицу. Оказалось, что я находилась в бунгало. Яркие лучи солнца ударили по глазам. Прикрывая глаза ладонью, я стала бродить, изучая окрестности. Судя по всему - это небольшое поселение каких-то народов. На улице никого не было, да ещё и тихо.
        И где я буду искать Вентина? Выбора особого не было, а потому я решила заглянуть в каждое бунгало. Заглянула в первый - никого, во второй - тоже никого…
        Шорох позади меня заставлял обернуться. Медленно я стала доставать стилет. Повернувшись обратно, я увидела пятерых девушек. Две из присутствующих были вооружены луками, а трое - мечами. И почему мне кажется, что битвы не избежать?
        Сами девушки были странно одеты. Юбка и топ - вот и вся одежда. Волосы у всех пятерых были завязаны в хвост. На руках и ногах сияли браслеты из чистого золота. Хм, драться в юбке? Это же не удобно!.. Или я чего-то не понимаю?
        - Чужестранка очнулась! - сказала одна из девушек с мечом в руке.
        - И вам не хворать, - поздоровалась я. - Девчат, не подскажите: паренёк такой красивый, тёмноволосый с кучей оружия, не проходил?
        Девушки засмеялись. Эм, я что-то смешное сказала?
        - Значит, вы действительно знакомы. Он в тюрьме! В нашем поселении нет места мужикам!
        - Тогда, может, вы нас отпустите? - наивно попросила я.
        Знаю, вопрос глупый, но нужно как-то выведать у них, где именно они прячут Вентина.
        - Мы вас сюда принесли не просто так! Паренёк неплохой, им займутся наши сёстры, а тобой займёмся мы! - отчеканила девушка с луком.
        Я тут же вооружилась стилетами и приготовилась к защите, но тут…
        - Ха-ха! Наивная разбойница! - хохотнула девушка с мечом. - Иди за нами.
        Глаза округлились. Это как понимать? Пришла кучка девиц вооружённая до зубов и даже драться не стала? Чего-то в этой жизни я явно не понимаю.
        - Думаешь, мы правильно поступили, что не отобрали у неё оружие? - спросила одна из девиц.
        - Раз этот красавчик с ней, то она не станет нападать. Отведём её к королеве Кристе, она решит, что с ней делать.
        У берега озера был полуразрушенный храм. Он стоял на холме. В центре разрушенного храма был трон, а на нём восседала дама. Её взгляд смотрел на нас, но в особенности я ощущала его на себе. У дамы были шикарные длинные волосы. Корона смотрелась на её голове эффектно. На ней было лёгкое белое платье.
        Девушки поклонились даме. Та им кивнула в ответ, и стала ждать, пока девушки расскажут: что привело их к ней?
        - Королева Криста, нами были обнаружены чужестранцы! Один в тюрьме, а вот это девицу мы оставили, посчитав, что она сможет вступить в наши ряды, - сообщила девушка с мечом.
        - Вот как? - заломила бровь дама.
        Она встала с трона и спустилась к нам. Дама обошла меня два раза.
        - Я чувствую в твоём сердце тоску, боль и страдание. Ты стала воином, потому как ничего другого не оставалось. Быть ребёнком - это испытание, которое мы проходим. Наши победы, падения - всё это мы переживает особенно остро.
        Я посмотрела на неё удивлённым взглядом. Что она хотела этим сказать?
        - Твоё удивление мне понятно. Многие из моих подопечных тоже были брошенными или как ты - были сиротами. Это страшно и мне пришлось потратить несколько лет, прежде девочки перестали бояться жизни, - вздохнула королева Криста. - Для тебя тоже здесь найдётся место.
        - Я благодарю вас за гостеприимство, но нам нужно идти… - начала я.
        - Нет. Ты останешься здесь НАВСЕГДА! Я научу тебя жить, и ты перестанешь винить себя. Пусть переоденется, и приступает к тренировкам! - отдала приказ дама.
        Девушки повели меня в неизвестном направлении. Они завели меня в домик. Одна из девушек стала копошиться в шкафу, ища что-то.
        - Тебя как звать?
        - Оля. Да, что у вас тут происходит?! - повышая голос, спросила я.
        - Так вот Оля, имей уважение к нашей королеве! Она нас вырастила и научила всему тому, что знает сама. Вы были на нашей территории, и мы взяли вас в плен!
        - Вот, нашла! - кряхтя, произнесла девушка, возившаяся в шкафу. Она вытащила комплект одежды - состоящий из юбки и топа.
        - Юбка? Не-е-е! - запротестовала я. - В ней неудобно!
        - Ой, да что ты понимаешь? - отмахнулась та. - Сначала попробуй, а потом уже голоси!
        - Рона! Не забудь про браслеты! - напомнила другая девушка.
        - Ага, браслетов мне только не хватало! Имела честь носить один из них! - отказалась я.
        Девушки посмотрели на меня, как на врага народа (хотя, в какой-то мере, я им и была). Они поглядели на меня, потом на браслеты. Положили всё это добро на кровать и удалились. Я ещё долгое время слонялась по помещению, дабы я совсем растерялась. «Так Олечка, спокойнее! Если ты хочешь отсюда выбраться, то тебе придётся слиться с народом. Другого выхода у тебя нет», - размышляла я.
        Я переоделась. Правда браслеты я надевала с опаской, дабы имею печальный опыт. Как увижу браслет, невольно выплывает ехидная улыбка Стаса. Нашла зеркало. Мм, ничего так выгляжу! Так, и мне нужно выведать, где они держат Вентина. Я вышла из домика. Две девушки караулили меня. Они повели меня к арене. Сама арена была небольшой, и у неё уже столпился народ.
        - Ты должна пройти посвящение Оля.
        - Да не хочу я… а… э… что я должна сделать? - спохватилась я.
        - Победить трёх наших лучших воительниц!
        Я громко сглотнула. Я-то свои возможности знаю, а вот их… У них тут у всех такие лица деловые, что думаю: и что я тут такая вся из себя делаю?..
        - Итак, девы-воительницы! Мы собрались здесь, чтобы увидеть сражение между нашими лучшими воительницами и чужеземкой!
        Женщины радостно кричали, свистели. Им не терпелось. Они хотели битвы!
        - Слушай, эта рыжая будто одна из нас! - донёсся до меня голос одной из амазонок.
        - Угу, согласна! Хм, может, она так же хорошо дерётся, как и мы?..
        На арену вышли три девушки. Сразу видно - закалённые девушки! Пробил гонг. Девушки тут же бросились на меня. Я резко вильнула вправо.
        - Дамы! По одному! - потребовала я.
        - Не-е-е, так не интересно! - ехидно улыбнулась девушка с алебардой.
        Если эта штуковина попадёт по мне… Я влёт просчитала расстояние между мной и ними и напала. Несколько приёмов и девушки согнулись пополам от боли. А я не растеряла свою ловкость! Правильно говорят: «Мастерство не пропьёшь!» Девушки постепенно начали вставать на ноги. Одна получила ранение в плечо, вторая - ранение в ногу. Третьей амазонке повезло.
        - Добавки хотите? - осклабилась я.
        Дамы разозлились и снова толпой бросились на меня. А мне только на руку! Чем больше противников, тем проще увернуться. Они попытались взять меня в кольцо. Но как только они собрались нанести удар - я рухнула на колени и девушки сами друг дружку начали месить.
        Кряхтя, я выбралась и отошла на безопасное расстояние. Интересно, они не смотрят, кого бьют? Я поражена!
        - Девчат, а девчат! Вы чего там делаете? Я вас уже давно жду, а вы всё никак не можете разобраться! - оповестила я их.
        Девчата тут же перестали драться, обращая на меня внимание. Ограда арены ведать сделана из прочного материала, раз выдерживает такой напор от болельщиков.
        - А у этой девочки хорошо развита ловкость! - услышала я голос королевы Кристы.
        - Ух, ты! Королева Криста, у нас пополнение? - помпезно спросила воительница.
        - Пока не знаю. Время покажет…
        * * *
        Меня проводи до бунгало. О том, что меня ждёт в дальнейшем, сообщат в полдень. Время уже было вечернее, и намеревалась я поискать Вентина.
        Мне принесли ужин. Был кусок мяса, фрукты и вино. Я залезла в свою бездонную торбочку и достала чай. Вентину он очень понравился, потому я решила и его отнести. Кипятка пришлось попросить. На моё удивление, его предоставили. Я аккуратно завернула узелок с едой и осторожно, делая как можно меньше шума, пошла искать друга.
        Воительницы патрулировали улицы. Пришлось прибегнуть к хитрости. На моём пути встретились две дозорные, и я с превеликим удовольствием стала подслушивать их разговор.
        - Ну как? Всё тихо? - спросила лучница.
        - Вроде да. Никто не нападает, да и новенькая себя хорошо ведёт.
        - А что с пареньком делать?
        - Пока ничего, - покачала головой её собеседница. - Криста сказала его особо не мучить, ибо новенькой он понадобится. Королева разрешила с ним поиграть, но не увлекаться. Его кормили?
        - Нет. Завтра в полдень его ВОЗМОЖНО покормят, - хихикнула девица.
        Мне не понравилось, как она выделила слово «ВОЗМОЖНО»…
        - Правильно Лора. Не стоит искушать судьбу. Как только у него появятся силы, он попытается сбежать, а нам нельзя этого допустить!
        Девушки разошлись, а я продолжила поиски. Ну, уж нет девочки! Я не позволю морить Вентина голодом! Мною был обнаружено бунгало с решётками. Я так поняла, что это и есть тюрьма. Вентина я узнала сразу. Он сидел в углу и о чём-то думал.
        - Вентин! - окликнула я командира.
        Пролетело мимо ушей…
        - Вентин, твою ж дивизию!
        Во-о-т! Давно бы голову поднял!
        - Оля? - недоверчиво спросил он.
        - Да я это! Подходи поближе, я хоть на тебя посмотрю.
        Спорить он не стал. Подполз.
        - О, Боже! Что они с тобой сделали? - ахнула я.
        Губа разбита, под глазом фингал светится.
        - Я отказался провести ночь с тремя девами. Они решили меня наказать, мол, я такой не хороший, - его губ коснулась улыбка. - Я рад, что ты пришла.
        - Я не знала, куда тебя спрятали, потому пришлось плутать. Извини, что так долго.
        Я вкратце рассказала ему, что случилось, и как мы сюда попали.
        - Ой, прости! Я совсем забыла! - хлопнула я себя по лбу. Вытащив узелок из сумки, я передала его Вентину.
        - Что это?
        - Ужин. Я слышала, они тебя весь день не кормили, и возможно! - завтра не станут, хоть и упомянули, что в полдень что-то обломится. Ещё я чай принесла.
        - Спасибо Оль. Смотри, чтобы ты не попалась, - предупредил он.
        - Я постараюсь навещать тебя почаще. Постарайся делать вид, будто ты истощён, дабы они ничего не заподозрили.
        Мы попрощались. Я вернулась к себе. А вот в бунгало меня ждал сюрприз…
        - Привет! - патетично поздоровалась пухлая воительница.
        - Привет.
        - А ты куда ходила?
        Улыбка не покидала её губ ни на мгновение. Казалось, она с ней не расстаётся. И правильно делает!
        - Гуляла, - пожала я плечами. - Табу не было на прогулку ночью.
        - Ой, зачем ты оправдываешься? Я всего лишь спросила, где ты была, - и всё! Мы девы-воительницы - свободный народ! Я Ханори!
        - Оля.
        - Оля? Хм, странное имя… ну, да ладно! Тебе здесь нравится?
        - Неплохо, если не считать, что вы обращаетесь похабно с чужеземцами, - пожала я плечами.
        - А! Ты злишься на королеву Кристу? Не стоит. Она не может передать по-другому, как она рада, что и ты станешь одной из нас!
        - Что значит: «И ты станешь одной из нас?» - подозрительно спросила я.
        - Пройдёшь обряд посвящения, выполнишь пару заданий, - и всё! - помпезно заявила Ханори.
        Угу, я просто счастлива! Кстати, раз разговор зашёл о каких-то обрядах, то…
        - Слушай, Ханори! Со мной был парень. Случаем не знаешь, что с ним, и где держат?
        - Где держат, не могу сказать, но с ним всё хорошо. Сёстры ничего плохого ему не сделают, а вот, когда ты будешь проходить завершающее испытание, тебе придётся убить его, дабы доказать королеве Кристе, что ты достойна называться девой-воительницей! Мы видели, что ты можешь. Королева даже тебя похвалила!..
        Угу, знаю я, как её сёстры Вентину ничего плохого не сделают! Уже сделали! Меня начала обуревать злость.
        - Ладненько! Я убежала, а то ещё Кариза придёт, а меня нет!
        Ханори ласточкой выскочила из бунгало. Я ещё долгое время смотрела на закрытую дверь. Тряхнув головой, я отправилась спать. Сейчас опасно думать, а потому займёмся этим делом завтра.
        * * *
        Не, я всё понимаю, но приносить жертву Кровавому богу - это слишком! Что, других заданий нет?..
        - Я с кем разговариваю?! - рявкнула королева Криста.
        Не знаю, но точно не со мной!
        - И что же я должна ВАШЕМУ божеству преподнести? - настороженно спросила я.
        - Жертву!
        Да ну? А я вот стою у алтаря и думаю: что же мне положить? Фрукты? Одежду? Вот до жертвы у меня ума не хватило додуматься!..
        - Королева Криста! Мы привели его! - оповестили нас своим присутствием девы-воительницы.
        Я обернулась. Так и есть! Притащили Вентина.
        - Жертва прибыла!
        - Это его-то я должна принести в жертву?
        - Да! - рявкнула королева Криста. - Задаёшь глупые вопросы!
        - Да вы что, издеваетесь?! Да он кожа да кости! Любой Кровавый бог будет в гневе!
        Я откровенно врала. Ага, Вентина на алтарь жертвоприношения!..
        - С чего это ты так взвилась? - спросила Рона.
        - Нет, вы это слышали? Я взвилась? Да я в ярости! Значит, вы хотите, чтобы я преподнесла божеству этого дохляка?! Чтобы потом на меня Кровавый бог гневался? - повысила я голос. - Чтобы я не могла нормально и спокойно выйти из дому?! Нет уж!
        Девы-воительницы округлили глаза от моих речей. Королева Криста одобрительно посмотрела на меня.
        - И? - заломила она бровь.
        Объяснять я не стала, просто сделала то, что нужно. Мне пришлось изрядно потрудиться, чтобы создать большой кусок мяса. Ещё я положила на алтарь монетку. Я как-то слышала, что помимо жертв и даров, нужно положить что-то лично от себя, дабы божество помогало в трудные минуты.
        - Ну, и кто меня разбудил?! - пробасил до боли знакомый голос.
        Над алтарём появился Дилан - один из покровителей.
        - Как ты смертная посмела нарушить мой покой? - зевнул покровитель разбойников. В его голосе не было недовольства.
        - Что такое? Милан в очередной раз заставил тебя пойти с ним на веселье? - ехидно поинтересовалась я у Дилана.
        Покровитель разбойников не смог закончить зевок, пристально уставившись на меня. Я для вида помахала рукой.
        - О-оля? - поперхнулся он, осматривая меня.
        - Нет, О Великое божество! Я дева-воительница.
        - Чего? Ты? Скажу Милану - высмеет. Ты вообще, что тут делаешь?
        - Да вот, Кровавому богу приношу жертву. Я так понимаю - это ты? - наивно спросила я.
        - Да. А что, не похож? - осматривая себя со всех сторон, спросил Дилан.
        - Ты - милый, безобидный покровитель разбойников, - патетично заявила я.
        - Не-е-е, Милан точно высмеет. Теряю квалификацию. Но всё-таки…
        - Нас пленили девы-воительницы. Вентина держат в тюрьме, а мне выпала честь стать одной из воительниц, - ответила я.
        - Не хило! - присвистнул покровитель. - И что решила?
        - Постараюсь слиться с народом, чтобы освободить Вентина. Ты хочешь мне помочь? - быстро спросила я.
        - Возможно. Хоть я и не могу вмешиваться, но думаю… Так, ты чего тут стоишь?! Проходи свои обряды! А я спать!
        Дилан не вернулся в алтарь, а испарился. Думаю, он пошёл искать Милана.
        - Эй, ты с нами?
        - Отчасти…
        - С кем это ты разговаривала? - подозрительно спросила дева с мечом.
        - А… э… с Кровавым божеством! - быстро проговорила я.
        - С тобой он разговаривал? - не поверила королева Криста.
        От меня отстали, и даже не было больше никаких испытаний.
        - Завтра в полночь ты пройдёшь обряд Посвящения Оля. Сейчас ты можешь прогуляться по нашему поселению, - дала добро королева Криста.
        Мне не понравилось, каким тоном она это сказала. Вентина уже увели, а я сделала вид, что прогуливаюсь. За мной уже не было такого контроля, как вчера.
        Я решила погулять по лесу. Тёплый ветерок ласкал кожу, не забывая играть с волосами. Вдохнув полную грудь воздуха, я закружилась. А я уже и забыла, когда последний раз так радовалась. Лес граничил с рекой. Я легла на траву так, чтобы видеть речку. Её журчанье ласкало слух, будто песня. От такого блаженства я закрыла глаза.
        Закрыв глаза, я слушала шелест листьев и журчанье реки. Непередаваемое чувство! Вдруг солнечный свет что-то загородило. Я открыла глаза. Надо мной нависал Лайн тем самым загораживая собой солнце. Левая рука была под головой, и я старалась ею не шевелить. Зато правая была свободна. Я попыталась дотянуться до стилета. Однако Лайн перехватил мою руку со словами:
        - Спокойно. Никаких резких движений.
        - Чего тебе нужно? - сдерживаясь, чтобы не выхватить левой рукой стилет, спросила я. - Что ты сделал с остальными?!
        - Мм, такая ситуация вроде была, - призадумался разбойник. - Ах, да! Тогда ты нависала надо мной! Ты вроде Кристину высматривала тогда, не правда ли?
        Сколько счастья!
        - Начнём с того, что с твоими драгоценными друзьями всё в порядке… пока. Хоть они мне и мешают, но я их не трогаю. За ними присматривает Калисса. Она девушка умненькая, - залихватски сказал разбойник.
        Я резко оторвалась от земли, но Лайн вернул меня в лежачее положение. Чего больше всего не люблю, так это то, когда руки связаны! Это я образно.
        - Тише Олечка. За тобой нужен глаз, да глаз! Я не забыл, как ты мне вонзила стилет меж рёбер! Поехали дальше! Я тут подумал: может, ты всё-таки передумаешь?
        - На счёт чего? - напряглась я.
        - На счёт того, чтобы объединиться со мной. Я как-то тебе предлагал.
        - Я дала тебе ответ!
        - Мм, нет. Меня он не устраивает, - замотал головой Лайн.
        Его холодные голубые глаза смотрели на меня с такой жадностью, что я невольно поёжилась.
        - Я знаю, что это твоих рук дело было в горах! - резонно заявила я.
        - Сама догадалась?
        - ЛАЙН!
        - Что? - спокойно спросил он. - Посуди сама: как я могу допустить, чтобы ты меня убила? Я же не настолько выжил из ума, чтобы подпустить тебя поближе к себе! Мне пришлось немного вас потрепать, но я не думал, что ваш лидер… как там его? - Вентин? - окажется с тобой. В планах у меня такого не было.
        - Ты вроде убить меня хотел! Что медлишь? Прекрасный шанс! - науськивала я его.
        - Как это не парадоксально звучит, но я передумал. Да, у меня прекрасный шанс убить тебя, но зачем?
        - Чего?! И я это слышу из уст самого гнусного и наглого разбойника?!
        - Ты мне льстишь! К тому же убить тебя будет не просто, так же, как и меня. Скоро мы с тобой встретимся.
        Лайн растворился в воздухе, а я смогла сесть. Смеркалось. Я ласточкой метнулась в бунгало, дабы собрать ужин Вентину. Как я и предполагала, ужин уже стоял на столе. Завязав узелок, я направилась к Вентину.
        Командир спал. Ведать спал чутко потому, как проснулся моментально, будто лежал с закрытыми глазами.
        - М-да Олечка! Красться ты не умеешь! - потягиваясь, выдал он.
        Я чуть узелок не уронила.
        - А сам-то! Завозил так, что еле до тебя добралась! - вернула я сарказм.
        Через решётку, я передала ему узелок. Вентин доложил, что в полдень его не кормили, так что я пришла вовремя.
        - Хочешь, я тебя обрадую?
        - Подозрительны твои слова, - покачала я головой.
        - Завтра у тебя посвящение и выпадет честь убить меня.
        - Подслушивать нехорошо! - назидательно сообщила я.
        - Я ж так, чуть-чуть!
        - Хм, говоришь, завтра я должна тебя убить? Тогда у меня есть одна идея, как тебя освободить!
        - И как? - азартно спросил командир.
        - Нет ничего проще! Поставим на кон твою свободу. Если я выиграю - мы свободны! - ответила я.
        - А если нет?
        - Не будем о грустном, - уклончиво сказала я.
        Послышался шорох. Я тут же скрылась в лесу. Не хватало, чтобы меня заметили! Вернувшись в бунгало, я стала готовиться к посвящению. Бежать не получится, придётся мухлевать. Только таким способом можно отвязаться от них!.. Легла под утро. Солнечные лучи стучались в окно. С наружи слышны голоса. Ни на что, не обращая внимания, я уснула. Снился мне сон.
        … свет фонарей освещал улицы. Холодно. Приходится согреваться той одеждой, что была на мне. Я шла по улице ничего не замечая, словно ничего вокруг не существовало. Ночь была холоднее, чем обычно…
        Я подорвалась от настойчивого стука в дверь. Мысленно поблагодарив того, кто вытащил меня из этого странного сна, я накрылась одеялом с головой.
        - Нет, ну это, ни в какие рамки не лезет! - возмущалась одна из дев.
        Дверь вышибли. Я даже не тронулась с места, ибо мне было глубоко начхать!
        - Что за шум? - гнусаво спросила я.
        - Время сколько?! А ты ещё спишь! - возмущалась Рона.
        - Не знаю я сколько времени! Но точно знаю, что ещё не вечер! - отмахнулась я.
        - Чтобы через пять минут была готова!
        Спать охота до безобразия! Делать нечего, пришлось вставать. Одевшись, и наскоро пообедав, я вышла из бунгало. Ба! Ни фига их тут! Чувствую себя важной шишкой!
        - Выпала, наконец-то! Пошли! - скривилась Рона.
        Рона что, сегодня не с той ноги встала? Пожав плечами, я пошла следом за ней. На этот раз никакого храма не было, зато был алтарь с каким-то символом около него.
        - Королева Криста! Зачем нам эта разбойница нужна? - спросила дева с мечом.
        - Такие таланты на дороге не валяются. Вспомните себя сёстры мои! Вы были избраны, и к вам тоже было не доверие, затем вы добились всего! - пояснила Криста.
        - Мы ведь были простыми девочками, а она РАЗБОЙНИЦА!
        - Ничего, не трудно сделать из разбойницы воительницу. Начинаем!
        Две девушки подхватили меня за руки и потащили в центр символа. Меня обдало жаром.
        - Что это с ней? - настороженно спросила Ханори. - Такое ощущение, будто две огромные силы вступили в схватку!
        - Ты слишком много переживаешь Ханори, - попыталась успокоить её королева Криста.
        А мне сейчас приходится туго! Алтарь излучает огромную силу, пытаясь сломить меня. Символ полыхнул и погас, а сила отпустила меня. Тяжело дыша, я опустилась на одно колено. «Ну и силище!» - пронеслась мысль в голове. Одна из воительниц колебалась, но затем ступила на символ, чтобы дать мне посох.
        - Зачем? - еле выговорила я.
        По левую сторону от себя я увидела Вентина. Разбойник находился взаперти и всячески ругался с девами. Девушки хмыкали.
        - Забавный! - хихикнула одна из них.
        - Посох нужен для обряда, - пояснила дева.
        - Сил нет держать, - ответила я.
        Отчасти это было правдой. Чувствую, посох наломает дров!
        - Он поможет тебе встать.
        - Обойдусь! - отказалась я.
        Пожав плечами, девушка положила посох около меня и покинула символ. Верхушка посоха представляла собой полукруг, внутри которого был фиолетовый шар. Как он там держался - загадка. Сила символа снова попыталась меня атаковать, но мне удалось отразить атаку. Я упёрлась руками в землю. Вытащив из пояса зелье, я вылила содержимое на символ. Сила отступила, а мне стало легче.
        - Ненавижу, когда ты так делаешь! - выдавила я.
        Сила символа поняла, что обращаюсь я к ней. Тёмная рука снова потянулась ко мне. Вход пошёл следующий флакон. Рука сжалось в кулак, и пропала.
        - Оля, ты как? - крикнул Вентин.
        - Могло быть и лучше, - ответила я. Ой, как мне фигово!
        - Главное посох не бери!
        - А ну замолчи разбойник! - рявкнула Рона.
        Королева Криста наблюдала за тем, как я борюсь за жизнь. Я приподнялась на одно колено. Девушка, стоящая напротив меня, открыла толстенный фолиант и начала читать. На краю символа появились воительницы. У каждой был меч и щит.
        - Итак, Оля! Тебе нужно победить этих дев, только тогда ты сможешь перейти на второй уровень. У тебя только одна попытка! - властно сказала королева Криста.
        А эти воительницы не теряют время попусту! Одна нападала за другой. Слабость ещё была, а потому внимание притупилось. Кувыркаясь, как могла, я наносила один удар за другим.
        А им хоть бы хны! Раны, что я нанесла - исцелились! Ах, так? Воодушевлённая таким раскладом, я нанесла смертельный удар одной из воительниц в сердце. Она рассыпалась. Значит, чтобы их победить, нужно нанести контрольный удар в сердце? Что ж, да будет так! Я закружилась в вихре боя. Первая, вторая… Воительницы оказались сделанные из песка.
        - А она ловко обращается со стилетами, - одобряюще кивнула Криста.
        - А я знала, что она неплохой воин! - патетично сказала Ханори.
        Я же стояла в середине символа, ожидая новых воинов. Но их не было. Я насторожилась. Просто так ничего не бывает.
        - Что ж, неплохо, - похвалила королева Криста.
        - Неплохо?! Коль хотели меня убить, не проще ли было это сделать, пока я спала?! - повысила я голос.
        Меня обуревало дикое желание накостылять всем. Однако я сдерживалась. Правило десятое гласит: наёмник должен быть спокоен. Его ничто не должно раздражать. Раздражение было, но я подавила его.
        - Нет, не проще, - спокойно ответила королева Криста. - Так вот, вторым испытанием станет твой дружок Оля. Убив его, ты докажешь, что достойна называться девой-воительницей!
        - А если я откажусь? - наивно спросила я.
        - Ты не можешь отказаться! Или ты - или тебя!
        - Хорошо раз другого выхода нет, тогда может, договоримся? На кон поставите жизнь моего друга, а я свою. Если я выигрываю, то мы свободны, если нет - делаете с нами всё что хотите!
        - Больно ты умная, сейчас я это исправлю! - Рона рванулась ко мне.
        - Рона СТОЙ! - крикнула королева Криста.
        Королева Криста поздно спохватилась. Воительница ступила на символ, и тут же не отходя от кассы, упала на одно колено. Я заметила, как к ней подползает иссиня-чёрная рука. Я вооружилась флаконом с зельем. Рука проигнорировала моё действие. Тогда я открыла пузырёк и капнула на символ. Иссиня-чёрная рука дрогнула.
        - Не смей её трогать! - рявкнула я.
        Боковым зрением я видела, как на меня смотрят девы. Такое ощущение, будто они не видят руку. А может, и вправду не видят?
        - Королева Криста! А с кем она разговаривает? - спросила Ханори.
        - Она видит то, что не видим мы!
        Иссиня-чёрная рука попыталась прорваться, но я капнула ещё зелья на символ. Сама рука меня не трогала, но огрызалась.
        - Отпусти её! - процедила я.
        Почему я ДОЛЖЕН её отпустить?
        «Она ничего тебе не сделала».
        Каждая из них знает, что я опасный и всё равно меня потревожили! Она сама пришла ко мне, и я имею все основания оставить её у себя!
        «Подожди! Ты хочешь сказать, что она не может одолеть тебя?»
        Ха-ха! Магия - штука тонкая! Я не могу дотронуться до тебя, потому что ты используешь всё, что тебе доступно! А это главное качество любого мага! Я бы не сказал, что твой уровень магии низок, но раз ты можешь мне дать отпор, я не трону тебя.
        «Но почему? Тебе наоборот должно быть выгодно обессилить меня и получить мои силы! Однако ты просто наносишь удары по магическому щиту!»
        Повторяю: ты используешь всё, что знаешь! Пусть даже это безобидные заклинания. Я хоть и превосхожу тебя по силе, но трогать не решаюсь! К тому же ещё какую-то гадость на меня льёшь! Хорошо, что я получу взамен?
        «Есть особые пожелания?» Сделаем вид, что мне интересно.
        СВОБОДЫ!
        «И в чём заключается твоя свобода?»
        Рука дрогнула. Она металась между мной и Роной. Воительница по-прежнему не могла встать.
        Возьми посох и три раза ударь в центр символа! Тот, кто владеет посохом, может освободить меня!
        «Ан нет, не пойдёт! Обманывать нехорошо! Посох нужен для ритуала, и его мне трогать нельзя». Мне бы помощь не помешала…
        - Кто-то сказал помощь? - услышала я голос Милана.
        - Как помощь кому-то нужна, так он слышит! Как на задание идти, так его нет! - возмущался Дилан.
        - Ребята! Как я рада вас видеть! - обрадовалась я.
        Покровители тоже были мне рады, но для начала чихвостили меня как маленькую девочку. Им, видите ли, не нравится, что я к ним не взываю (проще говоря, не прощу помощи).
        - Ладно! Бесполезно с тобой ругаться, - махнул на меня рукой Милан. - Мы в курсе, что у тебя тут происходит. Значит так! Сила, заключённая в этом символе настолько огромна, что ей не место в нашем мире. Но можно отправить этот огромный сгусток Силы в потусторонний мир, где ему никто мешать не будет, и он никому мешать не будет.
        - И как его отправить? - жадно спросила я.
        - Сделай так, как он велел: возьми посох и три раза ударь в центр символа. Не бойся! Посох ничего плохого тебе не сделает! - заверил меня Дилан.
        Я подняла посох с земли, правда делала это не уверенно…
        - Ан нет, Оля! В твоих руках должна быть уверенность!
        Я крепче сжала посох и решительно направилась в центр символа.
        Эй, ты что задумала?
        «Наш мир не для твоей магии. А потому я нашла способ отправить тебя в другой мир, где твоя сила свободно будет «гулять» по миру! Никто тебя не тронет, и ты сможешь насладиться свободой!» Я ожидала ответа. Рука оставила Рону в покое и медленно подплыла ко мне.
        А ты не обманешь?
        «Нет! Мне помогают покровители. А они ребята толковые!»
        Не доверяю я людям, но видимо, придётся рискнуть… Ладно, начинай!
        Я три раза ударила посохом о землю. Гул пронёсся по округе, сотрясая воздух. Символ полыхнул красным светом, столбы света устремились в небо.
        - Хорошо пошло! - толкнул Дилана локтём в бок Милан.
        - М-да, давно не наблюдал, как такой огромный сгусток силы перемещается в другой мир, - признался Дилан.
        Шар на верхушке посоха засиял голубым светом.
        - Я свободен! Наконец-то!
        Символ исчез с лица земли, а передо мной предстал образ мужчины. Глаза его пылали синим огнём.
        - Как зовут мою освободительницу? - Эхом раздался его голос. - Меня зовут Каракиту.
        - Оля, - представилась я.
        - За то, что сдержала обещание и за то, что освободила меня из плена, в который заточила одна ведьма - тебе положена награда…
        - Эм, мне ничего не нужно. Только освободи Рону! Да и мне помогали покровители.
        Я подмигнула Милану и Дилану. К воительнице уже подбежали Лора и Ханори. Девушки оттащили Рону в сторону.
        - Не перебивай меня! - пробасил мужчинка с пылающими синими глазами. - Я буду жить в этом посохе, сопровождая тебя. Туда, куда ты отправила силу, собранную мною за долгие годы - действительно свободна! Я дубу охранять тебя. Да, и вот это возьми! - в его руке появился кулон в виде месяца. Каракиту надел его на меня. - Посох может не всегда оказаться рядом, а кулон будет с тобой всегда.
        Каракиту растаял. Шар на посохе перестал яростно сиять. Тишина резала слух. Молчание неприлично затянулось. Рона пришла в себя, а королева Криста неспешно подошла ко мне.
        - Эм, я думаю, мы тут лишние, - спохватился Дилан. - Миланчик, а ну-ка мой хороший, пошли со мной!
        - Дилан, может не стоит? - забеспокоился покровитель магов.
        - Надо мой дорогой, надо!
        - Оля, пиши письма! - попрощался Милан.
        - Ты спасла Рону. Как я могу отблагодарить тебя?
        - Для начала, я хочу узнать: вы ведь знали, что Каракиту был заключён в этом символе! Что же помешало вам его освободить? Я смотрю, у вас есть жрецы, а они способны освободить его из плена, - спросила я.
        - Есть ряд причин, по которым мы не стали его высвобождать. Когда мы переселились сюда - символ уже был здесь. Этот агрессор пугал нас всем, чем можно. Я отдала приказ жрицам, чтобы те его утихомирили. Они сделали проще: символ стал алтарём для посвящения в девы-воительницы. Вся его сила уходила на будущих дев. Они обретали силу, ловкость и выносливость!
        - Чего?! Это я-то агрессор?! - взбунтовался Каракиту.
        - А в знак благодарности - отпустите Вентина, меня и будем квиты, - попросила я.
        Я не стала ничего говорить о том, что можно было сделать. Мне понадобилось много сил, чтобы отправить силу в другой мир, а вот жрицам это ничего бы не стоило! Королева Криста посмотрела на меня, затем на Рону. Она приказала отпустить Вентина. Но сделала это с неохотой.
        - Хорошо. Я отпускаю вас, хоть мне это и не нравится, - скривилась Криста.
        - Ты уходишь? - печально спросила Ханори. - Останься!
        - Не могу Ханори. Вам тут и без меня хорошо, а мне нужно найти одного разбойника, - улыбнулась я, обнимая её.
        ГЛАВА 10. ВОССОЕДИНЕНИЕ
        Начинаю привыкать к Ольге.
        Странная она наёмница, но выполняет поручение без разговоров.
        Вентин.
        - М-да! Не думал, что у этих дев-воительниц всё так грустно! - покачал головой Вентин, как только мы скрылись из виду.
        - Мне королева Криста заявила, что я останусь с ними навсегда. Такой пытки я бы не выдержала, - пожаловалась я. - Благо хоть издевательств не было!
        Мы с Вентиным настолько подружились, что не шарахались друг от друга. Аж самой не верится!
        - Слушай Вентин! Почему ты сказал, чтобы я не брала посох? - задала я интересующий меня вопрос.
        - Эти дамочки заговори его. Если бы ты взяла его в руки, сработало бы заклинание, и ты не смогла покинуть их народ. Криста не хотела отпускать тебя. Она видела, как ты обращаешься с оружием.
        - Спасибо, - только и смогла сказать я.
        - Постой! - схватил он меня за руку. - Слышишь?
        Я прислушалась. Точно! Слышны голоса и шорохи. Мы с командиром подкрались поближе. Сложно было определить: кому принадлежали эти голоса. Однако гадать мы не собирались. Голоса стихли. Мы вышли из-за кустов и… Немая сцена. Боевые позы были не подвижны. Перед нами стояла вторая часть нашей команды.
        -Вентин? О-оля? - Валенс первым нарушил молчание.
        - Мы! - в унисон воскликнули мы с Вентиным.
        - Оля? А я тогда - кто? - услышали мы чей-то голос. И что самое интересное: мой голос!
        К нам вышла я… нет, не я, но кто-то очень на меня похожий. Причём как две капли воды! Меня успели клонировать, пока отсутствовала? Я обошла девушку. Не, ну вылитая я!
        - Вентин с нами. А вот кто из вас настоящая Оля? - окидывая нас взглядами, спросила Азаэль.
        - Я! - крикнули мы.
        - М-да! Теперь сложно определить, - почесал затылок Димириэль.
        Девушка, которая очень похожа на меня, улыбнулась мне. Её взгляд… где же я его видела?..
        - А что происходит? - поинтересовался Вентин. - И почему две Оли?
        - Одна из них Калисса, - пояснил Рэне.
        Я и «я» посмотрели друг на друга, и крикнув: «Она!», - указали друг на друга.
        - Не-е-е, мы так долго будем выяснять. Так девочки! Есть у вас два варианта: первый - вам даём ночь на размышления; второй - подключаем Димириэля и Шимуса! - деловито заявил Валенс.
        - И вообще, с чего ты решил, что кто-то из нас Калисса? - спросила я.
        «Не я» спокойно к этому отнеслась. Даже согласилась. Честно говоря, я была поражена!
        - Я вот предлагаю воспользоваться вторым вариантом, - высказался Рэне.
        Э, что это он задумал? Мне не нравится его ехидная улыбочка! Знаю я его как облупленного! Как только у него появляется такая улыбка, - всё! - жди чего угодно!
        - Будет забавно! - ехидно ответила не я.
        Все посмотрели на меня. Ах, так?..
        - Шимус! Где ты моё сокровище! - позвала я питомца. - Я по тебе соскучилась и хочу тебя обнять!
        Волосы на голове Валенса зашевелилась. Оттуда показалась мохнатая голова паучка. А он у меня упитанный! Хорошо питается.
        - У меня галлюцинации или я слышал голос доброй Души? - сонно отозвался паучок.
        - Шимус, иди ко мне! - позвала «не я».
        Паучок спустился на плечо Валенса, затем ему в руки. Шимус осмотрел нас, повернулся к эльфу и бросился на него. Остроухий испугался не на шутку. Он никак не ожидал, что членистоногий сделает такую подлость. А потому Димириэль выражал свои мысли и пожелания в ОЧЕНЬ красочной форме. Я хмыкнула. Подошла к эльфу и отодрала паучка от него. Я чесала членистоногому стинку.
        - Знаешь, кто ты после этого? - размахивая руками, как ветряная мельница спросил Димириэль. - Наглое, безобразное существо!..
        Дальше говорить не буду, ибо уши в трубочку заворачиваются.
        - Димириэль, душечка! Я тебе говорила: Шимус - существо ранимое! - улыбаясь, сказала я.
        - Что?!
        - Ну-ну, спокойнее Димириэль, - спохватился Вентин. - Вот и определились…
        - Ха! Определились они! Маскировка удалась, не правда ли? - засмеялась «не я».
        Девушка отошла на пару метров назад. Она не стала менять облик. Казалось, будто я стою по ту сторону.
        - Эй, Лайн! Хорош бездельничать! Дуй сюда! - позвала она.
        Как по заказу, заклубился малиной дым. Из него появились Стас и Лайн.
        - М-да. Слушай, Калисса! Тебя нельзя одну оставить! В итоге: тебя раскусили и ещё нам предъявляют претензии! - вознегодовал Лайн.
        Стилет тут же метнулся в сторону разбойника. Но Лайн перехватил оружие, смял его, бросив на землю.
        - Оружие детям не игрушка! - назидательно сообщил он.
        - ЛАЙН!
        - Что? Оль, не злись. Мне ж нужно было от тебя избавиться. Я так поразмыслил: тебя бы изгнали из группы, тогда мы бы были с тобой наедине, и никто нам бы не мешал. Калисса наломала бы дров. Тебя бы изгнали.
        - И не надейся! - сухо произнёс Вентин.
        - Да ну? Ты бы допустил предательство? - возразил разбойник.
        Вентин замолчал.
        - Жаль, что вы воссоединились. Что ж раз так, тогда ищите нас в королевстве Семь Слёз близ острова Ларихта. Думаю, нам всем будет, о чём поболтать!
        Они телепортировались. Первым опомнился Шимус. Паучок бросился на меня, сбивая с ног. Я аж вскрикнула он его выходки.
        - Теперь я понимаю, как чувствует себя Димириэль, - сказала я, обнимая паучка.
        Эльф хмыкнул. По лицу Валенса прошлась тень ревности. Шимус выбрался из моих объятий и забрался на мою голову. Я подошла к Валенсу и шепнула ему на ухо:
        - Я рада, что вы теперь с нами… и ты рядом со мной…
        Валенс обнял меня. Этих слов было достаточно. Его глаза сияли от счастья.
        * * *
        Королевство Семь Слёз находилось в двух днях ходьбы. А нас застала ночь. Мы устроились на ночлег. Мы с Вентиным разглагольствовали по полной программе, будто не разговаривали с командой несколько лет! Даже Лейла, которая молчала, была в своём репертуаре. Вдруг она замолчала. В её глазах был дикий ужас.
        - Что случилось Лейла? - спросила Азаэль.
        - До меня только сейчас дошло, что сказал этот парень. Королевство Семь Слёз - мой дом! Я понимаю, подошла поздно и не смогла уловить смысл его слов сразу, но сейчас…
        Мы никуда не пошли. Смысла не было. Доберёмся мы до Семи Слёз только спустя полутора суток! Лайн всего скорее уже разогнал всех и вся и пытается возвести своё королевство. Мне вспомнился бой с Лайном, когда он заполучил золотые пластины. Тогда нам еле удалось предотвратить крах магического мира…
        Шимус слинял к Вентину, заявив, что ещё с ним он не беседовал. Рэне с Лейлой ушли спать. На удивление принцесса была сдержанной. Сложно сдерживать свои эмоции, но она старалась. Эльфы остались дежурить. Мы же с Валенсом слиняли в лес.
        Я обняла его. Столько времени прошло, а у меня не было времени подумать о нём! И вот мы снова вместе. Его объятия были взаимными, и мне казалось, что я в безопасности. Мне невольно вспомнилась ночь, когда меня нашёл Андрей Дмитриевич. Будущий начальник предложил работать у него, и я согласилась.
        - Столько долгих дней разлуки прошло, и вот мы снова вместе, - озвучил Валенс мои мысли.
        В такие моменты они излишни. Валенс поцеловал меня. Губы его были мягкими и нежными. Время словно остановилось для нас. Губы Валенса не спеша, спустились на шею. Он ещё крепче прижал меня к себе.
        - Я скучал по тебе, - шепнул Валенс.
        - И я скучала…
        Мы сидели на земле, облокотившись о дерево… точнее Валенс облокотился о дерево, а я об него. Сквозь верхушки деревьев проглядывали звёзды. Я ещё не чувствовала себя так хорошо в объятиях любимого человека…
        * * *
        - Рэне, ты опять за старое? - не открывая глаза, поинтересовалась я.
        Начинающий маг выругался и отошёл в сторону. Открывать глаза я не стала, а хотела перевернуться на бок и тут…
        - А-а-а! Подъём!
        В данной ситуации слова не имеют значения - имели эмоции!
        - Рэне! Твою ж дивизию!
        Его, как ветром сдуло!
        - Противный, вредный маг! - беззлобно сказала я.
        Спать хочется! Мы Валенсом почти под утро нарисовались в лагерь. Он уже не спал, а вот я бы не отказалась часок, другой…
        - Душа-а!
        О, нет! Прошлый раз Шимус чуть из меня завтрак не извлёк! И в этот раз членистоногий попытался это сделать, но промахнулся.
        - Стой!
        Я села. Пока я тут протирала глаза, народ собирался в дорогу.
        - А? Я опять последняя? - невинно спросила я.
        - Не опять, а снова! - поправил меня Вентин.
        - Начальник, не ругайся!
        - Поешь в дороге, - Азаэль дала мне свёрток.
        - Опаньки! Откуда посох? - спросила принцесса.
        - Девы-воительницы расщедрились.
        Глаза принцессы Лейлы расширились от удивления.
        - Ты была у дев-воительниц? - переспросила она.
        - Имела честь. Вентину понравилось, - хихикнула я.
        Командир скривился от моих слов, как от зубной боли. Увы, терять квалификацию мне бы не хотелось. А то меня в команде не так поймут.
        - И как вам удалось уйти? На сколько мне известно: Криста не отпускает девушек. Она их бережёт, как зеницу ока.
        - Спасла одну из дев из цепких рук Каракиту.
        - Угу, не дала мне повеселиться! - фыркнул Каракиту. - Кстати, а в посохе уютно!
        С её уст пытались сорваться слова и ведь сорвались!..
        - А кто это?
        Посох окутал красный дым. Из дыма показалась мускулистая фигура. Каракиту осмотрелся. Его глаза пылали синим огнём.
        - К-какой симпатичный, - выдавила Лейла.
        Каракиту и вправду был симпатичным.
        - Каракиту - тёмный маг. Был заточённым в символ…
        Вкратце я рассказала о нём. Каракиту кивал, продолжая осматриваться. Красный дым заволок его, и Каракиту вернулся в посох. Сам посох был у меня за спиной. Как у лучников колчан торчал за спиной, так и посох у меня.
        - Ну у тебя и защитник! - выдохнул Димириэль. - Такой силы я ещё не ощущал!
        - А какой красивый! - вставила свои «пять копеек» Лейла.
        - Каракиту, ты бы подумал. Такая девушка хорошая, - шепнула я посоху.
        Камень стал багровым. Удовлетворённая, я вернула посох на место. Путь нам преградил Райшилан. Ох, только его не хватало! На этот раз некромант привёл с собой пятерых мертвяков.
        - Так-с! Слушай, нежить! Харэ от меня бегать! Я тебя быстренько подчиню и всё! - заявил любитель нежити.
        - Слушай Райшилан! Катись на кладбище! - посоветовала я. - Нам честно, не до тебя сейчас! Приходи позже.
        Некромант аж побагровел от такого нахальства с моей стороны.
        - Так мои прислужники! Займитесь этими людишками, а я займусь этой!
        - Райшилан! Ты случайно головой не ударился? - спросила я, готовясь отразить атаку.
        Тут оружие бессильно, придётся пользоваться магией. С моих рук сорвались два Огненных шара. Райшилан поглотил их. Потом он демонстративно подул на руку.
        - Это всё? Да, и я что-то удивлён, как ты можешь использовать магию?
        - Очень просто! Я же нежить высокого класса! - пожала я плечами.
        - Хе! Нежить высокого класса может говорить, - пояснил некромант.
        - Ну значит, я наивысшего класса, - сказала я, запуская в Райшилана сгусток тёмной магии.
        Некромант отпрянул. Он явно не хотел поглощать сгусток. Брезгливо отряхнувшись, он взял свой посох и два раза ударил о землю. Из неё вылезли ещё два мертвяка. Ах, так? У меня тоже есть посох! О землю я ударила посохом три раза. Образовался вихрь, смёвший некроманта с ног. Краем глаза я заметила, что мертвяки остановились в нерешительности.
        - Ребят, у вас там как?
        - Держимся! Постарайся не давать ему контролировать их, и мы закончим дело! - напутствовал Вентин.
        Легко сказать!
        - Нежить не может обладать такой силой! И откуда у тебя этот посох?
        В голосе Райшилана звучали нотки страха.
        - Тебе бесполезно говорить, что я не нежить, - покачала я голой. - А насчёт посоха - места нужно знать!
        Я стукнула ещё раз посохом о землю. Из земли прорывались острые колья. Трудно было понять, что они из себя представляют… Райшилану было не до контроля над мертвяками, а потому часть нашей команды без труда с ними разобралась. Некромант нашёл способ выбраться, но контроль ему уже было не над кем устанавливать.
        - Ты ведь от Лайна, не так ли? - спросила я, подходя к Райшилану поближе.
        - Нет так! Я теперь сам по себе! - важно заявил он.
        - Ага, как же! Кались!
        - Я же сказал: я сам по себе! - рявкнул некромант.
        - А если хорошо подумать? - я занесла посох для удара.
        - Значит, ты не нежить? А я-то думал…
        - Ты не отвлекайся! - оборвала я его.
        - И что? Я давно слоняюсь по миру, ища способ отобрать у тебя силу! И почему-то до меня только сейчас начало доходить, что ты живой… эм… человек.
        - О, небо! Как ты догадался? Что Лайн сделал с королевством Семь Слёз? И не вздумай мне врать! - пригрозила я.
        - Скажу только, что как такового королевства больше нет. Лайн построил себе новое королевство! Слушай, может, я тебя убью, а потом воскрешу? - с надеждой спросил он.
        Глазки у некроманта заблестели. Сейчас он больше походил на ребёнка, которому обещали купить мороженое.
        - Мне твой вариант не нравится, - я отрицательно покачала головой.
        - Да ладно Оль! Оставь его! - потащил меня за собой Валенс.
        - Совсем наёмники распоясались! - проворчал Райшилан. - В кое веки раз предложил умереть, и то отказались! Не-е-е Райшилан раз мы с тобой не смогли их остановить, тогда вернёмся в замок…
        Райшилан оборвал себя на полуслове. Его привлёк синий дым. Поёжившись, некромант подошёл поближе. Дым показывал образ Лайна.
        - Ну-с? Получилось?
        - Могу огорчить! И вообще, почему я должен тут распинаться перед тобой?! - возмутился Райшилан.
        - Начнём с того, что я тебя спас от казни. Забыл? А я тебе напомню, как тебе уготовили интересную смерть! Отправили на кладбище и сказали, чтобы ты вызвал Цили. Мертвец убивает призывателя, даже не спрашивая, что он хотел! И жители это знали!
        Некромант нервно дёрнул плечом. Ему не хотелось вспоминать этот момент из жизни.
        - К тому же я обещал тебе награду - огромное кладбище для экспериментов, - дополнил разбойник.
        - Я рассказал им, что ты сделал с королевством Семь Слёз. Однако я не видел на их лицах ужаса. Но думаю, ближе к ночи они явятся!
        Лайн ухмыльнулся. Ответ его вполне устроил.
        - Вот! С этого и нужно было начинать! Ладно, возвращайся!
        ГЛАВА 11. ВСТРЕЧА С ЛАЙНОМ
        Лелею надежду, что смогу сгноить Валенса и Ольгу в тюремной камере.
        А ещё лучше сделать так, чтобы они стали мне прислуживать,
        хоть у Лайна и другие планы.
        Стас.
        Шимус в очередной раз набросился на эльфа. Членистоногому показалось, что Димириэль скучает и ему необходимо взбодриться.
        - Да когда ты от меня отстанешь?!
        Паучок задумался, но с остроухого слезать не собирался.
        - Никогда! - заверил Шимус эльфа. - Как я могу от тебя отстать, когда ты мне нравишься?
        Эльф кипел. Азаэль поняла, что дело запахло жареным. Она обняла эльфа и поцеловала его. Тот растаял, напрочь забыв о паучке. Шимус фыркнув, перебрался к Вентину на плечо. Меня вдруг посетила замечательная мысль!
        Валенс, Рэне и Лейла следили за мной. А я, потирая ладони, кралась к командиру. Тот о чём-то говорил с эльфами. Моей целью был Шимус! Закусив губу от усердия, я подошла ближе и с возгласом: «Попался!» - схватила паучка.
        Думаю, от его крика все перепугались. Больше всего не повезло Вентину. Схватить-то я схватила, но потом отпустила, и паучок остался на плече командира. Валенс, Рэне и Лейла согнулись пополам. Азаэль пыталась понять, что вообще происходит, Димириэль был доволен моими действиями, а вот Вентин и Шимус почему-то нет! И почему же?
        - Хочешь узнать: кто ты такая? - поинтересовался Вентин.
        Еле сдерживая смех, я покачала головой. В курсе, что он мне может сказать.
        - Я думаю, ты согласна, слушай…
        Оу! А я не знала, что наш командир такие слова знает! Шимус грозился меня укусить.
        - У меня шерсть будет дыбом как минимум двое суток! - возмущался он.
        - Ребят, сами подумайте: как я могла мимо-то пройти? - смеялась я.
        Спустя минут двадцать на меня перестали катить бочку. Зато всем настроение подняла. А то идут кислые… Шимус перебрался на всё ещё хохочущего Валенса.
        - Слушай Валенс! Я тут хочу спросить: ты вообще уверен, что Душа - твоя судьба? - поинтересовался членистоногий.
        - Уверен. А что такое? - озадачился наёмник.
        - Да если она будет нас так пугать - заиками станем! - выпалил паучок.
        - А почему моя судьба? Почему мы?
        - Я-то её домашнее животное! И она никуда от меня не денется! А вот ты к нам причалил недавно! Эй, Душа! За нанесённый мне моральный ущерб с тебя взимается компенсация в виде жаренного мяса, приготовленного тобой ЛИЧНО! - заявил Шимус.
        - Уговорил! - покладисто сказала я.
        - Компенсация? - обнял меня Вентин. - Хм, а паучок толковый!
        Что-то мне подсказывает, что я влипла!
        - Шимус! Ты гений!
        - Я знаю! - ответил паучок.
        - Что Оль? За поступки нужно расплачиваться? - спросила Азаэль.
        - Угу. Зато все ободрились! - ответила я.
        - Ага! Ободрились! Чуть не помер со страха! Валенс, почеши мне спинку. Будь так добр.
        * * *
        На нашем пути встретилось тёмное королевство. Я бы не сказала, что оно было таким мрачным, но ощущения были не из приятных… Лейла с жадностью рассматривала королевство.
        - Что… что с ним случилось? - заикаясь, говорила она.
        Мы осторожно вошли в поселение. Ни одной живой души! И где все? Замок был сделан в готическом стиле и, судя по массивным воротам - пробраться, будет не просто. Над королевством кружили какие-то твари. Они были очень высоко, и мне не удалось их разглядеть. Дома были полуразрушены, в некоторых местах треснула земля.
        - Как думаете: процесс обратим? - спросила Азаэль.
        - Чего не знаем, того не знаем, - пожал плечами Вентин. - И вот что ещё: нам не стоит идти всем вместе. Они нас ждут. Но прежде чем мы войдём внутрь, необходимо узнать: куда все делись? Итак: я, Лейла, Димириэль и Азаэль прочешем дома. Возможно кто-то остался. Валенс, Рэне и Шимус попробуют пробраться через подвалы в замок. А тебе Оля придётся разобраться с тварями, что летают над нами. Увы, но у тебя единственной есть крылья.
        Что мне нравится в нашей группе - так это то, что у нас нет разногласий: кто, куда, зачем и почему. Вентину мы доверяли, и знали - раз разделил он нас так, значит, так лучше!..
        Превращаться мне не хотелось. Однако я не смогу до них добраться без крыльев. Хотя есть способ! Я могу воспользоваться магией и привлечь их внимание. Запрокинув голову назад, я всматривалась в небо. Не найдя ничего хорошего, я сотворила тёмно-синюю, клейкую субстанцию и со всего маха бросила вверх. Немного скорости, точного попадания, и вуаля! - одного крылатого поймала!
        Крылатое существо с криками полетело вниз. И что самое интересное: никто из оставшихся не бросился на помощь!
        - Кхе! Кто посмел так со мной обойтись?! - гневно поинтересовалось крылатое существо.
        Оно чем-то было похоже на меня. Когти, крылья и было это существо девушкой.
        - Ну, я осмелилась, - сказала я.
        Существо освободилось из клейкой субстанции. Она раскрыла свои крылья, вставая в позу для атаки. Церемониться она со мной не стала. Её когти были острыми, как бритва. Вооружившись стилетами, я приготовилась отразить атаку.
        «Скорости мне явно не хватает!» - промелькнула мысль в голове. Сейчас я подпирала стенку от сильно удара, который нанесла мне эта крылатая девица. Мои руки покрылись едва заметной шерстью, а ногти стали длинными и острыми. Девушка была удивлена, но длилось её удивление недолго. Она попыталась вогнать меня глубже в стену, но я вовремя отреагировала и увернулась. Я не заметила, как у меня появились крылья. Чувствовался прилив сил!
        - Эй, дорогуша! В стене нет ничего интересного! - обратилась я к крылатой девушке.
        Та, кряхтя, выбиралась наружу.
        - Никчёмные людишки! Неужели вы думаете, что сможете нас одолеть? - шипела она.
        - А почему бы и нет? - спросила я.
        Крылатая особа наконец-то выбралась. Она оглядела меня.
        - Что?! Кто ты такая?
        - Олечка Владимировна. Маг, наёмница и просто хороший друг! - выпалила я.
        - Чего? А где эта… которая человек? - оглядываясь по сторонам, поинтересовалась она.
        - Человек? - прикинулась я веником в сарае. - Не видела. А вы кто такие? И что здесь происходит?
        Раз меня она не узнала, тогда стоит немного поиграть в «вопросы и ответы». Я думала, меня пошлют лесом с полным коробом приятных слов и выражений, однако я не угадала. Напротив! Крылатая девушка с охотой начала мне всё выкладывать, будто знала меня раньше.
        - Мы Рахары! Женщины-воины! Ты так говоришь, будто не из нашей стаи, - подошла она ко мне.
        - Понимаешь, тут очень тяжёлый случай. Меня очень сильно ударили по голове, и я потеряла память, - соврала я. И мне поверили!
        - Хм, ты осторожнее сестра! Тут полно всяких противных людишек, жаждущих получить наши силы. А здесь мы, потому что один человек, - девушку передёрнуло от этого слова, - грозился уничтожить нас, если мы ему не поможем.
        - И что же вас заставило ему помочь?
        - Он захватил двух юных Рахарок и мучил их, пока мы не согласились. Они не могут ещё постоять за себя. Мы вид вымирающий, а потому глупо было бы нападать на него, - вздохнула она.
        - Значит, вы тут не по своей воле? - уточнила я.
        - Конечно, нет! Нам было велено доставить команду из семи людишек к нему. Если честно, то мы просто летаем над королевством и никого не ищем. Этот человечишка ничего не сделает рахаткам, а потому мы спокойны, - ответила она.
        - И давно в таком виде королевство?
        - Дня три.
        - Что ж, тогда я тебя больше не задерживаю. Возвращайся в небо, а я постараюсь найти рахаток.
        - Что? Ты? Одна?
        Девушка рассмеялась.
        - У меня свои счёты с этим магом и разбойником, - уклончиво ответила я.
        - Осторожнее! Этот человек очень силён!.. Да, и спасибо!
        Хм, сделать вид, что я настолько глупа, и пройти через центральный вход? Так и сделаю! Я решительно перелетела через забор и остановилась у дверей замка. Создав огромный Шар Света, я запустила его в дверь. Вышибла моментально! Обе руки были заняты шарами поменьше.
        Коридоры были тёмными, но мне это не мешало. В облике рахара, я видела неплохо. Загремели кости. «Всего скорее - это прислужники Райшилана!» - подумала я и не ошиблась! На меня надвигались скелеты. Я оглядела их равнодушным взглядом, запуская в них шары. Разнесло их в пух и прах.
        - Что Райшилан? Решил поиграть?
        Понятное дело, мне никто не ответил, но нежить попыталась снова на меня напасть. И снова я их разгромила. Я решила идти навстречу скелетам, авось и приду, куда надо…
        Коридор был просторным. Он практически не освещался. В конце коридора я увидела лестницу. Раздались какие-то не понятные звуки. Я обернулась. Со всех щелей повалили мертвяки… Ух, ну и амбре! По лестнице я не бежала - летела! Наверху воздух приятнее, и немного отойдя, я выглянула в коридор. Закусив губу, я стала тихонько красться.
        Подо мной что-то хрустнуло. Мельком глянув под ноги, я тут же рванула вперёд. Пол под моими ногами рушился, да так стремительно, что я чуть было, не упала. Сердце билось с чудовищной скоростью. Я услышала голоса. Мимо пройти ясное дело! - не могла. Разговаривали Стас с Лайном.
        - Они уже пришли, - доложил Стас.
        - Я видел. Центральные двери вышибли.
        - Центральные? - переспросил Стас. - А я про подвалы. Пленных освободили и рахарок тоже. Но по подвалу не вся команда шарахается. Я думаю только часть.
        - Значит, кто-то решил через центральный вход пойти!
        - Ага, и я уже отправил сотню мертвяков! - похвастался Райшилан.
        - Есть результаты? - спросил Лайн.
        - Пока нет. Но мои прислужники донесли до меня, что какое-то сильное существо пришло к нам в гости.
        - Оля! - догадался Стас.
        - Когда, наконец, она исчезнет?! - застонал Лайн.
        - Успокойся! Девчонка сама к нам придёт!
        Что-то зашуршало. Я услышала раздражённый голос Лейлы:
        - Да отпусти ты меня! Прицепился, как банный лист!
        - А у принцессы язычок острый! - отметил Лайн. - Скажи-ка мне принцесса, а где остальные?
        - Кто остальные? Народ? Выпустила! Я не собираюсь ждать, пока вы тут всё разнесёте! - рявкнула Лейла.
        Меня словно по голове ударили. Ещё заложников не хватало!
        - Какой народ?! Компашка, в которой ты состоишь! Разбойники, эльфы! - нетерпеливо пояснил Лайн.
        - Я одна! - заявила принцесса.
        - У водопада ты тоже была, когда я разделил вашу группу, - уже мягче сказал Лайн.
        Лейла промолчала. Может, пора вмешаться?
        - Так, граждане! Алкоголики, тунеядцы, хулиганы! Выходи по одному! - оповестила я всех своим присутствием.
        Ага! Так все и бросились!
        - Явилась!
        Почему-то мне только Райшилан обрадовался? Я зашла в комнату. Она была похожей на кабинет. Вот только мебели здесь нет, будто она здесь лишняя. Стас держал Лейлу, Райшилан с перепуганными глазами смотрел на меня. Лайн улыбался.
        - Не понял! Если ты тут, то тогда…
        Не успел Райшилан договорить, как в комнату ворвались мертвяки.
        - Ты что сделал? - процедил сквозь зубы Лайн.
        - Сделал так, чтобы они следовали за первым встречным! - хлопая глазками, заявил некромант.
        - Уходим!
        Лайн дёрнул за подсвечник, и в стене открылась потайная дверь. Я рванулась за ними, потому как оставаться наедине с мертвяками мне не хотелось. Попала я в потайной коридор. Лайн поманил меня к себе. Вооружившись стилетами, я стала подходить к нему. Я научилась держать оружие, имея длинные когти. Лайн не будь дураком стал пятиться назад.
        - Вот мы и встретились Оля! - залихватски сказал он.
        - Ты не представляешь, как долго я ждала этой встречи! - сдержанно произнесла я.
        - А как я ждал! Тебе ведь интересно: к чему весь этот цирк?
        - Цирк?
        - А то! Рахары, парящие в небесах, пустынные улицы королевства.
        Я остановилась. Мне было не понятно: почему этот гнусный разбойник не спасает свою шкуру? И ещё: моё чутьё подсказывает мне, что я не смогу его одолеть. Почему? Понятия я не имею. Будто Лайн знает что-то, чего не знаю я.
        - Говори! - потребовала я.
        - Как мне нравится твой голос! - закрыл глаза от удовольствия разбойник. - Ладно! Начнём с того, что я выбрал королевство Семь Слёз не случайно. Принцесса Лейла сбежала с этого королевства, дабы узнать: что же твориться за пределами королевства? Я наблюдал за ней, а потом она выболтала, что в их шахтах были найдены захоронения редких свитков! Моему счастью не было предела. Однако просто так меня не пропусти, будто стража знала, зачем я иду к королю. Я пробрался через подвалы и нашёл эти свитки! Половину я уже активировал и меня не возможно остановить!
        - Ошибаешься Лайн! Всегда есть шанс остановить то, что получило огромную силу! - таинственно ответила я.
        Я метнула стилет в Лайна. Разбойник не стал уклоняться. Он вытянул руку вперёд и расплавил его.
        - Забудь об оружие Оля! Оно бесполезно. Хочу заверить, что и магия здесь ограничена. Я покину тебя. Думаю, дорогу ты найдёшь.
        Лайн растворился в воздухе. Тишина вдруг стала невыносимой. Будто она хотела придавить, задушить… Я вошла в огромный зал. В центре зала был какой-то символ, а на нём лежала Лейла. Не задумываясь, я бросилась к ней, но алтарь меня не пустил. Девушка лежала без сознания. Я, было, собралась ещё раз пробиться к ней, используя на этот раз магию, как услышала голос позади себя:
        - Мы так не договаривались!
        Меня по голове чем-то ударили. В глазах помутнело…
        * * *
        Болит голова. Мир отказывался стоять на месте. Тряхнув головой, я стала присматриваться. Пока получалось плохо, но я старалась.
        - Что-то ты быстро очухалась! - недовольно прозвучал голос Лайна.
        Руками я схватилась за голову. По полу лязгнули цепи. Я глянула на запястья. Оковы!
        - А что? Мне полагалось быть в отключке гораздо дольше? - поинтересовалась я.
        - Желательно! Из-за тебя я прервал ритуал!
        - Ты не представляешь, как я рада! И что ты делаешь?
        - Неужели тебе интересно? - почему-то удивился он.
        - Ну, я же должна знать. Ты - злой гений, который хочет захватить мир; я - борец за свободу (эстетично сказала, аж самой понравилось!), которая пытается тебя остановить. И у тебя появляется желание объяснить мне, что к чему, - рассудила я.
        Разбойник повернулся ко мне. На его лице читалось недоразумение.
        - Да? - заломил бровь Лайн. - Ладно. Чтобы активировать последний свиток - нужна жертва! Принцесса как раз таки подходит для этого!
        - И почему не я? - заинтересовалась я. - Насколько я знаю: ты спишь и видишь, как я умираю на твоих глазах и прошу пощады, не так ли?
        - Уже нет. Рахары великолепные воины! И я хочу, чтобы ты стала моим воином хаоса и разрушения! - патетично заявил он.
        О, как загнул! Честно говоря, я даже заслушалась!
        - Что будет с Лейлой?
        - Да так, пустячок! Умрёт. Принцессой больше, принцессой меньше, какая разница? - томно ответил разбойник.
        Двери распахнулись. В зал вошли Калисса со Стасом. Стас держал Вентина, а Калисса Валенса. Оба были в шрамах, ранах и увечьях. Стас бросил тело Вентина ко мне. Командир простонал от боли, но вставать не спешил. Калисса же продолжала держать Валенса.
        - Не, Лайн! Я всё понимаю, но зачем было нас посылать в подвалы за костями?! - вознегодовала девушка. Валенс попытался высвободиться, но получил он неё ещё одну рану.
        - Зато вы нашли разбойников, - пожал плечами Лайн.
        - Да? Этот разбойник чуть жизни меня не лишил! Я не говорю про того красавца, который решил превратиться в оборотня! Что такое? Больно было? - повернулась она к Вентину.
        - Жаль, Валенс поздно подошёл, - хмыкнул Вентин.
        Я попыталась добраться до Вентина, но мне мешали цепи.
        - А остальные? - не понял Лайн. - Двое остроухих, маг, и мохнатое чудовище…
        - Выбирай выражения Лайн! - рявкнула я.
        - Остальных не было с ними, - ответил Стас.
        Радует, что хоть они спаслись. Лайн принялся читать что-то на не понятном языке. Символ засиял, как и Лейла. Мне нужно помешать ему закончить заклинание! Я потянула цепи, надеясь вырвать их, но, увы… Я ведь всё ещё с облике рахарки, почему не могу вырвать цепи? А может, я и не пыталась, как следует? Я попробовала ещё и ещё, но… стоп! - не могу я, сможет зелье!
        Торбочка была на мне. С трудом, но я нашарила флакон. Только бы помогло! Цепи расплавились, и я была свободна. Выхватив стилет, я бросилась на Лайна, вогнав оружие по рукоять. Старые способы не подводят! Разбойник взвыл, стараясь отшвырнуть меня в сторону. Я же мёртвой хваткой вцепилась в него.
        - Как ты мне надоела! - взревел он, проведя когтями по груди.
        Закричав, я отпустила стилет. Прикрывая рукой раны на груди, я отползла в сторону. Краем глаза я увидела, как из Лейлы выходит жизнь. Я попыталась сбить одну из свечей. Всего скорее свечи и есть защитный купол! На руку мне наступила Калисса.
        - Не так быстро!
        Не могу правой рукой, смогу левой! Мне удалось сбить свечу. Та потухла. Силы, начавшие покидать Лейлу, вернулись к ней, и девушка очнулась. Я ударила Калиссу в колено. Она покачнулась и упала. Навалившись на неё, я достала ещё одни стилет, собираясь прикончить её.
        - НЕТ! - закричал Лайн, сбрасывая меня с Калиссы.
        По звукам я поняла, что очнулись Вентин с Валенсом.
        - Девчонка останется здесь! - прокричала Калисса.
        - И не надейся! - крикнул Валенс. - Вентин! Забирай Лейлу и уходите!
        - Ага! Мечтай! - послышался голос Стаса.
        - Нехорошо Олечка! Твои старые трюки хороши, но исподтишка - нехорошо!
        Лайн начал менять форму. Его руки покрылись едва заметной шерстью, ногти удлинились, а из-за спины показались крылья. Ой, ёй!
        - Теперь мы на равных! - пророкотал Лайн.
        - Ничего подобного!
        Он собрался нанести мне удар, но я уклонилась. А теперь моя очередь! Острые, как бритва ногти, готовы были располосовать живот разбойника, но он перехватил мою руку и со всей силы ударил о пол. Я взвыла от боли. На миг мне показалось, что рука сломана, но нет…
        - Ты пожалеешь обо всём, что сделала! - пригрозил он мне.
        - Так о Калиссе беспокоишься? - едко спросила я.
        Мне удалось вылезти из-под него. Лейлы в центре символа уже не было.
        - Тебе не остановить меня Оля!
        Лайн выбежал из зала. Я последовала за ним. Дорогу мне пытался преградить Стас, но у него ничего не вышло.
        - Не стой на моём пути! - процедила я сквозь зубы. Схватив Стаса, я отбросила его в сторону.
        Лайн удалялся от меня. Я воспользовалась крыльями, настигая его. Вместе с ним мы ввалились в тронный зал. О, нет!.. Разбойник отвесил мне пощечину, и я врезалась в стену.
        - Я не позволю тебе остановить меня! Силы Тьмы я взываю к вам! Даруйте мне свою мощь, власть!
        Пол под ногами загудел. О боли я сразу же забыла. Потолок начал осыпаться, и я поспешила покинуть место. Стена обвалилась, и мне стало видно королевство, которое превращалось в руины.
        - Смотри Оля! Ты первая увидишь моё новое королевство! Я буду первым, кто станет править миром с помощью магии Тьмы!
        Я создала Шар Света и швырнула его в Лайна. Разбойник покачнулся, а королевство перестало преобразовываться.
        - Магия Света? Откуда? Да ещё и такой уровень! - ошалел разбойник.
        - Вечерами делать было нечего, - ответила я.
        Лайн снова бросился на меня, но на этот раз в его руке блеснул кинжал.
        - Ну, что Олечка! Повеселимся?
        Разбойник пытался пронзить меня кинжалом. Мне с трудом удавалось не попасться под оружие. Я начала уставать.
        - Лайн! А как тебе Луч Света?
        Разбойника отшвырнуло. Кинжал он потерял.
        - Эй ты, наёмница! Отойди от Лайна или я твоему дружку глотку перережу! - грозно крикнула Калисса.
        Валенс практически не сопротивлялся, а потому Калисса меньше тратила сил на него. Выбирать не приходилось. Я сделала три шага назад.
        - Лайн, заканчивай! - велела она.
        Разбойник принялся читать заклинание. Некоторое время Калисса не спускала с меня глаз, но потом… Столб света пронзил Лайна. Яркая вспышка осветила разрушенное помещение. Здание начало восстанавливаться.
        - Оля, бежим! - схватил меня за руку Валенс. - Здание начало восстанавливаться!
        - А как же Вентин с Лейлой?
        - Они выбрались! Остальная половина ждёт за пределами королевства!
        Задавать вопросы я не стала. Мы выбежали из замка. Ещё немного и мы за пределами королевства. Оно восстанавливалось. Значит, Лайна больше нет? Я точно видела, как созданный мною столб света пронзил Лайна… Замок полностью восстановился. Тучи рассеялись, выглянуло солнце. Лейла чувствовала себя лучше. Валенс с Вентиным, пусть в ссадинах, но живы и здоровы. Эльфы вообще не подверглись нападениям. Рэне держал Шимуса.
        Неужели всё кончилось? Облик рахара исчез. Я снова стала самой собой. Когда облик снова покажет себя, меня не особо волновало. Меня кто-то дёрнул за плечо. Обернувшись, я увидела Калиссу. Она осклабилась, и я почувствовала резкую боль.
        Я опустила глаза вниз. В животе торчал кинжал. Тот самый, что был у Лайна. Она вытащила его и поспешно удалилась. Схватившись за рану, я упала на колени. Валенс подхватил меня. В глазах всё плыло, а дышать становилось всё труднее, и труднее.
        - Оля! Нет, не умирай! - кричал Валенс.
        Я чувствовала, как из раны сочилась горячая кровь. Всеми силами я пыталась остановить кровотечение. Мне казалось, что если я накрою её ладонью, то она затянется, но это далеко было не так.
        - Валенс… я так многого не сказала тебе… - еле выговаривала я слова.
        Каждое слово, вдох давались с трудом. Валенс приложил свой палец к моим губам.
        - Не говори ничего.
        - К-как я м-могу н-ничего не говорить? Я… я люблю тебя Валенс. С того самого момента как…
        Во рту я почувствовала привкус крови. Я чувствовала, как из уголка рта текла струя крови. Моя рука нашла руку Валенса и жадно сжала её.
        - Не оставляй меня Оля!
        Из его глаз текли слёзы.
        - Я не оставлю тебя Валенс. Я всегда буду жить в твоём сердце.
        - НЕТ! Не умирай! Прошу!
        Глаза закрывались. Я старалась смотреть на Валенса… Последнее, что я услышала…
        - НЕТ! ОЛЯ!..
        * * *
        Чья-то рука коснулась моего плеча. Я обернулась и увидела паренька.
        - Где я? - спросила я оглядываясь.
        - В Туннеле Душ. А я Варанаши - Хранитель Судеб. Можешь не говорить, как тебя зовут.
        - А что я здесь делаю?
        - В Туннеле Душ находятся души почти умерших обитателей магического мира. Если они попадают сюда, значит, у них есть шанс вернуться на землю.
        - Так я… - с ужасом начала я.
        - Почти. В твоём теле всё ещё теплится жизнь, - успокоил Варанаши. - Я не забираю каждого. Есть и те, кто находятся на волоске от смерти, но я могу замедлить этот процесс. Мне важно понять: достоин ли человек вернуться на землю? Ответь на этот вопрос.
        - Я хочу вернуться. Меня ждут друзья и Валенс, - тут же сказала я, даже не задумываясь.
        - Зачем? В чём смысл? Твои друзья будут помнить тебя, как ты храбро сражалась, помогала им. А Валенс погрустит и найдёт новую девушку, но он будет помнить тебя, - пожал плечами хранитель.
        - Эта самая страшная мука. Видеть, слышать, но не иметь возможности обнять их, сказать, что они лучшие!
        Слова сами срывались с губ. Я не думала над вопросами Варанаши. Возможно, он пытается меня запутать, но я не хочу бросать, ни друзей, ни Валенса. Я наконец-то нашла всю любовь, и вот так потерять её? Жизнь…
        - В твоих словах я слышу мольбы о помощи Оля. Твоё желание вернуться не позволяет мне тебя запутать, - ответил Хранитель Судеб. - Ты действительно хочешь быть со своими друзьями и любящим человеком, и я не могу забрать тебя у них. К тому же, тебе предстоит ещё многого сделать на земле. Ты не готова покинуть мир.
        Я благодарно взглянула на него. Ведь он мог забрать меня, а вместо этого отпускает!
        - Я благодарю вас Варанаши…
        - Не надо, - перебил он меня. - Ты должна благодарить себя за то, что вернёшься обратно. Тебе предстоит узнать страшную тайну. Могу сказать, что тебе придёт послание.
        Внезапно я почувствовала прикосновение чего-то на своих губах.
        - Пора Оля. Тебя ждут! - патетично сказал он.
        Яркая вспышка осветила местность… Глаза постепенно начали открываться. Мир дрогнул. Я хотела встать, но взвыла от боли. Ко мне подбежал Валенс.
        - Оля! Я… я не верю глазам! Ты жива!
        Его голос дрожал. Я почувствовала его горячие слёзы на своём плече. Я тоже хотела сказать, что рада его видеть, но не решалась. Где-то глубоко в душе я предполагала, что говорить мне будет сложно и больно. Однако, собрав всё своё мужество в кулак, я произнесла:
        - Валенс?
        Голос был хриплым, но всё же моим.
        - Это я Оля. Как я рад!
        - Я тоже рада Валенс. Я скучала по тебе. Мне было одиноко, холодно…
        - Т-с-с! Не надо слов, - шепнул он.
        Валенс поцеловал меня. Его мягкие, нежные губы целовали меня, и я понимала, что правильно сделала, что вернулась. Оставить его одного и друзей?.. Прикосновения Валенса, его дыхание, смех, улыбка… Он крепко обнял меня.
        - Валенс, прощу не так сильно, - попросила я. - Рана немного поскуливает.
        Он отпрянул. Его улыбка… Правильно говорят: «Когда теряешь - начинаешь ценить».
        - Я не могла вас оставить.
        - Мы принесли тебя к лекарю. Но он только покачал головой и сказал, что ты не выкарабкаешься, и только чудо сможет спасти тебя. Я попросил, чтобы он сделал всё, что в его силах. Лекарь согласился. Мы прождали трое суток, и вот ты вернулась!
        В комнату вошёл старец. Увидав меня, он уронил что-то, и это что-то разбилось.
        - О, Великий Кселиас! Чудо! - воскликнул он.
        В помещение вбежали все остальные. Вентин, Димириэль, Азаэль, Рэне, Шимус и даже Лейла! Они толпой вбежали и обомлели, увидав меня. Я помахала им рукой.
        - Привет, ребята!
        - Молодец Оля! Мы знали, что ты выживешь! - прокричала Азаэль.
        - Душа? А ну пропустите меня!
        - Шимус! Мой же ты маленький паучок! - обрадовалась я.
        Паучок взобрался ко мне на грудь и обслюнявил.
        - Как я рад тебе моя Душа! И вообще, совсем обалдела? Хотела меня сиротой сделать?! Я тут ТРИ ДНЯ переживал! Да ещё и Валенс меня не пускал к тебе! Я бы тебе не простил этого! - причитал членистоногий.
        - С возвращением Оля, - улыбнулся Вентин.
        - Спасибо.
        Лекарь отпустил меня, заявив, что рана уже достаточно хорошо затянулась. Солнце ласкало кожу. Какое счастье! Шимус меня не покидал ни на одну минуту. Он нарадоваться не мог, что я вернулась так же, как и я. Лейла не стала возвращаться в королевство. Она наведалась, чтобы узнать: всё ли с её семейством в порядке? Принцесса под шумок свалила, пока её не задержали. Мимо меня пронеслась стрела. Мы тут же встали в боевую стойку. Никого не было. Тишина, да и только.
        - Что это было? - спросил Вентин.
        Я подошла к стреле. Сердце заколотилось. Что-то похожее уже происходило… На стреле была записка. Я стала читать её:
        «С возвращением Оля! Калисса мне рассказала, что было. Я был этим не доволен, но что сделало, то сделано. Да Олечка! Мне удалось выжить. Помнишь взрыв? Так вот, меня вышвырнуло из замка. Благодаря Стасу и Калиссе, я снова встал на ноги. Королевство вернулось в прежнее состояние, потому что был уничтожен символ! Это всего лишь вторая неудача, не более того… Скоро мы с тобой снова встретимся».
        Лайн.
        - Что случилось Оль? - насторожился Валенс.
        - Лайн жив!..
        Конец
        27 января 2014

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к