Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Маг поневоле Евгения Владимировна Лыгина
        Маг поневоле #1
        Переквалифицироваться в мага? Запросто! Всего лишь нужно проникнуть внутрь огромного особняка, побегать от охраны, поваляться в камере, и вот открыты двери в огромную магическую библиотеку. Всё хорошо, но вот незадача: хозяин дома надел Ольге на руку браслет, и теперь девушка не может покинуть территорию особняка. С помощью своего друга Валенса, Ольга находит способ снять «украшение». Взяв эльфов и разбойника, они отправляются в путь.
        Роман
        г. Нижний Новгород
        2013
        Содержание
        Пролог 5
        Часть 1. Переквалифицироваться? Легко! 7
        Часть 2. Свободу нам, свободу! 114
        Часть 3. В путь дорогу! 200
        Часть 4. Кто сказал, что будет легко? 252
        Эпилог 281
        УДК 82-312.9
        ББК 84 (2Рос=Рус)
        Л88
        ЛЫГИНА Е. В.
        Маг поневоле: Фантастический роман. -
        Переквалифицироваться в мага? Запросто! Всего лишь нужно проникнуть внутрь огромного особняка, побегать от охраны, поваляться в камере, и вот открыты двери в огромную магическую библиотеку. Всё хорошо, но вот незадача: хозяин дома надел Ольге на руку браслет, и теперь девушка не может покинуть территорию особняка. С помощью своего друга Валенса, Ольга находит способ снять «украшение». Взяв эльфов и разбойника, они отправляются в путь.
        ПРОЛОГ
        Ночь над городом спустилась, светят звёзды на небосводе. Часть города, что спала днём, оживала. Молодёжь выстраивалась огромными очередями перед входом в клубы. Учёба кончилась, портфель с трудом, но был отнесён домой, и вот она! Целая ночь развлечений!
        За всем этим наблюдал парень лет двадцати пяти на вид. Он вспоминал те времена, когда тоже был подростком, и посещал элитные клубы, в которые было трудно попасть. Парень осторожно провёл по шее рукой. На ней был шрам… весьма большой.
        - Даже в дрожь бросает, как только я касаюсь этого шрама, - криво усмехнулся он. - Не думал, что всё так обернётся.
        - Разговариваешь сам с собой? - Пропела девушка, обнимая парня.
        - И тебе добрый вечер, Кристина… или Калисса? - Парень посмотрел в лицо девушки.
        - Как тебе угодно Лайн. Хм, кафе «Белая ночь». Интересное название. Ты кого-то ждёшь?
        - Не совсем, - пожал плечами он. - Вспоминаю…
        В кафе зашла девушка. На вид ей двадцать-двадцать три года. Рыжеволосая голубоглазая, до зубов вооружённая. Его губ коснулась улыбка. Парень ещё раз дотронулся до шрама на шее и произнёс:
        - Вот я и нашёл тебя Оля…
        ЧАСТЬ 1. ПЕРЕКВАЛИФИЦИРОВАТЬСЯ? ЛЕГКО!
        Холодно, темно и сыро. Никого нет. Все бросили. А так хочется
        поговорить с кем-нибудь! Я бы
        даже не отказался, чтобы меня
        в качестве домашнего животного.
        Шимус.
        Заседаю я за барной стойкой одного элитного заведения. Ну, может не совсем элитного, но что-то отдалённого напоминающее. Сужу я, конечно, по внешнему виду. Такие солидные дяденьки и тётеньки.
        Присутствуют здесь и представители среднего класса. Иногда проскальзывают вечно голодные студенты. Ну-ну. Народ отдыхает. А то! Вечер пятницы - впереди два выходных, мм, лепота!
        Заведение «Белая ночь» очень популярно, как среди обычного народа, так и для вышеупомянутых дяденек и тётенек.
        Сидела я так, чтобы был виден зал. Один солидненький мужичок назначил мне встречу. А пока он пребывает, я, прикидываясь предметом меблировки, осматривала помещение, попивая коктейль.
        - Скучаем? - раздался голос бармена.
        - Не совсем, - ответила я. - У тебя сегодня людно Миш.
        Михаил - бармен этого чудесного заведения, и просто мой друг. Если что-то или кого-то нужно найти - смело можно обращаться к Мише. Просто так в наше время никто ничего не делает. Плата за информацию каждый раз разная, где-то заплатишь меньше, а где-то заплатишь и побольше. Смотря, что ищешь. Мне как-то нужна была информация одной очень известной шишки. Я знала, что он ошивается в кафе «Белая ночь», и попросила Михаила достать информацию о нём. Выложилась я тогда по полной программе. Я не забуду лица этого бизнесмена. Это надо было видеть. Но я отвлеклась.
        - И не говори, - вздохнул мой друг, - пришлось Алину позвать, мне помогать. Так мы вдвоём еле как.
        - Пятница, - улыбаясь, кивнула я.
        Бармен страдальчески закатил глаза.
        - А ещё выходные впереди! - В один голос произнесли мы, и тут же засмеялись.
        - Оль, ты извини, я пошёл.
        Та-ак, а вот и дяденька. Оглядывается, нехотя сел за столик. Нервничает. С чего бы? Сейчас выясним. Неспешной походкой, я прошествовала к столику. Мужичок не знал, куда деть руки. Заговорить с ним первая, я не спешила. Всё-таки он меня пригласил на встречу.
        - Добрый вечер…
        Мужичок запнулся, не зная, что сказать. Знает он моё имя или нет, меня не сильно волновало.
        - …Ольга, - выдохнул представитель элитного общества.
        - Добрый вечер, Николай Александрович, - кивнула я в ответ.
        - Я… мне… нужна помощь. Необходимо убрать этого человека, - моему взгляду предстал на фотографии образ молодой красивой девушки.
        На вид ей не больше двадцати трёх лет, чёрные волосы, карие глаза, чуть темноватая кожа.
        - Вы лучшая наёмница в городе. Перед тем как поехать на встречу с вами, я навёл некоторые справки о вас, - немного осмелев, выдал бизнесмен.
        Заломив бровь, я посмотрела на заказчика. Некоторые справки? На меня? Интересно: как?
        - Причина?
        - Я думаю, вас не должно волновать, какие у меня причины. Я плачу вам за дело, а не за расспросы.
        - Ошибаетесь, - парировала я, - волнует. Ещё как! Раз вы наводили справки обо мне, то должны знать, что пока я не выясню, что представляет собою человек, я не возьмусь за дело.
        С недавних пор, я стала интересоваться будущими жертвами. Был случай: одной из наёмниц нашей организации нужно было убрать жену ревнивого мужа. Из подъезда выходила та самая жена вышеупомянутого мужчины. Наёмница сделала своё дело. Но в тот момент из подъезда вслед за ней вышел ребёнок лет пяти, и бросился к матери. По счастливой случайности, мать ребёнка выжила, наёмница промахнулась. Женщина от громкого звука потеряла сознание. С тех пор многие из нас тщательно изучают дела будущих жертв. Многие считают нас, наёмников, бесчувственными тварями, но это далеко не так…
        - Да, что-то подобное читал. Но мне всё равно нужно её убрать! Слышите! УБРАТЬ!
        Я тут же с глазами по десять рублей, начала осматривать помещение. Вроде как никто ничего не слышал.
        - Спокойнее! - шикнула я на бизнесмена. - Не хватало, чтобы нас услышали!
        - Будьте тогда любезны выполнить.
        - Я не давала согласие…
        - Десять миллионов! - оборвал бизнесмен мою речь.
        Если он думал, что деньги решают всё, то он глубоко ошибся, тем более со мной.
        - Я подумаю над вашим предложением.
        Его лицо надо было видеть! Оно выражало столько эмоций. Моего словарного запаса не хватит, чтобы описать сей факт.
        - И… когда мне ждать ответа? - еле сдерживая себя, поинтересовался мой собеседник.
        - Завтра. Здесь, и в это же время.
        Я поспешила покинуть его общество. Что-то он мне не внушает доверия. Нужно о нём побольше узнать. Господин Свит, именно такая была у заказчика фамилия, продолжал сидеть за столиком, периодически поглядывая в окно. Я же затерялась в толпе вдруг, что полезного скажет.
        Сказал. Очень всего многого, полезного, и познавательного. Представитель элитного общества оглядел помещение, и полез в карман, предположительно за телефоном. Угадала. Свит судорожно набирал чей-то номер.
        - Нет. Завтра! Откуда я знаю, почему она не согласилась? Всё равно придётся готовить десять миллионов. Ты сам прекрасно знаешь, что её деньги не особо-то интересуют! Ты думаешь, я ей в рублях предложил? Ты где такие цены видел? Ладно, выясню!
        Хм, интересный разговор…
        Мужчина собрал свои вещи (и откуда у него их столько?), вышел из заведения. Выждав некоторое время, я вышла следом. Ночь потихоньку вступала в свои права. Любимое время суток всех охотников и наёмников. Спим мы (ну, кто как) где-то первую половину дня, а всё остальное посвящаем работе.
        Кажется, что улицы не пустеют, а наоборот заполняются людьми (это в основном все те же студенты, и люди желавшие отдохнуть), со страшной силой. Не протолкнёшься! Про дороги вообще молчу! Звёздный небосвод заволокло тучами. Где-то вдалеке громыхнул гром. Чем быстрее я доберусь до конторы, тем у меня больше шансов не намокнуть. Только я нырнула в здание, как ливанул дождь. И хороший! Что-то почти никого не видно. Обычно в коридорах не протолкнуться, а тут…
        - Оль, вот ты где!
        Ко мне подошла девушка лет тридцати на вид. Длинные, светлые волосы были заплетены в хвост, жёлтое платье подчёркивало фигуру.
        - Только освободилась, - ничего не понимая, ответила я. - Что-то случилось Ань?
        - Андрей Дмитриевич о тебе спрашивает, чуть ли не каждые пять минут. Пойдём!
        Девушка потащила меня по коридору. Я не особо-то и возмущалась, потому, как мои мысли были заняты тем, что же понадобилось Андрею (это наш начальник) от меня?
        Аня заглянула в кабинет, что-то сказала, и просто затолкала меня внутрь.
        - Ура! - прокричала девушка.
        Я хмыкнула.
        - Ну, наконец-то! Дождался!
        Мои глаза пошли на выкат. Ещё чуть-чуть и придётся собирать их по кабинету, а он не маленький!.. Есть где разгуляться. Широкий дубовый стол стоял напротив двери. Очень удобно: видишь, кто заходит. Три окна. Присутствовал камин, три дивана, и куча, куча книг!
        - Не, ну вы это слышали?! - возмутилась я. - Отправил меня на задание, да ещё и недоволен! Ты что возмущаешься?!
        - А что мне дела…
        - Вот когда ты нужна, тебя вечно нет, - оборвал меня начальник. - Я тут места себе не нахожу, а она по заданиям ходит! Ладно, я прощаю тебя О, Великая наёмница!
        - Чего?!
        - Эх, ну тебя Оля. Не интересно с тобой, - вздохнул Андрей. - Ты вообще не пугаешься и оправдываться не хочешь.
        У нас такой диалог постоянно происходит, когда меня очень долго нет. Особенно, когда задание даёт сам Андрей.
        - Так зачем я понадобилась? - решила я перейти к делу.
        - Присаживайся, - начальник показал на кресло, а сам принялся капаться в бумагах.
        С одного края стола в другой перемещались объёмные папки с документами. Откуда-то выглянула кучка свитков, и так же незаметно скрылась. Наконец была извлечена на свет объёмная папочка.
        - Вот, - протянули мне папку, - прочти. Это дело на некого Свита Николая Александровича…
        Опаньки! Как я удачно зашла. Андрей что-то втирал мне по ушам. Я кивала, параллельно просматривая дело.
        - … он недавно здесь был.
        Я оторвалась от дела, и посмотрела на собеседника.
        - Он приходил? - на всякий случай переспросила я. - Чего он хотел?
        - Ему нужно убрать одну девушку. Просил, чтобы именно ты этим делом занялась. Я ему объяснил кто ты, и какие у тебя требования.
        - Мы с ним сегодня встречались. Сначала он нервничал, а потом и вовсе осмелел.
        - Он назвал тебе сумму?
        - Десять.
        - И всё? - спросил Андрей. - Это всё, что он сказал?
        - Ну, да, - кивнула я, всё так же, не понимая, что он пытается сказать. - Он что-то ещё сказал?
        - Значит, не стал говорить, - подытожил мой собеседник. - В общем, ещё он добавил, что если ты согласишься - добавит три миллиона, а если принесёшь голову - ещё десятку накинет.
        Вот как. Он думал, что меня сможет уговорить начальник? Ну-ну.
        - Я сказал, где тебя можно найти, но предупредил, что решение будет за тобой. Ты решила, как поступить?
        - Знаешь Андрей, - протянула я, - он мне не понравился. Подозрительная личность. Я понаблюдаю за этой девушкой, а после видно будет.
        Я продолжила листать дело. Открылось много чего интересного. Господин Свит имеет сеть магазинов с одеждой, проворачивает многие дела, и что самое интересное: ещё никому не удалось доказать его вину. Его задерживали, допрашивали, но как таковых доказательств нет.
        - Вот завтра мы с ним и встретимся, - улыбнулась я, захлопывая дело.
        * * *
        Вечер субботы ещё хуже вечера пятницы. Не, народ, что вас так много?! Я понимаю днём - все по магазинам, по делам, которые в будние дни не успеваешь делать, но вечером-то? В бар я еле втиснулась. Это оказалась самая простая задача. Мне предстояло пробраться через толпу. Больших трудов мне это стоило.
        - А Оля, - обрадовался женский голос, - это ты. Давно не виделись!
        - И тебе добрый вечер Алин, - поприветствовала я.
        - Тебе как обычно?
        - Нет, спасибо. Слушай, тебе случайно это девушка не знакома? - Я показала фотографию.
        Девушка внимательно посмотрела на снимок:
        - Лицо знакомое. Слушай Оль, - Алина посмотрела на меня, - ты здесь долго будешь?
        - Часа два точно.
        - Вот и хорошо. Если эта та о ком я подумала… подойдёшь, когда освободишься.
        - Спасибо Алин.
        - Пока не за что, - азартно заявила та, скрываясь за углом.
        Я же выискивала господина Свита. Заседал сей субъект на этот раз в углу (может ещё на гречку поставить?), не один. С каким-то мужчиной. Ну что пошли, выясним?..
        - Господа, можно к вам подсесть? - вежливо поинтересовалась я.
        - Конечно! - тут же оживились бизнесмены.
        - Позвольте представить Норик Александр Владимирович, - представил мне своего собеседника Свит. - Он тоже является заказчиком.
        Мужичок одет по-деловому. Коротко подстриженные светлые волосы… денежный мешок - одно слово.
        Я окинула обоих подозрительным взглядом. Вчера пришёл один, а сегодня уже вдвоём. Хм, что-то тут не чисто…
        - Мне много о вас рассказывали. Но как ни странно, но мне тоже нужно убрать это девушку. Даю двадцать миллионов!
        Я страдальчески закатила глаза. У меня, что на лбу написано, сколько я беру за работу?
        - Этого мало? - удивился Норик. - Сколько вы хотите за работу?!
        - Объясняю ещё раз: я не сказала, что берусь за эту работу. Для начала я сделаю не большую проверку…
        - Да как же вы не понимаете! - взорвался бизнесмен. - Нужно сделать это сейчас! Мы обратились к вам потому, что вы лучшая наёмница в Нижнем Новгороде!
        - И?
        На меня долго смотрели. Я уже опасалась, что на мне уже прожжённая их взглядами дыра.
        - Кроме меня есть и другие наёмники, которые выполнят ваши требования в течение часа. Однако вы пытаетесь уговорить меня.
        Те не нашли, что ответить, а я продолжила:
        - Я прослежу за девушкой, выясню всё, тогда и можно будет поговорить.
        Блондин немного поёрзал на месте, затем поинтересовался:
        - Сколько вам нужно времени?
        - Дня вполне хватит. Где мне её найти?
        Следующие полчаса мне объясняли: как мне найти нужную девушку; во сколько уходит из дому; во сколько приходит домой. М-да, даже подготовиться не могут. С горем пополам, мне всё-таки предоставили необходимую информацию.
        - Это всё? - уточнила я.
        - Пока, да.
        Я тут же встала, сделав вид, что направилась к двери. А сама, затерявшись в толпе, развесила уши. А было, что послушать:
        - Убедился?
        - М-да, ты был прав. Просто так она ничего делать не будет. Слушай, так может ну её? Я слышал, что Виктор, по прозвищу Каратель, без разговоров выполняет заказы…
        - Не всё так просто Саш, - оборвал своего собеседника Николай Александрович, - Кристина может вбить ему в голову что угодно, и он ей поверит. Я не зря настаивал на наёмнике женского пола. Мужчина может сжалиться над своей жертвой, и что тогда?.. А женщина - просто убьёт и жалость к ней ещё нужно постараться вызвать.
        - Подожди Коль! Как Кристина сможет переубедить наёмника, когда тот будет, на крыше?
        - Я не знаю, как она это делает, но она чувствует, когда ей грозит опасность, и что самое интересное: она может предотвратить свою смерть. Вот пусть, если эта… наёмница так хочет, следит за ней!
        Господин Свит резко встал, и направился к двери, расталкивая народ. Тот не особо-то и возмущался. А у меня глаза округлились от полученной информации. И мягко говоря, не утешительная. Так ладно, об этом я подумаю чуть позже, а сейчас… сколько времени? Полночь доходит. Я оглядела толпу народа, и представила, что мне сейчас предстоит сделать.
        Растолкала всех и вся, пробираясь в барной стойке. Алина с задумчивым видом начищала бокал.
        - До дыр протрёшь, - не удержалась я от подколки.
        - Да она его уже минут пять чистит! - тут же возмутился Миша.
        - Зато чистый. Да, Оля ты как раз во время, - девушка осторожно поставила бокал на барную стойку, принялась что-то доставать.
        Миша, недолго думая, «отжал» бокал, сделав вид, что так и должно быть.
        - Смотри, - девушка открыла папку, указывая пальцем на фотографию, - это Кристина. Фамилия неизвестна. По не понятным причинам она может убеждать людей, что вот это нужно делать, а это не нужно. Я бы сказала - это дар. И весьма не плохой дар. Насколько сейчас известно, она находится в бегах. Проходит по одному немало важному делу, - Алина перевернула страницу, - ограбление с целью получения каких-то магических приспособлений. Поехали дальше: её разыскивает, чуть ли не вся Европа из-за того, что она убедила библиотекаря какой-то там страны, чтобы тот проводил её в книгохранилище. А там хранятся очень древние книги. Они, конечно, остались там же в книгохранилище, но ведь копии она с собой увезла. Сейчас скрывается в России. Не густо, но это всё, что я смогла достать.
        - Огромное тебе спасибо Алин, - под рукой девушки лежал пакет за предоставленную информацию.
        Я повернулась к выходу, намереваясь вылезти из этого заведения на улицу. Как до меня долетели слова Алины:
        - Всегда, пожалуйста… - девушка оборвала себя. - Ми-и-ш?!
        - Да, моя красавица? - ласково пропел её напарник.
        - Где бокал?!!
        Меня пробило на смех. Закрывая рот ладонью, я поспешила к выходу, а то и мне за компанию достанется. Отдалённо слышалось что-то нецензурное. Выпав из заведения, я сладко подтянулась.
        - Что-то ты сама на себя не похожа, - раздался голос откуда-то из темноты.
        - И тебе добрый вечер Вить, - улыбнулась я в ответ.
        Виктор - мой друг и напарник. Дружит с оружием, и без него никуда не выходит. Когда ему сообщили, что я (восемнадцатилетняя, не умеющая держать оружие) буду его напарником, Андрей узнал много всего интересного. Я понимаю Виктора, он уже пусть три года, но умеет держать оружие в руке, а я?.. Но никто не предполагал, что я так быстро освою технику боя.
        - И как ты узнала, что это я?
        - Твоя шикарная светлая шевелюра выдала. Плюс ко всему твои голубые глаза. И сто раз подумаешь, прежде чем войти в неосвещённый переулок.
        - Ой, - скривился напарник, - а у самой-то!
        А что я? Ну, да. Я голубоглазая, рыжеволосая красавица. Аж самой понравилось, как себя любимую описала.
        - За кем-то следишь?
        - Можно и так сказать. Пока говорить не буду - самому не понятно.
        Из заведения вышла пятёрка насинячившихся мужиков. Сразу видно, что речь им давалась, не очень хорошо, да и стояли они с трудом. Я, было, повернулась к Виктору, но его не оказалось. Пожав плечами, я направилась по данному мне адресу.
        * * *
        Не знаю, конечно, может быть, мне кажется (когда кажется - креститься нужно), но что-то в этой разведке мне не нравится. Вот я уже где-то с часа два наблюдаю за Кристиной. Ощущение, что за мной наблюдают, а не я за кем-то. Поворот на сто восемьдесят градусов, подножка, и вот противник, поскуливая, лежит на земле.
        - Кто ты? И какого пса здесь делаешь?!
        - А у тебя хорошая реакция, - усмехнулся незнакомец.
        Продолжения не последовало. В моей руке появился кинжал. Он на автомате устремился к шее незнакомца. Кинжал не простой. Держа его в руке, я ощущаю… силу. Однажды меня поймали, связали так, что я сама не смогла выбраться. Всё как обычно: твоё последнее слово? Нет? Совсем?..
        М-да, надо мной тогда ещё и поиздевались, умоляли, мол, ну пожалуйста-а-а! Ну, скажи последнее слово! Тебе что, жалко? Всё равно умрёшь! Кинжал светился то тёмным, то светлым свечением. От яркого света, верёвка перерезалась. Не знаю как. Так получилось, что обидчики долго находились в состоянии полной не транспортабельности. А я под шумок слиняла, не было сил ни на что…
        - Повторять я не буду, - кинжал находится в опасной близости от шеи.
        - Спокойнее. Что ты такая нервная?
        Что-то голос у него знакомый. Я развернула его лицом к себе. Дар речи я тут же потеряла. Лайн?! Но как? Как он выжил?
        - Узнала? - парень попытался вылезти из-под меня.
        - Даже не думай! - пригрозила я оружием.
        - Дорогуша, ты перережешь мне глотку?
        - Как и в тот раз, и ты это прекрасно знаешь. Отвечай!
        - По делам я здесь. А тут увидел тебя и не удержался.
        Лайн - самый гнусный разбойник в районе. Воткнёт нож в спину, и будет смотреть, как жертва истекает кровью. Да ещё и язвительную улыбку натянет. К нему стараются не подходить близко, а по возможности просто не замечать. В один прекрасный момент он совсем обнаглел: провозгласил, что город теперь принадлежит ему. Меня послали, как самую неопытную, в его логово. Ох, я там и повеселилась! Его тело лежало в здании, когда оно взорвалось. А на шее у него так и остался шрам.
        - После той схватки, - продолжил разбойник, - я решил пересмотреть свою жизнь. Тогда ты дала мне понять, что я не настолько силён, и решил набраться опыта.
        Краем глаза, я следила за девушкой. Но та не спешила покидать кафешку.
        - Может, объединимся?
        - Чего? - поперхнулась я.
        - Значит, ты согласна…
        - Так, топай отсель, пока я тебя не покромсала!
        Лайн, послав мне воздушный поцелуй, скрылся в ночи, бросив:
        - Мы ещё встретимся!
        Кристина сладко подтянулась, не спеша, вышла из кафе. Спустя пару минут, за ней ломанулось человек двадцать. А она как шла неспешно, так и шла. Пройдя ещё метров сто, девушка встала. Её губ коснулась улыбка. Она неспешно повернулась к своим спутникам. Откуда-то повеяло могильным холодом. Я невольно поёжилась. Вокруг барышни что-то начало виться. Темно, фиг разберёшь! Сладкий голос прошептал:
        - А теперь, мальчики, поделитесь своей силой!
        Парни поняв, что дело добром не кончится, начали отступать. Но наткнулись на что-то не видимое. Как назло в округе никого.
        - Кристина одумайся! - попытался заговорить с девушкой парень.
        Но она его не слышала… или не хотела услышать. Раздался смех. Тёмные полоски начали обвивать своих жертв. Парни замешкались. Некоторые начали кричать. Моя рука на автомате достала пистолет. В следующее мгновение раздалось два выстрела. Кристина покрутила головой в разные стороны, не понимая, что произошло. Я же просто смотрела на неё ошарашенными глазами.
        По руке барышни стекали струйки крови, - вторую пулю я пока не видела. Та только оглядывалась. Парни как стояли на местах, так и стояли. Уникальный шанс смыться, а они стоят!
        - Кто осмелился прервать ритуал?! - злобно прошипела барышня.
        Я постаралась дышать через раз. Пока она не причиняет парням боль, я просто наблюдала, но пистолет держала наготове.
        - Сознавайтесь ребятки. Вам же будет хуже.
        Что самое интересное: на рану она не обращала никакого внимания. Ей что не больно?!
        - Мужики! Валите, пока есть шанс! - крикнула я.
        Ага, Олечка! Так все и бросились!
        - Среди моих слуг нет женщин, - а значит…
        Кристина начала всматриваться в темноту. Я же следила за её действиями.
        - Мальчики, - скомандовала девушка, - прочешите местность!
        У меня челюсть отпала, после я ещё довольно продолжительное время пыталась её закрыть. Нет, ну вы это видели?! Вся эта кампания рассосалась по территории в поисках нарушителя - меня любимой. Их тут чуть ли не убивать собрались, а они и приказы выполняют! Я определённо чего-то не понимаю.
        Барышня постоянно крутила головой. Интересно, у неё ещё голова не болит? Я сделала ещё два выстрела. Обе пули отскочили от неё. Вторая не знаю, а вот первая в дереве, у которого я стояла. Я вернула свой взгляд на… пустующее место, где недавно стояла Кристина…
        * * *
        По воскресеньям такое ощущение, будто город вымер. Ни души! Проедет машины три-четыре, - да и собственно всё. К чему я это, а к тому, что я добралась до места встречи с господами Свитом и Нориком без пробок (людских). Машину не беру из принципа. Первое: добираться до места встречи буду долго; второе - фиг машину припаркуешь!
        Бар с интересным названием «У дороги», поверг меня в мысли: Где они её нашли? Ну, если считать узкую тропинку - дорогой, ведущую к этому самому бару, то тогда ладно. Ну, в нём так ничего.
        Меня уже поджидали два господина:
        - Опаздываем, барышня, - язвительно хмыкнул Свит.
        - Это просто вы пришли рано, - вернула я подколку.
        - Перейдём сразу к делу, - тут же взял быка за рога, Николай Александрович. - Мы в курсе, что произошло прошлой ночью. На счету вашей организации лежит сумма.
        - Кристина забилась в угол, и отказывается выходить, - продолжил бизнесмен. - Ей сказали, что она доигралась, и её ищут по всему городу. За это огромное спасибо.
        - Так, подождите! Два дня подряд, вы меня долбили, гнали, сейчас говорите, что я уже выполнила ваш заказ?
        Мужчины переглянулись. Они подбирали слова. Нет, что-то тут не то. Сначала чуть ли не ногами меня на это задание гнали, а теперь?..
        - На кого вы работаете?
        Я неспроста задала вопрос. Пусть я наёмник только три года, но за это время я научилась определять: кто является заказчиком, а кто нет. Меня одарили отнюдь не дружелюбным взглядом. Чувствую, скоро меня ждёт что-то интересное и увлекательное…
        - А это вас не касается! - с ноткой ненависти в голосе заявил Александр Владимирович.
        Его собеседник ткнул его локтём, тот поёжился, но ничего не сказал. Вывод: они на кого-то работают. Но вот на кого?
        - Ольга, - обратился ко мне Свит, - вы выполнили наш заказ, остальное вас не касается. Мужчины встали, поправили свои костюмы и вышли из бара.
        Я ещё долгое время сидела и думала. После мне это занятие надоело, решив, что сидением на одном месте я ничего не добьюсь, направилась в контору. Прочту ещё раз дела на этих… бизнесменов.
        Хорошо-то так! Я…
        - И что? - раздался голос.
        - А ничего! - взвился второй голос. - Ты хоть понимаешь, куда мы вляпались?!
        Я поперхнулась воздухом. Так ведь это же…
        - Александр, ты чего?
        - Я тебе говорил, нужно было обратится к менее опытному!
        - Ты ещё не понял? - заломил бровь его собеседник. - Её нанимали не просто так.
        - То есть?
        - Нужно было посмотреть, что она может. Правду ли говорят, что она лучшая наёмница. А Кристина - это так, прикрытие, чтобы не раскрывать истинности.
        - Значит, никакого заказа не было? Тогда зачем…
        - Зачем мы заплатили? Чтобы не догадались. А так они деньги получили и забыли.
        - Ага, - фыркнул Александр, - вот мне кажется, не будет нам покоя от этой…
        Как он хотел меня назвать, я так и не узнала.
        - Ладно, хватит. Пошли, мы и так тут задержались.
        * * *
        Сижу я на кровати за чтением дел господ Свита и Норика. Перечитываю уже четвёртый раз, результат нуль! Нет ни одной строчки связывающей их с третьим лицом.
        Я так и заснула с папками в руках. Снилось мне моё не совсем удачное детство. Отчего я подорвалась с криками. Поняв, что заснуть у меня ну никак уже не получится, я решила пойти прогуляться. Мой пояс - это что-то! Если его хорошенько тряхануть, то можно найти много чего интересного и полезного. Это что-то: стилеты, огнестрельное оружие, и парочка ножей (на всякий случай). Лезвие ножей, приблизительно, около десяти сантиметров в длину. Прячется это оружие в подошве обуви. Очень удобно, и оригинально придумано. Рукоять ножа сделана таким образом, что оружие не видно, и по форме обуви не скажешь, что она что-то хранит. Накинув на себя кофту, я покатила на улицу.
        * * *
        Большой особняк располагался на возвышенности, откуда открывался прекрасный вид на слияние двух рек: Оки и Волги. Яркое, синее небо украшали облака. На шикарном балконе, оперившись о балкон, стоял парень. На вид ему около двадцати шести лет. На нём были джинсы, футболка. Молодой человек стоял уже не первый час, размышляя о чём-то. Вдохнув полную грудь речного воздуха, он вошёл внутрь особняка.
        Роскошная комната была сделана в современном стиле. Её хозяин не упускал возможности прикупить что-то новое. Напротив балкона стоял дубовый стол, стул с высокой спинкой. На лакированном полу полулежал ковёр ручной работы. Стоил он не малых денег, и, судя по уникальному узору, в углу ковра, ковёр был сделан на заказ. Имелся в комнате камин, и не один. В количестве двух штук. Стояли они друг напротив друга. Диваны были обтянуты натуральной кожей шоколадного цвета, да по углам стояли несколько кресел годов так пятидесятых XX века. Люстры в комнате не имелось, а освещалась бра и настольными светильниками. У нескольких кресел стояли торшеры. Окна украшали бархатные шторы багрового цвета. На стенах висели картины разных жанров. Парень был доволен своим приобретением. В дверь постучались, прервав его размышления:
        - Сэр, - заглянул мужчина лет сорока на вид, - к вам пришли господа Свит и Норик.
        Ему не хотелось никого принимать. Хотелось просто побыть в своём кабинете: подумать, помечтать…
        - Пусть войдут!
        В кабинет вошли двое солидных мужчин лет тридцати на вид. Одеты они были в деловые костюмы, при портфелях. Хозяин особняка предложил гостям сесть, указывая на диван, а сам устроился в кресле.
        - Что вас привело ко мне?
        - Мы выполнили ваше указание, - доложил Николай Александрович. - Нашли мы наёмника, точнее наёмницу.
        Сидевший рядом Норик принялся что-то искать в портфеле. В руки к их собеседнику перекачивала тонкая папка. У хозяина загорелись глаза. Он тут же принялся изучать папку. Пробежав глазами дело, он поинтересовался:
        - Значит, она всё-таки решилась понаблюдать за Кристиной?
        - Да Станислав Сергеевич.
        - Они получили деньги?
        - Да. Её начальство не догадалось, - задумчиво протянул Александр Владимирович, - но вот она…
        - Что ты хочешь этим сказать? - оторвался от текста Станислав Сергеевич.
        - Я думаю, что она что-то подозревает. Если ей ударит в голову, то она перероет весь город, чтобы добиться ответа на возникший у неё вопрос. И поверьте: ничем хорошим это не кончится.
        - Вот как. Тогда, вот вам новое задание: сделайте так, чтобы она стала охотиться на меня.
        Хозяина дома одарили удивлённым взглядом. Им было не понятно: зачем ему это нужно?
        - За это задание, я заплачу вдвое больше, чем за предыдущее, - улыбнулся их собеседник.
        Бизнесмены посчитали сумму, их глаза стали расширяться, параллельно хватая ртом воздух.
        - Но… каким образом?
        - Есть одна идея…
        * * *
        Забрела я в Нижегородский район. Тут то и дело: происходят разные гулянья, драки… Было бы глупо устроить пьянку и в самом её разгаре не поинтересоваться у собутыльника: «А тебе слабо…?» И понеслась душа в рай, а ноги в милицию… в полицию. Найдут какой-нибудь уголок, и давай там квасить. Иногда хочется погонять таких… нехороших товарищей. Настучать по голове, ну чтобы жизнь стала ещё прекраснее!.. Вот и я решила прошвырнуться по улицам родного города.
        - Евгеш! - позвал пьяный голос. - А тебе слабо с крыши здания банка сделать сальто, а после ограбить его за пять минут?
        Ну, я ж говорила! Вот как мимо такого зрелища пройти? Вот и я о том же! Как раз в этом закоулке и заседала пьянь.
        - Опаньки! - потирая ладони, обрадовалась я. - Что ребятки, квасим?
        Разговоры тут же оборвались, повисло молчание. Меня не было видно, зато их я видела отлично. Тишина продлилась не долго:
        - Глюки?
        - Не рановато ли? - ответила я вопросом на вопрос.
        - Димон, ты что ли? - поинтересовался голос девушки.
        - Кхе-кхе, - поперхнулась я. - Димона я пока не встречала.
        - Ира блин…
        - Ну, - оборвала я кого-то, - с утра меня звали несколько иначе.
        На землю полетели бутылки.
        - Да тихо вы! - цыкнул женский голос. - Пора бы уже протрезветь! Не понятно, что нас засекли?
        - Кому мы нужны?
        - Мне нужны! - обрадовала я их.
        Нравится мне это занятие. Зато, пьянок меньше. Вон, притихли!
        - Ребят, - протянул чуть протрезвевший голос паренька, - мне кажется, что это не наши!
        - Ты только заметил?
        - Так детишечки, - начала я, - даю два варианта: первый: вы уходите сами; второй - я вас разгоняю!
        - И ты думаешь, мы испугаемся?!
        - По-хорошему не хотите, - подытожила я. - Хорошо.
        С пояса я сняла газовую гранату. Пространство заполнилось газом. Детишечки оравой выбегали из «укрытия» кто куда. Разогнала на все четыре стороны. Ой, как хорошо! И настроение поднялось…
        - А Ольга! - раздался голос Свита у меня за спиной.
        Беру свои слова назад: настроение испорчено. Ну вот! А я только веселиться начала…
        - Ну я.
        - У нас к вам дело, - добавил Норик.
        Что-то мне не особо-то и хочется узнавать, что у них за дело ко мне. Сделаем вид, что мне интересно.
        - Что привело таких важных людей к простой девушке? - я сделала вид, что удивлена их появлению.
        Меня одарили таким проницательным взглядом, мол: «Ну-ну, простая - это с какой стороны посмотреть!»
        - Интересная штука жизнь, - задушевным голосом начал Николай Александрович, - то не можешь встретиться с человеком, то видишься с ним чуть ли не каждый день.
        - Это к чему было сейчас сказано? - подозрительно спросила я.
        - Да вот, - Александр Владимирович протянул мне папку, - этого человека мы хотим «заказать».
        Я осторожно приняла папку. Быстро пробежала взглядом по содержимому папки. Моему взору предстала фотография молодого человека лет двадцати пяти на вид. В левой части содержались данные. Некий Хвойнов Станислав Сергеевич, двадцать шесть лет, крупная шишка в городе (это мой вывод). У этого человека нет конкурентов. Как сказано в… - я взглянула на обложку, - деле, к нему просто боятся приближаться.
        - Что же он такого сделал?
        - Как вы, наверно, прочитали, он бизнесмен с характером. К нему некого послать, чтобы выяснить: кто он такой. А так, те, кто к нему приходит, больше не возвращаются. А если и возвращаются, то уже их ничем не заставишь снова пойти к нему. Что он с ними делает - непонятно.
        - От меня вы что хотите?
        - Я же сказал, - пожал плечами Норик, - заказать.
        - Хм, - протянула я, - в данном случае заказать имеет несколько «направлений»: первое: достать информацию о нём; второе - убить.
        - Второе.
        - Вы помните, что я сначала отправлюсь на разведку, а уж потом…
        - Да помним! В деле есть маршруты, по которым он ездит и ходит, время, в которое он посещает свои магазины, и так далее, - оборвал меня Норик.
        Эта парочка благополучно скрылась из виду. Я же стояла, пытаясь понять: что это было? В конце дела обнаружился конверт. На нём гласила надпись: «Часть за первый этап работы». Для себя я решала, что если бы они не сказали, что народ к Хвойнову приходит, и его (народ) никто больше не видел, фиг бы я туда отправилась! Любопытно будет узнать. Хотя, вышеупомянутое чувство может привести к нежелательным последствиям.
        * * *
        Искать особнячок долго не пришлось, потому, как мимо такого строения не пройдёшь при всём желании… и в темноте не пропустишь!
        Ну как обычно: полно охраны (куда ж без неё!), территория буквально кишит сигнализацией. На заборе колючая проволока в двести двадцать. На каждом углу висели видеокамеры.
        Проникнуть в дом особого труда не составило. Труднее было найти хозяина этого… домика. Фью ну и местечко! Я, правда, не была в хоромах наших олигархов, но вот интересно: у них дома шикарнее, чем у господина Хвойнова или же нет? Не, у меня, конечно, были заказы на олигархов, но я обходилась без проникновения на их жилплощадь!
        Судя по комнатке (размером с однокомнатную квартиру!) - это гостевая. Выполнена она была в современном стиле. Кое-где присутствовал антиквариат годов так пятидесятых XX века. По углам располагались три дубовых стола, напротив, по два кресла. Я, пока никто не видит, пощупала обивку кресел - натуральная кожа. На полу лежал ковёр. В тонкостях изделий я не разбираюсь, но предполагаю, что вышеупомянутое изделие сделано вручную. Пару ошибок успела найти. Навряд ли бы машина пропустила в нескольких рядах петли. Пол лакированный. Если будешь в тапочках, наступишь на него - улетишь далеко, с полным набором красочных выражений. Думаю, сначала хозяину, что тот пожелал лакированный пол, а потом и ремонтникам, что до такого его начистили и отлакировали.
        Выглянув в коридор, я воровато его осмотрела. Никого. Это хорошо или плохо? В коридоре лежала длинная дорожка лилового цвета. В волокна входили золотые нити. Вдоль стены стояли столики: над ними парили фарфоровые вазы и…
        Чего?!! Я потёрла глаза. Вазы стояли на столиках. Кажется, я сошла с ума - какая досада! М-да, переработала молясь. Косо смотря на вазы, я, было, собралась пойти прямо, но услышала голоса наверху. Сдав немного назад, я осторожно, меньше делая шума (а лестница того и ждала, когда на неё будут аккуратно ступать, чтобы заскрипеть), поднялась наверх.
        Второй этаж не хуже первого. Сделан так же - в современном стиле. Такое ощущение, что хозяин постоянно следит за новшествами. Где этот хозяин? Тудыть его по кочерыжке! Третьего этажа нет, всего скорее он на втором. Голоса доносились с левой стороны от лестницы. Благо хоть пол не скрипел, но был таким же скользким. Может, тоже упомянуть хозяина? Нет, не стоит, за себя переживаю. Завернутся уши в трубочку у меня, а не у хозяина. Вот так всегда!..
        Дверь одной из комнат была приоткрыта. Голоса заливались смехом. Гогот стоял неимоверный. Опаньки, а вот и жертва! Он с кем-то разговаривал и, судя по тому, как он рассказывает истории из своей жизни - народ не чужой.
        Давя косяка по сторонам, убедившись, что из охраны нет никого, я вооружилась винтовкой. Пневматика ИЖ - 61 хороша и удобна. Весит два килограмма. Для меня в самый раз!
        Слушай, паренёк! - пробежало не довольство у меня в голове, - сиди ровно! Во! Выстрел. Вот ведь…
        Я пулей ломанулась в комнату напротив. Благо никого не было. Промах, обидно! Но плечо я точно задела.
        - Поймать! - раздался гневный голос охранника. - Как можно было…
        Что именно я не поняла, но мне нужно сваливать и чем быстрее, тем лучше. Окно? Нет, не пойдёт. Во-первых, там столько охраны, что меня на всех не хватит; во-вторых, летать я не умею, а жаль! Вторая дверь обнаружилась за шторой. Размышлять: стоит ли туда спускаться или нет, было некогда. Тёмный коридор… и больше ничего. Вот как хочешь, так и иди! А выбора нет. Вот и приходится импровизировать. Хорошо, хоть фонарик прихватила…
        Мне нехорошо, и очень нехорошо! А подо мной пола нет! То есть он есть, но он ПРОЗРАЧНЫЙ! Глубоко на дне что-то шебаршит и зубами клацает. Я громко сглотнула. Это куда меня занесло?! Дыша через раз, с трясущими коленками, я всё же добралась до конца коридора. В комнате висело зеркало. Глаза сами в него устремились. Жалкое зрелище. Я с очень большими глазами стою и… Дала дёру с одной комнаты в другую. М-да, это с виду домик маленький кажется, а внутри? Да заблудишься за первым же поворотом! Что собственно я и сделала.
        - Я что-то слышал.
        Я и так поняла, что вы меня ищете! Комната оказалась двухуровневой. «Вот и хорошо!» - потёрла я руки. Моментально сбежав по лестнице, я рванула к следующей двери. За дверью ждал выход, но было одно «но»… охрана, и много!
        - Ребят, - обратилась я к страже, - сейчас в городе идёт распродажа мехового оружия!
        Вот хотите, верьте, хотите, нет - поверили! Сморозила первое, что пришло в голову. Несколько секунд, и всё помещение опустело. С открытым от удивления ртом, я стояла не долго. А вот и выход… наверно. А наверно, потому как попала я в зимний сад. Красивое зрелище, я вам скажу.
        - Я слышал голоса в зимнем саду! - донёсся до меня голос одного из охранников.
        - Да, вы что, издеваетесь?! - в полголоса возмутилась я.
        Рассматривать вышеупомянутый сад, не было времени. Да, что вы ко мне прицепились?!
        - Я вижу! Это наёмник!
        - Так взять его! - скомандовал мужчина, стоявший в дверях.
        Ну-ну. А этот командующий «парадом» не уходит с проёма, может, за ним выход? Посмотрим. В сторону мужика полетела газовая граната. В одно мгновенье, газ заполнил помещение. Пока они откашливались, я нырнула через освободившийся проход. Ну, не совсем нырнула. На полпути к выходу меня поймали за ногу.
        - Вай! - вякнула я, падая на пол.
        - Попался?
        Командующий получил по рукам. Узнала я о себе много всего интересного и познавательного… в мужском роде. Но было очень красочно. Пока меня поминали «добрым» словом, я понеслась дальше. Выстрел. Я открыла дверь…
        * * *
        - Ой, больно! - первое, что простонала я, после того, как очнулась.
        Пусть и вслух, но ведь больно. Оль, не кричи, не возмущайся! А подумать можно? Вроде, голова не против, вот и хорошо. Так, а мы где? Комнатка сырая, холодная, много плесени и паутины. «Тюрьма!» - пришла я к заключению. Аве мне! Решётки на окне не было. Где я, я определила. А теперь: как я докатилась до такого?! Где сама, где помогли. Хм, логично. Погнали дальше: меня, после неудачного моего выстрела в хозяина особнячка, гнали по всему дому. Загоняли до такой степени, что когда командир получил по рукам, я рванула дальше…
        А дальше? А дальше, была дверь. А за ней… стена. Ой, голова! Так оно и было, что обидно. Я тогда вообще не думала. А стеночку, «поцеловала» не глядя. Вот теперь и сижу я в темнице сырой… без оружия… Стоп! Рука потянулась к ноге, а точнее к ботинку. Так оно и есть - на месте и один и второй стилеты.
        Что будем делать? Пока голова позволяет думать, нужно воспользоваться сей моментом. Я подошла… наверно будет правильнее сказать, подползла к решётке. Тихо. В плане стражи не видно. А тут вообще кто-нибудь есть? Или я тут одна такая особенная? Я дотронулась до решётки, та дала мне сдачи электричеством. Замечательно!
        Нужно подумать, чем мне смогут помочь стилеты. В углу стояла палка. Ну, ясное дело, нужно опробовать! Ею, я постучала по решётке. Реакции никакой. Оно и понятно, дерево не проводит электрический ток. Зато палка взяла и превратилась в пепел. Очень интересно. Она что, все предметы превращает в пепел? Почему тогда я не превратилась в него? Только током долбануло! По стеночке, я сползла на пол. А всему виной была боль. Болело плечо. С каждым разом боль нарастала. Я потянулась к плечу, обнаружив повязку. Поглаживающими движениями, я массировала его. Не особо помогало.
        Наверху что-то зашебуршило. Превозмогая боль, я потянулась к ножу. Кто-то или что-то со знаками протеста, пытался повернуться.
        - О, разбойница проснулась! - промямлил голос.
        Над кроватью появилась ещё одна кровать. На ней лениво повернулась тёмная фигура… предположительно мужского пола.
        - Кто ты? - спросила я.
        - Я - Валенс.
        - Оля, - представилась я, убирая стилет. - Как ты тут оказался?
        Парень сел на край кровати: сладко потянулся, посмотрел вниз (я думаю, что он решал: стоит ли спускаться?), неохотно слез. Кровать исчезла. Удивляться не было сил - боль не позволяла.
        - Я сам не местный, - начал мой новый знакомый, - приходилось узнавать, куда и как мне пройти… по адресу. Привели меня сюда. Не, адрес правильный, но вот что-то было не то. Я пробрался в это элитное здание. Но вот что-то подсказывает мне, что меня здесь ждали. Немного помяли, но это мелочи жизни.
        - И давно ты тут?
        Вопрос поверг его в ступор.
        - Озадачила, - присаживаясь на кровать, выдохнул парень. - Около трёх месяцев.
        - Его, - я взглядом указала в потолок, - не…
        - Да ты что! Как можно! Он - великий и ужасный, а я? Простой разбойник.
        Предполагаю, что я здесь «зависла» надолго.
        - Что тебя сюда привело?
        - Меня… - кривясь от боли, начала я, - а меня послали далеко и надолго. А именно убить хозяина этого замечательно и шикарного домика. Вот только меня волнует кое-что, а именно: получил ли, сей субъект пулю от меня?
        - Ну, хоть кому-то удалось, - облегчённо выдохнул разбойник.
        - Кому-то? - переспросила я.
        - Ага, - подтвердил он. - За эти три месяца, что здесь сижу, многие пытались его убить, да вот только даже задеть его никто не смог. Что случалось с теми, кто пытался - неизвестно, даже мне.
        - Я давно в отключке?
        - Часа четыре - не больше. Но я смотрю, тебе досталось, и хорошо досталось, - Валенс подошёл ко мне. - Я посмотрю?
        Я убрала руку от плеча. Он осторожно отодвинул клочки ткани от раны, и как можно осторожнее развязывал повязку.
        - Ё-п-р-с-т! - оторопел разбойник. - Да она стала ещё больше! Я же мазь наложил, почему она растёт, а не уменьшается?!
        Думаю, ещё немного и у меня случится болевой шок. Голова ходила кругом, но сползать в обморок я не стремилась. Краем глаза, я увидела тряпочки, несколько баночек с какими-то мазями, и миски с водой. Спрашивать: откуда в тюрьме он всё это нашёл, было выше моих сил. Я старалась молчать, а то даже разговор отдавался болью. В глазах мутнело.
        - Не отключайся!
        Боль потихоньку начала уходить. Валенс наложил мне повязку, и стал наблюдать за мной. А у меня состояние… отвратительное.
        - Оль, ты меня слышишь?
        - Угу, - кивнула я. - Мутно немного, а так пойдёт.
        - Уже радует, - парень принялся рыскать в углу. - Вот, поешь. И не спорь!
        Около меня стояла ваза с фруктами и кувшин. Есть я не особо хочу, но под пристальным взглядом Валенса, пришлось «поклевать» виноград. Он кивал, потом налил в стакан воды. А вот содержимое стакана я залпом осушила. Глаза разбойника надо было видеть. Как поесть так, меня уговаривать, а как чего-нибудь хлебнуть, так за уши не оттащишь!
        - Наливай! - скомандовала я.
        Парень посмотрел на меня изучающим взглядом, но налил. Отоварив ещё стакан с водой, мне вроде как полегчало.
        - Спасибо.
        - А ещё возмущаться собралась, - фыркнул тот.
        Я бы не прочь подремать маленько. Взобравшись на… коечку (если эту конструкцию из нескольких досок с цепями, можно так назвать), я мгновенно отрубилась. Как хор…
        Шум, грохот ключей, эхо.
        - Эта камера?
        - Наверно, - пробасил голос. - В порыве гнева, Прохин закинул её в какую-то камеру.
        - Угу, - фыркнул его собеседник, - а нам сейчас искать! Эй, террорист - затейник! Кто с тобой в камере?
        - Откройте, и посмотрите! - сухо ответили ему.
        - Слушай, Валенс, мы что виноваты? Ты сам так решил.
        - Ну-ну.
        - Ох, ну и вредный же ты!
        - Это комплимент? - удивился разбойник. - Я думал, что за три месяца вы уже это поняли.
        Зазвенели ключи, и скрип открывающейся решётки. Я свернулась калачиком, чтобы сбавить громкость. Меня начали трясти:
        - Эй, просыпайся!
        - Руки, от плеча! - проорала я. - Прибью, если рана откроется!
        - Она, - только и сказало это чудо, что трясло меня.
        - Ну, я и что?! - не унималась я. - Обязательно ногти использовать?!
        - Хватит голосить, топай на выход!
        Спорить: что хочу, а что нет - я не стала. Медленно (специально растягивая время), я поднялась на ноги. Немного качало, ну это мелочи жизни. Меня подталкивали, мол, давай быстрее. Не могу я быстрее! Точнее не хочу.
        Поднимались (мне так показалось) мы долго. Кованная винтовая лестница, не особо гармонировала с темницей. Пару раз, я чуть не свалилась с неё. Охранники или кто они там, успевали ловить меня и бурчать что-то вроде: какое им счастье на голову свалилось в лице меня, любимой. С горем пополам, мы преодолели лестницу и меня повели по коридору.
        На этот раз меня осторожно подтолкнули внутрь комнаты. Ну и комнатка-а! Имелся в кабинете балкон. Просматривался он плохо, но думаю, что балкончик тоже шикарный. Напротив балкона был большой дубовый стол. На нём рабочий бардак. Любимый лакированный пол! Мне кажется, такой же рисунок ковра я видела этажом ниже… и такой же лакированный пол. К нему что, часто воры лезут? Или мы - наёмники? Он решил, что нужно как-то с этим бороться и не придумал ничего лучше, как отлакировать пол? В принципе кабинет ничем не отличается от гостиной, что я видела на этаже ниже… или выше?
        - Впечатляет? - поинтересовался Хвойнов. - Мне тоже нравится.
        За столом сидел хозяин столь чудесного особняка, попивая вино из бокала.
        - Почему меня не убили? - решила я задать интересующий меня вопрос.
        - От слов к делу, - улыбнулся тот. - Что ж, ответ прост: убить - я всегда успею. А вот ты можешь сгодиться.
        - И для каких таких подвигов?
        Парень молчал, пристально смотря на меня, а я косилась в сторону открытого балкона. На столике около дивана лежало моё оружие.
        - Ах, да, - Хвойнов демонстративно положил руку на грудь, - я же не представился. Я - Хвойнов Станислав Сергеевич. Может не утруждаться, я знаю, как тебя зовут.
        И не стану. Я не стала говорить, что и я знаю, как его зовут.
        - Смотрю я на всю эту кучу оружия, и думаю: как ты всё это носишь?
        Я пожала плечами.
        - Обыкновенно. Возвращаясь к началу: для чего это я сгожусь?
        Лёгкая усмешка.
        - Каким-то образом, тебе удалось меня задеть и хорошо задеть.
        - Я так и поняла, - фыркнула я. - Я приблизительно знаю, как сейчас выгляжу. К тому же мне в подробностях рассказали: в каком состоянии меня принесли в камеру.
        Я только сейчас заметила на нём повязку. Парень старался делать как можно меньше движений. Было видно, что они ему даются с трудом. Значит, я хорошо его потрепала. Моих губ коснулась улыбка.
        - Врач сказал, что нападавший промахнулся. Целились в сердце. Не думал, что так увлекусь разговорами. А ведь мог и с жизнью распрощаться, - усмешка, - забавно.
        Честно, я пыталась понять: к чему он клонит. Выходило из рук вон плохо.
        - Я ведь ждал тебя.
        - С чего такая честь?! - томно спросила я.
        - А тебе разве не сказали? - кривая усмешка.
        - Интересно бы узнать: кто мне должен был рассказать?
        - Ах, да! - стукнул себя по лбу Хвойнов, - после полученного ранения, голова совсем думать не хочет. Я тебе расскажу…
        Мне вроде бы хочется узнать, что да как, но и в тоже время нет.
        - … я слышал, что в городе есть… организация наёмников. Мне стало интересно, правду ли о вас говорят? Правда ли, что вас собирали по всему миру? Оказывается, вы не простая организация…
        Покинув нашу организацию, одна не очень хорошая личность сообщила всем и вся, кто мы и что мы. Виктору, моему напарнику, было дано задание - убрать сей субъект с лица земли, в простонародье - убить. Ясное дело, тот был против. Витя у нас парень умненький, хитренький, ну, и решил немного поиграть с предателем. Поставил условие, мол, сможешь скрыться - свободен, как ветер в поле, нет…
        Тот с радостью согласился. Я так и не поняла: в чём радость была? От Вити ещё просто так никто не уходил. Напарник гонял свою жертву по всему городу (парки вообще отдельная песня), находил в закоулках. Предатель не понимал: как так? Он тоже был наёмником, но уйти от другого наёмника у него не получалось. В конце концов, предателя настигла смерть. Где именно, напарник умалчивает. Но, я отвлеклась.
        - … а ты станешь обучать мою охрану искусству боя, и… - собеседник наклонился вперёд, - магии.
        Я пристально посмотрела на него, сверля дырку. Тот как смотрел на меня невозмутимым взглядом, так и смотрел.
        - Ты о чём? - нахмурив лоб, поинтересовалась я.
        - Я выделю тебе зал для тренировки, - всё так же спокойно продолжил Хвойнов. - Моя библиотека будет в твоём распоряжении. Я хочу, чтобы мои люди были сильными, ловкими, и выносливыми. Думаю, ты как раз для этого подходишь.
        - А если я…
        - А если ты откажешься, то тебя ждёт заточение в тюрьме. Ты сама прекрасно видела, что оттуда выбраться невозможно. Только я могу убрать защиту.
        - А охрана? - заломила я бровь. - Как они открыли дверь?
        - Специальный ключ. Так вот у тебя два выхода: первый: ты становишься инструктором по боям, и свободно разгуливаешь на свободе; второй - заточение в темнице. Тебе решать - здесь и сейчас. Никаких подумать в другом месте! Знаю я вас - наёмников. Вам только дай фору!
        Хозяин дома уткнулся в бумаги, что-то листал и читал. Я же начала думать, что лучше. Побывать в библиотеке и быть наставником его охраны, или же томиться в тюрьме, из которой я пока не нашла выхода. Безусловно - первый вариант хорош, но…
        Хотя, почему бы и нет? Всё-таки интересно: что там за библиотека (учитывая, что я люблю читать, иной раз меня от книги не оттащить). К тому же будет время подумать… хорошо, уговорил.
        - Хорошо, я согласна быть инструктором по боям, - вздохнула я. - Но у меня условие!
        Станислав (без отчества чёткий!), вскинул на меня свой взгляд и заулыбался. В глубине души закралось чувство, что он пошлёт меня лесом и это самое одолжение выполнять не станет, но…
        - Вот и отлично, - потёр он ладони, - что там за условие?
        - Пусть Валенс тоже станет инструктором по боям, - выпалила я. - Если бы я не была так тебе важна, ты не стал мне предлагать быть инструктором.
        - Догадалась. Похвально. Да, это так! В моём плену лучший из наёмников. Тебя проводят в твои покои, да и разбойник поселится рядом.
        Меня повели по коридору…
        * * *
        Сырость, запах плесени - уже давно перестали ощущаться. Три месяца - слишком большой срок пребывания в тюрьме. За всё это время я ещё ни разу не смог сбежать. Пробовал делать подкоп, дальше трёх метров не продвинулся. А всему виной магический барьер. Пока я не придумал, как от него избавиться.
        Удалось выдавить кирпич (угу, спустя пять часов!), но он тут же встал на место, да ещё стена укрепилась. Пробовал вынести решётку - облом! Несколько раз мне предлагали быть инструктором. Я отказался. Не хватало, что бы я…
        Собственно, почему я отказался? Ведь можно было «служить», и параллельно искать путь к отступлению. М-да, что-то я не подумал. Путь к спасению был отвергнут… сейчас-сейчас… пять раз? Ну ладно, что-нибудь придумаем. Не хочется сидеть в тюрьме до конца своей жизни.
        Как хочется снова вдохнуть свежего воздуха, увидеть солнце, да и просто размяться! Взять в руки кинжалы и хорошенько потренироваться. А то я уже забыл, как держать оружие.
        Та девушка…. Почему же её не убили? Когда её внесли в камеру, я ужаснулся: всё Олино, так она представилась, лицо было в ссадинах и синяках. Хорошо ей досталось. Исцеляющими заклинаниями я не особо владею, но всё же смог немного ей помочь.
        Послышались шаги, и звон ключей. «Ведут обратно!» - проскользнула мысль.
        - …он же буйный! - донёсся до меня голос охранника.
        - Начальник сказал, так надо.
        - Угу, - фыркнул его собеседник, - он говорит: надо, а нам от него по голове получать?!
        - Думаю, что на этот раз он одумается.
        Ключ тяжело повернулся в замке.
        - Эй, парень! На выход!
        Глаза мои стали большими от удивления. С чего это вдруг? Спрашивать на этот раз я не стал. Последовал на выход. Винтовая лестница. Давно по ней не ходил. Путь мы держали до того же кабинета Стаса. Я уже сбился со счёту, сколько раз я успел побывать в вышеупомянутом кабинете. Ничего не изменилось.
        - Вот мы и встретились снова, Валенс, - улыбнулся Стас.
        - Не могу сказать, что эта встреча меня радует, - скривился я. - Что на этот раз?
        Стас откинулся в кресле, кривясь от боли. Интересно: эту рану ему Оля поставила? Если встретимся, поинтересуюсь.
        - Повезло тебе приятель. Ты постоянно отнекивался, мол, я не хочу, не заставите, и так далее, - парень размахивал руками (ветряная мельница блин). - Хорошая у тебя знакомая. Если бы не она, томиться тебе в этой тюрьме до конца дней твоих.
        - Решил прикрыться ею? - фыркнул я. - Не поведусь!
        - Это уже твоё дело. Будешь инструктором по боям, как и она. Будет у вас время поговорить. Рядовой Примов, - позвал Стас одного из охранников, - проводи инструктора в его покои.
        Комната была большой. Рабочий стол, кровать, диван да пара кресел - все, что было из мебели. Ах, да! Гардероб, под завязку забитые книгами полки стеллажи. Вроде ничего не забыл. Первое, что я сделал - это вышел на балкон. Я вдохнул полную грудь свежего воздуха. Какое приятное ощущение!..
        * * *
        Я успела ощупать всё что можно. От мелких предметов, до тайника с древними книгами. На вид им… я бы дала около семисот лет. Тяжёлые, пыльные фолианты стопками стояли и ехидно улыбались, мол, возьми, почитай! Пока что мне не до чтения, но пообещала себе, что хотя бы глазком посмотрю, что там.
        Оружие мне вернули, но надевать, пока не стала. Буду выходить за пределы своей комнаты, тогда надену. Чувствую, что в ближайшее время, мне предстоит очень серьёзный разговор со Стасом.
        Близилась ночь. Положив на тумбочку два стилета, а один под подушку, я отправилась спать. Ворочалась я не долго. Состояние было что-то среднее между сном и явью, как вдруг я услышала шорохи. Открыв глаза, я стала прислушиваться. За годы практики в роли наёмницы, я научилась различать шорохи. Рука автоматом и бесшумно нащупала стилет, параллельно я вглядывалась в темноту. Тёмная фигура пыталась перемещаться осторожно, не вызывая лишнего шума, получалось всё с точностью наоборот.
        Ругаясь, на чём свет стоит, фигура подходила всё ближе и ближе ко мне. Вот что ему или ей не спится? Она уже подошла вплотную к кровати, как я схватила фигуру за руку, повалила на кровать, предварительно скрутив. Стилет коснулся шеи незнакомца.
        - Кто таков, и что здесь забыл? - процедила я на ухо странной личности.
        - Ружейник, - поспешно затараторил голос, - пришёл забрать оружие. Не знал, что здесь кто-то есть!
        - А свет включить?
        - Я новенький, и не знаю: где и что. Мне никто не сказал, что тут кто-то живёт.
        Я отпустила незнакомца, следом потянулась, чтобы включить свет. Ба! Да он совсем ещё юн! Ему лет шестнадцать-семнадцать.
        - Я прощу прощения, впредь буду знать, что в этой комнате живёте вы, - поклонился он.
        - Не надо поклонов, - попросила я. - Давно ты здесь?
        - Месяц. Вы позволите мне забрать оружие?
        - Моё? - уточнила я.
        - Нет. Вон в том шкафу, - юноша указал на шкаф в углу.
        - Да, конечно.
        Из шкафа было извлечено около десятка кинжалов. По-быстрому собрав оружие, он испарился. Минут пять я ещё сидела на кровати, ожидая, может, кто ещё захочет меня навестить? Засунув стилет обратно под подушку, я выключила свет. Вроде никого в комнате нет, что ж хорошо. Я уложила голову на подушку, и меня окутал сладкий сон.
        На удивление я проснулась сама без посторонних. Как было этой ночью. Утром, я обнаружила ещё одну комнатку - ванная. Как я была рада этому открытию!. А там, а там!.. Слов нет, одни эмоции! Посередине ванны стояло джакузи, по углам ванная и душ. Имелось окно, украшенное шторкой.
        Рана вела себя тихо. Попробуем отыскать аптечку. Лежала она на видном месте - в шкафу. В общем, помирай добрый человек! Самое интересное ждало меня впереди. В аптечке кроме нашатыря, ваты и зелёнки ничего не было. Вот как хочешь, так и лечись! Йод бы сейчас…
        Я заглянула ещё раз в аптечку, мало ли, может там этот самый йод и будет. Угу, размечталась! Не поверила своим глазам: в коробочке с надписью «Аптечку не трогать!», я нашла бинты. Накладывать повязку будет немного проблематично. В той же аптечке я нашла пузырёк с йодом. Кто ищет, тот всегда найдёт! Ну, вот рана обработана, теперь осталось самое сложное - перевязать её.
        Кривовато получилось, но это уже мелочи жизни. Следующая остановка - гардероб! Не нравится мне, когда много вещей - надеть нечего. Вот и сейчас я окидывала взглядом под завязку заполненный шкаф с одеждой. Довольно-таки быстро я подобрала себе одежду. Штаны оказались целы, а вот кофта с топом бы изодранны. Приглянулась мне лёгкая с короткими рукавами кофточка. Неплохо смотрится. Пойду-ка я пройдусь. Вооружившись до зубов оружием, я вышла из комнаты. Обалденный коридорчик! По обеим сторонам стоят горшки с цветами.
        Навстречу ко мне шёл какой-то мужичок. Судя по форме - охранник.
        - Иди за мной, - пробасил он.
        Я, пожав плечами, пошла за провожающим. Что самое интересное: охранник не оборачивался - просто шёл. Завели меня в уже знаковый кабинет. Стас уже бодренько мерил шагами пол своего кабинета. Идёт на поправку, хм, обидно. Не будем о грустном. Тот просто сиял от счастья. Действительно, много ли человеку нужно?
        - Как спалось?
        - Спасибо, хорошо, - немного гнусавила я.
        - Никто не беспокоил? - уточнил Стас.
        - Нет.
        - Точно?
        - А что, кто-то должен был ко мне придти? - заломила я бровь.
        - Просто спросил.
        Просто так не спрашивают. Может, тот оружейник и есть «кто-то»? Не столь важно.
        - Привели Станислав Сергеевич, - отбарабанил мужчина лет сорока на вид.
        В комнату вошёл Валенс. Глаза его округлились, но говорить ничего не стал.
        - Ну вот, присаживайтесь, - Хвойнов жестом показал на диван, - Итак, для начала я вам расскажу: что я хочу от вас. Мне нужно, чтобы вы обучили мою армию своими разбойническими хитростями. Научили их красться незаметно, чтобы мои бойцы издавали меньше шума при выполнении дела. Отработка оружием в ближнем бою. Для начала, думаю, хватит.
        - И за какой срок мы должны всему вышеперечисленному научить? - поинтересовался Валенс.
        - Как будет получаться, - пожал плечами хозяин дома. - Я не прошу сделать всё в рекордно-короткие сроки. Я сам тренировал бойцов и прекрасно знаю: как это трудно. Периодически буду заглядывать в зал, и проверять ваш труд дорогие мои инструкторы. Вопросы?
        - Вчера ты упомянул о библиотеке, а сегодня словом не обмолвился, - напомнила я.
        - Да? Как я мог! О библиотеке… после посещения тренировочного зала, я продемонстрирую вам свою библиотеку. Ещё вопросы?
        Вопросов не последовало. Нас повели в тренировочный зал. Далеко ходить не пришлось - вышеупомянутый зал находился за углом. Размеры впечатлили. Человек пятьдесят-сто точно могут заниматься, не мешая друг другу. Напротив нас на стене висело холодное оружие…
        - А теперь, - раздался голос Стаса у нас за спиной, - покажите, что вы умеете.
        Мы с Валенсом переглянулись. Интересно: он понимает, чего хочет?
        - Ну? И что вы так смотрите?
        - Ты понимаешь, чего ты хочешь? - озвучил мою мысль разбойник.
        - Прекрасно понимаю, - ехидно улыбнулся тот.
        - Ты в курсе, что такое два наёмника? - встряла я.
        - Вот, - вздымая палец верх, сказал Стас, - поэтому я и хочу посмотреть, на что вы способны.
        Мы одновременно пожали плечами. Хочет бой - будет, как пить дать! Валенс кидал свой взгляд в сторону моего плеча. Кивком, я заверила его, что всё хорошо. Ясное дело, что он мне не поверил.
        Мы в одно мгновенье вооружились. В его руке появился покрытый узорами стилет. Оружие переливалось то чёрным, то синим оттенками. На плече Валенса висела плеть. В моей руке красовался стилет. Его я делала на заказ под свою руку. Друг друга мы видели насквозь…
        Уклон от удара. Я ринулась на разбойника, тот в последнюю секунду увернулся. Валенс убрал стилет в ножны, после чего снял плеть с плеча. Это что он затеял?
        - Нападай! - поманил меня пальцем он.
        Я внимательно осмотрела его. Плеть в правой руке, а стилет находится в левой руке. Значит, оружие он не сможет во время достать… или сможет? У меня одно препятствие - плеть. Нужно подумать: как её обойти… Я сделала два шага вперёд, «противник» не тронулся с места. Ещё два шага вперёд, шаг вправо...
        Плеть хлестнула по полу. Так, хорошо! Получился у меня танец… Плети. А он умеет обращаться с ней. Больших трудов мне стоило огибать её. Несколько раз получила по рукам, но всё же смогла преодолеть между нами расстояние. И вот я стою за его спиной, прикладывая стилет его шее.
        Раздались аплодисменты:
        - Вы превзошли все мои ожидания. Превосходные машины для убийств!
        - Это к чему сейчас было сказано?! - убирая стилет, с шеи Валенса, поинтересовалась я.
        - Ну-ну, - вскинул руки Стас, - успокойся! Это так к слову. Я доволен вами. В этом зале вы будете готовить лучшую охрану, и вот ещё что…
        Мы вопросительно посмотрели на него. Тот сделал вид, что задумался. Даже видно, как извилины работают!
        - Из лучших бойцов сделайте наёмников. Все всё видели? Все всё слышали? В зале, как грибы после дождя, начали вылезать люди… с очень большими глазами. Это что, для них было? Ну и хорошо!
        * * *
        Я дождалась! Меня повели в библиотеку. Располагалась она на первом этаже. Чтобы пробраться в неё, нужно пройти мрачный коридор. А пугнуться есть от чего - это и кровавые черепа, они а-ля подставка для факелов; в стенах стояли скелеты с обрывками кожи, в руках кувалда - один раз отоварит, коньки отбросишь. Глазные впадины черепов светились красным светом. По стене сползали корни.
        Вход в библиотеку был ещё страшнее. Дверью прикидывались светящиеся малиновым цветом головы зубасто-рогатых существ. Корень соединял, и головы, и проём. Стас просунул в проём свою руку, после что-то сказал на непонятном мне языке. Для моего уха - это прозвучал, мягко говоря, неприлично. Какой не культурный!
        И вот он - момент истины! Ох, ничего себе тут книг! Полки заполнены под завязку. Я насчитала десять столов со стопками книг. Было видно, что столам далеко уже за… несколько веков.
        Стояло несколько подставок с объёмными фолиантами, и почти у каждой подставки стоял котёл. Да-да, самый, настоящий! Потолок был усыпан звёздами. Красиво. Про электричество я молчу - в помине нет! Зато были канделябры, бра и подсвечники. Что самое интересное: в библиотеке не темно. Можно спокойно читать и глаза не будут уставать.
        - Сколько здесь книг? - задалась я вопросом.
        - Я давно не считал, - скучающе ответил владелец столь прекрасной библиотеки, - около десяти тысяч.
        - Кхе-кхе, - поперхнулась я, - сколько?!
        - Я не просто так тебя сюда привёл. Это, - Стас окинул рукой помещение, - магическая библиотека. Ты, помимо обучения моих людей обращением с оружием, будешь учить их и магии. Предыдущий маг сошёл с ума оттого, что не смог изучить все эти книги. М-да, а ведь неплохой был паренёк. Ну да ладно! Вся необходимая, а точнее базовая литература, лежит на столах. Если захочешь изучить что-то ещё - книги в твоём распоряжении.
        - Ты вот так просто мне доверяешь эти ценные знания? - удивилась я.
        - Да, - кивнул он. - Вот ещё что. Библиотека находится под тренировочным залом, поэтому ты можешь, как спуститься в неё, так и подняться в зал.
        - Как быть с коридором?
        - Всё уже сделано, они будут тебя пропускать. Пойдём, - жестом позвал меня Стас.
        Он два раза постучал по стеллажу, который располагался около двери. Ага, зубастой! Стеллаж стал прозрачным. Виднелась винтовая лестница. Она устремлялась вверх, и вниз.
        - А вниз, куда ведёт? - озвучила я своё наблюдение.
        - В тюрьмы… через опасный коридор, - запнулся тот.
        Думаю, что я этого знать не должна была. А определила я это по его не очень дружелюбному взгляду.
        - И не вздумай пойти проверять! - тут же пригрозили мне. - А то у тебя уже глаза загорелись!
        Ну, да! А то, как только сказали, что там опасно и не пойти проверить?
        - Ну хорошо, - пожала я плечами.
        Пришлось ответить, а то на меня так смотрели, так смотрели! Вот когда говорят, что нельзя туда-то и туда-то ходить, сразу хочется всё бросить и пойти посмотреть. Я повернулась…
        * * *
        - Апчхи! - чихнула я, да ещё и громко.
        Ой, в носу свербит…
        - Апчхи!
        Вроде бы легче. Так, а мы где? Комната явно не моя. Я автоматом потянулась к своему оружию. Так и есть. На месте. Ой, ёй, моё тело! Как больно! Такое ощущение, что меня использовали в качестве мячика! Я с трудом сползла с дивана. Облокотившись о стол, я смогла встать.
        - Проснулась, - раздался голос Валенса у меня за спиной.
        - Да, - простонала я. - Где я? Что мной делали? Тело болит так, будто спустили по лестнице.
        - У-у-у, - протянул тот, - устраивайся поудобнее.
        - Что, всё так грустно?
        - Что-то вроде того. Так вот, - начал мой собеседник, садясь в кресло, - я остался в зале, даже успел посмотреть: кого мне дали. А завтра я тебе покажу: КОГО НАМ ДАЛИ! Пойдём дальше. Я, скажем так: «протестировал» будущих бойцов, хотя они этот самый вышеупомянутый тест не прошли. Не думал, что всё так грустно. Тут входит мужик лет тридцати пяти на вид, с такой «миной», мол, я тут был занят, а меня отвлекают. И что я вижу? А вижу я тебя у него на руках. Всё бы ничего, но вот как он тебя нёс! В общем: все косяки, двери и стены были твоими. Он передал тебя мне. А я разогнал всех и принёс тебя в свою комнату, потому как я не знаю, где ты обитаешь. Куда тебя Стасик водил?
        - В библиотеку… - скривилась я от боли, продолжая рассказывать, что я там интересного увидела.
        - Сводишь?
        - Дык, конечно! Да и ещё: тут есть опасный коридор, ведущий в тюрьмы.
        У Валенса аж глаза загорелись.
        - Вот и отлично. Давно я не заходил в подобные места. Кстати, - разбойник уселся поудобнее, - почему ты освободила меня?
        Я пожала плечами:
        - Я прикинула в уме, что «служа» Стасу, мы сможем подумать: как покинуть сей гостеприимный дом. К тому же, - я потёрла запястье, - мы хоть не забудем, что такое держать оружие в руках. Он прекрасно знает, что мы выполняем его указания, только потому, что у нас в данном случае выхода нет.
        - Враг моего врага - мой друг?
        - Мы - наёмники, в беде друг друга не оставляем. А если честно, то я сомневаюсь, что ты согласишься провести остаток своей жизни в тюрьме, - назидательно сообщила я.
        - По правде говоря, - взгляд Валенса устремился в окно, - мне уже предлагали служить Стасу, но я отказывался. После того, как тебя увели, я задумался: может, стоило согласиться? Ведь у меня было бы больше времени и возможностей выбраться отсюда. К тому же, я понял, что не смогу выбраться из камеры. Спасибо, что вытащила меня.
        - Пустяк, - улыбнулась я. - На решётках что-то инородное присутствует. Это не электричество.
        - Понимаешь, - Валенс закусил губу, - это… действительно не электричество. Вперемешку с ним струятся волокна охранного заклинания. Я знаю, ты думаешь, что я чокнутый, но иного объяснения тебе не найти. Это охранное плетение может снять только тот, кто его создал. Я пытался снять, но только напрасно потратил время.
        - Я не считаю тебя чокнутым, - покачала я головой. - Мне предстоит изучать магические фолианты, чтобы обучать магии других. Я и так знаю, что магия существует, а так же сверхъестественные существа.
        Надо мной решили пошутить, мол, я не опытная, да и мои обидчики заодно повеселятся. Вот и решили они мне дать странное дело, в котором говорилось, что какое-то существо терроризирует окраину города. Я пыталась понять: какое это отношение имеет к нам? Мне объяснили, что этот террорист может быть обычным пьяницей.
        Спросить мне было не у кого. Почему я так решила тогда - не знаю. Пришлось «пилить» мне на окраину города. А там действительно кто-то наводил ужас. Всему виной был оборотень. В ту ночь, я увидела, как человеческое тело стало волчьим. Тогда мне хотелось завопить и бежать куда глаза глядят. В очередной раз это существо напало на поселение. Я с трудом увела его оттуда. Как я сама отбилась - не помню. Помню, что я была ранена и с несколькими синяками. Следующее, что я помню - это то, как эта троица шутников убегала от меня.
        - Весело было, - подытожил разбойник.
        - Ага, разнос был конкретный. Да, кстати, - я показала запястье, - ты не знаешь, что это?
        Валенс подошёл ко мне. Сначала он рассматривал браслет взглядом, потом стал изучать его, вертя в руках.
        - Что-то не так? Ты как-то… замешкался.
        - И есть от чего, - кивнул он в ответ. - Это Браслет Привязанности. Я слышал о нём, но никогда не видел. Те, кто его носят, привязаны к тому или иному хозяину.
        - В данном случае к Стасу?
        Разбойник осторожно кивнул, продолжив:
        - Насколько всё серьёзно, я не знаю. Но могу с точностью сказать, что он тебя «привязал» к библиотеке, ну и к себе соответственно. Библиотека хранит в себе много чего полезного и он не хочет, чтобы ты, скажем так, вынесла такие ценные знания. Умно придумано, - Валенс вернулся на своё место. - Есть предложения?
        - Есть одно, и думаю, на данный момент времени оно актуально, - вздохнула я. - Сидим тихо, не высовываемся и делаем вид, что мы и не думаем о побеге.
        - Ага, как будто Стас не в курсе, что мы слинять собираемся, - хмыкнул мой собеседник.
        - Единственное, нам не стоит слишком тихо сидеть, а то точно что-то заподозрит. И да будет нам счастье в виде заточения в этот доме, без права на выход что-то вроде: подышать свежим воздухом. Раз я уже «обраслетили», то нам нужно не допустить того, чтобы обраслетили тебя. Я так поняла, что мне уже путь отрезан на дальние расстояния. Ты пока свободен, следовательно, у тебя больше шансов быть незамеченным, чем у меня. Браслет влёт сдаст меня, как стеклотару. А так, если что, тебя вытолкаю отсюда, а перед Стасом глазками похлопаю, мол, я вообще не в курсе.
        - Ну-ну, - закивал Валенс, - так он тебе и поверит.
        - Ну, это мелочи жизни, - улыбнулась я.
        До комнаты меня проводили. Стилет тут же оправился под подушку. Браслет, при соприкосновении с кожей, не жёгся, что радовало. В этот раз никто ко мне не собирался залазить в комнату.
        Отдых пошёл на пользу. Встала я без особых усилий, правда чуть ли не по всему телу были синяки. Сегодня у нас, так сказать, первый день обучения. Если честно, то меня не привлекает обучать охрану Стаса. Он же может сделать что-нибудь…. Вон, даже глаза горят при свете дня! Стас с задумчивым взглядом скользнул в комнату. Ну-ну, так я и поверила, что он весь в делах! Вот и зал. Я заглянула в него, а там тихо, и безлюдно… ну, почти безлюдно. Есть тут одни разбойничек, вон как стилетами машет! Валенс изучающе смотрит на него.
        - К вам можно? - заглянув в зал, поинтересовалась я.
        - Заходи, пригласил Валенс.
        - До начала у нас сколько времени?
        - Часа два, - не отвлекаясь, ответил он.
        - И чему их учить?
        - Знаешь, - протянул Валенс, - я так подумал, анализируя вчерашний тест, что придётся начинать с чистого листа. Базы никакой. А теперь самое страшное: с нашей помощью, они обретут ловкость и выносливость и очень даже не плохие! Так что нам придётся обучить их базе, что давали нам, а не той, что мы приобрели за годы практики.
        - Согласна, - кивнула я. - В парах они как?
        - Тут вообще грустно. Напарники они никакие. Как не крути.
        - Предлагаю сделать тренировку-игру, - потирая руки, предложила я. - Мы с тобой показываем пару приёмов, потом разыгрываем сцену.
        - Думаешь, так будет проще? - заломил бровь мой собеседник.
        - Уверена. Со мною так Виктор занимался, когда я стала его напарницей. И время быстро пролетит, и наберёшься дополнительному опыту. Валенс опустил глаза, удручённо шепнув:
        - А я потерял напарника…
        Я положила свою руку ему на плечо. У Виктора тоже была напарница, до меня. Если верить собранными мною слухам, то Виктор с Линой, так звали девушку, выполняли очередное задание. Из которого, живым, лишь чудом, остался Витя. Он ещё долго не мог прийти в себя и от предложения взять нового напарника, отказывался. По возможности он старается выполнять задания один. А я и не против, тоже предпочитаю ходить на вышеупомянутые задания одна - так проще.
        - Она не умерла, - продолжил Валенс, - но о ней нет ни одной весточки. Глупо, наверно, но поговаривают, что она служит кому-то другому. Извини, я не должен был рассказывать…
        В дверь тихо постучали. Ну, хорошо-хорошо не тихо, а очень даже громко! Акустика тут просто отпадная, аж звон в ушах!.. В зал вошло человек двадцать. Личности рассосались по всему и залу и начали балаганить. Кто крутил оружие в руках, кто спорил. Нашлись и те, кто вспомнил момент, о том, как некий голос сообщил им о распродаже мехового оружия. Было дело под Полтавой. И я принимала в этом активное участие!
        - Так, ребятки! Прекращаем разговоры и строимся!
        Меня одарили презрительным взглядом. Как в первом классе, а куда деваться?
        - Давайте ребятки, активнее! - подгоняла я их.
        Народ нехотя построился. М-да, как всё запущено!
        - Равняйся! Смирно! Здравствуйте, ученики!
        - Здравия желаем, товарищ учитель! - хором от тарабанили приветствие новобранцы.
        О! Уже радует. Честно, не ожидала. А то прикидываются тут вениками в сарае!..
        - Зовут меня Ольга. С Валенсом вы уже знакомы. Итак, товарищи ученики, - продолжила я, - расскажите мне… а лучше покажите, что вы умеете.
        Валенс, сидевший за мной, хмыкнул. Не, я, конечно, знаю, что он в курсе этого дела, но я-то нет! Предполагаю, что меня ожидает. Что-то мне показывать и рассказывать никто не спешит.
        - Ребят, активнее! Мне же всё-таки нужно знать, что вы умеете, а что нет.
        Тихий смешок сзади.
        - Я покажу, - сделав шаг вперёд, вызвался парень лет двадцати шести на вид. - Но мне нужен напарник.
        Желающих быть напарником ученика не было. На нём был спортивный костюм чёрного цвета.
        - Я буду твоим напарником, - вызвалась я. - Как тебя зовут?
        - Дмитрий, - представился он.
        - Хорошо Дмитрий. Напади на меня!
        Ученик замешкался, и нехотя достал меч. Он ринулся в мою сторону, я же просто отошла в сторону. Боец заходил справа. Его взгляд стал наливаться злобой. Со всего размаху он ударил мечом в стену. Пока он поворачивался, я занесла стилет для ложного удара. Дмитрий зажмурился…
        - Отлично, - улыбнулась я. - Теперь мы можем приступить к тренировкам. У всех тех, у кого есть мечи просьба поменять на кинжалы, стилеты…
        - Зачем? - Перебили меня. - Чем мечи-то не угодили?
        - Разбойникам и наёмникам мечи не подходят, слишком громоздки, - заверила я их. - Вы научитесь красться бесшумно, у вас возрастёт ловкость. И поверьте мне, вы не захотите переходить обратно на мечи.
        На этот раз народ дружненько ломанулся к стене с оружием, и вот уже перед нами стояли готовые к тренировке будущие бойцы. Что-то сказанное мной выше, меня же и не радует…
        - Уже лучше господа, - кивнул Валенс. - Итак, все помнят вчерашний тест?
        - Так точно!
        О как слаженно работают! Хорошо с ними вчера Валенс поработал!
        - Вот и хорошо, начнём. Оль, - обратился он ко мне, - прими боевую стойку… с оружием.
        Я сделала, как он просил. Взяв в руки по стилету, Валенс стал показывать новичкам, как принимать удары и отражать их. Он обходил меня по кругу, показывая точки на теле, куда следует ударить.
        - … важно правильно отразить удар. Оль инсценируй нападение.
        Валенс изобразил удар по моему запястью, заломил руку за спину. Для лучшего эффекта я опустилась на одно колено.
        - Для начала отработайте это упражнение, - отдал он указание.
        - Что будет не понятно, спрашивайте, - добавила я.
        Следующие два часа ученики отрабатывали и закрепляли новый материал. Не знаю как Валенс, но я охотно помогала нашей группе.
        Ещё полчаса мне понадобилось, чтобы объяснить, что смотреть нужно не только на противника, но и на то, что он держит в руке. Вроде как поняли. Сейчас и проверим!..
        - Валенс, - позвала я парня, - иди-ка сюда! Я тебя сейчас эксплуатировать буду.
        Разбойник с некой опаской подходил ко мне. Разыграли мы сцену: я - не имеющая совести личность - пытаюсь чего-нибудь стащить. Решили, что это будут очень важные документы…
        - … ваша цель - не дать мне взять документы. Плюс ко всему, вам будет мешать Валенс. В вашу задачу ещё входит слежка за ним.
        Приступим. Я плавными движениями начала пробираться к своей цели. Трое учеников разом бросились на меня. Вильнув вправо, я ударила рукоятью стилета по плечу одно из нападавших. Шаг влево - ещё один лежит, разрабатывая руку. Удар локтём - третий подпирает стенку.
        - Хорошо, - похвалил троицу Валенс. - Попробуйте напасть не разом, а через определённый промежуток времени, не давая противнику шанса увидеть свою цель.
        Следующая троица сделала хитрее. Каждый пытался ударить в болевую точку, им почти это дело удавалось. Были бы они немного поопытнее, возможно и достали бы.
        - А вот я иду, - оповестил их Валенс.
        Те, кто напали на меня, тут же кинулись на разбойника.
        - Нет, товарищи ученики, так дело не пойдёт! Вы не должны переключаться с одного противника на другого…
        Товарищи бойцы исправили свой промах. Им удалось сдержать нас, пусть на пять минут, но всё же смогли.
        * * *
        Измученные, но довольные ученики отправились отдыхать. Вдогонку им донеслись мои слова:
        - Через несколько занятий будет экзамен!
        - К-какой экзамен?! - простонал Дмитрий.
        - Самый обыкновенный. А вы как хотели? Будем смотреть, чему мы вас научили, патетично сказала я.
        Теперь уже стонали всей группой, выкатываясь из зала. Я потянулась, после потёрла глаза.
        - Ну, как? - поинтересовалась я у Валенса.
        - Даже я устал. Вот, что значит три месяца в заточении. Пойду-ка я пройдусь.
        Пойду и я пройдусь… до библиотеки. Прохода из зала в вышеупомянутую библиотеку, я пока не знаю. Пришлось идти по тому внушающему ужас коридору. На удивление ни скелеты, ни корни не пытали преградить мне путь. Да, и свечение браслета стало… ярче что ли? Или мне кажется? А вот и дверь! В круг, образованный зубасто-рогатыми существами, я со страхом просунула руку с браслетом. Вышеупомянутые существа вжались в проём. И вот я в гигантской библиотеке. С чего бы начать…
        Напротив двери стоял стол, а на нём четыре стопки книг с заманчивыми названиями: «Магия для смелых», «100 способов покинуть тюрьму», «Магия для юмористов» и т.д. В углу сиротливо стояла объёмистая книжечка. Ух, ну и пыли! А паутина-то, какая клейкая! Книга носила гордое название «Магия для начинающих». Что, все те, кто были в этой библиотеке, игнорировали сей экземпляр? Не, я конечно не исключение (предпочитаю «метод тыка» применять), но всё-таки загляну. Может, чего полезного есть? Рядом со столом стояло кресло. Я поудобнее уселась в него с книжечкой в руках.
        * * *
        Я всегда знала, что книга затягивает, но не до такой же степени! Иначе, как объяснить, что уже часы показывают три часа утра, а я ещё сижу и читаю? Я уже замучалась себя кормить фразами: «Ещё одну страничку!» Глаза склеиваются, руки болят (грех не попробовать сделать заклинание, особенно когда сам автор предлагает). Ну, немножко было громко, библиотека была… эм, в не очень хорошем состоянии. Так получилось, и вообще это не я! Зато я научилась создавать «Зеркало правды», «Вечный свет», и так, по мелочи. Книжечку с названием «100 способов покинуть тюрьму», я подвинула поближе к себе. Очень хочу почитать. Особенно после того, как мне Валенс поведал, что решётка не простая. Уборку пришлось, кстати, делать в темпе вальса.
        Разбудил меня грохот падающих книг. Паршивое состояние. Ой, как спать хочется! Потерев глаза, я со знаками протеста встала с кресла. Книжку, которую я читала, лежала на столе… даже с закладкой. Что-то я не помню, чтобы я клала её,… а может, и клала.
        Я похлопала по стеллажу, тот громко заскрипел (наверно, был против от такого обращения с ним), постепенно он становился прозрачным. А вот и лестница, ведущая вниз... наверх. Что там внизу? Стас говорил, что там опасный коридор, но ведь хочется спуститься и проверить! Вход в Зал боёв был так же прозрачен, как и выход из библиотеки. Учеников пока не наблюдалось, как и Валенса.
        Скрип двери. В зал ввалился полусонный Валенс. М-да, будет жить долго и богато, только вот вспоминала.
        - Не выспался? - улыбнулась я в знак приветствия.
        - И тебе доброе утро Олечка, - выдохнул он. - У меня сегодня была насыщенная ночь.
        - Сделал что-то важное?
        - Ага, - кивнул мой напарник, - попробовал устроить побег.
        - И как? - азартно спросила я.
        - А я тебе сейчас расскажу! - заверили меня. - Вчера после такого увлекательного занятия, я оправился прогуляться. Обследовал наш новый дом и тут мне в голову стрельнуло: попробовать выбраться за пределы сей гостеприимного дома. Дождавшись ночи, я выбрался через свою комнату на улицу. Дежурил молодняк и труда мне не составило проскользнуть мимо него незамеченным. И ведь дёрнуло меня пойти через сарай!
        Ну, и задел всё и вся! У меня складывается впечатление, что там специально установили всю это конструкцию! Я ещё долгое время гремел, предположительно посудой, не считая вил, граблей и тяпок. За мной ещё ни разу столько народу не бегало. Пришлось заседать на крыше, отстёгивая привязавшуюся ко мне верёвку с посудой! Сижу довольный и тут связанная посуда начала скатываться вниз! Всё это «добро» упало кому-то на голову. Ох, и как некий субъект ругался! А у самого душа в пятках! Прыгнул на ближайшее дерево. Хрустнула ветка. Упала. На того же, на кого и посуда. Узнал я о себе многое в мужском, женском и среднем родах. Пришлось сделать круг вокруг особняка, а он большой! Я бедный, измученный с трудом залез на второй этаж, и сделал вид, что упорно вспоминаю позабытые мной навыки…
        Слушать у меня уже больше не было сил. Я буквально сползла на пол от смеха, согнувшись пополам. Он ещё так красочно и эмоционально рассказывал, что я не удержалась, и засмеялась в полный голос. Сонливость, как ветром сдуло.
        - Ну, тебя Валенс, - сквозь смех выдавила я.
        - Да я такое пережил…
        - Я верю, - заверила я его. - Зато усталость как рукой сняло.
        - А наши ученики что-то шустрые после первого занятия, - озадачился разбойник. - Слишком, шустрые.
        - Может, тебе показалось? В темноте, да ещё и погоня эта…
        - А… - запнулся тот, - может быть.
        - Может, ты сегодня отдохнёшь? - предложила я.
        - Я? Нее…
        Последнее, что он сказал перед сном. Мною была обнаружена комнатка. Маленькая, уютная. Стол, два стула диван да кресло. Присутствовало окно. Я уложила Валенса на диван, умаялся, пусть поспит. Зал уже начали заполнять ученики. Я думала, что Валенс проснётся от шума, но ему было всё равно. Думаю, если закрыть дверь, то ему будет вдвойне пофиг на шум.
        - Приветствую ученики! - поздоровалась я.
        - Здравия желаем, товарищ учитель!
        * * *
        Занятие прошло на ура! Ученики радуют, делают успехи. Всё ничего, вот только возникает привязанность…
        - А-а-а, замуровали, демоны! - донёсся до меня голос Валенса.
        Ой, а я про него и забыла! Закусив губу, я пошла в сторону комнаты.
        - Ты что кричишь? - хмыкнула я.
        - Да, вот просыпаюсь, а тут мало того, что темно, да ещё и комнатка маленькая! - выпалил он.
        - Кхе-кхе, - поперхнулась я. - Сорок три квадратных метра - это маленькая?
        - Ну, да! Тут мебели много.
        - А причём тут комната маленькая?
        - Незнакомая. Слушай, а я, что… заснул? - осторожно поинтересовался он.
        Я медленно кивнула:
        - У тебя был такой вид, как будто ты сутки не спал.
        - Почти так и было… - почесал затылок Валенс. - Который час?
        - Пятый, - сообщила я.
        - Я так понимаю, проспал.
        - Правильно понимаешь. Да, и ещё, - продолжила я, - сообщаю и тебе радостную новость: через два дня у наших учеников экзамен.
        - Как, уже?! - опешил Валенс.
        - Если сегодня тебя не потянет на подвиги, то завтра будешь оценивать мою работу, - хмыкнула я.
        Где-то с час-два, я выслушивала монолог на тему: «Почему я его не разбудила?» На моё объяснение, мол, ты так спал, что тебя даже гаубица не разбудит, он ответил:
        - А ласково? По имени?
        Ну-ну, он думает, я не пыталась? Ну, хорошо! Даже не пробовала. Надо же было что-то сказать! Валенс немного по бухтел на меня и вроде как успокоился. Я ему предложила ещё много вздремнуть. Меня одарили отнюдь не дружелюбным взглядом, но ушёл к себе.
        Я теми же ногами пошла в библиотеку. У меня же там книжечка лежит!.. Что-то там про способы побега из тюрьмы… И вот я уже сижу в кресле с этой самой вышеупомянутой книжечкой.
        Хорошо сижу, третий час. Очень познавательная литература. Я бы не отказалась иметь сей экземпляр у себя. И буду иметь!.. Это компенсация за моральный ущерб! Вот!
        - Не вопрос, - эхом пронёсся голос по помещению.
        Я чуть книгу не выронила. Ошарашенным взглядом, я начала обшаривать помещение. Показалось? Глаза вернулись к знакомым со школы буквам. «Как сбежать из магической тюрьмы» - гласило название.
        - О, да! Люблю я этот способ, - причмокнул голос.
        - Кто здесь? - поинтересовалась я, доставая стилет.
        - Расслабься красавица, - хохотнули в ответ. - Эх, давно здесь никого не было. Я соскучился.
        - Кто ты?
        В воздухе, в позе лотоса, сидела фигура в бело-голубых одеждах. Ярко голубые глаза, длинные до поясницы каштановые волосы.
        - Я - Милан - покровитель магов… - он запнулся, - стоп! Ты меня видишь?
        Только дошло?
        - Вижу, - кивнула я.
        - Как?
        - Спроси, что попроще. Сейчас ты сидишь в позе лотоса, - начала я описывать его, - одет в бело-голубые одеяния…
        - Не-е-е, - перебил меня Милан, - так не честно! А ладно! В общем, я являюсь магам в трудные минуты. И вообще, меня никто видеть не может! Вот!
        - Ну, я тебя вижу, про то, что я тебя слышу - вообще молчу.
        - Что Милан, дожился? - хохотнул другой голос. - Тебя уже стали замечать? Как ты низко пал!
        - А это кто? - бросила я взгляд на паренька с двумя светящимися кинжалами, закреплёнными на поясе.
        - Вот это вот чудо? - Милан указал на хохочущего паренька. - Так это чудо Диланом зовут,… по крайней мере, с утра звали.
        - Так меня и сейчас так зовут, - удивился тот, поворачиваясь ко мне. - Вот видишь? Меня не видят!
        - Это ты так думаешь, - хмыкнула я.
        - Ты меня видишь? - прищурился Дилан.
        - Длинные иссиня-чёрные волосы, красно-чёрные одежды, на поясе два светящихся кинжала…
        Парень начал судорожно осматривать себя.
        - Что у меня в сапоге?
        Мой взгляд устремился на его обувь. В сапоге мною был обнаружена рукоять ручной работы.
        - Судя по размеру, - задумчиво начала я, - это кинжал ручной работы. Такую рукоять можно сделать только на заказ.
        - Как ты низко пал, Дил, - постучал своего друга по плечу Милан.
        - Меня подставили. Ладно, - махнул он рукой, - Я Дилан - покровитель наёмников…
        - Слушай Дил, - перебили его, - если мы тут, то кто остался с…
        Они оба переглянулись, и их тут же, как ветром сдуло. Кажется, я сошла с ума, какая досада! Я снова уткнулась в книгу, посчитав, что мне всё это привиделось.
        - Ну-ну! - отдалённо прозвучало мне в ответ.
        * * *
        На этот раз я ночевала в комнате. Угу, особенно после того, как мне явились… как их там? Покровители? Я всерьёз начала задумываться о своей психике.
        Та-ак, а ведь сегодня у нас экзамен! Так ведь это хорошо! Вот, что-то я не помню, а ученики… в курсе? Даже, если и нет, будет им а-ля сюрприз.
        Ну, я так и предполагала, что приду не первая. Даже в мыслях не было на эту тему.
        - Что-то ты сегодня бодренький, - улыбнулась я.
        - Конечно, - заверил меня Валенс, - я ж сегодня никуда не выходил. Планирую сегодня осмотреть местность.
        Я тихонько хихикнула. Ну-ну, пойдёт утварь собирать. Валенс правильно расшифровал выражение моего лица.
        - К вашему сведению, миледи, я просто прогуливался! - укоризненно сказал он.
        - Ну-ну, - закивала я. - Слушай, ты случайно не помнишь, говорили ли мы нашим ученикам, что сегодня экзамен?
        - Я точно нет.
        - Вот и я не помню, - вздохнула я. - Ну, ничего, если они не знают, то узнают в ближайшее время.
        А вот и наши бойцы пришли! Радостную новость сообщу им, когда сделают разминку.
        - Ну, что, готовы? - спросила я.
        Ученики осторожно кивнули.
        - Вот и хорошо. Кругом! Шагом марш по залу!
        Валенс довольно улыбался. Приятно видеть результаты нашей совместной работы.
        - Я тоже довольна.
        - Угу, - кивнул он. - Как бы наши ученики нас же и не прихлопали.
        - Не думаю, - помотала я головой.
        - С чего такая уверенность?
        - Видишь ли, мой дорогой друг… - я оборвала себя, обращаясь к ученикам. - Хорошо ребятки, теперь тренировка на оружии, а после повторение пройденного материала!
        - Хорошо, - вяло сообщили мне.
        - Так вот, - вернулась я к разговору, - ученик не пойдёт против учителя. Он лучше сам погибнет, чем поднимет руку на него. Не спорю, есть и такие личности, желающие смерти своему учителю.
        - Да? А как быть, если твой учитель обманывал тебя столько лет? Когда ты веришь, что твой учитель ничему плохому не научит, а всё оказывается наоборот?
        - Есть и такое, - не отрицала я.
        - Это точно, - выдохнул Валенс.
        - Поживём, увидим. Так, ребятки! - обалдела я. - Что-то я не поняла, а где отработка нападения и защиты?! Не думайте, что если я разговариваю, то ничего не вижу.
        - Может, не надо? - взмолились бойцы.
        - Надо, мои дорогие, надо!
        Во! А говорят, не надо, не надо! Вон, как у них хорошо получается! Ну, думаю, можно объявить…
        - Вот видите, как у вас хорошо всё получается, - похвалила я. - А то: «Не хотим! Не будем!» А теперь мои дорогие, проведём экзамен.
        - Как?! - ахнул зал. - Так у нас всего… два или три занятия было!
        - Вот и хорошо, - потёр ладони разбойник. - Посмотрим, чему мы вас научили.
        Скажем так: я ожидала, что будет совсем всё грустно. А оказалось, всё намного лучше. Не зря мы их гоняли. Первая пятёрка вообще отличилась, такое вытворяла! Выпады у неё получались весьма не плохие. Да и в атаках они не уступали. Честно, порадовали. Сдали все. Тренировки идут им на пользу. Теперь они не выползают из зала, а выходят из него. Посмотрим, что будет дальше.
        * * *
        Ночь. Как приятно вдохнуть ночной воздух. Сидеть на крыше здания и наблюдать за ночным городом. Вот только на сей раз приходится наблюдать не город, а территорию особняка. М-да, ограниченные рамки. Дожился, называется!
        В прошлый раз мне не удалось, как следует разведать обстановку. Нет, ну это ведь надо же! Я так ещё ни разу не гремел… посудой. Угу, вдогонку тяпки и грабли.
        Итак, что у нас там? Ага, молодняк! Вот и хорошо, будет проще изучить территорию. Я осторожно шагал по крыше. Ой, ну и скрипит она! Пришлось спуститься на землю. М-да, поспешил. Что-то в этот раз полно собралось охраны. Я же попытался слиться с деревом. «Спасибо тебе Нир, что научил меня основам магии!» - мысленно поблагодарил я своего учителя. Создав маскировку под тень, я пробирался дальше. Итак, что мы имеем? А вот, что: по всему периметру колючая проволока и все двести двадцать по ней… или больше? Ну чтобы недолго мучиться.
        Где-то через каждые двадцать метров имелись чучела животных. Учитель как-то рассказывал, что многие чучела могут быть настоящими. Он устроил мне ценный урок, который я не забуду. Мне пришлось пройти иллюзионный дом, в котором находились чучела. Моей задачей было с помощью заклинания «Всевидящие глаза», отыскать замаскированных чучел. Убил я тогда немало времени и сил, чтобы хоть что-то у меня получилось. Самые опасные - чучела растений. Они способны принимать не только вид растений, но и страхи. Неважно чьи. Чем сильнее страх члена группы, тем в более безобразное существо превращается чучело. Вот тогда уже начинают бояться все.
        Я без труда определил, что эти чучела не простые, а потому не стал подходить слишком быстро. Ещё не хватало раньше времени поднимать тревогу. Да и к тому же ещё неизвестно: какой силой они обладают.
        Дальше по курсу был «мой любимый сарай». На сей раз я его обойду. Угу, размечтался! Обойти не получится. Прямо по курсу гуляют два скелета со светящимися глазами. Дубинкой один раз огреет - протянешь ноги.
        Очень тихо я скользнул за сарай. Ох, вот только их не хватало! Тенехлысты! Те ещё твари! Это ходячие растения с плетями. Их вырастает от двух до шести штук. Если треснут плетью, считай, что повезло, но если эта штуковина начнёт связывать, один путь - смерть! Или мучительное превращение в человека-тенехлыста. А таких тварей ещё нужно убить. Не знаю, как здесь, в «Нижнем», но вот в Москве даже есть «садовники» по этим тварям.
        Мне удалось их миновать. Хоть плохо соображают, зато силой их наградили приличной. Обходил я их с очень большой опаской. Вот и главные ворота. Вот только странно… никого нет, даже намёков на каких-нибудь тварей. Не к добру это. Кстати, дорога, что ведёт от дома к воротам, выложена жёлтым камнем. Навстречу ко мне шёл патруль.
        - Я что-то слышал, - стал озираться один из представителей патруля.
        Я осторожно покосился себе под ноги. Так и есть - сломанная пополам ветка. М-да, под ноги надо смотреть Валенс, под ноги!..
        - Тебе показалось, - заверили его.
        Мне оставалось только замереть. Не хватало, чтобы они ещё…
        - Пошли дальше. Это просто ветер.
        - Возможно…
        Патруль двинулся дальше. Проводив патруль взглядом, я залез на крышу. На всякий случай, маскировку я не стал снимать. И правильно! И эти по крыше шарахаются! Вот что им на земле не сидится?
        - На крыше кто-то есть, - известили двое.
        Не дают спокойно посидеть! Пришлось возвращаться к себе. Патруль ещё какое-то время погалдел и успокоился. Подумаешь, сходил прогуляться! Кстати, нужно рассказать Оле о своём походе.
        * * *
        А вот и она! Чешет по коридору, осматривая потолок. Интересно, что она там нашла?
        - Что там написано? - ехидно поинтересовался я.
        - Очки есть? - спросила та.
        - Нет, - нахмурился я.
        Причём тут очки?
        - А то разглядеть во-о-н ту дырочку не могу, - выдала девушка.
        Я тихо похрюкивал.
        - У тебя время есть?
        - Да…
        - Вот и хорошо. Есть разговор!
        Местом будущего разговора стала моя комната. Оля воровато осмотрела коридор перед тем, как закрыть дверь.
        - Ты чем-то обеспокоена?
        - Можно и так сказать, - в полголоса сообщила наёмница. - Видишь ли, я тут уши развесила около кабинета Стаса и не зря! Он хочет установить за нами наблюдение, говорит, что уже не первую ночь кто-то шастает по его участку. Но он не пойман. Думает, что это кто-то из нас разведывал обстановку. Хоть он и сказал, что меня с браслетом можно быстро вычислить, но это не означает, что так оно и есть. Я-то ещё не пробовала. Нам придётся быть более внимательными. Мне бы не хотелось, чтобы у тебя тоже появился браслет. У Стаса есть «Всевидящий шар». Этот хрустальный предатель, предназначен для выслеживания носителей браслетов. Правда, вероятность нахождения сей субъекта, равна только пятидесяти процентам.
        - В принципе боятся браслетов, не имеет значения, - констатировал я. - Но всё же…
        Я поведал наёмнице, чем меня порадовал огороженный участок. Глаза у девушки становились всё шире и шире. Вообще, где-то в глубине души закралось подозрение, что она скажет, мол, безумие, мы не выберемся, но…
        - Замечательно! - протянула она. - Будет весело покидать дом!
        Я посмотрел на неё. Такой ответ был для меня… неожиданным. Ещё я попытался подчеркнуть, с КЕМ нам придётся драться. На что она ответила:
        - Вот и хорошо. Будет, что вспомнить!
        - Ты не боишься? - поинтересовался я.
        - Нет, - заверила меня Оля. - Подумай сам: сколько времени уйдёт на то, чтобы покинуть дом; сколько будет повержено врагов; использование новых навыков. А какой азарт появится!
        В чём-то она права. Я думаю, что я так воспринимаю её слова, из-за последствий трёхмесячного заточения. Я уже забыл, когда последний раз так веселился. Нужно придумать, как отсюда выбраться. Не хотелось здесь провести остаток своей жизни. А после того меня напоили каким-то зельем и торжественно сообщили, что я буду жить долго, мне ещё больше захотелось на свободу…
        * * *
        Эх, повезло Валенсу. Второй раз прогуливался по территории особняка. Я тоже не отказалась бы, но есть одно «но»… браслет… тудыть его вправо и влево! Хотя можно попробовать…
        О, кстати! Меня же хотел видеть сам Стас, какая честь! Пойду, узнаю.
        - Звал?! - крикнула я, заглядывая в кабинет.
        Хозяин дома подпрыгнул на месте, бумаги находили в творческом беспорядке (дык, старалась!), некоторые стопки бумаг опасно колыхнулись. Может, подтолкнуть? Я ж могу!..
        - Кричать обязательно? - повысил он голос.
        Это я ещё не кричала, как следует, и вообще я ещё громко вошла. В следующий раз войду тихо и перепугаю до потери пульса. А это чтобы ему жизнь мёдом не казалась, а то совсем расслабился!
        - Значит так! - Стас стукнул кулаком по столу. - С завтрашнего дня в твои обязанности входит обучать выбранных мною людей магии! Мне всё равно, как ты будешь это делать! Тебе и так было выделено достаточно времени. Всё! Свободна, не отвлекай меня!
        Ну-ну, это кто кого ещё отвлекает! Какие мы нежные! Ну, ничего, я ещё оторвусь на тебе по полной программе!
        Сегодня мы решили дать ученикам отдых. Всё-таки был экзамен, и они с ним очень даже неплохо справились. Тех, как ветром сдуло. Думаю, что те, кто проходил в данный момент по коридору - снесло. Зал опустел в считанные секунды.
        - Да давайте быстрее, а то ещё передумают! - послышалось у выхода.
        Вот, даже в мыслях не было! Хотите, верьте, хотите, нет! Пошла вслед за ними, а коридор пустой! Куда все и сразу делись - загадка. Валенс сказал, что заболел воспалением хитрости и его сегодня не трогать. А я засела за книжечку с названием «Как развить способности». Книжечка тоненькая, поэтому я её быстро прочитала. Я всё ещё продолжала коситься в угол. А там паутина толстым слоем наплетена, и чьи-то горящие красным цветом зенки. Брр, я не трус, но я боюсь! Вот, небось, владельцем, столь «красивых глазок» является паучок. Высотой, приблизительно сантиметров двадцать, мохнатый и с длинными ногами. У меня челюсть отпала, после того, как я представила этого членистоногого.
        Пара книг завалилось на бок. Ну и пыли! Дырочка стала больше. Оттуда осторожно, сверля меня взглядом, вышел паучок. Душа тут же ушла в пятки. Ну я так и представляла: высокий, голодные глазки и мохнатый. Он что, чего-то хочет? Вот только на меня не надо так смотреть! Кожа, да кости!
        - Ты чего-то хочешь? - поинтересовалась я у паучка. А у самой в зобу дыхание спёрло.
        Он два раза постучал лапкой по столу.
        - Это расценивается, как - «да»?
        Членистоногий ещё два раза постучал по столу. Хм, придётся составлять вопросы так, чтобы давал ответы либо «да», либо «нет». Паучок нападать на меня не собирается. И чего он хочет?
        - … мне такое наказание?! - проворчал голос. - Ща как брошусь!
        - Но-но! Затолкаю тебя обратно в дырочку, и будешь там сидеть! - вернула я угрозу.
        - Я Хранителю пожалуюсь!
        - А твоему Хранителю скажу, что ты себя плохо вёл. На всех подряд кидался!
        - Злая ты, - обиделся паучок. - Кушать хочу! Вот ты приходишь сюда почти каждый день, нет ли мне что-нибудь вкусненького принести! Не-е-т, она приходит, усаживается и читает! А я бедненький, голодаю.
        Ну вы это слышали?! Я ещё и виновата осталась!
        - Я тут специально выглядываю, - продолжил возмущаться паучок, - может, на сей раз, чего-нибудь принесла? Так нет, упала в кресло и в ус не дует!
        - Я что-то не поняла, - возмутилась я, - что сам не мог пойти поймать пару мышей? Наверняка они здесь имеются. Нет, вы посмотрите! Он ещё и возмущается! Сейчас как найду дихлофос, как…
        - Э-э-э! А вот угрожать не надо! - перебил он меня.
        - Разговор двух психов, - констатировал Милан. - Вот держи паучок. Я тебе принёс поесть.
        На стол опустилась клетка с лабораторными мышами.
        - Хоть одна добрая душа, - фыркнул паучок. - А с тебя дорогуша две клетки! Так и быть завтра.
        Я поперхнулась. Это что, одолжение?!
        - Пачка треснет, - меланхолично протянула я.
        Теперь поперхнулся членистоногий, заявив:
        - Будешь меня обижать, принесёшь три! - он сплёл верёвочку из паутины. - Да, я Хранителю пожалуюсь!
        Скрылся в щёлке, предварительно замуровав её.
        - Это, чтобы ты за мной не подглядывала! - заявили мне.
        - Больно надо, - фыркнула я.
        - Я что зашёл, - начал покровитель магов, - ты, когда будешь магией пользоваться?
        Да вы что, сговорились все?!
        - Я ещё в этом деле «зелёная»…
        - Ой, - отмахнулся тот, - подумаешь, бардак устроила.
        Кхе-кхе! Да тут такое было! Всё летало, прыгало, даже где-то что-то постанывало.
        - Зато сразу же нашла заклинание уборки, - гордо заявил Милан.
        - Ещё бы!
        - Так ты не отвлекайся! Когда?
        - Вот завтра попробую…
        - Смотри, - погрозил он мне пальцем, - приду, проверю!
        Осталась я в гордом одиночестве. Ну, не совсем… со стороны стола, раздавались чавкающие звуки. Глянуть ещё раз в книгу, что рядом с котлом?..
        Колдую я, оказывается, весьма неплохо (по сравнению с прошлым разом). У меня получилось создать «Зеркало невидимости». Это такая хитрая конструкция, помогающая наблюдать за всеми и вся. Не важно: будь-то слежка за человеком; будь-то осмотр территории. Пару раз я перепутала склянки, но это уже мелочи. Пыталась создать «Ледяной шар», получилась шаровая молния. Каким боком, я так и не поняла. Ух, что-то я умаялась. Пойду я спать. Приняв душ, засунув стилет под подушку, я упала в коечку. Не будить, не кантовать! Не повезёт тому, кто попробует заглянуть ко мне в гости.
        А я предупреждала! Какая-то не имеющая совести личность пробралась ко мне в гости. Рука на автомате нырнула под подушку.
        - Думаешь, нас не заметят? - тихо поинтересовался голос.
        - Надейся. Иначе нам придётся доказывать, что просто проходили мимо.
        - Так, мы зачем сюда пришли? - не унимался неизвестный. - Да ещё и ночью? Можно было и днём, пока она шлялась неизвестно где!
        - Ты дура или прикидываешься?
        - Выберемся, поведаю, - пообещали девушке. - Где же эта книга?
        Я сползла с кровати. Тихо пробиралась к незваным гостям. Ишь моду взяли по ночам шастать! Подсечка, вторая… и вот две девчонки сидят связанные.
        - Кто такие? Какого пса шастаем в столь поздний час?
        - Я же говорила, нужно тихо, - прошипела девушка. - Мы пришли за книгой.
        - Что за книга? - заинтересовалась я.
        - И мне интересно, - подал голос Милан.
        - Просто мы её возьмём и уйдём, - проигнорировала мой вопрос девушка.
        - Повторю ещё раз: «Что за книга?»
        - Я… мы не можем сказать, - поспешно заявила вторая.
        В дверь постучались. Ну и кого ещё принесло? Открывать дверь собственной комнаты мне не доверили. Мне её вышибли. На пороге в количестве пяти человек стояли красавцы бойцы.
        - Вот они! - оповестил своих товарищей один из наших учеников.
        Девчонок они конфисковали, заявив, что те всё испортили, и их ждёт какое-то наказание. На удивление, когда все удалились, дверь была как новенькая. Будто её и не вышибали.
        - Что-то мне это дело не нравится, - покачала я головой.
        - Согласен, - кивнул покровитель магов.
        Я вспомнила о тайнике с книгами. Фолианты лежали ровными стопками, светясь разными цветами.
        - Кхе-кхе, - поперхнулся Милан, - это же книги Стихий! Как? Откуда?
        Я вопросительно посмотрела на покровителя.
        - Это книги Стихий, - повторился Милан. - Тот, кому удастся овладеть всеми Стихиями, невозможно будет победить. Эти книги хранились на специальной полке, увешанной всеми запретными заклинаниями. Как они попали сюда? Вот вопрос!
        - Их может прочитать каждый? - уточнила я.
        - Может, - не стал отрицать покровитель. - Они как живые. Не понравишься, влёт страницы опустеют. Если понравишься - могут открыться новые возможности. Но в любом случае я их конфисковываю.
        Вот и хорошо одной головной болью меньше.
        - Да, и на всякий случай: поставь ловушки. Думаю, к тебе заглянут.
        Следующие два часа я вспоминала эти самые ловушки. Желательно простые. Обычно, именно простые ловушки срабатывают. Ну вот! Кто попытается проникнуть в мою комнату - запнётся, соберёт всё… вот грохоту будет…
        Со спокойной душой и чистой совестью, пошла досыпать свои законные часы сна. Ну-ну, размечталась! Ближе к утру, кто-то пытался проникнуть через окно, но благополучно упал вниз. Я тихо похрюкивала в подушку. А как некий субъект выражался, мм, вещь!
        К семи часам всё затихло… ну, и я вместе со всем этим. Кто мне скажет, сколько времени? Сложно, знаю. Но кто-то умудрился запустить топор в настенные часы. Это точно не я! Небрежно вертя руками, у меня получилось привести часы в нормальный, работающий вид. Растём!
        С кровати я сползла. Спать хочу! А меня ещё бедную, несчастную будут эксплуатировать. Изверги! Бубня что-то себе под нос, я одевалась. А время, кстати, одиннадцатый час! На всё про всё ушло сорок минут, включая застёгивания пояса с оружием.
        Осторожно, переступая через свою конструкцию, я вышла из комнаты. Хорошо хоть не выползла. У выхода из комнаты меня поджидал парнишка лет семнадцати. Стоп! А это не тот, который ко мне ночью в комнату проник? Нет? Он повёл меня в противоположную сторону от зала, где проходят тренировки бойцов.
        - Это Зал Магии, - оповестили меня. - Этот Зал способен выдерживать достаточно мощную магию.
        Юноша поспешил покинуть моё общество. Да я и не настаивала. Меня волнует другое: чему я буду учить народ? У меня на лбу написано - «чайник!» Удалось мне прочитать азы магии. И то, я книжечку чисто случайно нашла. Вот приходится переквалифицироваться из наёмника в мага. Кому сейчас легко? Вот и мне трудно.
        Ну-с? И где все? Насколько мне известно, начало занятий в полдень, а сейчас - два часа дня. Я, было, собралась пойти лечь, поспать, но тут в Зал влетел Стас.
        - Не понял! - выдал он, осматривая Зал. - Где все?!
        - Не спрашивай у меня таких страшных вещей, - фыркнула я.
        - Давно ждёшь?
        - Часа два… - пожала я плечами.
        Стаса как ветром сдуло. Сейчас пригонит. Угадала. Правда, всего семь человек. Те возмущались, мол, где это слыхано, чтобы ОНИ учились? Моё мнение: типичная банда из двух девушек и пяти парней. Стас, сдав банду мне на руки, слинял. Кампания продолжала балаганить. На девушках были кожаные штаны и чёрные майки, а на парнях джинсы и рубашки.
        - Так, детишечки! - Скомандовала я. - Хватит трепаться, стройся!
        Меня одарили очень красноречивым взглядом, но построились.
        - Ну и что? - нагленько поинтересовалась барышня.
        - Разговоры прекратили! - повторила я. - Значит так: с сегодняшнего дня я буду вас обучать магии…
        Кампания дружно засмеялась.
        - Кто? Ты?! - сквозь смех поинтересовался блондин.
        - И чему ты нас научишь? - девушка немного наклонила голову вперёд.
        Я достала стилет, покрутила его в руке. На меня ноль внимания, что ж хорошо. Стилет воткнулся в пол близ их ног. Вслед за ним полетели второй, третий…
        Картина маслом: кампания прижалась друг к другу и около них дугой воткнуты стилеты. И они ещё говорят, что им учиться нечему?! Я с этим могу поспорить!
        - Вы так и будите жаться? - поинтересовалась я.
        Детишечки приоткрыли свои глазки, начали осматриваться. Такое ощущение, что повстречали какое-то существо.
        - Ты что совсем?!
        - И в частности, - сказала я.
        - А если бы эти штуковины в нас попали?! - не унимался блондин.
        - Кто-то пяткой в грудь себя стучал, что учиться нечему? - пожала я плечами.
        - И как ты нас заставишь? - прищурилась рыжеволосая девушка.
        - Значит, добровольно вы заниматься не хотите, - сделала я вывод.
        Все семеро покачали головами.
        - Точно? - уточнила я.
        Некоторые кивнули, остальные пожелали воздержаться. Сами напросились! Следующие двадцать минут я гоняла толпу по всему залу. В них летели стилеты, кинжалы и мой небогатый запас заклинаний. Не хотят учиться - заставим! Сдаваться никто не хотел. Хорошо дам отдых, пока я собираю оружие. Можно конечно и с помощью заклинания собрать, но ведь это будет быстро! А так хоть детишечки отдохнут. Те подпирали стены, и что-то бормотали.
        - Ну что? - цепляя стилет на пояс, поинтересовалась я. - Продолжим?
        Банда одарила меня отнюдь не дружелюбным взглядом.
        - Это расценивается как - «да»?
        Те поспешно покачали головами.
        - Вы даже защитить себя не можете, - покачала я головой. - Говорите, что всё умеете? Хорошо, продемонстрируйте своё мастерство! Я жду!
        Я вооружилась двумя стилетами. Правда, я не знаю, как буду отбиваться. Детишечки начали отклеиваться друг от друга. Влёт на их лицах появилась улыбка. Заклинания направились в мою сторону. Мне оставалось только шагнуть в сторону. На их лицах начала отображаться ненависть. Теперь в меня летели не только заклинания, но и колюще-режущие предметы.
        Десять минут, всего лишь десять минут! - и они кучкой осели на пол, хватая ртом воздух. Кто-то что-то бубнил себе под нос. Я только хмыкала.
        - Хорошо, - сжалилась я, - сегодня первое занятие, поэтому - свободны. Завтра будьте добры, явится на два часа раньше.
        Одарили меня скептическим взглядом. На «свободу» никто не собирался. А я с чувством выполненного долга отправилась спать.
        Сон временно ненадолго откладывается по техническим причинам. Прав был Милан, ко мне кто-то залез. Собрал всё, что только можно. Но до тайника с книгами, он не дотянул. Это было видно по расцарапанному полу и перевёрнутой мебели. Вышеупомянутый тайник пустовал, но ведь вор об этом не знал. Заклинание «Да будет чистота!» я сотворила махом. Комната прибрела нормальный вид, но ловушку я убирать не стала. Всё! Спать, спать!
        * * *
        - Ну что детишечки? - растянула я улыбку. - Как сегодня занимаемся?
        А взгляды-то, какие, мм, сказка! Хорошо я их вчера потрепала. Не знаю как они, но я спала хорошо.
        - Мы будем слушаться, - буркнула рыжеволосая.
        - Вот и славно, - потёрла я ладони. - Итак, начнём с…
        А они не такие уж безнадёжные, как себя показали. Вполне сплочённая команда. У меня складывается такое впечатление, что ими начали заниматься, но по каким-то причинам обучение прервалось. Можно так сказать: начинали мы с нуля. Косо на меня перестали смотреть уже после того, как я им продемонстрировала своё мастерство владения оружием. Не поверите: попросили научить и их владеть им! Что ни говори, а приятно, когда тебя просят, чтобы научил тому или иному навыку.
        Я немного замялась, когда дело дошло до объяснения: что такое магия… Как она проявляется, и как с ней нужно обращаться. Меня слушали с таким интересом, с каким ещё им не довелось послушать… наверно. Пришла я к ещё одному выводу: они понятия не имели, что вообще есть азы, с которых начинают. Мне даже показали несколько весьма опасных заклинаний. Я же им показала простейшие. Те очень сильно удивились, объяснив, что те заклинания, которые они мне показали и есть простейшие.
        - А мои?
        - Сложно определить, - пожала плечами Дина.
        М-да, а я всегда считала, что сложное дают постепенно. Без фундамента не построишь дом. Так и тут: не будет азов знаний - не продвинешься дальше. Как ни крути, а сегодня день прошёл намного лучше, чем вчера. Нам удалось найти общий язык.
        Через какое-то время я покинула их общество. Меня ждёт книжечка «100 и 1 способ повеселиться». Книжечка тоненькая, но в ней столько всего интересного! Нужно было назвать книжку «100 и 1 шалость».
        Идти в библиотеку мне пришлось через кухню. Так и быть, принесу паучку чего-нибудь пожевать, а то ведь опять на меня батон будет крошить!
        Я постучала по книжкам. Из дырки донеслось какое-то бормотание.
        - Держи, - поставила я самодельную корзинку. - Это тебе гостинец.
        - Добрая душа-а, - протянул членистоногий. - А то я уже второй день голодаю. Что у нас тут?
        - Два дня? - поперхнулась я. - Голодаешь?!
        - Да-а. Представь себе красавица, я бедный несчастный, меня все бросили. Да ладно бросили! Хотя бы кормить не забывали!
        Ему вроде мышей дали в количестве пяти штук… два дня назад.
        - А мыши?
        - Какие мыши?! - наивно спросил тот. - Их уже давно нет! Я уникальный паучок. Мне надо питаться постоянно, желательно мясом.
        «Прожорливая зверушка», - мысленно сделала я вывод.
        - Я не прожорливый, - обиделся членистоногий, копаясь в корзинке. - Просто очень голодный.
        - Я вроде вслух не говорила, - округлила я от удивления глаза. - Ты мысли читаешь?
        - Иногда пробегают. Я бы не назвал это чтением.
        - И давно ты здесь живёшь?
        - Лет пятьдесят точно.
        Паучок был занят. Я же принялась читать книжечку по шалостям. Интересно: а покои Стаса кто-нибудь охраняет? Надеюсь, что нет. Иначе мне придётся несладко. Книжечку я взяла с собой.
        - А ты завтра придёшь? - застенчиво поинтересовался паучок.
        - Ты хочешь, чтобы я пришла?
        - Угу, - потёр он лапкой стол.
        - Хорошо, приду, - улыбнулась я.
        А я… а я пошла пакостить! А кому сейчас легко? Вот и мне трудно. За неделю пребывания здесь, я много чего нашла и изучала. В первую очередь - обитание Стаса. Я вроде зарекалась, что оторвусь на нём по полной программе. Не, ему можно меня обижать, а я не могу?
        Могу, и буду! Может, даже отпустит…. Ага, мечтай! А вообще я хочу на свободу-у-у!
        Итак, что у нас тут? А тут… какая-то охрана. Не в виде людей, а клубящихся… витков, что ли? Или полос…. Не столь важно. Главное, чтобы мне никто не помешал. Приглянулась мне шалость под названием «Огненный ковёр». Это такая хитрая конструкция, стелющаяся под дверью, а когда «жертва» выходит из комнаты, ступает на него, она воспламеняется, создавая иллюзию поджога. А сверху соорудить «Ливень», и окатить им Стаса, после «коврика». Давя косяка по сторонам, я сооружала конструкцию. Основой я сделала ловушку до безобразия простую. Конструкция была сооружена и оставлена до знатного момента, когда Стас покинет свои покои.
        Так как мы с Валенсом хотим покинуть, сей гостеприимный дом, нужно узнать, какой транспорт имеется у хозяина дома.
        - Нифига! - присвистнула я.
        Машины разных марок и годов выпуска. От самых первых автомобилей, до современных. Присутствовали и редкие экземпляры, и сделанные на заказ. Ретро автомобили… сказка! Всё хорошо, но вот только машина нам не пойдёт. Вычислят быстро. К тому же… хотя… ладно, там посмотрим, может и машина пригодится, а то на своих двоих мы далеко не уйдём.
        Темно-о-о, ничего не видно-о-о! Умудрилась я запнуться о вёдра, те покатились куда-то вглубь гаража, собирая всё на своём пути.
        - Ой, - в полголоса протянула я, - что-то громко получилось.
        И тишина. Никто, ничего не услышал?! Во дрыхнут! Раз такое дело, пошла я отсюда. На удивление, в коридорах было тихо. Я юркнула к себе в комнату, дожидаясь утра. А тут уже немного осталось часик, два, может, три, и моя мстя, осуществится.
        Осуществилась. Стас орал, ругался, проклиная всех. Я осторожно выглянула, картина маслом: хозяин дома пылал огнём (эффектно смотрелось!), и сверху обрушился на него ливень. Заклинания испарились не оставив и следа. Хихикая, я осторожно прикрыла дверь. Постаралась не засмеяться во весь голос. Спалят ведь! Я добралась до подушки и уткнулась в неё. Вот тут я позволила себе немного смеха от души. Интересно: он быстро догадается, кто это сделал или нет? Я тут же озадачилась: кроме браслета, мне ещё что-нибудь наденут? Ну, например ошейник, или а-ля браслет на ножку. Останется надеть открытый наряд и танцевать восточный танец. Вот потеха будет!
        Пойду до Стаса докопаюсь. Надо же продолжить своё тёмное деяние. Я громко, от души тарабанила по двери.
        - Кого там принесло?! - раздался злобный голос из комнаты.
        Ого, а он злой! Ну-ка…
        - Меня, - заглянула я в комнату.
        - Чего тебе нужно?
        - Дядя Станислав Сергеевич, - загнусавила я, - отпустите нас погулять!
        - Больше ничего не хочешь?! - рявкнул тот.
        Я задумалась. Чего я ещё хочу…
        - Дядя Станислав, - снова начала я, - а отпусти нас на свободу. Стены давят. Одичали мы здесь, чахнем.
        - Ты не видишь, я занят!
        Вижу, поэтому и достаю. А ещё он мокрый!
        - Не-е-т, - опустила я глазки, - ну хоть на чуть-чуть!
        - Я подумаю, - заявил Стас. - А теперь уйди! Мне некогда!
        - Спасибо дядя Станислав за уделённое мне время, - сделав реверанс (отсутствие юбки мне не помещало), я скрылась за дверью.
        Наблюдала я следующую картину: Валенс, согнувшись пополам от смеха, подпирал стенку. Жестами он показал следовать за ним. Я сначала понять не могла: чего это он, потом только дошло. Заходя в его покои, мы уже вдвоём смеялись.
        - Иду я с прогулки, - сквозь смех начал мой друг, - и тут слышу твой голос из кабинета Стаса. Не поленился, принялся подслушивать. Добила меня твоя прощальная фраза. А что он такой злой?
        Зря он задал этот вопрос. И узнал Валенс всю правду о моей затее, и что я наблюдала утром. Валенс согнулся пополам, стараясь контролировать себя, но выходило из рук вон плохо. Так я добрая во всех подробностях поведала!
        Понадобился нам час на то, чтобы успокоится. Отголоски смеха ещё долго давали о себе знать.
        - Слушай, раз такое дело, - с трудом начала я, - то я тут задумалась над тем, как нам покинуть сей дом. Слазила я сегодня в гараж, правда немножко погреметь успела, но это мелочи. Мною были обнаружены автомобили от раритета до современных. Вот только не думаю, что машина будет кстати. Да и на своих двоих мы далеко не уйдём. Не успеем за ограду перелезть, как нас повяжут.
        - Так оно и будет, - согласился мой собеседник. - Хотя можно взять и машину. Потом оставить где-нибудь. Но есть одна проблемка - браслет. Кто знает, что будет с тобою, когда ты перемахнёшь через забор?
        - М-да, загадка, слушай, можно ведь проверить. А вон, можно вечерком пройтись, прогуляться. И так, невзначай шмыгнуть через забор, и посмотреть, что будет, - выдала я.
        - Жить надоело?
        - Важен сам процесс! - парировала я.
        Валенс покрутил пальцем у виска:
        - М-да Олечка, ты умом случайно не тронулась?
        - Это не я, - я отрицательно покачала головой. - Это всё Стас виноват! Это он нас здесь держит. Стены давят, свежего воздуха не хватает, да ещё обидеть норовят!
        - Высказалась? - поинтересовался разбойник.
        - Да, - буркнула я.
        - Бедная ты несчастная.
        - Да. Ладно, шутки в сторону. Мы сегодня как? Работаем?
        - Нет.
        - Вот и хорошо, - потёрла я ладони, - тогда я пойду, попробую что-нибудь найти о браслетах.
        - Ты только к Стасу не заглядывай, - хмыкнул он, - а то точно до библиотеки не дойдёшь.
        - Так и быть, пройду мимо.
        Путь мой лежал через кухню. Свиснув всего по не многу, смастерив корзинку, и уложив гостинцы в неё, я двинулась в давно полюбившееся помещение.
        В библиотеке царил творческий беспорядок. Некоторые фолианты нужно открывать очень осторожно, есть большая вероятность того, что страницы могут рассыпаться. А по возможности лучше вообще не открывать.
        Членистоногий нарезал круги по столу, изредка косясь вниз. От нечего делать, представитель вышеупомянутого класса, кидался паутиной. Я ж не могу войти тихо, мне нужно обязательно обо что-то споткнуться. Сегодня явно не мой день.
        - Добрая душа пришла, - обрадовался паучок. - Как тебя зовут, добрая душа?
        - Оля.
        - А меня Шимус. Свершилось, я узнал твоё имя!
        - Да я вроде не скрывала, - нахмурилась я.
        - Мы уже не первый раз видимся, да и общаемся тоже. А я всё никак узнать не могу, как к тебе обращаться. И вообще ты единственная, кто со мной может говорить. Я не считаю Хранителя, и покровителей.
        - А что, никого больше нет? - шарясь по полкам, спросила я.
        - Ну, начнём с того, что ты первая не то, чтобы догадалась поговорить со мной, а, даже увидав меня, не бросится с криками наутёк. Покровители заняты, Хранитель постоянно в делах. Ты что ищешь?
        - Про браслет почитать хочу.
        - А тебе зачем?
        - Не нравится мне, когда на меня надевают подозрительные, - я глянула на «украшение», - светящиеся ювелирные изделия.
        - Вот тут лежит, - Шимус показал на стопку книг около дыры. - Чем он тебе не нравится?
        - Слежка.
        - Так скажи, чтоб сняли.
        - Стас его не снимет, - вздохнула я. - Только благодаря этому браслету я ещё не сбежала. Не представляешь, как я этого хочу.
        - Вот ты уйдёшь, а как же я? - возмутился членистоногий.
        - Ещё ничего неизвестно. Мы только собираемся.
        * * *
        Книжку с библиотеки я стиснула. Почитаю перед сном, чтоб кошмары снились. Уснула я быстро, но только ночь длилась что-то долго. Просыпалась через каждые полчаса. Завтра снова докопаюсь до Стаса. А то я бедная, несчастная ищу способ освободиться от оков, а он…. В общем допрыгался.
        Утро. Десятый час. Благодать! Тук-тук-тук.
        - Ну, и кого в такую рань притащило? - послышалось недовольство.
        - Меня, - протянула я. - И вообще скоро день!
        - Опять ты! - страдальчески закатил глаза Стас. - Вот, что тебе опять нужно?!
        - Не опять, а снова! Дядя Станислав Сергеевич, - завела я вчерашнюю шарманку, - вы подумали над моей просьбой?
        - Слушай, тебе что, делать нечего?
        - Наверно есть что делать. Ну, я сейчас не об этом. Ну, отпусти нас немного прогуляться. Вот тебе что, жалко? - давила я на него.
        - Если я сказал, что подумаю - это не означает, что ответ ты получишь сегодня!
        - Угу, - буркнула я. - Дядя Станислав, сними с меня браслет… пожалуйста-а!
        - С чего ты решила, что это я? - заломил бровь Стас.
        - Логично предположить, что в библиотеке кроме нас никого не было. Стало быть - это твоих рук дело.
        - Может быть.
        Ну-ну!
        - Расскажи тогда о браслете. Не просто же так ты его надел.
        - С чего ты решила, что я буду тебе рассказывать? - скрестил руки на груди Стас.
        - А почему бы и нет? Ой, да ладно тебе, - скривилась я. - Ты спишь и видишь, как я буду глаза округлять. Ещё скажи, что нет, и я тебе не поверю.
        - Ты действительно хочешь знать? - уточнил он.
        - Давай, кались.
        - Ты сама этого хотела. «Браслет Привязанности» создаёт связь между носителем и хозяином браслета. С его помощью можно контролировать обладателя столь изысканного украшения. Надел я его на тебя для того, чтобы ты никуда не смогла сбежать…
        - Ты уверен? - перебила я его.
        - Не мешай! Я уверен. Только перемахнёшь через забор, так и будешь дожидаться, пока тебя внесут в дом.
        - Боли? Судороги?
        - Что-то вроде того, - кивнул он в ответ. - Только я смогу снять браслет, и только я смогу прекратить боли.
        - Браслет сам определяет попытку побега или же обязательно нужно твоё участие? - прищурилась я.
        - Желательно моё, но браслет может проявить свои способности и без меня. Даже не думай сбежать! Мои люди найдут тебя!
        - А ты? - с азартом спросила я.
        - Могу и я, но тогда не жди пощады.
        - Чего? Ждать пощады? - опешила я. - Я - наёмница. И я лучше погибну, чем буду просить пощады!
        - Это мы ещё посмотрим, - сказал Стас.
        * * *
        В библиотеке я зависла на целый день. Перелопатила кучу книг, но путного ничего не нашла. Ту книгу, что дал мне Шимус, ничего конкретного нет. Такого быть не может, чтобы ничего не было… или может?
        Оставив это не благодарное дело, я решила заглянуть в зал…
        - Давайте, давайте! - раздался голос Валенса. - Активнее! Куда в окно полез!
        - Я не в окно! - заявил парень. - А взять…
        - Ага, как прошлый раз?! - оборвали его речь.
        - Ты чего такой суровый? - поинтересовалась я.
        Разбойник подпрыгнул от неожиданности. На его лице чётко выражалось, что его душа уже в пятках и в ближайшее время могу узнать о себе много чего интересного.
        - Не утруждайся, я итак знаю кто я.
        - Может тебе ещё раз рассказать? - ласково спросил Валенс.
        - Не стоит, - ответила я.
        - Вон, красавцев тренирую. А то за три дня совсем обленились!
        Пришла я не просто так. Под библиотекой есть какой-то коридор. Стас говорил, что он опасный, и что делать нам там нечего. Ну раз нельзя, значит нужно обязательно пойти посмотреть. К тому же Валенс хотел заглянуть в библиотеку. Думаю, сейчас самое время. Что я и сказала разбойнику.
        - А я и забыл… а ты молчишь!
        - Ну подумаешь, забыла, - я демонстрировано опустила глаза в пол.
        - Я сейчас. Так ребятки, - обратился Валенс в залу, - на сегодня всё!
        Учеников как ветром сдуло. Я повела напарника к стене. Та, не дожидаясь моих действий, стала прозрачной. Я уже привычная по винтовой лестнице подниматься и спускаться, а вот разбойнику приходится нелегко. Он окинул взглядом помещение. Я поняла, что он, так же как и я, не видел столько книг.
        - Добрая душа - это ты? - раздался заспанный голос.
        Валенс тут же вооружился.
        - Да, - отозвалась я.
        - А это кто?
        - Это Валенс - мой друг. А это Шимус, - представила я.
        - Добрая душа, а что это он так смотрит? Я ведь и ядом могу пульнуть, и паутиной замотать.
        - Может, он тебя первый раз видит?
        - Нет не первый, - помотал головой Валенс, - но очень удивлён, почему такой вид живёт здесь…
        - Куда принесли, там и живу, - буркнул членистоногий.
        - И давно? - спросил разбойник.
        - Лет пятьдесят уже.
        Я же проверяла готовность зелья. Война со Стасом только началась. Завтра утром загляну, поинтересуюсь. Наглею с каждым днём.
        - Так, что стоим? Кого ждём? Пошли! - бойко скомандовала я.
        - Куда это вы намылились? - не отставал Шимус.
        - Прогуляться по подземельям, - ответил разбойник.
        - Кхе-кхе, вам, что жить надоело?! Вы хоть знаете, что там?
        - Предполагаем…
        - М-да! Что одна чокнутая, что второй, - констатировал членистоногий.
        - Ну, - протянула я, - может чуть-чуть.
        - Это уже не чуть-чуть…
        Валенс предложил Шимусу пойти с нами, тот отказался, заявив, что ещё молод. А нам с Валенсом хоть какое-то развлечение.
        Спускались мы осторожно, потому как на ступеньках лежала толи слизь, толи мох, толи ещё что-то. Темно, не видно.
        - Как думаешь, Стас заметит, что мы осмелились его ослушаться? И что он с нами сделает?
        - Не знаю, - пожала я плечами. - Если заметит, то точно мы отсюда не выберемся. Если верить Стасу, то этот внушающий ужас коридор ведёт к тюрьмам.
        - Это к тем, в которых мы имели честь побывать?
        - Угу. Ты бы видел ошарашенные глаза Стаса, когда он мне сказал, что тут опасно, и ходить, сюда не стоит, - усмехнулась я. - Он строго-настрого запретил сюда спускаться. Сам понимаешь, как можно воздержаться от такого желания?
        Темновато, но идти можно. Я подбросила пару светящихся шариков вверх. Во! Совсем другое дело. Пахнет сыростью, плесенью и гнилью. Под ногами хлюпала какая-то клейкая гадость.
        Пока никто и ничто не пыталось вылезти и сказать: «Бу!» Продлилось спокойствие недолго. Пару шагов мы точно успели сделать. В углу начал образовываться вихрь.
        - Да будет скелет! - торжественно заявил Валенс.
        По просьбе «трудящихся» в углу образовался скелет с красными глазами, и такой огромной дубинкой. Такая же, как и у тех, что охраняют вход в библиотеку.
        - М-да, один удар такой дубинкой, и…
        - Протянешь ноги, - закончила я фразу.
        Пока мы тут обсуждали, что да как, скелеты взяли нас в круг. Браслет на моей руке засиял алым светом. Скелеты наступали отовсюду, размахивая своими дубинками. Вот странно, смотрят они только на Валенса.
        - Не понял!
        Я снова посмотрела на браслет. Он стал светиться ещё ярче.
        - Кажется, я поняла.
        Вооружившись стилетами, я пошла на таран. От меня в разные стороны летели кости и дубинки. Надо будет парочку взять в качестве трофеев. Они не нападали на меня, а сплошным потоком двигались на разбойника. Предполагаю, что дело в браслете. Скелеты очень похожи на тех, что у входа в библиотеку. Валенс не отставал от меня. Я бы даже сказала, он похлеще…. Итог: пять кучек костей, и мы довольные как два удава.
        - Вот это я понимаю, - потянулся мой друг.
        - И не говори, - подтвердила я. - Как приятно снова закружиться в танце боя.
        Среди костей я нашарила две дубинки. Они не тяжёлые, и, кстати, ими неплохо бы в бою попользоваться.
        - Зачем они тебе?
        - Трофей, - гордо заявила я. - Хочу опробовать их в бою. Они лёгкие.
        - Они что, вставать не будут? - оглядев груду костей, поинтересовался Валенс.
        Честно говоря, у меня закралось чувство, что по просьбе Валенса скелеты оживут и снова двинутся на нас. Дальше было ещё интереснее.
        - Оль, - протянул разбойник. - Любишь разгадывать загадки?
        - Не особо.
        - Вот сейчас мы с тобой будем гадать, как нам через это болото перебраться.
        А оно тёмное, булькающее. Не знаю, может у меня глюки, но, похоже, что в этом болоте кто-то или что-то живёт. По правую сторону от меня лежала кучка костей. Парочку я взяла, и окунула в жижу. Валенс не отрывал взгляда от меня. Достала я только половину кости. С неё тянулась чёрно-красная субстанция. Соприкасаясь с предметом, «тянучка» обволакивала предмет, растворяя его.
        - Знаешь Валенс, - медленно подняла я взгляд на разбойника, - вплавь не пойдёт.
        - Не сомневался. Мне было интересно, что ты делаешь.
        - Для начала хотела выяснить, что это такое, а уж потом думать.
        - Есть у меня один вариант…
        Он отцепил мешочек от своего пояса, отсыпал себе в ладонь немного золотистого порошка и осыпал им берег. Результатов сей эксперимент, не принёс. Мною в стене был обнаружен плохо закреплённый кирпич. Ясное дело меня потянуло проверить его. Кирпич был вдавлен в стену. Что-то заскрипело, заёрзало. В итоге: мы имеем каменный мост.
        - Знаешь Оль, я думаю, что раз у нас есть возможность перейти на ту сторону, нужно ею воспользоваться.
        Воспользовались. Как обычно бывает, как только достигаешь середины моста, он начинает рушиться. Мы как ошпаренные ломанулись на другую сторону. Моста как не бывало.
        - Здорово было, повторим? - предложила я.
        - На обратном пути, если пойдём. Зато ещё раз со скелетами встретимся.
        - Ты гляди Валенс, вот и камеры!
        - Что-то мы быстро дошли, - озадачился Валенс.
        - Хочешь сказать, конечный пункт с подвохом? - оглядела я помещение.
        Пока никого и ничего. Мы так и вышли из подземелья, никого не встретив.
        - Не-е, так не честно! - возмутился мой друг.
        - Что такое?
        - Я-то думал там что-то страшное, безобразной формы шастает, - выдал он.
        - Поверь, будет у тебя такая возможность, - усмехнулась я. - Что, скелетов мало было?
        - Хорошо, если мне полтинник достался, а все остальные - твои.
        - У меня был козырь в рукаве, - гордо сообщила я, показывая браслет. - Пойдём, у меня к тебе разговор.
        ЧАСТЬ 2. СВОБОДУ НАМ, СВОБОДУ!
        - Поиграем в игру?
        - В какую?
        - Как быстро мы покинем сей гостеприимный дом!
        Диалог между Ольгой и Валенсом.
        Жизнь потихоньку налаживается. Душа по-прежнему просит свободы, но, увы… Стас всё-таки рассмотрел мою жалобу «на давящие стены и нехватку свежего воздуха». Разрешил нам вечерами прогуливаться по территории особняка. За нами следят, но стараются не светиться. Мы же делали вид, что прогуливаемся, а сами искали мало защищённую территорию. Две ночи подряд мы нахально устраивали небольшой погром. Что самое интересное: когда в очередной раз нас обнаружили в своих комнатах, Стас начал задумываться над этим делом всерьёз.
        Нам стало известно, что он установил слежку за нами, какую именно - не знаем, поэтому дня четыре решили не шалить. Недавно я отличилась. Я в очередной раз заседала в библиотеке, но только уже за книгой, что у котла. И приглянулась мне очередная пакость «Шарики». Пакостливая я оказывается особа! Появляются они на лице, а при прикосновении - лопаются. Действует два часа. Долго он искал виноватых. По-моему так и не нашёл. Почему по-моему? Потому что разноса никому из служащих не устраивал.
        Поведала Валенсу, чего я умного нашла о браслете, и что в книге, и что рассказал Стас. И затеяли мы побег! Пока не знаем каким образом. Думаем.
        Шастаю я по коридорам. Особо делать нечего. Что магов, что бойцов, Стас куда-то припахал. Ясен пень он нам ничего не говорит! Правда молчит, что мы вот такие нехорошие шатаемся, и нифига ничего не делаем. Пару раз за этот день, я успела навестить хозяина дома, но он во второй раз послал меня лесом. Говорит, что я его достала. Предложила от меня избавиться методом отпускания на волю. Он снова послал меня лесом, предложив, чтобы шла длинной дорогой. Я вроде бы заикнулась что обижусь, и по нему пойдут пятна… фиолетового цвета, но он меня выставил из кабинета. Обидно. Думаю, как отомстить. Плохо что-то получается.
        - Дядя Станислав…
        - Сгинь! Пропади!
        - Но… - заикнулась я.
        - Ты плохо слышишь?! Уйди, скройся, чего не понятно?! Ты надоела! И даже не думай заикаться на тему: «Отпустите нас на волю!», посажу в темницу и будете куковать там до конца дней своих!
        - Ты что такой злой? - нахмурилась я.
        - Я злой?!! - Стас небрежно ткнул себя в грудь пальцем. - Во-первых, ты меня ещё злым не видела, во-вторых, ты уже на нервы действуешь! Не успело начаться утро, ты уже караулишь мою дверь! Тебе что здесь мёдом намазано?
        - Нравишься ты мне, что я могу сделать? - пожала я плечами.
        - Я вижу! Отбоя от твоего внимания нет!
        Тьфу, противный.
        - Но…
        - Ты ещё здесь?! - рявкнул он. - Иди ты… в комнату!
        - Меня отверг красивый, замечательный, сногсшибательный парень, - я тяжко вздохнула, предавая голосу немного скорби. - И как я буду жить дальше?
        Я выпала из комнаты, как до меня донеслись слова Стаса:
        - Ну, да я красивый… стоп! Я ей что… нравлюсь?!
        Я чуть смехом не подавилась. Удержаться не получилось - засмеялась в полный голос. Во учудил! Смехом я ещё долго давилась.
        - Отпад! - вслух произнесла я.
        Свернув за угол, я услышала плач. Он принадлежал девушке. Та сидела на полу, облокотившись о стену, поджимая под себя коленки.
        - Что случилось? - опустилась я на колени.
        - Это ведь не ваши проблемы… Леди, - всхлипнула та.
        - Но всё же, может, я смогу чем-то помочь, - не отставала я.
        - Станислав Сергеевич приказал мне привести в порядок вон ту комнату, - девушка указала пальчиком в дверь напротив. - У меня час, на всё это.
        - А что мешает? - осторожно поинтересовалась я.
        - Этот бардак за три дня не убрать! - новый всхлип.
        Я обняла девушку, успокаивая её.
        - Всё хорошо, успокойся, - попросила я. - Сейчас что-нибудь придумаем. Как тебя зовут?
        - Даша.
        - Оля, - представилась я. - Давай посмотрим, что у нас тут.
        Я помогла Даше подняться. Она начала успокаиваться, дрожащей рукой пыталась открыть дверь. Ну вот… кхе-кхе! - ну и бардак! Судя по большому и длинному столу - это комната переговоров. Такое ощущение, что сюда складывали весь мусор или Стас решил посмотреть, что будет делать прислуга. Я вот ко второму мнению склоняюсь.
        - Здесь что-то важное будет проходить? - поинтересовалась я, осматривая бардак.
        - Угу, - хлюпнула носом она, - какая-то конференция с какими-то знатными господами.
        - Сколько времени осталось?
        - Полчаса…
        - Отлично, - потёрла я ладони. - Сейчас будем приводить комнату в нормальный вид! Не волнуйся! Сделаем всё в лучшем виде!
        Напоследок я заглянула в коридор. Никого. Вот и славно. Мне не нужно, чтобы меня видели. А то Стас мне точно всю плешь съест! Плавными движениями рук, я мастерила заклинание «Чистота». Материал пройденный. Предметы интерьера начали движение. Шторы заняли своё место на окнах, два камина самостоятельно вычистились, закинулись дрова. Отполировались стол, пол, стены, потолок. Мусор весел огромным комком в воздухе. Я его максимально сжала и поместила в камин. Пусть горит! Гори ясно, чтобы не погасло! Ну вот! Всё сияет чистотой! Ай да Олечка, ай да молодец! Пока себя сам не похвалишь - никто не похвалит!
        - Чистота! - ахнула Даша. - Но… как?
        - Ловкость рук, - улыбнулась я. - С этим Стасом чему только не научишься.
        - Это точно. Я благодарю за помощь.
        - Рада была помочь!
        * * *
        Пойти… нет, не пойду. Так и быть не буду сегодня Стаса доставать. Что-то я хотела. О, точно! Я где-то как-то нашла книгу о том, как можно снять то или иное «украшение». Вот, к примеру, у меня, такой красивый, светящийся… Накостылять бы этому Стасу на голове!
        Книга была найдена. На чтение я убила часов пять-шесть. Однако я наткнулась на картинку изображающую браслет, такой же, как и у меня.
        Браслеты Привязанности были созданы четырьмя тёмными магами: Сайсисом, Асимиром, Клами, Дирисом. Каждый из магов, при создании браслетов кузнецом Примсом, отдал частичку себя. Браслеты были сделаны не только для укрощения очень буйных воинов, разбойников и магов. Выше упомянутые классы были очень хитры и умны. Доходило до того, что классы начали косить народ как чума. Браслеты сами находили своих будущих носителей. Только благодаря им удалось прекратить войны и хоть как-то припугнуть классы. В Веселенсе есть колодец с алой водой (вкусом ничем не отличается от обычной, прозрачной). Если окунуть браслет в эту воду, то браслет отпустит своего носителя.
        Отлично, то, что нужно! Вот только, где этот город? Кстати, Валенс говорил, что он не местный. Может, он знает или слышал о нём…
        - Не слышал,- помотал головой разбойник.
        - Раз есть упоминание об этом городе, значит, он существует, - сделала я предположение.
        - Пойду-ка я до Стаса схожу.
        - Ты там поосторожнее, - хмыкнула я. - А то я уже к нему сегодня раза три точно заходила. Тот злой до безобразия.
        Недавно узнала, что поймали воров. Охрана говорит, что они какие-то странные. Пойду, гляну, кого там поймали. Мм, плесень, сырость!.. Давно я уже не ощущала столь дивных запахов. Камеры были по обе стороны, зато коридор длинный. Корчит из себя Стас самого коварного и плохого человека, а у самого камеры пустуют! В одной из вышеупомянутых камер, я обнаружила кучку, состоящую из трёх человек. Ну не совсем человек: два эльфа (судя по заострённым длинным ушам) и один представитель человеческой расы. Вышеупомянутых ушастиков будет правильно сказать эльф и эльфийка.
        Как-то я не особо-то удивилась обнаружению новой расы. Эльфийка мерила шагами пол в камере, эльф что-то мастерил, а человек изучал потолок. Все трое были одеты в рубашки с короткими рукавами и зауженными штанами тёмно-серого цвета. Подходить ближе я не решалась. Что я спрошу? Пришлось притаиться, может чего-нибудь скажут. Вот что за народ? Хоть словечко бы сказали…
        - И долго ты ещё будешь мерить пол? - приподнял голову человек.
        - Пока не придумаю: как выбраться из этого плена, - фыркнула в ответ эльфийка.
        - И что надумала?
        - Ничего в голову не приходит. Вообще мне кажется, что мы куда-то не туда свернули, когда проходили через пещеру.
        - О небо! - вскинул руки человек. - Как ты догадалась?!
        - Ну тебя, - махнула рукой та. - А я ведь предлагала пойти направо…
        - Ага, стоило ли тогда из Веселенса выходить?
        - Конечно, - кивнула остроухая. - А как же иначе?
        Троица дружно замолчала. Они сказали Веселенс? Думаю, теперь можно и поговорить.
        - Эй, вы! - в полголоса позвала я.
        Меня одарили отнюдь не дружелюбным взглядом.
        - Что тебе нужно? - поинтересовался эльф.
        - Вы упомянули город Веселенс. Вы знаете, где он?
        Ну да! Вот сразу в лоб! Тёпленькими надо брать! А то ещё передумают!
        - Тебе-то зачем? - фыркнул человек.
        - Снять одно «украшение», - я показала руку.
        Человек сполз с кровати, осторожно приближаясь ко мне. Он внимательно осмотрел его, после выдал:
        - Это Браслет Привязанности. Видел не раз, даже пришлось быть носителем. Не завидую тебе красавица.
        - Вы сможете отвести меня туда? - с надеждой спросила я.
        - С чего это мы должны тебе помогать? - заломил бровь эльф. - Мы не знаем, кто ты и зачем ты здесь!
        - Рабство меня не устраивает… - буркнула я.
        - Подожди, - оборвала меня эльфийка, - откуда ты узнала, что мы из Веселенса?
        - Мимо проходила, - ляпнула я. - Иногда приходится обходить тюрьмы.
        Соврала немножко, а кому сейчас легко? Нужно же как-то завоевать их доверие! Сейчас они единственная ниточка!..
        - А вы, почему попали в столь прекрасное место?
        - За травами ходили в Леса Потерянного берега, - начал человек. - В итоге мы здесь. Никогда не видел столь крепких решёток. На твоём счету сколько жертв?
        - Тридцать семь, - на автомате ответила я. - Стоп! Ты…
        Он кивнул.
        - На моём тысячи. Что мы получим взамен?
        - Свободу, - резонно заявила я.
        - Каким образом?
        - На решётки я накладывала защиту, и я же могу её снять, - заверила я.
        - Знаешь, если бы ты не была убийцей, тардала с два бы я поверил!
        - Подожди! Ты мне доверяешь, потому что я наёмница? Почему? - удивилась я.
        - Наёмники во все времена помогали друг другу. Я Вентин, - громче произнёс человек. - Она, - он указал на эльфийку, - Азаэль. Его - Димириэль.
        - Оля. Значит, вы согласны, - уточнила я.
        - Да.
        - Тогда завтра вечером я за вами приду.
        Честно говоря, я думала, мало того, что разговор не завяжется, так ещё они меня лесом пошлют. Меня душит любопытство: с чего это паренёк так быстро согласился? Я так поняла он у них лидер…
        * * *
        - Ну-ка Вентин, рассказывай: с чего это ты так сразу взял и согласился? - потребовал объяснений эльф.
        - Хотелось бы узнать, - внесла свои «пять копеек» остроухая.
        - Начнём с того, что нам предложили свободу. Заодно мы сможем найти водопад Ксеро…
        - Вентин, - оборвала его Азаэль, - ты сам в это веришь?
        - В водопад или в то, что мы его найдём? Мы прочесали все Леса Потерянного берега. Толку?
        - И то и другое. И толк будет. Да, леса большие, но шанс есть, - ответил человек. - К тому же она пойдёт туда, куда и мы.
        - Ладно, - согласился эльф. - А дальше?
        - А дальше… дальше мы, воины, а так же разбойники и убийцы, своих в беде не оставляем. Нас итак мало, а тут ещё эти браслеты…
        - И вы думаете, что нас выпустят? - поинтересовалась Азаэль. - Вы думаете, что нас не обманут, как это сделали прошлый раз?
        - Придётся поверить, - осадил её воин. - Выбора нет.
        * * *
        Валенс мерил шагами пол своей комнаты, поглядывая на меня отнюдь не дружелюбным взглядом.
        - Вот и что ты злишься? - поинтересовалась я.
        - Ты хоть понимаешь, что будет с тобой, как только ты перемахнёшь через забор? - не унимался мой друг
        - Не-е-т, - протянула я. - Послушай, это наш единственный шанс! Ты ведь не местный. И уж точно ни из этих краёв.
        Разбойник не нашёл, что сказать. Он только смотрел на меня.
        - Ты меня уговорила.
        Что-то он явно скрывает и чего-то боится. Я конечно, не любопытная, но всё же интересно: откуда он? Кто он на самом деле? Может попробовать…
        - Слушай Валенс, ты чего-то не договариваешь.
        - С чего ты решила? - скрестил он руки на груди.
        - Странно себя ведёшь…
        - Тебе показалось.
        Я не стала продолжать разговор. Не хочет говорить, не надо. Но в последнее время он меня начал беспокоить…
        * * *
        … что ей известно? Знает ли она, кто я на самом деле? Знаю, что она не бросится от меня на все четыре стороны. Но сказать о том, кто я на самом деле не могу. Почему - не знаю. Я побывал во многих странах, но почему-то только здесь, в России, я смог хоть как-то обосноваться.
        Меня преследовали по любому поводу. И только в вышеупомянутой стране, меня никто не трогает. Помню, как меня нашла Анна. Она помогла мне снова встать на ноги. И никто в деревне словом не обмолвился о том, что с девушкой что-то не то. Та носилась по домам соседей, спрашивая у них рецепты…
        Угораздило меня к Стасу загреметь! Три месяца я не был на свободе, ТРИ МЕСЯЦА я не тренировался… После освобождения, я каждую ночь ходил в тренировочный зал, чтобы вспомнить все навыки.
        С Олей я знаком уже две недели. Она стала моим другом. Она очень интересная девушка. Вот и сегодня она заметила, что я себя странно веду. Завтра вечером мы отправляемся в дорогу. Думаю, что будет возможность показать ей, кто я есть на самом деле…
        Ой, что-то я не то несу! Кстати, она мне тоже ничего не рассказывала о себе. И чего это я так? С другой стороны, наверно, я боюсь того, что она тоже будет считать меня чудовищем. Мысли заняты чем угодно, но только не тем, чем нужно…
        * * *
        - Господи, дай мне сил! - взмолился Стас.
        - Господи, не давай, прибьёт ведь, - устремила я свой взгляд в потолок.
        - Какого пса ты здесь делаешь?!
        - Мимо проходила, - пожала я плечами. - Дай думаю, зайду, поприветствую…
        - И что? И ты будешь делать так каждое утро? - взревел он.
        - Я знала, что ты меня поймёшь, - растянула я улыбку.
        Стас уже начал злиться. Он меня ночью обидел, когда послал тренировать магов. Спала, никого не трогала, а тут на тебе, пожалуйста! Сейчас я отрываюсь по полной программе! Я успела поспать часа два! Всего лишь! До сих пор себя ругаю, что не стоило ложиться. Вот пусть теперь он попрыгает! А то получается, что страдаю я одна. Не, так дело не пойдёт!
        - Кхе-кхе, - я демонстрировано откашлялась, - дядя Станислав…
        - Сгинь! Пропади!
        Меня вытолкали из кабинета, послали лесом с полным комплектом наилучших пожеланий.
        - А я не знала, что ты такие слова знаешь! - отправила я вдогонку своё восхищенье.
        - А-а-а!
        - Всё-всё, ухожу! - сжалилась я.
        С чувством выполненного долга, я отправилась в тренировочный зал. Ого! У нас пополнение?
        - Ва-аленс? - позвала я напарника. - У нас…
        - Какая красивая девушка к нам зашла! - азартно протянул паренёк блондинистой наружности.
        - … пополнение? - закончила я свою фразу.
        - Во-первых, девушка моя, - донёсся голос разбойника с дальнего угла, - а во-вторых, она тоже будет вас обучать!
        - Ну и где ты Валенс? - отыскивала я его взглядом.
        - Тут, в углу! - прокряхтел тот.
        - Что, наказан? - хмыкнула я.
        - Что-то вроде того. Кинжал закатился.
        Кинжал был извлечён на свет Божий. Что ни говори, а оружие у него красивое!
        - Слушай, откуда такие красавцы нарисовались? - кивая в сторону новеньких, спросила я. - Нашего полку прибыло?
        - Угу, - буркнул Валенс, - не сотрёшь! Вчера заглянул к Стасу. Чего-то ему он меня нужно было. Вот и сообщил он мне радостную новость, что сегодня придут новенькие.
        - Новенькие? - повторила я. - Это же хорошо! Так, ребятки! Помним, что было два дня назад?
        - Так точно товарищ учитель! - в унисон крикнули ученики.
        Новенькие были, мягко говоря, в шоке. А ученики, наши «старенькие» начали нарезать круги.
        - Ребятки, - обратился разбойник к новеньким, - вас это тоже касается! Не отстаём он остальных!
        Зал наполнился стуками в дверь.
        - Можно? - осторожно поинтересовалась Дина.
        - Да, конечно, - немного опешила я. - Мы вроде бы ночью проводили тренировки.
        - Мы хотим ещё позаниматься.
        Я пожала плечами:
        - Заходите.
        Новенькие как стояли, так и стоят. В принципе, заставлять я никого не собираюсь. Не хотят, не надо. А если Стас будет на меня печенье крошить, я ему расскажу во всех подробностях, что я о нём думаю!
        Маги присоединились к остальным. Выполняли всё, что и ученики. За две недели мы с Валенсом дали им начальную базу знаний. Можно так сказать, что учить их больше не чему. А дальше, мы не собираемся. А то кто его знает, что будет…
        Новеньких, так как они не хотели заниматься, я выгнала. Место занимают только. Слова они не понимали, пришлось воспользоваться оружием. Без пинков, как без пряников! Валенс вооружился плетью, но только он был очень разочарован, что ею не воспользовался.
        Я так ещё не уставала. Ужас! Кстати, Стас мне устроил разнос, мол, я такая не хорошая выгнала новеньких.
        - Я сказала, что заставлять никого не стану! - продолжала я стоять на своём. - Не хотят - не надо!
        - Я тебя не спрашиваю: кого ты заставляешь, а кого нет! - повысил он голос, предварительно ударив кулаком по столу. - Я привёл тебе новеньких, будь добра и их обучать!
        - Ещё чего не хватало! - фыркнула я.
        - Ты специально себя так ведёшь?!
        - Сам виноват! Вчера меня нагрузил по самое ни хочу, а сегодня ночью заставил тренировать магов, утром пригнал новых бойцов…
        - Я тебе и вправду нравлюсь? - уже спокойнее поинтересовался Стас.
        Я запнулась на своей речи. Три раза откашлялась, демонстрировано похлопала себя по груди. Вроде бы я этого не говорила, или он просто так сказал? Чтобы я не возмущалась? Хотя, я что-то там сказала, что он красивый, симпатичный и так далее по тексту… А вообще я так и не поняла, он прикалывается или серьёзно спрашивает?
        - Ну, - протянула я, - может быть…
        - Серьёзно? - уточнил он.
        - Редиска ты! Ухожу я от тебя, злой ты!
        Если это его «защита от меня», то я так не играю. Валенс долго надо мной смеялся.
        - Тебя взяли на слабо!
        Угу, я даже не спорю. Для меня было шоком этот вопрос. Добила меня фраза:
        - Я ей нравлюсь и как я не обратил на это внимания раньше? Не такая уж она и зануда. Обидно будет, если разбойник опередит…
        После таких откровений, мне ещё больше захотелось свалить отсюда. Ничего, сегодня ночью мы осуществим сей замысел!
        Насколько мне известно, я сюда пришла без вещей. Однако набралась полная сумка. В основном книги. Открою секрет: недавно шастала по коридорам второго этажа и наткнулась на стену. В ней виднелись очертания двери. Ясное дело я начала искать что-нибудь, чтобы её открыть! Получилось громко. Думала, что сюда сбегутся все кому не лень. Но, похоже, именно всем и было лень.
        А попала я в сокровищницу. Челюсть я долго поднимала с полу, столько денег я ни разу не видела! Я позаимствовала несколько мешочков с монетами и драгоценными камнями. Путь нас ждёт не близкий, поэтому нужно запастись всем, чем можно… и не можно!
        Мимо библиотеки я не могла пройти…
        - Добрая душа-а… ты куда-то собираешься?
        - Бежать! - сгребла я ещё две книги.
        - Возьмите меня с собой, - попросил Шимус. - Я не выдержу одиночества. К тому же я к тебе привык.
        Усадив паука на плечо, я поспешила на выход.
        - Спасибо добрая душа.
        - Пока рано благодарить, мы ещё не выбрались!
        - Не скажи! - оборвал меня членистоногий. - Ты уже меня взяла, а что будет дальше…
        * * *
        Я спустилась за пленными. Те меланхолично разглядывали потолок. Пришлось немного погреметь, но результат того стоил. Заклинание было снято.
        - Ребят только тихо, - шёпотом предупредила я. - За мной.
        - А…
        - Все вопросы потом!
        На столе лежало их оружие. Я понять не могла: почему охрана оставила его здесь? Да ещё и на видном месте! Они его разобрали… громко…
        - Я же попросила! - шикнула я на них.
        Продвигались к выходу мы без особых усилий. Ну почти. Пару раз приходилось обходить стражу… причём наших же учеников. Валенс ждал нас у входа в гараж. Я сразу сказала, что машину брать не будем. Тот заявил, что я ничего не понимаю. Может быть…
        Нами, были обнаружены лошади. Эльфы табуном рванули к ним.
        - Я так думаю, что это их…
        - Правильно думаешь, - перебил меня Вентин. - Они очень бережно относятся к живым существам, особенно к тем, кто их перевозят. Как вспомню, что я учудил в их городке, так аж на душе хорошо!
        Путь лежал через гараж, поэтому пришлось вести лошадей осторожно. Акустика тут хорошая, да и лошади подкованные. Ворота уже успел взломать Валенс. Когда только успел? Как назло заскрипели эти самые ворота. Тёмная ночь… угу и такая банда идёт! Кто увидит, точно испугается. Я бы вот точно!
        Наши спутники повели нас вдоль реки Волги. Валенс уже успел перезнакомиться с нашими новыми спутниками. Браслет на моей руке не подавал признаков жизни. Спокойно болтался на запястье. Троица о чём-то шепталась. Эльфийка что-то говорила о том, что нам не стоит помогать и вообще это была глупая затея. За размышлениями я не заметила, как мы добрались до аллеи.
        * * *
        Мы покинули Нижний Новгород и отправились в дорогу. Светало. На пути нам встретился водоём. Мы решили остановиться, дать возможность отдохнуть лошадям, да и самим немного перевести дыхание. Если честно, то у меня душа до сих пор в пятках.
        - Куда держим путь? - спросил Валенс.
        - Сейчас в город Корис, - ответил Вентин. - Необходимо запостись провиантом.
        - Далеко до него?
        - День-два, - добавил Димир. - А пока нам нужно быть осторожными.
        - Он прав, - подтвердила Азаэль. - Вас необходимо замаскировать. Путь в Корис всё равно лежит через деревню Сносиц, вот туда мы и заглянем!
        - Неплохая идея, - протянул эльф. - Они там какие-то сумасшедшие. Постоянно спрашивают, какой ты нации.
        На том и порешили. Оседлав лошадей, мы двинулись дальше. Не покидало меня странное чувство, что за нами начали слежку…
        - За нами следят, - оповестила остроухая.
        - Местные разбойники. Аллея буквально кишит ими. Не подавайте никаких признаков испуга.
        Не знаю как у Валенса, но у меня глаза загорелись. Очень хочу повеселиться. Ну так! Две недели в заточении - это слишком!..
        - У меня вопрос, - подала я голос. - Если без драки не обойдётся, позволите мне в ней участвовать?
        - Нет! - рявкнули Валенс с Вентиным.
        Я аж вздрогнула.
        - А что так? - протянула я.
        - Перебьёшь всех, а мы что? Безучастными останемся?
        - Ну, вас обоих, - буркнула я.
        Сто метро мы точно успели проехать. Перед нами как грибы начали выползать разбойники. Думаю, вон тот с повязкой на глазу - главный. Он ехидно улыбался, играясь с кинжалом.
        - Оружие - детям не игрушка, - съязвила я.
        - Я бы на твоём месте молчал, - заявил одноглазый. - Будет у тебя возможность продемонстрировать свой голосок. Значит так, вы нам девок со всем добром, мы вас отпускаем.
        Что-то я не поняла, он ещё и торгуется?! Хорошо, и я так могу…
        - Давай так: вы скрываетесь, откуда появились - мы нас не трогаем, будто вас и не было, и нас тоже.
        - Ненавижу не покорных женщин! - залился злостью стоящих рядом разбойник в бандане.
        Я спрыгнула с лошади. Чувствую, без драки дело не обойдётся.
        - Оля, спокойнее! - начал успокаивать меня Валенс. - Я понимаю, он начинает тебя доставать, но нам не стоит светиться.
        - Я спокойна, как танк, - заверила я его. - Я сделаю всё чисто. Уважаемые разбойники…
        Договорить я не успела, на меня напало человек пять. Я, вытащив стилеты, начала «Танец Вихря». Не хотят по-хорошему, будет по-плохому.
        - Да что же это…
        Я не слушала, что там говорил Вентин. Меня поглотила драка. А то! Столько дней прошло с того момента, как меня повязала охрана Стаса. Навершием стилета, я ударила в бок одного разбойника. Второй получил навершием в челюсть.
        - Не лезь к ней сейчас! - послышался голос Валенса.
        - Если её не остановить сейчас, придёт к нам белый, пушистый зверёк!
        - Я сказал: не лезь! - рявкнул он.
        Троица лежала без чувств. Ещё двое тихо поскуливали. Я стояла, держа в руках стилеты, параллельно глядя на остальных членов банды. А вид у меня сейчас не самый дружелюбный. Остальные, забрав своих товарищей, скрылись среди деревьев. Главарь уже успел слинять, оставил подарок в виде оружия и провианта. Ну вот, а я хотела повеселиться!.. Глаза моих товарищей надо было видеть!
        - Вы чего? - нахмурилась я, убирая стилеты.
        - Да нет, ничего, - вздёрнул плечами Вентин, - если не считать, что ты перебила всю банду.
        - Я знал, что женщины безжалостные, но чтобы настолько!
        - Так получилось, - невинно сказала я.
        Ехали мы без приключений. Пару раз Азаэль пыталась петь, но почему-то обрывала себя.
        * * *
        Темнело, причём резко. Мы остановились на ночлег близ лиса с интересным названием Леса Потерянного берега. Первую половину ночи дежурит Вентин, вторую - я.
        На ужин мы решили настрелять дичи… точнее решили наши мужчины. А нам как дамам оставалось только ждать их возвращения.
        - Слушай Оль, - обратилась ко мне Азаэль, - ты случайно не из королевства Роксер?
        - Нет, - нахмурилась я. - А что такое?
        - Таким мастерством владения оружием могут похвастаться только они.
        - А, не-е. Я первый раз слышу про это королевство!
        - А вот и мы! - оповестили нас.
        Мм, сегодня у нас кабанятина! Ой, чуть слюной не подавилась. Запах мяса на костре, тепло огня, свежий воздух, словно отдыхаешь на природе. Не просто путешествуешь, а отдыхаешь. Будто специально приехал на чудное место. Несколько раз приходилось ночевать на открытом воздухе около костра. Единственное, что плохо, когда просыпаешься, почему-то холодно. Виктор как-то мне заявил, что я ничего не понимаю.
        - Вот ты проснулась утром и думаешь: поспать или не поспать? А тут ещё и холодно и сразу начинаешь шевелиться, и сон куда-то пропадает.
        Интересно: как он там? Небосвод усыпан звёздами, полная луна… и вой. Я невольно поёжилась. С того самого момента, когда я встретилась с оборотнем, вой, неважно чей, ассоциируется у меня с воем оборотня. До сих пор не понимаю: как я смогла убежать? Не будем о грустном.
        Ужин получился на славу. Ну так! Мы с Азаэль старались.
        - А что, уже ночь? - сонно спросил Шимус.
        А я про него уже и забыла! Это он спал даже тогда, когда я проучивала разбойников?
        - А-а-а! Паук! - взвизгнула эльфийка.
        Я поморщилась от её крика. Что же она так кричит? Членистоногий слез с моего плеча и направился к костру.
        - Слушай добрая душа, что она так орёт?
        - Она просто без ума от такого красавца как ты, - улыбнулась я.
        - Вот скажи, что ты так кричишь? - обратился паук к остроухой. - Да ещё и около леса.
        - Да ты же самый ядовитый и прожорливый паук в мире!
        - Так и есть, - не стал отрицать Шимус. - Добрая душа, покорми меня.
        Вентин поперхнулся от такой просьбы. Я разделила мясо на маленькие порции, налила в лист воды. Видели бы вы их взгляды. Закачаешься!
        - Народ, а что у вас глаза по десять рублей?
        - Знаешь, - эльф посмотрел на меня, - не каждый день увидишь ручного паука, который жрёт без меры и без памяти, да ещё и хозяин имеется в наличии!
        Членистоногий чуть не подавился мясом. Он долго откашливался, но всё же смог ответить:
        - Вообще я давно одомашненный. Поживёшь пятьдесят лет в занюханной комнатке…
        - Ну-ну, - фыркнул Димириэль, - так я и поверил, что вы так быстро одомашнились. Табунами по эльфийским населениям носитесь!
        - Я пробовал эльфятину, мне не понравилось, - отхлебнул паук водички.
        Димириэль не нашёл что ответить, а потому отправился на боковую, заявив уже мне:
        - Держи свою зверушку подальше!
        Тьфу, противный!
        - А… я… сейчас…
        - Шимус, - позвала я паучка, - он пожелал тебе спокойной ночи.
        - Ну-ну, - фыркнул тот.
        Всё! Спать, спать! Не будить, не кантовать! Стилет оправился под сложенную мной кофту. И рука туда же. Ой, как хорошо…
        - Ты проиграл Дил, - потёр ладони покровитель магов. - И ведёшь ты меня в элитное кафе «Цветок Ирании».
        - Не-е, мы так не договаривались!
        - Конечно! Кто там говорил, что девчушечка не сможет сбежать?
        - Я этого не говорил! - отнекивался тот.
        - Ничего не знаю…
        Ну-ну, тишина и покой. Куда они делись?
        - Вы что шумите? - спросонья пробормотала я. - Время позднее!
        - Будешь встревать - поведёшь нас обоих! - пригрозили мне.
        - Куда? - поперхнулась я.
        - В кафе… слушай, - с азартом в голосе начал Милан, - ты не задумывалась над тем, чтобы повоевать?
        - Нет, - помотала я головой, не понимая, к чему он клонит. - Зачем? Я простой мирный житель.
        Покровители засмеялись, причём от души. Рада, что смогла их развеселить. Но есть одно маленькое «но»… мне вставать скоро.
        - Ну-ну, - отсмеялся Дилан, - мы видели. Уложила десяток-другой моих «учеников». Как мне нравится быть покровителем разбойников.
        - Да, кстати, Оленька. За вами уже идёт «хвост», так что поглядывай назад! - предупредил Милан.
        - Ага, - потёр руки покровитель разбойников, - а потом их перебить!
        - Кровожадный ты всё-таки, - констатировал его друг.
        Исчезли они так же внезапно, как и появились, а я уронила голову на самодельную подушку. Снился мне ночной лес. Если отодвинуть ветки деревьев, то можно полюбоваться озером…
        - Оль, вставай, - потряс меня воин. - Твоя очередь.
        - Угу, встаю, - пробормотала я, не сумев досмотреть сон.
        Вентин лёг около эльфийки. Та чего-то еле слышно пробормотала и продолжила спать. Я уселась на бревно, после стала осматривать окрестности. Пока я никого не видела, ни костра, ни посторонних.
        Ночь прошла без происшествий. Ближе к рассвету, я приготовила завтрак. Народ уплетал за обе щеки. Валенс пошёл докапываться до воина, как он мне доложил. Я заметила, что, если никто не разговаривает, даже шёпота не слышно, то эльфийка поёт под цоканье шлитов.
        Красивый мелодичный голос разрезал тишину. В дороге у нас как-то не особо вяжется разговор. Шимус спокойно спал у меня на плече. Димириэль изредка поглядывал то на меня, то на паучка.
        - Скоро прибудем, - оповестила нас Азаэль.
        Это «скоро прибудем» продлилось целый день. Я успела немного почитать, пару раз перепиралась с эльфом, три раза послать его лесом и один раз немножко пугнула его словом «Бу!» Красочно он выражался. Русский язык вперемешку с каким-то ещё.
        На горизонте показалась деревня. Около ворот красовалось название деревни Сносиц. Ну-у! Какая ж это деревня? Так, мини городок. Стража блюдёт в оба. Жители занимаются своими делами, торговцы зазывают прохожих, чтобы те оценили их новый товар.
        - Найн-найн! - затараторил мужичёк лет тридцати пяти на вид. - Моя вас не пускать!
        - Это ещё почему? - спросила я, слезая с коня.
        - Ви нахлэбники!
        Весомый аргумент. Но мне всё равно интересно: почему нас не пускают?
        - Мы вроде только приехали, - удивился Валенс. - Ещё не…
        - А-а-а! Русские!! Вон-вон пошли отсель! Найн-найн только нэ русские! - завизжал он.
        - Он что? Того? - покрутила я пальцем у виска. - Чего это он так?
        Жители молча продолжали заниматься своими делами, не обращая внимания на возгласы немца.
        - Нихт! Вон-вон!
        - Он точно… того, - подтвердил мой вывод Валенс.
        - Слушай, немец, ты чего тут орёшь? - одёрнул его паренёк блондинистой наружности. - Пугаешь тут всех и вся!
        - Русские приехали! Всё, капут! - пожаловался он.
        Наши спутники смотрели на нас с подозрением. Правда, ничего не сказали.
        - Вы, проходите, не стойте у ворот, - пригласил блондин. На нём была белая рубашка с коротким рукавом и коричневого цвета полотняные штаны.
        - Русские - зло! - бросил немец нам вслед.
        Неплохой город я вам скажу. Улицы чистые, фонари не разбитые (как-то даже не привычно)… вывески заведений были надкусаны. Это что-то новенькое. Народ здесь плохо питается? Или это мода такая? У кого лучше табличка надкусана, тем круче владелец заведения? Отпад!
        Азаэль потащила меня в магазин одежды. Вывеска была обкусана с трёх сторон, а магазин носил гордое название «Одежда на любой вкус». На счёт одежды я могу поспорить. Магазинчик напоминает обычный бутик, в котором толком одежды нет. Или я не права?
        - Добро пожаловать дамы, - поклонился хозяин магазина. - Чего желаете?
        - Как только что-нибудь выберем, мы сообщим.
        М-да, выбор не большой. Собственно и выбрать не из чего. Глаза хозяина бегали по помещению. Он не знал, куда себя деть, чем занять, но и в тоже время ему хотелось последить за нами. Азаэль ругалась, что я не могу выбрать себе одежду. Говорила, что это необходимо, чтобы меня не заметили. Да я собственно и не скрываюсь. Всего лишь хочу избавиться от браслета. Да и к тому же, от кого мне скрываться? От Стаса? С какого это перепугу?
        - Это всё что есть? - обратилась я к хозяину.
        - Конечно! Это самый хороший товар, - заверил нас торговец. - Я знаю в этом толк.
        - Азаэль, тебе не идёт этот фасон, - осмотрев платье на остроухой, сообщила я.
        - Ты так думаешь? - покрутилась у зеркала эльфийка.
        - Уверена.
        - Да, мне что-то тоже не нравится.
        - Может быть, есть ещё что-нибудь? - решила я спросить ещё раз.
        - А вы хотите взглянуть?
        Не, ну вы слышали? Пяткой в грудь себя стучал, что у него это весь товар, а теперь предлагает взглянуть на другой? Странно.
        - Желаем, - кивнула я.
        - Прошу за мной дамы.
        Что это он так ехидно улыбается? Ты смотри торговец, я ж могу стилет меж рёбер засунуть.
        - Приятно увидеть знатных покупательниц.
        А мы что, выглядим как знатные барышни? Провёл он нас в соседний зал. Тут были и меха, и деловые костюмы, шикарные платья, и просто обыкновенная одежда на каждый день. Одежда для самых богатых?
        - Могу порекомендовать вот это шикарное платье, - торговец показал светло-голубое платье, украшенное драгоценными камнями. - Такую модель сейчас носят знатные особы. Могу предложить роскошные меха…
        - Нет, спасибо, - перебила я. - Нам нужна простая повседневная одежда.
        - Тогда вам сюда, - хозяин указал на стену.
        Мы с Азаэль перемерили, всё что можно. Я остановилась на штанах и кофте. Как бы я не старалась найти простейшую одежду, но получалось весьма не очень. Вся вышеупомянутая одежда была хоть одним драгоценным камушком, но украшена. Нашла кофточку, обрадовалась. Потом резко расстроилась, в рукавах блестели золотые нити. С другой стороны, если не присматриваться, то не особо-то и видно.
        Азаэль же выбрала только юбку. Увидав мой удивлённый взгляд, она сообщила, что ей только юбка понравилась. На вопрос, а если честно она ответила:
        - Мы пришли маскировать тебя, а не меня.
        Ну-ну я так и поверила. Я её долго сверлила взглядом, и она приобрела ещё платье и пару кофточек. Обещала нажаловаться. За наши покупки, мы отдали мешочек золотых монет (те самые, что я стиснула у Стаса). Валюта была странная. Какие-то рудии. Не слыхала, поэтому платили золотом. Вроде он начал возмущаться, но потом передумал.
        - Вот скажи мне, - начала жаловаться Азаэль, - зачем ты заставила меня купить одежду? Мы ходили, чтобы тебя одеть, а не меня.
        - Я же видела, что тебе понравились эти вещи, - пожала я плечами. - В следующий раз их может и не быть.
        Остроухая не нашлась что сказать. Но продолжала что-то бурчать.
        - А вот и наши дамы идут! - оповестил ребят Вентин.
        - Сходили, приоделись, - отчиталась эльфийка. - А вы что здесь сидите?
        - Скажем так, - вздохнул Димириэль, - тот ненормальный поставил охрану и отказывается нас регистрировать!
        - Не хочет, говоришь? - уточнила я.
        - Упирается всем, чем может.
        - Не хочет - заставим! - потёрла я руки.
        - Оль, нам лишнее внимание не к чему, - Валенс облокотился о стену.
        - Я его бить не собираюсь. Просто поговорить, - резонно заявила я.
        - Ну-ну, - хмыкнул мой друг, - знаю я, как ты просто хочешь поговорить.
        Я зашла в заведение с названием «У Виттмара». Предполагаю, что это заведение того самого немца, который не хотел нас пускать. Кстати, тоже с надкушенной табличкой! А у него тут неплохо! А где охрана? Ладно, не столь важно. А вот и сам хозяин заведения.
        - Здравствуйте уважаемый! - улыбнулась я.
        - А-а-а! Зачем так пугать?!
        - Мы бы хотели снять два номера…
        - Найн-найн! Никаких вам номеров! Нахлэбники! - снова заголосил немец. Чего это он?..
        Я достала мешочек с золотом. Он демонстрировано лёг на стойку.
        - Думаю, для нас вы сделаете исключение, - в полголоса добавила я. - Утром мы уедем.
        Виттмар замолчал. Его взгляд переходил с мешочка на меня и обратно. Он что-то пытался сказать (мне кажется, он хотел послать меня лесом), но не решался.
        - Вы, русские - самый вредный, наглый и безбашенный народ! Ладно, так и быть, - он выдал ключи от номеров. - Пятая и шестая.
        - Благодарю, - улыбнулась я, направляясь к выходу.
        Народ скучал. Вентин что-то втирал Валенсу, а эльфийка рассказывала Димириэлю, как она удачно посетила магазин одежды.
        - Что грустим?
        - Общаемся, - ответил эльф. - Он тебя тоже послал погулять?
        - Ну, почти, - потянулась я. - Чуть ли не самой длинной дорогой. Вроде три раза пытался. Не получилось.
        - Ну, что? - подгоняла Азаэль.
        - Смогла достать ключи от двух комнат, - я показала эти самые ключи. - В наше время всё решаю деньги.
        - Дипломатка, - хмыкнул остроухий.
        Я отправилась спать. Кровать просто нахально улыбалась и манила. Полночи я не спала, и организм требовал своего. К хорошему быстро привыкаешь. Я уже и забыла, как я по ночам шастала. Мм сон…
        Этот самый вышеупомянутый сон, быстро улетучился. Вот только соберёшься вздремнуть часиков двенадцать, так ведь кто-нибудь поднимет! Это я к чему. А к тому, что какая-то нехорошая личность, пыталась пробраться в комнату. Эльфийка спала крепко. Её, по-моему, даже танк не разбудит. Пару раз я чуть не шлёпнулась, а она даже ухом не повела.
        Караулила я сейчас окно. Просто эта личность пролетела мимо окна, шлёпнувшись где-то внизу. А судя по нецензурным словам на что-то весьма не мягкое.
        Я как могла, сдерживалась, чтобы не засмеяться. Тёмная фигура зацепилась за подоконник, что-то взяла со словами: «Ну, наконец-то!» и свалила куда-то. Я ещё немного покараулила и пошла спать.
        Наутро Димириэль рассказал историю, как он пытался достать цветы. Но ему постоянно не везло. В итоге ему удалось их достать и он с гордым выражением лица пошёл по своим делам. Как оказалось, получатель этого подарка стала Азаэль. Эльф к ней неровно дышит.
        Вентин уже успел запастись провизией, поцапаться с немцем, устроить драку. Сейчас он сидел довольный как удав. Как он заявил, что ему сегодня будет очень сложно испортить настроение. Посмотрим.
        Азаэль прыгала от счастья, когда обнаружила букет. По-моему, ей сейчас не до нас.
        - Вы ещё здесь?! - вытаращил глаза немец.
        - Угу, - кивнула я.
        - Твоя сказала, что покинете город! - укоризненно сказал Виттмар.
        - Говорила. Но ведь нам нужно запастись перед дорогой, - назидательно сообщила я.
        Красный, как помидор, Виттмар скрылся в своём заведении, бросив:
        - Нахлебники!
        - Немножко, - хмыкнула я. - Самую малость!
        Сделали мы одолжение Виттмару - покинули посёлок. Тот нам ещё долго глядел вслед. Конечно, было интересно: почему он так русских не любит? Но не стала его спрашивать. Валенс прав, нам лишняя шумиха ни к чему. Хватает того, что за нами вот-вот оправится рота из солдат и магов, натренированных нами. А это плохо.
        - Ой, ну наконец-то! - вытянулся Шимус. - Я уж думал, мы не покинем это поселение.
        - Что так? - озадачилась я.
        - Понимаешь Добрая душа, жители этого города любят приготовить на ужин пауков. Особенно нас, больших, страшных и ядовитых. Поэтому я прикинулся брошью, а когда вы пошли в магазин, я спрятался за твоими волосами. Ты не против, если я пойду, поохочусь?
        - Не потеряешь нас?
        - Нет.
        - Ступай, - пожала я плечами.
        Членистоногий спрыгнул с моего плеча на землю и потопал по своим делам.
        Браслет засиял ярко-красным светом. Немного жёгся…
        - Стас очухался? - поинтересовался Валенс.
        - Думаю, да, - кивнула я. - Что-то поздно он спохватился.
        - Ладно хоть через сутки, - встрял Вентин. - Кто знает, может он нас и догонит.
        - Как-то не горю особым желанием, - скривилась я. - Но нужно быть предельно внимательными.
        Нужно попробовать создать «Око Неба». Вдруг удастся узнать, где Стас и что он замышляет.
        Валенс немного покачнулся в седле. Он тряхнул головой и тихо выругался. Нет, что-то с ним не то. Ведёт себя странно, по возможности скрывается от нас. Кстати, я понимаю, что в темноте почти ничего не видно, но мне показалось, что Валенса не было на месте.
        - Валенс? - окликнула я его. - С тобой всё хорошо? Может, сделаем привал?
        - Нет, всё хорошо, - заверил он.
        Ну раз всё хорошо, то ладно. Эльфийка напевала какую-то грустную песню. Я же смотрела в оба. Не совсем одна. Вентин тоже крутил головой по сторонам.
        - А что? Никого нет?
        - Кхе-кхе, - поперхнулась я. - А кто тебе нужен?
        - Ну как кто? Банда разбойников, дикие женщины-хищницы, - разбойник закатил глаза. - Не отказался бы встретить кого-нибудь.
        - Может…
        - Ну уж нет! Если мы кого-нибудь встретим, то ты будешь стоять в сторонке! А если не будешь, привяжу! - пригрозил командир.
        - Злой ты, - буркнула я.
        Потихоньку начало темнеть. За нами образовался хвост, и мы решили часть ночи посвятить движению. Руку я укутала в ткань, чтобы не привлекать лишнего внимания. А то ночами гуляют тут разные.
        - Так господа туристы, - обратился к нам Вентин. - По-прямой мы не пойдём, сворачиваем. И осторожно: идём строго друг за другом.
        - К чему такая спешка? - поинтересовалась Азаэль.
        - Это не хозяин браслета объявился. Это-то более жуткое и бесчеловечное. И он идёт за нами.
        - А, по-моему, оно не одно, - сказал Димириэль. - Их несколько.
        - Возможно. Но всё же будет лучше, если мы свернём.
        - Ты же вроде хотел с кем-то встретиться, нет? - припомнила я.
        - С этими - нет.
        Мы свернули в лесок. Он был не длинным, но побродить пришлось. Ночевать в нём нам не хотелось, поэтому решили выбраться из него и чем быстрее, тем лучше. На каждый хруст ветки, мы шугались. Уж не знаю, кто там объявился и старательно нас преследует, но если Вентину не охота с ними сталкиваться, то я и подавно не желаю.
        - Поторопитесь! - подгонял он нас.
        Мы прибавили шаг. Вентин шёл впереди, а Валенс замыкал. Раздался оглушительный вой. Ночные существа стремительно покидали свои убежища.
        - Что это? - сквозь вой прорвался голос эльфийки.
        - Не останавливаемся! - отдал приказание разбойник. - Сейчас нам нельзя останавливаться. Немного помедлим, и будут поминать, как звали!
        В ушах звенело со страшной силой. Лошади пытались вырваться и убежать подальше от этого шума. Что же это такое воет?
        На окраине леса светились огоньки ярко-красного цвета. Они неподвижно зависли в воздухе, чего-то ожидая. Лошадям всё же удалось вырвать поводья, и они устремиться прочь с этого ужасного леса. Каждый шаг давался с трудом…
        Вот он, долгожданный выход! Вой тут же прекратился. Мы толком оглядеться не успели, как на нас накинулась стая каркающих пернатых существ.
        - Хвосты! - крикнул Димириэль. - Обрубите им хвосты!
        Выхватив стилет, я закружилась в боевом танце. Один хвост, второй, третий… Ну и сила у этих пернатых! Этих сущест даже гарпиями не назовёшь! Убила я порядком тридцати этих тварей, но они и не думали уменьшаться в количестве.
        - Они что, не уменьшаются?
        - Ты тоже заметила?
        - Что делать будем? - поинтересовалась я.
        - Отступать не выход, - крикнул Валенс. - Отбегите в сторону и закройте уши!
        Второй раз повторять нам не надо было. Разбежались мы кто куда. И тут….
        А-а-а! Так можно и слуха лишиться! Моему взору предстала картина огромной кучи трупов. Вышеупомянутые трупы начали густой, чёрной массой впитываться в почву. Из неё мгновенно вылезла растительность.
        - Чистоплотная живность, убирает за собой! - пыхтя, удивилась я.
        - Ага, - кивнул Валенс. - Это Салиаки - женщины-птицы. Салиаки не выносят громких звуков, а после нанесения смертельной раны - впитываются в землю. Получается такая красота.
        Эльфы осматривали друг друга, а вот мы с Вентином удивлёнными взглядами смотрели на Валенса.
        - Что такое? - удивился тот. - Я как-то с ними столкнулся… вот!
        - Так, все целы? - поинтересовался Вентин.
        Мы кивнули.
        - Вот и хорошо, а теперь продолжаем так же идти, как шли.
        - Нам это не поможет, - помотал головой эльф.
        - И почему же?
        - Эти твари могут идти хоть днём, хоть ночью. Мы не сможем нигде укрыться.
        - И что ты предлагаешь?
        - А! Вот вы где! - обрадовался Шимус. - М-да, далековато вас занесло.
        Димириэль тут же скосил взгляд на членистоногого. Паучок сделал шаг назад, потом в бок. Эльф продолжал за ним наблюдать.
        - Добрая душа, а что он на меня так смотрит? - вскарабкался Шимус на моё плечо.
        - Вот, например, паучка послать, - остроухий склонил голову набок.
        - Это куда ты меня собрался послать?! - подозрительно спросил Шимус.
        - Я бы сказал, но пока промолчу. Так вот, за нами кто-то или что-то следит и преследует. А ты, - эльф указал на паука, - подходишь для роли шпиона. Навряд ли эти существа заподозрят в тебе шпиона.
        - Ладно, я посмотрю. Душа, я снова тебя покину.
        Шимус спрыгнул с моего плеча и в течение нескольких секунд пропал в кустах.
        - Кто такая Добрая душа? - заинтересовалась Азаэль.
        - Он так Олю зовёт, - пояснил Валенс.
        Мы дружной компанией отправились дальше. Валенс покачнулся, я успела его поймать. Тот тряхнул головой и постарался принять вертикальное положение.
        - Привал! - объявила я.
        Объяснять мне не пришлось, да и Вентин не возмущался. Мы быстренько соорудили костерок.
        - Ты весь горишь! - приложила ладонь ко лбу разбойника эльфийка.
        - Немного переутомился, - выдохнул он.
        Я покачала головой. Что-то тут не то. Его качнуло днём, теперь сейчас. Дежурить осталась я. Ну я навязалась, заявив, что Вентину, - это именно он хотел дежурить, понадобятся силы. А я могу и в сторонке постоять. Тот немного поворчал, но спать пошёл.
        * * *
        Взгляд бегает в разные стороны. Неумело выгибая пальцы рук, я создала «Око Неба». Результатом было небольшое облачко. Пришлось немного подшаманить, чтобы работало. Два часа потратила на то, чтобы хоть как-то облако отображало местность. Вроде работает. Огромное спасибо Стасу за то, что показал мне библиотеку. Я же перед побегом парочку книжек прикарманила.
        Время от времени у меня горят уши. Может, это он вспоминает меня добрыми словами? Где-то в глубине души, мне хотелось встретиться со Стасом. Мне понравилось над ним подшучивать!
        Вой. Вторая волна. Я поёжилась от него, душа забралась куда-то далеко. В кусты отправился стилет. Я осторожно сползла с бревна, на котором сидела, не спеша, направляясь к кустам. Страх душил со страшной силой, но всё же я шла к кустам. Там что-то сидело. Я боялась даже представить, что там может быть.
        Оставалось сделать всего шаг, как на меня что-то бросилось, активно затаскивая меня в лес. Лапа существа прошлась по моей щеке, вторая мёртвой хваткой вцепилась в плечо. Морда существа устремилась к шее. Сильное существо! Стилет воткнулся между рёбер. Я так и не поняла: оно отреагировало или нет?
        Чудовище ещё крепче впилось своими когтями в моё плечо. Меня что, убьют? Так быстро? Я не согласна с таким поворотом событий. Ну уж нет уважаемый монстр, без боя я не сдамся! Существо молниеносно вогнало клыки мне в шею. Если я сейчас не придумаю, как мне освободиться… не будем о грустном. Я снова вогнала по самое ни хочу стилет между рёбрами существа. На этот раз я сместила оружие чуть выше. Что-то хрустнуло (я так думаю, перерезала ему несколько сухожилий), немного сместив стилет влево, я резким движением вогнала его вместе с рукоятью. Дотронулась до чего-то мягкого, спустив оружие чуть-чуть вниз, вспорола это что-то…
        Существо взвыло, задёргалось, забрыкалось. Ага, щас! Мечтай! Оно меня отпустило. Пока оно пыталось найти стилет у себя в боку, я вогнала ещё один…
        * * *
        Не помню я, как добралась до лагеря. Руки дрожали, почти ничего не соображала. Народ спал. По-моему, их даже война не разбудит. Я усердно капалась на дне своей необъятной сумки.
        - Ты что не спишь? - раздался голос Валенса, неподалёку.
        - Да вот бессонница, - я с трудом пожала плечами, соображая, что хотела сделать. - У тебя тоже?
        - Не совсем, - почесал он затылок. - Отлучился на ненадолго. И так понимаю, что зря.
        - Что так?
        - Ты себя видела?! - разбойник присел около меня на колени.
        Валенс обработал мне на шее рану. Он от души вылил пол флакончика синей жидкости. Разбойник по угрожал мне, мол, буду себя плохо вести, выльет остатки.
        С языка хотело что-то сорваться доброе, вечное. Решила повременить. Мне пообещали, что эти самые остатки жидкости выльют в процессе езды. Что-то мне подсказывает, что бдительность я сегодня, на время потеряю. Спать хочу!
        Утро началось с расспросов. Отличился Вентин, заявив, что этой ночью дежурит он.
        - И я не слышал?! Такой смак пропустил!
        На его высказывание, я ответила, что мне самой там неплохо было. Эльфы странно на нас косились. Валенс постарался сделать вид, что он не с нами, а так мимо проходил.
        - Да я вообще их не знаю! - увидав удивлённый взгляд эльфийки, Валенс демонстративно отсел от нас.
        Топать пришлось пешком. Кони умные попались, сбежали от таких садистов. Заклинание начало действовать, передавая мне информацию. Стас действительно собрал армию из бойцов и магов. Но он толком не знает, куда нужно идти. Изредка маги показывают направление и то сомневаются…
        Я бы не отказалась вздремнуть часок, другой, третий. Не-е, не стоит о таком мечтать, а то точно усну. На тропинке начал вырисовываться кирпич, потом ещё один, и ещё…
        В итоге, мы имеем дорогу из кирпича. Так как я среди нас всех не спавшая то, не задумываясь, пошагала вперёд.
        - Она вообще в курсе, что это за дорога? - осторожно поинтересовался Димириэль.
        - Две вещи: либо нет, либо ей не до этого.
        Я бы выбрала второй вариант. Как по заказу, выползли люди вооружённые до зубов. Те ехидно улыбались. Вот будут плохо себя вести и не пропустят…
        Я предупреждала… наверно. Может и вслух сказала, может, и нет, но результатом была кучка тел. Я сладко зевнула, но тут же поёжилась от боли, прикоснувшись к шее пальцами.
        - Вот что за люди? - сдавленным голосом протянула я, косясь на кучку тел. - Видят, что человек уставший, не выспавшийся! Однако вам огромное спасибо, я хоть взбодрилась немножко.
        - Учту, что к тебе, не выспавшейся лучше не подходить, - сделал вывод Валенс, думая, стоит ли подходить ко мне близко.
        - А вот и город! - оповестил нас Димириэль.
        В голове пробежала одна мысль: «Спать!!!» Чем ближе мы подходили к городу, тем быстрее темнело.
        - Так и должно быть? - зевая, заинтересовалась я.
        - Да! - ответили все хором.
        Сон, как ветром сдуло. Правда, ненадолго. Вопросов мне не задавали по поводу оставленной кучки народу.
        - Город Тьмы Корис, - Вентин закатил глаза, смакуя каждое слово. - Давно я тут не был!
        * * *
        Это сладкое слово сон. Поспала я от души. Никто не трогал, не кричал… в общем благодать! Рука двигается, уже хорошо. Не-е, вчера она тоже двигалась, но ведь я была в шоковом состоянии, а сейчас я спокойна, как танк. Вот только я не пойму, а что так темно? На дворе ночь? С кровати я сползала не спеша. Немного голова кружится, но это мелочи жизни.
        В дальнем (да ещё и в тёмном) углу, сидела кампания из двух разбойников. А где эльфы?
        - Погулять пошли, - вздохнул Вентин, глядя на толпу.
        - А вы?
        - А мне Валенс не разрешает! Говорит, что я тут всё разгромлю.
        - А что, нет? - заломил бровь Валенс. - Кто со стражей поспорил, что сможет уложить пол этого городка, не моргнув глазом? А?!
        - Я же только поспорил, - замялся командир.
        - Нет, ну ты слышала? Он только поспорил! Пошёл осматривать город, и что я слышу, и самое главное - кого я вижу? Вентин стоит, что-то втирает страже. Всё бы ничего, но вот вышесказанное, меня очень сильно заинтересовало!
        - Оль, он меня обижает!
        - Чего?! - поперхнулся Валенс.
        - Ничего ты не понимаешь Валенс! - отхлебнув чай, помотал головой его собеседник. - Это же город Тьмы! Тут живут существа ночи!
        - Я так и понял…
        - Не из-за этого города стало темно на улице? - перебила я Валенса.
        - Именно. Да, кстати, Шимус ещё не вернулся?
        - Нет, - покачала я головой, подсаживаясь к ним.
        К нам подошла миловидная девушка. Положив меню, она поинтересовалась у разбойников, чего они ещё желают. Пока они соображали, я успела пролистать меню, и заказать суп с мясом змей в сливках, и чашечку кофе.
        Я решила прогуляться по городу. К тому же меня посетила мысль - найти транспорт. Пешком идти не знамо, сколько времени очень не хочется. Жители как-то странно косятся в мою сторону. Взгляд не то чтобы злой, какой-то изучающий, слишком изучающий. Я подошла к стойлам. Торговец (такой дядька с плетью на плече и трубкой в руке), что-то втирал рабочему по поводу выгуливания животины.
        - Девушка, девушка! - замахал руками торговец, увидав меня. - Не проходите мимо! Только здесь, и только сейчас вы сможете приобрести шлитов, уникальных выведенных существ. Они могут перевозить груз до тонны…
        - Скидки, на количество приобретённого товара, есть? - начала я торговаться.
        - Какие скидки?! - покраснел от возмущения тот. - Это уникальный товар! Я ещё его по дешёвке продаю. Вон, в той же самой Ларихте, они стоят несколько тысяч рудий!
        - Давай так, - мешочек рубинов за пять шлитов, идёт?
        - Я беру только в рудиях!
        - Камень ценнее, чем простые бумажки, - не отставала я. - Подуйте сами, камень можно обменять на стопки денег, а вот деньги обменять на камни будет весьма проблематично. Хорошо, если кто-то согласится. Навряд ли кто-то ещё вам предложит мешочек драгоценных камней.
        Торгаш из меня ещё тот. Мужичок задумался над моим предложением. Было видно, как у него мозг работает.
        - Слушай, как-то нехорошо, получается, - скрестил руки на груди торговец, - я тебе пять лошадей, а ты мне только один мешочек.
        Жадность - это плохо!
        - Хорошо. Два.
        - Пять!
        - Один, но большой, - вспомнила я о мешочке с самоцветами.
        - Четыре. Так и быть, один шлит в подарок.
        Жадное создание! Так просто я тебя не оставлю!
        - Два.
        - Три!
        - Идёт! - поймала я последнее его слово.
        Сообщила я ему радостную новость, что за конями я приду вечером, вот тогда он и получит свои законные (я бы поспорила на счёт этого слова!) три мешочка рубинов. Он был явно не доволен таким поворотом событий. Знаю я этих торговцев, надурить могут так, что потом ругаться будешь очень долго и нудно. Либо брать товар сейчас, либо прощаться с денежкой.
        А торговец задумался по поводу того, что у него за это день может никто и не купить верховых животных. Можно сказать, что я приобрела товар со скидкой. К тому же жадничать нехорошо! А то хитрый! За каждого коня он хочет мешочек рубинов. Меня итак жаба душит от таких цен!.. Городок так ничего. Нет обкусанных табличек (может народ здесь лучше питается?), ненормальных немцев. Что-то как-то я начала скучать по тому самому немцу. А ведь мы всего лишь день там были.
        Что-то у меня руки зачесались нырнуть в проулок. Тёмный. Ностальгия проснулась. Вот как отказать себе в таком деле? Вот и я про тоже! Даже в вышеупомянутом переулке было чистенько. Ни мусорных баков, ни самого мусора, не было грязи и луж. Одно удовольствие ходить.
        - Жизнь или кошелёк? - насмешливо поинтересовался голос.
        Это мне?
        - Плохо слышим?
        - Это ты мне? - задала я глупый вопрос.
        - А кому ещё?! - повысил голос неизвестный.
        - Мало ли, может, кто-то кроме меня решил прогуляться.
        - Потёмным закоулкам?!
        Чутьё наёмника подсказало мне, что сей субъект, находился за спиной.
        - Никаких резких движений, - пригрозил он.
        Кру-уть, подножка, несколько вяканий, и вот лежит сей субъект скрученный.
        - Ты что-то сказал? - прикладывая стилет к его шее.
        Я развернула неизвестного лицом к себе. Стилет дрогнул в моей руке. Холодные глаза Лайна смотрели на меня. В них чётко отображался весь пофигизм на всех и вся. Вообще есть желание прибить его. Может так и поступить?
        - Опаньки! - удивился тот. - Нифига какие люди! Начала вести бродячий образ жизни?
        - Не твоего ума дело! - огрызнулась я.
        - Как тебя крошка, занесло в такие края? Ведь не просто так, - кривая усмешка, - нет?
        Я надавила на его шею.
        - Но-но! Полегче! - прохрипел он.
        - Как ты опустился до такого? - прищурилась я. - Шастаешь потёмным переулкам, пугаешь людей. Что случилось? Боишься высовываться?
        - Я не боюсь, - откашлялся Лайн. - Просто вспоминаю былое.
        Ну-ну, так я и поверила!
        - Я ведь ничего не делал плохого, пока. Тем более тебе.
        В чём-то он прав, но…
        - Перерезать бы тебе глотку, - спокойно сказала я, - да не мучиться.
        - Ты что такая кровожадная?
        Чего?! Это я-то кровожадная?! Я связала его по рукам и ногам. Чтобы уйти самой без потерь, а то ведь это чудо может запросто вогнать нож в спину! Тот что-то бубнил, говорил, мол, нафиг я ему сплющилась. Угу, знаю я его! С него станется! У него ещё с того раза на меня зуб. С чувством выполненного долга, я покинула, столь нехорошее место.
        Знаю, что ему труда не составит перерезать верёвки, но всё же…
        Чувствую, что нас ждёт преследование. Не столько за нашей командой, сколько за мной. Что-то мне подсказывало, что я пожалею о своём решении. Время покажет!
        Ближе к вечеру мы взяли всё нам необходимое и я, сообщив радостную новость о том, что пешком мы не пойдём, двинулись к торговцу верховными животными. Вышеупомянутый мужичок зазывал народ. Толпа подходила, смотрела, но ничего не брала. Дорого.
        - Добрый вечер уважаемый! - растянула я улыбку.
        Торговец подпрыгнул на месте. Сбил стол, пнул стул, ругнулся, тяжело дыша, обернулся к нам:
        - Зачем так пугать?!
        Даже в мыслях не было!
        - Вот, - я положила три мешочка с руминами на столик.
        - Разорять бедного, несчастного торговца…
        - Не надо вот на жалость давить! - скривилась я.
        Мужичок нехотя взял мешочки и пошёл выводить наш транспорт. В душе закралось подозрение, что он выведет только трёх коней, но нет. Смотрели на меня слегка удивлённо. Торгаш смотрел на проданных «не честным образом» коней. Оседлав транспорт, мы покинули город Корис.
        * * *
        День начался без приключений на наши головы. С Вентиным, мы решили покинуть город ближе к вечеру, оповестив друзей. Оля пошла прогуляться, а вернулась не с пустыми руками. Ею были куплены шлиты - разновидность коней-скелетов. Удобный транспорт. Я вот только удивляюсь, как ей удалось уговорить торговца? Наёмница не колется, как ей это удалось.
        - Дипломатия, - пожала та плечами.
        Ну-ну! Я вот думаю, что дипломатией служил стилет у горла торговца.
        - Ты что? Как я, хрупкая, тихая девушка, могла бы так сделать?
        Угу, ещё глазками невинно похлопала. Ушли мы ближе к вечеру из-за того, что за нами кто-то следит. Нам не стоит задерживаться на одном месте слишком долго. Преследует нас далеко не Стас, а что-то жуткое. Как рассказала Оля, она следит за движениями Стаса. Если честно, то я начинаю переживать за Шимуса. Его уже не видно вторые сутки. Вентин сегодня сам не свой. Постоянно оглядывается.
        - Тебя что-то беспокоит? - поинтересовался я.
        - Да, - кивнул тот. - Не нравится мне здесь. Остановимся ненадолго.
        Светило яркое солнце. Небо было насыщенно синего цвета, свежий речной воздух. Что может быть лучше?
        - Оль, разведай обстановку, - отдал указание разбойник.
        Кивнув, девушка скрылась в лесу. Я же следил за дорогой, Азаэль заседала на дереве, бесшумно перемещаясь по ним. Димириэль расставил ловушки, прикинувшись кустом. Он просто спрятался за ним.
        - Ай, ой! - послышались звуки по ту сторону леса. - Полегче! Ты чего дерёшься!
        - Давай шагай! - скомандовал женский голос. - Второй вариант ещё в силе!
        - Но-но! Я же вас не трогал!
        - Ребят! - позвала нас разбойница. - Мною был обнаружен шпион.
        - Да какой я тебе шпион? - возмутился тот.
        - Что здесь делаешь? - поинтересовался Вентин.
        - Прогуливался.
        - Ты идёшь за нами с того момента, как мы покинули город, - заявил Димириэль.
        - И что? - взвился незнакомец. - Я же вас не трогаю!
        Странный он какой-то. Что-то мне подсказывает, что он не совсем человек. Начинающий маг! Вот!
        - Зачем ты за нами следишь? - Оля ткнула паренька в спину навершием стилета. - Явно не просто так.
        - Не толкайся!
        - Это, чтобы ты не наглел. Могу ведь, и воткнуть стилет в спину и сказать ничего не успеешь.
        - Я случайно услышал, что вы направляетесь в Веселенс, вот и решил, следя за вами, попасть туда.
        - Азаэль? - обратился к эльфийке Вентин.
        - Он не лжёт, но и не говорит всей правды, - ответила та.
        - Так вы возьмёте меня с собой? Я вам очень сильно пригожусь, - заверил незнакомец.
        - Как тебя зовут?
        - Рэне.
        - Я - Азаэль. Это - Вентин. Он - Димириэль. По правую сторону - Валенс. А позади тебя Оля, - представила нас Азаэль.
        - Охотник, трое разбойников и детектор лжи. Замечательная команда! Откуда вы все такие разные? - патетично спросил маг.
        - Жизнь - весьма не предсказуемая штука, - хмыкнул я.
        - Хорошо. Оль, что ещё интересного? - обратился Вентин к наёмнице.
        - Никого нет поблизости, - отрапортовала Оля.
        Ночевать мы решили здесь же. Место неплохое, течёт речка, идущий по дороге народ не увидит нас, что радует. Дежурить вызвался Вентин. На вопрос Оли, почему он дежурит, тот ответил, что она ночами, пока все спят, ищет приключения на свою голову.
        - Подумаешь, с неизвестным существом подралась! - провела она пальцем по бревну.
        Я постарался не засмеяться. Это было сказано так, что воспринимать серьёзно просто глупо. Опять же - похлопала глазками, и как она любит, с гнусавила голос. Вентин не ожидал такого заявления, а потому начал рассказывать девушке, что думает. Та только кивает и периодически интересуется: мол, ты, что не полез бы в драку? Грозилась обидеться, и по разбойнику пойдут пятна фиолетового цвета. Я уже закрыл рот ладонью и тихо посмеивался. Эльфы смотрели, как на психически нездоровых… разбойников. Новый член нашей команды пытался понять, в чём суть.
        - М-да, - протянул остроухий, - разговор двух психов.
        - Димириэль, ты только узнал? - хихикнула Оля. - Мы уже давно, как только стали наёмниками.
        - Мне кажется, что ты давно умом тронулась, - Вентин косо глянул на девушку.
        - Немножко, - хихикнула Оля.
        - Это уже не немножко, - не удержался я от комментария, - это диагноз!
        Спать я ушёл первым. Беспокоило меня моё тело. А это не к добру!
        Проснулся я от резкой боли в груди. Взгляд устремился в звёздный небосвод. Ярко светила луна и именно она была причиной моего беспокойства. Боюсь, что эту ночь я не переживу, если не перекинусь. Задавшись целью, я тихо и бесшумно, покинул своё место ночлега.
        Благо рядом протекала река, и её шум сможет немного заглушить мой уход. Превозмогая боль, я скрылся в лесу. Боль душила со страшной силой. Правда, на этот раз не так болезненно было перекидываться…
        Наконец-то можно пронестись по лесу, вдохнуть полную грудь свежего воздуха…
        * * *
        Нет, ну это уже наглость! Лежу, сплю, никого не трогаю и тут какая-то, не имеющая совести, личность посматривает на меня, причём пристально. Я бы стерпела, но было одно маленькое «но»!
        Эта личность полезла под мою самодельную подушку. Ясное дело, что такой наглости я уже стерпеть не могла.
        - Ну и что мы там забыли? - я посмотрела на нашего нового товарища.
        - А ты что, не спишь? - почему-то удивился тот.
        - Как видишь.
        - А мы ему говорили, - давилась смехом Азаэль, - что у тебя один глаз спит, другой нет. Но он же не поверил, вот мы и не стали его останавливать.
        - И давно у него такая думка? - зевнула я.
        - Как увидел тебя спящей, - выдавил Димириэль.
        - Не думал, что наёмники всё слышат во сне.
        - Ты так говоришь, будто никогда этих самых наёмников в глаза не видел.
        - Почему же, видел, - похлопал глазками Рэне. - Но дело с ними не имел.
        Вентин с Валенсом ушли в лес за провизией. Как они оба в один голос заявили, это со слов эльфийки, что мужской организм требует чего-нибудь мясного, причём в больших количествах.
        Меня радует одно, мы нашли общий язык. Они не пытаются убить нас, а мы их. А вот про новенького, я пока ничего сказать не могу.
        Я спустилась к реке. Несколько раз плеснула в лицо воды. Прохладная. В сосуд я набрала спасительной влаги. Кто знает, что нас ждёт. К моему приходу уже был готов завтрак. Мм, а как вкусно пахнет!
        Сегодня у нас разнообразие от ползучих до неизвестных видов животных. Меня потянуло на экзотику. На палке (а-ля шампуре) красовалась змейка, очень даже неплохое у неё мясо.
        Господин Вентин меня обидел. Дело в том, что у нашего нового спутника нет транспорта, и поэтому я предложила ехать со мной. А никто больше не стремился предложить…
        Разбойник заявил, что мне такое дело доверять нельзя, ещё посчитаю забавным воткнуть бедному пареньку нож в спину. Я вроде начала возмущаться, но потом решила, что это неблагодарное занятие. А он всё равно меня не слушал.
        - Вредный!
        - Справедливый! - поправил он меня.
        Эльфы только пальцами у висков покрутили. У них что, нет чувства юмора?! В итоге Рэне поехал с Вентеным.
        Я смастерила «Зеркало слежки». Очень интересно, что там Стас делает? Кстати о птичках, браслет-то молчит!
        А Стас с ума сходит. Если прислушаться, то слышны красочные выражения в наш с Валенсом адрес. Грозился, что когда нас найдёт, запрёт в тюрьме, пока мы не помрём. Вот что мы ему сделали? Подумаешь, убежали, всё-таки на свободе лучше, чем в заточении. Только почему-то он не доволен. Глупышка-дурашка.
        Не знаю, как Валенс воспринял сказанное мною, но я со смеха чуть с коня не шлёпнулась.
        - И угораздило меня связаться с наголову больными людьми! - в полголоса заявил Вентин.
        - Валенс, - обратилась я к напарнику, - а мы ему нравимся!
        Смеялись мы уже вдвоём.
        - Вы серьёзными бываете?
        Мы отрицательно покачали головами. Что-то мне скучно. Напакостить что ли? За нами опять слежка. Моё наёмническое чутьё подсказывает, что следят за нами воры. Не нравится мне этот класс, зато с ними можно повеселиться.
        - А у меня руки чешутся, - протянула я. - За нами следят воры.
        - И что? - поинтересовался Вентин. - Данный класс не представляет опасности, надо лишь следить за карманами.
        - Ну дядя Вентин, - гнусавила я. - Ну, пожалуйста! Заодно Шимуса поищу.
        - Вот что мне с тобой делать? - выдохнул мой собеседник. - Иди, но без лишнего шума, поняла?!
        - Есть командир! - отдала я честь.
        Насколько мне известно, воры трусливы. Они не полезут в драку, ни из-за того, что не смогут отбиться, а просто не хотят пачкать руки. У них на уме только одно: стащить чего-нибудь.
        Сработал закон всемирной подлости! Захотела я повеселиться! Представители вышеупомянутого класса валялись без движений, но живые. Ну-с? И кто мне дорогу перебежал? На теле у одного из воров сидел паучок весьма внушительных размеров. Похоже, этот бедолага перебежал паучку дорогу. Тот внимательно изучал свою добычу.
        - Я занят, и не собираюсь на тебя нападать!
        Знакомый голос…
        - Может, ты мне понравился, и я хочу тебя одомашнить! - заявила я, осматривая членистоногого.
        Тот поперхнулся едой, но это не помешало ему продолжить трапезу и общаться со мною:
        - Душа? Это ты?
        - Она самая, - сказала я.
        Договорить мне не дали. Шимус сбил меня с ног, успел потоптаться по мне, рассказать, как он соскучился, как его гоняли по деревьям. Рассказывать он мне ничего не стал, что увидел, и что знает. Как он заявил, когда соберёмся до остальных, тогда и расскажет. Шимус взгромоздился на мою голову. Как он высказался, ему хочется погреться. Солнце и вправду светит ярко. Тепло, хорошо.
        Ближе к вечеру, мы нагнали нашу команду. Те сидели в полной тишине, иногда перебрасывались парой слов. Может…
        - Вот, даже не думай! - пригрозил мне Вентин.
        - Ты что злишься? - немного обиделась я.
        - Работа у меня такая. Давайте рассказывайте, как ваши успехи.
        - Начну я, - подошёл к костру Шимус. - Мною были обнаружены охотники за разбойниками. Точнее за их головами. А если ещё точнее, то за вашими головами. Эта славная команда из шести человек идёт за нами со Сносица. Меня хотят продать богатому купцу, эльфов в рабство, ну а вас либо в гладиаторы запишут, либо убьют.
        - Вот что странно, - задумалась остроухая, - почему они тогда не нападают?
        - Им просто интересно, куда мы направляемся, - ответил Димириэль.
        - Далеко они от нас? - поинтересовалась я у паучка, жующего что-то.
        - Не далеко, но и не близко. Они разбили лагерь у реки. Скажем так: они вас потеряли, но сегодня утром рыжий «взял след». Их командир заявил, что ближе к ночи они отправятся вслед за нами.
        - И тут ты проголодался и решил закусить парочкой воров, - съязвила я.
        - Ну ты сама подумай! Я бедный, уставший паучок, - Шимус придал голосу немного усталости, - иду и думаю: как я до такого опустился? И тут на тебе! Такая дружная четвёрочка воров тащится. Вот я и решил устроить себе пир.
        А сколько гордости за себя…
        - Я так понимаю, - повернулся ко мне Вентин, - что тебе не удалось повеселиться.
        -Угу, - буркнула я. - А я так хотела оторваться по полной программе.
        - И как ты будешь жить дальше? - ехидно поинтересовался Валенс, параллельно ища взглядом путь к отступлению. - Переживёшь ли ты такое?
        - Переживу, если… - я одарила своего напарника хищным взглядом.
        - Но-но!
        Я переместилась поближе к нему.
        - Оля! Спокойнее!
        - Я спокойна, как танк, - заверила я его.
        - Забыл сказать, - Шимус прыгнул ко мне на руки, - либо вы их, либо они вас.
        Членистоногий подлез под мою руку, с намёком на то, чтобы я его погладила. Тот захрюкал. Вентин заявил, что и в эту ночь я не дежурю.
        - Не очень-то и хотелось, - пожала я плечами.
        Я отправилась на боковую. Шимус устроился около костра, предварительно заявив мне, чтобы я и его укрыла. Не, ну совсем обнаглел! Укрыла. Тот поблагодарил и тут дал храпака. Не знаю как у остальных, но у меня уши завернулись в трубочку.
        Мне не спалось. Думала. Не давали мне покоя эти охотники. Я, конечно, понимаю, что Вентин смотрит в оба, но всё же мне как-то не спокойно. Пойду-ка я гляну на них. Я осторожно вылезла из-под одеяла. Как можно тише, я нырнула в лес. Идти мне далеко не пришлось. Охотники решили сделать привал. Вот только место они не стали выбирать. Где приспичило сделать привал, там и расположились. Ой, оружия-то набрали, оружия!
        Болтали о разном, в том числе и о нас. Что они с нами сделают, когда поймают. Я, конечно, не против подраться, но ставить всех на уши я не горю желанием. Предпочитаю делать всё втихаря. Рыжий, как окрестил рыжеволосого паренька Шимус, указал вдаль, где расположились мы. Для себя я отметила, если они после отдыха пойдут к нам - поколочу всех. Я итак тяну всё до последнего! Даже, вон взять Лайна! Могла бы я ему перерезать глотку, а не сделала этого.
        У охотников, оказывается, фантазия хлещет через край. Вон, белобрысый какие речи толкает! Что-то я передумала. Появилось желание их здесь и сейчас поколотить. Прав был Шимус: либо мы их, либо они нас. Выбираю первый вариант. А для этого мне нужно, чтобы они отвлеклись. Командир (такой, крупных размеров мужичок) предложил немного поспать, потому как будет трудный бой и им понадобятся силы. Ну-ну ребятки, ну-ну! Мне вот интересно: они что, меня вообще не замечают? Тоже мне охотники!
        Банда уложилась спать. Кто-то уже посапывал, кто-то ещё сидел у костра. Плохо, что местность открытая… стоп! Можно ведь воспользоваться своим магическим арсеналом! А я уже и забыла о таких способностях. Сейчас посмотрим. А в арсенале я нашла «Невидимку» (а-ля кустик), и «Испуг для всех». Вышеупомянутая способность представляет собой безобидную мордашку полу высохшего тела, издающая крик. Жертва пугается, голосит как пятеро потерпевших, начинает метаться… в общем всё в пределах нормы. Что у меня стало часто меняться желание. Теперь я желаю их попугать, авось перестанут за нами идти.
        Я приняла облик кустика. Шелестя листвой, я встала напротив брюнета. Тот сладко спал, а, судя по чавкающим звукам, так вообще что-то интересное снится! Осторожно потрепав спящего, я стала ждать, когда он глаза откроет и посмотрит на меня. Но эта зараза что-то пробубнила, повернулась на другой бок и дала храпака. Моему возмущению не было предела. Не, значит, я тут старалась, маскировалась, что-то придумывала, а он? Безобразие!
        Я снова его потрепала. На меня махнули рукой, мол, отвали не мешай.
        - Пора завтрака-ать! - мелодичным голосом пропела я, мастеря призрачную голову.
        Не поверите! В ус не дует! Ну, уж нет, я тебя разбужу! В руку я переложила «мордашку», а второй начала будить охотника, но уже настойчивее. Тот наконец-то развернулся ко мне лицом, потёр свои сонные глаза, ругался не культурно и тут…
        - А-а-а! Чудовище!
        Ой, что же вы так кричите?! В следующий раз, перед тем как проделать этот же фокус, закрою уши. Сказать, что он подскочил, значит, ничего не сказать. Взлетел! На его пути оказался блондин. Мне аж жалко его стало. Его затоптали, да ещё и на шее повисли. Ой, а как красочно ругался, мм, прелесть! Подорвались и другие члены группы. А я не знала, что они умеют кричать на одной частоте. Талант! Часто пугают что ли?
        «Мордашка» пугала группу с разных сторон. Крупный мужичок (предположительно главарь банды) попытался нырнуть в лес, но тут же вылетел оттуда с криками. За ним гналось тело без головы. Оборванная одежда, сухие руки, тянущиеся к тёмному телу… куда же без цепей? Лязгали громко, чётко. Охотники сбивали друг друга с ног, спотыкались обо всё что можно, падали. Приведение растворилось в воздухе. Банда жалась друг к другу, поскуливая. Пользуясь моментом, я мелкими шажками продвигалась к лесу. Подходя к нашему лагерю, мне пришлось изрядно потрудиться, чтобы не потревожить Вентина. Тот смотрел в оба.
        Для начала мне пришлось отвоевать кусочек одеяла. А то пока меня не было, паучок всё на себя стянул. Честно отвоевав у него одеяло, укрыв себя им, я уснула.
        Утро. Какая прелесть! Около костра красовался стол с яствами. В отличие от меня все уже встали.
        - О, соня проснулась! - подколол меня Валенс.
        - Угу, - потянулась я. - А что это вы все так рано?
        Взгляд упал на окорочок. Ещё горячий, ведать только что с костра. А как пахнет! Чуть слюной не подавилась.
        - Это ты поздно, - заявил Рэне. - Мы уже давно встали.
        - Угу, - подтвердила я, уплетая мясо.
        Шимус попросил, чтобы я его покормила, а то он голодный. Краем глаза я увидала, как поперхнулся Валенс. Судя по его реакции, паучок плотненько поел недавно. Я покрошила мясо членистоногому, рядом поставила воду. Взгляд группы был прикован к паучку.
        - Не надо так пристально смотреть, - смутился Шимус, не отрываясь от дела.
        Для вида членистоногий отвернулся. Команда принялась собирать вещи, пока я и Шимус дожёвывали свой завтрак. Пока никаких оживлений я не слышу, может, подействовало? Если нет, им же хуже!
        Паучок после повторного завтрака, взобрался мне на голову. Вроде с виду большой, а веса как такового не чувствую. Тот устроился поудобнее, и ведать уснул. Оседлав коней, мы направились через лес.
        - Сейчас идти по дороге опасно! - заявил Димириэль, косясь на Шимуса.
        - Я только спросил, - потоптался по моей голове паучок. - А будешь возмущаться - укушу!
        Вообще я думала, что он спит. Эльф воздержался от комментариев. Пока мы пробирались через лес, остроухий успел одарить меня отнюдь не дружелюбным взглядом. Каждый раз, когда он на меня смотрит, я тут же начинаю осматривать саму себя. Что-то очень тихо, нет? Не слышно ветра, шелеста листвы, даже пения птиц…
        - А-а-а!
        * * *
        Летела я долго. Оставалось несколько сантиметров до соприкосновения с землёй. Это что, конец? Так быстро?! Я вот не согласна с этим! Тут я зависла над землёй, после меня осторожно положили или положило на землю. Коня я не видела. Что это было? Помню, мы шли через лес, а потом… что-то хрустнуло подо мной.
        Я осмотрелась. Тишина. Осторожно, смотря под ноги, я потопала… а пусть будет налево! Тишина длилась не долго, послышались хруст, скрежет. Я судорожно сглотнула. Эти звуки не внушали мне доверия и правильно! Был такой звук, как будто катится большой каменный шарик. Я оглянулась, и вправду. Ё, моё! Дёргаем отсюда, пока не раскатали как блин! Я рванулась вперёд оглядываясь назад, шарик не отставал. Самое интересное, что некуда было свернуть.
        Впереди есть какой-то проход. Я нырнула в него, а вот камешек покатился дальше. Ух, пронесло! Послышался скрип, как раз таки, оттуда, где я стояла. Я не очень уверенно повернула голову в сторону. В темноте виднелись чьи-то черты, и они не внушали доверия. Ещё неизвестно, будет ли ещё один шарик пробовать меня укатать или нет.
        Я вжалась в стену. Что-то из темноты не спешило показываться из темноты. А вот стенка, в которую я вжалась, исчезла. Ввалилась я в очень шикарную комнату. Огромный диван стоял напротив меня. Справа стоял большой письменный стол, слева камин с двумя креслами и столиком. В комнате было тепло, во всяком случае, мне. На диване лежал привлекательный мужчина (минуту назад его не было!). Искала я выход, пока его я не наблюдала, а жаль! Окно не вариант.
        - Кто ты юная дева? - мелодичным голосом спросил мужчина.
        А голос у него и, правда, мелодичный!
        - Выход ищу, - пожала я плечами, продолжая искать выход.
        - Для чего он тебе? Разве здесь не прекрасно?
        Если честно, то я даже толком ничего не рассматривала, мне оно собственно и не нужно. Сейчас у меня только одна цель: выбраться отсюда!
        - Не знаю. - ответила я. - Может быть.
        - Подойди ко мне, - манящим жестом, позвал мужчина.
        - Зачем? - протянула я.
        Глупый вопрос. Мне не трудно, может, он того и ждёт. Красавчик впал в ступор. Он принял сидячее положение. Я же постаралась не обращать на него внимания.
        - Подойди ко мне прекрасная дева, - настойчивее повторил он.
        Не хочу. У меня есть мысль, сейчас мы её реализуем. Я сделала шаг к мужчине, потом второй. На его лице появилась улыбка. Он раздвинул руки для объятий. Эти же два шага, я сделала назад, потом три вправо, после снова вернулась на своё место, где стояла. Улыбка уже украшала моё лицо. Если он думал, что будет так просто со мной справиться, то он сильно ошибся.
        - Подойди ко мне!
        Я отрицательно покачала головой:
        - Не-а. Ну вот такая я вредная и противная, что я могу сделать? К тому же ты так и не ответил: зачем я должна к тебе подойти?
        Похоже, до него стало постепенно доходить, что я не подойду и даже не собираюсь. Его взгляд стал злым, из его красивого тела начали выползать толи щупальца, толи плети, толи ещё что-то инородное. Из спины с хрустом вылезали крылья. Загорелое тело мужчины стало менять цвет и покрываться шестью. А он ещё и мохнатый? Обалдеть! Глаза стали красными, изо рта выпирали клыки.
        - А ты красавчик! - изумилась я. - Слов нет.
        Это чудо зарычало, бросаясь на меня. Я выхватила стилет и бросилась на противника. Он засиял тёмным свечением. С подобными чудовищами я ещё не сталкивалась. Моей ловкости и гибкости оказалось не достаточно. Существо двигалось намного быстрее, да и я со своим стилетом отдохнула по сравнению с его когтями.
        - Нифига у тебя когти, красавчик! Кто тебе его делал? - невзначай поинтересовалась я.
        Чудовище завыло. Я что, его обидела? Какая я нехорошая. Я решила попробовать зайти со спины. Меня чем-то огрели, и я «поцеловав» стеночку, шлёпнулась на пол. Больно было! В чувства я пришла быстро. Просто рядом со мной упал шкаф. Громко сглотнув, я оглядела помещение. «Красавчик» растопырил свои коготки и пристально посмотрел на меня. Растянув улыбку, я бросилась ему навстречу. Стилет затерялся в районе груди. Пару раз провернуть оружие у меня получилось, и вновь я сползаю по стеночке. Пока этот красавец воет, голосит, я попробую отыскать выход.
        На месте, где располагался диван, красовался люк. Косясь на чудовище, я начала его дёргать. А он тяжёлый! Пыхтя, кряхтя, мне всё-таки удалось его открыть. Свободу мне, свободу! Напоследок мой взгляд остановился на мужчине. Тот принял человеческий вид. Он посмотрел на меня и выдал:
        - Ты победила.
        Я обалдела. То есть мне нужно было найти выход из этой комнаты? Умно. Я не стала задерживаться и спрыгнула вниз. Прыгать было не высоко, почти. Попала я в другую комнату. Чем она меня порадует?
        А порадовала она меня вот чем: половина комнаты занимала вода. В ней что-то плавало и я не горю желанием проверять, что там. Оп-па дверь! Не, вот что за подлость? Дверь располагается по ту сторону. Мне нужно найти способ перебраться через воду. Во время экскурсии по подвалу Стаса, мы наткнулись на что-то похожее. Попробуем найти мост с помощью песка, пыли или чего ещё.
        М-да, ни песка, ни пыли… ничего. В углу сиротливо лежит камешек. С трудом расколов его, я постаралась превратить его в пыль. Вот незадача, а мне и нечем. Хотя… у меня есть «козырь в рукаве»! Пара движений руками, и вуаля! Вот и пыль! Упав на колени, я начала посыпать берег пылью собственно приготовления.
        - Рыбки! Цып-цып!
        Не удержалась. Осыпание ни к чему не привело, моста нет. Будем думать дальше. Я села около воды. Стала думать. Смастерить самой мост? Дело-то пятиминутное. А теперь давай думать: как я буду переходить на другую сторону? Вода будет соприкасаться с вышеупомянутой конструкцией. Высоким его не сделаешь, в следующую дверь будет сложно вползать. Получилась а-ля задачка.
        Я глядела на воду, представляя, как она покрывается льдом. Каково было моё удивление, когда она действительно начала покрыться льдом. Попробуем разморозить. Глаза у меня стали круглые. Вода стала размораживаться. Я снова представила, покрытую льдом воду. Эффект повторился. Подойдя к замороженной воде, я постучала по ней. Вроде твёрдая. Осторожно ступая на поверхность, я направилась к двери. С каждым сделанным мною шагом, дверь открывалась. Я не просто зашла в другую комнату, влетела, шумно выдохнув.
        * * *
        Я хочу обратно! Мне не нравится эта комната! Ну и что, что дверь в следующее помещение рядом, - в этой комнате полно змей! Не нравятся они мне, ползучие, ядовитые рептилии.
        Змеи подползали всё ближе и ближе. Несколько кобр распахнули свои капюшоны, стали наблюдать за моими действиями. Пути назад уже нет, дверь исчезла. Нашарив флакон с какой-то жидкостью с надписью «Духи ароматные». Знаете они такого… ядовито зелёного цвета. Флакон разбился о пол и вся эта красота начала расползаться по всему помещению. Змеи зашипели, отползая в сторону. Немного этих «духов» я вдохнула. Чуть не повесилась от такого аромата, да ещё и глаза «жрёт»! На глазах навернулись слёзы.
        Вышибать дверь не пришлось, она сама открылась. Я вдохнула воздуху и побольше. Ужас! Немного откашлявшись, протерев глаза, я стала осматривать следующее помещение. Коридор тёмный и сырой. Слышны стоны, вой. Вообще я не горю желанием идти по нему… Пройдя несколько шагов вперёд показалась тропинка. Узкая-а, до безобразия! Ну что, в путь? С одной стороны мне интересно, что будет дальше, с другой - нет. По обе стороны от тропки лава. Что-то мне подсказывает, что тропинка с подвохом. Лава, в определённый период времени, скрывала из виду тропку, получалось большое лавовое озеро. Я засекла время, через которое время тропа исчезает и через сколько появится.
        Период пребывание тропы под лавой составляет приблизительно около семи минут. На поверхности пять минут. Период очень маленький. Появилась тропка, я, не спеша, несмотря на то, что времени у меня не много, пошла вглубь туннеля. Лава булькала, привлекая к себе внимание. Бульканье усилилось, из глубин начало что-то вылезать. Ох, как не вовремя!
        Это «что-то», помесь между осьминогом, львом и птицей. Тело льва, по бокам щупальца, на спине крылья. Забыла сказать, голова у этого существа была женской. Оно вылезло из недр земли, взревело и начало осматриваться. Эм, может, меня не заметит? Ага, размечталась! Существо глянуло вниз и со всего размаху ударило по тропинке. Образовалось два моста входа и выхода. Выбора у меня нет, поэтому придётся идти дальше. Точнее бежать!
        Невзирая на то, что тропка узкая, я влетела на другую сторону, даже не заметив этого. Это только полдела, самое интересное было впереди! Существо изрыгнуло в мою сторону пламя. Я вжалась в стену, судорожно сглотнув слюну. Не большое пространство в одно мгновенье было заполнено огнём. Как до меня не достало, не знаю. Чей-то смех пронёсся по туннелю. Существо пыталось протиснуть голову в узкий туннель, но выходило из рук вот плохо.
        Однако монстр не сдавался, ещё раз изрыгнул пламя. Надо что-то делать, иначе из меня сделают жаркое! Хм, может монстра чем-нибудь огреть? Я озадачилась этим вопросом неспроста. Увидала я еле заметный выход, до него рукой подать. Вот и думаю теперь: как и самое главное чем, отоварить это существо? А руки ведь чешутся! Он меня дважды чуть не зажарил, а я хочу его всего лишь один раз отоварить. Очень хочу! Если уйдёт, так и быть воздержусь, если нет…
        Существо пробиралось. А оно меньше стало. Что?! Думай Оля, думай! Есть одна идея. Я с хитрым видом сделала наковальню и с помощь левитации подняла её над входом пещеры. А она тяжёлая! Самое главное, во время успеть нырнуть в другую пещеру.
        Монстр снова заглянул в пещеру. Ему на голову упала наковальня. А возмущения-то было, возмущения! Удовольствие не из приятных, согласна. Я нырнула в пещеру. Пока иду спокойно, никто не выныривает из-за угла. Мокро немного, ну это мелочи жизни. Подумаешь, вода по пояс! Снова пронёсся смех. Мой взгляд обнаружил что-то в воде. Оно плавало. У меня всё ниже плинтуса опустилось. Вот что это за штуковина плавает? Я остановилась, пристально смотрела на плавающее существо.
        Проверять, что там такое, я не собираюсь. Что самое интересное, до берега оставалось сделать около пяти шагов. Эти пять шагов я благополучно преодолела. Только я ступила на берег, как вода начала отходить от берега, как будто сейчас будет цунами.
        И почему я оказалась права? Я дала дёру. Вдали, виднелся проход. Только я нырнула туда, как вода ударила в стену. Пошла-ка я дальше, пока ещё чего-нибудь не случилось. Шла я по тёмному коридору, предварительно вооружившись стилетами. Слышались стоны, крики, плачь. Честно говоря, страшновато, даже со стилетами. Оп-па, дверь! Я подбежала к ней. Я толкнула её плечом, результат отрицательный. Попробовала ещё раз, результат тот же…. Болит плечо. Ещё бы, оно не болело! Два раза об дверь и один раз о пол. Было интересно, откуда дверь? Да ещё и в грот? Я чего-то не понимаю?
        Вставать я не особо спешила. Тряслись коленки, от ужаса глаза бегали. Я подползла поближе к стене и облокотилась.
        Жизнь прекрасна, чудесна и великолепна… ну почти. Пещера какой-то квадратной формы. С боку послышались шаги. Я насторожилась. Помассировав плечо, я сжала рукоять стилета. Озираясь по сторонам, я направилась вглубь грота. С помощь огонька, я осветила себе путь. Однако страшно. Да ещё где-то что-то или кто-то рычит. Не нравится мне это, очень не нравится. Я продолжала свой путь, стараясь как можно чаще оглядываться. После того, как я в лесу повстречала какое-то существо, которое меня чуть не разорвало на части, стала ещё осторожнее.
        Рычание усилилось. Мой взгляд устремился вверх, и вот тут на меня напало что-то мохнатое. Приняв боевую стойку, я кинулась в атаку. Мохнатый имеет человеческие черты. Это что, житель пещеры? Оно прижало меня к стене, рыча мне в лицо. Навершием стилета я влепила ему под дых. Как дотянулась - не знаю. Он сделал пару шагов назад, но меня не отпустил. Тогда я полоснула его по руке, результатов не дало. В ответ на мои намётки отпустить меня, мохнатик швырнул меня в противоположную стену.
        Я тихо поскуливала. Больно, однако! Существо кинулось вслед за мной. Немного откатившись в сторону, я кинулась на врага. Лучшая защита - это нападение! Стилет вошёл по рукоять. Пару раз я провернула его, вгоняя глубже внутрь. Мохнатый отвалил мне пощёчину. Упав на пол, я быстро перекатилась, вставая на ноги. Комок шерсти с яростью в глазах смотрел на меня, а я вылупилась на его рану. Она заживала на глазах. Я быстро подобрала челюсть, вновь бросаясь на него. А он умный, взял и отошёл в сторону, а я пролетела, как фанера над Парижем.
        Мохнатый время зря не терял, через мгновенье он уже уложил меня на лопатки, нависая надо мной. Его янтарные глаза «пожирали» меня, клыки выглядели ещё более устрашающими. Вот что странно, его лицо мне кажется знакомым. И ещё кое-что: почему он не атакует? Чего он ждёт? Я продолжала вглядываться ему в лицо и тут до меня дошло!
        - Валенс?! - опешила я.
        Тот тряхнул головой, но с меня не слазил. Правой рукой, а именно в ней у меня находился стилет, я не дёргала, даже намёков не делала. Если драка продолжится, я уже могу и не выйти живой.
        - Валенс - это ты? - повторила я.
        - Откуда ты знаешь, как меня зовут?! - прорычали мне в ответ.
        - А ты меня не узнаешь? - ответила я вопросом на вопрос.
        Он внимательно посмотрел на меня. Наклонил голову вправо, то влево, потом выдал:
        - Оля?
        Свершилось! Он меня узнал! Завтра будет снег, метель и дождь! Меня узнали! Ё моё!
        * * *
        Нами была обнаружена река. Моей радости не было предела. Я умылась, почистилась, в общем, - привела себя в божеский вид. Валенс сидел и о чём-то думал. Взглянула я на отражение в воде. Вполне сносно, если не считать глубокой царапины на щеке и фингала под глазом. Кстати, так ничего смотрится, могу подсвечивать себе дорогу. Краем глаза, я увидела, как Валенс пристально на меня смотрит.
        - Я тоже сама себе нравлюсь, - пронёсся эхом по гроту мой голос. - Сразу видно, как здорово я провела время.
        Напарник ещё пристальнее посмотрел на меня.
        - А? ты что-то сказал?
        - Как ты можешь шутить, когда я тебя чуть не убил? - вознегодовал он.
        - Но ведь не убил же, - пожала я плечами. - Теперь понятно, почему ты был странным. Если ты переживаешь, за то, что я узнала твою тайну, то незачем. Я никому ничего не скажу.
        - Вообще-то я хотел тебе показать, кто я есть на самом деле, - вздохнул мой друг, - но боялся… что ты попытаешься меня убить.
        - Я? - опешила я. - Ты что-то путаешь. Ты посмотри на меня! К тому же я не стала бы убивать своего друга.
        Посмотрел. Ждал продолжение моей речи, а я ждала его ответа.
        - И? - протянул Валенс. - Посмотрел, толку? Оттого что я на тебя посмотрел, ты не стала слабее.
        - То есть? - нахмурилась я.
        - Ты наёмница, так?
        - Ну, - кивнула я.
        - Хоть раз убивала?
        - Было дело под Полтавой.
        - Выжить любой ценой, так? - продолжил разбойник.
        - Да… подожди, - тряхнула я головой, - к чему ты клонишь? Хочешь сказать, что я могла бы тебя убить с целью - выжить?
        - А ещё тапочкой прикидывается, - хмыкнул мой собеседник, потирая запястье.
        - Я? Тебя? Убить? Сил не хватит.
        Тот поперхнулся воздухом.
        - Ой, - скривилась я, - только не говори, что я не права! Ты посмотри, что ты со мной сделал! Я сколько раз не загоняла в тебя стилет, - всё без толку. Раны на тебе заживают быстрее, чем я успевала их наносить! Когда я пролетела мимо тебя, меня уже начали силы покидать. Так что ещё вопрос: кто кого?
        Валенс глубоко вздохнул. Похоже, у него не нашлось возражений.
        - Тебе же интересно, почему я такой?
        Вообще-то - да, но я предпочитаю не спрашивать, если захочется рассказать - расскажет, нет - так нет.
        - Не то чтобы я любопытная, - начала я свою мысль, зачерпнув в найденный сосуд воды, - но было бы неплохо узнать немного о тебе. Раз ты не говоришь, значит, у тебя есть на то причины.
        - Это было лет сорок тому назад, - начал Валенс, - я был самым опасным наёмником и убийцей. Я внушал ужас от путников до королей. Жизнь заставила меня стать машиной для убийств. Меня никогда не считали человеком, только и умели, что гонять по городам и сёлам. Дошло до того, что народ одной деревеньки решил избавить мир от меня раз и навсегда. Они вооружились предметами для сельскохозяйственных работ и погнали меня к обрыву. Можно было их перебить, но я посчитал лучшим вариантом спрыгнуть в воду. Течение принесло меня в мой новый дом. Лес стал моим новым домом. Меня обнаружила Калисса. С тех пор мы работали вместе, пока мы не отправились на то задание…
        - Ты стал таким из-за того задания? - осторожно спросила я.
        - Да. Меня бросили на растерзание волкам, а Калиссу убили на моих глазах. Тогда волки меня хорошо подрали, - его губ коснулась улыбка, - было весело. Когда я освободился, моя напарница была мертва. Озверев, я перебил всех, кого смог найти и достать.
        - Подожди, - перебила я, - ты же говорил, что не знаешь, умерла она или нет.
        - Я не стал говорить, что она умерла. Я пришёл за её телом, но его уже не было. А когда я оглянулся, получил по голове. В итоге я очнулся около какой-то деревни с множеством ранений и укусов. В деревне был лекарь. Он приютил меня, но прятал от остальных. После курса лечения он «порадовал» меня, сказав, что являюсь с этого дня оборотнем. И что неприятности только начались.
        - Вы чего шумите? - раздался возмущённый голос Шимуса. - Я тут прилёг немного отдохнуть, а они тут голосят!
        - Не, ну ты слышал?! - я посмотрела на Валенса. - Спит так, что его танком не поднимешь, а мы ещё и виноваты остались!
        - Вот будешь меня обижать, и обрушится на тебя счастье в виде меня. Будешь кормить, обогревать и чесать брюшко!
        - Вообще-то я этим и занимаюсь, - меланхолично протянула я. - А вот если ты будешь себя плохо вести!
        - Но-но! Без угроз! - успевший забраться на мою голову членистоногий. - Не горю желание увидеть в твоих руках дихлофос. И вообще, не обижай меня!
        - Дихлофос? - переспросил Валенс.
        - Ага, - кивнула я, - он на меня печенье крошить начал ещё в библиотеке, вот я и пригрозила, что найду вышеупомянутое средство.
        - Вот видишь Валенс? Она меня обижает! - пожаловался он.
        Я поперхнулась воздухом:
        - И это моё домашнее животное?
        - Я тоже рад, что ты моя хозяйка, - паучок спустился мне на плечо.
        - Что Оль, нечему возразить? - хмыкнул Валенс.
        - И не говори.
        - Я тоже тебя люблю Добрая душа.
        * * *
        Нам удалось вылезти из пещеры. Свежий воздух! Настроение мне даже Шимус не испортит. Он до сих пор на меня печенье крошит. Первым делом я решила его накормить.
        - … меня не слушаешь!
        - Слушаю, - кивнула я, беря паучка в руки, - смотри Шимус, вон там большая, толстая крыса и ждёт она только тебя.
        - Где?! - тут же стал озираться членистоногий.
        Я развернула его к жертве. Крыса ясное дело даже ухом не повела. Животинка, увидав аппетитную крысу, тут же вырвалась из моих рук, бросившись на свой законный обед.
        - Я вот предполагаю, что ты просто решила…
        - Правильно предполагаешь, - кивнула я. - Честно, голова болеть начинает. А так, хоть отвлечётся от чтения нотаций.
        - И куда мы дальше? - дожёвывая свой обед, поинтересовался Шимус.
        - Вроде тут должен быть выход, - Валенс начал ощупывать стены.
        Нашёл. Бедный Валенс, ввалился в другой туннель. Его слегка присыпало камнями. А тут красиво! Я оборвала себя на полуслове, сбивая с ног какого-то паренька. Между нами завязалась драка. Хоть после «встречи» с Валенсом я ещё не восстановилась, но подраться я всё же сумею. Точнее я этого хочу. Хотя у меня не особо-то и получалось. То я, то незнакомец.
        - А Вентин, и ты тут! - помахал незнакомцу рукой Валенс.
        - Что-то вроде того, - пропыхтел наш командующий, держа меня за руку. Она грозилась хорошенько его полоснуть. - Слушай Оль, ты всегда так встречаешь незнакомцев?
        У меня челюсть отвисла. Это я-то первая напала? А кто занёс руку для удара? Разбойник правильно расшифровал моё выражение лица, заявив:
        - Ты Оля, и не смотри на меня так!
        - Так ведь ты…
        - Тебе показалось, - Вентин отпустил мою руку. - Слушай, ты что такая «красивая»?
        - Мне тоже нравится, - не стала я отрицать, - зато могу без фонаря ходить. Прекрасно буду освещать нам дорогу ночью.
        Вентин покрутил пальцем у виска. Интересовался, я уже чокнулась, или это ещё только начальная стадия? Я же добрая, заявила, что всё это заразно и передаётся воздушно-капельным путём. Но мне он заявил, что ему это не грозит. На вопрос «почему?», Вентин ответил:
        - Вместе мы путешествуем уже с неделю, а я всё ещё здоровый, и умом не тронулся.
        - У тебя всё впереди, - заверила я его.
        Шимус взгромоздился на Валенса и ждал, пока мы разберёмся.
        - И куда мы? - поинтересовался Вентин.
        - Я так понимаю, там дороги - нет, - Валенс наклонил голову в бок.
        Командир кивнул. Где встретились мы с Валенсом, там тоже нет выхода, поэтому было решено развернуться и направиться прямо. Нами был обнаружен Рэне. Он жался в углу, закрываясь руками. Единственное, что мы смогли от него добиться, так это то, что где-то там монстр. Мы втроём никак не могли сдвинуть его с места, зато паучку это удалось. Тот согласился идти за нами, не отставая.
        - Я прослежу, - потёр лапки членистоногий.
        Я вооружилась стилетами, а товарищи разбойники когтями и клыками… чего?!
        - Вентин! И ты туда же! - опешила я.
        - А я что, не говорил? - изумился он.
        - Ой, - скривилась я, - не прикидывайся веником в сарае!
        Кошмар! Два оборотня на мою шею! Пока я тут перепиралась, товарищи разбойники уже ввязались в драку с кем-то или чем-то. Плохо было видно. Я смотрю у них ничего так, получается. Так и быть в сторонке постою. Шимус клацал зубами, давая понять, что Рэне просто так никуда не уйдёт. А я глазом моргнуть не успела, как какое-то существо уже было повержено. Вот так всегда, пропускаю всё самое интересное. После недолгих скитаний, нам удалось выбраться из этого туннеля.
        - Вам не кажется, что мы кого-то забыли? - озадачилась я.
        - Эльфы!
        - В туннеле их нет, - заверил нас Шимус. - Уж что-что, а эльфятину я чувствую очень хорошо!
        - Раз их тут нет, то где они могут быть? - почесал затылок Рэне.
        Паучок потёр лапки:
        - Добрая Душа, - обратился ко мне членистоногий, - я могу отыскать их, но взамен ты меня покормишь и уложишь спать.
        - Ты так говоришь, будто я этого ещё ни разу не делала.
        - И животик почешешь. Идёт?
        - Уговорил, - тут же согласилась я. - Веди.
        Да это не паучок - это стадо бизонов! Во чешет, аж земля содрогается! Однако он нас привёл к эльфам. Те мирно сидели около костра.
        - Я не поняла, - нахмурилась я, - они что, мимо прошли? Даже в этот туннель не заглянули? Не, конечно весело было, но…
        - Вот сейчас пойдём и спросим, - успокоил меня Вентин.
        - И где вас носит? - выразила своё недовольство Азаэль.
        - Да так, гуляли… по туннелям…
        * * *
        Меня послали лесом, далеко и надолго заявив, что меня нельзя оставить одну. Возмущалась я довольно-таки долго. К чему всё это, а к тому, что у всех членов нашей команды глаза склеивать от недосыпа, вот я и предложила свою кандидатуру на пост охранника. Лесом уже послали эльфы, заявив, что если кто-то и будет дежурить, так это они.
        Как только мы подошли к эльфам, Шимус собирался броситься на свою добычу. Сообразив быстрее паучка, мне удалось его удержать. Тот вырывался, как мог, но, увы, никак не получалось. Димириэль высказал сначала моему любимому домашнему животному, что он о нём думает, а потом мне. Я заявила, что такое «милое существо» не может причинить вред. Ведать у остроухого эта была последняя капля. Много чего я о себе услышала. А вообще жизнь прекрасна.
        Шимус был накормлен и уложен спать. Перед сном как я и обещала, почесала ему брюшко. У того аж слюни потекли. Ругаться с эльфом я не стала, да и не нравится мне это занятие. Зато тот успокоился, и со спокойной душой вышел на дежурство. Азаэль решила составить ему компанию. Вентин уже посапывал в обе дырочки, Валенс отвоевал у членистоногого немного одеяла и тоже дал храпака.
        Мне не спалось. Вертелась то в одну сторону, то в другую. В итоге мне всё же удалось себя уговорить хоть немного, но вздремнуть.
        - И только не говори, что тебе не понравилось! - просочился сквозь сон голос Дилана.
        Я сделала вид, что не слышала.
        - Не, вот что за люди… точнее наёмники пошли! Я тут распинаюсь, а она спит!
        - Вот что ты так кричишь? - отрывая голову с подушки, простонала я. - Не знаю, к кому ты обращаешься. Слушай, всё хочу спросить: почему ты, или в данном случае вы, по ночам только со мной разговариваете? Днём что, никак?
        - А вот днём, - скрестил руки на груди покровитель магов, - до тебя не достучаться!
        Тьфу, противный.
        - И что вам мешает?
        - Да тебя то не заставишь по боям и магии встревать, то за уши не оттащишь! - выпалил покровитель наёмников.
        - Вы чем-то не довольны? - зевнула я.
        Покровители поперхнулись. Они, скрестив руки на груди, пристально смотрели на меня. Сначала кричат, что я палец о палец не ударяю, а теперь говорят, что меня за уши не оттащишь. Не поймёшь их!
        - И вообще я не доволен, - продолжил Дилан, - почему ты не поубивала всю эту кучу? Только напугала!
        Не поняла! Это что ещё за претензии?!
        - Вы что возмущаетесь?! В некоторых ситуациях применение грубой силы нежелательно. К тому же я в курсе, что они за нами так и продолжают идти. Просто мы слегка не туда сегодня свернули…
        - Ага, особенно ваша драка с мохнатым, - закатил глаза от удовольствия покровитель наёмников. - Вот это было что-то!
        - Ну-ну, - фыркнула я, - а то, что мы чуть друг друга не перебили…
        - Ой, - скривился Милан, - ну, ведь все живы!..
        Из страны снов (если разговор с покровителями можно так назвать) меня выдернул шорох. Рука мгновенно нырнула под подушку. Я огляделась: эльфы о чём-то разговаривали, хотя с их ушами можно услышать не только шорохи, Вентина гаубица не разбудит. На счёт Валенса я сомневаюсь.
        - Смотрю, ты тоже услышала шорох, - шепнул Валенс.
        - Угу. Вот что странно: эльфы ухом не повели, а Вентина мне кажется, даже война не разбудит. Пошли, посмотрим?
        Можно было и не говорить, Валенс уже учесал вперёд. Мне оставалось только успевать за ним. Мы притаились. По дороге шла такая огромная толпа, приблизительно человек пятьдесят. Кстати, среди этой оравы были и те, кого я от души напугала. Значит, они решили на подмогу притащить своих друзей. Хм, чувствую, ночка будет жаркой. Моих губ коснулась улыбка. На этот раз всё будет по-другому…
        Так оно и было. Эта шестёрка, которую я пугнула, рассказывала, что она пережила прошлой ночью, как им было страшно и так далее по тексту. Валенс косо на меня посмотрел, но говорить ничего не стал, пока не стал. Они идут к нам и нам нужно остановить их любой ценой.
        - С удовольствием посмотрю! - раздался эхом чей-то голос.
        Ну-ну, смотри!
        - Валенс? - позвала я его. - Твоя сторона правая, моя левая. Нам нужно не дать им дойти до нашего лагеря.
        - Да не вопрос! - отозвался он.
        Я вооружилась стилетами и осторожно начала пробираться к своему фронту. Заготовка а-ля «красивая мордашка» уже красовалась на моей ладони. Выпустив на свободу голову, я кинулась в толпу. Убивать я не убивала, но положила всех.
        - Тебе не кажется, что их тут мало? - озадачился мой друг.
        - Ты хочешь сказать…
        - Не то, чтобы их тут мало, - раздался из темноты чей-то голос. - Просто я предельно осторожна.
        Я вооружилась от стилетов до магических штучек. Тихий смешок:
        - Думаю, пока мне здесь делать нечего. Мы ещё встретимся Валенс.
        Послышался шорох. Я насторожилась. Из темноты на нас надвигалась толпа народу вооружённая до зубов.
        - Это что, всё нам? - обрадовалась я.
        - И заметь просто так, - добавил Валенс.
        Ох, тут мы и повеселились! Пришлось немного проявить свои акробатические способности (угу, которых нет!), чтобы увернуться от атак. Получалось весьма неплохо. Я не считаю, что меня несколько раз отоварили по голове, пару раз полоснули по руке, один раз по щеке… ах да, чуть не забыла! - кто-то рассказал мне всё что думает. Рядом с первой кучкой бессознательных тел появилась вторая чуть-чуть побольше.
        - Хорошая работа, - оценила я. - А ты говоришь: «Я за три месяца сноровку потерял»! Ну-ну.
        - Начнём с того, - Валенс скрестил руки на груди, - что мне удалось только половину от этой кучи уложить, а всё остальное - твоих рук дело.
        Я оглядела ещё раз две кучки тел. Он хочет сказать, что это всё я сделала? Одна?
        - Да-да Олечка, это всё твоих рук дело! - заверил он меня.
        ЧАСТЬ 3. В ПУТЬ ДОРОГУ!
        Угораздило же меня так вляпаться! Заседала бы себе спокойно
        в темноте, выслеживая очередную жертву… С другой стороны,
        я бы не встретила друзей и, не было бы у меня домашнего животного
        в виде мохнатого паучка.
        Ольга.
        Лесами, огородами, пару раз я получила веткой по лицу, мы пробирались через эти «заросли сухого папоротника». Наткнулись мы на руины племени «Тумбо-Юмбо». Не сказала бы, что это развалины. Вполне можно жить. Однако здесь ни души. Тихо, поют птицы. Не знаю почему, но мне захотелось похлопать по статуи «Бубы». На мои хлопки, статуя отреагировала положительно, открыв вход внутрь здания.
        Я сделала вид, что не причём. Постаралась подальше отойти от статуи. Мы вошли внутрь помещения. На удивление дверь не закрылась. В помещении было прохладно.
        Коридор мы прошли без приключений. Кони разбежались в разные стороны, в итоге нам пришлось топать пешком. Рэне несколько раз пытался высказаться по поводу того, что мы такие нехорошие потеряли коней, а теперь приходится идти на своих двоих. Он увидел, что мы не обращаем внимания и отстал.
        А местечко красивое и опасное. Например, во-о-н те колышки или кругленький камешек, грозящийся укатать любого, кто окажется у него на пути. По стеночке бочком нам удалось миновать опасные конструкции. Вошли мы в большой зал. В середине располагался алтарь. По обеим сторонам от алтаря стояли статуи. На мой взгляд, существо с рогом во лбу, когтями вместо ногтей, рваные перепончатые крылья, красовавшиеся из-за спины, очень похоже на божество. К тому же стоит эта статуя около алтаря, и почему-то мне кажется, что это алтарь для жертвоприношения…
        Болит голова. Я подпёрла стену. Всё плывёт, толком разглядеть ничего не могу. К голове постаралась не притрагиваться. Головная боль согласилась, что своё дело она сделала и решила отступить. Изображение начало вырисовываться.
        Нахожусь я в весьма интересной комнате: полутёмное помещение, освещаемое свечами, стоят столы со стопками книг. Синий ковёр лежал в середине комнаты, украшенный какими-то символами ещё и светились.
        - Наконец-то, очухалась! - пронёсся по комнате женский голос.
        Ой, зачем так кричать?! И так голова болит и кругом ходит!
        - Мальчики! - бойко скомандовала девушка. - Проводите барышню к алтарю.
        Она лёгкой походкой вышла из комнаты. После хорошей взбучки, рыпаться мне совершенно не хотелось. Меня, правда аккуратно, повели куда-то. О, ритуальный зал! Меня аккуратно отпустили на пол. Чувствовала я себя ужасно. На тыльной стороне ладони красовалась какая-то печать.
        К стене были прикованы: Вентин, Рэне, Валенс, и эльфы. Шимуса я не видела. Проверять его на себе я не стала.
        - Так вот! - обратила на себя внимание девушка. На вид ей было лет двадцать. Её пояс украшали кинжалы. Длинные волосы до поясницы. - Настал день, когда все получат по заслугам!
        - Для этого нужно столько народу? - встряла я. И вообще лицо у неё знакомое.
        - Да! - не унималась та. - Для этого мне нужны вы - все пятеро!
        - И чем же мы успели прогневать такую милую, и очаровательную девушку? - съязвил Вентин.
        - Хм, - девушка задумалась, - знаешь, если выживешь, я оставлю тебя в покое.
        - Позвольте узнать уважаемая барышня, - не унимался разбойник, - с чего такая честь?
        - Скажем так: «мордашка» у тебя симпатичная. И мне не хотелось бы её портить, однако мне приходится это делать.
        - Так в чём дело? - встряла в разговор Азаэль. - Не делай.
        - Не пойдёт! - барышня отрицательно покачала головой.
        - И для чего мы здесь, позволь поинтересоваться? - решила я задать интересующий меня вопрос.
        - Позволю! Ещё как! Всё началось около шести лет назад, когда я была великой волшебницей…
        У-у-у! Старая песня. Сейчас будет рассказывать, какая она несчастная, а все остальные её обижают. А девушка продолжила:
        - Всё шло своим ходом. Жили в дружбе и согласии, но однажды меня выкрали из города. Заставляли работать сутками, не давали спать, про еду я вообще молчу! - её голос срывался на крик. - Меня заставляли выводить всё новые и новые виды заклинаний. А ведь всё это делалось для того, чтобы уничтожить мой родной город! Потом я встретила тебя Валенс. Ты мне помог «встать на ноги», снова почувствовать себя человеком, но…
        - Так ты жива! - обрадовался Валенс.
        - Но ты оставил меня умирать! Не ожидала, что ты может так поступить. После этого задания я твёрдо решила, что напарник мне больше не нужен. А ведь я тебя успела полюбить.
        - Ты была мертва, когда я добрался до тебя! - резонно заявил Валенс.
        - Нет Валенс, - барышня покачала головой. - До меня добрался Лайн. И именно он подарил мне жизнь.
        Я напряглась. И давно он в этом мире? В мире волшебства? Жалею, что не прикончила его ещё в переулке. Я так предполагаю, что это и есть та самая Калисса, о которой мне рассказывал Валенс. И она чем-то похожа на Кристину. Может быть, это один и тот же человек?
        - Мы тут причём? - поинтересовалась я.
        - Мимо проходили! Не могу позволить, чтобы мой враг и его компашка разгуливали по свету.
        Девушка подошла поближе к алтарю. Около него лежала увесистая книга. Я думаю, страниц так в тысячу, если не больше. Калисса начала что-то читать на не понятном языке. По залу пробежался могильный холодок. Печать, что была на моей руке, стала красного цвета. Руку жгло неимоверно.
        Печать начала «въедаться» в кожу. Из раны сочилась кровь. Не знаю, конечно, но мне кажется, что если хоть одна капля крови капнет на алтарь (на котором, кстати, тоже была печать или символ, что и у меня), будет грустно. А именно что-то выберется из какого-то там мира, и придёт сюда. Кто его знает, чем всё дело кончится. Хотя я приблизительно знаю, что именно выползет и чем всё дело кончится.
        Я зажала рану рукой, но это не помогло. Капля крови всё-таки капнула на алтарь. Девушка ускорила темп чтения. По залу пробегали тени, алтарь мгновенно воспламенился и также внезапно потух.
        Раздался гул (чего именно я так и не поняла). Что-то застонало. Алтарь дал трещину. Я поспешила отойти в сторону. И как вовремя! Из бетонных плит начало вылезать что-то большое, красного цвета… да ещё и рогатое!
        Познакомьтесь, а-ля демон! Собственной персоной. Из недр… бетонных плит он и выполз. На голове рога, торчал хвост, копыта. Ноги а-ля кузнечик. В лапе он держал посох.
        - Кто потревожил мой покой?! - зловещим тоном пророкотал демон.
        - Я тебя звала! - патетично заявила Калисса.
        Демон принялся искать того, кто его вызвал. С его размерами-то!
        - Да тут я!
        - Ты? - копытное повернулось ко мне. - Как может жертва призвать меня Всемогущего Рэйна?!
        - Дурья башка! - девушка закатила глаза. - Обернись!
        Существо обернулось, уставившись на Калиссу:
        - И чего ты хочешь?
        - В знак моего уважения в тебе Рэйн, я преподношу жертву. Взамен твоё подчинение.
        -Да как ты, смертная, смеешь так со мной разговаривать! - взревел демон.
        - Спокойнее. Я тебя вызвала, не для того чтобы выяснять, кто кого. Мне нужны твои слуги, чтобы разгромить один городок.
        Демон рассмеялся:
        - И как ты собираешься вести моих слуг? У тебя даже нет намёков на «общение» с нами - демонами!
        - Ты прав. Зато есть она! - Калисса ткнула пальцем в мою сторону.
        И почему меня все так любят? И вообще, как я это сделаю? То, что у меня есть намёк на владение магией - это не означает, что я с демонами «общаюсь».
        Демон не спеша, повернулся в мою сторону. Он смерил меня уже изучающим взглядом:
        - М-да? Докажи!
        Это что мне? Я сделала вид, что пропустила его…э-э-э просьбу.
        - Ну? Я жду! - подгоняло копытное.
        - Чего? - спросила я, поднимая взгляд на демона.
        - Делай, что тебе говорят! - рявкнула девушка. - Иначе…
        - Иначе что?
        - Иначе твоим дружкам конец! А ты чего ждёшь? - упёрла руки в бока мстительница. - Вызывай своих слуг!
        Копытное постучало своим посохом раза три о пол. Открылся портал. Из него массово начали выходить копытные существа с крыльями. Что-то их много… слишком много. В итоге перед нами выстроилось около двух десятков (предположительно, я не считала) демонов разной наружности.
        - Это что, всё мне? - удивилась я. - Так много?
        - Пока хватит, - заверило меня существо с посохом.
        - И что мне со всеми ними делать? - решила я узнать, что из-под меня хотят.
        - Если сможешь подчинить моих слуг, то я так и быть, одолжу их на некоторое время. Ты понимаешь, - Рэйн повернулся к Калиссе, - что плата будет высокая за нашу сделку?
        - Знаю.
        Удар посоха о пол и первая пятёрка слуг двинула в мою сторону. Обнаружив, что оружия у меня нет, я принялась вспоминать все заклинания, что знала. Результат мне вроде как понравился. Демоны исчезли. Копытное, которое с посохом, взревело, после чего выдало:
        - Я сказал подчинить, а не убивать!
        - А, да?! - скосила я под дурочку.
        - Ещё одна такая выходка, - гневно заявила девушка, подходя к Димириэлю, - и этого мальчика ждут самые страшные муки!
        Самое интересное состоит в том, что я даже не знаю, как подчинять демонов! Попробуем покомандовать?
        - А ну стоять! - потребовала я.
        Демоны остановились. Глаза мои расширились. Ого!
        - Шаг назад господа копытные! Стро-о-йся! - командирским голосом, приказала я.
        Со знаками протеста, они построились. Со страху и не такое получится.
        - Неплохо, - удивилось существо с посохом. - Ладно, так и быть, я выделю тебе несколько слуг, но для начала…
        На руке Калиссы появилась синяя печать. Время от времени она светилась. Ко мне что-то тоже ползло, но тут же остановилось и развеялось.
        - Что это такое?! - девушка провела пальцами по сформировавшейся печати.
        - Я же сказал, что плата за сделку будет высока, - пророкотал Рэйн.
        - Я тебе четверых подготовила, и эту! - Калисса ткнула в меня пальцем.
        - Прежде чем нас вызывать, нужно обговаривать условия, - перебил её демон. - Ты согласилась. Значит, ты в курсе всего!
        Ко мне снова начало пробираться тёмное облако. Подойдя почти вплотную, оно испарилось как вода при высокой температуре.
        - Почему я не могу поставить на тебя печать? - возмутилось копытное.
        - Спасибо, - фыркнула я, - мне и на руке хватает!
        - И что это такое? - опомнилась Калисса.
        - Печать Повиновения, - гордо заявил демон. - Когда я буду возвращаться в свой мир, я заберу тебя с собой!
        - Ты не должен меня трогать, для жертвы я приготовила их! Да ты вообще не должен трогать призывателя!
        Рэйн рассмеялся (хотя на смех, вряд ли было похоже):
        - Мне они зачем? Для разгрома какого-то города, мне не нужны жертвы. Я возьму тебя в качестве трофея. Но я бы не отказался и от тебя, - копытное повернулось ко мне. - Из тебя получится неплохая демоница. Я подумаю, возможно, ты станешь моей королевой.
        Я поперхнулась:
        - Нет уж, увольте!
        - Сейчас ты ужасно выглядишь, а вот пройдёшь обряд «Посвящения», будешь прекрасной.
        Угу, мечтай! Мне мой облик нравится, копытной становиться я не жажду.
        - Слушай, Рэйн! Я в демонах ничего не понимаю, почему ты после выполнения сделки, забираешь призывателя?
        - Она смогла меня вызвать, а значит, обладает достаточной силой. А я мимо такого пройти не могу. К тому же в договоре сказано, что за использование слуг, призыватель может поплатиться своей жизнью.
        - Ну, уж нет! - запротестовала девушка. - Я не отправлюсь туда!
        - Эй, копытные, в атаку! - отдала я приказ.
        - Ха! Они не выполняют чужих приказаний, только мои!
        Демоны дружной толпой повалили на главного копытного. Тот что-то начал бубнить на своём языке. Я рванулась к книге. Должно же быть там отправка демонов обратно. Ну, ё моё! Я не знаю этого языка!
        Стоп! Для вызова демона нужна была кровь. Может, попробуем то же самое? Я открыла рану, соприкоснула руку с полом, крикнув:
        - Отправляйся обратно!
        Вообще я думала, что всё это глупо, но попробовать стоило. На моё удивление открылся тёмный портал с окантовкой зелёного цвета. Он стал засасывать всё, что попадалось ему на пути. Первыми туда отправились слуги. Рэйн не спешил в этот портал, он намеревался прихватить кого-нибудь с собой. А прихватил он меня и Калиссу. Краем глаза я заметила, что ребята освободились.
        Медленно, но верно приближался портал. Девушка начала вырываться из лап демона со словами:
        - Забирай её, не трогай меня!
        Она воткнула пылающий кинжал в его лапу, тот взревел, и отпустил её.
        - Я тебе говорила, что ты меня не заберёшь!
        Демона уже начал поглощать портал. Я влёт создала Огненный шар, засвистев копытному в рогатую морду. Тот отпустил меня. В нескольких сантиметрах от меня портал закрылся. Вот и всё! Меня трясло. Ещё бы! Не охота было туда…
        - Оль, ты как? - Валенс положил свою руку мне на плечо.
        - Вроде всё хорошо, - кивнула я, а саму трясёт.
        - Пойдём те отсюда, - Азаэль подёргала Вентина.
        Я помотала головой:
        - Нет. Нужно разрушить алтарь, пока им не воспользовался кто-то другой.
        - И как ты собираешься это сделать? - недоверчиво поинтересовался Димириэль.
        Создала я небольшую бомбочку. В библиотеке Стаса я наткнулась на книжку с интересным названием «Хотите что-нибудь взорвать? Да легко!»
        Установив бомбочку, мы бросились наутёк. Овраг был кстати. Хорошо, ночь, и яркая вспышка. «Ядерный грибок висит, качается!»
        Я думала, что останется кратер. Не-а, ровная поверхность, ни пожара, ни дыма, ничего. Экологический взрыв.
        * * *
        Я твёрдо решила: найду Лайна - воткну стилет в спину. В первый раз я была уверена, что он отдал концы, во второй - он сам меня нашёл, но я его отпустила, было не до этого. В третий раз это чудо повстречалось мне в переулке. Тогда я не стала его убивать, боясь, что слух об убийстве распространится по всему городу. Начнут искать. Покоя не давать.
        Браслет продолжал тревожить меня. Он переливался всеми цветами радуги, но не забывал напоминать о себе. «Украшение» оповещало о том, что скоро придёт его владелец.
        А мы, пока я тут размышляла, вошли в грот. Она была не такой длинной, как предыдущая и мы быстро миновали её. М-да, без транспорта как-то не весело.
        Выход из пещеры нам пришлось очищать. Яркое солнце освещало небольшой, открытый участок леса. Напротив нас шумел водопад. Цвет у воды интересный.
        - Неужели… - ахнула эльфийка.
        - Это и есть водопад Ксеро? - закончил её фразу Димириэль.
        - Судя по воде - да. Неужели он существует? - не мог поверить Вентин.
        - Простите, что отвлекаю вас от важного дела, - скрестил руки на груди Рэне, - но может, вы и остальным поведаете, что это за водопад такой?
        - Почему бы и нет? - хохотнул голос.
        На одном из валунов стоял Лайн. У меня зачесались руки. Очень хочется выхватить стилет и вогнать его по самую рукоятку.
        - Спокойнее детка! А то я смотру ты уже планы строишь, - осадил меня Лайн.
        - Сам догадался или кто подсказал? - съязвила я.
        - Наверно сам… так, не отвлекай меня! - махнул на меня рукой разбойник. - Этот водопад может исполнить три желания, но только при наличии трёх золотых пластин. Одна пластина - одно желание. Но эти пластины ещё нужно найти.
        Лайн достал одну пластину и демонстрационно показал нам.
        - Откуда она у тебя? - напрягся Вентин.
        - Места надо знать. Но я не об этом. А о том, как только я отыщу ещё две пластины…
        - Дай угадаю, - перебила я Лайна, - ты захватишь весь мир?
        - А ты умная.
        - Прикидываюсь, - фыркнула я.
        - Да, я действительно хочу захватить этот мир. Но для этого нужно много чего сделать. Например ты Оленька, в первую нашу встречу, доказала мне, что я не так силён, как думал. Тогда я действительно выжил с трудом, - разбойник почесал затылок. - Я не думал, что наемник, имеющий минимальные навыки владением оружия, сможет всыпать мне по первое число.
        Если честно, то меня хватанула гордость за саму себя. Не думала, что такой гнусный, вредный с холодными глазами наёмник и убийца, может признаться в вышеупомянутом промахе.
        - Теперь я решил, прежде чем делать что-то глобальное, сто раз подумаю.
        - Не, так не интересно, - покачала я головой. - А как же риск?
        - Этот риск, мне чуть жизни не стоил! Так вот, - продолжил свою речь разбойник, - наконец-то я получу власть!
        - Слушай Лайн, - оборвала я его, - вот скажи: зачем ты нам всё это рассказываешь? Ты же в курсе, что мы тебе помешаем осуществить сей замысел.
        - Я так и понял, когда вы разнесли алтарь для жертвоприношения, а сейчас извините, мне нужно отчаливать дела-дела и ещё раз дела. А с тобой Оленька, - Лайн полуобернулся к нам, - у нас будет отдельный разговор. Я знаю, что ты пойдёшь за мной, куда бы я ни направился.
        Всё-то он знает!
        - Вот мы и узнали о водопаде, - опешил Рэне.
        - А я даже не знала, что он может исполнять желания, - дополнила остроухая. - Я всегда предполагала, что он только может исцелять самые страшные болезни.
        - И что будем делать?
        - Думаю, с браслетом придётся повременить, - решила я. - Нам нужно найти остальные две пластины раньше Лайна. Если он их получит…
        Я запнулась. И было с чего. Я как вспомню, что он вытворял, когда провозгласил себя «Королём города», так мне вообще плохо становится. А его холодные глаза? Его насмешливая ухмылка? Да ещё и подчинит себе весь мир! Да тут такое начнётся!
        - Оль? - потряс меня Валенс. - С тобой всё хорошо? У тебя взгляд испуганный.
        - Всё хорошо, просто задумалась.
        - Знаете, - протянула Азаэль, - я знаю, у кого можно спросить о пластинках!
        * * *
        На этот раз дежурил Валенс. Наш начальничек решил, что Валенс справится намного лучше с этой работёнкой, нежели некоторые… не будем говорить и показывать пальцем.
        Притащив немного воды, я сидела и намывала своё оружие. О как блестит в свете костра!
        - Не надо на меня так смотреть! - возмутился Шимус, дожёвывая свою добычу. - Я голодный!
        Дело в том, что членистоногий отправился на охоту, пока Лайн нам втирал про свойства водопада. И что вы думаете? Моё домашнее животное притащило (на своём горбу!) здоровую птицу. Вид вышеупомянутого класса пернатых, я видела впервые. Азаэль сказала, что такие птицы обитаю в Лесах Потерянного берега. Я только поразилась тому, как он дотащил до нас столько килограммов! А его «любимый друг» Димириэль в очередной раз выговорил сначала паучку, какой он прожорливый, потом мне, какого пса я его взяла с собой. Мол, так в лесах не останется животных. Я-то в курсе, что Шимус постоянно голодный, поэтому и не удивляюсь. А вот остроухому покоя всё это дело не даёт.
        - Димириэль, вот ты сам подумай, - прервала я чистку оружия, - паучок проголодался. Дорога длинная, стрессовая…
        - Ага, на выходе из туннеля?!
        - А! Это! Так он просто вас на нюх взял, чтобы отыскать, - отмахнулась я.
        - Ну-ну, - фыркнули мне в ответ, - загрыз бы!
        Я продолжила заниматься своим делом. Эльф вроде как успокоился, но продолжал коситься на паучка. Смотри, косоглазие заработаешь! Шимус повернулся боком, заявив, что остроухий его смущает.
        Азаэль рассказала, кто нам сможет помочь в поисках остальных пластин. Хранитель Лунного Колодца обитает в Лесах Потерянного берега. Очень хочу на них посмотреть. На вопрос, как туда добраться, эльфийка ответила:
        - За водопадом есть грот. Через него мы и попадём в этот лес.
        - Будет весело! - в унисон заявили мы с Валенсом.
        - Вы вообще хоть чего-нибудь боитесь? - прищурился эльф. - Давно хочу спросить.
        Мы переглянулись, после снова посмотрели на остроухого. Что-то он вогнал, во всяком случае, меня в ступор.
        - Вы что, не боитесь даже того, что не будете иметь шанса вернуться обратно?
        - Шанс есть всегда, мой дорогой друг, - улыбнулся Валенс. - Другое дело, что его мы не видим.
        Ух, устала! Всё, спать-спать! Проснулась я оттого, что кто-то попытался под меня залезть. Я так и не поняла, зачем… А совершить действие попытался Димириэль. Толком мне не удалось у него узнать. Но он заявил, что его хотел съесть восьминогое чудовище с горящими зенками. Как он рассказал: он просыпается и тут перед ним такое страшное чудовище. А так как я лежала рядом, он и решил спрятаться за мной… только почему-то начал под меня делать подкоп.
        - Сдался ты мне триста в обед и триста в ужин! - фыркнул Шимус.
        Завтракали мы в полной тишине.
        - Азаэль, - обратился к эльфийке Рэне, - и как мы найдём этого Хранителя Лунного Колодца?
        - Приблизительно около озера. Опережая твой вопрос Рэне, озеро там одно, поэтому мимо мы не пройдём. Да, кстати, - эльфийка немного повеселела, - мы тут с Димириэлем нашли транспорт.
        Вышеупомянутое средство передвижения нежилось на солнышке. Чем-то они похожи на драконов. У каждого из нас закралось подозрение на тему: «Драконы-то пройдут через пещеру?» Эльфы хихикнули, заверив, что через неё и стадо драконов пройдёт. Хотя я поспешила с обобщением. Мне одной было интересно, потому как, и разбойники, и эльфы, и даже Рэне на меня посмотрели очень сочувственно. Мол, я многое в жизни потеряла. Наши спутники без труда оседлали верховых животных, я же с горем пополам. У меня оправдание! Я самая низкая в группе!
        - А я маленький, ниже стремени, - напел Валенс, осматривая своё транспортное средство.
        Я тихо посмеивалась. Не, ладно я низкая, но он-то! А дракон взял и лёг на землю и он без труда взобрался на свой транспорт.
        - Учись, студентка! - повернулся он ко мне.
        Я не нашла что ответить, а только сидела с открытым ртом.
        - Я так не играю, - надула я губки.
        За водопадом действительно была пещера и очень даже просторная. Тут точно табун может пройти. Вдалеке виднелся свет.
        - Вы видите свет в конце туннеля? Это не выход из него - это встречный ПОЕЗД! - выдала я.
        На меня косо посмотрели, однако с того конца что-то двигалось к нам навстречу. За секунду до столкновения, команде удалось уйти с пути. Я сделала вид, что предупреждала, хотя на самом деле я не знала. Эльфы шли впереди нас, я замыкала наше шествие.
        Ого! Какая красотища! А посмотреть было на что! По левую сторону от нас располагалась деревушка, по правую же сторону тёмный лес, прямо - золотистый лес.
        - Нам в тут сторону! - Азаэль указала на тёмный лес.
        Осталось всего ничего - спуститься вниз. Высоковато будет. Мне снова открыли тайну, что дракон умеет летать и без труда спустит на землю. А лес ещё больше, чем я думала и страшнее. Ну, там гроза, туман…
        - Так, господа разбойники! - обратился к нам Вентин. - Охраняем эльфов.
        - И зачем? - поинтересовался Рэне.
        - Хранитель не будет разговаривать с теми, кто убивал. А эльфы не убивают, если нет на то причины.
        - Потому что Хранитель - сам эльф. - Дополнил остроухий. - А среди нашей расы есть и такие эльфы, которые призирают убийц.
        - У-у-у, как всё грустно! - прокомментировала я.
        Мы зашли в лес и тут же стемнело. Солнце виднелось над нами, но оно практически не пропускало лучи сквозь высокие деревья. Наверно здесь водятся опасные существа.
        - А это что за лес? - поинтересовалась я у нашего начальничка, давя косяка в разные стороны. - Почему то мне казалось, что Леса Потерянного берега выглядят иначе.
        - Это Ларихтский лес. Он граничит с Лесами Потерянного берега. В нём водятся самые страшные и опасные существа. Например, такие как Шимус, или наши с Валенсом собратья. Бродят тут и болотные кобры.
        Меня передёрнуло. Змей, не то чтобы я боюсь, но не комфортно я себя чувствую рядом с ними. Угу, особенно после той комнатки полной змей… брр! И как по заказу перед нами появилась огромная змеюка! Раздув свой капюшон, кобра начала осматриваться.
        - Замрите!
        Пугать так не стоило! Дышу теперь через раз. Рептилия поняв, что её обижать не собираются, уползла прочь.
        - Оль, можешь дышать, - хмыкнул Вентин. - Опасность миновала нас.
        Что самое интересное я выдохнула, причём шумно. Мне сообщили, что возьмут на заметку мою реакцию. Ага, ещё в пятом часу меня подними с воплями: «Стройся!»
        - А это и была та самая болотная кобра, - продолжил разбойник. - Опасайся её яда. При попадании в кровь человека, она вызывает мутацию. Просто станешь нагой, и всё.
        Да, действительно! Сущая безделица! Что я и сказала нашему командиру. Экскурсовод…
        - О! - протянула я. - Болото чав-чав!
        Ну да! Вон как «чавкает»! По болоту простилалась тропинка. Я бы не сказала, что она широкая, но и не узкая. Первым, ясен пень, отправился Вентин. Ситуация напомнила мне ту пещеру с лавой. Ага, сейчас как возьмёт тропинка, как исчезнет из-под ног! Не-а, идём мы ровно, с курса не сворачиваем. А болото пузырится, как будто его подогревают.
        - Так, господа путешественники! - раздался голос Валенса сзади. - А теперь ускоряем шаг, а ещё лучше - бежим!
        Повторять не пришлось. Мы бросились вперёд по не такой уж и просторной тропинке. Что творилось сзади, известно было только Валенсу. А если судить по тому, как он нас гнал, там творилось что-то не совсем хорошее. Только мы достигли берега, как тропинка исчезла, а болото перестало булькать.
        - Ну, как тебе? - тяжело дыша, спросил Вентин Валенса. - Понравилось?
        - Иди ты… в баню, - беззлобно ответил разбойник. - Душа у меня в пятках!
        - Самому доводилось замыкать группу и преодолевать болота. Зато сколько эмоций!
        - Не, Оль ну, ты слышала? А он ещё говорит, что мы наголову тронутые! - пожаловался Валенс.
        Я только кивала, пытаясь сдержать смех.
        - Угу, а ещё он говорил, что ему это дело не грозит.
        Сдерживаться ужо нет сил. Постаралась, как можно тише смеяться, не особо получалось. Ну что, в путь дорогу! Если я думала, что болото - это мелочи, то глубоко ошиблась. Моё наёмническое чутьё подсказывало, что за нами следят и очень много таких личностей.
        - Мне говорить не обязательно, что за нами слежка? - в полголоса поинтересовалась я.
        - Нет. Она за нами давно, - просветили меня. - И мне не нравится, как за нами следят. Я бы даже сказал, изучающее за нами следят. Идём спокойно, не подаём признаков того, что мы их видим и слышим.
        Ехали мы в полной тишине… ну почти. Рэне, почему-то именно сейчас решил высказаться по поводу того, что мы не даём ему поучаствовать в боях. Что-то я не помню, чтобы мы ставили для него табу. Что я и сказала нашему новому спутнику. Кстати, мы так и не знаем кто он. Ну-ка…
        - Слушай Рэне, - обратилась я члену нашей команды, - ты нам толком ничего не рассказал кто ты, и что умеешь?
        Тот запнулся на своей речи, пристально смотря на меня. А я терпеливо ждала от него ответа. Думаю не только мне одной интересно. Вон сколько глаз косятся. Ребятки! Косоглазие получите! Рэне притих, толи подбирал слова, толи старался не отвечать на мой вопрос. К чему я всё это? А к тому, что даже мы не знаем, можно ли его на пост поставить? Или его нужно защищать?
        - Ну, - осторожно начал он, - я начинающий маг.
        Всё! На этом его рассказ кончился.
        - Это что - всё?! - вкрадчиво спросила я.
        - Ну-ка я попробую, - вызвался Валенс. - Рэне, ты ведь не только начинающий маг, но и оборотень. А, судя по тому, что ты держишься ближе к нам, так у нас складывается впечатление, что тебя изгнали.
        Ещё один оборотень! Да сколько вас ребятки?! Рэне начал злиться, но потом передумал. Может я не права, но мне кажется, что он ищет защиты, только боится в этом признаться. Когда он зло бросил взгляд в нашу с Валенсом сторону, я полезла за оружием.
        - Ты не правильно выразился, меня не изгнали. Я сам ушёл. Та стая, в которой я находился, разбойничала. Ясное дело меня никто не слушал, а потому я решил уйти. Вы сами знаете, если член группы покидает стаю, то его считают изгоем. Хорошо если стая нормальная и не будет тебя искать, а вот в моём случае…
        - Тебя будут искать с целью - убить, - закончил мысль эльф.
        Тот только кивнул:
        - Поэтому когда я вас увидел, да ещё и услышал, что вы идёте в Веселенс, то подумал, что вы поможете мне дотуда добраться. Взамен постараюсь сделать всё возможное, чтобы помочь.
        - Ребят, - окликнула нас Азаэль, - у нас гости!
        Перед нами толпой штук так в пятьдесят, вышли оборотни.
        - Ну что Рэне, - обратился к начинающему магу блондин, - вот мы и встретились!
        - Вы посмотрите, кого он нам привёл! - потёр ладони рядом стоящий мохнатый паренёк.
        Мы с Валенсом переглянулись, после, улыбаясь друг другу, кивнули.
        - Вентин! Берёшь эльфов, Рэне и уходите. Мы с Олей очистим вам дорогу!
        На удивление Вентин ничего не сказал. Только кивнул. Иногда я его просто не понимаю.
        - А кто вам сказал, что вы куда-то пойдёте? - пропела девушка. - Если только в наше логово.
        - Оль, ты желаешь пойти в их логово? - поинтересовался у меня Валенс.
        - Не горю особым желанием, - я отрицательно покачала головой. - Хотя с другой стороны, если они нас приглашают…
        - Мы людей не приглашаем! - заявила девушка, кстати, тоже блондинистой наружности. - Мы их убиваем, а ещё лучше помучить, а потом убить!
        - С виду приличная девушка, а такая кровожадная, - покачала я головой.
        - Лучше быть такой, чем жаться в углу и просить о пощаде!
        - Вы всегда так принимаете гостей? Выловили первого попавшегося, помучили, поиздевались и принимаете в свои ряды?
        Взгляды господ оборотней нужно было видеть. Если бы глаза умели пожирать, то от меня и пылинки бы не осталось. Женская половина злобно посматривала на меня.
        - Валенс? - позвала я друга.
        - Да?
        - Помнишь «симпатичную мордашку»?
        - Обижаешь, - хмыкнул он.
        - Действуем так же! - сказала я.
        - Моя середина!
        Да было бы сказано! «Симпатичная мордашка» сорвалась с моих рук и понеслась вдоль дороги, распугивая всех. Оборотни до последнего стояли. Наверно думали, оттого что они не испугались, заклинание развеется? Ха-ха три раза! Оно только набрало силу, превратившись в более мощное и страшное существо… правда полупрозрачное. Ох, Валенс и обрадовался! Вон как производит «чистку дороги»!.. Так, я не поняла! Это получается, он сейчас развлекается, а стою и смотрю?! Непорядок!
        Вслед за своим другом, я кинулась в толпу. Навершия стилетов молниеносно ударяли в разные точки тела. А вот не фиг нас злить! Мы вежливо попросили нас пропустить… ну, может не совсем вежливо, но просили. Моё творенье веселилось по полной программе. А я ж добрая нацепила на приведение цепей. Вон как радуется!
        - Валенс, сзади! - только успела крикнуть я, а он уже скрылся из виду.
        Я направилась в его сторону. Их слишком много!
        - Валенс! - кричала я.
        Я обалдела! Эти мохнатые уже успели повязать моего напарника. Я с боевым кличем: «Наших бьют!», бросилась на выручку. Да что ж вас так много? Всего на мгновенье мой взгляд поймал нашу команду, отдаляющуюся от нас…
        * * *
        Темно. Пахнет сыростью. Я села, облокотившись о стену. Тело ломило от боли, боялась пошевелиться. Ах, да! Я ж отрывалась по полной программе! Улыбка коснулась моих губ. А я вообще где? Окинув взглядом помещение, я как-то догадалась (правда сама не поняла как), что сижу в темнице сырой и холодной. Огромные мурашки (с палец!) по телу бегут. Время от времени слышны вой, крики и стоны. Один из стонов слышался в той же камере, где я и заседала. На полу лежал Валенс… точнее пытался подняться.
        - Как всё болит! - протянул сдавленным голосом разбойник.
        - Ага! - я попыталась кивнуть, и вроде как получилось. - Давно такого не ощущала.
        - И ты тут, - обрадовался мой друг. - Я спокоен. Где-то я такое уже видел.
        - Могу предположить, - улыбнулась я. - Тюрьма Стаса!
        Как бы фигово мне не было, но я не могу удержаться, чтобы не сморозить что-то смешное. Позитив в моих руках! Валенсу удалось облокотиться о стену.
        - Я так же выгляжу, как и ты?
        Я присмотрелась к нему. Картина маслом: под глазом фингал, губа разбита, в плече торчит какая-то арматура. Валенс удивился. А я, преодолевая боль, поползла к нему.
        - Захотелось острых ощущений? - съязвил он.
        - Угу, мне ж мало было, - согласилась я. - Сейчас будем смотреть, что за арматуру ты поймал.
        - И не проси, не дам! Я её честно заработал!
        - Вот видишь, какой ты жадный! - хмыкнула я.
        Однако было больно, но это мелочи жизни. Вот скажите мне, где он вообще умудрился поймать вышеупомянутую конструкцию?! Я осторожно начала её вытаскивать. Выходила она плохо. Валенс ругался, на чём свет стоит, пока я её вытаскивала. Такое ощущение, что она уже успела срастись с кожей. Ну вот!
        - Добрейшей ты души человек Ольга! - сквозь зубы выдавил разбойник.
        - Сейчас мы тебя немного подлатаем и будешь как новенький! - патетично заявила я.
        В целительных заклинаниях я ещё не особо хорошо разбираюсь, но что-нибудь можно попробовать сделать. После применения мною заклинания, на плече моего друга остался рубец.
        - Ну вот! А ты говоришь: «Не буду! Не хочу!». Как новенький!
        Повеяло чем-то приторным, я бы даже сказала тухлым. Меня передёрнуло. Валенс тут же оживился, увидав моё перекошенное лицо:
        - Дай угадаю, ты почувствовала наш «завтрак»?
        - Это он так воняет?! - обалдела я.
        - Как ты можешь говорить такое про наш «завтрак»? - возмутился разбойник.
        - Вопрос! - интригующе начала я. - Скажи мне, пожалуйста, долго ли наш «завтрак» будет здесь стоять, и делиться своим не сравненным ароматом?
        - К вашему сведению, один из надзирателей сказал, чтобы мы всё съели!
        Я поперхнулась. Да даже под угрозой расстрела есть не стану! Помру с голоду, но не притронусь! В нашу камеру что-то бросили. Судя по звуку… баллончик. А его содержимое боюсь представить. Содержимое начало распространяться по камере…
        * * *
        Звон в ушах. Что может быть лучше? С трудом я открыла глаза. Взгляд упёрся в потолок. Там ничего не было… ну, кроме лампы, как у стоматолога. Душа тут же ушла в пятки, причём возвращаться на своё законное место она не спешила. Я попробовала пошевелиться. Ага, ишь чего захотела!
        - Ну, наконец-то! - пронёсся чей-то голос.
        Я аж дёрнулась от неожиданности. Находилась я в полулежащем состоянии. Теперь не только душа была в пятках, но и сердце. Находилась я в комнате, где много всяких зелий, режущих предметов, склянок и прочей лабуды. Что-то мне нехорошо-о!
        - Вот мы и встретились снова Оля!
        - Лайн! - процедила я.
        В углу помещения находился Валенс. Вид у него паршивый.
        - Что ты с ним сделал?!
        - О, дорогая! Расскажу всё в мельчайших деталях! - заверил он меня, гремя склянками.
        - Твоего дружка я не трогал… пока не трогал. Он мне не нужен. А здесь он для того, чтобы наблюдать. Я ведь сказал, что мы с тобой встретимся, а потому подготовился для такого события.
        - К чему ты клонишь? - я попробовала высвободить руку. Угу, размечталась!
        - К тому, что я не хочу тебя убивать. Я хочу, чтобы ты мне подчинялась! Я уговорил оборотней, чтобы те вас поймали… правда они высказали кучу претензий. Я отвлёкся, - Лайн повернулся ко мне. - Я давно знаю о мире магии и частенько исследую территории этого загадочного мира. И мне удалось немного подучиться варке особых зелий. Вот одно из них выведенное мною и я хочу вам обоим его продемонстрировать!
        - И каким образом ты его будешь его демонстрировать? - поинтересовалась я, всё ещё пытаясь высвободиться.
        - Вколю тебе несколько препаратов разработанных мною и посмотрю, чем всё кончится. Ну, да ладно, приступим.
        Загрохотали склянки, баночки, колбы. Я судорожно начала вырываться из оков а-ля койки.
        - Не трать свои силы на это не благодарное дело, всё равно не высвободишься! - не оборачиваясь, сказал Лайн.
        - Ага, и предлагаешь мне смотреть, как ты будешь вводить какую-то дрянь?! - повысила я голос.
        Лайн подошёл поближе, вооружившись шприцом. Он смотрел на меня равнодушным взглядом. Я снова принялась вырываться из оков. Шприц был заполнен какой-то оранжевой жидкостью. И я не хочу, чтобы сей препарат мне вкололи. Разбойник понял, что один он со мной не справится, поэтому прибег к помощи своих… э-э-э… помощников.
        - Ребятки, а ну-ка подержите девушку!
        На меня тут же навалилось пять качков. Они меня прижали так, что пошевелиться я уже не смогла. Валенсу ничего не оставалось, как наблюдать за процессом. Он пытался вырваться, но, увы.
        - Ну вот и всё, а ты возмущаешься.
        Амбалы отпусти меня. Первым делом я втянула в себя воздух.
        - Изверги! Лишаете девушку кислорода! - проорала я.
        Мне поплохело. Внутри меня как будто что-то оборвалось и бросило в жар. Я начала извиваться.
        - Что за дрянь ты мне вколол?!
        - В этот состав входит слизь нежити, дроблённый демонический рог, яд болотной гадюки, и ещё несколько не мало важных компонентов.
        Время шло медленно, а мне становилось всё хуже и хуже. В глазах помутнело. Лайн что-то листал, гремел предметами. Валенс попытался высвободиться.
        - Ну-ну разбойник, - осклабился он. - Просто смотри.
        - Я… я убью тебя Лайн, - сдавленно сказал Валенс.
        - Ну, что ж попробуем, - потёл руки разбойник. - Посмотри на меня!
        Ага, только шнурки поглажу! Мне итак фигово, ты ещё тут раскомандовался! Он понял, что я и не думаю выполнять его приказы, повернулся на сто восемьдесят градусов и потопал к своему столику. Зазвенели флаконы, шелест страниц и нецензурные выражения. Чего он удумал? Боже, как мне плохо!
        - Не знала, что у тебя такой богатый словарный запас, - съязвила я.
        Любитель опасных снадобий ничего не ответил. Он продолжал что-то искать. И это что-то он искал довольно долго. Мне немного полегчало. Чувствовалась усталость.
        - Ага, нашёл! - воскликнул Лайн.
        Сколько счастья! Ни словами сказать, ни пером описать!
        - Я не понял, ты что, ещё не превратилась?!
        - Нет, а что должна? - округлила я глаза от такого заявления.
        - Вообще да.
        - Рада, что разочаровала тебя.
        - На этот раз я добавил в раствор Золотой цветок и кровь вампира. Мне всегда было интересно, что будет с человеком, - его губы растянулись в улыбке. - Я-то думал, что придётся долго ждать.
        - Ты садист! - выпалила я. - Надо было тебя грохнуть ещё в переулке!
        - Я ведь могу и обидеться.
        Какие мы нежные! Меня же он пичкает всякой дрянью, поэтому поиздеваться над ним я вполне могу себе позволить.
        - Будешь себя тихо вести или мне ребят позвать? - будто бы невзначай поинтересовался он.
        Я тут же начала вырываться. Вызывай! Я без боя не сдаюсь! Второй раз я не хочу, чтобы мне вкололи какую-то дрянь. Это после первой «процедуры» мне повезло… наверно, а вот после этой… не факт! Ура! Ура! Мне удалось высвободить руку, но ненадолго. Разбойник заорал как резаный. Созвал пятёрочку амбалов. Уворачивалась, как могла.
        - Спокойнее, милая. Один укол и всё.
        - А не пойти ли бы тебе лесом?!
        Он начал вводить мне «препарат». Я закричала, рассказав Лайну всё, что о нём думаю. Мне даже удалось одного качка спихнуть с себя. Качки, с чувством выполненного долга, разбрелись по углам.
        - Если я выживу, - мой голос звучал без эмоций, - накостыляю по первое число энного месяца и года, а после прикончу!
        - Не переживай, - успокоил он меня, - выживешь. Вот только ты будешь полностью подчиняться мне. И выбора у тебя не будет.
        - И почему же? Позволь поинтересоваться.
        - Видишь это? - он повертел передо мной флаконом с зелёной бурдой. - Это раствор, необходимый для жизни. Если его не принять, то всё - смерть! Вот за эту дозу ты как наркоман, будешь работать, делать всё, что я захочу! А я ещё подумаю, заслужила ли ты эту дозу?
        - Я тебя быстрее прикончу! - веско сказала я.
        - Убьёшь меня - убьёшь себя. Никто, кроме меня не сможет сделать этот раствор!
        - Может и не сможет. Но для начала я найду того, кто мне поможет. А у меня есть к кому обратиться.
        - Оптимистка. Мне нравятся такие.
        Если бы я могла, то согнулась пополам. Тело болело настолько сильно, что хотелось на изнанку вывернуться. Криками, я уже голос посадила, но по-другому выражать: «Как мне плохо и больно!», не получалось. Мой взгляд периодически сталкивался с взглядом Лайна. Тот улыбался, и на его лице чётко выражалось: «Я доволен результатами».
        Боль достигла того состояния, в котором уже не чувствуешь, где и что болит. Я с корнями выдрала цепи, прикованные к чему-то тяжёлому. С грохотом я шлёпнулась на пол. Из глаз текли слёзы, когтями царапала пол и взгляд Валенса говорящий о том, что он ни чем помочь мне не может… Эти пять минут мне показались вечностью. Постепенно боль начала уходить.
        - Я тебе этого не прощу Лайн! - выдавила я из себя сложную фразу.
        - Я посмотрю, что ты будешь говорить, когда у тебя начнётся ломка, - насмешливо сказал он.
        - По мне, так я лучше помру от «голода», чем буду унижаться, прося тебя дать мне препарат.
        Меня, правда, осторожно взяв на руки, понесли в неизвестном направлении. Состояние у меня было отвратительное. Мебель отказывалась стоять на своём законном месте, а колонны принимали облик каких-то странных существ…
        Ну-с? И куда меня или нас притащили? Как мне плохо, кто бы знал! Рэне в лапах оборотней, Валенс… а где он? Прибью, если с ним что-то случится!
        А притащили меня в какую-то комнату, аккуратно положив меня на пол. И на этом спасибо. И что он задумал? Похоже, что в ближайшее время я это узнаю, и оно мне не понравится. Боль снова начала возрастать в арифметической прогрессии. Я выгнулась дугой, после вернулась на бок. Акустика в комнате была классная, поэтому мои крики были очень хорошо слышны везде и всем. Рука мгновенно вцепилась в пол, царапая его. Удивляюсь, как ногти целы остались! А какие узоры получались… В районе спины захрустели кости, к тому же очень громко и больно. Снова хруст. Из спины что-то начало вылезать. А болит-то как! Кости как будто начали перестраиваться и менять форму. Всего скорее, так оно и было. Боль постепенно утихала, но не забывала напоминать о себе.
        - Встань! - скомандовал Лайн. - К тебе взывает твой господин!
        - Чего?! - поперхнулась я. - Ты мой господин?
        Во мне что-то дёрнулось. Я мысленно показала кулак, и это что-то благополучно заткнулось.
        - Вообще да, - прищурился он. - А что, нет?
        - Рак быстрее на горе свистнет, чем я стану называть тебя своим господином.
        Так Олечка, хорош валяться! Встаём! Превозмогая усталость и практически отсутствие сил, я таки начала вставать. А я делаю успехи!
        - Вот и хорошо. Я дам тебе второе имя - Верелиса. Ты будешь сеять хаос и разрушение!
        - Лайн, - обратилась я к этому садисту, - ты что, того уже? Чем же тебе моё имя не нравится?
        - Ну, почему же, нравится, но вот только твоё имя не будет внушать народу ужас. Слишком оно простое. И вообще не заговаривай мне зубы!
        - А! У тебя их нет? - съязвила я. - Тебе придётся заставить меня!
        Разбойник засмеялся:
        - Помнишь, что я говорил о дозе? - он выудил флакон с какой-то зелёной жижей. - Ради этого ты будешь выполнять любой мой приказ! Ещё я тебя обрадую - ты больше никогда не сможешь вернуть свой изначальный облик. Ты навсегда останешься чудовищем!
        Сколько счастья! Я глянула на свои руки. Нормальные. Только ногти стали длиннее. Я бы даже назвала их когтями. На мне была моя же одежда, а за спиной хлопали крылья. Я посмотрела на Лайна:
        - Ты не боишься, что я могу напасть на тебя?
        - Нет. Ты - милое безобидное создание.
        Ах, я безобидное создание?! Сейчас проверим! Я прикоснулась рукой к полу. Сила плавно вливалась в него, а разбойник наблюдал за процессом. Пол проклюнулся. На поверхность выползали корни.
        - Это ещё что за фокусы?! - Лайн занервничал.
        - Отдай мне свою энергию и силу! - потребовала я.
        Корни устремились вслед за разбойником. Тот прекрасно уворачивался. Несколько раз плети прошлись по его телу. Оборотням тоже досталось. А Рэне, как только его отпустили, бросился в драку. Я параллельно вспоминала свой небогатый запас магических штучек…
        * * *
        - Вентин, - потянула разбойника за рукав эльфийка, - что с тобой? Если ты беспокоишься о них, то напрасно. Они скоро нас догонят.
        Разбойник тяжело вздохнул. Он успел привыкнуть к ним. Постоянное выяснение того, кто дежурит, какой дорогой пойти, да и просто поболтать ни о чём. Хоть это не всегда получается.
        - Всё отлично, просто немного задумался, не более того.
        Азаэль косо посмотрела на своего собеседника, но не стала ничего говорить. Её тоже волновала судьба трёх членов их группы. Как это обычно бывает, начинаешь думать о ком-то, так сразу появляются ужасные думки.
        - Я скучаю, - вздохнул паучок, спускаясь в руки Вентина.
        Команда миновала опасный участок дороги, выйдя к большому озеру. Оно переливалось всеми цветами радуги. Тройная радуга - редкое явление и не в каждом лесу её встретишь, да ещё и над озером.
        - Что привело вас в мой скромный дом? - раздался мелодичный голос.
        Вентин остался в тени, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания. Хранитель Лунного Колодца предпочитал общаться с представителями эльфийской расы. Наёмников, разбойников и прочих-прочих он остерегался. Даже с магами он если общался, то с выгодой для себя.
        - Мы просим прощения Великий Хранитель Лунного Колодца за наше внезапное вторжение, - с трудом подбирая слова начала Азаэль, - но нам нужна ваша помощь.
        Хранитель осмотрелся. Он чувствовал присутствие разбойника. Однако это не мешало разговору с остроухими.
        - Я вас слушаю.
        - Мы бы хотели узнать о свойствах водопада Ксеро. Правда ли, что он может исполнять желания? Да, и о пластинах будьте добры, расскажите.
        Перед эльфами в белых одеждах появился симпатичный длинноволосый собрат.
        - Хм, давно меня никто не спрашивал про это чудесное явление, - губ Хранителя коснулась улыбка. - Я уже начал считать, что о нём забыли. Водопад обладает целительными свойствами. Вода этого источника может исцелить даже самые страшные раны и болезни, в которых даже магия бессильна. Ксеро может исполнять любые желания. Для него нет преград. Ты права Азаэль, водопад может исполнить только три желания, но для этого нужны пластины. Раз в двести лет пластины поднимаются со дна водопада, и разлетаются по всему магическому миру. Их не так просто найти. Многие пытались отыскать их на дне Ксеро, но все усилия были напрасны.
        - Где можно найти эти пластины?
        - Одна пластина находилась на дне реки, протекающей через два леса. Но её уже забрали. Вторая хранится в деревне Драконов, а третья - в городе Веселенс. Я знаю, что вы их ищите с целью предотвратить разрушение, поэтому поторопитесь. Наёмник, - Хранитель обратился к тёмной фигуре, стоящей за деревом, - можешь не прятаться, я знаю, что ты здесь.
        Вентин сделал шаг вперёд, показывая себя.
        - Я так же знаю, что с вами ещё двое наёмников, и начинающий маг. Но будьте осторожны, один из них обрёл огромную силу!
        * * *
        Чувствую себя как разбитое корыто. Никогда бы не подумала, что мне, простой наёмнице, выпадет «шанс» стать непонятным существом. Даже Валенс не мог найти для меня подходящего названия, но выдал вот что:
        - Как ты была Ольгой, так и осталась. И чего мучиться?
        - Угу, я так понимаю «Ольга» - это новый вид существ, похожих на меня?
        - Зато ты одна такая - уникальная, - подбодрил он меня.
        В зале с трудом, но было обнаружено зеркало. Я думала, что всё очень грустно, но оказалось наоборот. Не, конечно, вид у меня не самый привлекательный, но мне удалось найти плюсы. На мне была кофта с короткими рукавами, джинсы. Ярко рыжие волосы ниспадали на плечи, сзади виднелись перепончатые крылья.
        - А вообще я неплохо выгляжу, - я поправила волосы.
        Лайну удалось слинять, но я не могла отпустить его просто так. Во время нашего… боя, корни добрались до него. Я вроде как зарекалась, что при встрече с ним, воткну стилет в спину. Вышеупомянутый предмет был отставлен в сторону, по техническим причинам. У меня просто появилось желание его погонять. В итоге: три ранения, около двадцати порезов и яркий фингал под глазом. Загоняла так, что он не увидел столб и благополучно «поцеловал» его. Напоследок он заявил:
        - Не удачный эксперимент получился.
        Пока я стояла с открытым ртом, ища слова, Лайн быстренько ретировался с поля боя. Оборотней как ветром сдуло - ни души. А они что, в курсе, чем всё для них кончится? Не, так не честно!
        - Пошли наших поищем, - Валенс взяв меня за руку, потащил за собой.
        - Вот мне интересно, - задумалась я, - я всегда буду такая? Или всё-таки смогу снова стать человеком? Не, я слышала, что сказал Лайн. Может, просто припугнуть решил?
        - Вот этого я не знаю.
        Захватив Рэне, мы направились на поиски нашей команды. Решили не гадать, в какую сторону они пошли, а пойти по следам. Дорога еле-еле освещалась, но это не мешало нам искать их.
        Встретились мы у моста. Эльфы смотрели на меня с большими от ужаса глазами, Вентин пытался, понять - это я или не я, но оружие достал. С паучком было немного, но попроще. Он оттолкнулся от разбойника, прыгнув на меня и хорошенько потоптавшись по мне, занял своё законное место у меня на голове.
        - Я так понимаю, - скрестил руки на груди остроухий, - что нам не придётся защищать себя от… такого «дивного» существа.
        А сколько сарказма в его голосе!
        - Я тоже себе нравлюсь, - улыбнулась я ему.
        - Вообще добрая Душа, - постучал лапкой по моей голове Шимус, - он тебя попытался обидеть.
        - А, да?
        Димириэль немного напрягся. Его рука скользнула к поясу. Ладно, говорить не буду, что я о нём подумала.
        - Расслабься Димириэль. Куда мы сейчас?
        На меня смотрели так, мол, я окончательно головой тронулась. Азаэль рассказала нам о пластинах. Первую пластину уже нагло присвоили, и я даже знаю кто!.. За второй мы отправились в деревню Драконов. Ехали мы в полной тишине. На удивление, верховые животные не вставали на дыбы. Они одобряют мой новый облик? Кстати о птичках! А я вернусь в свой изначальный облик? Я понимаю, что этот «подарочек от Лайна» останется со мной навсегда, но ведь нельзя терять надежды!.. А я оптимистка! Мы вышли из лесу на дорогу, ведущую (я надеюсь) в деревню Драконов. Свежий воздух, ветер гадает на юной листве.
        Драконы в яблоках, Драконы красные,
        Как мечта моя, Драконы смелые,
        Скачут, цокаю, Да по времени,
        А я маленький, Ниже стремени, -
        пропел Валенс, следом придумывая продолжение известной песни.
        - Опоздал, - хихикнула Азаэль. - Этот стишок знают все жители деревни Драконов.
        Вот только у меня вопрос… нет, два: «Драконы могут скакать? Да ещё и цокаю?» Ближе к вечеру, мы добрались до деревни Драконов. А узнали мы это по табличке, висевшей на заборе. Вход, я так понимаю, свободный. Во всяком случае, я охраны не вижу. На всякий случай я накинула на себя плащ с капюшоном, не будем пугать народ. Крылья были видны, но думаю, внимания они как такового они не привлекут. Деревенька очень даже ничего. Почти на каждом шагу стоял торговец.
        - Подходи! Выбирай! Отдаю за полцены! - разглагольствовал торговец. - На некоторые товары скидки до семидесяти процентов!
        Решили мы немного отдохнуть, точнее решила я. После всего того, что пережила, я заслужила отдых. Я потащила за собой Азаэль. Она же должна знать и передать нашим, где мы будем ночевать.
        После регистрации номеров, эльфийку как ветром сдуло. Ведать пошла осматривать окрестности. Не, я спать! Вот это хоромы! Большая двуспальная кровать, два дивана, шесть кресел, три здоровенных камина. А ещё… а ещё два балкона! Ого, шикарные! А вид-то, какой! За пределами деревушки в лучах солнца блестело озеро. С правой стороны граничил лес.
        Позади меня ехидно улыбалась коечка. Просто в наглую зазывало одеяло. Немного почистив себя перед сном, я завалилась в кровать и тут же отключилась. Снился мне сон.
        - Ты меня убьёшь? - почему-то удивился Лайн.
        У меня глаза по пять копеек. Что значит: «Ты меня убьёшь?» Ясен пень, что да! Находились мы в горах. Красивое место, но опасное. А там обрыв, да глубокий! Одно неверное движение и полетишь вниз.
        - А ты уже в этом сомневаешься? - проворковала я, улыбаясь.
        Разбойник смотрел на меня сочувственным взглядом. Но это мне не помешало напасть на него. Схватка была жёсткой. Ай, да Олечка, ай, да умничка! Мне таки удалось вогнать стилет ему меж рёбер. Правильно говорят: «Пока сам себя не похвалишь, никто не похвалит!» Лайн сделал несколько шагов назад и сорвался вниз…
        А? Что? Я приподняла голову с подушки, потирая глаза. Это что, был только сон? Я так не играю. И снова уткнулась в подушку.
        * * *
        Завтрак - это вещь! Особенно, если голодал несколько дней. Так вообще хорошо идёт! Не кормят бедную девушку! Я решила прогуляться по деревне, посмотреть, что и как. Шимуса уже и след простыл. Я успела только прокричать вдогонку, чтобы не пугал народ. Кстати о птичках! Мой страшный облик а-ля прекрасное, но и то же время страшное существо пропало. Единственное оставались «отголоски» от облика. В зеркало что-то я не удосужилась заглянуть.
        Привлёк меня торговец с заклинаниями. В первый раз я не поверила, что он торгует ими. На второй раз, я решила подойти поближе и посмотреть. И не зря! Ой, а народу! Откуда вы все? Мне интересно было узнать: «Как через торговца народ учит заклинания?» Оказалось всё до безобразия просто. Есть выбор: либо покупаешь свиток, и тебе подробно растолковывают, что нужно сделать (ясное дело это будет стоить намного дороже!), либо торговец читает выбранное покупателем заклинание и несколько раз стучит по голове. Опытные покупатели заклинаний предпочитают один-два раза заплатить кругленькую сумму за обучение, нежели постоянно получать по голове.
        Я решила попробовать и тот, и другой способ. Всё-таки интересно: как проходит сей процесс?.. Передо мной положили большую книжечку. Содержание находилось в начале. Оно содержало не только название заклинания, но и пояснение. Приглянулись мне «Поиск предметов» и «Превращение в животного».
        Меня провели в палатку. Всё как обычно: в середине стоит столик с хрустальным шаром, темно. Любезно попросили присесть на стул. Девушка вручила мне свиток со словами:
        - Прочитайте.
        На полсвитка красовался символ, а под ним само заклинание. Во время чтения, символ стал светиться ярко-голубым светом. Девушка попросила не прерывать чтение. А вот когда я закончила, этот символ влетел в меня со всего размаху, повалив на пол. Я с большими от ужаса глазами начала осматриваться. Барышня меня успокоила, пояснив, что новички при освоении нового заклинания, не в состоянии удержаться на ногах от такого толчка.
        - А теперь для того чтобы принять облик животного, - начала девушка, - нужно представить любое животное, в которое вы хотите превратиться. Так же и обра…
        Барышня оборвала себя на полуслове. Она смотрела на меня. На вопрос: «Я что-то сделала не так?», она ответила:
        - Не-не! - быстро замотала она головой. - Всё верно, я просто поражена, что вы так быстро научились принимать облик!
        А я была в облике бенгальского тигра. Вообще я думала, что это будет сложно. Однако всё получилось. А у меня вопрос…
        - Скажите, - я посмотрела на неё, - вы слышите и понимаете, что я говорю?
        - Конечно, - кивнула она в ответ. - Вы можете понимать человеческую и звериную речь. Неважно, на каком языке разговаривают люди. Вы можете преобразовывать незнакомую вам речь в родную. Могу предположить, что вы профессиональный маг.
        - Учусь.
        - Да, - опомнилась девушка, - чтобы вернуться в изначальный ваш облик, вам необходимо проделать ту же операцию, что и с человеческим обликом.
        Так и сделала, и вот я снова человек… хотя теперь сомневаюсь, в этом. У торговца появилось немного свободного времени, и он заглянул в палатку. Увидав меня, он заулыбался. Подошёл поближе ко мне и чем-то стукнул по голове. Как выяснилось, это чем-то было волшебной палочкой. Такая дубина со сферой на конце. На посох, она не тянула. Вообще удивляюсь, как меня не зашибло!
        - За что?! - держась за ушибленное место, спросила я.
        - А просто так, - ответил торговец. - Открою тайну. Теперь у вас есть способность искать предметы.
        - Я, конечно, благодарна, но бить было обязательно?
        - Чем сильнее удар, тем лучше запоминается навык. А теперь я спрячу этот предмет в комнате, - мужчина взял в руки статуэтку, - и ваша задача её найти с помощью «Поиска предметов».
        Вышеупомянутая вещь исчезла с его рук. Статуэтку я видела мельком, поэтому напрягала память со страшной силой. Второй раз по голове этой вот дубинкой не хочу получить. Комната стала светлее. Вдобавок все закрытые шкафчики, сундучки просвечивались. Спустя пару минут, я обнаружила статуэтку между двумя большими сундуками. Раздались аплодисменты. Да-да, это хлопал торговец. Похвалил, что я молодец, поняла принцип использования навыка. Ага, с такой дубинкой не только поймёшь использования навыка, так ещё и выполнишь, что попросят!.. Я вышла из палатки, как до меня донеслись слова торговца:
        - М-да, первый покупатель, который смог за такое короткое время научиться сложным навыкам.
        Ну-ну, он ещё не знает, что я приложила все усилия на освоение вышеупомянутых заклинаний, дабы не получить по голове дубинкой. Одного раза вполне хватило. Расплачивалась я рубинами. Торговец только рад был. Шимус сам меня нашёл, залез ко мне на плечо и завалился спать. Он устал. Всю ночь работал. Расспросить у меня его не получилось, он уже храпака дал. А меня привлёк ларёк с растениями. Только я сделала шаг к нему, как услышала голос Вентина:
        - Может, попробуем?
        Что-то мне подсказывает, что он опять со стражей спорит кто кого. Так я и думала!
        - Вентин, а Вентин! - позвала я разбойника. - Ты опять к людям пристаёшь? Только не говори, что они первые начали!
        - Да я вообще мимо проходил! - Вентин похлопал глазками.
        - Просим прощения уважаемые, - улыбнулась я пятёрке стражников. - Он просто проходил мимо.
        Я оттащила нашего командира подальше от стражи.
        - Не, вот что ты творишь? Кстати, как поспала?
        - Тебя постоянно тянет на «подвиги»! Хорошо, лучше себя чувствую.
        - Вентин! - позвал его Валенс. - Вот ты где! Сейчас я тебя… разочарую.
        - Что-то мне подсказывает, мой дорогой друг, что ты совсем не это хотел сказать, - прищурилась я.
        - Да! Вот эта не совсем хорошая личность взяла и слиняла от нас! Я решил подойти поближе к страже, смотрю, ты его ведёшь.
        - Я всего лишь пошёл прогуляться! - пожал плечами разбойник.
        - Так ладно, потом поговорите! - одёрнула нас эльфийка. - Плохие новости. Мы не нашли пластину.
        Я приблизительно помню форму пластины, но не факт, что получится. Представив вышеупомянутую вещь, я начала осматриваться. Деревня стала «прозрачной». В итоге что-то наподобие пластины, я обнаружила в стене.
        - Мне кажется, я нашла её, - оповестила я своих друзей. - Но лучше посмотреть ночью, когда деревня будет спать.
        * * *
        Ночь. Прекрасное время для пакостей, как в хорошем, так и в плохом смысле. Вот и мы, давя косяка в разные стороны, пробирались к месту, где я заметила пластину. Во всяком случае, я на это надёюсь. Камешек мы вытащили из стены. Немного шумно получилось, но вроде как никто не проснулся. За камнем, завёрнутая в тряпочку, лежала пластина. Она сияла и переливалась. Припрятав её, мы поспешили к выходу из деревни.
        - Осталась последняя.
        - Да, - кивнул Вентин. - Оль, как ты узнала, что пластина в стене?
        Я немного поиздевалась, мол, ловкость рук и никого мошенничества, но потом рассказала, что и как. Вентин сделал вывод, что меня хоть иногда, но можно опускать одну, но только иногда. Тьфу, противный!
        - Могу вас обрадовать, - обратился к нам Димириэль, - пройдём через горы и будем в Веселенсе.
        Как приятно это слышать! До гор было километра два. Эльф нас заверил, что на самую вершину мы не полезем. Но карабкаться нам придётся.
        - А ну стоять! - раздался женский голос. - Ещё один шаг и мы начнём атаку!
        Что-то голос знакомый. Дина? Она-то тут откуда? Помимо неё ещё были маги и бойцы, те которых мы тренировали с Валенсом.
        - Дина? Что вы тут делаете? - несколько удивилась я.
        - Оля? Это ты? - недоверчиво спросила она.
        Я вышла вперёд. М-да, Стас собрал всех. Я надеюсь, они не станут на нас нападать?
        - Мы пришли за тобой и Валенсом, но… - девушка отвернула взгляд в сторону. - Но мы не можем.
        - Так в чём дело? - спросил Валенс.
        - Вы нас научили всему, что знаете сами, - несколько шагов вперёд сделал Дмитрий. - А наёмники и маги уважают своих учителей и не могут идти против них.
        - Почему бы вам тогда не вернуться к Стасу? Скажите, что нас не нашли.
        - Не всё так просто Оль, - вздохнула Дина. - Он следит за вами с помощью «Всевидящего облака». И пока на тебе этот браслет, он будет продолжать поиски. Мы вас предупредили.
        - Подожди! - окликнул девушку Валенс. - А вы не хотите…
        - Жить свободно? Хотим, а потому и следим, когда Оля освободится от браслета, тогда и мы перестанем служить Стасу. Слишком многого он просит.
        Маги создали портал. За считанные секунды они покинули место встречи. Терять времени мы не стали, а потому начали карабкаться вверх. Мы с Валенсом ещё долго говорили на эту тему. Узнавать, что Стас сделает с нами, как только поймает - мне не хочется. Последний раз, когда я проверяла «Око неба», Стас ругался долго и красочно. И вообще, я что-то не поняла! Он мне тут втирал по ушам, что найдёт меня хоть на краю света, а что на деле?! Просто обман? Браслет светится, даже чувствуются покалывания, а вот самого хозяина столь чудного украшения, я не вижу. Пока я тут печенье крошила на Стаса, мы залезли на гору. А тут холодно, да ещё и снег лежит! Высоковато нас занесло.
        - Ну и холодрыга! - взвыл Шимус, прячась в сумку.
        Что ему не нравится? Свежий, холодный ветерок. Подумаешь со снежком!..
        - Не предполагал, - покачал головой Рэне, - что здесь будет так холодно.
        - Скажем так, мы и не знали, что нас сюда потащит.
        Я где-то читала, что можно создать «Огненную вещь». Рука тут же нырнула в сумку. Нашарив книжечку, я принялась колдовать. На ладони появился огненный шар.
        - Шимус? - позвала я паучка.
        - Д-да? - отозвался дрожащий голос из сумки.
        Где-то сбоку слышалось хихиканье Вентина с эльфийкой. Но ведь наш командир не мог оставить сей момент без внимания, а потому и выдал:
        - Довела паука до ручки. Бедный сидит в сумке.
        Я сделала вид, что не слышала. А вот паучка действительно жалко, мёрзнет.
        - Вылезай! - бойко скомандовала я. - Сейчас мы тебя обогревать будем!
        Шимус неохотно, но начал вылезать из сумки. А когда он увидел, ЧЕМ я хочу его обогреть, тут же попытался слинять. Народ валялся со смеху, а я продолжала ловить членистоногого, пытаясь объяснить, что это безобидный огонёк. Картина маслом: бегает по сугробам паучок весьма внушительных размеров, а за ним с азартом в глазах, девица с огненным шаром. Спустя минут десять, мне таки удалось его выловить. Огонь покрыл тело паучка тонкой плёнкой. Тот сразу замлел, но залез обратно в сумку.
        Аналогичную операцию я проделала с друзьями. Они не попытались от меня сбежать. А теперь в добрый путь! Ну-ну, захотела! Пришлось устроить привал.
        - Приближается буря, - оповестил нас Димириэль.
        Нами была обнаружена пещера. Был разведён огонь, на скатерти появились различные яства. Болтали мы практически ни о чём, изредка затрагивали тему о пластинах и вообще, что нам делать? Может, я зря переживаю, но что-то нас ждёт. Поднялся сильный ветер. Вихри метели мчались с бешеной скоростью. Напоминает зимний вечер, когда сидишь у камина и попиваешь кофеёк…
        * * *
        - Подъём!!! - проорал Рэне.
        С большими от ужаса глазами я подорвалась с места. Начинающий маг облокотился о стену и от души смеялся.
        - Рэне, знаешь, кто ты?! - спросила я. - Я тебе сейчас расскажу!
        Следующие десять минут я подробно рассказывала начинающему магу, что такими методами меня будить не нужно. Может плохо закончиться. Ещё полчаса, я его гоняла по сугробам.
        - Детишечки, - обмолвился с Вентиным Валенс.
        - Угу, а мы ещё и следить за ними должны, - ухмыльнулся он в ответ.
        - Оля! Ты же девушка! - высказалась Азаэль.
        - Да! - пропыхтела я. - Но это не мешает мне вывалить кое-кому, не будем говорить, и показывать пальцем, люлей!
        Счёт 1:1! Рэне огромное спасибо, мне полегчало. Да, кстати, идём-то мы пешком! А всё потому, что, урвав пластину с деревни, мы рванулись прочь из неё. А вот догадаться вывести драконов за пределы деревни мы не догадались. Вот такая вот загогулина!
        - Вот скажите мне, - возмутился начинающий маг, кидая на меня свой взгляд - о чём она думает?!
        - О тебе, - похлопала я глазками.
        Как приятно после холодных гор спуститься вниз на землю. Тут тепло, всё цветёт, поют птицы и просто хорошо.
        - А вот и город! - обрадовалась эльфийка.
        Слава Богу! Неужели я скоро избавлюсь от браслета? Вдалеке виднелись строения-а-а…
        - Вот-вот, - посмотрел в глубокую дыру Лайн, - Побродите там. Всё равно туннель ведёт к городу. Так, а что у нас осталось? Эльфы и начинающий маг, мм, неплохо. Вот мы с вами и поговорим, пока остальная часть вашей команды идёт ко мне в руки.
        Оставшуюся команду повели к воротам города. Чем ближе они к ним подходили, тем страшнее становилось.
        - Как думаете, - поинтересовался у эльфов начинающий маг, - чтобы сделали разбойники?
        - Предполагаю, что они попытались бы покинуть плен, - ответил эльф.
        - Вот и я так думаю.
        Рэне высвободил руку, и локтём ударил одного из охранников. После высвободил другую руку, до кого смог дотянуться, тем и досталось. Остальные пленники последовали его примеру. В итоге шесть человек лежат и тихо постанывают и разъярённый Лайн.
        - Правильно говорят: «Если хочешь, чтобы для тебя что-то сделали - сделай это сам!»
        ЧАСТЬ 4. КТО СКАЗАЛ, ЧТО БУДЕТ ЛЕГКО?
        - У тебя совесть есть?!
        - Нет, а что?
        - Зачем на меня прыгать ранним утром?!
        - Ты мне нравишься Димириэль. Пока Душа не видит, я отрываюсь!
        Утренний диалог Димириэля и Шимуса.
        Вот что ты будешь делать? Душа и так постоянно в пятках, а тут вообще она отказывается возвращаться обратно. Я, Валенс, по стеночке поднимается на ноги Вентин, Шимус занял своё законное место на моём плече, а где остальной состав?
        - Рискну предположить, что эльфы и Рэне остались наверху, - отряхиваясь, ответил Валенс. - И что самое интересное, я даже знаю, кто всё это подстроил!
        - Ему нужны эльфы, - тяжело дыша, продолжил Вентин. - Он тоже думает, что только эльфы могут взять в руки пластины. Однако это далеко не так. Когда мы посещали Хранителя, он заверил, что к нему могут обратиться за помощью не только эльфы, но и другие расы. Издавна именно эльфов отправляли к нему, поэтому и сложилась легенда, что он разговаривает только с ними.
        - Нам нужно поторопиться, - сказала я. - Не хватало, чтобы из-за этих пластин они пострадали. Лайн любого из-под земли достанет и пойдёт на всё, чтобы осуществить свой замысел. Поверь, я знаю.
        На разговоры не было времени. Мы тут же отправились искать выход.
        - Мы здесь не заблудимся, - сообщил Шимус. - Все туннели ведут в город.
        Со стен мы стянули по факелу… точнее стянула только я. А они мне заявили, что я буду освещать им путь, а когда будет драка, я тихо и мирно буду стоять в сторонке, освещая им поле боя. Ну, это наглость! Значит, они тут будут развлекаться, а я стоять и смотреть?
        - Ребят, - неуверенно окликнула я их, - вам не кажется, что с нами ничего не происходит?
        - Она права, - подал голос Шимус. - В таких туннелях всегда обитает какая-нибудь тварь. Например, тенехлысты.
        На освещённую часть выползло несколько десятков вышеупомянутых тварей. А-ля цветочки с плетями. Стоящие впереди «цветочки» для разнообразия плюнули… предположительно пыльцой и семенами.
        - Если эти твари нас поймают… - начал Вентин.
        - … смерть, - закончил его фразу Валенс.
        - А другого пути нет? - поинтересовалась я.
        - Нет.
        Зря он это сказал! Я растянула улыбку.
        - Оля! Ты стоишь тут! Ясно?! - резонно заявил команлир.
        - Но… - попыталась я что-нибудь вякнуть.
        Меня одарили очень красноречивым взглядом. Если он настаивает… А мне оставалось только наблюдать за ними. Ловко. К тенехлыстам присоединились и скелеты с дубинками. Кстати, они очень похожи на тех, что охраняли вход в библиотеку Стаса. Мне и с ними не дали потягаться.
        - Ну вот! - отряхнул руки Вентин. - Пошли дальше.
        Вошли мы… в комнату. С каких это пор туннели стали так красиво отделывать? Из мебели присутствовали: диван, пара кресел и ковёр… маленький. Конечно, а зачем в такую огромную комнату большой ковёр? Маленького вполне хватит. На стенах висели растения неизвестных видов. Росли они из камней.
        - А теперь товарищи путешественники, - обратился к нам Валенс, - дружненько прячем все свои страхи поглубже. Желательно на замок.
        - В чём дело? - спросила я.
        - Это чучела растений, - пояснил Вентин. - Они принимают облик любых страхов человека. А когда людей много, они смешивают весь этот коктейль из вышеупомянутого чувства, и тогда грустно становится всем.
        Выход находился по ту сторону. И всё это огромное расстояние нам нужно преодолеть.
        * * *
        Большой, шикарный тронный зал был отлит из золота, платины и серебра. Металлы имели свойства переливаться всеми цветами радуги. Редкое и красивое зрелище. Эльфы были прикованы по обе стороны от трона стоя на коленях, а начинающий маг листал книги. Лайн решил сделать из него персонального мага.
        - Ну-с? Что вы мне расскажите? - сел в кресло Лайн. - Или так и будем играть в молчанку? Вы знаете, мне всегда нравились эльфы. Вы такие интересные существа, которые могут практически всё. Веселенс - это ваш родной город? Красивый. Не хотелось бы такую красоту превращать в руины. Если вы скажите, где вторая пластина, то я оставлю город таким, какой он сейчас. Единственное я его немного переделаю.
        - У тебя уже есть вторая пластина, - эльфийка подняла свой взгляд на разбойника.
        - О, нет, милая! Я нашёл первую пластину в реке, протекающую через два леса: Леса Потерянного берега и Ларихтские леса, третью я нашёл в этом зале, - Лайн окинул взглядом помещение, - а вот вторая находилась в деревне Драконов. Но её там уже нет. И я знаю, что она у вас!
        - Мы… мы её потеряли во время бури, - попыталась соврать Азаэль.
        - Странно. Ты не лжёшь, но и не говоришь всей правды. Возможно вы её и потеряли, но вот только не в буре. Например, она была и есть у одного из члена вашей группы. А раз так, то будем ждать.
        * * *
        - Не, Оль, я всё понимаю, - не унимался Валенс, - но зачем было во время боя каждому кусту засовывать драгоценный камешек?!
        Я еле сдерживала смех. Он уже возмущается давно. Получилось так, что мы чучел растений всё-таки потревожили. Они двинулись на нас огромной кучей. Я так и не поняла, откуда, а в комнате лежали горы сокровищ. А Валенс сам сказал, что к ним нельзя слишком быстро подходить! Вот я по доброте душевной каждому цветочку вручила по камешку. Постаралась протолкнуть поглубже. Сейчас Валенс почему-то возмущается. Толком сказать у меня ничего не получалось, давилась смехом.
        - Оль, тебе помощь нужна?
        - Угу, - кивнула я Вентину, - двоих с носилками и одного с капельницей.
        Это была последняя капля. Я прислонилась к стеночке. Меня накрыла вторая волна смеха.
        - Она что, того? - разбойник покрутил пальцем у виска.
        - Давно, - кивнул его собеседник.
        Как-то слышала, что смех продлевает жизнь. Вот и думаю: на сколько?.. Тупик. Эм, мы пришли аль как? Наверху виднелся люк. Ну, вот как не проверить, что там? Полезли. Решили приоткрыть, посмотреть: что и как. Осторожность нам не помешала. Улицы пустынны и только патрульные топчут землю.
        Мы таки договорились, что я пойду первая. Точнее я сама напросилась, заявив, что пока я буду отвлекать врагов, они проникнут внутрь здания. Начало темнеть. Я осторожно выползла из люка. Мною были обнаружены две девушки. Они о чём-то беседовали. А мне на руку! Барышни продолжали стоять и болтать, не замечая моего приближения. Я создала две дорожки из корней, направляя их в сторону девчонок. Корни поползли по ним, и в одно мгновение повязали их. Те вякнуть ничего не успели. Ко мне прикатились связанные по рукам и ногам две колбаски. Они возмущались, пытались выбраться.
        - Так девчата! - патетично обратилась я к ним. - Теперь рассказывайте: что тут происходит? Вы ведь не просто так тут стоите.
        Девушки пытались разглядеть меня, но выходило из рук вон плохо. Я ведь наёмница и темнота мне как сестра. Она оберегает меня от глаз.
        - Я сейчас уберу стебли, если начнёшь кричать, - я повернула одну девушку к себе, - звать на помощь и так далее по тексту, обеспечу тебе страдание. И поверь мне, я выполню свою угрозу.
        На улицах деревни ни души. Что успел здесь сделать Лайн? Я убрала стебли.
        - Слушаю.
        - Я ничего говорить не буду!
        - Совсем ничего? - уточнила я.
        - Ты глухая?! - прокричала она. - Я сказала: НЕТ!
        - Хорошо, - пожала я плечами. - Я предупреждала.
        Я затащила их в сарай. Второй я тоже развязала рот. Создала звукоизолирующий купол, криков потому что будет!.. А мне не нужно, чтобы нас услышали.
        - Напрасно ты стараешься, - выкрикнула вторая девушка. - Нас будут искать, и тогда тебе не поздоровиться!
        - Не завидую я вам девчата.
        В моих руках появится круг тёмно-синего цвета. Череп искрился тёмной магией. Он содержал в себе заклинание страха. Что-то вроде той симпатичной мордашки. От всплывших воспоминаний, моих губ коснулась улыбка. Заклинание выстраивало иллюзию для жертвы и создаёт страх для неё.
        Череп повис в воздухе. Плавно направлялся к девушкам, предварительно раздвоившись. Девушки, понятное дело, не стремятся общаться с черепами. Они растворились. Девчата устремили свои взгляды в разные стороны, а я принялась дожидаться эффекта. Заклинание не заставило себя долго ждать, начало действовать. Они обе в унисон закричали. А уши я прикрыла ладошками.
        Недолго мне пришлось ждать. Патрульные взмолились, дабы я прекратила эту пытку. Я прекратила. Они, хватая ртом воздух, озирались по сторонам.
        - Ты… ты чудовище! - выдала первая девушка. - В тебе нет человечности!
        - А я предлагала по-хорошему, и заметьте два раза, - пожала я плечами. - Вы отказались. Мне продолжить или вы всё-таки поведаете мне, что здесь происходит?
        Я ждала. Принимаю их молчание, как продолжение «банкета». Я повторила туже операцию с черепом. Он завис в воздухе, направляясь к девушкам. Те вжались в стену. Череп раздвоился. Вторая не выдержала, заголосив как пятеро потерпевших:
        - Прекрати! Хватит! Мы дозорные! Нас поставили охранять территорию от посторонних.
        - С какой целью? - продолжила я расспрос.
        - Хозяину очень нравится деревня, и он хочет сделать из неё себе королевство. С помощью пластин он завоюет магический мир, но не для того, чтобы править.
        - А для чего же? И где все жители?
        Молчание. В моей руке появился Шар тьмы. Я прислонила его к ноге одной девушки. Та закричала. На её ноге красовалась рана.
        - Я не знаю!
        - Если всё, что вы мне сказали - ложь, я не поленюсь, вычислю обеих! А там я повеселюсь на славу!
        Я достала флакон с зельем исцеления, поставив его на ящик. А сама пошла, изучать местность.
        * * *
        Заседаю я бочками. Что в них, я не смотрела, но очень интересно. Вот нет ли думать, что делать с тремя фигурами на земле и двумя на крыше, не-е-т, мои мысли заняты тем, что же в бочках?! А может действительно того? Посмотреть?
        Опаньки! А у меня идея и весьма неплохая!.. Я обошла бочки, а троица как раз таки на пути этих самых бочек и стоит. Немножко пошумим. А они ещё и привязаны, вообще хорошо! Я перерезала верёвку, и бочки с грохотом покатились на троицу.
        Они поздно спохватились, бочки их немного помяли. Те со стонами пытались встать. Получалось плохо, но они старались. Меня захлестнул азарт, кто первый встанет на ноги? Пока никто. Ребят, плохо у вас получается! Те двое, что были на крыше, спустились на землю, стали осматривать территорию, усыпанную бочками.
        Эти двое оказались лучниками. Они ступали очень осторожно, параллельно прислушиваясь. Стрелкам под ноги, я отправила камешки. Те на них наступили и, потеряв равновесие, шлёпнулись. А пыли-то подняли пыли!
        Одна стрела воткнулась в забор. Я ещё где-то с полминуты сидела с ошарашенными глазами. Чуть мне не досталось! Стрелки, ругаясь и отряхиваясь, начали более подвижно обходить участок. Правильно ребятки! Активнее! Один подошёл ко мне слишком близко, я его и повязала. Ходят тут всякие! Хорошо запечатав ему рот, я занесла его в сарай. Троица так и валялась.
        - Дил?
        Второй стрелок пытался всеми силами сказать, где он. Ага, мечтай! Первый не спешил подходить ко мне близко. Ждала я не долго. Он всё же подошёл. Набросилась я на него как хищник на дичь. Скрутила, повязала и втащила в сарай. У второго глаза стали круглые. Думаю, прокручивает событие. Как так! Два опытных лучника и были захвачены в плен девушкой? Позор! Я забрала стрелы и лук. В хозяйстве всё пригодится.
        Осталась та троица. Но думаю, они не представляют для меня угрозы. Я прошла мимо них, а они ни сном, ни духом. Надо их обыскать, может чего полезного с собой таскают. Вернулась. Все трое в отключке. Один даже в обнимку с бочкой лежит. У одного на поясе висел увесистый мешочек. В нём был сонный порошок (на мешочке было написано). Не плохое начало. Этим порошком я осыпала их, для надёжности. Деньги, пропуска… ничего путного нет. Достался мне только мешочек с сонным порошком.
        Я двинулась дальше. Что мы тут имеем? По обеим сторонам стрелки. Надо как-то привлечь их внимание…
        - Эй, детишечки! - окликнула я их.
        Не большой участок дороги был обкидан стрелами. Те начали пристально осматривать улицу. Хорошая реакция. Я оценила.
        - Что косоглазием страдаем? - съязвила я.
        - Не спускайтесь вниз! - отдал приказ женский голос.
        Сказала она поздно. Троица стрелков уже спустились с крыш прямо в «руки» моих растений. Хорошо сегодня клюёт! Кто ещё? «Колбаски» закатились в ближайшее строение.
        - Что желающих больше нет? - нагленько спросила я.
        Молчание. Только шаги были слышны по крышам.
        - Как насчёт крыши? - предложила девушка. - Может, сама поднимешься, коль такая умная?
        - Не-а. Я веду в основном наземный образ жизни. Куда мне с вами тягаться!
        Кто-то хрюкнул.
        - Ты вообще кто такая?
        - Скажем так: слежу за порядком, - уклончиво ответила я.
        Девушка осталась одна на крыше. Других я не вижу. Были еле слышны возмущения.
        - Сколько вас ещё? - поинтересовалась я.
        А в ответ тишина! Она что поговорить со мной не хочет?! По стеночке, я пробиралась дальше. На пути пока никого не было. Узрела я здание… огромное здание!
        Наведаться в гости что ли? Так я и поступила. Что-то я этого строения не видела. Может, оно мне и не надо было? Хоромы шикарные слов нет. И именно здесь прячется Лайн? Решила я начать сразу же с верхнего этажа. Ведь именно там он всего скорее и заседает. Да вот не задача: его охраняет ТАКАЯ армия, что незамеченной я явно не пройду. Изображать из себя какого-нибудь наёмника не имеет смысла - засекут сразу. Попробовать расшугать их? Можно попробовать… Это что такое? Я заглянула в цветок. А там лежала шкатулка. Я её осмотрела. На дне была еле заметна надпись: «Шкатулка крика». Вот это находка! Я ничем не отличаюсь от людей, к которым попадает в руки какое-то устройство и его нужно опробовать. Причём срочно и желательно на ком-то!
        А жертв хватает! У меня глаза загорелись от азарта. Я подкралась поближе и открыла её. Крик был оглушительный. А я во время не закрыла уши, за что и поплатилась. Армия разбежалась в разные стороны, оря, метясь, выражаясь пятиэтажными словосочетаниями… некультурными. Охрану как ветром сдуло. А я довольная как удав пошла наверх.
        Ну-с? И кто меня тянул в этот коридор? Начнём с того, что впереди шло около сотни охранников. Знаю, что мне с ними не справиться. В комнате, в которой я решила спрятаться, находилось самое натуральное озеро. Росли деревья, на стенах образовался мох. Прямо на моих глазах! Всё же попыталась сделать вид, что этого не видела. Ступала я осторожно. Под ногами скользко.
        Озеро забулькало. Шумно сглотнув, я обернулась. Вроде пока никто не собирался из него вылезти, но я решила, что будет лучше, если я отсюда уйду. Над озером парил силуэт девушки. Чёрные как смоль волосы, ярко-голубое платье, была босая. Она, сделав круг вокруг озера, издала истошный крик. Её лицо из милого стало высохшим, страшным. И всё это «добро» бросилось в мою сторону. Я с криками бросилась к выходу, вышибив дверь…
        Почему у меня такое ощущение, будто за этой дверью не было комнаты? Не, комната была, но вот что-то пол очень низко расположен. А оно у меня сложилось не просто так! Мой взгляд устремился наверх. А там, на высоте приблизительно третьего этажа, была открыта дверь. Предполагаю, что именно оттуда я свалилась. Сколько раз себе говорила: «Смотри Олечка под ноги!» Если так дело пойдёт, вообще ничего от меня не останется. И судя по тому, как я грохнулась, должны были собраться все кому не лень!
        - Вот сюда! - эхом пронёсся голос по помещению. - Где-то тут что-то громыхнуло!
        Я нырнула в соседнюю комнату, оставив небольшую щёлочку. Толпа быстренько окружила то место, куда я шлёпнулась и очень тщательно его изучала. Особенно отличился паренёк лет двадцати пяти на вид, блондинистой наружности. Он обошёл «загадочное место» и спокойненько так выдал:
        - Чёт нежитью пахнет.
        Я аж рот открыла. Это я-то нежить?! Некромант ходячий!
        - И вот что ещё я вам скажу ребятки, - задумчиво продолжил он, - эта штуковина очень сильная и запросто положит весь этот городок. А потому я очень хочу поймать её!
        - Я так предполагаю, - скрестила руки на груди девушка, - это безобразное существо с крыльями, огромными когтями, светящимися глазами и острыми зубами?
        Я начала себя осматривать.
        - Вот именно Лит! - парень немного повысил голос. - Что это безобразное существо очень мне нужно! Хочу!
        - И ты знаешь, как его приманить?
        - А то! Цып-цып-цып! Эй, существо! Иди к дяде Райшилану.
        Я поперхнулась. Чего? Я? Цып-цып-цып?! Угу, мечтай! Шнурки только поглажу! А ты вот попробуй меня заставить! Я зашла в следующую комнату. Глаза мои пробежались по всему помещению. Лаборатория! Я потёрла руки. Что у нас тут? А тут… тут у нас разные настои и препараты. И что? Никого нет? Ну, как хотите! Столы были заставлены колбами всех размеров и форм. Осмотрев несколько колбочек с содержимым, я посчитала забавным всё это хозяйство вылить. Вон в углу бочка стоит с надписью: «Бочка для уничтожения неудачных экспериментов». Мне стало интересно: как происходит сей процесс? Я барышня любознательная, поэтому взяла стакан с булькающей жижей, и гордо понесла к бочке. Крышки на ней не было, только сосущая темнота. Вылила. Бочка с чавкающими звуками переработала смесь, сглотнула и напоследок сделала отрыжку. А после сама лично поблагодарила меня. Как она заявила, её уже давно не кормили, поэтому она не отказалась бы от ещё чего-нибудь. Разговариваю с бочкой. Где там трое в белых халатах?
        Да было б сказано! На столе мною была обнаружена прозрачная жидкость. Понюхав её, я пришла к выводу, что это самогон. Причём самый натуральный! Сознаюсь, пробовала, немного, но пробовала. А кому сейчас легко?..
        Я взяла трёхлитровую банку и со спокойной душой и чистой совестью, вылила в бочку. Мне стало интересно, что будет с бочкой? А ни фига! Начала напевать песни, правда тихо. Это не помешало мне продолжить изучать содержимое столов.
        На отдельной полочке я обнаружила целую коллекцию всяких баночек, склянок и колб. Всё бы ничего, да вот только в углу красовалась надпись: «Для Верелисы». А так же баночки носили названия от самой слабой ломки, до самой невыносимой. Вспоминая имя, которое дал мне Лайн, я поспешила от всего этого избавиться. От греха подальше, я всё это «добро» отдала бочке. На вопрос, что ей принесла, я ответила:
        - Опохмелиться.
        Та с большим удовольствием всосала весь этот коктейль. Некоторые настои я смешала, многие грозились взорваться, но вроде как передумали. Фантазия у меня работает на ура! Создала эффект того, что здесь что-то искали, но не нашли. Пусть Лайн понервничает, ему полезно.
        Уходила я красиво, с высокоподнятой головой. Как приятно оставлять свой след в великих подвигах. Кстати, что-то я не пойму: почему мне так ходить неудобно? Я сняла ботинок, осмотрела его. В подошве, где у меня лежит нож, я обнаружила пластину. Оружия не было. И как она туда попала? Как она поместилась?.. Ладно, сейчас меня это не особо-то и интересует. Я положила её обратно, продолжая свой путь…
        Путь за меня продолжили. Лежу я в большой и шикарной комнате… или зале? Ну, что-то отдалённо напоминает тронный зал. В двух шагах стоит трон, украшенный драгоценными камнями. А, судя по тому, как он блестит, как вообще отлит из чистого золота без примесей. Солнечные лучи заливали зал ярким светом.
        Болит тело. Пытаюсь, подать признаки жизни, выходит из рук вон плохо, но я стараюсь. Ногти на пальцах удлинились, кожа немного побледнела. Не сказала бы, что заметно побледнела, но отголоски видны. Под окнами располагались зеркала. Я заглянула в него. Зря я это сделала. Несколько минут я потратила на рассматривание самой себя. Глаза красные, ладно хоть зрачок виден, но вид пугающий, крылья метра два. Я попробовала встать. Ну, вот! Уже хоть что-то получается. Я облокотилась о стену. Эльфы располагались около трона, Валенс сидел напротив меня, Рэне что-то химичил в дальнем углу. Рядом со мной сидел Вентин. Он подозрительно косился на меня и не забывал вжиматься в стенку. Я что, такая страшная?
        - Не боись, не укушу, - скривилась я от боли.
        - Оль? - позвал меня Валенс. - Это ты?
        - Она самая… - я оборвала свою мысль. - Шимус? Где ты моё сокровище!
        - Я тут Душа!
        Я с трудом повернула голову в сторону трона. Членистоногий сидел на коленях у Азаэль.
        - И как мы докатились до такого состояния? - я окинула взглядом помещение.
        - Где сами, где помогли, - пожал плечами Валенс. - Вон у Вентина глаза круглые.
        - После того, что хотели со мной сделать, - разбойник немного расслабился, поняв, что я не буду на него нападать, - тут не только глаза будут круглыми, да ещё и заикой стать можно!
        - Что же я такого хотела с тобой сделать?
        - Начнём с того, что тебя сюда втаскивали, желая всего самого наилучшего. Нас поймали немного позже. Ты уже лежала в таком… - разбойник глянул на меня, - виде. Лайн пообещал, что когда ты очнёшься, нам будет грустно.
        - Так и сказал? - в моём голосе заиграл азарт.
        - Ты что удумала? - прищурился Димириэль.
        Я заулыбалась. Залихватски поведала я разговор, услышанный от одного некроманта. Грех было не рассказать о своём подвиде в лаборатории. Процесс обнаружения самогона и его уничтожение, я рассказывала медленно, растягивая удовольствие. А то, что я удумала, не сказала. Сами всё увидят.
        - А самогон за что? - спросил Валенс.
        - Понимаешь, - я закусила губу, - он там не спроста стоит. А потому, мне захотелось немного осложнить жизнь Лайну.
        - Я смотрю вам весело, - вздохнул Лайн.
        С трудом перекатив голову в сторону гнусного разбойника, я сообщила ему весьма интересный факт:
        - Лайн, когда человеку плохо, ему всегда хорошо, если плохо другому. Может, ты всё-таки расскажешь, зачем мы здесь? И вообще, чем ты меня снова напичкал?
        - Ты действительно хочешь знать? - уточнил разбойник.
        - Очень, - заверила я его.
        - Раз желаешь… Вы уже в курсе, что я затеял. Веселенс - прекрасный город. А потому, я хочу, чтобы он стал основой для моего нового королевства. Но для осуществления замысла мне нужна последняя пластина.
        - А жители?
        - Половина трудится на рудниках, половина сидит в заточении. Не отвлекай меня! - Лайн махнул на меня рукой. - Так вот, для осуществления плана, мне нужна последняя пластина. У эльфов её нет. Хотя я до сих пор понять не могу: как? Значит, либо у одного из вас, наёмники, либо у тебя… Верелиса.
        А я что, уже не считаюсь наёмником?! Я ведь могу и обидеться, и по Лайну пойдут пятна фиолетового цвета! Что-то мне подсказывает, что он хотел меня обидеть. Сделаю вид, что не слышала. Ничего Лайн, я ещё на тебе отыграюсь!
        - Ну-с, господа? Где она?
        - Кто? - прикинулся веником в сарае Валенс.
        - Пластина! - рявкнул Лайн.
        Ой, кричать-то так зачем?! Мало того, что голова побаливает, так ещё здесь и акустика классная! Наёмники переглянулись, затем снова посмотрели на него.
        - Маг! - обратился к Рэне разбойник. - Если я разговариваю, это не значит, что я ничего не вижу! И не вздумай помышлять о чём-либо! Значит, говорить отказываетесь, - уже обратился он к нам, - ладно. Райшилан, дуй сюда!
        С высокоподнятой головой вошёл тот самый паренёк блондинистой наружности. Сразу видно важная персона. Потрёпанные волосы… да и сам он потрёпанный, в руке посох. С обеих сторон от паренька стояли две девушки. Их лица ничего не выражали. При виде меня у блондина загорелись глаза. А вот мне не нравится, как он на меня смотрит.
        - Та самая нежить, что сбежала!
        - Слюни подбери, - фыркнула я. - А то уже до пола свисают.
        - Кстати, - Лайн посмотрел на меня, - я знаю, что бардак в лаборатории - это твоих рук дело. Я всё понимаю, но самогон-то за что?!
        Я проглотила смешок. Хоть что-то полезное сделала. Посох Райшилана окутали тёмные спирали. Паренёк что-то пробормотал на непонятном мне языке. Вообще для моего уха всё вышесказанное им прозвучало, мягко говоря, некультурно. Образовалось густое тёмно-синее облако и тут же поплыло в мою сторону. Мною в считанные секунды был создан череп. Ага, тот самый, которым я пугала охотников! Заклинание втянуло в себя тёмное облако и вместе с ним испарилось. Паренёк явно не ожидал такого, а потому просто смотрел на меня. Наконец он понял, что простым смотром дело не двинется с места, а потому два раза ударил посохом о пол. Какая-то сила меня из сидячего положения вернула в лежачее… или это просто усталость? Торжественный смех пронёсся по тронному залу. Облако снова подплыло ко мне. Оно окутало меня.
        К тебе взывает твой господин! Встань!
        Послать его лесом или подождать немного? Голос требовал подчинения, а я его не ощущала. Я встала. Немного равнодушия и вуаля! И враг думает, что я под его властью.
        - Прекрасно! - зааплодировал Лайн. - Последний раз спрашиваю господа. Где пластина?
        - С чего ты решил, что она у нас? - заломил бровь Валенс. - Эльфы же сказали, что мы потеряли её во время бури.
        - И откуда вы знаете, что они мне сказали?
        - К твоему сведению, мы шли вместе.
        - Я предлагал по-хорошему, - потёр лоб Лайн. - Райшилан!
        Тот потёр руки. Пару раз стукнул посохом о пол со словами:
        - А теперь Верелиса твоё первое задание: добыть пластину! Выполнять!
        Ребята не тронулись с места. Как будто они в курсе всего. Я выдвинула руки вперёд. Счастью блондина не было предела. А, потому не спеша, я направилась к Лайну.
        - Райшилан, что происходит?! - в голосе разбойника прозвучала нотка тревоги.
        Он что, меня боится? Что серьёзно? Разбойник, который держал город в страхе, убивает направо налево - боится меня? Простую наёмницу? Не верю! Помешать мне попытался некромант, за что и поплатился. Сейчас сползает со стонами по стеночке. Я продолжала приближаться к Лайну.
        - В чём дело Лайн? Ты меня боишься? - едко спросила я.
        Разбойник не нашёл, что ответить. Он попытался слинять. Я схватила его за плечо, повернула к себе лицом и вскинула руку для удара. Он попытался полоснуть меня кинжалом по горлу. Я успела перехватить его руку, прежде чем он смог осуществить сей замысел. Некромант очухался, и его потянуло на подвиг. Ему удалось помешать мне располосовать Лайна. От меня ты так просто не уйдёшь! Моя рука соприкоснулась с полом. Из него начали проклёвываться стебли и корни. Они устремились за разбойником. Вытащив стилет, я бросилась следом.
        - А ты молодец! - похвалила я его. - Не теряешь сноровки!
        Я ухватилась за руку разбойника, повалив на пол.
        - Что такое? Ты что-то потерял?
        С этими словами, я воткнула стилет меж его рёбер. Его крик, мм, прелесть! Я будто бы поглощала его крик!.. Для более сильного эффекта, я провернула оружие несколько раз в его теле. Моя рука впилась в его руку, пустив кровь. Мне нравилась смотреть в его искажённое болью лицо. Разбойник, собрав остатки своих сил, оттолкнул меня. По пути мне встретилась колонна, и я об неё очень хорошо стукнулась.
        - Поиграли и хватит! - прокричал он, поднимая пластину с пола.
        О! У него остались силы на крик? Плохо работаю! Я тут же принялась обыскивать свой ботинок. Нету! Вот ведь…
        - Не ожидала?! Надо было раньше догадаться, что она у тебя! - помпезно заявил разбойник.
        - Что же ты такой не догадливый? - съязвила я.
        Лайн щёлкнул пальцами и в тронный зал приземлился водопад. Что самое интересное, ничего не разрушилось!
        - Ну, что приступим?
        Разбойник бросил одну платину в воду. Водопад окрасился в голубоватый цвет. Земля под ногами дрогнула.
        - Что происходит? - оглядывалась Азаэль.
        Здание начало деформироваться: рушились стены, после приобретали иной вид; потолок здания рассыпался на множество крупинок и маленьких камешков.
        - Вы станете первыми свидетелями рождения моего нового мира! - патетично вскрикнул Лайн. - Дело начато и уже никто не сможет мне помешать!
        - Не говорит гоп, пока не перепрыгнешь!
        С этими словами, Валенс бросился на разбойника. Вот ведь у него хватка, даже пластины не выронил! Я бросилась следом. Стилет вонзился в то же самое место, где и был несколько минут назад. Разбойник взвыл. Я взяла чуть левее, рука ушла вместе со стилетом в его тело. Почему он не умирает? Я уже повторно наношу ему смертельную рану, а ему хоть бы хны!
        - Какого… - я запнулась, подбирая слова, - ты не умираешь?!
        Он расшвырял нас с Валенсом в разные стороны. Я успела ухватиться за корень. Здание находилось под углом, поэтому было весьма проблематично взобраться обратно. Набрав высоту, оно приняло нормальное положение, я смогла залезть обратно. У меня, конечно, есть крылья, но я им ещё ни разу не пользовалась. Сейчас не самый лучший момент проверять.
        - Только заметила?! - расхохотался Лайн. - Это мой маленький секретик. Надо же мне было обезопасить себя, да от той же тебя Оля. Я не повторяю ошибок юности. Знаю я тебя! При удобной возможности - воткнёшь стилет в спину, а так…
        - Ты думаешь, это для меня преграда? - заломила я бровь. - Ещё вопрос, кто кому стилеь воткнёт в спину!
        Лайн задумался. А я воспользовалась этой заминкой. Повалив его на пол, я со всего размаху вогнала кисть своей руки ему в рану. Он в свою очередь, впился своими длинными когтями в моё плечо. Я обомлела, когда он начал менять свой облик. Я даже про боль забыла. Разбойник ругался, старался сбросить меня с себя, а я мёртвой хваткой в него вцепилась. Наши глаза встретились. Он со всей силы залепил мне пощёчину. Друзья не пытались влезть в драку. Зашибём и не заметим. Сейчас передо мной стоял парень с чёрными густыми волосами, янтарные глаза выражали всю злость и ненависть своего хозяина. Сзади него виднелись крылья. Тоже перепончатые.
        - Приятно увидеть на твоём милом личике удивления Оля, - разбойник растянул свои губы в улыбке. - Теперь мы на равных! Заклинание сработало не совсем так, как я хотел, но ничего, привыкну. А ты всё так же зверски дерёшься. Мне это нравится!
        Рана на его боку затянулась. У меня глаза в кучу. Если то, о чём я подумала - правда, то наша с ним битва будет бесконечной. Лайн показал вторую пластину и демонстрировано бросил её в водопад. Его окутало чёрное облако. По помещению начал гулять вихрь, собирая обломки, камни, арматуру и пыль. Золотой трон приобрёл иную форму. Появилась лестница. На каждой ступеньке сидели воины, приклонив колено. Лайн восседал на троне. Его янтарные глаза стали красными, волосы удлинились. В полумраке они смотрелись устрашающе.
        - Как вы уже догадались, - осклабился разбойник, - вторым желанием оказалось получение огромной силы. Оглянитесь!
        Оглянулись, и? Я вот кроме темного помещения и трона ничего не вижу. Помещение, как помещение.
        - И? - скрестил руки на груди Вентин. - Тёмное помещение, и что с того?
        - Вам что, не страшно? - удивился Лайн.
        - Ты что, издеваешься?! - рявкнула я.
        - Ну-ну Оля. Я ещё не сказал самого главного! Немного подумав…
        - Не знала, что ты умеешь, - фыркнула я.
        - Вот что ты всё время меня перебиваешь?! Так вот! Я решил, что убивать вас не стану. А сделаю из вас лучших воинов и магов!
        - Красиво сказал, - хмыкнул Валенс.
        Мною были обнаружены лук и колчан со стрелами. Лайн решил пообщаться с Валенсом. А раз так, я вытянула руку и вот оружие у меня в руках. Пару раз мне приходилось использовать лук. Сейчас будем вспоминать. Это чудо сидит высоко и не думает спускаться, а потому я создала верёвку, привязав её к стреле. Целимся, чуть правее… вот она дичь! Я со всей силы дёрнула за верёвку… она оборвалась. Ну, ё моё! Пока суд да дело, я бросилась на него, и мы покатились вниз, считая ступеньки. Третья пластина выпала из его руки. Лайну очень хотелось вернуть её, но вот не задача, есть препятствие в виде меня любимой.
        - А ну стоять! - хватая разбойника за крыло, а потом за руку, крикнула я. - Я ещё с тобой не закончила!
        - Нет, моя дорогая, - осклабился разбойник, - это я с тобой не закончил. Где-то это уже я видел. Не помнишь?
        Перед глазами всплыло воспоминание…
        … здание охвачено огнём. Оно может вот-вот взорваться, а потому не нужно медлить. Я пробиралась через горящую мебель, едкий дым полуразрушенного здания. Как я ещё держусь - вот вопрос!
        - Ба! - пронёсся удивлённый голос. - Это кто у нас тут остался в живых? А! Так это же неопытная наёмница. Да-да, помню. Как жизнь красавица? Что, не успела начать карьеру убийцы, так сразу от тебя решили избавиться? Хороший у тебя начальничек.
        Лайн спрыгнул с трубы. Его холодные, голубые глаза глумились надо мной. По его физиономии было видно, что он хочет всеми силами избавиться от меня. Ему не выносима была мысль, что я до сих пор ещё жива.
        - Я тоже рада тебя видеть гнусный разбойник, - крутив стилет в руке, ответила я.
        - Скоро будет взрыв. Не боишься? Жизнь такая не предсказуемая штука.
        Прогремело несколько взрывов. Начал обваливаться потолок. Лайн повалил меня на пол. В его руке сверкнуло оружие. Он занёс кинжал для удара, на лице красовалась злая усмешка. Пару раз разбойник вогнал оружие в пол, после чего озверел ещё сильнее. Мёртвой хваткой он вцепился мне в руку, патетично заявив:
        - Мне будет тебя не хватать неопытная наёмница. Если бы ты не сунула в это дело свой красивый носик, глядишь осталась в живых. Не могу допустить, что бы ты выжила.
        Лайн занёс оружие для удара, как я выхватила из его пояса другой стилет, и полоснув по шее. Здание грозилось вот-вот взорваться и давало об этом знать. Потолок рассыпался на песок и мелкие камешки. Я же поспешила к выходу, не зная, где он находится. С обрушением здания, поменялся путь к отступлению. В стене была дыра. Я решила, через неё вылезти на свободу.
        Вышибив остатки стены, я смогла вылезти на свободу. Первым делом, я вдохнула свежего воздуха, а после дала дёру. Здание взорвалось. Взрывная волна откинула меня приблизительно метров на тридцать…
        Я тряхнула головой, отгоняя наваждение. Лайн продолжал что-то втирать мне.
        - … рад, что ты вспомнила нашу встречу. Правда я не в восторге, что ты тогда меня одолела. Помню, надо мной ещё долго смеялись, мол, не смог победить какую-то неопытную девчонку. Забавно, - разбойник рассмеялся, - не мог предположить, что всё именно так и произойдёт.
        - Пластина у нас! - крикнула Азаэль.
        - Рано радуешься эльфийка! - Лайн выбил из рук остроухой последний кусок пластины.
        Я перехватила разбойника. А то он собирался ускользнуть. Он швырнул меня в стену.
        - А как насчёт вернуть всё назад?!
        С этими словами остроухая опустила последнюю пластину в водопад. Белый свет осветил помещение…
        Водопад окрасился в жёлтый цвет. Здание начало опускаться вниз, постепенно восстанавливаясь. Потолок, рассыпавшийся на крупинки и мелкие камешки, начал приобретать свой законный вид. На стены возвратились картины, окна, шторы. На потолок вернулась огромная люстра. Всё встало на свои места.
        - Думаю, на этой счастливой ноте мы расстанемся, - отряхиваясь, заявил Лайн.
        - Тебя никто не отпускал! - я отрицательно покачала головой.
        Разбойник отвлёкся, я воспользовалась сей моментом. М-да, недооценила я его. А, потому не спеша, я сползала по стене.
        - Не трать свои силы напрасно. Тебе меня не победить!
        - Так же как и тебе меня!
        - А потому, - разбойник облокотился о колонну, - я тебе предлагаю объединиться со мной. На первое время мне придётся лечь на дно, но это ненадолго. Я вообще не понимаю, как кучка простых наёмников, смогла одолеть меня?!
        Знаете, что меня поразило? Так это то, что Лайн говорит совершенно спокойно. Не возмущается, не машет руками а-ля ветряная мельница, не голосит, как пятеро потерпевших. Разговаривает с нами, как будто мы давние друзья.
        - Тебе, наверно, неизвестно слово «сообща», - скрестил руки на груди Валенс.
        - Слишком вы доверчивы. Увидимся в следующий раз Ольга-Верелиса.
        С этими словами, Лайн развернулся, расправил свои крылья и собирался улететь. Я не могла отпустить его без «подарка». Ему в спину вонзился стилет. Наши взгляды провожали его, а я с нетерпением жду нашей следующей встречи.
        * * *
        Жизнь в Веселенсе потихоньку начала налаживаться. Торговцы влёт разложили свой товар и оглушительно зазывали народ. Жители города вернулись к своей повседневной жизни. Будто бы ничего и не было.
        Эльфы были рады возвращению домой. Я поинтересовалась у них, где находится колодец с алой водой. Привели они меня к фонтану на большой площади. Вода в нём была прозрачная. Вроде в книге я читала, что вода в этом колодце алая. Нет? Я вопросительно посмотрела на них, а эльфийка приглашающим жестом сообщила:
        - Окуни руку с браслетом в него.
        Я немного поколебалась. Всё-таки мир магический, мало ли, что у них в фонтанах может водиться. Осторожно погрузив руку, я стала наблюдать. Браслет отстегнулся. Коснувшись дна фонтана, он исчез. Вода немного колыхнулась, и в ней появилось отражение симпатичного молодого человека. Он улыбнулся, показав браслет, а после, отражение пропало. Как камень с души! Как будто снова ощущаешь запах свободы. Шимус воспользовался тем, что я рассматривала своё запястье. Он устроился поудобнее, потребовав почесать ему животик.
        ЭПИЛОГ
        Калисса свысока наблюдала за вновь расцветающим городом. Жизнь в нём кипела по высшему разряду. С одной стороны она была этому рада, с другой - нет. Это чувство она не могла описать. Совсем недавно полгорода лежало в руинах, а дворец на время стал летающим.
        - Ох, Валенс, Валенс, - вздохнула она. - И почему ты покинул меня?
        - Вспоминаешь былое? - криво усмехнулся Лайн.
        - Что было - то прошло. Не жалею ни о чём. Я бы не отказалась попробовать себя в качестве правительницы. Мне хочется нечто большего. Создать своё королевство, чтобы близлежащие королевства платили дань. А самое главное, я хочу, чтобы всё это видел Валенс. За ним пойдёт и… как там её? Ольга? И тебе будет развлечение.
        Лайн поклонился даме, предложив пойти с ним. Девушка ещё долго произносила имя своего бывшего напарника. Перед тем, как отправиться со своим новым спутником в путь, она написала записку. Вытащив с колчана стрелу, она насадила лист пергамента на неё. В её руке появился и лук. Она натянула тетиву со стрелой, стала прицеливаться. Её целью было доставить до получателя письмо. Стрела с молниеносной скоростью полетела в город. Преградой стала стена. Её бывший напарник вытащил стрелу из стены, после обернулся. Он снял письмо и стал читать:
        «Не ищи меня, Валенс. Я сама тебя найду. Калисса».
        Конец

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к