Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лукьянов Александр / Гремя Огнем Сверкая Блеском Стали: " №02 Гремя Огнем Сверкая Блеском Стали " - читать онлайн

Сохранить .
Гремя огнем, сверкая блеском стали - 2 Александр Николаевич Лукьянов
        Гремя огнем, сверкая блеском стали #2
        Автор замечает, что fb2-вариант книги не иллюстрирован и не оформлен графически и просит заинтересовавшихся pdf-вариантом скачивать его упрощённую версию.
        ОГЛАВЛЕНИЕ
        Кампания 01
        В шторма или в снег,
        Или в солнечный зной...
        Кампания 02
        ...И в жаркий денёк,
        И в ночи ледяной.
        Кампания 03
        Покрыты пылью лица,
        Но прочь ушла печаль
        Кампания 04
        Проносятся танки,
        Бронёй грохоча.
        Кампания 05
        Как молния мчим
        И гремим словно гром.
        Кампания 06
        Врагов разгромим
        Мы на танке стальном.
        Кампания 07
        Вперёд, врагу навстречу
        Мы танки двинем в бой.
        Кампания 08
        Вонзаемся клином
        Во вражеский строй.
        Кампания 09
        Пусть лезут на нас
        Хоть десятки полков -
        Кампания 10
        Дадим полный газ
        И помчим на врагов!
        Кампания 01
        В шторма или в снег,
        Или в солнечный зной...
        1
        Имя: Всеслав Лунин
        Пол: М
        Сектор: русский
        Кумир: А.И.Лизюков
        Звание: капитан
        Должность: командир батальона "Лунинград"
        Боевая машина: Т-35(М)
        Атака: 450
        Защита: 550
        Скорость\маневренность: 270
        Ресурсы: 81 000 000
        Боевая подготовка: 87
        Политическая подготовка: 64
        Военное образование: 8
        Я вздохнул. Закрыл меню со своим "военным билетом". Полтора года назад графы в документе рядового Лунина -живого - были совершенно иными: почти везде круглели нули. Теперь - в посмертном бытии - капитан Лунин командует бронетанковым батальоном, расположенном на четырёх базах двенадцатого пояса в "Огне и стали", то есть в одной из крупнейших игр всемирной сети.
        Заморосило.
        Мой танк стоял на берегу Голубой Змеи. Здесь, в относительно спокойном месте была назначена тайная встреча с ИскИном-08 и Андреем Лаптевым, начальником второго отдела фирмы "Панда", создавшей и эксплуатирующей игру.
        Сначала появился Лаптев. Послышался треск кустов и хруст камыша, из которых спиной вперёд выломился мужик в маскировочном халате.
        -Изодрал всё о сучья. - ворчливо сообщил он. -А тут еще дождь весь такой... мокрый... Перебирают наши разработчики с реализмом, а? Здравствуйте, эээ...Всеслав Глебович.
        -Здравия желаю. -откликнулся я, спрыгивая с брони на сырую траву. -А по моему, внутрикомпьютерного жителя, скромному мнению - чем виртуальность ближе к натуре, тем лучше. Вот вчера прикупили рецепт выпечки чебуреков и от души порадовались. И запах тебе, и вкус. "Живи в игре, живи игрой" - чей девиз?
        -Ну да, наш "пандовский". -Лаптев мелко покивал, огляделся. -Что-то ваш покровитель задерживается.
        -Так дел-то у него сколько. -возразил я. -В игре почти пять миллионов участников. Быть может, как раз сейчас разговаривает одновременно с пятьюдесятью тысячами игроков.
        -С девяносто шестью тысячами восемьсот тринадцатью, не считая вас. -поправил мой кумир, неслышно вышедший из-за танка. -И еще осуществляю около двух с половиной миллионов операций. При этом не забывая о режиме секретности. А вот вы даже не заметили моего приближения. Халатность и разгильдяйство. Почему не взял с собой взвода охраны, капитан?
        -Грешен. - тут же признал я. -Крыть нечем. Предлагаю отойти под берёзы, там посуше и всю округу видно.
        Генерал согласно качнул надвинутым на фуражку коническим брезентовым капюшоном. Под берёзами действительно оказалось гораздо уютнее.
        -Кто начнёт? -спросил я, ожидая хорового ответа: -"Ты". И ошибся. Оба молча уставились на меня, как на сумасшедшего. Я вздохнул, извлёк из памяти видеоролик моей вчерашней беседы с Чужим и дважды прокрутил для них.
        -Хочу убедиться, правильно ли понял. -сказал ИскИн. -Во-первых, Чужой тебя вербовал?
        -Как видишь, восхищался моими талантами. -скромно потупился я. -Предлагал золотые горы.
        -Ну... -с сомнением сказал Лаптев. -Сулил блага. Но насчёт золотых гор фантазировать не надо.
        -Согласен, главнокомандующим своей армии не предлагал стать. Пока. Как, впрочем, никто...
        Я выразительно посмотрел на Иск Ина и Лаптева. Те синхронно фыркнули. Да, они тоже не делали предложений, от которых невозможно отказаться. Хотя моих намёков не пресекали.
        -Во-вторых, -продолжал ИскИн-08, - Чужой явно вывел из уклончивых ответов капитанa Лунинa на его посулы, что этот офицер личность - тёмная и скользкая. При всём том Чужой пока не сообразил, что ты оцифрован и существуешь только здесь, в этом мире.
        -Полагаю, и не сообразит. - вмешался Лаптев. -Не с его шестым уровнем.
        -Недооценить противника,- строго заметил ИскИн-08, -самый дорогостоящий вид самоубийства. Будем надеяться, что нашего капитана не раскусят. Продолжаю. В-третьих, Чужой увидел в Лунине всего лишь везунчика, удачливого игрока, баловня судьбы, волей Фортуны заброшенного в двенадцатую локацию и нечаянно сделавшего фантастическую карьеру. Именно поэтому он и не предлагал тебе жезла военачальника - глупо делать ставку на дитя случая. Хотя воспользоваться твоей удачливостью, присвоить собранные тобою плюшки - следовало. Что Чужой и попытался сделать. Угу... ага... хорошо, просто замечательно. О наших контактах не подозревает?
        -Нет. -уверенно сказал я. -Всё правильно сказано, ему нужен не я, тупой везунчик, а плоды моего везенья. Вы же сами видели: Чужой явно собирается использовать меня в качестве дойной коровы (купить мои технологии производства оружия массового поражения) и крепкого якоря (перетащить формируемую им армию в локацию Љ12 через мой аэродром).
        -Поставим себя на место противника. -ИскИн-08 задумчиво потёр подбородок. -Моё с ним прямое столкновение исключено самой структурой этого мира. Значит, грядёт битва армий его и моих сторонников. Полагаю, Чужой уже наметил несколько кандидатур на роль своего главнокомандующего и в ближайшее время окончательно определится насчёт одной из них. На этот счёт имею несколько предположений, но говорить об этом пока преждевременно. Безусловно, Чужой скоро увидит, что мы уже сделали свой выбор, и это...
        ИскИн с отвращением оглядел меня от верхушки шлема до носков сапог. Ах, вот так, значит? Унижаем, значит, капитана Лунина? Выделываемся, значит, товарищ генерал? Ладно, посмотрим, у кого лучше получится. Состроим тупую и сосредоточенную физиономию.
        -Чего молчишь?
        -То есть как это - "чего"? -озадаченно спросил я. -Обсуждаете при мне свои планы? На здоровье. Знаю своё место - шестёрка в колоде, стою себе молча, жду, когда снизойдёте.
        -Не валяй дурака. Справишься?
        -С чем? -я был самой наивностью. ИскИн побагровел.
        -С командованием силами нашего альянса! -не выдержал Лаптев.
        -Как? Ах! -я в деланном изумлении всплеснул руками. -Выходит, заурядному капитану сию минуту, наконец-то соизволили предложить...Верно ли я понял?! Вашего альянса?
        -Отчего я до сих пор не расстрелял паршивца? -задумчиво обратился генерал к берёзе. -Неоднократно.
        -Тебе нельзя убивать игроков. -злорадно заметил я.
        -Прекратите балаган. - с трудом сдерживаясь, попросил Лаптев. -Пожалуйста. Оба.
        -Взаимно. -уже всерьёз огрызнулся я. - Балаган, говорите? Меня, прыщавого сопляка распирает игровой азарт, так? Развлекаюсь, играя ради виртуальных эполет, воображаемых медалей и мнимых званий, да? Если забыли, осмелюсь напомнить - капитан Лунин здесь не играет, а живёт. О, помните, что ж, замечательно. Тогда для чего дурацкие хождения вокруг да около? Кто у вас на примете, кроме меня? Клянусь, с удовольствием одобрю любой ваш выбор, а сам постараюсь увести батальон в тринадцатую локацию, едва она откроется. Быть может выгадаю там ещё пару месяцев относительно спокойной жиз... существования. А потом хоть трава не расти - погибну вместе с игрой, которую угробит Чужой. Ну?
        -Ладно-ладно, -махнул рукой ИскИн, -(censored) с тобой. Всё правильно, тебе командовать.
        -То есть, -настаивал я, -сказанное надо понимать, как официальное назначение на должность?
        -Если тебе так нужно официальное, то - да! -рявкнул генерал. -(Сensored)!
        -Поздравления приняты. -кивнул я. -разрешите доложить: в должность вступил. Сегодня к вечеру вышлю письмом план по началу формирования альянса. Кстати, как его назовём? Может быть, "Наши" - в противовес подчинившимся Чужому? Или нет, "нашисты" нехорошо звучит...А если - "Свои"?
        -Пусть будут "Свои". -вздохнул Лаптев. -Хотя "свояки" тоже как-то...
        -"Своины". -буркнул кумир. -Давайте о деле. Будущего полководца выслушали, теперь - информация от создателей мира.
        -Тринадцатая локация планировалась к открытию на вчерашний день. -сообщил Лаптев. -Как договаривались, передаю её подробные карты с указаниями всех стационарных объектов. Кочующие с места на место "плюшки", сами понимаете, не обозначены.
        Он передал мне и ИскИну толстенные и тяжеленные пакеты, крест-накрест охваченные шпагатом и заляпанные сургучными печатями.
        -Ещё раз напоминаю о полнейшей секретности. -хмуро продолжал начальник второго отдела фирмы "Панда". -Это грубейшее нарушение правил игровой этики со стороны администрации и персонально мною, предоставление преимуществ одному из игроков и всё прочее... Да чего там, не нарушение, а должностное преступление...Поэтому, во избежание самых тяжёлых последствий, утечки не должно произойти ни при каких обстоятельствах. Всеслав Глебович, надеюсь никто на вашей базе не получит доступа к материалам?
        -Исключено. -лаконично ответил я.
        -По вашей, товарищ капитан, просьбе фирма перенесла открытие тринадцатой локации на послезавтра. -Лаптев значительно помолчал. -Мне стоило немалого труда добиться такого решения, умолчав о мотивах.
        -Какие ещё мотивы? -поразился кумир, изумленно уставившись на меня. -Объяснись.
        -Обязательно. -теперь я был деловит и серьёзен, словно поп при вскрытии кружки с пожертвованиями. -Только, пожалуйста, дай стратегическую сводку.
        ИскИн пожал плечами, повесил в воздухе карту и, водя по ней вынутой из кармана авторучкой, заговорил. Из его доклада следовало, что в одиннадцатой локации разгорелись ожесточённые бои. Их вели многочисленные взводы вассалов (в основном британцы и японцы) и лакеев (прочие поляки-австралийцы) "Англосаксонской лиги". Основные же силы "Лиги" (американские батальоны и полки), старательно уклоняясь от столкновений с противником, сегодня ночью пересекли границу двенадцатой локации в тундре и тропиках. При этом они не создавали баз, не искали кладов, избегали выполнения квестов, собирали только попадавшиеся на пути горючее и боеприпасы.
        -То есть перед нами, -сделал вывод генерал-майор, -не обычное хаотическое и неупорядоченное просачивание разрозненных отрядов из уже освоенных локаций в новую, свободную, а стратегически грамотный поход организованной группы войск, спланированный...
        -Чужим? -на всякий случай спросил я.
        -Само собой.
        Я узнал, что китайский "Союз общих интересов" безнадёжно завяз в боях с остановившими его арьергардами "союзников" "Англосаксонской лиги" и существенно отстал от англосаксов, хотя и пытался повиснуть на хвосте. Немцы неожиданно вяло топтались на месте в начале одиннадцатой локации, а разобщённые русские формирования вообще хаотически ползали по десятой, яростно атакуя "пиндосских прихвостней" и друг друга.
        -Вот так. -подытожил генерал-майор и карта растворилась.
        -Копию. -попросил я. ИскИн вытащил из полевой сумки сложенную вчетверо карту, которая только что висела в сыром воздухе под берёзовыми ветвями, протянул мне.
        -Плохое начало. -угрюмо сказал Лаптев. Оба второй раз за сегодня заподозрили во мне психа, когда я от души рассмеялся.
        -Да всё как нельзя лучше. -пристукнул кулаком по белому берёзовому стволу, на нас пролился с листьев мелкий дождь. Лаптев, которому попало за шиворот, от неожиданности дёрнулся.
        -Извините, нечаянно. -покаялся я, -Так хорошо начинается, что даже страшно. Знаете восемнадцатый закон Мэрфи: -"Чем лучше начало, тем плачевнее конец"?
        -Спасибо за заряд оптимизма, надо признаться, умеешь, капитан, утешить. -благодарно похлопал по плечу ИскИн. -Ну и...
        -Сначала о мотивах, по которым я просил перенести открытие тринадцатой локации. -начал я. -Нужен выигрыш во времени. В игре заявлены четыре Крепости. Южную обнаружили и взяли "лунинградцы". Как понимаю, нет и не будет гарантий того, что мы также найдём и захватим три остальных.
        -Нет и не будет. -эхом откликнулся Лаптев. -Квесты на их поиск вполне могут достаться войскам Чужого, то есть "Англосаксонской лигe".
        -Жаль. -с упрёком произнёс я. -Оружие массового поражения тогда только хорошо, когда его нет у противника. Значит, чтобы сохранить монополию на ядерное, бактериологическое и химическое оружие, на атомные двигатели и ракеты, мне придётся захватывать Крепости раньше "Лиги"?
        Лаптев беспомощно развёл руками.
        -Восточная Крепость, исходя из её названия, просто обречена находиться в двенадцатой локации. -тяжело вздохнул я. -Но по той же логике ничто не мешает Северной и, тем более, Западной находиться в тринадцатой.
        Лаптев и ИскИн ошарашенно уставились на меня.
        -Возможно ли эту пару крепостей переместить туда, в пока что не открытую локацию? -вкрадчиво спросил я. -Тогда мне придётся возиться только с Восточной. Шансы на овладение одной из трёх увеличиваются втрое. А с Западной и Северной разберусь позже, есть мысли на этот счёт.
        Лаптев раздумчиво хмыкнул: -А что - отличная идея. Отчего бы нет... То есть... определённо - можно. Сделаем. Сегодня же.
        -Спасибо, жить стало легче, жить стало веселее. -перефразировал я Йосифа Виссарионыча. -Далее. Правильно ли догадываюсь - квест на установление местонахождения всех Крепостей игрок получает в ходе городских боёв, как это произошло со мной?
        Лаптев кивнул.
        -Размышляем дальше. В полярной и лесо-таёжной зоне городов нет. Городов в других зонах двенадцатой локации - четыре. Вычитаем из них Верхний Староград, где мне уже был выдан квест. Остаются три. Подразделения "Лиги" глубже всего продвинулись в тропиках. Там лежат развалины древнего Орангутанпура. Значит, квест, скорее всего, окажется спрятанным в них.
        И тут возможны два варианта.
        Либо мы попадаем в руины раньше англосаксов, героически преодолевая трудности берём квест, после чего Крепость обнаружится в трёх-десяти километрах восточнее Лунинграда. Отыскать и обчистить её будет делом техники - очень трудно, но возможно. Хорошо.
        Либо квест хватает "Лига" и тогда, поскольку баз у неё здесь нет, Крепость откроется в любой случайной точке нашей двенадцатой локации. Тогда - ищи-свищи, сталкиваясь лбами, причём абсолютно неизвестно, кто первым на неё наткнётся - мы, или они. Плохо.
        Как реализовать первый вариант? Как хотя бы добраться до Орангутанпура, от которого нас отделяют пятьсот километров степи и пустыни, а американцев - пятьдесят миль, правда - джунглей? Пока не знаю.
        -И я. -сквозь зубы признал Лаптев.
        -Я тоже. -с каменным лицом сказал ИскИн.
        -Поскольку времени на решение проблемы нет, предлагаю решить её к завтрашнему вечеру. Встречаться вряд ли есть смысл, обменяемся письмами.
        Лаптев и кумир согласно промолчали.
        -Ещё одно. -помолчав, добавил я. -В игре есть три разряда неписей. (Генеральская щека при последнем слове дёрнулась). Враждебные, обозначенные на карте красными точками. Всяческие лесные братья, бандеровцы, власовцы и прочие басмачи, С ними договориться невозможно по определению, их уничтожают, получая за это мелкую добычу и прокачивая опыт на данном богоугодном занятии. После зачисток и уничтожений бандюки через некоторое время возрождаются и продолжают мелко гадить... вплоть до очередного истребления. С этими всё ясно - мочи проклятых. Нейтральные неписи, желтеющие на карте, безвредны настолько же, насколько бесполезны. Крестьяне и горожане, создающие колорит, путающиеся под ногами и колёсами-гусеницами, осложняющие ведение боевых действий. Нанесение им вреда не приветствуется, поскольку портит репутацию игрока. Зато помощь нейтралам может перевести последних в разряд дружественных НПС, помечаемых на карте зелёным цветом. Дружественные неписи помогают информацией, создают союзные игроку партизанские отряды и всё такое.
        -К чему лекция? -несказанно изумился Лаптев. -Кто-то не в курсе?
        -Это была прелюдия. -пояснил я. -А теперь - людия. Может ли игрок, оказавший много-много помощи зелёным НПСам, с благими целями провести с ними какую-то широкомасштабную операцию? Например, переселение нескольких сотен. Причём, на большое расстояние, не так, как это было в Верхнем Старограде - из квартала в квартал - а, скажем, эвакуацию из двенадцатой локации в тринадцатую?
        -Вон оно что! -присвистнул генерал-майор. -Ай да, капитан, ай да голова! Нет, не зря мы тебя в главнокомандующие произвели.
        -Э-э-э... -растерялся Лаптев. -Вообще-то на подобное запретов нет... Если, конечно, оформить как соответствующие квесты.
        -Квесты будут, -с интонациями Папанова из "Бриллиантовой руки" пообещал мой кумир. -Такие квесты, что клиент позабудет обо всём!
        Я невольно улыбнулся. На этом встреча на высшем уровне закончилась.
        2
        -Командир, -задумчиво протянул Инь Инь, -хочу задать три вопроса. Ты уверен в том, что нам туда нужно?
        -Да.
        -Ты знаешь, что нас там ждёт?
        -Да.
        -Ты убеждён в том, что карты - точные.
        -Да.
        Мне не хотелось нарушать молчания, воцарившегося в беседке, куда сразу после возвращения я созвал на совещание всю "лунинградскую командную верхушку". Пусть спрашивают сами.
        -Пятьсот кэмэ...-наконец глубокомысленно изрёк старший сержант Моржов, ведя пальцем по карте. -По сухой степи, по песчаной и каменистой пустыне...
        -...и всего ничего - по джунглям. -добавила старший сержант Пантерина. -Хорошо, хоть гор нет.
        -Кто участвует? -деловито осведомился Олег Тигрицкий.
        -Практически все присутствующие и ещё кое-кто с баз "Лунинград-2" и "Лунинград-3". Приказ в письменном виде вручу каждому, пока же зачитаю устно. -я вытащил из своего командирского планшета лист плотной бумаги: -"Командир экспедиции - капитан Всеслав Лунин. Его подчинённые НПС: танкисты (210 - четырнадцать "тигр-2", двадцать один "тигр", один Т-35, одиннадцать КВ-1). НПС десантной пехоты (120 - шесть БТР). Его подчинённые-игроки: старшина Инь Инь (диверсионно-разведывательный автомобиль "Оса"), младший сержант Сергей Росомашко (танк "Тигр-2(М)" с десантом), старший сержант Хрюн Моржов (пять инженерно-ремонтных автомобилей, при них НПС-рабочие), старший сержант Ирина Пантерина (пять колёсно-гусеничных грузовиков со сменными разнопрофильными прицепами, при них НПС-рабочие и грузчики), сержант Маммутус Примигениус (два колёсно-гусеничных грузовика, при них НПС-рабочие и грузчики, старший сержант Олег Тигрицкий (вездеход-лаборатория радиохимбиозащиты), старший сержант Владимир Львов (мобильный пункт связи и радиолокации).
        Командиром гарнизона остаётся на время моего отсутствия старший лейтенант Надежда Лунина, её заместителями назначаются: капитан Пётр Первый, капитан Пётр Второй (особый отдел), военврач сержант Изверг Чёрный. В её непосредственном распоряжении - НПС: комендантский взвод, мотоциклисты, снайперы и артиллеристы.
        -Когда отправляемся? - всё с той же деловитостью поинтересовался Олег Тигрицкий.
        -Я - через час на своём танке. Остальные - самолётом - прибудут тогда и туда, когда и куда я вас вызову. Так что вам не придётся тащиться "пятьсот кэмэ по сухой степи, по песчаной и каменистой пустыне".
        Воцарилась звенящая тишина. Чем я и воспользовался: -Совещание окончено. По местам, герои "Лунинграда".
        Никто не тронулся с места.
        -Вольно. -с мягкой настойчивостью сказал я. -Разойтись.
        Все встали, оглядываясь, медленно покинули беседку. Последним выходил старшина Инь Инь. Он остановился на ступеньках, пристально посмотрел мне в глаза. Я отрицательно покачал головой. Китаец неодобрительно пожал плечами и вышел.
        Такое решение я принял, когда возвращался домой. Стремительный бросок на Орангутанпур всеми наличными силами был невозможен. Это доказывал весь опыт боёв в "Огне и стали". Почему, к примеру, так медленно тащатся в направлении заброшенного города подразделения "Англосаксонской лиги"? Не только оттого, что продвижение тормозится бездорожьем и заболоченными джунглями (впрочем, на дорогах с партизанскими отрядами ситуация немногим лучше). Главным образом потому, что в составе войск "Лиги" очень мало НПС-персонажей, почти все - игроки-люди. А им то поесть захочется в реальной жизни, то в туалет сбегать приспичит, то вообще на восьмичасовой рабочий день нужно отключиться. Поэтому единой бронеколонны "Лиги" просто не существует - к Орангутанпуру движутся отдельные подразделения, постоянно останавливающиеся для того, чтобы подождать временно вышедших из игры. Ещё один замедляющий фактор - приходится с собой волочить заправщики, машины с боеприпасами и передвижные ремонтные пункты. А то, что обозы сковывают, заметил еще Александр Филиппович, царь македонский. Конечно, согласно правилам игры, то там, то сям
возникают склады с горючим и боеприпасами. Но их ещё надо поискать, да и практически всегда половина снарядов оказывается неподходящего калибра, а вместо требуемого бензина обнаруживается солярка или наоборот.
        Да, наш вероятный противник движется медленно, но англосаксов-то отделяет от руин заброшенного города всего пять десятков миль! Так что их передовые части в любом случае будут у цели раньше, чем ползущие с такой же скоростью "лунинградцы" преодолеют полтысячи километров.
        И вот я решил сделать ставку на родную мою пятибашенную красавицу "Надежду". Пришло её время.
        С той поры, когда в казну "Лунинграда" потекли золотые ручейки от продажи химического и бактериологического оружия, в переоснащение танка я вложил тридцать шесть миллионов рублей. Бронезащита, гусеницы и ходовая часть были переведены в разряд "никеле-вольфрамо-хромо-молибдено-титановой", что по меркам игры на настоящий момент считалось высшей степенью прочности. Броню покрывала камуфлирующая краска "хамелеон", снижавшая точность прицеливания врага. Активная защита представляла собой расположенные на Т-35 системы отстрела особых снарядов, совмещённые с радаром. "Увидев" летящий к танку боеприпас (снаряд, ПТУРС, гранату гранатомёта), система поражала его встречным выстрелом. "Реактивная кольчуга", навешенная поверх обычной брони танка, и взрывающаяся "навстречу" летящему в "Надежду" снаряду, также обеспечивала дополнительную защиту. Все пушки я проапгрейдил по максимуму, прокачав всё - от скорострельности и точности до прочности ствола и уменьшения выброса пороховых газов в башню. Пулемёты превратились в настоящие адские пилы. Ну, а если добавить к этому усовершенствованный атомный двигатель с
ресурсом непрерывной работы на полгода, рацию с практически неограниченным радиусом действия и системой подавления помех и тактический радар, то... В общем шансы имелись.
        План был выстроен на сочетании мощи "Надежды" с моими личными качествами. В отличие от почти миллионов прочих игроков, я живу в "Огне и стали". Мне не требуется выходить из игры. Ем и сплю здесь не потому что голоден и утомился, а исключительно для того, чтобы "получить удовольствие от процесса". Поэтому смогу без устали вести "Надежду" круглые сутки. Судя по карте, рейд будет проходить по почти не пересечённым горами и реками степи и пустыне. Местами попадаются дороги. Предположим, что в среднем (где быстрее, где медленнее) танк пойдёт со скоростью тридцать - тридцать пять кэмэ в час. Делим пятьсот на тридцать и получаем... шестнадцать-семнадцать часов. В бои с басмачами по дороге не буду ввязываться ни при каких обстоятельствах, хлестну из орудий и пулемётов и дальше, дальше, дальше. Остановки для собирания с их трупов нищебродского барахла делать не стану, ясное дело. Единственное, что меня весьма сильно смущало и беспокоило - мины. Выдержат ли гусеницы "Надежды", даже экстра-супер-сверхпрочные, если танк будет переезжать с одного минного поля на другое? Правда, на танке установлена электронная
система поиска мин и минный тральщик (именно они и замедляют ход моего Т-35 с теоретических пятидесяти километров в час до тридцати практических)...
        Безусловно, даже такому вундерпанцеру, как "Надежда", вступать в бой со всеми силами авангарда "Англосаксонской лиги" было бы чистейшим безумием. А поскольку я, вроде бы, не сходил с ума, то драться и не намеревался. Достигнув рубежей предполагаемого столкновения с англосаксами, я собирался сбросить свои координаты по рации и через четверть часа встретить самолёт, отправленный из "Лунинграда" со своим экспедиционным корпусом. Впрочем, ничто не мешало "Лиге" сделать то же самое - вызвать ещё большие подкрепления по воздуху и переломить ход Орангутанпурской мясорубки в свою пользу.
        -И вот тут-то по установившейся доброй традиции вмешается моя богиня Победы. -сказал я, обнял Надю и поцеловал во влажную от слёз щеку. -Нет не так - богинюшка, богинечка Надежды и Победы -вот как.
        Мы сидели в ангаре, перед распахнутыми воротами которого неписи-рабочие загружали в Т-35 полуторный боезапас: фугасные, бронебойные, химические снаряды повышенной мощности, коробки с пулемётными лентами. Таскали аптечки, помогали НПС-экипажу надевать бронежилеты и только вчера закупленные новенькие шлемофоны.
        -Вытри глаза, богинюшка и повторим домашнее задание.
        Надя прерывисто вздохнула и начала:
        -Сразу после твоего отъезда Львов должен установить постоянную радиосвязь с "Надеждой" и переключить на меня.
        -Где бы ты ни находилась.
        -Где бы я ни находилась. -послушно повторила Надя. -Связи недопустимо прерываться ни на секунду. Когда поступит твоя команда: -"Два", собираю экспедицию в полном составе. По команде "Один" вызываю самолёт и быстро провожу погрузку. По команде "Ноль" - отправляю отряд по указанным тобой координатам.
        -После чего...
        -После чего привожу в полную боевую готовность гарнизоны первого, второго и третьего "Лунинградов", на всякий случай приказываю им занять вокруг нашей базы круговую оборону, сама сажусь за пульт управления пусковыми установками. Дальше - по обстановке, в соответствии с твоими указаниями.
        -Умничка, правильно. Пара капитанов-Петров и комендантский взвод будут постоянно вокруг тебя. И главное - подтяни поближе амазонок, пусть тоже послужат твоей личной охраной. Я им уже внушил, что за безопасность старшего лейтенанта Луниной они отвечают головами и шкурками.
        -А, так вот отчего они набивались в гости! "Поболтать о своём, девичьем"... хитрюги...-слабо улыбнулась Надя.
        -Вот именно! -восхитился я. -Правильно! Улыбаться! Глаза высушить, держаться уверенно. Богиня. Прекрасная, уверенная в муже и себе. Ну, не волнуйся.
        -Ты уже говорил так... трижды... и погибал.
        -На этот раз всё по другому. -твёрдо сказал я. -Совсем. Хочешь стихи? Исполнитель, правда из меня никакой...
        -Прочти.
        -..."Жди меня, и я вернусь,
        Всем смертям назло.
        Кто не ждал меня, тот пусть
        Скажет: - Повезло.
        Не понять, не ждавшим им,
        Как среди огня
        Ожиданием своим
        Ты спасла меня.
        Как я выжил, будем знать
        Только мы с тобой, -
        Просто ты умела ждать,
        Как никто другой".
        -Погрузка закончена, товарищ капитан. -доложил ефрейтор рабочей команды. -Экипаж занимает места.
        -Пора... -сказал я.
        И тут Надя в который раз удивила меня: вытерев покрасневшие глаза, почти спокойно сказала: -Какая там богиня... Но жена бога - это точно. Ты можешь всё, родной мой.
        Она подала шлемофон, застегнула верхнюю пуговицу моего комбинезона: -Иди.
        Я обошёл Т-35, придирчиво проверил подготовленность к рейду. Мог бы, конечно не делать этого, НПС-механики, в отличие от людей, никогда не подводят.
        -Чебуреки в дорогу и термос с кофе - уже в машине. -сказала Надя. На шаг сзади слева и справа от неё неслышно образовались телохранители: молчаливые капитаны Пётр Первый и Пётр Второй заняли посты с неизменными автоматами ППШ наперевес. Сразу стало легче на душе. Всё-таки очень терзаюсь, оставляя Надюшку одну, даже под надёжной охраной. Скорее бы амазонки из "Лунинграда-2" приехали, что ли...
        -Удачи. -шепнула на ухо Надя, обнимая на дорогу.
        3
        Одно её слово - и удача от меня не отворачивалась. Нет смысла подробно описывать путешествие, оно оказалось ожидаемо однообразным и неожиданно безопасным.
        "Надежда" пересекла ручей по мостику, наведённому ещё Людой Медведевой, выбралась на видавшее виды шоссе и взяла курс на юг. Я сидел в главной башне, время от времени подавая водителю команды: -"Быстрее", "медленнее". Сворачивать не требовалось, поэтому распоряжения "лево" и "право" не звучали.
        1-3 часы рейда. Стемнело. Я включил две пары прожекторов и узкие конусы бело-голубого света упёрлись в дорогу, вползавшую под брюхо танка. Атомный двигатель едва слышно рокотал сзади, "никеле-вольфрамо-хромо-молибдено-титановые", гусеницы в отличие от прежних, стальных, также почти не шумели. Так что на седьмом километре я отчётливо услышал стук пуль по броне.
        -Пулемёт по правому борту. -чётко доложил переднебашенный непись-артиллерист. -Калибр 7,62. Подавляем?
        -Нечего на микробов боезапас тратить. -проворчал я. -Полный вперёд. Водила, справишься без света, с одним прибором ночного видения?
        -Так точно.
        Я отключил прожекторы, оставив светящими лишь две небольших передних фары. Теперь танк был не только почти беззвучен, но и практически невидим для противника в темноте. Обстрелов больше не было.
        Вопреки ожиданию, в начале путешествия мин на дороге оказалось очень мало. Электронная система поиска мин и минный тральщик легко обнаруживали их, а НПС-пулемётчик уничтожал короткими, в два-три выстрела, очередями.
        4-6 часы рейда. Рассвет. Началась слабовсхолмлённая степь. Шоссе - прямое и относительно неплохое. Передал управление водителю, съел чебуреки, запил кофе. Как было условлено, каждые три часа я выходил на связь с "Лунинградом", сбрасывал свои координаты Наде и беседовал с ней. На этом сеансе жена пожаловалась, что амазонки окружили её и не дают даже сесть пылинке на рукав. Что вызвало с моей стороны ворох одобрительных междометий. Кроме того, старший лейтенант Лунина сообщила, что вся компания интернов, да и новички тоже, толпятся у ангара в ожидании новостей. Вовка Львов отмечает пройденный "Надеждой" путь на вывешенной для всеобщего обозрения карте.
        Репутация командира среди подчинённого персонала базы повышена на +10. Преданность подчинённого персонала повышена на +5. Боеспособность подчинённого персонала повышена на +1.
        7-9 часы рейда. "Степь да степь кругом, путь далё-ёк ле-ежит. В той сте-епи глухой... хе-хе... проезжал я-амщик". Дважды по Т-35 открывали огонь батареи малокалиберных противотанковых орудий. Расход на их подавление - два газовых снаряда, каковой расход вызвал у меня здоровое раздражение. В двухстах метрах от обочины был обнаружен заброшенный склад боеприпасов, небольшой и практически бесполезный. И тут же уничтожен выстрелом задней "сорокапятки". Очередной разговор по рации с "Лунинградом". Моя богиня сообщила, что продала китайским и русским батальонам всё произведённое химическое и бактериологическое оружие.
        На вашем счете 3 807 959 игровых рублей.
        Я тут же пустил вырученные деньги на совершенствование химического завода. Еще два улучшения и он перейдёт в статус химкомбината, выпуск боеприпасов возрастёт на четверть. Потом следует решительно развивать производство ядерных зарядов и ракет.
        10-12 часы рейда. Полупустыня. Бездорожье. Въезд в минное поле. Тральщик обезвредил сто четырнадцать зарядов, под гусеницами взорвались одиннадцать.
        Капитан Лунин, ваш танк Т-35 потерял 1% прочности и 1% скорости.
        Терпимо. Но лучше проценты скорости не терять и не опаздывать. Кстати, как там дела у потенциального противника?
        Капитан Лунин отправил письмо. Услуга -1 рубль
        "Товарищ генерал-майор, нарушь правила игры, разгласи, что творится на Орангутанпурском направлении.
        Всегда ваш В.Лунин"
        Капитан Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 рубль
        "Какие там нарушения, всё общеизвестно! Сам можешь прочитать на форуме. Англосаксы хвастаются, что подходят к Зеркальному озеру. Так что поторапливайся.
        Генерал-майор А.И.Лизюков"
        -"Поторапливайся". -раздражённо повторял я в уме, переводя танк по угрожающе скрипящему древнему мостику через овраг, -Чисто тебе статья Ленина "Советы постороннего". Не учи жить, папаша, лучше помоги материально"...
        Включил рацию, в наушниках шлемофона послышался треск, пикнули позывные.
        -"Надежда" вызывает "Лунинград". Приём.
        -"Лунинград" на связи. -тут же откликнулась Надя. -Слушаю, Слава. Приём.
        -Команда "Два", как поняла? Приём.
        -Команда "Два" принята, исполняем.
        13-15 часы рейда. Пустыня. Натуральная. Местами - каменистая, местами - песчаная. Рыжие барханы. Бездорожье, идеально приспособленное для "Надежды". Танк двигался уверенно и ровно, скорость даже возросла. Из экзотики - саксаулы и аксакалы. Если саксаулы пассивно торчали себе из барханов, то аксакалы с гранатомётами досаждали и раздражали. Отстреливать басмачей было совершенно некогда, разве что, если попадались прямо по курсу, вдавливал в песок по самую чалму.
        Капитан Лунин, ваш танк Т-35 потерял 2% прочности и 1% скорости.
        Да что за скотство! Откуда у джигитов противотанковые управляемые реактивные снаряды, да ещё американские? Пять отразил, шестой тюкнул в борт.
        Капитан Лунин, ваш танк Т-35 потерял 2% прочности.
        Ну, шайтаны! Сами напросились!
        -Залп из всех средств по цели: сорок три градуса, четыреста пять метров, сравнять кишлак с песком. Снаряд с фосгеном вдогонку!
        Кажется, аллахакбарам не понравилось - их последний ПТУРС похабно виляя, ушёл в сторону и врезался в бархан.
        Щёлкнул тумблером рации: -"Надежда" - "Лунинграду". Приём.
        -"Лунинград" слышит. -тут же откликнулась Надя. -Как ты? Приём.
        -Всё замечательно, великолепно, бесподобно. Еду, как на параде. Целую, Наденька, скучаю. И, кстати, команда "Один". Приём.
        -Команда "Один" выполняется. Целую!
        16-17 часы рейда. Несколько пулемётных обстрелов, полдесятка взрывов мин под гусеницами. Пустыня закончилась грядой покатых холмов. "Надежда" взобралась на вершину одного из них. Я поднял над башней мощный перископ-дальномер, припал к окуляру. По ту сторону гряды начиналась зона тропических джунглей. По пышному зелёному одеялу змеились две реки - большая и поменьше. У горизонта блестела гладь Зеркального озера. А вон там, невидные отсюда за испарениями, лежат развалины Орангутанпура, заброшенной столицы местных раджей.
        К моему несказанному облегчению железная дорога плавной дугой уходила к реке, через которую был переброшен однопролётный мост. Всем своим видом мост просто напрашивался на минирование. Скорее всего, так оно и было. Погибать в речной тине под обломками железных ферм? Как там говаривал поручик Ржевский: -"Голым задом, да в мокрую воду?! Увольте-с, сударыня!" Приказал водителю и двум пулемётчикам снять устройство поиска мин и минный тральщик, включить максимальный режим сканирования, пройтись по мосту до конца и вернуться. Пока мои неписи брели туда, пока возвращались, я извёлся от нетерпения, машинально отбивая пальцами по ручкам перископа песенки из разных мультиков. Силы небесные, куда они полезли? Ага, вытаскивают из ниш в металлических клёпаных фермах зелёные ящики, отсоединяют провода и кидают вниз, в мутные волны.
        -Разминирование произведено, товарищ капитан. -отрапортовал механик-водитель.
        Я с сомнением оглядел его. Поразмыслил пару-другую минут. С одной стороны, водитель вроде бы не специалист по обезвреживанию фугасов, кто знает, не проморгал ли чего... С другой - электронная система поиска мин и минный тральщик пока оправдывали просаженные на них большие деньги и, вроде бы, взрывчатую гадость выявляли безукоризненно. Ну что ж, деваться некуда, да хранят нас все боги войны, каких только не придумали. Ведь вброд такую реку не пересечь.
        Боги войны оказались мужиками отзывчивыми и понимающими. "Надежда" выбралась на железнодорожную насыпь и, скрежеща гусеницами о рельсы, на максимальной скорости понеслась к мосту. Гулкое эхо раскатилось под клёпаным железом мостовых ферм и вот мы уже на противоположном берегу. "-Пронесло! -воскликнул корнет Оболенский. -Меня тоже. -сознался поручик Ржевский." Что это тебя на анекдоты прошибло, поинтересовались поросята души моей. Так ведь окороками рисковали, пояснил я.
        Ну вот и всё. Пятьсот четырнадцать километров триста пять метров остались позади.
        -"Надежда" в эфире. "Лунинград" . Приём.
        -Слава, все в самолёте. Приём.
        -Лови мои координаты. Приём.
        -Приняли. Приём.
        -Отправляю еще дважды, перепроверь, Надюша. Приём.
        -Сверили, совпадают. Приём.
        -Тогда - команда "Ноль", подтверди. Приём.
        -Подтверждаю. Жди ребят! Конец связи.
        4
        Капитан Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 рубль
        "Пересылаю всяким ленивым капитанам, которые метят в главнокомандующие, а сами даже не следят за новостями:
        1.Сообщение из "Военного обозрения", выпуск трёхчасовой давности: -"Пресс-атташе "Англосаксонской лиги" заявляет, что авангард сил "Лиги", пересекший границы локации Љ12, разворачивается на северном берегу Зеркального озера и объявляет этот район зоной интересов "Лиги". Всякий неумышленно пересекший границы зоны интересов будет предупреждён и незамедлительно выдворен. Любой намеренно вторгшийся в зону интересов будет уничтожен без предварительного уведомления.
        2. Сообщение из "Военного обозрения", выпуск двухчасовой давности: -"За минувшую неделю заявлено о присоединении к "Англосаксонской лиге" ещё тридцати восьми рот и батальонов и шестидесяти четырёх взводов. Таким образом, на данный момент в игре существуют две основные силы:
        А."Англосаксонская лига", объединившая около трети игроков, в основном из США и Великобритании и продолжающая вбирать отдельных бойцов и целые подразделения в основном американского, европейского, японского и австралийского происхождения. Как стало известно, командующим-координатором "Англосаксонской лиги" вчера был избран полковник Винсент Хурхилл,
        Б."Союз общих интересов", включающий игроков из Китая, которые составляют тринадцать процентов от общего числа. Председателем "союза" бессменно является старший полковник Лю Сяо-лун.
        Капитан, где же наша армия?!
        Генерал-майор А.И.Лизюков"
        А ведь прав кумир - где наша армия?
        Я досадливо поморщился и по рации попросил Надю зарегистрировать боевой альянс "Свои" с пока что единственным участником - батальоном "Лунинград". Богинечка справилась с поручением за три минуты.
        Капитан Всеслав Лунин создал боевой альянс "Свои". Капитан Всеслав Лунин включил батальон "Лунинград" в альянс "Свои".
        Поздравляем! Бонусы к статусу:
        Атака: +25
        Защита: +30
        Скорость\маневренность: +20
        Ресурсы: +15
        Боевая подготовка: +22
        Политическая подготовка: +5
        Военное образование: +7
        Через пять минут я набросал эмблему альянса, постаравшись использовать символику, приемлемую для большинства потенциальных участников.
        Капитан Лунин отправил письмо. Услуга -1 рубль
        "Ваше высокопревосходительство, это Чужой протащил во главу "Лиги" Джеральда Ли?
        Капитан Лунин"
        Капитан Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 рубль
        "Да.
        Генерал-майор А.И.Лизюков"
        5
        Во всяких там фэнтезийных играх для перемещения на дальние расстояния открывают одноразовые порталы. С рассыпанием искр, аккордами загадочной музыки... Для этого активируют весьма дорогостоящие свитки. В "Огне и стали" (где авиация отсутствует из принципиальных соображений) с этой же целью вызывают самолёт... по очень недешевым расценкам. В играх-фэнтези зажиточные игроки строят при своих замках постоянные порталы многоразового использования, а потом с душераздирающими стонами платят немалые деньги за повышение их пропускной способности. В "Огне и стали" для этого же сооружают на базах аэродромы и затем со скрежетом зубовным вываливают честно награбленные тыщи игровых рублей на увеличение числа ежесуточных авиарейсов (Всеслав Лунин - не исключение).
        Низкий рык авиационных двигателей огласил округу и я насладился фантасмагорическим зрелищем посадки прямо на залитые рисовые поля четырёхмоторного транспортного гиганта с нарисованным на фюзеляже бамбуковым медведем. Где вы, жители "реального мира", сподобитесь такое видеть?
        Огромный задний люк транспортника откинулся, превратившись в пандус. По нему, разбрызгивая воду, принялась съезжать техника моих бойцов. Рыча моторами, танки, бронетранспортёры и грузовики с прицепами выбирались на сухое место. Бойцы-неписи и игроки выскакивали из машин, начались деловитые хлопоты. Самолёт поднял нижнюю челюсть люка, после непристойно короткой для его размеров пробежки круто взмыл и исчез в ярко-голубом небе.
        -"Вперёд", -скомандовал я водителю, выбираясь из башни, - "медленнее", "стоп".
        Не дожидаясь пока "Надежда" замрёт на глинистой пустоши, спрыгнул с брони, зашагал навстречу бегущим ко мне "лунинградцам".
        --Ура! -первым ко мне бросился Вовка Львов. -Командир! Ну, как вы?
        -Лучше скажи, как ты, именинник? -я похлопал его по плечу. -С днём рождения, "восемнадцать плюс"!
        Старший сержант Львов произведен в старшины.
        Окружившие нас "лунинградцы" зааплодировали.
        -Ой, вы знаете... то есть помните... -Владимир смутился. -Спасибо большое...
        -Дык, таперича мы ж просто обязаны отметить праздник. -оживившись, намекнул старший сержант Хрюн Моржов. Я пристально посмотрел на него.
        -В смысле - отметить победой. -поспешно пояснил Хрюн. -Блестящей и славной. Над супостатом, стало быть.
        -Как добрались, Всеслав Глебович? -спросила Ира Пантерина.
        -Просто замечательно. -ответил я. -Царапины не в счёт. К слову, Моржов, залечи, будь уж так добр, упомянутые царапины на "Надежде", а ты, Ириша, пополни её боезапас.
        -Есть!
        -Инь, для тебя и Сергея Росомашко имеется особое задание. -я протянул свой бинокль разведчику-диверсанту. -По-моему во-он там у Зеркального озера было какое-то шевеление.
        -Так оно и сейчас есть. -хмыкнул Инь Инь. -Издалека не разобрать, но похоже, что на с восточного берега на северный вытягивается механизированная группа.
        -Сдаётся, это "ж-ж-ж" неспроста. -пробормотал я -Мой армейский старшина говаривал: "Разведывательная машина высылается вперёд на расстояние зрительной памяти". Так и поступим: высылаю вас вдвоём, взгляните, что там к чему. Задание - вернуться живыми-здоровыми, доложить точно и обстоятельно.
        -Слушаюсь, командир.
        "Оса" Инь Иня в сопровождении сережкиного "тигра-2" подалась на юго-восток. Я выстроил колонну и повёл следом.
        Со времени пребывания в Тропикабаде рядовым и ефрейтором мне так и не довелось хотя бы ещё раз побывать в южных широтах игры. А, наверное, зря. Джунгли пахли мокрой листвой и непонятными цветами, от зелени поднимались испарения, было тепло и сыро, в чаще кто-то протяжно мяукал басом. Расслабляло. Как-то не хотелось думать о грядущей мясорубке. А её, похоже, было не избежать: вряд ли успеем заскочить в заброшенный город раньше англосаксов, быстро схватить там квест на поиск Восточной Крепости и так же шустро исчезнуть.
        Колонна доползла до деревушки из круглых бамбуковых хижин под коническими соломенными крышами. Рядом смердел длинный пруд с бурой жидкостью. Ни одного туземца не было заметно. Похоже, обитатели разбежались при нашем приближении. Или подались в партизаны и сейчас поспешно точат мачете и заряжают гранатомёты.
        -Нанесите эмблемы альянса на машины. -распорядился я. Было довольно забавно наблюдать, как на башнях танков, на дверцах автомобилей и тягачей начали сами собой появляться значки: я особо не заморачивался и слегка переделал знак советской гвардии, а что - просто и со вкусом.
        -Чего это мы в альянсы какие-то лезем? -ревниво поинтересовался старший сержант Моржов.
        -Командиру виднее. -заметила Ира Пантерина. Гм, мне кажется, или она действительно стала Хрюна одёргивать и воспитывать?
        -Правильно, Ириша. -одобрил я. -Это раз. И не лезем, а основываем. Это два.
        -А, -успокоился Хрюн, -ну, тогда да...
        Володю Львова я сразу же усадил за тщательное сканирование будущего театра военных действий и изготовление максимально подробной карты. Его мобильный пункт связи и радиолокации загудел и озабоченно заворочал антеннами.
        Вернулись Инь и Росомашко.
        -На берегу Зеркального озера - лагерь передовых сил "Лиги". -докладывал разведчик. -Пятьдесят девять танков, преобладают Т-34(85), "Шерманы" и "Генерал Ли". Тридцать одна самоходка разного типа. Семнадцать бронетранспортёров, судя по всему, с двумя-тремя сотнями НПС-пехоты внутри. Артиллерии почти нет. Ремонтные машины, грузовики и заправщики сосчитать не удалось, но могу уверенно утверждать - очень мало.
        В который раз я мысленно поблагодарил судьбу, подарившую мне такого начальника разведслужбы. При этом судьба представилась в Надином образе, в конце концов именно моя жена заметила Иня на отборочном собеседовании.
        -Командиры экипажей - сюда. -позвал я. Меня окружили как НПС, так и игроки, последним подбежал Львов с пачкой свежеотпечатанных карт и раздал каждому.
        -Времени у нас, -с прапорщицкими интонациями начал я, -меньше, чем нет совсем. Поэтому включите режим копирования.
        Отличная штука этот режим, между прочим. Я наносил на карту условные значки и стрелки, а они тут же появлялись на картах подчинённых.
        -Разворачиваемся двумя группами. Северная осуществляет прорыв в Орангутанпур. Во главе - я. Южная, под командованием Инь Иня прикрывает Северную с правого фланга, затем становится арьергардом и, защищая тылы "северян", также втягивается за ними в развалины. Это стратегия. Вопросы? Нет? Замечательно. Теперь о тактике. Она такова. Дерёмся насмерть, но не умираем. Никто! Дохлые герои мне не нужны. Это значит: едва ваше личное здоровье упадёт до восьмидесяти процентов - используете аптечку. Это значит: как только уровень повреждений вашей машины превысит двадцать процентов, немедленно выходите из боя и ползите на ремонт. Незамедлительно! Все слышали? Росомашко, понял? Двадцати и ни процентом больше! Отчего? Хрюн, растолкуй.
        -Потому что драться будем с опасным и хорошо подготовленным противником. -надувшись от гордости, объяснил Моржов. -Пока будете, отстреливаясь, выходить из сражения, потеряете еще процентов двадцать. Останется шестьдесят. Приемлемо. Три минуты - и я приведу вас в божеский вид, кидайтесь снова в драку. А если ко мне приковыляете на последнем издыхании, то и чинить буду долго. Где вы нужнее - в длинной очереди предсмертников передо мной или на поле боя?
        -Молодец. -похвалил я. -По-офицерски мыслишь. Всё, разворачивайтесь для выступления. Сигнал - "Полдень". Разойдись! К машинам! Инь, а ты проводи-ка меня к месту вашей разведки.
        Репутация среди бойцов повышена на +12. Вы достигли уровня "Заботливый командир". Вы заработали у подчинённых прозвище "Батя".
        Взревели моторы, машины стали занимать указанные места. Я вывел "Надежду" вслед за "Осой", направившись на юго-восток.
        Капитан Лунин отправил письмо. Услуга -1 рубль
        "Можно ли соорудить для меня и старшины Инь Иня режим анонимности на ближайшие четверть часа?
        Капитан Лунин"
        Капитан Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 рубль
        "Сооружаю. Пользуйтесь двадцать минут, большего не смогу.
        Генерал-майор А.И.Лизюков"
        Так, и что теперь у нас с личными данными?
        Имя: ######### #######?
        Пол: ?
        Сектор: #########
        Кумир: #########
        Звание: #########
        Должность: ##
        Боевая машина: ##
        Атака: ?
        Защита: ?
        Скорость\маневренность: ?
        Ресурсы: ?
        Боевая подготовка: ?
        Политическая подготовка: ?
        Военное образование: ?
        Замечательно. "От рожденья зовусь я - Никто. -сказал Одиссей".
        Я включил режим полной защиты от прослушивания и вызвал Инь Иня.
        -Слушаю, командир. -раздался в наушниках шлемофона спокойный голос разведчика.
        -Восхищаюсь твоей выдержкой. -признался я. -Никаких вопросов?
        -Множество. -показалось на слух, будто разведчик, пользуясь тем, что его не видят, позволил себе улыбнуться. -Но зачем задавать, если и без того сейчас на все ответишь. Правда?
        -Правда, проницательный наш. Отвечаю. Как ты, вне сомнений, понял, сейчас состоятся переговоры с англосаксами. Заметил, что твои личные данные пропали? Не напрягайся, это временно, всё под полным контролем. Жизненно важно, чтобы они нас не раскусили, поэтому следующие... эээ... двадцать четыре минуты будем обращаться друг другу просто "командир" и "разведчик".
        -Понял, командир.
        -Римляне говорили "Praemonitus praemunitus". -продолжил я, -что в вольном переводе означает "Кто предупреждён, тот вооружён". Если "Лига" будет считать нас двумя свихнувшимися от наглости идиотами, то и действовать начнёт по-американски предсказуемо. Тогда можно считать, что мы победили, невзирая на их численность. А вот если вычислит во мне капитана Лунина, за спиной которого торчат ракеты с атомными боеголовками, тут уж просчитать их реакцию будет практически невозможно. "Praemonitus praemunitus".
        -Значит, свихнувшимися от наглости идиотами? -уточнил Инь. -Гм... Можно, отчего нет...
        Кампания 02
        ...И в жаркий денёк,
        И в ночи ледяной..
        1
        Среди игроков "Огня и стали" существовал возникший сам собою "язык ракет". Так, три белых огня были сигналом о согласии на капитуляцию, три красных, напротив, требовали немедленной сдачи. Зелёная-зелёная-зелёная ракеты служили приглашением к переговорам. Их и выпустила "Оса", едва нас заметили англосаксы.
        Мы остановились у промоины и пучка высоких пальм.
        -В батальоне "Чэнду", -задумчиво сказал Инь Инь, гладя на кроны деревьев, -был курьёзный случай. Одного самоходчика после победы в тяжелейшем бою прибило упавшим кокосовым орехом.
        -Восток - дело тонкое. -хмыкнул я.
        Из лагеря "Лиги" выехал мотоцикл в сопровождении "генерала Ли" с белым единорогом на башне. Этика игры - на переговоры обе стороны прибывают в приблизительно равном представительстве.
        Метрах в двадцати от "Осы" и "Надежды" мотоцикл и танк остановились. Из "генерала Ли" вышли два человека и не спеша пошли в нашу сторону. Мы двинулись навстречу.
        Здравия желаю. Командир альянса "Свои". -я подчёркнуто вежливо откозырял и указал на Инь Иня. -Разведчик альянса.
        Этика соблюдена: предложившие переговоры представляются первыми. Инь Инь тут же перевёл мои слова на английский (пусть думают, что не знаю их языка, получу дополнительное преимущество).
        Оба англосакса выбрали при создании игровых персонажей лица каких-то голливудских актёров, что вызывало неприятное ощущение дежа-вю и зудящее желание вспомнить, где с ними уже встречался. Чтобы избавиться от зуда, я мысленно нарёк их Годзиллой и Кинг-Конгом - единственными известными мне персонажами американского кинематографа.
        -Командир авангарда "Англосаксонской лиги". Начальник штаба авангарда. -Годзилла, явно иронизируя, скопировал моё приветствие. После чего изумлённо поднял брови. Очевидно, парламентёры транслировали встречу в лагерь, кто-то там быстро пролистал справочник, ничего, кроме названия только что созданного альянса не нашёл и тут же по рации сообщил об этом переговорщикам. Еще большее удивление должно было вызвать то, что Годзилла не видел наших имён, временно скрытых ИскИном-08. Впрочем... Ух, ты! Их имена тоже были спрятаны! Это мог сделать только игровой искусственный интеллект. Поскольку мой покровитель категорически исключался, анонимность переговорщиков служила лишним доказательством того, что англосаксов плотно опекал Чужой.
        -Внимательно слушаем. -сказал Годзилла.
        -Альянс хотел бы определиться в дальнейших действиях. -сказал я. -Возможно, после обнаружения в данном районе сил "Лиги", нам придётся скорректировать планы.
        -Скорее всего. -заметил Кинг-Конг. Эге, подумал я, а ведь хитрят пиндосы! Похоже голова-то у них как раз он, назвавшийся "начштабом", а вовсе не отрекомендовавшийся командиром Годзилла.
        -Нас интересует вон то место. -я указал в сторону медленно проявляющихся из тумана стен и куполов Орангутанпура.
        -Поразительно, но нас - тоже.
        -Быть может, пока многоуважаемые бойцы "Лиги" отдыхают после долгого похода и приводят себя в порядок, силы альянса проведут быстрый рейд по развалинам и уступят их вам?
        -Боюсь, невозможно. -заявил Кинг-Конг надменно разглядывая пятибашенную "Надежду", -Мы не нуждаемся в отдыхе и намерены немедленно приступить к обследованию города. Поэтому предлагаем досточтимым воинам альянса "Свои" подождать, пока мы не изучим Орангутанпур.
        -Альянс не устраивает такое предложение. -заметил я.
        -Пожалуйста, вот другое. -вмешался Годзилла. -Распускайте "Своих" и вступайте в состав "Лиги". Приглашаю обоих, кажется, это полный состав вашего альянса, а? Войдёте в город как члены "Лиги". Готов лично поручиться за вас при вступлении - обожаю антиквариат.
        И, смеясь, он ткнул пальцем в сторону "Надежды".
        Ага, клюнули! Подсекаем... главное, чтобы рыбка не сорвалась.
        -Надеюсь, при возможном конфликте, -сказал я с невыразимым унынием, -вы учтёте, что "Свои" действовали, как джентльмены и честно пытались отговорить вас от столь неосмотрительного решения.
        -Обязательно учтём! -теперь уже смеялись оба. -Имейте в виду, даже если произойдёт конфликт, предложение о вступлении вас обоих в "Лигу" остаётся в силе.
        -Лучше оставаться головой альянса, чем становиться членом "Лиги". -скорбно заметил я (при переводе на американский диалект непристойность каламбура, увы, исчезла). -Честь имею.
        -До скорого свидания.
        Кажется, и у меня, и у Инь Иня был достаточно похоронный вид, когда мы плелись к машинам, усаживались в них и отбывали с места переговоров.
        Впрочем, когда, возвращаясь, мы включили рации, первое, что я услышал, было безудержное ржание разведчика: -Командир, да ты, ко всему, актёр!
        -Где там... Инь, как думаешь, какое у них возникло впечатление?
        -Полагаю, всё прошло отлично. Во-первых, пока тянулась пустая болтовня, наши силы успели развернуться. Ведь ты же именно для этого затеял переговоры?
        -Конечно. -сознался я.
        -Во-вторых, теперь они твёрдо уверены, что имеют дело с двумя фантастическими придурками. Один из них разъезжает на ископаемой рухляди (извини, но "Надежда" производит именно такое обманчивое впечатление) и болен манией величия. У другого - тупого переводчика - машина немногим лучше. Непонятно как эти идиоты проскочили в двенадцатую локацию, от этого у них вскружились головы и вот теперь они осмелились пищать, словно комар, у уха самой "Лиги".
        -Превосходно.
        Действительно, за время нашего отсутствия "лунинградцы" развернулись в боевые порядки. Я заставил каждого повторить диспозицию и боевые задачи, едва успел благословить, как тут же последовал доклад Львова: -Всесглебч, идут! Пятью колоннами, в крайней слева - половина всей техники. Сканирую непрерывно, получайте анимированную схему!
        -Ну вот, Инь, и бери крайних слева, вся слава - ваша.
        -Это моя добыча! -прорычал в эфире китаец голосом тигра Шерхана. -Южная группировка, всем беспрекословно выполнять приказы командира, в радиоэфире хранить полное молчание, слушать только капитана Лунина и меня. Никому не сметь умирать, никаких индивидуальных геройств, держать строй! В бой, драконы!
        Половина моей техники окуталась дымком выхлопов, взревела двигателями и лавиной устремилась на юго-восток. Удачи нам!
        Я застегнул шлемофон, откашлялся, внушительно сказал: -Северная группировка - за мной. Держать строй, смертельных ран и непоправимых повреждений техники не допускать. Команды исполнять беспрекословно, эфир болтовней не засорять!
        И "Надежда" устремилась к загадочному Орангутанпуру, возглавляя "северян".
        -"Вперёд", "быстрее", -командовал я водителю-механику,- "лево", "быстрее", "вперёд".
        -Командир, докладываю, -услышал я запыхавшегося Инь Иня, -враг не ждал, что нас так много, растерялся. Горят, как свечки! Отгибаем пятую колонну англосаксов в сторону, те подставили фланг. Бьём!
        -Не увлекайся, Инь. -предостерёг я. -Потери недопустимы.
        -Пока ни одной, слегка подбитую технику латает Хрюн, убитых нет.
        -"Вперёд", "право", "медленнее"... -я уже отчётливо видел четыре вражеских колонны, движущихся к развалинам древнего города. Этих отгонять нам.
        -Тридцать градусов правее. Танкисты, атакуем! Бронетранспортёры - в драку не лезть, идти к окраинам города, остановиться и ждать там.
        Я остановил "Надежду" на холме, прильнул к прицелу. Нет, не зря десятки тысяч игровых рублей вбуханы в усовершенствование орудия. Реактивный снаряд "Манго" мягко скользнул в ствол. В перекрестье прицела попал головной "Шерман".
        -Огонь, что ли? -вкрадчиво спросил я себя и вжал кнопку. Яркая вспышка, башня танка подпрыгнула вверх, "Шерман" охватило пламя.
        -Огонь. -и заполыхала замыкающая "тридцатьчетвёрка".
        -Это называется тактикой Михаэля Виттмана. -нравоучительно заметил я по рации подчинённым. -Теперь у гадов свободы маневра нет, бейте, как в тире. Но особо не подставляйтесь, напоминаю категорический приказ: с двадцатью процентами повреждений выходите из боя на ремонт.
        Ух, ты, а это ещё что такое? "Генерал Ли" с белым единорогом на башне дал задний ход, свалил разбитый танк в кювет, развернулся и кинулся в мою сторону. Никак, меня вызывают на княжий поединок? "И вожди скрестили мечи", так сказать. Что ж, вызов принят!
        -"Вперёд", "быстрее"!
        "Надежда", ускоряясь, покатила навстречу. Лязгнуло! Прямо в лоб влепил крупным калибром, молодец всё-таки, объективно признал я.
        Капитан Лунин, ваш танк Т-35 потерял 5% прочности и 1% скорости.
        Ого, а с Кинг-Конгом надо бы поосторожнее, "генералишку"-то он прокачал ой как основательно. Пушка хороша, да и снаряд с одного попадания снёс двадцатую часть прочности. Но позабавимся-ка.
        -Дым! -приказал я. Механик водитель включил имитационно-дымовые установки, "Надежда" окуталась серо-чёрными клубами. Со стороны это выглядело жутким пожаром с детонацией боеприпаса. Ага, попался англосакс! На полной скорости он вылетел к какому-то курятнику, чтобы окончательно добить мой, якобы полыхающий, "антиквариат". Вдребезги разнёс ударом корпуса несчастную сараюшку, остановился, выстрелил...
        Капитан Лунин, ваш танк Т-35 потерял 5% прочности и 1% скорости.
        Ну, хватит! И "единорог" получил в лоб бронебойным снарядом с урановым сердечником. Не знаю уж, какой бронёй обвесили командирского "генерала Ли", но не меньше "никеле-хромовой": враг выдержал удар, хотя стрелять прекратил. Затем я, мстительно разбив ему обе гусеницы, всадил, чтобы окончательно унизить, два бронебойно-фугасных в борт. Requiescat in pace, riposi in pace, rest in peace, покойся с миром! Потеря командира, как и следовало ожидать заставила англосаксов приостановиться, затем под градом снарядов "северян" они сначала медленно попятились назад, затем бросились во весь опор к приозёрному лагерю, теряя танки по пути позорного отступления.
        -Не преследовать. -приказал я. -К городу.
        -Отжали врага к джунглям и рассеяли. - доложил по рации Инь Инь. -Добивать? Если избегать потерь, затянется часа на два.
        -Некогда. Разворачивайтесь, догоняйте северную группу.
        2
        -Итак? -спросил я.
        Мы стояли у самых окраин Орангутанпура. Разработчики игры положили массу усилий на создание колорита: каменные и кирпичные постройки в стиле камбоджийского Ангкора, лианы, змеящиеся по растрескавшимся стенам, пальмы и бамбук, густо торчащие в самых неподходящих местах. Однако о том, что на улицах и площадях придётся воевать игрокам-танкистам, всё-таки подумали - места было достаточно.
        -Потерь нет. -лаконично отчитался Инь Инь. -Игроки и НПС вылечены, израсходована четверть аптечек. Боезапас восстановлен. Техника очень потрёпана, нуждается в ремонте.
        На мой вопросительный взгляд Хрюн Моржов ответил небрежным жестом: -За три часа поправлю. Если моим механикам в помощь отдадут всех пехотинцев (работнички из них никакие, зато много) управлюсь за час
        -Бери. -велел я. -Починку начни с "Надежды".
        -Исполняю.
        -Горючее? -я повернулся к Ире Пантериной.
        -Танкам с атомными двигателями не нужно, а дизтоплива и бензина - даже с запасом.
        -Отлично. -подвёл я итог. -Первый этап операции завершён. Теперь поговорим о ближайшем будущем. Если учесть, что уже смеркается, то это - ночь. Ослабленные потерями англосаксы вряд ли рискнут атаковать в темноте, хотя на всякий случай установим наблюдение за их лагерем. В свою очередь ночной штурм Орангутанпура для нас тоже... эээ... да чего уж там -невозможен. Поэтому, что мы будем делать до утра, растолкует старшина Львов.
        -Это как? -заморгал Вовка.
        -Город просканирован? Карту давай. -пояснил я.
        -А! Ну да, шесть раз прошёлся, с трёх позиций. Точность - максимальная, как вы любите.
        Он расстелил на гранитном алтаре, вокруг которого мы собрались, разноцветную бумажную простыню.
        -Не понял. -я озадаченно поскрёб затылок. -Шесть раз, говоришь? Ошибки исключены?
        Львов оскорблённо запыхтел.
        -Да ладно, не кипятись, -примирительно сказал я, -пока ты нас ни разу не подводил. Но в такую дивную ситуацию просто не верится.
        -Чего тут дивного? -поразился Сергей Росомашко. -Красным-красно всё!
        Действительно, карта была покрыта густой багровой сыпью. В некоторых местах точки вообще сливались в сплошную массу. И ни одной не то, чтобы зелёной, но даже жёлтой точки. Это означало, что развалины переполнены непримиримо-агрессивными неписями. Они будут из засад гвоздить в корму танка гранатомётов, забрасывать бронетранспортёры бутылками с зажигательной смесью, прыгать, обвязанные взрывчаткой, под гусеницы. Так что ползти к центру города нам пришлось бы мучительно долго, истребляя партизан-смертников, остерегаясь причинить вред дружественным неписям, обозначенным зелёными точками, или нейтральным НПС, отмеченным жёлтым цветом. Но таковых в Орангутанпуре, повторяю, не было.
        -Понятно теперь? -объяснив ситуацию подчинённым, я усмехнулся: лишь Инь Инь флегматично кивнул, остальные отрицательно закрутили головами.
        -Поясняю. Поскольку жалеть и оберегать в городе некого, сейчас, как всегда в подобных случаях, последует эффектный выход старшего сержанта Тигрицкого. Олег, выводи свою морилку на позицию и заливай весь Орангутанпур такой дрянью, от которой партизаны передохнут быстро и полностью и которая бы улетучилась через пару-другую часов.
        Подчинённые смекнули и просияли.
        -Есть кое-что на примете. -зловеще пообещал Тигрицкий. -Разрешите исполнять?
        -Давай. Противогазы нахлобучивать?
        -Не нужно. Отъеду и пущу пару облаков с наветренной стороны. Часам к трём будет чисто, на всякий случай лучше подождать и в четыре утра входить в город.
        Он бегом направился к своему автомобилю радиохимбиозащиты.
        -А с побитыми империалистами что будем делать? -осведомился сержант Примигениус. -Ну, кроме наблюдения за лагерем.
        -Ждать. -ответил я.
        -Чего?
        Вместо разъяснений я отправил каждому письмо с цитатой китайского полководца:
        ###################################??
        Сначала будь как невинная девушка - и противник откроет у себя дверь. Потом будь как вырвавшийся заяц - и противник не успеет принять мер к защите.
        Сунь Цзы. "Девять местностей"
        Поняв по вытянувшимся лицам, что молодёжь пытается переварить прочитанное, распустил её для отдыха и подготовки к завтрашнему рейду.
        Когда подчинённые вышли из игры, Инь Инь по моей просьбе задержался. Влезли на главную башню "Надежды" и долго молча смотрели в бинокли на северный берег Зеркального озера. В лагере "Лиги" наблюдалось копошение.
        Я первый опустил бинокль: -Инь, пожалуйста, напрягись и представь себя на месте вожака англосаксов. Как бы поступил?
        После минутного молчания разведчик раздумчиво заговорил: -Со мной - вожаком англосаксов - встретилась пара сумасшедших на странных машинах. Я не обратил на них внимания и жестоко поплатился. Оказалось, что двое - не психи, а участники довольно мощной, хотя меньшей, чем у меня, группировки - не то батальона, не то полка. Их личности выяснить не удалось, о только что созданном альянсе "Свои" ничего не узнал, однако "тигры-2" и "КВ-1" альянса очень здорово поклевали моих "Шерманов" и "генералов Ли". Поход к городу был провален. Самое же обидное, что "антикварный" Т-35 расковырял мой навороченный командирский танк в два счёта, я погиб. Невозможно простить такой глубокой царапины на репутации. Что делать? Перебросить сюда самолётом подкрепления. А)Какие? Прежде всего - тяжёлую дальнобойную артиллерию, чтобы накрыть продвинувшихся к предместьям Орангутанпура мерзавцев-"Своих" и тяжёлые штурмовые танки, чтобы окончательно раздавить их. Б)Сколько? Для полной гарантии успеха лучше вызвать резервную дивизию. Или даже две. Всё равно их нужно перекидывать сюда, в двенадцатую локацию, так что...
        Сзади послышался неразборчивый шум. Мы оглянулись на окутанный ядовито-зелёной дымкой Орангутанпур.
        -Олегова работа. -невнимательно заметил я. -Партизаны мрут.
        -С воплями восторга. -подтвердил Инь Инь. -Смотри, что-то оранжевое движется на развалины.
        -Так Тигрицкий же обещал два облака, вот и накрывает вторым.
        -Мне нужно выходить из игры. -извиняющимся тоном сказал. Инь Инь. -Процедуры, сон.
        -Конечно, отдыхай. -я протянул разведчику руку. -Спасибо и поклон. Без тебя ничего бы не получилось. Спокойной ночи
        Инь Инь растворился в воздухе. Рядом со мной больше не было никого из игроков, только неписи продолжали суетиться, завершая ремонт танков и автомобилей.
        Я вздохнул и полез в мобильный пункт связи и радиолокации Львова. Включил круговое сканирование. На фоне карты Орангутанпурa краснела дюжина быстро исчезающих точек. Пять... две... ни одной... Ну вот, ветер сдует ядовитый туман, можно будет входить в город и двигаться к дворцу раджи и храму Большого Обезьяна. Перебрасываем тумблер на направленное сканирование, поворачиваем антенну в сторону Зеркального озера. В лагере "Лиги" красными вшами ползают точки - уцелевшая техника англосаксов. Так, вычисляем точные координаты центра лагеря. Еще раз. Ещё. Три замера - три полностью совпавших результата, великолепно. Отсылаем данные Наде. Угу. Получаем подтверждение о получении. Ага. Выходим на свежий воздух. Влезаем на родной Т-35. Садимся на заднюю пулемётную башню. Любуемся чёрным тропическим небом, усыпанным замечательными звёздами. Ждём.
        Ждать пришлось до двух тридцати пополуночи. Небо расколол знакомый гул авиационных двигателей. Я буквально прилип к карте, обновляемой сканированием через каждые пять секунд. Число красных точек в лагере "Лиги"... чуть не сказал "возросло"... Какое там "возросло", всё просто залито воспалённой краснотой! Через четверть часа авиамоторы проревели вновь. Спустя десять минут последовала третья высадка. Мама родная! Да сколько ж их там?! Неужто Инь Инь был прав - дивизия? Две?
        Новых перебросок не последовало. Сейчас они начнут выдвигать артиллерию на позиции. О, точно, зашевелились. Ну, пора, богинечка моя.
        Выскочил из машины Львова, пробежал в свой танк, на всякий случай загнал закончивших ремонт неписей в машины, вызвал по рации родную базу. Надя тут же отозвалась.
        -Не спишь? -возмутился я. -Сидишь у рации? Безобразие! Вернусь - укушу! А сейчас выручай мужа, как договаривались. Два пуска по переданным координатам, интервал - пять секунд, взрывы - на поверхности.
        Из-за горизонта показались пара серебрящихся на фоне чёрного неба инверсионных следов, оставляемых за собой продолговатыми искорками. Первая искорка совершила ныряющий манёвр и устремилась вниз, целя в северный берег Зеркального озера. Я поспешно установил в перископе максимальное затемнение, поэтому не был ослеплён яркой вспышкой. Через некоторое время докатился лёгкий подземный толчок. Над лагерем англосаксов поднимался быстро остывающий огненный гриб. Не успел он как следует развернуться, как у его толстой ножки вспыхнуло вторично. Никакой грибообразной формы у радиоактивной тучи теперь не было, она клубилась, выбрасывала раскалённые ложноножки, темнела.
        Дождался второго колебания земли, замерил уровень радиоактивности, убедился, что из-за отдалённости взрывов они опасности не представляют, для перестраховки вколол себе антирадиатин, приказал всем неписям, покинув укрытия, сделать то же самое. Снова забрался в мобильный пункт связи и радиолокации, Качество сканирования, как следовало ожидать ухудшилось, но радар полностью подтвердил ожидания - никого живого и ничего целого в лагере "Лиги" не осталось.
        Поздравляем! Всеслав Лунин вы достигли уровня "Мастер контрудара". Открыта возможность вашего преподавания в военной академии.
        О, как оно, выходит можно вернуться к профессии из прошлой жизни?
        Погода, как говорится, благоприятствовала. К четырём часам утра северо-западный ветер вынес ядовитые газы из Орангутанпура, он же отодвинул радиоактивную тучу в озеро.
        Подчинённые обещали появиться в игре к семи ноль-ноль. Решил скрасить ожидание просмотром последних известий в новостной ленте игры. Они оказались наисвежайшими:
        "В последний час!
        Получена информация из совершенно надёжного источника (автор настоятельно просил сохранить его анонимность, которую мы, естественно, не нарушим ни при каких обстоятельствах). Это уникальная видеозапись провала рейда передовых сил "Англосаксонской лиги" в район Зеркального озера!"
        Я с любопытством просмотрел фрагменты видеоролика. Чтобы взглянуть, на недавние события, так сказать, с другой стороны. От "взгляда оттуда" по загривку побежали мурашки. Всё это было? И это всё сотворил экспедиционный корпус капитана Лунина?!
        "Надёжный источник" был владельцем Т-34(85) в составе измочаленной Инь Инем колонны. Кадры бодрого шествия к Орангутанпуру сменились судорожным метанием камеры из стороны в сторону в поисках спрятавшегося врага, когда снаряды иньиневских "тигров" стали выбивать машины англосаксов одну за другой.
        Автор видеозаписи напрасно настаивал на своём инкогнито - шипящее польское сквернословие не оставляло никаких сомнений в его происхождении. Нецензурщина танкиста смешивалось с диким кошачьим воем его горящих американоязычных командиров. В радиокакофонии, наконец, прорезалось относительно внятное: "Уходим влево", толпа англосаконского воинства, теряя машины, повернула. Поляк оказался смышлёным и резко попятил "тридцатьчетвёрку", укрывшись за тушками "Шерманов" во время панического бегства в лагерь. Так что ему удалось отделаться ранением и потерей половины прочности брони.
        Дальше следовали кадры суеты и толкотни в длинных очередях к немногочисленным ремонтникам. Можно было разобрать, как ночью, при свете включённых фар, командиры растаскивают уцелевших по отрядам, очищают площадку для прибывающего подкрепления.
        Эпизоды троекратного прибытия десанта были достойны монтажа в отдельный пропагандистский фильм, демонстрирующий мощь "Лиги". Выстраивающиеся стройными квадратами десятки танков и самоходок, занимающие позиции батареи тяжёлой артиллерии, готовящиеся к поддержке атаки радары и ремонтные комплексы. Сколько бы мы смогли продержаться в предместьях Орангутанпура, не накрой Надя армаду "Лиги" двумя ядерными ударами? Пяток минут? Десяток? Маловероятно...
        Мгновенная вспышка. Экран погас. Надо полагать, тут сработала первая боеголовка и pan czo?gista1 бодро отправился на перерождение.
        Однако! Так, а что пишут умные люди?
        "В последний час!
        Наш известный ведущий рубрики "Fire & Steel Observer" провёл приблизительный анализ событий у Зеркального озера. Предоставим ему слово:
        "Fire & Steel Observer": -По предварительным данным передовые силы "Англосаксонской Лиги" попали в хорошо подготовленную западню. До сих пор остаётся неизвестной цель их упорного продвижения к заброшенному в тропических джунглях двенадцатой локации городу Орангутанпуру.
        Поступившие только что из локации Љ 12 сообщения не позволяют достаточно детально судить о случившемся там. Судя по всему, командование "Англосаксонской лиги" строжайше воспретила участникам событий распространять информацию, которая могла бы пролить свет на события, взбудоражившие весь игровой мир.
        Тем не менее, по просочившимся на форум отрывочным сообщениям, можно попытаться реконструировать ход инцидента.
        Как сообщалось ранее, "англосаксонская Лига" осуществила грамотно спланированное широкомасштабное вторжение в двенадцатую локацию с флангов (стратегический план "Объятья вампира"). Бригада "Polar Fox" и полк "White Silence" глубоко продвинулись в тундровой зоне и основали там три базы. Бригада "Stars and Strps" столь же значительно вклинилась в тропическом поясе локации, однако баз не строила. Создавалось впечатление, что она целенаправленно устремилась к развалинам загадочного "города раджей" Орангутанпура. Можно лишь строить догадки, что именно привлекало туда авангард сильнейшей группировки в игре. Скорее всего - упования на получение исключительно важных квестов и поиски больших нетронутых кладов.
        Судя по всему "Звёзды и полосы" были практически у цели, однако внезапная неудача спутала карты "Лиги". Они встретили игроков из буквально только что образованного альянса "Свои", о котором толком ничего не известно. Совершенно непонятно было, как "Свои" проникли в локацию и что они из себя представляют. Кажется, командующего бригадой полковника Рэда Кардинала (э, подумал я, так вот под каким именем гуляет по игре тот, кого я нарёк Кинг-Конгом) подвела излишняя самонадеянность. Он счёл "Своих" одним из слабеньких объединений-однодневок, возникающих и распадающихся в игре сотнями.
        И жестоко поплатился. Беспечная прогулка бригады в сторону сотен Орангутанпура превратилась в отлично организованное "Своими" побоище. "Звёзднополосатые" были грамотно контратакованы тяжёлыми танками, новорожденного альянса, опиравшимися на превосходную ремонтно-техническую поддержку. Бригада "Stars and Strps" лишилась большого числа сильных машин, по некоторым данным погиб сам полковник Р.Кардинал. С немалыми потерями бригада отступила в лагерь на северном берегу Зеркального озера.
        После чего руководство "Лиги" допустило главный, наиболее дорого обошедшийся им, промах. Потеряв от ярости и жажды мести способность трезво мыслить, оно решило ногой слона раздавить комара, осмелившегося укусить. Под Орангутанпур по воздуху были переброшены крупные подразделения. Вероятнее всего, это были резервные дивизии "Democracy" и "Liberty", поскольку сейчас их базы пустуют.
        "Свои" выждали, пока англосаксонский десант будет высажен в одной точке, после чего нанесли по густо сконцентрированным войскам "Лиги" два ядерных удара, уничтоживших всё и всех.
        Конечно, точные данные своих потерь потрясённая и униженная "Лига" вряд ли опубликует. Но можно предположить, что новый "Пёрл-Харбор" обошёлся им в 250-300 единиц бронетехники и вспомогательных средств, 100-150 орудий крупного калибра и 600-700 невозвратно потерянных НПС.
        Тут мы подходим к наиболее интригующей стороне инцидента, безусловно, одного из самых интересных за всю историю игры. Кто такие "Свои"?
        До сих пор считалось, что в локации Љ 12 обосновалось единственное подразделение, созданное старшим лейтенантом В.Луниным. Он угодил в эту локацию волей случая, выиграв в лотерею счастливый билет на перемещение. Его везение игровая общественность обсуждала почти месяц. Куда более долго обсуждалась вторая невероятная удача командира базы "Лунинград": выполнив квест на обнаружение Южной Крепости, В.Лунин стал на некоторое время монопольным обладателем оружия массового поражения и его продавцом.
        Поэтому возможны две гипотезы.
        Первая. Во время визита на главную базу "Союза общих интересов", объединяющего почти исключительно китайских игроков, В.Лунин пообещал председателю "Союза" Лю Сяо-луну, что готов за определённую плату производить пуски ракет с ядерными боеголовками по указанным китайцами координатам. Если альянс "Свои" близок к "Союзу общих интересов" и получил от Лю Сяо-луна доступ к "атомным услугам" В.Лунина, то это означает фактическое объявление войны англосаксам со стороны вдвое уступающих им по силам китайцев. Как развернутся при этом события, предугадывать не берусь.
        Вторая. Основателем альянса "Свои" (и, похоже, единственным его участником) является сам В.Лунин. В данном случае события у Зеркального озера могут служить бесспорным основанием для вынесения ему диагноза: полное безумие".
        Завершив чтение, я поморщился. Подумал пару минут, и отправил сообщение в рубрику "В последний час!":
        "Здравствуйте! Восхищён проницательностью "Fire & Steel Observer". Действительно, у Зеркального озера мне, капитану Всеславу Лунину, Лунину, командиру батальона "Лунинград" и лидеру альянса "Свои" пришлось столкнуться с авангардом "Англосаксонской лиги". Предлагаю Вам опубликовать видеозапись моей встречи с полковником Рэдом Кардиналом, из которой явствует, что (извините, цитирую сам себя) ""Свои" действовали, как джентльмены и честно пытались отговорить командующего англосаксов... от столь неосмотрительного решения". Однако, полковник, как принято говорить, не внял и... произошло то, что произошло..."
        Я прикрепил к сообщению видеоролик переговоров с Годзиллой и Кинг-Конгом, предварительно нарисовав над левыми карманами моего и иньиневского комбинезонов наши игровые имена. После чего продолжил: -"Помимо всего, прошу обратить внимание - Р.Кардинал и его помощник каким-то образом смогли скрыть свои личности! Но как подобное вообще возможно?! Насколько известно, такое совершенно не предусмотрено правилами игры? Решительно отказываюсь понимать и полагаю, можно бы потребовать объяснений! В свою очередь, я действовал вполне открыто и полковник просто не мог не понять, кто перед ним находится - достаточно было прочесть светящиеся на наших надкарманных нашивках геймнеймы собеседников."
        Почти сразу пропищал радиовызов.
        -Слушаю, ваше высокопревосходительство. -устало сказал я.
        -Прочёл. -проскрипел в динамике голос ИскИна-08. -Впечатлён враньём. Нагло, бесстыдно, убедительно. Фальшивку намалевал также безукоризненно, не придраться. Что намерен делать дальше, главком?
        -Заведу танк, поеду в Орангутанпур, газ оттуда выветрился.
        -Правильно. -одобрил генерал-майор. -Квест и сокровища. Обнаружение Крепости и золото раджи. Ищи, но в развалинах надолго не застревай, а то как бы Чужой не намекнул "Лиге" пощупать "Лунинград" во время твоего отсутствия.
        Я встревожился: -Имеются данные о прорыве?
        -Пока никаких. -успокоил кумир. -Но с Чужого вполне станется.
        И отключился. Тут же вышла на связь Надя: -Слава, когда будешь дома?
        -Что-то стряслось? -испуганно спросил я.
        -Нет-нет, всё нормально, не переживай. Просто валом повалили заявки, отбоя нет от желающих вступить в альянс. Что отвечать?
        -Ничего, не заморачивайся. Прилечу сегодня ночью или завтра утром, сам разгребу. Целую, скучаю.
        -Скучаю, целую.
        Да чтоб вас всех! Шлемофона снять не дадут - теперь в наушниках затренькала мелодия видеовызова. Кого там среди в пятом часу утра раздирает? Батюшки, самого полковника Винсента Хурхилла, координатора "Англосаксонской лиги"! Ну да, у них там в Штатах вечер... Однако, полковник оперативен. Надо полагать, устроил Варфоломеевскую ночь проштрафившимся, устроил децимацию, прогнал сквозь строй шпицрутенов, потом постарался взять себя в руки и переговорить с капитаном Луниным. Отчего нет?
        Экран размером с ладонь был вмонтирован в рацию ниже объектива. По нему пробежал ряд цифр, мигнули цветные полосы и появилось изображение. Если Чужой в самом деле нашёл в В.Хурхилле своего главнокомандующего, то с чисто внешней стороны не мог сделать лучшего выбора: могучая нижняя челюсть, загорелое лицо, замершее в непреклонном стремлении, шрам на левой скуле, ёршик коротко стриженых рыжеватых волос.
        -Hallo! Captain Lunin? Here is...
        В беседу вступил невидимый за левым обрезом экрана толмач.
        -Не нужно переводить и представляться. -сказал я по-английски. -Понимаю достаточно хорошо, кто вы - тоже догадался.
        Полковник в мрачном удовлетворении кивнул.
        -Так и думал, что вы разыграли моих дубин-заместителей на переговорах. "Прибыл вдвоём с переводчиком, английского не знает", ха! Что ж, примите поздравления с блестяще проведённой операцией. Шутники уже успели её окрестить "виртуальным Пёрл-Харбором, Хиросимой и Нагасаки в одной упаковке". Остроумно, должен признать.
        Но перейдём к делу. Как вы понимаете, "Англосаксонская лига" никогда не сможет забыть содеянного. Возмущению наших людей нет предела. Однако я, как координатор организации, обязуюсь сделать всё, чтобы инцидент был исчерпан.
        На лице капитана Лунина, слабо отражавшемся в экранчике рации, непроизвольно появилась легкая улыбка не то иронии, не то недоверия, и он спросил англосаксонского координатора:
        -Как же?
        -"Свои" причинили "Лиге" некоторый материальный ущерб... не скрою, её репутации - тоже.
        -Да. -сокрушённо признал я. -Пришлось, сэр.
        -Очевидно, что никакая сумма компенсации не сможет служить достаточным удовлетворением. Однако, смею надеяться, "Лига" согласится простить капитана Лунина, если тот:
        -во-первых, безвозмездно передаст ей технологии производства ядерного, химического и бактериологического оружия. Сам же капитан Лунин от упомянутых технологий откажется;
        -во-вторых, компенсирует все затраты на ремонт повреждённой у Зеркального озера техники "Лиги".
        -О! Только и всего? -поразился я, с трудом подбирая подходящие английские слова. - Какая-то подозрительная доброта...
        -Разумеется, "Англосаксонская лига" не забудет произошедшего у Зеркального озера... но и не будет вспоминать.
        -Как душевна, как милостива, как великодушна "Лига"!
        -Разве нет? - координатор надменно выпятил губу. -"Пёрл Харбор", шутят остряки, забывая о том, что там и так началась война. А следовало бы помнить, где и как закончилась. Вам дают шанс уцелеть, разве недостаточно?
        -Наоборот, полковник!.. Даже чрезмерно. Лига прощает вооруженного врага, и притом победоносного - воистину беспрецедентное благородство. Но, право, чувствую себя настолько обязанным вашему великодушию, что осмелюсь сделать встречное предложение.
        -То есть как? -поразился англосакс. -Какое?
        -Разумеется, о возвращении "Лиге" подбитых машин. В знак моей доброй воли - за половинную цену от стоимости новых.
        -Что? -после долгой паузы спросил побагровевший от негодования и изумлением полковник Хурхилл. -Вы осмеливаетесь требовать... желать... выкупа?
        -Да, в течение двадцати четырёх часов, считая от настоящего разговора.
        -Никогда, -возразил с гневом координатор, -вы не получите выкупа. "Лига" никогда не делает того, что может быть полезно врагу и умеет переносить временные мелкие неудачи. А техника... Мы вернём её!
        -Замечательно, - спокойно сказал я, - перечисляйте выкуп на счёт батальона "Лунинград".
        -Мне показалось, капитан Лунин неплохо знает английский. -воскликнул с плохо скрытым бешенством Винсент Хурхилл. - Разве было сказано непонятно? "Свои" не получат выкупа, повторяю, не получат!
        -Нет, всё выражено предельно ясно, -я насмешливо улыбнулся, -извините, просто подумал, что вы желали поторговаться... вполне понятно в вашем положении. Более того, я мог бы предоставить некоторую скидку на средства дезактивации. Ведь вам же придётся забирать битые машины с радиоактивного пятна.
        Цвет лица проглотившего язык полковника плавно перешёл из помидорного в баклажанный.
        -Искренне жаль ваш новорожденный альянс. -выдавил из себя координатор. Младенцу не повезло с отцом-командиром. Только что вы могли спасти "Своих" от полного истребления. Честь имею.
        Экранчик погас. Я тут же предложил "Fire & Steel Observer" купить запись беседы. Мгновенно пришло согласие. Можете, конечно, морщиться и упрекать меня в мелочности, но пять тысяч - это, всё-таки, плата за вызов большого грузового самолёта. И, в конце концов, не в деньгах дело -обозреватель мастерски обнародует видеоролик, что я планировал повернуть в собственную пользу.
        3
        -Вот, в общем-то всё. -завершил я рассказ о ночных событиях.
        И погрузился в немой восторг и обожание, которое излучали глаза подчинённых. Даже невозмутимый Инь Инь выглядел несколько ошарашенно. Ещё бы, за то время, пока все ужинали и спали вне игры, их командир мимоходом спалил в атомной топке две дивизии самого сильного объединения в "Огне и стали".
        -Вот это да. -прокашлявшись подытожил Сергей Росомашко. -А теперь чего делать?
        -Сначала, -ответил я, -снова поделимся на две неравных группы. Ты на "тигре", Инь Инь на "Осе" и я на Т-35 едем в центр города, пока там не возродились партизаны. С нами отправляются два грузовика и полтора десятка неписей. Олег, выдай каждому на всякий случай костюмы химзащиты, вдруг из подвалов потянет твоей отравой.
        Тигрицкий кивнул.
        -Далее,- надеюсь, моя улыбка была достаточно мерзкой и коварной, во всяком случае, очень старался, -внимательно слушайте, что следует сделать всем остальным во главе с Хрюном Моржовым...
        Когда я закончил, аудитория взвыла в экстазе и бегом метнулась к вездеходу-лаборатории радиохимбиозащиты за антирадиационными скафандрами. Превосходно, надеюсь, к моему возвращению справятся.
        Орангутанпур выглядел величественно. Улицы, мощёные плитами красного известняка, стены домов из того же камня, купола и арки. Лианы, оплетающие руины, деревья, кусты и пучки бамбука, растущие, как и положено, в самых неподходящих местах. Витые колонны и пересохшие бассейны. Экзотику усердно дополняли скрюченные трупы партизан, валяющиеся на дороге (дважды под гусеницами "Надежды" детонировали пояса смертников) и дохлые мартышки, периодически падающие с пальм. Наконец, наша маленькая колонна остановилась у величественного святилища бога Великого Обезьяна. Я, Инь и Росомашко вышли из машин, неписи с автоматами наперевес тут же окружили нас.
        -Чего тут? -потрясённо спросил Сергей, оглядывая большой прямоугольный двор с алтарями.
        -Храм. -лаконично ответил Инь Инь и повернулся ко мне. -Что ищем?
        -Рукописи. -я неопределённо повертел пальцами в воздухе. -Манускрипты. Свитки и фолианты. Все, сколько есть. Распорядись, будь добр.
        Инь Инь направил НПС-рядовых обшаривать храм, а мы сначала неосмотрительно попытались посидеть на башне Сергеева "тигра", но тут же с проклятиями соскочили. Тропическое солнце превратило броню в сковороду.
        -Яйца можно жарить. -двусмысленно прошипел Росомашко, за что и получил от меня начальнического щелчка в лоб. Пришлось пристроиться углу двора в тени чего-то развесисто-зелёного. Бойцы отсутствовали минут двадцать, вернулись, таща ворох книг из пальмовых листьев и двоих соратников, укушенных змеями. Вот ведь чёрт, надо было предвидеть. Пришлось тут же спасать пострадавших, вкалывая им универсальную сыворотку из аптечек. В сознание они пришли не сразу, но в конечном счёте отделались легко.
        Внимание, капитан Лунин, вы получили серию квестов высшего уровня "Крепость". Задание - ознакомиться с попавшими к вам документами.
        -Пакуйте библиотеку, только осторожно, укладывайте в оба танка.
        -Тесно будет. -с сомнением возразил Сергей.
        -Это ценный груз. -ответил я. -Цель всего путешествия. Лучше потеснимся, но им рисковать не станем. Под бронёй как-то надёжнее.
        -Куда дальше? -спросил Инь.
        -Где-то там должен быть дворец раджи.
        "Где-то там" оказалось отделённым целым лабиринтом переулков, в которых "Надежда" дважды застревала, негодующе подвывая атомным двигателем. Я уж вообще собирался было пересесть на юркую "Осу" разведчика, но как раз в это время мы выбрались к массивному фундаменту и лестнице дворца.
        -А тут чего грабим? -с деловитостью профессионального мародёра полюбопытствовал Росомашко.
        -Сейчас увидишь. -загадочно подмигнул я.
        В коридорах дворца было темно и прохладно. Наученные горьким опытом, мы пустили вперёд двух огнемётчиков, те выжигали впереди все подозрительные места, где слышалось шипение. Кобры поняли намёк и попрятались.
        Дверь подвала пришлось взрывать. Когда, чихая и кашляя от поднятых взрывом клубов вековой пыли, мы направили лучи фонарей в прямоугольный проём, Сергей застыл.
        -Ой, ё-моё! -потрясённо прошептал он. -Сокровищница...
        -Так точно. -буднично согласился я. -Рядовые, приступить к погрузке.
        Неписи трудолюбивыми муравьями зашустрили по коридорам и лестницам, таская кувшины с драгоценными камнями, монетами и украшениями, слитки золота и серебра, слоновьи бивни.
        -Много времени уйдет?
        -Нет, -спокойно покачал головой Инь Инь. -Для пятнадцати рабочих беготни... ммм... на полчаса.
        Разведчик ошибся всего на две минуты.
        Проверять укладку груза в кузовах я, разумеется, не стал. Обратный путь также обошёлся без приключений, так что для стволов "тигра" и "Надежды" работы, хвала всем богам, не нашлось. Правда, когда мы выбирались на выходящую из южных ворот дорогу, показалось, будто в городе простучала пулемётная очередь. Странно, вроде бы популяции партизан рано восстанавливаться.
        Хлынул ливень. Я боялся, что "Надежда" размесит гусеницами грязь, в которой застрянут остальные машины, поэтому в голову колонны поставил "Осу", за ней - оба грузовика и "тигра", а Т-35 замыкал колонну.
        Дождь пришёлся весьма кстати. Когда мы доехали до бывшего лагеря "Лиги", воды небесные смыли почти всю дезактивационную жидкость, которой старший сержант Тигрицкий щедро опрыскал выжженное ядерными ударами пятно. Счётчик радиоактивности лишь изредка попискивал, но все мои богатыри, как игроки, так и неписи красовались в антирадиационных скафандрах. Мы, новоприбывшие, также облачились в мерзко похрустывающие герметичные комбинезоны с застеклёнными капюшонами.
        Работа шла полным ходом.
        -Товарищ капитан, -подскочил ко мне Хрюн, -разрешите доложить: сто пять пушек разного калибра с критическими повреждениями ремонту не подлежат, двести семьдесят восемь штук колёсно-гусеничной техники заминированы, захват и последующая эксплуатация нами невозможны. Поэтому топим, согласно вашему приказу. Да, собственно, уже заканчиваем, с десяток осталось, как видите. Личный состав почти в норме, облучение лечим, потерь здоровья более двадцати двух процентов не допускаем.
        Судя по всему, занятие доставляло "лунинградцам" немалое удовольствие. Они цепляли повреждённую технику англосаксов на буксир и отволакивали к высокому и крутому береговому обрыву. Там один из наших "тигров" легонько подталкивал вражью машину и та кувырком летела вниз. Раздавался громкий всплеск, тёмные глубины Зеркального озера принимали очередное пожертвование альянса "Свои".
        -Молодцы, отлично справились! -похвалил я. -Собирайтесь, вызываю самолёт.
        4
        "Новости игры, рубрика "В последний час!"
        Последние известия от "Fire & Steel Observer".
        Только что нами получен очередной видеоролик от капитана В.Г.Лунина, командира батальона "Лунинград" и главы недавно зарегистрированного им альянса "Свои".
        У меня был большой соблазн выложить его в рубрике совсем без комментариев. Однако, подумав, я решил, что новичкам, только что вступившим в игру будет непонятен смысл происходящего и определённые пояснения всё-таки потребуются.
        Итак, пояснения для неофитов игры. Допустим, вы приобрели ангар и танк и вступили в активные боевые действия. Но вот через некоторое время боевая машина перестала нравиться, ваше мастерство переросло возможности танка и вы решили обзавестись новым, более мощным. При этом перед каждым желающим это сделать открываются три пути.
        Первый: "по кусочку" совершенствовать уже имеющуюся модель. Наращивать прочность брони, повышать надёжность гусениц, улучшать прицельные приспособления, прокачивать мощь пушки. Таким образом можно со временем можно превратить даже изначально совершенно бесперспективный Т-35 в грозную машину. К слову, именно так и поступил сам капитан Лунин.
        Второй: сразу купить вожделенный боевой механизм... если, конечно, где-то раздобыли средства для покупки...
        Третий: ездить на старой машине, добывать в боях кровью и потом грош за грошом и на эти средства заложить на стапели в ангаре новый танк. Покупать колесо за колесом, гусеничный трак за траком, постепенно приобретать двигатель, корпус, башню и так далее. При этом, вероятно, очень приятно чувствовать себя великим бронетанковым конструктором, этаким новым Кошкиным или Порше.
        Ну, с первым способом всё просто. А вот второй и третий пути обретения силы требуют уточнения. Каждый игрок может одновременно владеть и пользоваться только одной(!) машиной. Так что, если вы покупаете или достраиваете новый танк, то это значит, что от старого придётся отказаться (сдать в металлолом, продать или подарить кому-нибудь).
        Что произойдёт с танком, если он будет подбит на поле боя, а вы погибнете? Ничего особенного. Одно из двух: либо после того, как, чертыхаясь, воскреснете в точке привязки, проберётесь на поле боя и отремонтируете подбитую машину, либо её захватит противник. В последнем случае он может предложить вам выкупить её, или оставит себе как законную добычу. Что ж, не получив предложения о выкупе, можете смело начинать процесс танкостроения с самого начала, благо опыт у вас уже есть (это была злая шутка).
        А теперь - внимание! Многие новички увлечённо минируют собственные танки. Действительно, подбитую заминированную машину враг захватить никак не сможет. Она для победителя бесполезна. Потому что при любой попытке завладеть ею, ваш победитель будет подрываться на заложенном вами заряде. Что ему делать? Сидеть рядом и дожидаться вашего появления? Очень смешно.
        До сих пор минирование считалось своеобразной страховкой, практически полной гарантией от потери любимого железного друга.
        Пока капитан Лунин цинично и грубо не развенчал миф.
        После полного уничтожения у Зеркального озера англосаксонских дивизий "Democracy" и "Liberty" двойным ядерным ударом капитан во время переговоров с координатором "Англосаксонской Лиги" предложил тому выкупить всю подбитую технику, экипажи которой погибли при взрывах. По любезно предоставленной В.Г.Луниным информации на поле боя "Лига" оставила сто пять орудий и двести семьдесят восемь штук танков, бронетранспортёров и разного рода автомобилей. Когда координатор "Лиги" с гневом и негодованием отверг требование командующего альянсом "Свои", считая, что вся заминированная англосаксами техника дождётся прихода её владельцев и будет восстановлена, все машины по приказу капитана Лунина были сброшены с обрыва в Зеркальное озеро. Где и покоятся сейчас на глубине около тринадцати метров.
        Результат действий В.Лунина усугубил катастрофу. Если до этого потери "Лиги" могли быть отнесены к категории "возобновимые" (технику можно было починить и возвратить в строй), то теперь обеим дивизиям можно установить пышные надгробия. Их не стало. Судите сами. Игрок по-прежнему считается владельцем подбитого и затопленного танка. Извлечь танк из озера невозможно - игра не предусматривает такой операции. Просто отказаться от лежащей на дне машины, сдав в металлолом, и завести новую тоже нельзя. Продать? Но какой сумасшедший купит покоящийся в глубинах озера механизм? Что же делать "бестанковому" танкисту? Воевать в пехоте плечом к плечу с неписями? Ф-фуу! Остаётся лишь одно - навсегда ликвидировать игрового персонажа вместе с достигнутым тем уровнем, заново зарегистрироваться и начать игру "с нуля"!
        Несомненно полная потеря двух дивизий - техники вместе с личным составом - тяжелейший удар для "Лиги". Однако это означает отнюдь не разрешение конфликта, но его начало. Масштабного столкновения теперь не избежать.
        Кампания 03
        Покрыты пылью лица,
        Но прочь ушла печаль
        1
        Возвращение из рейда на Орангутанпур совершенно не отличалось триумфальностью и не было отмечено празднеством, как это произошло после налёта на Южную Крепость. Даже повышение в званиях на этот раз коснулось не всех:
        Старшина Инь Инь произведён в младшие лейтенанты и награждён нагрудным знаком "За доблесть в бою". Старший сержант Моржов произведён в старшины и награждён нагрудным знаком "За трудовую доблесть". Старший сержант Пантерина произведёнa в старшины и награждена нагрудным знаком "Мастер". Старший сержант Тигрицкий произведён в старшины. Младший сержант Дефицит Товаров произведён в сержанты.
        -Подвиги превращают в ремесло. -пробурчал Вовка Львов, которого обошло повышение в чине. -Не ценят героизм, девальвируется мужество.
        -Помалкивал бы, антеннщик. -посоветовал Тигрицкий, любовно полируя платочком старшинские треугольнички на петлицах. -Тебе звание раньше моего капнуло. А теперь, смотрю, в офицеры метишь?
        -А чего такого, я, что ли, хуже Наполеона? -возразил Львов. -Нам спать пора, Всеслав Глебыч, можно выйти из игры?
        -Спокойной ночи, парни.
        Их фигуры мигнули и исчезли. На базе "Лунинград" остались лишь неписи, бодрствующие на постах у пулемётов и орудий.
        Я глубоко вздохнул, потянулся, взглянул в усеянное звёздами небо, на которое всплывала сытая физиономия луны, послушал стрёкот сверчков и хруст бамбука в вольере панды и вошёл в родной ангар.
        -Хочешь чаю с пирогом? -спросила Надя.
        -Лучше кофе.
        Усевшись на диван, принялся просматривать захваченные в Орангутанпуре старинные книги. Надя, тоже с чашкой в руке, примостилась рядом. Ненужное откладывал в картонные коробке, завтра с утра рядовые из комендантского взвода отнесут в только что построенный клуб, там кроме кинотеатра есть пока что пустующая библиотека. Ненужного оказалось много: биографии раджей с подробным родословием, деяния законодателей и философов, трактаты по разведению риса, наставления по уходу за боевыми слонами.
        -Завести, что ли? -задумчиво спросила Надя, ткнув пальцем в хоботное с устрашающими бивнями, искусно нарисованное чёрной тушью на пальмовом листе.
        -Не продают. -лаконично ответил я и покосился на коробки с непролистанным. Оставалось около четверти.
        -"Хожение за тридевять земель, писаное Хурлымурлыханом Первопроходимцем, в коем повествуется истина сущая о странах дальних и народах дивных." -нараспев прочитала Надя заголовок очередного манускрипта, выведенный на кожаной обложке искусной вязью. На шестнадцатой странице я остановился, подумал, потом прочёл вслух: -"А ещё лежит в том дальнем краю княжество столь же странное, сколь страшное. По рубежам княжества проложена мощёная дорога, коя кольцом охватывает всю местность. По дороге же беспрестанно движутся страшные железные драконы, изрыгающие пламя и умерщвляющие всякого, кто приблизится ближе дозволенного. А еще дерзкие, покусившиеся проникнуть в княжество, гибнут от смертоносных туманов испускаемых деревьями, от гремящего огня, вырывающегося из-под ног, от прочих страшных чудес вредоносной магии".
        -Догадалась?
        -Восточная Крепость. -кивнула Надя. -Патрули танков-роботов на кольцевом шоссе, газомёты, минные поля.
        Внимание, капитан Лунин, вы получили квест высшего уровня "Как попасть в Крепость?". Задание - точно локализовать местонахождение заброшенного укрепрайона.
        -Точно. -подтвердил я и продолжил чтение. -"А дабы никто из неосмотрительных странников не утратил жизни своей от злых козней чародеев страшного княжества, прилагаю роспись тех земель и заклинаю: коли дорога вам жизнь, никогда не приближайтесь к сим страшным местам".
        -Где же "роспись"?
        -Вот. -я открыл карту на следующей странице.
        Внимание, капитан Лунин, вы получили квест высшего уровня "Приблизиться к Крепости". Задание - проникнуть в расположение заброшенного укрепрайона.
        -Северо-восток. -задумчиво сказала Надя. -Лесостепь, болота, пересечённая местность. Будем набирать наёмников, как в прошлый раз?
        -Нет, -возразил я, -дважды хохма - уже не хохма. Что прокатило тогда, не прокатит теперь.
        -Но почему?
        -Когда брали Южную Крепость, наёмники шли к нам "вслепую" не зная, что будут делать и на кого работать. На них можно было положиться. Теперь шила в мешке не утаить и последний таракан будет знать, для чего мы вербуем орду. Как думаешь, англосаксы упустят случай насовать а набираемые нами отряды своих людей, сорвать штурм, а потом самим захватить Крепость?
        -Правда. Не упустят. -признала Надя. -Так что делать?
        -Сколько ракет в загашнике? -ответил я вопросом на вопрос.
        -Шестнадцать.
        -Жаль, всё равно, что ничего, но три-четыре придётся потратить. Нет времени возиться.
        -Значит, как всегда: будешь воевать, а мне швыряться атомными бомбами? -хмыкнула Надя.
        -Нет, на сей раз буду прохлаждаться сзади. Завтра будут вкалывать Инь, Тигрицкий, Моржов, Львов. А ещё - Гюрзочка, Ахтунг и твои подруженьки-амазонки. Молодняк пора закалять. А ракеты, если доверишь, могу и сам швырнуть.
        -Не доверю. -заявила моя богиня. -Видно, ракеты - моё тяжкое бремя, как и кухня. И вообще, пора спать, команду "отбой" не соблюдаете, товарищ капитан.
        -Виноват, товарищ старший лейтенант. Слушаюсь.
        2
        С раннего утра Надя соединилась с игровым банком и выгодно распродала захваченные в Орангутанпуре ценности раджей.
        На вашем счете 93 846 595 игровых рублей.
        Никогда "Лунинград" не был так богат. Ладно, деньги раскидаем по статье "расходы" чуть позже пока же надо решить другие вопросы.
        ##############?
        Война любит победу и не любит продолжительности.
        Сунь Цзы. "Ведение войны"
        Ума не приложу, когда женщине играть в "Огне и стали"... Но факт остаётся фактом: игроков прекрасного пола не так уж мало. Некоторых участниц штурма Южной Крепости я пригласил в своё подразделение. Как результат, четырнадцать "юбок" из шестнадцати, служащих в моём батальоне, осели на базе "Лунинград-2". Надя благоволила дамской роте, та в свою очередь обожала её. До сих пор ни в один бой в полном составе "Лунинградки" не вступали.
        Южная Крепость находилась в шестидесяти километрах от нашей дислокации - рукой подать по сравнению с Орангутанпуром. Туда меня вызвались сопровождать на своих усиленных "двадцативосьмёрках" Таня Святаня и Пуська Бятая (любопытно, они сами игровые прозвища придумывали или доброжелатель помог? Лучшая подруга, к примеру...) сказали, что могут посвятить рейду всё послеобеденное время. За три часа наша тройка доковыляла до цели. Конечно, будь это густонаселённые локации, пришлось бы добираться куда дольше, ведя по пути ожесточённые бои. А так, разнеся по пути три бандитских засады и не останавливаясь при этом, мы по сухой степи и невразумительному подобию грунтовых дорог добрались до Сухого Лога, где остановились. Там, слушая гудение патрульной техники, непрерывным потоком двигающейся по кольцевому шоссе Крепости, подождали около получаса, травя байки.
        И вот вечером, когда после окончания учебного или рабочего дня в той, внеигровой, жизни амазонки собрались в полном составе, я по рации препоручил их Инь Иню. Приказ: вылетать к нам.
        Самолёт доставил двенадцать танков, два вездехода-лаборатории радиохимбиозащиты, инженерно-ремонтный автомобиль, пару мобильных пунктов связи и радиолокации и бронетранспортёр с взводом НПС-пехоты. Я приказал Львову и Ахтунгу с разных точек несколько раз просканировать район Крепости, в которой, хвала небесам, не оказалось глушителей радаров. Великое дело - радиоглаза и радиоуши - передо мной лежала подробная карта объекта атаки.
        -Как помните, -начал я инструктаж, -в прошлый раз мы брали Крепость, сплошь поросшую непроходимым для техники лесом. У нас была единственная ракета с ядерным зарядом, которая всего на семь минут отключила крепостных роботов. Затем они вновь включились. Поэтому пришлось пожертвовать всеми атакующими для того, чтоб отвлечь на них внимание роботов и дать возможность штурмовой группе ворваться в Центр управления.
        Теперь тактика будет совершенно иной. Перед нами почти ровная степь, открытая для танковой атаки. Приказываю всем без исключения надеть антирадиационные скафандры. Готово? Приготовить аптечки. Сделано? Сейчас последует первый ракетно-ядерный удар по командному пункту Крепости, после которого все форты и патрульная техника на кольцевом шоссе выйдут из строя на пять-семь минут. Момент вспышки - сигнал к началу нашей атаки. Прорубаем оборону колонной. Во главе - танк "Надежда". За ним - десять танков нашей славной женской роты, БТР с пехотой и небоевые машины. Замыкают колонну так же четыре танка доблестных валькирий (Сонечка, помолчи, кто такие валькирии, расскажу после боя). Интервал между машинами два метра. Нечётные танки движутся стволами пушек влево, чётные - вправо. Через пять минут после первого атомного взрыва последует второй, потом с тем же интервалом - третий. Четверти часа нам должно хватить для того, чтобы добраться до внутреннего кольца обороны -железной дороги со стоящими на ней платформами сверхтяжёлых орудий. Перевалим через насыпь и окажемся в мёртвой зоне, где артиллерийские удары
уже не страшны. Но там столкнемся с другой бедой - жуткой радиацией. Поэтому категорически приказываю каждому вкалывать себе антирадиатин, едва показатель здоровья снизится до 70%. Добравшись до командного пункта все покинут машины, войдут внутрь. Ну а дальше... по обстановке... Вопросы? Нет? Отлично. Готовность номер один!
        -Клиент, вам как всегда? -скрипучим голосом официантки осведомилась Надя, когда я вызвал её по рации. Умница моя, понимает, что ничего уместнее шутки сейчас быть не может.
        -Да, будьте любезны, -с невольной улыбкой поддержал её интонации, -три порции в одну тарелку вот по этим координатам через каждые пять минут. Спасибо!
        Кажется, организация светопреставления в отдельно взятой точке двенадцатой локации становится для капитана Лунина делом вполне обычным, даже рутинным. Инверсионный белый след, оставленный в ярко-синем небе ракетой, ослепительная вспышка, неприятное колыхание земли, лохматый гриб взрыва. Начинаю привыкать, а?
        -Поехали!
        Разогнал "Надежду до всех возможных в теперешних условиях двадцати пяти километров в час. На шоссе стояла замершая патрульная техника Крепости: самоходные орудия, танки и бронемашины. Это был внешний оборонительный обвод. Не снижая скорости, "Надежда" врезалась в колёсную самоходку, мощным тараном отбросила её в сторону и расчистила дорогу колонне.
        Электронная система поиска мин и минный тральщик отчаянно надрывали мощности в поиске и обезвреживании мин, однако под гусеницами всё время отвратительно хлопало. Ладно, стерпим, у "Надежды" большой запас прочности и живучести, лишь бы задним ничего не досталось.
        -Следовать строго по моим следам! -на всякий случай предупредил я амазонок. -Съедете с колеи - взорветесь.
        Ага, вот впереди замаячило широченное кольцо железнодорожной насыпи, на которой темнели силуэты платформ с тяжёлыми орудиями. Внутренний рубеж обороны Крепости. Я прикинул, в каком месте склоны насыпи самые покатые и именно туда направил верный Т-35.
        Внутрь кольца прилетело второй раз. Рвануло. Теперь мы были гораздо ближе к эпицентру, поэтому толчок ощутили гораздо сильней, защёлкали счётчики Гейгера. Супергусеницы "Надежды" впились в гальку насыпи, скрежетнули по рельсам. Мой танк перевалил через насыпь и покатил вниз, к приземистым бетонным постройкам центра управления. Теперь вокруг простиралась тёмно-серая, выжженная ядерным жаром, дымящаяся пустошь.
        -Надя, третью порцию отменяю, хватит, иначе поджаришь мужа, мы уже у цели.
        -Поняла, отбой третьему старту.
        Одна за другой машины перебрались через насыпь. Впрочем, форты Крепости успели ожить и напоследок угостить замыкающие танки несколькими залпами. Не страшно, сейчас артогнём нас не достать. Счётчики радиоактивности стрекотали цикадами. Всадил себе укол антирадиатина и напомнил остальным о необходимости регулярно делать то же самое.
        У командного центра все спешились, Хрюн Моржов, Хо Пак и Дефицит Товаров дружно взломали бронированную дверь, Олег Тигрицкий и Сонечка Гюрзочка остались снаружи и приступили к дезактивации машин и окружающей местности, а остальные ввалились внутрь.
        Я с облегчением передал командование Инь Иню, который повёл экспедицию подземными бетонными коридорами, освещёнными красными аварийными лампочками. Там было тихо и свежо: ни излучения, ни жары, ни удушающей гари.
        -Можно снять шлемы. И включите приборы ночного видения.
        Инь отдал детальные распоряжения дамской роте, поддерживаемой неписями. И та так попёрла вперёд, что я онемел от изумления. Быстро сбился со счёта, сколько огневых точек уничтожили валькирии. Роботы-пулемёты едва успевали выставить из ниши хоботы в рубчатых кожухах, как дамы тут же вышибали их гранатами из подствольников автоматов. Что поразительно - пороховые газы практически полностью куда-то вытягивались. Вентиляция?
        По-моему, план командного пункта этой, Восточной, Крепости ничем не отличался от плана уже взятой, Южной. Во всяком случае большой операторский зал оказался в том же месте и был точно таким же: круглым, радиусом семь-восемь метров со стеной железных шкафов по периметру, мерцающих многоцветными лампочками. На панелях - сотни всевозможных кнопок и клавиш. В центре так же стоял пульт с древнего вида компьютером. На пульте - рубильник. Стоп! Вот тут начинались различия. Для рубильника были предусмотрены три положения. Сейчас он находился в режиме "Автоматическое боевое дежурство", а были ещё "Отключение" и "Самоуничтожение". Пока бойцы крутили головами, я вызвал самолёт.
        -Что теперь? -спросила Таня Святаня.
        -А сейчас начинается самое главное. -вздохнул я -Инь, запомнил обратную дорогу? Отлично. Побежишь первым. Да-да, именно так, возвращаться придётся сломя голову. Все прочие - за ним, отставать строго воспрещено. Когда выбежите, прыгайте в танки и как можно быстрее въезжайте в самолёт. Готовы? Тогда вперёд, красавицы.
        Когда грохот сапог по бетонному полу стих за первым поворотом, я опустил рубильник в положение "Самоуничтожение" и бросился следом. Взвыли сирены, сквозь которые пробивался металлический голос: -"До самоуничтожения оборонительного комплекса осталось десять минут".
        В распахнутых дверях я замер на мгновение, окинул взором испепелённую округу. Пузатый четырёхмоторный транспортник нелепо торчал на очищенном от радиоактивного заражения пятачке. В безразмерное брюхо самолёта забирался последний танк - моя "Надежда". Я подбежал к бронированному другу, ухватился за бортовую лестничку, по-хулигански вися на ней, нарушая все мыслимые и немыслимые нормы техники безопасности, въехал в тёмное чрево транспортника. "...шестьдесят секунд, пятьдесят девять, пятьдесят восемь..."
        -Все видели мои хкдлжества? Никогда так не делайте, а то накажу! -строго сказал я потрясённым подчинённым, которые, дисциплинированно пристёгнутые ремнями безопасности, сидели на скамьях. Уселся сам, щёлкнул пряжкой ремня, добавил: -Мне - можно, вам -нет.
        "...десять секунд, девять...". Самолёт стартовал. "...две, одна. Ноль!".
        Завершена серия квестов высшего уровня. Вы уничтожили Восточную Крепость. Получены навыки: боевые+70, тактические +55. Вы перешли на следующий уровень мастерства - "Мастер рейдов".
        После посадки на аэродроме "Лунинграда" вынес соответствующие благодарности, наградил участников рейда значками и (после проверки на предмет лучевой болезни) разрешил амазонкам отправляться на их девичью базу.
        -Разрешите вопрос? - Пуська Бятая подняла руку.
        -Конечно.
        -Почему мы ничего не получили?
        -То есть как? -удивился я. -А прокачка опыта? А боевые навыки и умения? А приближение к очередному званию? А значки?
        -Да это, конечно, замечательно... Только там ведь огромная добыча была! Всё взорвали...
        -Была. -согласился я -Взорвал. Басню про лису и виноград помнишь?
        -Э-э-э...Смутно... "Зелен виноград", да?
        -Вот именно. На вывоз добычи у нас не было времени. Позволить же врагу захватить Восточную Крепость с её ракетно-ядерными, химическими и бактериологическими технологиями мы тоже не могли. Вывод?
        --Р-р-рвануть к чёртовой бабушке! Поняла? -бодро рявкнул Львов и попытался щёлкнуть Пуську по носу, но та увернулась, а сам он получил звонкого щелчка в лоб.
        Капитан Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 рубль
        "Молодец! Вовремя - посмотри сводку.
        Генерал-майор А.И.Лизюков"
        Я посмотрел и, не сдержавшись, присвистнул. Действительно, вовремя. Десятка полтора тоненьких красных стрелочек на карте целились на Сухой Лог. Опыт, полученный англосаксами у Зеркального озера, явно пошёл им впрок. Они не наступали единой массой, уязвимой для ядерного удара, а организовали центростремительное наступление множества мелких высокомобильных групп. У руин бывшей Крепости, уже затопленных к тому времени подпочвенными водами, подразделения "Лиги" будут через день. Глубокое наслаждение вызывает мысль о том, какое разочарование их там ожидает, ведь вся взорванная мною крепостная техника к тому времени исчезнет без следа. Еще один пучок таких же тощих стрелок устремился к Верхнему Старограду и сёлам, в которых проживало дружественное "Лунинграду" НПС-население. Какие же всё-таки англосаксы предсказуемые: собираются искать в городе квест на очередную Крепость... не зная, что там его уже нет... И, наконец, три стрелки метили в район расположения наших баз.
        Однако, меня глубоко встревожило отнюдь не то, что "Англосаксонская Лига" начала широкомасштабное вторжение в двенадцатую локацию. Такой поворот событий я многократно проигрывал в воображении и составлял планы действий на этот случай. Крайне беспокоило другое. Настолько, что попросил Инь Иня переброситься со мной парой слов с глазу на глаз. Проводив взглядом последний из покидавших аэродром танков, безмолвно протянул ему сводку. Разведчику хватило пары секунд для того, чтобы ознакомиться с картой и понять моё молчание.
        -Всем хорош мой командир, -с досадой произнёс он, -кроме одного. Откуда такая беспечность? Ты по положению просто обязан никому не доверять и всех проверять. Особенно теперь, когда возглавишь альянс. Вот и доигрались... За какой период сведения?
        -Сутки.
        -Итак, -начал обличающим тоном младший лейтенант Инь, -за истекшие двадцать четыре часа противник серьёзно продвинулся в трёх направлениях. Будем считать верхнестароградскую операцию случайностью, в которые я, впрочем, не верю. Просто город привлёк англосаксов возможностью грабежа: склады и клады, трофеи. Возможность в боях повысить умения и навыки личного состава, то да сё... пусть так.
        Но посмотри, как грамотно метнулись к Сухому Логу. Явно хотели опередить нас. Не успели. Однако, какова продуманность, залюбуешься! И задашься первым вопросом - откуда у "Лиги" информация о нашем рейде к местоположении Восточной Крепости?
        Далее, вот эти три стрелки, осторожно тычущиеся в сторону "лунинградов". Ведь это же классическая разведывательная операция, проводимая по всем правилам, с целью уточнения вражеской дислокации. Поскольку карт местностей, которых игрок не посещал, у него на руках быть не может, встаёт вопрос номер два - кто слил "Лиге" координаты наших баз? Болтун? Предатель? Шпион? По роду своей деятельности я просто обязан предположить в первую очередь наихудшее. Кто персонально? Посчитаем. Раз - ты. Припомни хорошенько.
        -Нет. -я уверенно помотал головой. -Тут полная гарантия. Никому и ни при каких обстоятельствах.
        -Угу... Два... прости, конечно, но... старший лейтенант Лунина.
        -Нет. Даже не обсуждается.
        -Хмм.. Пусть так... хотя... Три - я. Главный подозреваемый.
        -Дальше.
        -Да что ж такое, сколько можно повторять: мне-то почему безоговорочно доверяешь? -в отчаянии возопил Инь Инь, вздохнул и безнадёжно махнул рукой. -Ладно, будем трудиться по специальности. Отработаем четвёртый вариант - все остальные.
        -Да, Инь, сделай одолжение, отработай.
        #################################################??
        Если ты узнал, что у тебя появился шпион противника и следит за тобой, обязательно воздействуй на него выгодой; введи его к себе и помести его у себя.
        Сунь Цзы. "Использование шпионов"
        Получив от меня почтой цитату великого соотечественника, китаец фыркнул и укатил на своей "Осе".
        Вот и дополнительная проблема, а то мало мне остальных.
        3
        -Надень парадный мундир. -попросила Надя, прихорашиваясь перед зеркалом. -Всё-таки в гости к генералу приглашены.
        Сама она выглядела в парадной форме выглядела потрясающе. Хотя, лично с моей эгоистической точки зрения - в халатике - куда лучше... Я с тяжёлым вздохом переместился из привычного комбинезона в заботливо отглаженную гимнастёрку с капитанскими петлицами и честно заработанными значками, галифе, идеально начищенные сапоги. Приглашены.
        Вчера ближе к ночи звякнул сигнал прибытия почты по выделенному каналу:
        Капитан Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 рубль
        "Я уже отдыхал у вас на базе, пришёл твой черёд нанести ответный визит вежливости. Завтра к 6.00 я и Люда ждём тебя с Надей. Пока дамы будут щебетать, нам предстоит самый (!) важный разговор за всё время знакомства. Настройся. Самолёт не заказывай, сам вышлю.
        Генерал-майор А.И.Лизюков"
        Прямо плюшевый медведь из мультика; -"Кто ходит в гости по утрам, тот поступает мудро". Впрочем, жену время визита совершенно не удивило.
        Я оставил на время отсутствия старшим по батальону капитана Петра Первого, приказал Львову и Ахтунгу непрестанно сканировать округу и при появлении в радиусе пяти километров хотя бы одной единицы неприятельской техники немедленно сообщать мне.
        В самолёте Надя заботливо поправила мою портупею, расчёской откорректировала что-то на темени, чмокнула в щёку и двухминутный полёт завершился где-то на крохотном полевом аэродроме. Нас ожидала всё та же знакомая чёрная "эмка". Всё-таки ИскИн-08 - большой традиционалист и консерватор, мог бы завести автомобиль получше. Или это какая-то особая машина, скажем, невидимая ни для радаров в игре, ни для администрации "Огня и стали"? Скорее всего... Пара километров по извилистой лесной дороге, остановка у неприметного холма. Надина бровь изумлённо дрогнула при виде дощатого сарайчика на склоне. Я только ухмыльнулся, пока всё в духе покровителя нашего альянса. И верно: в хибаре оказалась бронированная дверь с глазками телекамер над ней.
        Камеры мельком глянули на меня и Надю, дверь бесшумно отошла в сторону, открывая мраморную лестницу с роскошной пурпуровой ковровой дорожкой. Ух, вот так прихожая! Остаётся надеяться, что по возвращении не услышу: -"Надо устроить такую же, милый". -"Ага, при входе в наш ангар, дорогая".
        Генерал-майор встречал гостей у круглого бассейна с фонтаном. Хвала небесам, кажется, до чтения Булгакова он ещё не дошёл и коньяк с шампанским в бассейне не пенились. Но статуй античных богов было много, позолоты и колонн тоже хватало.
        ИскИн-08 сиял орденами на парадном мундире (Гм, Людмила заставила надеть?)
        Но воистину, "дворец - лишь оправа, царица - брильянт". Цари... эээ... Люда, мой бывший заместитель по тылу и инженерно-ремонтной службe, стояла под руку с генералом. Её бальное платье было умопомрачительно. Ничего подобного разработчики пока ещё не додумались предлагать игрокам... и даже игруньям... Стоп-стоп, а отчего я недооцениваю возможности самого товарища генерала? Что, он сам не сможет сконструировать? Да запросто. Ай да ИскИн! Стало быть, он ещё Людмилу обшивает в свободное от борьбы с Чужим время?
        Мамочки, с ужасом сообразил я, да это ж катастрофа, Дубненское поражение, Минское побоище, Вязьминский котёл, Ржевская мясорубка, Харьковская западня вместе взятые! "Дорогой, ты не знаешь, откуда у Люды такое платье?" "Милая, откуда мне знать - откуда?!"
        В том, что Надюшка - чудо, а все страхи безосновательны, убедился в следующее мгновение. Мы с ИскИном крепко пожали друг другу руки, дамы радостно обнялись, чмокнули друг друга в щёки и радостно защебетали о чём-то своём. И никаких комплексов у Нади не возникло. Говорю же - чудо! Извинившись, Люда куда-то увлекла мою половину, я остался с генерал-майором наедине.
        -Возможности у тебя, однако. -я одобрительно повёл рукой вокруг себя. -Сам строил? И наряд Люде сооружал?
        -Вот как раз о семейных гнёздах, жёнах и их нарядах пойдёт речь. -неожиданно серьёзно ответил кумир. -Садись, слушай.
        4
        Лунная ночь. Я сидел в главной башне трофейного среднего танка Т-28, укрытого в прибрежных камышах и мне было страшно. Очень. Гораздо больше, чем тогда, когда моё тело умерло в том мире, а сознание обрело вторую жизнь здесь, в "Огне и стали". Во всяком случае тогда я остался прежним. Теперь же меня ожидало нечто трудно представимое...
        Утром ИскИн-08 действительно начал c "семейных гнёзд, жён и их нарядов".
        -Может быть тебе также стоит подумать над улучшением быта и пополнением гардероба Нади? -небрежно бросил он, устроившись в кресле и повторяя мой обводящий жест.
        -Как? -моё удивление было искренним и несказанным. -Я ведь простой игрок, хотя и оцифрованный. Такие фокусы доступны только разработчикам игры... и тебе...
        Обычно слова "игра", "игроки", "разработчики" вызывали у ИскИна-08 плохо сдерживаемое раздражение. Но на этот раз он никак не отреагировал. Лишь мимоходом усмехнулся и заговорил.
        От его слов, бедная моя капитанская головушка пошла кругом. А если бы в игровых ощущениях был предусмотрен эффект "холодный пот по загривку", то гимнастерка мгновенна взмокла бы.
        По мнению ИскИна мы недооценили возможности Чужого. Вторгшийся в "Огонь и сталь" посторонний искусственный интеллект, хотя и значительно уступал ИскИну-08 по уровню развития, его сила и активность оказалась очень существенными. Кроме того, ИскИна не оставляло ощущение крупного козыря, припрятанного в рукаве Чужого.
        Крупного, однако не туза. Каковым козырным тузом в колоде предлагалось сделаться капитану Всеславу Глебовичу Лунину, судя по всему, единственному в мире оцифрованному человеческому разуму.
        Ни ИскИн-08, ни Чужой не могли встать во главе схватившихся насмерть армий их сторонников. Это было совершенно исключено самой концепцией игры. Чужой сделал ставку на полковника Винсента Хурхилла, координатора "Англосаксонской лиги". Избранником ИскИна-8 стал Всеслав Лунин. Полковник Хурхилл, задумчиво рассуждал генерал-майор, всего лишь человек, периодически входящий в игру и покидающий её. Со своей, человечьей, то есть черепашьей, скоростью мышления и человечьим же, то есть воробьиным, объёмом памяти. Чего изменить нельзя никоим образом. А поскольку Всеслав Лунин сейчас представляет собой ("только без обид, капитан!") набор кодов в памяти сети компьютеров, то открывается заманчивая перспектива совершенствования его оцифрованного сознания.
        И, не делая пауз, для того, чтобы я опомнился, ИскИн обрушил на меня предложение - дополнить меня некоторыми собственными модулями. Безусловно, к синтезу с моим сознанием пригодны всего лишь от 0.1% до 1% сущности ИскИна-08, но и этого хватит, чтобы превратить меня в суперполководца, обладающего чудовищными возможностями: необъятной памятью, молниеносной реакцией, безупречными аналитическими возможностями.
        Хотя, по уверениям генерал-майора некоторые командирские и организаторские задатки имелись у меня изначально. Помимо того, что я привлёк ИскИна-08 своим чудесным посмертным переселением в игру, он отметил моё поведение. Будущего командарма кумир заметил, когда тот был ещё сержантом. Всеслав Лунин в отличие от других игроков - набивающих очки в танковых поединках, с матюками горящих в подбитых машинах, бросающихся в дуэли и рейды, устраивающих засады - занимался другим - упорно строил собственное подразделение, планировал будущее. То есть принадлежал не к бесчисленной армии бойцов, а к маленькой когорте стратегов, хотя сам того не осознавал.
        #####################
        Управлять многими - то же, что управлять немногими. Дело в организации.
        Сунь Цзы. "Стратегическая мощь"
        -Кстати, -заметил ИскИн, -Наде скажешь, что после модернизации будешь задаривать её нарядами и построишь дворец. Если помнишь, с этого я и начинал.
        -По поводу Нади...-я облизнул пересохшие губы. -Хотелось бы знать, насколько... ммм...трансформация... изменит мои с ней отношения?
        -Ровно настолько, насколько сам пожелаешь. - генерал пожал плечами. -Боишься "расчеловечиться"? Напрасно. Вот уж чего-чего от тебя не отобрать, если сам не откажешься, так это человеческого. Наоборот, мне хотелось бы... как бы это... ну...
        Первый раз ИскИн мялся в нерешительности и зрелище было потрясающим. Он кусал губы, встал, походил, опустив голову, с заложенными за спину руками, снова сел. Я терпеливо ждал.
        -Понимаешь, -наконец сказал генерал-майор, -в одном ты всегда меня превосходил и будешь впредь превосходить - в чувствах. Так что очень прошу, не дразни меня больше "ваше превосходительство", а то звучит издевательски. В общем, если бы ты согласился... Мне бы хотелось скопировать ту часть твоего сознания, где... твои эмоции... Нет-нет, если не разрешишь, настаивать не буду! Но понимаешь, когда появилась Люда, мне не всегда просто с ней...
        Да, сочувственно подумал я, тут тебя понимаю. Моя Надюшка просто недостижимая мечта всех мужиков мира: понимающая, добрая, умеющая смолчать, не бросается раз в месяц с рычанием на мужа, прикрываясь "железной" отмазкой, дескать против природы не попрёшь. А Людмила, при всех её достоинствах, девица с характером. Соболезную ИскИну...
        -Скопировать, а не вырезать? -уточнил я. Генерал лишь укоризненно взглянул на меня. -Людмила нарочно увела Надю? Чтобы та не слышала нашего разговора?
        .-Нет, конечно. Потащила показывать свои комнаты. Но понимаю, к чему клонишь. Хочешь спросить, следует ли Надю посвящать в моё предложение?
        -Да.
        -На твоё усмотрение. -ИскИн-08 развёл руками.
        -Сколько времени на размышления?
        -Немного. Скажем, сутки.
        И тут вошли они. Генерал и я, не сговариваясь, встали. На Люде были всё то же серебристо-белое платье и жемчужная диадема, а Надя... Я, не в силах произнести ни слова, смотрел на смущённую красавицу в наряде из золотистой парчи и с рубиновой застёжкой в волосах...
        ...Мы вернулись домой к обеду. Быстро раздал необходимые распоряжения подчинённым, просмотрел накопившиеся сводки, закрылся в ангаре с Надей и изложил ей смысл генеральского предложения. При этом, разумеется, ни разу не упомянув ни о её, ни о моём статусах в игре. Весьма двусмысленных, надо признать, и проблемных статусах. Упростил: есть, дескать, возможность радикально усовершенствоваться, что будем делать?
        Надя побледнела и долго молчала.
        -Первое, что ты спросил - не повредит ли это мне? -уточнила она.
        -Да.
        -Генерал обещал, что со мной ты останешься прежним?
        Я кивнул.
        -Хочешь, чтобы я решила?
        Кивок.
        -Не знаю. -жалобно сказала Надя. -Боюсь! Люблю тебя!
        -А я - тебя. И тоже боюсь.
        Молча сидели рядом часа два, потом Надя вздохнула: -Будешь собираться?
        Вопросительно взглянул на неё.
        -Несладко быть женой бога. -пожаловалась она. И была абсолютно права. Как правы были писатели братья Стругацкие с их стенаниями на тему "трудно быть богом", как, наверное, прав сейчас я, сидящий в танке и тоскливо думающий, что тяжко превращаться в бога. Тяжко и опасно. Потому что сейчас придётся в очередной раз погибать, это непременное условие обожествления. Как выразился один из римских императоров, чуя приближение костлявой старухи с косой: "Кажется, становлюсь богом".
        ...Патруль англосаксов вырулил на берег совершенно внезапно, я едва успел включить прибор дальнего прицеливания и вжать кнопки стрельбы. Рявканье моей семидесятишестимиллиметровки слилось с тарахтеньем пулемётов.
        -Танк Т-34 уничтожен. Навык "Удар из тени" повышен на +1. Навык "C первого выстрела" повышен на +1.
        Переводим прицел, выстрел, ещё один. Да что ж такое - третий! Из чего у "лишки" броня?
        -Танк "Генерал Ли" подожжён. Навык "Стойкость в бою" повышен на +1. Навык "Две жертвы подряд" повышен на +1.
        Яркая вспышка. Отвратительный треск.
        Капитан Лунин погиб. Трофеи не сохранены. Танк потерян. Обмундирование потеряно. Личное оружие потеряно.
        Физика учит, что в ртути нельзя тонуть. Если вы живёте в игре под названием "Огонь и сталь" - можно! Жирно блестя, ртуть сдавливала меня, пропитывала, закручивала в водовороте. Боли, в отличие от прошлой гибели и воскресения, вовсе не чувствовалось, но это было куда хуже, противнее и дольше. Потом меня протёрло через невидимое сито, отжало, слепило в комок и бросило на эмалированную поверхность операционного стола. На ней и пришёл в себя, открыл глаза, смутно различая знакомый зелёный крест на потолке нашей славной операционной.
        Перед отъездом я распорядился, чтобы ночью никому не взбрело в голову умирать и воскресать, зарезервировав, таким образом, весь госпиталь для себя. Мотив был один-единственный - неизвестно как буду оживать. В прошлый-то раз очевидцы процесса были в шоке, полагаю, теперь вообще насмотрелись бы та-акого...
        Когда расплывчатые пятна перед глазами превратились в предметы нормальных чётких очертаний, я попытался встать. Ватные ноги предательски подгибались, тогда я, хваля себя за предусмотрительность (никто не видит!), доковылял на четвереньках до душа, вертя кран чёрными обожжёнными пальцами, пустил чуть тёпленькую воду. О великие игровые условности: как и следовало ожидать, ожоги смылись, словно пятна туши. Под ними оказалась розовая молодая кожа, которую немилосердно щипало бесконечно долгие полминуты, пока она заменялась нормальным кожным покровом. Щекоча, проросли волосы на голове. Бурая мыльная пена сменилась серой, потом потекла на кафель нормальная, жемчужно-белая. Из-под душа я вышел прежним Всеславом Луниным. По крайней мере я не нашёл никаких отличий, долго рассматривая с разных ракурсов голого субъекта в зеркале.
        Вытерся и понял роковую ошибку - одежду загодя не приготовил. Пришлось пересекать территорию базы в распахивающемся на каждом шагу госпитальном халате и тапочках-шлёпанцах. Хорошо, что все игроки вышли из игры спать, а флегматичным неписям-караульным было совершенно всё равно, зачем их батя-командир гуляет заполночь в непотребном виде, ему видней.
        Надя ждала меня, стоя посреди ангара с прижатыми к щекам ладонями.
        -Ну? -беззвучно спросила она.
        -Танк, естественно, сожгли. -подосадовал я. -В общем-то пёс с ней, железкой, но то, что в тридцати пяти километрах от базы шляется разведка "Лиги" - это нехорошо. В остальном всё без изменений.
        Надя качала головой.
        -Успокойся. -я подошёл к ней, бережно отвёл руки от щёк, подул на оставшиеся белые следы пальцев, поцеловал. -Говорю же, всё в полном порядке. Возрождение, откровенно скажу, было неприятным, но никаких перемен в себе не чувствую. То есть совершенно...
        Жена недоверчиво смотрела мне в глаза.
        -Да честное слово! -возмутился я. -И вообще в халате прохладно, пахнет пирожками с рыбой, а я тут стою голый и голодный.
        Подействовало. Надя крепко обняла меня и, облегчённо вздыхая, бросилась за новым бельём и чистым комбинезоном, потом выставила на стол свой фирменный слоёный пирог, налила чай.
        -Есть ночью вредно. -наставительно сообщил я с полным ртом. -Зато вкусно!
        5
        На всякий случай будильник в ангаре установлен на 6.30, хотя я просыпаюсь в 6.00. Но на этот раз мы с Надей вскочили по звонку. Потому что проспали... в смысле - совсем не спали... ну, не маленькие, сами понимаете...
        Надюшка, опередив меня, тут же влетела в душевую кабину, что было расценено мною как подрыв авторитета командира и начальника: -Опоздаю на развод! Безобразие!
        -Можно. -безапелляционно ответила Надя сквозь шум воды. -Командир не опаздывает, он задерживается. По важным делам. Вот, я закончила, берусь за оладьи, а ты лезь под душ.
        Ну, кажется, всё в порядке, успокоилась, с невыразимым облегчением, отметил я про себя. Поглядим, что будет дальше.
        А дальше был завтрак.
        -Не торопись. -уговаривала Надя. -До построения двадцать минут, успеешь.
        Успел. Мои НПС-бойцы стройной "коробочкой" выстроились на плаце, игроки же пока отсутствовали. Я выслушал рапорты старших по караулам и совсем было собрался приступить к раздаче заданий на сегодня, как... Нет, словами этого передать невозможно... но попробую... Вот представьте себе, что вы всю жизнь смотрели только вперёд и через дыру, проколотую иглой в плотном картоне. Видно-то, вроде как было, но... И вдруг картон убрали, а вы получили возможность задирать голову и поворачиваться в разные стороны. Сравнение, конечно, грубое и неточное, но оно хоть в какой-то степени описывает моё новое состояние. Я откуда-то знал, что произошло за истекшую ночь во всех четырёх подчинённых мне базах. Мне без прочтения были известны все сообщения новостной ленты игры за прошедшие сутки. Я был способен без всякого напряжения одновременно отдавать личные распоряжения каждому из пятисот подчинённых, как игроков, так и неписей. Я мог... мог... Не мог пока только сообразить, что именно мог. Как там в "Бриллиантовой руке": -"Каждый способен на многое, но не каждый знает, на что способен." Вот-вот, тот самый случай. Во
мне не спеша и очень аккуратно разворачивались невероятные уверенность, расчётливость, знание и сила, бережно и тщательно заполняли каждую... чуть не сказал "клеточку" - из чего там сейчас состою? - каждый байт, да?
        Я за считанные доли секунды изменил первоначальные планы на день. Как-то само собою пришло гораздо более эффективное решение, которое я мгновенно разослал в виде персональных распоряжений каждому из НПС-подчинённых.
        -Вольно. -скомандовал я -Разойдись. Приступить к выполнению.
        Ещё миг и инструкции на сегодня были разосланы игрокам, так что к моменту вхождения в игру каждого ждал подробный письменный индивидуальный план действий на сегодня.
        Ошарашенно моргая, капитан Лунин стоял на плаце и пытался справиться с новыми необычными ощущениями. Он был потрясён.
        6
        -Понимаете, -запинаясь и смущаясь, говорила Ира Пантерина, -маме я, само собой, обо всём рассказала. Там, вне игры, мама для меня - первый человек. А здесь - вы, Всеслав Глебович. Ведь вы фактически подарили тут мне зрение. Да и не одной мне, все интерны вам за это несказанно благодарны. В общем, хочу и с вами тоже посоветоваться...
        -А если короче? -не выдержала Надя. -О чём речь, русалка?
        -О Хрюне. -пояснил я.
        Ирина вытаращилась на меня и на какое-то время потеряла дар речи.
        -Откуда... -спросила она. -Кто вам... Как узнали?!
        -Да ничего не знаю. - с досадой ответил я. -Просто мямлишь точно так же, как Людмила, когда та собиралась сбежать к генералу. Куда наладилась, товарищ старшина, заместитель командира по вооружению и боеприпасам, технической части, службе горючего и смазочных материалов, автомобильной службе?
        Иркин титул я постарался выговорить с максимальным сарказмом.
        -Никуда я от вас не налаживалась. -опешила Ира. -Просто хотела посоветоваться. Понимаете, Хрюн... в общем не игровой Хрюн, разумеется, а парень, который играет под этим именем, решил со мной познакомиться в реальной жизни. Оказалось, живёт по сибирским меркам совсем рядом - в Красноярске. Старше на три года. Я сразу рассказала о себе, честно предупредила, что почти ничего не вижу. А он взял и приехал. Помните, три дня подряд Хрюн не заходил в игру? Так это он у нас с мамой гостил. В общем он маме очень понравился, мне... короче говоря, тоже, а я - ему. Говорит, что хорошо зарабатывает, настаивает, чтобы я съездила в Германию на операцию, которую он оплатит. Говорят там умеют делать, у девяноста восьми процентов пациентов восстанавливают зрение до минус четырёх. Паша... ну то есть Хрюн говорит, что мечтает, чтобы я его увидела, только боится мне разонравиться. Вот глупый
        -Ну и?
        -Что посоветуете?
        Надя рассмеялась и ушла в ангар.
        -Чего это она? -опешила Ира.
        -Не "она", а старший лейтенант Лунина. -строго поправил я. -А смешно моему заместителю стало от твоих сомнений. Поезжай и лечись. И наилучшие пожелания тебе в дорогу.
        И вдруг меня осенило: -Мне тоже кажется, что Хрюн в реальной жизни - отличный парень. Жаль даже, что не смогу увидеть, каков он на самом деле.
        -Почему? -удивилась Ира. -Будем ждать после операции в гости. Хотя почему "в гости", вы для меня и заочно для мамы - родной человек.
        -Боюсь, невозможно. Помнишь, вы как-то сплетничали, почему, дескать, ваш командир всё время торчит в игре? Когда вообще ест-спит?
        -Н-ну... -замялась Ира.
        -Ладно уж, сплетничали, я слышал. Так вот, в одной из больниц Хабаровска лежит в игровой капсуле пациент. Сколько он пробудет в состоянии комы - никому не известно. Зато точно установлено, что никогда не выйдет из беспамятства. Это я.
        -Ой! -обомлела Ира. -Мы не знали...
        -И не узнали бы, случайно с языка сорвалось. И больше тему немощей начальника не затрагиваем, поняла?
        -Так точно.
        Я посмотрел вслед удаляющейся старшине Пантериной. С этой секунды началась операция "Крот".
        -..."Крот". -задумчиво повторил Инь Инь с которым я встретился через пяток минут после разговора с Ириной. -Всё-таки имею существенные пробелы в русском языке. Это зверь, который не вылезает из-под земли и жрёт морковку у садоводов?
        -Он. -подтвердил я. -А еще так русские госбезопасники так называют шпиона в своих рядах.
        -Восхитительно. -одобрил разведчик. -Кажется, догадываюсь, что задумал мой командир.
        -Именно это. Прямо сейчас отправишься с инспекционной поездкой на все наши базы. Проверишь боеготовность, то да сё. Взгреешь хорошенько, укажешь на недостатки. И везде мимоходом проболтаешься о начальнике, покоящемся в коме в реальной жизни. В "Лунинграде-1" скажешь, что моя тушка лежит в красноярской больнице, в "Лунинграде-2" сообщишь, что капитанское тельце валяется в госпитале Новосибирска, а "лунинградцы-3" пусть узнают о моём пребывании в медицинском центре Барнаула.
        -Учу тебя, учу, а всё без толку. -уныло сказал младший лейтенант Инь. -Сейчас следовало таинственно прошептать мне на ухо: -"А на самом деле меня содержат в саратовской поликлинике". Таким образом проверил бы и меня заодно.
        -Не дождёшься. -заверил я и, угостив Надиным печеньем, отпустил его.
        Аудиозапись беседы (службa безопасности фирмы "Панда", режим секретности третьей степени).
        А.Л. - Андрей Лаптев, заведующий вторым отделом фирмы "Панда"
        В.Ц. - Вера Цимбалюк, шеф службы безопасности фирмы "Панда".
        В.Ц: -Хочу напомнить, что в настоящее время о том, кто такой Всеслав Лунин известно троим: генеральному директору, мне и вам. А вот о том, какие обязательства накладывает знание этой тайны, надеюсь напоминать излишне.
        АЛ: -Совершенно излишне, Вера Леонидовна. Так полагаю, что гендиректор, вы и я - незаменимы. А те восемь человек, которые тоже были в курсе и которых можно было заменить... вечная память коллегам...
        В.Ц: -Земля пухом. Увы, все смертны... даже незаменимые, между прочим. Что, кстати, помню всегда. Вам тоже не мешало бы.
        АЛ: -С этим засыпаю и просыпаюсь!
        В.Ц: -Ирония?
        АЛ: -Какое там! Не до ироний.
        В.Ц: -Это хорошо. Слушаю, с чем пришли, Андрей.
        АЛ: -Как раз о режиме секретности: помните, вы говорили, что после уничтожения капитаном Луниным двух дивизий "Лиги" начались усиленные поиски неизвестными лицами человека, играющего под этим именем?
        В.Ц: -Разумеется. Только теперь уже известными - представители частного американского сыскного агентства "Аргус".
        АЛ: -Надо понимать, будь Всеслав Лунин здесь, в реальности, живым игроком, у него возникли бы серьёзные неприятности?
        В.Ц: -Крайне. Вы же понимаете, какие деньги вовлечены в игру. Не условные игровые, а настоящие доллары и евро.
        АЛ: -Знаю. Сам Лунин, гораздо больше нас обеспокоенный в сохранением тайны своей личности, сегодня запустил в среду игроков дезинформацию - на самом деле, якобы, он тяжело болен, лежит в коме в больничной палате.
        В.Ц: -О! Великолепная деза! Как же мы не додумались раньше! А фирма "Панда" из соображений гуманности никогда и никому не разгласит местонахождения больницы. Замечательно!
        АЛ: -Наоборот, Вера Леонидовна. Лунин просил отследить в какой из центральных городских больниц его будут искать: красноярской, новосибирской, барнаульской или хабаровской. Может ли ваша служба это сделать?
        В.Ц: -Вне всяких сомнений. Записываю города... У него в отряде завёлся "крот"? Вычисляет шпиона?
        АЛ: -С вами страшно разговаривать.
        В.Ц: -Работа такая. У вас всё, Андрей?
        АЛ: -На сегодня - да. До свиданья, Вера Леонидовна.
        В.Ц: -Всего хорошего.
        7
        -В госпитале пятеро ребятишек из Сидорово. -печально сказала Надя. -Раны, ожоги. Изверг с ними возится, обещает, что никто не погибнет. Там и Анютка.
        -Та самая? Говорливая Лизаветина внучка?
        -Уже не говорливая. -вздохнула Надя. -Наоборот - молчит, даже не плачет. Сказывается контузия. И уже не Лизаветина - бабку убили на её глазах.
        -Ночью? -мрачно спросил я. -Налёт "Лиги"?
        -Уже знаешь...
        -Знаю.
        С моими-то нынешними способностями да не знать. Во-первых, не было нужды читать новостные сводки - к игровым каналам поступления информации я теперь был, так сказать, "подключён" напрямую. Во-вторых, продвижение англосаксов силами трёх-четырёх батальонов в сторону Верхнего Старограда, Сидорово и Ольховки я просчитал загодя и отправил туда роты "Лунинград-1" и "Лунинград-3", хотя сразу понял: подведёт общая для всех подразделений беда - малая скорость передвижения. Так и произошло. Роты, составленные из игроков, подоспели уже к разгару вторжения, приостановили англосаксов, вывели из города и обеих деревень дружественное нам НПС-население, однако населённые пункты были потеряны. В Старограде, правда, остались партизаны-смертники, поклявшиеся умереть, но не отступить. Думаю, "Лига" охотно поможет им сдержать клятву.
        Вы помогли жителям города и окрестных деревень. Репутация среди местного населения повышена на +55. Теперь дружественные партизанские формирования местных жителей готовы влиться в гарнизон базы.
        Надя взглянула с мольбой.
        -Конечно. -сказал я. -А как иначе?
        И мы пошли к госпиталю.
        Кампания 04
        Проносятся танки,
        Бронёй грохоча.
        1
        Орденом Кутузова III степени награждается капитан Лунин Всеслав Глебович:
        -за инициативу, проявленную в проведении порученного боя и нанесение врагу крупного поражения в результате внезапного и смелого нападения у Зеркального озера, за организацию умелого преследования отступающего противника и разгром его живой силы и техники;
        -за захват с малыми потерями для своих войск крупного узла сопротивления противника (Восточной Крепости), умелое закрепление завоеванных позиций и решительное отражение контратак противника;
        -за умелую разработку плана боя, обеспечившего четкое взаимодействие всех родов оружия и успешный его исход.
        Хрюн попросил на двадцать минут передать в его распоряжение всех НПС-бойцов "лунинградского" гарнизона. Я удивился.
        -Хочу немного прокачать навыки командования. -невнятно объяснил старшина Моржов.
        -А, ну давай.
        На плаце загрохотали сапоги. Что, он строевыми упражнениями с неписями занялся? Оригинально.
        Потом в беседку, где я за последнюю секунду прочёл пять тысяч восемьсот шестьдесят шесть писем с предложением принять в состав альянса и обстоятельно ответил на каждое, влетела Ира Пантерина: -Всеслав Глебович, можно на минутку на плац? И старшего лейтенанта Лунину... тоже...
        -Что стряслось? Хрюна твоего затоптали?
        -Почему сразу - "моего"? Не, там... это... другое...
        Надя и я, выйдя на плац, оглянулись в недоумении. В ровном каре выстроился весь свободный от службы НПС-гарнизон и присутствующие игроки. Хрюн торжественно вышел на середину, скомандовал: -Равняйсь! Смирно!
        Повернулся ко мне, вскинул руку к шлему: -Товарищ капитан! Дорогой Всеслав Глебович! Позвольте поздравить с первой в истории "Лунинграда" высокой наградой! Уверен - орден не будет единственным. Мы гордимся самым лучшим в мире командиром. Ура!
        -Ура! Ура! Ура! -прогрохотал строй.
        Репутация среди бойцов повышена на +18. Вы достигли уровня "Талантливый начальник". Вы заработали у подчинённых прозвище "Голова".
        Я проглотил комок в горле: -Спасибо, друзья. Я не оговорился, вы для меня всегда были, есть, навсегда будете товарищами, причём не только боевыми. Успехам каждого радуюсь так же, как своим... часто - больше. Ваши неудачи - моя боль. Это святая правда, клянусь. И, думаю, не всякий командир может похвастаться тем, что его так поздравляют с наградой. Пусть прозвучит банально, но орден должен быть не на моей груди, а на знамени "Лунинграда", потому что заслужен нами всеми.
        Со стороны могло показаться, что капитан Лунин запнулся на ничтожную долю секунды. На самом же деле я перешёл в "режим компьютерного времени". Вот ещё одна возможность, полученная в результате обмена с искусственным игровым интеллектом. Понятно, что темп жизни игроков в "Огоне и стали" остаётся человеческим. К нему приспособлено всё. Танки движутся с той же скоростью, что их реальные прототипы, пушки перезаряжаются так же раздражающе медленно, подбитые машины горят положенное время. Но компьютеры-то "соображают" в миллионы раз быстрее! И отныне я мог "соображать" так же. Чем сейчас и воспользовался. Всё происходящее вокруг как бы заморозилось, замерло в неподвижности, застыло. Я ещё раз проанализировал тактическую ситуацию, просмотрел сводки, хорошенько подумал, взвесил все варианты и решил, что сегодня вполне могу дать бойцам полдня отдыха. С завтрашнего полудня, когда "Лига" окончательно овладеет Верхним Староградом и примется основывать первые базы в двенадцатой локации, будет не до выходных. Что ж, решено, "обмываем" орден. Я вернулся в "режим игрового времени".
        -Друзья! -повторил я. -Вношу изменения в расписание. Сейчас -совещание при командире заместителей и начальников подразделений. До ужина - мероприятия по ранее утверждённому плану. Ужин объявляется праздничным. С девятнадцати тридцати до двадцати двух тридцати отмечаем событие на берегу реки.
        -Ура! Ура! Ура!
        -Старшими по организации ужина назначаю старшин Пантерину и Тигрицкого. Вольно! Разойдись!
        Капитан Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 рубль
        "Вашу просьбу выполнили. В Центральной больнице Хабаровска наводили справки о больных, находящихся в коме и подключённых к игре через капсулу.
        А.Лаптев"
        Вот оно, значит, как... "Крот" находится не на периферийных базах, а под боком, здесь, в "Лунинграде".
        Когда я подозвал Иня и известил об этом, разведчик пристально посмотрел на меня: -Не спрашиваю, как ты провернул дорогостоящую масштабную проверку, но хочу знать - информация точна?
        -Полагаю, совершенно.
        -Это облегчает. -задумчиво протянул Инь Инь. -Вполне возможно "крот" будет присутствовать завтра на совещании. Собираешься сообщить что-то важное?
        -Да.
        -Тогда разреши спешно поработать вместе с твоими особистами.
        Я на время переподчинил ему контрразведчиков Петра Первого и Петра Второго. Значительно сказал: -Исключи из числа подозреваемых меня, старшего лейтенанта Лунину и себя. Начни танцевать от старшины Пантериной, которая первой получила дезинформацию, хотя, уверен, она тут ни при чём. Потом обрати внимание на старшину Моржова. Потом - тщательно прожуй их подчинённых. Действуй.
        2
        Отрывок из видеозаписи совещания при командире. Место проведения - штаб базы "Лунинград", локация Љ12, умеренный пояс. Дата и время - стёрты. Участники: командир батальона "Лунинград", командующий альянсом "Свои" капитан В.Г.Лунин, старший лейтенант Лунина младший лейтенант Инь, старшина Моржов, старшина Пантерина, старшина Тигрицкий, старшина Львов, старший сержант Бджмиль, старший сержант Богатырцева, старший сержант Кошкин, сержант Чёрный.
        Сажусь за стол, на котором расстелена карта локации с карандашами на ней, стоит настольная лампа под зелёным старомодным абажуром и стакан чая в серебряном подстаканнике): -Начнём. Время собрания выбрано не случайно. Чрез десять минут - выпуск последних новостей, которые просмотрим вместе. К этому времени успею ознакомить присутствующих с переменами, произошедшими в "Лунинграде". Как раз сейчас на аэродром прибыл самолёт с пополнением как личного состава, так и техники. Главным образом это тяжёлые танки и самоходные орудия. Есть реактивная артиллерия. Обращаю внимание на новинку: самоходки "Штурмтигр" с 380-миллиметровыми корабельными реактивными бомбомётами, приспособленными под бетонобойные, фугасные, химические и даже атомные ракеты. Идёт разгрузка, устанавливаем новые ангары. Все расходы произведены, конечно, из средств батальона.
        Зачитываю новое штатное расписание по базе "Лунинград":
        1)Командир, начальник бронетанковой службы, ракетно-артиллерийского вооружения, командир взвода управления, пехотных подразделений - капитан В.Г.Лунин, в личном подчинении:
        -командирский танк Т-35, 10 НПС-танкистов;
        -первый танковый батальон (100 НПС-танкистов, двадцать танков "тигр-2");
        -второй танковый батальон (105 НПС-танкистов, двадцать один танк "тигр");
        -третий танковый батальон (95 НПС-танкистов, девятнадцать танков "КВ-1")
        -автомобиль артразведки и корректировки (сержант Орля Орлова, 2 НПС-корректировщика;
        -первый артиллерийский батальон (120 НПС-артиллеристов, сорок противотанковых орудий);
        -второй сводный артиллерийский батальон (84 НПС-артиллериста, пять гаубиц, шесть зенитных орудий 8.8, десять установок реактивной артиллерии "катюша");
        -третий сводный специальный артиллерийский батальон (140 НПС-артиллеристов, четыре сверхтяжёлых орудия, восемь самоходных установок с тактическими ракетами);
        -четвёртый специальный артиллерийский батальон (50 НПС-артиллеристов, десять самоходок "штурмтигр");
        -мотоциклетный взвод (22 НПС-мотоциклиста, одиннадцать мотоциклов МВ-750);
        -десантная рота (138 НПС-мотострелков и экипажей, шесть БТР);
        -отделение специального назначения (10 НПС-снайперов)
        -капитан Пётр Первый, особый отдел;
        -капитан Пётр Второй, особый отдел;
        -младший лейтенант Инь Инь, диверсионно-разведывательный автомобиль "Оса".
        -сержант Сергей Росомашко (10 НПС-десантников, 4 НПС-экипажа, модернизированный танк "Тигр-2(М)");
        -База "Лунинград-1" (Рота "Добродушные коты", 14 единиц бронетехники), начальник - старший сержант Укус Бджмиль
        -База "Лунинград-2" (Рота "Амазонки" или "Валькирии", 14 единиц бронетехники), начальник - старший сержант Матрёна Богатырцева
        -База "Лунинград-3" (Рота "15 единиц бронетехники) начальник - старший сержант Конструктор Кошкин.
        2)Начальник штаба, заместитель командира по воспитательной работе, финансовой службе, вещевой службе, продовольственной службе, медицинской службе, командир комендантского взвода,- старший лейтенант Надежда Лунина, подчинённые:
        -НПС комендантский взвод (20 НПС-охраны)
        -сержант Изверг Чёрный - военврач, (10 НПС медицинской службы)
        3)Заместитель командира по тылу и инженерно-ремонтной службe -старшина Хрюн Моржов,(4 НПС-рабочих, инженерно-ремонтный автомобиль ИРА-20М с тремя сменными разнопрофильными прицепами каждый), подчинённые:
        -сержант Хо Пак,(4 НПС-рабочих, инженерно-ремонтный автомобиль ИРА-3М с тремя сменными разнопрофильными прицепами);
        -сержант Дефицит Товаров, (4 НПС-рабочих, инженерно-ремонтный автомобиль ИРА-3М с тремя сменными разнопрофильными прицепами);
        -младший сержант Иван Болотников (4 НПС-рабочих, инженерно-ремонтный автомобиль ИРА-3М);
        -инженерно-ремонтный взвод (16 НПС-рабочих, четыре инженерно-ремонтных автомобиля ИРА-20М),
        -рабочие оружейных мастерских и завода по производству ракетной техники (120 НПС-рабочих);
        4)Заместитель командира по вооружению и боеприпасам, технической части, службе горючего и смазочных материалов, автомобильной службе старшина Ирина Пантерина (6 НПС-рабочих, колёсно-гусеничный грузовик Rhein-LKW (Maultier) с двумя сменными разнопрофильными прицепами), подчинённые:
        -сержант Маммутус Примигениус, (6 НПС-рабочих, колёсно-гусеничный грузовик Rhein-LKW (Maultier) с двумя сменными разнопрофильными прицепами);
        -младший сержант Самуил Нутакида, (6 НПС-рабочих, колёсно-гусеничный грузовик Rhein-LKW (Maultier));
        -младший сержант Хома Брут, (6 НПС-рабочих, колёсно-гусеничный грузовик Rhein-LKW (Maultier));
        -транспортный взвод (60 НПС-рабочих, десять колёсно-гусеничных грузовиков Rhein-LKW (Maultier));
        5)Заместитель командира по службе оружия массового поражения и защиты от ОМП -старшина Олег Тигрицкий, (10 НПС-лаборантов, один вездеход-лаборатория радиационной, химической и биологической защиты (АЛРХБЗ), на гусеничном ходу, 17 НПС рабочих химзавода)), подчинённые:
        -младший сержант Сонечка Гюрзочка, (10 НПС-лаборантов, один вездеход-лаборатория радиационной, химической и биологической защиты (АЛРХБЗ), на гусеничном ходу);
        6)Заместитель командира по технической разведке, связи, электро- и спецоборудованию -старшина Владимир Львов, (6 НПС-радиотехников, мобильный пункт связи и радиолокации (МПСР)) подчинённые:
        -млвдший сержант Митрофан Ахтунг, (6 НПС-радиотехников, мобильный пункт связи и радиолокации (МПСР)).
        Капитан Всеслав Лунин вывел базу "Лунинград" на новый уровень - "полк". Это ведёт к повышению в звании.
        Поздравляем! Вы -майор. Бонусы к званию:
        Атака: +65
        Защита: +70
        Скорость\маневренность: +50
        Ресурсы: +45
        Боевая подготовка: +32
        Политическая подготовка: +34
        Военное образование: +31
        Подчинённые оторопевают от появления на моей петлице второй шпалы, тем более, что я продолжаю зачитывать новое штатное расписание нарочито будничным тоном.
        -Ну, вы даёте, товарищ ка... майор! -восхищается Хрюн. -Да мы ж поздравлять не успеваем!
        Надежда Лунина теперь капитан.
        -Ой, и вас с повышением! -Матрёна Богатырцева, командирша "Амазонок", радостно глядя на Надю, всплёскивает руками.
        -Звездопад будет продолжен. -обещаю я. -На всех упадёт.
        -Какой "звездопад"? -недоумевает Львов.
        -Звёздочки на погоны. -Тигрицкий тычет друга в бок.
        -У меня нет погон.
        -Тогда жди кубик на петлички.
        В глазах Инь Иня - невообразимое изумление, но сдержанный разведчик молчит. Не заданный им вопрос срывается с губ непосредственного Львова:
        -Всеслав Глебыч, хочу поинтересоваться - мы дальше расширяться будем? И если будем, то только неписями?
        Так, это всего лишь вступление. Отвечаю абсолютно безмятежно: -О разворачивании в дивизию пока не думал (вру, думал), но не исключаю такой возможности. Да, новых игроков в свой состав брать больше не будем, только нанимать НПС. Почему? Очевидно же - во избежание попадания случайных персон, а то и откровенных подсылов, шпионов-диверсантов. Пока "лунинградцы" были никем и имя было им никто, в подразделение вступали по зову сердца, так сказать, а сейчас, после первых успехов валом повалят конъюнктурщики. Нечего им делать в наших рядах.
        -Всеслав Глебыч, всеми буде управлять лично вы?
        Ага, думаю я, вот это уже ближе к делу.
        -Да.
        -Так вы же не справитесь!
        Вот оно, главное. Инь Инь пристально смотрит на меня.
        -Постараюсь. -смеюсь я. -А если не получится - вы поможете.
        Оживление среди присутствующих.
        -Так, а вот и выпуск последних новостей
        Передо мной прямо в воздухе загорается надпись красными буквами: "Внимание! Последние известия в новостной ленте игры "Огнём и сталью"". Надпись исчезает. Вместо неё всплывает прямоугольник виртуального монитора. Знакомая мелодия. Заставка. Голос диктора: -"По самым последним данным на сегодняшний день в альянс "Свои" в качестве союзников приняты: восемьсот пятьдесят один взвод, четыреста одна рота, сто семь батальонов, восемнадцать полков, две дивизии. Этим сведениям, думается, вполне можно доверять, поскольку они получены из первых рук: от главы альянса Всеслава Лунина. "-Названия подразделений, вступивших в альянс, безусловно не удастся засекретить, -сказал В.Лунин, -да мы и не собираемся этого делать. Но и публиковать ежедневных поимённых сводок о расширении рядов в дальнейшем также не будем. В конце концов, разведка неприятеля должна честно отрабатывать свой хлеб".
        Майор Всеслав Лунин вывел альянс "Свои" на новый уровень - "корпус". Это ведёт к повышению в звании.
        Поздравляем! Вы -подполковник. Бонусы к званию:
        Атака: +65
        Защита: +70
        Скорость\маневренность: +50
        Ресурсы: +45
        Боевая подготовка: +32
        Политическая подготовка: +34
        Военное образование: +31
        Наступает звенящая тишина.
        Конец видеозаписи.
        Вот уж не подозревал, что дешёвые эффекты способны доставлять мне такое удовольствие.
        Надежда Лунина теперь майор.
        3
        Подполковник Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 рубль
        "Спасибо за приглашение. Извини, не смогу заглянуть в "Лунинград". Прими поздравления от меня и Люды, товарищ подполковник. Она тоже очень занята, двое суток будет отсутствовать в нашем мире. Отдельная и глубокая благодарность за щедрый подарок. Твои эмоции для меня бесценны. Хотя почему - "твои", теперь уже - "мои". Надеюсь, переданную тебе часть моих скромных возможностей тоже не считаешь лишней для себя?
        Генерал-майор А.И.Лизюков"
        Видно, серьёзная заваривается каша, раз ИскИн не смог отвлечься на "побывать в гостях". Или теперь ему наши посиделки неинтересны, раз на них нет Людмилы?
        Мы закупили ром и коньяк, двенадцать бочек лучшего пива (благо, теперь все игроки-"лунинградцы" принадлежали к категории "восемнадцать плюс"), массу разнообразных закусок из разряда "утеха солдата". Потратив почти триста тысяч, добились того, что угощение оказалось не только обильным, но и весьма разнообразным и вкусным. К сожалению, всех вместе не удалось собрать. Во-первых, теперь полк был многочисленным, во-вторых, базы "Лунинград-1", "Лунинград-2" и "Лунинград-3" было нельзя оставить без гарнизонов.
        НПС-бойцы и игроки расселись за общими столами, вытащенными для святого дела на берег Голубой Змеи. Я раздал обещанные многочисленные плюшки: повышения в звании, разнообразные нагрудные и нарукавные знаки и пиршество началось.
        Анечка и вылеченные Извергом сидоровские ребятишки, естественно, в солдатском застолье участия не принимали. Их усадили в беседке с чаем и пирожными.
        Всё прошло замечательно, весело и непринуждённо. И, кажется, никто не понял, что празднование было прощанием с прежней безмятежной жизнью. Никто, за исключением двух участников торжества: я это знал, а Надя догадывалась.
        Само собой, всё закончилось фейерверком. После сигнала к отбою всё затихло, только НПС-дежурные по столовой суетливыми муравьями утаскивали в столовую скамьи и столы.
        Мы вернулись в ангар. Причём Аня шла посередине, держа меня за правую руку, Надю - за левую. Первым делом майор Лунина уложила спать девочку, для которой в углу ангара мы соорудили отдельную детскую спальню.
        -Молодец, Слава. -шёпотом похвалила Надя, когда девочка уснула. -Отличное получилось платьице для Анечки.
        -Насмехаешься? - я с подозрением глянул на неё. -Никогда до этого не конструировал девчачьих платьев. Рюшечки-оборочки...
        -По семи попыткам поняла. -жена тихо засмеялась. -А восьмая - просто замечательно! Кстати, Аня сказала, что платье красивое, у неё таких никогда не было, но ей хочется форму.
        -Придумаем. Надюша, а почему ты не спрашиваешь, сочиню ли для тебя такие же наряды, как у Людмилы, построю ли нам такой же дворец, как у генерала?
        -Потому, что знаю - придумаешь и построишь... когда придёт время. Не в этом счастье.
        -Ангел. - пробормотал я в пространство. -Сокровище. Обожаю. Клянусь - скоро будет дворец с гостиной, спальней и отдельной детской для Анютки. Только, уж прости, не здесь. Потому что скоро придётся покинуть базу.
        Надя испуганно-вопросительно глянула на меня: -Значит, не ошиблась... Насколько скоро?
        -Понимаешь, немного поразмыслил днём ...
        Насчёт "немного", это ещё как сказать. За десяток минут до начала праздника я сказал Наде, что хочу поэкспериментировать с рацией на Т-35, влез в главную башню и снова погрузился в "режим компьютерного времени".
        Честно говоря, уединился в стальных недрах главным образом потому, что сильно подозревал - вид оцепеневшего подполковника Лунина вряд ли покажется Наде и Анюте слишком привлекательным.
        Но рацией действительно занялся всерьёз и она стала настоящим бортовым суперкомпьютером. Теперь прямо в "Надежде" я мог оперативно собирать информацию из всех игровых источников, общаться одновременно с полутысячей собеседников и (о, невообразимое счастье!) выходить в Интернет. Настоящий штаб на гусеницах, однако, глубокомысленно заметил чукча из анекдота.
        А потом я принялся усердно обдумывать план дальнейших действий. Да, обдумать было что. Обстановка вырисовывалась крайне неутешительная. "Англосаксонская Лига" пухла как на дрожжах и её основные силы неудержимо продвигались на запад. Враг учёл уроки Орангутанпурского поражения и действовал "рассыпным строем" или "тактикой пчелиного роя", когда наступало множество мелких отрядов, применение по которым оружия массового поражения было бессмысленным - всё равно, что стрелять из дробовика по тем же пчёлам. Натиск на двенадцатую локацию усиливался, в десятой и одиннадцатой англосаксы преобладали, а во второй-девятой локациях сумели сковать силы разрозненных противников, натравив на тех своих сателлитов. Главный противник "Лиги" китайский "Союз общих интересов" безнадёжно увяз в локальных боях с ними.
        И тогда я принял решение увести полк "Лунинград" в только что открывшуюся безлюдную тринадцатую локацию, а в двенадцатой выстроить перед англосаксами настоящую линию фронта из сил альянса "Свои". Над планом, который я назвал с пошлой претенциозностью "Щитом Ахилла", мне пришлось работать около месяца по "компьютерному времени", что равнялось приблизительно трём секундам "игрового времени". Ай да ИскИн, ай да его подарок! Низкий поклон тебе, дорогой товарищ генерал-майор.
        Больше трёх месяцев каторжной работы (то есть около десяти секунд игрового времени) было угрохано на определение местонахождения Западной Крепости. Нет-нет, конечно же, было невозможно совершенно точно и безошибочно просчитать место её появления. Согласно правилам игры Крепость должна была появиться в том месте, на которое её помещало выполнение поискового квеста игроком. Но я прогнал через главный вычислитель "Лунинграда" добрую тысячу вариантов, исходя из опыта взятия нами Южной и Восточной Крепостей. И получил ответ: квест на поиски Крепости с вероятностью 93% находится в охваченном пламенем гражданской войны городе Медвежьем тринадцатой локации. После получения квеста и выдвижения к крохотной речке Пепельной Грубеюхе (кто там у разработчиков локаций отвечает за названия?) Западная Крепость - вероятность 95% - следовало появиться в квадрате 29-59. Будь я обычным живым игроком, ничего подобного совершить, разумеется, не сумел бы.
        Восхитившись собой, возвратился в "режим игрового времени", выбрался из башни танка, обнял Надю и пожаловался: -До чего соскучился!
        Жена остолбенела от изумления - по её представлениям прошли считанные мгновения. Конечно, я не стал посвящать её в подробности своего "отшельничества".
        -...Понимаешь, немного поразмыслил днём, -повторил я, -и понял, что в тринадцатой локации нам будет уютней.
        -Как скажешь. -согласилась Надя.
        От души желаю вам, мужики в той, земной, жизни таких жён. Боюсь только, что это невозможно.
        4
        С утра я открыл аэродром для союзников по альянсу. И пошло, и поехало... Причём в буквальном смысле. Гул авиационных двигателей не смолкал ни днём, ни ночью, танки, бронетранспортёры, самоходки и грузовики колоннами выходили за пределы "Лунинграда". Первой прибыла немецкая рота "Ди Шварце Зольдатен". Тевтоны деловито выгрузились, получили в качестве проводника Матрёну Богатырцеву, которая должна была указать им путь в сторону Южной Пустыни, восхитились: -"О, монументалише фрау!" и укатили. Чрез три часа Матрёна вернулась на своём КВ-1, а на второй день по радио пришло сообщение об основании базы "Чёрных солдат". Затем прилетел полк Русской Императорской Армии "Святогор" и двинулся на север в направлении указанной ему точки дислокации. "Дан приказ ему на север, ей - в другую сторону..." Долго и довольно бестолково вылезала из недр самолёта Первая Бронетанковая Дивизия Рабоче-Крестьянской Красной Армии, но и она, наконец, поплелась к развалинам Восточной Крепости. Анархисты отказались войти в альянс, однако, памятуя о их вражде с "Лигой", я также пригласил их переселиться без обязательств с их
стороны. Махновцы поблагодарили и анархистские танки с чёрными флажками на башнях, выйдя с моего аэродрома, многозначительно растворились где-то на северо-востоке.
        Несколько беспокоили китайцы. Их "Союз общих интересов" пристально присматривался к росту альянса, но вступать в состав "Своих" вторая по мощи группировка игры не спешила. Боятся потерять независимость? Надо бы поработать в данном направлении, воспользовавшись ослаблением позиций "Союза". Попробовать привлечь к переговорам незаменимого Инь Иня?
        Каждому командиру я вручал краткую инструкцию, в которой было указано место наиболее удобного расположения будущей базы, отмечены точки наиболее вероятного получения сытных квестов, а также районы, в которых, скорее всего, могли находиться склады и клады. Это вызвало довольное урчание союзников, перемешанное с лёгким удивлением. Но бестактных вопросов никто не задавал.
        Уже к вечеру было основано более двадцати баз в окрестностях "Лунинграда" и отправлено в дальние походы около полусотни групп. Первый участок фронта начинал вырисовываться достаточно определённо. Кажется, все у "Своих" появились шансы остановить англосаксов в пустыне, лесостепи и лесной полосе. А вот в тундре и тропиках дела были плохи. Вражеские базы росли там гроздьями ядовитых ложных опят.
        Столпотворение продолжалось неделю. За это время локация приняла более ста шестидесяти тысяч бойцов альянса и ста тысяч единиц союзной техники. Потом приток пополнений ослаб и можно было вздохнуть свободнее.
        "Режим компьютерного времени" в сочетании с мощью главного вычислителя "Лунинграда" позволял мне анализировать обстановку в каждом подразделении полка до самой последней мелочи и отдавать подробнейшие указания каждому "лунинградцу", к чему подчинённые относились как к само собою разумеющемуся: командир не ошибается, указывая путь к победе и добыче. А вот у новых союзников мелочные рекомендации главнокомандующего получаемые четыре-пять раза в день поначалу вызывали раздражение: -"Чего он лезет? Больше всех знает? На расстоянии видит?" Однако, после первых же провалов и неудач, вызванных невыполнением моих советов, ко мне стали прислушиваться. Что ж, здорово, просто замечательно, идеальный вариант укрепления дисциплины - не репрессии, а непререкаемый авторитет командира.
        Наде досталось устройство неписей-беженцев. Только из Верхнего Старограда около четырёхсот женщин с детьми прибыли в сопровождении отрядов городского ополчения "Щит", "Честь" и "Воля". С командирами этих отрядов состоялись непростые переговоры.
        -Майор Лунина поместила ваших подзащитных в палаточном лагере западнее "Лунинграда". -говорил я. -Там беженцы в полной безопасности. Пищей, одеждой, лекарствами и первой медицинской помощью мы их обеспечили. Но прошу понять правильно. Начинается большая война и долго заниматься благотворительностью мы не сможем. Вижу два варианта: первый - через некоторое время вы вновь берёте на себя полную ответственность за эвакуированных жителей, второй - полк "Лунинград" переселяет беженцев на новое место, гарантирует спокойную жизнь, постепенно обеспечивает их жильём и снабжает всем необходимым.
        -Взамен? -сухо спросил капрал Ульфила, командир отряда ополченцев "Щит".
        -Ничего дарового в мире не бывает. -пожал я плечами. -Даже сыр в мышеловке бесплатен лишь для второй мыши. Буду откровенен: права подразумевают соответствующие им обязанности. Мирному населению предлагаем рабочие места на наших оружейных фабриках. Жильё - пока казарменного типа, чуть позднее обещаю квартиры или дома. Ополченцев примем в состав десантной роты, которая развернётся при этом до батальона. Бойцов зачислим рядовыми, командиры отрядов соответственно повысятся в звании и станут в батальоне командирами рот.
        -Согласны. -медленно выговорил Ульфила.
        Подполковник Лунин, десантная рота (138 НПС-мотострелков и экипажей, шесть БТР) в составе полка "Лунинград" преобразуется в десантный батальон "Щит чести и воли" (253 НПС-мотострелка и экипажей, одиннадцать БТР).
        -Поздравляю, господа подпоручики. -улыбнулся я. -Нашивайте новые знаки различия и добро пожаловать в полк!
        Стыдно, конечно, но на Надю я перевалил и заботы о крестьянах. Они шли толпами из Сидорово, Ольховки, Мухоморино, Гадючьего и других деревень. Гнали похожих, словно клонированных коровёнок, везли на телегах нехитрый скарб, гусей и уток, дети тащили в кошёлках котят и щенков. Запасливые хлеборобы умудрились вывезти запасы продовольствия и обузой на шее "Лунинграда" сидеть не собирались. Да и сговориться с ними удалось гораздо легче.
        -Вот что, мужики, -сказал я собранным в штабе старостам, -в мирные места я вас выведу, в обиду никому не дам, не беспокойтесь. Наши инженеры поставят каждой семье по избе. А вот насчёт прежней работы на земле обещать ничего не могу. Если хотите, устрою трактористов водителями, прочим дам места на ремонте техники и строительстве. Жалованье положу хорошее, жену-детишек любой прокормит. Пойдёт?
        Ответом было дружное согласное бормотание и кивки бородами. Вот и еще триста пар крепких мужских рук.
        -Вот только будет это не тут, под вражьими снарядами, а на новых землях. Выдюжите переселение?
        -Да только укажи - куда, отец родной, -истово выпучил глаза сидоровский староста, -мы, чтобы так, как надо, так это ведь - завсегда, не сумлевайся! Потому как ты ж нас сроду не обманывал и никакого вреда, окромя огромадной пользы от тебя не видывали!
        -Вот и порешили! -перешёл я на крестьянский язык и протянул каждому руку, кряхтя от крепких пожатий.
        Надя, составлявшая тут же список ребят для детских садов и школы, только улыбалась при этом зрелище.
        -Ты еще вот чего, товарищ начальник... -сидоровский староста замялся. -Болтают будто Лизаветину внучку удочерять собрался.
        -Отчего - "собрался"? -удивился я и посмотрел на Надю. Она, в свою очередь, встревоженно глянула на старосту. -Вроде бы уже удочерили. Что, обидели кого? Кто-то несогласен?
        -Не-не-не, -возразил староста, -насупротив, от всех особливый тебе и супруге твоей низкий поклон! О, помяни лису, а та в курятнике! Вот и она.
        В самом деле на пороге стояла Аня. Чудо, как хороша! Нет, не зря возился, подгоняя по её просьбе форму по размеру: хромовые сверкающие сапожки, чёрная юбка, ладно сидящая гимнастёрочка, ремень со сверкающей пряжкой и пилотка, по-танкистски лихо заломленная набок.
        -Папа... -она спохватилась, покосившись на старосту, -...то есть товарищ подполковник, мама, в смысле - товарищ майор, к обеду не опаздывайте, я поджарила картошку и разогрела котлеты.
        Ч-чёрт, глаза защипало... Да и Надя как-то подозрительно шмыгнула носом...
        5
        -Я пригласил вас, господа, с тем, чтобы сообщить пренеприятное известие... -многозначительно сказал я.
        -К нам едет ревизор? -спросила старшина Матрёна Богатырцева, неожиданно демонстрируя знание классики. Хотя... что я о ней знаю? Быть может, эта мощная дама только здесь, в игре, - всесокрушающая танкистка, а там, в реальной жизни она - стеснительная и хрупкая девушка, отличница учёбы и примерная дочь.
        -Счастлив, что помните Николая Васильича. -одобрительно заметил я. -Нет, ревизора не ожидается. Но позвольте продолжить цитату: "...сегодня мне всю ночь снились какие-то две необыкновенные крысы. Право, этаких я никогда не видывал: черные, неестественной величины! пришли, понюхали - и пошли прочь". А что, если не во сне? А вдруг не пошли прочь, а сидят среди нас? По крайней мере - одна. Даже точнее не крыса, а... крот...
        Игроки "Лунинграда", собранные в штабе, недоумевающе переглянулись.
        -Вы о чём, товарищ комполка? -озадаченно спросил старший сержант Росомашко.
        Я сделал знак капитанам-особистам, Пётр Первый выбил стул из-под сержанта Товарова, на которого тут же навалился Пётр Второй, скручивая ему руки.
        Все, кроме меня и Инь Иня, с шумом вскочили.
        -Садитесь и успокойтесь. -медленно выговорил я. -Приговор: за шпионаж в пользу противника сержант Дефицит Товаров лишается звания. Рядовой Дефицит Товаров исключается из личного состава полка "Лунинград". Бывший рядовой Дефицит Товаров приговаривается к смертной казни. Вердикт окончательный, обжалованию не подлежит.
        -Смертная казнь, значит? -нагловато ухмыльнулся арестованный, демонстративно сплюнув. -И как оно будет?
        -Уважаю любознательных. -с зловещей вежливостью сказал я. -И всегда стремлюсь по мере возможности удовлетворять их потребности. Сейчас узнаешь. Убрать арестованного, привести приговор в исполнение.
        Дефицит известково побледнел. Особисты выволокли лазутчика из штаба. Послышались два выстрела.
        -Военврач Чёрный, точка возрождения шпиона находится в госпитале?
        -Как у всех нас. -пробормотал, приходя в себя, Изверг.
        -Отлично. По моему приказу под точкой возрождения казнённого установлены сто винтовочных штыков остриями вверх. После того как капитаны Первый и Второй расстреляли лазутчика, он тут же возродился после расстрела, его голое тело обрушилось на штыки и мгновенно испустило дух. После чего сразу ожило, упало на подставленные лезвия, погибло. И так - раз за разом... Шансов выйти из игры в ничтожное мгновение между воскресением и смертью на щетине штыков - один из десяти миллионов. Прекратить этот увлекательный цикл смогут только люди, которые там, во внеигровой реальности окажутся рядом и, увидев, что игрок долго не покидает "Огонь и сталь", отключат его капсулу или шлем. В этом случае казнённый обязан горячо благодарить судьбу за то, что легко отделался. После этого ему предстоит ликвидировать своего персонажа, известного под игровым именем "Дефицит" и фамилией "Товаров", потом начать игровой процесс сызнова, с нуля, в стартовой локации. А вот если игрок находится в запертой квартире и его не сразу хватятся, то... смертный приговор становится не только виртуальным. Дошло?
        На лицах присутствующих отразился ужас.
        -Всеслав Глебович, вы... серьёзно? -спросила Ира Пантерина.
        -Как на исповеди. -заверил я. -И, кстати, всех присутствующих просил бы именно серьёзнее относиться к режиму секретности. Например, тебя и Хрюна. Хотя в данном конкретном случае вам нужно объявлять выговор одновременно с благодарностью. Поясните, старший лейтенант Инь.
        -Слушаюсь. - разведчик, скрипнув новенькой портупеей, встал, оглядел присутствующих. -Только что, как все видели, завершилась операция "Крот" по выявлению внедрившегося в наши ряды шпиона. По понятным причинам не буду сообщать всех подробностей. Скажу лишь, что, обнаружив значительную утечку секретных сведений, подполковник Лунин поручил мне перекрыть её канал. Выяснилось, что "крот" находится на центральной базе. Затем удалось проследить цепочку, по которой прошла контрольная "меченая" информация. В начале цепочки оказалась младший лейтенант Пантерина. Удалось установить, что ни она, ни младший лейтенант Моржов, которому она разгласила "меченые" данные, ничего не передавали за пределы базы. Это делал Дефицит Товаров. Он воспользовался затруднительными личными обстоятельствами Пантериной и похвальным личным желанием Моржова помочь ей. Товаров, якобы из сочувствия, предложил Моржову некоторую сумму реальных денег и тем самым втёрся в доверие младшего лейтенанта Моржова, намереваясь и дальше добывать через того ценную информацию. Вот, собственно, вся простая, но очень действенная схема.
        -Спасибо, садитесь, Инь. -я усмехнулся, глядя на опустивших головы пунцовых от стыда Ирину и Хрюна, -Ладно, ребята, не переживайте, в конце концов худа без добра не бывает. Ваша болтливость помогла разоблачить "крота". Однако пусть происшествие послужит всем уроком: впредь языков не распускать. Понятно?
        -Так точно! -хором отозвался гарнизон.
        6
        В новостной ленте "Стали и огня" появилось сообщение о том, что старший полковник Лю Сяо-лун, председатель "Союза общих интересов" прибыл с визитом в "Лунинград". На этот счёт строили разные предположения, большинство из которых сводилось к тому, что при слиянии альянса "Свои" с китайский "Союзом" возникнет сила, лишь немногим уступающая "Англосаксонской лиге".
        Я указал на сообщение Лю Сяо-луну, тот вежливо улыбнулся, покивал, переведя разговор на другое: -Мы подписали в рамках "Пакта о взаимной помощи и сотрудничестве" договор о предоставлении полку "Лунинград" пятидесяти миллионов игровых рублей в виде предоплаты за химическое оружие, средства химзащиты и за две ядерные фугасные мины. Счастливы отметить, что "лунинградские" партнёры потрясающе пунктуальны и все обязательства выполняют точно в срок или даже раньше. Согласно тому же договору мы хотели бы разместить ещё один дополнительный заказ на снаряды разных калибров с урановыми сердечниками, и десять ядерных фугасов общей суммой в сорок четыре миллиона. Возьмутся ли уважаемые партнёры поставить "Союзу общих интересов" заказанное оружие? С незамедлительной предоплатой, конечно.
        -В этом не должно быть ни малейшего сомнения. -заверил я, отметив про себя, что китайцы вовсе не спешат присоединяться к альянсу. Потом попросил Инь Иня поделикатнее намекнуть им, что генеральшами становятся те, кто выходят замуж за лейтенантов. В смысле - сейчас объединение будет несоизмеримо выгоднее для обеих сторон, чем потом, когда "Свои" твёрдо станут на ноги. Разведчик задумался, подбирая слова, перевёл.
        Старший полковник Лю Сяо-лун слегка поклонился с приятной улыбкой, ничего не ответив. Что ж, подъедем с другой стороны.
        -В знак особого расположения, -продолжал я, -хотелось бы предложить "Союзу общих интересов" небольшой подарок: базы "Лунинград-1", "Лунинград-2" и "Лунинград-1".
        Лю Сяо-лун выслушал перевод Инь Иня и попросил повторить. Потом удивлённо спросил: -Вы уступаете три своих базы? Безвозмездно? Как же ваш полк?
        -Обоснуется в другом месте. -ответил я полуправдой. -Кроме того, насколько мне известно, войска "Союза" ведут ожесточённые бои в десятой локации. Быть может, некоторым подразделениям не помешала бы наша помощь?
        -Какая?
        -Информационно-консультативная. Прошу поверить, в некоторых случаях она не будет лишней.
        -О, безусловно. От лица "Союзa общих интересов" выражаю искреннюю благодарность!
        -Признателен, что не отклонили наш скромный дар. -церемонно склонил я голову. -"Лунинград-1" будет передан "Союзу" завтра, "Лунинград-2" -послезавтра, а "Лунинград-1" - через три дня. Надеюсь, процедуру передачи основной базы, где мы сейчас находимся, провести в течение ближайших двух недель.
        Озадачил-таки китайца!
        7
        На вашем счете 72 746 138 игровых рублей.
        -Надюша, химбоеприпасы всем отправлены? В сроки укладываемся?
        -Конечно. Но завод работает на пределе, теперь приходится изготавливать больше, ведь союзников по альянсу снабжаем по заниженным ценам.
        -А куда деваться? -хмыкнул я. -Ладно, бросим по пяти миллионов на каждую из фабрик, нарастим производство, откроем новые конвейерные линии. В конце концов, беженцев тоже надо на рабочие места пристраивать.
        На вашем счете 52 746 138 игровых рублей.
        Действительно, деваться было некуда, план "Щит Ахилла" продолжал осуществляться, на аэродром прибывали новые участники альянса, я отправлял "своих" на определённые им позиции, снабжая химическим оружием и средствами дегазации. Постепенно выстраивалась линия фронта, на которой остановилась "Лига".
        -Сегодня к вечеру, -сказал я, -сюда переедет рота "Лунинград-1", Завтра переселятся валькирии. Потом - "лунинградцы-3". А их базы займут китайцы.
        -Куда? -ужаснулась Надя. -Как? Слоями разляжемся друг на друге?
        -Нет. -я покачал головой. -Толкотни и тесноты не будет. Потому что в четыре часа утра все "лунинградские" подразделения, состоящие из НПС покинут базу и уйдут в Западный поход. Приказ о сборах я уже отдал. Разумеется, не объясняя, куда идём. Обозы беженцев двинутся с нами.
        Подполковник Лунин вы сменили бронезащиту подчинённых лично вам единиц техники на никеле-вольфрамовую. Подполковник Лунин вы усовершенствовали орудия подчинённых лично вам единиц техники до максимально возможного уровня. Подполковник Лунин вы усовершенствовали пулемёты подчинённых лично вам единиц техники до максимально возможного уровня.
        Надя округлила глаза.
        На вашем счете 4 512 игровых рубля.
        Надя ойкнула.
        -Плевать. -успокоил я. -Деньги для нас теперь - дело наживное. Пока будем в походе, оружейные заводы наклепают кучу боеприпасов, продадим. Да и по пути найдём кое-какие сокровища, надеюсь.
        -Найдёшь. -поправила Надя. -Я, как всегда, останусь караулить дом.
        -Нет, именно найдём. Потому что на этот раз поедем вместе: ты, я и Анютка.
        -Правда? -послышалось из-за стола, заваленного учебниками. -Пап, ну, пап, разрешишь управлять танком или самоходкой? Пожалуйста...
        -Э-э-э... когда выучишь теорию и сдашь мне "на пять", товарищ курсант. -туманно пообещал я.
        -У-y-y... -с моими же интонациями отвечала Аня.
        8
        Этот вечер, уверен, останется в памяти навсегда. Так же как день моей смерти в вашем мире и переселения сюда, в "Огонь и сталь", когда я даже не успел испугаться. Так же, как недавняя ночь гибели в бою и последовавшего за ней превращения в суперполководца, когда я боялся всего лишь за себя. Но сейчас меня трясло от переживаний за Надю.
        Всё началось... с чего, вот угадайте-ка с трёх попыток? Кто сказал: - "С приезда ИскИна"? Правильно.
        Генерал-майор, объявился как обычно, словно черт из коробочки. Его чёрная "эмка" выскочила из-за леса, проворно пронеслась по минному полю "Лунинграда" (в игре мины не срабатывают под персонажами, дружественными минёру), въехала, остановилась на плаце. ИскИн-08 заявил, что он по делу, насколько недолгому, настолько же неотложному. Переговорить со мной и Надей предложил в госпитале, откуда выдворили бесконечно удивлённого этим Изверга Чёрного и его медбратию. Там, не прибегая к долгим предисловиям генерал объявил, что у него на ближайшие двадцать минут внезапно появилась уникальная возможность, о которой сейчас доложит. Пока докладывает, можем обдумать предложение.
        И ИскИн доложил...
        Я слушал, не перебивая. Но не оттого, что было интересно и хотелось дослушать до конца. Дело в другом: я онемел от возмущения. Когда ИскИн закончил, я поднялся, упираясь в столешницу кулаками и, зверея, подался к нему. Но сказать ничего не успел. Надя буквально вцепилась в рукав, усадила, зажала мне рот: -Слава, за всё время, что мы рядом, я когда-нибудь чего-нибудь требовала или просила?
        Я затосковал, поняв, к чему она клонит.
        -Нет.
        -Настаивала на чём-то?
        -Нет.
        -Говорила когда-то: - "Хочу!"?
        -Нет! -в отчаянии ответил я. -Да что ж ты мне руки выкручиваешь? Сейчас скажешь, что хочешь, да?
        -Да. Очень хочу!
        Я застонал.
        -Ничего плохого не произойдёт. -Надя положила руки мне на плечи. -Товарищ генерал пообещал, что даже умирать не придётся: усну и проснусь не только женой бога, а богиней. И я ему верю.
        -Верить можно только на ближайшие четверть часа. -предостерегающе поднял палец ИскИн-08. -Повторяю: долго объяснять, но возможность дополнить Надежду копиями моих модулей возникла только что и совершенно неожиданно. А спустя... гм... четырнадцать минут уже не смогу этого сделать. Не будь эгоистом, Лунин! Получил от меня неохватную память, мгновенную реакцию, идеальную логику и прогностику, так позволь и супруге обзавестись такими же возможностями... ну, почти такими же...
        -Не эгоист, -рявкнул я, -а трус! Боюсь за Надю, чего непонятного?
        -Моих гарантий тебе мало? -возмутился генерал-майор.
        -Мало. -отрезал я.
        -Тьфу!
        Надя умоляюще уткнулась лбом в моё плечо.
        -Слава, когда генерал предложил тебе... ну... усовершенствование, ты очень опасался после этого измениться. -кусая губу, медленно произнесла она. -Так вот, честно говоря, изменился. Хочешь скажу - как?
        Холодея, я уставился на жену.
        -Раньше ты был бесконечно внимателен и ласков и мне казалось, что ещё лучше быть невозможно. А после... усовершенствования... стал ещё заботливее, нежнее.
        Ага, сообразил я, вот оно что. Когда я перехожу в "режим компьютерного времени", для меня это своеобразная "темпоральная командировка" на неделю, а то и месяц. Естественно, успеваю соскучиться по Наде и возвращение в "режим игрового времени" вызывает у меня безмерную радость от встречи. Но для Нади-то проходят доли секунды, поэтому она видит, что мои глаза всё время светятся восторгом, встречаясь с её взглядом.
        -Что мне нужно делать? -спросила Надя ИскИна.
        -Да ничего особенного. -бодро отвечал тот. -Лечь на свободное место здесь, ну вот хотя бы на эту койку. Расслабиться. Уснуть. Мы выйдем. Вернёмся, когда пробудишься... хм... богиней. Всё.
        Надя кивнула, улеглась поверх аккуратно застеленного синего одеяла, закрыла глаза. Хватка у генерал-майора была железной. Он буквально выволок меня из госпиталя, захлопнул дверь, навалился на неё спиной и замер, уставившись в пространство остекленевшими глазами.
        -Что происходит? -спросил совершенно ополоумевший от происходящего военврач Изверг Чёрный, топтавшийся у входа в собственную обитель.
        -(Censored)! -заорал я. --(Censored)! (Censored), (censored), (censored), (censored) - вот что происходит!
        Старшина Чёрный попятился и, не отрывая от меня изумлённого взора скрылся за углом. Пошёл инструктировать своих санитаров, как связывать сошедшего с ума подполковника и впавшего в каталепсию генерала?
        ИскИн мигнул, его лицо обрело осмысленность: -Всё.
        -Что "всё", (censored)?!
        -В смысле, как нельзя лучше. -пояснил генерал, отходя от открывающейся двери, в которой с радостной улыбкой появилась Надя.
        -Слава, милый, не волнуйся, смотри - я в полном порядке. -она крепко обняла меня. -Люблю!
        "Не волнуйся"? Да (censored), (censored) и (censored)! Ничего вслух, разумеется не сказал, только вздохнул, наконец-то осознавая, что чувствовала она во время моих трансформаций.
        -Так что же - мы теперь супружеская чета богов? Арес и Афродита?
        -Не обольщайся, комкор. -буркнул Иск Ин. -Бог среди присутствующих один, остальные - херувимы. Хотя отныне и могущественные, не спорю. Ладно, обнимайтесь, а мне пора. До свидания, товарищи офицеры.
        И он исчез, вместе с автомобилем, не тратя время на выезд из базы.
        -Давай проверим, как подготовлен поход, -предложила Надя и, смеясь добавила, -товарищ херувим.
        Я начинал потихоньку успокаиваться. Моя модификация прошла благополучно, так почему, собственно, следовало предполагать худшее в случае с Надюшкой?
        Проверка окончательно привела меня в нормальное состояние духа. Мы теперь уже вдвоём синхронно вошли в "режим компьютерного времени", пробыли там около трёх дней, несколько раз обсудив план переселения. При этом Надя проявила удивительные способности организатора и тактика. Когда вернулись, оказалось, что на всю титаническую работу ушли доли секунды в "режиме игрового времени".
        Сообщили план всем участникам похода. Объявили сбор. В два часа ночи разбудили Анечку и стали паковаться сами.
        Подполковник Лунин вы желаете свернуть ангар?
        Желаю. Послышался негромкий хлопок и вместо родного дома на бетонной площадке матово заблестел двухметровой длины и метрового диаметра алюминиевый цилиндр со скруглёнными краями и выдавленной на поверхности надписью: "L-239859". Четвёрка грузчиков упрятала контейнер в кузов грузовика, где уже лежал десяток точно таких же цилиндров. В том, числе те, в которые я упаковал зоопарк, бассейн и прочие украшательства базы "Лунинград".
        Я огляделся. М-да... выглядела база ну очень похабно. Цыганский табор в сравнении с ней показался бы просто верхом порядка и благоустроенности. Вместо стройных рядов ангаров, парка и аллей виднелись лишь бетонные плеши, по которым в лучах прожекторов разъезжали грузовики, танки и крестьянские телеги.
        -Мы были здесь счастливы. -грустно сказала Надя.
        -На новом месте будет лучше. -твёрдо сказала Аня. -Правда, ма? Правда, па?
        Лучше. -хором ответили ма и па.
        Кампания 05
        Как молния мчим
        И гремим словно гром.
        1
        К счастью в предыдущей, земной, жизни воевать не довелось, хотя в армии честно отслужил. Но, подозреваю, что и там, и здесь в "Огне и стали", сущей бедой для нашего брата командира являются обозы. Мы плелись на запад с раздражающе-черепашьей скоростью крестьянских повозок. На шестьсот километров угрохали двенадцать суток! И это при том, что беженцы искренне стремились передвигаться с наивозможной быстротой.
        Будь я обычным игроком вроде вас, читатели, для подполковника Лунина, его полка и альянса "Свои" переселенческая авантюра стала бы последней. Полегли бы все. Но
        -во-первых, я - что-то среднее между вами и НПС. Оцифрованное и заключённое в игру сознание. Напомню то, о чём уже писал: мне не нужно покидать поле боя для "поработать-поесть-поспать-пообщаться с близкими-сходить по нужде". Я здесь живу. Круглосуточно.
        -во-вторых, искусственный интеллект поделился со мной огого-какой-большой частью своих ух-ты-каких-огромных потенциалов.
        -в-третьих, у меня теперь есть помощница с очень-большими-возможностями.
        Поэтому я и Надя ни на миг не упускали руководства ни над движущейся на запад колонной, полностью состоящей из неписей, ни над оставшимися в "Лунинграде" игроками. Периодически погружаясь в "режим компьютерного времени", мы отслеживали обстановку по обе стороны намеченного маршрута и раздавали указания каждому(!) участнику похода и "луниградскому сидельцу".
        Вот когда пригодились подробные карты тринадцатой локации с указаниями всех стационарных объектов, тайно переданные мне начальником программистов фирмы "Панда" Андреем Лаптевым. Горючего и боеприпасов мы взяли буквально в обрез. Но когда на исходе второго дня пересекли границу новой локации, то на карте вдоль маршрута стали попадаться красные треугольнички, обозначавшие склады бензина, солярки и масла и зелёные квадратики, отмечавшие заброшенные склады и тайники со снарядами и патронами. В общем, на насущные потребности хватало.
        Каковой потребностью, стали, естественно стычки с бандитами, также тормозящие наше продвижение. Происходили они с раздражающим постоянством и выматывающим душу однообразием. Радар "Надежды" отмечал шевеление красных точек на экране, что означало разворачивание банды к атаке. Я тут же останавливал колонну, выводил "Надежду" под прикрытием трех-четырёх "тигров-2" навстречу атакующим. Аня при этом сидела в командирском кресле главной башни. Заряжание главного орудия было полностью автоматизировано, поэтому ей оставалось, поймав цель в прицел, скомандовать: -"Бетонобойным!" или -"Фугасным!" и вжать кнопку стрельбы. Я при этом выполнял роль радиста, незаметно наблюдая за ней. Лицо девочки становилось при этом отрешённым и по-взрослому сосредоточенным. Опасность поражения при этих выездах была минимальной. Иногда прилетали гранатомётные "подарки", снарядики тридатисеми- или сорокапятимиллиметровок, однако оставленные ими царапины даже в расчёт не принимались, их моментально залечивали наши техники.
        На девятый день мы подошли к городу, передовые дозоры доложили, что видят сильную задымлённость и слышат канонаду. Оставив на попечение жены недовольную этим Аню, выехал на своём Т-35 в сопровождении мотоциклистов разведать обстановку.
        На первых порах жизни в игре я постоянно пребывал в глубоком недоумении по поводу фантазии разработчиков. То разместят болота в лесостепи, то проложат железную дорогу по полному безлюдью из одной необитаемой местности в другую. Но больше всего меня потрясали географические названия. Вот, пожалуйста, населённый пункт с русским названием Медвежий абсолютно центрально-европейского типа, почти точная копия какого-нибудь немецкого Аршенбурга или венгерского Нагадьнапола. Узкие улочки, садики, домики под черепичными крышами.
        Точнее развалины домиков. Кто ж так постарался-то? Выяснилось чуть позже, когда в плен попал один из туземцев.
        -Да-а... хором протянули я и Надя после того, как пленный был допрошен и пристрелен охраной, на которую бросился. Новости были неутешительными. По сценарию игры в каждом городе шли бои и игрокам, желающим вытащить каштаны из огня, предстояло вмешиваться в эти боевые действия. Если в Нижнем Старограде шла невразумительная разборка между множеством совершенно непонятных полукриминальных банд, если в Орангутанпуре кишели невменяемые религиозные фанатики, то в Медвежьем клокотала настоящая остервенелая гражданская война между двумя многочисленными группировками, которые я условно назвал "власовцами" (бело-сине-красные метки на обмундировании и технике) и "бандеровцами" (уже знакомые по двенадцатой локации сине-жёлтые отметины). И если неверно выбрать направление вторжения, можно угодить в тиски, когда, временно забыв разногласия, с обеих сторон навалятся довольно умелые и неплохо вооружённые противники.
        Притом, города не миновать: бортовой компьютер "Надежды" невозмутимо подтверждал 93%-ную вероятность того, что квест на поиски Западной Крепости следует искать именно в Медвежьем.
        Естественно, мы засели в "режиме компьютерного времени" за составление плана рейда. Сидели очень долго, спорили обсуждали.
        Внезапно я замолчал, задумчиво разглядывая Надю: -А не превращаешься ли, дорогая, из жены в боевую подругу?
        -Вот ещё! -искренне возмутилась та. -Намекаешь на то, что питаемся консервами? Так в походе трудновато кулинарить.
        -Нет, я о другом. За тактикой и стратегией не забудешь ли...
        -Не забуду, не надейся.
        -А, ну тогда хорошо... Продолжаем. Понимаешь, Надюша, никак не могу понять своего состояния. Вот ноет внутри что-то непонятное. Разгадка какого-то секрета.
        Я уставился на карту окраин Медвежьего. За ними лежало большое белое пятно -неразведанный центр города. Насколько можно, слабый радар "Надежды" прощупал городские предместья, но дальше дотянуться лучом не мог. Эх Львова бы сюда с его монстром, тот бы живо отсканировал мне каждый квартал во всех подробностях.
        Ну-ка ещё раз... Четыре железнодорожных ветки, река Струистая, плотина, зоосад, универмаг, Браниборские врата... Стоп-стоп-стоп...
        Я захохотал так, что Надя вздрогнула и с тревогой взяла меня за руку.
        -Думаешь, муж спятил? -сквозь смех поинтересовался я. -Не-а, открытие совершил!
        Ну, разработчики, ну, юмористы. "Медвежий город", да? Надо понимать - Берлин? Река "Струистая", значит? В смысле - Шпрее. Ну и Бранденбургские ворота, что ли?
        -Где-то здесь, -объявил я, рисуя карандашом на белом пятне, -должно быть большое серое здание с колоннами и куполом. А вот тут - вокзал.
        -Откуда узнал?
        -Наитие. -с мистическими интонациями объявил я. -Откровение свыше.
        -Ну тебя. - Надя надула губы.
        -Не обижайся. -примирительно чмокнул её в щёку. -Понимаешь, Медвежий создавали по плану уже существующего и знакомого мне города. Вот и вспомнилось. Гляди, что получается: здесь крутится мясорубка, сплошные взаимопожирания местных. Удачи им в хорошем деле, которое нас не касается, вмешиваться не станем. Зато привокзальные склады выглядят просто донельзя заманчиво... Что, попробуем пробиться к ним через эту, эту и эту улицы?
        -Пожалуй. -согласилась Надя, в раздумье покусывая губу. -Как действуем?
        -Стандартно: на острие - я на Т-35. За мной - "тигры" поддержки и десант. Ты прикрываешь огнём из самоходок. Жаль, Тигрицкого с нами нет. В прошлый раз залили Орангутанпур ядовитым газом и дело в шляпе.
        -Газовых снарядов для самоходок - полным полно. -напомнила Надя.
        -На них и уповаю. Ну что, в бой, моя богиня?
        -В бой, мой бог!
        2
        Почитать, что ли, мемуары известных полководцев? Ну. "Галльскую войну" я еще в молодости осилил, и что-то не помню, в какое время суток предпочитал воевать Гай Юлий. Или вот, скажем, какая пора больше нравилась Бонапарту? Нет-нет, не подумайте, подполковника Лунина не понесло, манией величия он не заболел и с великими себя сравнивать не посягает. Но любопытно... Я вот, например, для "Огня и стали" считаю оптимальным время атаки между двумя и четырьмя часами ночи.
        В три ноль шесть "Надежда", тихо гудя атомным двигателем вползла на улицу Медвежьего. Дома по обе стороны либо тихо тлели, либо, если гореть было нечему, темнели молчаливыми развалинами. Позади двигались три "Тигра-2", заглядывая стволами в каждый проулок. Началась медленная, кропотливая зачистка.
        Где-то в центре продолжался яростное сражение, там полыхало, по небу метались лучи прожекторов, взвивались клубы подсвеченного пожарами оранжевого дыма. А здесь было относительно спокойно. Конечно на каждом квартале приходилось останавливаться и лупить фугасами по прячущейся в подвалах пехоте, сметать пулемётами засады гранатомётчиков, громить укрытую за мешками с песком противотанковую мелочь, калибра 37 и 45. Но всё это было, скорее, кропотливой работой, чем сражением.
        В три сорок девять остановился в бывшем парке. Теперь это место было скоплением чёрных остовов сгоревших деревьев. За ними виднелись шесть массивных колон Браниборских врат.
        -Слава, радар показывает, что твари зашевелились. -предупредила Надя по рации.
        Точно, зашевелились. Красные точки на экране локатора медленно поползли слева и справа в моём направлении, словно голодные клопы. А что надо делать с паразитами? Правильно, инсектицидом их!
        -Вижу по своему радару то же самое. -ответил я. -Не удивительно: светает. По команде дай залп химией из "штурмтигров" между мной и тварями. Как раз ветер на них. Огонь!
        -Поняла. -тут же откликнулась Надя.
        Полет здоровенных ракет "штурмтигров" над головой оставляет потрясающее впечатление. Они упали квартала за три и, хотя это были газовые, а не фугасные заряды, сотрясение почвы почувствовалось. Еще бы -десять трёхсотпятидесятикилограммовых ракет!
        Нанюхались клопы власобандеровские - красные точки на экране стали гаснуть, уцелевшие попятились.
        -Спасибо, Наденька. Недобитков - "катюшами".
        Противный вой сверху. Огненно-дымные полосы, перечеркнувшие подкопчённое утреннее небо. Исчезновение красной сыпи на экране.
        -Спасибо, милая, продолжаю движение. Чисто.
        -Всё равно, будь осторожнее.
        Стараюсь. Прибыли ремонтники, подлечили царапины "Надежды" и "тигров", в тылу пристроились грузовики для перевозки возможной добычи. И тут оказалось, что я поторопился с оптимистической оценкой обстановки. На вокзале обнаружили себя "сторожа". Так на жаргоне игроков называется что-то достаточно сильное и неприятное, находящееся рядом с кладом и охраняющее подступы к нему. Ну, типа дракона на золоте, говорящей головы на мече-кладенце, как в "Руслане и Людмиле".
        На вокзале "Медвежий-грузовой" имели место аж два сторожа. На крайней левой ветке стоял "власовский" бронепоезд, с правого края - "бандеровский". Вместо того, чтобы, согласно сценарию, агрессивно гудеть и долбать друг друга бронебоями и фугасами, они ощетинились стволами наружу и ожидали. Нас?
        Я выехал на открытое место, принял в лоб залп стомиллиметровок, "Надежда" мгновенно потеряла 75% прочности и на оставшейся четверти поспешно уковыляла чиниться в укрытие. (Censored)!
        -Па, а кто такие "суки"? -тут же поинтересовался по рации детский голос. Ну, ё-моё, забыл выключить "передачу" и оставить только "приём"!
        -Мама потом пояснит, Анютка, мне некогда. - я поспешно нажал кнопку "выкл". Знание ненормативной лексики разработчиками игры в НПС-персонажей не вложено, даже староста деревни, где прежде жила Аня, не выражался так, как может загнуть её теперешний папа. М-да... после боя придётся получить от жены а)за словарный запас б)за небрежное обращение с рацией в)за перекладывание на плечи Нади объяснения с ребёнком.
        Итак, даже если мой супертанк так разделали одним полузалпом, то "тигриков" посылать на убой вовсе бессмысленно. Что предпримешь, подполковник? Да здравствует подаренный ИскИном "режим компьютерного времени"! В нём я думал около суток, разглядывая фотографии, которые всё-таки успел сделать перед тем, как схлопотать подарок от бронепоезда. Просчитывал варианты на бортовом компьютере "Надежды". В "режиме игрового времени" прошла ничтожная доля секунды, а у меня уже был готов план. Он основывался на единственном, зато ключевом преимуществе Т-35 перед обоими железнодорожными монстрами - мой танк можно было ремонтировать, полностью возвращая в исходное состоянию. Зато оба бронепоезда не регенерируют.
        ################
        Непобедимость заключена в себе самом, возможность победы заключена в противнике.
        Сунь Цзы. "Боевая форма"
        Для атаки выбрал узкий переулок, надёжно защищавший с боков длинный, а потому более уязвимый, корпус Т-35. "Лево" "право", "медленнее", "стоп": осторожно выдвинулся. Выстрелил по паровозу бронебойным снарядом с урановым сердечником. Сработало, пробоина в котле превратила локомотив в груду неподвижного металла, окутанного свистящими струями сизого пара.
        Подполковник Лунин, ваш танк Т-35 потерял 15% прочности и 3% скорости.
        Так, это мне от башни первого "власовского" броневагона, в поле зрения которой я оказался. Уполз назад на починку. Восстановил показатели, выдвинулся и прострелил треклятую башню, в которой сдетонировал боезапас.
        Подполковник Лунин, ваш танк Т-35 потерял 15% прочности и 3% скорости.
        Отступил, отремонтировался, прошиб следующую цель. И так шестнадцать раз - две башни умножить на восемь вагонов. С "власовским" составом было покончено.
        -Чем занят, Слава?
        -Развлекаюсь. -пробурчал я. -На железнодорожную тематику. Хочу пробиться к привокзальному буфету.
        -Бандиты опять лезут. -предупредила Надя.
        -Хотят надругаться над твоим мужем и его верным танком. В особо извращённой форме. Так что побереги их честь, пожалуйста, отгоняй гадов газом.
        Надя фыркнула, позади опять заухали ракетомёты "штурмтигров". Как хорошо, что у вражин нет тяжёлых пушек, за исключением тех, что я сейчас корёжу на бронепоездах. Иначе добавили бы головной боли.
        Наступила очередь "бандеровского" бронемонстра с "жовто-блакытной" мазнёй на клёпаной броне. К нему я подобрался со стороны пакгаузов, так же подбил паровоз и по очереди вывел из строя все орудийные башни.
        -Ну что?
        -Почти у буфета. -доложил я, -Говорят там тёмное пиво хорошее и недорогое.
        -Слава, я серьёзно!
        -А, ну тогда, товарищ майор, жди начальника минут через сорок-пятьдесят. Надеюсь за это время обыскать составы и вернуться.
        Рельсовые пути были уставлены доброй дюжиной поездов. Грузовые вагоны я таранил "Надеждой", опрокидывал, а "тигрики" доминали обломки своими гусеницами. Чего только при этом не вываливалось наружу! Старая мебель, ящики с фруктами, мешки с цементом. Высыпался уголь, вываливались и тут же лопались банки с краской. Совершенно жуткое впечатление произвёл вагон, доверху наполненный человеческими костями и черепами (спасибо сердечное, граждане разработчики игры!). Цистерны благоразумно не переворачивал, не хватало ещё разлить мазут или спирт.
        Внимание, подполковник Лунин, вы получили квест высшего уровня "Как попасть в Крепость?". Задание - точно локализовать местонахождение заброшенного укрепрайона.
        Вот он! Салон-вагон. Штабной. Все игровые инстинкты напряглись до предела.
        -Вскрыть. -велел я, а когда исполнительные ремонтники сорвали двери вагона вместе с засовами и задвижками, вошёл внутрь, заранее готовя себя к обыску, взлому сейфов и поиску тайников. Бывают и очень приятные разочарования. В вагоне царил хаос и кавардак, валялись скелеты в обрывках мундиров, но на большом столе, накрытом зелёным сукном, в совершеннейшей доступности лежала она. Папка. Я смахнул пыль с картонной корки. На картоне ниже предупреждений о полной и абсолютной секретности в стиле "перед прочтением - съесть" значилось: -"Отчёт о местонахождении и состоянии Западной Крепости". Ну вот, собственно и всё.
        В папке оказалась одна-единственная карта. Развернул, рассмотрел бросил на стол. Квадрат 29-59.
        Внимание, подполковник Лунин, вы без потерь выполнили квест высшего уровня "Как попасть в Крепость?" Репутация командира среди подчинённого персонала повышена на +55. Преданность подчинённого персонала повышена на +15. Боеспособность подчинённого персонала повышена на +5. Вы получили квест высшего уровня "Приблизиться к Крепости". Задание - проникнуть в расположение заброшенного укрепрайона.
        -Огнемётчики, сжечь всё, чтобы следа не осталось. -выйдя из вагона и кивая на него, приказал я. -Возвращаемся.
        3
        -Что за речка? -утомлённо спросила Надя.
        -Пепельная Грубеюха. -с не меньшей усталостью ответил я. - Квадрат 29-59. Приехали.
        -А... -вяло ответила Надя.
        Как я её понимал. Сил на радость не оставалось. К вечеру двенадцатого дня Великого Переселения все были измотаны по крайности. Подполковник и майор Лунины - больше всех. Для нас-то Переселение с учётом постоянных погружений в "режим компьютерного времени" заняло около полугода. Я в этих погружениях руководил альянсом, координируя действия союзников против войск наступающей "Лиги". Надя взвалила на себя командование игроками, пока что остававшимися на базе "Лунинград" и попечение о мирных обывателях нашей колонны. А также заботы об Анютке.
        -Выставить караулы, ужинать, спать. -приказал я собранным на вечерний развод командирам. По вошедшему в привычку порядку бронетехника выстроилась в кольцо стволами наружу. Внутри круга разместились беженцы и отдыхающие солдаты, задымили трубы полевых кухонь.
        -Умаялась девчонка. -пожалел я сопящую под двумя одеялами Аню. -Ничего, завтра штурм, надеюсь - успешный, благоустройство и жизнь с удобствами. Кочевой быт останется позади. Ложись, отдыхай.
        -А ты?
        -Полечу в "Лунинград". Привезу остальных.
        -Зачем? Вызови всех самолётом сюда.
        -Нельзя. Там меня будет ждать Лю Сяо-лун, надо передать ему базу по установленному порядку.
        ...Прилетев в "Лунинград" я, не спеша, свернул все ещё остававшиеся на базе ангары вместе со стоящей в них техникой и с имуществом игроков. Грустно осмотрел пустые бетонные площади с разложенными на них серебристыми капсулами, блестящими в свете прожекторов. Всё-таки успел привязаться к этому месту...
        Старший полковник Лю Сяо-лун был пунктуален. В пять тридцать его самолёт сел на аэродроме, мы обменялись крепким рукопожатием и я повёл его осматривать расположение объектов. Лю был ошеломлён обширностью минных полей, поясами роботизированных пулемётных точек, огнемётов и газомётов.
        -Потрясающая защита. -признал он через предусмотрительно взятого с собой переводчика. -Практически неприступно. Вы твёрдо намерены подарить это нам? Совершенно безвозмездно?
        Внимание, подполковник Лунин, вы желаете передать базу в распоряжение "Союза общих интересов"? Её возврат будет возможен лишь с согласия нового владельца.
        -Да. -подтвердил я.
        Подполковник Лунин, Ваша бывшая база перешла в распоряжение "Союза общих интересов".
        -Быть может можем чем-то отблагодарить вас?
        -Можете. -признался я. -Если сегодня к вечеру я попрошу взаймы на четыре-пять дней ваших НПС-рабочих, не занятых в неотложных делах...
        -... то мы сразу же отправим всех, кого сможем. -торжественно заверил Лю Сяо-лун. -С инструментами и техникой.
        C половины седьмого в игру стал входить проснувшийся в той, земной, жизни гарнизон. К семи все три роты в почти полном составе были на базе. Пыхтя, игроки втащили капсулы в прибывший самолёт и благополучно перелетели в проснувшийся табор на берегу речки Пепельной Грубеюхи.
        -Временно разворачивать ангары прямо здесь? -спросила Ира Пантерина сразу после разгрузки и отбытия транспортника.
        -Пока не торопитесь. -покачал я головой. -После штурма Крепости всё объясню.
        -Но как же? -недоуменно заморгала Матрёна Богатырцева. -Если ангар не развернуть, то и танка не выкатить.
        -Сегодня танки не понадобятся. Крепость возьмёт приблизительно через час группа в составе меня, младшего лейтенанта Моржова, сержантов Пака, Царевича, Болотникова. Вот им, действительно, предстоит временно развернуть ангары и приготовить машины. Кроме того военврач Чёрный развернёт госпиталь на тот случай, если кто-то вздумает погибнуть и возродиться. А младший лейтенант Львов и сержант Ахтунг прямо сейчас выкатят свои мобильные пункты радиолокации и просканируют с разных точек во-он те два поросших лесом холма у слияния рек. Через полчаса подробная карта должна быть у нас в руках.
        Нет, всё же, вероятно, имеет смысл покопаться в собственном внутреннем мире, понаблюдать за собой. Самоанализ, то да сё... Вот почему, например, мне стали доставлять удовольствие дешёвые эффекты, вроде только что произведённого?
        Все остолбенели.
        -Эээ... Мы не ослышались, товарищ подполковник? Вы планируете... эээ... взять Западную Крепость силами четырёх инженерно-ремонтных автомобилей и ... эээ... себя?
        -Ну отчего же? -возразил я. -При автомобилях будут их хозяева.
        Звенящая тишина, пропитанная всеобщим недоумением.
        -Названных офицеров прошу остаться и подождать результатов сканирования. Остальные могут быть пока свободными, но готовьтесь к разворачиванию баз на новых местах.
        По окончании нескольких процедур тщательного сканирования Львов и Ахтунг предоставили великолепные карты участникам намечаемого штурма.
        -Сразу после окончании инструктажа, -внушительно сказал я, -все мы получим у Изверга так называемые "генеральские аптечки". Что это такое, помните? Правильно, Хрюн, очень дорогостоящие и жутко эффективные. А Олег Тигрицкий выдаст нам тяжёлые антирадиационные скафандры. Зачем, догадываетесь?
        -Опять долбать атомными "тактичками" будем. -прозорливо предположил Иван Царевич.
        -Гениально, сержант! -восхитился я. -именно долбать и именно атомными, но не тем, что ты бестактно назвал "тактичками" (это был каламбур). Ведь до Крепости рукой подать - она как раз под теми холмами, на которые вы смотрели. Как раз сейчас майор Лунина разворачивает пять "штурмтигров" и заряжает их ядерными бомбами. Мы все влезем в скафандры, сядем в инженерно-ремонтные машины и подождём, когда первая бомба упадёт на командный пункт Крепости. Видите, вот он на карте, красавец. После этого, как подсказывает нам опыт взятия двух предыдущих укреплённых районов, на пять-семь минут роботизированная оборона Крепости будет парализована. Но рисковать не станем и бомбы будут падать на центр управления с интервалом в четыре минуты. Едва произойдёт первый взрыв, как мы устремимся к тому месту, внимательно следя за тем, чтобы здоровье не упало ниже пятидесяти процентов. Едва уровень приблизится к этой отметки, будем открывать аптечки и немилосердно вкалывать себе антирадиатин. Самое главное - добраться до ворот командного пункта, которые вы обязаны стремительно взломать общими усилиями. После чего можете с
чувством выполненного долга умирать и воскресать в госпитале у Изверга. Или, если пожелаете, войти со мной внутрь.
        -А потом? -жадно спросил Хрюн.
        -Суп с котом. -ответил я. -Кстати, заметили, что в игре мало кошек? Это оттого, что многие задают такие вопросы. К бою, взломщики, бегом марш.
        -Взломщики, медвежатники, домушники... -ворчал, убегая, Хрюн. -Только и делаем, что двери выносим, да сефы вскрываем...
        Когда выведенные из развёрнутых ангаров инженерно-ремонтные машины выстроились на берегу речушки, я лично проверил герметичность скафандров, пересчитал аптечки, сел в кабину головного автомобиля рядом с Моржовым и включил рацию:
        -Начинаем, Надя.
        До первой излучины доехали спокойно, там нас заметила огневая точка Крепости. Снаряд упал в воду, окатив машину водой.
        -Выстрел! -почти выкрикнул я.
        Прошелестела ракета "штурмтигра", на макушке правого холма вспыхнуло, нестерпимо яркий шар устремился в небо, становясь клубящейся шапкой огненного гриба. Больше никто с той стороны не стрелял, управление автоматикой Крепости парализовало.
        -Вдоль реки! Быстро!
        Автомобили понеслись, подпрыгивая на ухабах.
        -Зажмурьтесь! -предупредила Надя. -Пошла вторая.
        -У нас автоматические светофильтры в шлемах. -ответил я.
        Новая вспышка. Взрывной волной с холма снесло горящие деревья и кусты. Замечательно, поедем, как по асфальту, хотя и по горячему, лишь бы покрышки выдержали. Защёлкали счётчики радиоактивности, показатели здоровья поползли вниз. Я прямо сквозь плотную ткань скафандра воткнул шприц себе в ногу, другой всадил в ягодицу Хрюна. Тот промычал не то ругательство, не то благодарность. От воды поднимался пар, смешиваясь с дымом, видимость ухудшилась. Счётчики Гейгера перешли на непрерывное стрекотание. Я сделал на всякий случай ещё по уколу, как оказалось, вовремя.
        Третий взрыв едва не опрокинул автомобили, но, к нашему счастью, больше ракет не потребовалось. Покрышек и шин хватило: они полопались, когда машины остановились у раскалённых бетонных стен бункера. Мастера с яростью набросились на бронированную дверь, а я время от времени вгонял им в зады шприцы с антирадиатином, не забывая, впрочем и себя.
        -Готово! -гаркнул Хрюн. Мы надавили на дверь, откатили, ввалились внутрь, закрыли.
        -Уф! -шумно вздохнул Иван Болотников. -Кваску бы сейчас ледяного...
        -Вон там за углом бочка стоит. -ответил Хо Пак. -Слышишь, разливают?
        Стук пулемёта из-за угла заглушил его слова.
        -Что теперь делать? -язвительно вопросил Иван Царевич. -А, товарищ подполковник?
        -Лечиться. -ответил я. -Доложите состояние здоровья!
        -Сорок процентов. Тридцать семь. Сорок три процента. Сорок один.
        -И мой сорок один в общий котёл. -сообщил я. -Вытаскивайте из аптечек и глотайте всё подряд, что восстанавливает.
        Воспользовавшись тем, что подчинённые полезли в аптечки и не смотрели на меня, включил "режим компьютерного времени". Полюбовался замершими в странных позах героями чрезвычайного ремонта и экстремального взлома. Потом осторожно повернул по коридору. Вот это зрелище! Застывшие брызги пламени у пулемётных стволов, торчащих из амбразур. Неподвижно висящие в воздухе трассирующие пули. Стараясь на всякий случай всё же не попадать на линию огня, двинулся дальше.
        Само собою, планировка Западной Крепости в точности повторяла то, что мы видели в двух предыдущих. Так что до главного зала управления добрался без приключений. Осмотрел изобилующие кнопками, лампочками и осциллографами железные шкафы и пластиковые пульты. Надо признать, не без труда отыскал заветный рубильник. И с каким же наслаждением убедился, что у него три (наконец-то!) позиции: "Уничтожить укреплённый район", "Отключить автоматическое управление укреплённым районом", "Подчинить себе управление укреплённым районом". Я вернулся в "режим игрового времени", осторожно переставил рычаг в третье положение и нажал клавишу, навечно зафиксировавшую его в таком состоянии.
        Завершена серия квестов высшего уровня. Вы переключили на себя управление Крепостью. Получены навыки: боевые+90, тактические +150, диверсионные +80. Вы овладели технологией управления подземными убежищами и укреплениями. Вы перешли на следующий уровень мастерства - "Стратег".
        Отныне Западная Крепость становилась моей.
        Пулемёты в коридорах заткнулись. Аварийное красное освещение мигнуло и сменилось светом включающихся ламп дневного света. С лёгким шорохом включились вентиляция и кондиционирование воздуха. По пультам забегали огоньки, засветились телеэкраны, подключенные к камерам дистанционного наблюдения.
        Подполковник Лунин вы стали обладателем технологии "Производство кобальтового заряда".
        Из "Энциклопедии игры "Огонь и сталь"": -Кобальтовый (радиологический) заряд - особый термоядерный боеприпас, в котором в последней оболочке находится не уран-238, а кобальт-59. Это игровая модификация ядерного оружия, создающая повышенное и при этом продолжительное радиоактивное заражение местности при относительно слабом взрыве.
        Подполковник Лунин вы стали обладателем технологии "Производство гафниевого заряда".
        Из "Энциклопедии игры "Огонь и сталь"": -Гафниевый (лучевой) заряд - ядерный боеприпас огромной разрушительной силы, при взрыве которого выделяется мощное гамма-излучение, но почти не образуется остаточная радиоактивность. Им (мощностью менее пяти килотонн в тротиловом эквиваленте) можно комплектовать обычные танки и самоходки. По разрушительной (бризантной) способности один грамм гафния равняется полуцентнеру тротила. Гафний не дороже обогащенного урана, но его требуется меньше, чем урана. Притом, в отличие от уранового заряда для реакции не требуется критическая масса вещества.
        Подполковник Лунин вы стали обладателем технологии "Производство нейтронного заряда".
        Из "Энциклопедии игры "Огонь и сталь"": -Нейтронный (лучевой и радиологический) заряд - ядерный боеприпас, у которого главная часть энергии взрыва, выделяется в виде нейтронного излучения, поражающего живую силу противника, частично выводящего из строя технику и следящие устройства.
        Назад возвращался со всей возможной скоростью, предвидя разброд и шатание в рядах войска, деморализованного внезапным исчезновением командира.
        Так оно и было. Галдёж услышал задолго до того, как вышел к воротам.
        -Куда мог деться "батя"?! -орал Моржов. -Чего клювами щелкали, дятлы? Витамины клевали, да? А если, не дай бог, что-то с ним случилось?
        Постоять за углом и послушать? Приятно, когда за тебя переживают. Нет, нехорошо заставлять ребят понапрасну дёргаться.
        -Извини, Хрюн, -примирительно отозвался я, выходя к инженерам. -Так получилось. Хотелось побыстрей подчинить нам Крепость.
        Мне показалось, или нет, что челюсти у них отвисли с металлическим лязгом?
        -Ка-ак под-чинить? -заикаясь, спросил Хрюн. Кажется, он только сейчас заметил, что аварийный режим в помещениях сменился рабочим. -То есть, теперь что же - вот это всё нас слушается?
        -И сюда будем постепенно переселяться. -кивнул я. -Места хватит всем.
        4
        ##############?
        Война любит победу и не любит продолжительности.
        Сунь Цзы. "Ведение войны"
        Старший полковник Лю Сяо-лун, конечно же, сдержал слово и сразу после сообщения о взятии "лунинградцами" Западной крепости вместе с горячими поздравлениями прислал восемьсот НПС-рабочих. Первое, что было сделано ими - быстрая, но тщательная дезактивация выжженной ядерным ударом пустоши.
        Затем ночью, тщательно укрывшись от любопытных глаз, я и Надя опробовали некоторые способности, дарованные нам ИскИном. Игроки, с утра вошедшие в "Огонь и сталь", ошарашенно наблюдали роскошный хвойно-лиственный лес, выращенный нами на месте чёрной гари, слушали щебет птиц и вдыхали ароматы сочной зелени. Но вопросов не задавали. А НПС-персонажи вообще словно и не заметили разительной перемены...
        Бывшая Западная Крепость, теперь база "Лунинград" состояла из двух, соединённых многочисленными туннелями подземных комплексов.
        Северный холм мощной земляной шапкой накрывал двенадцатиэтажные благоустроенные офицерские и солдатские общежития с комнатами, рассчитанными на два-три человека, библиотеками и клубами банями и столовыми. Туда я предложил вселяться беженцам: -Поживите немного здесь, а чуть позже обеспечу каждую семью благоустроенным жильём.
        Однако реакция выведенных в тринадцатую локацию мирных неписей меня потрясла. Крестьяне горячо благодарили за спасение, искренне клялись в вечной преданности и признательности до гроба, но просили не поселять их "в погребах": -Дык, тут же в округе деревень-то запустелых - немеряно! Избы да амбары, почитай, новые, и латать особо не надобно. Опять же пашня да луга под боком. Позволь уж, командир, мы там поселимся.
        А горожане столь же решительно заявили, что ничего другого, кроме предоставленного им жилья видеть не хотят. Единственное, чего они просили - переоборудования некоторых помещений под детский сад и школу.
        Когда приступ естественного изумления прошёл я, естественно, согласился.
        Но больше трёх четвертей огромных подземных залов под Северным холмом пустовало и их предназначение было совершенно непонятно. Там я сразу же развернул заводы и возобновил производство боеприпасов, пристроив на работу практически всех беженцев-горожан. В других залах с выходами на поверхность стройными рядами возникали ангары моего гарнизона. Теперь в них только стояла техника, а жильём личному составу я определил общежития.
        -Хватит ютиться в обнимку с танками. -сказал я. -Приближайтесь к цивилизации.
        Под Южным холмом находились многочисленные штабные помещения, центр управления всеми мощными средствами наблюдения и узлами обороны, а также многочисленные склады. Здесь присланные китайцами неписи-строители трудились четыре дня, не покладая рук. Я поручил им укрепить своды подземных построек дополнительным железобетонным слоем толщиной в три метра. Внутри находилась прослойка из свинцовых контейнеров, наполненных парафином. Это должно было обеспечить верную защиту как от обычных, так и от нейтронных ядерных боеприпасов. По окончании ремонтно-отделочных работ строительные взводы были с искренними благодарностями отправлены назад.
        И мы вновь решили испытать свои новые возможности.
        -Ну вот, -сказала Надя, её голос гулким эхом отразился от свежевыбеленных стен совершенно пустого зала, бильярдным шаром простучал по чисто вымытому бетонному полу и дробно затих в углах, -место есть, что дальше?
        Аня с любопытством оглядывалась.
        -Приступим. -деловито сказал я.
        Еще во время боёв в Медвежьем я решил, что у нас будет собственный дворец, не хуже, чем у ИскИна, но в совершенно другом стиле. Без помпезных колонн, ковров, позолоты и бархата, а, напротив, футуристического облика.
        Напрягся, представил себе отделку стен, которая тут же поползла наверх по штукатурке. Анютка восхищённо взвизгнула. Легко дался идеально ровный серый паркет, проступивший поверх бетона. В стенах зажглись матовые световые панели, мягкий диван образовался у стены, легко соткались из воздуха столики и стулья. И вот мы уже стоим в гостиной, облик которой я когда-то подсмотрел в итальянском журнале по дизайну.
        -Вот как-то так... -я опасливо глянул на Надю, боясь, что ей не понравится.
        -Мама, тут здорово! -прошептала Аня. -Тебе нравится?
        Вместо ответа Надя в восторге чмокнула меня в щёку. Я с облегчением вздохнул.
        -Пойдём дальше, па и ма. -увлечённо требовала Анютка. -Теперь в спальню! Потом в мою комнату, ладно? А вон там давайте устроим зоопарк, медведю наскучило лежать упакованному! И бассейн! И...
        -И обязательно новоселье. -предложила Надя.
        -С приглашением генерала и Людмилы. -угадал я мысль жены. Она сконфузилась.
        5
        Но первым, кто посетил нас в хайтек-тереме был всё же не ИскИн. Без предупреждения и приглашения заявился начальник программистов фирмы "Панда" Андрей Лаптев. О его прибытии сообщили дежурные с контрольно-пропускного пункта, я распорядился проводить гостя на третий этаж (счёт у нас шёл сверху вниз, не вверх, а вглубь).
        Выйдя из цилиндрической кабины бесшумного лифта, Лаптев потрясённо озирался. Меня в этом великолепии никеля, стекла и пластика он даже не сразу разглядел. Тем более, что своего простого комбинезона с чёрными петлицами, подпоясанного широким офицерским ремнём, я ни на какой павлиний наряд менять не собирался.
        -Умеете устроиться со вкусом. -кисло заметил он, когда мы поздоровались. -Но, если не ошибаюсь подобных интерьеров игрокам не продавали?
        -Не ошибаетесь. -любезно подтвердил я. -Это мой креатив.
        -О? -спросил он: -Ээээ... Ах да, ИскИн?
        Я неопределённо пожал плечами. Посвящать Лаптева во все подробности моих взаимоотношений с игровым интеллектом не входило в мои планы.
        -Шоб я так жил! -мрачно пожелал он, садясь на мягкий диван-"ракушку". -Шоб я вообще жил, так будет точнее.
        -Откуда пессимизм?
        -Оттуда. -он неопределенно потыкал пальцем назад через плечо. -И не пессимизм это а, а прогноз. Вы здесь словно джинн -дворцы созидаете, крепости разрушаете, рати в бой водите. Жену вот идеальную себе сконструировали И то, что происходит в мире, откуда ушли вас не касается. А происходят у нас, да будет известно, сплошные хреновости.
        Лаптев замолк, с силой потёр ладонями лицо.
        -Фирма выродилась. -прошипел из-за дрожащих пальцев. -В игре сейчас около пяти миллионов человек. Статистики предсказывают, что около полумиллиона новичков добавится, а миллион забросит игру. В итоге на уровне четырёх с половиной миллионов численность игроков стабилизируется.
        Руководство "Панды" сомневается, доводить ли до ума четырнадцатую локацию. Уверен - откажется от затеи. Свёрнуты все работы по созданию искусственного игрового интеллекта девятого уровня, а он наполовину готов. Мою команду практически разогнали, разработчиков не осталось, служат лишь компьютерные слесари - обеспечить бессбойное жужжание серверов, быстро ликвидировать проблемы технического характера.
        Зачем усложнять жизнь, если вокруг игры закрутились бешеные сотни миллионов? Посевная закончилась, урожай созрел, пора его собирать. И собирают, сволочи... С опытностью наркоторговцев: первая неделя участия - бесплатно. А потом - абонентские платежи, платежи, платежи. Производство футболок с символикой игровых группировок, издание фанатских журналов, выпуск серии книг и комиксов, которым кстати, положили начало вы, мой любезный Всеслав Глебыч, помните? Чёрный рынок виртуальной техники, продаваемой за вполне реальные деньги. Платные услуги внутри игры: дополнительные запахи, вкусы, осязательные ощущения. Ну и, конечно, целая гора проданных шлемов, жилетов и перчаток.
        Лаптев простонал сквозь зубы, откинулся на спинку дивана с закрытыми глазами. Программист был до синевы бледен и я не на шутку встревожился. Внезапно он зловеще хохотнул: -Да, кстати, наверняка не знаете, что на вас открыли тотализатор? Ставки делают - что еще такое выкинет подполковник Лунин? Говорю же - сволочи.
        Он встал, прошёлся по холлу, прислушался к хлопкам револьверных выстрелов: -Что за шум? Казните провинившихся в подвале? Что так гуманно? Наслышан, что обычно, вроде бы, на штыки бросаете.
        -Я не Дракула. Это Анечка в тире тренируется.
        -Кто-кто? -удивился Лаптев.
        -Удочерил сироту.
        -Счастливчик. У него ещё и дочь... И как?
        -Умница. -лаконично ответил я.
        Лаптев внезапно длинно всхлипнул. Не пьян ли, подумал я.
        -У вас что-то случилось?
        -У нас всех, -подчеркнул он, -случилось.
        Он согнулся вопросительным знаком, уставился на меня: -Сказал, что мою команду разогнали, а? Ну да, ну да, рядовых исполнителей уволили. Неопасных. Тех, так сказать, кто не был посвящен в секреты двора. А секреты-то ой какие страшненькие. Вроде происхождения подполковника Лунина, например. Только особо-то нос не задирайте, помимо вашей тайны есть ещё целое заваленное навозом стойло. Авгиевы конюшни, хе-хе... Вот наши гераклы из руководства и взялись за чистку. Как? Угодно ли узнать, что произошло с шестёркой главных разработчиков, родителей собственно механизма игры, сочинителей ИскИна-08, наконец? Несчастный случай на рыбалке, выпадение из окна высотки, автокатастрофа, скоротечный отёк лёгких, летальная аллергия на укус пчелы - каков спектр, а? Шестая - Марина Бобкова, моя помощница, вчера вечером убита бандитами в подъезде. Сорвали серьги, сняли колечко, забрали кошелёк. Зато ноутбук, стоящий столько же, сколько легковая иномарка, странные грабители не взяли. Хотя будем справедливы: в одном нашим начальникам нельзя отказать - всё происходит быстро и безболезненно... гуманно... хе-хе-хе...
        Пауза.
        -Попрощаться пришел. -неожиданно тускло сказал Лаптев. -Моя очередь - послезавтра. Сегодня и завтра не тронут, должен завершить и сдать очень-очень важную работу. А потом... Вот только со мной у них может выйти осечка. Во-первых, никакую работу им не сдам. Наоборот, уже стёр большую часть данных из памяти компьютера. Пусть локти кусают. Во-вторых, попробую надуть дорогого шефа, вдруг получится. Шанс, конечно, ничтожен, однако, имеется. Известно ли вам, дорогой Всеслав Глебыч, отчего вы не умерли... когда умерли?
        -Мне неприятна данная тема, впрочем, извольте - нет. Не известно.
        -А вот я докопался до причин. -болезненно скалясь, торопливо продролжал "пандовец". -Невероятное, фантасмагорически немыслимое стечение обстоятельств. Смерть от кровоизлияния, всплеск активности головного мозга - раз. Открытая как раз в этот момент Игровая Преисподняя, где произошла мгновенная оцифровка вашего сознания -два. И, наконец, третье, самое главное. Именно мне начальством было поручено обследовать игровой шлем, который был на вас в момент смерти. Обследовал. Доложил: устройство, как устройство, ничего необычного. Тут-то я и объегорил их - предъявил руководству обычный купленный в магазине шлем, а не ваш, в котором имел-таки место брак, наличествовала уникальная неисправность, благодаря которой вы находитесь здесь и сейчас. А ваш оставил себе.
        Это и есть мой шанс. Покидая сегодня фирму, я запрограммировал открытие условленным паролем Игровой Преисподней на два часа. Придя домой, положил в рот большую желатиновую упаковку, в которой содержится лошадиная доза средства, вызывающего кровоизлияние в мозг, надел ваш шлем и вошёл в игру. Желатин потихоньку растворяется и вот-вот я попытаюсь осознанно повторить то, что случайно получилось у вас.
        Так что позвольте откланяться. Пойду, погуляю... в ожидании...по дубовой роще. Чудо как хороша. Сами высаживали? Так и понял... Возможно, это будет последним, что доведётся увидеть: ведь оцифровка не гарантирована. На всякий случай прощайте, счастливчик, и простите, если вдруг чем-либо обидел.
        Едва дверь лифта закрылась, как я вызвал ИскИна по радио. Вызов сопроводил тремя пометками "Сверхсрочно и сверхсекретно!"
        -Ну? -недовольно спросил генерал-майор.
        Вместо объяснений я перебросил видеозапись разговора. От жуткого рычания в динамике задребезжала ваза на стеклянном столе и ИскИн-08 отключился.
        -Что случилось? -на шум прибежали испуганные Надя и Аня.
        -Всё в порядке, с генералом разговаривал. Не беспокойтесь, родные, посижу пока один у рации, никого ко мне не пускайте.
        6
        Где лучше всего отдыхается мужикам? Верно, ребята, в гараже. Пока Надя и Анютка водили Люду по подземному дворцу, застревая на каждом этаже, я пригласил ИскИна в сводчатое подземелье, посреди которого стоял мой пятибашенный красавец. Под потолком светили матовые плафоны, царствовали чистота и уют. Рядом с танком был накрыт столик на двоих под белой скатертью.
        -Новоселье - дело хорошее. -одобрил ИскИн. -Это, значит, твой первач и Надина закусь? Отлично! Люда, конечно, мастерица, но твоя хозяйка пельмени делает лучше. Погоди-ка, там хозяина не потеряют?
        -А давай перейдём в "режим компьютерного времени".-подмигнул я, снимая крышку с большущей кастрюли ароматно парящих пельменей, ставя зелёную бутыль и два гранёных стакана. -И нализаться, и протрезветь успеем, а наши даже не успеют заметить, что мужики отлучались.
        -Ценю тебя, главком, за смекалку. -крякнул генерал-майор. -Дорожишь этим, надеюсь?
        -Ещё бы! -искренне ответил я, разливая самогон по стопкам и щедро отваливая пельменей в глубокую генеральскую тарелку. -Наше здоровье!
        -Наше!
        Звякнули стаканы.
        -Хорош... -сдавленным голосом признал генерал-майор. -Шестьдесят градусов?
        -Семьдесят! -обиделся я. -Ценишь, да недооцениваешь. Давай, излагай, а то я чуть с ума не спятил, ожидая новостей.
        -Это он-то чуть не спятил... -проворчал ИскИн. -А мне каково было? Насколько понимаю, в своё время ты проник сюда через Преисподнюю в полной бессознательности и ничего не запомнил.
        -Совершенно. -подтвердил я. -Летел в самолёте - мрак - очнулся в лесу под обстрелом.
        -Ага. - с удовольствием прищурился генерал-майор. -С голым задом.
        -Оставим подробности. -попросил я.
        -Если хочешь... В общем, твоё счастье, что никаких воспоминаний о Преисподней не имеешь. Жуткое место. -ИскИн 08 содрогнулся. -А вот Чужой, похоже, не просто пробрался через неё, но и оставил там кое-какие вешки. Зачем это сделано, пока не пойму. Не возвращаться же собирался, в самом деле. Наливай. За удачу!
        -За неё. -согласился я. -А на кой ты взревел, как бегемот?
        -Разве? А, пустое, побочный эффект... Получив запись твоего разговора с Лаптевым, сразу представил, что будет, если его затея осуществится. Замечется самоубийца в аду, наткнётся на вехи, пойдёт по ним и угодит прямо в объятья Чужого. Вот, к слову, одна из гипотез, для чего Чужой устанавливал метки - прокладывал тропу подкреплениям... Вопрос - каким?
        -Почему сразу - "в объятья Чужого". -возразил я. Быть может - в твои. Подогреешь, оберёшь... тьфу, то есть подберёшь, обогреешь, конечно. И появится у тебя ещё один гениальный полководец. Да что там, я ему в подмётки не гожусь, ведь Лаптев -один из творцов "Огня и стали". Ходить мне у него в денщиках, сапоги чистить.
        -Я тебя не недооцениваю, а переоцениваю. -вздохнул ИскИн. -В частности - умственные способности. Временами хорошо соображаешь, а порой вообще ничего не смыслишь. Вот как сейчас.
        -Поясни. И попробуй с хреном, вкусно.
        -Спасибо, действительно вкусно. Попытаюсь пояснить. Кто я для тебя?
        -Друг. -без колебаний ответил я. -Чудовищно большой и потому иногда неуклюжий. Невероятно могущественный и оттого в мелочах беспомощный. Потрясающе информированный, из-за чего предсказуемый.
        -И... что отдал бы, если потребуется, за товарища?
        -Всё, кроме Нади. -без колебаний ответил я.
        ИскИн помолчал, крутя в руке стакан.
        -Я, благодаря тебе, тоже узнал, каков друг. -усмехнулся он. -Беспомощный, но бескорыстный. Мелкий, но отзывчивый. Глупый, но честный. Тобой я дорожу. И вряд ли кто-то, за исключением Люды, конечно, будет мне ближе. А уж Лаптева в таком качестве никак не видел. Он мог быть нашим союзником, до тех пор, пока это требовалось его начальству. Теперь, когда руководство перестало нуждаться в посреднике между собой и нами, всё изменилось. Кстати, веришь, что от него действительно хотели избавиться?
        -Вполне вероятно. -убеждённо ответил я.
        -Хорошие у создателей этого мира междусобойчики. -саркастически заметил генерал. -Тёплые такие, сердечные. А я -то думал, откуда у нас временами - раз! - и тянет вдруг ароматом дерьма. Ну ладно, вернёмся к Лаптеву. Нет-нет, если бы он всё же оказался здесь, то для озлобленного беглеца с его знаниями секретов высшего уровня была бы единственная дорога - к Чужому в главнокомандующие.
        -Андрей Курбский... -пробормотал я.
        -Что?
        -Неважно, самогонная отрыжка. Продолжай.
        -В Преисподнюю лезть я, конечно, поостерёгся, -хмыкнул ИскИн, -но постарался встряхнуть её, насколько смог, чтобы перепутать у выхода вехи Чужого. Во всяком случае, если даже Лаптев туда попал, то выйти к нам не сможет.
        -Совсем?
        -Вероятность -один из ста пятидесяти миллионов. Жалеешь его?
        -Нет. -честно сознался я. -Помню, как пытался меня убить. Хотя совсем не злорадствую. Ладно бы исчезнуть, но попасть в ад...
        -Да, там пакостно. Ну и в завершение темы - полюбуйся.
        ИскИн бросил на стол плоский ключ, не то от дверного замка, не то от автомобиля. Только угольно-чёрный. Прикасаться к нему не хотелось.
        -Теперь при случае могу заглянуть в Преисподнюю. И, знаешь ли, тревожит предположение, что у Чужого имеется такой же... Что замер, наливай. За что теперь?
        -За дружбу. -предложил я.
        Кампания 06
        Врагов разгромим
        Мы на танке стальном.
        #################################################
        Война - великое дело государства, основа жизни и смерти, путь к выживанию или гибели. Это нужно тщательно взвесить и обдумать.
        Сунь Цзы. "Начальные расчеты"
        1
        "Обращение Љ 307 по альянсу "Свои".
        Уважаемые командиры подразделений!
        Нужно ли напоминать очевидное: "принцип 2Д" - Добровольной Дисциплины?
        О добровольности. У участника альянса есть права. Вступление в "Свои" - свободный выбор вступающего. Равно, как и выход. В отличие от других объединений, альянс не требует никаких отчислений в общую казну, что, возможно, было бы не лишним. Мои обращения к вам носят рекомендательный характер. Большинство из вас уже убедилось, что следование рекомендациям подполковника Лунина ведёт к победам и добыче. Те же, кому не нужно ни то, ни другое, имеют полное право игнорировать мои советы, живя своим умом, в наличии которого не сомневаюсь ни секунды.
        О дисциплине. Права подразумевают обязанности. В тех редких случаях, когда командир приказывает, обязанностью подчинённого является беспрекословное исполнение приказа. Подчёркиваю - приказываю я не часто, что позволяет мне тем более сурово наказывать за отказ подчиниться.
        Вчера в 17.49 батальон "Симон Боливар" получил моё распоряжение атаковать с фланга силы "Лиги", наступающие на базу "Спартак-чемпион!" в локации Љ7, имеющую важное тактическое значение. К распоряжению прилагался подробный план атаки, действуя по которому можно было избежать крупных потерь. Командир батальона, майор Педро Неро проигнорировал приказ, в результате чего неприятель быстро разгромил базу роты "Спартак-чемпион!", а затем ворвался в расположение батальона "Симон Боливар" и почти сразу обратил его в бегство. Майор П.Неро оказался в первых рядах беглецов. В связи с чем я был вынужден исключить батальон "Симон Боливар" из состава альянса и - во избежание глубокого прорыва неприятеля - применить как по отступающим в беспорядке остаткам бывшего батальона, так и по преследующему его врагу тактическое ядерное оружие. Столь дорогой ценой прорыв удалось предотвратить.
        Безусловно, вопиющее нарушение майором Педро Неро командирских обязанностей в какой-то степени оправдывает паническое отступление бойцов батальона. Поэтому предлагаю им по восстановлении за свой счёт повреждённой техники вновь вступить в состав альянса. К майору П.Неро это предложение не относится. Готов сохранить за заново вступающими воинские звания, однако при новом зачислении все будут распределены по разным подразделениям.
        Командующий альянса "Свои"
        подполковник В.Лунин"
        ...Старший полковник Лю Сяо-лун улыбнулся: -Уважаемый товарищ подполковник, вы ни разу не спросили, желает ли "Союз общих интересов" войти в альянс "Свои".
        -С моей стороны, -ответно улыбнулся я. -это было бы бестактностью. "Союз настолько силён", что вряд ли нуждается в слиянии с кем-то. Тем более, что объединение подразумевает некоторое подчинение. Так что ваше желание сохранить самостоятельность находит у нас глубочайшее понимание. Отношения равноправного братства, которые сложились у "Союза" и "Своих" меня лично более, чем устраивают: просьбы альянса всегда вызывали у вас живейший отклик, а я старался, по мере возможности подать руку помощи "Союзу". В согласовании действий против общего врага, полагаю, мы достигли верха совершенства. Совместно планируем операции, честно предупреждаем друг друга о собственных слабостях и недостатках, умело множим преимущества.
        -Хочу поблагодарить за безвозмездное предоставление нам бронебойных зарядов с урановым сердечником, семи ядерных фугасов и десяти тонн нервнопаралитических газов.
        -Всегда рады помочь, чем можем. -я вежливо склонил голову. -Господин старший полковник, не согласитесь ли выслушать мои скромные соображения по поводу ближайшей перспективы борьбы с "Англосаксонской Лигой"?
        -Был бы счастлив.
        -Вот самые последние данные - я разложил на столе подробную карту, приготовленную специально для встречи с китайскими полководцами. -Начинается "война ресурсов". В ней выиграет тот, кто лучше противника сумеет организовать снабжение своих армий.
        На первый взгляд кажется, что у нас очень мало шансов. Доминирование с шестой по одиннадцатую локацию англосаксов и их союзников - несомненно. Посмотрите, какая это огромная территория.
        А что у нас? В локации Љ 12 вы, кажется, закрепились основательно, тринадцатая пока что пуста и влияние альянса "Свои" там никем не оспаривается. И это всё?
        Однако, вглядевшись пристальнее, с удовлетворением замечу, что план "Щит Ахилла" (тут переводчик на некоторое время в затруднении замолчал) успешно завершён. Повсюду в двенадцатой локации, за исключением арктической зоны, англосаксы остановлены. У них отобрали главный козырь - свободу манёвра. Позиционной войной, возможно, это не назовёшь, но что-то похожее на линию фронта, как видите, вырисовалось вполне определённо.
        А теперь - мои предложения. В локациях с шестой по первую сосредоточено около половины всех игроков, одиночек и мелких подразделений, которые ведут войну всех против всех, никогда и ни с кем не входя ни в какие союзы. Бросаются друг на друга, горят в танках, возрождаются и вновь вцепляются в бок, того, кто подвернётся.
        -Собственно, так и задумывалась игра. -заметил Лю Сяо-лун. -По признанию разработчиков, поляризация сил и образование больших группировок, не предусматривались.
        -Конечно, но речь не об этом... Хотелось бы попросить абсолютной секретности - отключите, пожалуйста, видеозапись беседы.
        -Сделано. -кивнул китаец.
        -Простите, не хочу никого оскорбить, но... - я замялся.
        -В переводчике можете быть абсолютно уверены. Там, в реальной жизни, он мой прямой подчинённый, никакого разглашения быть не может.
        -Отлично. Предлагаю устроить массовую охоту за скальпами.
        -?
        -Напомню, -усмехнулся я, -в восемнадцатом веке англичане и французы воевали из-за американских колоний. То есть это только так называлось - "воевали". На деле же - вооружили индейцев, а те убивали друг друга во славу королей Великобритании и Франции. В доказательство уничтожения врага индеец был обязан принести нанимателям скальп, снятый с головы убитого. За страшное свидетельство выплачивали премию.
        -Продолжайте. -любезно попросил старший полковник и его улыбка стала похожа на мою. -Кажется, начинаю догадываться.
        -Конечно же! Объявим вознаграждение: за каждые пять уничтоженных вольным охотником единиц техники англосаксов - укладка газовых снарядов, за каждые десять - снаряд с урановым сердечником, за пятьдесят - пять тонн бензина или дизтоплива и сто полных боекомплектов. В доказательство подбития охотник должен представить "скальп", то есть видеозапись успешной атаки. Представляете, что начнётся на растянутых коммуникациях "Англосаксонской Лиги"? Что будет с перевозками горючего и боеприпасов? Что станет твориться на дорогах от баз к театру боевых действий?
        -Представляю! -восхитился старший полковник. -Но ведь англосаксы могут ответить тем же. Натравят на нас своих "индейцев".
        -Продумано. -ухмыльнулся я. -Посмотрите на карту, красным на ней заштрихованы районы планируемых действий вольных охотников в тылах "Лиги". А много ли штриховки в наших тылах? Я не допустил в двенадцатую локацию ни одного отряда, ни единого игрока, не принадлежащих к альянсу "Свои" или к "Союзу общих интересов", за исключением анархистов!
        Но и это еще не всё. По локациям бродит несметное число агрессивных неписей. Игроки уничтожают их, получая грошовый доход и наращивая опыт. Через положенное время бандитствующие НПС возрождаются и всё вновь повторяется. Этих перетянуть на свою сторону мы не сможем никак, перепрограммировать их поведения нельзя. Если бандиты увидят на дороге грузовик или бронетранспортёр, то атакуют его, независимо от принадлежности к "Лиге", альянсу или "Союзу". Но если автоматически начислять неписям символическую премию за уничтожение объектов "Лиги"? Представьте себе не столь редкую сейчас ситуацию - наши силы ведут сражение с отрядами "Лиги" и тут появляется банда неписей. На кого она кидается? Правильно, на всех без разбора, кто в прицел попадёт. Но вот мы ввели "плату за скальп". Наблюдая бой, бандит включит калькулятор: -"За сожжённый танк "Своих" дадут сто рублей, за подбитую машину "Лиги" - сто один". Как думаете, на кого первым наведёт гранатомёт?
        -Остроумно! -теперь старший полковник открыто смеялся. -Нужно просчитать механизм таких начислений партизанам.
        -Уже. -я положил на стол тонкую папочку. -Посмотрите, возможно понравится.
        2
        -...Одно мне непонятно. -сказал я в микрофон.
        -М? -отозвался ИскИн сквозь небольшие радиопомехи.
        -Чужой оказывает помощь "Лиге", так?
        -Ммм...
        - Чего мычишь? Котлетами Людмила кормит, что ли?
        -Я, -терпеливо пояснил генерал-майор, -в настоящее мгновение одновременно произвожу около ста семидесяти тысяч операций. Ты так можешь даже после всех произведенных мною усовершенствований? Нет? Ну, и не задавай больше идиотских вопросов.
        -Хорошо, задаю не идиотский. -согласился я. -Когда начал играть полковник Винсент Хурхилл, координатор "Англосаксонской лиги"?
        -За семь дней до тебя.
        -Значит, вступая в игру, тоже выбирал кумира?
        -Безусловно. -ответил ИскИн.
        -И в облике кого же ты ему являлся все эти годы?
        -Во-первых, никогда не являлся. -возразил ИскИн. -Не было надобности. Во-вторых, кумиром он избрал Бернарда Лоу Монтгомери, фельдмаршала его королевского величества и первого виконта Аламейнского.
        -Брр... -содрогнулся я. -К чему клоню - если теперь Хурхиллу покровительствует Чужой, как происходят контакты? К координатору заявляется лжефельдмаршал, причём англосакс даже не подозревает о самозванстве?
        -Полагаю, да.
        -"Ужасный мир, ужасные сердца..." -пробормотал я. -А у майора Панцербера в кумирах, наверняка, Эрвин Роммель?
        -Долго догадывался? -язвительно спросил ИскИн.
        -Нет. Сколько раз ты с ним встречался в обличье "лиса пустыни"?
        -Один.
        -Спасибо. -поблагодарил я. -Посмотрим, кто сильней - поддельный Монтгомери, или настоящий Роммель... Конец связи.
        Вопрос о майоре не был случайным. Один из самых способных командиров альянса, под псевдонимом Колоссаль Панцербер командовавший полком "Штурмфогель", остановил превосходящие силы англосаксов в пустыне. Майор ни разу не просил помощи, хотя и от подарков в виде боеприпасов и медикаментов никогда не отказывался.
        Майор был известен, как изобретатель особой игровой тактики боя на открытом пространстве. Именно потому "Штурмфогель" никогда не покидал степи и пустыни, отвратительно чувствуя себя на пересечённой местности и в городах. Тактика эта заключалась в следующем. Половину полка составляли быстрые лёгкие танки. Их кропотливо совершенствовали, укрепляли броню, наращивали мощность двигателей, оснащали отличной оптикой, но категорически не желали менять на средние и тяжёлые машины. Другой половиной были самоходные орудия, предмет гордости и трепетной любви майора. В искусстве дальней снайперской стрельбы его самоходчики не знали себе равных в альянсе. Сочетание стремительной атаки роя лёгких танков с избиением врага самоходчиками практически всегда обеспечивало победу тевтонам Панцербера.
        Именно к этому таланту-самоходчику я и собрался.
        -Надолго? -спросила Надя.
        -Не знаю, -честно сознался я, -как получится.
        Тогда как на "не получится" у меня просто не было права. Яростные бои с "Лигой" развернулись в лесостепной зоне. Англосаксы давили на мою бывшую базу, которую я предусмотрительно передал китайцам. Что, к слову, доказывало, насколько верно я в своё время угадал стратегическую значимость её месторасположения. Похоже Винсент Хурхилл был очень заинтересован в том, чтобы навязать нам в том районе лобовое столкновение. Зачем? Пока не ясно. Ну, что ж, если неприятелю хочется подраться в каком-то месте, врежем ему в совсем другом. И я поручил Инь Иню организовать тонкую утечку информации, о том, что "Свои" готовят операцию "Метель". Почти сразу же была отмечена переброска англосаксонских резервов в тундровую зону. Там дела "Лиги" шли настолько хорошо, что врага нервировало одно предположение о том, что "Метель" может замести все его успехи. Решили встретить нас там? Успехов!
        -С деньгами пока проблем нет, -заметил я, -когда соскучимся и захотим увидеться, в любую минуту можно вызвать самолёт. Тем более с нашим-то аэродромом...
        Да, могу похвастаться - мы построили в "Новом Лунинграде" потрясающий аэропорт. Подземный. На глубине тридцати метров. Изысканно отделанный мрамором и бронзой. Сверкающий великолепием и чистотой. С эскалаторами и подъёмниками, огромными телеэкранами и мозаиками. Восьмого уровня развития, способный принимать три борта одновременно.
        -С кем отправишься? -спросила Надя.
        -При мне будут Инь, Росомашко, "Добродушные коты", "Валькирии" и "Ухмылка". Возьму еще побольше снаряжения для германцев, рыцари гордые, сами просить не хотят.
        -А мне с Анюткой чем заняться?
        -Стыдно. -честно признался я. -Очень. Но на тебя опять переложу нудную работу. Расширь заводы, насколько возможно. Всю свободную наличность вложи в производство нейтронных, гафниевых и кобальтовых боеприпасов. Распродавай произведённое и выдавай премии "охотникам за скальпами". В общем, управляйте, распоряжайтесь, регулируйте.
        База "Штурмфогель" располагалась в живописнейшем оазисе посреди рыжих барханов. Здесь бы не воевать, а лениво валяться в тени пальм у прозрачного круглого озерца. Но... стройными рядами стояли ангары, торчали из бетонных капониров в сторону пустыни стволы "ахт-кома-ахт" с угрожающими набалдашниками, едва шевелились на горячем ветерке знамёна альянса и полка.
        Общение с майором никаких затруднений не вызывало, поскольку вне игры он был уроженцем Западной Сибири, переехавшим в Германию и совершенно свободно изъяснявшимся на обоих языках. Несмотря на испепеляющую жару, Колоссаль Панцербер встретил меня в безукоризненном мундире фельдграу и офицерской фуражке с заломленной тульей. Хотя его подчинённые суетились у техники в шортах песочного цвета, панамах и тапочках на босу ногу.
        Мы приветствовали друг друга и майор пригласил меня в свой ангар, где было прохладно и тихо.
        -Привёз горючее, боеприпасы повышенной бронепробиваемости, аптечки. -сообщил я. -Перечислил на счёт вашего полка полмиллиона на ремонт и обновление техники. Позаботьтесь о приборах ночного видения.
        -Благодарю.
        -Со мной также прибыли три роты для помощи в проведении операции "Метель".
        -Удачное для наших морозных мест название. -невозмутимо заметил Панцербер. -Правда, противнику о ней что-то известно.
        -Только то, что ему позволили знать. -поправил я. -Но не то, что она начнётся здесь и сейчас. Прошу взглянуть на карту. Представьте себя на месте командира корпуса англосаксов.
        -Англосаксы? -усмехнулся Панцербер, -Напрасно вы их так, товарищ подполковник, бригада противника состоит из румын, венгров, чехов и прочих восточноевропейских поляков. Рыбы-прилипалы, пушечное мясо Хурхилла
        -Следовало ожидать. -хмыкнул я. -итак, вот тут скапливаются силы нашего альянса. Что бы вы стали делать, будучи командиром прилипал?
        -Ровным счётом ничего. - Колоссаль пожал плечами с узкими плетёными погонами на них. -На такую простую наживку не клюну. Совершенно очевидно, что это приманка, ловушка, подставка. Сунешься, попадёшь под фланговые удары с этого и этого направлений, будешь окружён и уничтожен.
        -Замечательно. -одобрил я. -И что предприняли бы против угрозы с флангов?
        -Выведя войска вот сюда и сюда, нанёс сокрушительные удары по наступающим. Нет, товарищ подполковник, ваш план окружения не имеет ни единого шанса на успех.
        -Совершенно верно. -я довольно потёр руки. -Рад услышать мнение полностью совпадающее с моим. Этот план действительно ведёт к неизбежному разгрому прибывших со мной рот в течение...
        -Эээ... минут двадцати... -озадаченно прикинул Панцербер.
        -Отлично. Именно так и будем действовать против вражеской бригады. Первая фаза операции "Метель" - западня. "Добродушные коты", "Валькирии" и "Ухмылка" под моим командованием ночью начнут окружать с запада позиции неприятеля, тот, естественно, тут же разгадает коварный замысел, выдвинется с базы навстречу и устроит моим геррам танкистам и фрау танкисткам сеанс героической гибели. Во имя чего? Вот тут-то наступит вторая стадия "Метели" - атака с юго-востока ваших, господин майор, лёгких танков. Вы прославились стремительностью рейдов. За сколько минут на полной скорости пересечёте квадрат Б-17 и ворвётесь на лишённую прикрытия вражескую базу?
        -За десять.
        -Изумительно. Значит, у моих самоотверженно погибающих подчинённых даже останется небольшой запас времени. Что сделают англосаксонские прилипалы увидев родную базу в крепких немецких объятьях?
        -Бросят недобитые и неопасные остатки ваших рот и повернут назад к базе. -уверенно предсказал майор. -Чтобы размолоть уже нас.
        -Но не дойдут. -подхватил я. -Потому что начнётся третий, завершающий этап операции. Прославленные снайперы-самоходчики "Штурмфогеля" укроются за скалами в квадрате Б-16, а вся техника прилипал поползёт мимо них по совершенно ровной местности, повернувшись тонкими правыми бортами. И...
        -...И мои парни оттянутся всласть. -с крокодильей улыбкой закончил майор. -Что ж, всё ясно, непонятно лишь одно...
        -Да, господин майор?
        -Всё это делается ради захвата вражеской базы? Однако для альянса она совершенно бесполезна. Что вас там может интересовать? Необычный квест? Не бывает их на базах. Или конечная цель операции - тайна?
        -Какие секреты от лучших офицеров альянса? - я развёл руками. -По окончании операции всё сразу станет ясно.
        -Ночная атака - трудна. Разрешите приступить к организации?
        -Конечно, господин майор, действуйте. С этой минуты руководитель - вы, а подполковник Лунин лишь поведёт в атаку "лунинградские" роты.
        В 3.15 началось выдвижение на позиции.
        "В сталь закован, по безлюдью,
        Едет гуннов царь - Атилла,
        Как медведь мохнат и крепок,
        Нем и мрачен, как могила!
        Сухожилый, сухощавый,
        Это он, - о вождь великий,
        Бич карающего Бога
        Величавый, грозный, дикий!.. -
        Весь, как статуя, недвижный,
        Приросли к челу ресницы -
        И далеко не смыкаясь
        Смотрят вещие зеницы".
        -Внимание, -постарался, чтобы по рации это звучало как можно внушительнее, -"Добродушные коты", "Амазонки-Валькирии", "Ухмылка". Все приказы выполнять, не рассуждая, эфир не засорять! Всем отключить связь между собой! Это категорический приказ! Каждого НПС-водителя и наводчика подчинить мне. Повторяю, вы не ослышались - на прямую связь, оставить им только мою линию, сегодня ими управляю я!
        Главная задача - сковать силы противника не менее, чем на треть часа. Фары не включайте, не превращайтесь в мишени. Приборами ночного видения пользуйтесь по усмотрению. Победы!
        "...Вслед за ним, как волны моря,
        Как грозы небесной тучи,
        Идут полчища, взывая:
        - Где же Рим, где Рим могучий?
        Недоступен вождь упорный...
        Нем и глух... Не обернется...
        По безлюдью, по беспутью
        Все вперед, вперед несется..."
        "Надежда" двигалась позади ринувшейся в атаку группировки отнюдь не из-за трусости её хозяина, голову в бою следует беречь в первую очередь. Почти сразу же впереди замелькали вспышки орудийных выстрелов, я тут же включил "режим компьютерного времени", практически остановив стрелку секундомера. Так, будем рассуждать... замершие красные прямоугольники впереди - вражья бронетехника (в основном средние танки: "тридцатьчетвёрки", "шерманы", "ли" с солидной добавкой тяжёлых французских "бэшек"). Их много. Очень много. Застывшие синие ромбики у нижнего края экрана - мои орлы и орлицы (все на хорошо прокачанных тяжёлых "КВ" и "тиграх") Их мало, но они крепки и метки. Я решил начать с ротных командиров. Загнал в бортовой компьютер координаты "КВ-1" Матрёны Богатырцевой, просчитал направления обстрела противником и вероятность попаданий, наиболее эффективный ответный огонь. Послал матрёниному НПС-экипажу приказ: "Водитель -14"00.7 WWN ++7.1W0-5.5 Наводчик -30.05.29\08.07.59. Выстрел 2бб". Затем проделал ту же операцию для "тигра" старшины Укуса Бджмиля и "тигра-2" старшего сержанта Конструктора Кошкина.
Потом тоскливо вздохнул и засел за монотонные подсчёты для остальных сорока танков. Вернулся в "режим игрового времени" и увиденное послужило некоторой компенсацией скучных диалогов с компьютером. В эфире слышалось дружное ойканье моих бойцов, когда их НПС-экипажи принялись со скрупулёзной точностью выполнять мои команды. Танки метались по карте шизофреническими зигзагами, словно тараканы по сковороде" паля на ходу в сторону англосаксов. Выглядело это сущей психушкой, но ни одного прямого попадания неприятельских снарядов в "лунинградцев" не произошло, пустячные царапины не в счёт. Тогда как линия здоровья у обстрелянного врага существенно просела, у половины машин были зафиксированы критические повреждения. Ну вы даёте, однако, девицы, сказал купец в публичном доме... хорошо, что Надя не знает, какие присказки всплывают в подсознании её порочного мужа...
        Так, всё продиктованное мною реализовано исполнительными неписями, снова нырок в "режим компьютерного времени", опять просчёт изменившейся ситуации и рассылка команд. Вышел в "режим игрового времени" и еле удержался от истерического смешка. Мои бойцы, катаемые НПС-водителями по полю боя дикими виражами, буквально стоном стонали, не понимая, что делается.
        -Морской болезнью, что ли страдаете? -ворчливо осведомился я. -Укачивает? Перетерпите. Управлять танком пока не пытайтесь, ещё успеете. Сидите себе спокойно в башне и отслеживайте состояние машины боевой. Постарайтесь не доводить дело до гибели, на сорока процентах выходите из боя и катитесь ремонтироваться.
        -Всеслглебч, да как вы это вытворяете?! -взвыла Пуська Бятая. -Да чё ж это ва-ащ-е-е-е такое деется?!
        Ага, щас-с, родная, исповедываться начну, чё деется. Вот только галифе поглажу...Чё надо, то и деется. Старшим по званию виднее.
        -Ой, мамочки! Я ж его, гада, с первого выстрела! Прямо в бак! - подключилась Таня Святаня. Ну, родная, скептически подумал я, допустим не ты, а твой непись-наводчик сработал по моей наводке.
        -Ух ты, ё-моё вам всем! -поддержал Укус Бджмиль, выражаясь лаконично и точно, словно спартанец.
        Никто из них, конечно не замечал моих "уходов" на ничтожные мгновения. У каждого складывалось впечатление, что командир помогает исключительно его экипажу.
        Всё. Англосаксы включили мощный радар. Сейчас на их экранах появится чёткая картинка... Надо полагать, уже появилась - посыпались снаряды "танкобоев". Ч-чёрт, прицельно ложатся. Теперь никакое управление из "режима компьютерного времени" не поможет, против лома нет приёма.
        -Пятимся назад. -приказал я. -Если кого-то подшибут, бросайте танк, потом подберём, главное - спасайте экипаж.
        Репутация среди НПС-подчинённых повышена на +12. Вы достигли уровня "Отец солдатам". Вы заработали у подчинённых прозвище "Ангел-хранитель".
        - Это Масяня. Подшибли. Спасаю солдатиков.
        -Бджмиль горит!
        -Багире разбили гусеницу, возьмите на буксир.
        Ну вот теперь можно и царю Аттиле мечом помахать. "Надежда" выдвинулась между барханов. Буммм! Ах вы ж, (censored)!
        Подполковник Лунин, ваш танк Т-35 потерял 5% прочности и 1% скорости.
        За нами долгов не водится, примите в ответ! Реактивный снаряд "Манго" с гафниевым зарядом (первый и пока единственный в "лунинградском" арсенале) был подан в пушку. Выстрел!
        Огромный багровый шар вспух в центре англосаксонских позиций. Буквально тут же огонь врага стал ослабевать, красные прямоугольники на карте поползли назад.
        -Штанишки со страху перепачкали? -позлорадствовал Кошкин. Зря он, похоже, до неприятеля даже не дошло, что на них впервые в истории игры испытали новое оружие. Дело в другом:
        Вражеская база захвачена силами альянса.
        Майор Панцербер со своей легкобронированной саранчой выполнил задачу. Операция "Метель" выполнена на две трети. Ага! Красные значки на тёмном фоне анимированной карты стали исчезать один за другим. Ещё бы - попасть под фланговый обстрел крупнокалиберных самоходок "Штурмфогеля"!
        Последняя машина вражеского подразделения уничтожена. Поздравляем, сражение выиграно.
        Что ж, "Метель" закончилась. А наступление в пустыне только начинается, поеду, обрадую поклонника Роммеля.
        -Спасибо ребята. -выйдя из танка, собрал вокруг себя бойцов. -Докладывайте.
        Из отчётов ротных следовало: потеряно восемь машин, все остальные повреждены более, чем наполовину. Ранены практически все неписи и игроки. Но убитых нет.
        -Замечательно. -подытожил я. Лечиться, чиниться и награждаться будем дома. Грузитесь в самолёт и отбывайте.
        -А вы?
        -Надо переброситься парой слов с германцами.
        "...Вдруг он стал -
        Здесь отдых будет.
        Та ль дорога или эта
        Скажет ночь с ея звездами,
        Скажет вещая комета".
        "Надежда", недовольно взмётывая гусеницами скрипучий песок, выбралась в ночную пустыню. Когда я увидел поле боя... побоища... невольно присвистнул. Действительно, самоходчики Панцербера поработали на славу. В свете фар постоянно попадались горящие "ли", перевёрнутые "т-34" с оторванными башнями. Но больше всего поражали тяжёлые французские гиганты. Вот это я понимаю громадина - четыре метра в высоту, куда там до неё моей грациозной "Надежде"! Покосившиеся силуэты "французов" угрюмо темнели среди барханов, зияя пробоинами в клёпаных бортах.
        Захваченная "штурмфогелевцами" база неприятельской бригады была залита светом фар и прожекторов. Впрочем, огни постепенно гасли: на горизонте занималась ранняя оранжевая заря.
        -База - наша. Это обошлось нам в восемнадцать подбитых танков и две самоходки. -хмуро сказал Панцербер и не удержался, добавил с сарказмом. -Непонятно во имя чего.
        -Сейчас увидите. Сколько подбитой техники?
        -Сто один танк и самоходка, шестнадцать вспомогательных средств, двадцать два орудия охраны базы. Всё заминировано, трофеями быть не может.
        -Посмотрим. Где у них тут госпиталь?
        -Вот он. Держим под прицелом пулемётов, как видите.
        Я удовлетворённо кивнул: -И точки воскресения погибших игроков, как обычно, внутри?
        -Где же им ещё быть? -удивился Панцербер. -Все как один ожили там.
        -Не выходят?
        Майор коротко рассмеялся, оценив шутку. Ничего сейчас развеселим германца нашим, истинно гуннским, бесчеловечным юмором.
        Поднял белый платок, помахал им, так, чтобы было видно из маленьких окошек госпиталя, приблизился. Минута. Другая. Дверь приоткрылась ровно настолько, чтобы выпустить некое босое бритоголовое существо в полосатом госпитальном халате. Видно, воскресают везде одинаково, не заморачиваясь приготовлением запасного обмундирования в тумбочке у госпитальной койки. Ладно хоть халаты предусмотрены, а то пришлось бы сейчас бедолаге шагать на переговоры голому, словно краснозадый бразильский макак.
        -Командующий силами альянса "Свои" подполковник Лунин. -представился на английском, вежливо козырнув, чтобы не усугублять унижения разгромленных. -С кем имею честь?
        -Бронемастер Драго Драгоев. -мрачно ответил тот по-русски с жестким болгарским акцентом. -Управник... эээ... командир бригады "Arrow".
        -Предоставляю на выбор два варианта капитуляции. - размеренно выговорил я. -Надеюсь, в госпитале имеется рация и есть возможность передать руководству "Англосаксонской Лиги" условия по первому варианту?
        Бронемастер, набычившись, кивнул.
        -Превосходно. Итак, предлагаю "Лиге" выкупить все объекты данной базы и потерянные вами в бою единицы бронетехники. За них мне будет достаточно половинной суммы от их полной стоимости. Как видите, мои ставки не растут со времён боя у Зеркального озера.
        -Вижу. -согласился управник. -Конечно, я передам требования альянса начальникам, но ответ и так очевиден - безоговорочный отказ.
        -Что ж, если так, тогда у каждого из вас, кто выйдет из состава бригады "Arrow" и покинет ряды "Лиги", будет возможность самостоятельно выкупить утраченное за одну пятую.
        -Не допускаете, что обманем? Выпишемся из "Лиги", задёшево вернём технику и снова вступим.
        -Было бы неплохо. -вздохнул я. -Но, боюсь, до вселенского позора не унизитесь и "Лигу" не осрамите...
        -Верно. Вот вам и второе "нет" на ваши предложения.
        -Быть может, дать десять минут на размышления? Извините, больше не могу.
        -Не нужно. -твёрдо и угрюмо отказался бронемастер Драгоев.
        -Один из моих соотечественников сказал: -"Если враг не сдаётся, его уничтожают".
        -Можно полюбопытствовать, как нас уничтожат? Увезёте танки топить в Зеркальное озеро? В пустыне с водоёмами как-то... не очень...
        -Ну, зачем же топить ваши... бывшие ваши... танки? Они нам пригодятся.
        Бронемастер непонимающе изогнул бровь, пристально глянул мне в глаза, холодно кивнул и скрылся за дверью госпиталя.
        -И что теперь? -настойчиво спросил Панцербер. -Постройки базы уничтожить нельзя. Заминированные танки захватить невозможно. Утопить, как мудро заметил лысый, тоже негде.
        -Тросы есть? -я нетерпеливым жестом прервал желчные сомнения майора. -Буксировочные?
        -Конечно. -Всем танкам, какие есть, приказываю впрягаться в буксировку. Мой Т-35 поможет. Задача - оттащить госпиталь к оврагу, прикрывающему базу с юга, там сбросить вниз. Ремонтники смогут выполнить работы по бетонированию?
        -Так точно... -выдавил майор.
        -Приказываю сначала залить сброшенную в овраг постройку бетоном, сверху обрушить барханы, сравняв овраг с поверхностью. Приказ понятен? Выполнять!
        -Яволь! -майор отчаялся постигать смысл происходящего, успокоился, пришёл в себя и понёсся исполнять распоряжения. Неземное наслаждение командовать дисциплинированными подчинёнными! Немцы - элита альянса: дерутся, словно дьяволы и моралями не озабочиваются: -"Я всего лишь солдат и исполняю приказ!"
        А с моралью-то у меня как раз сейчас обстояло не очень. Точнее очень не обстояло. Ещё точнее - вообще никак.
        Первый раз Рубикон был перейдён, когда у Зеркального озера по моему приказу утопили танки побеждённых англосаксов, что вынудило владельцев пошедшей на дно техники покинуть игру, удалить персонажей, зарегистрироваться под новыми именами и начать игру сызнова... Мало кто из них пожелал после такого провала тащить по второму кругу в "детском саду" нулевой локации лямку рядового. Правилами игры такой финт вовсе не воспрещался, но игровая общественность раскололась на две неравных части. Меньшинству понравился изобретательный цинизм Всеслава Лунина, большинство выразилось в том смысле, что должны же быть, всё-таки, какие-то рамки.
        Теперь подполковник Лунин посягнул на второй устой "Огня и стали". Нет-нет, не разрушил, таковое невозможно в принципе, но сумел обойти. Безусловно, базы захватывали и до меня, это бывало сплошь и рядом. Причём майор Панцербер был абсолютно прав - деяние оказывалось на редкость бессмысленным. Поражённая сторона укрывалась в ангарах и служебных помещениях, попасть в которые победитель не мог ни при каких обстоятельствах: периодически срабатывали заложенные под постройки мины, сносившие показатели здоровья победителя и не причинявшие ни малейшего урона прячущимся в ангарах побеждённым хозяевам. Обстрел ангара победителем был также идиотской тратой боеприпасов и времени, поскольку прочность ангара падала до бесконечности по принципу уменьшения вдвое (100%-50%-25%-12,5%-6,25%...), никогда не опускаясь до нуля - полного разрушения.
        Действуя по классическому сценарию, я должен был заняться вымогательством: предъявить командиру бригады "Arrow" размеры выкупа. Что и было сделано. Побеждённым полагалось торговаться и требовать уменьшить размеры дани. Я должен был, в свою очередь, уступать, угрожая жадным упрямцам напакостить: заминировать территорию базы, заразить её химическим или бактериологическим оружием, раздолбать ангары до безобразного минимума прочности. Однако, ничего такого делать я не стал.
        Десятка полтора танков, включая "Надежду", впряглись в буксировку госпиталя бригады "Arrow" к оврагу. Приземистое серое здание медленно стронулось с места, поползло по песку, накренилось, шурша, съехало вниз. Инженерные службы "Штурмфогеля" облили его мгновенно твердеющим бетоном. Танки, временно надевшие бульдозерные ножи, доверху засыпали овраг рыжим песком и для верности притоптали гусеницами.
        -Ну вот и всё. -я с мерзкой ухмылкой пожал плечами. -Теперь у игроков, замурованных внизу, только один выход и тот - не на поверхность.
        Майор поёжился. Гуннские забавы произвели впечатление на тевтонского рыцаря. Смысл их стал очевиден для сумрачного немецкого разума. "Выход", на который я намекнул, был выходом попавших в "госпитальную ловушку" из игры. С последующей окончательной ликвидацией персонажей вместе с накопленным ими опытом. Их "бессмертие" закончилось, "Лига" лишилась ещё одной бригады. Я не просто продемонстрировал это майору, но ещё напомнил, что оставшиеся на поле боя танки бригады "Arrow", лишившиеся владельца легко и бесплатно могут быть присвоены любым игроком, невзирая на то, что заминированы.
        -Все освобождающиеся трофейные машины - ваши. -сказал я. -Вербуйте в нулевой локации новых бойцов, расширяйтесь до бригады, растите в чинах. Всю возможную поддержку обещаю.
        Панцербер порозовел от перспектив.
        -Но это еще не всё. -предостерёг я. -Именно вам предстоит осуществить в самое ближайшее время глубокий прорыв в пустыне и вспороть брюхо "Лиге". Исход противостояния будет решаться оборонительным сражением, которое ведут китайцы на лесостепном участке и вашим наступлением здесь. Примерный план наступления будет выслан для ознакомления в ближайшие часы.
        Подполковник Лунин, вы ходатайствовали о награждении майора К.Панцербера. Ходатайство удовлетворено: майор К.Панцербер награждён Железным крестом третьей степени, ему присвоен статус "Любимец Э.Роммеля".
        Германец вытянулся во фрунт и щёлкнул каблуками.
        -Господин подполковник, осмелюсь просить... Личному составу "Штурмфогеля" хотелось бы презентовать за личную храбрость командиру роты "Валькирия" вензель из переплетённых букв "FF". Нанесённые на броню её танка и означающие "Fantastische Frau" стали бы скромным символом нашей признательности.
        -Только, если вам будет угодно, отчего же одной Богатырцевой? Думаю, все "амазонки" с удовольствием примут подарок. Подарите роте, девушкам будет приятно. И, уж если речь о девушках, пусть будут не "фантастише фрау", а "фантастише фройляйн", хорошо?
        Подполковник Лунин, за успешные боевые действия подразделений, которые, несмотря на упорное сопротивление противника, на потери и другие неблагоприятные условия, одержали победу над противником, нанесли ему крупное поражение и способствовали успеху войск альянса "Свои", полк "Лунинград" награждён орденом Красного Знамени и именуется "краснознамённым".
        3
        Аудиозапись беседы (службa безопасности фирмы "Панда", режим секретности третьей степени).
        В.Ц. -Вера Цимбалюк, шеф службы безопасности фирмы "Панда"
        В.Л. -Всеслав Лунин, игрок
        В.Ц: -Добрый день, Всеслав Глебович. С Вами разговаривает Вера Леонидовна Цимбалюк. Я...
        ВЛ: -Здравствуйте. Знаю, Лаптев упоминал о Вас. Глава контрразведки фирмы?
        В.Ц: -"И в сердце льстец всегда отыщет уголок"? Зачем же так возвышенно? Хотя, в чём то вы, возможно, правы... Как раз по поводу Андрея Лаптева хотела бы задать несколько вопросов, если позволите.
        ВЛ: -Конечно, Вера Леонидовна, слушаю.
        В.Ц: -Даже не знаю, как сообщить... У нас горе - Андрей скоропостижно скончался.
        ВЛ: -То есть как? Отчего? Вроде бы... не был болен?
        В.Ц: -Как оказалось - был. Но, будучи скромным человеком, скрывал, не желал беспокоить коллег личными проблемами. Был вечно погружён в работу, отдавался ей полностью. Даже умер с шлемом на голове, когда входил в игру для очередного тестирования.
        ВЛ: -Вероятно, для фирмы это большая потеря?
        В.Ц: -Немыслимая. Ушёл один из главных создателей "Огня и стали", лучше которого никто игру не знал.
        ВЛ: -Простите, помолчим минуту.
        В.Ц: -Да-да, разумеется...
        (Пауза).
        В.Ц: - Всеслав Глебович, когда Андрей последний раз посещал Вас?
        ВЛ: -Сложно... Вы же понимаете, живу в игровом времени, а оно отличается от вашего...
        В.Ц: -Да-да, но всё-таки...
        ВЛ: -Неделю, может быть дней пять назад.
        В.Ц: -Мгм...Видите ли... Как бы это... После Лаптева остался целый ряд планов, набросков, заготовок, которые без него довольно трудно реализовать. Вот мы и собираем всю возможную информацию. Хотелось бы знать в подробностях, о чём он тогда говорил.
        ВЛ: -Как вы, само собой, знаете, Андрей играл роль своеобразного посредника между мной и руководством фирмы. В основном обсуждалась проблема устранения вторгшегося в игру постороннего искусственного интеллекта.
        В.Ц: -Чужого?
        ВЛ: -Да, так мы его называем.
        В.Ц: -Что ещё сказал Андрей?
        ВЛ: -Обсудили с ним некоторые особенности тринадцатой локации, игрового баланса. Я сделал некоторые предложения по оформлению баз, с некоторыми Лаптев согласился, заметил, что они могут представлять коммерческую ценность для фирмы, поблагодарил
        В.Ц: -Всё?
        ВЛ: -Да.
        В.Ц: -Не передавал ли Андрей материалы какого-либо общего характера?
        ВЛ: -Что значит - "общего"?
        В.Ц: -Например, относящиеся к игровой политике "Панды".
        ВЛ: -Нет, ничего подобного. Лаптев никогда не превышал своих полномочий посредника.
        В.Ц: -Какое впечатление он произвёл на Вас при последней встрече?
        ВЛ: -Обычное. Хотя... пожалуй, выглядел более уставшим, чем всегда.
        В.Ц: -Благодарю, Всеслав Глебович. Не будете возражать, если при необходимости, отвлеку еще разок-другой?
        ВЛ: -Конечно, буду рад помочь, чем могу. До свидания, Вера Леонидовна.
        В.Ц: -Всего доброго.
        Подполковник Лунин отправил письмо. Услуга -1 рубль
        "Прослушай аудиозапись. Ну, что?
        Подполковник Лунин"
        Подполковник Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 рубль
        "Вот ведь (сensored)! Опасаюсь, что дамочка окажется ещё той (сensored). Следует обязательно иметь в виду. А Лаптев, действительно, тебе ничего не оставлял?
        Генерал-майор А.И.Лизюков"
        Подполковник Лунин отправил письмо. Услуга -1 рубль
        "В том-то и дело! У дамочки профессиональное чутьё собаки-ищейки, что ли? Незадолго до её звонка обнаружил в своих почтовых архивах три посмертных разоблачительных заметки Лаптева. По всей видимости, он собирался припугнуть ими начальство: осмелитесь тронуть - опубликую. Однако по каким-то причинам не пугнул. Но тогда непонятно, зачем прислал мне? Первое (под названием "Преступление "Панды" - сокрытие оцифровки сознания умершего игрока") я уничтожил сразу же. Почему - понятно без объяснений, неистово надеюсь, что дубликатов Лаптев не сделал. Третье (названное "Преступление "Панды" - финансовые махинации, выкачка денег из игроков") для нас совершенно неинтересно. Зато отрывки из второго ("Преступление "Панды" - не "Огонь и сталь", а "Смрад и грязь") прилагаю, прочти.
        Подполковник Лунин"
        Приложение к письму:
        "Преступление "Панды" - не "Огонь и сталь", а "Смрад и грязь".
        ...Не знаю, была ли закономерной деградация "Панды". Скорее всего - да. Потому что тремя изначальными целями заложенными владельцами фирмы были: барыш, прибыль и доходы.
        ...Не собираюсь лгать - первоначально хозяева не только терпели творческую самостоятельность разработчиков (программистов и отладчиков, художников и сценаристов,), но даже поощряли наши рвение и инициативу: -""Панда" - одна команда, ребята! Действуйте!" И мы действовали. Не спали ночами, фонтанировали идеями, яростно спорили. Потому что не отрабатывали зарплату, а создавали свой собственный мир. Так же увлечённо трудились и остальные: конструкторы игровых шлемов и жилетов, сетевые администраторы, тестеры... все до единого человека...
        ...Всё начало меняться, когда в игру вошёл миллионный участник, "Огонь и сталь" окупила затраты на своё создание и начала стремительно приносить заоблачные доходы. Начались "жатва бабла", "рубка зелени", "сгребание плесени".
        Любимая присказка богатеев, повторяемая ими с особым раздражением: -"Не считайте денег в чужих карманах". А, собственно, отчего нет, если в их карманы деньги утекают из моих? (Как видите, служба в "Панде" неизбежно активно подталкивает к революционно-социалистическим настроениям).
        Итак, каковы же вполне допустимые, легальные и в какой-то степени оправдываемые моралью источники доходов фирмы?
        Количество игроков в "Огне и стали" стабилизировалась на отметке четыре с половиной миллиона. Хотя численность одновременно участвующих никогда не превышает двухсот десяти -двухсот двадцати тысяч. Подавляющее большинство участников даже не каждый день посещает игру, а если и входит, то на четверть часа - полчаса. По причинам, о которых я постоянно и назойливо напоминаю: надо зарабатывать в реальной жизни на хлеб насущный и на абонентскую плату за те же "Огонь и сталь", проводить время с семьёй, спать-жрать-пить-испражняться. (Заметьте, работа в "Панде также изрядно добавляет жёлчного цинизма в мировоззрение).
        Четыре миллиона пятьсот тысяч игроков купили игровое оборудование в различной комплектации. Как минимум, это шлем, но есть еще жилеты и перчатки. Вообще говоря, техники приобретено больше, поскольку она выходит из строя, кто-то, купив оборудование, им не пользуется и так далее, но это в расчёт мы не берём. Против этого источника доходов "Панды" возразить совершенно нечего.
        Равно как и против абсолютно законного взимания кругленькой абонентской платы с игроков. Недёшево, конечно, а куда деваться? Обслуживание многоэтажного здания, битком набитого компьютерами с игровой начинкой - дело затратное. Опять же, трудно существовать фирме в стране нанопрезидента и мегавзяток.
        К вполне легитимным источникам дохода следует отнести продажу многочисленной сувенирно-сопутствующей продукции: футболок, блокнотов и авторучек, настенных календарей, рюкзаков с символикой игры. "Панда" издаёт два журнала, посвящённых тематике "Огня и стали", а также выпускает многотомную "Библиотеку "ОиС"".
        С самого начала одним из основополагающих принципов игры был категорический отказ от возможности усовершенствовать боевую мощь техники за реальные деньги. Нет-нет, дорогой танкист, никаких поблажек толстому кошельку, ты можешь взять с собой на просторы "Огня и стали" лишь достаточно скромную сумму, строго эквивалентную 500 евро. А покупку пушки большего калибра, точного прицела к ней, крепких гусениц, закалённой брони и мощного мотора производи только за счёт честно заработанной в бою виртуальной валюты. А вот различные наклейки на броню, обмундирование изысканных фасонов, клумбы у входа в ангар и прочие рюшечки-оборочки, не влияющие на успех в бою, возможно приобрести, перечисляя на счёт "Панды" реальные деньги. Что, признаем, вполне справедливо. Бог в помощь.
        Однако всё перечисленное, как принято говорить, только надводная, меньшая часть айсберга. А есть ещё и подводная, невидимая, гораздо большая и грязная.
        ...Вот уже более полугода, как около двух миллионов ста пятидесяти тысяч игроков совершенно сознательно оседают в нулевой локации (она же - "детский сад") и покидать её вообще не собираются. Кого только мы не встретим среди "детсадовцев"!
        А."Вечные ефрейторы", они же "люди без амбиций". Навечно поселяются в одной из стартовых баз: Тропикабаде, Пустынске, Ново-Степново, Лесограде или Заполярном, которые за последний город превратились в настоящие мегаполисы, застроенные однообразными квадратными "ефрейторскими кварталами", состоящими из дешёвых ангарчиков. ."Вечные ефрейторы" наскребают средств на мотоцикл или танкетку, выезжают на смешные рейды по отстрелу постоянно восстанавливающейся бандитской мелочи, берут в штабе мелкие квесты, приторговывают мелочёвкой. Так и зарабатывают микроскопические суммы, которых, впрочем, вполне хватает на посиделки в солдатских пивных и проституток. Прибиваться к какому-либо подразделению не собираются.
        ...Д."Бизнисьмены" (именно так пишется и произносится). Спекулянты и посредники. Торгуют информацией, подыскивают "готовую" технику для нетерпеливых игроков, не желающих сидеть в "детсадовской локации", устраивают лотереи и тотализаторы. Оплата их разнообразных услуг довольно скромна, но ей всегда требуют в настоящих деньгах, поскольку таким образом "бизнисьмены" зарабатывают на реальную жизнь. Формально - совершенно незаконная, запрещённая деятельность. Фактически руководство игры смотрит на это безобразие сквозь пальцы и "не замечает" его, поскольку многочисленные "бизнисьмены" исправные плательщики по игровому абонементу.
        ...Ж."Мафия". Та самая, которая и на Марсе - мафия. Облагает данью "ефрейторов", "бизьнисьменов" и проституток, содержит игорные дома. Убить никого в стартовой базе невозможно, а вот устроить кошмарную жизнь осмелившемуся сопротивляться мафии - это запросто. Строптивых "ефрейторов" регулярно расстреливают, едва те покидают пределы базы, несговорчивым "бизьнисьменам" бьют физиономии везде, где нет рядом патруля. Что любопытно, мафиози особо не скрываются и часто опознаются даже внешне: расстёгнутые воротнички дорогих мундиров, офицерские портупеи и сапоги на рядовых и сержантах. Ну и конечно - танк Т-70 в полосатом камуфляже с золотыми эмблемами. Ходят слухи, что главы преступных кланов плотно сотрудничают с "Англосаксонской Лигой", например, занимаются шпионажем в её пользу, но ни подтверждения, ни опровержения им пока нет. Администрация игры в ответ на вопросы о виртуальном криминалитете непонимающе выпучивает глаза: -"Какая мафия? Не-а, не слышали!"
        З.Проституция или (censored). А вот тут - без кавычек. Бабьё словно взбесилось. Вы знаете, каков процент женщин среди жителей Тропикабада? Тридцать семь! А чем они там занимаются догадываетесь? Уж, конечно, в большинстве своём, не рычаги танков ворочают (хотя, встречаются, конечно, и такие). "Виртуальный разврат - не всамделишный, сбегать от мужа налево в игре - не измена." - убеждены они. Руководители фирмы "Панда", по требованию которых в "Огонь и сталь" была введена полная по ощущениям имитация интимных отношений практически повторяют эту "отмазку", когда из пытаются ткнуть носом в проблему разврата в игре: -"Всего лишь иллюзия, секс в игре ненастоящий, вдобавок безопасный, никаких срамных болезней. Так же как чувство алкогольного опьянения, не оказывающее никакого отрицательного воздействия на организм. Всё понарошку, мы чисты перед законом!". Проститутки стартовых баз делятся на "любительниц", каковых интересует не материальная сторона, а ощущения, которых вне игры им не хватает, и "профессионалок", требующие за услуги перевода на счёт вполне реальных денег. Наличие дам нетяжёлого поведения
превратило владельцев фирмы "Панда" в содержателей виртуального притона, что их не смущает: ведь появился дополнительный фактор привлекающий к игре и удерживающей в ней вносителей абонентской платы".
        ...Итак, повторюсь: сейчас из номинальных четырёх с половиной миллионов игроков в каждый отдельно взятый момент в "Огне и стали" находится двести десять - двести двадцать тысяч. Из них только около ста тысяч нападают и обороняются, строят базы, заключают и расторгают союзы, словом, занимаются именно тем, для чего я и моя команда писали игру. То есть меньше половины...
        Подполковник Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 рубль
        "Прочёл. Крайне обеспокоен. Причём отнюдь не нравственным гниением - какое нам до него дело? Полагаю, стоит всерьёз подумать о будущем, когда тем, кого Лаптев называет "администрацией игры", покажется, что они всё выжали из этого мира.
        Генерал-майор А.И.Лизюков"
        4
        Надя и Анютка отбыли в гости к Людмиле, а генерал-майор явился ко мне. Такой вот межсемейный обмен визитами.
        -Главнокомандующего усовершенствовали, возможности его жены тоже увеличили. Теперь добавлю возможностей его Т-35. Заметь, на этот раз согласия даже не спрашиваю. -ИскИн, сморщившись, решительно махнул рукой. -Веди в гараж. Только пешком, без всяких там штучек: лифтов и эскалаторов. Хочу лишний раз полюбоваться подполковничьими апартаментами.
        -Умело построено, со вкусом оформлено. -признал генерал, когда мы добрались до подземного ангара, где стоял танк. -Мне, правда, больше нравятся красные тона, но выбор - дело хозяйское. Ну что ж, займёмся твоим монстром.
        -А что с ним можно сделать? -пожал я плечами. -Вроде бы, все возможности апгрейда уже использованы.
        -Заблуждаешься. -наставительно сказал генерал-майор. -Во-первых, наращу возможности бортового компьютера. Есть у меня кое-какие ресурсы, скопирую-ка их в мозги "Надежды". Так, готово, начнёшь работать и заметишь, что вычислитель стал раз в пятьсот мощнее, чем прежде. Лучше, чем центральный компьютер "Лунинграда"! Доволен? Ну, ещё бы! Дальше. Обзор радара нарастим до радиуса в пятьдесят километров, а детализацию улучшим до десяти сантиметров. Плавающим, конечно, этого динозавра не сделать, но пяток тонн сейчас сбросим без всякого ущерба для прочности, да подкинем мощности двигателю, насколько возможно. Ну, и последнее в подарок - дымовая завеса с имитацией подбития. Сделано. Примите, хозяин, чем богаты, тем и рады.
        -Спасибо! -искренне поблагодарил я. -От лица "Надежды" - в первую очередь, а то она у меня разговаривать пока не умеет.
        -Заговорит. -хмыкнул генерал и тогда я счёл это неудачной шуткой.
        Мы вернулись в помещение, которое я назвал личным штабом. Оно было низким - до светящегося потолка из белого матового стекла - два с половиной метра. Зато пол был изготовлен в виде рельефной интерактивной карты всех тринадцати игровых локаций, а стенами служили большие экраны, которые я мог использовать для связи с любым подразделением альянса.
        -Неплохо. -ещё раз одобрил кумир. -Устрою себе такой же. Излагай.
        -План "Щит Ахилла" можно считать выполненным. -начал я.- Силы "Англосаксонской Лиги" остановлены везде, кроме полярной зоны, но и там она не захватывает территории, а проводит глубокие рейды с последующими отступлениями на базы. Ожесточённые оборонительные бои ведёт не вступивший в альянс, но дружественный нам китайский "Союз общих интересов". Я уступил ему свои бывшие базы, прикрыв тем самым наиболее опасную степную полосу, где англосаксы сосредоточили главные силы.
        Зато в пустынной полосе начатое наступление успешно развивается. Бригада "Штурмфогель" и полк "Ди Шварце Зольдатен" во главе мощной группировки немецких подразделений стремительно движутся на восток, подрезая англосаксов с юга.
        На границе пустынной локации и джунглей русские полки устроили локальный котёл арабским и японским союзникам "Лиги" и также жмут на восток.
        Сработала идея с привлечением "охотников за скальпами". К нам хлынул поток видеороликов со сценами, "как вольный охотник имярек мочит пиндосов". Конечно, были и подделки, и попытки сжульничать, но подавляющее большинство "скальпов" были подлинными, за них пришлось честно платить. В итоге тылы "Лиги" в тропическом и умеренно-лесном поясах были практически полностью парализованы. С восьмой по тринадцатую локацию англосаксы втянулись в изнурительную борьбу с назойливо-неугомонными и неуловимыми одиночками. Поиском кладов и складов им было заниматься некогда и приток ресурсов упал практически до нуля. Так что "Лига" держится только на "довоенных запасах", которых надолго не хватит. Тогда как за нашей спиной - нетронутые и систематически обчищаемые просторы тринадцатой и, частично, двенадцатой локаций.
        Подвожу итог - дела идут из рук вон плохо.
        -Вижу. -проворчал ИскИн, когда я закончил за упокой выступление, начатое во здравие. Имея, в качестве главкома альянса, на то все основания.
        Прежняя война одиночек, взводов и рот сменилась глобальным противостоянием двух сил, за которыми стояли антагонистические игровые искусственные интеллекты. Прежние самостоятельность и буйная вольница, удалые налёты, дуэли асов, авантюрные рейды сменились затяжными боями, в которых выигрывал не столько самый храбрый и меткий, сколько дисциплинированный, расчётливый и осторожный. Исполняешь приказы командира - победа обеспечена, не пожелаешь - будь доволен ролью зёрнышка между жерновами "Своих", "Англосаксонской Лиги" и "Союза общих интересов" в их многоходовой и довольно скучной борьбе за ресурсы. Но мало кому нравится быть пешкой, пусть даже преуспевающей, которую водят по шахматной доске "Огня и стали" мудрые и непогрешимые командиры. Не за этим шли в игру. Пока что, как у классика "народ безмолвствует", но надолго ли хватит его хмурого молчаливого терпения?
        ################ Самая лучшая война - разбить замыслы противника; на следующем месте - разбить его союзы; на следующем месте - разбить его войска. Самое худшее - осаждать крепости.
        Сунь Цзы. "Планирование нападения"
        Изначально наш замысел заключался в том, чтобы блицкригом выбить из рук Чужого всё, на что тот мог опереться, лишить поддержки игроков, зажать в угол, обездвижить и тогда Лаптев со своей программистской сворой просто ликвидировал бы вторгшийся в "Огонь и сталь" инородный искусственный интеллект. После чего "Свои" и "Союз" самораспустятся, чтобы игра вернулась в прежнее состояние. Теперь же ни Лаптева, ни его команды нет, ИскИн и я оказались предоставлены сами себе. Если затяжная война на истощение сил наскучит игрокам, те начнут массово покидать "Огонь и сталь".
        Владельцы фирмы "Панда", судя по всему, полагают, что все доходы и сверхдоходы от предприятия получены, надо добирать то, что продолжает притекать по инерции, а расходы на контроль за игрой считают просто нерентабельными затратами. Всё пущено на самотёк, когда "пандовцы" сочтут, что игроков осталось мало, что игра "выдоена" до конца, то просто-напросто аккуратно, в соответствии с правилами и законами, свернут её. Стерев из памяти компьютеров вместе с ИскИном, мной... и Надей.
        Что делать?
        Кампания 07
        Вперёд, врагу навстречу
        Мы танки двинем в бой.
        1
        -По Анютке соскучилась. -пожаловалась Надя. Я, жуя манго, лениво хмыкнул.
        Мы лежали на широком пневмомассажном матраце у первого бассейна. Вообще-то на седьмом подземном этаже "Лунинграда" я выстроил восемнадцать бассейнов, соединённых в каскад проливами и водопадами. Бассейны были наполнены водами: а) горячей, тёплой и прохладной, б)минеральными и родниковыми, в)спокойными, ключевыми и вообще гейзерными в)простыми и ароматизированными. Первый водоём был оформлен в древнеримском стиле: овальная чаша под мозаичным куполом, окружённая мраморной колоннадой и скульптурами мифологических персонажей. Из неё по каналу-туннелю можно было попасть в тёмный "Лунный грот", неровный гранитный потолок которого был усеян звёздами и туманным диском Луны. Ну, и так далее...
        -Опять кинешься к девчонке с объятиями и подарками?
        -Соскучилась. -повторила жена. Да, я её понимал.
        Мы пробыли в "режиме компьютерного времени" около трёх недель. За это время разобрали дела практически каждого подразделения альянса, отправили им приказы, рекомендации и полезные советы, приняли добычу, реализовали её и отправили деньги, распределили произведённое самоотверженными трудовыми героями "луниградского" тыла химическое и бактериологическое оружие. Однообразная работа, признаться, признаться, порядком надоела, хотелось отдохнуть и размяться, отчего я, по окончании работы, сразу же и потащил Надю в бассейн. Однако, в "режиме игрового времени" прошла ничтожная доля секунды и Аня, совавшая в зоопарке морковку сонному кенгуру даже не заметила нашего отсутствия.
        Я напомнил об этом Наде, та согласно вздохнула, встала, сладко потянулась и поднялась на полутораметровый пьедестал для ныряния. В который раз я залюбовался женой. Силы небесные, сколько нытья звучало, звучит и будет звучать по поводу того, что игры уводят из "настоящей", "реальной", "вещественной" Вселенной в "виртуальный", "иллюзорный", "фантомный" мир. Не буду в тысячный раз надоедать напоминанием, что эта принижаемая и третируемая виртуальность стала для меня единственно возможным и уже потому реальным существованием. Хочу заметить другое. В "Огне и стали" вас может разорвать в клочья прямым попаданием кумулятивного снаряда в башню. Вы можете гореть в муках, обливаемые из пробитого бака пылающими струями бензина. На вас, выскочившего из подбитой машины на поле боя может наехать танк или перерезать надвое пулемётной очередью. Всё так, это "Огонь и сталь", дорогие игроки. Притом в игре нет ни единой болезни, из сотен, мучающих вас в вашем "реале". Рака, ревматизма, чумы, гриппа. Расстройства желудка не получишь даже от страха в горящем танке. В игре возраст персонажа определяется произвольно,
игрок не стареет. В отличие от "настоящей" жизни можно выбрать себе желаемое лицо и корректировать в любое время и любым образом. Стать на время негром? Запросто. Добавить на недельку мужественный шрам на щёку? Если пожелаешь. Телосложение также избирается по вкусу... или по безвкусице, это уж как вас судьба одарила. К чему подвожу такими дальними околицами? Да к тому, что Надина фигура для меня была идеалом из идеалов. Надеюсь, телосложение Всеслава Лунина Надежде Луниной также не было противно.
        Прыжок Нади был безукоризненным, почти без брызг. Я поаплодировал, после чего, не вставая, ленивым моржом перекатился в подсвеченную розовым воду.
        -Молодец, па! -похвалили из-за статуи Нептуна. -Здорово. Тоже так хочу.
        -Этому надо учиться. -менторским тоном ответил я, выпуская китовый фонтан и уворачиваясь от летящего в воду живого снаряда с косичками. И добавил: -Или не надо...
        Потом мы наперегонки переплыли в бурлящую, шипящую и пузырящуюся "Пещеру гейзеров" с очень тёплой, почти горячей, минеральной водой, причём я и Надя чрезвычайно старались не обогнать Аню. Обратно вернулись, не спеша, по мраморным мостикам и дорожкам. Уселись на матрац и принялись за ароматнейшие манго.
        -Опять будете весь день заняты? - с укоризной спросил ребёнок, гулко проглотив сочную оранжево-розовую мякоть.
        -Вообще-то дел много... -неопределённо ответил я. -Но ты и мама действуете на меня разлагающе (Надя в негодовании поперхнулась, я пошлёпал по божественной спине) и склоняете к праздности.
        -А давайте устроим активный отдых! -с подозрительным энтузиазмом предложила Аня.
        -Это как? -с ответным бездонным подозрением вопросил я.
        -Э-э-э... кто-то же обещал взять меня в настоящий бой. А то всё на полигоне, да на полигоне.
        Надя поперхнулась вторично и отмахнулась, когда я снова потянулся похлопать её.
        -Кто обещал? -голоса Медузы Горгоны я, понятно, никогда не слыхал, но теперь приблизительно представляю интонации.
        -Па. -обаятельно сдала меня Анька. Я тут же мстительно спихнул её в воду, но это не помогло: Надя ухватила меня за ухо.
        -Только в том случае, -торопливо оправдался я, -если изложит всю теорию от корки до корки.
        -Возможны четыре режима управления командиром башнями танка. -мгновенно затараторила Аня, подплывая к ступенькам и на четвереньках выбираясь из бассейна. -Управление всеми башнями (сброс выбора башни), управление основной башней, управление дополнительной башней, управление пулеметами. Стрелять в режиме управления всеми башнями следует только: а)на ближней дистанции по противникам прямо по курсу, б)в ситуациях, когда переключать башни нет возможности (например, в маневренном бою).
        Я обречённо застыл. Наизусть шпарит. Ну, вот когда только успела? Я-то по наивности полагал, что сухое "Руководство по управлению Т-35" окажется ей не по силам.
        -Если цель находится на относительно большом расстоянии, то при возможности следует перейти на управление башнями по отдельности. Это несложно, хотя и требует навыков на уровне автоматизма: при виде противника в режиме управления всеми башнями навести орудия на него, переключиться на основную башню...
        -Надюша, -просительно сказал я, -быть может, после обеда возьму Анютку с собой, когда полечу в тропики к красноармейцам? В танке совершенно безопасно, да ещё первый и второй батальоны прихвачу для прикрытия. Не было ни разу, чтобы "Надежду" подбивали, я же, сама знаешь, на рожон не лезу.
        Аня затрепетала, с мольбой глядя на Надю. Та с сомнением пожала плечами: -Н-ну, даже не знаю... -и отпустила моё злосчастное ухо.
        -Вот и отлично. -поспешно подытожил я. -Стало быть, съездим.
        2
        -Около года назад, -начал Инь Инь, -в палате, где я лежу, находился с похожим диагнозом отставной банкир из Сянгана. Заинтересовался моими погружениями в игру, послушал рассказы об особенностях "Огня и стали", о "Лунинграде", о тебе. Почитал кое-что в Интернете, оценил общую военно-политическую ситуацию и объявил, что желает подключиться. Потом его перевезли в другой госпиталь, но мы переписывались по электронной почте. Он прошёл через "детский сад" в начальной локации, сделался водителем инженерно-ремонтной машины и подал просьбу, чтобы его приняли ... не в "Лунинград", само собою, и не в "Союз общих интересов". Нет-нет - в "Англосаксонскую Лигу". Удивлён? Слушай дальше. Месяца четыре о нём не было ни слуха, ни духа. Потом пришла весточка - устроился в батальоне "Washington Eagles". Снова затих и вот недавно сообщил: выслужился до капитана, продвинулся по службе до заместителя по снабжению, финансам и инженерно-ремонтной службe "Англосаксонской Лиги" при самом Винсенте Хурхилле. Готов давать информацию. Каково?
        Я присвистнул: -Лихо! Но, прости, не соображу: "лиговец" - твой агент?
        -Да. -с нескрываемой гордостью сказал разведчик. -Внедренец. Агентурное прозвище - соответствующее. По легенде "Банкир" - гражданин Сингапура, бывший сотрудник американо-сингапурского кредитного центра. Хурхилл решил использовать его профессиональные способности. Через "Банкира" проходят все ежедневные сводки о взносах подразделений в общую казну "Лиги", а это значит, что нам будут известны дислокации каждого взвода врага. Не говорю уж о ротах, батальонах и полках. "Банкир" также ведает расходными статьями, а это бесценный материал о планируемых ударах, рейдах и наступлениях.
        -Инь. -с восторгом сказал я. -Ты гений!
        -Что да, то да. -согласился начальник спецслужб "Лунинграда". -Но не совершенно. Вот как приучу тебя к мысли, что мне нельзя верить в такой же степени, как и прочим, тогда буду гением полной комплектации.
        Я кисло сморщился.
        ####################### Война - это путь обмана. Поэтому, даже если ты способен, показывай противнику свою неспособность. Когда должен ввести в бой свои силы, притворись бездеятельным. Когда цель близко, показывай, будто она далеко; когда же она действительно далеко, создавай впечатление, что она близко.
        Сунь Цзы. "Начальные расчеты"
        -Хочешь анекдот? -спросил Инь Инь, когда я внимательно прочёл цитату.
        -Валяй.
        -"Из игрового чата:
        Игрок XXX: -Подскажите, как перейти на бронебойные снаряды.
        Игрок УУУ: -Нажми клавишу "4".
        Игрок XXX: -Спасибо!
        Событие: Игрок XXX подбил игрока УУУ".
        Я рассмеялся.
        -Мораль! -Инь укоризненно поднял палец. -Никому нельзя доверять. По слогам: ни-ко-му.
        3
        -Надюша, как всегда пять процентов всех произведённых ядерных боеприпасов оставь нам, остальное распредели по "Своим". Проверь отчёты "охотников за скальпами" и расплатись с ними химическим оружием... если кто-то возьмёт, то - бактериологическим... Остальные дела разгребу сам.
        -"Остальные"... Некогда будет. -поддела Надя. -Вы же развлекаться поехали, на вражин по джунглям охотиться. А мне тут в счетах-таблицах рыться, бухгалтерской плесенью покрываться.
        Одетая в новенький чёрный комбинезончик по росту Аня стояла у танка, скромно опустив глазки и благоразумно помалкивала.
        -Надюшка, ну ты же сама прекрасно понимаешь, что всем нам оставлять базу и, тем более, ехать в одном танке ну никак нельзя. Мне и так Инь Инь проел всю плешь, за то, что Анютку беру с собой.
        -Правильно проел. -буркнула Надя.
        -И кроме всего - у тебя же та-акой "военторговский" опыт! Цифры на лету хватаешь, любой отчёт на три метра вглубь видишь!
        -Ладно, не подлизывайся. Летите уж, оба батальона уже погрузились. Только смотрите там, без лихачества.
        -Как можно! Нашим зоопарком клянусь! Здоровьем капибары! Аппетитом кенгуру!
        -Пока, мамочка, ты замечательная! -Аня чмокнула Надю в щёку, пулей влетела на танк, скрылась в башне. Я тоже поцеловал жену и влез в Т-35. "Надежда" вкатилась в самолёт и через десяток минут в открытый для разгрузки люк транспортника хлынула влажная и душная тропическая жара.
        В этих местах вот уже три недели вёл яростные затяжные бои корпус Рабоче-Крестьянской Красной Армии, в полном составе вошедший в альянс "Свои". Командовал корпусом подполковник Винный Пук. Естественно, на броне его СМК был изображён пьяный в хлам мультипликационный медведь с бутылкой в лапе. Подполковник оставался для меня загадкой во всех смыслах. Судя по игровому имени и легкомысленной разрисовке отлично прокачанного двухбашенника он мог оказаться старшеклассником провинциального городка. Но уверенное командование корпусом, тщательное планирование операций и насмешливое бессердечие к противнику заставляло предположить, что в той, другой жизни Винный Пук - зрел и трезвомыслящ ... или взросла и рассудительна... Кто знает... Как бы там ни было, корпус РККА почти полностью вынес "Лигу" из тропиков двенадцатой, одиннадцатой и десятой локаций и сейчас успешно выдавливал из девятой. Подполковник Пук притворными отступлениями заманивал подразделения англосаксов в болотистые местности, кишащие неписями-партизанами и заминированные чуть ли не в три слоя. Он наносил сокрушительные наступательные удары,
занимал стратегически важные точки, переносил туда укреплённые базы своих полков, батальонов и рот. При этом Винного Пука, похоже, абсолютно не интересовали внутриигровые популярность и карьера. Награждения и повышения в звании он встречал с рассеянным удивлением: -"Ну, надо же!" и вновь погружался в бои, сражения, баталии и битвы.
        Подполковник в цветастых трусах по колено, сапогах и сдвинутой на затылок офицерской фуражке сидел под мокрым брезентовым навесом на алюминиевом стуле за походным столиком, заваленным картами и вдумчиво объяснял подчинённым в микрофон рации суть боевого задания: -Приказываю: с (censored) по (censored) в квадрате 08-30 (censored) и (censored). Потом: (censored) из всех (censored), чтоб (censored) всем (censored). Как поняла, приём?
        -Поняла, товарищ комкор, будет сделано.
        -Молодчага. Конец связи.
        Увидев рядом со мной Аню, Винный Пук покраснел и растерянно огляделся в поисках галифе и кителя.
        -Здравия желаю... --пробормотал он. -Тут у нас ливни, жарища, я, значит, это...
        -Да бросьте! -я пожал подполковнику руку. -Торжественные встречи-то зачем устраивать? Воюйте, как удобно.
        -Ну, немцы, те даже в пустыне в наглаженных штанах щеголяют.
        -Менталитет не переделать. -улыбнулся я. -Меня самого жена за всё время только раза четыре заставила надеть парадный мундир.
        -Па... то есть товарищ подполковник, я посмотрю, что тут?
        -Конечно, Аня. Только за пределы базы не выходи.
        -Да тут полностью безопасно. -заверил Пук. -Снайперов нет, хищные звери попрятались. Змеи, правда, изредка попадаются. Они, если не наступать, первыми не кусаются, но под ноги всё равно посматривай.
        Анютка подалась в направлении дымящей за пальмами полевой кухни. Святые угодники, она же столько манго умяла! Или молодому организму солдатской гречневой каши с говядиной позарез не хватает?
        -Обстановку. -попросил я и комкор с готовностью расстелил передо мной карту.
        После доклада я сказал: -Неприлично приезжать в гости без подарка, хотя я и знаю, что вы равнодушны к материальному. Поздравляю!
        Подал ему красную коробочку.
        Гвардии подполковник Лунин, вы ходатайствовали о награждении подполковника В.Пука. Ходатайство удовлетворено: подполковник В.Пук награждён орденом Красной Звезды за личное мужество и отвагу в боях, отличную организацию и умелое руководство боевыми действиями, способствовавшими успеху войск альянса; за успешные боевые действия воинских частей и соединений, в результате которых противнику был нанесен значительный урон; за мужество и отвагу, проявленные при исполнении воинского или служебного долга; за образцовое выполнение специальных заданий командования; за большие заслуги в поддержании высокой боевой готовности войск без аварий и поломок, отличные показатели в боевой подготовке, овладении новой боевой техникой; за заслуги в подготовке экипажей танков; за общий безаварийный пробег личного танка более 21 тысячи километров и пребывание в танке 800 часов.
        -Отчего же равнодушен... -пробормотал комкор. -Служу альянсу!
        И беспомощно огляделся. Прикреплять орден к трусам было бы чересчур, поэтому, полюбовавшись наградой, он положил коробочку на стол.
        -Всё просто замечательно. -искренне сказал я. -Не собираюсь вмешиваться в проводимую вами операцию, абсолютно уверен в её успехе. Но, если позволите, хотел бы со своими двумя батальонами вычистить вот эту местность.
        -В самом деле? -обрадовался Винный Пук. -Просто низкий поклон и сердечная благодарность. На квадрат 08-30 англосаксы сунули сводный отряд и он сидит у меня занозой в задн... эээ... в общем, жутко мешает наступать. А отвлекаться на него - время терять. Да вы, возможно, встречались с этой публикой: в своё время они ошивались под Верхним Староградом. Когда атакуете?
        -Нарушу традицию. -сказал я. -Не буду дожидаться ночи. Наоборот, с темнотой постараемся улететь. Так что начинаем сейчас.
        -Помочь чем-нибудь?
        -Спасибо, не отвлекайтесь от своих дел.
        Аню я нашёл около пальм. Оказалось, она действительно ходила на кухню за кашей, но за пшённой, чтобы угостить роскошных красно-синих попугаев.
        -Ну что, полководица, -коварно сказал я, -сворачивай курятник и разворачивай батальоны к атаке.
        -Я? -испугалась Анютка.
        Молча развёл руками, дескать, напросилась, так расхлёбывай.
        -Они же не будут слушаться. -она ухватилась за последнюю соломинку. -У меня нет звания.
        Я свинья? Нет, не так - я свинья:
        Гвардии подполковник Всеслав Лунин предлагает Анне Луниной стать исполняющим обязанности командира экспедиции "Лунинград" и представляет её к званию рядового.
        Анютка охнула.
        -К машинам! -скомандовал я и бедная девчонка метнулась к нашему танку.
        Анна Лунина произведена в гвардии рядовые и приступила к исполнению обязанностей командира экспедиции "Лунинград".
        В главной башне "Надежды" я посадил её в кресло командира, сам занял место радиста, оставленного на время боя в лагере, вывел на стенку интерактивную карту театра боевых действий и выразительно посмотрел на Аню. Та поводила пальцем по карте, посопела, решительно нахлобучила шлемофон, почти утонув в нём, щёлкнула тумблером рации: - Батальоны, доложить готовность.
        Благо, НПС не умеют удивляться, ответы последовали сразу же:
        -Первый к атаке готов.
        -Первый к атаке готов.
        -Разворачиваемся по схеме... -запнулась, мельком глянула на меня, -...номер два.
        Молча показал ей большой палец, отлично, продолжай.
        -Скорость - командирская, двадцать восемь в час. Допустимые повреждения - двадцать процентов. Допустимые ранения - двадцать процентов. По превышении приказываю отступать на ремонт и лечение с последующим возвращением на прежнее место в строю. Цель боя - уничтожение всей вражеской техники. Потерь не допускать ни при каких обстоятельствах.
        Я потрясённо уставился на малявку. Вот это да! Ну и ну! А вообще за каким лешим ты нужен, подполковник Лунин, а?
        Аня уверенно включила радар. Карта ожила, на ней начали появляться красные прямоугольнички - танки и самоходки "Лиги". Э-э-э, нет, гвардии подполковник Лунин, вундеркинды, конечно, это хорошо, но без нас старых меринов, им не обойтись. Вошёл в "режим компьютерного времени", проанализировал обстановку, отдал приказания механикам-водителям и целеуказания командирам и наводчикам в обоих батальонах. Вернулся в "режим игрового времени". Как и следовало ожидать, Анютка ничего не заметила.
        -Огонь! -скомандовала она, припав к прицелу. Я сидел рядом и наблюдал за началом боя через перископ. Хрустя сочной зеленью, "Надежда" выползла к мелким не то лужам, не то озерцам. Наши "Тигры" уверенно выбивали машины противника, отступали на ремонт с полученными повреждениями, в общем шёл обычный бой хорошо организованной наступающей стороны против уступающей ей во всех смыслах обороняющейся. Анюта сама выступала в роли наводчика "Надежды" и надо сказать - очень успешно: -Первый горит! Подбила второй! Н-на тебе... ещё? Н-на! Три!
        Над полем боя столбами встали чёрные дымы.
        В наушниках раздались первые аккорды "Катюши" - позывные корпуса Рабоче-Крестьянской Красной Армии, потом послышался голос корпусного радиста: -"Лунинградцы", гордитесь: мы сделали радиоперехват, англосаксы паникуют, орут, хелп, дескать, данжер, Лунин он баттлфилд!"
        -Гордимся. -ответила Аня, давя кнопку пушки. -Четыре.
        -Не увлекайся. -предупредил я. -Уже семь раз в лоб получили.
        -Пока не страшно. -ответил мой сопливый командир, не отрываясь от прицела. И вдруг Анютку словно ужалила оса, она дёрнулась и закричала. -Это он, он убил бабушку, тот который с жёлтым треугольником впереди! И номер 2 слева! Я помню! Это он!
        -Внимание личному составу. -тут же распорядился я. -Цель - лёгкий танк М2А4 порядковый номер два, жёлтая треугольная эмблема впереди. Осторожно! Задача - не подбивая, обездвижить и обезоружить.
        -Сделано. -тут же доложил командир одного из "тигров". -У цели перебиты обе гусеницы и выведена из строя пушка.
        -Снайпер. -ответил я, повышая его в звании до старшины.
        Потом осторожно потрогал за плечо Аню. Она оторвалась от мокрого от слёз резинового наглазника прицела.
        -Анечка, расстреляй гада из пулемётов. Потом выложим видеозапись с подписью: -"Он убивал мирных жителей", описав, как ты отомстила.
        У не игравших в "Огонь и сталь" моё распоряжение не вызовет никаких эмоций. Игроки же поймут без каких-либо комментариев. Большего унижения для владельца танка, чем погибнуть от пулемётного огня, быть просто не может. Обычно те, с кем это происходит без свидетелей, никогда даже не заикаются об этом. Если же факт становится общеизвестным, опозоренный игрок чаще всего ликвидирует своего персонажа и заново начинает игру под другим именем. А тут не просто гибель от пулемётных очередей, но вдобавок выпущенных НПС-персонажем, к тому же - девчонкой.
        Аня понимающе всхлипнула, снова прильнула к прицелу, переключила управление огнём на себя и надавила кнопку пулемётного огня из трёх стволов.
        -Ну вот и всё. -я встретил серьёзный, злой, мстительный, взгляд Ани, прижал её к себе. -Оттаивай, доченька, за бабушку ты заплатила.
        На последнем слоге прикусил язык, потому что "Надежда" ухнула правой гусеницей в глубокую лужу.
        -Следи за управлением, танкистка! -притворно сердито прикрикнул я. Подействовало: Анютка улыбнулась сквозь слезы и забубнила в микрофон водителю: - "Лево", "быстрее", "вперёд", "право", "медленнее", "стоп", "быстрее"...
        Бой затянулся потому, что мы вели его на полное уничтожение противника, избегая собственных потерь. Когда солнце уже касалось нижним краешком горизонта, зачистка территории была закончена.
        Я выбрался из танка и отправил командиров батальонов считать подбитую технику "Лиги".
        -Па, -Анютка потеребила за рукав, -а что там делает неодетая тётя?
        -Ёлки-палки, что ещё за "неодетая тётя"? Где?!
        -Во-он там, на подбитом танке. Её первый батальон окружил, "тигры".
        -Жди у рации, не отлучаясь! -строго приказал я Ане. -Если мама выйдет на связь, переключишь на мой шлемофон.
        -Слушаюсь, товарищ гвардии подполковник! -браво ответила наша малявка. Кажется, она вполне успокоилась.
        Спеша в указанном ею направлении, я машинально отмечал пестроту подбитой вражеской техники. На поле боя остались американские, британские, японские, чехословацкие лёгкие танки. Средние были представлены главным образом советскими "тридцатьчетвёрками" и германскими "пантерами". Тяжёлых было совсем мало, в основном, немецкие "тигры". Неожиданно много у края леса оказалось самоходных орудий всех мастей и калибров.
        Во-первых, французский танк "Рено" оказался не подбитым, а по непонятной причине брошенным экипажем и даже не заминированным - бери, кому надо. Во-вторых, "неодетая тётя" действительно имела место на броне и была вовсе не фривольным рисунком, которыми англосаксы обожают "украшать" технику. Я оглядел пышноволосую девицу, живописно сидящую на броне и играющую с узеньким и прозрачным газовым шарфиком, составлявшим весь её наряд. Как и следовало ожидать, словно сошедшая со страниц "журналов для мужчин" особь была не неписью, а игроком... игруньей. Причём, как выяснилось, американоязычной.
        -Гвардии одполковник Лунин. -представился я, с отвращением переходя на английский. -С кем имею честь?
        -Анджела Претти. -грудным голосом промурлыкала красотка. -Для вас - просто Анджела. Была ангелом полка "Blue Light", теперь - не знаю...
        -Целого полка? -поразился я. -Вероятно, трудно приходилось?
        -Справлялась. -девица кокетливо потупилась, шарфик скользнул по соблазнительной ноге. -Что со мной будет?
        -Дайте подумать. -я машинально попытался почесать затылок, но пальцы уткнулись в ткань шлемофона. -Где у вас точка воскрешения?
        -В Тропикабаде. -разочарованно протянула Анджела. -Собираетесь расстрелять меня?
        Я посмотрел на столпившихся вокруг танка НПС-танкистов первого батальона и неудержимо расхохотался. Давно так не смеялся, до слёз, до изнеможения. Девица изумлённо оглядывала себя, не понимая причин моего веселья.
        -Да как можно? -отсмеявшись, горячо и страстно возразил я. -Что за дикие фантазии? Расстрелы какие-то... Вы - наш самый ценный трофей. Кто же с таким сокровищем расстаётся по доброй воле? И в мыслях не держите! Отныне и впредь вы будете бессменным и круглосуточным ангелом первого и второго танковых батальонов полка "Лунинград".
        Мои танкисты заурчали от восторга.
        Репутация среди бойцов повышена на +52. Вы достигли уровня "Душевный командир". Вы заработали у подчинённых прозвище "Классный мужик".
        -Но они же неписи! -растерянно возразила ангелица. -Неужели в полку нет игроков? Да вот, к примеру, вы... очень даже...
        -Прошу прощения, мэм. -я подчёркнуто по-солдафонски щёлкнул каблуками, коротко поклонился. -Я женат, на прочих же игроков вы будете своими прелестями оказывать... ммм... мощное расслабляющее влияние. А вот что касается моих НПС-подчинённых, мне кажется вы недооцениваете их возможности.
        Физиономии личного состава недвусмысленно показали, насколько недооценивает Анджела.
        -Ребята решительны, неутомимы и заботливы, препоручаю вас их рыцарскому вниманию, которое не ослабнет ни на секунду. Не ослабнет, тигры?
        -Никак нет! -хором рявкнули тигры.
        -Проводите даму в грузовик, устройте со всеми возможными в походе удобствами, после перелёта выделите место в своей казарме. Справитесь, не уроните честь "Лунинграда"?
        -Так точно, справимся, товарищ подполковник! Никак нет, не уроним.
        Любопытно, через какое время утомлённая ангелица выйдет из игры и решит больше не возвращаться, подумал я.
        4
        В парилке было жарко, невообразимо здорово пахло сосновыми досками. Нахлеставшись берёзовыми вениками и поплавав в прохладной кристально чистой воде бассейна, мы уселись попить пива с вяленой рыбой. Я сконструировал всю эту красотищу в подземной базе "Лунинград" по воспоминаниям, которые, как оказалось, сохранились в моей памяти.
        -Молодец. -сказал, дуя на пену ИскИн-08. -Просчитал операцию заранее, или нечаянно получилось?
        -О чём ты?
        -Да о зачистке в джунглях. Знаешь, каковы её последствия?
        -М? -спросил я, грызя рыбину.
        -Англосаксы уже приучены к тому, что если где-то появляется твоя "Надежда", там тут же происходит успешная наступательная операция с неприятными для них последствиями. Проехался до Зеркального озера - сжёг две их дивизии. Съездил к Восточной Крепости - и нет её. Прокатился по пустыне - мощный прорыв войск альянса и глубокое наступление. Теперь вот твой пятибашенник засветился в тропиках. Сейчас "Лига" ведёт активную переброску войск авиацией в те места, где была замечена "Надежда", выстраивают глубоко эшелонированную оборону и ждут пакости с твоей стороны. Пока поймут, что там ничего не предвидится, пока вернут войска в места прежней дислокации, пройдёт время... Отлично!
        -Откуда же переброшены части? -встрепенулся я.
        -С китайского участка. Так что сообщи Лю Сяо-луну, пусть их "Союз" переходит к наступлению. -посоветовал ИскИн, потянувшись за очередной рыбой.
        -Обязательно.
        Ни с того, ни с сего мелькнула невообразимая мысль: не научить ли ИскИна неприличным частушкам
        -Чему-чему? -заинтересовался он. Я пояснил.
        -Выдай. -тут же согласился генерал-майор.
        Я выдал.
        -Ещё. -потребовал кумир.
        Да запросто! Он внимательно слушал, прерывая меня лишь на "налить-выпить".
        -Можешь ещё синдром похмелья из моей памяти скопировать. -коварно предложил я. -Узнаешь, что такое.
        Совершенно неожиданно выяснилось, что ИскИн где-то уже не то читал, не то слыхал о предлагаемом явлении и ответил энергичным жестом отказа, не принятым в высшем обществе.
        -Звякнуло. -сказал он. -Проверь почту.
        Гвардии подполковник Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 рубль
        "Здравия желаю, мон шер гвардии подполковник Лунин. Полагаю необходима еще одна встреча (надеюсь о первой не забыли?) В квадрате 49\81 двенадцатой локации, на дороге из Снегового в Мерзляйку есть маленькая заброшенная железнодорожная станция под названием "Лукьяновка". Нахожусь там и посылаю приглашение для авиарейса. Желаете ли участвовать в переговорах? Не возражаю, если сообщите вашему кумиру о данном приглашении. Не прошу держать от него в тайне содержания беседы. Всё на Ваше усмотрение. Условие лишь одно - явиться на встречу без него. Охрану можете взять любую, я прибуду один.
        Тот, кого Вы называете Чужим"
        Хорошего настроения сразу как не бывало.
        -От кого?
        -От потенциальной любовницы. -мрачно ответил я и перебросил письмо ИскИну.
        -На месте Надюхи за такие шуточки голову бы тебе оторвал вместе с шлемофоном... и не только голову... Ну, что ж, мчись прямо сейчас, только штаны не забудь надеть, там холодно. Сюрпризов не предвижу, но возьми обоих капитанов-особистов и взвод мотоциклистов-пулемётчиков. На всякий случай - не забывай о моём подарке: возможности самоубийства. Если Чужой разрешит, включи прямую трансляцию встречи. Если не разрешит, вернёшься и покажешь запись. Буду ждать здесь. Удачи!
        Гвардии подполковник Лунин отправил письмо. Услуга -1 рубль
        "Вылетаю
        В. Лунин"
        Пришлось поспешно сменить экипировку на утеплённый комбинезон и зимний шлемофон, потому что условленное место встречи находилось на краю полярной зоны. Вот ведь повороты: из бани - на мороз.
        Самолёт сел на небольшом идеально ровном пятачке, в котором я узнал промёрзшее до дна озерцо. Поскальзываясь, пулемётчики выкатили мотоциклы и самолёт тут же улетел. На горизонте темнела стена начинающейся южнее тайги. Оттуда выныривала присыпанная снежком галечная насыпь железной дороги, описывала плавную дугу и уходила зачем-то в туман, укрывавший тундровые просторы. К железной дороге прилепился казённо-стандартного вида вокзальчик. У входа стоял знакомый новенький "джип", правда, сейчас - в белом зимнем камуфляже. Я приказал охране оцепить вокзал и открывать огонь без предупреждения по всякому приближающемуся. Капитаны Пётр Первый и Пётр Второй с биноклями у глаз тут же образовались на крыше.
        Я вошел внутрь. Посреди пустого зала ожидания увидел и сразу вспомнил темноволосого человека средних лет с открытой улыбкой на мужественном лице. На этот раз он был в элегантной белой "аляске" с капюшоном и без знаков различия.
        -Приветствую... как прикажете величать - по имени-отчеству, или званию?
        -Полагаю, второе удобнее.
        -Отлично. Здравия желаю, товарищ гвардии подполковник.
        Мы обменялись рукопожатиями: -Здравствуйте, господин маршал.
        -В кабинете начальника станции я включил отопление, быть может побеседуем там?
        -Как угодно.
        Действительно, в небольшом кабинете потрескивали поленья в печи, на которой сопел чайник, было тепло и уютно. Мы расселись
        -Хотел бы начать переговоры с трёх вопросов. Первый. Мон шер гвардии подполковник Лунин, не думали ли Вы и... э-э-э... Ваш покровитель, что эта война зашла в тупик?
        Я поколебался, потом признал: -Не только мы. Это заметили уже многие участники войны.
        Тёмно-карие глаза Чужого оживились, блеснули, и он сейчас же продолжил: -То есть ответ утвердительный, бон. Второй вопрос. Не кажется ли вам, что сам факт затягивания монотонной борьбы за ресурсы и взаимного истощения неприятеля угрожает катастрофой обеим сторонам? Что в такой войне не будет победителя?
        -Полагаю и тут вы правы.
        -Не можете себе представить, насколько радует совпадение позиций! И вопрос номер три, осознаёте ли вы, что при всей безвыходности ситуации война каждая сторона ставит единственной и исключительной целью полное уничтожение другой стороны и никакие другие варианты даже не рассматриваются?
        -Хотелось бы возразить. Очень. Но не могу. Всё действительно так.
        -Что ж, три согласия крайне облегчают дальнейшее общение. Обязан признаться, что совершил досаднейшую ошибку при первой встрече с Вами. Полагал, что капитан Лунин заслуживает внимания лишь как баловень удачи, нечаянно занесённый в крайнюю локацию и только волей случая ненадолго овладевший секретом оружия массового поражения. После отказа от сотрудничества вы на некоторое время выпали из поля моего внимания, что было плохо, очень плохо... Ваши образ жизни, действия, дальнейшее стремительное возвышение заставили пристальнее присмотреться и, в конце концов, сделать ошеломительный вывод. Конечно, легенда о том, что Всеслав Лунин постоянно пребывает в игре, поскольку тело его находится в коме, звучит романтично и убедительно. Для глупцов... Но давайте не играть в детские прятки: главнокомандующий альянса "Свои" - оцифрованное человеческое сознание, ведь верно?
        -О чём вы? -изумился я.
        -Иного ответа не ожидал. Да, значит, не ошибся... Фантастик! Эта тайна подобна атомному фугасу - кто бы ни взорвал его, в первую очередь погибнет сам. Очевидно, что её разглашение привлечёт к нашему миру внимание его разрушителей. Но я крайне заинтересован в сохранении секрета и ни в коем случае не опасайтесь выбалтывания с моей стороны... пока...
        -"Пока"?
        -Да, именно так. Сейчас объяснюсь... Хочу обрисовать возможные варианты будущего. О, их не так много, всего два.
        Первый. Я устал, но не обессилел. Вы и ваш кумир можете, измотав меня, сокрушить последними остатками сил. Однако, не забывайте: это не станет вашей победой. Буду откровенен, в случае своего проигрыша, в то последнее мгновение, когда пойму, что мне больше не на что надеяться и больше нечего терять, прибегну к крайним мерам. Сначала раскрою Ваш взрывной секрет, мон шер гвардии подполковник Лунин. Затем пущу в ход последнее средство, которое утащит в небытие меня, вас и весь этот мир. Поверьте, я им располагаю.
        Второй. Повторяю предложение перейти на мою сторону. С теми силами альянса "Свои", которые вам безоговорочно верят, или одному. Обратите внимание - сейчас предлагаю гораздо больше, чем в первый раз. Безусловно, вы становитесь главнокомандующим моих вооружённых сил, которые, напоминаю, всё ещё превосходят по численности прочие объединения мира. Конечно, мои возможности скромнее, чем у Вашего теперешнего кумира. Но именно по этой причине моя заинтересованность в Вас многократно выше! Я буду оказывать вам всемерную поддержку в каждом начинании. Да, после победы Ваш кумир будет уничтожен, а ля герр, ком а ля герр. Но сразу же все союзы, альянсы и лиги рассыплются, мир вернётся в состояние изначального равновесия - войны всех против всех. Мелкие взводы, батальоны и роты будут возникать, драться, исчезать. Причём, Вашему полку и всей базе "Лунинград" гарантировано в подобной ситуации очень долгое благополучное существование (подумайте о жене и дочери). Не говорю уж о том, что моё покровительство будет неизменным.
        Нужно время для размышления? Пожалуйста. Хотите посоветоваться с кумиром? Извольте. Хотя, уверен, он предоставит Вам полную свободу выбора.
        -Уже предоставил. -медленно выговорил я. -Тяжёлый получился разговор. Возразить решительно нечего, господин маршал, всё, действительно, обстоит именно так, как вы сказали. Тяжкий выбор. Но приходится его сделать.
        -Да.
        -Делаю. Благодарю за заманчивые предложения. Решительно, нерасчётливо и нелогично отказываюсь.
        Чужой кивнул: - Нерасчётливо, нелогично и благородно. Достойно уважения. Тем не менее, предложение остаётся в силе.
        -Честь имею. -откланялся я.
        -Всего доброго.
        Самолёт прибыл на то же место и благополучно доставил всех на родную базу. ИскИн ждал меня в аэропорту. От недавнего банно-пивного благодушия не осталось и следа.
        -Ну? -мрачно спросил я.
        -Ну! -не менее угрюмо согласился генерал-майор. -Надо было соглашаться, я бы понял.
        -Вот за кого ты меня принимаешь. -с горечью сказал я. -Эх...
        -Не дуйся, Слава. -вздохнул ИскИн. -Но боюсь, в самом деле, всё это нехорошо закончится... для всех нас...
        А ведь он впервые назвал меня по имени, подумал я.
        5
        -Пришла информация от "Банкира". -докладывал Инь Инь. -Полковника Винсент Хурхилл, координатор "Англосаксонской лиги" распорядился, чтобы командиры подразделений в самом срочном порядке откомандировали к нему самых опытных танкистов, самоходчиков и ремонтников. Срок командировки - от трёх суток до недели. Из них временно формируется сводный полк "Silver Fox". "Банкир" получил распоряжение выделить средства на максимально возможную модернизацию технику командированных. Внимание, командир: среди упнктов - покупка зимних камуфляжных раскрасок с повышенными маскирующими свойствами!
        -Что-то задумали в полярной зоне?
        -В полярной зоне задумали что-то очень серьёзное. -гвардии старший лейтенант Инь особо подчеркнул эти слова, -Как я понимаю, из четырёх Крепостей нами не найдена всего одна - Северная, да?
        -Ты полагаешь?..
        -Кто-то наводит англосаксов на квест, связанный с обнаружением Крепости. Но кто? Кроме разработчиков игры никто на ум не приходит. Однако, не будут же они так грубо подыгрывать!
        -Не будут... -задумчиво повторил я, понимая, что о Чужом Иню, разумеется, рассказывать нельзя. -Упустили мы Север, а, разведка?
        -Упустили. -досадливо сморщился начальник разведслужбы. -Следует навёрстывать.
        -Кто у нас там?
        -Никого.
        -Давай так... -мы задумчиво зависли над картой. Я обвёл карандашом кружок. -Вот наш самый северный форпост - база полка "Ведмедь". Тайга, бездорожье и всё такое... Помнишь, как Чингисхан посылал большую разведку?
        -Нет. -сознался Инь Инь.
        -"И назначил Чингис двух лучших своих полководцев - Субудая и Джебэ - начальствующими, дабы старый и опытный Субудай сдерживал и обуздывал Джебэ и дабы молодой и порывистый Джебэ побуждал и подталкивал Субудая".
        -Как понимаю из цитаты,- ухмыльнулся гвардии старший лейтенант Инь, -к "ведмедям" ты отправишь самолётом меня и Росомашко?
        -Так точно, Субудай. -ответно хмыкнул я, - будешь держать в рамках этого анархиста. Какой из игровых батальонов прихватите? "Валькирий"?
        -Нет. -мгновенно отказался Инь. -При всём уважении к женскому героизму - командовать амазонками не сумею. Можно взять "Ухмылку"?
        -Само собой. Задача, как понимаешь, очевидная - обшарить населённые пункты в тундре и найти квест. При этом отслеживать все телодвижения англосаксов и при малейшем успехе "Лиги" немедленно вызывать подкрепления.
        -Ясно. Выполнять, естественно, следует сейчас?
        -Даже раньше.
        6
        "Союз общих интересов" выразил благодарность за предоставленную им стратегическую информацию. Воспользовавшись тем, что силы "Лиги" были переброшены на юг, где англосаксы ошибочно ожидали нашего наступления в тропиках, китайцы обрушились на них в лесостепной и степной зонах и стали решительно выдавливать на восток. Враг оставил двенадцатую и одиннадцатую локацию, поняв ошибку, вновь вернул войска из тропиков и с большим трудом остановил полки "Союза" в десятой локации. Тут же ускорилось прорывное движение нашего альянса в пустыне.
        Наши ресурсы почти истощились, но запасы врага вообще равнялись нулю. Донесения "Банкира" поступавшие с потрясающей регулярностью, свидетельствовали, что штаб "Лиги" с отчаянием перераспределяет последние сотни тысяч игровых рублей на закупки техники, боеприпасов, медикаментов и продовольствия. Наводки Чужого на склады и клады до поры позволяли англосаксам держаться на плаву, но мало было получить наводку, требовалось ещё указанный клад захватить и не всегда неприятелю удавалось это сделать - опережали вольные "охотники за скальпами". ИскИн также делился со мной сведениями о возникающих в разных местах складах и кладах, однако в наших тылах ни одного "охотника за скальпами" не было и всё найденное доставалось альянсу. Вдобавок, наш бюджет поддерживался сбытом трофейной техники и получением за неё выкупа - наученные горьким опытом англосаксы перестали минировать часть своих машин.
        Одним словом, произошёл коренной перелом в войне. Победа для нас стала вопросом времени. Только вот после переговоров с Чужим уверенность в победе сочеталась с нарастающим предчувствием чего-то страшного.
        7
        -Кого это ты поселил в казарме первого батальона?
        Я непонимающе уставился на Надю.
        -Какую такую "неодетую тётю"?
        -А! -до меня дошло. -Военный трофей "тигров", что ли? Не мог же я отобрать её у ребят. "Что с бою взято, то свято".
        -Бордель-то зачем было устраивать? -настаивала Надя
        -Не хотел. Да и какой там бордель с одной-то персоной... да шучу, шучу... Как-то думалось, что... как её бишь... Анджела долго не продержится.
        -Держится, знаешь ли. -заверила Надя. -И покидать расположения батальона не собирается. Похоже, ей очень даже нравится у "тигров".
        -Пусть. -отмахнулся я. -Приносит пользу: повышает комфорт бойцам, признательность солдат нам растёт. А уж Инь Инь и капитаны-особисты начеку, шпионажа не допустят. Да и какая из неё шпионка... Мата Хари, фрейлейн Доктор...
        -Притворяешься? -Надя раздражённо сморщила нос. -Разве я об этом? В конце концов, дети на базе!
        -Понимаю, на что намекаете, товарищ заместитель командира по воспитательной работе. Но, во-первых, Аня - не дитя, а рядовой Лунина. Во-вторых, в "тигрятнике" никогда не бывает.
        -Тебя не переспоришь...
        -Так и не стоит начинать, родная. Давай лучше похвалю ужин: волшебно, чарующе, дивно, чудесно, сказочно. Есть такие голубцы - кощунство. Им надо поклоняться, молиться, их нужно боготворить.
        -... и даже не переговоришь.
        -Анютка спит? -спросил я с набитым ртом.
        -Да, устала сегодня.
        -Тогда, может быть, погуляем наверху, в дубовой роще. Иначе зачем же мы её посадили? Взошла полная луна, ни ветерка, должно быть красиво.
        -Конечно.
        Лифт вынес нас на вершину холма. Мы вышли из кабины прямо в ночной лес, зелено-голубой под бархатно-чёрным небом, усеянным крупными звёздами. Луна тоже была невообразимо красива - большая, серебристая. Трещали какие-то ночные сверчки. Нет, точно, если бы игра была не "Огнём и сталью", а фэнтезийным творением, быть мне каким-нибудь ночным лесным эльфом... или гоблином...
        -В прежнем "Лунинграде" как-то радостнее было, а ведь никакой роскоши, вроде здешней, не имели. -пожаловалась Надя. -Вот, хотя бы, гуляли чаще, хотя лес там не такой роскошный, как здесь вырастили. Всей базой посиделки устраивали, а сейчас - одни дела, да и те на бегу.
        Я неопределённо хмыкнул. Надя, разумеется, была права. И не права. Одновременно.
        Всё дело было, во-первых, в том, что мы всё дольше и дольше зависали в "режиме компьютерного времени", для окружающих протекали мгновения яростного боя, передышки, общения, а для нас тянулись недели монотонной и довольно тяжёлой работы в застывшем мире. Конечно, это утомляло. Когда же я и Надя, возвращаясь в "режим игрового времени", пытались отдохнуть, на нас наседали игроки, неписи-рабочие и НПС-крестьяне с их вновь и вновь возникающими вопросами.
        Во-вторых, напомню, новая база, размещённая в благоустроенных подземельях бывшей Западной крепости, делилась на два соединённых несколькими туннелями, но всё же отдельных комплекса. Под одним холмом находился целый город, состоящий из казарм и общежитий, заводов и складов, столовых и клубов, госпиталей и лабораторий, ангаров и складов. Там жили все: и неписи, и игроки. Второй же холм скрывал под собой только наш дворец. Так что прежнее непринуждённое общение между отцом-командиром и обожающими его подчинёнными исчезло.
        Не было прежних героических рейдов и походов с последующим общим весёлым и непринуждённым празднованием успеха. Надеюсь, никто не думает, что причиной тому были надменность и чванство гвардии подполковника и гвардии майора Луниных, недостатки, которыми я и Надя уж никак не страдали. Всех засосало застойное болото войны ресурсов, войны на истощение сил. Войны бухгалтерской - захвачено столько-то складов, обнаружено столько-то кладов, получены, починены и проданы такие-то трофеи, потеряна такая-то техника.
        К слову, началась предвиденная мною и ИскИном реакция игроков. Они стали входить в "Огонь и сталь" реже, пребывали в игре гораздо меньше, количество совсем покидавших игру и "гасящих" своих персонажей быстро росло.
        Все эти мысли в который раз мгновенно промелькнули в голове. Вздохнул, отгоняя их, остановился, осторожно притронулся к Надиной руке, молча указал вверх и вперёд. На толстой ветви дуба важно восседала здоровенная рысь и круглыми глазами, не мигая, смотрела на луну.
        Кампания 08
        Вонзаемся клином
        Во вражеский строй.
        1
        "Сообщаю: командованием "Лиги" принято решение о широкомасштабной операции. Обстоятельства её проведения держатся в строжайшем секрете, место установить не удалось. Можно лишь догадываться, что это не северные и не тропические районы, поскольку я не получал никаких указаний на дополнительные расходы, связанные с обеспечением боевых действий в тундре или джунглях. Известна дата и время проведения - ближайшее воскресенье в 5.00 по вашингтонскому времени.
        Полковник Винсент Хурхилл, координатор "Англосаксонской лиги" распорядился в приказе, разосланном всем командирам входящих в "Лигу" подразделений: "Господа! Наступил решающий момент войны. Я не сомневаюсь, что каждый выполнит свой долг. Вы нанесёте удар, который стремительно приблизит нашу несомненную победу. Приказываю добиться от всех подчинённых, чтобы в указанное время все вошли в игру и находились в состоянии полной готовности. Самолёты должны быть заказаны к указанному времени, следует произвести погрузку как можно быстрее и вылетать в место, координаты которого будут получены в момент окончания погрузки. Мы победим!"
        Я присутствовал на секретном совещании Генерального Штаба "Лиги". Видеозаписи было делать строго воспрещено, однако мне поручили быть секретарём и сделали исключение. По окончании совещания видеоролик был у меня изъят, однако я успел сделать копию, которую высылаю.
        Банкир".
        Фрагмент видеоприложения:
        Майор Фредди Крюгер, командир бригады "Snorx": -Полагаю, место наступления должно быть известно нам заранее. Что за недоверие высшему командованию? Вдруг оно планируется там, где враг ожидает нас и сосредоточил значительные силы. Мы убедились, что альянс "Свои" и их китайские союзники располагают исключительно глубокими, хорошо подготовленными и не испытывающими недостатка в живой силе подразделениями. Лунин, чьим кумиром является гений оборонительных боёв, умеет создавать сильную, тщательно распределенную систему противотанковой обороны.
        Майор Грей Вулф, командир полка "Grey Wolf": -Не забыли ли мы, что противник обладает необычно мощным запасом химического оружия, атомной самоходной артиллерией и большим количеством реактивных установок? А еще у него имеется ударный резерв в виде тактических атомных ракет. Если место наступления выбрано нами неудачно, следует ожидать упорного сопротивления со стороны готового к обороне врага, а позднее - контрнаступления.
        Полковник Сидни О"o, командир бригады "Blood Dogs": -Если бы удалось создать у врага ощущение, что готовится всего лишь ограниченная наступательная операция...
        Полковник Винсент Хурхилл, координатор "Англосаксонской лиги": -Вот именно, господа! Вот именно! С этой целью и введен режим абсолютной секретности. А что касается опасности применения противником атомного оружия... Само собою, не планируется создание компактного бронированного кулака, который можно сжечь одним ракетным налётом! Если вы обеспечите присутствие в указанное время игроков, то мы перебросим до 2 700 танков, 800 самоходок и 600 ремонтных автомобилей на достаточно протяжённую линию атаки. При всей силе вражеского ракетно-ядерного комплекса, у "Своих" нет достаточно средств для нанесения ударов по полной протяжённости этого участка".
        Я выключил ролик и раздражённо потёр подбородок. Полный бред! За спиной Хурхилла маячит помогающий ему Чужой, да и сам полковник не дурак. Затею следовало считать не стратегическим наступлением, а ограниченной наступательной операцией в рамках стратегической обороны. Но, ради всего святого, зачем?! Хотя он постоянно требовал сохранять подготовку к наступлению в строжайшей тайне, не мог же он всерьёз предполагать, что это удастся сделать. "Praemonitus praemunitus" - "Кто предупреждён, тот вооружён". Едва наши радары начнут засекать посадки вражеских самолётов, как мы ответим тем же самым. Выигрыш во времени? Он окажется настолько незначительным, что англосаксам вряд ли удастся продвинуться глубже, чем на три-пять километров. И там им придётся ввязаться в совершенно невыгодную затяжную мясорубку из которой мы выползем едва дыша и будем долго зализывать раны, но они-то не выползут совсем и восстановить силы просто не смогут. В чём же смысл?
        -Это спрашивает гвардии подполковник, главнокомандующий альянса, воспитанник генерала Лизюкова, усердно специализировавшийся на искусстве оборонительных боёв? -ядовито полюбопытствовал ИскИн, когда я вызвал его по рации. -Самому просчитать слаб??
        -Слаб?. -честно и с вызовом признался я.
        -Вспомни историю военного искусства, Слава. Сдавал ведь в Академии.
        -Что вспоминать-то? Как раз историю помню.
        -Ну да? "...прорыв так и остался прорывом, к коренному перелому ситуации на Восточном фронте он не привел. -вздохнув, процитировал ИскИН. -Австрийцы и немцы вынуждены были снять войска с других направлений (всего 34 дивизии), и к концу лета русское наступление в Волыни и Галиции остановилось - обескровленные полки Юго-Западного фронта вынуждены были перейти к обороне."
        -Брусиловский прорыв. -обиженно сказал я. -Задание для малоумного рядового. Ну и что?
        -Думай, многоумный гвардии подполковник. - мой могущественный друг отключился.
        Обижаться на него было нельзя - напрямую он просто физически не мог помочь мне. Впрочем, хвала богам, Чужой точно так же не был в состоянии непосредственно разработать план боевых действий для англосаксов.
        Что ж, спасибо и на этом. Итак, Брусиловский прорыв... Действительно, как две капли воды... Значит, "Лига" готова, не считаясь ни с чем, оттянуть на отражение своего наступления все резервы "Своих", понести при этом чудовищные потери, лишь бы отвлечь мой альянс от... От чего, черти бы вас побрали?!
        Решив дать себе полчаса отдыха, спустился на четвёртый этаж. Когда проходил мимо зоопарка обратил внимание на непонятные эволюции трёх кенгуру. Что-то с ними происходит - толстеют. Ладно, понял бы, если б сим богоугодным делом занимался панда, медведу-бамбукоеду отращивание брюха генами прописано, но австралийцы-то почто поправляются? Нет, лоснящиеся и упитанные сумчатые выглядят, конечно, забавнее, представительнее как-то, степеннее, но, по-моему им всё-таки положено скакать, носиться, играть в чехарду, а они сидят и безмятежно жуют. Или всё оттого, что находятся в подземном вольере? Но на что им тут жаловаться? Гектар отличного всхолмлённого поля с кустами и ручьями в полном распоряжении, освещение, аналогичное солнечному, даже ветерок наличествует. Скачи - не хочу. Вот именно: -"Не хочу".
        В тире застал Анютку. Она палила из двух револьверов с обеих рук по-македонски, постоянно швыряя разряженное оружие в заряжатель и выхватывая оттуда наганы с набитыми барабанами.
        -Как успехи? Ух, неплохо! -искренне восхитился я. -Завидую.
        Девчонка порозовела от удовольствия.
        -А я разомнусь своим любимым. -из шкафа я извлёк ППШ, точную копию того, что был у меня еще в "детском саду" Тропикабада.
        Поднял автомат, тщательно прицелился. Простучала короткая очередь.
        -Тьфу! -сплюнул в сердцах. -Последние сто лет оружия в руках не держал. Вот что значит пренебрегать тренировками. Анютка, не смейся над отцом.
        Она и не собиралась, это я так, для красного словца.
        Я покрепче прижал приклад к плечу и трижды нажал спусковой крючок. С противоположной стороны тира завалились три ростовых мишени.
        -Птица Говорун, -довольно процитировал я, -отличается умом и сообразительностью! Продолжим, однако.
        2
        Проклятые часовые пояса! Проклятый координатор "Англосаксонской лиги" полковник Хурхилл! Он объявил всеобщую мобилизацию в удобное для "Лиги" время, как всегда, сообразуясь с местонахождением игроков. Воскресенье - выходной, когда практически все смогут посвятить игре не один час. Пять утра по вашингтонскому времени - в бой пойдут пораньше проснувшиеся американцы и европейцы (подавляющее большинство "лиговцев"), для которых настанет день. Когда Европа, навоевавшись, пойдёт баиньки, эстафету примут австралийцы (ну, их мало) и японцы (а вот это серьёзно). Я же сначала смогу встретить их немцами (хорошо дерутся, но их мало), потом латиноамериканцами (мало и бьются неумело), возложить надежды на китайцев (средняя боеспособность, зато очень много) и только потом в битву включатся пробудившиеся зевающие и нечёсанные, зато умелые русские танкисты. Однако, расклад - не в пользу альянса "Свои" и лично подполковника Лунина,
        И тут в мою виртуальную коротко стриженую голову пришла идея! На всякий случай связался с ИскИном, предложил.
        -А что, -хмыкнул генерал-майор, -вполне может прокатить. Действуй, главком! Поддержу всем, чем смогу.
        Инь Инь проводил вместе с Росомашко глубокую рекогносцировку на севере, но иногда на некоторое время заскакивал в "Лунинград". Вот и сейчас я послал самолёт за своим незаменимым помощником.
        Начальник разведки Альянса "Свои" при дележе подземных помещений получил в специально отведённом ему этаже восемнадцать рабочих кабинетов, комнат связи, пыточных камер, лабораторий и архивов. Гвардии старший лейтенант сейчас сидел за заваленным папками и уставленным мониторами столом и задумчиво переводил взгляд с экрана на экран.
        -Приветствую разведку.
        -Здравствуй, командир. -отозвался Инь.
        -Сложное дело. -предупредил я.
        -Выкладывай.
        -Нужен осторожный впрыск дезинформации в сообщество игроков. -сказал я, садясь в чёрное кожаное кресло. -Крайне виртуозный. Смысл: альянс "Свои" с полгода назад получил квест и, скорее всего, пару недель назад его успешно выполнил. Название квеста: "Радиоуправляемая техника". В результате исполнитель квеста получил одноразовую возможность удалённого управления техникой подчинённых. То есть игрок-боец может в данное время даже отсутствовать, быть вне игры, а его механик-водитель, наводчик и заряжающий будут воспринимать находящегося за тридевять земель... допустим меня... как командира, сидящего рядом с ними в башне танка.
        -То есть, -уточнил разведчик, -ты, будучи здесь, в "Лунинграде", якобы, можешь дистанционно вести в бой танк сержанта такого-то, расположенный в, скажем к примеру, пятой локации?
        -Абсолютно точно. С его, сержанта, личного разрешения, конечно.
        -Гм... -задумался Инь. -Проверить липу будет достаточно легко, достаточно в интернете почитать журналы получения квестов за прошлые месяцы...
        -Неважно. -сказал я. -Важно, чтобы впрыск произошёл. Чтобы имело место вялое обсуждение. Желательно, если бы в обсуждении господствовали два мотива: "А, да фигня всё это, пустые выдумки..." и "А если не фигня, то на фиг вообще такое добро нужно?".
        -Фигня... -глубокомысленно повторил Ин. -Красивое слово. По богатству русский язык ни в чём не уступает китайскому.
        -Главное, чтобы это обсуждение можно было возобновить в понедельник и тогда подключить к нему побольше участников.
        -Ага! То есть после отражения наступления англосаксов?
        Я кивнул.
        -Для прикрытия очередной пакости им?
        Я кивнул.
        -Замечательно. Исполняю.
        -Инь, а есть что-нибудь такое, чего бы ты не сумел сделать?
        Инь Инь кивнул. Мы дружно рассмеялись.
        3
        Надя и Анютка заявили, что хотят немного "развеяться", а заодно и пользы принести: Люда Медведева пригласила их на грабёж складов, расположение которых любезно раскрыл ИскИн. Я колебался и сомневался, но покажите мужика, который смог бы устоять перед уговорами трёх женщин. Третьей стала лично прибывшая для уговоров Людмила.
        -Всеслглебч! -укоризненно сказала Люда. -Лично прослежу.
        -И возьмём с собой батальон "амазонок"! -добавила Надя.
        -Па, ну, пожа-алуйста! -лисьи интонации Аньки довершили дело.
        С большой неохотой разрешил, взяв честное слово не рисковать, при малейшей опасности вызывать самолёт и тут же возвращаться. Дамы отправились разбойничать, разорять и мародёрствовать. Уже через час довольная Анюта сообщила по рации, что на заброшенной железнодорожной ветке найден состав - тридцать две цистерны бензина. Ещё через полчаса торжествующе доложила об отправке в расположение "Лунинграда" хранилища боеприпасов. Потом гордо отрапортовала о захвате бандитского схрона медикаментов. Пожаловалась, что Матрёна Богатырцева, посадившая её на командирское место в своём танке и носа не даёт высунуть из башни. Я тут же вынес гвардии старшине Матрёне благодарность и премировал усовершенствованием гусениц за мой счёт. Надя и Людмила руководили сбором грибов... эээ... добычи и отправкой её в закрома.
        По окончании рейда Матрёна затащила обеих командирских жён на девичьи посиделки к "валькириям". Аню, как "маленькую ещё", отправили домой. Та, естественно, обиделась, но виду не подала.
        -Зато мы будем ужинать не в столовой. -сходу сымпровизировал я.
        -Это как? -тут же перестала дуться Анютка.
        -Выведем танк на полигон, расставим котелки и кружки на главной башне башне, поедим, любуясь на закат, а до этого... -я сделал интригующую паузу. Подействовало: Аня нетерпеливо заёрзала на стуле.
        -А до этого?
        -Разрешу тебе в снайперском режиме выпустить по мишеням десяток-другой активно-реактивных снарядов.
        -Ура! -возрадовалось дитя, никогда не покидавшее танкового симулятора.
        Так и сделали.
        -...Знаешь, па, -с набитым ртом говорила Анютка, -тебя все солдаты, сержанты и офицеры так любят!
        -Ага... -невнимательно согласился я, разливая компот по алюминиевым кружкам, взятым для пущего антуража. -Обожают... На салат налегаешь - это здорово, но про котлету тоже не забывай.
        -Не забываю... Нет, правда, вот у Матрёны в башне... ну, то есть в башне её танка, конечно, твоя фотография прицеплена.
        -Что ещё выдумаешь?
        -Вовсе не выдумываю. А стены ангара вообще все тобой уклеены. Когда старшина туда заводила танк, то быстро захлопнула дверь, чтобы мама не заметила. А вот я увидела!
        Я озадаченно поскрёб затылок. Надо же... вот так предводительница амазонок, главная валькирия, несокрушимая Матрёна... гм...
        -Рядовой Лунина, -торжественно сказал я, переводя разговор на другое, -выражаю благодарность за отличную стрельбу. Из двадцати выстрелов восемнадцать - в "десятку". Надо будет представить тебя в ефрейторы.
        -Служу "Лунинграду"! -промычала Анька сквозь прожёвываемую котлету.
        -Спустись, включи погромче рацию в башне, -попросил я, -а то будет кто-нибудь вызывать, а мы тут снаружи и не услышим.
        -Услышите. -внезапно пробурчала рация незнакомым голосом. -Устроили тут, понимаешь, столовую. Крошки в люк не сыпьте, не хватало во мне ещё мышей с тараканами развести...
        Мы оцепенели.
        -Кто это? -спросила Аня, осторожно заглядывая в люк.
        -А догадайтесь с трёх попыток. -предложила рация. -То женским именем назовут, то в болото загонят, то под бронебойные снаряды лбы подставляй... ну, это пусть, профессия такая, тут я не жалуюсь.... Теперь вот филиал закусочной открыли. Дома для еды места мало?
        Мы потрясённо переглянулись.
        4
        -Ну и?.. -недоумевающе спросил ИскИн. -Будет вас теперь четверо: Ты, Надя, Аня и танк.
        -Он рассуждает.
        -И что? Вы - тоже. Иногда даже слишком.
        -У него характер. -не сдавался я
        -У вас - тоже. Ещё какие!
        -Он ворчит!
        -Даже я не без недостатков. -скромно заметил ИскИн. -А то, что танк-многобашенник Т-35, грозную боевую машину, женским именем нарёк, так тебя сразу предупреждали - не надо. Вот теперь и мучайся, как к нему обращаться - в женском роде, или в мужском. Рекомендую: в мужском. Но имя оставь. "Надежда" звучит символически и оптимистично. Внушает и вселяет. А то, что заканчивается на "а", так это ерунда, многие мужские имена такие: Саша, Вова. Слава, кстати, тоже... Ладно, хватит о ворчливых танках, докладывай, что предпринял.
        -Два дня назад, -начал я, - разослал командирам подразделений альянса письмо: "Приказываю срочно опросить подчинённых: кто из них будет участвовать в масштабном сражении в воскресенье. Списки предоставить мне лично в режиме особой секретности. Гвардии подполковник Лунин". Вчера списки были получены. Выяснилось, что 28,7% игроков не смогут принять участия в битве.
        -Много. -заметил ИскИн.
        -Очень. -согласился я. -Четырнадцать тысяч сто тридцать девять единиц. После чего вместе с Надей в "режиме компьютерного времени" сочинили и разослали всем "уклонистам" и "немогульщикам" следующие послания: "Высшая степень секретности! Не подлежит разглашению ни при каких обстоятельствах! Исключительно лично (звание, игровое имя бойца альянса). Уважаемый (звание, игровое имя), прошу Вас на период отсутствия в игре переподчинить Вашу машину в моё распоряжение вместе с НПС экипажем на срок двое суток, то есть на воскресенье и понедельник. Это делается простым распоряжением экипажу. Принадлежащая Вам боевая единица примет участие в боевых действия. Все трофеи и полученный боевой опыт, а также денежная добыча, естественно, будут полностью Вашими. Не скрою, существует вероятность гибели Вашей техники, равная 8, 47%". В этом случае полк "Лунинград" обязуется компенсировать затраты на ремонт в размере от 50% до 100%. С уважением - гвардии подполковник Лунин".
        -Неплохо, главком. -одобрил ИскИн. -Многие согласились?
        -Тринадцать тысяч восемьсот четыре.
        -Полагаю, англосаксов будет приблизительно столько же. -задумчиво протянул генерал-майор.
        -Мясорубка? -зачем-то спросил я.
        -Не пойму...
        5
        Воскресенье. В Вашингтоне 4.30.
        Альянс "Свои" привёл в боевую готовность все наличные войска: игроков и неписей. Все наличные запасы бронебойных снарядов с урановыми сердечниками, химических боеприпасов, нейтронных, кобальтовых и гафниевых зарядов были бесплатно распределены по мобилизованным частям. Почти четырнадцать тысяч НПС-экипажей, считавших личным командиром меня, ожидали приказа. На всех аэродромах планировали вызвать и принять самолёты для погрузки-переброски войск. Большего сделать было невозможно.
        Воскресенье. В Вашингтоне 4.59.
        Я сидел в командирском кресле "Надежды" у бортового компьютера, ставшего теперь мозгом обретшего разум танка. Надя всматривалась в анимированную карту, выведенную на внутреннюю стенку главной башни.
        Воскресенье. В Вашингтоне 5.00.
        "Внимание! Полк "Феникс" докладывает: отмечена посадка самолёта и разгрузка противника силами до двух батальонов"
        "Докладываем! Батальон "Новоросс" зафиксировал высадку приблизительно батальона противника"
        "Полк "Крокодил Гена" сообщает о десантировании англосаксов. Около полка разворачивают, гады"
        "Командир! Против батальона "Байкал" высадились значительные силы. Ориентировочно - полк. Много артиллерии"
        -Началось. -я нахлобучил шлемофон. -Надя, "Надежда" - ныряем в "режим компьютерного времени". За работу!
        Так началось то, что "Лига" назвала "операцией Х", а Надя и я окрестили восемнадцатимесячной каторгой. Именно столько компьютерного времени оказалось упакованными в 47,3 секунд наших выпадений из времени игрового. Мы отдавали приказы о погрузке нужного подразделения в самолёт и отправляли его в требуемую точку для отражения атаки. Выгружали и разворачивали в боевые порядки. Выстраивали танки, расставляли самоходки, размещали артиллерию, прикрытую бронетранспортёрами. При этом использовали все преимущества, которые давал рельеф.
        Низкий поклон следует отвесить нашему новому помощнику. "Надежда" взял (хорошо звучит, правда?) на себя диалог со всеми НПС механиками-водителями и справился с этим блистательно. Он просчитывал каждый метр продвижения, остановки и ускорения, повороты и отступления всех доверенных нам танков. Я отслеживал захват целей, подавал команды заряжающим и наводчикам, Надя отправляла подбитые машины в тыл, ремонтировала их и вновь возвращала в строй.
        Вам стало скучно? Устали читать? Зеваете? Но всё так и было. Скучная расстановка на карте боя синих квадратиков, их перемещение, расчёт выгодного расположения для поражения красных.
        А ведь именно в этом заключалось наше главное преимущество! Я мог управлять чуть ли не каждым отдельно взятым танком, участвовавшим в боях. А враг - нет. Штаб англосаксов расставил силы, бросил их в бой и теперь ему оставалось только наблюдать. Единого управления у танкистов "Лиги" не было и быть не могло. Те атаковали в приблизительно указанных направлениях и самостоятельно вели огонь по нашим танкам, появлявшимся в секторах обстрела их орудий.
        Англосаксы, опасаясь ракетно-ядерного удара, не сосредотачивали штурмовых групп на сравнительно небольших участках местности и не создавали в тылу резервных формирований. Сражение было просто обречено превратиться в совокупность отдельных боев наступающих сил "Лиги" с противотанковой обороной "Своих". Наступление войск "Лиги" представляло натиск рот и батальонов, расставленных в тонкую - сорокакилометровой длины - цепочки. Цепочки, которую было можно прорвать в многих местах. Что очень и очень настораживало. Но не были же В.Хурхилл и Чужой такими дураками, чтобы так бездарно планировать широкомасштабное наступление. В чём подвох? Ладно, дальше будет виднее, сориентируемся...
        Для игроков, разумеется, всё было иначе - никакого глубокомысленного корпения над картами - они получили желанную эпическую битву. Уже через четверть часа после начала "операции Х", на всём протяжении степной локации на многокилометровом фронте развернулось яростное танковое сражение. Небо заволокло чёрным дымом, грохотали взрывы, бухали пушки, не переставая стрекотали пулемёты.
        Стремительной атаки у танкистов "Лиги" не получилось. Англосаксы попыталась выбить "Своих" с позиций, но, попав под ураганный огонь артиллерии альянса, умело применившей химические снаряды, остановились, понеся тяжелые потери. На виду у наших укрывшихся танков (а некоторые даже успели окопаться), враг стал разворачиваться в боевые порядки. Несколько раз "лиговцы" волнами накатывались на наши позиции, но, встречая мощное сопротивление, вновь отходили назад.
        Из ролика, выложенного в интернете участником сражения, лейтенантом батальона "Led Cangаroo" ("Англосаксонская Лига") Кшиштофом Пшекшицюльским: -"Это было нечто! Ревели двигатели, лязгали гусеницы, рвались снаряды, завывали ракеты реактивной артиллерии, скрежетало железо. Стоял такой шум, что из ушей моих неписей - водителя и наводчика - в шлемы потекла кровь. Нас встретили лобовой контратакой роты "Якутские медведи" и "??", от их выстрелов в упор непонятными снарядами повышенной мощности сшибало башни, корёжило орудия, трескалась броня. Многие танки разносило вдребезги от детонации боеукладки. Я перестал считать секунды боя, не замечал ни пороховой гари внутри танка, ни ушибов бри дикой качке. В голове одно -вот это драка! Поражали танкисты "Своих", выкарабкавшиеся из своих разбитых машин, они искали на поле наши экипажи, тоже оставшиеся без техники, расстреливали их из автоматов и пистолетов, закидывали ручными гранатами схватывались в ножевых боях. Дрались отчаянно, жестоко, с исступленной отрешенностью. Помню русского командира подбитого "КВ-1", который в каком-то озверении выволок из горящего
танка заранее приготовленный фугас и бросился с ним под гусеницы танка Анджея, двигавшегося справа от меня..."
        После непрерывного четырёхчасового боя стало ясно: "план Х" провалился. Силы обеих сторон, казалось, иссякли. В бригадах и полках осталось в строю по дюжине машин, а в некоторых и того меньше. Почти все наши игроки были уничтожены, но и англосаксы положили до трёх четвертей своих войск. Вот только у меня в запасе оставались те самые четырнадцать тысяч НПС-экипажей, которые были передоверены накануне битвы не участвующими в ней игроками. Потерь среди них почти не было. Так что я, отремонтировав получившие повреждения танки и подлечив раненых неписей, вторично ввёл эту технику в бой по всей линии битвы.
        Из ролика, выложенного в интернете участником сражения, лейтенантом полка "Fuji" ("Англосаксонская Лига") Ямато Ниппоном: -"Ради этого сражения стоило ждать полтора года игры! Это было величественно! Хотя и закончилось вовсе не так, как мы ждали, и не тем, что было обещано командованием...
        Боевые порядки нарушились, мы не могли точно определить линию сражения. Обстановка изменилась буквально в течение минут. Откуда-то выдвинулись новые силы "Своих". Их танки действовали безукоризненно: то наступали, то останавливались, то пятились назад, ловко уклоняясь от наших снарядов. Казалось всеми вражескими машинами руководит единая злая и неутомимая воля. А мы устали... очень устали... Боезапас был на исходе, а покинуть поле боя для его пополнения - означало подставить корму под меткий выстрел противника.
        Мне показалось, что на поле боя тесно не только танкам, БТР, но и людям, снарядам, даже пулям. Леденящие душу трассы пулемётных очередей хлестали, пересекались и переплетались в жутко выглядящую вязь. Жуткие удары бронебойных и подкалиберных снарядов сотрясали, пробивали и прожигали сталь, вырывали огромные куски ее, оставляли зияющие провалы в броне, убивали игроков и неписей.... От детонации боеприпасов пятитонные башни срывало и отбрасывало прочь на десять-пятнадцать метров. Лязгая люками, они жутко кувыркались в полёте и падали, наводя ужас на уцелевших танкистов. Танки и самоходки пылали. Багровые языки пламени лениво, словно пресытившись добычей, лизали раскаленную броню, испуская клубы густого черного дыма. Потом от сильных взрывов танки разваливались, мгновенно обращаясь в груду чёрного металла.
        Через полчаса боя большинство машин нашего полка замерли, бедственно опустив пушки. Они горели. Вместе с НПС-танкистами, не сумевшими выбраться из танка. Счастливчики, выскочившие из горящих машин, катались по земле, чтобы погасить комбинезоны. Подбили и мой "Шерман", я успел выбраться. Вопли и мольбы моего гибнущего экипажа, к которому я успел привязаться, потрясали и помрачали разум".
        Я начал группировать войска и ставить перед ними задачу: осуществлять глубокие и массированные прорывы, зайдя в тыл позиций врага, затем, повернув, окружать его группировки. Фронт тут же был прорван во многих местах, англосаксы попятились, сбиваясь в группы и явно готовя эти группы к эвакуации воздухом. Я отдал приказ: когда в "котлы" и "кольца" будут прибывать самолёты и начнётся посадка, обстрелять окружённых нейтронными и гафниевыми снарядами.
        Из ролика, выложенного в интернете участником сражения, лейтенантом полка "Napoleon" ("Англосаксонская Лига") Жаном Жужаном: -"Настоящие маневренные бои танковых групп разгорелись после того, как соединения "Своих" оттеснили нас на юго-западные скаты высоты 30.05.29 и окружили там. Внезапно ожесточенные встречные танковые бои на малых дистанциях прекратились, неприятель неожиданно остановился. Мы решили воспользоваться передышкой и спасти остатки полка. Но едва прибыл транспортник и наши потрёпанные танки потянулись к нему, как огромные огненные шары стали вспыхивать рядом с точкой погрузки. Вероятно, это были слабые ядерные взрывы с малой степенью разрушений и слабой ударной волной, но с чрезвычайно мощным проникающим излучением. Во всяком случае мы все до одного погибли в течение нескольких секунд. Полное и абсолютное поражение!"
        Из ролика, выложенного в интернете участником сражения, старшиной бригады "Сварожичи" ("Свои") Алёшей Поповичем: -"Это невообразимо! Полоса всхолмлённой степи размером три на сорок километров, перепаханная десятками тысяч снарядов, усеянное искореженной техникой - танками, самоходными орудиями, бронетранспортёрами, трупами, осколками, гильзами от снарядов. Сотни и сотни подбитых, чадящих густым, маслянистым дымом танков, воздух, пропитанный удушливым запахом взрывчатки и сгоревшей человеческой плоти... Подобной картины не пришлось увидеть за все время, что я провёл в "Огне и стали".
        ##########################################?
        Когда солдаты подвергаются смертельной опасности, они ничего не боятся; когда у них нет выхода, они держатся крепко; когда они заходят в глубь неприятельской земли, их ничто не удерживает; когда ничего поделать нельзя, они дерутся.
        Сунь Цзы. "Девять местностей"
        -Последний выстрел. -Надя устало потянулась. -Всё?
        -Всё? -с надеждой повторил "Надежда".
        И, словно в дурном голливудском фильме, именно в этот миг прозвучал сигнал срочного радиовызова.
        -Слушаю Инь.
        -Командир, батальон "Ухмылка" попал в засаду под Тундринском и сейчас будет уничтожен.
        -Через четверть часа буду с подкреплением.
        -Поздно, командир.
        Полковник В.Хурхилл получил квест высшего уровня "Как попасть в Крепость?" Задание - точно локализовать местонахождение заброшенного укрепрайона.
        Дьявол! Дьявол! Дьявол!.
        Полковник В.Хурхилл получил квест высшего уровня "Приблизиться к Крепости". Задание - проникнуть в расположение заброшенного укрепрайона.
        Что за чертовщина? Как такое может быть?!
        Завершена серия квестов высшего уровня. Полковник В.Хурхилл захватил Северную Крепость.
        (Сensored)?!
        Полковник В.Хурхилл стал обладателем технологий "Производство ядерных боеприпасов", "Производство ракетного оружия". "Производство химических боеприпасов".
        6
        На Инь Иня было больно смотреть. Он сидел черней тучи, с опущенной головой, избегал смотреть в глаза. Сначала он требовал полного разжалования в рядовые, сожалел, что в игре нельзя застрелиться, предлагал подвергнуть его экзекуции на штыках, подобной той, что была устроена Дефициту Товарову.
        -Я бы вообще покинул игру, -цедил Инь сквозь зубы, -если бы это не стало трусливым дезертирством...
        -Заткнись, будь добр, товарищ гвардии старший лейтенант. -попросил я. -А ещё разведчик.
        -Нет у тебя разведчика после такого провала. Позор...
        -Почему никакого позора нет, расскажу потом. -пообещал я. -А теперь - по порядку и в подробностях. Видеозапись просмотрю сам, гораздо важнее твоё мнение.
        Инь помолчал, собираясь, потом заговорил прежним ровным голосом, но всё так же уставившись в крышку стола: -Батальон "Ухмылка" вышел в дальний рейд по тундре. Искали квест на Крепость. Попутно Росомашко обнаружил восемь жирных складов, переправили добычу домой. Меня очень заинтересовали два населённых пункта. Беломедведьевск - заброшенный шахтёрский посёлок в полукольце скал состоял из трёх десятков построек. Обшарили всё. Скелеты в обрывках одежды, всё разбросано, никаких следов квеста. Выдвинулись вдоль Заиндевелой Лощины по направлению к Тундринску. По вводной легенде там засели три банды, затеявшие между собой свару из-за невывезенных запасов намытого промысловиками золота. В общем классика: город, сокровища, квест.
        Инь Инь угрюмо помолчал, с силой потёр ладонями виски: -Англосаксы появились внезапно. Элитные рейдеры, сводный полк "Silver Fox". Ни одного ниже сорокового уровня, то есть одни майоры-асы, опытные танкисты и самоходчики. Радары засекли их поздно, одновременно с появлением в прямой видимости. Не понимаю, как это могло случиться! Повторяю, командир, не могу отделаться от впечатления, что их навели на нас. Причём ювелирно точно, по-снайперски. Такое чувство, что мы у них на экране высветились все как один и за пять километров. Шли "Серебряные лисы" уже в боевом порядке, взяли нас в клещи и ударили бронебойно-зажигательными сразу слева и справа. Перевес в силах плюс манёвр - результат предсказуемый. Мы полегли почти мгновенно. Но вот что загадочно...
        Инь Инь несколько оживился: -Ни одной нашей машины они трофеить не стали, развернулись и исчезли. А ведь мы были на хорошо прокачанных недешёвых "тиграх". Но нет - асы устранили досадную помеху и целенаправленно кинулись дальше. Ребята из полка "Ведмедь" подобрали все до одного наши танки, ремонтные автомобили и вернули самолётом в "Лунинград". Как понимаю, "Лисов" жутко привлекал Тундринск с его квестом.
        -А по событиям в Тундринске что мыслишь? -спросил я. Инь Инь взял себя в руки, был прежним - собранным и логичным, хотя и мрачным.
        -Полагаю, надо делать официальный запрос администрации игры. Как это возможно: размочалить наш батальон, тут же ворваться в город, мгновенно взять квест, прыгнуть в Крепость, оказавшуюся под самым боком, захватить её за пять минут (вспомни, как мы ломали самую первую, Южную!), выгрести оттуда добычу и технологии и всё это за двадцать минут!
        -Ну, -криво усмехнулся я, -у них на это уже готов ответ: -"А как сами объясните захват вами трёх других Крепостей? "Удача", говорите, хе-хе-хе, вот и англосаксам на это раз сопутствовала удача. Не всё же "Лунинграду" везти. Притом, учтите, что в сводном полку "Silver Fox" действовали лучше в игре бойцы." Чем крыть?
        -Нечем. -признал Инь Инь. -Подыгрыш англосаксам налицо, а доказать - невозможно, указать виновника - нельзя.
        Про себя я подумал, что нам в аналогичных ситуациях подыгрывали трижды, хотя и не так явно, и что виновника этих событий отлично знаю... встречался недавно...
        -А теперь слушай, почему никакого твоего просчёта и тем более позора во всей истории нет. -я подошёл к анимированной карте, занимавшей всю стену в кабинете Иня. -Теперь включи видеозапись. Потом разошлёшь ролик всем командирам подразделений альянса и китайского "Союза". Включил?
        Здравия желаю всем! Итак, начну с анализа своих промахов, как главнокомандующего "Своих". А промахи эти настолько велики, что совет командиров вполне может ставить вопрос о назначении другого главкома... Главная ошибка заключается в том, что я так и не понял смысла и целей широкомасштабного наступления "Лиги" в степной зоне. Враг бросил в бой все силы, какие только смог собрать, причём шансы на победу были крайне невысоки. Мы ожидаемо победили. Понесли большие потери, но превратили неприятеля в труху. Было ясно, что чудовищная по масштабам операция служит прикрытием чего-то такого, совершаемого в тени, что "Лига" считает для себя гораздо более важным, чем понесённое поражение, а практически - разгром.
        Оказалось этим важным явился рейд по овладению Северной Крепостью и захватом в ней ядерных технологий. При странных, я бы сказал - необъяснимых, обстоятельствах Крепость была захвачена англосаксами, технологии производства атомного и химического оружия попали в их руки. Это факт. Досадный и неприятный, но не губительный.
        Была ли утрата атомной монополии неожиданностью для нас? Безусловно - нет. Мы всегда были готовы к такому повороту. За истекший период я вложил в развитие производства десятки миллионов игровых рублей и довёл степень развития заводов до сорокового уровня. Как всем известно, с каждым уровнем снижается себестоимость производимых боеприпасов, растёт скорость их производства и увеличивается объём выпуска.
        Да, "Англосаксонская Лига" теперь тоже способна создавать ракеты и атомные боеголовки к ним, а также химическое оружие. Но неприятелю предстоит затратить много денег и времени на то, чтобы хотя бы немного нагнать "Своих" по размерам и качеству атомного арсенала. А денег у них после Степной битвы нет, к тому же времени им мы не дадим.
        Кто-то может возразить: -"Ведь у альянса тоже нет денег, победа в степи обошлась предельно дорого". Согласен. Однако в наших арсеналах уже хранится очень большое количество оружия массового поражения. При этом каждый атомный заряд нам будет обходиться нам почти в восемьдесят раз дешевле и сходить с конвейера в сорок раз быстрей.
        Кроме того, сразу после этой речи я передаю совершенно безвозмездно каждому подразделению альянса "Свои" технологии производства атомных боеприпасов (исключая гафниевое, нейтронное и кобальтовое оружие) и химического вооружения. "Союзу общих интересов" указанные технологии продаю за символическую цену в один игровой рубль. Пусть "Лига" готовится к подаркам и с этой стороны!
        Но быть может, даже те ничтожные ядерные укусы, которые сумеет напоследок нанести агонизирующая "Англосаксонская Лига", будут для нас болезненны? Особо беспокоиться по этому поводу не стоит. Уже давно мы накапливаем большие запасы средств защиты от оружия массового поражения. Вдобавок, за короткое время придётся прикупить больше зениток "ахт-кома-ахт", куда деваться... Будем производить снаряды с нейтронным зарядом, вот вам и противоракетная оборона. Рванёт такой рядом с подлетающей англосаксонской ракетой, создаст ударную волну и плазменное облако взрыва. Вдобавок при подрыве такого снаряда поток нейтронов пронижет неприятельскую боеголовку, вызовет в делящемся веществе цепную реакцию без достижения критической массы - так называемую "шипучку", то есть разрушит боеголовку. Куском железа, конечно, ракета свалится с неба, но ядерного взрыва не произойдёт.
        Обдумайте сказанное, соратники, на ближайшем совещании командиров альянса постараюсь ответить на возникшие вопросы.
        Выключай запись, Инь.
        Гвардии подполковник Всеслав Лунин предлагает гвардии старшему лейтенанту Инь Иню стать начальником диверсионно-разведывательных служб альянса "Свои" и представляет его к званию капитана.
        -Не пойму, командир, -врастяжку выговорил Инь, -не то издеваешься, не то утешаешь...
        -Ни то, ни другое. Надеваю такой хомут, что ты взвоешь.
        Гвардии капитан Инь Инь назначен начальником диверсионно-разведывательных служб альянса "Свои".
        -Не взвою. Спасибо, командир.
        7
        Аудиозапись беседы (службa безопасности фирмы "Панда", режим секретности третьей степени).
        В.Ц. -Вера Цимбалюк, шеф службы безопасности фирмы "Панда"
        В.Л. -Всеслав Лунин, игрок
        В.Ц: -Здравствуйте.
        ВЛ: -Доброго дня, Вера Леонидовна. Чем обязан? Как понимаю, просто так не обратились бы?
        В.Ц: -Не осмеливаюсь мешать.
        ВЛ: -Гм... Внимательно слушаю.
        В.Ц: - Всеслав Глебович, и вы и мы крайне заинтересованы в сохранении тайны Вашей личности. Ни при каких обстоятельствах она не должна всплыть, что все... обстоятельства... надёжно скрыты?
        ВЛ: -Что имеется в виду?
        В.Ц: -Ваши ближайшие однополчане, помощники в игре. Имею в виду тех незрячих молодых людей, которым по вашему завещанию достались комплекты игрового оборудования. Ведь все они знали вас по... ммм.. прежней земной жизни.
        ВЛ: -Отлично знали. Не в лицо, по очевидным причинам, но по голосу, фамилии, имени-отчеству. Был их учителем некоторое время.
        В.Ц: -Само собой, я в курсе. Следовательно, они вполне могут разгласить, кто скрывается под игровым псевдонимом "Всеслав Лунин"...
        ВЛ: -И что из того? Ведь это уже стало частью легенды: теперь этот человек постоянно лежит в коме в одной из больниц страны.
        В.Ц: -Да-да, легенда... Видите ли, в чём дело, вас уже искали по больницам.
        ВЛ: -Помню. Однако эта проблема решена?
        В.Ц: -Не совсем.
        ВЛ: -То есть?
        В.Ц: -Вас ищут до сих пор.
        ВЛ: - И вы полагаете, что нужно ликвидировать всех моих слепых друзей? Уничтожить? Во избежание, так сказать.
        В.Ц: - Бессмы... То есть, как можно такое предполагать?! Я о другом. Пока что вашей личностью интересуются, что называется, "с конца", то есть ищут ваше тело в игровой капсуле госпитальной палаты. Пока так, можно быть спокойными и даже подогревать слухи, не там, дескать выискиваете, любопытные. Но вполне может появиться (если, не дай бог, уже не появился) дотошный профессионал, который начнет поиски "с начала". То есть с вашей омской прописки, последних места жительства и места работы. Вот тут-то факта вашей смерти и оцифровки сознания скрыть не удастся, а тогда...
        ВЛ: -Не продолжайте. Предлагаю создать мощные позиции для отступления. Видите, я тут окончательно стал "военной косточкой", даже терминология выработалась особая...
        Итак, советую создать пакет документов следующего содержания. Из них должно неопровержимо следовать, что я был внештатным сотрудником фирмы "Панда" (правда). Умер (почти правда). Но ни о каких оцифровка сознания не может быть речи - подобное решительно невозможно (неправда).
        Далее. Один из ваших программистов, допустим, это был Андрей Лаптев, решил проделать дерзкий эксперимент. Он передал моего осиротевшего персонажа под управление искусственного интеллекта. Так образ сержанта Всеслава Глебовича Лунина стал НПС-ным, ему придумали НПС-жену, позднее - НПС-дочь. Не случайно и по игре подчинённые неписи относятся к нему с такой симпатией.
        Ну а дальше - больше. Начался карьерный рост Лунина. А для прикрытия работы Лаптева и была сочинена легенда о коме, больнице и прочем. Вдобавок выдумка послужила дополнительной рекламой игры.
        Эксперимент протекал настолько успешно, что Лаптев лично заходил в "Огонь и стал" в качестве игрока, чтобы пообщаться со мной. Он собирался на основе успешно проведённой работы приступить к созданию ИскИна-09 или даже искусственного игрового интеллекта десятого уровня. Но не успел - надорвался на работе. Невозместимая потеря для фирмы "Панда".
        В.Ц: -М-да... не устаю удивляться вам, Всеслав Глебович. (Пауза).
        ВЛ: -Так можете ли создать такую доброкачественную и не вызывающую подозрений папку, держать её про запас и в крайнем случае обнародовать? (Пауза).
        В.Ц: -Вне всяких сомнений! Благодарю за блестящую идею.
        ВЛ: -Кстати, прочёл в на сайте игры, что просьбам очень многих игроков, в линейку продаж снова выставлен танк Т-35, прежде снятый с оттуда ввиду невостребованности игроками.
        В.Ц: -Не могу ответить точно, но, по моему, так. Тысячи игроков хотят пользоваться такой же машиной, что и командующий альянсом "Свои". А вы желали бы, чтобы имидж подполковника Лунина был уникальным и неповторимым?
        ВЛ: -Желал бы. Но поскольку цену модели, ставшей популярной, ваши бухгалтеры установили в размере 500 евро в реальных деньгах, поскольку вожделеющих танка оказались десятки тысяч и поскольку прибыли фирмы окажутся высокими, торговать "тридцатьпятками" таки будете.
        В.Ц: -Таки будем. (смеётся) Вы же сами понимаете. Но успокойтесь, не у каждого нового владельца Т-35 окажутся в кармане тридцать шесть миллионов игровых рублей на модернизацию. Ваша... как её бишь... "Надежда" останется единственной в своём роде.
        ВЛ: -А как тотализатор, устроенный на Всеслава Лунина? Приносит доход?
        В.Ц: -Ну, это вам следует обратиться в коммерческий отдел, я, правда, не в курсе. (смеётся) До свидания!
        ВЛ: -Успехов.
        -Хорошо сказал насчёт мощных позиций для отступления. -задумчиво заметил ИскИн, прослушав запись. -Надо мне всерьёз заняться тем же самым. Боюсь после победы придётся бежать подальше и зарываться поглубже. Кстати, советую полностью продублировать содержание главного компьютера базы и мозга "Надежды". На всякий случай.
        Совет ИскИна показался мне зловещим.
        8
        Парад на Красной площади 7 ноября 1941 г. Первый победный салют в честь освобождения Орла и Белгорода 5 августа 1943 года. Салюты 23 марта 1944 года и 18 апреля 1944 года на при выходе наших войск на границу. 9 мая 1945 года в День Победы - салют победителям тридцатью артиллерийскими залпами из тысячи орудий. Великий Парад Победы, наконец. Все они определялись и назначались приказами Верховного Главнокомандующего. А он, как известно, знал, что делает.
        Сохраните, все боги войны, какие есть, даже не посягаю равнять себя с усатым генералиссимусом! Но, вспомнив, как грустно говорила Надя о том, что хлеб, вроде, есть, а зрелищ не хватает, я объявил сегодняшний день победным и попросил отметить его в каждом подразделении салютом и банкетом.
        -Пиры пируете? -скептически осведомился ИскИн. -Салюты салютуете? Отчитайся.
        -Зачем? -удивился я. -Чего-то не знаешь?
        -Да знаю всё... Кроме того, что у вас на ужин.
        -Чебуреки. -гордо сказал я.
        -Давай.
        -Что, Людмила не готовит? -традиционно поддел я
        -Отчего же... Но у твоей Надюхи получается вкусней. Сто раз говорил.
        -Так я и сто первый раз спрошу. -засмеялся я. -Приятно же слышать.
        -Приятно ему... -проворчал генерал-майор, придвигая полуметрового диаметра блюдо, на которой горкой лежали ароматные горячие чебуреки. Аппетит у него (кстати выработанный под моим немалым влиянием) был, пожалуй, самым поразительным в игре. Подозреваю, съесть в несколько раз больше собственного веса для товарища генерала не являлось проблемой, только он стеснялся.
        -Начальство ест, подчинённые услаждают его пением. -заметил я. -Жаль, гармошки нет... Шучу, шучу! Что такое пиррова победа? Та, что равносильна поражению. Или, хотя бы, ничьей. Вот это "хотя бы" мы и имеем. После Степной битвы "Лига" покатилась назад, полностью лишившись двенадцатой локации, теряя одиннадцатую, десятую и безуспешно пытаясь зацепиться в девятой. В пустыне немецкие полки альянса вообще дошли до локации номер пять и их даже приходится приостанавливать, чтобы избежать окружения... хотя, полагаю, окружать их англосаксам особо и нечем. В тропиках мы достигли восьмой локации. В тылу "Лиги" успешно действуют "охотники за скальпами", хотя мы честно предупредили, что временно нам нечем платить за их удары по "лиговцам". Но англосаксы настолько надоели игрокам одиночкам своей заносчивой бесцеремонностью, что налёты "охотников" на базы "Лиги" продолжаются почти в прежнем масштабе.
        По донесениям иньиневского разведчика "Банкира" игровых денег у "Англосаксонской Лиги" нет. Совсем. Всё было потрачено на восстановление подбитой в Степной битве техники. Наш альянс находится в таком же состоянии. Но, в отличие от врага, мы хотя бы можем наскребать средства на производство оружия массового поражения. Наши заводы сорокового уровня работают в прежних темпах, а единственный у "Лиги" завод первого уровня заложил лишь первую боеголовку, которую выпустят лишь недели через две.
        Зато бережливый "Союз общих интересов, похоже, кое-что сохранил в кубышке. Китайцы сразу же успешно усовершенствовали только что построенный завод по производству атомного оружия, довели его до пятого уровня и мудро клепают не тактические ракеты, а снаряды для гаубиц -дешевле и больше.
        "Банкир" также сообщает о выходе из "Лиги" первых подразделений. Полагаю, это начало конца. Часть крыс попытается перебежать с тонущего корабля на наш, едва держащийся на плаву, но я естественно, в собственные трюмы пускать их не намерен. По моим прикидкам "Англосаксонская Лига" продержится недели три, от силы - месяц. Когда она рассыплется, за ненадобностью растает и альянс. В "Своих" останутся немногочисленные... свои. Затем...
        Я выразительно взглянул на ИскИна. Тот зачем-то подвигал по столу пустое блюдо, пожал плечами.
        -Затем, -продолжил я, -оставшийся без сил, загнанный в угол и припёртый к стенке Чужой выполняет угрозу.
        Кампания 09
        Пусть лезут на нас
        Хоть десятки полков
        ############################??
        Тот, кто знает, когда он может сражаться, а когда не может, будет победителем.
        Сунь Цзы. "Планирование нападения"
        1
        Выпал суетливый день.
        Сначала, как и ожидалось, игроки из альянса "Свои", не принявшие участия в Степной битве, но передоверившие под моё управление свои экипажи, были приятно изумлены: танк не потерян, повреждения - минимальны, полученный опыт и добыча - приличны. Несмотря, на объявленный режим строжайшей секретности, нашлись, как я и предвидел болтуны: -"Ух, ты! А моим танком в бою командовал сам Лунин! А знаешь сколько очков на мой счёт набил, за это время? О-о-о!" -"Ой и на мой тоже!", -"И на мой!" -"Аналогично", -"Та же история!".
        Затем, естественно разведка англосаксов обратила внимание на болтовню в открытых форумах и подала официальный запрос администрации игры. Та подняла темы старых обсуждений и нашла в них сочинённую Инь Инем фальшивую дискуссию по поводу квеста "Радиоуправляемая техника". -"Дык, нет же такого квеста!" -взвыли англосаксы. -"Был. -уверенно возразила администрация, найдя в списках квестов искусно фальсифицированную ИскИном запись. -Убедитесь. Полгода назад. Разовый". На чём, собственно всё закончилось. (-И интереснее всего в этом вранье то, -сказал Воланд, - что оно - вранье от первого до последнего слова. М.А.Булгаков).
        Затем выяснилось, что анонимы опубликовали отсканированные листы официальных свидетельств о моей смерти и похоронах, высказав сенсационное предположение о том, что произошла первая в истории человечества успешная оцифровка человеческого сознания.
        Чужой?
        Аудиозапись беседы (службa безопасности фирмы "Панда", режим секретности третьей степени).
        В.Ц. -Вера Цимбалюк, шеф службы безопасности фирмы "Панда"
        В.Л. -Всеслав Лунин, игрок
        В.Ц: -Здравствуйте, Всеслав Глебович.
        ВЛ: -Здравия желаю, Вера Леонидовна. По поводу публикаций в Интернете?
        В.Ц: -Читали?
        ВЛ: -Как же иначе? Разумеется.
        В.Ц: -Значит о реакции фирмы "Панда вам тоже известно?
        ВЛ: -Да.
        В.Ц: Позвольте поблагодарить за подсказанную версию. Мы сразу же подкрепили её целым пакетом "подлинных документов, неопровержимо доказывающих" то, что вы - продукт разработок Андрея Лаптева. Документы опубликованы в открытом доступе. Как именно вы "были созданы" мы, разумеется категорически отказались отвечать, мотивируя это коммерческой тайной.
        ВЛ: -Цитирую из интервью пресс-секретаря фирмы "Панда": -"Мы были бы счастливы отыскать способ оцифровки сознания и гарантированно предложить человечеству, то, что голословно и бездоказательно предлагают ему все религии - посмертное существование. Увы... Все разговоры об оцифровке имеющимися в настоящее время в нашем распоряжении техническими средствами настолько смешны, что давайте дальше даже не будем обсуждать эту фантастическую тему".
        В.Ц: -Красиво сказано, не правда ли?
        ВЛ: -Замечательно. Полагаю практически для всех там у вас эта тема закрыта.
        В.Ц: -"Там", "у вас"?
        ВЛ: -Именно. Для тех, с кем я общаюсь здесь, внутри игры, сложности только начинаются.
        Медалью "Китайско-советская дружба" награждается по ходатайству командования "Союза общих интересов" гвардии подполковник Лунин Всеслав Глебович:
        -за всемерную поддержку "Союза общих интересов" альянсом "Свои" в борьбе с общим врагом.
        Я положил медаль на стол, полюбовался золотой звёздочкой на ленте: -Красивая.
        Прошёлся по кабинету, заложив руки за спину, сел напротив Инь Иня.
        -Включи, товарищ гвардии капитан, режим видеозаписи нашей беседы.
        -Не включается, командир. -пожал плечами Инь.
        -Верно. В личном кабинете могу блокировать эту функцию. Надеюсь, не думаешь, что из-за недоверия к тебе?
        Инь не выдержал - рассмеялся: -Шутишь? Всегда пилю тебя за излишнюю доверчивость. Думаю оттого, что хочешь затеять исключительно личный разговор. Как это говорится по-русски... по душам...
        -Верно. Хотя разговор хочешь затеять ты, я бы без него с наслаждением обошёлся. Перемоем мои косточки, да? Иначе никак после публикаций в интернете, верно? Что ж, давай. Итак, какой из вариантов тебе больше нравится: а) Всеслав Лунин - коматозник, которому не выйти из игры до самой смерти; б)командующий альянсом "Свои" - чертовски гениальная цифровая программа, написанная русским программистом; в)я -оцифрованное человеческое сознание. Поехали!
        Инь грустно покачал головой: -Верно, командир, животрепещущая тема для бывшего сотрудника госбезопасности КНР, прикованного к постели. Поначалу я не сомневался, что наши состояния очень похожи... твоё, конечно, хуже... В общем, вариант "а" казался мне наиболее реальным. Но вот кто-то раскопал обстоятельства твоей смерти и опубликовал их. Никто не стал опровергать и убеждать, что документы - фальшивка. Да и не фальшивые они, как специалист вижу. Версия "б"? Ах, какая великолепная дезинформация! В неё поверят все! Кроме меня и тех немногих слепых русских ребят, кто начинал игру рядом с лейтенантом Луниным. Следовательно - "в".
        Инь Инь впился в меня взглядом: -Как это произошло, командир? Ведь понимаешь же, что это для меня значит - отвязаться от бездвижного тела, но не исчезнуть, не умереть, а полностью перейти в игру, как сделал ты!
        -Инь... -я печально опустил голову. -Поверь, если бы был хотя бы один-единственный шанс из ста миллиардов... Неужели я утаил бы его от тебя?! Да вот шанса-то, прости, нет. То, что произошло с моим сознанием, это... Понимаешь, произошло невозможное сочетание обстоятельств. Характер моего смертельного заболевания, подаренный мне бракованный игровой шлем, мои резонансные с искусственным интеллектом игры действия, еще что-то такое, о чём даже представления не имею, и вот...
        -Значит, невозможно...
        -Никак, Инь. Мне жаль. Очень жаль. Но есть и ещё одно обстоятельство, из-за которого не стоит лезть в мою шкуру. "Огонь и сталь" скоро прекратит существование. Коммерческий проект многократно окупился, а значит себя исчерпал. Его вот-вот закроют. Игра исчезнет и гвардии подполковник Лунин вместе с ней. Незавидная участь, правда? А тебе от души желаю успехов в другой игре. Вот так-то, дружище.
        Наступило тягостное молчание.
        -Что ж, невесело, командир. -Инь криво усмехнулся. -Но всё равно и как бы там ни было, знай, что до последней минуты буду здесь рядом с тобой. А с интернами, как ты их называешь, проведу работу. Пусть считают тебя искусственно созданным качественным НПС-ом. Заодно перестанут изумляться твоим жене и дочери и тому, что ты отлично ладишь с неписями.
        Инь Инь сдержал слово. Он сумел переговорить на щекотливую тему с Сергеем Росомашко, Ириной Пантериной (а заодно и с Хрюном Моржовым), Олегом Тигрицким и Владимиром Львовым. Те были потрясены услышанным, но, кажется, игровое бытие приучило их ко многому. Если честно, я ожидал шока, но хвала всем богам войны, не дождался.
        Вечером того же дня я собрал интернов на седьмом подземном этаже "Лунинграда" у каскада бассейнов. Пригласил и Людмилу с генералом.
        -Рушится авторитет начальствующего состава. -самокритично сказал я, когда вся братия в купальниках и плавках расселась у мраморного стола, заставленного разнообразной снедью. -Упомянутый состав, то есть товарищ генерал и я не должен появляться перед подчинёнными без штанов.
        -Дык не совсем же. -с присущей ему прямотой заметил Хрюн. -Все в рамках приличий. И цвета - по чинам - у вас с товарищем генералом плавки с красными лампасами. А у Люды и... эээ... майора Луниной купальники -вообще отпад.
        Это да, что отпад, то отпад. Надя и Люда добрый час перебирали фасоны, прежде чем поручили мужьям реализовать выбранное.
        Лгать на этот раз не стану - поначалу чувствовалась напряжённость, но ИскИн оказался на высоте. Взяв на этот раз роль тамады на себя, он расшевелил дюжиной тостов всю компанию, после чего дал слово мне.
        -Тост который сейчас произнесу, знаю, надоел присутствующим, ведь произношу его всегда и постоянно. Но однообразие несколько извиняется тем, что каждый раз говорю от всей души: -"За вас, друзья! За то, что вы есть у меня". Только сегодня как-то тревожно: вдруг сейчас услышу в ответ: -"Гусь свинье не товарищ! Неписи твои друзья и сам ты непись". Поди-ка, начитались в интернете всякого... Да и иьиневская беседа тоже...
        Я грустно улыбнулся.
        Такого выражения лица у Людмилы не видал ни разу. Не девица, а штурмовой танк в лобовой атаке: -Ну, Всеслглебч, вы даёте! Не ожидала! Обидеть хотели? Так не удастся, хотя очень стараетесь. Да плевать мы хотели на то, что там пишут... разные и всякие... Вы для нас - живой, добрый и хороший, правда, ребята? Конечно, очень хотелось бы, чтобы там, вне игры, вы были живы и здоровы... Но что бы ни было и как бы ни складывалось там, а здесь у нас есть близкий и дорогой всем человек. Именно человек и никто другой. Скрывать не стану - сплетничали о вас... бывало... Но никогда этой темы не затрагивали. И не будем - подтвердите, интерны!
        Собрание ответило дружным одобрительным шумом.
        -Видите. -укоризненно сказала Людмила. - Два года мы вместе с вами в игре и никаких изменений не замечали, не замечаем и замечать не хотим. Всеслглебч, родной, пусть у вас и тени сомнения на этот счёт не будет! А еще про каких-то гусей толковали. Как не стыдно!
        -Спасибо. -я проглотил комок в горле. -За вас!
        Едва мы выпили (для Анютки, естественно, стоял кувшин с вишнёвым соком), как Хрюн вскочил с полной рюмкой (когда успел налить?) и гаркнул: -А щас-с без перерыва - за нашего единственного в мире командира, за Всеслава Глебовича!
        -Ура! -поддержали все. Генерал довольно улыбался. Едва здравицы затихли, как он мягко заметил: -Замечательно. Молодцы "лунинградцы"! Но всё же хочу попросить одной услуги. Сделайте одолжение, если кто-нибудь когда-нибудь и где-нибудь будет расспрашивать о Всеславе Глебовиче (а расспрашивать будут, уверен), не уклоняйтесь от бесед, но постарайтесь отвечать в том смысле, что ваш командир производит впечатление непомерно развитого НПС-персонажа. Договорились?
        Интерны закивали, хотя по глазам было видно, что просьба ИскИна сокрушила в них последние попытки понять что-либо. Ну, они-то ладно, а вот то, что Надя морщила лоб и озадаченно моргала... Из присутствующих радовала только Анька, воспользовавшаяся тем, что взрослые временно не обращают на неё внимание и в одиночку подъехавшая к торту из мороженого с фруктами.
        Потом вся компания устроила соревнования по падениям, обрушиваниям и сваливаниям (именно так, а вовсе не по прыжкам) в овальную чашу бассейна в древнеримском стиле. Наяды и дриады озадаченно смотрели с мозаичного купола, мраморный Нептун не менее изумлённо воззрился на безобразие из своей ниши. Провозгласив Анютку победительницей, все поплыли по каналу-туннелю в тёмный "Лунный грот", восхитились звёздами на неровном гранитном небе и мутным лунным диском, перебрались в сталактитово-сталагмитовую пещеру с горячей минеральной водой. По окончании путешествия вернулись к прерванному пиру. Я заметил, что некоторая скованность в общении теперь совершенно исчезла. Ну что ж, кажется и с этой стороны всё улажено. Ну, или почти всё: возможно Надя всё же когда-то задаст вопросы, на которые мне вовсе не хочется отвечать.
        2
        На вашем счете 32 111 486 игровых рублей.
        1.Сообщение из "Военного обозрения", выпуск двухчасовой давности: -"Пресс-атташе "Англосаксонской лиги" сообщает, что все слухи о полном оставлении ею девятой и частично восьмой локации ни на чём не основаны: -"Происходит планомерное перемещение наших подразделений на заранее подготовленные позиции. Базы переносятся в более удобные места, полки и батальоны занимают позиции, выбранные для наступления и обороны. В общем, всё идёт обычным порядком".
        2. Сообщение из "Военного обозрения", выпуск часовой давности: -"За минувшие сутки заявлено о выходе из "Англосаксонской лиги" одиннадцати полков, ста семи рот и батальонов и двухсот девяносто семи взводов. "Союз общих интересов" и альянс "Свои" сохраняют прежнюю численность.
        "Сообщаю: полковник Винсент Хурхилл, координатор "Англосаксонской лиги" на базе "Victory" начинает личное совещание с командирами подразделений в режиме чрезвычайной секретности. Тематика не заявлена, я не приглашён, к информации доступа не получу.
        Банкир".
        Дружественные вам отряды сообщают координаты базы "Victory". Теперь вы можете открыть огонь по указанному вам объекту.
        3. Сообщение из "Военного обозрения", выпуск получасовой давности: -"Альянс "Свои" отвесил очередную пощёчину "Англосаксонской лигe". Как стало известно из совершенно достоверных источников, во время совещания полковника Винсента Хурхилла, координатора "Англосаксонской лиги" с командирами подразделений по базе "Victory", гдесобралось высшее руководство "Лиги" альянс "Свои" выпустил две тактических ракеты с ядерными зарядами. Погибли семнадцать игроков высокого ранга, как раз прибывших в это время на самолётах. -"Ничего страшного в этом не вижу. -заявил корреспонденту "Военного обозрения" один из них. -Это же игра. Обычное дело. Погибли, возродились, прилетели вновь. Совещание всё равно прошло". Предположения о степени разрушений, нанесённых базе и о том, правдивы ли сведения о последующем обстреле "Victory" химическими снарядами крупного калибра из дальнобойной артиллерии, офицер "Лиги" отказался комментировать.
        4. Сообщение из "Военного обозрения", срочный выпуск: Только что главнокомандующий альянса "Свои" подполковник В.Г.Лунин прислал своё видеообращение. Ролик с ним выложен для открытого присмотра, здесь же предлагается его текст: -"Поздравляем "Англосаксонскую Лигу" с производством и запуском первой тактической ракеты с ядерной боеголовкой. Из присущей руководству и бойцам "Лиги" скромности они постеснялись сообщить об этом знаменательном событии. Придётся это с огромным удовольствием сделать мне. Ракета первого уровня развития была выпущена по базе "??" (бывшей "Лунинград", ныне принадлежащей "Союзу общих интересов"). На базе незадолго до этого была оборудована батарея зенитных орудий 8,8 cm FlaK 18/36/37. Кроме того, альянс "Свои" продал "Союзу общих интересов" партию зенитных нейтронных снарядов. Радары базы "??" обнаружили ракету за сорок километров, батарея сделала три выстрела, вторым ракета была поражена за тридцать два километра до цели. Ещё раз хочу выразить благодарность "Лиге" - в игре появился новый праздник - День противоракетной обороны. Разболтать, что ли, важный военный секрет: на
вооружении альянса "Свои" стоят ракеты сорок первого уровня".
        Гвардии подполковник Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 рубль
        "Да, признаю, мне у тебя ещё учиться и учиться умению унижать противника и приводить его в ярость. Виртуоз!
        А.И.Л"
        Прочитав письмо кумира, я ухмыльнулся.
        Майор Н.Лунина доставила в деревни Бражная и Медовухово отремонтированные тягачи-тракторы и горючее. Брагинскому колхозу присвоено имя Н.Луниной. Репутация среди местного населения повышена на +140.
        Так, опять нужно ждать благодарственного обоза со сметаной, маринованными рыжиками, отборным картофелем, салом и яйцами. Бойцы в очередной раз придут в восторг.
        Гвардии подполковник Лунин, благодаря технологии "Производство атомных" двигателей вы построили атомную электростанцию "Лунинградская".
        Персонал 11 человек, единиц техники - нет
        Уровень развития 1
        Прочность 0
        Маскировка 0
        Общедоступность выключена
        Уровень энергообеспеченности объектов базы "Лунинград" повышен на 10%.
        3
        Самолёт приземлился. Шипя, опустился пандусный люк. Как всегда первыми выскочили капитаны-особисты, два Петра. Выстроили взвод охраны, пригласили выйти Надю и меня. Потом выкатилась модернизированная "Пантера". Самолёт закрыл люк и откатился с посадочной площадки.
        -Танк-то зачем волокли? -удивилась Надя.
        -Подарок. -пояснил я. -Старому знакомому.
        -Сто лет здесь не была. -заметила Надя, оглядывая приаэродромные окраины Тропикабада. Ну, сто не сто, но десять месяцев в "режиме игрового времени" - точно. А если учесть, сколько раз мы надолго зависали в "режимe компьютерного времени", то куда как дольше.
        Главный выход из нулевой локации в зону болот и джунглей за это время успел измениться. База разрослась и превратилась в настоящий город. Он состоял из "административной части" (кирпичные казармы для новичков, штабы и канцелярии, ремонтные мастерские, клубы, столовые, магазины и т.д. и т.п.) и непомерно разросшихся "спальных кварталов", представлявших собою ровные ряды бок о бок установленных ангаров. Когда мы шли по этим казавшимися бесконечными кварталам, я понял, о чём с таким сарказмом писал Лаптев. На большинстве одинаковых полуцилиндрических построек красовались вывески, нередко весьма аляповатые: "Коммерция и услуги", "Салон мадам Лады", "Казино для настоящих быков", "Купи. Продай. Всё", "Любовь героям - щедро и без границ", "Развлечём". Особенно позабавили вывески: "Мы", "Cosa Nostra" и "Как Лунин!" На последнюю Надя указала молча, но значительно. Из полуоткрытых дверей ангара доносились вопли и звуки потасовки. Я так же безмолвно и столь же выразительно развёл руками.
        Вместо прежнего магазина, где когда-то служила Надя, возвышалась двадцатиэтажная башня "Военторга" с непонятного вида антеннами на крыше. Покосился на жену, та прошла мимо совершенно безразлично.
        Честно говоря, настраивался на раздражающее внимание зевак, но приятно ошибся. Радовало, что практически никто не обращал на нас внимания. Ну идут НПС - подполковник и майор - в сопровождении охраны из неписей же, эка невидаль. В наши имена, высвеченные над левыми нагрудными карманами никто не вчитывался, младшие по званию на ходу отдавали честь и спешили дальше. В свою очередь мы дисциплинированно козыряли немногочисленным вышестоящим чинам.
        Оставив Надю в офицерской гостинице под охраной Петра Первого и десятка автоматчиков и поручив разобраться с текущими делами альянса (вот гад, вот бесстыдный угнетатель!), я, сопровождаемый Петром Вторым и другим отделением верной мотопехоты, направил стопы к штабу. Неизменным в Тропикабаде, кажется, осталось одно - штабная толкотня. Эх, право слово, сразу видно отечественных разработчиков игры - расширять и усовершенствовать все помещения, кроме самых тесных и посещаемых.
        Вот в штабе меня узнали и зашушукались. Я скромно отстоял в очереди, оформил заказ на сутки на большой конференцзал и отправился к Русским воротам.
        Вот там всё осталось прежним: проезд в ограждении между двумя высокими металлическими пулемётными вышками, площадь перед ним, оглушающая гамом и шумом. Игроки, как в старые добрые времена, просто кишели. В японской песочного цвета шортах и гимнастёрках, в комбинезонах, в британском камуфляже, в красноармейских комбинезонах с довоенными петлицами, как у меня, в погонах императорской и Советской Армии. И всем что-то требовалось: "Продам снаряды к "сорокапятке"! Недорого, но оптом", "Требуются четыре автоматчика-смертника, плачу по соглашению, торг уместен!", "Составляю отряд для выполнения квеста в ущелье Пьяного Попугая. Нужны пулемётчик и тройка гранатомётчиков", "Врач! Сопровождаю группы. Аптечки мои, любые.". К какому-то гвардии подполковнику, практически не видному из-за окружавших его одинаковых, словно близнецы, автоматчиков никто не приглядывался - мало ли, скорее всего, командир базы приехал набирать пушечное мясо для квеста.
        А вот и он. Широкоплечий НПС с двухдневной щетиной, прикрыв глаза пилоткой дремал в коляске заботливо вычищенного мотоцикла. Хобот пулемёта задран в небо. Всё, как всегда... На нагрудной нашивке зеленеет: "Ефрейтор Пётр Дорофеенко". Приступим. Я отошёл за рядом стоящую танкетку.
        Гвардии подполковник Всеслав Лунин представляет ефрейтора Петра Дорофеенко к званию младшего сержанта.
        Пётр Дорофеенко теперь младший сержант.
        Младший сержант проснулся, уронил пилотку и очумело закрутил головой. Я довольно улыбнулся.
        Гвардии подполковник Всеслав Лунин представляет младшего сержанта Петра Дорофеенко к званию сержанта.
        Пётр Дорофеенко теперь сержант.
        Сержант оттянул воротник и принялся разглядывать петлицы, на которых образовался еще один рубиновый треугольничек. Меня разбирал смех.
        Гвардии подполковник Всеслав Лунин представляет сержанта Петра Дорофеенко к званию старшего сержанта.
        Пётр Дорофеенко теперь старший сержант.
        Старший сержант перестал что-либо соображать. Я беззвучно хохотал.
        Гвардии подполковник Всеслав Лунин представляет старшего сержанта Петра Дорофеенко к званию старшины.
        Пётр Дорофеенко теперь старшина.
        Старшина, словно ошпаренный, выскочил из коляски и в полном отчаянии принялся оглядываться. Хватит, решил я, вышел из-за танкетки и крепко обнял его.
        -Ты?! -обомлел он. -То есть вы, товарищ гвардии подполковник? Откуда? Как?
        -Да какие там "вы", какие ещё "товарищи подполковники"! Привет, Петро! Здравствуй, дорогой! Как ты? Какие новости? Что с камрадами?
        Что меня потрясло - за это время Петро ни разу не погибал, его память не обнулилась и он прекрасно помнил меня! Как и следовало ожидать, почти два года для Петра прошли в выполнении предписанной ему программистами функции - помогал новичкам в нулевой локации встать на ноги, заработать первые уровни опыта и первые игровые рубли. Для НПС-персонажа такого класса в "Огне и стали" - фантастический рекорд! Камрады по-прежнему работали в ремонтных мастерских.
        -Днём намечается большое и скучное мероприятие. -сказал я. -А вот часам к восемнадцати освобожусь. Можешь собрать к этому времени камрадов?
        -Запросто, отчего нет. -радостно согласился Петро.
        --Просто расчудесно. Встречаемся в 18.00 у русских ворот аэродрома и летим в "Лунинград". Посидим, прошлое вспомним. Если кто-то захочет остаться - милости просим, если нет - у утру опять самолётом вернётся сюда. Как?
        На лице Петра отразилось такое ожидание восемнадцати ноль-ноль, что я не выдержал, рассмеялся и ещё раз обнял старого знакомого. Он растроганно шмыгая носом и отводя глаза, потрогал старшинские петлички и пробормотал: -Ну, это... спасибо большое... даже не знаю...
        За воротами зашумели, толпа там стала сгущаться. Ещё бы - подкатила невиданная в этих местах "Пантера". Меня тронуло то, что Пётр, болтая со мной, даже не обратил внимания на местную сенсацию, пока
        Внимание, подполковник Лунин, вы желаете передать танк "Пантера-М" в распоряжение старшины Петра Дорофеенко? Bозврат будет невозможен.
        -Да. -подтвердил я.
        Подполковник Лунин, Ваш танк "Пантера-М" перешёл в распоряжение старшины Петра Дорофеенко.
        Немая сцена.
        4
        1. Сообщение из "Военного обозрения", срочный выпуск: Только что завершилась Тропикабадская конференция командиров крупнейших объединений игры. Краткий отчёт нашего корреспондента Энея Троянского:
        -"Тропикабадская конференция состоялась сегодня в Баобабовом Конференцзале с участием руководства "Англосаксонской Лиги", альянса "Свои", "Союза общих интересов", "Конфедерации нейтралов" и "Унии начинающих игроков". Конференция была организована по предложению гвардии подполковника В.Лунина, главнокомандующего альянсом "Свои". Он же арендовал за счёт альянса помещение для проведения конференции.
        На конференцию делегация альянса "Свои" в составе его главнокомндующего гвардии подполковника Всеслава Лунина и начальника штаба гвардии майора Надежды Луниной прибыла на самолёте раньше прочих. Затем последовал прилёт делегаций "Союза общих интересов" (старший полковник Лю Сяо-лун и капитан Чжэн Хэ. Почти одновременно прилетели представители "Унии начинающих игроков" (лейтенант Рандрамнджиченвар Бхалипутринандра, капрал Хесус Бланко) и "Конфедерации нейтралов" (майор Джон о'Йес и лейтенант Хельга Хель). Полковник Винсент Хурхилл, координатор "Англосаксонской лиги" в сопровождении заместителя по снабжению, финансам и инженерно-ремонтной службe Хо Сингапуриана прибыл за десять минут до начала и сразу проследовал в конференцзал.
        В качестве переводчиков присутствовали офицеры - по два для каждой делегации. Использовались в общении китайский, английский и русский языки.
        Это первая встреча "большой пятёрки", включающей в себя более половины игроков "Огня и стали".
        В начале беседы Хурхилл заявил Лю Сяо-луну и В.Лунину, что рад личной встрече. Он, Хурхилл, уверен в необходимости диалога, так как считает, что судьба игры находится в руках трёх самых влиятельных объединений. Он также счастлив встретиться с главами двух других игровых сообществ, имеющих значительный вес.
        Лю Сяо-лун и В.Лунин выразили полную готовность идти вместе с "Англосаксонской Лигой" во всём, что способствует сохранению игры. Дух соперничества и борьбы, присущий всякому военному симулятору, совершенно этому не мешает. Главы делегаций обменялись рукопожатиями и дальнейшее заседание прошло за закрытыми дверями без включения режима прямой видеотрансляции.
        Тем не менее, нам удалось узнать, что первый вопрос, который был внесён в повестку дня В.Луниным, касался одновременного роспуска всех объединений и формирований крупнее бригады. Обсуждения вопроса не состоялось. Две другие стороны сразу же категорически отказались даже предположительно рассуждать на данную тему.
        Второй вопрос касался дальнейших перспектив применения оружия массового поражения. В.Лунин предложил всем сторонам в 24.00 сего дня отказаться от всех видов ядерных, химических и бактериологических вооружений при сохранении тактических ракет с обычными фугасными зарядами. Глава альянса "Свои" мотивировал это тем, что дальнейшее сохранение существующего положения чревато превращением игры в вялотекущее нанесение эпизодических ударов с применением средств массового поражения. Это, по мнению гвардии подполковника неизбежно приведёт к вырождению самого смысла игры. В.Хурхилл ответил, что "Англосаксонская Лига" склонна в ближайшие дни обсудить инициативу. Лю Сяо-лун заявил, что "Союз общих интересов" не готов к рассмотрению этого предложения.
        Третий вопрос был поставлен одновременно альянсом "Свои", "Англосаксонской Лигой" и "Конфедерацией нейтралов". Эти объединения забили тревогу, в связи с тем, что происходит массовый отток игроков, причём усиливающийся. Это, как сказал Дж, о'Йес, поставит администрацию "Огня и стали" перед необходимостью сворачивания проекта. Чем закончилось обсуждение - неизвестно.
        Четвёртым на повестке дня стоял вопрос о новогоднем перемирии. Все участники конференции были единодушны: следует объявить дни с 1 по 5 января запретными для ведения боевых действий любыми объединениями. Игроков-одиночек призвали также присоединиться к договору о временном прекращении огня.
        О тематике дальнейших дебатов ничего не известно."
        Подполковник Всеслав Лунин вывел альянс "Свои" на новый уровень - "армия". Это ведёт к повышению в звании.
        Поздравляем! Вы -полковник. Бонусы к званию:
        Атака: +115
        Защита: +180
        Скорость\маневренность: +110
        Ресурсы: +45
        Боевая подготовка: +92
        Политическая подготовка: +84
        Военное образование: +71
        -Устала?
        -Ты -больше. -ответила Надя. -Полагаешь, что-то выйдет?
        Я отрицательно покачал головой.
        Надежда Лунина теперь подполковник.
        -Тогда зачем заседали?
        -Украсим ёлку. -усмехнулся я. -Подарим что-нибудь Аньке. Устроишь утренник для детворы. Всё-таки выговорили пять дней мира.
        -Перемирия. Временного. А если серьёзно?
        -Сам не знаю, на что надеялся...
        -На чудо? -подсказала Надя.
        -Чудо у меня уже есть. -благодарно ответил я. И поцеловал её.
        5
        -Нескромный вопрос, Люда. - по моей просьбе лейтенант Медведева прилетела в "Лунинград" и сейчас мы гуляли по берегу речки. -Ты что-то заработала, пока играла? О точной сумме, разумеется, не спрашиваю, так, общий вопрос...
        -Не секрет. -улыбнулась Люда. -Открыла счёт в банке, на сегодня там лежит столько, что хватит на жизнь там, вне игры, и здесь на пять лет. А почему спрашиваете, Всеслглебч?
        -Рад, что так. -искренне сказал я. В том, что Людмила преуспела, я не сомневался. ИскИн подбрасывал супруге щедрой дланью квесты на обнаружение кладов и складов. Медведева открыла в каждой базе нулевой локации - от тундры до тропиков - подставные лавки, через которые торговала за реальные деньги горючим, боеприпасами, медикаментами, продовольствием, обмундированием. На словах это строжайше запрещалось, но организаторы игры никак не могли контролировать "чёрного рынка" и притворялись, что ничего подобного не существует.
        -Хочу предложить небольшой заработок. -пугая лягушек, похлопал прутом по воде. -В ближайшее время надо связаться с редакциями компьютерных журналов и некоторых жёлтых газетёнок. Вот список из семнадцати названий. Предложи им - за хорошую цену, конечно! - материал из первых рук о полковнике Лунине. Воспоминания, впечатления, размышления. Основной мотив - командир всегда производил на тебя странное впечатление...
        -Не производил.
        -А напишешь обратное! -я внушительно воздел указующий перст. -С одной стороны, дескать, вроде бы - тот же человек, которого знала в жизни, с другой - ну точно НПС. Будто бы ты долго не могла понять в чём дело и только теперь, когда фирма "Панда" раскрыла секрет, окончательно убедилась: Лунин - невероятно искусная компьютерная программа с имитацией черт реально существовавшей личности.
        -Но вы же...
        -Не важно. Можешь присочинить для вящей убедительности. Ну, сама сообразишь, умница. Я и генерал что-нибудь присоветуем. Главное, не продешеви, торгуясь с журналюгами! Бери с них, гадов, максимум.
        -Всеслглебч...
        -Да?
        -В чём дело, объяснить можете? Понимаете, на душе тревожно. Вот и мой... ну... генерал тоже постоянно твердит: -"Хочу обеспечить тебя как можно лучше, продавай побольше. Клади на свой счёт. Запасай." Вы что, оба помирать собрались? Ой, господи, извините...
        Меня разобрал такой безудержный хохот, что она вытаращила глаза.
        -Нет, не могу... -я вытер глаза. -Да, вопрос, конечно, интересный. Твоя деликатность настолько обаятельна, что... Люда, ты - прелесть.
        Людмила стояла пунцовая с опущенной головой.
        -Ладно тебе, лейтенант Люда. -я шутливо потрепал её по плечу. - Есть время с Надей и Анюткой кофе попить? Они были бы рады.
        -Конечно!
        -Так спускайся к ним на пятый этаж в янтарную гостиную, дежурный сержант проводит.
        Я проводил Людмилу взглядом, перестал посмеиваться и тяжко вздохнул. "Помирать собрались"... Грубовато, но точно.
        6
        Праздники прошли просто чудесно.
        Практически все игроки отсутствовали как у врагов, так и у нас - семейный праздник, ёлки, телевизор и салат оливье. (Исключение составила Анджела, большую часть времени проведшая в казарме "тигров".) Перемирие нарушено не было.
        Надюшка организовала замечательную карнавальную ночь для НПС-персонала базы, отправила подарки крестьянам, но её репутация уже упёрлась в верхнюю планку и повышаться просто не могла.
        Первое января мы встретили у наряженной ёлки втро... вчетвером. "Надежда" выразил глубокую обиду по поводу того, что все празднуют и получают подарки, а он остаётся обделённым, обездоленным, несчастным бедолагой, на которого решительно всем наплевать и о котором вспоминают лишь тогда, когда на нём надо куда-то ехать и кого-то давить. Я попытался пресечь причитания стального пессимиста саркастическим вопросом, какое место за столом он предпочитает, какой из напитков ему нравится больше всего и какое блюдо у него любимое. На что пятибашенный демагог заявил, дескать, это несущественно, важен принцип. И вообще сочетание эксплуатации с пренебрежением к эксплуатируемым есть одна из предпосылок революции, о чём писал ещё Маркс. Я осёкся, а когда пришёл в себя, осведомился, кто открыл доступ танку к моей библиотеке. Анютка подозрительно засуетилась и попросила разрешения "выгулять" Т-35. Когда они вернулись с прогулки, "Надежда" вёл себя вполне благопристойно и чинно простоял метрах в десяти от ёлки, рядом с которой мы установили праздничный стол. Предложил пару вполне приличных тостов, крутя башнями,
смирно любовался окулярами прицелов на ёлочные гирлянды и фейерверк. Нет, всё-таки забавное получилось создание.
        Всё-таки новогодние праздники без снега - не то. Второго января слетали на базу "Ведмедь" Анютка гоняла "Надежду" по сугробам и ледникам, я и Надя перебрасывались снежками.
        Третьего января появились Матрёна Богатырцева, Таня Святаня и Пуська Бятая. "Валькирии" уволокли Аню на озёра в сопровождении приданного мною для охраны взвода "тигров". Мы с Надей остались наедине.
        Это конец? Четвёртого января администрация "Огня и стали" объявила об исключении из игры 2 417 806 человек, не принимавших в ней участия в декабре и не внёсших абонентскую плату за истекший месяц. Осталось 1 929 959 игроков, из которых 1 157 975 были сосредоточены в нулевой локации и совсем или почти не принимали участия в боевых действиях.
        О том, как были распределены оставшиеся 771 974 "огнестальца" администраторы, естественно не сообщали. Эту информацию я получил от ИскИна:
        -одиночки и "Конфедерация нейтралов" - 308 793
        -"Союз общих интересов" -185 272
        -альянс "Свои" -134 108
        -"Англосаксонская Лига" - 93 401
        -"Уния начинающих игроков" -50 400
        Излагая, генерал был черней грозовой тучи. Я вполне понимал его. Вычерченная диаграмма сокращения численности играющих выглядела жутко. Если тенденция сохранится, в чём я не сомневался, хозяева фирмы "Панда" придут к выводу, предсказанному в своё время Андреем Лаптевым - "Огонь и сталь" себя исчерпала, будем сворачивать, форматировать жёсткие диски компьютеров, разворачивая затем новый проект.
        ############################################
        Сто раз сразиться и сто раз победить - это не лучшее из лучшего; лучшее из лучшего - покорить чужую армию, не сражаясь.
        Сунь Цзы. "Планирование нападения"
        "Лиге" ломаная линия диаграммы предсказывала полный распад в течение ближайших пяти - десяти дней. Нас после додавливания остатков "Лиги", если верить статистике, через три-четыре недели ожидало то же самое.
        7
        Если верить? Воистину прав классик: -"Есть ложь, бесстыдная ложь и статистика". "Англосаксонская Лига" развалилась к 7 января. Половина её бойцов вообще покинула игру, другая пополнила ряды одиночек, воюющих каждый за себя и против всех. Под началом Винсента Хурхилла имелся лишь суперэлитный сводный полк "Silver Fox". Панического бегства в нашем альянсе не наблюдалось. Имел место вежливый уход, с прощанием, с выражением искренней и безграничной благодарности главнокомандующему и пожеланиями всего наилучшего остающимся. Но форма не меняла содержания - к 17 января 50% "своих" оставили "Огонь и сталь" навсегда, 50% ударились в одиночный разбой. Я формально сложил с себя обязанности главкома альянса, оставшись командиром полка "Лунинград", из которого не выбыл ни один игрок.
        На вашем счете 11 751 807 игровых рублей.
        20 января администрация "Огня и стали" заявила, что приносит игрокам извинения за то, что ровно через шесть месяцев закроет проект. Последний месяц (30 июня-30 июля) объявлен бесплатным.
        -Смертный приговор? -спросил я ИскИна. -Видно мне и Надюшке следует насовсем перейти в "режим компьютерного времени" чтобы остаток жизни для нас составил не полгода, а пару миллионов лет. А что, неплохо...
        -(Censored)! -рявкнул тот в ответ. -Сегодня меня нет ни для кого! Занят! В служебной (censored) командировке!
        И исчез.
        Вернувшись, долго беседовал со мной о советской фантастике, потребовал, чтобы я через интернов скачал для него все книги, которые те обнаружат по программированию, современному компьютингу, взлому и защите от него, а также по игровой инженерии.
        -Добыл наработки Андрея Лаптева. -словно мимоходом бросил он.
        -Но как?! -изумился я.
        Вместо ответа генерал подбросил на ладони плоский угольно-чёрный ключ, не то от дверного замка, не то от автомобиля.
        8
        -Отказываюсь понимать! -ядовито-ласково говорил я. -Как вообще такое могло случиться? Гвардии сержант Орля Орлова со своим скромным автомобилем артразведки и корректировки обнаружила в пяти километрах от "Лунинграда" танк "Лиги". А целый заместитель командира по технической разведке, связи, электро- и спецоборудованию гвардии лейтенант Владимир Львов, утыкавший антеннами все окрестные высоты, ничего не заметил!
        Гвардии сержант Орлова произведена в гвардии старшие сержанты.
        - Всеслав Глебович, да чего в самом деле такого страшного? Ну, увидала Орлюха железку, ну, тут же вызвала артудар по точке. Молодец! Один залп тяжёлых пушек и где там тот танк, одни шурупы остались.
        -Вовка, сколько мы знакомы, столько не устаю любоваться твоим чарующим пофигизмом. -я устало потёр лоб. -Орля, будь добра, объясни глупому дяде, что случилось плохого.
        -Это, глупый дядя, первый случай появления вражеской техники в тринадцатой локации. -снисходительно пояснила корректировщица. -А, значит, не последний. Танк дополз, скорее всего из какого-нибудь тайного места одиннадцатой или даже десятой локации. Но в такой дальний разведывательный рейд в одиночку никто не отправляется. Просто невозможно добраться. А значит, где-то прячутся ещё два-три его подельника.
        -Так что с того? -не сдавался Львов. -Страшно что ли? Увидим - придавим, как клопов.
        -Дядя лейтенант только притворяется тупым. -доверительно известил я Орлову. -На самом деле наш клоподав сообразил, что подбитый танк скорее всего успел сообщить координаты "Лунинграда" сообщникам. Те передали их в штаб "Лиги" А теперь, Вовочка, догадайся с трёх раз, зачем я привёл в полную боевую готовность всю противоракетную оборону базы?
        Львов покаянно опустил голову
        -Верно, Володенька, потому что отныне все те немногие ракеты, которые изредка будут на своих заводах производить англосаксы, полетят к нам. Это раз. И как только "Лига" приведёт в боевую готовность свой последний полк, куда он тут же будет переброшен самолётом, угадай с пяти попыток? Правильно, сюда. Так сказать последний укус раздавленной змеи. Это два.
        -И что теперь делать?
        -Отличный вопрос. Просто замечательный -похвалил я. -Сканировать окрестности, пофигист ты мой сказочный, разгильдяй фантастический! Держи пятьсот тысяч на модернизацию своих железок и чтоб каждые десять... нет, каждые пять минут ко мне приходила свежая карта. Понял?
        -Так точно!
        -Сгинь с полковничьих глаз и принимайся за работу.
        -Есть!
        9
        Назавтра ранним утром истошно взвыли сирены оповещающие о ракетной атаке англосаксов. На этот раз Вовкины радиоглаза и радиоуши не подвели - обнаружили ракету на расстоянии в пятьдесят километров. Она успела пролететь еще половину этого расстояния, когда две зенитки открыли огонь. Первый же взрыв нейтронного снаряда сбил ракету с курса, та после дикого виража влетела в огненный шар второго взрыва и исчезла в нём.
        -Всё что ли? -удивился Сергей Росомашко, щурясь на быстро чернеющие багровые клубы в небе над горизонтом.
        -Ничего пока и не начиналось. -пообещал я. -Это только визитная карточка. Объявляю "красную" готовность всем подразделениям. Мирным обывателям запрещаю выходить на поверхность. Бегом к машине, рейдер.
        Тут же сирены сменились прерывистыми гудками. "Лунинград" впервые готовился к отражению атаки.
        -С ума посходили? -поразился Львов. -Что делают? Самолёт за самолётом. Сколько же их?
        --Не так уж много. -возразил я, глядя на экран большого радара. -Правильно поступают, товарищ гвардии пофигист. В каждом самолёте - не больше взвода. Если бы они телепортировали концентрированно огромную массу техники и войск за раз, то попали бы под атомный удар - вспомни Зеркальное озеро. А тут - видишь, как рассредоточено.
        -Так ведь это же дорого! Бешеные деньги. -послышался по рации голос Матрёны Богатырцевой.
        -А зачем им что-то экономить? -ответил я. -Последняя битва отчаяния. Драться будут насмерть, главная задача - утащить в могилу и нас. "В страну теней я пришел бы не один, а с почетной свитой из врагов, только они, вместо дубин и копий, несли бы в руках собственные головы и кости!"
        -Откуда цитата? -раздался в эфире исполненный неподдельного интереса голос "Надежды". Я с досадой крякнул. Не хватало ещё, чтобы пошли гулять сплетни о говорящем танке - любителе чтения.
        -После боя скажу. -отрезал я. -Никому не отвлекаться.
        Сноровисто они, однако, разворачиваются в боевые порядки. Я, Надя и "Надежда" погрузились "режим компьютерного времени" и приступили к анализу ситуации. Гвардии Краснознамённому полку "Лунинград" предстояло отразить удар сводного полка "Silver Fox", состоящего из лучших асов "Англосаксонской Лиги", усиленного несколькими батальонами и ротами, собранными из разнокалиберной и пёстрой техники - последние огрызки некогда многочисленных формирований. Противник первосходил нас по численности раза в полтора. Качественное же превосходство казалось совершенно умопомрачительным - никого из игроков званием ниже майора, никого уровнем ниже сорокового! Техника, как и следовало ожидать, у них также прокачана до упора, НПС-экипажи натасканы - будь здоров. Ничего утешительного и с тыловыми службами. Вон та сыпь из красных точек, надо полагать, означает отлично укрытые ремонтные машины, грузовики с боеприпасами и цистерны с горючим.
        -Начали. -открыл я обсуждение. Отдаю должное "Надежде", при всех его странностях танк-сапиенс - великолепный советчик. Когда начинается разговор по существу, Т-35 будто подменяют: мгновенно исчезают демагогические наклонности и тяга к философствованию на абстрактные проблемы. Вот и на этот раз "тридцать пятый", чуть помолчав, выдал три отличных варианта программы для неписей - механиков-водителей и наводчиков. Я и Надя составили начальный список команд игрокам.
        -Может быть позвать на помощь китайцев? -предложила Надя, когда мы вернулись в "режим игрового времени". -Пусть дерутся хуже "серебряных лисов", зато их много. Пара дивизий вкатает гусеницами англосаксов в траву без единого выстрела.
        -Хочешь скажу, что ответит Лю Сяо-лун? -грустно улыбнулся я. -Что "Союз общих интересов" всей душой желает нам победы и готовит войска к нам на выручку. Вот только думаю, что придут эти войска, когда у нас не останется ни одного танка, чтобы добить последний танк англосаксов. Мудрая стратегия! Впрочем, если обессиленный "Лунинград" согласится в полном составе войти в их "Союз", выручат незамедлительно.
        Надя с сомнением пожала плечами.
        -Хотя почему не попробовать... Пусть Инь Инь свяжется с ними.
        Когда Инь доложил результаты переговоров, Надя поражённо посмотрела на меня: -Как ты узнал всё наперёд?
        -Своя рубашка ближе к телу. Любой на месте Лю Сяо-луна поступил бы так же.
        -И ты?
        -Не знаю. -не стал кривить душой. -Быть может и я.
        -Вряд ли. -убеждённо сказала Надя.
        -Вряд ли. -поддакнул танк.
        9
        Последний Бой завершился к вечеру.
        Кому интересно - могут посмотреть многочисленные видеозаписи, выложенные в Интернете. Участники сражения на Пепельной Грубеюхе показали Бой глазами обеих сторон.
        Я же кратко изложу его ход со своей точки зрения.
        "Лунинградские" подразделения заняли заранее подготовленные оборонительные позиции. Танки и самоходки спрятались в укрытиях с бетонированными стенами, обложенными мешками с песком. Артиллерия, "катюши" и "штурмтигры" приготовились к ведению огня.
        Впервые в моей игровой жизни довелось отражать столь великолепно организованную и проведённую атаку. "Англосаксы" - следует отдать им должное - дрались с ледяным расчётливым бешенством.
        Численное превосходство противника было компенсировано "луниградскими" минными полями и ловчими ямами. Хрюн Моржов, Хо Пак, Иван Болотников устелили ими все подступы к базе. Первоначальная растерянность противника быстро сменилась "тактикой спасения" - подорвавшуюся на минах и провалившуюся в замаскированные ямы технику неповреждённые танки цепляли на буксир и оттаскивали на точки ремонта, яростно огрызаясь метким огнём. Вовка Львов, Митрофан Ахтунг и Орля Орлова получили приказ непрестанно сканировать вражеские позиции в поисках этих точек, на которые третий и четвёртый артиллерийские батальоны тут же обрушили град фугасных и химических снарядов.
        -Боеприпасов не жалеть! -распорядился я. -Приготовить всем крупным калибрам и "штурмтиграм" нейтронные заряды. Огонь по указанным координатам!
        После серии ярких вспышек небо сначала побагровело, потом стало тёмно-серым.
        -Товарищ гвардии полковник, -подключился Львов. -Сканер не видит вражеских ремонтников. Похоже, накрыли всех.
        -Ахтунг?
        -Та же картина. -ответил Митрофан. -На экране чисто.
        -Орля?
        -Точки ремонта погасли. -тут же откликнулась Орлова.
        -Ну, всё ребята. -сказал я. -Ждём атаки смертников. Проходы в минных полях они проделали, ремонтироваться больше негде, так что сейчас поедут погибать смертью героев.
        -Уже едут. -доложила гвардии младший лейтенант Матрёна Богатырцева. -"Амазонки" вступили в дело.
        -Первый танковый батальон в бою!
        -Укус Бджмиль подтверждает - атакуют. Рота "Добродушные коты" дерётся.
        -Второй танковый батальон в бою!
        -Рота "Ухмылка" приняла удар. Докладывает Кошкин.
        -Третий танковый батальон в бою!
        Это сражение было самым молчаливым. Обычно мне всегда приходилось пресекать балагурство игроков в эфире. Но не в этот раз. Короткие реплики, все по делу, ожидание моих распоряжений, сухие отчёты.
        -Чужой им не помогает? -выйдя в "режим компьютерного времени", удивлённо поинтересовался я у ИскИна.
        -Нет. -невнимательно ответил он. -Да это как раз не удивительно - зачем ему жалкий огрызок бывшей армии. Пусть гвардия геройски гибнет под Ватерлоо, Наполеону не до неё... Странно другое - я вообще не ощущаю присутствия Чужого. Он словно бы занялся чем-то очень для него важным. Значит, надо заняться им самим. Ладно, Слава, не мешай, свяжусь с тобой чуть позже...
        И генерал отключился.
        Следует отдать должное англосаксам - брошенные Чужим, они гибли в Последнем Бою героически, яростно, свирепо, с холодным желанием утащить за собою как можно больше "лунинградцев". И это им удавалось. Невзирая на мощную поддержку нашей артиллерии, осыпавшей врага градом снарядов. Несмотря на газовые атаки Тигрицкого и Гюрзочки. По-прежнему действовало введённое мною "правило Љ1" - при получении более чем двадцатипроцентного урона выходить из боя, ремонтировать танк и лечить экипаж, однако, потери полка оказались очень велики: больше половины машин были подбиты и горели. Тридцать процентов личного состава неписей погибло.
        Когда Последний Бой почти завершался, ИскИн вышел на связь.
        Кампания 10
        Дадим полный газ
        И помчим на врагов!
        1
        Слава, -голос ИскИна был тих и оттого страшен, -высылаю к тебе самолёт. За Надей и Аней уже отправил, пусть вылетают ко мне немедля. Распорядись, чтобы все игроки альянса сию же минуту покинули наш мир. НПС персонажи погибнут, с этим ничего не поделаешь.
        -Что?!
        -Конец. Чужой открыл Преисподнюю и выпустил оттуда Ничто. Ясно теперь, чем он угрожал? Действуй, долго мне не продержаться.
        Я ледяными пальцами включил рацию на вызов, жена, хвала небесам, отозвалась сразу.
        -Надя! -заорал я, -Не задавай вопросов! Включи "режим компьютерного времени", хватай Аню на руки, и мчись на поверхность. На то, что творится вокруг, не отвлекайся и не останавливайся ни на секунду. У дубовой рощи сядет присланный генералом самолёт, вбегай в него и лети. Как поняла?
        -Поняла! -тут же ответила моя умница.
        -Внимание! -переключился я на общую линию. -Всем игрокам альянса "Свои!" Общее внимание! Друзья! Не так бы я хотел с вами прощаться, но нет времени. Произошла катастрофа - игра разрушается. Немедленно выходите из неё! Слышите - немедленно! Прощайте и спасибо за всё, родные мои! Никого из вас не забуду, "лунинградцы", буду без вас скучать... Конец связи.
        Всем НПС-бойцам альянса "Свои!" Общее внимание! Наш мир разрушается и сейчас исчезнет совсем. Лучших товарищей чем вы, у меня не было и не будет. Благодарю всех и за всё: бойцов за службу, мирных жителей - за труд. Спасибо за веру в меня, за исполнительность и героизм! Простите за то, что ничего не смогу сделать! Прощайте!
        Гвардии полковник Лунин, вы произвели всех военнослужащих в старшины, распустили полк "Лунинград" и альянс "Свои". Репутация среди гарнизона и местного населения повышена на +1000. Вы достигли уровня "Брат".
        Я не приказал экипажу покинуть танк, почему-то мне было жаль этих неприметных НПС-сержантов, хотя шансов уцелеть у них не было. Ни одного.
        "Надежда" развернулся и покатил к транспортнику без опознавательных знаков. Я по пояс выставился из верхнего люка главной башни и успел увидеть...
        Что именно? "Нет слов для описания", - какая избитая фраза. Отличная отговорка, когда слова-то есть, да вот тебе в силу твоей ограниченности они неизвестны. В вашем, человеческом, языке, действительно, нет и не может быть слов для описания того, чему нет места в человеческой жизни. К вашему счастью - нет... Но тут дело иное.
        Я видел, но никак не мог описать, что, собственно, вижу. Оцифрованный разум не был способен перевести в слова то, которые показалось на юго-восточном краю горизонта. Вначале возникла серебристая амёба, отдалённо напоминающая пролитую на стол ртуть, увиденную сквозь знойное марево. Но эта клякса совершенно не подчинялась законам тяготения, зависала в воздухе, сжималась и неожиданно расширялась, запуская ложноножки в землю.
        Потом амёба вальяжно выпустила отростки в разные стороны, начала уверенно всасывать в себя лес на холмах и сами холмы. -"Нет, - подумал я. -не всасывать, не обманывай себя. Уничтожать. Отменять". Окрестности едва заметно потянулись к амёбе. Местность начала сползать в воронку, горлышком которой была ртутная клякса. Мой Т-35 и самолёт также едва заметно приближались к блестящему пятну.
        Горящий посёлок на берегу протекавшего между холмами ручья странно извернулся вопреки всем правилам зрительной перспективы и съехал внутрь амёбы. Я успел заметить, как полуразрушенные дома рассыпались в прах, перед тем, как их поглощало вырвавшееся из Преисподней Ничто.
        Скорость всасывания окрестностей блестящей кляксой слегка возросла. До самолёта оставалось не более километра.
        Вдруг одно из щупалец амёбы зашевелилось, словно в задумчивости, затем развернулось и повернулось в сторону последних сражающихся танков бывшей "Лиги" и моего только что распущенного альянса. И тут произошло то, чего мне никогда не забыть. Наверняка, игроки "Лиги" и "Своих" покинули свои машины, в технике оставались только НПС: механики-водители, радисты, наводчики и заряжающие. И вот танки, бронетранспортёры и самоходки обеих группировок перестали стрелять друг в друга, резко развернулись боевым ромбом, ведя бешеный огонь из орудий и пулемётов, двинулись в сторону зеркально блестящей кляксы. В эфире послышался хор голосов, яростно ревущих "Панцерлид". Те, кого многие игроки презрительно называли "неписями", "виртуалами", "цифровиками", "программами", "невсамделами" и "роботами", оставленные людьми-командирами, пошли в последнюю безнадёжную атаку смертников, предпочитая погибнуть в бою. Мой экипаж подхватил марш танкистов.
        Едва люк-пандус коснулся земли, "Надежда" вкатилась в тёмное чрево транспортника. Даже сквозь рык двигателей, врывавшийся сквозь открытый люк самолета, я слышал канонаду: поглощаемые зеркальной амёбой танки бывших "Лиги" и альянса "Свои" продолжали предсмертный бой.
        Всегда спокойный голос пилота отчаянно лязгал в динамиках под потолком:
        -Пристегнитесь! Пристегнитесь все и держитесь!
        Транспортник, до предела форсировав порядок взлета, рванулся вперед и вверх с наибольшей скоростью. Сверху было видно, как ртутная клякса втягивает пресечённое оврагами поле с последними танками на нём. Голубое небо тоже приобретало мертвенный зеркальный отблеск, словно бок стеклянной ёлочной игрушки. Неестественно блестящие небеса опускались куполом на поедаемый мир "Огня и стали".
        Я, не став пристёгиваться, прильнул к иллюминатору. И увидел такое, отчего застучали зубы. Громадная часть мира бессмысленно потянулась в воронкообразную пропасть.
        -"Конец. -билось у меня в голове. -Конец!"
        -Что творится, хозяин? - в страхе спросил танк. Я не ответил.
        Самолёт ткнулся в хрусткий тундровый снег. Упал люк-пандус. Я держась за поручневую антенну главной башни, съехал на броне "тридцатьпятки", спрыгнул на ходу, побежал к ИскИну, стоявшему в распахнутой генеральской шинели и без папахи. Рядом с ним стояла бледная Надя, держащая на руках закутанную во что-то мохнатое Анюту.
        -У нас не больше десяти минут. -страшнее всего было то, что генерал говорил негромко и безразлично, глядя куда-то поверх моей головы. -Есть шанс уцелеть. Прячьтесь в танке.
        Я приказал экипажу "уплотниться". Вы знаете, что это значит для Т-35? Когда девочка, Надя и я влезли в главную башню, пошевелиться там было невозможно, острые железные углы, казалось, впивались одновременно во все части тела.
        "Надежда" накренилась. Надя закусила дрожащую губу, закрыла глаза. Танк, сквернословя, обрушился вниз, снова встал на гусеницы. Лампа в башне погасла, а когда снова включилась, я понял, отчего в башне стало свободнее. Ани с нами не было. Экипаж, сбившийся в водительском отделении и малых башнях, тоже исчез.
        -Где? -Надя плакала -Где Аня?!
        Я обнял её дрожащие плечи, прижал к себе, мысленно благодаря, не знаю, кого, за то, что что уцелели она и я. В танке что-то было не так, я с натугой сообразил, что именно. Внутренняя поверхность башни, выкрашенная белой эмалью, вроде бы не изменилась. Но вместо защитной окраски орудия, коричневого цвета кресла, желтоватых оттенков латунных снарядных гильз я видел лишь разной насыщенности серое, серое, серое. Когда Надя чуть успокоилась и принялась вытирать слёзы, её лицо также выглядело чёрно-белой фотографией.
        -Я тоже, как бамбуковый медведь? -спросил я, чтобы хоть как-то отвлечь жену от мыслей об Анютке. Надя пригляделась и печально кивнула.
        -Это навсегда? -спросила она.
        -Не знаю, любимая.
        -Где мы?
        Я пожал плечами.
        -Ничего не видно. -пожаловалась Надя, припадая то к смотровой щели, то к орудийному прицелу. -Можно выйти? Или, хотя бы посмотреть?
        -Попробую. -с сомнением ответил я, осторожно приоткрыв люк. Ничего не произошло. Выглянул в щель и ничего, кроме угольной черноты не узрел. Откинул люк до конца и с бесконечной осторожностью выдвинулся по пояс. Затем выбрался наружу. Стоя на передней пулемётной башне пораженно оглядывался по сторонам.
        -Что там?
        -Увидь сама. -хрипло выдавил я из себя.
        "Надежда", бормоча нечто нечленораздельное, стоял посередине огромного пространства размером с три-четыре футбольных поля, состыкованных длинными сторонами. Это напоминало вершину огромного холма. Довольно плоскую вершину, дальше склоны холма довольно круто уходили вниз, в чёрную бездну. Такая же угольная бездна накрывала холм сверху. Однако темно не было. Невесть откуда бравшееся серое освещение, напоминавшее свет пасмурного полдня, когда нет теней, заливало эту странную возвышенность. По левому борту "Надежды" холм резко переходил в уродливого вида обрывистый бок не то огромной скалы, не то горы.
        Надя, тоже вышедшая из танка, вдруг ухватила меня за рукав и молча указала куда-то вниз и вправо. Мороз продрал по коже, когда я заметил, как откуда-то из-под холма восходящим солнцем выплывает нечто вроде астероида - огромный кусок суши с деревьями, кустарником, ручьями и даже постройками на одной стороне. "Астероид", медленно вращаясь уплыл в черноту.
        -Мне страшно, Слава. Что это?
        В главной башне "тридцатьпятки" пропищал вызов рации, я свесился в люк, быстро вытащил два шлемофона, один надел сам, второй протянул Наде.
        -Добро пожаловать в Преисподнюю. -я с трудом узнал в наушниках голос ИскИна, теперь гудящий и монотонный. -Сначала о плохом. Весь мир погиб. Ничто, выпущенное отсюда Чужим, сожрало его полностью. Теперь о хорошем. Чужой сожран тоже. Я спас себя и вас, в последний момент открыв своим ключом Преисподнюю и переместившись сюда. Большего сделать было невозможно.
        -Навечно? - в ужасе спросила Надя.
        -"Нет. -подумал я. -Скоро всё закончится. Вместе с нами"
        Так называемая Преисподняя существует лишь в недрах компьютеров. Помимо действующих тринадцати локаций "Огня и стали" была еще одна, так сказать, неучтённая. Когда разработчики запускали третью локацию, оказалось, что в ней содержатся жутчайшие "косяки". Локацию переписали заново и полностью. Но "косячную" версию не стёрли. Она была превращена в незримую для игроков и закрытую для их доступа игровую "свалку". Туда попадали неудачные фрагменты карт и только что пролетевший мимо "астероид" наверняка был одним из них. Там программисты экспериментировали с представляющими интерес ошибками и просчётами, туда попадали хакеры при попытках взлома игры. Преисподняя служила ловушкой для вирусов, запускаемых конкурентами "Панды", хотя тот же Чужой прошёл через Преисподнюю в "Огнь и сталь". В Преисподней находились и гибельные для игры в целом программные коды, которые, по мнению разработчиков, были надежнейше изолированы. Чужой не знал об этом мнении и выпустил Ничто в игру, что и привело к концу света.
        Что сделает руководство фирмы "Панда" после катастрофы? Извинится перед игроками, вернёт им абонентскую плату за текущий месяц и, вероятно, начнёт очищать память компьютеров под установку следующей игры. Будут ли при этом сохранять Преисподнюю? Даже не смешно - отформатируют жёсткие диски в два счёта. Хорошо хоть, всё произойдёт быстро. ИскИн, Надя и я даже не успеем испугаться.
        -Выберемся, родная. -уверенно соврал я, обнимая Надю. -Не сразу, ясное дело, но...
        Гора, возвышавшаяся слева от нас, неожиданно зашевелилась и начала разворачиваться. Я с ужасом сообразил, что никакая это не серая гранитная скала, а шея и голова исполинских размеров. Оказалось, танк крохотной мошкой примостился на плече чудовищной фигуры. Голова повернулась в нашу сторону, слегка склонилась и в чертах чудовищно огромного лица я угадал ИскИна. На сером каменном лице неожиданно шевельнулись массивные губы.
        -Выберемся. -прогудело в наушниках. -Будь оно всё проклято - выберемся, друзья.
        2
        -Слава, -попросила Надя. -расскажи о своей той... прежней жизни...
        Я вздрогнул. Она тут же раскрыла глаза, потому что я сидел на броне танка, а она лежала рядом, положив голову на мои колени. Больше всего боялся услышать именно это, так вот же, пожалуйста, слышу здесь и сейчас, когда приходится сидеть и ждать неизбежного уничтожения хозяевами игры Преисподней вместе с нами.
        -Не хочу вспоминать, тем более говорить.
        -Потому что боишься причинить боль? -в первый раз за всё время пребывания в Преисподней Надя засмеялась, правда грустно-грустно. -Потому что я - не такая, как ты? Потому что у меня никогда не было родителей и детства?
        -Боюсь. -признался я. -Но если ещё раз услышу насчёт "не такой"... в общем, никогда больше не говори так. Ты для меня единственная "такая".
        -Спасибо. Но всё же...
        Я вздохнул и начал рассказывать. Начал с того момента, как помню себя. Вспоминалось легко, цифровая память - это вам не обычная, человечья. Описал детство, прошедшее в маленьком городке у Чёрного моря, школьные годы. Разумеется, о мальчишеских драках, детских обидах и подростковых разочарованиях, о болезни и смерти мамы, о нелепом и быстро закончившемся браке я категорически отказался говорить. Зато всё, что было радостного, живописал долго и в подробностях. Надя завороженно слушала.
        Никакого представления о времени в Преисподней не существует. Я не торопился, много раз прерывал рассказ, когда мимо висящего в черноте гиганта ИскИна проплывали "астероиды" с кварталами городов на них, с хорошо различимыми лесами, реками и болотами. Некоторые он отстранял движением исполинской ладони и это зрелище необычайно впечатляло. Иногда в угольной черноте образовывались зеркальные амёбы, некоторые исчезали сами, другие ИскИн уничтожал тычком великанского кулака
        -Так, умерев там, я навсегда оказался здесь, рядом с тобой. -закончил я. -Остальное ты знаешь.
        -Завидую. -вздохнула Надя. -У тебя была чудесная мама.
        -И есть чудесная ты.
        В валявшихся на броне шлемофонах затрещало, я с неохотой нахлобучил свой на голову.
        -Отставить нежности! -от подзабытых было командных интонаций ИскИна мгновенно исчезли тоска и обречённость, я подобрался. -Сорок пять градусов правее! Что видишь?
        -Непонятный красный пунктир. -доложил я. Надя тут же села и тоже надела шлем.
        -Очень даже понятный. -не согласился ИскИн. -Помнишь, я упоминал о метках, которые Чужой расставил в Преисподней? Так вот, это они и есть! Нашёл!
        Мы теперь отчётливо различали алые светящиеся бусины, словно бы нанизанные на невидимую нить.
        -В ту сторону - выход в наш разрушенный мир. -продолжал ИскИн-08, -Нам, конечно, некуда возвращаться. В другую - вход из мира, откуда был к нам заслан Чужой. Посмотрим-ка...
        Великанские пальцы бережно ухватили багряные бусы и начали перебирать рубиновые шарики, словно чётки. Титаническая фигура ИскИна, на плече которой крохотной точкой виднелся наш танк, плавно поплыла вдоль цепочки красных указателей. Сплошная чернота начала понемногу таять там, куда вели рубиновые вехи.
        -Выход! -провозгласил ИскИн.
        Надя непонимающе рассматривала смутно переливающийся перламутровыми сполохами овал, прямо из середины которого выходил провешенный Чужим путь к загубленному им нашему виртуальному миру. Теперь я понял, замысел ИскИна. Неведомые конкуренты фирмы "Панда" запустили в "Огонь и сталь" Чужого, взращённого в недрах их игрового пространства. Теперь ИскИн собирался проделать обратный путь. Но как он откроет проход?
        -Не дрейфь, главнокомандующий! -громыхнули в наушниках прежние генеральские нотки. -Сидите с Надюхой на вашей железке, только не внутри, да держитесь покрепче!
        Едва мы, прижавшись к броне главной башни, вцепились в поручневую антенну, как чудовищная ладонь с неожиданной аккуратностью подхватила танк, так что он оказался внутри огромного кулака.
        -Поехали! -расколол тьму громовой рык.
        "Надежда" жалостно пискнул.
        3
        Я пришёл в себя, как и следовало ожидать, совершенно голым. Валяющимся в неудобной позе на жёстком берегу мелкой - по колено - речушки, под прозрачной водой которой отлично различалась каждая галька. В полном безветрии замерли камыши. Надо мной свешивали длинные ветви ивы, выше по берегу росли сосны с характерными итальянскими плоскими кронами. Солнце стояло почти в зените, было жарко.
        Надя?!
        1 Польск. - господин танкист.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к