Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лукшиц Юрий: " Чудесные Дни " - читать онлайн

Сохранить .
Чудесные дни Юрий Михайлович Лукшиц
        После серии военных конфликтов планета видоизменилась: США вступили в войну с Ираном, Израиль прекратил существование из-за очередной стычки с арабами, рухнул Европейский Союз из-за внутри- и межнациональных противоречий. В Украине произошла кровопролитная гражданская война, которую историки нарекли «Второй Руиной». Победителем из неё вышел диктаторский Гетманат. Он смог сокрушить не только своих мелких соседей, но и самонадеянную Россию, территорию которой тут же, словно хищники, растащили в разные стороны амбитные некогда друзья.
        Середина двадцать первого века. Казалось, всё утихло, но вот умирает Гетман, предатель уничтожает Тайный Круг и заносит над бывшими врагами Дамоклов меч. Ему невдомёк, что он - марионетка в руках наиболее могущественных существ на Земле. Ничто уже не остановит кровавую мясорубку, и всё же где-то зреет надежда - надежда в ТайДемОрг, агента ЦНБ и, более того, в возможность, что историю можно переписать заново. Читайте новый, постапокалиптический роман от автора «Украина 2047»!
        ЮРИЙ МИХАЙЛОВИЧ ЛУКШИЦ
        ЧУДЕСНЫЕ ДНИ
        ДАННЫЙ МАТЕРИАЛ МОЖНО СЧИТАТЬ СМЕЛО СВОРОВАННЫМ ПОСЛЕ ВЗЛОМА ЭЛЕКТРОННОЙ ПОЧТЫ ОДНОГО ТОВАРИЩА ЛУКШИЦА ЮРИЯ МИХАЙЛОВИЧА. АВТОР ИМЕЛ НЕОСТОРОЖНОСТЬ ОСКОРБИТЬ ЛИТЕРАТУРНЫХ ПИРАТОВ И В ГРУБОЙ ФОРМЕ ПОСЛАТЬ ИХ С ИХ ПРЕТЕНЗИЯМИ В АДРЕС УКРАИНСКОГО ИЗДАТЕЛЬСТВА. МЫ ПРИДЕРЖИВАЕМСЯ ВЗГЛЯДОВ СВОБОДНОГО РАСПРОСТРАНЕНИЯ ИНФОРМАЦИИ, А АВТОРСКОЕ ПРАВО И ИЗДАТЕЛЬСТВА ТОРМОЗЯТ ЭТОТ ПРОЦЕСС. И ХОТЯ МЫ НЕ СМОГЛИ ВЗЛОМАТЬ АККАУНТ САМОГО ЛУКШИЦА, ЕГО ДРУГУ, КОТОРОМУ ОН ДОВЕРЯЛ СЛИШКОМ СИЛЬНО, ПОВЕЗЛО МЕНЬШЕ. ВЕРСИЯ «ЧУДЕСНЫХ ДНЕЙ», ВЕРОЯТНО, ОТЛИЧАЕТСЯ ОТ КНИЖНОЙ, НО ДАЁТ ПРЕДСТАВЛЕНИЕ ЧИТАТЕЛЯМ О ТЕМПАХ КНИГОМАРАТЕЛЬСТВА МОЛОДОГО ПИСАТЕЛЯ-НЕДОТЁПЫ.
        С УВАЖЕНИЕМ, БЛАГОРОДНЫЕ ФЛИБУСТЬЕРЫ.
        P.S. КОЛЛЕГАМ С «ЛИБРУСЕКА» ПРЮВЕТ!
        P.P.S. ВЫЛОЖЕНО ВПЕРВЫЕ ТУТ, А ЕСЛИ СТРАНИЦУ СНЕСЛИ, ТО ПУСТЬ ИДУТ НА#УЙ!!
        ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
        НАКАНУНЕ
        I
        Новоявленному диктатору тогда не спалось. В полудрёме ему мерещилось, что вот-вот из темноты Гетманской комнаты отдыха выглянет его призрак, который тотчас же задушит предателя. Дух Владимира всё ещё витал в здании. Несколько раз Григорьев просыпался в холодном поту, вглядываясь в темноту, и снова постепенно засыпал, надеясь забыться во сне. Наконец поздней ночью в помещении раздался телефонный звонок. С типичного стационарного аппарата времен двадцатого века - Гетман не разрешал себе ставить новые технические приспособления и продолжал довольствоваться старьём. Это жутко бесило Юрия. Маразм хрыча не позволял ему наслаждаться дарами новой эпохи, наступившей после Второй Руины. Заметив, что номер не отслеживается, новый руководитель Гетманата дрожащей рукой снял трубку.
        - Гетман слушает, - он постарался придать своему голосу важность и холодность, хотя получилось явно паршиво.
        - Поздравляем вас с новой должностью, господин Григорьев, - прозвучал на другом конце режущий мужской голос. - Уже примерились?
        - Не очень пока что, - прохрипел взволнованно свежеиспеченный Гетман, но тут же исправился. - То есть, да. Все бразды правления у меня.
        - Прекрасно, Юрий Анатольевич. Вы сделали прекрасную работу, - стало ясно, что незнакомец ехидно усмехается. - Проблем не было?
        - Осталось провести чистку в Гетманском Секретариате. На это уйдет максимум месяц.
        - Чудненько. Ваш предшественник умер точь-в-точь, минута в минуту. Как мы и предсказывали. До нас дошла информация, что вы ликвидировали Тайный Круг и гетманского сынка.
        «Уже пронюхали, суки. Значит, среди нас есть доносчик». Григорьев стёр испарину со лба.
        - Да. Не было смысла оставлять их в живых. Пацанёнок мог претендовать на место Дольного. А приближённые Владимира только путались бы под ногами.
        - Верно мыслите. Вы оправдываете наши надежды, господин Гетман. Надеемся, что так будет и дальше. Когда начнётся исполнение наших договоренностей?
        - Уже сегодня, - горячо пообещал новый лидер Гетманата. - Сегодня народу сообщат, что их высшее правительство было убито румынскими террористами. План по освобождению румынских земель от тамошнего населения вступит в действие в ближайшие недели.
        - А Московия?
        - Для начала нашей армии нужны ресурсы. Московия падёт со временем. Даю вам слово.
        В трубке затрещало. Спокойный голос уступил место угрожающим ноткам.
        - Твоё слово для нас ничего не значит. Тебе дали указание: «уничтожить русских». Раз и навсегда. Стереть с лица планеты эту нацию. Услуга в обмен на услугу.
        - Но, как новый Гетман, я не могу сказать народу немедленно согласиться на войну с таким сильным соперником. Да и… - запнулся диктатор. - … Нам нужно подготовиться. А мы только начали готовить планы по военному удару, расчленению русской территории и её оккупации, - кадык Григорьева нервно дернулся.
        Несколько секунд в телефоне слышалось молчание. Лишь только странный писк изредка нарушал его, который заставлял жмуриться Юрия от странного ощущения, что за ним следят.
        - Гетман, я чувствую волнение. И учащённые стуки твоего сердца. А твои мысли мечутся быстро, как блохи уличного кота. И это позволяет мне сделать вывод, что ты лжёшь.
        - Я…
        - Не нужно с нами играть, - глухо произнесли на том конце. - Твоя никчёмная душа никогда не сможет осознать величие тех, кто столетиями живёт в этом мире. Запомни это, человек. Мы привели тебя к твоему пьедесталу. И мы же можем лишить тебя его в любом момент. Ты будешь содрогаться постоянно: когда тебе наливают чай, испражняешься ли ты или просто лежишь на какой-то девке, но так и не поймешь, когда над твоей глупой головой занесут меч.
        - Я понимаю, - обессилено прошептал Гетман, чувствуя, как его горло сжимается от непонятного давления внутри.
        - А, как по мне, так недостаточно, - холодно отреагировал незнакомец. - Страж тебе показал, на что мы способны. И нет силы на этой планете, которая могла бы нас остановить. Но если ты предашь наше доверие, мы превратим твою страну в выжженную пустыню. Как сделали это с Монголией.
        Внутри Юрия всё похолодело. Случай месячной давности уже вошёл в страницы истории. СМИ Московии и Америки разрывались на части, а военные руководители Гетманата так и не смогли объяснить случившегося.
        - Это… было ваших рук?
        - А чьих, по-твоему? - послышался презрительный ответ. - Один низкорослый упрямец не хотел сотрудничать. Что ж, из его Родины получилось прекраснейшее кладбище. И для нас не составит труда пополнить этот список.
        - Я вас никогда не предам! Клянусь вам своей жизнью!
        - Рад это слышать. Срок тебе - один год. В течение этого периода ты должен как минимум начать войну с русскими. Делай, что хочешь, но нас интересуют только они.
        - А Китай? Что если его реакция…
        - Китай мы берём на себя. Если ты поставишь на колени Московию, считай, что вся Европа в твоей юрисдикции. Мы не будем вмешиваться.
        - Но я так и не получил гарантий с вашей стороны!
        В телефонной раковине послышался лёгкий смешок.
        - Гарантией будет твоя жизнь. Мы с тобой ещё свяжемся для дальнейших инструкций. И помни, у нас везде есть глаза.
        Гудки в телефоне символизировали о конце разговора. Григорьев почувствовал, как что-то капает на простынь. Тут же до него дошло, что это его собственная кровь из носа. Кое-как вытерев её платком, он откинулся на кровати и, закрыв глаза, прошептал:
        - Помоги мне, Боже!
        II
        - Два мясных пакета, хлеб, салат три порции…
        - Что-нибудь ещё? - низкорослый старичок блеснул хитроватым взглядом в мою сторону.
        Я пропустил его слова мимо ушей. Задумался о том, что Контора дала три выходных дня впервые за полгода. Миронов, пускай и со свойственным ему скрипом и откровенным жлобством, согласился предоставить заслуженный отгул, но мне до сих пор в такое счастье мало верилось. И это после ликвидации ТайДемОрга, центр которой сотрудники Национальной Безопасности пытались вычислить долгие месяцы. Агентам нечасто выпадает такое благо, а в Отделе Пропаганды - тем более. Думая над тем, как же провести эту тройку дней с пользой, поначалу в моей голове мелькала мысль съездить на Кубань в гости к Анатолию Зоргикенду, человеку, которого я по праву считал учителем, но он отписался по видеофону и мягко намекнул, что ему не до меня. А потому вывод напрашивался один: прохлаждаться на родной хате в Приморске. Впрочем, она теперь походила на заброшенную халупу: четыре стены, потолок да пол. Жизнь - дерьмо, в общем.
        - Это всё, - я невольно кивнул на новый вопрос продавца. - Сколько с меня?
        - Семьдесят четыре кредитки.
        Я сгрёб купленное в пакет и полез в карман брюк за карточкой. Старикан внимательно осматривал меня.
        - Молодой человек, - прошамкал он едва разборчивым голосом. Его блеск в глазах было сложно не заметить. - Развлечься не желаете?
        - Нет, - кратко отреагировал я.
        - Боюсь, у меня сдачи не найдется, - чуть ли не пропел он. - Только с сотни, разве что.
        - Округляй тогда до ста, без сдачи.
        Глазки продавца тотчас же приняли удовлетворенный вид.
        - Ну, а всё же? - старый хрыч и не думал отставать. - Если вы не спешите, то в счёт истраченного можно добавить пару часов удовольствия, - он нагнулся через прилавок с ехидной улыбкой. - Мотель позади магазина сегодня принимает гостей со скидкой в 10 %. Но из-за вашей щедрости я натяну до тридцати. Есть семнадцати лет, шестнадцати. Даже парочка четырнадцатилетних. Девочки в соку, уж поверьте, - он на миг посерьёзнел. - Но за последних придется немного доплатить. Сами понимаете.
        Ну, надо же. Так этот гадёныш параллельно сутенёром подрабатывает, подумалось мне. Неплохо устроился. Интересно, шлюхами он также пользуется или только под клиентов их подкладывает? Никогда не поверил бы в первый вариант.
        - Давайте, давайте. Я оформлю заказ, - засуетился он, заметив в моей правой руке заветную карточку. И тут же стало заметно его побелевшее от ужаса лицо.
        В принципе, если бы у этого типа сейчас хватило бы духу мне предложить мальчиков, я бы, недолго думая, пустил бы ему заряд в лоб. Мой пистолет, висевший в кобуре справа, ещё не остыл от утренней стрельбы, и было бы большим грехом снова ним не воспользоваться. Однако хрычу тогда повезло… в некотором смысле этих слов. Возможно, в этом был виноват дождь, моросивший на улице с самого утра, а, возможно, сказывался возраст и усталость от работы. Скажете, в мои двадцать семь жизнь только начинается? Увы-увы, но пять лет на такой должности мимо не проходят. Некоторые вешаются или стреляются уже на первом году службы (самому лично приходилось видеть такие случаи наяву). В общем, как бы там ни было, в тот злосчастный день я чувствовал себя как нельзя скверно. Да и формально я уже был в трёхдневном отпуске. Но продавец об этом, естественно, не знал.
        - Лицензия есть?
        Трясущийся подбородок старика убедил меня, что лицензии у него всё-таки нет. Хотя больше всего смешил его растерянный взгляд: его глаза хаотично бегали по часовой стрелке, пялясь на яркий значок ЦНБ, который поблескивал у меня на ремне. Фигурка из трёх перечёркнутых мечей и черная линия вселяли страх практически в каждого гражданина нашей страны. Мы могли заходить в любые помещения и частные дома, посещать практически все культурные или политические мероприятия. Ни у полиции, ни у Госслужбы не хватило бы не то что полномочий, даже силы воли, чтобы остановить нас. Таких, как мы, мало. Около двадцати тысяч на пятидесятимиллионное население. Немного, да? Но, поверьте, очень действенно.
        - Ну, так что? - повторил я. - Лицензия есть?
        - А как же, а как же, - заволновался тот, достав из-под прилавка потёртый бланк. - Вот, все штампы есть! Удостоверьтесь!
        Грязная бумажка, которую тыкал мне этот клоун, казалось, провалялась на мусорке несколько дней. Не знаю, что там вообще можно было рассмотреть. Конечно, формально проституция в Гетманате запрещена не была. Разрешение властей можно достать просто, а потом достаточно отстёгивать государству внушимый процент, чтобы оно тебя не трогало. Последнее даже могло закрыть глаза на такие мелочи, как возраст проституток (младше двенадцати лет держать не рекомендовалось) и медицинские экспертизы. Скажете, антиморально? Один хрен, если некоторые женские особи только и умеют, что пиздой торговать, то запрещай-не запрещай, они и будут продолжать это делать. Но вот, если какой-то гетманец задумает заняться таким видом бизнеса подпольно, это уже подпадает под несколько статей Криминального Кодекса, в частности, «Вредительство государственному строю» и «Уклонение от налогов». В общей сумме можно схлопотать двадцать пять лет тюрьмы строгого режима или - что вероятнее всего - пятнадцать лет шахтной работы. Потому нет ничего странного, что старикан переполошился. Конечно, в обязанности сотрудников ЦНБ подпольная
проституция не входила, но мы могли сообщить местной полиции, а уж последняя бы хорошенько поработала над нарушителями закона.
        - Верю на слово, - бесстрастно отреагировал я. Ещё раз скользнув взглядом по бумажке, закинул в пакет пару бутылок пива и небрежно кивнул в сторону продавца.
        - За счёт заведения, - пролепетал он, трусящимися руками возвращая мне карточку.
        Я только ухмыльнулся. И медленно вышел из магазина.
        Погода была омерзительной. Воздух казался свежим и прохладным, вероятно, из-за ночного дождя; небо вплоть до горизонта покрылось свинцовыми тучами. Данная забегаловка только добавляла общему фону мрачности, поскольку находилась почти на окраине Пустошей. Бросив взгляд на стоящий невдалеке дряхловатый мотель, я направился к мотолёту.
        Аппарат встретил меня приоткрывшей дверью и снятием автоматической защиты, позволив забросить продукты внутрь. Староватенький транспорт, построенный еще в 2030-е, он, тем не менее, продолжал исправно служить мне. Наверное, после Елены он казался мне наиболее родным существом на этой проклятой планете.
        - Давай, давай, сучёнок! - ветер донес до меня отнюдь неблагоприятную речь сильного, явно повелительного голоса. - Руки за голову, ноги на ширине плеч. Сержант, смотри за его маленькой стервой. Если двинется, стреляй на поражение!
        Хотя магазин и мотель, с первого взгляда, единственные строения на этой территории, это было не совсем так. Окраина Пустошей действительно практически не заселена. Возможно, потому, что когда несколько десятилетий назад здесь грохотали автоматы и падали ракеты, земля прямо-таки покрылась костьми и трупами гражданских, и до сих пор среди гетманцев ходят плохие слухи. Типа «проклятая земля» и всё такое. Но легенды про а-ля призраков испугали не всех, несколько семей решились обосноваться тут. Не знаю, конечно, кто эти молодчики, но нужно быть настоящим полоумным или, в крайнем случае, отчаянным до крайности. Ближайший город Приморск находился под властью Гетьманата, там была охрана, закон, более-менее ситуация с продуктами. Но здесь, где царили банды мародёров, стаи волков-мутантов, которые частенько сжирали недалёких путешественников, и прочая херня, выжить почти что невозможно. Но даже в такой заднице можно насчитать тройку домов, где осели люди.
        Подъехав поближе, я понял, что имеет место обыкновенный рейд полиции Приморска. Группа полицейских в восьмёрке тёмно-синих авто окружила один из домов и как раз наводила здесь порядок. Интересно, почему они заехали в такую глушь?
        Один из офицеров заметил нового посетителя и отделился от обшей группы. Это был высокий мужчина крупного телосложения. Параллельно отдавая приказания своим подчиненным, он шёл по направлению к мотолёту.
        - ЦНБ, - представился я, показав свой значок.
        Увидев, кто перед ним, он вытянулся по струнке и гаркнул:
        - Командир приграничного отряда северного района города Приморска Игорь Новицкий!
        - Что происходит, лейтенант? - поинтересовался я. - Большой улов?
        - Осуществляем рейд по приграничным районам. Задержали полтора десятка беженцев без идентификационного кода, - отрапортовал он. - Девять взрослых, четыре подростка, двое - грудного возраста.
        - Да не кипиши, солдат. Я всё равно не на службе. В отпуске, можно сказать. Откуда эти «фрукты» к нам попали?
        Полицейский немного расслабился, но продолжил держаться наготове.
        - Половина - из СНР, а половина - из Московии.
        - Русские, что ль? - искренне удивился я. - Чего они тут забыли?
        - Никак не могу точно знать, Агент, - пожал плечами Новицкий. - У них там, похоже, война идёт, то ли гражданский конфликт. Бегут из своих стран, как крысы с тонущего корабля, в поисках лучшей жизни.
        Я мысленно чуть не расхохотался от этих слов.
        - Да уж. Отдых тут им надолго запомнится.
        Полицейский хихикнул.
        - Полностью согласен с вами, Агент. Правительство усиливает пограничный контроль на северной и восточной границах, но, несмотря на все принятые меры, эти твари всё бегут да бегут. Придётся скоро заградотряды наперед выставлять, чтобы косили весь этот бегущий мусор на самом подходе.
        - Ах ты, чёрт! Сука! - выматерился один из полицейских, резко оттолкнув беженца от себя. Последний в изорванной одежде побежал к ближайшей ограде, но его настиг электрический импульс из пистолета.
        - Вениаминов! Что там у тебя? - громко крикнул Игорь. Я чуток выглянул из мотолёта, чтобы посмотреть, что к чему.
        Здоровенный блюститель порядка, похоже, был сильно разъярён. Он быстро подошёл к обездвиженному телу и приподнял его над землей, как пушинку.
        - Эта тварь мне палец прокусила, командир! - подчинённый сжал свободные пальцы в кулак. - Да я сейчас её…!
        - Но-но, полицай! - Новицкий многозначительно помахал указательным пальцем. - Особей-беженок женского пола бить запрещено по уставу! Закинь её в кузов, а дальше с ней пусть миграционная служба разбирается.
        - Не имеете права! - заскулил один из мужиков, прижатых к земле. - Отпусти мою дочку, а не то…
        Удар ногой точняк под дых заставил его умолкнуть и перейти на стоны.
        - Тебя никто не спрашивал, дерьмо на палочке! - рявкнул ближайший полицейский. - У тебя здесь нет прав, потому заткни пасть, пока тебе мозги не вышибли.
        Вениаминов, что-то бормоча под нос, потащил нарушительницу к авто. Я успел разглядеть только голые ноги, торчащие из-под изорванного платья и пышные тёмные волосы, слегка измазанные в грязи.
        - Что с ними будет, офицер? - спросил я.
        - Никак не могу знать, Агент! - Новицкий выглядел удручённым. - Некоторых вышлют за пределы Гетьманата, а тех, кто могут быть полезными стране, оставят. Например, вот эта девчушка вроде здорова и крепка телом. Может сгодиться для суррогатного материнства… Ну, или для борделя на крайний случай. А что, - ехидно поинтересовался он, - приглянулась? Хотите оформить попечение?
        Я задумчиво прищёлкнул языком.
        - Не, та ну к чёрту этих баб. Ладно, лейтенант, продолжайте!
        Он отдал честь, развернулся и уже собирался уйти, как мне в голову пришла одна интересная мысль.
        - Лейтенант!
        Его словно подкинуло в воздух от моего оклика.
        - Да?
        - Когда окончите с беженцами, зайдите в гости к одному мотельщику. Он тут недалеко работает. Похоже, - мои губы слегка изогнулись, - нелегально проституцией занимается. Обкрадывает государство. Понимаете?
        Полицейский вытянулся.
        - Так точно, Агент! Вытрясем из него всё, что можно!
        - Ну, вот и ладушки! Отбой, - я махнул на прощание рукой.
        Отъехав на несколько сотен метров, с вершины холма я заметил, как к мотелю направились тройка полицейских авто. Да, допрыгался старикан. Незабываемый вечер ему гарантирован сегодня. В конце концов, никакое государство не любит, чтобы его обворовывали его же граждане.
        Мотолёт вскоре набрал высокую скорость и ехал по асфальтному покрытию, разрезая лужи по пути, словно нож масло.
        - Режим автопилота включён! - прогудел в салоне механический голос, когда я задал стандартную программу маршрута до Приморска. Графическая конфигурация на мониторе незамедлительно сложилась в четкую контурную магистраль дорожных путей Пустошей, выделив одну из них жирной линией.
        Чуть опустив сидение, я скрестил руки на уровне груди, засматриваясь на пейзажи за пределами моего транспорта. На западе тёмное небо с коричневым отливом разрезали ветвистые молнии, что свидетельствовало о приближении скорой грозы. Второй грозы за этот месяц. Рановато в этом году началась весна. Впрочем, март особо никогда моим любимым месяцем и не был: грязь, слякоть, вонь не добавляли оптимизма, даже солнце, казалось, не хотело радовать своими лучами это проклятую землю. Надеюсь, кислотного дождя, как в одном из посёлков на окраине Гетьманата, здесь не будет. Двести семь человеческих жертв, две сотни трупов из-за внезапного погодного явления. Явное напоминание из прошлого, которое продолжает залазить в головы людей и сеять там кошмары и ужасы о ближайшем будущем.
        Откинув сидение в полулежащем положении, я скрестил руки за шеей. Закрыл глаза, вслушиваясь в едва слышный рокот двигателя. Но уснуть не удалось. Редкие ухабы на дороге заставляли меня вырваться из завлекающих объятий Морфея. Наконец мне это надоело, и я лениво включил миникомпьютер в верхнем правом углу. На мониторе немедленно появился значок тризуба в чёрной обёртке. Блондинка-ведущая ледяным тоном без всяких признаков жизненности рассказывала последние новости.
        - Сегодня утром гетманская полиция северного района осуществила рейд на одном из заводов по изготовлению военного обмундирования для спецвойск, в результате чего была нейтрализована ещё одна мелкая группа ТайДемОрга, готовящая теракт в Надеждинске. Во время штурма семь участников враждебной группы убиты на месте, ещё тридцать предпочли сдаться, остальные пять захвачены спецназом в бессознательном состоянии. Среди последних находился Валерий Соколовский, известный террорист, ответственный за два взрыва в Холодногорске и Самарии, что унесли жизни семидесяти человек. Сегодня гетман Владимир Дольный подписал указ о его смертной казни. Она произойдёт в эту пятницу в 14.02 по центральному времени и будет показано по нашему каналу в прямом эфире. Остальным преступникам грозит заключение на срок от двадцати лет до пожизненного. Их судьбу будет решать Верховный Суд Гетманата
        Я только удовлетворённо хмыкнул. Хорошо, что подпольных демократов придавили до самой земли. И ощущение, что я внёс в это свою лепту, пусть и заодно с другими сотрудниками Национальной Безопасности, придавало мне чувство уверенности в собственной значимости для государства.
        - … найдены книги из категории запрещённых согласно пункту Конституции о Национальной Безопасности нашей державы. В этот раз хранителем опасных экземпляров оказался 30-летний сотрудник корпорации «Киберком» Леонид Даниловский. Книжная коллекция конца двадцатого-начала двадцать первого века является наиболее крупной со времён разгрома главного центра подпольного движения ТайДемОрг. Через неделю обвиняемый предстанет перед судом Надеждинска. Ему грозит крупный штраф в размере семидесяти тысяч кредиток и трёхлетнее поражение в правах.
        Да уж, упрямство демократов меня поражало. Их преследовали и расстреливали, мы устраивали на них постоянные облавы, внедряли в их окружение тайных агентов и шпионов, вербовали их людей всеми возможными методами, перетягивая, таким образом, на свою сторону, следили за СМИ и пронизали буквально всю страну прослушивающими устройствами, но пусть и с потерями, они постоянно выживали и заманивали в свои сети новых поклонников. Почти тридцать лет непрерывной слежки не смогли похоронить амбициозные планы в общей братской могиле, а годы репрессий только заставили их уйти в глубокое подполье. Конечно, после разгрома главного Центра пять лет назад и дополнительного на прошлой неделе власти и органы госбезопасности смогли нанести им крупное поражение. Но конца противостоянию не было видно.
        - Тем временем, расследование теракта в Таврийской области около Новохопёрска продолжается. Согласно заявлениям местной полиции, основными подозреваемыми являются двое мужчин явно мусульманской внешности, 35 и 40 лет, среднего роста, фотографии которых вы видите сейчас на экране. Просьба при малейших подозрениях звонить по телефону 77 в ближайшее полицейское отделение.
        Да, внешность реально незаурядная. Я краем глаза скользнул по ним, подавляя внутри себя зевоту. В принципе, если у местных органов правопорядка продвижения в расследовании не будет, они могут передать этих личностей Нацбезопасности на разработку, а эта служба в течение недели точно найдет кого угодно. Если только нарушители закона не покинули территорию Гетманата.
        Мотолёт немного уменьшил скорость, съезжая на соседнюю дорогу. Позади меня громыхнуло, в тот же момент по покрытию забарабанил дождь вперемешку с градом. Судя по карте, транспорт преодолел уже около четверти пути, находясь где-то в районе Граково. Так назывался один украинский поселок до Второй Руины. Когда-то здесь жило семидесятитысячное население. Но после химической атаки его забросили, и он попросту превратился в город-призрак. Гнилые деревянные и полуразрушенные железобетонные строения теперь населяли крысы и волки-мутанты, обветшалые, заросшие травой и паутиной дорожные знаки и линии электропередач создавали угрюмую картину как некогда Чернобыль.
        - … турецкий корабль, нарушивший государственную границу в Чёрном море. Он был задержан морским патрулем Гетманата и сопровождён на базу в Севастополе. Консул Турции уже высказал претензии нашему правительству, заявив, что на крейсере во время шторма вышла из строя система навигации. Пока что неясно, связан ли этот инцидент с терактом в Крыму.
        Прямо ирония судьбы. Забавно, но именно двадцать лет назад в этот день закончился военный конфликт между Турцией и Гетманатом. «Османы» попытались захватить Крым, чтобы усилить свой вес на ближневосточном и европейском направлениях и параллельно ослабить потомка Украины. Но гетманцы дали хороший отпор. После двухнедельных жарких боёв, которую историки прозвали «Войной за Жемчужный Остров», мы оттеснили турков и загнали в окружение, вырезали под чистую их Двенадцатый корпус. Остатки турецкого флота бросились наутёк. Самолёт-одиночка прикончил их всех одним махом в Зонгулдаке, скинув туда небольшой ядерный заряд. С тех пор у Турции навсегда отпало желание меряться силами в черноморском пространстве.
        Кадры базы в Севастополе сменились главною площадью столицы Гетманата - города Донецка.
        - Подготовка к военному параду на День Независимости идет полными темпами. 4 апреля 2053 года исполняется тридцать пятая годовщина независимости нашей Родины. За недолгий период времени потомок Запорожского казачества смог пережить украинский геноцидный режим и российский империалистический, он сокрушил всех своих соседей и превратился в могущественную державу Европы. Известно, что на параде будут присутствовать лидеры Белоруссии, Польши и Румынии, на него соблагоизволил прибыть и глава Центрально-Американской Конфедерации, а также премьер-министр Японии и монарх Ирана. Однако пока что неясно, будет ли парадом командовать наш лидер Владимир Дольный. Здоровье ставит под сомнение его присутствие на столь важном событии.
        Я уже начал постепенно дремать под монотонную болтовню ведущей, как вдруг мотолет начал тормозить. Приоткрыв глаза, заметил красный маяк, мигавший на карте. Транспорт только-только начал заезжать на территорию Партизанского Леса. Это место сплошных насаждений площадью приблизительно двадцать километров. «Партизанским» его назвали из-за событий тридцатилетней давности еще во времена Второй Руины. Когда в Украине шла гражданская война, парочка румынских кораблей - не знаю, каким образом они оказались в Азовском море - высадили свои войска в Запорожской области. Вероятно, чтобы зайти с тыла и ударить в спину войскам Гетманата. Румыны жгли дома, уничтожали многоэтажки, расстреливали гражданских, пехота проводила зачистку населения при помощи воздушной поддержки. Городские и сельские жители, которые не хотели смириться с приходом оккупанта, уходили в леса; лесопосадки и парки превратились в тайники для партизан. Многие из них погибли. Только после стабилизации черты фронта по линии Днепра ситуация несколько улучшилась, и Гетман смог направить отряды для ликвидации противника в тылу.
        Датчик сообщал о препятствии на расстоянии около пятисот метров. Постепенно до меня дошло, что там находится очередной полицейский патруль, который полностью перекрыл автомагистраль. Приняв сидячее положение и улучшив прозрачность покрытия путем нажатия кнопки «Автоочистка», все стало более-менее видно - вдали замелькали разноцветные огни, возле группы авто сновали люди, но из-за дождя их было сложно рассмотреть детальнее. Я включил мигалки по бокам мотолёта и подъехал к краю обочины, слегка опустив стекло. Ко мне направилась одинокая фигура, разговаривавшая с другими незнакомцами около столба, снимавших с трансформаторной будки какие-то показатели.
        - Старший лейтенант, Александр Дочерников, - представился незнакомец, едва заметно кивнув мне. - Центр Национальной Безопасности.
        Его лицо показался мне знакомым. Но тогда мне не сразу удалось его вспомнить.
        - Михаил Яровой. ЦНБ, - представился я.
        - О как, - он слегка усмехнулся и внимательнее присмотрелся к водителю. - Коллега, значит? А какой отдел?
        - Отдел Пропаганды. Агент № 27.
        - А я в Отделе Техподдержки. Агент № 33. Соседи, практически, - заметил он. - Пройдёмте, Михаил. Введу вас в курс дела.
        Я скептически посмотрел на тёмное небо, которое без устали поливало улицу мартовским дождём. Что-то не было у меня большого желания промокнуть до нитки.
        - Да не волнуйтесь за одежду, - прокомментировал собеседник мои мысли, вероятно, заметив сомнения на лице. - Я, если что, расширю масштабы гракидки. Вот, смотрите.
        А он прав. Что-то я сразу не заметил, что, несмотря на ливень, мой коллега абсолютно не промок. Это просто потому, что во внутреннем кармане одно маленькое наноустройство защищало его от дождевых капель.
        Полицейский временный центр находился в паре десятков метров от мотолёта. Куча полицейских машин своими мигалками освещала чуть ли не всю дорогу, пока их водители копошились около обочины, каждый из них при этом занимаясь собственным делом.
        - Кстати, Михаил, а где ваша гракидка? - поинтересовался Александр. - Её же всем цээнбэшникам выдают.
        - Я в трёхдневном отпуске.
        - Хм. Тогда понятно, - задумчиво констатировал сотрудник ЦНБ. - Везёт вам.
        Я бросил взгляд на сосны и ели, верхушки которых трепетали от порывов резкого ветра. Никак шторм будет.
        Мы прошли через едва заметное светлое энергетическое поле и оказались внутри искусственного помещения, наполненного электроникой. В лицо тут же ударил тёплый воздух, ощущался аромат свежего кофе.
        - Давайте до конца помещения, не будет сыщикам мешать, - заметил Дочерников.
        - А кого же они ищут? - поинтересовался я.
        - Да тип один сбежал из колонии, - коллега поморщился. - Вломился в научный центр Донецка, стащил какие-то важные данные. Подняли пять вертолётов, чтобы просмотрели территорию на наличие знакомого сигнала. Пока что глухо. Кстати, вы куда направляйтесь? - сменил он тему.
        - В Приморск.
        - Хороший город. Возле моря, - мечтательно отреагировал цээнбэшник. - Не то, что эти мутантские пустоши. Серёга! - он окликнул седовласого мужчину, сидящего у голопроектора. - Михаил, насколько я могу догадываться, вы хотите проехать через заграждение?
        - Да было бы неплохо, - мрачно отметил я. Надеюсь, меня тут не припашут работать сверхурочно. - Отдохнуть давно пора.
        - А почему не в объезд? - я ощутил на себе пронзительный взгляд техника.
        Александр наклонился к нему и прошептал:
        - Серёга, ну ты чего? В круговую - это же около десяти часов пути. Рехнуться можно. Да там вроде и ремонт трассы всей идет. Магистраль в нерабочем состоянии.
        - Чего ты мне нотации читаешь, ЦНБ? - Сергей нахмурился. - Я не хуже тебя это знаю.
        - Да я думал, по старой дружбе и подсобишь…
        - Срать я хотел на твою дружбу. В трамвае, пожалуйста.
        - Козлина луганская, - тихо пробормотал себе под нос Александр, но его друг все же услышал. Хотя и ничего не сказал, ограничившись повернутой спиной.
        - Так что же тут происходит? - наконец вмешался я. - И кто курирует проект?
        - Разведывательное Бюро Гетманата, - послышался низкий мужской голос позади меня. Повернувшись, я чуть не опешил от неожиданности.
        Да, это точно был «разведчик». Представитель единственной организации, которая могла конкурировать с ЦНБ. Учреждение, что не поступалась нам в полномочиях и финансировании, и подчинялась непосредственно Гетману. ВРБГ. Внутреннее Разведывательное Бюро Гетманата. Туда принимали лучших из лучших, там служила элита элит. И потому их всех боялись.
        - Майор ВРБГ Леонид Крапивин. С кем имею честь говорить?
        - Лейтенант ЦНБ Михаил Яровой, - представился я как можно более безжизненным голосом.
        Это был мужчина лет 40 - 45, плотного телосложения, кареглазый. Короткая стрижка под «ежик» и низко посаженные глаза этого персонажа чем-то напомнили мне одно животное, которое вымерло уже как пятнадцать лет - медведя у реки, готовящегося ловить рыбу. Как и положено, во внешнем кармане слева относительно меня чуть выглядывал биомодулятор, призванный отлавливать нужные биосигналы на расстоянии километра, а на поясе невинно висел компактный энергоизлучатель. И все это на фоне темной одежды, которая плотно облегала тело разведчика, нечто среднее между плащом и комбинезоном. К сведению, такой наряд невозможно было пробить с пистолета или автомата, даже энергетические импульсы от него отскакивали. Хорошая одёжка…
        - Яровой? - он внимательнее посмотрел на меня. - А это случайно не вы внесли огромную лепту в разгром ТайДемОрга на днях?
        - Так точно я, майор, - чётким голосом подтвердил я.
        - Хм. Хорошая работа, лейтенант.
        Вот уж твоя похвала мне нужна в самую последнюю очередь, подумалось мне. Агент ВРБГ повернулся к моему коллеге.
        - Так что же ему нужно?
        - Разведчик, цээнбэшник хочет проехать через оцепленный периметр. Он находится в трёхдневном отпуске за вышеупомянутые вами достижения. Можно было бы поехать в объезд, однако та магистраль является нерабочей по причине ремонта и только задержит Ярового как минимум на десять часов.
        Я только мысленно ухмыльнулся. Дочерников обратился к майору «разведчик», чем подчеркнул свой официальный статус, как сотрудника ЦНБ, Между ЦНБ и ВРБГ была постоянная борьба за сферу влияния, потому даже в простых диалогах слышалось напряжение. Хотя уставом было чётко предписано, что нижестоящие по званию подчиняются вышестоящим, обращаться друг к другу по названию, что ассоциировалось с их спецслужбой, не запрещалось, в отдельных случаях даже поощрялось. Такая забавная перипетия поясняла, что НацБезопасность и Разведывательное Бюро - отдельные друг от друга организации, и цээнбэшник разведчику - не друг, не хахаль, не любовник и не знакомый с улицы. Он, прежде всего, конкурент и, в крайнем случае, временный союзник.
        - Понимаю, - согласился он через несколько секунд. - Но, учитывая обстоятельства, захотите ли вы рискнуть своей жизнью за той стеной? - он обратил свой взор на меня, кивнув в какую-то неопределённую сторону.
        Я помрачнел. Похоже, этот гад надо мной издевается.
        - Я постоянно рискую своей жизнью, - твердым тоном заметил я. - По долгу службы. Как и каждый сотрудник ЦНБ.
        Он даже бровью не повёл.
        - Впрочем, ввести меня в курс дела стоит. Как думаете, разведчик? - продолжил тем временем я.
        Снова ноль внимания. Ни малейшей эмоции на лице.
        - Безусловно. Техник, - он повернулся к Сергею. - Покажи карту обзора оцепленного района.
        Знакомый Александра застучал пальцами по клавиатуре. Масштаб картинки на мониторе изменился, и вскоре передо мной предстала более понятная картина.
        - Итак. Позавчера из колонии строгого режима, из камеры смертника, сбежал особо опасный преступник. Дальнейшие поиски привели к тому, что случайные свидетели заметили его движущегося по направлению к столице. Позднее стало известно, что он вломился в научный центр Донецка и похитил оттуда чрезвычайно важную информацию. Агенты ВРБГ смогли выследить его, предварительно он находится где-то в этом лесу. Сформировано три отряда местной полиции, которые прочесывают территорию; воздушное пространство патрулирует пятёрка вертолётов, а весь периметр оцеплен энергетическими сетями и материализационными стенами. Кроме того, поиски курируются командой агентов Разведывательного Бюро в сотрудничестве с Центром Национальной Безопасности.
        - Это что же за супермен такой? Сначала покинул место заключения, а потом взломал систему защиты научного центра. Похоже, он умён, - заключил я после недолгих размышлений. - А если не глупец, то наверняка заглушил или удалил биочип, так что при помощи биомоделирования его не выследишь.
        - Верно, - согласился со мной Дочерников.
        Я внимательно посмотрел на карту. Пять зелёных точек, вероятно, вертолёты. Три группы жёлтых точек, расположенных в разных районах, отряды полицейских, которые проверяют шаг за шагом, а зелёные линии и точки - это обозначения электроцентралей, линий электропередач и вообще мест повышенной энергоактивности. В любом случае, период проверки всей этой области займёт большой период времени, как минимум, несколько часов.
        Что-то меня смутило на карте. Но догадка ускользнула столь быстро, как и появилась.
        - А что за данные похитил преступник? - спонтанно спросил я.
        - Вам это знать не положено, - холодно ответил разведчик. - Совершенно секретная информация.
        Нет так нет. Не беда. Интересно, а Крапивин хоть сам в курсе?
        - Можете проезжать. Ввиду ваших заслуг. Снабдите его маячком, чтобы наши с противником не спутали, - мужчина кивнул технику и направился вглубь помещения.
        - А я операции не помешаю?
        Майор медленно повернулся, бросив на меня свой внимательный взгляд.
        - Нет. Ваш маршрут будет проходить уже по проверенному району, - он сделал попытку усмехнуться. Неудачную попытку, между прочим. - А если вам улыбнётся удача, то чин капитана гарантирован. Тогда у вас будет самый счастливый день в жизни.
        Мне померещилось, или действительно фраза прозвучала несколько зловеще?
        - Забавные ребята, - медленно протянул Дочерников, подождав, пока фигура не скрылась в соседней комнате. - Ты-то на него не серчай, Михаил. Мы также не в курсе, что спёр тот клоун, и из-за чего такой шабаш завязался.
        - Да уж больно он мне нужен, - пробурчал я. - Ладно, где там мой маяк?
        Сергей как раз заканчивал настраивать его. Отпив кофе, он еще раз глянул на монитор и протянул миниприбор мне.
        - Держи. Я настроил его на полицейскую частоту. Все наши будут видеть на экране жирный синий кружок и потому трогать не будут, - он подтвердил свои слова соответствующим движением в сторону экрана. - Но всё же, если кто-то прицепится, не поленись ответить по связи и представиться. Да, и ещё. Постарайся не играть в Шумахера на дороге, едь с постоянной скоростью, не нервируй вертолётчиков. А то глядишь, пульнут тебе в задницу парой-тройкой ракет. Уяснил?
        Я кивнул. У спецвойск напрочь отсутствовало чувство юмора.
        - Ну, пошли, я тебя провожу.
        На улице всё так же моросил дождь, но из-за ночных туч изредка выглядывала луна. От этого матерстена иногда блестела тускловатым светом. Высокая, подумал я. Чудеса техники середины двадцать первого века.
        - У тебя гравидвигатели работают? - спросил Александр, взглянув на наручные часы. - Черт, почти полночь уже…
        - На мотолёте? - задумчиво почему-то уточнил я. - Да. Должны. Сейчас гляну.
        - Стену мы отключать не будем. Нет смысла тревожить энергосеть из-за такого пустяка, - цээнбэшник развел руками.
        - Все я прекрасно понимаю, - я щелкнул на дисплее комбинацию проверки заряда двигателей. Аппарат пискнул что-то о 67 %. Чудесно, этого хватило бы на полет до Нью-Йорка и обратно.
        Я сел в мотолёт и при помощи нескольких движений пальцев задал команду переформатирования из наземной в воздушную классификацию. Транспорт зашипел, поднялся на несколько сантиметров, выдвигая боковые дополнительные двигатели и инерционную платформу. На прощание я кивнул своему коллеге.
        Пролетев над стеной, я приземлился через несколько десятков метров на территории Партизанского Леса. Быстро переключив конфигурацию, поехал по гладкому асфальтному покрытию, постепенно удаляясь от полицейского центра.
        III
        Разговор с коллегой никак не давал мне покоя. Даже пиво стало безвкусным из-за этого. Что же такого похитил преступник из научного центра, что на него объявила охоту чуть ли не вся областная полиция Гетманата? Да к тому же привлекли к поискам целые три группы высококвалифицированных специалистов плюс подключили ЦНБ и ВРБГ? Я давно такого не припоминал. Последний более-менее приметный случай произошёл в 2037-м, когда объявили охоту на маньяка-террориста по прозвищу «Палач». Эта гнида тогда убила более сотни невинных человек, причём его фишкой было везде оставлять отрезанную голову на блестящей чистой тарелке. Лично Гетман тогда возглавил розыскную комиссию по поимке преступника и народный трибунал по его казни. Как помню из детства, Палача приговорили к сожжению заживо на главной площади города в доменной печи. Публичная казнь заставила вздрогнуть не только граждан Гетманата, но и жителей Московии, Сибирской Народной Республики, Китая, ЦАК и так далее. Впоследствии подобная практика появилась во Франции, Австралии, Пакистане и десятке других стран.
        Но заботил и другой факт. Нет смысла скрывать тот факт, что ЦНБ и ВРБГ враждовали друг с другом. Однако то, что де-факто все рычаги контроля оставались у Разведывательного Бюро Гетманата, вызывало, как минимум, недоумение, поскольку зачем в таком случае вообще вовлекать Центр Безопасности? Неприязнь между этими двумя организациями была открытая, между их агентами существовало негласное правило - ЦНБ не вмешивается в сферу ВРБГ, а ВРБГ - в сферу ЦНБ. В таком случае соблюдался паритет. Если первая подчинялась, в большей степени, гражданам Гетманата (Народному Собранию) и КабМину (т. н. «Тайному Кругу»), то вторая организация абсолютно находилась в юрисдикции Гетмана. В последнем случае она была немногочисленной (около тысячи человек), но обладала куда большим финансированием и более широкими полномочиями, что вызывало зависть у цээнбэшников. Вы можете спросить: кто из этого дуэта был лучшим? И хотя я состоял тогда в ЦНБ, то сейчас (впрочем, как и тогда) отдал бы голос за ВРБГ.
        Многие детали показались мне странными или, попросту говоря, надуманными и наигранными. Для поиска одного человека подняли пять вертолётов, которые при помощи биомоделирования обыскивали район за районом в поисках известного биосигнала. Отряд солдат при помощи собак и необходимой аппаратуры прочёсывал лес, а на главных магистралях наглухо перекрыли пути к отступлению этому неведомому противнику. В общей сложности, это территория около двадцати квадратных километров. Не исключаю, что весь периметр был оцеплен, если не людьми и человеческим персоналом, то нашпигован электроникой и всякими шпионскими прибамбасами - это уж точно.
        Эти мысли представились мне настолько назойливыми, что вскоре пиво потребовало выхода, и уже через пару километров я был вынужден остановить транспорт, чтобы выйти на улицу и поссать. Поставив автозащиту, я, не спеша, направился к ближайшей остановке с потёртой вывеской и ободранной краской.
        Дождь уже прекратился, правда, небо оставалось тёмным с сероватым отливом, звёзд видно не было, потому можно сделать правдивые выводы, что лить, как из ведра, природа не закончила. Пахло каким-то странным деревянным запахом, которое слегка раздражало нос своим ароматом. Облегчаясь около ближайшей сосны и параллельно зевая от усталости, я окинул остановку более внимательным взглядом. Строение явно требовало капитального ремонта: железная конструкция полностью проржавела, от деревянной основы уже ничего не осталось, а земля под ним проваливалась, медленно затягивая в свою трясину это чудо-юдо конца двадцатого века. Но на боковой стороне полуразрушенной стены чётко запечатлелась хорошо выведенная острым предметом надпись на незнакомом мне языке - «Ми чекаємо на Євро!». Что за «Євро» и что хотел сказать автор сего послания, мне было лень расшифровывать. Вместо этого пришла на ум другая мысль: а ведь эта конструкция, по сути, является некой памяткой, археологическим доказательством нашего прошлого. Вот бы сделать из этого музей и водить сюда туристов за деньги! Идея? Впрочем, мне ли об этом думать…
Пусть этим занимаются историки и культуроведы. Застегнув ширинку, я снова направился к мотолёту.
        Как и советовал мне Александр, я задал транспорту ехать с постоянной скоростью - около 90 км/ч. Конечно, так домой попаду несколько позднее, но, с другой стороны, если бы ехал в объезд, то вообще попал бы только под утро. Изредка над лесом пролетали вертолёты, которые мой компьютер фиксировал на своем экране. Похоже, охота была в самом разгаре. Жуя мясной рулет, я снова включил новости, чтобы хоть как-нибудь отвлечься от назойливых мыслей. Судя по первым кадрам, по центральному телевидению как раз шла историческая программа.
        - Оккупантский украинский режим, сформировавшийся в 90-х годах прошлого века, привёл к образованию на территории Восточной Европы одного из крупнейших государств того времени - Украины. Другая часть нашей Родины находилась под контролем правопреемника Советского Союза - Российской Федерации. Несмотря на колоссальные внутренние ресурсы, к середине второго десятилетия существование Украины было поставлено под угрозу многими факторами - демографический кризис, морально-нравственное падение украинцев, олигархическая элита, столкновение интересов более могущественных сил. К 2016 году стремительное падение в бездну уже было не остановить. Всего через два года там вспыхнет гражданская война, которую историки нарекут «Второй Руиной».
        Всё это я знал из уроков истории. Президентско-парламентская республика, крупнейшее государство Европы после России, Украина, прекратила свое существование 14 марта 2018 года. Хотя даты, конечно, разнятся. Историки Гетманата, например, считают 14 марта таковой, потому что именно в тот день провозглашено создание Объединенного Парламента (ОПар). В то же время исторические знатоки Московии склонны думать о цифре 20 марта. Это дата знаменательна тем, что именно тогда в 07.20 по киевскому времени военные части западноукраинских областей перешли Днепр с целью арестовать сепаратистов, что впоследствии закончилось кровавой бойней. А эксперты Польши вообще называют 3 апреля. По их мнению, концом существования Украины можно (и нужно) считать именно тот день и никак иначе. Дело в том, что 3 апреля произошли три знаменательных события одновременно в трех местах одной страны. В Харькове правительство юго-восточных регионов провозгласило создание Юго-Восточной Республики (ЮВР), в Кировограде была создана Центральная Украинская Федерация (ЦУФ), а в Львове - Западно-Украинская Республика (ЗУР). Думаю, точку
зрения зуровцев можно не пояснять… Хотя давайте обо всем по порядку.
        - Всего за двадцать лет псевдонезависимости население Украины, в основном, русскоязычное, сократилось на семь миллионов человек. Колоссально упал уровень ВВП, многие эмигрировали в Европу и Штаты, - вещал диктор. - Резкое падение социально-экономического уровня привело к деградации нации: всё больше рождалось детей с генетическими заболеваниями. Индустриализированный Юго-Восток кормил население других отсталых регионов и в качестве благодарности получал за это культурное давление со стороны Западной Украины, запрет русского языка, ярлыки на лоб с лозунгами «недоукраинцы» и «кацапы». Несправедливость не могла долго длиться. И вскоре природа привела всё в порядок на исторической чаше весов…
        Действительно, по большей мере, сказано верно. После того, как стрелки часов, показывающих срок существования Украины, начали отсчитывать двадцать шестой год «независимости», лопнула какая-то струна. В конце концов, любую дамбу рано или поздно прорывает. То же самое случилось и с украинцами. В 2017 году в результате импичмента отстранён от власти марионетка Януковича Василий Недосмехов. Слабый лидер, который выдвигался на пост президента в 2015-м, победил как раз из-за своей бесхарактерности. На фоне грозного представителя Запада Украины - Олеся Чуйко - он смотрелся безобидно и даже несколько жалостливо. Но медленные вялые реформы правительства были не по душе украинскому народу - последнему захотелось всё и сразу, нужен был радикальный лидер. Что ж, они его получили. 29 октября 2016-го года в результате досрочных парламентских выборов победили радикальные националистические силы, которые обещали выгнать олигархов из страны и раздать всё их достояние простым гражданам. Люди от счастья готовы были уже вёдрами загребать обещания и вешать себе на стены фотки их лидеров. Но реальность превзошла любые
ожидания. В том же году, 7 ноября, в отставку отправили весь Кабинет Министров, а ещё через четыре дня в результате импичмента лишился своей должности Недосмехов. Парламент быстро принял поправку к Конституции и переформатировал Украину в президентскую республику, а себя - в Национальное Собрание (СобНац). Тогда же избрали на главную государственную должность Олеся Чуйко. Резко усилилась насильственная украинизация, был введён принудительный визовый режим с Россией. Попытка отменить автономию Крыма принесла вспышку неповиновения на полуострове, массовым митингам и демонстрациям, появлению террористов-одиночек. Народный огонь был потушен военным вмешательством. Под давлением украинского парламента и кучки других разрешённых сомнительных организаций и партий, а также с нажима Европы и США, Россия немедленно вывела свой флот из Севастополя. Накал эмоций постепенно рос, отменялись многие праздники, доставшиеся Украине в наследство от Союза, на улицах стало больше шествий, прославлявших таких сомнительных личностей, как Бандера и Шухевич, в Конституции появился пункт о советском времени, как об
«оккупационном» периоде. Наконец, 23 февраля (на День Защитника Отечества) возле парламента устроил самосожжение один из жителей Донецкой области. Со словами «Пусть моя смерть, суки, будет на ваших руках», он облил себя бензином и щёлкнул зажигалкой - всего через секунду гражданин превратился в факел. Врачи его спасти не смогли. Через три дня весь Юго-Восток страны чуть ли не полыхал от негодования. В Харькове создавался Временный Центр Управления, ставивший перед собой задачу федерализации Украины. СобНац объявил всех его сторонников пособниками сепаратистов. На следующий день ВЦУ отдал указания прекратить отток финансирования в Киев и подпорядковал все вооружённые формирования своей юрисдикции.
        На фоне полыхавших трибун уже тогда можно было отметить три властных пояса, которые сформировались в Украине. Первый - Юго-Восточная Украина, признававшая власть ВЦУ, Центральная Украина - пока что находящаяся в консенсусе с СобНацом, и Западная Украина - абсолютно солидарная с Национальным Собранием, которая во всю глотку кричала поймать и наказать разъединителей Украины. ВЦУ поставил ультиматум: если до 13 марта СобНац не соизволит самораспуститься и провести досрочные парламентские и президентские выборы, Юго-Восточная Украина не только прекратит требовать федерализацию страны, но и вообще выйдет из состава единого государства. Центральный парламент ответил отказом, а президент Чуйко отдал приказ армии перейти Днепр и захватить сепаратистов любой ценой, в тот же день на Харьков был сброшен десант.
        Ввиду накала ситуации и начала военных действий (причём нападала пока что чисто западно-украинская армия), умеренная часть ВЦУ сбежала в Кировоград, а радикальная - в Донецк. Последних возглавил Владимир Дольный, тридцатилетний юрист, который обвинил умеренное крыло в недостаточно жёстких действиях. Он призвал военные силы Юго-Восточной Украины дать отпор врагу, и Комитет Сопротивления, созданный благодаря его усилиям, поддержал будущего Гетмана. Дольный отправил сообщение ВЦУ подчиниться ему и присоединиться к войне, но ВЦУ долго колебался. Власти Центральной Украины отказались подчиняться Киеву, когда узнали о тысячах невинных жертв, но и присоединяться к Юго-Востоку также не хотели. 3 апреля одновременно были провозглашены ЗУР, ЦУФ и ЮВР (в 2021 переименована в Гетманат), причем 14 апреля в результате быстрой и грандиозной операции правительство ЦУФ было ликвидировано, а территория, подчиняющаяся ей, присоединена к Юго-Восточной Республике. Объединённая армия двух регионов бывшей Украины нанесла сокрушительное поражение западнянам, захватив Киев и выбросив их далеко за пределы Днепра.
Приспешники Чуйко были расстреляны немедленно.
        Чтобы не терять людей, Дольный принял решение отделить Западную Украину военным путем и тотчас же приказал установить границу, поставив везде солдат по периметру. 19 мая 2020-го «Вторая Руина» была окончена. Вот так вкратце можно описать события второй половины двадцатых годов.
        - В результате репрессионных действий со стороны западных украинских областей Восток ответил кровью на кровь. Отряды добровольцев охотились за украиноязычными день и ночь, изгоняли их со своих земель, монументы УПА разрушались бульдозерами, а гневные толпы людей выбрасывали памятники Мазепе, Бандере и Шухевичу на ближайшие мусорки. Робкие и редкие возгласы о прекращении кровопролития от своих некогда родственников померкли в буре эмоций и злобы, Юго-Восток напрочь игнорировал попытки Запада примириться, уже невозможно было потушить тот пожар, который посеяли поклонники радикальных националистов. Всего через несколько месяцев после окончания Второй Руины наступила «Эпоха Затмения», хаос, который ввёрг в себя многие страны мира.
        Сложно не согласиться с диктором. Возможно, вас интересует вопрос, почему соседи Украины не предотвратили крупнейшую гражданскую войну нового времени? Проблема в том, что приблизительно с 2015 года мир начал кардинально меняться, и далеко не в лучшую сторону. Например, в Великобритании вспыхнул крупный военный конфликт между англичанами и шотландцами, в КНР возникла угроза разделения на два Китая - Южный и Северный, Соединённые Штаты вступили в войну с Ираном, а Россия вообще превратилась в горячую точку. Кроме того, в мире произошла новая вспышка финансового кризиса, резко подорожали энергоресурсы. Грянул мощный социальный кризис, который забрал в свои объятия чуть ли не половину планеты: люди устраивали митинги, забастовки, протесты в Нью-Йорке и Лондоне, в Варшаве и Токио, в Москве и Дели. Европейский Союз трещал по швам, в более лучшем положении находились арабские страны и государства третьего мира, для них удар был не столь силен. Но карусель идиотизма всё ускорялась, вовлекая всё большие и большие жертвы. Планета превратилась в замедленную бомбу действия.
        Но вернёмся к соседям Украины. Хотя разразившаяся война в центре Европы застала врасплох многих, всё же никому до неё не было никакого дела: Польша, Словакия и Венгрия справлялись с последствиями внутриеэсовского кризиса, Турция пыталась преодолеть наплыв беженцев из арабских стран в результате войны на Ближнем Востоке; Россия была занята угрозой раздела Китая на две противоборствующие стороны. Поэтому единственными, кто сначала проявил внимание к украинской проблеме - Румыния и Белоруссия. Причём, если первая хотела оттяпать Буковину и даже послала для этого свои войска под прикрытием защиты своих граждан, то белорусы отчаянно пытались помочь Украине сохранить единство, что, конечно, не удалось.
        «Затмением» последующие десять лет назвали так, потому что Вторая Руина вызвала глобальные изменения из-за уникального геополитического месторасположения Украины. Последняя находилась в центре Европы, она являлась точкой пересечения экономических и социальных путей. Исчезновение такой громадной страны привело к возникновению пустоты и сдвигу балансу сил. Следствием этому были новые войны. Но сначала нужно уяснить последствия новой руины. Первоначально ЮВР занимала де-факто около половины современной Украины, хотя на бумаге территории были несколько боiльшими. Это потому, что очаги войны вспыхивали и гасли поочерёдно на севере страны. Впоследствии их подавила армия Гетмана. Линия раздела между ЗУР и ЮВР пролегла на стыке Житомирской-Ровенской, Винницкой-Хмельницкой-Черновицкой областей. Там установили военный периметр и перекрыли границы. Известно, что в результате этих действий в ЗУР произошли вспышки голода и безработицы, массовая миграция населения в сторону Польши, Румынии и Молдовы.
        Именно потому в 2019-м Румыния сделала первую попытку захватить Черновицкую и Одесскую области, оккупировать Молдову. И если в случае с Черновцами это ей удалось, то в Одессе ЮВР дала румынам по зубам. Сорвалась и оккупация Молдовы. Но в 2021-м разразился конфликт между Гетманатом (ранее ЮВР) и Российской Федерацией. Причина была, кстати, довольно лаконичная: «мы вас забираем себе». Владимир Дольный на это не пошёл. Российская армия нанесла удар в районе Харьковской и Луганской областей, где практически не встретила особого сопротивления. По приказу Гетмана было применено химическое и бактериологическое оружие. Вероятно, его нашли где-то, хорошо перерыв запасы. А, может, купили у Турции. Кто его знает… Престарелый Путин, вероятно, окончательно тронулся умом, потому-то и решился на применение ядерного оружия. Небольшая бомбочка рухнула на позиции гетманцев, похоронив более ста тысяч человек. И пошло-завертелось.
        Тут следует упомянуть, что разработки своего собственного оружия Гетманат начал ещё с 2019 года. Дольный прекрасно понимал, что гражданская война в Украине вызовет колоссальные последствия, и за раздел её территорий примутся не только правонаследники, но и соседи. И возможностей для возобновления ядерного статуса было предостаточно. В это сложно поверить, но факт остаётся фактом: всего через несколько лет гетманские ученые преподнесли своему лидеру подарок в виде десятка ядерных зарядов. Прекрасно понимая, что нет смысла запускать бомбы на баллистических ракетах, поскольку ПВО РФ их собьёт, Дольный решился на партизанские методы борьбы. 1 сентября 2021 года весь мир узнает об уничтожении Москвы и Санкт-Петербурга.
        Террористы-смертники под гипнозом, над которыми долгие недели работали агенты Гетманата, незаметно пробрались на территорию России и в назначенное время активировали взрывные устройства в двух крупнейших российских городах. Ядерные грибы тогда транслировали по всему миру. Всемогущая Россия не смогла остановить убийц своего народа, она оказалась поражённой в сердце. Владимир Дольный по телевидению пригрозил, что если россияне не уйдут с гетманской земли, он прикажет активировать ещё семь зарядов, которые попросту сотрут наследника Союза. И правительство ЭрЭфии дрогнуло. Поджав хвост, армия Раши убегала с распроклятой земли придурошного Гетмана, как когда-то пошла на попятную грузинская в 2008-м.
        Но всё же пару раз применить ядерное оружие гетману пришлось: в 2022-м, когда Польша попыталась захватить ЗУР (Дольный не желал возрождения Речи Посполитой, ему выгодно существование марионеточного государства) и против Турции в 2034-м. Такой была цена за независимость.
        - Русский враг дрогнул перед непоколебимой волей великого Гетмана! Он до сих пор не пришел в себя. И воля Божья гласит, что Гетманат станет…
        Я выключил ТВ, удобно располагаясь на лежанке. Включив тихую мелодичную музыку, посмотрел на наручные часы. До конца пути оставалось около четырёх часов. То есть получается, что домой приеду около часа ночи. Всё же лучше, чем утром. А пока можно и поспать.
        Да. Много воды утекло с тех пор. Более тридцати лет, если быть точным. Забавно, но как бы наши предки назвали сегодняшний Гетманат? Военной диктатурой? Тоталитарным режимом? Олигархией? Один хрен не поймёшь, как известно, мёртвые говорить не могут. Да вот только этот жёсткий диктаторский закон уже держится несколько десятилетий, намного дольше демократической Украины и псевдодемократической России. Никогда не понимал смысла «демократии», если честно. Постоянные голосования, плебисциты, кандидаты и тому подобное. В чём смысл? Чтобы выбрать одного дурака на четыре года, а потом спустя несколько лет выбрать ещё одного? Демократия равно дерьмократия, ха. А ещё канон - «Все люди равны перед законом». Он меня насмешил ещё в школе. Как все люди могут быть равными, если они все разные? Даже близнецы не могут быть одинаковыми. Пускай, внешне похожи, но внутренне различаются! Вопиющая глупость. В этом мире всегда побеждает сильнейший… ну или хитрейший, как вам угоднее.
        Но тупость человеческая не знает границ. Наши предки запрещали многое, что разрешено сейчас. Хочешь колоться? Штыряйся, кури, глотай всякую дрянь, тебя никто останавливать не будет. Но раз полезным обществу не будешь, оно не будет полезным и для тебя. Не потому ли у нас низкий уровень наркомании?
        Захотелось адреналина? Иди, постреляй всяких идиотов. В мире всегда найдутся люди, которым не хочется жить. Бери лицензию, марш на «Поляну охоты» и охоться на всяких полудурков хоть с бензопилой. Может, поэтому у нас такой низкий уровень убийств?
        Экзотики хочешь? Так топай в публичный дом и кувыркайся с четырнадцатилеткой хоть до посинения. Вот почему в Гетьманате низкий процент изнасилований.
        Что ещё вспомнить? Убил невиновного? За жизнь платят жизнью, готовь шею для виселицы. Совершил массовое убийство? Приготовься, что будет казнена твоя семья. Зуб за зуб! Тебе нужны хлеб и зрелища? Государство тебя обеспечит, что вторым, что первым под самую завязку. Но и сам не плошай! Потребует Гетман прыгнуть в яму с крокодилами, ты прыгнешь! Скажет, вырезать целую Москву - и ты исполнишь всё до капельки.
        Кстати, по поводу Москвы. Несмотря на ядерный теракт, правительство РФ смогло укрыться в бункере после атаки гетманцев. Но ущерб был нанесён колоссальный, и чиновники не смогли остановить близкую катастрофу. Ощутив внутреннюю слабость России, Цербер вырвался из Тартара. Запылали огнем регионы, где русские составляли этническое меньшинство: чеченцы и дагестанцы начали резать титульную нацию, как заблудших свиней, на Кавказе возникло сепаратистское движение «Кавказская Республика», Япония отобрала Курильские острова и высадилась на Дальнем Востоке, а Китай, погасив внутренние неурядицы и ввиду нехватки энергоресурсов, ввел войска на территорию Сибири. У растерянного российского правительства хватило духу атаковать китайские позиции ядерным оружием, но КНР была готова к такой развязке событий и при помощи десанта захватила многие ядерные пульты РФ, вдобавок долбанув ядерным молотом по наземным российским силам. Вскоре возникли и марионеточные государства - Дальневосточная Республика, Сибирская Народная Республика, Кавказский Эмират. Видя, что Россию уже никто и ничто не спасёт, Владимир Дольный
приказал гетманской армии перейти границу и отрезать Кубань от центра. Что лучше, остаться между мусульманской и китайской угрозами или быть вместе с наследником Украины, который уже показал миру свою твёрдость и силу? Впоследствии, Краснодарский край присоединили к территории Гетманата. От всемогущей России остался лишь огрызок территории, вернувший себе название «Московия».
        Грустная история? Как по мне, нет. Наши деды просрали Союз, а наши отцы - Украину. Ирония судьбы, ёпт. Ну и хер с ними.
        И вот тут-то он налетел на меня.
        IV
        Мне снилась какая-то белиберда о моём детстве. Часто пьяный отец, который доставал меня своими долбанутыми псевдоинтеллектуальными разговорами, постоянно забитая мать, сломленная жизнью, малолетний брат, погибший под колёсами сдвинутого на всю голову водителя. Да, семейная жизнь не оставила особо тёплых воспоминаний. Мой предок постоянно ворчал и стонал о крахе Украины, ещё чаще упоминал о крушении Советского Союза, вспоминая свои молодые годы в бутылке. Возможно, этот алкаш где-то валяется сейчас на помойке - не знаю; мне на него глубоко начхать. Единственное, кого было жаль, это мать, выходки мужа которой приходилось терпеть долгие двадцать лет. Она умерла от инфаркта, когда мне исполнилось девятнадцать. С другой стороны, в родительском доме я не жил с шестнадцатилетнего возраста, уйдя в Центральную Гетманскую Академию, чтобы не слушать пререканий со стороны бати. Там был и мой дом, и моя обитель, где я постигал жизнь, осваивая профессию цээнбэшника, параллельно находя друзей и трахая девок. А иногда одновременно и то, и другое, хах.
        От таких снов всегда было кислое настроение и горьковатый привкус во рту. Не любил я вспоминать прошлое, вот и всё. Но резкий толчок и удар о верхнее покрытие моментально выветрили из моей головы остатки сна.
        Свист колёс от трения по асфальту. Транспорт сильно накренился вправо, чувствовалось, как инерционные сдерживатели пытаются выровнять мотолёт. Действующий на мозги противный звуковой скрежет компьютера, сообщающий об угрозе столкновения. Непонятно только, почему уже после самого события.
        - Включаю гравитационный двигатель! - прозвучал голос искусственного интеллекта.
        Мотолёт через пару секунд выровнялся и, покачиваясь, застыл в воздухе в паре метров от земли. Прищурившись, я намацал шишку на лбу. Чёрт, даже отпуск нормально провести нельзя. Занял место около монитора и задал ИИ провести анализ местности, параллельно просматривая недавние результаты с датчиков бокового видения. На видео практически мало что было видно. Я заехал на участок сплошного леса, деревья стояли столь плотно, что даже свет луны не пробивался на дорогу. Такая темень, хоть глаз выколи. Потому от видеокамер никакого проку.
        - Биологических объектов не обнаружено.
        То есть? Неужели я кого-то прихлопнул? Не может быть. По информации переднего сканера в 00.47 произошло столкновение с объектом, который стремительно приблизился со стороны леса и неудачно прыгнул прямо под колеса моей игрушки. Может, олень? Глупости. Они давно уже вымерли. Волк? Лисица? Разве что из зоопарка сбежали. В конце концов, я посадил мотолёт на землю и, захватив с собой датчик движения и электрооружие, выпрыгнул наружу.
        Ночное небо полностью заволокли тучи. Моросил небольшой дождь. Пройдя несколько метров, до меня дошло такое странное поведение мотолёта: обычно во время ситуации, которая может привести к ДТП, искусственный интеллект всегда корректирует маршрут таким образом, чтобы объезжать потенциально опасные объекты. А авария произошла почти на повороте, вероятно, система просто не успела среагировать на опасность. Сделав пару десятков шагов, я увидел виновника происшествия.
        Обездвиженное тело лежало чуть левее от центра дороги, практически около фонарного столба. Странно, что датчик движения его не фиксировал. То есть понятно, что произошло столкновение, но прибор обязан регистрировать все объекты, которые излучают тепло в районе от 25 до 100 градусов по Цельсию. Даже если этот тип помер, остынуть он просто не успел бы.
        Перевернув потенциальный труп, стало ясно, что ДТП нанесло ему серьезные повреждения. Но, тем не менее, старик дышал. На вид ему было лет 60, с густой бородой, седыми волосами. Одет он был довольно бедно, весь в царапинах и ушибах. Пощупав пульс на руке, ощутил, что сердце бьется еле-еле. И вот тут татуировка на запястье заставила меня чуть ли не разинуть рот от удивления.
        Это было идентификационный номер заключённого колонии строгого режима.
        Вот же счастье-то привалило. На несколько секунд я застыл, кумекая, что делать дальше. Потому решил обыскать старика на наличие оружия.
        Во внутреннем кармане пиджака находилась кучка замысловатых фотографий. Абсолютно чистых. На них ничего не было. Белый фон и спереди, и сзади. Хмыкнув, я засунул их себе в брюки. И тут виновник ДТП словно ожил.
        - Не позволяй им… Не позволяй, - скрюченные руки старикашки мёртвой хваткой вцепились в мой воротник.
        - Чего? Отпусти, мать твою, - выругался я, ударив незнакомца по запястьям.
        Но с виду хилый, он оказался настоящим упрямцем. Только его правая ладонь переместилась на мою левую руку.
        - Они не должны узнать! Защити её… - прохрипел незнакомец.
        - Что узнать? Кого защитить? - я выдернулся из его цепких объятий, предварительно нанеся удар в район шеи. Выхватил пистолет - его наконечник заискрился, ожидая команду поразить цель электрическим разрядом.
        Но больше я ничего от него не услышал. Кровавая пена на губах - и через секунду беглец затих навсегда.
        - Эй, старик? - я слегка двинул его ногой в бок. Ноль внимания. Пощупав его пульс, понял, что он мертв.
        Да, дела. Моя первая попытка получить повышение, а ключ к нему помер у меня на руках.
        Продолжая обыск, я нашел еще карту местности детального масштаба, пистолет, таблетки и прибор округлой формы. Он чем-то напоминал датчик движения, вот только на нем не отображались какие-либо объекты. Возможно, устройство было сломано. Также в кармане его брюк я обнаружил странную стальную ленту, сделанную из тонкого металла. На ней выгравированы загадочные символы, суть которых была мне непонятна.
        Дождь начал усиливаться, труп двигать я не решился, а потому стал под сосной, настраивая звуковой передатчик на полицейскую частоту.
        - Агент ЦНБ вызывает местный полицейский патруль. Есть кто на волне? - треск и шум в ответ. - Агент ЦНБ вызывает местный полицейский патруль. Ответьте.
        Наконец после четвертой попытки мне улыбнулась удача.
        - Поисковая команда № 2 вас слушает, - раздался мужской голос и шум вертолетных лопастей. - С кем я говорю?
        - Поисковая команда № 2, слышу вас хорошо. Говорит агент ЦНБ Михаил Яровой. Около пяти минут назад произошло ДТП с участием незнакомца, выбежавшего навстречу мотолету. По предварительной информации это заключенный, ускользнувший из места заключения и взломавший научный центр в Донецке. Насколько мне известно, именно его сейчас ищут полицейские команды в этом районе.
        Наступила некоторая пауза.
        - Вас понял. Объект жив?
        - Ответ отрицательный. Выжить при столкновении на такой скорости практически нереально.
        - Укажите ваши координаты, Агент.
        - Доподлинно назвать не могу. Приблизительно три четверти пути от полицейского центра, что около Партизанского Леса. Попробуйте запеленговать мой сигнал, он синего цвета.
        - Минутку… Так… Да, есть. Засекли. Будем у вас через двадцать минут. Хорошая работа, Агент. Конец связи.
        V
        РЕЗИДЕНЦИЯ ГЕТМАНА
        ОКРАИНА ДОНЕЦКА, ГЕТМАНАТ
        Гетман умирал. Смертельный диагноз был поставлен ещё десять лет назад, но Дольный смог сопротивляться болезни долгие годы. Врачи из последних сил пытались сохранить или хотя бы продлить жизнь своему лидеру, однако поступь смерти невозможно остановить. Сегодняшний приступ стал одним из сильнейших за последние месяцы. Медслужба прибыла на место происшествия практически через несколько минут и закрылась в его комнате, проверяя пульс и давление больного, проводя необходимые анализы. Они ещё не знали, какая вскоре разыграется трагедия, зачатки которой уже можно было заметить прямо за захлопнутыми дверями.
        Высокий мужчина с нашивками ВРБГ сидел рядом в кресле, устремив взгляд в пол. Сложив пальцы в замок на коленях, он часто смотрел в сторону кабинета Владимира и прислушивался, в надежде обнаружить хотя бы намёк о самочувствии своего вождя. То же самое состояние характерно было и тройке полицейских, которые выдавали себя нервным выражением лица.
        Андрею было страшно. Ему едва удавалось держать себя в руках, чтобы не выдать предательскую внутреннюю дрожь. Долго он не испытывал такие ощущения со времён смерти родителей, которых хладнокровно убила группа террористов - отцу отрезали голову, а мать насадили на жезл, как курицу-гриль, предварительно изнасиловав на глазах у ребёнка. После многочисленных неурядиц Гетман стал ему новым отцом. Да что там говорить, Владимир Дольный - отец всех жителей Гетманата. На него молились, его боялись и уважали. А что будет сейчас? А что дальше? Разведчик боялся ставить себе этот вопрос.
        Сжав в очередной раз до хруста костей сильные пальцы в кулаке, он тяжело вздохнул и устремил взгляд на электронные часы, находящиеся на соседнем столике напротив него. Цифры, словно издеваясь, то замирали, то ускоренно мигали, показывая позднее время. Уже почти двадцать три минуты врачи копошились около лидера Гетманата. Почему же они ничего не говорят? Почему? Почему?
        Проглотив комок в горле, мужчина посмотрел на грязный пол, с грустью отметив мысленно, что Владимир терпеть не мог бардак в родном кабинете.
        Со стороны коридора послышался топот нескольких человек. Запоздало грюкнули входные двери, будто бы кто-то хотел их выломать. Отборный, но лаконичный мат отправил охрану резиденции куда-подальше, потому что кто-то не включил антидождевую защиту на территории около дома, в результате чего кое-кто превратился в мокрую курицу. На фоне уверенных и тяжёлых туфель по ступенькам на второй этаж зашумели тонкие каблуки.
        - Когда? - прошептал один из них, обращаясь к разведчику. Всклокоченные волосы говорили о том, что он мчался сюда на всех парах.
        Андрей узнал голос руководителя Учёного Совета, Бориса Лендаря, но головы не поднял. Не хотелось лишний раз видеть растерянные разбитые глаза тех, кто не знал, что делать дальше. А, может, не хотел, чтобы его собственный взор выдал его внутреннюю слабость.
        - Полчаса назад, - глухо ответил он.
        - И насколько серьёзно? - спросил Григорьев, взглянув на часы. В яркой оправе отзеркалилось его бледное лицо с тонкими бровями и нос с горбинкой.
        - Хуже не бывает.
        Темноволосая женщина, Жанна Левачёва, ничего не сказала и только отвернулась, сдерживая слезы. Дрожащими от холода пальцами, она неуверенно расстёгивала пуговицы накидки, по которой скатывались дождевые капли.
        - Андрей, - подал голос Юрий Григорьев, - мы должны уведомить Тайный Круг.
        - Пока что рано.
        - Так требуют правила, - взяв себя в руки, произнесла Жанна. - Этого требует Конституция.
        - К чёрту Конституцию! - процедил сквозь зубы глава Разведывательного Бюро, поднявшись с места. - Не хороните его раньше времени. До тех пор, пока его сердце бьётся, он наш лидер. И никто другой.
        Министр внешней политики спокойно выслушал эти слова. И только нахмурился. Преданность вээрбэгэшника не знала границ.
        - Андрей, посмотри правде в глаза, - он помолчал несколько секунд. - Гетман недееспособен. В Конституции чётко прописано, что если Гетман не может исполнять свои прямые обязанности, руководство государством переходит временно - я делаю ударение на этом слове - временно к Тайному Кругу, пока не будет избран новый Гетман.
        - И у тебя есть кандидатура подходящая? - криво усмехнулся руководитель ВРБГ. - Или сам на место метишь?
        Полицейские в помещении мельком переглянулись. Их не радовало находиться под командованием такого начальника. Конфликты среди министров на гетманский пост участились за последние пять лет, после того, как Дольный всё чаще стал болеть от болезни Кирсона. Все в Гетманате знали, что такое время настанет. Но никто не предполагал, что кто-то решится сменить Гетмана от Бога. Среди возможных кандидатов фигурировало двое - Григорьев, министр внешней политики и экс-посол Гетманата в Зарубежной Европе, а также ближайший помощник Дольного - Андрей Коновалец. Последний считался более подходящим, о чём неоднократно подчёркивали различные информагенства. Первого же считали несколько неадекватным да и к тому же слегка оппозиционным по отношению к гетманскому курсу. Психическая неадекватность министра подчёркивалась ещё и спонтанными эмоциональными взрывами, одним из наиболее ярких можно назвать проколотый ручкой глаз делегата Франкофонии пару лет назад.
        - Нет, - не сразу ответил Юрий, заметив сомнение охраны. - Послушай, друг… - разведчика дёрнуло при этом слове, причём было непонятно, признак ли это раздражения, - у меня с Гетманом было много разногласий. Но сейчас наша общая цель - сохранить державу, которую он создал своими усилиями. А для этого нужна жёсткая рука. Ты представляешь, что произойдёт, когда окружающие нас страны узнают, что Владимир Дольный умер? А что будет с миллионами гетманцев?
        - Кто сменит его на посту? - глухо спросил разведчик.
        - Александр.
        Жанна встревожилась. Предложение, озвученное внешполом, не пользовалось популярностью среди гетманцев высшего ранга. Капризный и слабоватый мальчуган совершенно не подходил на роль лидера. Ситуация чем-то напоминала события средних столетий, когда Богдан Хмельницкий, скрепя сердцем, дал добро на передачу булавы своему ничтожеству Юрию.
        - Ты о чём? Мальчику всего лишь шестнадцать.
        - Но он - кровь и плоть Гетмана. Следовательно, только он и может быть наследником.
        - У меня сомнения, что слабохарактерный малец сможет возглавить такую большую страну, - возразил разведчик. - Ты хоть сам понял, что изрёк?
        Лицо министра исказила гримаса. Ехидный взгляд в очередной раз подтвердил его правоту.
        - Ты сказал! - самодовольно заметил он.
        - Не коси под Христа, умник! - невольно вспылил правая рука Гетмана.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к