Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Выход Кир Луковкин
        Студенты-журналисты в поисках необычного материала для статьи спустились под землю. Но почему диггер-проводник путает след и не ведёт их обратно, к свету?
        Кир Луковкин
        Выход (рассказ)
        Цилиндрическая шахта пусковой установки на десять этажей уходила вверх. С потолка спутанными клубками свисали оборванные кабели. Раскрошенные бетонные конструкции болтались местами на одной арматуре. Пол обильно устилал строительный мусор. Толстым слоем все покрывала пепельная пыль.
        Артем внимательно осматривал интерьер - законсервированные гермозатворы, таблички с устрашающими объявлениями, шкафы, столы, командный мостик, какие-то древние, советской эры пульты управления с веером кнопок неизвестного назначения. И все мертвое, давно заброшенное. Саша фотографировал, с детским восторгом комментируя любой увиденный предмет. Синяк просто стоял в стороне и курил, скрытый капюшоном толстовки.
        - Значит, это не сказки! - восторгался Саша. - Он существует!
        - Как-то чисто здесь, - заметил Артем. - Обычно такие места засраны по колено.
        Синяк выпустил длинную струю дыма:
        - Не успели еще. Объект нераскрытый. Это тебе не Амбрелла, сюда хрен залезешь. Мне-то приятель по военным каналам инфу слил, а гражданские о таком не узнают.
        Артем кивнул, припоминая дорогу. Один он ни за что бы отсюда не выбрался, даже с картой.
        Они пробыли на объекте еще с полчаса, излазили шахту вдоль и поперек, наконец Синяк дал команду:
        - Ну, ладно, хорош. Сваливать пора.
        Окинув объект прощальным взглядом, Артем полез в проход вслед за остальными. Синяк включил фонарь. Саша пытал его на предмет всяких исторических подробностей и технических нюансов; диггер отвечал односложно, мол, моя задача вас привести-отвести, а прочей ерунды я не знаю. Группа минула узкий коридор базы, несколько КПП и залов, очутившись на проходной. Артем помнил это место, формально здесь начиналась территория военного объекта, и наружу можно было попасть, поднявшись по лестничной клетке. Но вместо того, чтобы направиться к выходу, Синяк дернул в другую сторону.
        - Ты куда?
        - Пошли, есть второй путь.
        - А чем тот хуже?
        - Так безопаснее. Мы никогда не ходим одним путем.
        Саша пожал плечами и поплелся следом. Своей цели он достиг и уже фантазировал на тему, как будет готовить сюжет в передовице. Остальное его не волновало. Артем помялся и, в конце концов, смирился. Синяк юркнул в вентиляционную шахту, тянувшуюся напрямик с сотню метров; здесь было настолько тесно, что плечи упирались в стенки. Скоро группа вылезла в другой туннель, вернее, это был коллектор - длинный, заложенный каменной кладкой проход, по которому ощутимо тянуло сквозняком. Синяк посветил туда-сюда, глянул на какие-то ему одному известные ориентиры на стенах и свернул налево. Ребята потянулись за ним.
        Под ногами хлюпало. В отдалении слышалась капель и еще какие-то резонирующие, как в пещере, звуки.
        - Что это? - поинтересовался Саша. - Речка?
        - Типа того. Кто-то дерьмо сливает: буль-буль. - Синяк зыркнул на спутников темным глазом - типа это у него была секунда юмора.
        - А ты что думал? - спросил Артем.
        - Я? - вскинулся Саша. - Ничего я не думал. Так просто, интересно же.
        Помолчали.
        - Далеко еще? - снова Саша.
        - Нет. Скоро будем на точке выхода. Только она дальше того места, где мы собрались.
        - С ума сойти! Сколько здесь всяких катакомб!
        - Километры, - вставил Артем.
        - Десятки километров, - поправил Синяк. - Разные уровни.
        - И ты бывал на всех?
        Прежде чем ответить, Синяк выдержал паузу.
        - На верхних бывал.
        Парни ждали продолжения, но диггер умолк. Гад, подумал Артем, вечно из него тянуть клещами надо.
        - Ну? - наседал Саша. - И как там?
        - Темно! - Синяк вдруг заржал, резко и отрывисто, причем приступ смеха оборвался так же, как и начался.
        - Это понятно. - Артем почувствовал, как Саша ухмыляется. - А что ты там видел?
        Синяк сказал, что всякое. В основном, старые туннели позапрошлого века. Штольни, подземные склады, ходы между зданиями. Под монастырями в основном кельи, под кладбищами - гробы с костями. Много водостоков, целая сеть.
        - Огромное количество ходов, - говорил Синяк. - Легко заблудиться. Мы всегда ходили в связке, как альпинисты. Завернешь не туда - и все, давай до свидания. Подробной карты нет до сих пор, так, какие-то участки. И потом, даже изученный участок всегда меняется: открываются новые ходы, заваливает или затапливает старые. Система живет.
        При этих словах Синяк сделал какой-то странный ритуальный жест.
        Саша впитывал.
        - Что-то строят?
        - Да. На верхних уровнях - метро, переходы, то-се.
        Они шли по коллектору, и Артем ощутил некий ритм в движениях всей троицы: ноги двигались почти синхронно, с одинаковой скоростью. Иногда попадались боковые ответвления или двери, закрытые или забранные решетками, но Синяк уверенно двигался вперед.
        - Тебе встречалось что-то необычное? - продолжал Саша. - Ну, вообще.
        - Не понял.
        - Ну, там, призраки всякие, - студент заулыбался. - Полтергейсты.
        Диггер невозмутимо вышагивал по мокрому полу.
        - Да нет, - спокойно отозвался он. - Ничего такого. Бывает, найдешь трупак, уже подгнивший, или парочку бомжей. Крысы часто встречаются. Здоровенные, как бобры. Вот такие, - он вытянул в сторону руку, отмеряя локоть. - Мокрицы всякие, слизни, ерунда.
        Саша умолк, а они все шли. Шум воды усилился. Коллектор заканчивался небольшим помещением, представлявшим собой резервуар, куда из таких же водостоков стекала вода. С правого бока к стенкам лепилась лесенка к аварийному ходу, над которым тускло мерцала лампочка.
        - Нам туда.
        Группа спустилась вниз, воды было чуть выше колена. Пахло сыростью и плесенью. Саша поскользнулся, но удержался на ногах. Синяк дернул дверь, но та не поддалась. Тогда он снял со спины рюкзак, вынул оттуда ключ, сунул в скважину. Повертев там, он не без труда смог отпереть замок. Дверь все равно не открывалась. «Прикипела». Стали дергать вместе, и только после того, как диггер просунул в щель ломик, дверь со стоном отлепилась от стены.
        Новый коридор. По потолку вился кабель с подвешенными лампами, немногие из них горели. Впереди угадывалось что-то вроде зала. Действительно, проход привел их в бетонную коробку, напоминавшую промышленный склад: вдоль стен стояли строительные леса, стремянки, штабеля всевозможных кирпичей, мешков и инструментов. Но место казалось давно брошенным.
        - Монтерка, - пояснил Синяк. - Метростроевцы работали лет двадцать назад. Наши здесь иногда зависают.
        Ребята разбрелись по залу, высвечивая фонарями стены.
        - Тут неподалеку закрытая станция есть, - диггер снова закурил. - А там и наверх выйдем.
        Саша сделал пару снимков. Артем заметил, как неодобрительно взглянул на него Синяк.
        - Давно этим занимаешься? - спросил студент.
        - Дигом? Года три.
        Артем уважительно кивнул. Синяк уставился на кончик сигареты, зажатой между большим и средним пальцами, его глаза остекленели. Саша хотел что-то сказать, но Артем его остановил.
        - Я ведь раньше наркоманом был, - с этими словами Синяк посмотрел на парней. - Ширялся по-жесткому. Герыч, молочище. У меня гепатит хронический. Жить не хотелось. Специально увеличивал дозы, чтоб сдохнуть поскорее. А где можно вмазаться без последствий? На теплотрассе бомжи эти сраные. Ну, я и спускался в метро, а оттуда в дренажку или коллекторы. Сел, вкатил и забылся. Ну вот, однажды очухался я после дозы, думаю, надо наверх. Пошел назад и заблудился. Часов шесть плутал по этим туннелям, измазался в дерьме по уши. А потом увидел один туннель, в конце которого горел свет. И вроде как там кто-то был. Ну, я покричал, но мне никто не ответил. Тогда решил пойти туда. А свет замерцал, знаете, как фары у машины мигают на трассе. И вот тут, пацаны, мне уже стало не по себе. Стою, смотрю в этот туннель, понимаю, что надо сматываться оттуда, а сдвинуться с места не могу. Как будто ноги гвоздями прибили, а голова в тумане. Все перед глазами стало расплываться. А потом что-то произошло, и очнулся я уже наверху. Никакой дури мне потом не хотелось. И зависимости никакой, будто и не было вовсе.
        Синяк затушил окурок о комбинезон и аккуратно положил его в карман.
        - Вот тогда-то я и почувствовал, что мое место здесь, внизу. Оно… держит.
        - Слушай, можно я включу это в свою статью? - спросил Саша.
        - Нет, - резко отрубил Синяк. - Все, двинули дальше. Время - деньги.
        Парни беспрекословно подчинились. Из подсобки они вышли через тамбур, откуда убегал квадратный перегон, оканчивавшийся гермозатвором.
        - Здесь тупик, надо спуститься на уровень ниже, - диггер показал на люк в полу.
        Пока компаньоны пролезали в отверстие, Артем пытался сориентироваться в пространстве и прикинуть, сколько они прошли от заброшенного объекта ПВО. Получалось не меньше двух километров. Но вот что никак не укладывалось в голове, это направление движения. По идее, чтобы достичь ближайшей ветки метро, им надо было повернуть строго на юг, но шли они, судя по всему, на запад.
        - Ну что ты там, уснул?
        - Да-да, иду, - Артем свесил ноги в люк, протиснулся сам, нащупал скобы и стал спускаться. Лаз напоминал колодец и тянулся по вертикали метров на двадцать. Эта бетонная нора приводила в небольшой закуток, откуда тянулся овальный туннель, очень напоминавший путь метро, только загроможденный всевозможной рухлядью и покрытый толстым слоем грязи. Вместо шпал по полу тянулись рельсы для вагонеток. Покореженные металлоконструкции торчали прямо из стен, или с потолка, как сталактиты.
        - При строительстве грунтовые воды размыли стену, - пояснил Синяк, - туннель прорвало, и решили оставить все как есть. Просто закрыли путь на хрен, думали, здесь все затопит до потолка, а вода отступила. Так, подтекает иногда. - Луч фонаря уперся в ржавый потолок, с которого капало.
        Парни медленно пробирались между вагонеток, штабелей рельс и куч щебенки.
        - Мрачное место, - прокомментировал Саша. - Не удивлюсь, если здесь были несчастные случаи.
        - Ага, и неупокоенные духи рабочих вылезают из стен, - сострил Артем.
        - Напрасно ты так стебешься. Все это смешно до тех пор, пока сам не увидишь, своими глазами.
        - Ну, наш проводник не видел ничего такого, верно?
        Синяк неопределенно мотнул носом. Казалось, его бритая угловатая голова с натянутой на череп кожей и ввалившимися глазами живет самостоятельной жизнью: постоянно следит за чем-то, высматривает, фиксирует, как высокочувствительный прибор.
        - Я-то нет. А вот всякие малолетние придурки постоянно видят. Думают, здесь парк развлечений, - он зло сплюнул. - Начитаются всякого бреда, лезут и получают по полной. Кто себе шею свернет, кто уходит и не возвращается. Дебилы, мать их.
        Они стояли возле входа в круглый туннель, перпендикулярно уходивший от недостроенной ветки и плавно изгибавшийся в отдалении. Конец терялся во мраке, проход не освещался.
        - Это дренаж, по нему можно добраться до станции. Почти пришли. Там есть одно место, я покажу, там надо аккуратнее: стены хлипкие, очень старый проход.
        - Тебе виднее, - сказал Артем.
        Туннель был меньше; им пришлось слегка согнуться при ходьбе. К запаху сырости добавился новый, слабый, но специфический - Артем никак не мог понять, что это такое. Похоже на аммиачные пары, только слабее и… слаще, что ли?
        - Чувствуете?
        - Да! Чем это несет?
        - Тут недалеко химическое производство, - бросил через плечо Синяк. - Отходы сливают.
        Через две сотни шагов туннель распадался надвое: левая бетонированная часть шла прямо, правая, более старая и ветхая, под небольшим углом уходила вниз.
        - Туда, - Синяк свернул направо. - И старайтесь говорить тише.
        Артем секунду помедлил.
        - А ты… уверен, что мы правильно идем?
        Синяк резко обернулся и застыл.
        - Ты чего?
        - Ничего, просто на всякий случай хотел уточнить. Мы правильно идем?
        - Ну да, я здесь ходил много раз.
        - Ты же сам говорил, что туннели заваливает, открываются новые ходы и все такое.
        С каким-то кукольным выражением лица Синяк минуту пялился на Артема, потом тихо сказал:
        - Не очкуй, все путем.
        - Ладно, - студента это заверение не убедило совершенно.
        Довольно долго они шли по извилистому туннелю за Синяком. Тот, словно деловитый гном, выставил перед собой фонарь и насвистывал какую-то песенку. Свист разносился по туннелю, отдавался эхом, и казалось, что сзади и спереди свистят несколько двойников диггера. Артем обратил внимание на тот факт, что стены сначала были кирпичными, а затем пошла и вовсе каменная кладка, будто проход строили из булыжников, которые со временем покрылись внушительным слоем слизи и мха.
        - Ай, сука, мать твою!!! - внезапно заорал Саша, исполняя дикий танец на одной ноге.
        - Тссс! Что такое?
        - Какая-то тварь мне на голову прыгнула! - сдавлено зашипел Саша.
        Синяк посветил кругом, пнул что-то носом ботинка и растянул бескровные губы в улыбочке.
        - Да убежала она уже.
        - Что это было?
        - Сколопендра. Они здесь попадаются. Ты на потолок иногда поглядывай.
        Саша глубоко вздохнул.
        - Предупреждать же надо.
        Двинулись дальше.
        - Ну вот, - сказал Синяк, когда троица вышла на небольшую площадку со сводчатым потолком. Место оказалось перекрестком, от которого уходили в три стороны круглые канализационные туннели. Артем поочередно посветил в каждый и нашел, что они одинаковые. Специфический запах усилился.
        - Что дальше?
        - Сейчас пролезем в центральный туннель, а там лестница на верхний уровень, где подсобка для рабочих. Оттуда выход к Красной ветке. Считай, пришли.
        Артем не выдержал:
        - Ты нам это уже три часа говоришь, а выхода близко не видно. Ползаем туда-сюда, как тараканы, и все без толку. Может, ты забыл направление, а признавать не хочешь!
        - Остынь, бро! - Саша примирительно замахал руками. - Мы все устали, скоро отдохнем.
        - Видишь? - Синяк смотрел на Артема в упор. - Братан твой верно говорит. Щас вылезете наружу, придете домой, ляжете в постельку, а наутро напишете свою статью или что вы там хотите сделать. Я вам не навязывался, сами меня нашли. Вот и не командуйте, уж сам как-нибудь разберусь. Короче, лезем туда.
        Проход оказался еще меньше предыдущего, и пришлось двигаться на корточках.
        - Господи, ну и вонища! Сюда все говно, что ли, стекается? - Саша достал респиратор и нацепил его на физиономию.
        Синяк засмеялся; вообще диггер стал заметно веселее, и Артем никак не мог понять причину столь резкой перемены настроения. Артема грызло беспокойство.
        Они выбрались в продолговатое помещение, стены которого больше походили на своды пещеры, те влажно поблескивали, а потолок был неровным, местами щербатым и покрытым той же слизью, только в гораздо больших объемах. По стенам что-то ползало, но из-за недостатка освещения Артем не мог бы сказать, что именно, да и не хотелось это выяснять. Он глянул под ноги и скривился от омерзения - ботинки по лодыжку утопали в густой темно-зеленой жиже, от которой, по-видимому, и исходила жуткая вонь. Артема затошнило.
        - Местечко не из лучших, - признал Синяк, - потерпите, пацаны. Видите, вон там мостик, а от него по стенке идет пожарная лестница наверх? Нам туда.
        Отряд осторожно двинулся к выходу. Жижа хлюпала под ногами, и Артем готов был поклясться, что она судорожно двигается сама по себе, словно шкура какого-то огромного животного, по которой решили совершить променад блохи. То же касалось и стен.
        - Слышите? - он застыл посреди зала.
        Синяк и Саша прислушались. Рокочущий звук доносился откуда-то издалека, порождаемый будто бы самой утробой города, он нарастал, как волна, и был настолько низким, что еле улавливался слухом. Было в нем что-то первобытное, от чего начинала трепетать селезенка.
        - Подземные воды, наверно, - предположил Синяк.
        - Ты когда-нибудь слышал что-то похожее?
        - Трудно сказать.
        - Вода так не шумит! И это не механический звук. Это что-то живое.
        Все трое переглянулись. Звук нарастал.
        - По-моему, лучше всего подняться наверх, - сказал бледный Саша.
        Они вскочили на мостик; лучи фонарей метались по замкнутому пространству, пытаясь высветить неведомую угрозу, но не находили ничего, кроме пола, стен и потолка, густо облепленных слизью.
        - Полезайте первыми, я подстрахую! - скомандовал Синяк.
        Саша не заставил себя ждать - он резво вскарабкался по лестнице наверх и исчез в черной глотке колодца.
        - Давай двигай!
        Артем полез следом. Из колодца донеслось:
        - Тут тоже чертова слизь!
        - Лезь вверх! - заорал Синяк.
        - Ты видишь выход? - крикнул Артем.
        Секунда тишины, затем:
        - Да, но он далеко!
        Артем поднялся до уровня потолка и взглянул на внутренние стенки колодца - их покрывала слизь - и она шевелилась. Утробные звуки из глубин катакомб усиливались, казалось, их издают сами стены.
        - Быстрее! - торопил диггер.
        Из колодца раздался приглушенный вопль боли.
        - Не трогай меня! Отвали, мразь! А-а-а!!!
        - Саня!
        Крики захлебнулись, Артем вглядывался в черноту лаза, силясь разглядеть Сашу, но там мелькали только смутные тени. Что-то капнуло ему на лицо; проведя по щекам пальцами, он увидел на них кровь. Камнем полетел вниз и вдребезги разбился фотоаппарат. Вдруг кто-то с силой пихнул студента под зад. Это был диггер:
        - Полезай же! - взвыл он. - Его надо кормить!
        - Ах ты…
        Но тут Артем увидел прямо перед собой трепещущую склизкую мембрану, готовую вцепиться ему в лицо, и прыгнул вниз. Упав на бок, несмотря на вспышку боли, он посмотрел назад - как раз, чтобы успеть увидеть удивленного, застывшего в воздухе Синяка, которого за плечи и шею медленно втягивает в колодец что-то скользкое и темно-зеленое. Диггер дрыгал ногами, упрямо цеплялся за скобы, но чудовище было во сто крат сильнее. Артем смотрел на это, не в силах отвести глаза.
        - Нет! - вопил Синяк. - Нет! Думаешь, все? Не уйдешь! Оно везде! Всюду! Оно…
        Диггеру залепило рот, спеленало его туловище, оплело ноги и с урчанием втянуло в дыру, которая тут же затянулась мутноватой пленкой. Артем оглянулся и увидел, как пол пошел бурунами, стал вздуваться метровыми пузырями, а стены выпустили псевдоподии, которые потянулись в его направлении. Рокот превратился в рев. У Артема возникло дурацкое ощущение, будто он находится в желудке у гигантского слизня, и у того несварение. Превозмогая слабость, он скатился с мостика и зашлепал по ожившему болоту к спасительному туннелю. Казалось, двигается даже пол, а может, это Артема шатало от головокружения. Сжав остатки воли в кулак, он бросился по туннелю с максимальной скоростью, на какую был способен, и очутился на знакомом перекрестке. Сзади бурлило и ревело, но в какой-то момент все звуки исчезли, их отрезало, как ножом.
        Артем стоял на маленькой площадке и смотрел в туннели. Из всех трех ходов сочился мягкий люминесцентный свет, который касался не только глаз, а словно бы проникал в мозг. Артем почувствовал, как его накрывает волной и несет куда-то, за пределы физической оболочки, как перед ним раскрывается вся Система, со всеми ее нервными магистралями, перегонами и ходами, опутавшими город, точно спрут. И совершенно четко, предельно ясно он увидел маршрут наверх - долгожданный выход.
        Но Система выпустит его только при одном условии: если он обязуется ее кормить.
        Внутри что-то щелкнуло. Артем понял, что хочет стать диггером.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к