Сохранить .
Я - неандер Георгий Лопатин
        Пенсионер попадает в тело молодого неандертальца.
        Все чего хочет главный герой - прожить эту данную ему провидением вторую жизнь в каменном веке спокойно и без того, чтобы что-то глобально менять в окружающем мире. Ведь вселенцем он стал прожив семьдесят лет и чисто психологически у него нет желания бегать свесив язык через плечо, даже получив молодое тело. Но как говорится, покой нам только снится. У судьбы на его счет явно какие-то свои планы…
        От автора:
        Для нетерпеливых - основная движуха начнется во второй трети книги.
        Георгий Лопатин
        Я - неандер
        1
        Сознание возвращалось медленно и неохотно, как после хорошего нокаута. В голове шумело, перед глазами все плыло и состояние беспомощности усиливалось полной раскоординированностью движений тела, руки и ноги совершали хаотичные движения стоило только их задействовать. Я напоминал сам себе перевернутую на спину черепашку, такой же беспомощный…
        Говорю со знанием дела, схлопотал однажды. Да, был случай по буйной молодости, устроили махач стенка на стенку между деревнями, причину даже не упомню уже, ну и прилетело… Сотрясение мозга еще неслабое заработал, хорошо еще без переломов челюсти и выбитых зубов обошлось, хотя твердую пищу еще долго есть не мог. Вот и сейчас что-то сходное испытывал.
        А еще тянущая и скручивающая мышцы боль во всем теле совмещенная с какой-то тупой анемией внешнего покрова. Такого при нокауте не бывает, даже если тебя в бессознательном состоянии отпинают. Такого личного опыта уже не имелось, чтобы пинали без сознания, но отличить боль от избиения все же могу. Сейчас тело жгло изнутри, в то время как тактильные ощущения почти не работали.
        Но, что собственно со мной такое происходит я понял и можно сказать, что мне еще сильно повезло, что вообще жив остался. Все-таки мало кто может похвастаться тем, что уцелел после удара молнии, да еще в моем довольно почтенном возрасте, скоро юбилей - семьдесят лет, хоть и довольно крепок телом, но все равно не сахар, сердечко могло запросто накрыться медным тазом…
        А дело было так… приехал на своей старенькой «ниве» земляники для варенья собрать, хорошо к чаю идет с булочкой или там печенюшкой (ну да, признаюсь, сладкоежка по жизни, так что запасаюсь на сезон вареньями из всех видов ягод, как диких так и домашних, то бишь растущих на огороде, благо мой дом на окраине поселка и участок имелся внушительный, а я уж расстарался, засадил всем чем только можно вплоть до того, что с виноградом экспериментировал) и тут вдруг тучи стремительно набежали откуда ни возьмись…
        Ну, может не так уж и стремительно, увлекся просто сбором ягоды, с кем не бывает, и не заметил, как тучи приползли, очень уж ягода крупная и спелая была, день хорошо подгадал для сбора. Как говорится вчера еще рано собирать - зеленоватая, а завтра уже поздно - переспеет, солнце жарит нещадно, запах от ягоды стоит просто обалдеть (благо ни обоняние, ни зрение к старости почти не село, ибо не курил и не пил, да-да без вредных привычек, несмотря на то, что простым электриком на заводе работал пока его не закрыли, вот как из армии пришел, так и отпахал до пенсии), так что собирал до упора.
        И тут как бабахнет прямо над головой!
        А вот дальше я сделал чуть не ставшую для меня фатальной ошибку. Вместо того, чтобы кинуться вниз с холма на котором собирал ягоду к деревьям, лес рос всего в полусотне метрах от меня, я ломанулся еще выше к машине… поставил ее на самой верхотуре, чтобы со всех сторон видно было, да и неудобно внизу ставить, склон все-таки крутоватый и даже «нива» может не вылезти, скользить по траве начнет, она тут высокая и сочная…
        Второй громовой удар, родивший ту самую злосчастную молнию, что меня приголубила, я естественно услышать не мог, но ослепительную вспышку все же видел. Вот под нее я и попал, как раз в тот момент, когда брался правой рукой за дверцу машины в кою молния наверное и шандарахнула, ну и соответственно через меня какая-то часть энергии прошла, потому и жжет все тело, особенно правую руку и ступни ног.
        Оставалось только надеяться, что сильно не пострадал, хотя правую руку вообще почти не чувствую.
        Но вот чувства обострились. Правую руку начало страшно колоть миллионами иголок, как бывает, когда отлежишь конечность и кровь застоится. А у меня она там вообще по ходу могла свернуться…
        Почему-то сильно запахло паленой шерстью и ею же мокрой. Специфический запах мокрой собаки, да еще учитывая то обстоятельство, что воздух был перенасыщен озоном, как это бывает при ударе молний, что сильно искажал привычные запахи. Так же почувствовал запах дыма.
        В первый момент испугался, что пробило бак и вылившееся топливо загорелось, но нет, быстро определил, что пахнет тлеющей древесиной, что было еще страннее. Ладно бы корзинка под ягоду была деревянной, так нет, пластмасса.
        Разве что, подумалось мне, молнии еще несколько раз ударили пока я был в отключке и угодили в близрастущие деревья?
        Наконец, морщась от неприятных жгущих ощущений в мышцах, перевернулся со спины на левый бок ощущая лицом мокрую траву. Видать дождик начался. И правда, только сейчас стал чувствовать начавшей зудеть кожей удары капель. Слух тоже начал приходить в норму, ибо слышал раскаты грома.
        Снаряд дважды в одну воронку вроде не падает, подумалось мне ибо получить еще один разряд молнии желания не было от слова совсем, но так то снаряд, а то молния…
        Хотя по общим ощущениям гроза уходила дальше и угроза схлопотать второй удар снизилась до минимума, а значит можно попробовать принять вертикальное положение, то бишь хотя бы присесть, а не валяться пластом. Тем более что лежу неудачно, в смысле вниз головой по склону и кровь прилила к мозгу, того и гляди лопнет сосуд со всеми вытекающими.
        Ну что же, силы для этого нашлись, причем сел на удивление легко, даже голова почти не кружилась, если бы еще не эти болезненные ощущения, то казалось мог бы вскочить и бежать легко словно легкоатлет. Но списал прилив сил на удар молнии. Мало ли какие процессы в организме разряд электричества мог подстегнуть?
        Провел левой рукой по лицу, избавляясь от излишней влаги и налипшей травы, лепестков растений, семян и каких-то насекомых. Правая все еще была непослушной и висела плетью.
        Что за ерунда? Не сразу сообразил о возникшем несоответствии. Мозг царапнули странные странности, а потом стало не до внешнего анализа и внутренней самодиагностики.
        - Аауна? - услышал я с вопросительной интонацией.
        Так же в голосе неизвестного чувствовалась опаска и беспокойство.
        Я повертел головой в поиске источника звука, подумав, что с ушами все-таки не лады, а то и вовсе задело мозг, тот отдел, что отвечает за распознавание речи, ибо ни хрена не понял, а с мозгом шутки плохи, может ведь и не восстановиться.
        - Аауна? Уан?..
        - Шхр-р… - прохрипел я в ответ.
        Вообще-то хотел сказать, «что за на хрен?!» но из горла вырвался только нечленораздельный хрип. Горло засаднило.
        Видать и голосовые связки не в порядке, а может и отдел мозга отвечающий за речь. Тоже приятного мало.
        Стало откровенно хреново и страшно. Но долго рефлексировать не дала окружающая обстановка, а именно те, кого я увидел и удивился увиденным субъектам, что пытались со мной общаться.
        Благо зрение тоже восстановилось в достаточной мере, глаза не мотались на независимой подвеске как у хамелеона, не собирались в кучу и даже обрели резкость до такого состояния, что я мог уже неплохо видеть и увиденное мне не сильно понравилось. Ибо ко мне шли какие-то бомжи…
        По крайней мере именно об этих асоциальных элементах общества я подумал в первый момент как их увидел. Очень уж рожи были специфические, с крупными чертами и кие-то одутловатые что ли, словно бухали несколько дней не просыхая…
        Потом мне стало еще «веселее». Бомжи явно оказались с прибабахом, причем с конкретным таким прибабахом, скажу больше, с окончательно улетевшей кукушкой и потекшей крышей. Ну а что я должен был подумать на них глядя, если они в руках держали толстые длинные и при этом кривоватые дрыны с обожженными концами, чтобы получить заострение, а-ля копье. Ну да черт с этим копьем, мало ли… но вот то, что они оказались одеты в шкуры, вот этого я уже понять и принять не мог.
        - Аауна? Асау? - уже требовательно, но все еще с опаской произнес мужик.
        Может просто какая-то семейка альтернативно одарённых тут вдали от общества обитает на подножьем корму? Мало ли как люди с ума сходят? В секты вступают, да такие что просто жесть какая-то. Одни вовсе додумались дожидаться второго пришествия закопавшись под землю, из света - лучины из воды - ручей, что под землю провели… больше месяца их оттуда выковыривали.
        2
        Тут, по мере приближения этих типов, я заметил, что у них еще и физические дефекты имеются. Я ни разу не медик, но как по мне, то тут явно какая-то генетическая патология. Может быть от близкородственных кровосмесительных связей, ну или под радиационное или химическое заражение попали… мало ли где и сколько произошло катастроф под грифом «Совершенно секретно»?
        О чем это я? Так все какие-то низенькие, что называется метр с кепкой, максимум метр шестьдесят-шестьдесят пять, бочковатые, шеи словно нет, ощущение, что голова растет сразу из торса, ноги непропорционально короткие, руки тоже кажутся коротковатыми, но очень мускулистые, нос приплюснутый и широкий, а главное помимо мощной челюсти с крупными зубами, при этом со скошенным подбородком явственно видны усиленные выступающие надбровные дуги. Правда надо отдать должное, при этом они имели хороший размах в плечах. Квадратные такие… Прям гномы какие-то из фентези книжек.
        Ну и что я должен об этом думать? Только то, что линять надо от этих психов! Вдруг эти мутанты буйные и настолько мозгами потекли, что еще людоедством пробавляться стали?! Глядя на них легко в это верится. Рисковать и проверять на собственном опыте решительно не хочется.
        В общем надо сигать в машину и рвать когти! Да ментов звать. Вдруг пропавшие за последние месяцы несколько человек их рук дело? Сожрали бедолаг…
        Я еще раз осмотрелся по сторонам и понял, что слона-то я и не заметил! Точнее его вообще нет, слона моего ездового. Это я о своей машине.
        Угнали с-суки!
        И тут до меня как до жирафа начало доходить… Мозаика мелких деталей, что раньше проходили как-то мимо сознания, начали быстро складываться в цельную картину. Меня прямо-таки парализовало от осознания произошедшего.
        Начнем с того, что у меня есть бородка, пусть какая-то куцая и жиденькая, но есть. При этом раньше я излишней волосатостью на лице, а-ля абрек, не отличался. Вообще не люблю излишнюю волосатость, не понимаю этого, потому регулярно брился и коротко стригся. Кстати да, волосы на башке тоже длинные, до плеч, цвет точно не определить из-за загрязнения, но вроде светлые, как и раньше.
        И да, подбородка тоже нет…
        Второе - наконец разглядел свою руку. Хотя по поводу того, что она моя… ну ладно, раз двигается согласно моей воли, значит вроде как моя. Так вот моя рука была не моя… ну вы поняли. Волосатая такая и как выясняется, растет не из меня… В общем ладонь широкая, мозолистая, пальцы короткие и толстые, ногти обгрызенные… В общем на пианино такими ничего сложнее «Мурки» не сыграешь и то хреново.
        Я, впрочем, тоже на пианино с роялями не мастак играть, но вот гитару уважал даже на аккордеоне что-то мог изобразить, так вот, такими сосисками струны тоже не перебрать, разве что-нибудь из трех аккордов в стиле Розенбаума или Высоцкого.
        Одет как оказалось я тоже в шкуру мехом внутрь, этакое пончо с прорезью посередине для подсовывания головы и подвязанное кожаным же ремешком. Для лучшей влагостойкости кожа натерта жиром… И все собственно из одежды, штанов нет, внизу ветерок гуляет, проветривает… но по летнему времени отсутствие штанов нормально. Правда еще обувка есть. Кусок из грубой кожи обмотанной ремешком. Примитивнее некуда, что обувка, что одежка.
        Так же разобрался с окружающим миром. Место оказалось тем же самым, ну может быть сижу чуть в стороне от того места, где я ставил машину, но это не принципиально. Тот же холм… другое дело, что с древесной растительностью оказалось немного не так. До того, как словил молнию преобладали все-таки лиственные породы деревьев, березы и осины, а сейчас хвойные, ели и кедры.
        В общем отказываясь верить в происходящее еще раз лихорадочно облапал лицо и понял, что я попал, во всех смыслах попал, ибо чужие на вид пальцы трогали чужое на ощупь лицо, но при этом оно было моим. Под грузом неопровержимых фактов, я вынужден был признать, что являюсь таким же бомжом-уродцем, как и те индивиды, что продолжают ко мне медленно подбираться с не совсем ясными намерениями, внимательно следя за моими действиями.
        Я - неандер. Представитель тупиковой, от слова «тупой» и исчезнувшей ветви человечества по причине своей тупости.
        - М-мать… - промычал я все-таки экспрессивно и снова захрипел.
        Понять, что произошло не составляло труда. Я хоть и старенький был, но ноутбук от внуков имел, тоже старенький, но мне навороченные и не требовались, выход во всемирную паутину тоже имелся. В поселке с поэтическим названием Кирза, что стоял на левом берегу Новосибирского водохранилища (в сорока километрах южнее от Новосибирска) интернет имелся, так что или фильмы смотрел, или книжки читал в том числе про тех, кто попадал в прошлое, будущее или параллельные миры, в своем ли теле или вселялся в чужое, как случайно, так и целенаправленно.
        Мне вот сподобилось вселиться.
        И это, надо признать, в моем положении не самый плохой вариант, гораздо лучше, чем угодить в эти дикие времена в собственной тушке, так что плюсы в ситуации тоже имелись. Тело, судя по всему, молодое, здоровое и не сильно пострадало от удара молнией. Пальцы на правой руке уже шевелятся…
        Этого неандертальского паренька, как и меня прихватила молния, коя каким-то образом и явилась причиной переброса моего сознания. Даже гадать не буду, как такое возможно… Только ударила молния в его копье. Вон оно частично разрушившееся и обугленное лежит. От него собственно и тянуло дымком пока окончательно не затухло.
        Пареньку повезло в том плане, что он уже был мокрый, когда молния ударила и вся энергия, образно говоря, стекла по внешней стороне, а не пробило через тело, тогда бы точно убило. Электричество идет по наименьшему сопротивлению, а в теле это жидкость, сиречь кровь, а она вскипает от большого объема, так что ткани просто рвет в клочья.
        Непонятно только, чего его понесло к вершине холма в момент грозы.
        Может дозорный? Послали посмотреть, нет ли угрозы с той стороны холма. Или просто такой же сладкоежка, как и я, и в момент отдыха группы решил сбегать на холм полакомиться. Вон земляники сколько. Правда она тут чуть зеленоватая (а значит время попадания относительно времени года тоже совпадает - середина лета), и мелковатая… То, что он ее ел подтверждает кисловато-сладкий привкус земляники.
        В общем если там я мог скопытиться в любой момент в силу возраста, да просто тромб какой-нибудь сорвется или еще какая напасть случится, старость - не радость, то тут… в принципе тоже могу скопытиться в любой момент, но это если буду хлопать ушами. А если не буду, то все зависит от меня. Могу и двадцать лет прожить, а если постараться, то могу и все сорок. Хороший бонус с разменом тела, грех жаловаться.
        Я как-то мимоходом поинтересовался сроком жизни первобытных людей, просто статейка на глаза попалась, в частности тех же неандертальцев, так вот если раньше думали, что двадцать пять лет для них практически потолок, а тридцатилетние - глубокие старики, то последние исследования показывали, что это несколько не так.
        Собственно, я уже и сам вижу, что первоначальные предположения о коротких сроках жизни были мягко говоря неверными. Вот этот мужик, что несколько раз повторил слово «аауна» явно гораздо старше двадцати пяти, как бы не в два раза. По крайней мере изрядная седина говорила, что он действительно в возрасте.
        Троица, что стоит за нам тоже молодостью большой не отличается, по местным меркам конечно, лет тридцать есть и выглядят вполне крепкими. Братья, если судить о схожести лиц между собой и главным? Сыновья его? А я стало быть его внук? Соответственно сын кого-то из этой троицы? Хотя с равным успехом могу и сыном седого быть… поздним, так сказать.
        В общем не подставляйся под зубы и когти хищников, береги здоровье и если не настигнет аппендицит или что-то в этом роде, то проживешь достаточно долго. А вторая молодость, пусть и в теле неандертальца, это дорогого стоит. Скажу больше - бесценно.
        Одно плохо, памяти прежнего владельца нет, вот и не могу понять, что это слово - «аауна» означает. Имя это или же вопрос? Ну, по контексту вроде как вопрос, дескать, что с тобой или все ли с тобой нормально, что-то в этом вроде в общем…
        А ответить не могу. Но тут пока можно сослаться на повреждение от удара молнией и неспособность говорить.
        Но ладно, говорить не могу, понимать-то, а значит выполнять команды, должен!
        Впрочем, остается надеяться, что в связи с травмой и неспособностью внятно ответить, ко мне особо докапываться не будут, хотя бы первые несколько часов…
        Хотя, чуть запоздало понял, что можно дать понять, что и со слухом беда, тогда можно разыграть классическую отмазку - глухонемого. Тогда им все придется объяснять жестами, а уж они понятны всеми в любые времена.
        В стратегическом плане это конечно вообще ничего не меняет, но тактически выигрывает немного времени на анализ, хоть немного обдумаю ситуацию и поищу варианты дальнейших действий.
        - Аауна?! - уже требовательно повторил, подошедший практически вплотную неандерталец-вожак. - Оайса!
        Я же подумал о том, что ученые оказались правы и неандертальцы могли общаться в основном с помощью гласных. Согласные звуки для них явно проблема из-за строения речевого аппарата, потому собственно мне и не удалось произнести полуматерную фразу, связки на это просто не способны.
        - Ах-р-р… - выдал я в ответ, страдальчески поморщившись и мне практически не пришлось играть, горло действительно резало, так что я вполне натурально на рефлексах схватился за него руками и помассировал, всем своим видом говоря, что говорить-то я как раз не могу.
        - Уойе!
        Меня всего внимательно осмотрели и не нашли ничего опасного.
        - Ааси!
        При этом главный махнул рукой вверх, дескать вставай, что я и попытался сделать. С трудом, но встал. Хотя с координацией все еще было не ладно. В дополнение ко всему, если раньше кожа почти ничего не чувствовала, то сейчас к зуду наоборот прибавилась сверхчувствительность. Но то, что я с трудом стою на ногах не осталось вожаком незамеченным.
        - Ийи уин эйати!
        Главный снова продублировал вербальное сообщение жестами, но на этот раз обращаясь к своим помощникам. Двое подхватили меня под руки положив их на плечи и так.
        - Ойю!
        Это явно был приказ идти, и мы пошли.
        3
        Шли правда недолго и не далеко. Неандертальцы действительно встали на стоянку, не то отдохнуть, не то переждать непогоду под несколькими разлапистыми елями, а значит паренька, как молодого, но при этом самостоятельного, действительно могли послать на разведку «танкоопасного» направления.
        Тут таких мальцов еще трое оказалось, даже еще младше меня, если судить по едва-едва проклюнувшемуся пушку на подбородках и щеках. Возраст неандертальцев оценить сложно, в том числе юных, но лет по двенадцать, плюс минус год. «Свой» возраст я предварительно оценил в шестнадцать-семнадцать лет.
        Видать бывалые охотники передавали молодежи навыки охоты и волосы на лице являются признаком того, что парни доросли до того момента, когда их можно брать с собой, ну и в качестве дополнительных носильщиков использовали. Но совсем мелких при этом усиленно берегли, а «меня» уже гоняли с самостоятельными заданиями.
        Что меня несколько порадовало, так это то, что охотники уже успели поохотиться и вполне удачно. Тут сразу несколько положительных для меня моментов.
        Во-первых, охота не сорвана, и из-за меня группа не вынуждена будет возвращаться, потому как из меня участник охоты никакой.
        Во-вторых, сорви я охоту и отношение из-за этого ко мне могло стать резко негативным, ибо охота только с контактным тычковым оружием дело весьма непростое. Лично я вообще не понимаю, как неандертальцы подбираются к добыче на столь близкую дистанцию. Зверье что, вообще не пуганое? Да вряд ли… Наверняка есть какие-то уловки и как мне кажется, подход с подветренной стороны не единственный и даже не главный элемент стратегии. Может быть какие-то ловушки используют? Ямы, колья на пути бегущего стада, силки наконец… Как бы там ни было, добыча есть, а сытые люди более благожелательны, в общем агрессии в отношении меня быть не должно.
        В-третьих, самому с голоду в ближайшее время пухнуть не придется и обделять едой не должны, ведь формально я участвовал в прошедшей охоте…
        Троица ребят попыталась со мной пообщаться, но по понятным причинам безуспешно. Как мог объяснил им, что горло не способно выдавать звуки, да и с ушами та же беда в плане восприимчивости. Тут еще старший им все разжевал так что отстали. Опять же нужно соблюдать тишину, нечего привлекать к себе внимание хищников, а неандертальцы похоже из-за строения своего речевого аппарата в принципе не способны говорить тихо. мне только это и нужно ибо мешали думать.
        А подумать есть о чем. Меня сильно беспокоило, как в этой семейной группе ко мне отнесутся, точнее к тому моменту, что меня ударила молния. Как явление само по себе, так и последствия в их мистическом восприятии реальности. Тут ведь вот какая штука, общество примитивно, а любое примитивное общество воспринимает окружающий мир через призму своих верований.
        В общем для них везде есть духи. В каждой вещи живет дух, в земле, в камне, в дереве, в воде, в огне, я уже молчу про животных. Духи насылают дождь, повелевают ветром, ну и надо думать, что и в молниях есть свои духи.
        Духи бывают добрые и злые. Первые помогают в охоте, возможно это духи предков, а вторые насылают болезни. Всех их нужно как-то задобрить.
        Что они должны решить, узнав, что меня ударило молнией? Не решат ли они, что в мне вселился дух… злой дух.
        Мн-да, если так подумать, то действительно, вселился. Я в это тело вселился. Тут они будут правы на все сто процентов…
        В общем, то, что с парнем что-то не так, выяснится очень быстро. Это в походных условиях я могу пока играть роль глухонемого. А вот когда придем домой, то тут все и вскроется, я ведь никого не узнаю, что делать тоже не знаю… Тут-то меня и прихватят за интимные места. И это надо полагать, будет больно. Полагаю даже, что смертельно…
        Или все-таки зря себя накручиваю? Может наоборот решат, что благодать с небес снизошла? Дескать отмеченный духами. Ага, вождем назначат, самых красивых баб мне в гарем найдут… хотя в плане красоты конечно… сильно сомневаюсь, что я буду в восторге от их канонов.
        Ладно, помечтали и хватит. Будем исходить из худшего варианта, а значит к возможности того, что в тело паренька вселился дух отнесутся отрицательно. Да даже если и положительно, то боюсь для меня это тоже может кончиться ничуть не лучше, чем в первом варианте.
        Тут ведь какая штука… мне вполне может грозить участь Кука. Неандертальцы по всем исследованиям с большой долей вероятности практикуют ритуальный каннибализм и от этого никуда не деться. А ну как решат и меня слопать, не то проявив уважение к духу, не то в попытке его освободить.
        Засада… Дергать надо. Но прямо сейчас конечно не дернешь. Догонят и начнут выпытывать, куда это я намылился? В итоге еще свяжут и тогда вообще капец. Так что идем и не дергаемся, а так же молимся, чтобы память реципиента все же хоть частично стала доступна.
        Тем временем дождик закончился, и мы двинулись в путь.
        Кстати, про добычу. Охотники завалили зубра или тура и парой тащили по два мосла подвязанные на копье. Молодняк тащил снятую шкуру, ее свернули в рулон, связали и так же закрепили на двух копьях, чтобы мы могли нести ее сразу вчетвером, как я понял по тяжести, там внутри шкуры завернуто что-то еще, часть внутренних органов и наверное мясо со спины. Я кстати уже оклемался достаточно, чтобы исполнить роль носильщика.
        4
        О том, что подошли к жилью, стало ясно сначала по донесшемуся запаху дыма. Затем стали слышны детские крики, что несмотря на вечернюю пору продолжали носиться как угорелые, играя в какие-то свои игры (охотников и добычу, в кого они еще могли играть?), а потом по запаху мочи и дерьма, даже прошедший дождь не смог справиться с уровнем загрязнения, скорее даже усилил размыв «минное поле», что «установили» вокруг места обитания.
        Увидев охотников, да еще с добычей, уровень шума только увеличился в разы, к детским голосам добавились женские и тех мужчин, что остались на охране. Оно и понятно, похоже, что бедолагам пришлось изрядно поголодать.
        Я с интересом осматривался. Подспудно ожидал, что жить неандертальцы будут в пещере, хоть и знал, что пещер тут никаких нет. Хотя в теории конечно могли устроить какое-то эрзац убежище, типа землянки, скажем оборудовать естественный овраг, положив сверху более-менее толстые бревнышки сваленных деревьев сверху обложив дерном.
        Но нет, неандертальцы поступили проще, они нашли заросли молодых елей и просто согнули их вокруг елки-основания, связав растительными волокнами - корой тальника. Ветки обрубили, хотя часть использовали для закрепления поперечных палок, стволов все того же тальника, а сверху навязали шкур. И таких домиков я насчитал шесть штук. Один большой, четыре поменьше и еще один малый.
        В общем классическая временная стоянка. Пещеры как я понимаю, используют в зимний период. Пещеры гораздо предпочтительнее в качестве безопасности. Хищники, те же волки, сейчас от людей с их огнем и острыми палками держатся подальше, пищи им хватает, а вот зимой… могут и напасть на такое селение и шкуры в качестве стен не спасут - разорвут. Так что только пещера. А летом в период кочевья вполне приемлемо.
        Что до численности, то эта родовая группа похоже была весьма благополучна, около тридцати человек обоих полов и всех возрастов. Точнее посчитать сходу не получалось, все в движении. Но главное детей только дюжина от совсем младенцев до не достигших возраста участвовать в охоте.
        А так, семеро взрослых от двадцати до сорока лет, пятеро юношей включая меня и восемь женщин возрастом от двадцати до тридцати лет, плюс-минус.
        Юных девушек, старше десяти-двенадцати лет совсем не было, что меня слегка озадачило, но потом подумал, что от них избавились, в том смысле что спихнули в качестве жен в другие рода. Чего их одевать и кормить дольше положенного срока? Вот и спихивают как можно раньше на сторону, чтобы другие о них заботились раз уж им все равно предстоит покинуть род и пополнять численно иные группы.
        Машинально отметил такой момент, что я единственный отрок в роду. Есть значительно старше, есть значительно младше, но никого одной со мной возрастной категории. Видать группа прошла через какой-то суровый для себя период времени, по итогу которого выжил я один.
        Ну что же, эволюция в действии, выживают лишь сильнейшие, ну или тот, на кого род решил потратить ресурсы, чтобы вообще без потомства не остаться выбрав самого ценного и перспективного. Кстати, это тоже может объяснить почему нет девушек. Ага, ими пожертвовали в пользу будущего охотника. Может даже съели… Такая вот суровая в своей рациональности правда жизни каменного века.
        Но может все гораздо прозаичнее и парни откинули копыта не так давно по банальным причинам, от болезни, поранились и получили заражение крови, а то и вовсе на охоте сплоховали или даже… сами стали объектами охоты.
        Встал закономерный вопрос, а мне тогда почему невесту не присмотрели? Вроде бы давно пора…
        Даже какая-то мимолетная обида мелькнула. Глупость конечно… видимо гормоны этого тела начинают на меня влиять. Вот уже о противоположном поле задумался в практической плоскости так сказать…
        Не достоин? Или была да… вышла вся? В смысле померла родами? Или от какой-нибудь болезни? Аппендицит? Обычное дело по этим временам надо думать. А новую подобрать возможности не было? Вполне может быть. Вот пересекутся с кем-нибудь во время очередного этапа кочевья и сосватают.
        В каком-то смысле это даже хорошо, что я один и у меня нет довеска в виде жены и детей, ведь кто, как не жена влет определит, что я не я? Минуты не пройдет, как раскусит во мне чужака. Так что повезло.
        Ну и пока непонятны отношения между мужчинами и женщинами в роду, а то ведь могло оказаться и так, что ребенок-то и не «мой» вовсе. Ведь как считает большинство исследователей, то как таковых супружеских пар не было и женщины у тех же неандертальцев могли быть… общими.
        Может потому и стараются отдать девочек в другие семьи, чтобы их свои «топтать» не начали. А то ведь если по мозгам гормон ударит, то… нехорошо получиться может. Наверняка ведь заметили, что от своих потомство нежизнеспособно, а то и вовсе обладает уродствами. Потому от греха подальше, чтобы не провоцировали сбагривают, как только «бросила кровь». Но, будем поглядеть.
        Добычу тем временем сгрузили женщинам и те с искренней радостью, даже ажиотажем принялись за ее разделку. Размотали рулон шкуры и внутри действительно оказались внутренние органы вроде почек, сердца (печень охотники наверняка сожрали еще сырой), еще какая-то требуха и пласты мяса, все что успели снять с добычи до подхода хищников.
        Впрочем, мужчины, из тех, кто оставался в селении и не принимали участия в охоте, тоже включились в работу, начав пластать каменными рубилами окорока на куски предварительно сняв шкуру. Мясо, что не пошло сразу же на готовку, снесли к протекающему неподалеку ручью, его я узнал - исток мелкой речушки Карасук, и заложили в проточную воду. Даже небольшую запруду сделали, чтобы воды побольше было. Что же, отличный способ сохранить мясо подольше, ведь вода в ручье ледяная, так что несколько дней вполне останется свежим.
        5
        Пока озирался по сторонам да размышлял, седой неандерталец, что оказался патриархом рода, ибо старше него я тут никого не заметил, скрылся в самом маленьком… даже не знаю как назвать тип такого жилья, ну пусть будет чуме.
        Судя по всяким фенечкам из костей и особенно рогов оленей укрепленных над входом, жилплощадь принадлежала родовому шаману. Ну оно и неудивительно, раз есть понятие духов, то должны быть и те, кто на этом будет паразитировать и требовать к себе уважение не по факту добытчика и мастера по изготовлению орудий труда, а как говорящего с духами, дескать это тоже важно, нужно, а главное опасно, так что общаться с духами позволено только избранным.
        Есть такая шутка, что на немецком языке даже стихотворение о любви звучит, как грязное ругательство, так же и у неандертальцев, любой разговор со стороны видится, как ссора. Говорить тихо и спокойно не способны, плюс еще руками машут, как итальянцы или там армяне. Так же и из шаманского чума доносились тревожные для не понимающего неандертальский язык голоса. А вообще если закрыть глаза и абстрагироваться, то может на какое-то мгновение показаться, что попал в комнату с младенцами в родильном доме, где эти младенцы решили поорать.
        Невольно задумался над тем, а в какое время зашвырнуло? Впрочем, быстро опомнился. Что мне это собственно даст? Да ничего. Бы ли бы датированы какие-то события, то другое дело. А так… гадать тут можно периодами даже не в тысячи, не говоря уже о сотнях, а в десятки тысяч лет.
        Единственное что можно сказать, так это то, что Новосибирская область и Алтай являются самыми восточными районами, где согласно последним данным обитал неандерталец, то есть он тут существовал в пик своего развития как вида. Это при том, что по тем же данным, максимальная численность неандертальцев в самые лучшие времена не превышала ста тысяч особей. Очень немного учитывая огромное пространство им занимаемое, отсюда и до Испании, а так же Ближний восток на юге.
        Ну а раз неандеры живут в районе будущего Новосибирска и судя по этому роду, вполне неплохо живут, то я как раз в одном из пиковых периодов их расцвета. А это может быть и пятьдесят тысяч от рождества христова, так и все сто тысяч.
        Точнее можно будет определиться только если увижу африканских мигрантов, то бишь кроманьонцев. Они поперли из Африки около сорока-пятидесяти тысяч лет назад. По крайней мере я так запомнил, но может и попутал чего… тема мне была не сильно интересна, так, нахватался по верхам.
        Кстати, восточнее и южнее в эти же времена должен обитать еще более загадочный вид человека - денисовцы, пещера в которой впервые нашли их косточки не так далеко отсюда… Вполне возможно, что удастся с ними пересечься и посмотреть на эту не менее тупиковую ветвь развития, что исчезла так же бесславно, как и неандертальская.
        Все-таки есть в этом какая-то вселенская несправедливость, просуществовать около семисот тысяч лет и слиться почти не оставив следов помимо нескольких обломков орудий труда и охоты, некоторого количества наскальных рисунков, да пяти-шести процентов генов в лидерах гонки - кроманьонцах.
        Ведь тем же неандертальцам не хватило совсем немного, совсем чуть-чуть… чтобы перейти на новый уровень развития, но как говорится, чуть-чуть - не считается, и они так и не смогли сделать этот шаг, и исчезли.
        Видимо отвлеченными размышлениями я пытался подавить в себе нервозность и откровенный страх, но он снова напомнил о себе после очередной порции завываний в шаманском чуме.
        Как-то мне опять стало не по себе. Я уже всерьез начал присматривать путь к побегу и даже не заметил, как ноги сами двинулись в сторону от построек, чтобы дать стрекача. Останавливало от более резких действий, только то обстоятельство, что уже поздний вечер, собственно начался закат и в ночном лесу я себе ноги переломаю и глаза на ветках оставлю. Я уже молчу о том, что меня легко догонят.
        От опрометчивого поступка меня уберег седой, что наконец вышел из шаманского чума и подозвал к себе. Вслед за патриархом появился сам шаман. Не знаю как должны выглядеть шаманы неолита, но этот вполне на мой взгляд соответствовал. В руках посох, а не копье, на посохе всякие ремешки с узелками, в них косточки, перышки да травка какая-то. Сам весь в «боевой» раскраске из белой и красной глины, а так же сажи.
        Глядя на шамана, я даже на секунду отвлекся от нехороших мыслей по поводу своих перспектив, и задался совершенно посторонним вопросом, а именно, где он взял белую глину? Ведь вряд ли он таскает с собой большие ее запасы, значит месторождение должно быть где-то недалеко.
        Или смесь обычной глины с мелом?
        Чего меня на белой глине собственно заклинило если отбросить психологические причины в потребности отвлечься от тяжких дум? Ну так белая глина лучший материал для керамики, ну и кирпичи огнеупорные хорошо получаются.
        Впрочем, подумать над областью применения белой глины и ее влияния на социум в долгосрочном плане мне не дали. Шаман меня о чем-то требовательно спросил, но я, как и прежде ни бе, ни ме, ни кукареку на неандертальском и стоял истуканом с растерянным видом.
        Шаман еще что-то сказал, обращаясь уже к седому и тот промычал в ответ, а потом меня заставили сесть у чума шамана, а сам он вернулся в свое жилище. Мне удалось на этот раз удалось подсмотреть, что шаман копается в емкостях изготовленных из рогов отмеривая щепотками их содержимое и ссыпая на кусок шкуры.
        Поплевал на получившуюся горку и начал что-то напевая скатывать получившуюся массу в шарик.
        Меня чуть затошнило, не без основания предполагая, что мне это придется сожрать… И чего он там намешал спрашивается? Что-то я сомневаюсь, что неандерам доступны наркотические сорта конопли и мака. Это надо сильно южнее жить особенно в эти времена. Разве что меняются с кем-то… теми же денисовцами? Если нет, то остаются грибы… а так же какашки некоторых животных, тех же коз.
        Когда в Новосибирске бывал, приезжая с гостинцами к детям да внуков навестить, ну и по делам здоровья в больнички наведывался заодно, прикупить опять же что-то, часто видел на улицах валяющиеся небольшие полиэтиленовые пакетики с остатками зеленого содержимого - дешевая наркота. Так вот, эта бурда, кою надо жевать, сделана на основе козьего дерьма, что из-за вырабатываемых в кишечнике ферментов имеет галлюциногенный эффект, а пахучая трава и семена туда добавлены, чтобы отбить вкус этого козьего кала… Кстати, несколько раз видел людей жующих это дерьмо и сплевывающих тягучую зеленую слюну. Мерзость.
        И вот это дерьмо мне теперь жрать?!
        Но деваться некуда, хочешь жить, жри шаманское дерьмо… в смысле козье.
        Тем временем опустилась тьма, народ принялся обжираться на ночь глядя, приготовленным мясом от которого исходил одуряющий запах так, что в животе урчало. Ну да, им же никто не сказал, что после восемнадцати есть нельзя… Меня никто не позвал, видать шаманское средство принятое натощак лучше действовать станет.
        Обожравшийся народ расселся вокруг костра.
        И тут состоялся мой выход. То есть сначала из своего чума вышел шаман напяливший себе на голову череп какой-то кошки с внушительными такими клыками, и подвел меня к костру усадив перед ним и заставив все-таки сожрать этот катыш из козьего дерьма (теперь я уверен в том что оно там присутствовало, даже отдушки из травы и грибов не помогли), меня чуть не стошнило…
        Потом шаман под завывание, что у него видимо песней зовется, начал размазывать мне по лицу глину. Волосы тоже густо испачкал и судя по всему, что-то из них изобразил… наверное рога, если судить по мерцающей тени отбрасываемой на стену самого большого чума.
        Это ты че, из меня рогоносца что ли сделать удумал, старый ты пень?!
        Захотелось кинуться на этого старого пердуна и порвать его на клочки.
        Стоп… что за бред мне в бошку лезет? И откуда эта практически животная агрессия? Видимо, средство уже начинает действовать…
        Шаман же начал свои пляски вокруг костра с завываниями, народ наблюдал за происходящим с интересом и опаской.
        Хлеба и зрелищ… не ново, скорее даже старо как мир. Мяса облопались, теперь давай смотреть шоу.
        Представление прямо скажем так себе, но… неандеры оказались очень восприимчивы к внушению или правильнее сказать гипнозу, так что им хватило и смотрели на шамана как бандерлоги на Каа.
        А меня от наркоты откровенно замутило и повело. Думал лишь об одном, чтобы не сорваться и меня не прирезали… видел я у шамана хороший такой каменный ножичек, чуть что не так, полоснет им мне по горлу и ага…
        Сколько так продолжалось, не знаю, потерял счет времени, что и неудивительно. После каждого «круга почета» что делал шаман вокруг костра под свой вой с сотрясением посоха и битья в бубен он останавливался передо мной и что-то кричал мне в лицо.
        Я окончательно «потерялся», не понимая, кто я, где я и когда я. Перед глазами мелькали какие-то картинки, словно в бреду наяву. Передо мной вставали животные, что начинали трансформироваться в машины и наоборот, машины превращались в животных. Я охотился и сцены охоты тоже смешивались во что-то дикое, то я неандерталец с ружьем «сайга», то прежний я с копьем, то какая-то невообразимая помесь того и этого и мое копье стреляет в косулю.
        - Кто ты?! - услышал я в очередной заход шамана.
        Вопрос был правда более многосмысловым. Тут и «кто ты» и «как тебя звать» и еще множество оттенков. Я даже не уверен, что воспринял этот вопрос на чисто вербальном уровне… мне словно в мозг ввинтили шуруп.
        Телепаты штоле?.. Или меня просто от наркоты плющит? Но, не удивлюсь если верно первое… некоторые отделы мозга, в частности затылочные, у неандеров развиты гораздо сильнее.
        Я чуть было на автомате не ответил, что зовут меня Дмитрий Иванович Котов. И ответил бы, если бы несмотря на наркотическое опьянение не оказался ошарашен тем фактом, что понял вопрос, а еще больше тем, что мне стала доступна память реципиента. А звали его на индейский манер…
        - Снежный Кот… - провыл я на неандертальском.
        Тут меня вырвало и я окончательно вырубился.
        6
        Проснулся от того, что меня жрали вши. Они и вчера меня достали, но как-то было не до них со всеми этими делами, а сейчас стало просто невыносимо. Расчесав колтуны на голове, наконец с трудом разлепил глаза и обнаружил себя лежащим в шаманском чуме. Видать шаман решил за мной присмотреть до момента, когда очнусь, а то вдруг не получилось и злой дух назад вернется.
        Вот и он, наносит на рожу «боевую» раскраску, тщательно втирая глину в бошку. А не от вшей ли он так спасается? Но если средство действенно, то почему остальные не следуют его примеру? Страдают не так сильно от кровососов или статусное?
        Шаман отвлекся от наведения марафета и взглянув в глаза, спросил:
        - Кто ты?
        - Снежный Кот… - прохрипел-провыл я в ответ.
        Шаман продолжая смотреть мне пристально в глаза, так что я к своему удивлению оказался не способен не то, что отвести взгляд, но даже моргнуть, после казалось целой вечности, кивнул и махнул рукой в сторону выхода:
        - Иди…
        Я залеживаться у этого экстрасенса и не подумал, а ну как ему что-то не понравится, и так ведь что-то заподозрил, и буквально вывалился наружу, ибо остаточное явление от наркотического опьянения все еще действовало.
        Это развеселило вездесущих детишек, что стали над мной смеяться.
        Кто-то даже попытался меня оседлать, но отмахнувшись от наглеца, с некоторым трудом встав на ноги я сначала добрел до ближайшего дерева и справил малую нужду упершись лбом в ствол чтобы не упасть, а потом двинулся в сторону ручья ибо сушняк был дикий, а во рту словно собаки насрали. Собственно, можно сказать, что и насрали, только не собаки, а козы. Мерзостный вкус.
        Добредя до ручья я рухнув на колени, припал к воде, сначала все-таки тщательно отмыл лицо от неприятно стянувшей кожу высохшей и частично облупившейся глины, смыл ее и с волос, после чего стал жадно пить.
        И надо что-то со вшами делать, подумалось мне в очередной раз почесав голову. Помывка не сильно помогла. Да и блохи как оказывается тоже имеют место быть.
        В идеале бы избавиться на хрен от волосяного покрова, радикально, под Котовского… Беда только в том, что неизвестно, как к такому действу отнесутся соплеменники. Не решат ли они, что со мной что-то не так и это для них опасно? Не хотелось бы провоцировать их такими резкими действиями сразу после неоднозначного со мной происшествия. Так что остается лишь терпеть, даже бошку тщательно (с той же золой в качестве чистящего средства) мыть нельзя, по крайней мере в ближайшее время.
        Я кстати заметил, что в плане вшивости самый завшивевший ибо остальные почти не почесываются. Ну да, чего тут непонятно, остальные как обезьяны друг у друга вшей из волос выковыривают и давят, а мне это сделать некому… Срочно нужна жена, ибо это не только приятственно в хм-м… процессе строгания потомства, но и еще и вошебойка!
        Вернувшись назад и присев у костра, женщины как раз принялись запекать мясо на завтрак, принялся за инвентаризацию памяти одновременно чистя зубы прихваченным стебельком тальника. Ничего интересного, по большому счету, я там не нашел. Да, Снежный Кот имел жену, но она умерла родами, ребенок тоже не выжил.
        Почему его назвали Снежным Котом (снежный кстати можно было перевести и как белый, и как чистый, правда последнее определение точно не про меня, тот еще грязнуля) то тут все дело в цвете его волос, Кот оказался практически платиновым блондином. Почему именно Кот, то тут еще проще, у этой семейки вроде как кот является тотемным животным.
        Сейчас понял, что шаман перед ритуалом мне не рога из волос ваял, а кошачьи уши скорее всего лепил.
        Так что имена тут без особых изысков даются: Полосатый Кот - вождь, Пятнистый Кот - шаман, сыновья вождя: Черный Кот, Крадущийся Кот, Рычащий Кот. Остальные взрослы мужчины, его племянники от брата, что давно сгинул и именно с его женой он сожительствует, то есть двоеженец. У детей с именами пока никак, в лучшем случае зовут по отцу с приставкой Молодой. С женскими именами та же петрушка, имя мужа с приставкой Жена (в случае с вождем добавляется еще Старшая или Младшая), это если очень грубо.
        Кстати да, женщины, по крайней мере именно в этому роду, закреплены за конкретным мужчиной, проводится обряд единения, так что никаких свальных оргий с произвольной сменой партнеров. Вдовы пристраиваются либо к вдовцам, либо их берет кто-то по согласию второй женой.
        Что до ближайших родственников, то он можно сказать сирота, ни отца, ни матери. Отец сгинул на охоте - задрал пещерный медведь, а мать умерла от какой-то болезни. Полосатый Кот - его дед. Имя свое получил за шрамы на теле, тоже в молодые годы на пещерного медведя нарвался, но выжил.
        Пожрали. Я кстати не любитель мяса с кровью, но деваться некуда, пришлось жрать, что дали и как приготовили. Что ж, те же американцы жрут такое, специально бифштексы с кровью заказывают, значит и я смогу… Да и вообще, сказано, что горячее сырым быть не может, вот и нечего жаловаться. Опять же такое мясо полезнее полностью пропеченного, сохраняются полезные витамины и прочие аминокислоты, благодаря чему нет той же цинги, ибо растительной пищи неандеры потребляют мало и от случая к случаю.
        И еще можно с удовлетворением отметить, что мясо было посолено, не сильно, но чувствовалось. Что и не странно, на западе, километрах в трехстах от этих мест есть много соленых озер. Собственно стадо туро-бизонов на которых охотятся неандертальцы совершают своеобразный круг и в конце цикла обязательно возвращаясь к источнику соли, вот и неандеры ею запасаются на весь путь.
        Но раздражение от окружающей действительности признаться начало быстро накапливаться.
        После завтрака-обеда, мужики разбрелись кто куда, то бишь валять дурака, дескать вдруг война, а мы уставшие? Максимум что они могли, это побродив по округе собрать дров для костра, но запасы пока были. Женщины вернулись к уходу за детьми вшей им подавили, ну и к отскабливанию каменными скребками шкуры, что принесли вчера.
        Мне же стоило озаботиться о новом копье, взамен уничтоженного молнией. Запасных нет. Хоть и хотелось поэкспериментировать и сделать себе метательный дротик, чтобы бросать его с помощью копьеметалки, но напомнил себе, что выделываться не надо. Могут не одобрить ретрограды, дескать отцы и деды наши охотились с нынешними дрынами и нам заповедовали, так что негоже отступать от традиций…
        Но может и оценят, но точно не сейчас. Для такого оружия, нужны наконечники, простое острие будет крайне неэффективно особенно против сколько-нибудь крупной добычи, тех же туро-бизонов. Я их своей палочкой скорее разозлю, чем пробью шкуру. А значит надо изготовить обычный дрын, тяжелый и толстый. Вот и пошел искать себе подходящую палку по пути добавив свою «мину» в общее «минное поле». Вот кстати проблема. Сейчас еще ладно, лопухи есть, а зимой как быть? Беда…
        Впрочем, долго искать не пришлось, приемлемых вариантов полный лес, бери и руби чуть ли не первое попавшееся деревце с руку толщиной.
        Правда у меня топора нет. Только нож-скребок. Пришлось идти искать Полосатого Кота и просить его дать каменный топор. Но тот инструмент мне не доверил и узнав для чего он мне нужен, не поленился, пошел вместе со мной. Более того, с нами намылился шаман, что кажется набивая себе цену и убеждая, что он один из самых ценных членов рода, без которого никуда, был в каждой дырке затычкой.
        Так шаман провел над деревцем обряд, прося у елочки и в целом у леса прощение за то, что рубим это деревце и так же прося стать после этого хорошим копьем. Хорошо хоть без кровавых ритуалов обошлось. Полосатый Кот наконец свалил нужную елочку, не столько рубя топором, сколько совершая пилящее действие.
        Подпилили часть волокон по кругу, создали точку надлома и просто свалили деревце. Все, дальше мне самому корячиться, как с ветками, так и с корой. Главным орудием тут будет уже мой каменный нож-скребок и огонь. Причем этот нож я с собой не таскаю, он лежит в вещах. Оно и понятно, вдруг поломаю?
        С копьем провозился неожиданно долго, по факту до самого вечера. Тут ведь сначала ветки и вершину отломай, потом кору зачисти, обожги все, чтобы смола перестала выделяться. Но дольше всего конечно возился с формированием острия. Надо немного обуглить древесину, а потом заточить ее о камень.
        Так-то работы было не сильно много, но пришлось много времени тратить на занятия с изготовлением копья не связанного, а именно на охоту за… доставшими меня блохами и вшами.
        Чтобы хоть немного полегче было, переодел свое пончо мехом наружу. Совсем избавляться от него не стал ибо тело молодое и действовало при виде обнаженных женских телес (а они себя одеждой по летнему времени и не самой чистой работе со шкурой не обременяли) соответствующим образом. Напомню, что ни штанов, ни отдельной набедренной повязки нет. А посмотреть у пары молодых женщин было на что, особенно на то, как объемные, но все еще упругие груди колыхаются в момент размашистых движений скребками… В общем мне сильно не хотелось, чтобы эту физиологическую никак от меня не зависящую рефлекторную реакцию на их жен заметили мужья. Хрен знает как они поступят, хорошо если просто посмеются, а могут и в рожу зарядить. Конфликты на ровном месте мне ни к чему.
        И да… гордиться мне в этом плане было нечем, так что могли и не заметить этой самой моей реакции. Печально, но у неандертальцев не только шея, ноги и руки оказались короткими… Прямо все как в шуточной песне шутовской группы USB (при переключении каналов телевизора, как-то попал на исполнение этой пошлой песенки), где они пели, что дескать за окном дождь - это не беда, подохла собака - это не беда, ушла девушка - это тоже не беда, четыре сантиметра - вот беда!
        Так вот… у меня беда. Ну пусть четыре - это так сказать размер в походном состоянии, а в боевом лишь в два раза больше, все равно тоска-печаль. Стручок, блин. Взгрустнулось.
        7
        Поужинали. Мяса оставалось еще достаточно, но Полосатый Кот объявил о том, что завтра надо идти на новую охоту. На нее он посылал меня с молодняком и своих племянников, что во время прошлой охоты сидели на охране стойбища.
        Шаман исполнил танец отгоняющий злых духов и чтобы охота была удачная.
        Мне подумалось, что ему остро не хватает спецэффектов, тех же огненных вспышек, но это порох нужен, плюс минералы кое-какие чтобы вспышки были разноцветными. Впрочем, это мне, аборигенам было достаточно и такого любительского представления, я бы даже сказал школьного… для начальных классов.
        Удержавшись от того, чтобы поаплодировать в конце шоу, ну так, чисто из вежливости, человек все-таки старался, скакал козлом вокруг костра, что-то изображал, кота наверное, а он уже не молодой, я откинув голову посмотрел на ночное небо и натурально охренел от увиденного.
        Что я там такого удивительного увидел, спрашивается? Нет, не летающую тарелку, ей я бы удивился наверное меньше… узрел я в небесах, северное сияние.
        Северное сияние, мать его так растак! Под Новосибирском!!! И не жиденькое, дескать едва-едва, а очень даже яркое!
        То ли вспышка на Солнце сверхмощная произошла, то ли…
        Из памяти реципиента я вспомнил, что явление это хоть и не частое, но все же заурядное, вот и аборигены не сильно удивлены, посмотрели немного, полюбовались, повосторгались зеленоватыми переливами и разбрелись по своим чумам… дела делать. Блин, такое впечатление, что северное сияние для них сигнал к продолжению рода. Такие звуки из чумов понеслись.
        А мне реально поплохело. Даже не сразу понял почему, просто понимал, что это ненормально. Но постепенно стал догонять. Ведь северное сияние под Новосибирском означает, что магнитному полю Земли - кирдык!
        И тут меня реально придавило.
        Какое явление провоцирует столь сильное падение магнитного поля Земли? Смена полюсов.
        И тут я вспоминаю сразу два факта связанных с этим явлением.
        Во-первых, я могу примерно определить приблизительное время последнего подобного явления в истории Земли - сорок тысяч лет от рождества христов, плюс-минус пара тысяч лет.
        Во-вторых, именно в это время популяция неандертальцев начинает резко сокращаться. Они протянут еще порядка десяти тысяч лет, но именно сейчас возникает красная черта или точка невозврата, пройдя которую они будут обречены на вымирание.
        Связано ли это с явлением смены полюсов? Ведь ослабление магнитного поля, означает и то, что падает защита Земли от жесткой космической радиации и Солнечного ветра из-за уничтожения озонового слоя.
        Загорать под таким Солнцем очень не рекомендуется, рак кожи схватишь, как два пальца обоссать!
        Не является ли это одной из причин вымирания неандертальцев?
        Если «да», то почему тогда не вымерли африканцы? Они вообще одежей не заморачиваются, причем круглый год, в отличие от неандеров, что в шкурах ходят. Или африканеров спасла их черная кожа? Белая шкурка все-таки гораздо более подвержена негативному воздействию жесткого ультрафиолета, а всю ее закрыть нет возможности, руки и тем более лицо обнажены. Тем более дети бегающие голышом… они наиболее подвержены негативному влиянию…
        Ч-черт! И ведь не объяснить им опасность исходящую от Солнца. Солнце в представлении людей дарует свет, тепло, жизнь, радость, оно олицетворяет все хорошее. И вот вдруг я начну им втирать, что все не так. Да он еретик, скажут они, вспомнят про удар молнии, дескать злой дух оказался хитрее, и теперь хочет наслать на род порчу, ату его! В общем проделают мне массаж всего тела дубинами…
        А ведь мать Снежного Кота, судя по всему, от рака кожи и померла, припомнив некоторые моменты ее болезни, сделал я вывод. На руке стала разрастаться родинка, а потом она слегла… шаман дал ей настойки после которой она заснула и не проснулась. В общем устроили ей эвтаназию, чтобы не задерживала миграцию, ибо стала безнадежной.
        В общем как гипотезу такой вариант можно принять. Еще пара поколений и рак начнет косить неандеров со страшной силой. Магнитное поле постепенно восстановится, а вот популяция этого вида человека - нет. Потери окажутся слишком велики, цепная реакция продолжится. Даже удивительно, что они протянут еще десять тысяч лет…
        С другой стороны, кто сказал, что эта смена полюсов именно та о которой я думаю? Процесс этот регулярный и случается каждые пятьдесят тысяч лет, плюс-минус. Вот и в то время из которого меня сюда перебросило, тоже по всем признакам начался процесс ослабления магнитного поля Земли, магнитный северный полюс в последние десятилетия начал «гулять» со страшной силой и само поле стало ослабевать. В различных частях планеты возникли локальные магнитные аномалии, где напряженность магнитного поля либо вообще падала до незначительных величин, либо наоборот становилось очень мощным. Над такими районами даже самолеты не летали…
        Так что подтвердить или опровергнуть дату в сорок тысяч лет до нашей эры может только наличие кроманьонцев, а о них в памяти реципиента ничего нет. Хотя это ни о чем не говорит, род кочует по Алтаю и Новосибирской области. Встречи с другими родами редки и скоротечны, чисто обменяться женщинами.
        Опять же общение у неандеров затруднено. У каждого рода из-за обособленного образа жизни, по факту свой язык, так что рассказать котам о странных людях просто некому даже если кто-то что-то видел, а если передаточных звеньев больше одного, то дело с передачей информации и вовсе безнадежно.
        Сидеть под открытым небом стало крайне неуютно, я словно физически начал чувствовать, как мою кожу обжигает жесткое излучение открытого космоса. Захотелось спрятаться, желательно в пещеру, эти чумы мне теперь не кажутся достаточной защитой.
        Но заставил себя досидеть до того момента, пока наконец не затихнут визги и стоны. Подумал еще о том, что надо все-таки пришпандорить к своему пончо рукава и обзавестись шляпой, ну или капюшоном на худой конец, какая-никакая защита. Все-таки цепануть рак кожи очень не хочется…
        Имитируют они там страсть, что ли? С растущим раздражением подумал я о стонущих и орущих в экстазе женщинах. Чего там восемью, ну максимум десятью сантиметрами сделать можно? Или все-таки это только мне так крупно не повезло, а у остальных с этим параметром все в ажуре? И ведь не сравнить… выглядеть такое действо будет как минимум неоднозначно.
        А если симулируют, то для кого? Мужьям самооценку поднимают, дескать какой он мачо? А может они друг перед дружкой выделываются, показывая силу и неутомимость своих мужей и соответственно поднимая свой рейтинг в иерархии? Раз их мужи ого-го, так и они достойны большего. Или правы те, кто утверждает, что размер все-таки не имеет значения?.. Может и так, но хотелось бы побольше…
        8
        Стадо туро-бизонов уже фактически прошло дальше на северо-восток по Оби и в хвосте плелись старые, больные и калечные особи. Легкая добыча если подумать. Это не от огромного многотысячного стада добычу отбивать.
        Тем не понятнее мне было нервозное состояние двоюродных дядьев. Они тревожно осматривались по сторонам. Мне подумалось, что так ведут себя пошедшие на дело взломщики, что хотят подломить какой-то магазин или склад, что опасаются повстречаться с охраной и оттого сторожатся.
        В голове словно щелкнуло и я тоже занервничал. Охрана не охрана, а конкуренты у нас есть, причем очень серьезные… А между конкурентами, и это не люди, случаются разборки. О ком это я? О хищниках, что идут следом за стадами и как раз утилизирующие больных, старых и калечных, ага, те самые - санитары леса, сиречь волки.
        Но может и наш тотемный покровитель появиться и «своих поднадзорных», что встали у него на пути он не пожалеет.
        А Полосатый Кот тот еще жук оказывается. Своих детей решил приберечь и отправил на промысел племяшей. Ну а то, что в составе группы два его внука, так нам по большому счету мало что грозит, мы будем сидеть в засаде.
        Остается надеяться, что волки уже кого-то задрали и сейчас отлеживаются с набитыми до барабанного состояния животами и им не до конкурентов. По крайней мере как ни всматривались, подозрительного движения в траве поблизости не засекли.
        О том, чтобы выскочить из кустов и забить копьями какое-то животное, не могло быть и речи. Убегут играючи, а мы не догоним, у нас ножки короткие… У туро-бизонов тоже не длинные, но рисковать и оказаться насаженными на рога, а они у них внушительные, тоже не хотелось.
        Потому устроили обычную ловушку. Выбрали редкие на вид кусты, что животное в случае опасности не посчитает за серьезное препятствие и поставили там копья. Даже не копья, а натуральные бревна с ногу толщиной, что каждый из нас пер по две штуки, разве что дети по одной, это помимо штатных копий. Установили эти колья на рогатинах воткнутых в землю.
        Ну а дальше дело техники отточенной многими поколениями древних людей. На пути выбранной жертвы встает сразу два охотника и начинают размахивая ветками и крича отделять одно животное от группы. Они не дает прорваться по фронту, а второй собственно отсекает жертву от стада.
        Не всегда получается, иногда с тяжелыми травмами для охотников, особенно для того, кто занимается самой опасной частью - отделения объекта от стада, их и на рога могут поддеть и банально затоптать. Но на этот раз сработало без неприятных неожиданностей.
        Животное отвернуло в сторону от основного стада, а чтобы оно не сделало круг и не вернулось в стадо, позади появляется еще охотники, в данном случае один и это я, что так же начинают размахивать ветками и кричать, что я добросовестно и проделал, хотя встать на пути такой горы было откровенно сцыкотно. Но хорошо, что несмотря на габариты туро-бизон оказался пугливие меня и не попер буром, а направился по запланированному нами маршруту. Мы со всех своих коротких ног, продолжая орать, бежим за ним не давая жертве сильно оторваться сменить определенный ей маршрут.
        Туро-бизон набирает скорость в попытке уйти в отрыв от охотников, вламывается в кусты и… на этом все заканчивается. Не понадобилась даже подстраховка в виде еще одного, самого опытного и бесстрашного охотника, что сидел в кустах с копьем, на тот случай если жертва вдруг минует ловушку и проскользнет меж кольев. Он тогда должен был броситься в лобовую атаку словно на пулеметную амбразуру, ну или правильнее сказать танк. На этом этапе так же много охотников травмируется и гибнет.
        Огромная масса помноженная на скорость это гарантированная смерть от насаживания самого себя на кол и туро-бизон налетел на него. Либо очень серьезная рана, если удар пришелся на прямо в грудь, по пропорот бок, что все равно означает смерть лишь растянутая во времени и мучительная. Но что хуже для охотников в последнем случае, мычание в котором сквозит боль и отчаяние может привлечь конкурентов, будь то волки или махайрод.
        Но как я уже сказал, на этот раз обошлось без неожиданностей, бык насадился на кол, пусть и не с мгновенным смертельным для себя исходом, но упал, а охотник сидевший в засаде, быстро профессионально добил животное, нанеся мощный удар копьем в основание черепа.
        Дальше начинается марафон. Юнцы встают в дозор и тщательно осматриваются по сторонам. Опытные же охотники начинают процесс разделки. Процесс отточен, каждый знает свой маневр, так что несмотря на нервозность, заминок и суматохи нет. Поторопиться же стоит, очень уж много крови пролили, а ее запах хищники чувствуют очень хорошо.
        Рубилами оттяпываются окорока. Вскрывается брюхо и из вывалившегося ливера первым делом вытаскивают печень, кою тут же пластают на куски и пожирают сырой, чтобы утолить голод, мы ведь не жрали с самого утра, а уже часов пять-шесть вечера.
        Я хоть по прошлой жизни не сторонник сыроедения, но тоже съел несколько кусков очень надеясь, что животное было здорово в том плане, что не болело печеночными глистами… Но вроде бы нормально, все-таки перед тем, как съесть внимательно осмотрел свою порцию и ничего подозрительного не заметил. Да и охотники тоже не сразу стали жрать, так что надо думать, что они опасность заражения тоже понимают.
        Чего бы тогда не приготовить по-быстрому на огне? Так огня нет. В теории наверное можно взять с собой уголек, но это куча мороки, плюс дымок могли учуять животные, а они дыма боятся до усрачки. Мы и так, чтобы хоть немного замаскировать свой дымный и кислый запах немытых тел, обвешались пучками полыни дополнительно измятой для большего запаха.
        Взялись за шкуру. Ее охотники тоже профессионально быстро сняли переворачивая освобожденную от ливера тушу с боку на бок при помощи копий используя их как рычаги. А вот снять пласты мяса со спины нам уже не дали.
        Один из мальцов подал тревожный сигнал.
        Старший подорвался и бросился к заметившему опасность дозорному. Так же быстро примчался назад с криком:
        - Бежим! Там большой кот!
        Похватав, что успели приготовить к переноске, резко стартовали в сторону леса.
        Оглянувшись, я успел заметить малый прайд из саблезубых тигров, двух взрослых, видимо самец и самка, и четверых котят, но котятки эти размером с овчарку.
        К счастью за нами они не погнались, решив, что оставленной туши им вполне достаточно чтобы насытиться.
        Серьезные ребята. Мощные такие, но приземистые. Я вообще отметил, что лапы у животных в этот период у всех короткие, особенность животного мира ледникового периода. Длинные конечности дают слишком большую площадь, а это потеря тепла и риск переохлаждения со всеми вытекающими и эта угроза гораздо серьезнее, чем стать жертвой из-за недостатка скорости во время бегства от хищника или же наоборот того же недостатка скорости в попытке догнать жертву. В общем такой вот короткоходульный паритет в животном мире установился.
        9
        Охотники рвали жилы, но сумели вернуться в стойбище до темноты, пусть и в сумерках. Впрочем, выносливости ребятам не занимать. Должен признать, что даже в пик своего физического состояния в прошлой жизни в молодости, вряд ли преодолел даже половину пути с такой нагрузкой. А эти неандеры перли как танки.
        Темноты первобытные люди боялись до усрачки, так что стремились оказаться в своей стае под защитой огня. И даже сразу не сказать, чего они боялись больше, бродящих хищников или же злых духов, что ночью получали особенную силу. Мистицизм пер из всех щелей.
        Но если подумать, то повышенная выносливость объясняется просто - большим размером легких в их бочковатых телах, и соответственно большим объемом перерабатываемого кислорода, что дает силу. В общем неандеры хоть и не быстрые, но сильные и выносливые.
        И завтра им в очередной раз придется продемонстрировать свою выносливость, ведь им надо со всем имуществом обогнать стадо туро-бизонов на несколько переходов, так что идти будут без остановок и дозаправки. Вот как пожрут утром и так до самого вечера.
        Охотников снова встретили с радостью и устроили пир горой из остатков, принесенное мясо распластали и заложили в ручей охлаждаться. Женщины занялись шкурой.
        Эта ночь обошлась без ахов и охов и прочих эротических вздохов. Все-таки какими бы выносливыми они ни были, а решили все-таки перед началом перехода силы зря не тратить. Благо в этом смысле вчера оторвались на полную катушку. Так что вполне возможно, что северное сияние тут ни при чем.
        Утром, как только проснулись, начались сборы, снимали с чумов шкуры, скатывали и грузили на волокуши. Процесс много времени не занял, максимум час и вот все готово к движению. Но прежде чем покинуть это место, шаман вновь устроил пляски, прося духов защиты в пути.
        Потом снова был пир горой. Обжирались до упора, даже удивительно, как в них столько помещается, но сожрали весь мосол. Оно и понятно, нести в себе, легче чем на себе…
        Перед выходом шаман устроил еще одно небольшое представление, связанное уже с общением с духом огня, потому как на него ложилась обязанность хранителя огня. Он поместил уголек в специальную гнилушку и будет поддерживать слабенькое пламя все время пути, что ни говори, а ответственная процедура. Если н уследит, то роду придется туго.
        Я же все это время рефлексировал и пытался принять окончательное решение.
        Все-таки перспектива остаться одному страшила.
        Человек стадное животное, одиночки, что уходят в «пустыню», это психическая патология. У меня ее нет, но и оставаться с ними и вести предопределенный ими образ жизни я тоже не могу. Я человек оседлой культуры и наматывать круги по Барабинской низменности год за годом всю оставшуюся жизнь у меня нет никакого желания.
        Но, откровенно говоря, больше всего меня пугала предстоящая зима. Запасов неандеры не делают, а охота зимой на порядок менее успешная чем летом, так что голод в этот период обычное дело. В совсем уж поганый момент они могут опуститься до каннибализма.
        Конечно, в качестве жертвы выберут кого постарше и самого бесполезного члена группы, то есть женщину. В качестве главного блюда скорее всего выступит вторая жена Полосатого Кота, если конечно кому-то сильно не повезет и он станет еще более бесполезным, скажем кто-то из охотников может сломать себе руку или ногу, она срастется неправильно и как охотник он уже никто и звать его никак, а лишь живая консерва в голодный месяц.
        Не повезти может и мне, счастье охотника, особенно молодого переменчиво. Особенно оно будет недолгим в моем случае, все-таки несмотря на память реципиента, я все-таки в большей мере вселенец и часть навыков растерял. Становиться консервой я не хочу, как не собираюсь становиться каннибалом.
        Но даже если все будет хорошо и человечину жрать не придется, как не стану сам кормом, то кочевая жизнь по этому замкнутому кругу меня не устраивает чуть больше, чем полностью. Одним словом, манал я такую жизнь!
        Я хочу нормальный дом, пусть не каменный-кирпичный и даже не деревянный, сойдет банальная пещера, но чтобы она была благоустроенной, вплоть до того, что будет водопровод и сортир. Чтобы в конце концов было чем подтереть жопу даже зимой, а не только летом лопухами. Я уже молчу про запасы на зиму. Голодовки мне совсем не интересны, никогда в своей прежней жизни не постился и не собираюсь этого делать впредь.
        Попытаться цивилизовать этот род?
        Подойти к вождю и сказать, что так жить нельзя, жить надо иначе? После чего повести их так сказать к свету прогресса?
        А кто меня послушает? В лучшем случае посмотрят недоуменно. О худшем варианте даже думать не стоит - тюкнут дубиной по башке. В общем, чтобы что-то сделать, мне нужно перехватить власть у патриарха, а потом еще и у его сыновей. Это нереально. Меня просто пристукнут и сожрут. Решат, что в меня вселился злой дух.
        Ждать двадцать лет, терпеть лишения, голод холод и вшей, чтобы стать вождем естественным образом? Ведь я стану безоговорочно старшим ведь сверстников у меня нет. Да пошла она такая перспектив псу под хвост! Я сдохну раньше, просто сорвусь и огребу вплоть до проломленного черепа.
        Да и не чувствую в себе ни сил (никогда не обладал педагогическими талантами), ни желания, откровенно говоря.
        Да и ради чего напрягаться, если по чесноку?! Что в ближайшей перспективе, что в глобальном плане?
        Людей к «свету» цивилизации придется тащить за шкирку, подгоняя и направляя пиками в область седалищного места. Следить за каждым стоя над душой, жестко наказывать за малейшие нарушения и неисполнение правил, банально помыли ли руки перед едой или нет. Они их исполнять не будут, просто не понимая зачем все это надо. Можно конечно про злых духов потрындеть, от которых надо защищаться мытьем рук и так далее и тому подобное, но не уверен что сработает.
        Регулярные наказания ничего кроме ненависти ко мне не вызовут. И стоит только мне скопытиться естественным образом от старости (если раньше не прибьют, с криками: долой тирана!), как все моментально вернется на круги своя. Человеку свойственно деградировать. Тем более что надо будет работать, много работать, а от работы кони дохнут. Зачем им лишний раз напрягаться? Жили же как-то и без этих напрягов… Даже если удастся взрастить некоторое количество искренних последователей, то свежая-дикая кровь все равно задавит этот росток высокой культуры быта.
        Ну и на хрена мне весь этот гемор, по большому счету? Сизифов труд. Бессмысленный и беспощадный.
        Вот и получается, что мне остается только выплывать в одиночку. При случае, если такая возможность будет, помогу им, а так, никого за уши за собой в светлое будущее (которого у них как расы нет) тащить не собираюсь.
        Приняв окончательное решение, я глубоко вздохнув, резко встал и направился к патриарху рода.
        - Полосатый Кот, я не иду с вами.
        - Не идешь?
        - Нет.
        - Почему?
        Хотя вопрос, который он задал из-за лингвистической бедности понятийный формулировок мог означать и такие определения: зачем, для чего, как…
        На духов валить не решился. Вон шаман подтянулся, да и остальные подходят привлеченные нестандартной ситуацией.
        Как-то не подумал я над причинами, следовало над отмазкой поразмыслить до начала разговора. Но кажется придумал.
        - Я хочу основать свой род.
        Патриарх молчал, остальные недоуменно переглядывались. Я тоже отслеживал состояние группы, чтобы иметь возможность в любой момент сделать ноги, а то вдруг навалятся и повяжут.
        Но Полосатый кот, после короткого раздумья кивнул, сказав:
        - Хорошо… Ты больше не кот.
        И все? Ни уговоров остаться или одуматься. Никто не стращал опасностями. Я даже несколько удивился такой простоте. А с другой стороны, чего разводить бюрократию и формализм? Я по всем местным критериям взрослый охотник, принял решение и мне за него нести ответственность.
        Более того, может мне показалось, но во взгляде патриарха даже промелькнуло нечто похожее на одобрение и даже гордость за меня. Ну и себя наверное похвалил, дескать вот я какой хороший вождь, что мой род может генерировать новые рода.
        Да и зачем ему меня держать. Численность группы близка к максимальной, так что уход одного молодого и не сильно опытного охотника ничем роду не грозит.
        Но если я думал, что на этом все и теперь я для рода не пришей рукав, то оказался слегка не прав. Бабушка Снежного Кота порывшись в уже собранных вещах достала два свертка свежевыделанной шкуры, и один сверток не выделанной в который завернула кусок мяса, этак с килограмм весом.
        - Прощай, - сказала она, протянув мне это все с набежавшими на глаза слезами.
        Да, неудобно как-то перед ней стало…
        Осталось только сожалеть, что в языке неандеров нет слов благодарности, а слово «хорошо» в которое при желании можно было вместить это понятие не очень подходило, так что я ее просто крепко обнял.
        Дальше они пошли навстречу Солнцу не оглядываясь.
        Оставалось только порадоваться, что костер после того, как шаман взял из него уголек, не затушили, просто перестали подкладывать дрова, но поскольку в дровах недостатка не было (поперечные ребра жесткости от чумов), то я его подкормил и огонь вновь весело заполыхал.
        Ну вот я и остался один, так сказать в свободном одиночном плавании…
        10
        Можно конечно подумать, что я сдернул слишком резко, необдуманно, а главное не подготовившись к одиночному существованию. Дескать, можно было еще один кочевой отрезок пути провести с родом. Отчасти это верно, но и тянуть было просто нельзя. Это как с присохшим к ране бинтом, рвать надо резко, а не растягивать «удовольствие». Это время для меня было бы потеряно, а у меня каждый день на счету.
        Стоило только последнему члену группы скрыться среди деревьев, как я подхватив мясо метнулся к ручью и заложил кусок обратно в воду. На ближайшие три дня, включая этот, пищей обеспечен. Так что немного времени на то, чтобы найти новый источник еды у меня есть. С этим я проблем не видел…
        Далее я сорвал с себя шкуру, вернулся к костру и набрал в нее золы, сколько мог сгрести по краям, после чего отнес шкуру обратно к ручью.
        Вновь метнулся назад к тому месту, где охотники «затачивали» каменные топоры и скребки. Здесь хватало мелких отщепов, как размером с ноготь, так и с палец. Мне пригодятся как мелкие, пойдут на наконечники стрел, так и крупные. Сейчас мне требовалось относительно крупное лезвие, которым я начал срезать с себя волосы.
        Волосы старался срезать как можно ближе к коже, а не как бог на душу положит. Сейчас для меня все имеет большую ценность, даже волосы, из которых по крайней мере в теории можно сделать тетиву. Не знаю насколько это действительно реально, но даже если ничего не получится, то волосы хороший шовный материал (рану конечно не зашить, игла нужна) но вот два куска кожи уже можно.
        Поработав цирюльником и придавив волосы камнем, чтобы не раздуло ветром, начал тщательно отмываться используя в качестве мочалки нарванную траву, а в качестве чистящего средства - золу.
        Родниковая вода бодрила, писюн вообще кажется спрятался куда-то глубоко внутрь тела, но я натирался золой раз за разом, пока не почувствовал, что кожа скрипит когда по ней провожу пальцем.
        - К-кайф…
        Но мало помыться самому, еще и одежку следовало постирать и принялся за чистку волчьей шкуры. Золы не хватило, пришлось делать еще одну ходку к костру, заодно погрелся. И провел дополнительную операцию с волосами, а именно огневую стрижку, спалив высохшие к тому времени оставшиеся на голове клочки волос, чтобы вшам в принципе не за что было зацепиться и снова меня терзать. Ту же самую операцию провел с волосами на остальном теле. Помучился со спиной, но справился. Несколько раз обжёгся, в подмышках было особенно больно, а самый обширный ожог получил на груди, полыхнуло словно мне на нее пороха сыпанули, но оно того стоило. Аккуратно спал спалил волосы на лице, побрился так типа.
        После того как опалил себя словно свинью (запах из-за паленого волоса похож), пошел достирывать шкуру. Сомнительно конечно, что удастся избавить ее таким методом от живности, но если хоть половина сдохнет, то уже хорошо. Хотя слышал, что все блохи сами сбегут если прикопать одежду в землю, оставив небольшой выход. Попробуем.
        Простирнул и срезанные локоны волос. Действительно реципиент оказался блондином.
        Постригшись, побрившись, помывшись и постиравшись, я взялся за… шитье шляпы. Понимаю, что нерациональное использование и без того скудных ресурсов, коими меня снабдила бабушка Снежного Кота, но у меня перед опасностью заработать рак кожи просто какая-то фобия возникла.
        Кстати, тщательно осмотрел свое тело на предмет «растёкшихся» родинок, где мог, увы глаз на затылке нет, но оставалось надеяться, что там все нормально, ведь Снежный Кот практически постоянно носил свое пончо. На остальных частях тела не увидел ничего подозрительного, родинки есть, но все правильной округлой формы. Не нашел и признаков кожных и грибковых заболеваний.
        Впрочем, на шляпу я пустил обувь. Эти нелепые обмотки. Сначала конечно их тоже хорошенько постирал с золой, а потом взялся за раскройку. Иглы не было, но для грубого шитья тонкими кожаными ремешками она и не требовалась. Всего-то и надо, что сделать небольшой разрез.
        Обувных обмоток мне хватило на «ковбойскую» шляпу с плоским верхом с шириной поля примерно двенадцать сантиметров, плюс-минус. Чтобы макушка не скомкалась, а поля не обвисли мне на лицо закрыв обзор, подшил по краю тальниковый прутик. Головной убор получился прямо скажем страшненький, а-ля Франкенштейн, ведь сшит из кусков, но свою задачу он выполнял, а это главное.
        А вот бабушкин подарок решил пустить на нормальную обувку. Сшить решил ни много ни мало, а что-то вроде берцев. Сначала думал остановиться на сандалиях типа римских калиг, но потом решил, что ходить мне придется много и постоянно мучиться с попавшими мусором, камешками или травой это не дело, особенно если придется перейти на бег от кого-нибудь убегая или наоборот догоняя.
        Берцы получились еще более страшными чем шляпа. Ведь шить решил максимально просто, то есть к подошве пришил кусок кожи так чтобы можно было завернуть ее по типу тех же калиг, только там отдельные ремешки, а у меня кожа сплошняком. Осталось проделать отверстия и протянуть шнуровку, что я и сделал.
        Пока пончо отлеживалось в земле, стал работать над рукавами к ней. Увы, оставшейся кожи не хватило бы и на один рукав, разве что пустить в дело необработанную шкуру, но такой глупости я делать не собирался. Шкуру я обработаю и сделаю из нее котомку или может рюкзак. А вот рукава я решил сделать из травы.
        Вариант конечно временный, крайне ненадежный, придется часто менять, но пока не сделаю себе нормальную одежду, желательно из ткани, буду пользоваться таким вот суррогатом для защиты кожи от вредного ультрафиолета.
        Надергал травы и принялся плести циновку. Вариант из конопли был бы предпочтительнее в плане износостойкости, но увы, я ее нигде не увидел. Надо будет кстати ее поискать в своих предстоящих странствиях. Она вообще низины любит, причем хорошо унавоженное, вот и посмотрим в местах, где бродят стада у водопоя.
        В дополнение к рукавам сплел и юбку для защиты ног. К часам трем с этой работой закончил.
        Прошелся по лесу и свалил шесть тонких елочек. Решил попробовать все-таки сделать метательные дротики. В качестве наконечников использую заточенные кости. Костей тут полным полно, так что подобрать подходящие обломки оказалось легче легкого, как и не слишком сложно было довести их обжигом и заточкой до приемлемой остроты. К древку примотал все теми же кожаными ремешками оставшиеся после кройки-шитья шляпы и обувки.
        С палкой-металкой тоже долго не возился. Ничего сложного в ее конструкции нет.
        С дротиками и наконечниками к ним провозился до шести-семи часов.
        Далее до самой темноты занимался обработкой сырой шкуры и уже при свете костра дрожащими пальцами сшил из нее котомку, пока решил обойтись таким простым вариантом, может позже перешью в наспинный рюкзак. На ночь засыпал ее золой ибо никаких других материалов, что способно предотвратить гниение у меня нет. Ну поссал еще перед этим… В целом результат получился так себе, но за неимением гербовой… какое-то время прослужит, а там налажу нормальную обработку кожи, представление имею, главное нужные ингредиенты для производства дубильных веществ найти.
        Ну вот, теперь я в полной боевой готовности и защищен от неблагоприятных факторов внешней среды настолько, сколько это возможно в моих условиях. Теперь можно отправляться в путь. Но это естественно завтра утром…
        Весь день ничего не ел, ну так утром обожрался, так что и не хотелось, и лишь под ночь в животе требовательно заурчало. Снова помылся (а то измарался полка с кожей работал), приготовил немного мяса на углях, типа шашлык, поел и удовлетворенно выдохнул. Я наконец почувствовал себя человеком, чистый, сытый и мухи… то бишь вши с блохами не кусают. Дождя тоже не предвидится, что немаловажно ибо крыши над головой у меня нет.
        Было конечно несколько тревожно засыпать в одиночестве, несмотря на то, что как мог усилил старое место ночевки шамана, чтобы до меня если придут хищники не сразу добрались, получилась своеобразная птичья клетка. Но я посчитал, что животные сюда еще какое-то время не заглянут, человечий запах еще силен, а неандеры все-таки успели заставить хищников себя уважать, что без крайней нужды с великой голодухи те на двуногих с острыми палками лишний раз не лезут.
        11
        Я даже удивился себе. Несмотря на тревожное состояние спал как убитый и если бы не напился воды, то и не проснулся бы посреди ночи по малой нужде, соответственно не подбросил бы дров в костер и он бы прогорел не оставив мне даже уголька, чтобы раздуть огонь вновь.
        Так-то в роду имелся дежурный, что на всю ночь заступал на вахту и следил за костром. Но вот мне круглые сутки жечь костер ка-то не в кайф будет, потому надо обзавестись каким-то другим способом сохранять огонь. Может быть жировую лампадку сделаю. Но это уже когда обоснуюсь на одном месте, что случится еще не очень скоро.
        Это место надо еще найти и оборудовать. Вот сегодня и пойду искать. Собственно я даже знаю где имеет смысл искать, ведь эти места я изучил еще по своей прошлой жизни, осталось только посмотреть как сильно отличается местность в моей памяти и в этой реальности, все-таки разница в сорок тысяч лет это серьезно.
        А поселиться я решил у ручья, что втекает в Обь. В моей памяти там имелся обширный овраг заросший вездесущим тальником. А вот как будет здесь? Вот и посмотрю.
        Приготовил себе еще одну порцию шашлыка, оставшееся мясо завернул листья лопуха и сложил в котомку. В нее же так же замотанные в лопух отправились несколько перспективных обломков костей, и которых можно будет сделать наконечники для дротиков взамен сломавшимся, а так же подходящие для изготовления наконечников для стрел каменные отщепы. Прихватил и несколько горстей золы для вечерней помывки.
        Самое сложное для меня - сохранение огня. В трухляшку заложил уголек и набил котомку всякими веточками для поддержания легкого огня.
        Все, можно выдвигаться, вперед и с песней. Хотя лучше без песни, а то на мой вой со всей округи сбегутся волки, посмотреть на своего потекшего крышей сородича да прибить его болезного, чтобы не мучился и не ездил им по нежным ушам своей ужасной фальшью.
        Собственно, идти мне было недалеко, километров десять строго на восток, если по прямой, фактически я должен был выйти на западную окраину будущего села Кирза. Так что, если двигаться хорошим темпом часа за два должен дойти, но торопиться я не буду. Надо осмотреть местность по пути на предмет чего-то полезного. В частности неплохо было бы найти коноплю, но она как я уже отмечал, растет во влажных низинах и на горе я ее вряд ли найду, а вот что могу найти здесь наверху, так это различные ягодные растения, ту же малину, смородину, облепиху, а если повезет то и крыжовник.
        Или крыжовник культура заморская? На худой конец китайская? Я признаться на всю любовь к ягодным вареньям с историей того откуда какая ягода у нас появилась не сильно разбираюсь.
        Сердце кровью обливалось от вида поспевшей земляники, еще неделя и все, сезон окончательно пройдет. Не утерпел и полчаса ползал по склону и объедался ею. Собрать бы ее впрок. Понятно, что варенья не сделать, но хотя бы в сушёном виде… Но увы, как говорится, не в этот раз. Даже если сейчас наберу, мне просто негде хранить и сушить. Эх…
        Или все-таки успею что-то набрать? Главное хотя бы временным хранилищем обзавестись…
        Думал, что крыжовник завезли откуда-то издалека в наши края, а он оказывается вот он. Растет куст в небольшом распадке.
        Как же я тебе, блин, рад!
        Ягода еще конечно зеленая.
        А вот слабенький ветерок донес до меня сладковатый запах. Все-таки удивительное обоняние у неандеров, оно и понятно, такие широченные носяры, а я еще помылся, запах своими миазмами не перебиваю…
        А нашел я по запаху кустарник шиповника. Тоже ценно. Особенно в перспективе, ведь возле одуряюще пахнущих цветков кружатся пчелы, а это медок… надо только будет пчелу поймать, подвязать к ней ярко окрашенную нитку, отпустить и проследить за ней. Сама приведет меня к улью.
        Я чуть не сорвался и не занялся этим прямо сейчас. Сказалась психологическая зависимость к сладкому. Но хорошо, что не так давно земляники наелся, так сказать сбил острый приступ и смог соображать рационально.
        В общем шиповник цветет все лето, даже в сентябре, так что устрою я еще здесь засаду на пчел, никуда от меня улей не денется. Может даже пчеловодством займусь, сколочу нормальный улей, да не один. В прошлой жизни как-то не сподобился, хотя хотелось, даже гору литературы на эту тему перечитал, но не срослось. Так что по крайней мере в теории я знаю, что и как делать.
        Но вот наконец журчит вроде бы тот самый ручей, что я искал, что впадает в речушку под названием Кирза, по речке и поселок назвали. Или кто-то думал, что в честь кирзового сапога?
        Гарантию не дам, но вроде бы он. В любом случае пойду вдоль него.
        Оп-па! Ну прямо праздник какой-то! Малина! Охрененные заросли малины! Мелкая правда, растения не превышали полутора метров, да и ягодки тоже с ноготок мизинца, но это не важно, главное вот она.
        Осталось только для полного счастья смородину найти. И таки знаете, нашел! Где-то на середине склона, по которому тек ручей обнаружились заросли черной смородины. Тоже мелкая, но ее и малину я точно на зиму запасу.
        Ну вот, где-то часам к двум добрался до того места, где в будущем будет стоять поселок Кирза. Сейчас тут долина с небольшими рощицами. Хотя ожидал, что будет густой лес. Но видимо проходящие стада парнокопытных не дают деревьям разрастаться съедая ростки на корню или просто вытаптывают если не съедобно.
        - Сиесь гаат саалошиен пуитить… - выставив вперед правую ногу и патетично вытянув вперед провыл я.
        Хотелось, чтобы прозвучало торжественно, но получилось так, как получилось, нелепо и смешно. Хорошо, что никто не видел.
        Тьфу ты, сплюнул я с досадой.
        Ладно, не до града сейчас, мне Обь нужна, что дальше протекает.
        К реке я и поплелся вдоль Кирзы. Следовало все-таки выяснить, смогу я с ее помощью пропитаться в ближайшее время или нет.
        Речушка была окутана зарослями тальника до самой реки и пришлось идти в стороне. Но от зарослей далеко все равно не отходил. Вдруг в долине кто-то среди травы прячется, тот же махайрод, так хоть в заросли сигану, в них хоть какой-то шанс отбиться будет. Тем более что почва там чуть болотистая, так что зверь потеряет свое главное преимущество, скорость и маневр.
        До реки путь оказался не близкий, полчаса топал (да и в мое время она примерно тут протекала пока не затопили для создания водохранилища для ГЭС), но главное, что река не подвела, широка и надо думать глубока. По крайней мере ширина в данном отрезке фарватера составляла примерно семьдесят-девяносто метров, ну а глубина - бог весть, два-три метра будет и ладно.
        Погода стояла жаркая, вода так и манила, как бы говоря, искупайся, охладись. Но в воду, как бы мне ни хотелось, я все-тки не полез. Еще нечаянно хлебну сырую воду… А пить сырую воду из реки означает сто процентов обзавестись какими-нибудь паразитами и простой ленточный глист самая меньшая из проблем. Так что побережемся.
        Не откладывая в долгий ящик, принялся за дело, а именно взялся плести из тальника морду. Кто не в курсе, эта такая длинная конусовидная корзина из веток. Есть у нее и своеобразная крышка с дыркой, что направлена внутрь «корзины». В общем рыба заплывает внутрь, а выбраться уже не может.
        В свое время я этих морд наплел многие десятки, так что опыт есть. В общем сплел целых две, потратив на все про все два часа, мог бы и быстрее, но не с такими пальцами абсолютно не приспособленными к тонкой работе. Морды получились длиной в два метра с основанием в полметра.
        В качестве приманки насадил на специальный прутик по кусочку мяса. А чтобы первая же рыбешка не сожрала приманку ее закрыл специальной решеткой.
        Чтобы конструкция не всплыла, прикрепил по паре камней. Осталось только забросить эти морды в воду.
        Можно только порадоваться неандертальской силе. Несмотря на порядочный вес морд, забросил я их с небольшого разбега довольно далеко от берега метров так на десять. Еще немного и было бы слишком далеко, и пришлось бы все-таки лезть в воду, просто улетела бы моя морда с концами ибо конец, то бишь веревка из тальниковой коры, всего метров десять и была. Так что первую морду, заброшенную в небольшом заливе с довольно спокойной водой, даже пришлось подтискивать обратно, чтобы привязать к вбитому в песок колышку.
        Вторую морду кинул, уже соизмеряя силы в проточную воду.
        Все, можно возвращаться к горе и искать место под жилище. Ловушки вечером проверю.
        12
        Собственно, где строить особо не искал, понятно, что возле ручья, как собственно и место особо долго не выбирал. Мне ведь не каменный и даже не деревянный дом предстоит строить, на это у меня нет, ни сил, ни инструментов. А строить я решил рукотворную нору, этакий домик хоббита.
        Ручей, стекая с горы, промыл довольно внушительный овраг, шириной метров двадцать, да и высота внушала. Протекая, он подмыл небольшой холм, так что получился вертикальный срез высотой метра два.
        Вот внутри этого холма я и собираюсь я и собираюсь строить себе жилье, благо что состоит он из глины и копать будет не слишком тяжело даже самыми примитивными инструментами, то есть палкой-копалкой.
        Вот только прямо сейчас я строить не стану. Это занятие не на день и даже не на неделю, как бы и месяца мало будет. Если начну строить сейчас, то потеряю благодатное время, теплое и с минимум осадков, которое лучше использовать для одного не близкого путешествия. А именно за солью.
        Нужно много соли без которого не получится создать необходимые запасы на зиму. Так что сначала двигаем за солью, возвращаемся и начинаем строить дом, параллельно ведя добычу мяса, большую часть которого консервируем.
        Как консервировать, не имея ни то, что банок, но даже горшков?
        Буду делать хамон.
        Почему бы тогда не поселиться где-нибудь поближе к соли? Там и стада различных животных практически все время пасутся. В чем разница? В реке. Она сама по себе источник пищи, что всегда компенсирует отсутствие мясной добычи, но еще и транспортная артерия. Мне ведь не только за солью бегать, но еще и железо надо будет добыть, благо знаю где относительно близко находится несколько месторождений.
        А вот с рудой не побегаешь в ручном режиме, ее надо очень много и она тяжелая. Если соль в долинах, то руда в горах и подобраться к ней можно максимально близко именно по реке. В общем район поселка Кирза своеобразный центр из которого с минимальными временными и трудовыми затратами можно добраться до интересующих меня мест.
        Ну а пока устрою себе небольшое убежище на те три-четыре дня, что задержусь здесь. Будем надеяться что рыба станет ловиться не большая и не маленькая, а средняя, но на регулярной основе. Мне нужно создать некоторые запасы для рывка, чтобы еды хватило хотя бы в один конец без необходимости охотиться.
        Это когда попрусь назад с грузом, придется отвлекаться на охоту в качестве отдыха. Переть мне придется не мало.
        Развел костер и принялся за работу. Копал плавняком, что прихватил с берега Оби в качестве дров, чтобы значит не порожняком идти. За полчаса прокопал себе норку глубиной метра три и на этом остановился. Дальше стал ломать стволы тальника делая двухметровые отрезки. Обуглил в огне, заточил с двух концов и навтыкал как перед входом в убежище, так и в стену вокруг входа воткнул. В общем ощетинился по всему периметру, на тот случай если ко мне гости дикие придут, это я про животных. Плюс сделал решетку, чтобы можно было установить ее внутри хода и подпереть. Хрен кто меня из норки выковыряет!
        Дальше из коры тальника стал плести рогожи, чтобы из них уже сделать емкости типа короба. Это для будущей соли. Сделал четыре короба общим объемом один кубометр.
        Вот упру я столько или нет? Самому интересно… По массе это ведь больше тонны, как бы не тонна с четвертью, а то и больше (если соль сыровата будет).
        На волокуше естественно и думать нечего столько за раз даже с учетом неандертальской силы и выносливости. А если сделать тележку?
        Вопрос в том, как сделать колесо хотя бы полуметрового диаметра, а еще лучше два? Одноколесная тачка это все-таки слишком неудобно в плане поддержания устойчивости, местность все-таки пересеченная.
        Сидеть и думать без дела - непродуктивно, потому сплел еще один короб. Правда на треть меньше по объему и форма цилиндрическая вышла. Можно за спиной таскать если лямку присобачить…
        Не придумал. Надо думать дальше, но коробов уже хватит, да и тальниковая кора закончилась.
        Тогда пошел собирать землянику. Ее на этом холме тоже много оказалось.
        В общем вывод один, это должно быть цельнодеревянное колесо. Любые другие инженерные решения мне не потянуть. Но и где взять деревяху нужного размера я тоже не представлял.
        Свалить в лесу? А чем?
        Пережечь тоже не получится. Банально спалю дерево устроив из него огромный костер… Разве что глиной сверху обмазать? Вариант. Хотя глина облупится, придется новую мазать. Неудобно, но выполнимо.
        Увлекся сбором ягоды так, что не заметил, как подступил вечер. Даже несмотря на то, что я не столько собирал, сколько ел, все равно на треть емкости набрал.
        Что ж, попробуем засушить… за оставшиеся дни, пока с колесом ничего не придумаю, наберу еще. Правда сушить надо разложив ягоду тонким слоем. В общем пока для этого подойдут остальные короба, а вообще надо сплести для этого циновки…
        Сходил к ручью в которое положил мясо храниться и отхватил на шашлык. Вроде еще не стухло… Но не хочется мне дальше с мясом рисковать, вроде в холодной воде лежит, но не в морозилке все-таки, да и гулял я с ним долго.
        Положил мясо обратно. Лучше сейчас сбегаю к реке и посмотрю, попалось там что в морду или нет. Если попалось, то поужинаю рыбой, а нет, тогда все-таки рискну и сделаю хорошо пропеченный шашлык.
        Мясо же в случае удачной рыбалки на приманку изведу. Собственно, прихвачу сразу еще пару кусочков…
        Попалось. В ту морду, что лежала в тихой воде угодила молодая щука килограмма на два, а в ту, что лежала в проточной воде забрался килограммовый сом.
        Неплохо.
        Сменил приманку, и забросил ловушки обратно.
        Подумал, что надо сплести еще морд, а так же ящик для хранения живой рыбы. Но это завтра.
        Вернувшись к костру, тупо смотрел на закат позабыв об опасности ультрафиолета. Опомнился только когда Солнце окончательно скрылось за горизонтом.
        Чего меня так заклинило на картине заката?
        Видите ли какое дело… Солнце садилось… не там, где ему положено. Сильно не там, этак на пару «лаптей» южнее района, где я привык наблюдать его уход за горизонт в прежней жизни. Ориентиры-то в виде вершин холмов сохранились, так что никакой ошибки быть не могло.
        Вот стою и думаю, чего бы это значило?
        13
        Раз Солнце село не там, то и взошло оно тоже не в том месте, где я привык видеть, а севернее. Согласитесь, было бы странно, случись оно иначе… И по этому поводу у меня ни одной идеи, кроме разве что того варианта, что попал я в какую-то параллельную вселенную. Но как-то не стыковалась эта версия. Если реальность параллельна, то она должна быть параллельна, сиречь идентична во всем, по крайней мере я так думаю.
        Но да черт с этим. Мне по большому счету от этой загадки ни холодно, ни жарко. Жрать надо.
        Позавтракал еще вчера приготовленной щукой и подбросив дров снова поспешил к реке. Решил сделать минимум четыре морды и ящик для хранения улова в живом виде, чтобы когда придет время идти за солью, приготовить все разом.
        Так же надо набрать глины, чтобы вечером попытаться сделать емкости для перевозки воды. На соленых озерах взять пресную воду будет негде, а пить будет хотеться зверски, ну и руки сполоснуть после работы тоже не помешает.
        Посмотрел улов. Снова попала щука и сом, только теперь сом в спокойной воде, а щука в проточной. Обе по паре кило. Оставил пока в ловушках.
        Первым делом сделал ящик, куда и заложил улов, а потом четыре морды. По мере изготовления закидывал их в воду предварительно заложив приманку из уже подтухшего мяса.
        Пока делал ловушки, естественно осматривался по сторонам дабы хищник какой не подкрался и заметил вдалеке, вверх по течению, какое-то раскидистое дерево на которое вчера не обратил внимание из-за особенности освещения. Меня оно заинтересовало на предмет использования в качестве ингредиента для производств дыма в коптильне, ведь копченые рыбно-мясные продукты сохраняются дольше всего в сравнении с жареными или вареными. В принципе тальник тоже можно использовать для этих целей, но лично я при копчении щук предпочитаю черемуху.
        Доделав морды, пошел смотреть, что там за дерево и оно действительно оказалось черемухой. Из нее кстати тоже неплохое варение получается, надо только от косточек избавиться. Делается это путем осторожного прокатывания ягоды на специальной решетке с чуть продольными отверстиями, так чтобы мякоть проходила, а косточки - нет.
        Можно и так засушить, с косточками. Но я не рискну. А ну как аппендицит себе устрою забив его точно мешок костяным мусором? Да и зубы попортить можно, а стоматологов тут нет. Так что черемуху только в свежем виде можно употреблять. Но пока не сезон. Вот вернусь и наверное уже можно будет есть…
        Что-то зацепило взгляд, к счастью не связанное с опасностью.
        Кедр. Чем-то он приковал к себе мое внимание. Ну да, шишки с орехами. Но нет, не возможностью запастись как белка орехами, кедры я и до этого часто видел и отметил этот момент.
        Понял! Во-первых, кедр был здоровенным, как по высоте, так и по толщине, два обхвата минимум. Во-вторых, что меня и привлекло в нем, он стоял на самом краю обрыва! Обь подмыла берег так что образовалась отвесная стена метров шесть. Вон аж корни щупальцами торчат в стороны. Еще пара тройка лет и может упасть.
        Но не упадет. Я его раньше уроню!
        Осмотрев дерево вблизи удостоверился в том, что оно мне подходит для производства… колес! Другое дело что придется изрядно постараться, чтобы пережечь ствол так, чтобы получился относительно ровный срез.
        Взял куски плавняка и принялся подкапывать кедр с краю. Дело не сложное, требует только силы, а силой неандертальцев создатель не обидел. Прям все у этой расы людей по пословице: сила есть, ума не надо…
        Тем не менее обкапывал дерево примерно час с небольшими перерывами на передохнуть, когда наконец ствол начал заваливать и в конечном итоге рухнул вниз, примерно третьей своей частью погрузившись в воду. Но она мне и не нужна, мне центральная часть требуется, где ствол достигает примерно метрового диаметра, даже немного больше.
        Побежал за огнем, потом к реке за рыбой, взял сразу обе, ибо пока копал, проголодался, да и есть ощущение, что возиться мне с фигурным пережиганием ствола придется до самой ночи, так что не только обедать, но и ужинать здесь же без отрыва от производства придется.
        Запалил под стволом два костра, чтобы отделить вершину и основание с корнями, дабы получить бревно длиной метров шесть, которое уже можно будет при необходимости переворачивать.
        Чтобы пламя не лезло по стволу, пришлось ополаскивать его водой в качестве емкости используя свою котомку. Скорее всего кирдык ей придет после такого, но да и хрен с ней, из тальника короб-рюкзак сплету взамен.
        Так же пережег немногочисленные ветки на выбранном мной участке.
        Первая операция хоть и длилась по времени долго, но была при этом смой простой, всего-то и надо, что водой поливать, контролируя распространение огня, да счищать образовавшийся угольный слой.
        А вот дальше…
        Мне ведь нужно получить срез толщиной с запястье. Понятно, что сразу такую толщину не получить. Сгорит все к чертям, просто не проконтролирую все в огне. Пришлось подкапывать под ствол ямку и разводить костер в ней, чтобы получить чурку примерно метровой длины.
        Чтобы не затягивать процесс, решил развести сразу два костра, чтобы получить две чурки, то есть получится три, оно и к лучшему, запаска будет. Участки, что не должны были подвергаться воздействию огня, обмазал глиной.
        А дальше снова контроль горения, то добавить глины на ствол, чтобы сверху не горело, то крутануть его над ямками…
        Ну что сказать?.. Только то, что новичкам везет. Охренев от дыма, которым надышался, ветер сволочь, словно специально все время на меня дул, с какой бы стороны к костру не подходил (невольно поверишь в духов ветра и огня, что с тобой так играют), я получил свои три чурки! Так что могу получить еще и запасное колесо.
        Тонкий обжиг я решил оставить на завтра.
        Морды порадовали уловом. В двух из них попалось по две рыбины.
        Вечернее время потратил на лепку кувшинов по ленточной технологи. Делал их объемом в пару литров. Всего налепил двадцать штук, надеясь, что во время примитивного обжига уцелеет хотя бы четверть. Десяти литров воды должно хватить. Но лучше если получится больше.
        14
        Следующим утром, закопав чурки примерно на половину в землю, развел над ними огонь, чтобы сжечь лишнее и получить деревянный диск необходимой толщины. По мере прогорания чурки, вытаскивал, счищал уголь и снова подвергал обжигу. Так постепенно сжигал древесину слой за слоем, пока часам к четырем-пяти не получилось то, что мне надо. Осталось только проделать отверстие.
        Но этим я решил заняться следующим днем. От дыма воспалились глаза и следовало сменить сферу деятельности. А то работа предстоит еще более тонкая и запороть ее ни в коем случае нельзя, а то обидно будет просто невероятно, ведь столько труда пойдет впустую. Пошел собирать и заодно есть землянику.
        Как уже поняли, отверстие под ось тоже решил выжигать, другого инструментария у меня для такой работы просто нет. Закопал деревянные диски в мокрую глину оставив только небольшой участок размером с кулак, что и должен был постепенно выгорать.
        Промучился с этой операцией как бы не больше чем со всеми предыдущими вместе взятыми. Не столько даже физически, сколько эмоционально, ведь чуть ошибешься и все… Но потихоньку, помаленьку, я прожег отверстия в трех дисках получив три колеса. К счастью диски оказались идеально круглыми и более того их не пришлось подгонять по диаметру.
        Осталось сделать саму повозку, но с этим я проблем больших не видел, благо руки растут откуда надо и башкой думать тоже могу. Мтериалы? Тальник мне в помощь. Это и ось (осей кстати надо заготовить с запасом и лучше конечно использовать более твердую древесину, ту же лиственницу, но подходящего деревца не нашел), это и каркас, благо что древесина эта гнется хорошо, особенно замоченная, а материалы я заготовил еще в первый день, так что отмокли они на славу. Можно гнуть их без проблем, особенно если место сгиба чуть доработать стесав на камне некоторое количество волокон.
        Повозку сделал вытянутую, метр на два, как раз чтобы четыре короба встали в ряд. Так же над тележкой установил крышу из тонких веточек использовав в качестве собственно защитного покрытия дранку - кору от высохшего дерева. Соль требовалось защитить от возможного дождя. Кроме того, повозка будет служить мне убежищем в ночное время. Буду спать под ней, навтыкав колья по периметру образовав своего рода решетки клетки, плюс можно поставить ежи связанные из трех кольев, так что незаметно ко мне никто не подберется…
        Остаток дня потратил на создание коптильни. Вырыл в стене-обрыве ход два метра, а потом начал пробиваться вверх… в итоге получился своеобразная шахта. Удлинил из камня-плитняка до десяти метров ход, по которому в шахту должен поступать охлажденный дым (это ведь холодное копчение), обмазав получившуюся арочную трубу глиной. Из камней же выложил небольшую печку.
        С утра сходил за рыбой, коей наловилось уже больше двадцати штук, общей массой под семьдесят килограмм, ну это с потрохами, которые я вынул, прежде чем загрузить рыбешки в коптилку, подвесив их в верхней части шахты. Кинул угольки в печку и накидал сверху черемуховых веток с листьями. Осталось следить, чтобы не было открытого огня, а дрова только тлели давая максимум дыма.
        Как только начался процесс копчения принялся за строительство тележки. Но тут ничего сложного, две длинные оглобли цепляются за ось с внутренней стороны. Ставятся колеса и с внешней стороны, при этом отверстия я чуть доработал, сделав их квадратными, как и ось с концов получили квадратное сечение, чтобы колесо с осью сцепилось намертво. А то ведь если будет свободно крутиться на оси, так быстро сотрется и ось и колесо.
        Потом делается настил, что полностью опирается на оглобли, так чтобы на ось приходилось только две точки нагрузки.
        Несмотря на то, что у меня получилось всего две точки трения, и даже несмотря на смазку, думается мне что выходить из строя ось будут довольно быстро. А чтобы не портились оглобли, то я внутри вложил вкладыш из все того же тальника. Именно он будет перетираться.
        Откуда смазка взялась?
        Ну это просто. Выгнал деготь.
        Выкапывается яма, на дно кладется емкость для сбора дегтя, я вылепил ее из глины и подсушил. Сверху, чуть под наклоном выкладываются плоские камни на которые и кладут сырье в качестве которого выступали часть ветвей и корней от кедра, что смог отломать перед тем как начать жечь, в лесу еще насобирал. Сверху снова слой камня и глина, чтобы герметичность не нарушилась. Поверх разжигаем костер.
        Всего выгнал около десяти литров вязкой черной резко пахнущей субстанции (залил ее в сумку, что все-таки начала гнить после того как я использовал ее в качестве ведра для воды). Хватит не хватит на маршрут этого количества? А хрен знает… больше все равно нет и задерживаться только лишь для получения большего количества не собираюсь. По общему впечатлению должно хватить.
        Параллельно с выгоном дегтя произвел процедуру обжига подсохших горшко-кувшинов. Просто помещал их в центр костра по три четыре штуки и на начальном этапе активно работал своей шкурой-пончо, как опахалом пытаясь резким порывом ветра поднять температуру горения.
        Профанация конечно, но по телевизору видел, как ученые реконструировали подобный способ обжига. Правда там в качестве топлива использовали обычную солому и мелкие веточки, что очень быстро с большим жаром сгорало. И ничего, получалось…
        Все-таки не зря говорят, что не боги горшки обжигают. Уж не знаю, в чем тут дело, может с составом глины повезло или просто дуракам везет, но из двадцати горшков у меня на руках оказалось семь! Еще один обломок можно использовать как глубокую миску ибо дно получилось, а верхняя часть разрушилась. Склеил видимо неудачно…
        Еще один потрескавшийся кувшин с обломившимся горлышком буду использовать в качестве емкости для хранения огня. Хотя по-хорошему надо сделать специальную печурку. Но пока и так сойдет, извращаться буду в будущем, когда научусь нормально керамику делать, а не вот так, абы как.
        Одно только неясно, выдержит ли эта моя конструкция тележки длительное путешествие под нагрузкой? Так-то испытания с перевозкой песка и камней показали, что схема рабочая, но краткие испытания - это не длительная эксплуатация. Но да выбора у меня нет.
        С тележкой провозился до часов четырех-пяти и поев, принялся за сбор все той же земляники.
        Самому уже кажется, что у меня со сбором ягоды какая-то мания (нездоровая херня короче) и время можно было потратить на что-то более полезное, да хотя бы с метанием дротиков потренироваться. А то сделал, несколько раз метнул сразу после изготовления и на этом все…
        Но нет, ем и собираю, собираю и ем… Стресс заедаю. Несмотря на все плюсы от попадания в молодое, здоровое и сильное тело я в сильном психологическом напряге из-за неясности будущего, оно меня слегка пугает если честно, ведь случись какая неприятность и все, помочь мне некому. А так поем ягоды, мозг получает сахара, еще какие-то микроэлементы и вырабатывает гормон счастья, как результат я немного расслабляюсь. Тот же механизм, что и от потребления спиртного, так что сладкоежки - это такие латентные алкоголики, хе-хе…
        Собирал землянику до упора, до самого заката, набрав полный туес, а это литров пять. Потом высыпал ее тонким слоем на травяные циновки. Как закончится процесс копчения, поставлю ее в печку сушиться обеспечив легкий сквозняк. Надеюсь, за время моего отсутствия здесь никого из людей не будет, а животные печку разбирать точно не станут. Главное, чтобы не заплесневела, что вполне вероятно, если пойдет дождь и установится сырая погода, но пока ничего в пользу осадков не говорило. Как утверждается, палеолите погода была сухой с ярко выраженными сезонами дождей весной и осенью.
        Все, завтра выхожу.
        15
        Проснувшись и позавтракав свежезапечённой щукой, еще две свежих рыбины взял с собой, набрал воды в свои керамические поделки поставив их в тальниковые коробы, при этом тщательно переложив травой, чтобы не побились, так же используя в качестве амортизирующего материала рыбу. Или правильнее сказать горшки с холодной водой использовал в качестве холодильника для рыбы.
        Двинулся на запад.
        В принципе мог и не нагружать себя так. Все-таки общая масса воды, горшков, дегтя и рыбы с кольями для ежей и прутьями решетки составила больше ста килограммов, а воду мог набрать в любом месте по маршруту, пока двигался вдоль гряды, а это почти двести километров, и не выйду на равнину, чистых ручьев стекает много, но это было необходимо.
        Следовало с максимальной нагрузкой выявить все недочеты конструкции и по возможности устранить их, потому как когда пойду назад с солью, что-то переделывать станет мягко говоря неудобно. По-хорошему следовало еще глиной дополнительно догрузиться, но решил, что у всего должен быть разумный предел, в общем действовать надо без фанатизма.
        Двигался споро, оценить скорость сложно, но думаю, что классические пять километров в час, несмотря на короткие ноги я делал. Время от времени останавливался и осматривал конструкцию да добавлял смазки.
        До обеда, что я наметил себе на два-три часа, отмахал порядка тридцати километров. Провел более тщательный осмотр, но все оказалось на удивление неплохо.
        Пока запекалась рыба, побродил у ручья, возле которого встал в районе впадения его в Карасук. Сейчас эта речка гораздо полноводнее, чем я помнил ее по прежней жизни. Но оно и понятно, тогда ее использовали для сельхознужд, так что в конечном итоге она просто пересыхала. А в эти времена его воды могут вполне до Иртыша добивать…
        Жаль только, что при всем при этом речка не судоходна, по крайней мере на плоту точно не сплавиться. Может дальше глубина будет больше за счет новых притоков, а сейчас едва до колена достает в самом глубоком месте, при ширине русла в пять-шесть метров. А когда лодку сделать сподоблюсь, лишь духи ведают…
        - Уука ушасая! - воскликнул я от неожиданности, когда из кустов выскочил здоровенный заяц, точнее его предок или этакий подвид типа заяц-неандерталец, потому как несмотря на заячье тело уши у него оказались очень короткими.
        Я постоял, глубоким дыханием унимая учащённое сердцебиение. Испугала меня эта «сука ушастая», чуть не до усеру. В животе реально закрутило… Ведь вместо зайчины, мог ведь и махайрод из кустов выскочить… Я конечно с копьем, но мог и не успеть им отбиться.
        Уняв сердце, дрожь в руках и ногах, а так же дождавшись когда перестанет бурлить в животе, все равно решился пройти дальше ибо меня заинтересовала высокая зелень, растущая на участке который видимо время от времени заливает во время половодья.
        - И ас уосит от имли уесый апах анапли… - пропел-провыл я до безобразия фальшиво.
        Все-таки речевой аппарат неандеров кажется в принципе не способен начать произносить слова с согласных звуков. Конечно, если приложить усилия, то можно и произнести, но после такого мышцы челюсти аж судорогой сводит.
        В общем я нашел коноплю. Это превосходная находка. Это веревки, это грубая, но ткань, в теории еще и масло, но это конечно сильно далеко в перспективе…
        Сорвав несколько стеблей - попробую сплести веревочку-косичку, вернулся к тележке. Рыба давно уже должна приготовиться.
        Кстати о зайчине. Как-то меня уже подзадолбала рыба. Да еще без соли… Мясца захотелось. Только охотиться на зайцев с копьем, да даже с моими дротиками это ни о чем. Если и попаду, то лишь случайно, навыки метания дротиков пока никакие. В мамонта наверное попаду… шагов с двадцати, а в быка уже не факт.
        Можно конечно попробовать сделать лук, тем более волосы еще не использованы и тетиву могу из них попробовать изготовить. Но… последний раз из лука я стрелял лет в семь-восемь, когда играли в индейцев. В общем охота с луком еще более бессмысленное занятие чем с дротиками.
        Тут меня осенило, что я совсем упустил из виду такой инструмент охоты как силки. Впрочем, не до них сейчас. Вот вернусь и тогда уже буду ставить, как на зайцев, так и птиц каких прихвачу, тех же глухарей или там гусей с утками.
        Рыба оказалась суховата и я подумал, что ее можно было бы попробовать и сварить. Раз у меня есть горшки. Но потом решил, что это ненужный риск. Керамика так себе и может разрушиться, так что пока буду использовать ее по первоначальному назначению, как емкости для воды.
        После обеда продолжил путь на запад.
        До вечера прошел еще около двадцати километров. Мог бы и больше, но начались первые проблемы технического характера, да и место попалось для ночевки подходящее, так что встал лагерем н ночевку, хотя мог бы пройти еще с десяток километров.
        Что до проблем, то рассохлись тальниковые ленты коими я связал оглобли, так что следовало перевязать потуже. Заодно проверил вкладыш. Ну что сказать, весьма неплохо, износ благодаря смазке оказался небольшим и до соленых озер доживет, там и поменяю на новый.
        Ось тоже пока держится, но и ее на всякий случай заменю, когда двинусь в обратный путь.
        После техобслуживания времени осталось еще много, так что потренировался с метанием дротиков, а когда рука от непривычных усилий заныла в суставах, засел за коноплю. Ободрал кожицу и сплел из нее три тоненькие косички, а потом из них сплел косичку потолще, так что получившаяся веревочка в итоге стала толщиной с детский палец, а длиной два метра.
        Попробовал на разрыв. Несмотря на неандертальскую силу и то, что волокна еще были сырые, веревка не поддалась, что не могло не порадовать.
        Вообще коноплю надо как-то обрабатывать, чтобы она не теряла эластичных свойств, а то ведь высохнет и ее можно будет просто переломить, но увы технологию я, что называется не помнил, да еще и не знал, но и в таком виде, ее использование на мой взгляд было вполне реальным. А там поэкспериментируем. Вроде как ее надо долго отмачивать в проточной воде… потом дубильными веществами обработать и вроде даже как прокипятить. Нет, не помню…
        Вбив колья и расставив по периметру навязанные ежи, предварительно помывшись, благо золы накопилось достаточно, забрался под тележку на подстеленную травяную циновку, что в свою очередь положил на груду елового лапник и опустил решетку, которой запирал вход в нору.
        И стоило мне оказаться в убежище, как с сожалением подумал, что лук все-таки сделать надо было. Пусть он по боевым качествам был бы полным дерьмом, но шугануть названных гостей стрелами, особенно если их смазать в дегте, а потом еще и зажечь было бы можно.
        А то ведь вот какая пакость, на меня их кустов пялятся две желтые «фары». И даже не знаю, что больше привлекает неведомого хищника, моя тушка или запах копченой рыбы, что оказалось не перебить даже запахом дегтя.
        Но пусть попробует подойдет, извернусь, но ткну в брюхо копьем.
        Покружив, заходя ко мне то с одной стороны, то с другой, но замечая, что я отслеживаю его появление (ему ведь невдомек, что его глаза горят как прожекторы отражая свет костра) и понимая, что внезапного нападения не получится, махайрод презрительно фыркнув, отправился восвояси.
        Я же еще некоторое время на адреналине крутился под тележкой высматривая опасность, наконец успокоился и заснул тревожным сном, просыпаясь от каждого шороха и вскрика.
        Утром, первым делом выломал подходящую палку, метра полтора длиной, расплел веревочку и из одной конопляной косички сделал тетиву. Ну и веточек на стрелы наломал. Целую охапку. К нескольким, на вид идеально ровным, даже каменные наконечники присобачил, остальные типа зажигательными будут, для чего нарвал головок от рогоза, который все упорно обзывают камышом (я иногда думаю, что эти травы стоило бы официально взаимно переименовать).
        Пострелял. Стрелы летели куда придется, тем более что оперения нет, но так они и рассчитаны на ближний бой, для стрельбы в упор.
        Поел копченой щуки и двинулся в путь.
        16
        На второй день путешествия преодолел примерно еще пятьдесят километров заночевав в районе поселка Кочки. Здесь сменил всю воду и по утру направился на север к реке Чулым.
        Шагалось легко, степь ровная как стол. Пройдя половину пути уже хотел вставать на обеденный перерыв, но увидел на западе стадо каких-то животных, оказавшихся при ближайшем рассмотрении табуном мелких лошадок и поднажал. Сами по себе животные не опасны (разве что их вспугнут и они понесутся вскачь не разбирая пути, так что затоптать могут), а вот те, кто идет по их пятам, могут решить, что одинокий человек более удобная добыча, чем пусть мелкая но коняга, которая и лягнуть больно может.
        Остро захотелось обзавестись скакуном, ну или в качестве упряжного животного. Но увы, пока не подготовлена кормовая база и место для содержания, думать об этом нечего.
        Но мне все же пришлось чуть задержаться. Набрел на ключ, бивший из земли, и решил сменить воду еще раз. Так, закусывая на ходу копченой щукой двигался до самого вечера, пока наконец уже при закате не достиг Чулыма. Видимо река протекала сейчас несколько севернее тех мест, где течет в мое время, потому как по ощущению прошел не ставшие привычными полсотни километров и сколько в принципе должна составлять дистанция от Карасука, а где-то под семьдесят, а то и все восемьдесят.
        Мыться в реке не рискнул, там какие-то головастики плавали… но поскольку один кувшин я после ужина полностью допил, то решил рискнуть проверить его на термостойкость, то есть вскипать в нем речную воду. Если все нормально, то этой водой и помоюсь, как остынет.
        Не ожидал. Вот честно, не ожидал. Думал лопнет. Все-таки это ленточная керамика. Я конечно лепил со всем тщанием слепляя ленты глины, но все равно должны образовываться лини разлома. Но смотри-ка, кипит водичка. Разгреб костер, не рискнув вытаскивать кувшин с помощью захвата из ветки, чтобы не раздавить.
        Дождался, когда остынет и легонько ополоснулся.
        Хруп… послышался тихий звук.
        Не выдержал все-таки мой кувшин. Нагрев перенес, а вот остывание все-таки сказалось на нем не лучшим образом.
        Проснулся от того, что кто-то взвизгнул под самым ухом.
        Увидев, что жертва очнулась, нападающие перестали соблюдать тишину и зарычали, оскалив зубы.
        Волки!
        Волки пытались атаковать, рвались к такой близкой добыче, но ежи делали свое дело, не давая им протиснуться вперед.
        Я же лихорадочно пытался накинуть петлю на палку, что у меня была за место лука. Все-таки в моей «клетке» оказалось излишне тесновато и толком не развернуться… В следующий раз надо будет несколько иначе выбирать место.
        Когда наконец смог согнуть свой лук и зацепить петлю тетивы, волки тоже сообразили, что препятствие, что им мешает добраться до добычи можно и оттащить в сторону.
        Я же достал первую стрелу с каменным наконечником и лежа на спине натянул тетиву. Стрелу пустил практически не целясь. Да и чего тут целиться, расстояние два-три метра, слепой на звук попадет.
        Я правда все-таки промахнулся, собственный еж помешал, но тут же взял вторую и на этот раз не сплоховал. Стрела впилась в левую бочину волку и тот пронзительно взвыв и повизгивая начал крутиться на месте волчком. Схватил зубами древко и вырвал ее из своего тела, но это уже ничего не значило, ибо каменный наконечник оказался глубоко в кишках.
        Минус один.
        Стая практически не заметила потери бойца, ибо в инстинктах было зашито, что во время охоты один или даже несколько членов стаи могут получить от добычи рану, но надо продолжать атаку дабы жертвы не оказались напрасны и они ее продолжили.
        Ну а я достал еще одну стрелу и пустил ее в следующего волка и тоже удачно. Настолько удачно, что волк просто рухнул и больше не шевелился. В сердце попал, мгновенная смерть.
        Четвертая стрела. Мимо. Поторопился и просто зацепился концом лука за что-то.
        Пятая стрела и снов удача, третья моя жертва тоже мучилась недолго, в отличие от первой, что продолжала жалобно скулить. Видимо попал в печень.
        Тем временем один из волоков пробившись в проделанный проход вцепился зубами в одну из жердин моей «камеры» и начал ее расшатывать.
        Вдоль своего тела я стрелять не мог, потому отложил лук и ткнул его дротиком. Попал в грудину. Не очень удачно, шкуру если и пробил, то не сильно, закапала кровь, но волка это кажется только сильнее разъярило и он снова бросился вперед и вцепился в жердину и таки вырвал ее! Правда и поплатился за это жизнью, так как второй мой удар дротиком оказался гораздо удачнее и пробил волку горло.
        Тут до стаи начало доходить, что что-то в данной охоте пошло не так. Волки отошли от моего убежища словно пытаясь понять, что делать дальше. Если атаковать, то как? Или лучше сделать ноги?
        Мне только того и надо. Вновь взялся за лук и пустил последнюю стрелу с наконечником.
        Вновь раздался скулеж, рана может и не смертельная, но болезненная.
        Волки отбежали еще дальше. Ну а осмелев, решил контратаковать, выбрался из убежища и еще толком не встав на ноги пустил дротик. И надо же, попал! Да как попал! Волка пронзило насквозь костяным наконечником и прибило к земле словно жука иголкой. Он еще немного похрипел, поскреб лапами и издох.
        Это стало последней каплей и волки с воем бросились прочь, а я, что-то крича, бросил им вдогонку остальные дротики, правда на этот раз все мимо. И цели далеко и подвижные…
        Ударом копья добил свою первую жертву просто долбанув как дубиной по голове, так что череп раскололся.
        Тут-то меня отходняк и накрыл. Трясло крупной дрожью минут десять. Стошнило, потом пробило снизу жидко…
        Заснуть больше я так и не смог. Утром чувствовал себя разбитым, так что никуда не пошел. Да и жаба душила, бросать добычу, пять туш это вам не хрен собачий!
        Кстати, про собачий… что-то туши какие-то маловатые. Просто молодые или какой-то мелкий подвид? А может и есть собаки? В смысле их непосредственные предки? Ведь сомневаются же, что собаки пошли от волков…
        А с другой стороны не один ли хрен, собачья или волчья? Шкура и есть шкура, главное, что меховая, будет из чего себе одежку сшить для холодного времени года. Шерсть конечно не зимняя, но мне и такая сойдет, чем вообще никакая, все не в одном пончо зимой рассекать да фаберже морозить. Так что взялся за снятие шкур, чем и занимался весь день. Муторное и грязное занятие, опыта мало, но снял. Теперь только бы не пропала. Но я скоро до соли доберусь, подсолю, а пока золой засыплю…
        Добил второй горшок с водой. В нем тоже решил согреть речной воды для помывки, но этот сразу лопнул. Но все-таки в остатках (нижней трети) смог согреть достаточно, чтобы чуть облиться… Так-то руки я отмыл от жира и крови в реке с золой. Сами туши отнес подальше в степь и там бросил. Себе ни кусочка мяса не взял, не стал рисковать, ибо мясо хищников с большей вероятностью поражено паразитами. Может махайрод какой-нибудь сожрет и на меня уже сытый не позарится.
        17
        Пережив встречу с непонятными волко-псовыми, я стал стараться обустроить место для ночевки так, чтобы имелся больший простор для маневра. А то слишком уж как-то себя ограничил повозкой. Она приемлема если придется ночевать в голой степи, где нет даже кустов. А так, теперь использовал растущие по берегам деревца в качестве стены, просто загибал их в полусферу, как делали неандертальцы при строительстве своих временных чумов, перекрывая слишком большие прорехи, как говорят моряки, поперечным набором, используя повозку как одну из стен. В общем неплохо получалось.
        А вообще пустые, в том смысле что безлюдные просторы слегка угнетали. За все время я не увидел ни то, что хоть одного человека, но даже следов его пребывания, да вот хотя бы дым от костра где-то в отдалении. Хотя старые стоянки у Чулыма, да, попадались. Три таких места нашел, но старых, многолетних. Я там слегка пошарился в поиске каменных отщепов для наконечников стрел.
        Невольно попытался подсчитать, а сколько вообще тех же неандеров проживает в районе Новосибирской области и Алтая, что мне доступно для обследования без сверхдлительного отсутствия дома, пусть пока еще не существующего. Допустим, что ученые правы в своих подсчётах и неандертальцев в пик их расцвета насчитывалось около ста тысяч особей. И так же предположим, что сейчас один из таких благополучных периодов.
        Тогда более-менее равномерно делим все пространство от Португалии и Испании до Новосибирской области и Алтая на десять частей. Даже примерную карту нарисовал для наглядности, чай не пиндосы, примерно хотя бы знаем как мир выглядит…
        В общем если я не сильно напутал с пропорциями, то у меня выходит, что район Новосибирской области и Алтая как раз составляют одну десятую и значит в округе должно бегать порядка десяти тысяч неандеров. Это конечно если моя схема корректна.
        Но что-то подсказывало, что этот метод не сильно верен. Слишком уж примитивен и не учитывает множества факторов.
        Наверное, делить надо все-таки несколько иначе… На четыре или даже пять обособленных естественными границами зон обитания.
        Первая зона - Западная Европа, от Испании до Альп.
        Вторая зона - Восточная Европа, от Альп и до Урала.
        Третья зона - Ближний Восток с Турцией.
        Четвертая зона - Северный Кавказ и Поволжье.
        Пятая зона - Западная Сибирь.
        Тогда… получается до двадцати тысяч особей. Правда к Новосибирской области и Алтаю надо прибавить север Казахстана, Томск, Кемерово, а так же Омск с Тюменью и Курганом. Это если конечно предположить, что количество неандертальцев во всех пяти регионах примерно одинаково. Так это или не так?
        Но даже если и так, тогда на Новосибирскую область и Алтай приходится… пять тысяч особей. А скорее всего и того меньше. Ведь как ни посмотри, эта территория является краем неандертальской Ойкумены, а на краю жителей много никогда не бывает.
        Мн-да, не густо.
        Сколько это родовых групп типа той из которой я вышел? Если исходить, что в среднем группа состоят из двадцати пяти особей плюс-минус пять человек, то в лучшем случае должно быть около двухсот групп. Но учитывая статус окраины, хорошо если сотня родов по округе шатается. Но может быть и сильно меньше… около пятидесяти-шестидесяти.
        Епта… Это не то, что не густо, это блин почти ничто на такую-то территорию! По крайней мере перестал удивляться пустоте. Встретиться можно лишь случайно, либо подав знак в виде густого дыма с просьбой встречи, скажем для обмена женщинами ведь каких-то определенных мест и времени для встреч на регулярной основе нет.
        В несколько подавленном состоянии за два дня дошел до озера Чаны. Само по себе оно мне на фиг не нужно. Да соленое, но соли по берегам нет, потому как по площади этот водоем очень велик и есть постоянный приток пресной воды, и концентрация соли соответственно низка. Мне нужны озера-спутники, что в летний период пересыхают, образуя корку кристаллической соли.
        Переночевав на берегу пресного озера, заодно перебрав свою тележку, заменив прокладки к оглоблям и ось. Я признаться сильно боялся по поводу самих колес. К счастью ничего тревожного не заметил, ни сколов, ни трещин, понимая хрупкость изготовленных дисков все-таки старался их ударным нагрузкам не подвергать.
        Двинулся на северо-восток, благо еще вчера перебрался на правый (северный) берег Чулыма ибо там озер должно быть больше. И правда, долго искать не пришлось, прошел пару километров и вот она соляная корка высохшего озерца. Заранее заготовленной метлой стал сметать в кучки соль, потом на циновку и уже с нее ссыпал в короб.
        Шкуры не забыл присолить. Несмотря на золу они стали подванивать, но будем надеяться, что соль остановит процесс гниения и при этом шкуры не облысеют…
        Соль в короба набрал быстро, наверное даже с излишком, но и высыпать обратно, несмотря на мудрость про жадного фраера, рука не поднималась. Солить мне предстояло много. Так что впрягся в свою тележку, подумав, что в скором будущем не мешало бы обзавестись домашним животным, бычка какого поймать да кастрировать, чтобы не быковал.
        Вот только сдвинуться с места я не смог.
        Перегруз. Тонна с четвертью, это много.
        Снял один короб. Осталось чуть меньше девятисот килограмм.
        Снова попытался сдвинуть. Ну сдвинул. Вот только с такой нагрузкой я далеко не уйду. Да и за ось и колеса забеспокоился. Очень уж заскрипело сильно несмотря на обильную смазку, да и колеса от нагрузки как бы не крякнули.
        Сбросил еще один короб. Шестьсот с хвостиком килограмм.
        Ось все равно как-то натужно поскрипывала, а я подумал, что надо было делать все-таки четырехколесную конструкцию… Наступив жабе на горло, избавился еще примерно от сотни килограмм, подумав, что я теперь сам себе лошадка, ведь примерно столько грузят конягам. Тащить стало легче и уровень скрипа снизился до приемлемого уровня.
        Несмотря на ровный путь и свою неандертальскую двужильность, в первый день прошел едва ли двадцать километров. В общем вернулся к реке и встал на ночевку.
        Что-то мне копченая рыба перестала нравиться даже несмотря на то, что подсолил. Как ни берег, а подтухать начала. Выброшу-ка я ее на хрен от греха подальше, лучше немного поголодаю.
        Хотя… есть одна идея.
        Достал свои волосы и принялся плести из них веревочку по той же технологии, сначала совсем тоненькие косички, а из них плету потолще. Сплел, получилась косичка метровой длины.
        Ну, больше и не надо. Сделал простую петлю, конец привязал к колышку и пошел искать подходящее место для ловушки.
        Нашел несколько нор со специфическими какашками вокруг. Кто держал кроликов, а я держал, тот их влет опознает, вбил колышек и растянул петлю.
        Подумал и сделал еще две петли с использованием конопляных веревочек.
        Результат был таков. Одну конопляную веревочку зайчина перегрыз и был таков. Вторую ловушку проверил махайрод и сожрал мою добычу. А вот тот зайчина, что удавился на моих волосах, достался мне.
        Туша, думаю тянула килограмм на пять. Ее мне хватило на четыре дня. По одной лапе в день, условно говоря. Ну и дальше принялся ловить этих зайчин используя силки. Шкуры их не берег, мех летний, да и сами шкурки тонкие, не каменным инструментом тем более в походных условиях их обрабатывать, по крайней мере не с моим опытом.
        Всего на возвращение я потратил две недели сменив за это время еще две оси (собственно, всего три запасных и было). Колеса к моему некоторому удивлению выдержали, так что запаска оказалась лишним грузом. Ну да ничего, классическую тачку сделаю, не пропадет труд впустую.
        По полпути прихватил дождь, соль вобрала воду из атмосферы и потяжелела, так что не прояви я благоразумие и не сбрось лишний груз у озера, это сделать пришлось бы теперь. Было бы вдвойне обидно так долго тащить лишний груз с повышенным износом тележки, что могла и не выдержать в конечном итоге.
        Больше, кстати, никто не нападал. Правда давешний махайрод, что контролировал восточный участок реки Карасук снова крутился возле моей стоянки, но я пометал в его сторону зажигательные стрелы и больше он мне не досаждал.
        Так и закончился первый месяц моего пребывания в каменном веке. Империю пока не построил, ядерную бомбу тоже не сделал, но зато добыл пять не то волчьих, не то собачьих шкур и приволок порядка пятисот килограмм соли. Собственно, именно соль должна стать тем фундаментом, что позволит мне пережить зиму.
        18
        Весь следующий день по сути отдыхал. Нет, не бездельничал, конечно. Подремонтировал и снова закинул морды в реку, и плел циновки из травы, а так же решетки из тальниковых веток. Сейчас малина пойдет и надо заняться ее сбором и сушкой.
        Земляника кстати хорошо подсохла в печке, камни нагретые Солнцем создавали прекрасные условия для сушки, и признаков плесени не нашел. Ссыпал все в свои горшко-кувшины и заодно стал готовить материал для новой тары, мне этих горшков надо будет еще много, за малиной пойдет смородина, крыжовник, шиповник, рябина потом надо будет запасти собственно листья смородины, малины и лепесточки шиповника для чая. А потом еще что-нибудь найду и тоже не побрезгую.
        А вот следующего дня после устроенного выходного, плотно позавтракав рыбой вгрызся в холм со свирепостью крота. По плану мой домик хоббита должен выглядеть следующим образом: трехметровый коридор ведет в зал где-нибудь четыре на четыре метра и высотой три. Хотя думается, что лучше сделать помещение полусферическим, действительно как у сказочных хоббитов, так легче будет обеспечить прочность стен. Об этом чуть позже.
        В центре будет стоять каменная печка. Боюсь полноценный, тем более огнеупорный кирпич я еще долго не сделаю. По сути, это будет даже не зал, а кухня и столовая в одном лице.
        Из центрального помещения будет несколько двухметровых ходов в другие комнаты. Скажем в правой комнате со стороной три на три метра и высотой в два будет спальное место, а слева - санузел. Если вдруг мне удастся каким-то чудом получить стекло, пусть даже изумрудно-зеленой, то даже окном обзаведусь.
        Так же надо предусмотреть какой-то чулан для всякого разного барахла, что непременно скопится. Лыжи там сделаю, снегоступы, да просто дрова хранить буду. Кстати, из этого чулана надо будет сделать запасной выход на вершину холма. Вдруг основной завалит снегом зимой? Сверху тоже может намести, но вряд ли высоко.
        Ну и конечно же кладовые. Малая кладовая размером с санузел или спальню для моей сушеной ягоды и всякой травы лечебной или просто для чая.
        Но думается мне, что на первых порах, спальня и чулан - это буржуинское излишество, хватит и центрального помещения, чтобы хранить какие-то вещи и использовать его для сна. Вот санузел да, без него не обойтись.
        И конечно же большая кладовая в форме коридора три на десять или даже пятнадцать метров и высотой в два для мясных запасов. Очень надеюсь, что у меня получится пресловутый хамон. В теории я знаю как его делать и какие условия для хранения нужны, но вот как на практике все получится это конечно вопрос…
        В санузел хочу провести воду от того ручья, что впадает в Кирзу. Хочу сделать глиняную трубу из сегментов и вкопать ее в холм хотя бы на метровую глубину, а то и того глубже, чтобы зимой не замерзла. Поскольку сегментов потребуется много, то лепить буду не ленточным методом, а просто сделаю внутреннюю основу из дерева и буду на нее лепить глину. Главное, чтобы стыковочные места подходили.
        Так же сделаю трубу чуть большего диаметра для спуска отходов в Кирзу. Тут правда у меня есть некоторые сомнения, что удастся сделать полноценный толчок с нормальным смывом, но по крайней мере бегать по-маленькому на улицу мне точно не придется. Ну и чтобы по-большому не выходить, я тоже постараюсь. Отвык я как-то на старости лет морозить жопу над толчком. Сортир у меня в доме был теплый, двадцать первый век на дворе… был.
        А причиндалы свои надо беречь смолоду, особенно в данном неандертальском теле. Тот же простатит это ведь одно из неандертальских наследий, как и проблемы с сердцем, ожирением и диабетом. По крайней мере так считают исследователи-генетики.
        В общем страдать простатитом и прочими моче-половыми болячками мне очень не хочется, ибо это крайне неприятные недуги. Было уже… но вылечили, а здесь с лечением вообще никак.
        Что до дома, то остается вопрос внутренней прочности. Если просто выкопать себе комнаты, то глина рано или поздно обрушится, да и просто подсохнет и начнет сыпаться мелкой взвесью забивая глаза и нос, станет скрипеть на зубах.
        По-хорошему, нужно сделать арочную кладку если не из кирпича, то хотя бы из камня, благо его полно почти подходящего размера, и форм, разве что немножко обстучать, в шаговой доступности. Но это в идеале. Если и займусь, то не сейчас, а в лучшем случае долгими зимними вечерами буду из себя гнома-строителя изображать.
        Сейчас быстрый и временный вариант сделаю. Главное, чтобы не получилось, как в народной мудрости, это про то, что нет ничего более постоянного, чем временное… А так, берем тальниковые жердины средней толщины, можно и елочки молодые использовать, ошкуряем, связываем тонкие макушки (примерно метр длины) и изогнув помещаем внутри помещения, того же коридора на расстоянии полуметра друг от друга, а потом проплетаем мелкими веточками с палец толщиной. По идее такая обрешетка должна удержать грунт на месте. Чтобы не сыпалась высохшая глина, между обрешеткой и собственно стеной надо напихать мха.
        Что до пола, то его надо выложить из камня, чтобы грязь не месить, и пыль не поднимать. Пол конечно холодный будет, ну так и я босиком по нему ходить не собираюсь, тапочки сделаю на толстой подошве мехом внутрь…
        В общем я нырнул в работу с головой. Коридор сделал за один день, причем в полном формате, с обрешеткой и мхом. Не Хилтон конечно…. Хотя, по меркам каменного века как бы не шикарнее.
        Когда не копал домик хоббита, собирал малину и сушил. Если погода не позволяла, а тучи по небу ходили все чаще, они сами становились все толще, перекрывая солнечный свет, то разводил над печкой небольшой костерок прогревавший камни, в итое получался эффект духовки.
        Эффект духовки получился настолько удачным, что в дополнение к простой сушке ягоды, я решил провести небольшой эксперимент и попробовать сделать пастилу по самому примитивному рецепту, то есть без варки и добавления сахара. Тем более что сахара нет, а с варкой тоже проблема, горшки надежностью не отличаются, а рисковать продуктом на сбор которого тратится время, чтобы все разлилось, не хочется.
        В общем просто берется ягода, растирается в однородную массу… я ее рукой в горшке давил, потом выливал тонким слоем, миллиметров пять, на лист (специально из глины сделал листы тридцать на тридцать сантиметров с сантиметровыми бортиками) и ставил в свою «духовку» сушиться, разведя огонь сверху, до тех пор пока не образуется твердая но гибкая субстанция, что не липнет к пальцам.
        Получилось. Пастила без сахара была конечно кислющая, аж скулы сводило и глаза куда-то разбегались в стороны, но мне ведь не столько лакомство нужно, сколько витамины. Подумал, что можно меда добавлять для сладости, но пока было не до поиска пчелиного улья. Да и мед я лучше в чистом виде поем можно вприкуску с этой самой пастилой.
        Довольно быстро при строительстве дома возникли проблемы с освещением. Того света, что проникало через вход стало маловато. Лучины и тем более факелы конечно же даже не рассматривал в качестве источника света.
        Попробовал сделать жировую лампу, на щучьем жиру. Толку от такой лампы было с гулькин нос, но вот чего много, так это вонизма. Пришлось подходить к проблеме более вдумчиво и строить целую перегонную установку для получения древесного спирта. Делать тонкие керамические трубочки, стыковать их между собой с помощью загустевшего дегтя… в общем обычный змеевик с водяным охлаждением.
        Намучился конечно, но тем не менее результат был получен и я обзавелся нормальным освещением используя в качестве фитиля конопляную верёвочку.
        Собрал урожай смородины и крыжовника, так же как и с малиной пустив часть ягоды сушиться, а другую часть переработал в пастилу.
        Так же насобирал кедровых шишек. В Сибири их собирают ударяя по стволу дерева большой деревянной кувалдой. Вот и мне ее пришлось изготовить, не лазать же по деревьям аки обезьяна… не с такими руками и ногами.
        Нашел и жилище пчел, ограбив их на мед. Они мне конечно жестоко отомстили, опух страшно несмотря на попытку от них защитится сплетя сетку из травы… но оно того стоило. Двухлитровый горшочек меда… почувствовал себя Винни-Пухом.
        Так же сходил к зарослям конопли и практически всю ее собрал, а чтобы не высохла, заложил в ручей. Буду пробовать все-таки делать ткань, методом проб и ошибок, но хоть какая-то ткань мне нужна, причем много. Есть у меня на нее планы помимо веревок и банально одежды.
        В итоге на строительство «домика хоббита» без спальни и чулана, но с санузлом (пока без водопровода, его еще копать и копать, а в этом плане пока и конь не валялся) и десятиметровой кладовой (с малой кладовой пока тоже решил повременить использую для этого дела помещение будущего санузла), я потратил три недели.
        Мог бы наверное и быстрее, если бы не отвлекался на отдаленные походы за ягодой кедровыми шишками, шиповником, медом и коноплей. Кстати в одном из походов нашел заросли крапивы, тоже ценное сырье. Вот бы еще лен найти… но увы, к своему стыду не знаю как он выглядит, может быть даже видел, но для меня это просто трава. Побочные работы по строительству перегонной установки да лепки с обжигом керамики тоже отнимало время. Да и работал все-таки без фанатизма, не хватало еще подорвать здоровье трудовым энтузиазмом.
        Сложил печку из тщательно отобранного камня-плитняка, так чтобы и зольник был и заслонка, чтобы через печку в трубу не вытянуло весь теплый воздух. Сама печка получилась массивной, но оно и хорошо, будет дольше тепло отдавать.
        До потолка труба шла каменная, тоже очень толстая, так как она по совместительству еще играла роль опорного центрального столба для ребер жесткости обрешетки, а та часть, что шла через грунт до самой поверхности собрал из керамических сегментов изначально канализационной трубы. На поверхности еще участок из камня сложил. Общая длина трубы у меня получилась чуть меньше десяти метров. Тяга шла просто зверская…
        Поставил нормальную дверь. Пока сделал только одну, внешнюю. Все-таки попробуйте сделать нормальный косяк без единого железного инструмента, используя лишь обжиг да камень для скобления. Да и устал я морально от строительства. Так что даже с мебелью, той же кроватью пока не заморачивался. Накидал веток, елового лапника и сверху матрац из толстых пучков травы сплел.
        Саму дверь пока сделал легкую из все той же тальниковой плетенки, то есть двух плетенок, между которыми плотно набил мха, скрепленный между собой тальниковой же корой. В будущем шкурой утеплю… осталось только ее добыть и не одну.
        В принципе можно приводить хозяйку…
        Не то, чтобы этот вопрос меня стал снедать, но почему бы и нет? Другое дело, что найти людей как бы не посложнее чем какого-нибудь шерстистого носорога выследить.
        Ну да, надо еще мясным провиантом запастись. Вот этим вопросом и займусь, тем более что от рыбы уже тошнит даже от подсоленной…
        19
        Полили дожди. Стало сыро и холодно, так что из дома лишний раз высовываться не хотелось. То моросит противно с утра до ночи, а то и вовсе круглые сутки, то ливанет один раз, так что все ручьи и реки из берегов выходят. То осадки какими-то волнами идут, раз дождь прошел в течении получаса, потом час сухо, даже солнце выглядывает, а потом снова набегают тучи и льет еще с полчаса-час и снова на час-полтора прояснение…
        Дурацкая погода. Но понимая, что лучше не станет, скорее наоборот, да и тянуть мне нечего, стал собираться на охоту. Вот только я один и это на первый взгляд казалось проблемой. Осталось задействовать мозги, чтобы ее решить.
        Итак, с копьем наперевес как в штыковую мне бегать бесполезно - не догоню.
        Метательные дротики? Тем более, что я достиг некоторых успехов в метании ибо тренировался регулярно. Ну, это только если совсем повезет, а рассчитывать лишь на одно везение не наш метод. Ведь метнуть дротик я могу только из кустов, а животные все же какие-то мозги имеют и к кустам, если есть много травы, обычно лишний раз близко не приближаются. Знают, что среди густых ветвей могут прятаться хищники.
        Сделать стремительный рывок из кустов, когда к ним максимально близко подойдет какое-то не сильно осторожное, то бишь молодое и глупое животное, чтобы метнуть дротик? Уже реальнее, но возрастает риск промаха. Я ведь навострился метать дротик в неподвижную мишень, а животное меня наверняка заметит, испугается и резко рванет в сторону. Так что в лучшем случае раню… Но на кровь раньше прибегут волки, чем я загоняю и завалю подранка. В общем ненадежный метод, что называется раз на раз не приходится, а это не по мне. Мне нужна гарантия успеха.
        Копать яму для ловушки с кольями на дне? Долго и чрезмерно трудоемко. Была бы хотя бы нормальная лопата… Да и при таких дождях получится какая-то купальня, скорее даже грязевая ванна, и принимать эту грязевую ванну с ни разу не лечебной грязью, если животное все же туда угодит, придется мне. По любому не вариант.
        Что тогда остается?
        Как с гарантией завалить крупную добычу с минимум затрат по времени и труда?
        Пораскинув мозгами выход я все-таки нашел.
        Охотиться нужно с луком. С луком на туро-бизона? Да-да! Именно с луком и именно на туро-бизона и соразмерных с ним животных! Только лук надо сделать побольше. Сильно побольше, собственно такой, чтобы мой полутораметровый дротик для метания с помощью копъеметалки для него стал стрелой.
        Вот такой лук из двух рябин (предварительно набрав ягоды) я себе и сварганил, установив его на свою тележку. Правда несмотря на размеры, мощность выстрела оказалась так себе, как впрочем и точность. Точность конечно можно и повысить если как следует потренироваться, но не было на это времени и особого смысла стрелять на сколько-нибудь дальнюю дистанцию из-за недостатка все той же мощности.
        В общем, чтобы надежно поразить мишень, нужно стрелять практически в упор, до пятнадцати метров. Так что стрелять из кустов стало так же бесполезно, как и сидеть в них в засаде с копьем или дротиками. Мне для уверенного поражения цели надо было оказаться чуть ли не в центре стада…
        Не проблема. Ветки нам в помощь и обойдемся без говна. Хотя-я… говно тоже не помешает, лишним точно не станет, но чуть позже. И не мое.
        Берем и делаем из веток полусферу и присобачиваем ее к тележке, после чего густо вяжем на нее траву, чтобы прямо стог травы получился. Снаружи останется только лук. И забравшись под эту конструкцию, медленно продвигаемся в сторону стада. Дождь мне в этом плане не только не помеха, но наоборот союзник. Скрадывает движение, а если учесть, что у этих туро-бизонов зрение прямо скажем неважнецкое, то и вовсе все получилось просто зашибись.
        Зачем говно? Ну так запах отбить. Как ни мойся, а все равно воняю. Шкура впитала запах человека просто намертво. А так извозюкал часть травы в какашках самих туро-бизонов и окончательно превратился в невидимку.
        Вот подошел к стаду достаточно близко, все-таки увидели и заволновались, но недолго, так как видят траву и запах дерьма говорит, что это просто большая такая куча… ладно, замнем эту тему для ясности.
        Установил тележку на опоры, так чтобы не шаталась, лег на настил, уперся ногами в специальный упор, заложил дротик-стрелу, на руки одел специальные «перчатки» сплетенные из конопли, с толстым слоем на пальцах, чтобы тетива не резала эти самые пальцы и потянул тетиву на себя, заодно сам распрямляясь и буквально ложась спиной на настил тележки.
        Банг!
        Стрела-дротик ушла в стремительный, но короткий полет.
        Му-у!!! Взвыла жертва моей охоты. Стадо вздрогнуло, метнулось в сторону и заволновалось. К счастью жертва мычала не долго, я целился в печень и похоже попал куда надо, так что туро-бизон быстро отмучился и затих. Затихло и стадо. Я же выждав еще немного, осторожно приблизился к своей добыче, отсоединил «стог» от тележки и накрыл им добычу, после чего начал разделку.
        Можно наверное было и не прятаться, тем более что возиться под куполом было не очень удобно физически и просто темно, а снаружи и без того пасмурно, но я надеялся, что моя уловка с маскировкой из пахучих трав да с использованием какашек, перебьет хоть немного запах крови и даст мне больше времени на разделку туши, прежде чем на мою добычу позарятся волки или махайроды. Я ведь один и времени мне нужно много.
        Кстати, да, надо все-таки нормальным инструментом обзаводиться. Очень неудобно работать этими каменными ножами. Скользит в руке от крови и сам нет-нет да порежешься. Но до железа я еще нескоро доберусь…
        Наконец отчекрыжил мослы и принялся за снятие шкуры. В одиночку этот процесс вообще чистое мучение! Но кое-как все-таки снял. Очень некачественно, но скорость важнее, а дома доскоблю.
        Время от времени поглядывал сквозь траву, но конкурентов пока не было. Лишь стадо отошло еще дальше почувствовав кровь убитого сородича.
        Печенку достал в последнюю очередь, но жрать ее не стал. Не буду рисковать, если в риске нет ни малейшей надобности. Срезал немного мяса со спины и тут появилась стая волков.
        Даже подумалось, что может парочку волков завалить ради шкур? Укрепление мое вполне надежное так что ко мне не прорвутся, а я их из малого лука постреляю…
        Ладно, живите санитары леса и степи. Выполняйте свое предназначение по утилизации отходов…
        Загрузив добычу в тележку, снова присобачив к ней купол, потихоньку покатил домой.
        Ну вот, пришло время готовить хамон. Вообще классический хамон готовится из свинины, но это от того, что в Испании, где собственно это с позволения сказать блюдо появилось, этих свиней жрущих желуди как собак не резаных. А так можно готовить из баранины или как в моем случае из телятины, да даже из конины если припрет.
        Для засолки подготовил емкость, все та же плетенка из коры тальника для надежности обмазанная глиной, чтобы сквозь щелочки не просыпалось и щепотки соли. Как оказалось, почти пятьсот килограмм соли это не так уж и много…
        Заложил окорока в емкости и засыпал солью. Теперь ждем две недели. Вообще готовить хамон довольно долго. В идеале я смогу его попробовать только следующим летом, а то и осенью… Ведь по истечении двух недель, окорока очищаются от соли подвешиваются на крюк для просушки и созревания в течение полугода. Потом надо поместить его в холодное место еще на два-три месяца для окончательного созревания.
        Но, спрашивается, а что мне мешает употребить мясо в промежуточном этапе, пусть не в «сыром» виде, а подвергнув его дополнительной обработке, сварив, потушив или пожарив? Вот и мне думается, что ничего.
        А вообще в дополнение к хамону имеет смысл попробовать сделать сырокопчёную колбасу… одно плохо, специй почти никаких нет, смог найти только дикий чеснок. Даже укропа нигде не видел, хотя осматриваюсь на предмет полезных трав тщательно.
        О том, чтобы сделать тушенку я даже не заикался. Моя керамика для этого по определению не годится даже если вдруг выдержит полноценную термическую обработку. Просто она влагопроницаема. Нужно делать глазурование. Да даже если сделаю нормальные горшки, то как герметизировать? Резины нет и сделать не из чего. Разве что из одуванчиков попробовать? Слышал, что они каучуконосы. Выдавить сок, подкипятить… Но если и буду пробовать, то только в следующем году, как раз есть надежда, что к этому времени нормальную керамику смогу сделать, хоть и не факт…
        Через два дня сходил на охоту еще раз и добыл еще одного молодого туро-бизона и после засола еще четырех мосолов у меня соль закончилась, если не считать пятидесяти килограмм оставленных на посолить рыбки или там зайца с птицей. Следующую охоту можно предпринимать только спустя две недели, когда первые четыре мосола просолятся и отправлю их висеть на крюках…
        Даже пожалел, что начал строить дом, а не сгонял еще раз за солью. Сейчас к солончакам идти по определению бессмысленно, дорога - грязь, и дожди залили низины с солью образовав солевые озерца. Соль придется выпаривать.
        20
        В промежутках между охотой и готовкой хамона, а так же попыткой сварганить колбасы (не сильно удачно надо сказать, фарш опять же не сделать, только и могу что мелко порезать), продолжил строительство дома. Точнее прокладывал водопровод. Пробил сначала нору на поверхность из санузла и уже от этой дырки начал копать мотыгой траншею к ручью. Вечерами занимался лепкой сегментов трубы, утром проводил обжиг подсохших труб интенсивно работая опахалом из своего пончо, благо я первым делом сшил из собако-волчьих шкур себе нормальную одежду, а то как-то откровенно подмораживать стало, осень все-таки…
        Иногда представлял себе охренение ученых, когда и если найдут мой домик хоббита… вот уж поломают свои тыковки. Впрочем, скорее всего решат, то видят не дом времен палеолита, а какого-нибудь железного века, все-таки надеюсь, добраться в следующем году до железной руды, не так уж и далеко, по прямой всего-то… четыреста километров, так что вполне смогут найти какие-то железные изделия.
        В общем сделал я этот чертов водопровод (правда пока без унитаза, так дырка в полу, по маленькому не хожу, собираю мочу для обработки шкур), но сначала пришлось проложить канализационную трубу. Что-то меня перемкнуло и сначала начал класть именно водопровод и только проложив его понял, что затоплю себе весь дом из-за отсутствия стока.
        Тупить что-то начал. Даже испугался того, что деградирую, природа тела берет свое, и сам не замечу, как стану неандертальцем обыкновенным, таким же тупым и диким.
        Но нет, вроде нормально все, по крайней мере считать не разучился, как и читать и писать. Слегка отлегло… но вообще конечно мозги надо тоже держать в тонусе, не только математические задачки считать, но и стихи вспоминать, может даже что-то записывать, да вот хотя бы на глиняных трубах пока сохнут.
        Подумал, что ученые удивятся надписям на трубах еще больше, чем самим трубам…
        После того как закончил с водопроводом, взялся за ткачество. У меня скопилось некоторое количество шерсти с туро-бизонов, вот и решил сделать шерстяную ткань.
        Не знаю как сейчас, но мы еще на уроках труда в первых классах делали примитивнейший ткацкий станок, обычная деревянная рама с гвоздиками с двух сторон. На гвоздики привязывались обычные нитки, а уже между ними проталкивали шерстяные уплотняя их расческой. Так вот, труднее всего оказалось сделать аналог расчески. Обошелся без гвоздиков, просто привязал нитки…
        Да… нитки. Так много я не матерился с момента попадалова. Да и до попадалова не особо сквернословил… Сначала все было нормально, промыл шерсть с золой, просушил, расчесал убрав всякий мусор и колтуны, а дальше начался сущий ад!
        Долбанные неандертальские сосиски вместо пальцев! Скрутить нить оказалось настоящим мучением! Пальцы сводило судорогами, а потом болели суставы.
        Проклял все на свете, но все-таки переработал всю шерсть в нитку (слегка изменив технологию и прокатывая заготовленную дорожку шерсти ладонью по ноге содрав с нее в итоге весь волосяной покров, что успел отрасти), а потом принялся делать ткань. Тоже тот еще геморрой, но раз уж взялся за гуж… Соткал я таки себе ткань, полосу шириной тридцать сантиметров и длиной в два метра.
        И знаете, что я сшил из этой ткани первым делом? Трусы! Шерстяные трусы! Боксерки.
        О! Это я скажу вам вещь! Особенно в каменном веке! Ни у кого таких нет!
        Иглу сделал из деревянной щепки проскребя острым камешком отверстие ушка.
        В дальнейших планах сшить носки, пару пар, потом рубашку, потом штаны, а то ходить в доме в шкуре после того, как протоплю печь стало не комфортно, а голым в одной набедренной повязке из травы, (а теперь в трусах) как-то прохладно. Далее уже пойдет постельное белье: наволочка для подушки (ее саму кстати еще предстоит сшить и что-то использовать в качестве наполнителя, скорее всего все ту же шерсть, так как с птичьим пером пока никак), покрывало, одеяло…
        В общем бедные мои пальцы.
        Дожди привели к тому, что рванули в рост различные грибы, так что у меня под потолком повисли гирлянды из груздей, белых грибов и рыжиков, даже сыроежками не побрезговал, хотя сырыми их есть все-таки не рискнул.
        Собирал, хотя знаю о неоднозначном их питательном свойстве. Вроде как дают ощущение сытости, но на самом деле почти не перевариваются, в общем обман организма в чистом виде. Думаю, грибы надо жрать тем, кто хочет похудеть… Но так же слышал, что если сухие грибы хорошо перетереть, то есть разрушив их на клеточном уровне, то калорийная ценность на порядок повышается. В любом случае лишними грибы не станут, хотя бы как гарнир в виде жарехи.
        Собирая в редкие погожие деньки грибы, видел с горы, как прошло огромное стадо слонов-неандертальцев, то бишь мамонтов. Насчитал под сотню особей… Вела их настолько старая мамонтиха, что аж вся седая была. Долго находился под впечатлением и остро захотелось прокатиться на таком шерстяном слоне.
        С хамоном в конечном итоге получилось можно было бы сказать смешно, если бы не было так грустно. А грустно оттого, что с хранилищем под него я разогнался аж на десять метров (хорошо в последний момент урезал осетра на треть, то есть с изначально планировавшихся пятнадцати метров), а в итоге засолить получилось всего двадцать окороков из них четыре лошадиные, на этом соль закончилась несмотря на все мои старания ее сберечь.
        Соль сушил (ведь она хорошо вытягивает влагу из окороков сама становясь мокрой), но постепенно запас все же истаял и частично впитался в мясо. Все что осталось от соли это красновато-желтый от вытекшей крови и жира комок, который уже не годился даже для выделки шкур… но может и годился, но я брезговал.
        Утешался лишь тем, что хамон собственно изначально рассматривался мной как НЗ, когда совсем уже жрать нечего, а не как продукт ежедневного употребления.
        В общем хранилище, что в мечтах я видел полным окороков… для такого количества оказалось несколько избыточным и что еще хуже, не очень-то и подходило для дозревания хамона. Требовалось более прохладная и влажная комната, то есть… сортир. Он по своим характеристикам идеально подошел в качестве хранилища, протекающая вода обеспечивала как нужную влажность, так и низкую температуру.
        Срать пришлось все-таки ходить наружу…
        21
        Истратив всю соль на хамон, подумал, что я все-таки идиот. Ведь сколько раз читая книги про тех же моряков времен парусного флота, встречал такое слово как солонина и хоть точного рецепта не знаю, но нетрудно догадаться, что принцип тот же что и с окороками, только проще, а главное - быстрее, ведь солиться мясо по логике вещей должно небольшими кусками. Но нет, меня словно заклинило на экзотическом хамоне, так что других вариантов не осталось.
        Но что поделать, реклама все же надо признать качественно засирает мозги подменяя картину мира, даже если ты сам считаешь, что умеешь ее фильтровать. Вот и со мной так в итоге вышло, широкоразрекламированный «благородный» хамон помнил, а про «плебейскую» солонину напрочь забыл. Остается только гадать, сколько раз я еще на этом споткнусь…
        В свое оправдание могу лишь сказать, что солонина могла быть отвергнута сознанием по той причине, что она в различных произведениях практически всегда упоминалась в негативном ключе: стухла, плохой вкус, еще что-то. Признаю, так себе отговорка, но случилось так как случилось, и тут уже ничего не поделаешь.
        Ладно, заготовлю в следующий раз. Хотя уже не уверен, что мне надо делать такие запасы при моей тактике охоты, когда для меня не представляет большой проблемы подстрелить добычу подобравшись к ней, что называется на расстояние вытянутой руки.
        Что до справления естественных надобностей, то на улице я это делал недолго. Сделал дополнительную пристройку с внешней стороны с легким углублением в стену, прямо над канализационной трубой, провел к сортиру ход из все той же тальниковой обрешетки, а потом постепенно засыпал все глиной, сверху покрыв все дерном, чтобы не размыло дождем.
        Все-таки делать дела сидя в позе орла на свежем воздухе просто опасно. Я ведь невольно ощущаю территорию вокруг дома безопасным местом, а это не так, хищники так и бродят кругом и в любой момент могут атаковать зазевавшегося ротозея. В конце концов невозможно постоянно находиться настороже, тем более в такой момент. Так что «домик для медитации» необходим и желательно укрепленный.
        Пространство вокруг дома, где я занимаюсь своими делами, например гончарным делом, выгонкой древесного спирта и так далее и тому подобное, окружены многочисленными рядами кольев. Это на тот случай если все-таки увлекусь, перестану плотно контролировать обстановку и тот же махайрод получит возможность подобраться ко мне на дистанцию прыжка, так вот, чтобы все-таки не прыгнул, понавтыкал везде острых кольев.
        Наступила зима. Может и не календарная, но фактическая - повалил снег.
        При охоте с моей тактикой, используя подвижное укрытие, у меня никогда не было недостатка в еде даже в снежный период, во время снегопада к стаду подобраться было даже еще легче. Впрочем, и охотился я не сильно часто, мяса много, но я его умел долго хранить, часть закладывал в холодную воду, часть коптил.
        Но в какой-то момент заметил за собой сильную сонливость. Перепугался, решив, что чем-то заболел.
        Пытался вспомнить, какой болезни соответствует данный симптом и кроме укуса мухой Цеце ничего не припомнилось. Но такой вариант я отмел сходу. Где мы и где эта чертова муха обитает? Не может ее здесь быть!
        Других болезней с такими симптомами я не знал.
        А мне становилось все хуже.
        Просыпался, когда Солнце уже давно висело над горизонтом и совсем не мог сопротивляться сну, при закате. Валило с ног со страшной силой.
        Впрочем, вспомнил про еще одну болезнь, которая могла бы все объяснить, называется нарколепсия. И наркотики тут ни при чем. Просто человек пораженный данным недугом, вообще-то наследственная хренота, испытывает приступы непреодолимой тяги ко сну, снижена физическая активность. Правда у меня нет других симптомов, таких как, нарушения ночного сна - сплю как убитый и галлюцинаций нет, ни в момент засыпания, ни в момент пробуждения. Там еще какие-то симптомы есть, но не помню.
        Кстати, шаман котов нарколепсией как раз страдает. Глюки он видит регулярно и без употребления грибов с козьими какашками, наверное потому и определили его в шаманы. Не он ли сука «мой» настоящий отец? Или «мой» папаша - его сын?
        Но как я уже отметил, некоторые симптомы не сходятся, а значит ни мать реципиента, ни его бабушка своим мужьям не изменяли.
        Тогда что?
        Тут еще обратил внимание на то, что при регулярном питании и снижении физической активности (раньше-то, то туда, то сюда мотался, дистанции покрывал порядочные) заметно разжирел. Реально, кабаном стал.
        Хм-м… что-то мелькало по этому поводу про неандертальцев. Так некоторые исследователи считали, что они впадали в… спячку, ну как медведи или там сурки какие. Неужто моя сонливость объясняется именно этим?! Вот как лягу однажды и засну до весны…
        Сомнительно. Скажу больше - глупость. Но доля истины в таком предположении как выясняется на все-таки есть. Большую часть суток я сплю, как бы не шестнадцать часов к ряду, и днем едва ковыляю, зеваю, глаза слипаются, так что приходится себя все время взбадривать холодным умыванием. Видимо включился механизм экономии энергии в холодное и голодное время года.
        «Порадовали» воспоминания реципиента. Неандертальцы в зиму действительно становятся такими квелыми, что только затрудняет и без того ставшую в разы труднее охоту.
        Ведь листва с кустарников опала и подобраться к животным вплотную, засев в засаде стало значительно сложнее. Потому и уходят неандеры в зимнее время в горы, потому как среди камней спрятаться легче, да и скинуть камень потяжелее со склона чтобы он зашиб кого-нибудь проще. Плохо только то, что добычи там немного.
        Такая дурная физиология, думается мне, стала основной причиной того, что неандеры так и не смогли развиться. Что логично, большую часть зимы они проводят в подобном полусне-оцепенении, а летом банально отъедаются кочуя за источником пищи, тут не до развития, выжить бы.
        Чтобы совсем не заснуть, жрали какие-то тонизирующие корешки собранные шаманом, а у меня их нет…
        И что мне с этим делать? Реально ведь давит. А у меня ничего бодрящего. Так бы хлебнул конечно кружечку другую кофейку… Обязательно надо будет накопать корней одуванчика. Может каучук из него получить и не удастся (для этого вроде нужны особые виды растения, что встречаются далеко не везде), а вот одуванчиковый кофе сделаю точно, тут вид не особо важен. И до кучи цикория надо поискать, тоже кофе из него сделаю.
        А что до ответа на первый русский сакраментальный вопрос, а именно «Что делать?», то ответ простой - снимать штаны и бегать. Да-да, в прямом смысле этого слова. Бегать. Без штанов.
        Почему именно без штанов надо бегать? Так в штанах из шкуры бегать неудобно, так что я их действительно вынужден был снять, пришлось довольствоваться шерстяными трико (с добавлением конопляных волокон для прочности нити). Занялся закалкой, то есть растиранием тела снегом как в фильме «Джентльмены удачи», орал в первое время не менее громко, чем главные герои, тонизировало не хуже шаманских корешков. Помимо бега с нагрузкой в виде рюкзака с песком, в качестве дополнительной физической нагрузки занялся тяганием штанги. Блины к ней сделал из глины, то есть керамические.
        Снова мысленно посмеялся над учеными-археологами будущего, что найдут сии изделия в попытке понять, для чего они предназначались. Вроде как колеса, но не они, слишком уж хрупкие, и не жернова по той же причине, и даже не круги для гончарного агрегата… Кстати да, надо подумать над изготовлением гончарного круга…
        Пришлось этой физкультурой заниматься через силу и через не могу, но эффект не замедлил себя ждать, особенно после процедуры закаливания снегом. Я действительно несколько взбодрился и мозг, погрузившийся в своеобразный «режим ожидания» (те же математические задачки стал решать с трудом и медленно), вновь заработал. Жир согнать оказалось не так просто, но я старался, доводя себя физическими нагрузками до изнеможения.
        Грибы как раз пригодились. Ел их не растирая в порошок, так чтобы брюхо ощущало приятную тяжесть, но калорий не поступало. Такая диета действительно начала приносить плоды…
        Вырвавшись из цепких лап Морфея, по крайней мере пять-шесть часов активного бодрствования я себе обеспечил (потом все равно валился с ног, хоть веточками веки подпирай), занялся отодвинутыми из-за своей сонливости делами, а именно решил поэкспериментировать с коноплей. Увы, но запасы заготовленной крапивы у меня пропали, стебли стали какими-то склизкими… но да и черт с ней, не так уж и много я ее запас в отличие от конопли, просто на эксперимент. Тем более вспомнил, что можно использовать стебли крапивы высохшие естественным образом, то есть собрать зимой, благо ее там еще много осталось.
        22
        В принципе ничего сложного в изготовлении волокна из конопли нет. Надо лишь подготовить простейшие приспособления для обработки высушенного после замачивания сырья.
        На первом этапе идет обмолот. Делается это просто. Берутся две доски с палкой между ними (я взял просто два бревнышка толщиной с руку и скрепил их кожаными ремешками), просовывается пучок стеблей конопли и начинают его давить, цель - измельчить сердцевину, заодно размягчить волокно.
        Раздробленную сердцевину надо вытрусить. Я это делал с помощью веника из тонких прутьев. Подвешивал пучок размятых стеблей конопли и давай их веником шоркать…
        Потом полученное волокно еще раз замачивают и простирывают. После чего снова сушат.
        Второй этап - чесание. Очищенное от сердцевины и промытое волокно, опять же небольшим пучком пропускают через чесалку - большую расческу с короткими зубчиками. Я смог сделать с небольшими зубчиками шириной миллиметров пять и такой же высоты заостренные кверху.
        В итоге получился пушистый комок из нитей, который надо скрутить в нормальную, пригодную для тканья нить.
        И вот тут я не помню, надо эту нить как-то дополнительно обрабатывать или не надо? А если надо, то как?
        Решил в итоге половину обработать черёмуховым отваром из коры и корней этого гигантского кустарника. По итогам эксплуатации пойму какой вариант правильнее.
        Месяц я потратил на переработку собранной конопли и превращения ее в нить. А ведь теперь еще надо ткань из нее сделать. Это еще месяц… Скажу честно, руки прямо опускались. Не раз и не два проклял тот день, когда решил обзавестись конопляной тканью, но поскольку половина работы была уже сделана, то не доделать ее до конца было бы непростительной глупостью и слабостью.
        Чтобы немного отвлечься от этой тяжелой и нудной работы решил изготовить лыжи, ибо снега навалило просто страсть. Ходить на охоту куда-то далеко стало практически нереально, спасался силками в которых регулярно попадались зайчины и различная птица. Одно плохо, мою добычу повадились жрать левые потребители: лисы, может быть те самые мелкие волки. А ведь за мелкими могут и крупные препереться… но мне и стаи мелких хватит, так что ходил я по лесу в клетке.
        Ну да, сплел себе из веток цилиндрическую клетку диаметром полтора метра, и вот в ней ходил. Со стороны конечно глупо выглядит, но зато безопасно учитывая лук. Стрелять из него на дальние дистанции я так и не научился, (хотя пытался), несмотря на то, что стрелы обзавелись оперением уверенно попасть в цель дальше десятка метров у меня не получалось, но для работы в упор самое то. На то собственно и расчет. И хотя хищников вживую не видел, разработанные меры безопасности не отбрасывал. А то ведь оно как, стоит только забыть о них и проблема немедленно нарисуется.
        Пришлось конструкцию силков немного усложнить, так чтобы добыча оставалась не на земле, а повисала высоко в воздухе.
        Что до лыж, то хотел сделать пару для себя беговых и еще одну пару больших для саней, чтобы иметь возможность транспортировать тяжелую добычу с сохранением прежней тактики охоты - подобраться к цели вплотную под маскировкой.
        Изготовить лыжи оказалось в общем-то несложно, просто берется стволик подходящей длины и ширины и разбивается вдоль с помощью обычных клинышек. Слом естественно неровный, но его выравниваю с помощью огня и камня на котором счищаю обуглившуюся древесину.
        Переднюю часть отварил и загнул в специальной приспособе и оставил сушиться.
        Встала проблема с креплением получившихся лыж к ноге. Это в мое время буквально из любой железяки и пары шурупов можно было сварганить, что-нибудь подходящее. Здесь же ничего нет кроме пресловутых говна и палок, ну еще и камня.
        Но и тут нашел выход.
        Видел как-то, как с помощью палочки и «лука» пытаются добыть огонь. Палочка, что используют в качестве «сверла» буквально прожигает отверстие. Запоздало подумал, что вот так же надо было и с колесом поступить… ну да в следующий раз умнее буду. Вот и я воспользовался подобной технологией, даже песочку дополнительно подсыпал для лучшего абразивного действия.
        На беговых лыжах сделал по одной дырочке, через нее можно протянуть кожаный шнурок или вставить палочку и вязать уже за эту палочку, (понадобилось сшить специальную обувь). А вот с лыжами для саней пришлось повозиться гораздо больше. На одной лыжне требовалось сделать по четыре отверстия, так как на каждой по две точки опоры. В итоге две больших дырки сверлятся сверху для установки рамы и еще по две маленьких боковых через большие отверстия для фиксации этой самой рамы.
        В итоге лыжи и ткань у меня получились примерно в одно и тоже время.
        Выткать столько ткани на примитивном рамном приспособлении оказалось неимоверно тяжело, это ведь челноком надо было выдерживать «решетку» нитей, что не всегда получалось, нередко прихватывал то по две, а то и по три нити. К концу ткань у меня получилась откровенно бракованной… нервы стали ни к черту. Так что если и дальше стану заниматься данной деятельностью, то приспособу надо усовершенствовать и сделать так чтобы нити с помощью педалей опускались и поднимались так, чтобы ткачу оставалось только пробросить челнок и уплотнить нить расческой.
        Но ничего, до весны еще далеко, будет чем заняться долгими зимними вечерами.
        Осталось сделать сани. Но я не спешил, а переводил взгляд с лыж на рулон конопляной ткани и обратно. В голове что-то крутилось… А ткани у меня получилось около десяти квадратных метров. Можно было и больше сделать, но просто не смог, ни физически, ни особенно морально, все оставшиеся нитки перевел на изготовление веревки. Тонкой для силков сделал метров пятьдесят и еще столько же толстой (с палец толщиной).
        Ткань получилась грубой, как мешковина, даже еще грубее (нити где тоньше, где толще), так что для нательного белья годилась не очень. Собственно, для этих целей у меня есть шерсть и добуду со временем еще. Верхняя одежда? Можно, но это скорее летний вариант будет.
        Посмотрел-посмотрел и тут меня осенило - а не сделать ли мне не просто сани, а буер?! То бишь санки под парусом! Случись устойчивый сколько-нибудь сильный ветер и можно прокатиться с этим самым ветерком!
        Сам-то я ни разу на таком транспортном средстве не ездил, только видел, и то по телевизору, но так научусь! Чему там собственно учиться-то? Крути ногами рулевую лыжню, да парус контролируй.
        Эта идея меня полностью захватила и я принялся за строительство. Благо ничего в конструкции сложного нет. Нет, есть конечно навороченные, но я возьму любительскую конструкцию. Пришлось к большим лыжам сделать еще небольшую полуметровую для руления.
        Впрочем, один сложный элемент в конструкции все-таки имеется (для меня в плане изготовления) и это крепление мачты. Чтобы получить «стакан» под нее, пришлось сначала получить чурку (с четырьмя мощными ветками, с помощью которых ее прикреплю к основной конструкции в носовой части) и уже в ней сверлить два отверстия деревянной дрелью. Одно для мачты и еще одно сквозное поменьше диаметром предназначенное для крепления рулевой лыжи.
        Конечно, по льду лучше всего ездить на коньках, но увы, чего нема, того нема. Думал даже попробовать сделать из камня. Ну что сказать, профессионал наверное сможет, но не я. Да и глупость это все, слишком камень хрупок, стоит только подскочить на неровности и искрошится от ударного воздействия.
        Опять же река на самом деле плотно запорошена снегом, так что лыжи вполне годятся для езды. Вот на чистом льду да при боковом ветре меня может и занести…
        За неделю буер был сделан. Чтобы парус не продувало, ведь ткань плотностью не отличалась, сложил ткань вдвое, а чтобы не порвало, потом еще укрепил веревочной сеткой.
        Да! Давно я не испытывал подобного восторга. При ветре десять-пятнадцать километров в час я разгонялся до тридцати-сорока километров. Точнее сказать не могу, когда сидишь очень низко, «дорожное полотно» проносится мимо стремительно, кажется, что вообще летишь словно в болиде «Формулы-1».
        Одно плохо, сколько-нибудь глубокий снег буер не брал, тут требовался очень сильный ветер, но в такой в это время на природе делать нечего, замерзнешь к чертям, никакая шуба не спасет. Так что по степи не покататься, а то я уже если честно размечтался за солью сгонять, чтобы еще хамона наготовить, увидеть полный подвал завешанный окороками стало своеобразной навязчивой идеей. Впрочем, по степи я ножками на лыжах пройтись могу, а именно подобраться до ближайшего стада и завалить добычу, а назад уже со шкурой и окороками на буере, ведь косой парус давал возможность двигаться круто к ветру. Лишь откровенно встречный препятствовал движению.
        23
        Повышенная мобильность, а так же передовой способ охоты позволил мне запастись мясом до конца зимы. Я сделал специальную морозилку, то есть выкопал отдельную кладовую не связанную напрямую с жилищем, забил ее снегом, кусками льда и заложил все мясными окороками.
        Вот так вот, идея с хамоном оказалась просто ненужной и я зря угробил столько соли, что мне хватило бы на несколько лет экономного потребления. Но кто же знал, что так легко все с запасами выйдет? Вот и подстраховался вначале.
        И что теперь делать, спрашивается?
        Вообще-то если подумать, то дел полно. Да вот хотя бы ткацкий станок соорудить взамен примитивной рамы, а потом сходить к зарослям крапивы и попробовать сделать ткань из нее, вдруг она окажется мягче и из нее можно будет сделать нормальное нательное и спальное белье.
        Но признаться меня только от одной мысли о том, что снова придется крутить нитку начинало потряхивать, а потом и вовсе любая мысль связанная с ткачеством в том числе и о станке, выводила из себя. Ладно, станок я еще сделаю, но крутить нить и ткать - женская работа.
        Хм-м… мн-да… вот так вот мужики взяли и свалили всю самую тяжелую и нудную работу на хрупкие женские плечи. Даже немного стыдно стало за такие мысли.
        Но могу и гончарный круг попытаться сделать, чтобы наконец начать делать нормальную керамику способную гораздо увереннее переносить термическую нагрузку, чтобы банально сварить суп, а не это «ленточное» убожество. В принципе ничего сложного в конструкции нет, всего-то и надо что сделать два колеса, можно даже керамических, одно для того, чтобы крутить конструкцию ногами, а второе - стол.
        Но если честно, то тоже не сильно хотелось. Керамикой лучше заниматься летом на улице, вот ближе к лету и сделаю.
        В общем, причин сидеть дома всю оставшуюся зиму я не видел, а потому ничто не мешает мне слегка прогуляться. Километров так на тысячу… это только в одну сторону. Не бесцельно естественно, я как раз хочу провести предварительную разведку местности. Пока река скованна льдом это сделать быстрее и легче, чем потом делать-то же самое, но по воде на лодке, да еще плутая. Кроме того, есть большие сомнения, что мне удастся сделать нормальную лодку, по крайней мере без инструмента. Даже долбленку не потяну, так что не мешало бы хоть немного привести необходимого материала с собой для изготовления этих самых инструментов.
        Не из кожи же ее делать натягивая ее на деревянный каркас? Теоретически конечно сделать можно, пусть не цельную лодку, чтобы не возиться со швами, а какой-нибудь катамаран или даже тримаран, но честно говоря не представляю как поведет себя кожа в воде даже очень хорошо просоленная и продубленная.
        Но как говорится, нельзя просто так взять и… поехать. Надо было немного подготовиться. И если с едой проблем нет, то следовало решить вопрос безопасной ночевки, чтобы во-первых, не замерзнуть, а во-вторых, меня не сожрали волки.
        По поводу безопасности от хищников, то тут просто, буду вставать в густых зарослях, дополнительно готовя место ночлега. Этот метод уже отработан в походе за солью.
        Для начала сделал себе палатку для чего использовал два куска шкуры. Одну небольшую из толстой шкуры туро-бизона, метр на полтора - низ, и вторую побольше из кожи лошади (она в два раза тоньше и соответственно легче), полтора на два метра - верх, а чтобы она держала форму сделал ребра жесткости из деревянных дуг.
        Так же сшил спальный мешок из шкурок зайчин. Да и просто мешков из их шкурок нашил.
        Хотелось конечно еще решить вопрос с дополнительным отоплением палатки, так чтобы при этом не угореть. Думал попробовать провести сквозную глиняную трубу от костра поверху из одного конца в другой… но сделать трубу достаточной длины не получалось - трескались, а если все же получится, то конечно рано или поздно поломается в процессе транспортировки, а делать ее из составных частей это значит задымить палатку, ведь малейшее движение и любая герметизация даже на основе смолы (не деготь же использовать) разойдется. Так что видимо придется обходиться более простым методом, то есть сначала разводить большой костер, что прогреет землю и уже на его место ставить палатку.
        Испытания показали, что это полная ерунда. Спустя два часа наступал дикий дубак и либо надо переносить палатку на место ночного костра сдвигая его еще дальше, с последующей ночной миграцией, что очень неудобно, либо что-то придумать.
        В итоге все-таки вернулся к теме принудительного отопления. Полуметровая керамическая трубка у меня все-таки получилась и я подумал, а с чего вообще я взял, что надо пропускать через трубку именно дым? Можно сделать и проще и при этом безопаснее. А именно роется небольшое углубление, туда кладется специальный горшок, от которого отходят две полуметровые тонкие диаметром в три сантиметра трубки.
        Горшок засыпается и над ним разводится костер. Одна тонкая трубка отводится в сторону, так чтобы лишь небольшой участок торчал над землей, а вторая идет уже сегментами в палатку. В итоге по трубе проходит не дым, а теплый воздух, что будет засасывать в короткую трубку и тягой выходить в высокую часть системы. Сегменты эти вообще из рогов можно собрать за счет чего будет определенная степень подвижности.
        Испытания показали, что система работает и она безопасна. Тепло становилось настолько, что даже приходилось либо затыкать трубочку пробкой либо дополнительно вентилировать палатку, что тоже только хорошо, свежий воздух оно всегда полезно.
        Но палатка с отоплением это еще не все. Следовало еще подумать над защитой глаз. Дело даже не только и не столько в ветре и ледяной крошке, что бросало в лицо порывами ветра, хотя это тоже крайне неприятно, сколько в отраженном Солнечном свете. Глаза очень быстро начинали болеть и слезиться. Так ведь и ослепнуть можно.
        До сего момента я использовал средство северных народов, кои чтобы уменьшить световой поток делали своеобразные очки из кожи, деревянной пластинки или коры с тонкими прорезями для глаз. Это сильно ограничивало обзор, но со своей задачей худо-бедно справлялась.
        Но это приемлемо на короткие прогулки, в длительном путешествии, когда придется править буером несколько часов кряду меня такие очки не спасут. Мне нужны нормальные затемняющие очки из стекла. Так что взялся за опыты в данном направлении.
        Вообще заниматься стеклом планировал следующим летом (невольно отметил, что что-то много я работы на лето оставил… все по принципу: зачем делать сегодня то, что можно отложить на завтра), но раз возникла такая необходимость, то куда теперь деваться?..
        Пришлось лепить печку, а главное шить «кузнечные» меха. Ну и с огнеупорным составом возиться, делать так называемый шамот, обычная керамика тут не подойдет, да еще сделанная по моей угребищенской технологии с не менее долбанутым способом обжига. Неудачной и битой керамики у меня получилась приличная куча (специально хранил как раз для изготовления шамота), так что камнями раздробил и растер необходимое количество обломков практически в пыль и смешал в разной пропорции ибо точного состава не знаю, с обычной глиной и принялся обжигать.
        На этот раз правда откровенной профанацией заниматься не стал, то есть махать пончо на большой костер, а сделал все по уму, ну… насколько этого ума у меня было и как понимал обжиг (никогда этим не занимался и особо не интересовался). Сделал специальную печь, заложил дров, угля (так чтобы на несколько часов горения хватило), стаканчики эти с крышечками, то бишь тигли, и запалил.
        Понятно, что в обжиге я ни черта не понимаю, что-то явно было сделано сильно не так, потому как из полусотни заложенных изделий у меня получилось всего восемь штук, процент удачных изделий выходил меньше, чем при костровом обжиге! Крышечек получилось больше - тринадцать.
        Но да ладно, для моего эксперимента этого более чем достаточно. Заложил в тигли песок с поташом в разной пропорции и поставил в специально построенную печь к которой сделал меха.
        Поскольку нормального клапана мне не изготовить, то пришлось сделать с одним отверстием таким образом, чтобы воздух в мех поступал через глиняный носик из которого он собственно и должен вдуваться в печку. Для этого перед втягиванием воздуха в мех я это носик от печи убираю, после чего вставляю обратно и нажимаю ногой на рычаг «выдавливая» воздух в печь.
        Муторно, но пока ничего более вменяемого придумать не смог.
        Но и этого хватило, чтобы песок все же расплавился.
        Из восьми тиглей в процессе плавки разрушилось пять.
        В одном из уцелевших песок расплавился не достаточно хорошо, осталось много песчинок, по сути масса стекла и песка, видимо поташа мало, ведь именно он снижает температуру плавления.
        Но оставшихся двух образцов хватило для получения нужного результата.
        Стеклянную массу, вывалил-вылил на подогретые формочки из простой сухой глины и заложил в затушенную, но горячую печь для постепенного остывания. Всего должно было получиться двадцать стеклышек разной толщины от двух до пяти миллиметров включительно. Должно было… Получилось шесть трёхмиллиметровых. Остальные все-таки треснули. Сами стеклышки при этом получились коричневого цвета, хотя я ожидал увидеть зеленое стекло, но так даже лучше.
        По итогам пригодными для изготовления очков признал два образца. В остальных оказалось или очень много пузырьков (в «пригодных» они тоже были, как и хватало песчинок, но по краям и сильно не мешали), либо слишком уж сильно кривили изображение, в чем и «пригодные» тоже были не без греха, но приемлемо.
        Отобранные стекляшки конечно сразу вставлять в оправу и пользоваться конечно было нельзя, их еще требовалось зашлифовать (удалить слой стекла спекшегося с глиной от формочки, да и внешний слой тоже следовало заровнять), чем я и занялся, используя в качестве шлифовального материала шкуру с песком на первом этапе, а потом уже чистую шкуру.
        Ну и оправу конечно еще требовалось сделать. Классическая конечно же не годилась (сначала думал сделать роговую оправу, благо у меня этих рогов столько, что девать некуда, даже после создания трубы к печке для обогрева палатки), слишком сложная работа. Даже очки консервы, то бишь гогглы сделать не рискнул, хотя позже с линзами лучшего качества обязательно попробую. Потому сделал просто, а именно из кожи, так чтобы всю морду лица закрывало, с подбоем изнутри заячьей шкурой для теплоизоляции. Кружки для линз вырезал чуть меньше их диаметра, а сверху нашил по внешнему краю кожаные же кружки-колечки зафиксировав линзы к «маске».
        На мой взгляд получилось весьма неплохо, я бы даже сказал стильно… правда не то паропанком дохнуло, не то этими…. ролевыми играми из серии БДСМ…
        Так, к слову, из еще парочки более-менее нормальных линз сделал очки попроще, а-ля маска Зорро. Запаска будет, а то вдруг основные разобьются, а ремонтировать момент не подходящий.
        Особенно шикарно, если оценить мой костюм в комплексе, с поправкой на это время, а то ведь как известно, встречают по одежке, так что одежка у меня полный отпад. Тщательно прошитые лыжные ботинки (эти как раз напоминали настоящие пресловутые берцы со шнуровкой), штаны, куртка с капюшоном на роговых пуговицах (здоровых с десятирублевую биметаллическую монету) к которой я не удержавшись присобачил несколько рядов бахромы на спину, грудь и рукава, маска-очки и новая широкополая «ковбойская» шляпа… со съемным широким затыльником, чтобы еще и уши от ветра закрыть.
        И все это черного цвета. Смешал пчелиный воск с дегтем и сажей, и хорошенько этим составом натер. Вообще-то конечно «красил» не столько ради брутального вида, сколько для того, чтобы обеспечить коже защиту от влаги.
        Не хватает не то коня, не то мотоцикла, потому как наряд какой-то получился индейско-байкерский. Хотя… буер есть!
        24
        Подготовка к поездке затянулась, да и я признаться особо не спешил, помня поговорку о том, что поспешивший смешит людей, а тут и посмеяться надо мной будет особо некому, так и подохну в полном одиночестве в мучениях если вдруг в чем-то накосячу. Шлифовать стеклышки оказалось еще тем квестом, называется «не выведи себя из себя за пять минут»…
        Чтобы окончательно не взбеситься и не поломать линзы в припадке гнева разбив их кулаком, решил сделать то, что сделать следовало сделать если не первым делом, то давно, а именно баню. А то как-то обтираться едва тепленькой водичкой согретой в горшке, меня уже задолбало. Понятно, что сруб мне пока не потянуть, а потому поступил по уже проверенной технологии, то есть вырыл помещение два на три в склоне холма и укрепил изнутри обрешеткой. Сделал печку, (трубу правда вывел не вверх, а вдоль хода с легким подъёмом), и выложил поверх камни для генерации пара.
        Оторвался я в бане по полной, чуть не подох от адского жара, потому, как и печку раскочегарил и пару дал так, что в итоге вынужден был из бани выскочить с выпученными глазами и с ревом кидаться с нег, после чего с еще более громким ревом нестись обратно в тепло бани. В общем вел себя как какой-то дикарь.
        Если и были какие хищники в округе, то своими дикими криками их наверное всех распугал.
        Блаженство!
        Потом чуть ли не каждый день «заряжал» эту баньку, пока не «насытился», как за прошедшие месяцы, так и на несколько недель вперед. Даже не понимаю, почему я ее раньше не сделал…
        Как выяснилось, моя неторопливость оказалась к лучшему, потому как хряпнул сильный мороз, если мой календарь не врет, то наступил январь, а что еще хуже - задули сильные ветра, завьюжило. Так что сдается мне, если бы попал под одну из этих злых метелей, то меня никакая отапливаемая палатка не спасла, огонь быстро задуло, а палатку погребло под толстым слоем снега.
        Штатный ход мне действительно завалило, так что мысленно погладил себя по голове за устроенный черный ход из чулана.
        Волки выли вокруг с каким-то надрывом, аж до дрожжи пробирало.
        Однажды ночью в доме, резко дохнуло холодом. И этот сучий неандертальский организм с его странным синдромом «медвежья спячка» чуть не подвел меня самым что ни на есть фатальным образом. Просыпался в неурочный час с диким трудом, только одеяло плотнее на себя натягивал вместо того, чтобы разобраться что случилось, ведь холод в доме это однозначно ЧП. Но в конечном итоге стало так холодно, что я все-таки наконец продрал глаза и ворча начал подниматься, чтобы наконец разобраться с тем, что случилось.
        Запалил лампадку… и чуть не обосрался самым позорным образом, когда увидел, что дверь за которой ход в чулан буквально разносят в щепу волчьи морды! И только теперь услышал хруст ломаемых веток, ведь не только муть в глазах мешала видеть, но еще и слух подводил оказывается.
        Позже я возблагодарил проведение за свою неандертальскую криворукость, что сделал двери такими кривыми. Хотя может дело в том, что при изготовлении внутренних дверей я особо не старался, делал тяп-ляп, по принципу «и так сойдет». Это внешнюю я подгонял со всем тщанием.
        Отчего порадовался?
        Потому что будь они нормальными, то я бы и не подумал обеспечивать их засовами! А так двери нормально не закрывались «проваливаясь» то внутрь, то наружу. И не будь дверь закрыта на засов, волки уже ворвались и с аппетитом жрали меня!
        Даже растерялся на несколько секунд, потом глупо заметался по залу не зная, что хватать в первую очередь, лук или копье. Схватил все-таки копье, потому как на лук еще надо было накидывать тетиву, а первый волк уже извиваясь всем телом продирался в прогрызенную дыру, рыча и повизгивая от боли (видимо острая палка в бок сильно уперлась) и азарта ведь вот она добыча.
        Тут-то я первого волка и оприходовал, ударив ему по хребту как дубиной со всей дури ломая позвоночник, но он все же вывалился ко мне в зал и следом стремительно попер второй «штурмовик» и тоже получил копьем в дубинном режиме, уже по башке, так что она треснула, в итоге тело второго волка закупорив дырку в дверях.
        А там в коридоре ведущего в чулан бесновались еще неизвестное количество животных.
        Ну а дальше отодрав шкуру от дверей, начал пока в слепую бить через дверную решетку забитую мхом копьем, кого-то «приласкал» так что послышались болезненные визги. Выбив мох первыми ударами, дальше бил уже прицельно, сильно ранив двух волков, но они все же смогли самостоятельно выскочить наружу, а следом за ними убрались остальные.
        Месяц держалась такая морозно-ветренная погода и лишь когда успокоилось (выждал еще две недели на всякий случай), вот тогда, где-то в середине февраля и отправился в путь-дорогу. Дольше задерживаться не рискнул. Март конечно вряд ли будет весенним с ледоходом, но все равно риск.
        Помимо палатки и печки к ней, прихватил спальный мешок из заячьих шкурок. Так же прихватил комплект верхней одежды (спасибо той паре волков, снабдили своей шкурой для ее пошива, правда немного не хватило, так лисьим мехом дошил, а то попалась парочка в силки вместо зайцев), вдруг переодеться потребуется.
        Взял беговые лыжи.
        Из еды взял десять килограмм копченого мяса и килограмм пастилы из разных ягод, ну и кулек соли на полкило. Должно хватить. А нет, так охотой возьму.
        Даже как-то неуютно стало. Замков ведь нет. А ну как кто-то придет пока я отсутствую и разграбит мой домик хоббита? Не люди, так вот хотя бы опять волки разроют…
        Повесив волчьи черепа на дверь, в надежде что это отпугнет хотя бы людей, а от животных наставил ежей, сел наконец в буер и поехал, постепенно набирая скорость, благо ветер дул достаточно сильный, метров десять в секунду с порывами до двадцати.
        Сильно не разгонялся, держа скорость примерно тридцать пять километров в час плюс-минус пять. Места пока были знакомые, ведь сколько раз тут ездил по водохранилищу во время зимней рыбалки, особенно район расположения Новосибирска. Странно это все-таки видеть пустоту там, где я помнил множество домов…
        Даже думал посмотреть приток Оби - Бердь, что текла южнее Новосибирска, или Иню, что протекала через город, может на них где-нибудь люди живут? Но решил пока не отвлекаться от главной задачи, речки не короткие. На обратном пути посмотрю… в общем когда время будет, тогда и гляну.
        С небольшими остановками на сходить в туалет и слегка отдохнуть от непривычной нагрузки по управлению буером, за час до заката я преодолел порядка двухсот километров и стал обустраиваться на ночлег.
        В принципе неплохая скорость движения. Сомневаюсь, что за полный летний день на лодке сделал бы столько же. Хотя может и сделал бы, все-таки по течению плыл бы да под парусом.
        На второй день пути наконец достиг слияния Оби с Томью. Она-то мне и нужна, ибо должна привести к цели моего путешествия. По Томи проехал еще километров сто и заночевал в районе города Томск.
        Ветер мне благоприятствовал, как по силе, так и по направлению, так что и в третий день, я сделал еще около двухсот километров заночевав в районе Кемерово.
        И вот тут ветер показал свою ветренную, то бишь изменчивую суть - начал дуть в лицо, так что пришлось вернуться назад, на уже знакомую стоянку, дожидаясь, когда он вновь сменит направление на попутное. Только через сутки вообще установился штиль при ясной погоде. А оная, что для меня сейчас очень нехорошо, могла продержаться как день, так и неделю.
        Впрочем, я быстро забыл об этой неприятности, так как вначале даже не поверил своим глазам и для достоверности даже снял маску с очками.
        По глазам резанул яркий свет, но перемогавшись от в момент обильно выступивших слез, все-таки понял, что не почудилось и я действительно увидел нитку дыма, что благодаря штилю поднимался тонкой белесой струйкой.
        - Люди…
        Правда тут же подумал, что это может быть «моя» прежняя семья, но в любом случае пройти мимо было бы неправильно. Пообщаться в любом случае не мешает, даже если это и род котов. Узнаю, не видели ли они кого-то еще и где этих «кого-то еще» искать. Организм все-таки требовал своего, да и разум в молодом теле тоже прошел своеобразное омоложения и был не прочь «вспомнить молодость».
        Впрягся в буер и на лыжах пошел навстречу дыму. Километров пять пройти придется…
        Агрессии со стороны неизвестных (если это не коты) особо не опасался, разве что с голодухи у них мозг перемкнет и бросятся на само пришедшее к ним мясо, но на этот случай есть дротики (парочка дротиков сейчас играли роль лыжных палок). Ну и лук приведу в боевое состояние за пару километров до цели.
        25
        Меня конечно же заметили еще издалека и немудрено, ведь я не скрывался да и сам весь в чОрном. Буер развернул и тащил на всякий случай задом наперед, это если вдруг проявят агрессию, то можно было бы оперативно сделать ноги, просто толкнув транспорт с горки и скатиться, а там уже будем посмотреть, если продолжат погоню, то можно и дротики метнуть, а потом и стрелами.
        Но нет, навстречу вышло три человека с большими кривыми копьями, хотя отметил, что у этих людей есть каменные наконечники, в то время как «мой» род котов ими не пользовался.
        Отслеживая обстановку, пришел к выводу, что на засаду это не похоже и продолжил путь. Хотя метров за тридцать, оставил буер, а чтобы не скатился, развернул поперек склона и дополнительно зафиксировал копьем. Снял маску (от лыж избавился еще вначале восхождения) и взяв все имеющееся мясо продолжил подъем.
        Троица продолжала стоять о чем-то переговариваясь между собой, но несмотря на то, что я их отлично слышал, почти не понимал ничего из сказанного. Это было не гуд… но делать было нечего, добравшись до встречающих, встав в метрах пяти, поднял правую руку, произнес:
        - Хау! Я пришел с миром!
        Мысленно скривившись от рефлекторно вырвавшегося псевдоиндейского «хау» прозвучавшего скорее как «ау».
        Что до внешности этих неандертальцев, то заметил, что кожа у них была несколько темнее моей, скорее, как хорошо загоревшая, волосы тоже темные, но все-таки не черные, скорее каштановые, как и глаза ни разу не голубые, скорее серые.
        Денисовцы?
        Черт их знает. Но вряд ли. Скорее полукровки, что живут на границе обитания ареалов неандертальцев и денисовцев, беря в род то неандерталок, то денисовцевок, соответственно отдавая своих женщин то денисовцам, то неандертальцам.
        Центровой, приподняв копье правой рукой, тоже что-то сказал с вопросительной интонацией и я добавил:
        - Меня зовут - Снежный Кот…
        От «своего» прежнего неандертальского имени я решил не отказываться, оно мне понравилось, тем более что пересекалось с моей фамилией.
        В принципе общаться этими людьми мне было по большому счету не о чем. Я убедился, что это не «моя» прежняя семья. Разве что попробовать узнать, не видели ли они род котов? Но это будет сложно. Язык реально непохож даже близко. При желании я прежде даже сербов мог понять, пусть я пятое на десятое, тут же словно с немцем разговариваю.
        Пришлось переходить на жестовое общение.
        - Вы, - показываю на них рукой, - видели, - показываю себе на глаза, а потом широким жестом провожу по окрестностям, - род кота?
        К счастью, слово «род» и «кот» они понимают иначе не представляю как я бы это показывал жестами, ну кота еще ладно, как-то изображу, вот род… жесты ведь тоже не всегда интернациональны, что в одной группе означает «хорошо» то в другой может значить «вертел я тебя на…».
        - Нет.
        Центровой дублирует слово жестом отрицания, словно отмахивается.
        Ну вот собственно и все.
        Хотя… может все-таки обзавестись Пятницей? Женску пола естественно… а не как этот извращенец Робинзон Крузо. Почему бы и нет?
        Я опустил свою ношу на снег, и раскрыл мешок из шкуры зайчин, показав куски копченого мяса.
        Троица при виде мяса заволновалась. Оно и понятно, выглядели эти люди не самым лучшим образом, осунувшиеся, видно же, что уже некоторое время голодают.
        Я сделал жест, дескать берите и отошел в сторону.
        Центровой велел тому, что справа взять мясо и нести домой, что тот поспешно и сделал, метнувшись назад буквально бегом.
        - Я - Высокий Медведь… - представился центровой.
        Ну, может быть имел ввиду большой, в любом случае я не сказал бы, что он так уж сильно соответствует своему имени, в лучшем случае выше своих спутников сантиметра на три-четыре и то не поручусь за то, что это превосходство не из-за колтунов волос на голове. Разве что в юности обогнал своих сверстников в росте, этакий акселерат, за что и получил имя. Потом его догнали, но имя осталось.
        - Зачем ты ищешь род котов? - разобрал я с трудом вопрос патриарха, больше благодаря жестам.
        - Я сам был из рода кота, вышел из рода, чтобы создать свой род. Ищу котов, чтобы узнать, нужна ли им помощь. Духи ветра и снега были злы. Плохая охота. У меня была удачная охота, много мяса.
        - Да, я вижу, что ты хороший охотник, - кивнул Высокий Медведь.
        Ну, еще бы он не видел. Несмотря на все мои старания сбросить лишний вес, некоторая полнота все равно имела место быть. Ну и одежку мою надо думать тоже оценил по достоинству.
        Видимо что-то решив для себя, наверное оценил то, как я легко поделился мясом, а значит уверен, что смогу снова добыть еды, Высокий Медведь, сделал зовущий жест:
        - Я приглашаю тебя к огню…
        Давно пора.
        Вплотную к отвесной скальной стене, стоял большой чум, диаметр оценил метров в пять и высотой в три. Технология проста, ставится конус из молодых деревцев, увязываются на них шкуры, а сверху еще кладут жерди.
        Стена оказалась обильно изрисована различными животными и сценками охоты…
        Перед чумом горел большой костер, его дым я видел, когда в него подбросили сырых дров, и судя по исходящему между шкур дымку, а так же отсутствию снега, внутри так же горел небольшой костер.
        Подойдя к огню бросил в костер несколько веточек из охапки собранных дров, «загреб» ладонью дыма и махнул на лицо рукой, такой вот ритуал удовлетворения духа огня и типа знакомство.
        Этот род оказался небольшим, всего насчитал пятнадцать человек из них всего четверо мужчин, полноценных охотников от восемнадцати до тридцати пяти лет.
        Кстати говоря Высокий Медведь был самым старшим в группе.
        Шесть женщин, от двадцати до тридцати лет, одна девушка лет шестнадцати и четыре ребенка, трех, пяти, семи и десяти лет. Две девочка (младшие) и три мальчика.
        Как-то меня честно сказать напрягло отсутствие старшего поколения, что мужчин, что женщин.
        Понимаю, их отсутствие могло быть естественным, просто рано умерли…
        А могли и сожрать… причем не так давно, как раз, когда вьюжило, ведь в такое время не до охоты, а с запасами по каким-то причинам пролетели как фанера над Парижем.
        Заинтересовала меня одна женщина. Нет, не в плане этого самого… Просто она явно отличалась от остальных. Рост метр пятьдесят, кожа не просто «загорелая», а действительно смуглая, как у таджиков или узбеков, даже еще темнее. Волосы черные. Голова даже чуть больше неандертальской, именно в висках из-за чего казалась круглой, но самое большое отличие - глаза, миндалевидные, не так ярко выражено, как у китайцев или там вьетнамцев, а скорее как у японцев.
        Так вот ты какой денисовский человек, подумалось мне. Еще одна женщина была чистой светловолосой неандерталкой, а остальные смесками разной степени.
        Высокий Медведь явно квартерон, с четвертью денисовской крови, еще один квартерон с четвертью неандертальской крови, остальные половинка на серединку, «чистых» мужчин не было.
        Девушка, что меня заинтересовала, уже в плане этого самого… как мне показалось все-таки больше неандерталка, серые с прозеленью глаза без миндалевидности, каштановые с рыжинкой волосы. Рост метр пятьдесят пять…
        Пока правда не понять чья дочь, но я вообще не заметил у них чтобы кто-то к кому-то тянулся, как в том же роду кота, где мужчины оказывали знаки внимания своим женам и наоборот. То есть судя по всему устоявшихся пар у них нет и кто кого хочет тот того и шпилит… сегодня - эту, завтра - ту, такая вот «шведская» семья.
        - Удачна ли охота? - завел я разговор, чтобы что-то спросить.
        Так то по изможденным мордам видно, что хреновее некуда.
        Патриарх врать не стал, ответив:
        - Злые духи мешают нашей охоте отгоняя от нас добычу…
        И я даже знаю, что это за злой дух вам мешает. Духан называется! Разит от вас так, что глаза режет!
        - А как твоя охота?
        А я моюсь регулярно, так что духан мне не мешает.
        - Духи благоволят мне.
        Мясо, что я им дал, приготовилось и эти четверо муд… мужиков съели две трети от объема, даже не половину. Я отказался от предложенного куска, сказав, что недавно поел. Видно, же что им принесенного мяса на один присест, да и женщинам больше достанется.
        Достав из сумы мешок в котором хранил пастилу, вынул одну смородиновую плитку, оторвал кусочек и показательно съел.
        - Черная ягода…
        После чего предложил по кусочку остальным, женщинам и детям оторвав по большей порции. Всех конечно перекосило от кислятины, но тем не менее съели с аппетитом.
        Я достал еще одну - малиновую и так же раздал.
        - Ты один? - спросил наевшийся Высокий Медведь, наконец позволив женщинам поесть мяса.
        Выглядели они неважно, худые, движения вялые… явное недоедание и нехватка витаминов, тем не менее поделили мясо вполне ровно и детям дали, что тоже не отличались подвижностью.
        - Да.
        - Одному не выжить…
        Я мысленно хмыкнул. Похоже даже сам Высокий Медведь понял, что сказанное прозвучало фальшиво, если сравнить мою нажратую ряху с его, при этом я один, а они - род. Но отказываться от развития своей мысли не стал, добавив:
        - Я приглашаю войти в мой род медведей.
        Ну что же, желание его прозрачно как слеза, удачливый охотник, одиночка им весьма пригодится. В случае чего, меня сожрут первым как чужака, если вдруг с охотой не задастся. Только мне это ни хрена не интересно. Уйти от одних вшивиков, чтобы вступить в род других блохастиков? Даром не надо, даже с доплатой не нать.
        - Нет. Я собираю свой род, где я буду вождем.
        Высокий Медведь понимающе кивнул и настаивать не стал, но скосил глаза на молодую девушку. Потом снова посмотрел на меня, потом опять на девушку и снова на меня, посоле чего сказал:
        - Раз ты один и собираешь род, то тебе нужна женщина, чтобы она увеличивала его детьми…
        - Нужна, - согласился я.
        В принципе не уродина, я бы даже сказал, что весьма симпатична. Осталось понять, брать или не брать. Есть конечно пословица, дескать дают - бери… но это все-таки несколько не то.
        А с другой стороны, почему бы и не взять? Лишней не будет.
        - Я предлагаю тебе взять Быструю Медведицу, дочь Быстрой Медведицы…
        Понятно, значит не его дочь. Или с учетом того, что в этом роду настоящий бардак с «перекрестным опылением» и хрен знает кто отец, имена даются по имени женщин, родивших ребенка? А учитывая, что они не закреплены за мужчинами, то имеют собственные имена пусть и связанные с названием рода, а не как у котов? Так же можно предположить, что если нет приставки к имени, то это ее личное имя, а не производное от имени матери, а значит матери ее здесь нет, тоже видимо умерла. В общем лишний рот с какой стороны ни посмотри от которого имеет смысл избавиться.
        - …Она давно бросила кровь и ей пора познать мужчину. Но что ты Снежный Кот можешь дать взамен Быстрой Медведицы? Ведь у тебя нет женщин для обмена…
        Хитрец херов!
        Я мысленно рассмеялся, поняв куда клонит Высокий Медведь и следующими словами он подтвердил догадку:
        - Но я готов отдать ее и без обмена, ведь в женщинах у нас нужды нет, если ты покажешь свое мастерство охотника, дабы я был уверен, что она не будет знать с тобой голода.
        - Хорошо. Я прямо сейчас пойду на охоту, один, пока стадо большерогов, что я видел не ушло далеко. Если духи помогут мне и охота окажется удачной, я разожгу большой дымный костер и вы придете ко мне забрать добычу.
        Встав, я отправился к своему буеру.
        26
        Скатившись вниз на буере, сложил мачту и в «стакан» вставил крепление в виде трехрогой «вилки» для большого лука, сделанное таким образом, чтобы он имел полуметровое возвышение. Дальше сломал несколько молодых елочек и стал с помощью имеющегося запаса веревки вязать из них полусферу используя буер как основание.
        Получившуюся полусферу накрыл тканью паруса, поверху положил еще несколько стволиков молодых елочек, лишь с одной стороны обломав им ветки. Навязал пучков сухой травы. Немного подумав, сверху набросал снега. В общем получился своеобразный передвижной чум. Даже подумал, что в таком, при желании и жить можно, особенно если снега накидать более плотно, чтобы ветром не продувало.
        Переоделся в запасную одежду, ту что попроще, в том числе сменил нательное белье. А эту, воняющую моим телом, дымом костров и дегтем, положил в мешок. Теперь можно выдвигаться.
        Двигаться старался без напряга, чтобы снова сильно не вспотеть, все-таки это для буера - штиль, а так-то ветерок есть, к счастью пока дует в сторону от стада, но ведь в любой момент направление может измениться.
        Рогато-копытные, что я из-за дальности расстояния изначально принял за привычных мне туро-бизонов, оказались какими-то другими животными, еще более шерстяными, а рога загнуты вниз и только кончики поднимаются вверх. Не то овцебык, не то як.
        Но мне без разницы. Подумал лишь о том, что мне было бы гораздо проще если бы помогли и вспугнули животных с другой стороны, но раз я одиночка, то надо показать свою эффективность именно в одиночной охоте и я ее черт возьми покажу!
        Начало темнеть, все-таки разговор получился длинным не столько из-за нашей излишней болтливости, сколько из-за того, что общались больше жестами, но даже так с трудом понимая друг друга, и одну мысль приходилось доносить до собеседника минут пять минимум. Но темнота мне только на руку. Эти яки-овцебыки такие же подслеповатые как и туро-бизоны и в сумраке к ним подобраться легче в разы.
        Главное, чтобы хищники не помешали.
        Все. Остановился и занял свое «боевое место». Стрелять начал уже с трудом различая отдельных животных в общей темной массе.
        Развив максимальную скорострельность я выпустил все десять дротиков, что имелись у меня в «обойме». Чисто, то есть с моментальным смертельным исходом попал лишь два раза - первые выстрелы, поражая точно в печень. Дальше стадо заметалось и пускал стрелы-дротики уже как бог на душу положит. Последние два выстрела ушли откровенно в молоко.
        Итого четверых я положил с гарантией и еще четверо под вопросом в плане тяжести ранений. Но думаю и четырех туш для доказательства моей удачливости более чем достаточно, как этого хватит роду медведей окрепнуть и протянуть достаточно долго. Опять же, я решил поделиться с ними передовыми методами охоты, так что сами смогут себя обеспечивать. Еще бы только мыться начали…
        Я же пока еще хоть что-то было видно по своим следам метнулся назад. Где-то на полпути к стаду, я оставил «печку» с трухляшкой внутри. Очень надеюсь, что за это время мой огонь не затух, а то ведь кони двину от холода ночью.
        К счастью все обошлось. Уголек хоть и был уже на последнем издыхании, но я его смог раздуть.
        Палатку устанавливать не стал, решив переждать ночь в «передвижном чуме», ведь добычу теперь надо охранять от разных халявщиков до утра, когда подам сигнальный дым, только лишь вновь переоделся в основной костюм. Вырезал для себя печёнки, да окорок. Печенку сразу пожарил.
        Ночь прошла на удивление спокойно. На мою добычу никто не претендовал. Может огня забоялись. А может завалили одного из подранков. Слышалась какая-то возня в отдалении.
        Утром, как рассвело, подал сигнал и неандеры из рода медведей не заставили себя долго ждать. Пришли не только охотники, но и все женщины, кроме Быстрой Медведицы, что видимо осталась присматривать за детьми.
        Неандеры были вне себя от радости по поводу количества добычи, ведь как оказалось, я завалил не четыре, а шесть туш. Еще два овцебыка лежали неподалеку, умерев от потери крови.
        Туши быстро «разобрали» и стали таскать к своему чуму. Сделали несколько ходок, пока не утащили все, что можно было использовать в качестве пищи и в хозяйстве. Пока медведи таскали я охранял, да и желания не было лишний раз горбатиться на чужаков…
        Потом был пир горой, совмещенный со свадьбой. Высокий Медведь не стал давать задний ход, так что Быструю Медведицу отдали мне, ну а я рассказал и показал на примере новым родственникам, как нужно охотиться и даже подарил им три конопляные тетивы. Лук сами сделают.
        Ночевал с Быстрой Медведицей уже отдельно в моем походном чуме, но до этого самого дело так и не дошло. Не смог. Все желание отрубало от ее запаха. Ну блохи со вшами…
        Вместо брачной ночи устроил ей помывку.
        Разобрал свой передвижной чум, сделав походную баню, то есть тот же чум только с печкой внутри, кою я по-быстрому сложил из камня с топкой по-черному, нагрел камни, воды в горшке, поддал пару…
        Как только камни зашипели и пошли клубы пара Быстрая Медведица, подтверждая свое имя, стремительно с воплем в чем мать родила выскочила из «бани» чуть не обрушив ее.
        - Стоять!
        Я рванул следом. Тоже в чем мать родила.
        Может Быстрая Медведица и была резвой, оправдывая свое имя, но с выносливостью у нее оказалось не ахти, так что я ее быстро догнал и завали в снег. Ну и тренировался я все-таки последние недели на регулярной основе, да еще на полноценном питании. В общем от меня ей сбежать шансов не было.
        Подхватив ее на плечо, под смех ее сородичей (даже гадать не хочу, о чем они сейчас подумали), вернул в баню, а чтобы не орала и не кусалась, вставил в рот кляп из варежки, да и связал для надежности. Оно поцарапанным женщиной ходить конечно почетно, но это когда царапины на спине, а не на морде.
        Блин… что-то реально какое-то БДСМ в чистом виде началось. Осталось ее до кучи плёточкой отходить.
        С сомнением посмотрел на еловый веник…
        Ладно, обойдемся пока без извращений в стиле садо-мазо. Для нее и так все происходящее за гранью понимания, а если я ее еще веником отхлещу, то даже не знаю… как бы мозгами не потекла от ужаса.
        В общем как смог, провел гигиенические процедуры, то есть отмыл пучками травы с золой, а так же спалил весь волосяной покров. Если с головой и подмышками все было более-менее нормально (с головы сначала просто срезал волосы), то вот между ног…
        Епта… это уже «18+» получается, так что оставим эту процедуру без подробных описаний, сами фантазируйте, как я там все это делал и что чувствовал и что чувствовала при этом поя «жертва» и какими глазами на меня смотрела, ведь нет-нет да позволял себе лишнее… вот такой вот дедушка-шалун я оказался, седина в бороду - бес в ребро. Впрочем, здесь мне до седины еще далеко, так что…
        Часа два я наверное с ней кувыркался… и ладно бы если в этом самом смысле. Как я уже сказал, до главного дела так и не дошло. Устал с ней как собака пока отмыл, она ведь мычала, что твой туро-бизон, глазами сверкала, извивалась змеей (главное чтобы по жизни змей не осталась), и ведь не объяснить ей ничего, точнее мои объяснения она не воспринимала - дикая ведь совсем, в общем что называется затрахался я с ней так, что на простой трах сил уже не осталось, да и желание все как рукой сняло.
        Ну и не насильник я… а после того, как я с ней все это сотворил, дичилась она меня прямо скажем изрядно. Чувства испытывала прямо скажем противоречивые. Опять же в качестве компенсации за пережитые «мучения» угостил ее плиткой размером с ладонь черемуховой пастилы в которую я немного добавил меда, а то в чистом виде она пресноватая.
        Окончательно оттаяла лишь, когда я ее облачил в свою запасную одежду: трусы, штаны, рубашку, показав, как пользоваться пуговицами. На завязках у меня ничего из одежды не было, даже трусы на пуговицах, ибо вязать мелкие узлы неандертальскими пальцами это просто пытка какая-то. Мне берцев для этого гемора хватает… ну и костюм она нормальный оценила, а уж сапоги так и вовсе показались ей чем-то невероятным. Не обмотки эти их…
        И если сразу после помывки она от меня хотела сбежать, да веревки не давали, то после того, как ее одел, от меня уже не отходила. Наверное, еще пастилы хотела.
        Спать в палатке не рискнул. Все-таки рядом чужие и следовало оставаться настороже. А вот Быструю Медведицу отправил внутрь и судя по всему, она быстро оценила удобство моего спального места, так что отрубилась в момент.
        27
        Но при всем желании провести ночь без сна я не смог, «сонливая» природа неандертальцев свалила меня, словно я хлопнул лошадиную дозу снотворного, и сейчас как никогда остро жалел об отсутствии собаки, что могла бы посторожить мой сон.
        Понимая, что все равно усну и ничего не изменить, забрался в палатку. Если меня все-таки решат начать убивать, то шкуру палатки пробьют не сразу, а там глядишь, проснусь и вырвусь. Быстрая Медведица лишь вяло пошевелилась, когда я ее сдвинул в сторону, а то разлеглась понимаешь… так и не проснулась.
        К счастью, никто на мою жизнь не посягал. Да и зачем? Вон сколько мяса лежит, теперь еще и новый способ охоты знают, так что в будущее теперь смогут смотреть увереннее.
        Порадовала погода. Поднялся устойчивый крепкий втер, а с запада двигались темная полоса туч. Скорее всего будет снегопад, так что нам следовало поспешить, чтобы за оставшееся до непогоды время проехать как можно больше.
        Пришлось правда повозиться перекомпоновкой груза. Все-таки появление пассажира не предусматривалось и теперь своеобразный багажный отсек, где лежала палатка и продукты, надо было освободить для Быстрой Медведицы.
        Но в итоге разобрались. Весь груз увязал на крылья, после чего слегка доработал кормовую часть привязав дополнительные ветки, так что у спутницы появилось практически полноценное сидение со спинкой.
        Я после охоты дополнительно позаботился об удобстве для спутницы, срезав шерсть с овцебыков и набив ею два мешка, под попу и спину, а потом на одежду пустим. Сам я сидел на спальном мешке.
        Осталось только уговорить Быструю Медведицу не выпрыгивать из буера, когда начнется движение. А опасность такого ее поступка была велика, все-таки что-то самодвижущееся для первобытных людей это… мне даже сложно привести аналогию, но точно за гранью понимания. Мертвое, но при этом живое, раз движется, а раз так, то значит все дело в духах, а это те еще сущности с которыми простым людям лучше все-таки напрямую не контактировать…
        Вот только как это сделать? Разве что напустить туману? Что я и принялся делать.
        - Быстрая Медведица, я шаман и договорился с духом ветра, чтобы он катал меня по замерзшей воде рек вот на этой штуке. Потому ничего не бойся и делай все что я тебе скажу. Ты поняла?
        - Да… - неуверенно ответила она.
        - Не будешь пытаться выпрыгнуть?
        - Н-нет…
        - Или мне тебя связать для надежности?
        - Не надо…
        - В общем, если ты решишь сбежать испугавшись, то знай, трусливая женщина мне не нужна. Можешь возвращаться в свой прежний род медведей. Больше за тобой я бегать и возвращать силой, как тогда не стану. Ты поняла?
        - Да.
        - Тогда садись. И вот, дай одену очки, чтобы не болели глаза…
        Я нацепил ей на лицо запасные очки «маску Зорро», усадил, поднял тут же затрепыхавший парус, и немного разогнав буер, заскочил на свое место. Буер с некоторой натугой начал разгоняться шурша лыжами по снегу.
        Несмотря на дополнительный груз, я благодаря почти попутному крепкому ветру разогнался километров до сорока в час.
        Сзади то и дело слышалось тихое поскуливание, видимо Быстрая Медведица большую часть времени ехала с закрытыми глазами, а когда открывала, то начинался скулеж от страха. Нелегко ей приходилось, даже не знаю чего она боялась больше, то что дух ветра надувает парус или просто быстрой скорости.
        Я лишь об одном молился, чтобы она не обмочилась от страха.
        Но человек ко всему привыкает, вот и пассажирка моя постепенно освоилась и уже не тряслась. И как выяснилось на первой стоянке, когда уже сам захотел облегчиться и погреться у костра - обошлось. Скажу больше, ей явно понравилось. Вон как глаза горят, саму аж распирает от переизбытка эмоций, даже стал беспокоиться на другую тему, как бы она не стала адреналиновой наркоманкой и фанаткой гонок на буере.
        - Куда ты едешь? - спросила она. - Продолжаешь искать род котов?
        - Нет, не ищу, хотя если найду, то это будет хорошо.
        - Тогда едешь в свой чум или пещеру?
        - Нет… Я общался с духами земли, и они сказали мне, где я могу найти особые камни из которых смогу сделать себе крепкие ножи и топоры, которые не будут ломаться, - сказал я, объяснив ей на максимально доступном для ее понимании уровне. - Настолько крепкие, что они сами будут крошить камень.
        - О!
        - Именно духи земли и огня, сказали мне, как сделать так, чтобы из обычного песка, получилось то, через что ты смотришь дабы Солнце не слепило глаза.
        - О-о!
        В общем поднял свой авторитет в глазах жены до небес. А то как же, великий охотник и великий шаман. И еда вкусная у него есть…
        Сделав дела и немного отдохнув, и отогревшись, снова поехали развив максимально безопасную скорость. Ветер продолжал потихоньку крепчать, а тучами затянуло весь небосвод, то и дело то тут, то там проходили снежные фронты. Нас тоже немного зацепило, краем, но я продолжил ехать. Перед тем как повалило по-настоящему, успел проехать километров триста оказавшись на месте Новокузнецка. Определил точно, так как в этом месте в Томь впадала река Кондома, которая мне и нужна.
        А вот этой ночью, построив походный чум, обложив его кусками снега, так что ветер не продувал и внутри благодаря моей печке было тепло, я наконец дорвался до «сладкого»…
        Снегопад шел два дня, но нам было чем заняться, так что время пролетело незаметно. Я отрывался не просто за время попадания, а еще и за время до попадания…
        28
        И вновь летим по льду со средней скоростью в тридцать пять километров в час. Ветер радует, как и солнечная погода. Настроение приподнятое, ну это понятно почему…
        Немного напрягает собственно поиск месторождения, увы, но где оно конкретно находится я не в курсе. Знаю, что река Кондома с южного направления делает резкий поворот на восток, при этом горы вокруг должны вырасти раза в полтора-два, а еще где-то километров через тридцать по прямой находится нужное мне таштагольское месторождение железа.
        Правда если по прямой до этого поворота от слияния Томи с Кондомой сто шестьдесят-двести километров, то с учетом речного русла изгибавшегося многочисленными поворотами с глубокими петлями, этот путь удлинялся как бы не в двое и занял у меня два с половиной дня пути.
        Но вот и поворот, я даже не сразу понял, что это он. Горы подросли как-то незаметно для глаза и лишь когда осознал, что Солнце слишком уж долго светит справа, дошло, что я практически на месте.
        А как понял, сразу же остановился. А то как бы не проскочить нужный район.
        По-хорошему, чтобы не пропустить нужное место, мне надо весь этот отрезок до того участка, где Кондома вновь резко поворачивает на юг, пройти пешком внимательно осматривая берег. Не так уж и много там надо прошагать, километров двадцать, ну пусть еще десять с учетом извивов.
        Проблема в том, что я ни разу не геолог, то есть я конечно знаю, как должна примерно выглядеть руда, конкретно таштагольского месторождения, но вот так, чтобы посмотреть на гору и определив какие-то там признаки сказать: «ага, вот здесь у нас должно быть месторождение», то нет.
        Что до таштагольской руды, она состоит в основном из магнетита, с добавками из мушкетовита и гематита. Выглядит как черный камень, который если расколоть, то сколы будут поблескивать.
        Для меня эта руда хороша именно тем, что содержание железа в ней от сорока до шестидесяти процентов при этом не содержит в себе вредных примесей вроде той же серы. То есть фактически эта руда не нуждается в процессе дополнительного очищения и обогащения, руду можно сразу закладывать в плавильную печь и получить высококачественный продукт. Чего только стоит тот факт, что из нее делали бронесталь для выпуска танков во время ВОВ и этот факт отмечается особо.
        Проблема в поиске образцов для меня заключалась еще и в том, что, во-первых, прибыл я сюда зимой и все укрыто толстым слоем снега, а во-вторых, горы тут плотно поросли лесом. То есть имеется сразу два препятствия тому, чтобы образцы руды были найдены методом спотыкания, то есть шел-шел, споткнулся об булыжник и в следующий момент после непроизвольного матерка из-за ушибленного пальца, воскликнул: «оба-на, ты-то мне и нужен!»
        Копать надо. Сначала снег, потом землю… мерзлую… и даже если отогрею, что еще тот геморрой, то чем копать, а главное - где копать?
        Во еще незадача, сколько смотрю, не вижу нигде скального обнажения породы. Не везет, так не везет. Похоже, придется уезжать и возвращаться сюда летом уже на лодке.
        Но так не хочется, если честно. Мне ведь не так уж и много железа для жизни надо…
        Так, подумал я, надо воспользоваться мудростью вождя мирового пролетариата, а именно воплотить в жизнь его фразу: «мы пойдем другим путем». Грунт во время сезона дождей не могло где-нибудь не размыть со всеми так сказать вытекающими, значит мне нужны овраги пусть и занесенные снегом, расчищу, а еще лучше ручей.
        И тут мне наконец повезло, как по заказу, километров через пять пешего пути, нашелся впадающий в речку ручей, а что еще прекраснее, практически не закрытый льдом и дно у него не илистое, а каменистое.
        Да это просто праздник какой-то!
        И в этом я убедился, пройдя всего двадцать метров вверх по течению - обратил внимание на булыжник черного цвета размером с детский кулак. Я его конечно тут же достал и разбил обычным серым валуном.
        Оно! Скол имел характерный блеск, плюс внутри были какие-то золотистые включения, не то тот самый мушкетовит, не то гематит, или еще что-то, не разбираюсь от слова совсем.
        - Есть!
        Подхватив ошарашенную Быструю Медведицу закружился с ней на руках.
        - Ищем вот такие камни! - показал я свою находку жене.
        - Хорошо…
        Камней в ручье оказалось довольно много, в основном мелких, размером с палец, но попадались и булыжники с два кулака.
        Прошли наверное пару километров этого ручья, как железная руда резко перестала попадаться. К этому моменту собрали килограмм пятьдесят, складывали их кучками вдоль ручья, чтобы потом собрать все на обратном пути.
        Посмотрел на склон пройденной горы и сразу понял по облезшему южному скату, что именно она является источником руды, ибо присутствовало то самое скальное оголение, что я высматривал со стороны реки. Видно, что перенасыщенный от влаги грунт просто слез с крутого склона горы селевым потоком.
        Несложно догадаться, что вода ранней весной или поздней осенью попадая в жидком виде в расщелины, замерзала, расширялась и тем самым откалывала куски породы. Камни во время очередного ливня смывались в ручей.
        Я естественно не удержался от того, чтобы взобраться наверх и посмотреть все более тщательно. Ну что сказать, жила тонкая с ладонь высотой, ну так и месторождение считается глубокого залегания. Я это и так знал. Но мне этого, на всю оставшуюся жизнь хватит с лихвой.
        Именно здесь среди груды пустой породы, добрал основную часть руды.
        Увидел, что жена что-то увлеченно разглядывает.
        - Что ты нашла?
        Быстрая Медведица показала свою находку.
        - Вот… красиво…
        Я мысленно усмехнулся, глядя на ее вид, подумав, ты еще скажи: «моя прелесть!»
        - Хм-м… золото.
        В ее руке лежал самородок размером с ноготь.
        После того, как нашел железную руду в нужных мне количествах, золото не вызвало у меня особо трепетных чувств. По большому счету бесполезный металл, мягкий. Это если бы ничего не получилось с железом, то да, планировал переключиться на золото, все лучше чем ничего.
        С другой стороны, не такой уж и бесполезный, по крайней мере в моем случае на начальном этапе моего индивидуального «железного века». Если добыть его в достаточном количестве, то можно сделать кое-какой инструмент. Те же щипцы например, чтобы держать раскаленную железную заготовку во время ковки или вытаскивать тигли с железным или стеклянным расплавом из печи. А потом как в золотом инструменте отпадет надобность, можно будет сделать что-то другое, начиная от посуды, той же сковородки или там тарелок, и заканчивая украшениями.
        - Давай еще пособираем таких вот камешков.
        До вечера собирали золотые самородки. Нашли немного, грамм пятьдесят наверное, не больше. Я даже копьем дно ручья поколупал… в том числе ниже по течению, там где собирали железную руду.
        Мысль о золотом инструменте меня не покинула и я решил обшарить все ручьи на предмет золотых самородков выше по течению Кондомы. И занимались этим следующие две недели укатив от Таштагола километров на сто южнее. Правда в одном ручье, как бы не истоке самой Кондомы, нашли самородки какого-то красноватого цвета. Даже не сразу понял, что это такое.
        Ну да, самородная медь. И вот ее нагребли неожиданно много. Где-то с пару килограмм (нашел своеобразную ямку образованную маленьким водопадом, где этих самородков оказалось несколько горстей) это к полукилограмму золотых самородков. Медь в моем случае, как бы не ценнее золота получается…
        Как по мне, так вполне достаточно для изготовления инструмента. Хотя золото и медь в этих ручьях можно добывать пудами, но не зимой. А летом с лотком я такой хренью страдать точно не собираюсь. Комары ведь выпьют до состояния мумии.
        Вот кстати интересно, золотая бронза бывает? Про всякую слышал, про белую - смесь меди и олова, про черную - смесь меди и оксида железа, свинцовую бронзу знаю, серебренная есть, цинковую бронзу все видели - латунь, еще множество бронз есть. Ну а раз смесь всякого металла с медью - бронза, то и золотая по логике должна быть. Вот ее я и сделаю, сплавив медь с золотом.
        Как я уже сказал, чистое золото мне никуда не уперлось, золотой лихорадкой никогда не страдал, как к слову сказать, никогда не понимал восторгов по поводу ограненного чистого углерода, это я про бриллианты, и почему на эту блескучую хрень, от которого лишь одна польза - можно разрезать стекло, тратят дикие деньги на которые можно было бы создать много чего полезного.
        А вот с возвращением у меня наметились некоторые трудности. Первым делом, это конечно же связано с сильным перегрузом, на который буер был не рассчитан ни по прочности конструкции, ни тем более по ходовым качествам. Быстрая Медведица, весила около пятидесяти килограмм, но с этим буер справлялся, запаса прочности хватило, а вот дополнительный груз в виде железной руды (которую я оставил на месте, когда поехал мыть золото, решив подобрать на обратном пути) массой еще около полутора сотен кило буер уже не тянул по всем пунктам. Разве что требовался совсем уж сильный ветер, но ветер редко когда дул с необходимой для этого силой. Скорее наоборот были все признаки того, что вскоре установится спокойная погода.
        Но если физически я его еще мог укрепить, что опять-таки вело к некоторому увеличению массы, то вот с ходовыми качествами… имеющегося паруса чтобы упереть двести лишних кило явно не хватало. Не на лыжах. Тут все-таки коньки нужны.
        Хоть бери и из золота с медью их отливай… Я всерьез задумался над этой идеей. На все-таки решил пойти другим путем, а именно увеличить площадь паруса. Как-то не внушают мне доверия коньки из золотой бронзы. Сотрутся быстро об лед.
        В принципе в качестве дополнительного паруса можно было использовать шкуру из зайчин от спального мешка, а при нужде, так и от палатки тоже, вот только как это все закрепить?
        Делать двухмачтовый буер? Так не справлюсь с управлением, серьезная механизация нужна, ну или синхронная работа сразу двух членов экипажа. Пока от Быстрой Медведицы чего-то осмысленного в плане управления ждать было сложно. Да и места для установки второй мачты нет, разве что перестроить весь буер, но это долго и ненадежно.
        Сделать большую мачту под увеличенную вдвое площадь паруса?
        Что-то как-то стремно. Я и этот-то парус едва контролирую, руки к концу дня дрожат от напряжения… так еще возникает нешуточная угроза перевернуться. Даже с этим парусом нет-нет, а на поворотах то правая лыжня чуть оторвется от льда, то левая. И ладно один перевернусь, успею сгруппироваться, так у меня теперь жена, с заднего сидения разбиться шансов больше.
        В итоге пришел на мой взгляд к единственному верному в моем случае решению поставить свободный треугольный парус, чтобы стало как на малых яхтах типа «Беда». То есть подцепить за один конец к верхушке мачты, а за два нижних конца привязать через тросы к стойкам боковых лыж.
        Так и сделал, а в качестве паруса использовал спальный мешок и шкуры от прежней одежды Быстрой Медведицы, что подшил поверху к мешку. Совокупной площади вполне хватило для уверенного хода, хотя управляемость конечно несколько ухудшилась…
        Что до второй трудности, то это скорее сомнение в выборе пути возвращения. Логичнее, проще и даже безопаснее было бы вернуться уже известным маршрутом. Но меня от этой идеи не то, чтобы воротило, скорее возникало чувство досады, тем более что я знал другой маршрут. Не скажу, что он сильно короче, максимум двести километров сэкономлю, один день пути. Более того, как ни парадоксально, скорее по времени он даже обойдется мне дня в два-три длиннее, но это все-таки другой путь и есть вероятность, увидеть еще каких-нибудь соседей.
        В итоге решил идти другим путем, как завещал дедушка Ленин.
        Новый маршрут шел от слияния Томи с Кондомой (Новокузнецка) через сухопутный отрезок максимум в сорок километров строго на запад до речки Чумыш. Вот на эти сорок километров как раз и потребуется два-три дня пешего хода.
        Но я был к этому готов. Даже порадовался, что буер у меня на лыжах. Будь они на коньках, хрен бы я посуху прошел. Так что на будущее отметил, когда сделаю коньковый буер, от лыж ни в коем случае не отказываться, закрепить их на корпус и пусть будут, есть не просят.
        Из-за рельефа местности пришлось взять несколько южнее, но в итоге путь занял хоть и три дня, но думается мне, прошли мы не больше тридцати километров. Прошли бы и быстрее, но в пути на нас напала стая знакомых мне уже собако-волков от которых мы легко отбились с помощью моего лука, предварительно спрятавшись под купол перевозимого чума, что я соорудил как раз на такой вот случай. А задержались из-за снятия шкур, ведь я подбил семь псовых, и отказываться от их теплых шкурок мы не стали.
        Буер несмотря на груз транспортировался легко, лишь на подъемах мне помогала Быстрая Медведица, а так большую часть времени она просто шла рядом со мной, а то и вовсе ехала как на санках, когда приходилось спускаться с возвышения.
        29
        - Дым… - сказала мне Быстрая Медведица, когда мы уже второй день катили по льду Чумыша.
        Я посмотрел в указанную сторону, закрытую от меня парусом, (если бы не жена, так пропустил бы его), и остановился.
        Пошли с мясным подарком знакомиться с соседями. Ну и что, что расстояние между нами больше пятисот километров, все равно по нынешним меркам соседи. Причем близкие.
        Хреново дело, подумал я, увидев лежащие рядом с чумом тела… мужские и женские, всего насчитал семь человек. Снег их лишь слегка запорошил и выглядело это… неприятно.
        Следы на порванных шкурах и истерзанных телах, говорили, что они стали жертвами хищников.
        - Медведь… - сказала Быстрая Медведица со знанием дела.
        - Вот как? А разве зимой они не спят?!
        В памяти об этом у реципиента четкой информации не имелось. Род котов встречался с пещерными медведями в летний период, а зимой не перескался.
        Этот либо шатун, либо… они вообще не спят.
        - Спят ночью…
        - Нет, я про то, что они должны спать всю зиму.
        - Так умрут ведь от голода, - изумилась жена и посмотрела на меня как на… не очень умного человека.
        Ну, значит пещерные медведи, как и белые, в спячку не впадают, сделал я логичный вывод.
        - Я - Снежный Кот, - громко представился я, сняв маску, а то, наверное, ее пугаются, вот и не выходят встречать, ведь в чуме кто-то есть раз костер горит. - А это моя жена - Быстрая Медведица.
        Я вообще решил с именами не мудрить, а если уж буду собирать род, как объявил котам и трендел медведям, то имена у всех будут индивидуальными, останется лишь фамилия, то бишь название рода, а с ним я пока не определился. Хотелось оставить свою прежнюю фамилию Котов.
        Из чума с опаской выглянула женщина лет двадцати пяти, тоже судя по всему полукровка, если судить по темным волосам, смуглости кожи и легкой миндалевидной глаз.
        Что-то сказала, но я ничего не разобрал. Вот жена что-то поняла и переспросила, потом сказала мне:
        - Медведь ходит где-то поблизости…
        Это была неприятная информация. Я подумал, раз остались на месте, значит убили, а тушу не вижу из-за того, что ее либо разделали, либо закидали снегом.
        - Вот как?! Почему они не уйдут?
        - В чуме раненые.
        Я заглянул в чум.
        Бля… других слов от увиденной картины у меня не возникло. В чуме лежало двое мужчин неопределённого возраста и одна пожилая женщина. Та, что общалась с нами, осталась единственной взрослой, что не пострадала. Она пыталась ухаживать за ранеными, но получалось у нее хреново. Один мужик отреагировал на внешний раздражитель, очнулся, посмотрел на меня мутным взглядом и снова отключился, а второй и женщина остались лежать метаясь в горячке.
        Тут я не помощник. Разве что добить из милосердия.
        В углу кучкой еще сидело трое испуганных детей, примерно четырех, пяти и шести лет, две девочки, те, что старшая и младшая, и пятилетний мальчик. Понятно почему они приняли безнадежный бой, а не драпанули. С ребенком далеко не убежишь, а если и убежишь, то проживешь без чума и огня а холоде недолго. Вот и бились до конца, понимая, что только победив смогут выжить. Но не то, что не победили, но и полегли почти все. Да и уцелевшие протянут не долго. На человечине может и смогли бы протянуть какое-то время, так ведь медведь где-то ходит, а он делиться мясцом не станет.
        - Гра-а-а! - раздалось совсем рядом рычание и я увидел темно-бурую тушу, что встала на дыбы метрах в двадцати от чума на границе деревьев окружавших полянку, показывая свой охрненный в три с лишним метра рост и надеясь меня этим испугать.
        Машинально отметил, что это самка.
        Это ты зря. Напала бы сразу без предупреждения (понятно, что драться не собиралась и хотела просто прогнать от запасов мороженого мяса), был бы шанс. А так…
        Не то, чтобы я совсем не испугался, очень даже страшно стало, но психологически я чего-то такого наверное ожидал. Вот если бы не сказали про медведя, может быть и случился со мной припадок медвежьей болезни. А так руки сделали практически все сами, и в медведицу полетел первый дротик, что угодил ей в живот.
        К несчастью промахнулся немного и промазал мимо печени, но медведице от этого легче не стало, наоборот ей стало очень больно и она заорала еще громче, особенно когда вздумала опуститься на четыре лапы и дротик упершись другим концом в землю вошел только еще глубже в брюхо из-за чего она вновь вынуждена была принять вертикальную стойку опять став отличной мишенью.
        Второй дротик, что полетел вслед за первым спустя всего три секунды, попал медведице в правое плечо. Метил вообще-то в сердце… Все-таки стресс сказывается, ну и посредственное владение оружием - тоже. Надо больше тренироваться.
        Третий дротик, когда медведица все-таки смахнув дротики встала на четыре лапы, вошел в шею (надеялся вообще-то попасть в глаз) и видимо повредил артерию, ибо кровь, после того как дротик выпал, хлестнула фонтаном.
        Несмотря на ранения, медведица стремительно атаковала, но… ранение в шею оказалось фатальным и она стала столь же стремительно терять силы в итоге практически рухнула у моих ног, когда я готовился принять ее на копье, что подобрал (лежало рядом с трупами), благо оно тоже было с каменным наконечником.
        Несмотря на смерть пещерной медведицы, жена продолжила нервничать и озираться по сторонам.
        - В чем дело? - спросил я ее.
        - Это самка… она приходила за мясом… рядом могут быть медвежата… либо маленькие, либо уже взрослые…
        Я тоже заозирался. Надо думать представительнице рода медведей лучше знать повадки своих тотемных животных-покровителей. Да и логично. Пещерные медведи волокут свою добычу в укромное место (а значит убитых в этом роду больше минимум на одного), где и поедают, и раз одной жертвы, что наверняка она утащила сразу после нападения ей не хватило для насыщения, то значит ртов больше и они уже довольно прожорливые.
        Сколько лет вообще медведица нянчится со своими медвежатами? Не помню… да и это не бурые мишки, даже не белые, так что все может быть несколько иначе.
        Я сбегал к буеру за остальными дротиками, а то те, что метнул к повторному использованию непригодны без ремонта.
        - Пройдусь по следам. Даже если они взрослые, сомневаюсь, что решатся напасть.
        Останавливать и просить, чтобы был осторожнее Быстрая Медведица не стала. Не доросли еще до таких глупостей. Раз мужчина сказал, значит так и должно быть, ну и знает, что делает.
        Следы на снегу были четкие, так что я быстро пробежался по ним до временного логова медведицы, которым оказалась небольшая расщелина в скале возле которой топталось в ожидании матери два взрослых медвежонка, я так понял что им года два, вымахали уже размером с человека, это если по росту, даже наверное побольше.
        Рядом валялись оглоданные и раздробленные косточки одного из неандертальцев.
        Медвежата меня заметили и сделали фатальную ошибку, вместо того, чтобы бежать, при этом лучше всего в разные стороны, юркнули в убежище. Там их и настигла смерть, я бросил в них все семь дротиков.
        - А теперь еще шкуры снимать… да еще и с матери…
        Отказаться от такого шикарного коврика я не мог. Шкуры медвежат пойдут на полноценные шубы… те, что мехом наружу. Быстрой Медведице. Женщинам ведь нужны шубы и век тут роли не играет, будь он «каменный» или… какой там у нас был в двадцать первом? Или лучше из лис ей сделать?
        Вернулся.
        - Все в порядке, осталось шкуры снять.
        Женщины облегченно вздохнули.
        С помощью жены сначала освежевал медвежат, а потом с помощью аборигенки - медведицу. Возились со шкурами до самого вечера, не отложить, замерзнет все ведь, потом только рубить.
        Жрать медвежье мясо я им не дал, помнил о том, что оно может содержать кучу заразы, достав свои запасы, благо с этим проблем у нас нет.
        Посмотрел наконец раненых.
        У одного мужика, что валялся в беспамятстве был натурально сорван скальп и судя по всему перебит позвоночник, по крайней мере рефлекторных движений на ногах не было.
        Беспамятная женщина тоже выглядела плохо. Коготь пещерной медведицы буквально разорвал ей левую грудь вдоль на две половинки, ну и правую зацепило. Судя по синюшной бледности - сильная потеря крови.
        Раны, что у мужика, что у женщины сильно воспалились и вот-вот начнется гангрена. Трупы без вариантов.
        Мужик, что время от времени приходил в себя, похоже получил сильное сотрясение мозга, хотя ран на голове не увидел, но и мягкой лапой можно двинуть так что… А так же имел проблему с левой рукой - сломана выше локтя. Тут не надо быть специалистом, сразу видно излом, ну и опухла рука жутко, хорошо хоть закрытого типа.
        Помочь можно было только ему, поставив шину, что я и сделал из нескольких веток и куска твердой шкуры. А уж как она у него срастётся - хрен знает если честно.
        А потом стал думать.
        В принципе, они мне были не нужны, ни мужик, ни баба евоная (хотя тут как я понял, тоже практиковали перекрестное опыление, как и в роду медведей, так что баба была скорее всего всехняя), ни дети.
        Но и бросить их вот так тоже не самое умное решение. Даже если отбросить фактор сострадания и всего связанного с этим спектром пунктов, то люди помимо всего прочего еще и ресурс, а ресурсов для выживания много не бывает, тем более в это суровое время. Спину должен кто-то прикрыть.
        Взять хотя бы эту бабу. Лишние рабочие руки не помешают, нитку эту чертову тянуть да за ткацким станком сидеть. Много ума там не надо.
        Дети… Тут как воспитаешь, то и получишь. Работа в долгую.
        Мужик. Тут ничего не ясно. Да и потом проблемы могут возникнуть.
        Но несмотря на необходимость, как-то я не готов ко всему этому. А главное - желания нет со всем этим связываться. Наверное, сказывается еще и тот фактор, что не хочу я видеть чужих в своем доме. Я очень территориальный человек, как настоящий кот, подле могут находиться только члены семьи и если Быструю Медведицу я включил в свой «прайд», то остальные… будут меня сильно раздражать одним своим присутствием.
        Может медведям их спихнуть? Так они далеко (задолбаюсь их всех возить) и не факт, что возьмут, особенно калечного мужика, все равно под свое крыло брать придется…
        30
        Пока я тяжкую думу думал, женщины шушукались (то бишь завывали учитывая особенности речевого аппарата) о чем-то своем, то и дело посматривая на меня. Наконец жена подошла ко мне и сказала то, что я ожидал и боялся услышать:
        - Красная Лиса просит взять их в твой род.
        То ни хрена, то до хрена, как говорится…
        - Хорошо… Скажи ей, что я вернусь за ними, после того, как отвезу тебя в свою пещеру, пройдет столько дней, сколько пальцев на руке.
        Переночевали и погнали домой, гнал до упора, на максимуме, так что за два дня добрался до дома.
        К счастью дом оказался не потревожен, и зверьем, ни людьми. Пришлось правда изрядно постараться, чтобы откопать вход от снега.
        Сутки отдыхал, объясняя Быстрой Медведице где тут у меня что и как устроено. Особенно сделал упор на мерах безопасности по эксплуатации печки, чтобы не угорела. А так же уделил особое внимание на освещении с помощью древесного спирта и лампы.
        Надо ли говорить, какое впечатление на нее произвел дом? Это наверное все равно, что из деревенской избушки типа собачья будка переехать во дворец олигарха на Рублевку.
        Хотя, не уверен, что больше ее впечатлило, сам дом или запасы пищи, что мороженого мяса, что хамона, будь он неладен. А вот пастилу с медом я от нее припрятал. Боюсь не удержится и сожрет все запасы (для нее это все равно, что шоколад). Конечно все не сожрет, сделал много, но зачем провоцировать? Так что оставил ей четыре плитки по одной на день.
        Ну а дальше я мотался за остатками рода лис.
        Когда приехал, то мужик с сорванным скальпом и женщина с разорванной грудью уже скончались. Ну или Красная Лиса их добила избавив от лишних мучений, я не уточнял.
        Сначала перевез мужика с мальчиком (часть груза из шкур получше вез на крыльях), а потом Красную Лису с девочками. Девочкам пришлось лежать на крыльях обмотанными шкурами и для надежности крепко привязанными.
        Санитарную обработку проводила Быстрая Медведица. Она быстро оценила все плюсы от отсутствия на теле кусачих паразитов и стала фанаткой чистоты. Остальным объяснили, что срезание и сжигание волос на теле, а так же мытье в бане это ритуал принятия в новый род, а так же очищение от злых духов, что наверняка повинны в гибели их рода, наслав пещерную медведицу.
        Вот когда все эти новички заселились ко мне, я пожалел, что поленился в свое время и не сделал себе отдельную спальню. Больше всего было проблем с детьми. Отъевшись на моих запасах мяса и витаминах в виде сушеных ягод и пастилы они стали гиперактивными. Реально зашибить их хотелось.
        С этим надо было что-то делать.
        - Будем учиться писать, читать и считать, - решил я устроить им ликбез, раздавая дощечки с влажной глиной.
        В качестве дощечек выступили листы на которых я готовил пастилу. Писал букву на своей дощечке, показывал ученикам, озвучивал ее и требовал написать самим в своих «тетрадях».
        - Зачем это? - спросила Красная Лица, когда я объяснил, что это собственно такое и то, что ей с моей женой тоже не отвертеться от познания значков письменности и счета.
        - Ученье - свет, а не ученье - тьма. Все в моем роду будут грамотны, знать счет и писать. Если что-то не нравится, выход вон там, никого не держу.
        Уходить естественно от такого изобилия в холод никто не пожелал, так что пришлось мне примерять на себя роль учителя.
        И это блин, оказалось адски тяжело!
        Мало того, что это требовало просто прорвы терпения, ибо я постоянно хотел схватить палку потяжелее и начать дубасить их всех по головам, чтобы вбить знания в их головы.
        Но если буквы из которых можно составлять слова еще ими как-то воспринимались, ведь есть прямая зависимость между одной закорючкой и звуком в слове, то вот счет… это было что-то с чем-то.
        Невозможно было заставить их сложить скажем три шишки и два камня, чтобы получить пять единиц учета. В голове у них это просто не укладывалось. Как можно сложить шишки и камни вместе? Нет, котлеты отдельно - мухи отдельно.
        А уж концепция ноля… это вообще тушите свет, сливайте воду.
        Хотелось уже самому себе башку дубиной разбить от их непонятливости. Понял, что учителя - святые люди.
        Но постепенно дело пошло, особенно когда я догадался использовать пастилу не просто как витаминную добавку в рационе, а в качестве награды за успеваемость.
        От мужика я ничего не требовал, так он и проблем особо мне не доставлял, лежал себе со сломанной рукой - выздоравливал (похоже еще под легким кайфом был, ибо что-то Красная Лиса ему время от времени давала из своих запасов). Да и позже не стану учить, староват он для этого.
        Но эти мучения приходились в основном на вечерний период.
        Чтобы женщины не маялись от безделья утром и днем, нагрузил их работой по выделке ткани. Сначала переработали всю шерсть от овцебыков, чтобы они поняли принцип работы, а потом я сгонял к зарослям крапивы, показал на небольшом пучке, что нужно сделать и они трахались уже с ней.
        Дети днем нормальной одежде, пошитой по образу и подобию моей, лепили снеговиков с «крепостями», которые потом сами же брали штурмом закидывая вражин снежками, или катали друг друга на лыжах. В общем сбрасывали свои силы в физически затратные игры, чтобы потом в дом не куролесили. А если была какая-то непогода, то я месил им немного глины и они лепили всякие фигурки (заодно развивая тонкую моторику пальцев), а чтобы не отвлекались от этого «увлекательного» занятия, пообещал, что лучшие фигурки обожгу и они станут крепкими как камень, ну и пастилы получит дополнительную порцию.
        Как же я теперь радовался, что наделал этой пастилы с изрядным запасом. Тогда просто из-за какой-то маниакальности не мог остановиться от процесса заготовки витаминов, хоть и понимал, что все мне не съесть даже за два, а то и три года и вот пригодилось.
        Подумал, что мне все это напоминает дрессировку собак. Им ведь тоже кусочек вкусняшки скармливают за правильно выполненное упражнение…
        Осталось только саму собаку завести.
        31
        Чем занимался я?
        Рудой. Сначала ее требовалось хорошенько измельчить, вот я и долбал эти камешки на мелкие крупинки. Потом дополнительно перетирал…
        Когда уставал от такой работы, делал шамотные тигли (тоже предварительно постучать пришлось разбивая осколки керамики в пыль) для плавки золота с медью и одновременно делал формочки для отливки будущих инструментов, предварительно слепив глиняные же образцы. Решил сделать два типа инструмента, а именно щипцы для удержания отковываемой заготовки, и захват с помощью которого собирался вынимать из печи тигли.
        Как по мне, инструмент получился вполне рабочим. Хотя конечно все-таки было немного дико от осознания того, что он выполнен из золотого сплава. Всего получилось два комплекта. Из остатков сплава отлил десять заготовок для ложек, потом камешком выдолбил углубления (вилки пока излишество), а так же небольшие фигурки-значки котов для крепления к одежде, как показатель принадлежность к моему роду, а так же сделал несколько колечек на пальцы…
        Что касается железа, то тут все было несколько сложнее. Я не металлург. Более-менее представляю промышленный комплекс, но вот как получить сталь на примитивном первобытном уровне, тут я откровенно терялся.
        В голове плавали разрозненные сведения, вплоть до того, что для изготовления железа зачем-то надо использовать копыта животных, подсыпать обычного песка, а так же в расплав на конечном этапе плавки досыпают чистой руды, а так же продувают воздухом, и мне надо было как-то всю эту мозаику слепить в работающую схему. И желательно не накосячить.
        Одно ясно, строить доменную печь ради переработки полутора центнеров руды затея не самая удачная, не уверен, что вообще из этой затеи что-то выйдет. Если уж и перерабатывать руду таким методом, то надо исходить из тонн продукта. Просто боялся запороть плавку и получить «козла», то есть жуткую смесь руды, чугуна, железа и топлива, которую потом замучишься перерабатывать.
        Плавить в печи, чтобы получить пресловутую крицу меня тоже как-то не вдохновляло. Просто как представил, сколько потом потребуется усилий чтобы выбить из нее дурь - шлак, то просто страшно становилось. Год ведь долбаться буду. Это при том, что у меня и молота-то нет для такой работы! Камнем что ли долбить?! Ищите дураков в другом месте.
        В итоге остановился на третьем известном мне способе получения железа - тигельной плавке. Кажется, именно в этом случае надо использовать копыта и досыпают руду, чтобы получить именно железо, а то и сталь вместо чугуниума?.. Или как раз, чтобы получить сталь из чугуна клали копыта?
        Не помню. Но хуже если что, не будет. А копыт у меня хватает. Это же ведь углерод… или когда много углерода это наоборот плохо?
        А поташ надо добавлять? Если он снижает температуру плавления песка, то наверное и с рудой железа поможет? Или в этом случае известь используют?
        Проклятье, ничего не помню!
        Но как говорится, не попробуешь - не узнаешь.
        Начал пробовать.
        Построил небольшую печку с подводом к ней нормального меха для поддува. Придумал как сделать простейший клапан, чтобы не извращаться с выниманием и втыканием носика меха из и в дырочку печи. Мне этого траха, во всех смыслах, хватило за глаза, когда делал стекло для очков и сейчас для расплава золота с медью. Тут всовывать-высовывать придется на порядок дольше, так что лучше подумать и один раз сделать нормально, чем потом страдать сими «сексуальными» игрищами.
        Так же решил поэкспериментировать с тиглями. Не с составом, ту я вроде подобрал оптимальное соотношение глины и шамота, а с формой. Я подумал, что если железо все-таки расплавится до жидкого состояния, то почему бы не попробовать получить сразу нужную форму, того же молота? Достаточно сделать такую формочку, чтобы внутри имелась перемычка, которая потом станет пустотой в изделии в которую останется только вставить рукоять.
        По уму конечно надо просто взять и отлить в готовую форму столько металла, сколько нужно, но беда в том, что я не уверен в прочностных характеристиках тиглей. Они еще могут выдержать температурную нагрузку, но вот выдержат ли они при этом физическое воздействие, когда я возьму их клещами?
        Но на всякий случай подготовил и классические формы для отливки.
        Эпопея с плавкой железа получилась конечно эпическая. Скажу больше, процесс даже на мой взгляд напоминал больше священнодействие ибо в один тигель клал чуть больше копыт, в другой чуть больше песка, в третий - руды…
        Я загрузил один большой тигель с общей массой руды в десять килограмм в надежде получить трёхкилограммовое изделие. Ведь вроде соотношение выхода металла из руды один к трем должно получаться?
        Еще пять тиглей с расчетной массой готового продукта в один килограмм.
        А потом начался кач. В смысле работа с мехами. Сначала я качаю, потом Быстрая Медведица, потом снова я, далее - Красная Лиса, Сильный Лис и снова я. И далее по кругу без остановки несколько часов с добавлением топлива, осталось только радоваться неандертальской силе и выносливости.
        Состояние руды проверял по одному тиглю специально предназначенному для этой цели, ведь попадание кислорода в расплавляемую руду не есть хорошо, но одной порцией для этого пришлось пожертвовать.
        В итоге в «пробнике» металл начал плавиться часов через пять работы. Сыпанул в тигли руды, я наконец вспомнил, что ее добавление в распаяв чугуна, а у меня в тиглях скорее всего именно чугун получился, превращает его в железо.
        Можно получить сталь из чугуна продувкой воздуха через расплав, но не с моими технологическими возможностями. Да и объемы плавок у меня все-таки небольшие для такого метода.
        Еще часик кача накинул для гарантии, а потом все-таки попытался отлить полученный металл (в надежде, что это пусть низкокачественная, но сталь) из двух тиглей в заготовленные формы.
        Один тигель разрушился, но второй выдержал и в форму потек металл, а вот железо это было, сталь или чугун… будем смотреть после остывания.
        Ну что сказать, получилось все-таки. Хорошее железо? Плохая сталь? Не важно, главное, что не чугун. Причем во всех тиглях это с учетом моих полушаманских экспериментов с копытами, песком и рудой. Видать сильное у меня колдунство выходит…
        Молот получился именно в отливке, тот металл что остался застывать в тиглях в принципе тоже можно использовать, но рукоять проходит не по центру. Так что не очень удобно орудовать, промахнулся я с расчетами и вместо трети выхода продукта из руды, у меня получилась половина. Все из-за высокого содержания железа в руде от сорока до шестидесяти процентов. Потому пойдет на перековку в другие изделия.
        В большом тигле у меня получилась наковальня. Такой пенек с четырьмя зубьями-корнями, которые я вобью во вкопанный в землю массивный столбик из кедра. Правда с не очень чистой поверхностью из-за вплавившегося шлака, но мне пока и так сойдет. Мне ведь на нем не произведения искусства выковывать.
        Отдохнув пару дней взялся за ковку. Сначала отковал долото, чтобы можно было расширять отверстия если понадобится, а так же четыре ножа и два больших наконечника к копьям. Ну и множество иголок для различных нужд от шитья ткани, до кожа… причем человеческой в том числе, в смысле сделал изогнутые хирургические иглы. Не хотелось бы конечно, но вдруг пригодятся?
        Из стали, что пролилась из разрушившегося тигля сделал десять наконечников для моих метательных дротиков-стрел.
        Из двух неудавшихся молотов, в итоге сделал два топора, а из излишков металла еще два наконечника к копьям и дюжину наконечников к стрелам от ручного лука.
        Из второй партии к началу лета сделал две пилы, три лопаты, один большой на три литра и два малых литровых котелка, а так же две сковородки. Так же сделал коньки для буера и четыре кольца на тележные оси (решил сделать четырехколесную тележку для следующего похода за солью). Ну и конечно же сверла диаметром с палец до пяти сантиметров (наконечник сверла, основа будет деревянная).
        Третья партия металла в двадцать кило осталась лежать в брусках. Видимо в попе заиграло детство, потому как меня подмывало сделать из них элементы доспеха и меч… но я все-таки пересилил себя. Мне еще маслодавилку к осени делать, чтобы получить масло хотя бы из конопли… на нее весь оставшийся металл и уйдет.
        Стальной инструмент - ножи, иголки и посуду женщины быстро оценили и уже не понимали, как без этого раньше жили.
        32
        Мужик со сломанной рукой, которого звали Сильный Лис постепенно поправлялся, при этом стремительно наедая ряху несмотря на то, что я скормил ему в итоге все грибы. Но малоподвижный образ жизни и склонность неандеров к ожирению сделали свое черное дело.
        Я-то постепенно и целенаправленно избавился от лишнего веса. Да и как тут не избавиться с регулярными пробежками, а так же трудовой деятельностью связанной с металлургией. Покачай меха, да помаши молотом…
        Мужик мне активно не нравился, хотя четких причин обозначить даже для себя не мог. Может рожа мне его не нравилась. Знаете, бывает такое, посмотришь на человека и возникает стойкая антипатия, хотя ничего плохого тебе не сделал. А может сказывалось то, что он иногда слишком задерживал взгляд на Быстрой Медведице, типа ревновал. Так что я это списывал на свою территориальность, хотя к Красной Лисе и детям я постепенно привык.
        Красная Лиса даже несколько раз подкатывала ко мне с интимными намерениями, но я отнекивался, мне и жены за глаза хватало. Тем не менее даже сама Быстрая Медведица удивлялась моему нежеланию связываться с Красной Лисой, так что даже поговорили на данную тему.
        - Ты великий шаман и охотник, почему ты не хочешь взять ее?
        - Разве тебе не будет неприятно, что я беру ее?
        - Почему мне должно быть неприятно? Это только еще раз покажет твою силу…
        Эх, заманчиво гарем заиметь, подумал я с некоторым оттенком мечтательности, да еще жена не против, более того - чуть ли не сама меня «на измену» толкает. Мн-да, искушение велико… но я буду держаться, денег-то нет, ничего другого, как держаться не остается, хе-хе…
        - Нет, у нее есть мужчина. Я хочу, чтобы в моем роду каждый мужчина мог точно сказать, что это его ребенок, а не пойми чей. Так и я хочу знать, что ты родишь мне именно от меня, а не от кого-то еще. Отриньте обычаи ваших родов, где любой мужчина мог взять любую женщину. У меня не так. Ты только моя и как только тебя возьмет кто-то другой, я от тебя откажусь и выгоню. Поняла?
        - Да…
        Вообще процесс «опыления» производили в бане, благо она чуть ли не круглосуточно топилась, что называется, заодно и помылись. Так что если было желание, то как говорится, идите в баню! Чтобы дома никаких перепихов не было, сам не мог при чужих, и уж конечно не собирался терпеть это в своем присутствии. Я человек строгих нравов.
        Стал подключать Сильного Лиса к посильной работе. То керамику в пыль растереть, то меха покачать, то глину помесить, то в итоге полученное стекло во всю ту же пыль разбить. Одно плохо, все время приходилось его контролировать, что называется стоять над душой. Оно и понятно, работа им непривычна, да и не хотел он ничем заниматься и работал лишь под угрозой урезания рациона.
        Получив стальной инструмент для меня не составило труда быстро сделать несколько простейших механизмов. Для женщин смастерил ткацкий станок Бердо, а то нити уже наделали из крапивы, а ткать не на чем. Уродоваться с рамой я им не дал. А так сделал бердышко, эта такая решетка (я сделал ее шириной в полметра) с вертикальным рядом прутьев в центре которых просверлены дырочки.
        Рама идет вверх (с помощью педали) те нити, что в прорезях остаются на месте, а те, что продеты в дырочки соответственно поднимаются, кидается челнок и рама опускается вниз и снова кидается челнок.
        Вообще устройство предназначено для тканья поясов (вот и у меня получилась полоса шириной десять сантиметров), но что мешает эти узкие ленты потом сшить вместе для получения более широкого полотна?
        Так что женщины начали довольно быстро перерабатывать нить с привлечением к процессу детей для которых это была своеобразная игра - перекидывать челнок из рук в руки между нитями, ткачихе только оставалось что поднять-опустить раму-бердышко и уплотнить нить «расческой».
        Так же сварганил простейший гончарный круг и начал опыты по изготовлению керамики. Только я теперь хотел сделать нормальные огнеупорные горшки, а главное - водонепроницаемые, то есть глазурованные, а как я слышал, для этого надо изделие перед обжигом покрыть составом из глины и стекла. Вот и экспериментировал подбирая пропорции глины и стекла.
        Как-то идя по нужде в сортир, услышал смачный такой чавкающий звук со стороны планировавшегося сортира, а сейчас исполняющего роль хранилища. Ворвавшись внутрь, увидел, что мой хамон точит этот урод - Сильный Лис.
        - Ты что творишь?! - вспылил я.
        - Ем, - проглотив, как ни в чем ни бывало ответил этот… индивидуум и срезал еще один кусок, после чего отправил его в рот и снова начал жрать.
        - Я же сказал не трогать это мясо! Это запас на случай неудачной охоты!
        - Я хочу есть… тут много мяса…
        То-то я смотрю у него рожа уже чуть не трескается, так ее расперло! Оно и понятно, жрет хамон втихомолку!
        - Я сказал не жрать это мясо! - откровенно взорвался я еще и потому, что этот… нехороший человек, жрал не один окорок, а объедал то с одного, то с другого, то с третьего…
        Скот!
        - Я принял тебя в свой род, а не вошел в твой! Что-то не нравится?! Всегда можешь уйти! Можешь даже взять с собой Красную Лису, если она конечно с тобой пойдет! Твое решение?! Уходишь или остаешься и выполняешь мои правила?!
        Злость прямо душила меня, хотелось просто взять и убить эту тупую гниду, что не понимает простых вещей.
        - Ну?! - уже рычал я.
        Сильный Лис с хмурым видом склонил голову признавая мое старшинство.
        - Еще раз войдешь сюда и возьмешь мясо и я изгоню тебя. Ты понял меня?
        - Да…
        Злоба все еще клокотала во мне, руки чесались хорошенько поколотить этого урода, и я понял, что не потерплю его дальнейшее присутствие в своем доме. Просто не могу его видеть и жить с ним под одной крышей.
        - С завтрашнего дня будешь жить снаружи в чуме. П-шел…
        33
        Не забыл я о своем желании заняться пчеловодством. Сделал все довольно просто, закрыл выходное отверстие в дупле из которого вылетали пчелы и просто с помощью пилы вырезал улей, поместив получившееся «полено» в специально сколоченный деревянный ящик. Выход для пчел в нем закрыл проволочной решеточкой из медно-золотого сплава имеющей такие отверстия, чтобы обычные пчелы могли протиснуться, а вот королева - нет.
        С будущего года уже можно будет увеличивать количество ульев…
        Когда шел за пчелами, невольно усмехался. Все-таки умные твари эти волко-собаки, чем-то похожие на хаски. Однажды получив от меня по мордасам, посчитав меня за добычу, но потеряв половину стаи, больше нападать не рисковали, а стали сопровождать издали, сообразив, что после моей охоты всегда остается много останков, которые им хватит для пропитания. Да и как им теперь охотиться уменьшенным количеством на крупную добычу, вот и перестроились на новую тактику получения пропитания.
        Только в этот раз ошиблись, я охотился на пчел.
        - Снежный Кот! Снежный Кот! - неожиданно услышал я зов жены.
        - Я здесь! Иду!
        Бросив тележку с ульем, я помчался к Быстрой Медведице, не понимая, что она делает в лесу. Но раз она где-то здесь, то случилась какая-то неприятность.
        - Снежный Кот! Осторожно! Здесь волки! - предупредила она меня.
        Жена залезла на дерево, а вокруг расположилась знакомая мне стая волко-собак. Эти ждать умеют, понимают, что рано или поздно добыча ослабнет упадет на землю.
        Часть бросилась ко мне, но я несмотря на тревогу о мерах безопасности не забыл и бежал с защитой из «камеры» сквозь прутья которой начал стрельбу по псовым.
        Взвизгнули раненые, затихли убитые. Стрелял в упор, промахивался редко, а стрел у меня много, так что мог себе позволить быструю стрельбу.
        Положил четверых и только после этого, еще больше поредевшая до пяти особей стая отступила.
        Добить вас надо, подумал я провожая взглядом псовых. Вот прямо сейчас и добью. Конечно, свято место пусто не бывает и сюда на освободившееся пространство придет другая стая, возможно даже волчья, но эти уже все равно не смогут защитить свои охотничьи угодья, а значит обречены.
        Тогда зачем добивать?
        Щенки. Я все-таки не отказался от идеи завести себе собак. Осталось только надеяться, что щенки у этой стаи уже достаточно взрослые, чтобы могли есть мясо пусть и для начала жеваное. А то с молоком у нас сильный напряг. Его вообще нет.
        - Спускайся. Что случилось? Почему ты побежала в лес?
        - Сильный Лис… это из-за него…
        Я посмотрел в лицо жены, правая сторона явственно опухла и обещала превратиться в знатный синячище.
        - Он хотел тебя взять?
        - Да…
        - Ну вот и все, песец котенку. Идем. И лучше ему сейчас быть далеко-далеко.
        Но про пчел я все-таки не забыл и сначала вернулся за ульем, а потом махнув рукой, направился в сторону, куда убежали собаки.
        Нору я мог и не найти, но собак подвели их же инстинкты. Вместо того, чтобы затихариться и не отсвечивать, они наоборот выскочили навстречу, защищать потомство.
        Добить их не составило труда. Разрыл нору, к счастью она оказалась неглубокой и достал шестерых щенков. Из них выбрал двух поздоровее на вид, шесть для меня все-таки многовато пока. Взял девочку и мальчика, остальных добил. Жестоко, неприятно, но куда деваться?
        - Ты будешь Инь, - поднес я сначала к своему лицу поднятого за шкирку кобелька, а потом поднял самочку, сказав ей: - а ты - Янь… Или наоборот надо? Что там женское, а что мужское? Ладно, не важно, оставим так.
        - Зачем ты их взял? - спросила с явным недоумением Быстрая Медведица.
        - Приручим. Вырастут, защитниками станут. Да и в охоте могут помочь…
        Вот и дом.
        Я все-таки надеялся, что этот мудак сделает ноги, пусть даже прихватив с собой что-то из стального вооружения. Но нет, видно, что ему понравился мой дом и он решил остаться в нем жить.
        - Вот сука, опять хамон мой жрет…
        Завидев меня, Сильный Лис взял копье и понимая, что нарушил мои правила, начал «гнать волну» еще прежде, чем я успел бросить ему предьяву за попытку изнасилования жены:
        - Я старше! - с угрозой и надрывом крикнул мне Сильный Лис. - Ты должен подчиняться мне! Ты - младше!
        Окреп с-сука на моих харчах и решил устроить маленький дворцовый переворот.
        Но вообще, в первобытном обществе неандеров, вождем становился самый старший, ну еще и силу ему надо было демонстрировать, калека верховодить не может (а у этого козла, как назло рука срослась очень удачно) и я в глазах этого типа молодой дрищ, и значит не могу быть вождем.
        О чем-то говорить с ним было бесполезно. А потому я просто взял и взмахнул рукой в которой находился заранее подготовленный к броску дротик и метнул его в этого ублюдка.
        Не знаю, чего он ожидал. То что я просто возьму и признаю его власть отдав свою жену на поиметь? Или может на честную схватку?
        Да на хрен мне это? Все эти голливудско-болливудские танцы с бубном?
        Без ложной скромности скажу, что скорее всего вышел бы победителем из схватки. Все-таки кое-чего я умею, некоторое время занимался боксом, популярный в свое время был спорт. Да и в армии немного самбо учили, да и просто опыт деревенских драк. Эти же не умеют ничего, кроме как просто пошире замахнуться и ударить.
        Но зачем мне лишний риск? Как говорится и на старуху бывает проруха. Споткнусь неудачно или еще какая напасть случится… не ринг все-таки.
        Дротик со стальным наконечником, войдя в район солнечного сплетения пробил говнюка насквозь, выйдя из спины. Среагировать Сильный Лис не успел, не смог, слишком разжирел и отяжелел.
        Что я испытал в момент убийства?
        Облегчение. Людей до этого убивать раньше не приходилось, но ни малейших приступов дурноты и даже дрожжи в коленках. Просто надоело ждать пакости от этого мудака, все время находиться настороже и приглядывать за ним, чтобы не прозевать удар.
        А еще отчасти досаду. Оттого, что он не один такой, что они все такие в той или иной степени. Мое главенство не признает ни один «старший».
        В общем если раньше я думал о том, что можно привлечь еще людей создав крепкую общину, ведь можно было имея в достатке рабочих рук развернуться по максимуму, такого всего наворотить, то после случая с Сильным Лисом отказался от этой идеи окончательно. Просто как представил, что придется чуть ли не каждый день сталкиваться с чем-то подобным, так просто не по себе становилось. Или я начну убивать или меня в итоге порешат. И второй вариант куда как реалистичнее.
        Подумалось, что я психологически типичный, можно даже сказать ярко выраженный неандерталец, они ведь тоже не самые общительные ребята и терпят подле себя только близких родственников да женщин. Мужчин из других родов не принимают.
        Мн-да… мне все-таки казалось, что я более… коммуникабельный, что ли. Но как видно нет. Или это все несносное поведение Сильного Лиса меня из колеи выбило?
        Да какая собственно разница? Я ведь изначально собирался пожить в тиши, не вмешиваясь в процесс естественной жизни неандеров с попыткой отвернуть их расу от вымирания. Я не мессия. Ведь для этого пришлось бы объединять их вокруг себя и сейчас я понял, что это не мое.
        Я не смогу сдвинуть естественный ход вещей с уже проторенной колеи, просто не знаю, как это сделать, тем более что вот так вот каждый второй, не считая каждого первого, будет мне заявлять, что я старше, а значит главнее…
        Мне не сломать четверть миллиона лет эволюции, что сформировали психологию неандертальцев, их жесткую индивидуалистичность. Должно случиться что-то невероятное, переворачивающее мир с ног на голову, чтобы можно было отклонить маршрут в сторону.
        - К черту их всех! - рыкнул я, пытаясь избавиться от каши мыслей, что хаотично бились в мой голове.
        34
        Убийство Сильного Лиса не прошло для меня без последствий в отношениях с Красной Лисой, ей пришлось заплатить… сделав ее второй женой, а то неудовлетворенная женщина это… страшно. К счастью Быстрая Медведица приняла это как должное, я бы даже сказал с одобрением. Что поделать, первобытные люди, так и хочется воскликнуть: о времена, о нравы!
        Вообще сложилось впечатление, что Красная Лиса была даже рада смерти Сильного Лиса. Ну вот возникло у меня стойкое чувство, что она повеселела, стала более общительной… Вот и гадаю, то ли Сильный Лис по отношению к ней был груб (хотя следов побоев не видел), то ли я такой весь из себя распрекрасный. Вроде бы ничего особого с ней в бане не вытворяю. Камасутру я в начале девяностых полистал, как раз хлынул в страну поток всякой дряни вроде феншуя и прочей ереси, но как-то для меня, то что там изобразили это перебор, пользуюсь всего парой удобных мне поз.
        Или я чего-то не понимаю?
        А может ей просто важно было стать женой великого шамана и еще более великого охотника?
        Ну да, сам себя не похвалишь…
        Как бы там ни было, жизнь продолжилась, жить стало лучше, жить стало веселее.
        Все мы переоделись из шкур в легкие крапивно-шерстяные одежды. Быстрая Медведица с Красной Лисой их даже попытались красить… ну так женщины, одинаковый серый цвет одежды их не устраивал, им хотелось цветового разнообразия. Ну да пусть экспериментируют, главное, чтобы мне мозг не выносили, а беременные в этом плане те еще специалисты. Ну да, забеременели.
        Впрочем, чтобы не впали в депрессию, я им подсказал делать вышивки с помощью разноцветных нитей скрутив их шерсти разного цвета. Кроме того, наделал им бисера из стекла, разных форм и размеров, правда и тут проблема с цветом - коричневая, но поищу песок в разных местах потом.
        Пошла «мода» на шляпы, точнее копировали мой стиль одежды, я им как мог объяснил опасность исходящую от солнца, злых духов приплел. Не знаю, поверили ли они и насколько прониклись, но тем не менее шляпами обзавелись, естественно украшали всякими фенечками, да цветочными венками…
        Для чуть более теплой одежды, когда одежда из шкур все-таки избыточна, использовали ткань изготовленную по технологии паласа. Это такая ерунда, когда между тонкими нитями протягивают скрученные тканевые ленты. В деревнях так раньше коврики делали (может и сейчас делают). У нас правда вместо тканевых полосок использовалась толстая (с мизинец) шерстяная нить.
        Выглядела наша семейка довольно оригинально, особенно с поправкой на эпоху. Даже не представляю о чем подумают другие люди если вдруг увидят нас, наверняка испытают культурный шок. А может и не испытают…
        Сделал четырехколесную тележку и теперь ждал середины лета, чтобы дождаться высыхания соленых озер. Благо весенний сезон дождей наконец закончился и Солнце стало активно припекать.
        Занялся экспериментами с одуванчиками, а точнее с корнями этого растения, дабы получить два нужных мне продукта: каучук и кофеподобный напиток.
        С напитком проблем не возникло. Корни промыли, просушили, нарезали мелкими кубиками и обжарили на сковородке, после чего заварил. Ну, ничего так получилось… пить можно, как говорится, за неимением гербовой… сойдет.
        Женам правда не понравилось, плевались, даже рот водой полоскали. Ну да мне больше достанется.
        Цикория я как-то не нашел… или не смог опознать. Не ботаник я все-таки, так, садовод-любитель. Знаю только, что у растения цветочки должны быть синими…
        А вот с каучуком как-то не пошло. Давил из корней сок, (сделал простенький пресс из двух палок между которыми клал корешок) потом подогревал его в чашке на огне… получалось хрен да маленько. Из примерно ста грамм получился комочек, если сделать из него кубик, то он будет со стороной в один сантиметр. То ли я делаю что-то не то и надо что-то добавлять, то ли сорт одуванчика не тот (что скорее всего), но в общем результат не стоил затраченных усилий.
        В итоге я решил, что мне этот каучук на хрен не сдался. Ну а зачем он мне? Для герметизации горшков чтобы тушенку делать? Да к черту ее тушенку эту. Свежего мяса полно. А из корней одуванов буду суррогат кофе делать.
        После появления собак, решил, что пора обзаводиться другими домашними животными, туро-бизоном и лошадью. Лошади меня правда смущали своей миниатюрностью, они ведь даже меньше степных монгольских мохнатиков, еще немного и я бы их назвал пони.
        Ездить на них верхом даже боязно, хребет ведь сломаю. Запрягать в тележку? Так я больше утащу и лишнего гемора с уходом и заготовкой кормов не потребуется. Потому как если запрягать их в тележку, то это надо сразу двух, а еще лучше трех.
        В качестве тяглового животного лучше подойдет туро-бизон. Кастрировать правда придется… я этим никогда не занимался и даже не знаю как сию процедуру проводить даже в теории. Что ж, придется все делать методом проб и ошибок…
        Осталось только изловить бычка. Но пока рановато, они только-только родились и еще питаются молоком. Но подготовительные мероприятия провел. Сделал загон, а потом отковал нечто должно быть косой для заготовки сена.
        Покосил… Не сказать, что получилась классическая литовка, но вполне рабочий инструмент.
        Легко сказать изловить бычка. Увы, но нельзя просто взять и… изъять бычка из стада. Молодняк с мамашами пасется внутри стада. И хоть попасть в центр можно, даже без особых проблем, но на как вывести добычу? Теленок ведь будет мычать, звать на помощь, мамаша заволнуется, вслед - за ней все стадо, меня могут просто стоптать даже укрытие не поможет… они же ведь слепые, а если поднимется пыль от их скачки, то просто не заметят препятствие и сомнут. В общем рисковать я не хотел.
        В итоге за меня, всю работу сделали волки. В очередной раз выдвинувшись на охоту на проходящее стадо, заметил как стая загоняет отбитого от стада теленка, что уже практически падал от усталости, а так же сказывалось несколько кровоточащих ран. В какой-то момент теленок из последних сил метнулся в мою сторону и я не мог не воспользоваться подвернувшимся случаем и начал обстрел волков. Сначала закидал их дротиками, ни разу правда не попав, но отогнал их от добычи, а потом сам ринулся в атаку и накрыл в очередной раз упавшего теленка полусферой.
        Волки сначала опешили от моей наглости, а потом зарычали, попробовали атаковать, но после того, как я связал теленка, чтобы не дергался и не мешал мне, начал их обстреливать из лука. Потеряв троих убитыми, и еще несколько ранеными, стая отступила.
        Я же промыв теленку оказавшейся телкой раны водой, зашил с использованием конского волоса. После того как изготовил иглы, сделал себе своеобразную аптечку (вдруг себе, не приведи господь конечно, придется на месте как Рэмбо раны по живому зашивать, всякое ведь случиться может) в которую помимо иглы и мотка конского волоса входил крапивный бинт и стекленый пузырек с древесным спиртом.
        - Зачем она нам? - спросила Быстрая Медведица.
        А я стою дурак дураком с открытым ртом и думаю: а действительно - зачем?
        Не, я конечно помню свои резоны - тягловое животное, но по большому счету, что мне возить? Соль? Так я за ней в лучшем случае раз в год буду мотаться и ради этой единственной в году поездки содержать крупнорогатую скотину?
        Можно конечно еще работы придумать, если постараться, например дрова возить… но как-то это уже натяжкой совы на глобус попахивает. Не переломлюсь, сам привезу.
        Верхом кататься? Сомнительное удовольствие.
        Другое дело если бы мне нужно было бы пахать землю, тогда да, бык необходим, но дело в том, что пахать землю во сколько-нибудь обозримом будущем мне не потребуется, просто сажать нечего. Не добрались в наши края злаковые. По крайней мере я ничего достойного не видел, ни бобов, ни гороха с фасолью, ни тем более пшеницы с прочей рожью или овсом на худой конец.
        Держать бычка в качестве живой консервы? Тоже глупость. Как уже показал опыт, проблем с охотой у меня нет и не предвидится.
        Тут скорее имеет смысл приручить каких-нибудь пернатых ради яиц, гусей там с утками. Правда поймать их не самая простая задача, но если будет поставлена цель, то придумаю как поймать.
        Подвел меня стереотип мышления, что нет-нет, да довлел над обстоятельствами. Вот и сейчас, раз превратились по факту в оседлую группу, что круглый год проживает на одном месте, то как у любого оседлого общества должна быть различная домашняя скотина.
        - Придумал! Будет камень возить! Как вернусь с солью, надо будет немного доработать дом сделав дополнительные комнаты, а потом выложить стены из камня…
        35
        Как-то незаметно приблизился день моего второго рождения, то бишь вселение в неандертальца. Вот только отмечать я его не собирался. Да и как? Мне ведь даже питьевой спиритус не из чего было выгнать. Ладно, вру, мог попробовать еще в прошлом году сделать бражку из ягоды, а-ля малиновое вино, смородина тоже много сахара содержит, и уже потом выгнать в спирт, не говоря уже о том, что саму брагу употребить. Собственно, и сейчас тоже могу, снова земляника пошла, но не буду. Не хочу.
        К алкоголю и в прежней жизни был равнодушен, даже пиво не особо употреблял, больше домашний квас предпочитал, а сейчас и подобно рисковать не вижу смысла. Кто его знает, как на неандеров спирт подействует?
        Я сильно подозреваю, что так же убийственно как на представителей северных народов и американских индейцев. Хлебнешь один разок и все - конечный алкоголик, все мысли которого только бы бухнуть. Потому даже ради медицинских нужд гнать его не собираюсь. От греха подальше…
        Я проводил очередной сеанс дрессировки собак, как понимал этот процесс, когда они начали вести себя нервно.
        Осмотрелся по сторонам, вдруг хищник какой появился: махайрод или там пещерный медведь. Но ничего подозрительного не увидел. А видно у меня вокруг хорошо, все кусты извел, чтобы как раз никто незамеченным ко мне не подобрался.
        Щенки откровенно заскулили, припав к земле.
        - Инь, Янь, да что с вами такое?
        Тут послышался далекий волчий вой.
        Волки редко воют. И мне даже кажется я различаю по тональности, что именно они хотят этим воем сказать, зовут кого-то, сообщают, что территория занята, координируют охоту, просто воют на луну, а сейчас… такая тоска в их вое почудилась.
        В связи с нервным поведением щенков у меня словно щелкнуло в голове, вспомнил многочисленные свидетельства, что животные хорошо чувствуют те же землетрясения.
        Быстро осмотрелся в поиске жен и детей.
        Дети играли, то бишь стреляли из луков в мишень связанную из хвороста.
        Быстрая Медведица готовила еду.
        А вот Красной Лисы нигде не увидел.
        В летнем чуме, чей полог был широко распахнут, ее тоже не увидел. Да, летом переселились в чум. Этакий вариант дачи… все-таки жить в толще грунта не очень комфортно.
        - Лиса! Быстро на улицу!!! - заорал я.
        Чего она вообще в «домике хоббита» забыла? Разве что за какими-то припасами пошла.
        Рванул за ней в дом.
        Но не добежал, как внезапно в глазах померкло и наступила тьма. Я даже споткнулся и упал от неожиданности. Вот светило Солнце, ни облачка в небесах и тут бац - тьма, словно кто-то взял и дернул за рубильник погасив Солнце словно лампочку.
        - Что за черт… - выдохнул я.
        - Снежный Кот! - в панике закричала Быстрая Медведица.
        В страхе ударились в плачь дети.
        - Я здесь! Иду к тебе!
        Хорошо, что в открытой печке горел огонь, Быстрая Медведица как раз готовила ужин - уху, вот только пламя приобрело какой-то инфернальный зеленоватый оттенок, а угли отливали фиолетовым и сиреневым.
        - Что это?! Куда делось Солнце?!! - начала сыпать вопросами жена, оказавшись в моих объятиях.
        А что я мог ответить? Сам без малейшего понятия…
        А потом земля ушла из-под ног, словно резко коврик выдернули, и мы упали наземь словно подкошенные.
        Землю мотало из стороны в сторону со все усиливающейся амплитудой… мы катались по ней то туда, то сюда словно полешки в кузове грузовика, делающего резкие повороты.
        Несмотря на весь дичайший ужас, что я испытывал в этот момент, каким-то краем сознания отметил одну странность… Это не было землетрясением. Хотя не могу назвать себя специалистом в этой области, но землю не трясло, не было толчков, вибрации.
        Но вот, наверное, целую вечность спустя, когда сила мотавшая нас по земле начала стихать, я вдруг осознал, что вновь стало светло.
        - Мать моя женщина!
        Солнце моталось по небосводу выписывая дикие кренделя!!! Это было особенно хорошо заметно на фоне горы, а то ведь можно было списать на то, что меня самого продолжало катать по земле.
        Но вот все закончилось.
        Солнце застыло на месте…
        - Лиса!
        Я все-таки метнулся в дом.
        И снова не добежал, и снова упал. Потому как землю на этот раз тряхнуло именно так, как должно при нормальном землетрясении.
        Вскочил и юркнул в коридор долбаясь об стенки словно пьяный.
        Дом частично разрушился, упала печная труба. В зале веселы взвесь из пыли и сажи.
        Еще один удар подбросил меня под потолок, чуть не переломав ноги.
        Затрещала обрешетка.
        Среди камней нашел Красную Лису. Ее завалило и хорошо побило.
        Схватив ее, рванул наружу. И вовремя, третий удар привел к тому, что потолок в зале не выдержал и стал обваливаться своеобразными пластами. И стоило только нам вырваться на улицу, как коридор просто схлопнулся.
        А землю продолжало нещадно трясти. Ощущал себя все тем же полешком в кузове грузовика, едущего по кочкам на максимальной скорости.
        Вновь чуть «загуляло» Солнце, хотя на этот раз не уверен, слишком маленькая амплитуда, так что вполне вероятно это все результат встряски, то бишь того, что мотало меня.
        К счастью, землетрясения долго не длятся даже очень мощные. Другое дело афтершоки… вот они еще долго беспокоили. Создавалось впечатление, что Землю бьет судорога.
        И неудивительно…
        Закат происходил там, где я его помнил по ПРОШЛОЙ жизни.
        36
        - Что произошло, Снежный Кот? - начала тихо и с опаской задавать вопросы Быстрая Медведица, когда немного отошла от пережитого стресса, чему способствовало ранение Красной Лисы, а точнее то обстоятельство, что ей потребовалось оказать срочную медицинскую помощь, а то у нее ведь истерика началась, так что с трудом ее сбил несколькими пощечинами, а чтобы снова не начала блажить, заставил заняться Красной Лисой.
        У Лисы оказалось сломано несколько ребер, нос, челюсть, многочисленные сильные порезы и гематомы. Ну и детей требовалось успокоить. Вот за чью психику я беспокоился.
        И еще подумал о том, сколько же народу от пережитого ужаса наверное сошло с ума… по крайней мере психику куче людей хорошенько деформировало. Не могло не шибануть по мозгам.
        А сколько выкидышей будет? Порадовался, что жены на малых сроках беременности, а то тоже возник бы риск, а это в свою очередь могло привести к бесплодию из-за внутренних травм.
        Щенков нигде не видел. Видимо умотали куда глаза глядят, но будем надеяться, что вернутся.
        Теленок тоже сбежал из загона, разломив жерди, но убежала телочка недалеко и лежала со сломанной шеей. Даже не знаю, как ее так угораздило…
        - Почему Солнце вдруг погасло, а теперь заходит не там, где вчера?
        И что мне ей сказать? Как объяснить, что произошла смена полюсов с некоторым изменением оси вращения планеты? А что до тьмы, то это скорее всего из-за смены напряженности электромагнитного поля, что изменило спектр восприятия видимого цвета глазами.
        Читал как-то статью о таком случае, что произошел в начале века где-то в заполярье. Только там и тогда это было локальное событие, а сегодня - общепланетарное.
        Значит надо рассказать так, чтобы поняла. Только что именно?
        Видимо произошедшее для меня в психическом плане тоже не осталось без последствий, потому как я понес какую-то эзотерическую пургу:
        - В наш мир из недр Земли вырвался злой дух… могущественный… очень могущественный дух тьмы… Мы стали свидетелями его битвы с великим духом Солнца… Злобный дух хотел его поглотить… дабы навечно покрыть наш мир мраком и умертвить все живое…
        Невольно подумал, что сегодняшнее событие можно взять за точку отсчета летоисчисление. Вполне достойная причина для такого дела, как начало календаря.
        - Великий дух Солнца победил своего… злого брата в очередной раз… но все-таки эта победа не далась ему легко…
        Пока говорил, размышлял, что эти кувырки Земли, а потом землетрясения не могли не привести к катастрофам глобального масштаба.
        Скорее всего проснулись многочисленные вулканы, а это миллионы тонн пепла в стратосфере, что скажется на погоду не лучшим образом. Похолодает. И этот факт-пророчество я отразил в своем повествовании:
        - Великий дух Солнца получил рану и ослаб… он больше не сможет нам давать столько же света и тепла как раньше… нас ждет суровая зима… и очень холодное лето… возможно на многие годы…
        Скорее всего это событие спровоцирует сильное оледенение, что бы знаем как Ледниковый период, что стал фатальным для неандеров и многих животных: мамонтов, шерстистых носорогов, махайродов, пещерных медведей и прочих…
        - Надо делать запасы. Много запасов. А для этого нужна соль… много соли… очень много соли…
        Быстрая Медведица слушала меня, успокаиваясь, она просто не понимала, не могла осознать всей глубины той жопы в которую мы попали. Да я и сам, если уж на то пошло, этого не понимал до конца…
        «Домик хоббита» было жалко до слез, все мои труды пошли прахом и краем сознания отметил, что в ближайшие годы строить подобный дом не стоит, еще не раз и не два могут долбануть сильные землетрясения. Значит придется сделать-то что иное быстровозводимое и теплое, в классическом чуме я жить не собираюсь.
        Скорее всего соберу дом из деревянных обрешеток. Или даже что-то понадежнее… что-то вроде общинного дома викингов. То есть каркас из опорных столбов с перекладинами-балками для формирования стен и крыши из тонких стволиков. Благо есть пила - спилить деревья нужной толщины и лопаты - выкопать ямы…
        Стену и крышу утеплить все тем же мхом, а сверху положить слой глины и дерна. В итоге выйдет длинный дом с несколькими комнатами. Даже нормальные окна с остеклением смогу сделать (пусть и коричневатого цвета). Получится легкая и упругая конструкция, коей почти нестрашно будет землетрясение. И даже если вдруг рухнет, то есть шансы, что никого своим весом серьезно не покалечит, разве что опорной балкой не пришибет.
        Несколько дней потратил на копку глины, следовало из завала вытащить все те вещи, что остались внутри: одежда, шкуры, ткани, посуда с инструментом. Благо они лежали компактно, так что добрался я до них быстро.
        А потом пошел за солью.
        Быстрая Медведица порывалась пойти со мной, ей было страшно, но и Красную Лису с детьми бросать тоже было нельзя.
        Щенки кстати вернулись через три дня, но остались с женами и детьми.
        Знакомый маршрут пробежал быстро и без проблем, если не считать пары поломок, да пришлось заменить одно колесо, благо имел сразу два запасных, припер шестьсот килограмм. Подумал, вспомнил свои прошлогодние сожаления, что привез мало и сделал еще одну ходку доведя общую массу соли до тонны с четвертью. Что-то мне подсказывало, что на следующий год за солью мне сходить не удастся. Лето будет не просто холодным, но и дождливым, а это непролазная грязь, а саму соль растворят дожди.
        Когда возвращался со второй ходки за солью, обратил внимание на отчетливо видимую серую пелену медленно наползающую с юго-запада. Она была столь плотная, что Солнце выглядело кроваво-красным и на него можно было смотреть не щурясь. Даже меня это пробирало до кишок, что уж говорить про аборигенов? Наверняка массовые истерии происходят с жертвоприношениями…
        - Твою мать… только не это…
        Но это было именно это…
        То есть все говорило в пользу того, что в момент смены полюсов с кувырканиями Земли, рванули супервулканы.
        В свое время много было разговоров об Йеллоустоуне, супервулкане в США, дескать ведет себя неспокойно и может в любой момент бабахнуть с самыми катастрофическими последствиями для современной цивилизации.
        Я не избежал некоторого интереса к этому вопросу и поинтересовался, а есть ли еще подобные объекты. И их оказалось довольно много, еще минимум пять, пусть и не столь огромные как американский, хотя на счет одного были споры, что он как раз-таки еще больше.
        Ближайший к нам находится супервулкан Казбек.
        Тут меня снова словно огрело дубиной по голове.
        Вспомнил еще один факт, а именно считалось, что в глубоком прошлом произошло синхронное извержение сразу ДВУХ супервулканов! А именно Казбека на Кавказе и Святой Анны в Южных Карпатах! А глубокое прошлое, это мое нынешнее настоящее!!!
        То есть я свидетель этих извержений супервулканов!!! Это не считая всякой «мелочи» что сейчас извергается в районе тихоокеанского Огненного кольца! Хорошо, что хоть сам Йеллоустоун не жахнул…
        - Твою же мать…
        Я в ужасе схватился за голову, глядя на этот серый шлейф. Только сейчас со всей ясностью осознал, что произошло и чем это все аукнется в самом ближайшем времени.
        Я вдруг вспомнил о маленьком мамонтенке Диме, чью историю наверное знает каждый, кто хоть раз интересовался этими животными. Про него еще даже печальный мультик сделали… Тот самый случай, когда маленький мамонтенок умер на летнем полевом цветке. Умер и его не съели падальщики, и он не успел разложиться, так как посреди лета вдруг наступила зима. Лютая зима, настолько холодная, что у погибших мамонтов не успела перевариться и сгнить в кишечнике трава. И лед сковавший их не растает еще сорок тысяч лет!
        Они умирают прямо сейчас… умирают сотнями и тысячами от голода.
        Почему? Да из-за смещения положения Земли, когда Евразия, особенно ее восточная часть сдвинулась на север.
        Я ни разу не климатолог, но думаю понять, что произошло в этот момент не самая трудная задача. Холодная масса воздуха с Северного полюса «оставшись на месте» после сдвига, оказалась над северо-восточной частью Евразии, холодный воздух смешался с испарениями над континентом, и это спровоцировало мощнейшие снегопады.
        Бедный малыш-мамонтенок, оставшийся без матери, (что наверняка обезумев от ужаса из-за всего произошедшего так же, забыв о своем ребенке, помчалась куда глаза глядят, а потом просто не нашла его, если сама не умерла от разрыва сердца или травмы), умер от голода и его засыпало несколькими метрами снега.
        Кстати, как мне кажется, инфаркты мамонтов, одна из возможных причин, почему множество из них умерло быстро и трава в их кишках не успела перевариться, что произошло бы, если бы они умирали долго от голода. А так, разрыв сердца от страха, мгновенная смерть и замерзание.
        И вот снегопады, что заморозили мамонтов сразу после смены полюсов усиливаются непогодой спровоцированной Вулканической зимой, окончательно замораживая туши животных на десятки тысяч лет.
        - Это песец…
        Хотел сделать и третью ходку за солью, но как раз пошли эти самые дожди… черные от сажи… и что еще хуже - кислотные.
        37
        Несмотря на чудовищные последствия от кислотного дождя, я четко видел, что нас зацепило лишь краешком. Основная масса сажи идет сильно южнее.
        - Настали последние дни… - подвывала Быстрая Медведица, озираясь по сторонам.
        - Отставить истерику! Великий дух Солнца защитит нас! Слышишь?! Это все, - махнул я в сторону дымной черноты на юге и по сторонам, - последний выпад злого подземного духа, попытка хотя бы дымом закрыть сияние Дарящего жизнь, ядовитый плевок прошедший на нас дождем, попытка хотя бы так убить все живое. Но дарящий жизнь сильнее! И жизнь снова проявится!
        Но выглядели последствия кислотного дождя действительно апокалиптически, трава вся завяла, листья на деревьях и кустарниках опали, хвоя на елках и кедрах пожелтела из-за чего лес приобрел ржавый цвет.
        - Ягода! - воскликнул я.
        Про дальнейший сбор ягоды конечно можно было забыть. К счастью, некоторое количество собрать мы успели, нам на этот год хватит и сушеной ягоды и пастилы с избытком, но что жрать в следующем году?
        Так что схватив лопату и топор, я помчался к зарослям крыжовника, малины и смородины начав спешно выкапывать корни этих растений. Я очень надеялся, что они еще не успели впитать серу в большом количестве и отравиться. Ведь беда в том, что заросли находятся в низинах, где скапливалась дождевая вода.
        - Бросайте их в ручей! Нужно промыть корни от земли!
        Порадовался, что ручей уцелел, а то при землетрясении сместившиеся пласты грунта могли и перекрыть ему путь. Он бы конечно позже пробился в другом месте, но когда именно и где? А так, только чуть снизился напор и вода мутная текла, приходилось отстаивать и на всякий случай дополнительно кипятить.
        В общем, что мог для спасения основного источника витаминов, я сделал, выкопав несколько сотен кустов крыжовника, смородины и малины, несколько дней отмачивал в воде, а потом посадил на новое место - на берегах Кирзы, где как мне кажется почва изначально напитанная влагой сильно загрязниться кислотой не должна. А вот с земляникой мне похоже придется распрощаться на долгие годы.
        Конечно, потом птички наклюются ягоды в районах, где кислотного дождя не было, и вновь разнесут семена вместе с птичьим удобрением, но случится это не скоро. Разве что сам как-нибудь поищу это растение в более северных районах, и пересажу. На для этого надо будет сделать лодку…
        Огромное количество кислоты не могло не сказаться на животном мире. В первую очередь пострадала рыба, ведь многие тысячи кубометров дождевой воды ручьями стекла в реки и тысячи рыб всплыли кверху брюхом.
        - Собираем и солим рыбу!
        Собирали правда еще подающие признаки жизни, чтобы совсем уж тухлятину не есть.
        В общем я их загрузил работой. Рыбы было так много, что из нее вырезали только мясистые хребтины, все остальное выбрасывая обратно в реку.
        Пока дети с помощью длинных палок вытаскивали из воды рыбин, а женщины занимались вырезкой и засолкой, я спешно делал деревянные ящики под запасы. Ящики делал простые, фактически тяп-ляп - спиливал не толстое молодое деревце, разрезал его на полешки метровой длины и топором разбивал их на половинки, слегка заравнивая края. Доски по толщине получались не самыми выдержанными, но мне не до выравнивания. Делал пазы с внешней стороны в которые вставлял рейки из тальника, быстренько просверливал тонким сверлом рейку с доской и вбивал деревянный гвоздик для скрепления всей конструкции.
        Пострадали и крупные животные, хотя и не так сильно, как можно было бы подумать. Длинная шерсть пропитанная потовыми выделениями послужила отличной защитой от агрессивных веществ, кислотная вода по большей части стекла по ней без последствий для тех же туро-бизонов. Но это справедливо только в отношении взрослых особей.
        У взрослых имелось только два слабых места, их носы и глаза. Но если носы они могли облизать языками и сплюнуть кислоту со слюной, то вот глаза… многие фактически ослепли.
        Молодые телята не имели такой защиты и кислота быстро смыв тонкий защитный влагоотталкивающий слой с их куцей шерсти начала разъедать кожу…
        Те особи, что находились возле воды и кого инстинкты загнали в нее, фактически спаслись. Лошадям в этом плане повезло, ведь с шестью у них откровенно плохо, но в отличие от тех же туро-бизонов от воды они никогда далеко не отходят. А вот остальные стали умирать в мучениях.
        И конечно же, как и в случае с массовой гибелью рыбы, я не мог не воспользоваться массовыми смертями крупнорогатого скота. Так что я занялся заготовкой мяса и теперь помимо пресловутого хамона, заготавливал классическую солонину.
        Уже павших животных я естественно не трогал, а добивал изувеченных, которые и так уже фактически были на последнем издыхании, по сути оказывая им последнюю услугу обрывая их мучения.
        Как только вся соль пошла в дело, принялся рыть не дом, но погреб, где все эти запасы предстояло хранить. Помня об опасности новых землетрясений и чтобы не потерять в завале припасы, делал его невысоким под два метра и узким, фактически треугольным, усиливая наклонные стены деревянной арматурой.
        Как только соль из первого засола хамона и солонины освободилась, и принудительно просушилась, снова пошел за мясом. Весь молодняк к этому моменту по сути давно откинул копыта, но остались ведь взрослые особи у которых сильно пострадало зрение и обоняние, а так же слух, ведь кислота попадала и в уши повредив барабанные перепонки.
        Это была даже не охота, а убийство беспомощного животного. Не особо скрываясь и даже не сильно соблюдая тишину, просто подходил к намеченной жертве и наносил широкий удар топором по шее, вскрывая артерии. Быстрая вырубка мослов, срезка мяса со спины, выемка печени и домой.
        На шкуры время не тратил. Не до нее сейчас. Шкур хватает и по большому счету она нам не нужна. Для теплой одежды достаточно наскоро срезанной шерсти, из нее сошьем.
        И так каждый день, словно как на работу ходил, на скотобойню… Добывал и солил мясо, пока не вышла вся соль, кроме ста килограмм.
        Дожди лили очень часто, но к счастью такой концентрированной кислоты, как в первый раз уже не случалось. Более того, мне показалось, что основной шлейф из вулканической сажи сносит южнее, накрывая Среднюю Азию.
        Принялся за постройку дома, на холме, возле ключа, что снова стал чистым. Сделал его в итоге не длинным, а круглым диаметром метров десять, поделив на пять комнат: центральный зал с печкой, она же кухня диаметром метра четыре, спальня, детская, ткацкая (станок позже новый сделаю, да получше) и чулан, где так же обитали собаки.
        Поблизости поставил небольшую баньку, построенную по той же технологии (четыре опорных столба, перекладины и на них опираются с легким наклоном стволики, на которые в свою очередь насыпается глина и покрывается дерном) и соединенную с домом коридором. Впритык к бане поставил сортир с проточным смывом от ручья. Все сделал так, чтобы сортир получился теплым за счет бани, которую топили фактически круглосуточно, чтобы всегда иметь горячую воду.
        Пардоньте за излишние физиологические подробности, но чем заменить туалетную бумагу зимой я так и не придумал, летом - это листва да всякие лопухи с прочей широколистной травой, то зимой… берется кувшинчик теплой воды… ну вы поняли. Потом руки тщательно отмываются щелоком. Можно конечно крапивную ткань использовать, но как-то жирно будет, столько труда на подтирку задницы переводить. Особенно неуместно это сейчас, когда не то, что крапивы, но даже с коноплей беда.
        Жилье сделал вовремя, потому как уже в середине сентября густо повалил снег.
        38
        Снег валил не переставая несколько дней, покрыв землю слоем в полметра, после чего ударили настоящие зимние морозы. Я же взялся за лопату и начал копать ледник. Выкопав погреб, взялся таскать туда плотно утрамбованный и политый водой снег, точнее снежно-ледовые куски. Заложив ледник льдом, снова пошел на охоту.
        - Зачем? Разве у нас мало мяса? - удивилась моему решению Красная Лиса.
        - Мало. Все что мы насолили, это станем есть только в будущем году.
        - Не понимаю… разве ты не будешь охотиться?
        - Буду. Но охота будет плохая… добычи будет мало.
        - Почему?
        - Потому что подземный дух Тьмы все-таки напакостил напоследок очень сильно. Животные не смогли набрать жира для зимовки. Мало еды будет зимой, при этом будет много снега. Значит надо добыть много мяса для питания этой зимой.
        И снова это была не столько охота, сколько добивание ослабевших животных. Причин у этой слабости хватало.
        Во-первых, многие, да практически все болели кишками. Я часто видел кровавый кал… Такое впечатление что они стекла нажрались. Скорее всего так оно и есть, ведь в вулканическом пепле, что осел на траву наверняка есть стеклоподобная гадость.
        Во-вторых, к болезни добавился банальный голод. Мало того, что трава, потравленная кислотным дождем, не смогла вновь обильно прорасти (только возле водоемов что-то взошло по новой, чего животным конечно было недостаточно) так еще и снег навалил. В общем начался массовый падеж скота. Так что я запасался по максимуму, вновь устроив скотобойный конвейер. Брал только окорока, печень и шерсть.
        Из шерсти, помня об «стеклянных» осадках, что ее сильно загрязнили и от которых практически не избавиться промывкой хоть застирайся (этакая стеклошерсть по типу стекловаты получилась), нить делать не планировалось, скорее всего будем использовать в качестве набивки одежды по типу фуфаек-ватников, да на матрацы пустить можно.
        Окорока, предварительно промороженные в снегу, заливал холодной кипяченой водой (кипяченая вода лучше обращается в лед) и вот уже такие замороженные в лед куски мяса закладывал в ледник, а потом еще дополнительно снегом засыпал, слой за слоем.
        Ледник быстро забил под завязку. По всем расчетам нашей семье добытого хватило бы года на три, а то и четыре (без учета засоленного, а этого еще года на два), но остановиться не мог до тех пор, пока вновь не повалил снег, да так что даже на лыжах уже невозможно стало передвигаться.
        - Вот и все…
        Фактически, как я посчитал, наступила эпоха вымирания. Восемьдесят, а то и все девяносто процентов копытного скота вымрет от голода.
        И я оказался прав. Жутко было видеть пустые долины по которым раньше проходили огромные стада в несколько сотен, а то и тысяч особей. А сейчас брели шатающиеся от усталости и голода несколько десятков особей с трудом разрывавших снег в поиске пучка травы… да и те постоянно подвергались нападению волчьих и собачьих стай, а так же махайродов. Если до недавнего времени хищники довольствовались павшими животными не трогая живых, то после того, как их туши промерзли до каменного состояния и укрыло толстым слоем снега, вновь принялись за охоту добивая уцелевших туро-бизонов и лошадей.
        Видел и людей. Они не охотились. Зачем? В снегу полно мороженого мяса, достаточно откопать и вырубить себе нужное количество. Эта зима, как ни странно, для людей (как и для хищников) станет периодом изобилия, отожрутся так, что станут походить на колобков.
        Кто они? Я так думаю, что это «моя» прежняя семья, род котов. Когда случился этот апокалипсис они должны были находиться где-то рядом.
        Вот только идти к ним здороваться я не спешил. Успею еще. Зима будет длинная…
        Пока жены делали нить из чистой шерсти и из крапивы с коноплей, что все-таки удалось собрать, а потом ткали (пеленок-распашонок очень скоро потребуется просто куча), я занялся металлом. От первоначальной идеи сделать пресс для получения масла я вынужденно отказался. Не из чего делать.
        Это было бы смешно, если бы не было так грустно, но я вернулся к идее которую в свое время обозвал: «детство в жопе заиграло», то есть к доспехам и мечам.
        Почему?
        Не трудно предположить, что люди, когда не смогут пропитаться из-за отсутствия прежней добычи, быстро озвереют до такого состояния, что обратятся к каннибализму не в ритуальных целях, а чисто пожрать, ибо ничего другого кроме своего ближнего поймать не смогут. И вот чтобы не стать добычей, мне нужно обзавестись шкуркой покрепче.
        Осталось понять, что именно нужно делать?
        Проще всего конечно чешуя. Но беда с ней в том, что она практически не держит дробящий удар, тюкнут дубиной, да просто копьем и все…
        Хотелось бы конечно рыцарский доспех, сплошную кирасу, но его я не потяну просто технологически. Я ведь кузнец даже не любительского уровня, а вообще дилетант.
        Что остается? Только вариация на римскую лорику-сегментату. Вот ее я осилю и в то же время она сможет обеспечить приемлемую защиту от удара копьем, каменным топором или дубиной. Итого получилось по четыре широких полоски спереди и сзади с завязками по бокам на двух нижних.
        Плечи прикрыл стальными наплечниками «полумисками», а дальше до запястья использовал толстую кожу. Ноги так же прикрыл именно кожаной броней.
        Помучился со шлемом. Извращаться и делать римский со всеми этими бамперами, ушами и широким затыльником конечно не стал, просто миска на голову, шею закрыл «раковым» хвостом из кожа, как и щеки прикрыл кожаным нащечниками.
        Сделал себе меч. Практически классический гладиус с сорокасантиметровым обоюдоострым лезвием при ширине в пять.
        Не забыл о женах. Вдруг тоже придется обороняться с оружием в руках? Даже скорее всего придется пусть прикрывая меня с флангов… Им тоже сделал броню, но из железа сделал только полоски на грудь и живот, на спину и все остальные части тела пошла кожа.
        В качестве оружия сделал небольшие топорики с клювом, чтобы черепа при случае было удобнее пробивать, фактически томагавки пожарников, хе-хе…
        Из кожи на плетеной основе сделал и круглые щиты.
        Теперь осталось только все это освоить, плюс метательные дротики (теперь это не столько охотничье сколько боевое оружие), но с этим пришлось немного повременить, дождавшись пока не родят…
        Обе родили в конце января с разницей в одну неделю.
        Первой, словно подтверждая свое имя, родила Быстрая Медведица - мальчика, а Красная Лиса - девочку.
        Назвал их Адам и Ева. По моему символично, учитывая что по факту началась новая эпоха… пусть и закатная для неандертальцев…
        39
        Через три недели после рождения Евы я самым натуральным образом сбежал. Все-таки детские крики для мужчин это невыносимая пытка. Благо я к этому времени делал новый буер с учетом ошибок конструкции и эксплуатационных проблем предыдущего.
        Во-первых, он у меня стал коньковым, хотя и лыжи ему оставил на случай если придется перетаскивать его по заснеженному полю.
        Во-вторых, сделал более широкую площадку, чтобы можно было устанавливать палатку непосредственно на буере, а не мучаться с установкой ее на земле.
        В-третьих, так же предусмотрел установку защитной клетки с возможностью преобразования ее в чум с опорой на буер.
        В-четвертых, конопляный парус заменил на парус из шкур зайчин.
        При сохранении той же площади и даже при увеличении веса конструкции буера раза в полтора, но благодаря постановке на коньки, скорость при том же ветре увеличилась как бы не на треть. Все благодаря тому, что парус стал ветронепроницаем в отличие от тканевого.
        Взял с собой одну собаку - Инь, оставив Янь на охране дома.
        Оставлять жен с детьми не сильно опасался. Им пока ничего не грозит. Еды много, так что рода сидят на месте, да и погода, будем откровенны на самом деле не способствует зимним «прогулкам».
        Меня погода тоже не радовала: морозно и снежно, так еще злые метели то и дело налетали, но надо, надо узнать что там творится на юге, так что простившись с женами и детьми, подняв парус рванул на юг.
        Зрелище вокруг конечно доставляло… апокалиптическое. Хвоя давно осыпалась под действием ветра и снега и теперь деревья стояли с голыми ветвями. Оставалось только надеяться, что по весне хвоя вновь отрастет, хотя учитывая что у некоторых пород деревьев корневая система поверхностная, те же кедры, и значит они обильно пропитались кислотой, то шансов на это мало.
        Так же пугала возможность пожара, когда деревья окончательно просохнут и неважно, что станет причиной, косяк людей не усмотревших за огнем, либо природный фактор - удар молнии. Полыхнет просто зверски.
        Проехав за четыре часа чуть больше ста пятидесяти километров встал на ночевку в районе городка Камень-на-Оби. Поднялся на гору обозревая окрестности. Тут конечно тоже было пусто в плане живности.
        Очень не хватало бинокля, хотя бы четырехкратного увеличения не говоря уже о чем-то большем. Но увы, самостоятельно я даже простую лупу сделать не в состоянии. Стекло у меня, после всех мер очистки песка, получалось в лучшем случае светло-желто-коричневым. От пузырьков и частичек песка, а так же внутренних искривлений я избавиться так и не смог. В общем сделать из такого линзу для подзорной трубы в теории можно, но результат будет крайне хреновым.
        Тем не менее, вдалеке километрах в пятнадцати, в районе северного притока реки Кулунда увидел дымок, на природное неандертальское зрение жаловаться пока не приходилось. До заката оставалось совсем немного, так что решил переночевать на месте, вот по утру, поставив буер на лыжи двинулся в сторону стоянки.
        Встретили меня не очень дружелюбно, но это из-за собаки, что облаяла людей, так что я даже не сразу смог успокоить пса.
        - Инь, фу! Не бойтесь, она не нападет, - сказал я, демонстративно нацепив на ошейник Инь поводок и привязав его к буеру. - Меня зовут Снежный Кот.
        - Мы - род кабанов… - сказал патриарх, мужик лет сорока пяти.
        Вот кстати, ни разу не видел кабанов, я это про животных. Наверное в более южных лесах обитают… обитали. А когда за металлом ездил, то не до них было.
        Про этот род что-то крутилось в памяти реципиента, но смутно.
        Сейчас же я видел род из тридцати двух человек. Ну что же, не самый малочисленный.
        - Зачем ты здесь? Тебе нужна женщина? Если так, то тебе нельзя брать женщин нашего рода?
        - Почему? - удивился я.
        - Наши молодые женщины рождены от женщин из рода котов.
        Вожак показал на двух женщин.
        - Я сестра твоего отца, Снежный Кот, - сказала одна из них.
        - А я сестра брата твоего отца - Черного Кота, - сказала вторая.
        Ну что же, все-таки неандертальцы в этом плане порадовали, стараются не проводить близкородственных скрещиваний. Да и странно было бы, будь оно иначе, тогда не просуществовали четверть миллиона лет если бы спаривались с близкой родней, деградировали в момент и выродились бы.
        - Ясно…
        Хорошее взаимопонимание как раз обусловлено родственными связями. «Мои» тетки привнесли в род кабанов слова из своего рода. Да и раньше наверняка взаимно переопылялись… так что проблем особых не было.
        Я решил свой поиск других людей залегендировать именно желанием найти себе женщину.
        - Видели ли вы другие рода?
        - Летом… там, у большой реки, видели род оленей, - махнул вожак на запад, - еще до того как тьма опустилась на землю посреди дня…
        Ага, большая река - это Иртыш, значит где-то в районе Павлодара. Ну, туда я сейчас не попрусь, к тому же раз видели до дня Катастрофы, значит они местные и мне не особо интересны. Меня беженцы интересуют.
        Дальше еще немного пообщались. Естественно, заинтересовались собакой, зачем я ее на ремне держу и почему она на меня не нападает? Объяснил им, что, как, зачем и почему.
        Так же заинтересовались буером и моими лыжами. Кабаны весьма оценили такой способ передвижения, а главное транспортировки груза по снегу. Это они еще колесо не видели, но рассказывать про колеса не стал. Позже как-нибудь и на примере.
        - По возможности уходите на север, - все-таки дал я совет.
        - Зачем?
        - Дух Тьмы, что отравил землю и убил животных сделал это не только здесь, но и там, на юге. Причем им досталось гораздо сильнее. Если у нас животные пали и их накрыл снег, благодаря чему туши не портятся, то там было не так. Туши падали и быстро разлагались. Сейчас они доедают тех, кто дожил до холодов и тоже пал уже в снег и замерз. Но что случится, когда вновь станет тепло? А значит они идут к нам… голодные.
        Главный кабан тупицей явно не был, быстро сообразил, чем им это всем грозит, ага, сожрут.
        Решил подарить роду кабанов нож. Родня все-таки, две тетки, три племянницы и два племянника. Пастилой угостил, переночевал и был таков.
        Рекомендовать им делать запасы мороженого мяса на лето я не стал - бесполезно. Инструментов нет, да и сколько они его запасут? Той голодной орде этого хватит на… на сколько-то хватит, в зависимости от того, сколько их там припрется, а потом кабанов сожрут словно они не люди, а те самые кабаны, в смысле животные. Или же им повезет, и они присоединятся к этой голодной орде… чтобы съесть уже нас.
        Вернулся к Оби, на что у меня ушел целый день, и переночевав у реки, вновь погнал на юг. В районе Барнаула нашел еще одну стоянку неандеров - род выдр, здесь, как и в случае с родом кабанов тоже отметились коты, то есть нашел двух теток, но женщину себе взять мог, будь у меня такое желание.
        Все повторилось, как и в предыдущем случае, в смысле чужих не видели, знают об еще одном роде баранов, что должны жить где-то южнее в большой пещере у реки. Я кстати, что-то в свое время слышал про эту алтайскую пещеру… Так же подарил нож, предупредил о возможном нашествии голодных каннибалов, угостил пастилой и махнул дальше на юг.
        - А вот и они…
        В районе слияния Оби и Чарыша увидел сразу несколько дымов, всего три, но как говорится лиха беда начало… Решил сначала прокатись по Чарышу на день пути, как раз долинную часть обследую. Тут и там замечал дымки, где два, где три, где один… Всего на Чарыше насчитал пятнадцать семейных групп. Это от двухсот до пятисот человек, конечно включая детей и младенцев, не говоря уже о женщинах.
        Особо пока не боялся тут кататься и даже ночевать, хотя спал чутко, да и наличие собаки успокаивало, чужих засечет. Они еще сытые и человечиной пока не интересуются.
        Вернулся к слиянию и проехался на восток по Оби, тоже на день пути. Насчитал еще десять дымов - около трехсот человек, плюс-минус.
        А сколько не увидел? Ведь там еще только крупных притоков - пять. Даже если там всего по одному роду обосновалось… да даже если нет никого, уже обнаруженных за глаза. Но исходить нужно из худшего, а значит надо учитывать вторжение с юга не только неандертальцев, но и денисовцев.
        Сейчас горы завалило снегом так, что они обязаны с них спуститься в долины рек. Сколько их будет? Еще человек пятьсот. Итого только по оби начнут подниматься до полутора тысяч человек.
        Другое дело, сколько их в итоге до нас дойдет?.. Они ведь по пути наверняка друг друга жрать начнут… да всяких пещерных мишек геноцидить с баранами… это я про животных, хотя и тем баранам тоже достаться может. Да даже если треть доберется, все равно песец полный.
        А ведь еще по Иртышу должны идти, как минимум столько же, если не больше.
        Еще и кроманьонцы где-то должны быть…
        40
        Пока ехал назад, я пытался придумать, что мне собственно делать в сложившейся ситуации. Ибо если не полторы тысячи, то даже треть этот этого числа - прорва народу, которую нас просто сметет, обглодает до косточек. В общем о том, чтобы высидеть в осаде, для чего надо строить полноценную крепость, не могло быть и речи. Да и крепость я построить не смогу, даже если привлечь к строительным работам прежнюю семью, что тоже под большим сомнением. С хера ли им на меня батрачить? Это ж работы сколько, а от нее как известно кони дохнут.
        Предложить им мою крепость как убежище? Да вот как-то сильно я сомневаюсь, что этот вариант котам будет интересен. Предпочтут свалить куда-нибудь подальше в надежде что их не достанут.
        В итоге я пришел к выводу, что у меня имеется всего три варианта действия.
        Первое - пойти и всех убить.
        А что, вполне себе вариант в стиле Рэмба или еще какого Терминатора с прочими голливудскими героями-одиночками. Подошел ночью к стоянке и давай гвоздить из лука да метательными дротиками прямо по чуму. Поскольку плотность населения в таких жилищах запредельная, спят буквально вповалку, согревая друг друга своими телами, то промахи будут минимальны. Можно даже облить смесью древесного спирта, смолы и дегтя. А то и внутрь закинуть… а уже потом обстреливать вырвавшихся наружу.
        Вот только… не уверен, что не потеку в итоге крышей. Одно дело пришить мудака, который мне вызов бросил, и совсем другое вот так, в одиночку устроить геноцид, не щадя ни женщин, ни детей.
        Я не маньяк-убийца.
        Из первого пункта плавно вытекает второй - сбежать. На север бежать бесполезно, как и на запад, я уже молчу про юг, а вот восток уже реально. Я даже примерно представляю как перебраться на Енисей, до которого кислотные дожди скорее всего не дотянулись, а если и дотянулись то не в таком катастрофическом масштабе. Добраться то истока Томи пройти через перевал и там сразу несколько мелких горных речушек, что впадают в Абакан, а тот уже в Енисей.
        Вполне себе вариант.
        Людей нет?
        А кто сказал, что их там нет? То, что исследователи ничего не нашли еще не значит, что там никого нет. Да может и нашли в мое время их стоянки, да только я об этом не в курсе. Не интересовался подробно темой. Но как по мне, те же денисовцы там вполне должны быть… или еще какой-то подвид человека. По крайней мере в Китае нашли какого-то, как они его окрестили в своей манере - человека-дракона. Отличительная черта очень широкая лицевая кость… так что вполне мог на Енисее обитать, не на Енисее так на Ангаре, не на Ангаре, так на Амуре…
        Другое дело, что бегство меня тоже не прельщало. Особенно учитывая новорожденных. Я искал другой выход и кажется нашел. Вот этот третий пункт я и решил попытаться реализовать. Но для этого мне требовались помощники и чем больше, тем лучше. Вопрос только в том, чем их заинтересовать? Жратвы у всех пока полно. Ради чего им корячиться, причем много корячиться?
        Посмотрел на собаку, вспомнив как ее дрессировал.
        Хм-м… почему бы и нет?.. По крайней мере как дополнительный элемент к основной плате.
        Снова заглянул в род выдр, а потом наведался к кабанам, быстро достигнув с ними предварительное соглашение. Осталось привлечь к проекту котов.
        Найти род котов не составило большого труда. Они ведь остались на месте и дым их выдал.
        Мой индейско-байкерский наряд заценили, вот уж вправду говорят, что встречают по одежке.
        За год у котов появилось три младенца, но и потери имели место быть, лишилась одного взрослого охотника из числа племянников Полосатого Кота.
        - Хочешь вернуться обратно в род? - спросил Полосатый Кот.
        - Нет. У меня свой род, две жены, четыре, - показал на пальцах, - приемных детей и уже родился свой.
        - Тогда зачем ты пришел.
        А если просто в гости, проведать родичей?
        - Я был далеко на юге… и видел много людей, столько сколько в среднем стаде рогачей… что бегут к нам на север. Когда истает снег, они будут у нас… Но когда снег истает, все туши, что лежат в снегу протухнут и есть будет нечего. Ты это понимаешь?
        - Что ты хочешь сказать? - нахмурился патриарх.
        - Я говорю, что эти люди, что придут сюда будут голодными… они будут жрать друг друга и конечно же попробуют съесть нас.
        - Мы уйдем…
        - Туда, туда или туда… - показал Полосатый кот на запад, север и восток.
        - И как далеко вы уйдете без еды?
        - Стада придут с севера…
        - С чего ты взял, что они придут?
        - Они всегда приходят…
        - Они не придут ибо лежат в наших в долинах под снегом. А те что все-таки выжили и ушли, померли от голода и тоже сейчас лежат под снегом. Посмотри сам, какой глубокий снег.
        - Ты хочешь сказать, что все погибли?
        - Нет, там, - показал я на восток, - далеко-далеко остались стада и когда-нибудь они придут сюда… может быть успеют размножиться те большероги, что все-таки выживут там, на севере и тоже придут к нам, но мы добраться до них не сможем. Если пойдешь сейчас в снег, то потеряешь всех младших и часть старших, вплоть до того, что потеряешь треть своего рода от холода и болезней. Еще треть потеряешь от голода ибо не сможешь добыть достаточно мяса. Ты готов пойти на это?
        Полосатый кот хмуро посмотрел на меня, а потом на членов своего рода, что в свою очередь с тревогой смотрели на него, притягивая к себе своих детей, ведь я предрек им гибель.
        - Зачем ты об этом говоришь? - спросил шаман, Пятнистый Кот.
        - Я знаю, как выжить, и дождаться новой зимы, когда мы сможем вновь добывать достаточно мяса для себя, но для этого мы должны действовать вместе.
        - Как?
        - В земле надо выкопать большие норы и засыпать туда много снега и льда и в эти норы надо заложить мясо павших большерогов. Когда придет тепло и снег в долинах растает и оставшиеся туши сгниют, то тот снег и то мясо, что мы заложим в норах, останется холодным и не сгниет. Мы сможем питаться этим мясом до начала новой зимы. А главное, не придется никуда уходить и подвергать риску умереть младших от холода, болезней и голода.
        - Ты говорил о многих людях что идут с юга… - напомнил шаман.
        - Для них тоже надо создать запасы. Мы будем выдавать им мясо, чтобы они не съели нас.
        - Запасти придется много…
        - Да и я уже договорился с родом баранов и выдр, что живут между нами и этими идущими на север людьми, что они тоже сделают запасы на пути следования.
        Я с некоторой тревогой смотрел на задумавшегося Полосатого Кота. К каким выводам он придет несмотря на все мои слова было непонятно. Так что я подстраховался и добавил:
        - А я в обмен на работу по заготовке мяса дам вот такой топор и вот такие ножи.
        Собственно инструментом я изначально собирался поделиться, а то ведь каменными рубилами много не нарубишь.
        - Они не разобьются, а подточить можно на камне.
        Я продемонстрировал возможности металлического топора и ножа и это пожалуй стало последним камешком, что склонило чашу весов в мою пользу.
        41
        Ну а дальше я мотался по реке на буере от котов к кабанам с выдрами и обратно контролируя работу. Дома практически не появлялся, только в баню сходить, да женам внимание уделить… в общем отсутствовал вдали от новорожденных на законных основаниях, можно сказать.
        Время от времени заезжал к беженцам, смотря не стронулись ли они с места, но нет, сидели и доедали павшие стада овцебыков, разве что их количество чуть прибавилось, но не критично, на три-четыре рода. Да и погода прямо сказать не способствовала путешествиям. Это я мог выгадать несколько спокойных, но ветренных дней для поездки.
        Правда перед этим из остатков железа сделал две пилы, четыре лопаты и три топорика. На этом мои запасы стали закончились. Плюс из одного комплекта инструментов и остатков золотой бронзы выплавил еще два топорика, а несколько копейных наконечников перековал в ножи.
        В общем стали и бронзы мне хватило в обрез, чтобы «вооружить» рабочие бригады котов, выдр и кабанов. А мотался между ними, потому как в любой момент они могли начать сачковать, а то и того хуже, взять и уйти с моими «подарками», ведь понятия «договора» у них просто нет и надавить особо нечем кроме силового воздействия и… платой пастилой, на которую они и подсели словно на наркотик какой-то. Только ягодный продукт по сути и останавливал их от откровенного кидка.
        Так же следовало учитывать, неандертальскую особенность физиологии, это я про синдром медвежьей спячки. Не испытывая недостатка в пище, не зная умеренности в ее потреблении, они раскабанели и не желали лишний раз двигаться. Приходилось отпаивать их всех одуванчиковым кофе, коего я по счастью запас в больших количествах. Напиток горький, им прямо скажем не нравился, но мне в этом плане помогала пастила, дескать не получите «дозу», пока не выпьете свою порцию до дна. Эрзац кофе несколько сгоняло с них дрему и они начинали работать.
        Я уже молчу о том, что могли отнестись к работе спустя рукава: выкопать недостаточно глубокую нору, занести недостаточно снега и льда, а даже мяса не доложить, все в «лучших» традициях… тем более что со счетом у них плохо, то есть вообще никак, вот и приходилось контролировать каждую закладку и ругаться грозя им страшными карами со стороны духов и просто не заплатить вкусняшкой.
        В общем все было непросто особенно на начальном этапе, когда я не платил и требовал отдать инструмент из-за невыполненной работы, ведь не мог же я разорваться на три части, чтобы быть везде одновременно. Но железные ножи и топоры, как и пилы с лопатами они успели оценить по достоинству и волей-неволей втянулись в работу.
        А так, пока мужики копали норы, женщины и старшие подростки искали туши, а найдя - пилили и рубили их на куски. Выкопав нужное количество нор, мужик присоединились к рубке мяса. Младшие подростки и дети занимались тасканием льда и снега. Им я это все сделал в игровой форме, то есть надо было скатать снежные шары слепив из них снеговики. Потом эти снеговики разбирались и трамбовали в норы пополам с мясом.
        Пастила стремительно таяла, но это право слово пустяк по сравнению с нашими жизнями.
        Запасти же мяса требовалось не сказать, что так уж и много. Я исходил из того, что придется брать под контроль все полторы тысячи человек, не доводя их до озверения с последующим каннибализмом.
        По моим расчетам этой полуторатысячной орде требовалось в день около тонны мяса. Может даже немного меньше, тем более что я сомневался, что их там именно полторы тысячи, а не меньше, но я для ровного счета исходил из тонны. Одна туша туро-бизона, опять-таки без ливера, башки и костей весила около двухсот килограмм, так что в день надо было отдавать пять туш.
        С учетом того, что кормить мне их предстояло минимум двести дней, до наступления следующего ледостава, то мне надо было запасти минимум тысячу туш.
        Вполне реальный объем, если учитывать, что это размер среднего стада под две тысячи, но у нас они бродили в гораздо больших количествах, под четыре-пять тысяч.
        Так что работали без особого напряга и превозмогания.
        Почему именно до следующего ледостава? Тут все просто, я рассчитывал, что буер, а точнее используя несколько буеров (Быстрая Медведица уже освоила управление, плюс еще кто-нибудь научится) можно покрывать большие расстояния, а значит прорваться в районы далеко на севере, где кислотные дожди не устроили апокалипсис и все еще бегают стада животных, на которых можно устроить охоту, даже если стада эти сильно поредели из-за бескормицы в следствии выпадения толстого слоя снега.
        Я рассчитывая, что снег пролежит минимум до конца апреля, рассчитал объёмы работы которые должны были выполнить все три бригады за оставшиеся два с небольшим месяца или десять недель… исходя из ровного счета.
        Сто туш в неделю. Тьфу, а не объём. Тридцать туш - выдры, тридцать туш - кабаны и сорок туш - коты. Котам работы больше, потому, как и бригада у них была в полтора раза больше.
        Другое дело, что иногда работе сильно мешала погода, на неделю завывая вьюгами и снегопадами, но тем не менее график в целом не только выдерживался, но и шло перевыполнение плана, в итоге по моим подсчетам в ледники удалось заложить… полторы тысячи туш, фактически вычистив долины от падали, что стала бы интенсивно разлагаться весной (осенью и так «хорошо» воняло). Результат такой получился не только в силу трудового «энтузиазма», но и за счет того, что снег продержался до конца мая…
        Оставалось теперь только молиться, чтобы моя затея не оказалась бесполезной и мясо в сделанных ледниках, действительно оставалось замороженным на все запланированное время хранения, а не протухло спустя месяц. Но как мне кажется снег и лед я закладывал с изрядным запасом, так что по идее все должно быть чики-пуки…
        Когда в целом план по заготовкам был выполнен, а лед еще крепко держался на реке, я в очередной раз смотался к беженцам. Снег потихонечку начал сходить, обнажая туши, что под лучами Солнца постепенно начали гнить, распространяя специфические миазмы, но первобытных людей это не сильно смущало, жрали и подгнившее мясо за милую душу… они и не такое еще могли сожрать.
        Невольно вспомнился один северный «рецепт»… от одного описания которого становится дурно. В общем в тушу оленя, избавленного от ливера закладываются гуси. Все. Дальше эта туша лежит в закопанном виде и какое-то время гниет вместе с гусями. Через какое-то время сгнивших до полужидкого состояния гусей вынимают и… съедают. Это я еще про не то шведские, не то норвежские консервы из тухлой рыбы не вспоминаю. Так вот, кишки у неандеров покрепче, чем у северян.
        Так вот, найдя род оленей, в котором так же отметились коты - женой вождя там оказалась сестра Полосатого Кота, что позволило донести до них свою мысль перебраться к нам на север, так как созданы запасы еды, а так же использовать членов рода оленей в качестве переводчиков, дабы донести эту мысль до всех беженцев.
        С грехом пополам, но я все-таки смог оповестить все замеченные рода о том, что там на севере в нескольких днях пути есть запасы еды, надо только добраться до них не сожрав друг друга в пути.
        Кстати, мотаясь по притокам Оби: Чарышу и Бие, нашел несколько березовых рощ, которые почему-то отсутствовали в районе нашего проживания. Не знаю, отойдут березы от кислотного дождя или нет, вроде корневая система у них глубинная, но мне требовалась березовая кора. Попробую сделать лодку, а то чувствую, что придется мне еще летом изрядно помотаться, так что ободрал я несколько деревьев создав себе достаточные запасы для создания «крейсера».
        42
        Почувствовал себя Моисеем.
        Веду свой народ, спасая их пусть не от рабства, но от голодной смерти и морального падения, то есть скатывания к каннибализму.
        В пути, на привалах продвигал им свою версию событий произошедшей катастрофы, это я про битву Великого духа Солнца со своим братом - злым духом Тьмы повелителем темного подземного мира.
        Нес какую-то околесицу, сам иногда путаясь в «показаниях».
        Подумал, что надо записать эту историю в виде каких-нибудь скрижалей.
        Вот блин… из-за этой аналогии с исходом, про скрижали какие-то уже начал думать.
        А с другой стороны, почему бы и нет? Задвину им законы бытия… про то, что например нельзя жрать друг друга, дескать это придает сил злому подземному духу для новой битвы со своим братом Сияющего Дарующего жизнь и однажды, когда он получит от нас неразумных много сил, то сможет в конечном итоге одержать победу и тогда на землю опустится вечная тьма…
        Хм-м… а ничего так идея, недурственная, по крайней мере будет чем заняться в творческом плане. А то мозги уже кажется снова начали жиром зарастать и тупеть. Творчеством надо себя развлекать, пусть и таким специфическим, как создание мифологи для неандеров.
        Да и вообще, не лишним еще и летопись будет вести, начав ее со дня Битвы Добра и Зла, Света и Тьмы… придумаю еще как обозвать, а то с ходу как-то ничего вменяемого не придумывается.
        Летоисчисление опять же от этого дня введу. Тапа в седьмом годе от БДЗ или БСТ, случилась такая-то хрень…
        Эк меня все-таки придавила эта аналогия с Моисеем. Почувствовал себя этаким… мессией.
        Не заболеть бы звездной болезнью с манией величия. Оно вроде как и не заразно, да мучений не доставляет, даже где-то наоборот, но все равно опасно ибо мешает мыслить трезво.
        Кстати, еще немного о голоде. Думал сделать на маршруте несколько закладок, два три небольших ледника мне выкопать было бы несложно, но посмотрел я на этих колобков, чьи морды едва не трескались, и решил, что немного попоститься им не помешает.
        Шли тяжело. Грязища. Как я уже сказал, снег держался до конца мая. Июнь тоже оказался ни разу не теплым. Лили холодные дожди, то и дело пробрасывал снег… Сто километров от слияния Чарыша с Обью шли неделю.
        Здесь под Барнаулом, на попечении рода выдр хотел оставить десять родов, чуть больше трехсот человек, отдохнуть денька два-три, а остальных вести дальше на север, чтобы оставить еще столько же на попечении кабанов в районе Камня-на-Оби, а остальных отдать котам под Новосибирском.
        Но как говорится, хочешь рассмешить бога - расскажи ему о своих планах.
        Бог над мной видимо хорошо посмеялся. От души.
        Увидев жратву, захотели остаться все. И как я их ни уговаривал, как ни увещевал, грозил карами небесными, все без толку.
        - Уроды…
        Херовый из меня получился Моисей-мессия. Не слушает никто.
        - Ну да и хрен с вами…
        Мог конечно сказать, что мяса тут немного, дней на десять и повести дальше… Но смысл тащить эту толпу к нам в полном объеме? Вся задумка была разделить их на три группы.
        Но не получилось.
        Что ж, пусть так. Главное, чтобы такая скученность людей да при такой антисанитарии не привела к какой-нибудь эпидемии. Я ведь даже не мог их заставить ходить срать в одно место. Все суки заминировали.
        Подержав месяц под Барнаулом, сказав, что мяса больше не осталось, повел их дальше. Мясо еще было, но немного. Оставил его для тех, кто мог прийти еще, как с юга, так и с запада и даже востока. Ведь где-то неподалеку тот же род медведей бегает…
        Снова недельный переход, хоть и преодолели дистанцию в два раза больше - двести километров, но август все-таки порадовал относительно сухой погодой и люди шагали бодро.
        Хотя лето в целом выдалось холодным, но я чего-такого и ждал. Более того, ожидал, что следующее лето будет еще холоднее, вплоть до того, что его не будет вообще и снег останется лежать даже летом. Все дело в том, что извержение супервулканов, как минимум одного точно, продолжалось. То и дело на юго-востоке появлялась темная полоса пепельного шлейфа.
        И опять все встали лагерем. Впрочем, я и не пытался уже их делить на части и двигать дальше. Пусть их. Главную задачу я выполнил, а остальное неважно.
        Мои ледники не подвели и мясо оставалось замороженным, не сгнило.
        Провели в районе Камня-на-Оби еще два месяца и двинулись по свежему снегу под Новосибирск. Эти сто пятьдесят километров по замерзшей земле прошли за ту же неделю. Где и просидели до ледостава, а потом стали рассасываться кто куда. Появилась добыча - пришедшие с севера мамонты. Оттуда их согнал холод и глубокий снег.
        Я кстати узнал одно из стад, видел уже его ведомое старой седой мамонтихой. Вот только тогда это стадо было в несколько раз больше, а сейчас насчитывало всего тридцать шесть особей…
        Раньше на мамонтов особо не охотились, имелось полно другой более легкой и не столь опасной добычи, но теперь у людей просто не осталось выбора, как начать валить для своего пропитания этих монстров. Для чего рода постепенно объединялись на основе родственной связи (как в случае с родами котов, кабанов и выдр) в более многочисленные группы - племена, до сотни человек. Меньшим количеством охотиться на мамонтов было бесполезно. В смысле не сто человек охотничья партия, а сколько там полноценных охотников из племени в сто особей.
        Я же… с одной стороны был рад, что прокормил эту ораву и она в свою очередь не съела нас, а с другой стороны, остался какой-то осадок неудовлетворения… упущенной возможности что ли.
        В какой-то момент осознал, что у меня возник своеобразный внутренний конфликт интересов. С одной стороны, как прежде хотел спокойной жизни и я ее обеспечил, но с другой… было подспудное ощущение, что это мелко, пора двигаться дальше, появилось какое-то пока еще не до конца оформленное желание какой-то движухи… Прогресса блин!
        43
        «…И вырвался тогда напитанный людскими грехами Подземный Дух Тьмы и напал он на своего брата Сияющего Дарующего Жизнь и опустилась на землю тьма и содрогнулась земля…»
        Мн-да, тяжеловато что-то мне писать это фэнтези, да еще в таком вот витиевато-патетичном стиле, но да может распишусь еще. Жизнь, если не подохну раньше времени, длинная, наваяю несколько томов неандертальской библии, с заповедями, где первым пунктом будет: «Не сожри ближнего своего». Да и «дальнего» тоже жрать не стоит, это я про кроманьонцев.
        После того, как посчитаю, что написал определенный кусок текста достаточно «гладко», дублирую его на «жесткий диск» путем диктанта детям с женами и те переписывают его на глиняные таблички, потом проверяю, правлю ошибки если есть, хотя дети в отличие от жен в плане грамотности меня радовали, дорабатываем текст делая буквы более четкими, и обжигаю. Так что помимо берестяной книги, у меня еще и керамическая копия есть, причем в двух экземплярах, больше не получается, остальные «плинфы» трескаются.
        А вообще надо что-то придумать, более надежное в плане носителя, а то береста сгорит, керамика от неосторожного обращения побьется… Может металлическую книгу сделать? Видел что-то такое, правда очень грубо сделанное… Даже больше, страницы из золота будут, фактически вечный материал, пройдут сотни, даже тысячи лет… и если не переплавят какие-то уроды на металл, то и десятки тысяч лет мой артефакт просуществует. Но если и стану делать, то когда это еще будет?.. Ну а пока так, береста и керамика.
        К слову сказать, дети радовали не только в плане грамотности, но и творчества, а именно скульптуре, тем более что ничего другого я им предложить не мог даже в перспективе. Разве что какую-нибудь простейшую механику им сделать? Шестеренки всякие из дерева выточить, глядишь сконструируют чего-нибудь…
        А так, животных, что они лепили, получались удивительно похожими. Старшая девочка, кою я переименовал в Елену, лидировала в лепке из глины и рисовании (я ей даже понятие перспективы объяснил, так что картины получались у нее объемными, вот бы краски для нее еще нормальные сделать), а мальчик переименованный в Михаила показывал класс в резьбе по дереву, я так думаю, что и камень ему будет подвластен когда подрастет, будет на пару со старшей сестрой делать на пару с сестрой скульптуры… мои, хе-хе. Младшая девочка - Зоя, как мне показалось страдала легкой формой аутизма и может быть поэтому особенно хорошо шарила в математике, щелкая задачки на раз два, на решение которых даже у меня уходило в разы больше времени, это при том, что я их сам же и придумывал.
        Пишу на бересте, что вообще-то заготовил для строительства лодки. Но подумал-подумал, да и плюнул пока на это дело. Куда мне на ней плавать и зачем? Разве что за ягодой не мешало бы смотаться куда-нибудь сильно севернее… А то спасенные мною корни смородины, малины и крыжовника с шиповником хоть и отошли, но порадует ягодой только малина следующим летом. Смородина с крыжовником и шиповником только года через два-три начнет плодоносить. Но раз малина в этом году все-таки будет, то мотаться куда-то за ягодой особого нет смысла.
        С пчеловодством у меня тоже не задалось. Сначала кислотный дождь все потравил, так что пчелы только-только успели собрать меда, при этом две трети рабочих пчел погибла, ибо находились на вылете в момент катастрофы. В принципе можно было их немного раскулачить, зиму бы они пережили, но я-то ведь знал, что будет следующим летом, то есть что вообще ничего не будет, так что трогать их не стал, чтобы это лето смогли протянуть и зиму пережить.
        Второе лето после БДЗ тоже скорее всего будет аховым и пчелы погибнут. Но в надежде, что ошибаюсь и трава с цветами все же проклюнется в областях не пострадавших от кислотного дождя, решил весной, пока будет стоять лед, отвезти улей подальше на север, куда-нибудь в район слияния Оби с Иртышем. Глядишь, может успеют чего-то собрать и выживут.
        Подумал даже, что может самому переселиться куда-то севернее? Но большого смысла не увидел. Это опять надо будет строить дом, причем переселяться потребуется зимой, строить тоже зимой, а это не самое удачное время для миграции с какой стороны ни посмотри. Дети опять же маленькие, рискуют заболеть и помереть. Мне это нафиг не надо.
        Тем более что еды я запас и ее количества хватит, чтобы протянуть пару лет даже если вообще не охотиться. Но на охоту я все ж ходил. Те же короткоухие зайцы вполне неплохо перенесли катастрофу, еды летом им тоже хватило, трава возле рек неплохо росла, тот же тальник отошел, так что плодились они ударными темпами. Потому свежее мясо тоже регулярно присутствовало на нашем столе.
        Я, кстати, сильно удивился, что прошлой зимой, мотаясь туда-сюда даже легкой простуды не подхватил. Оно вроде как неандеры покрепче здоровьем чем люди из моего времени, естественный отбор за многие десятки тысяч лет все-таки закалил генетику так что простудой они не страдали, да и я берегся как мог, но все равно…
        Вот кто меня доставал, особенно по ночам, так это волки. Они твари от кислотного дождя почти не пострадали, наверное переждали под деревьями пока те были способны играть роль зонтика, плюс щенки в норах отсиделись…
        Отожравшись за прошлую зиму, не знаю, чем они пробавлялись летом, может на тех же зайцев охотились, может даже на медведей, что так же надо думать за зиму знатно отожрались, ну и конкурентов - собак давили, но вот этой зимой от их голодного воя сума можно было сойти.
        Но нас им было не взять. Тем более, что я регулярно устраивал охоту на живца, сам выступая в качестве приманки по уже отработанной технологии. То есть сделал крепкую клетку, волки начинали кружить рядом, ну а я давай их отстреливать из лука в упор. Волчьих шкур стало просто завались. Мы их не выбрасывали, а выделывали и складировали в чулане, все равно заняться нечем, да и жаба душит, а так глядишь и пригодится. Мы эти зимние «шубы» хорошенько вычесывали и ткали нить, после чего делали ткань. А как известно, собачий и волчий подшерсток очень теплый. Так что вся детская одежда была сделана из волчьего и собачьего меха.
        На какое-то время после избиения волки от нас отставали, все-таки они не тупые и быстро понимают, кто жертва, а кто сам может на них устроить охоту, но ослабевшую стаю сгоняла другая и все начиналось сначала. Новая стая пыталась попробовать нас на клык, тишком подрыв ход под стеной…
        Приручение собак в этом плане оказались нашим спасением. Они рычанием давали нам знать о приближении опасности.
        Вот и сейчас Инь и Янь перестав дурачиться с детьми встали в стойку и оскалили пасти, глухо заворчав.
        Ну что же не в первый и не в последний раз. Я стал облачаться. На всякий случай цепляя на себя свой доспех, а то всякое может случиться, помимо волков мог напасть пещерный медведь, что на раз-два разломает мою клетку, так что в данном случае не мешало иметь более прочную шкурку, чтобы как минимум не обзавестись такими же шрамами как «мой» дед Полосатый Кот.
        На такой случай, когда хищники подобрались непосредственно к жилищу, а значит выйти через штатную дверь невозможно (можно вообще-то, но опасно), я разработал соответствующую тактику, то есть выбирался наружу через крышу. Там как раз на этот случай стояла клетка и я оказывался в безопасности.
        Вот и сейчас, облачившись в доспех и взяв лук со стрелами, я выбрался на крышу. Поскольку было темно, ночь, тучи закрывали луну, то и на этот случай имелся свой маневр, дважды ударил ногой по крышке люка, я дал сигнал женам. Они готовые к этому, подожгли специально подготовленные для такого дела факелы и швырнули их из окон, потом еще и еще, в разные стороны, давая мне необходимый свет. Его получалось немного, но мне более чем хватало.
        Оголодавшие волки как правило огня не сильно боялись, а увидев меня кидались в атаку. Глупо конечно, запрыгнуть на крышу у них не было шансов, специально сделал этакий заборчик на крыше, (ведь сама крыша опускалась низко, от земли до ската от силы полтора метра), и они становились отличными мишенями.
        Хотя иногда некоторые шансы у них все-таки имелись, когда дом после обильных снегопадов заваливало по самую крышу, из-за ветра наметало с одной стороны хорошую горку-мостик, по которой волки и пытались до меня добраться. Но снег был не самый плотный, звери утопали в нем по брюхо… в общем становились еще более удобными целями.
        Сейчас таких снежных мостков не имелось, обильных снегопадов не было уже пару недель, а тот, что выпадал, я регулярно убирал, расчищая пространство около дома.
        Но на этот раз все пошло не так. Напали не волки и даже не пещерный медведь заглянул на огонек в мой теремок.
        Это были люди…
        44
        Несмотря на их явные недружелюбные намерения, я промедлил. Все-таки оставался пиетет перед человеческой жизнью, хоть и завалил в свое время Сильного Лиса. Но вот так взять и начать убивать я тоже не мог.
        Хотел вступить с ними в переговоры, вытянуть на разговор и возможно как-то договориться (если языковой барьер сильно не помешает), ведь понятно зачем они ко мне пришли - жрать хотят, вон как отощали, но только я открыл рот, как один из неандеров метнул в меня свое копье.
        Бздынь!
        Каменный наконечник раскололся при ударе о доспех, а сила удара помноженная на массу копья сбили меня с ног.
        Неандеры восторженно взревели, решив, что прикончили меня и попытались помогая друг другу взобраться на крышу, чтобы стащить добычу и тут же ее разделать. Штурмующие хватались за жерди заборчика, но они не были рассчитаны на такое использование и выпадали провоцируя у них ругань.
        Пока неандеры колупались с заборчиком на крыше, наконец проделав в нем брешь и начали взбираться, я уже поднялся на ноги пылая праведным гневом, да просто бешенством, если уж на то пошло.
        - Хрен вам в рыло, а не комиссарского тела, выродки! - заорал я, краем сознания подумав, что напоминаю сам себе раскричавшегося в клетке попугая-матершинника.
        Первый взобравшийся на крышу встал на четвереньки, видимо хотел повернуться, чтобы помочь взобраться следующему напарнику и я всадил ему в грудь стрелу.
        Неандер прохрипев свалился замертво, за ним уже лез второй и так же словил стрелу в свою широкую грудину. Только второй упал на землю, придавив тех, кто ему помогал взобраться.
        Раздались возмущенные обеспокоенные выкрики и в меня вновь со всех сторон полетели копья. На этот раз никто не попал, потому как я успел присесть оказавшись при этом для противника практически невидимым, подумав при этом, что надо сделать мое место более защищенным.
        Но я успел подсчитать нападавших, с учетом двух убитых, их насчитывалось одиннадцать человек. Осталось девять.
        Нападавшие растратили метательный боекомплект, при этом чуть было не грохнув «дружественным огнем» одного из своих, ведь метали копья со всех сторон с перелетом на другую сторону не видя друг друга… В общем, как только перестали летать копья, я снова вскочил и начал стрелять из лука по неандерам, что стали поднимать оружие, дабы наверняка снова его в меня метнуть.
        Я стрелял очень быстро, один выстрел в три секунды, почти не целясь (да тут и целиться незачем, дистанция меньше десяти метров) не давая врагу опомниться.
        Десять секунд и вот еще двое убиты, вбил им стрелы в спины пока они нагибались за копьями и один тяжело ранен в бок отчего он завыл что твой волк… да и сами они ничем не лучше волчьей стаи.
        Бздынь!
        Мне в спину, в район поясницы, прилетело копье. Броня смягчила удар, но все равно болезненно.
        - С-суки!
        Снова упал и еще пара копий пролетело надо мной сквозь ячейки решетки.
        И опять вскочив, навскидку, крутясь на месте, стреляю из лука. Уже не так снайперски, но все равно результативно. Одна из трех стрел находила цель.
        Свалил еще троих, прежде чем нападавшие наконец осознали, что они попали в серьезный переплет, превратившись из охотников в дичь и большая часть группы перебита. То, что они так долго это осознавали виновата их рассредоточенность вокруг дома из-за чего они не могли охватить всю картину происходящего целиком.
        С криками ужаса и паники, напавшие неандеры ломанулись в темноту. Да только кто же их отпустит?! Мне эти дикари-людоеды под боком не нужны.
        Свалил еще двоих, так же всадив им стрелы в спины, а один самый резвый все-таки ушел. Я все-таки не Робин Гуд стрелять по активно маневрирующей мишени, да и дистанция увеличивалась быстро. Пустил в последнего две стрелы, но мимо, а потом он и вовсе скрылся из виду во тьме.
        Вот кстати любопытный момент, неандеры обычно ночью дома сидят, как все добропорядочные люди, а эти как раз в ночь пошли. Хотя, этих уродов точно к добропорядочным не отнести, раз решили на других людей охотиться, для этого темнота в самый раз.
        Меня всего затрясло от избытка адреналина. Чуть не прибили гады… ведь попади они чуть выше и ага. Да даже если бы ранили в руку или ногу, то тоже приятного было бы мало.
        Теперь осталось решить, что мне делать дальше.
        Собственно, думать тут нечего, надо, как это принято во всех культурных обществах, устроить ответный визит вежливости. Надо узнать сколько их там и где они собственно засели, да по возможности добить этих каннибалов чертовых.
        Спустившись в дом, схватил метательные дротики и лыжи. Жены с вопросами не лезли, все прекрасно понимая, слышали ведь, что издаваемые звуки были ни разу не звериными, а человеческими.
        - Со мной все в порядке, - все же ответил на тревожный взгляд Быстрой Медведицы.
        Взял с собой собаку.
        - Инь, след!
        Дальше была погоня.
        Нападения волков не боялся. Стая меня уже знает, успела огрести, так что предпочтет полакомиться мертвяками. Да и собака в этом плане беспокойства не проявляла.
        Дротики я, как и раньше использовал по двойному назначению, то есть в качестве лыжных палок. Впрочем, мог и без собаки обойтись, след чужаков на снегу виделся четко, они его и не думали скрывать, тем более и беглец удирал по ним же в обратную сторону.
        Бегать по глубокому снегу та еще задачка, так что беглеца я нагнал где-то минут через двадцать, он тяжело дышал и уже едва брел.
        Увидев меня, вскинулся и что-то заорав, бросился в атаку.
        Резкий взмах рукой и дротик пробил неандеру живот, отчего он упал и заскулив, засучил ногами.
        - Фас!
        Инь атаковал тяжело раненого неандертальца вцепившись ему в горло.
        - Фу!
        Я отодрал пса от добитой им жертвы и выдрал дротик.
        - След!
        Дальше шел пешком, порядка часа. Теперь спешить некуда.
        Вот и «вражеская база» в виде двух больших чумов, а между ними горит большой костер. То есть два рода объединённых в одно маленькое племя.
        - Тихо… - предупредил я собаку и снял лыжи.
        Возле костра греется два неандера закутанные в шкуры.
        Бросок. Промахнулся в сидящего ко мне спиной, в кого собственно целился, но зато попал в его соседа находившегося с другой стороны костра, благо они сидели друг напротив друга, и моя жертва завалилась в огонь. Из-за чего второй не понял, что произошло, вскочил, бросился к товарищу, вынимать его из огня и схлопотал второй дротик, тем более что я сократил дистанцию, пока второй суетился с раненым.
        Из чумов на шум стали выбегать люди, я схватился за лук, но стрелять не спешил. Среди выбежавших были женщины и подростки. Ни одного взрослого мужика я не увидел. Как впрочем ни одного старика или старой женщины. Наверное сожрали.
        Похоже я перебил всех полноценных охотников. Хотя их как-то маловато для такой толпы. Но кто знает как у них обстояли дела?
        Что мне с ними делать? С легкой паникой подумал я. Перебить? Как-то оно не того… Одно дело охотников порешить, обороняясь, да и этих, что у костра сидели скорее по инерции завалил…
        Но тут вспомнил о своем желании «двигаться дальше» и «развиваться». Чем не стартовый капитал для развития? Хиленький конечно, но все лучше, чем ничего.
        Да и если я их не возьму под свое крыло, то с большой долей вероятности они вымрут от голода и их растерзают хищники.
        - Меня кто-нибудь понимает? - спросил я, подойдя еще чуть ближе, так чтобы свет костра меня хорошо освещал. - Ну?! Если никто не понимает, я вас всей убью!
        - Я понимаю… - сказала одна из женщин среднего возраста.
        - Отлично! Я тот, на кого ваши охотники пошли охотиться, скажи остальным!
        Женщина перевела.
        - Я их всех убил.
        Женщины ударились в плачь.
        - Молчать!
        Заткнулись даже без перевода приказа, видимо слово понятно всем.
        - Хотите жить?
        - Да…
        - Тогда я приму вас в свой род и дам вам еду! Признаете меня своим вождем?!
        - Да.
        - Но за это вы должны выполнять все мои распоряжения. Кто не станет этого делать, будет изгнан.
        Всего насчитал двадцать семь женщин от восемнадцати до тридцати и четырнадцать подростков от десяти до шестнадцати, среди них пять девушек. Было и пять детей, два мальчика и три девочки от трех до восьми лет. А сколько их было в самом начале перед тем как начали своих жрать?
        Было чувство, что… не то, чтобы делаю ошибку, но намучаюсь я с ними знатно. Все по поговорке, не было у бабы проблем, купила баба порося… Ну а кому сейчас легко?
        Написал на кусочке бересты записку, кратко объяснив ситуацию, и чтобы подготовились к приему гостей приготовив побольше еды на сорок шесть человек, вложил ее в футлярчик на ошейнике Инь.
        - Домой!
        Пес стремглав рванул назад.
        45
        Хорошо, что придумал натренировать собак в качестве почтовых, чтобы хоть как-то объяснить детям и женам практическую необходимость грамоты, дескать записки можно собаками передавать с просьбой о помощи или предупреждении об опасности. Даже специальные походные принадлежности для письма изготовили с чернилами на основе из дегтя, что носили в сумках вместе с медицинской индивидуальной аптечкой.
        В общем привел я эту толпу к своему дому. Жены кстати трупы оттащили и закидали снегом. Позже волки утилизируют… ну или мы сами под лед спустим. И начали их потихоньку откармливать. Одно плохо, запасов, что я заготовил надолго не хватит. Сорок шесть дополнительных ртов, это много.
        Вспомнил про запасы заготовленные для южных «гастарбайтеров». Заготовленное котами съели едва ли на треть, прежде чем мигранты начала рассасываться. Быстро смотался на буере под Новосибирск, посмотреть, что там да как.
        Беда-печаль… Да и глупо было бы ожидать иного. Нет, припасы не протухли, их сожрали. Видимо какой-то запах все равно пробивался через слой глины и волки его учуяли (может и пещерные медведи были), а потому разрыли. То-то я думаю, что волчьих стай в нашей «зоне ответственности» сильно до хрена, чуть ли не каждую неделю с ними биться приходилось, так они со всей округи к нам и сбежались. Думается на остатки запасов рода кабанов и выдр тоже рассчитывать не стоит.
        Придется охотиться. Но это все-таки чуть позже, сначала обустройство и хоть какая-то ассимиляция.
        Выяснил, почему так мало охотников, все-таки тринадцать взрослых мужиков на двадцать семь женщин, это действительно мало.
        - Откуда вы пришли? - спросил я «переводчицу», кою вообще-то звали Хромая Волчица, что действительно чуть прихрамывала на левую ногу из-за старого не очень удачно сросшегося перелома.
        - Оттуда, - указала она на запад.
        Значит не наши, в смысле не из «орды». А то я уж беспокоиться начал, что у них с охотой все плохо стало и скоро надо ждать новых гостей в большом количестве. С запада тоже могут припереться, но думается мне что сейчас это не так страшно. Вот летом… летом надо сторожиться.
        - Почему так мало мужчин?
        - На нас напали быки…
        Я не сразу понял, что имеется ввиду охотники рода быков. Сначала подумал, что взбесившееся стадо туро-бизонов или еще каких парнокопытных их стоптало, потом уже подумал, откуда там стадо?
        - Они убили всех наших старших охотников и сами потеряли от рук наших волков…
        - Ясно.
        Все оказалось до банального просто, перебили друг друга, но быки оказались сильнее волков, воспользовались случаем, когда часть охотников ушла на охоту, напали на стойбище, перебили оставшихся, а потом добили вернувшихся.
        Надо думать, что погибших съели. Похоже, что там на западе все совсем печально. И вполне возможно, это не последние гости, что не смогли оформиться в достаточно крупную формацию, чтобы охотиться на тех же мамонтов. Хотя черт их знает, может тупо решили пойти по легкому пути и просто жрать себе подобных. Методы охоты на мамонтов еще не наработаны.
        Сам пытался вспомнить, а как тут с кровной местью? Ладно, волчат я могу не бояться, я не убивал их родных, а как быть с бычками, чьих папаш я помножил на ноль? В памяти реципиента ничего такого не было, но полагаться на нее в моем случае не стоило.
        Посоветовался с женами, но и они по этому поводу ничего внятного сказать мне не смогли. Более того, даже не сразу поняли о чем я им говорю.
        - Убить убийцу отца, чтобы что?.. - переспросила Быстрая Медведица.
        - Ну да…
        Потом хлопнул себе ладонью по лбу от пришедшего понимания. Она же даже не знает, кто ее отец, как и Красная Лиса. Похоже, что такое явление и соответственно понятия, как кровная месть, еще не оформилась из-за особенности половых отношений, благо у быков, как и у лис с медведями в отличие от котов с волками, тоже практиковалось «множественное перекрестное опыление», а значит и нет крепкой семейной привязанности по мужской лини.
        Все мужчины условно свои в то же время чужие ибо матери, что пекутся о своих детях пришли из других родов… да и отношение мужчин к детям этакое отстраненное. Это все равно как в наше время мужчина берет женщину замуж с «довеском», ну и отношение между ним и ребенком зачастую холодно-нейтральные, не свой ведь. Так что я мог особо не беспокоиться удара в спину, но лишний раз все же спиной поворачиваться к ним не стану.
        А потом началось масштабное строительство. Всех юнцов и женщин отправил заготавливать древесину. Отходы шли для отогрева земли, ведь требовалось выкопать несколько ям для опорных столбов.
        Благо с инструментами проблем особых не было, я хоть и подарил котам, кабанам и выдрам по топору с пилой, но лопаты забрал назад, так что копать было чем, как и пилить да ветки рубить.
        Первым делом построили баню, раза в три больше чем наша. Водить их в свою я не позволил, побрезговал. Вторым делом выкопали и поставили туалеты, хватит территорию минировать. Летом потом подведем воду, а сортир новый сделаем, а этот зимний закопаем. И только после этого стали строить дом. Вот он у меня получился длинный, метров шесть в ширину и около двадцати в длину с двумя печками.
        И вот только после того, как был построен и протоплен дом я начал прогонять новичков через баню с отмывкой их до скрипа и лишением волосяного покрова с паразитными насекомыми.
        Осмотрел заодно у всех тела на грибки, лишаи и прочие бородавки. Нашел у двух женщин подозрительные пятна. Замерил и если будут расти, то однозначно заражение. И как их лечить? Ни мазей, ничего. Только держаться от них подальше. Но может кожу срезать или прижечь хорошо? Хотя слышал, что может помочь муравьиная кислота, дескать она хорошо грибки давит. Так что будем для начала давить на них муравьев…
        А вообще для надежности надо от них избавиться, отдать кому-нибудь.
        Нашел сразу три человека с подозрительными родинками, расплывшимися и главное разноцветные, то есть коричневое пятно, а на нем черная точка. Явный признак грядущих проблем.
        Вот это точно вырезать буду. Без вариантов.
        Пока шло строительство дома, жены шили одежду на всю эту ораву, благо наткали достаточно ткани и было много шкур. К счастью пока никаких собственнических синдромов не имелось, то есть ткань жены не зажимали, дескать мы корячились нитку крутили, ткали, а им все готовое… пока что еще царствовал первобытный коммунизм, ну и знали, что сейчас они им дали ткань, а потом эти женщины сами наткут и возместят все на них потраченное с лихвой.
        Вся их старая одежда была брошена в снег, чтобы блохи с вшами передохли. Одну ночь и так перекантуются без своего барахла. Да и потом от большей части лучше избавиться, а то вся их одежда провоняло просто до невозможности и зачем этот духан в новый дом тащить?
        В общем на выходе из бани все получали новенькую одежду из шкур и фуфаек с капюшонами и уже чистые заселялись в дом, где жены объясняли им как и что, ведь пришлось поделиться и парой больших трехлитровых котелков, это помимо различной керамики.
        - В доме не срать и не сцать! Для этого есть сортир. Учую запах мочи или дерьма - изобью, - пообещал я с самым злобным видом.
        Надеюсь, проникнутся, ну а нет, то кто им доктор? Я предупредил.
        Теперь с этой оравой требовалось что-то делать, постоянно держать их на контроле, в узде, иначе начнется разброд и шатание, а мне тут анархия ни к чему. Опять же, просто так кормить их я не собираюсь, в конце концов я не «Армия спасения» и не «Красный крест» с прочими благотворительными организациями, что плодят нахлебников-попрошаек, чтобы всех кормить за здорово живешь.
        Ну, с маленькими детьми все понятно, их нужно учить грамоте, этим займутся жены и уже освоившие грамоту дети, а там и их детские игры на весь день, с горки кататься, снеговиков лепить и так далее. Найдут себе занятие.
        Женщины… пусть женскими делами занимаются: одежду шьют, еду готовят, за детьми смотрят, шкуры там скоблят… в общем работы у них хватает. Ну и тоже потихоньку изучают грамоту вместе с детьми и хрен с ними, мне по фиг если с математикой у них ничего не получится.
        Остались подростки. Самый проблемный контингент. У них все время шило в жопе. И тут как говорится, если нет возможности предотвратить, значит надо процесс возглавить. Как? Не знаешь как - действуй строго по Уставу.
        В итоге я решил сделать из этой банды небольшой боевой отряд, причем не различая парней и девушек. Взрослых женщин для женской работы в моем племени и так с избытком. А вот из подростков как из еще податливой глины я попробую вылепить нечто новое. Не факт, что они станут фундаментом нового общества, это скорее про младших детей можно сказать, хотя и могут, но свою роль они определенно сыграют. Хотя бы в качестве подопытного материала, на котором я набью руку и лучше конечно в переносном смысле, без физических воздействий.
        Построив их в одну шеренгу я в лучших традициях киношных армейских инструкторов облаченный в начищенный и сияющий доспех, прошелся из начала в конец и обратно, говоря им:
        - Хотите иметь такие же нож и топор как у меня? Делайте все что я вам скажу и у вас это будет!
        Проклятый языковой барьер! Тем не менее я донес до них свою мысль, что помимо ножа с топором и наконечников для копий они станут повелителями духов ветра!
        Вот на то, чтобы гонять по льду на буере как я, они и подсели очень плотно, оно и понятно, это было ново и интересно. Я учил каждого на своем буере, показывая азы управления, как и в какой момент перекладывать парус, отдельно параллельно собирая небольшие буеры на лыжном ходу. Точнее они их сами себе собирали с помощью моих инструментов с подсказками и делали это на удивление быстро и умело.
        С чем возникла засада, так это с парусами, так что в окрестностях радиусом в два дня пути, зайчинам посредством силков устроили тотальный геноцид ради их легких, но прочных шкурок. Ну и мясо не пропало…
        С освоением управления к моему еще большему удивлению у ребят тоже особых сложностей не возникло. Я-то думал робеть будут, как у нас при первых попытках освоить машину, но нет, испросив помощи у духов ветра, осваивались с буером в считанные часы. Они чувствовали ветер еще лучше чем я, на каких-то инстинктах. Да, не редко переворачивались и ломали мачты, хорошо хоть сами не сильно бились, даже переломов не было, но это было лишь в самом начале, а потом, когда все обзавелись своими транспортными средствами стали устраивать массовые гонки в которых я чтобы не потерять авторитет вождя не участвовал ибо рисковал проиграть несмотря на то, что мой буер на коньках с парусом большего размера, что в совокупности в теории должно было обеспечивать меня подавляющим преимуществом. Но теория теорий, а практика практикой и в практическом плане эти отморозки могли меня заткнуть за пояс.
        Мои запасы мяса за этот месяц быстро подошли к концу, в том числе хамон хорошо подъели, так что требовалось двигаться на охоту… и двигаться далеко на север, благо есть на чем.
        И вот представьте себе такую картину, летит по льду на скорости до сорока километров в час банда байкеров… то бишь буерников. Паруса выкрашены дегтем в черный цвет, в нормальной черной как у меня теплой одежде и лицевых масках с коричневыми очками (каждый сам себе шлифовал и шил). Буера, словно черные птицы-вороны, то и дело обгоняют друг друга, опасно подрезая, лихо поворачивая на поворотах и пилоты что-то вопят от избытка чувств.
        Банда, как есть банда.
        В этот момент я понял, что они мои с потрохами, после такого к прежней жизни они уже вернуться не смогут. Да и неудивительно, это ведь все равно, если бы в мое время, (точнее в начале космической эры, а то в молодежи двадцать первого века я не уверен) дать человеку космических самолет с копеечным обслуживанием не требующим топлива.
        46
        В районе слияния Оби с Томью апокалиптический пейзаж стал уступать место жизни. Здесь если и прошли кислотные дожди, то слабенькие, основная масса деревьев смогла побороть отравление, так что тут и там виднелись зеленые массивы и чем дальше на север, тем больше было зелени.
        Вот здесь в трехстах километрах от слияния рек я и решил оставить пчелиный улей, подняв его на одно из деревьев и там прикрепив.
        Что до охоты, то поохотиться тут тоже было на кого - оленей. То есть северных оленей, что в мое время пасли чукчи, ненцы с прочими эвенками. Они как видно тоже сильно пострадали от бескормицы, вызванной не кислотными дождями, а излишне высоким слоем выпавшего снега, так что их стада насчитывали около сотни особей, хотя могли достигать численности в несколько тысяч.
        Приблизиться к оленям оказалось проблематично даже с моими придумками, то есть замаскироваться под кучу не пойми чего. Эти копытные оказались очень пугливы, обладали неплохим нюхом, слухом и зрением и стоило им заподозрить какую-то угрозу, как срывались с места и уносились вскачь минимум на километр в сторону.
        Вообще создалось ощущение, что люди уже успели их запугать постоянными нападениями. Впрочем, так оно и было, несколько раз вдалеке видели дымки. Надо думать это рода и племена, спасенные мною год назад. Их основной добычей являлись мамонты, могли и на шерстистого носорога напасть. Охота опасная в обоих вариантах, но в случае успешности, одной туши племени из сотни человек хватало минимум на месяц, по крайней мере в холодный период года, когда замороженное мясо не гниет.
        Заглядывая в притоки оби: Кеть, Васюган, Тым и другие, встречались с этими племенами и даже вели небольшой обмен, я им - мясо оленей, а они мне - мамонтовые бивни. Михаил потом из них фигурок нарежет, может даже рукояти к ножам да топорам сварганит, я уже молчу про пуговицы.
        В общем будь я один, то успешность охоты была бы под большим вопросом. Нет, так бы рано или поздно подкрался бы и подстрелил дротиком с помощью копьеметалки, но это все было бы ни о чем. Для моего нового племени требовалось гораздо больше мяса.
        Но, к счастью, у меня есть моя малолетняя банда отморозков, а с ней охота стала весьма простой и результативной. Мы сделали две стрелковые позиции, а остальные обогнув стадо и вспугнув его, погнали животных в нашу сторону. Нам осталось только с максимальной скорострельностью истратить весь свой боекомплект из десяти дротиков-стрел по проносившимся мимо плотной массой оленям. И все равно промахивались.
        Итого на пару подбили восемь туш, каждая около ста килограмм чистого мяса, чего нам должно было хватить на месяц. Вернулись с мясом назад, часть заложили в ледник и снова погнали на север, чтобы добыть столько мяса, чтобы обеспечить себе пропитание на все лето и осень до следующего ледостава, когда можно будет снова гонять на буерах и охотиться.
        Не надо думать, что я был беспечен и только и мотался с охоты домой с севера на юг забивая ледники оленьим мясом, хотя попадались стада знакомых мне туро-бизонов и овцебыков, ими тоже не брезговали… Я помнил об опасности нашествия людоедов с запада, так что перед очередным заездом на север, мы проводили разведку на западном направлении, катаясь по речкам: Карасук, Чулым, Кулунда. Катались немного вверх (на юг) по Оби и заглядывали в ее западные и восточные притоки. Но на юге похоже вообще никого не было, даже хищников почти не осталось, оно и понятно, ведь охотиться там не на кого если не считать всякую мелочь вроде сусликов, но я все равно посылал пару ребят из средневозрастных в двенадцать-тринадцать лет, им безопасно и мне спокойно, их никто не тронет и территория под контролем.
        За пару месяцев интенсивной охоты я со своей бандой буерников запасли мяса с избытком, так что голод нам не грозил по определению. Параллельно с перевозкой мяса загружались легким, но объемным грузом, а именно крапивой обеспечив женщин работой по производству ткани.
        Теперь осталось утолить голод другого рода, а именно стальной. Я ведь этим ребятам обещал, что у них тоже будут свои стальные ножи и топоры, так что обещания надо выполнять и потому мы помчались в сторону таштаголького месторождения, но не через Томь, а через Чумыш с сухопутным переходом сразу в Кондому.
        Пару младших ребят, отправил искать золотые самородки, что я с Быстрой Медведицей в прошлый раз пропустил, ведь бурные воды от дождей хорошенько промыли дно ручья снеся легкую пустую породу, так что золото что лежало на глубине должно было стать доступнее особенно если дополнительно палками пошуровать. В итоге они насобирали еще двести грамм золотишка…
        Я все-таки хотел попробовать сделать золотые листы к неандертальской библии. Хотя специально добывать золото с медью в этот раз не собираюсь. Как наберем железной руды, сразу двинемся назад.
        С остальными принялся долбить руду.
        Несмотря на то, что руда с высоким содержанием железа в среднем пятьдесят процентов, но все равно возить даже половину пустой массы было не очень разумно. Ведь можно привезти в два раза больше чистого металла…
        Переработать на месте?
        Долго и неудобно. Это ведь надо печи строить, уголь пережигать, потом плавить несколько дней, а у меня все-тки сердце каждый раз не на месте, когда оставляю дом с женами даже на один день, несмотря на то, что проводим глубокую разведку окрестностей и значит пока мы отсутствуем никто у нас не появится…
        По-хорошему следовало бы поселить здесь какой-нибудь небольшой род и поставить их на добычу железа с предварительной переработкой, в обмен на продовольствие. А уж им я этих рудокопов-гномов смогу обеспечить.
        Мечты-мечты…
        Но ничего, может из этих ребят, когда подрастет согласится здесь осесть и заняться добычей руды. Главное заинтересовать кого-нибудь кузнечным делом. Впрочем, как мне думается это будет не так-то уж и сложно. Как только они увидят, как из «обычного» камня дух огня создает металл, профессия охотника сразу же померкнет.
        Кстати, можно попробовать договориться с каким-нибудь племенем на севере в обмен на железный инструмент заняться заготовкой ягоды, ее там на заболоченной местности всякой полно: клюква, брусника, голубика, черника, морошка… а то жрать одну кислую малину тоже не в кайф. Правда все-таки придется сделать лодку, чтобы урожай забирать.
        Когда ездить по льду уже стало опасно, плавили металл, и снова этот процесс у меня больше какое-то священнодействие напоминало. Но по крайней мере я теперь мог вести более вменяемые опыты нарабатывая статистику. Ведь со своей бандой я привез ни много ни мало полторы тонны руды, так что экспериментировать было с чем.
        Ковали ножи, топоры и наконечники для стрел, копий и дротиков.
        Сделали им и доспехи.
        Когда они впервые выстроились в полном облачении я едва удержался от того, чтобы сделать рука-лицо ибо передо мной стояла чуть раздобревшая римская контуберия в лорике-сегментате. Не как у римлян полностью из железа, а попроще конечно, стальные полосы были нашиты на кожаные основания и крепились по бокам на пуговицы. Даже ремешки с язычковыми застежками не стал делать. Можно, но зачем? И так все хорошо крепится.
        Да и я тоже хорош… как говорится, делать было нечего, дело было вечером… погода действительно была паршивая, снег окончательно сошел только в середине июня, особо никуда не сходишь, даже на разведку (да и кто в такую погоду бродит?), вот меня и понесло по волнам фантазии на фоне жажды деятельности.
        Решил украсить свои доспехи за счет золотой бронзы - переплавил инструмент, так как взамен сделал стальные щипцы и ухваты, а так же бронзовые ножи и топорики жен, сделал им тоже стальные.
        Облагородил все элементы доспеха наклепав элементы растительного и животного орнамента. Отлили небольшие рельефные фигурки, тех же мамонтов на наплечные чашки, двух туро-бизонов на грудь, кои кажется вот-вот столкнутся рогами, шерстистого носорога с очень большим рогом на пояс… получилось как-то двусмысленно-насмешливо, учитывая мой коротыш (типа маленький да удаленький), но да ладно. На спине орел, на поножах - махайроды, на поручах - волки, на полосах - вязь растений в основном из крапивы и конопли, на остальных элементах она так же присутствовала. Мне в этом Михаил с Еленой помогали, учитывая их художественные таланты, делая основу для формочек для отливок.
        Особенно досталось шлему. Сделал «черепно-костяные» мотивы, на лбу лицевая часть кошачьего черепа, щеки и подбородок защищает «челюсть». В итоге я как бы выглядываю из распахнутого рта… В общем расстарался на славу. Даже поперечный гребень для шлема сварганил.
        Получилось все очень… брутально и где-то даже шедеврально. По нынешним меркам так и вовсе… даже не знаю с чем сравнить. Разве что с непомерным увлечением наколками-татуировками.
        - Аве! - хором воскликнула эта контуберия - зародыш, нет, скорее даже сперматозоид легиона, и отсалютовала, только не римско-фашистским взмахом руки, а пионерским.
        Ну да, ввел такой вот ритуал приветствия вождя и командира - прикладыванием ребром ладони правой руки к середине лба. Мог и классику ввести - к виску, но мне этот жест почему-то никогда не нравился, даже какое-то отторжение вызывало.
        Зачем?
        Не в качестве шутки… по крайней мере не только. Просто еще один элемент психологического давления и закрепления на уровне рефлекса признания меня своим вождем, ибо младший первым приветствует старшего, а это на подсознании закрепляется очень жестко на самом деле.
        А вот, звуковое сопровождение - «аве», это уже чистое озорство.
        Я все-таки не выдержал шлепнул рукой себя по лицу.
        Нет, я не впал досрочно в маразм, ни в детство решив поиграться в солдатики. Просто посчитал, что для полного овладения умами и душами подростков, мне нужно, что называется с корнем вырвать их из привычного мира и поместить в принципиально иное окружение, то есть в армейскую среду с ее формализмом и дисциплиной, а так же единообразием одеяния с наградной системой.
        Что до наград, то у некоторых на груди уже имелись отличительные значки из золота, золотой бронзы и железной бронзы, соответственно за первое, второе и третье место в следующих дисциплинах: самый быстрый ездок на буере, самый меткий метальщик дротика, самый меткий лучник, лучшие метатель топорика, лучший метатель ножей, на этом пока все.
        Опять же это имело и второй слой, то есть я вполне допускал, что рано или поздно мне эта военная сила потребуется по прямому назначению, то есть при встрече с кроманьонцами. И думается мне, что для их встречи бойцов мне надо набрать несколько побольше, хотя бы сотню.
        Подумав и решив, что раз пошла такая пьянка, то режь последний огурец, а именно сделал символ легиона - орла, правда вырезали его из дерева и покрыли сусальным золотом. Может позже из нормальной бронзы отолью, а то и из золота…
        47
        Лето как я и предполагал выдалось еще более холодным и дождливым. Радовало одно, кажется, активное извержение с выбросом пепла, как минимум одного супервулкана - Казбек, прекратилось. Больше месяца я не вижу темноты на юго-западе несмотря на устойчивый южный ветер.
        Хотя радостного мало, процесс запущен и пошла цепная реакция под названием Ледниковый период. В атмосфере еще долго будет висеть сажа, что не пропустит значительное количество Солнечного света, а потом, когда сажа спустя несколько лет осядет, свет станет отражаться от снега и льда и процесс оледенения продолжится… Это еще ничего не ясно со вторым супервулканов в Южных Карпатах.
        Понимая, что лучше не станет, (то есть ждать когда соль кристаллизуется сама из-за высыхания озера не стоит), а вот хуже - запросто, я принялся готовиться к походу за солью. А то тех запасов, что я оставил, когда готовился к позапрошлогодней зимовке стремительно подходили к концу несмотря на все меры экономии.
        С собой решил взять пять человек, то есть одних взрослых парней, оставив младших пацанов и девушек на охране. Сделал им тележки, загрузились хамоном и двинулись в путь, прихватив с собой пса Инь. Члены моего отряда тоже жаждали обзавестись псами, что я им обещал, сразу после того, как освоят на должном уровне грамоту.
        Кстати, мои собаки тоже обзавелись полноценными доспехами (благо я их еще со щенячьего возраста приучал таскать на себе куски шкур), а элементы на спине даже имели стальные пластины, пусть и тонкая жесть, меньше миллиметра, но защитит от когтей и зубов тех же волков или махайрода в случае схватки на ура. Да и от копья тоже спасет, если придется иметь дело с людьми. Главное под удар дубины или лапы пещерного медведя не попасть, тут без вариантов.
        Шли тяжело и было бы еще тяжелее, но пробившаяся трава не давала совсем уж изгваздаться в земле. Постепенно природа восстанавливалась от отравления кислотным дождем, хотя кедры так и стояли с голыми ветвями, лишь очень немногие вновь обзавелись хвоей.
        До соленых озер добрались за пятнадцать дней, трижды попав под дождь, хорошо, что мы были готовы к такой погоде, мало того, что повозки имели крышу, так палатки устанавливались внутри повозок. А если еще отопление «включить» если погода совсем уж мерзкая, холодная и сырая, так и вовсе кайф, тепло, сухо, мухи не кусают… Разве что паре часовых не позавидуешь, но и они под зонтиками.
        Дважды на нас выходили волчьи стаи голов по десять-пятнадцать, и позорно ретировались поджав хвосты, осыпанные стрелами, в обоих случаях потеряв по три члена стаи.
        Но вот и соленые озера. Как я и ожидал, они все были полны дождевой воды и соль полностью растворилась. Так что хорошо, что когда двинулись от Чулыма, по максимуму запаслись дровами. Придется соль выпаривать, чем мы и занялись. На керамические листы, похожие на те, что ставят в духовки, наливали воды и разводили под ними костры, как вода испарялась, добавляли еще до тех пор, пока не образуется достаточно толстый слой соли.
        Муторное и малопроизводительное занятие, но деваться некуда. Я покопал лопатой тут и там в надежде найти слой соли под землей, но обломался. Благо этих листов взяли сто штук, так что в день у нас получалось выпарить около ста килограмм соли. Правда дров на это уходила прорва и приходилось постоянно совершать за ними рейсы, ну и за пресной водой заодно.
        За дровами ходил я, беря в помощь то одну, то другую пару ребят. Все-таки у озера подобраться к ним незаметно невозможно, степь вокруг голая и ровная как стол, нападающие попадут под массированный удар еще на дальней дистанции, сначала дротиками закидают, потом стрелами… А вот в зарослях тальника да в траве вполне можно укрыться и подкараулить дровосеков.
        Что и произошло.
        Сначала дал знать об угрозе Инь, зарычав.
        - Назад! Ко мне! Щиты!
        Парни не подвели и среагировали достаточно быстро и четко, по крайней мере встали по обе стороны от меня и прикрылись подхваченными с тележек прямоугольными щитами раньше, чем нас атаковали. Сначала полетели камни, но наша стенка выдержала этот обстрел.
        Щиты у нас были из пиленых досок дополнительно обшитые кожей, правда без умбонов, так что удары камней держали надежно, тем более мы встали на колено и держали щиты обеими руками.
        Пока шел обстрел, я, честно говоря, недоумевал, что вообще происходит? Как-то не в традиции нандеров нападать вот так, ни здрасьте тебе, ни до свидания, какие-никакие переговоры должны были состояться, бросание предьяв. Если они считают, что мы вошли в зону их охотничий угодий, то должны были попытаться сначала об этом сказать.
        Да и не могли они определить эти земли таковыми. По уже давным-давно сложившейся традиции, возведенной в закон территория, где находится соль является общей землей, то есть нейтральной, каждый может прийти и взять соль. Это даже место для встреч, если уж совсем приперло и надо во что бы то ни стало дождаться другой род для совершения обмена женщинами.
        Но, мир изменился, не в лучшую сторону и значит кто-то решил забить на законы толстый болт, так сказать, прогнулся под изменчивый мир… прям как сам автор песни с такими словами. А значит это какой-то бандитский род каннибалов, что решили пойти по простому пути и жрать всех, кто приходит на соленые озера. Вопрос в том, сколько они тут уже орудуют и скольких успели сожрать.
        Обстрел быстро прекратился, противник с ревом кинулся на нас с копьями. Выглянув из-за щита, увидел, что врагов насчитывается семь человек.
        - К бою!
        Поработать из лука не получалось из-за плевой дистанции, пят-семь секунд и противник приблизится на расстояние удара, по той же причине отпадали дротики, пока замахнешься тебя уже копьем огреют.
        Так что пришлось хвататься за холодное оружие, я выхватил меч, а ребята - топорики.
        Все произошло как на тренировках, а тренировал не только я ребят, но и сам тренировался вместе с ними, а то теория без практики ничто. Вот и сейчас, принял удар на щит, одновременно отводя его в сторону, шаг вперед и рубящий удар по противнику в район шеи. Фонтаном хлынула кровь…
        Ребята тоже не сплоховали и с противным хрустом раскроили своим противникам черепа.
        Нападавшие даже не сразу осознали масштаб потерь и продолжили атаку и снова все прошло по отработанному сценарию, с одним лишь отличием, своего второго противника я пронзил тычковым уларом в район горла, а ребята своим визави разворотили грудины.
        Последний оставшийся в живых наконец увидел, что дело дрянь и опрометью сиганул прочь, но отпускать его никто не собирался. Парни синхронно бросили свои топорики и у беглеца появились своеобразные крылья.
        А вот теперь без собаки было не обойтись.
        - Инь! След!
        Пес немного покрутившись на месте засады, уверенно взял след и повел нас в сторону стойбища из которого по наши души пришла эта «великолепная семерка». С ними нужно было разобраться, ибо нам тут еще черт те сколько куковать, прежде чем выпарим достаточно соли.
        Бежали за псом недалеко, километра три, обогнули невысокий, но большой по площади холм и увидели стойбище из трех чумов.
        Нас заметили издалека и навстречу кинулось пять человек.
        - Дротиками пли!
        В общей сложности метнули девять дротиков завалив троих, а потом закидали попытавшихся удрать стрелами.
        Подошли к стойбищу уже шагом.
        - Всем выйти! - приказал я, причем на нескольких неандертальских диалектах.
        У меня вдруг прорезались способности к языкам. Впрочем, остальные нандеры тоже неплохо осваивали чужую мову, так что спустя месяц мы друг друга отлично понимали, тем более что по большому счету языки их бедны, и одна героиня из «Двенадцати стульев» тут была бы чуть ли не профессором филологи преподавая ораторское искусство, но я естественно вводил общенеандертальский язык на основе русского, что довольно сильно пришлось трансформировать. Если слово начиналось с согласной буквы, то она убиралась, так же изымалась одна из согласных если они шли друг за другом или между ними вставлялась еще одна гласная, например слово «календарь» трансформировалось в «аленадарь».
        - Ч-черт… - сплюнул я, подойдя ближе и увидев груду человеческих костей перемешанных с дерьмом. - Прах к праху, мля…
        Штук тридцать черепов насчитал. И кто сказал, что это единственное место, где данные каннибалы стояли?
        Из чумов стали выходить женщины, сорок две «штуки» насчитал, плюс три подростка, из них две девушки и один мальчик шести лет. Большинство женщин при этом находилось на разных сроках беременности.
        - Ч-черт… Нет, этих я к себе не поведу… и так много, надо распихать их по родам.
        А вообще-то меня что-то напрягает количество людоедских родов. Проблема не только в том, что они других людей жрут, проблема в том, что людоедство может спровоцировать опасную болезнь с сильно мудреным названием. Первое слово похоже на «трансмиссия», потом - губчатая чего-то там… не помню. В общем происходит поражение центральной нервной системы, мозг становится похож на губку, отсюда и название.
        А если эти уже больны?
        - С-сука… похоже все-таки больны, по крайней мере часть, - пробормотал я, увидев, как одну из женщин вдруг побила судорога, ее как-то скособочило и она упала.
        Но может просто припадочная? Типа эпилепсия или что-то в этом роде…
        Может, но… рисковать я не могу. Я и так рискнул, приняв прошлых людоедов волков и быков, а как известно, раз на раз не приходится.
        И не помню, заразно оно или нет. А если заразно, то насколько? Но будем исходить из худшего, а значит заразно.
        Поведение еще одной женщины мне не понравилось. Как-то тоже ее подергивало и это окончательно решило дело.
        - Бей их! Дух Тьмы забрал их души!
        Мой авторитет, как шамана был очень высок, так что эта парочка начала стрелять ни на секунду не усомнившись в моих словах, как и я принялся стрельбу - нельзя переложить этот грех на других, самому оставшись чистеньким. Увы, жестокие времена порождают жестокие решения.
        Жертвы стали с криками разбегаться, но от стрелы не сбежишь.
        Мерзкое ощущение…
        - В порченой крови не пачкаться. Дротики и стрелы вынуть, промыть в воде и прокалить в огне. Нет, сжечь к чертовой матери! То же самое с топориками, прокалить на огне, а рукояти сжечь!
        Вспомнил, что кровь попала и на нас, кода валили ту «великолепную семерку». К счастью на кожу не попало. Только на доспехи брызнуло.
        - Доспехи отмыть с помощью древесного спирта, как и тщательно протереть руки и лицо.
        Надеюсь, все-таки не заразимся… думал я хмуро, тщательно отмывая меч пучком травы.
        Тела, аккуратно, используя веревочные петли затягивая их на руках или ногах, стащили в ближайший овраг, сверху навалили всю кожу из которых были собраны чумы, а потом до самой ночи закапывали используя тележки, как тачки для перевозки земли. Поверх шкур накидали полуметровый слой земли, я сплел из тальника большую решетку и потом еще метровый слой земли. Решетка требовалась, чтобы если животные начнут копать, так она не дала бы им добраться до тел. По крайней мере надеюсь, что не даст.
        48
        Когда вернулся к солевому озеру с дровами и водой, стал тяжкую думу думать. Как известно, свято место пусто не бывает. Рано или поздно, на озерах снова появится семейка каннибалов.
        Собственно, с чего я взял, что она тут была единственная? Вокруг озера их несколько может ошиваться. Хорошо если они друг друга подсократили, но вообще надо бы пробежаться вокруг озера Чаны и зачистить ублюдков. Завтра же займусь этим.
        Но как я уже отметил, рано или поздно появятся новые до нашего нового появления.
        И вообще я попал в тупик развития. Я не понимаю, что мне делать дальше.
        Конечно, можно развивать свой род, закладывая фундамент общества. Женщины родят детей, они возьмут себе жен и мужей. Естественный, но… медленный путь.
        А у меня возникло ощущение, что как раз времени-то у меня и нет особо. Надо форсировать процесс. Вопрос в том, как мне сплотить этих людей вокруг себя? Более того, я не знаю, что им предложить. Для сплочения, нужна какая-то цель, идея если угодно.
        В более поздние время таковым фактором объединения станет желание получить безопасность от соседей. Но сейчас это не сыграет. Территория велика, она пуста и безопасность, если уж тебя кто-то прижал, можно обеспечить просто уйдя еще дальше. Проигрышная стратегия, но неандеры этого не понимают и убедить их я не смогу. Ведь это приведет к слому их прежнего образа жизни, а отказаться от него в пользу чего-то нового и непонятного очень трудно, особенно если придется много работать, а к работе они не привычны, у них совсем другой режим жизни: проголодался, сходил на охоту, убил, поел и снова кверху пузом лежать вшей вылавливая в башке.
        На этих людей просто нечем нажать.
        Разве что самим нажимом… в смысле подчинить их себе силой.
        Просто, дешево и сердито.
        Но как же воротит от этого способа! Ведь по сути я встану на путь рабовладельческого общества. Стану тираном.
        Нет, нужно найти какой-то другой выход.
        Дело даже не только в том, что я против рабства по моральным соображениям, но и понимаю, что любое рабовладельческое общество рано или поздно разрушалось сгнивая изнутри если не успевало как-то трансформироваться. А это мало кому удалось без катастрофичных потрясений. Что Римская империя, что Российская. Элита сгнивала на корню.
        В общем, данная простота решения вопроса, хуже воровства.
        Сделать бы из них кочевников, желательно полуоседлых с неким центром вокруг которого они станут кочевать - точкой кристаллизации, которой могло бы стать мое поселение. В этом случае я мог бы выцарапывать себе людей из родов хотя бы на время, для начала пожилых и травмированных, кто не может кочевать.
        В принципе это я уже могу начать делать сейчас. Особенно хорошо, что меня уже хорошо знают как человека, который им сильно помог в голодный год. А раз помог один раз, то и второй раз можно довериться Снежному Коту!
        Так-так-так!
        Я возбужденно завошкался на своей лежанке, ибо энергия начала меня переполнять, осознав, что кажется ухватился за ниточку-идею, что могла привести меня к верному решению, осталось ее размотать дальше!
        Итак, увидев, что с ними ничего не случилось плохого, даже отъелись, набрались сил, может даже заполучили железное оружие (ради такого дела могу поиграть в благотворительность), то можно постепенно прибирать к себе беременных с маленькими детьми. Дескать кочевать им тяжело, опасно для здоровья и жизни, то пусть пересидят у нас самый опасный период своей жизни, окрепнут для кочевья… годик-второй-третий. И вам проще, все-то и надо, что иногда заносить мяса для прокорма своих родных, а еще лучше пригнать живьем.
        Ну а тут как говорится, коготок увяз, всей птичке пропасть!
        Они попадут в другой мир… главное не сильно грузить с работой, так, по чуть-чуть. А мир этот полон тепла, в нем нет голода, еда вкусная и регулярная… они не захотят снова идти кочевать в холод и голод.
        Надо бы помимо, фигурально выражаясь, хлеба еще и зрелищ им предложить, чтобы совсем уж к себе привязать. А через зрелища можно продвигать свою… ну пусть будет вариант религии, то есть воспитательный процесс. Все как завещал Ленин, только у него было кино, а у нас будет театр… каменного века.
        Да! Именно так и надо поступить. Никакого силового воздействия, только ласка и вкусняшка.
        Конечно, это все получится не быстро, но думаю максимум за пять лет смогу создать систему приема, так что она заработает как часы..
        Стариков и калечных могу уже этой зимой начать принимать. Надо только как вернусь с солью, заняться строительством новых домов, чтобы было куда их селить!
        Утром меня просто распирало от энергии, проще говоря - перло, казалось, вот прыгну и как улечу к горизонту, что твой мутант Халк, так что, прихватив пару бойцов помчался с ними на обход озера тиранить людоедов.
        И надо же, на второй день вышел на каких-то гавриков, тринадцать человек, из них пять женщин. Впрочем, они атаковать не спешили, а значит людоедами не являлись.
        Осторожно сблизились. Агрессии все не было, скорее встреченные были несколько удивлены и озадачены.
        - Я - Снежный Кот…
        - Я - Легкий Пес. Я помню тебя Снежный Кот… твой род котов спас нас от голодной смерти и научил охотиться.
        Ну да, помимо того, что всех кормил, так еще и показал способ охоты с помощью гигантского лука и дротиков. Псы как раз вооружены этими дротиками, а не тяжелыми копьями.
        - Пришли за солью или обменять женщин? - спросил я.
        - За солью, но и обмен можно устроить, - подтвердил Легкий Пес. - У нас есть одна молодая женщина. Ты хочешь взять жену?
        - Не себе. У меня две жены и с ними все хорошо, слава духам, а больше мне не надо. Но да, хочу взять женщину для одного из своих родовичей. Но на обмен у меня женщин нет.
        Вообще-то есть, но отдавать не собираюсь. Пусть к нам идут в примаки и остаются, подумал я.
        - Хм-м…
        Я пока решил сменить тему, спросив:
        - Запасся ли ты солью?
        - Нет… всюду вода… соленая… твердой соли нет. Это очень плохо…
        Меня осенило!
        А ведь это тоже вариант! Еще один фактор, что заставит кочевых неандеров время от времени САМИМ заглядывать ко мне, а не мне мотаться к ним, разыскивая по всей ойкумене! Главное донести до всех информацию, что они могут запастись солью у меня. Правда ее добычу тогда придется поставить на поток, придется основать тут спецпоселение, но оно того стоит. Кстати, на стариков добычу и повешу! Оставлю им при этом четыре-пять человек для охраны от людоедов.
        - Да, небесная вода все залила, но я знаю как добыть соль, могу показать тебе и поделиться ею. Идем за мной.
        Пришлось вернуться и показать способ.
        - С помощью таких листов и огня мы убираем небесную воду и остается только соль. Я отдам тебе необходимое количество соли за женщину для моего родовича, а так же эти листы для добычи соли. Если сломаются листы, то ты можешь прийти ко мне и я дам тебе еще. Иди лучше дам тебе соли столько сколько тебе надо и когда тебе она понадобится. А то эти листы тяжелы и неудобны в транспортировке, хрупкие, отчего легко ломаются…
        Я показал на обломки двух листов, что действительно сломались из-за неосторожного обращения.
        - Где я живу ты знаешь, ибо я со своим родом не кочую.
        У Легкого Пса просто не было слов, чтобы выразить все благодарность, что испытывал в этот момент ко мне. Трудно переоценить значение соли. Она вроде и вредна для организма, но и без нее никуда. Неандеры на инстинктах, как животные, понимали ее необходимость для полноценного функционирования организма.
        - Так же я хочу, чтобы ты рассказывал всем, кого встретишь, где и у кого они могут взять соль.
        Плотность населения в регионе возросла, так что встречи между родами неандеров стали более частыми.
        - Я сделаю так как ты сказал, Снежный Кот, - согласился Легкий Пес.
        В итоге все прошло как по маслу.
        Легкий Пес взял двести килограмм соли и мы пошли к его стойбищу за невестой.
        Псы меня порадовали. Как выяснилось, они самостоятельно пришли к тому, к чему я хотел подвести неандертальцев, то есть не к простому следованию за стадом животных, а управлению их миграцией. Они нашли небольшое стадо туро-бизонов в двести голов и теперь вели его туда куда требовалось самим погонщикам. Пусть это случайность, пусть их на это вынудили обстоятельства, да и управлять таким малым стадом легче, чем многотысячными, что бродили до катастрофы, но лиха беда начало. Главное чтобы этот почин поддержали остальные.
        - Попробуйте приручить молодую телку, чтобы ела с ваших рук.
        - Зачем?
        - Когда подрастет и окрепнет, будет таскать волокуши вместо вас. Надо только специальные ремни сшить, с помощью которых волокушу крепить.
        - Хм-м…
        - А еще можно попробовать самим на них ездить…
        - Хм-м… - еще больше озадачился вождь рода псов с интересом и по-новому взглянув на пасшихся туро-бизонов.
        А я мысленно потирал руки. Если у них все получится, то я могу купить уже объезженных туро-бизонов, а не самому с ними корячиться. Все-таки теперь мне нужна кавалерия, раз уж придется контролировать такую обширную территорию, то обходить ее лучше на «заемных» ногах.
        Более того, помимо невесты, прихватили двух стариков, коих я сагитировал на переселение ко мне.
        - Вы стары и являетесь обузой для своего рода из-за чего они могут не поспеть откочевать за добычей станут голодать из-за вас и тогда, чтобы не умерли младшие им придется вас съесть. Я предлагаю вам осесть у меня, мы не кочуем, но у нас всегда есть еда. И мы не едим людей, в нашем роду это запрещено, - добавил я, увидев их недоверие и даже настороженность во взглядах.
        - Зачем тебе нас принимать и тратить на нас еду?
        - Так пожелали духи, - ответил я универсальный формулой. - Напомню, что именно я по велению духов, что знали о грядущей катастрофе, запас тогда мясо, благодаря которому выжили не только вы, но и другие рода. Духи ведут меня и они всегда помогают мне в охоте, так что недостатка в еде я никогда не испытываю. Вот и соль они показали мне как получить из соленой воды.
        В общем, процесс пошел!
        Озеро я все-таки оббежал, но людоедов к счастью больше не видел, хотя нашли еще две полянки с черепами…
        49
        Выпарив за десять дней еще около тонны соли, я решил закругляться. И без того неважная погода окончательно испортилась, середина августа, а впечатление словно конец сентября самой поганой разновидности. Пять лишних едоков опять же прибавилось.
        Откуда еще два? Так вслед за родом псов за солью пришли бобры. Невест я у них не выбил - не было, но двоих пожилых, мужчину и женщину принял. Они меня тоже хорошо помнили, так что доверили легко.
        Домой пришел, когда уже валил снег и таять он не думал. И как оказалось, появился я вовремя, ко мне явились гости, род росомахи.
        Я сначала напрягся, увидев чужих, но быстро успокоился, вели себя пришлые спокойно, как и мои с ними общались без напряга. Дети играли в какие-то совместные игры, так что можно расслабиться. Да и вообще, если род не откровенно людоедский, и нет спора за охотничьи угодья, то причин для агрессивного поведения между родами нет. Это я по старой недоброй памяти, в которой человек человеку - волк, каждый раз дергаюсь.
        - Я - Яростная Росомаха, - представилась глава небольшого рода, количеством в восемнадцать чистокровных денисовцев.
        Этакая гнома… вот честное слово, полтора метра ростом, но широкая в плечах, костистая, плотная, можно сказать монументальная, этакая бабища-тяжелоатлетка, что мамонта на скаку остановит и хобот ему оторвет.
        В этом роду похоже существовал матриархат. Впрочем, и у неандертальцев такое случалось, причем не так уж и редко, но в основном у южан, в северных почему-то больше в ходу патриархат. А уж с чем это связано, бог весть. Да мне и не интересно, честно говоря.
        - Мы, когда шли за солью, встретили род псов и они сказали, что соли нет, все затопила небесная вода, но ты - Снежный Кот, умеешь ее отнимать у воды и даешь ее другим. Это правда?
        - Правда, - кивнул я, едва удержавшись от смеха, вот что значит информация бежит впереди героя, вернуться не успел, а уже желающие получить соль появились.
        Подхватив кожаный мешок на пятьдесят килограмм, я протянул его Яростной Росомахе.
        - Этого должно хватить на год.
        Ну а дальше я рассказал о своей программе приема стариков, увечных, а так же беременных за которыми мы присмотрим и защитим.
        Но росомахи стариками разбрасываться не стали, несмотря на приведённый пример из рода псов и бобров. Как не было у них и увечных, по крайней мере таких, что были бы обузой роду. Ну и беременных тоже зажали. А ведь именно новорожденные самое слабое звено этих кочевых родов, умирает их слишком много, как бы не трое из пяти в первые месяцы. Неприемлемые потери.
        Но пока ничего не сделать, мы разные расы и соответственно есть понятное недоверие.
        Заметил, как матриарх заинтересованно косит на железный инструмент. Мои бойцы привычно рубили топорами дрова из напиленных чурок. Заметила она и ножи с наконечниками.
        Я подумал, что это тоже отличный способ привлечь к себе людей. Даже удивился, что сразу до такого не додумался.
        - Хочешь иметь такой же топор? - спросил я ее. - Он не сломается, рубит не только дерево, но и мясо. Если затупится, то его можно легко подточить с помощью камня.
        - Да. Хочу. Ты научишь нас делать такие же?
        - Научить могу, но для этого нужны особые камни. Идем, покажу.
        Я показал ей образцы руды сложенные возле кузницы, пояснив:
        - Такие блестящие и не ломающиеся топоры получаются из вот таких камней, когда духи огня своим жарким дыханием расплавят их до жидкого состояния, как плавится лед если поместить его в огонь.
        Матриарх была явно шокирована тем, что камень может плавиться как лед.
        - Для этого для духа огня нужно построить специальный каменный чум, вот как этот, и кормить его специально заготовленным углем, а так же дополнительно обдувать воздухом, вот такими мехами. На все уходит день. А потом еще надо выковать получившийся металл вот такими молотами.
        В общем рассказал ей технологию плавки руды, так чтобы ей было понятно, показывая всю тяжесть работы.
        - Но такие камни редкость, я знаю только одно место, где их можно найти и оно далеко на востоке, во многих днях пути.
        Яростная Росомаха явно огорчилась и выражалось это именно в резком поведении, так что сразу стало ясно, откуда у нее это имя. Даже интересно какова она в настоящей ярости.
        - Но я могу дать тебе топор в обмен на службу моему роду одного из молодых росомах сроком на один год. Не важно, будет это мужчина или женщина.
        Мне это действительно не сильно заботит, ибо силы у женщин как бы не больше чем у современного мужчины.
        - Что значит служба?
        - Временно приму в свой род твоего родовича.
        Вот это предложение матриарха явно заинтересовало. А я решил ковать железо, пока горячо, увеличивая привлекательность варианта, как для нее, так и для себя.
        - Так же могу дать за год службы три ножа или три наконечника для большого копья или пять наконечников для дротиков, или вот такой котелок.
        Стал выкладывать изделия, чтобы она наглядно понимала, сколько я предлагаю.
        Все, рыбка клюнула и заглотила крючок вместе с блесной.
        Маленькими луками неандеры и денисовцы не заинтересовались, так что наконечники для стрел предлагать бесполезно. Подумал, что можно предложить им арбалет. Но это позже попробую внедрить. А то как-то навострившись стрелять из лука, про арбалеты забыл, хотя именно они в моих планах стояли на вооружении моей… дружины.
        Выложив еще один топор, чтобы окончательно ее «добить», добавил:
        - Ты можешь получить это все, за пять лет службы одного твоего родовича, готового к продолжению рода, но не старше меня.
        Пришлось помучиться, чтобы объяснить, сколько это пять лет. Взял именно такой срок, потому как именно это число им было осознать легче, ведь именно столько пальцев на одной руке. Можно срок и меньше взять, скажем на три года (меньше смысла нет), но мне показалось, что именно за пять лет, я перекую сознание «рекрута» до такого состояния, что он предпочтет продолжить службу, а не возвращаться назад. Называть срок больше пяти лет тоже не стоит, по чисто психологическим причинам. Когда счет пальцев переходит на вторую руку даже у современных людей в мозгах словно что-то щелкает, появляется неприятие.
        А там глядишь, невесту ему подберем, окончательно повязав по рукам и ногам.
        Ни последний гвоздик в крышку гробика сомнений:
        - Он научится делать такие вещи и обеспечит весь твой род топорами, ножами, наконечниками и прочими изделиями.
        Яростная Росомаха явно была не здесь, на ее лице отражалась вся гамма чувств, так что мне не составило труда «прочесть» о чем она сейчас думает. С одной стороны очень хотелось получить все это, но с другой… отдавать родовича чужакам?
        Но тут ей на глаза попадись старики из рода псов и бобров и видимо вспомнила, кто их спас от голодной смерти, а раз так, то глупо думать, что ее родовича берут для чего-то плохого.
        - Хорошо… я согласна отдать тебе одного росомаху на пять лет, - показала она пятерню.
        - Приводи тех, кого ты можешь отдать, я выберу из них того, кто станет служить мне.
        Из трех представленных матриархом претендентов выбрал паренька лет пятнадцати, на котором не обнаружил ничего подозрительного, ни родинок, ни пятен. Хотя кожа у них смуглая и особо ничего не разглядишь… После чего провел на скорую руку придуманный ритуал «кровавой» клятвы на мече, служить мне верой и правдой на весь срок «контракта».
        Парень, встав на правое колено, чуть порезал правую руку о лезвие клинка и обмазал его своей кровью, произнеся слова клятвы, после чего я коснулся окровавленным мечом по его плечам, как это делали при посвящении в рыцари, что называется простенько и со вкусом.
        - Принимаю твою клятву и она засвидетельствована духами!
        В этот момент Быстрая Медведица незаметно для остальных (все в этот момент смотрели на присягающего и меня такого внушительного в сверкающих доспехах) кинула в костер небольшой шарик из ткани с шерстью, пропитанный древесным спиртом и дегтем из-за чего он вспыхнул и дал небольшой клубок дыма.
        Спецэффекты наше все.
        Хотя пороховой взрывник выглядел бы более впечатляюще, но пока и так сойдет. Вот найду селитру, хотя бы залежи гуано летучих мышей, или на худой конец птичьего помета, может и сварганю, что-нибудь более зрелищное.
        Вдруг подумал, что надо облегченную версию головного убора сделать, ага - золотой венок, только не из лавровых листьев или там дубовых, али еще каких бессмысленных, а из листьев крапивы и конопли из которых ткань делаем…
        Или это будет женский вариант? Подумал я взглянув на жен. Все-таки они делают ткань.
        Так моя контуберия пополнилась одним «наемником». А я уже прикидывал, сколько за зиму смогу «нанять» в других родах, благо есть чем платить, тем боле что всегда могу смотаться и добыть руды еще столько, сколько мне необходимо.
        Впрочем, подсчеты не имели большого смыла, так как неизвестно, сколько родов согласятся провести такой «обмен». Кто-то может уступить сразу два или даже три подростка, а кто-то откажется напрочь, дескать жили как-то раньше без железного инструмента и дальше проживем без него.
        Но хотя бы человек пятьдесят хотелось бы заполучить, а лучше сто. Вроде немного, но по местным меркам это огромная сила.
        50
        Как только зимняя погода стабилизировалась, хотя еще не закончился ноябрь, я снова отправился к соленым озерам, только на этот раз со стариками из псов и бобров. К ним добавил двух «подозрительных» женщин, тех у кого заподозрил лишаи. Они вообще-то регулярно лечились, смазывая пятна муравьиной кислотой и вроде как даже пятна потускнели и уменьшились в размерах. Но все равно, кого-то надо было отправить еще, так почему бы не их? Плюс с ними отправил троих ребят в качестве охраны. Этой троицы вооруженной до зубов более чем достаточно, ну и старики в случае чего подсобят, главное не проморгать нападение. Но если это не людоеды, то агрессия маловероятна.
        Модернизировал для них чум в котором им предстояло обитать. Для уменьшения потерь тепла к куполу приделал двухметровый коридор-сени, этакий шлюзовой отсек, с нормальными дверями, пусть кожаными, но на деревянной раме. Даже небольшую приспособу сделал в виде веревки с камнем, чтобы двери закрывались автоматически. Плюс вставил два окошка размером с ладонь из самого прозрачного стекла, что я смог получить.
        Внутреннее убранство тоже слегка изменил, поставив им три трехъярусные кровати, чтобы не на земле вповалку на шкурах спали. Но главное сделал им небольшую СТАЛЬНУЮ печку. Сначала думал выложить из плинфы, но побоялся, что во время очередного землетрясения она разрушится, а отремонтировать ее аборигены не смогут.
        А землетрясения нет-нет, да случались, слабенькие, скорее даже отголоски с Кавказа. Наверное, Казбек продолжал «буянить» и «курить» выбрасывая в атмосферу все новые порции пепла… Хотя может и не в нем дело, а тектонические плиты продолжают притираться.
        Наладив работу по добыче соли и дождавшись, когда получат первые пятьсот килограмм, я взяв всю добытую соль направился на север к речке Омь, что находилась от озера Чаны чуть меньше чем в пятидесяти километров.
        Со мной было пятеро ребят, остальные остались на охране и добыче пропитания, а так же распространения нужной мне информации по родам и племенам, что жили и охотились на реке Обь и ее притоках.
        Я же собирался провести разведку западного направления, так как очень хотел узнать, как обстоят дела кроманьонцами, есть они в наличии или нет и если есть, то сколько и что от них можно ждать. Хотелось бы конечно наладить добрососедские отношения, но что-то мне подсказывало, что это маловероятно.
        За день добрался до слияния Оми с Иртышем, переночевал в районе Омска и погнал на север.
        На обеденных стоянках и ночевках на видных местах ставили кресты с указательными стрелками, не столько отмечая обратный путь для себя, сколько для неандертальцев.
        Уже на третий день пути нашли один такой род. Он оказался местным, то есть не из числа беженцев с юга, но я подарил им примерно двадцать пять килограмм соли в качестве гуманитарной помощи и нож в качестве заманухи, а так же объяснил больше жестами из-за языковых проблем, как по указателям-крестам добраться до меня если они хотят получить полный комплект инструмента с котелком в обмен на одного отрока, что будет служить мне пять лет.
        - Мы придем.
        - И расскажите всем, кого встретите о моих предложениях.
        - Расскажем.
        Заглядывали в притоки и в одном из них встретили еще один род, на этот раз из числа беженцев, вот они-то и поведали, что да, видели не таких людей как они, а высоких, на голову выше их, худощавых и темнокожих, темнее чем денисовцы.
        Они жили западнее их и существование рас не было мирным. Кроманьонцы постепенно выдавливали неандертальцев и денисовцев из северо-восточных приаральских равнин Казахстана дальше на восток, север и юг. Давили за счет многочисленности, а так же передового вооружения.
        - У них такие же тонкие копья и вот такие маленькие палочки с перьями, что пускают такой же палкой с натянутой жилой, - показал мне вождь этого рода на дротик и лук со стрелами.
        Для меня стало ясно, что кроманьонцы так же ломанулись на север, но западному маршруту, есть там между горными районами проход с выходом на Тобол который я и хотел обследовать (Тургайская ложбина). Вопрос только в том, сколько прошло по этой ложбине в Западную Сибирь, а сколько ушло в Поволжье?
        Проведя среди них агитацию, так же подарив нож и соль, снова устремился дальше по Иртышу.
        Увы, географию этой реки я помнил не очень хорошо, только про Тобол и знал, а потому свернул на юг в первый же крупный приток (Ишим).
        Здесь плотность населения по меркам каменного века просто зашкаливала, встретился как с аборигенами - коренными жителями, беженцами с юга, так и вторичными беженцами, то есть беженцами от беженцев.
        Последние интересовали меня больше всего. Так от одного рода выяснил, что они жили на другой большой реке находящейся в закатной стороне и я понял, что именно та река является нужным мне Тоболом. Но потом пришли худые и высокие черные люди, их было много, они нападали на настоящих людей, то есть неандертальцев и ели их. Вот и этому роду едва удалось вырваться и бежать от людоедов.
        Я всех призывал идти на восток, рисуя прямо-таки сказочно-райские картины, делился солью и давал ножи. Думаю, пойдут только ради соли, ну а там уже я их захомутаю… постараюсь по крайней мере.
        Вернулся к Иртышу поехал дальше на северо-запад. Снова немного ошибся и завернул куда-то не туда (речка Вагай). Место слияние было широким за счет двух притоков, а вот стоило проехать по речке выше, как она быстро сузилась.
        Увидели дым и решили пообщаться с очередным родом неандеров.
        Только это оказались не неандреры и даже не денисовцы.
        Кроманьонцы. Чернокожие, скорее так сказать кофе с молоком, метр семьдесят, европейские черты лица. Перекрась их в белый цвет и не отличить от какого-нибудь итальянца или там испанца, или араба на худой конец.
        51
        Я несколько затупил разглядывая кроманьонцев. Как-то не так я ожидал с ними встретиться…
        - Аве! - вскинул я руку, в надежде на мирный диалог.
        Переговоры провалились даже не начавшись.
        Кроманьонцы, вскочив на ноги, схватили оружие, с криками бросились в нашу сторону. Парочка лучников при этом оставшись у костра принялась метать в нас стрелы, тем более что они расположились на небольшом возвышении и имели связанное с этим преимущество.
        - Стена!
        Прикрываясь щитами, быстро скинули лыжи и построились.
        Хорошо, что мы все-таки в полном обвесе всегда ходим и даже щиты не забываем.
        Плохо то, что их тут человек двадцать и все мужчины, видать охотничья партия довольно крупного рода или даже племени.
        Стрелы затюкали в щиты, а потом и дротики прилетели.
        А потом и сами кроманьонцы налетели с дикими криками.
        - В круг!
        Шестеро против двадцати, казалось бы расклад хреновый, но это только казалось. Во-первых, мы оснащены на порядок лучше нападающих - в доспехи, те-то в одних шкурах, а во-вторых, во-вторых, мы вооружены стальным оружием.
        Главное, чтобы нас не смяли и не задавили массой.
        Не смяли. Кроманьонцы, приблизившись, стали тыкать в нас копьями с несколько растерянным видом. Концепция щита была для них неизвестна и что в этом случае делать они не понимали вот и тыкались как слепые котята.
        Ну а мы уже не тупили, используя дротики как тычковые копья, мы контратаковали.
        - Бей!
        Шаг вперед, одновременно отражая очередной удар копьями щитами, плюс резкий выпад вперед рукой и вот минус шестеро, хоть и кроткие у нас руки, но очень сильные, а вкупе со стальными наконечниками, то результат очевиден. Сила, помноженная на сталь и никакая шкура тут не спасет. Может и не все сдохли, но раны, выжившие получили серьезные, так что не бойцы, а воющие и деморализующие врага факторы.
        Потеря сразу четверти отряда сильно ударила по воинственности кроманьонцев. Они отступили, попытались о чем-то быстро договориться, но мы им этого не дали.
        - Бей!
        Еще один выпад, но на этот раз достали только двоих, остальные не выдержали и кинулись бежать.
        - Бросай!
        Мы начали кидать дротики. С близкой дистанции даже без применения копьеметалок они вполне результативны.
        Еще минус шесть.
        Второй залп, и еще минус три. Остальные увернулись.
        Бздынь, бздынь… Это ударилось несколько стрел по нашим доспехам. Лучники прикрывали последнего уцелевшего.
        - Вперед!
        По пути выдрали свои дротики из своих жертв попутно добивая раненых.
        Тут и лучники, истратив все стрелы бестолку решили смазать пятки.
        - Бросай!
        На этот раз кидали дротики с помощью копьеметалок. При этом жертв разобрали вполне грамотно, а не кидали в одну цель, тут я в свое время постарался объясняя принцип секторов обстрела противника в зависимости от своего местоположения в строю.
        Первым залпом свалили двоих, а вторым - последнего, ему в спину угодило аж три дротика.
        Вообще его надо было в плен взять, подумал я несколько запоздало. А с другой стороны, ноги у него длинные - не догнали бы.
        - Оп-па… а это у нас тут что? - пробормотал я, подойдя к костру у которого отдыхали кроманьонцы и увидев несколько связанных молодых неандертальцев.
        Всего было три парня и четыре девушки.
        - Живые консервы?
        Так и оказалось. Что подтверждали неандертальские кости. Кроманьонцы сожрали самого младшего получившего к тому же рану из-за чего ослаб и не мог дойти самостоятельно до стойбища кроманьонцев, где бы они не обитали.
        Как выяснилось из тягомотных расспросов, кроманьонцы разгромили один из неандертальских родов обитавших в этой местности в три этапа. Сначала перехватили охотничью партию, потом напали на стойбище и теперь догнали беглецов.
        - Пойдете в мой род?
        - Да! - ответили они хором.
        А куда им деваться?
        Осталось понять, что делать мне? Нанести ответный визит? Можно, но только где их искать? Следов не видно, недавний снегопад все укрыл, Инь тоже ничем помочь не мог, брал только те следы, что оставили кроманьонцы и их пленники.
        - Ладно, гоним дальше…
        И погнали. Вернулись в Иртыш и спустя два часа оказались в месте слияния его с Тоболом.
        - Вот же ж мать…
        В наступавших сумерках десятки костров на всех трех берегах впечатляли, даже пугали.
        Сколько их тут? Не меньше тысячи. А то и все две.
        А сколько таких стойбищ по всему Тоболу и его притокам, как минимум на западе да самых уральских гор? Да даже если это стойбище такое крупное единственное, а остальные меньше до пятисот человек, то все равно общее количество кроманьонцев в регионе впечатляет.
        Только что они жрут?
        Хотя, что они могут жрать? Мамонтов конечно, ну и стада туро-бизонов, оленей, лошадей, какие тут обитают, а точнее вынужденно отступают на юг от холода и излишне толстого снега вот и попадают под массовый забой кроманьонцев.
        Благо холодно, и добыча не портится, потому наверное и объединились в столь крупную формацию для безопасности. Надо думать, что неандеры не святые и тоже при случае готовы тюкнуть «дальнего» своего каменным топором по башке. Летом наверное раздробятся на мелкие родовые группы, благо территория по большому счету будет от неандертальцев-конкурентов на охотничью добычу окончательно очищена.
        Нас конечно же заметили и видимо сильно озадачились, не понимая, что это за хрень несется по льду с дикой скоростью, а километров сорок мы выжимали несмотря на груз. Хотя я очень сильно боялся, что ветер неожиданно стихнет и мы окажемся в центре кроманьонского стойбища…
        Но вот, видимо охотничьи инстинкты взяли верх и кроманьонцы, решив завалить это нечто на ужин, похватав оружие ринулись к реке с разбега начав метать дротики.
        - Вот блин!
        Темные молнии дротиков стали мелькать совсем рядом. Одно так и вовсе пробило мне парус.
        Потом и вовсе полетели стрелы и в парусе появилось еще несколько дырочек. К счастью это кожа, а не ткань и рваться она не спешила.
        Но духи хранили нас и мы проскочили этот перекрестный огонь без последствий, если не считать ранения одного парня в ногу, а девушки в руку стрелами.
        Прилетело и моим парням, но доспехи уберегли.
        Я решил гнать дальше на север, авось еще кого встречу из неандеров, приглашу их к себе, и возвращаться по Оби.
        52
        Ранения оказались пустяковыми, стрелы были уже на излете, наконечники каменные, да и шкуры, коими укрыли пассажиров тоже послужили хорошей защитой. Так что промыли и зашили им раны, а так же заштопали изрядно продырявленные паруса, наложив заплатки. Хорошо, что стреляли именно по ним.
        Немного подумав. Даже порадовался, что не получилось взять языка, место-то для него есть, просто у меня из головы все время выпадает вирусный фактор. А вдруг кроманьонцы являются носителями каких-нибудь болезней? Вот так прихвачу кого-нибудь с собой, а он возьми и зарази нас всех чем-нибудь вроде оспы, проказы или еще какой-нибудь хренью.
        Вот кстати и пассажиры… вполне могли успеть заразиться, за те два дня, что они активно контактировали со своими поработителями. Если больны они, то и мы могли уже заразиться.
        Проклятье.
        Но да ладно, будем надеяться, что все обойдется и заразу домой не привезу. Ехать еще долго и успеем понять, заразились или нет.
        Я теперь даже передумал брать пленника. Ну его такой риск. Да и чего я от него узнаю? Кто главный? Где штаб? Сколько у них танков и бронемашин? В смысле воинов? А он-то откуда знает? Считать тоже наверняка не умеет…
        Разве что разговорный язык изучить на случай если все-таки удастся мирно поговорить?
        Километров через триста увидели еще один большой лагерь кроманьонцев, человек так на пятьсот. К счастью они по нам пострелять не успели. Сидели на одном берегу и довольно далеко от реки. Так что пока добежали, от нас уже и след простыл.
        В одном месте лед оказался какой-то… как районная дорога, или как после бомбежки. Я даже заинтересовался таким феноменом, остановился и обследовал. Понял по найденным костякам, что тут подловили целое стадо мамонтов. По крайней мере нашел двадцать один череп. Часть стада могла и спастись пробежав по берегу или мелководью.
        Как я понял, животных выгнали на лед, скорее всего в сумерках пугая факелами, и погнали по нему к заранее разбитому от берега до берега участку. Мамонты забежали на ослабленный лед и рухнули под собственным весом в воду став при этом абсолютно беспомощными, тут-то их пытавшихся выбраться и закололи копьями. А потом разделали прямо здесь, вмерзших в лед.
        Так что надо осторожнее здесь кататься.
        В районе слияния Иртыша с Обью нашли еще один небольшой род неандеров всего из тринадцати человек: двух мужчин, пяти женщин среднего возраста от двадцати до тридцати пяти лет и пяти подростков и трех детей включая новорожденного. Они держались настороженно, что понятно, учитывая нашу численность и хорошее оснащение, но подаренные соль и нож заставили их оттаять, так что пообщались вполне плодотворно. Этот род меня заинтересовал тем, что в его составе находилась кроманьонка, лет восемнадцати-двадцати.
        Как я уже отмечал, неандеры далеки от святости. Кроманьонка являлась пленницей. Рода, что бежали на север от катастрофы и сильно при этом оторвавшиеся от основной массы соплеменников попали под удар аборигенов.
        - Вас мало. Почему? - заинтересовался я, предполагая самое худшее. - Погибли в бою с чужаками или злые духи забрали жизни твоих сородичей?
        - Из-за чужаков, - подтвердил патриарх рода. - Они нападали на наших охотников из-за чего нам пришлось уйти далеко, сюда.
        - Но злые духи не цеплялись к твоим родичам после того, как вы взяли ее к себе? - продолжал я допытываться. - Может быть было горячо телу? Резало горло, хрипели?
        - Нет. Злые духи не беспокоили нас.
        - А ее?
        - Нет.
        Я с облегчением перевел дух. Врать им не зачем, да и концепция лжи еще неизвестна (это я их плохому могу научить), значит шансы заразиться резко упали. А то меня вероятность этого сильно нервировала. Повторить судьбу индейцев как-то не прельщало.
        А раз так, то вопрос с языком вновь встал в полный рост. Я посмотрел на безрадостно выглядевшую кроманьонку. Почему бы и нет? Все не самому ловить. Как-то у меня нет желания устраивать охоту на людей, да еще рискуя нарваться. А для этой я могу стать сродни спасителю, учитывая условия жизни у нас, появится чувство благодарности.
        - Хочешь получить такой же топор, Смелый Песец?
        - Да!
        - Я дам тебе топор, и этот котелок, а так же еще нож в обмен на нее.
        - Хм-м… Зачем она тебе?
        - Понравилась.
        - Хм-м…
        Патриарх переводил взгляд с товара, чьи возможности я продемонстрировал, на кроманьонку и обратно. Видимо она ему тоже чем-то нравилась. Ну да, необычное всегда привлекает.
        Я добавил еще наконечник для копья, показав, что больше у меня нет.
        Смелый Песец все еще сомневался, тогда я сделал движение, что раз обмена нет, то забираю все обратно.
        - Хорошо! Забирай ее! - схватился он за топор и нож.
        Взяв не сопротивляющуюся кроманьонку, мы поспешили откланяться и свалить по добру по здорову. Ну их, еще решат попробовать не только вернуть кроманьонку, но и нас ограбить.
        - Не бойся, все будет хорошо, - попытался успокоить я свое приобретение.
        Впрочем, она не сильно реагировала на слова. Видать досталось ей у неандеров. Беременна кстати оказалась, не понятно только от кого, от своих или уже от неандеров. Впрочем, не важно.
        53
        Всего мое путешествие с момента выхода из дома заняло два месяца, так что вернулся я в начале февраля (прихватив с собой улей с выжившими пчелами), успел до начала сезона злых вьюг. Мы бы не пропали, соорудили бы большой чум из парусов, палатки опять же, но рисковали застрять где-нибудь в трех шагах от дома минимум на месяц, потому последний отрезок я пер «к финишу» не отвлекаясь на второстепенные задачи по поиску и агитации нандеров. Да и не требовалось этого, во-первых, ни соли с «заманухами» в виде ножей уже не осталось, а во-вторых, всю работу проделали оставшиеся на хозяйстве «легионеры».
        - Она твоя новая жена? - спросила меня Быстрая Медведица, когда увидела кроманьонку с интересом ее разглядывая.
        Быстрая Медведица словно мерялась с ней размером живота, ибо тоже была беременна, как собственно и Красная Лиса. Постарался в свое время…
        Похоже в них все-таки проснулось что-то похожее на ревность. И если между женами терок не было, искренне дружили, то вот пополнение семьи новыми женами похоже уже не одобряли.
        - Нет, - со смехом ответил я. - И не заделал ей ребенка, но жить будет у нас.
        - Зачем?
        - Она должна выучить наш язык, а я - ее.
        - Зачем?
        - Их там много и рано или поздно мы с ними столкнемся в большой драке.
        - Так зачем знать для этого их язык, просто побей их и все.
        - Вот чтобы хорошо побить их, мне и нужно будет у пленных выяснять, где находятся еще их рода и племена, чтобы никто не ушел не побитым.
        - Понятно.
        Ну а дальше потекла размеренная жизнь. Старики, добыв после моего ухода в разведывательный рейд три тонны соли вернулись, так что моим ребятам было что развозить по племенам ведя «прелестные» разговоры.
        Даже стало развиваться что-то похожее на торговлю. Я перед самой поездкой решил, что нечего приучать людей к халяве, так на шею мне сядут и ножки свесят, один раз я их уже всех обеспечил едой, так что развивать тему не надо, а потому соль шла в обмен на заготовленную крапиву, мясо и шкуру.
        С мясом у неандеров, благодаря новому способу охоты проблем практически не имелось, так что мы за счет его обмена на соль смогли быстро создать запасы на лето, причем в тройном объеме, что не факт получилось бы, охоться мои ребята самостоятельно. Себя бы обеспечили, а вот пополнение уже сильно вряд ли.
        В моем поселке за время отсутствия появилось дополнительно больше десятка пожилых и калечных нендеров и денисовцев. Без работы они у меня после моего возвращения не сидели, так что чувствовали себя полезными членами общества. А припахал я их на выделку шкур, а так же вовлек в процесс изготовления различной керамики от горшков до труб, тиглей и первичной переработке железной руды.
        Да, в апреле и мае сделали три ходки за рудой, привезя в общей сложности пять тонн из которой должно было получиться минимум две тонны стали, так что тиглей требовалось прорва. А чтобы их получить, как и выплавить саму сталь требовалось просто гора угля, для чего деревья надо спилить, распилить и пережечь в ямах, которые в свою очередь надо выкопать.
        В общем работы было много, никто не бездельничал. Но и не перенапрягал никого лишний раз, чтобы не создали мне славу тирана перед другими неандерами, когда ко мне станут приходить жаждущие соли и желающие остаться в поселении не испугались моих трудовых свершений.
        В конце концов моя стратегия стала приносить плоды. Первыми кто оставил у меня не только пожилых и калечных, но и беременных с маленькими детьми, с коими трудно и опасно для их же здоровья кочевать, стал род котов, а потом и медведи выразили вотум доверия. Но тут понятно, родичи как-никак.
        И это словно запустило цепную реакцию. Ведь жены из рода котов и медведей являлись выходцами из других родов, а они когда видели своих дочерей на моем содержании, помня так же тот факт, кто их спас в голодное лето, так же посчитали, что можно оставить своих беременных представительниц, пусть и под присмотром старших. Это в свою очередь привлекло уже их родичей. В общем пошло-поехало, так что за лето мой поселок вырос до трех сотен жителей.
        Мне осталось только наладить быт и не допустить антисанитарии, чтобы не вспыхнула какая-нибудь эпидемия вроде дизентерии или еще чего-то. Сформировал бригаду акушерок из трех пожилых женщин: неандерталки, денисовки и полукровки, «затрахав» их в плане чистоты и поставив над ними Красную Лису.
        С жильем проблем не возникло, строились дома и бани, а к ним подводилась вода. Я построил настоящий акведук от ручья впадающего в Кирзу! Пусть деревянный, но по верху проходила керамическая труба от которой шли ответвления к каждой бане и соответственно сортиру! Наказание - изгнание, а оценив оседлую жизнь в тепле и чистоте, отсутствие кровососущих паразитов, в том числе глистов коих гнали народными средствами (я в этом плане был очень настырный вызнавая все по части медицины) никто уходить не хотел.
        Правда в дополнение к теплым-зимним сортирам сделал упрощенные летние. То есть сделал настил-трамплин с будкой над Кирзой, чтобы сразу в реку свои дела делали, запретив брать из нее воду.
        К счастью аборигены не совсем дурные и брать воду из реки в которую все срут и ссут не стали, при наличии иного источника чистой воды. Ну и патрули из моих бойцов следили, чтобы не брали воду из Кирзы и не справляли нужду вне сортиров.
        Понятное дело, что я необходимость соблюдать правила объяснил требованием духов, дескать станут срать где попало, к ним прицепятся злые духи, что нашлют на них болезни. И это работало. Мало того, что аборигены очень боялись прогневить духов, так еще и мой авторитет как великого шамана был просто где-то в небесах.
        Подумал, что если так пойдет и дальше, то меня вполне могут объявить воплощением Сияющего Дающего Жизнь, особенно если я сам подтолкну их к этому выводу закрепив его какими-нибудь «светомузыкальными» спецэффектами. Осталось только понять, хорошо это или плохо?
        В краткосрочной перспективе, измеряемой длительностью моей жизни, это безусловно хорошо. Все что я скажу, станет истинной в последней инстанции, мне не придется как-то объяснять свои решения и доказывать необходимость тех или иных действий. Сказал и точка. В общем все согласно закону: пункт первый - начальник всегда прав, пункт второй - если начальник не прав смотри пункт первый.
        Но вот в долгосрочной перспективе это уже сомнительно. Ведь если я воплощение Солнца, то и дети мои могут получить это звание по наследству, а значит установится этакая теократическая монархия. Я их конечно постараюсь научить всему, что знаю сам, но… всякая система стремится к деградации, особенно сильно это сказывается именно на наследственном способе передачи власти. Родится слабовольный мудак вроде Николашки за номером два, а то и вовсе какой-нибудь дебил и все… хаос, разруха, гражданская война за власть.
        Опять же очень велик риск формализации власти, ее ритуализации, а значит произойдет окостенение. Слом такой система, а как известно, ничто не вечно под Луной, тоже приведет к большим бедам.
        Но и демократия с выборами на основе популистских лозунгов, а точнее скрывающаяся под ее вывеской олигархия (ведь к власти в этом случае прорывается тот у кого много денег или тот за кем стоит человек с деньгами) тоже как по мне не обеспечивает особого развития, произойдет разделение на богатых и бедных… со всеми вытекающими.
        Коммунизм? Даже не смешно. Ни разу. Мне так особенно, пережившего развал государства из-за того, что руководство сгнило и решило присвоить себе народное достояние. Эти лживые слова с трибун в которые не верили сами говорящие и не верили те, кто слушали. В общем больная для меня тема.
        В общем не знаю я что тут можно сделать. Нужна какая-то комбинация с хорошо работающими социальными лифтами, что станет поддерживать систему власти в равновесии. Буду думать…
        Но помимо стариков и беременных с малыми детьми, пусть и за щедрую плату стальными изделиями получал тех, ради кого все это задумывалось - молодых ребят и девчат, коих я рекрутировал в свой Легион.
        К концу лета у меня насчитывалось пятьдесят три человека.
        54
        Этим летом так же начался своеобразный исход неандертальцев на юга. Дело в том, что из-за похолодания и общего увлажнения климата, а дожди лили много чаще чем раньше, начался процесс заболачивания территории. И равнинные пространства по которым раньше бродили многотысячные стада стали превращаться в жидкое месиво…
        К счастью рода и племена решившие отойти на юг откочевывали не с пустыми руками, а гоня небольшие стада животных, можно сказать я приложил к этому руку агитируя неандеров начать скотоводство на пальцах объясняя выгоду именно такого образа жизни, благо малые стада легко управляемы.
        Я же стал своеобразным смотрящим, направляя рода на различные территории, первым делом заселяя пространства вдоль Оби, кому какой ее приток, выдавая своеобразные пайсы на кочевья.
        Дело в том, что еще в то время, когда крутился с целью запасти мясо для спасения неандертальцев от голода, а потом мотаясь за рудой, составил достаточно подробную карту Оби и ее притоков, по крайней мере общее представление имел. А этой зимой понаставил знаков, самых простых по форме: круги, квадраты, треугольники, звезды, кресты и так далее.
        И вот допустим родному роду (простите за тавтологию) котов достался квадрат, что стоял на месте слияния Оби с рекой Алей, и вот эта река отдавалась им во «владение». Роду медведей (увеличившемуся в численности, так что это скорее теперь племя) достался треугольник, отмечавший реку Чарыш. А скажем роду бобров достался двойной знак - треугольник в квадрате и значит этому роду достался кусок Оби между Алей и Чарышем - западный берег, а роду баранов достался знак - квадрат в треугольнике, то есть тот же отрезок Оби между Алей и Чарышем, но уже восточный берег.
        Так и распределял кочевья между родами. Я даже сам не сразу сообразил, что вот так раздавая землю закрепляю свой верховный статус великого шамана и становлюсь судьей, решающим споры, то есть вождем вождей - князем. Но что интересно, никто и не думал особо протестовать и как-то оспаривать мои решения, тем более что я учитывал размеры как самих родов, так и приведенные ими стада, чтобы земли хватило.
        В принципе, по моим расчетом вей территории от Иртыша до Оби, плюс Томь, должно было хватить, чтобы прокормиться всем неандертальцам и денисовцам, что волей судьбы оказались в Западной Сибири выдавленные из Казахстана катастрофой, а из западных областей - кроманьонцами.
        По моим представлениям, летом они должны питаться теми животными коих пасут, а зимой эти стада можно экономить за счет охоты на приходящих с севера диких животных. Охотиться можно массово, запасаясь мясом на всю зиму. А то и запасы в ледниках делая…
        Осталось только кроманьонцев приручить и посадить на землю подобным же образом.
        Вот только удастся ли?
        По крайней мере язык я учил… точнее учила наш Гибкая Ива, как оказывается звали мою покупку. Увы, но кроманьонский язык для речевого аппарата неандертальцев оказался практически невоспроизводим. В итоге я оказался в положении собаки, то есть все понимаю, но сказать не могу. Очень уж много согласных было, а кроме того шипящих и щелкающих звуков.
        Да и понимал откровенно сказать с пятое на десятое, ибо осознав, что нормально говорить на нем не смогу, то потерял интерес к изучению, плюс других дел было много.
        А вот она наш язык освоила быстро. Да и как не освоить в условиях полного погружения в языковую среду?
        Так что к середине лета, когда родила сразу двойню - девочек близнецов, вместе с моими женами, принесших мне по мальчику, болтала уже вполне бегло и к началу ледостава, уже могла выполнять роль переводчика. Благо дети к зиме окрепли и вполне могли обойтись без матери некоторое время.
        Как только встал лед через Иртыш ломанулись беженцы, в смысле неандертальцы, так что пришлось некоторое время потратить на их распределение по территории с определением кочевий. О том, что на другом берегу реки скопилось изрядно народа я был в курсе благодаря солезаготовщикам, а точнее моим бойцам, что контролировали территорию вокруг озера Чаны в поисках людоедов. Они заметили множество дымов на той стороне Иртыша.
        К счастью, несмотря на то, что неандеры пришли как есть без ничего, за лето и особенно осень в долины пришло некоторое количество диких стад туро-бизонов и лошадей, так что осталось их разделить и отдать родам на выпас.
        И как только основные вопросы распределения беженцев были решены погнал на запад.
        Благодаря рассказам беженцев я знал, что за прошлую зиму и лето неандертальцев выдавили за первый приток Иртыша в который я свернул в первый раз подумав, что попал в нужный мне Тобол (Ишим), отогнав до еще одного безымянного для меня притока. Вот на него я и свернул в поиске кроманьонцев.
        Заметив дым, дал парочке своих лучших разведчиков, узнать, кто там обитает.
        - Чужаки.
        - Хорошо. Берем их в кольцо, никого не убивать, только если совсем иначе не выйдет.
        Легионеры понятливо кивнули.
        С собой я взял сорок бойцов на двадцати буерах, плюс я сам с переводчицей. Понимая, что по-хорошему встретиться и поговорить не получится, подготовился к агрессивным переговорам, а именно на стрелы вместо стальных боевых наконечников приделал керамические гирьки, коими хорошо вырубать попав в голову. Правда таких снайперов у меня оказалось немного, всего трое, но их для поставленной задачи их хватит с лихвой.
        Поселение окружили стремительно и всех кроманьонцев кто кинулся на бойцов с оружием в руках либо вырубили выстрелами в голову, либо успокоили «демократизаторами» - дубинками, что лишь слегка смягчили, обмотав несколькими слоями кожи с тонким слоем меха, а то если без меха обмотать, то дубинка по своим дробящим свойствам почти не будет отличаться от обычной без обмотки. Обошлось без переломов и ладно.
        - Молчать! - заорал я, пытаясь прекратить поднявшийся в стойбище кроманьонцев бабий вой.
        Помогло, заткнулись. Племя по кроманьонским меркам было не самым большим, всего человек тридцать, плюс некоторое количество детей.
        - Вождь! Ко мне!
        Подошел вождь. Мужик лет сорока.
        Зная, что кроманьонцы выше и дабы не выглядеть из-за своего роста ущербным, подготовил для такого дела переносной раскладной стул. А вот смотреть снизу вверх, но при этом сидя на «троне» это уже совсем другой коленкор.
        Дальше я стал вести переговоры через Гибкую Иву.
        - Я - Снежный Кот, верховный вождь народа неандер и денис. Назовитесь. Кто вы?
        - Я - Тихий Ветер, вождь рода высоких сусликов из племени больших бобров.
        - Сколько еще родов в племени?
        - Род кричащих крыс и род быстрых ласок.
        Ну прямо моя кошачья добыча, мысленно хмыкнул я, так же отметив, что общее количество этого племени составляет от ста до ста пятидесяти человек.
        - Кто главный в племени?
        - Род Кричащих крыс.
        - У вас есть вождь вождей, что стоит над вождями племен?
        - Нет.
        - Плохо…
        Хотелось договориться с одним, но похоже придется разговаривать с кучей племенных вождей.
        - Что заставило уйти вас так далеко на восток?
        - Мы идем за добычей…
        - Это понятно, - отмахнулся я, поняв, что сам некорректно задал вопрос, ведь что еще может их гнать дальше, как не поиск пропитания. - Добычи на старом месте что ли стало мало?
        - Да.
        - Почему?
        - Нас стало больше…
        В общем после подробного расспроса выяснилось, что через уральские горы хлынул поток беженцев из числа кроманьонцев, что в момент катастрофы сначала ломанулись на северо-запад в Поволжье. Вот только туда же хлынул поток кавказких неандертальцев бежавших от извержения Казбека. Может даже сколько-то пришло с Карпат. Плюс к этому с севера пришли аборигены коих согнал с насиженных мест мороз и снег, так что чужакам тут на ограниченном пространстве пригодной для существования территории были сильно не рады и тем пришлось мигрировать в Западную Сибирь к соплеменникам.
        Вот и получилось, что все кроманьонцы Средней Азии оказались у меня под боком. Сколько это в абсолютном выражении? Тридцать тысяч? Может даже пятьдесят? Ну пусть сорок. Так что такой ораве не оставалось ничего другого, как идти на восток, так как на юге пусто, там наверняка даже трава до сих пор не растет из-за кислотных дождей, а на севере холодно.
        Можно только им посочувствовать, но у меня свой народ которым я своей волей дал привычные мне название, слегка укоротив, чтобы и они сами могли его воспроизвести, хоть и с трудом, которым тоже нужна земля, так что я просто вынужден был выставить ультиматум:
        - Это земля народа неандер. У вас два варианта, либо вы уходите с нее обратно за большую реку, либо признаете, мня вождем вождей и живете так, как я вам скажу и где я скажу.
        Я знал, что они не уйдут, это просто невозможно. Даже если конкретно эти рода уйдут, то на смену им придут новые рода, они будут вторгаться на эту территорию с запада, а потому я решил сделать из междуречья Иртыша и его притока (Ишима) буферную зону, да так, чтобы именно кроманьонские вассальные мне рода принимали на себя первый удар. Они станут моими федератами или сипаями, кому как больше нравится.
        - Нравится нож?
        Я протянул ему «свой» клинок специально прицепленный на пояс для демонстрации и подарка.
        - Да… - кивнул Тихий Ветер, оценив изделие.
        - Возьми его себе. Твой род, а возможно и племя, получит еще такие ножи и топоры в достаточном количестве, если пойдете под мою руку. Если же не признаете меня своим верховным вождем и не уйдете за большую реку на закатной стороне, то я вас вынужден буду прогнать силой.
        Бойцы у меня выглядели внушительно в сверкающих доспехах и шлемах. А уж как я выглядел! Так что впечатлились.
        - Я не смогу сказать за все племя…
        - Я это понимаю, потому я сейчас уйду, а ты пойдешь к своему вождю и поговоришь с ним на эту тему. Через две руки дней я вернусь и хочу знать ваше решение.
        55
        Поехали дальше на юг вверх по реке, там по сообщениям неандертальцев должно находиться еще несколько кроманьонских поселений. Так и оказалось. Здесь все повторилось, как и в предыдущем случае - стремительное сближение, окружение и атака. Правда здесь пришлось повозиться чуть дольше и активнее отвешивать удары палками вплоть до нескольких переломов костей у противника, ибо насчитывалось в роду больше шестидесяти человек и оборонялись окруженные кроманьонцы отчаянно. Что понятно, ведь они наверняка подумали, что их пришли схватить, чтобы потом схарчить.
        Второе племя было несколько больше первого, состояло из четырех родов и насчитывало около трехсот человек. Им я так же дал десять дней на выработку решения, уйти или стать моим вассалом.
        - Как думаешь, какое решение они примут? - спросил я у Гибкой Ивы.
        Кроманьонка за время жизни в моем доме психологически отошла от плена, относились к ней хорошо, ведь те, кто жил у меня в поселении с кроманьонцами раньше не пересекались, ну почти, было несколько, но и они «лапу на нее не задирали», зная для чего она мне нужна, а познать на себе мой гнев не рисковали.
        «Чудеса» опять же на каждом шагу. Приоделась: шубки, юбки, труселя, прочие дела… украшениями обросла словно новогодняя елка. Да, по этим стеклянным бусам (всего двухцветные: коричневые и зеленые с комбинацией) все словно с ума посходили… В общем как на другую планету к инопланетянам попала. Даже нечто похожее на Стокгольмский синдром заработала… ну или просто оценила условия жизни у нас, так что возвращаться обратно не пожелала. Хотя я, как ярый противник рабства, предложил ей это первым делом, пообещав не просто отдать ее в первое попавшееся племя ее соплеменников, а найти свой род.
        Жены с ней за месяцы существования под одной крышей волей-неволей подружились, совместная работа, готовка еды, а главное употребление этой еды сближает, может быть сказалось взаимопомощь при родах, так что есть у меня смутное подозрение, что станет она у меня в итоге третьей женой. Но больше ни-ни… вообще надо принять закон, чтобы было не больше трех жен.
        - Не знаю… но скорее «нет», чем «да». Мы разные и вся наша история взаимоотношений это противостояние.
        - Вот и мне так думается… - удрученно вздохнул я.
        Когда время, отведенное на раздумья вышло, я заявился в первую деревню за ответом.
        - Идиоты… ну кто же так засады устраивает? - удрученно покачал я головой.
        А то, что на нас устроили засаду, воняло за километр, чуть ли не в прямом смысле этого слова.
        Во-первых, я не увидел ни женщин, ни детей. Конечно, можно предположить, что при нашем появлении они засели в чумах, так что, не произнося ни звука, но следы не скрыть. Я не великий следопыт, но снежок пробрасывает регулярно, так что детские следы я всегда бы опознал, а их нет.
        Так же можно предположить, что женщин и детей просто увели на всякий случай, если учитывать, что они решили ответить отрицательно, но… я же говорил про вонь? Так вот, дерьмом и мочой пованивало как от целого племени. Ну и смысл тогда нас ждать? Просто бы ушли. И это во-вторых.
        В-третьих, с прошлого посещения прибавилось пять чумов. Не умей я считать, может и не заметил бы разницы. Ну и зачем они тут появились? Правильно, чтобы побольше народу укрыть.
        А значит все-таки засада.
        Другое дело, что к такому развитию событий я готов и потому мой отряд из тридцати человек (еще десять охраняют буеры) идет выстроившись в квадрат готовый в любой момент отразить подлое нападение.
        По той же причине я иду в маске, как и все мои бойцы, только если у них обычные, хоть и стальные, то у меня анатомическая. Ну их на хрен, а то еще специально для меняя подобрали какого-нибудь Робин-Гуда, так что я не оставил им ни единого шанса свалить меня первым же выстрелом. Разве что в глаз попадет… но в такую снайперскую точность я не верил. Н верил, но внимательно смотрел на чум вождя прямо по курсу, а не на самих вождей.
        Да, трех вождей. Впереди стоял мужик лет пятидесяти, плотного телосложения и слегка обрюзгший - стало быть он вождь племени Больших бобров и глава рода кричащих крыс. Позади и справа племенного вождя стоял глава рода высоких сусликов Тихий Ветер. Слева от вождя и также чуть сзади стоял еще один родовой вождь быстрых ласок, тоже ближе к пятидесяти, только худощавый.
        Когда я с отрядом подошел на пять шагов к этой «святой троице», племенной вождь отшагнул вправо закрывая Тихого Ветра, а второй незнакомец - влево. Я, еще даже не увидев угрозу, автоматически вздернул верх руку, поднимая щит.
        Даже если бы я не чувствовал засады, то по выражению лиц бы все понял. Они как меня увидели всего закованного в железо, что даже морда закрыта, так и скисли.
        Стук… бздынь! Одна стрела впилась в самый край щита, а вторая прилетела мне в шлем, прямо в лоб, точнее в глазницу декоративного черепа на шлеме. Целых двух снайперов на меня натравили, что выстрелили из чума вождя.
        Хорошо сработали, четко, слаженно. Наверное, репетировали много… но не помогло.
        Тут же раздался крик племенного вождя и из чумов вылетели десятки вооруженных кроманьонцев.
        Ну что же, все ожидаемо. Более того, я кроманьонцев дураками не считал и они это доказали. Дело в том, что нападавшие оказались оснащены круглыми щитами примерно метрового диаметра, и даже неким подобием доспехов - толстые куски шкур (скорее всего мамонтовые и шерстистого носорога), надетые через голову по типу пончо и даже аналоги шлемов имелись.
        Мои бойцы сработали без приказа, по инструкции, тут же встав в двойной круг, Гибкая Ива, шедшая у меня за спиной, без напоминания села на корточки, чтобы ее не прибили в пылу схватки.
        Нас даже не стали обстреливать из луков, видимо на собственных доспехах осознав, что это бесполезная трата дорогих наконечников для стрел, сразу кинулись в рукопашную. Сложно было оценить количество атакующих, но какая разница легиону сколько на них прет варваров?
        Легион - это конечно звучит громко для тридцати человек, но я добился главного чем славились легионеры - железной дисциплины. Добиться этого признаться оказалось не самым простым делом, очень уж первобытные ребята горячие, так и рвутся кинуться за добычей тем самым нарушая строй. Но я был настойчив и вбивал им дисциплину кулаками по головам разбив некоторым упрямцам-тупарям носы не по одному разу и в жопы пинками, но сейчас благодаря этому титаническому труду мой отряд действовал как единый организм. В данном случае он стоял, как скала в бушующем море и дикари словно волна накатывала на этот риф и разбивалась разбрасывая брызги… из крови.
        Падали убитые, кричали ранние, но их крики заглушал рев-визг нападающих, что с дикой яростью пытались расколупать наш строй копьями и каменными топорами. Бесполезно. Я проводил им регулярные учения практически в полный контакт, то есть давал им вместо топориков имитаторы (палку с очень мягкой обмоткой), чисто для того, чтобы обозначить удар противнику, а нападавшим - старикам нормальные такие увесистые дубинки и они лупили ими в полную силу по щитам, доспехам и шлемам моих бойцов.
        Прошло много таких тренировочных боев, прежде чем строй перестал ломаться.
        Не сломался он и сейчас, тем более что оружие на этот раз не фальшивое и каждый удар достигший цели результативен, ибо кожаные доспехи против стального оружия, тем более топоров, прямо скажем не айс. Так же не могли защитить кожаные доспехи от выстрелов в упор. Три моих лучших лучника практически с пулеметной скоростью опустошали колчаны. Они собственно и обеспечили нам победу за очень короткий строк перебив практически половину атакующих.
        Я наконец смог оценить силы нападавших, около шестидесяти человек, может даже чуть больше. Фактически в атаке участвовало все боеспособное мужское население племени, от юнцов до стариков.
        Не выдержав избиения и чудовищных потерь, кроманьонцы с криками паники стали разбегаться кто куда. Первыми сделали ноги вожди, племенной и пришлый, Тихий Ветер остался на месте, упав на колени и согнувшись.
        - Не стрелять! - дал команду лучникам, когда противник побежал и некоторые получили стрелы в спину. - А вон ту парочку наоборот прибить!
        Лучники быстро растратили последние стрелы, но обозначенные цели поразили, пусть не насмерть, но это ненадолго. Иметь какие-то дела с ними я не собирался. Хватит одного Тихого Ветра.
        - Добить.
        Парочка бойцов унеслась выполнить приказ.
        - Потери?
        Десятники отчитались за своих бойцов. Шестеро бойцов оказались легко контужены. Ну да, когда каменным топором прилетает по голове, даже шлем не всегда спасает, вот и у них хорошенько шлемы помяло, но черепа не повредило благодаря толстой войлочной подкладке.
        - Раненых врагов связать.
        Подошел к Тихому Ветру.
        - Что скажешь в свое оправдание? Молчишь? Ну что же, я тебя даже не виню.
        Глава рода с явным удивлением посмотрел на меня.
        - Да-да, не виню. Окончательное решение принимал племенной вождь, но даже если ты его во всем поддерживал, я это понимаю. Иначе вы поступить не могли. Я бы наверное удивился, если бы вы сразу признали над собой мою власть. Но вы потерпели поражение, потеряли много охотников…
        Я кивнул на трупы. Всего мы прикончили двадцать три человека, еще девять получили ранения различной степени тяжести, но вроде все должны выжить при правильном уходе.
        - Вопрос в том, как вы теперь поступите. Пойдете под мою руку или все-таки уйдете?
        Я снова словил на себе еще более удивленный взгляд Тихого Ветра.
        - Да-да, я вас отпущу и не стану убивать, если все-таки решите уйти за большую реку. Как уж у вас там дальше сложится судьба мне не интересно… Вы стали слабы и скорее всего станете жертвами более сильных родов.
        По вздоху главы рода высоких сусликов особых перспектив в этом случае он тоже не видел.
        - Но решение ты должен принять и сказать мне о нем прямо сейчас. Идешь под мою руку или уходишь?
        - Я готов пойти под твою руку, вождь.
        - Отлично! Каждая семья отдаст мне на год одного своего ребенка.
        - Зачем? - обеспокоился Тихий Ветер.
        - Да уж не затем чтобы сожрать, - я откровенно развесился. - Они обеспечат вашу верность, чтобы вы не предали меня в самый ответственный момент. Предадите, и вот тогда мы их съедим!
        Гибкая Ива, когда переводила эти слова чуть замялась, ведь она-то была уже в курсе наших заповедей. конкретно о «не сожри ближнего своего» и почему собственно людей жрать нельзя. Но все-таки перевела.
        Что до детей, то год побудут у нас, потом поменяем на другого ребенка той же семьи, потом опять проведём ротацию в итоге по моей задумке эти дети должны стать моими верными последователями. Не сказать, что янычарами, но где-то около того. Они должны стать моими идейными союзниками, прельщенные образом нашей жизни и ее более высоким уровнем. Они вернувшись в свои рода должны хотеть снова оказаться в моем городке.
        В общем, я хотел повторить византийский опыт перековки сознания, как поступали они со своими «союзниками», когда вот так же брали заложников, если говорить прямо, из правящей семьи и спустя годы когда заложник становился главой своего племени он зачастую уже сам был в душе византийцем ведя политику своего племени в канве политики Константинополя.
        Хотя случались и осечки, когда такие заложники становились еще большими ненавистниками византийцев… но такие долго не жили.
        56
        Со вторым племенем я решил разобраться без новых союзников, не из недоверия или еще чего-то в этом роде, а просто не успевал вместе с ними подойти к месту встречи в условленное время. Слишком долго «приводил к покорности» больших бобров. Проблема в том, что часть разбежавшихся охотников успела добраться до родных стоянок и навели там панику, после чего люди начали разбегаться, кто куда даже не разобрав свои чумы. Даже не понятно, на что они рассчитывали. Разве что прибиться к другим родам из которых были взяты жены, все не чужие люди?
        Пришлось отлавливать. В итоге отловили не всех, хорошо если половину, но это меня не особо волновало, даже в чем-то лучше ибо разнесут про меня всякие небылицы и следующие племена либо сбегут сами не дождавшись моего прихода, либо станут сговорчивее. Хотя могут заранее подготовиться к битве, но и это меня не беспокоило. Побьем.
        Потрепало нервы лишь изъятие детей из племени. Крики родителей, плачь и сопли детей. Хорошо хоть немного их было подходящего возраста от десяти до пятнадцати лет, всего дюжина.
        Тихого Ветра назначил новым племенным вождем.
        Разрулив ситуацию с племенем больших бобров поехал брать под контроль второе племя.
        Носороги, как они себя называли, до засады опускаться не стали и решили дать честный бой, ну, почти честный. Биться стенка на стенку в чистом поле (то бишь на льду) на первом этапе они явно не собирались.
        При нашем появлении, стоило нам только остановиться и спустить паруса, выскочили на берег из полосы леса и давай гвоздить дротиками! А вышло их больше сотни! Как выяснилось чуть позже, в обстреле участвовали не только мужчины, но и женщины. Так что залп был весьма массированным.
        Заметили мы такую кучу народа вовремя, Инь опять же не подвел и разлаялся в сторону противника, так что щиты мы подхватить успели вовремя, хотя четверых моих ребят дротиками все равно задело. Доспехи выдержали удар каменными и костяными наконечниками, но пластины сильно прогнуло, так что они заработали кто перелом ребра, кому внутренности хорошо отбило…
        - Черепаха!
        Черепаху построили быстро, но эти косорукие носороги даже по такой большой цели частенько мазали, в итоге прилетело по заложникам. Одного убило, еще двоих тяжело ранило в результате чего одному пришлось отнять левую руку почти по плечо, а второй остался хромым на правую ногу из-за перебитых мышц и сухожилий…
        Наконец кроманьонцы истратили все дротики и перешли на стрелы.
        - Вперед!
        Со стрельбой из лука у кроманьонцев было получше, а может не доверили сие оружие женщинам, так что стрелой ранили всего одного заложника, но легко в левую ногу ниже колена. Наверное молодые охотники-подростки косячили из-за волнения…
        Да и не стреляли особо, видели же, что это бесполезно. Опять же если стрела и находила брешь в щитах, до идеального исполнения «черепахи» было все же далеко, особенно в движении, то спасали доспехи.
        А потом случилось то, чего я не ожидал, кроманьонцы побежали. Только не на нас, а от нас.
        Подумал, что это какой-то тактический ход, может в ловушку какую-то заманивали, чтобы попытаться использовать деревья, как дополнительный защитный фактор, но нет, реально дали стрекача.
        Потом понял в чем тут дело. Просто вся их стратегия строилась на массированном обстреле дротиками и стрелами. Они рассчитывали нас перебить на дальней дистанции, а потом уже просто добить немногих выживших если таковые вообще останутся. И вот, когда этот план полностью провалился, они дрогнули.
        К тому же это племя в отличии от больших бобров не озаботилось созданием доспехов и даже щитов. Кроме того, на падение боевого духа повлияло несколько беглецов, что успели добраться до соседей раньше нас, ну и рассказали о том, как мы всех поколотили. Вот и сейчас мы выглядели несокрушимым монолитом.
        Пришлось начать преследование, отрядив пять человек назад к буерам, оказывать помощь пострадавшим, ну и на охрану, вдруг все-таки решат напасть.
        Кроманьонцы сбежали благодаря своим быстрым ногам, но выносливость оказалась на нашей стороне и потому мы постепенно начали их нагонять.
        На старом месте чумов рода вождю которого я предъявил ультиматум не оказалось, как выяснилось, рода этого племени после проведенного совещания пришли к решению объединить все население племени в одном месте.
        Оно и к лучшему не придется мотаться от рода к роду собирая заложников.
        Мы нагнали кроманьонцев в тот момент, когда они только-только добрались до своего стойбища и там царил настоящий бардак, все кричали, бегали, пытались что-то собрать… В общем классическая паника. Бегство плохо влияет на моральное состояние, к тому же они сильно устали, так что оказать серьезного сопротивления не смогли.
        Увидев наше приближение, слега обстреляли и даже со всех сторон с отчаянием обреченных кинулись в рукопашную, но после ответного обстрела дротиками и стрелами, когда появились первые убитые и раненые их боевой дух окончательно пал. Столкновение оказалось скоротечным, потеряв в общей сложности семнадцать человек, кроманьонцы отступили и затихли.
        - Прекратите сопротивление или он всех вас перебьет! - прокричала Гибкая Ива. - Сдавайтесь и вы будете жить!
        С этими носорогами я в благородство играть не стал повторно предлагая убраться, а сразу поставил перед выбором… в котором не было выбора, то есть или признать меня своим вождем или умереть всем прямо здесь и сейчас.
        Отобрав заложников в количестве двадцати двух ребят. Всех заложников отвез к озеру Чаны, там их отставил и сменил десяток бойцов оставив на излечении раненых, а тем бойцам десятка, кто не имел ранений приказал отвести заложников в поселение. Жены знают, что с ними делать.
        После чего вернулся, сформировал из вассальных племен отряд общей численностью в пятьдесят человек и начал кошмарить другие находящиеся в междуречье рода.
        От прежней тактики решил отказаться, признав ее ошибочной, то есть больше не давал времени на принятие решений всем племенем, а вынуждал принимать решение отдельным родам уйти или остаться под моей рукой. Потому как если пойти по прежнему пути, то придется сражаться раз за разом, мне это как-то не сильно интересно. Опять же, и на старуху бывает проруха, то есть кто-то мог придумать какую-нибудь эффективную тактику против меня. Да просто какая-нибудь случайность могла привести к фатальным последствиям.
        В целом тактика оказалось действенной и рода предпочитали уйти, хотя были и те, кто остался, потому как видели, что вместе со мной действуют их соплеменники.
        Ну что же, в общей сложности я покорил четырнадцать родов, сформировав из их охотников отряд в триста человек, плюс изъял в качестве заложников сто шесть детей.
        Объяснил, как они должны жить дальше, а именно стать скотоводами, пообещав к весне следующего года отдать им взятых в заложники детей в обмен на других.
        На лето можно было успокоиться, ибо речки сейчас являются естественными границами. А вот зимой, как вновь встанет лед опять придется бегать, отлавливая нелегальных мигрантов, выдворяя тех, кто не захочет принять мою власть.
        Вопрос лишь в том, как долго будет длиться такое положение дел и как быстро вожди кроманьонцев консолидируются, собрав более внушительную армию и как в этом случае поведут себя мои «союзники».
        Что ж, будем посмотреть…
        57
        По возвращении плотно насел на заложников начав их идеологическую обработку. Первым делом конечно же учили мою версию русско-неандертальского языка и грамоту. А чтобы подстегнуть прогресс в изучении, лучшие получали различные плюшки в виде стальных изделий то бишь ножи, пообещав, что самый-самый получит в конце учебного года полный комплект вооружения начиная от дюжины наконечников для стрел и заканчивая топором.
        Но не только учебой едины. Были и игры, как настольные: шахматы, шашки, домино, так и командные подвижные: футбол, волейбол и хоккей (как летний на травяном поле, так и зимний). Плюс бадминтон, городки, ну и олимпийская классика вроде метания диска, копья, молота, стрельба из лука, бег (от стометровки в которой естественно лидировали кроманьонцы до полумарафона, где впереди уже были неандеры с денисовцами), плавание и так далее.
        Вечером посиделки у костра, с песнями (пришлось сильно морщить мозг, чтобы вспомнить хоть что-то подходящее, но таки вспомнил и немало), пока под барабаны и тарелки с дудками из рогов, а так же простенький ксилофон из стальных трубок разной длинны. Более сложные, а именно струнные инструменты (даже банальные гусли) я пока осилить не смог, но и имеющегося хватало с лихвой. Даже несколько групп смешанных собрал, из неандеров, днисовцев, их полукровок и кроманьонцев. «Чистым» группам собираться не позволял.
        В общем устроил им этакий пионерский лагерь. Хватало и драк, особенно в самом начале, но потом успокоились и не только из-за страха наказания. Вполне сдружились.
        Я пытался выявлять лидеров среди кроманьонских ребят, чтобы потом работать с ними уже более плотно. Жаль только сам я в такой работе мало что понимаю…
        Сделал все-таки арбалет, причем с железными плечами. Проковал несколько полос разной стали, как катаны делают, получилась вполне себе гибкая стальная полоса.
        Ну что сказать, точность моей стрельбы повысилась, даже дальность увеличилась (не дальность самой стрельбы, а именно точной стрельбы), но при падении скорострельности. Проще выстрелить десяток раз из лука и попасть один, чем зарядить арбалет и сделать точный выстрел. Да и мороки много, как при заряжании, так и просто бандура тяжелая и неудобная. На себе сильно не потаскаешь, разве что как возимое оружие.
        Подумал я подумал, да и плюнул на арбалеты. Не буду их делать. Просто не нужны на данном этапе. Их ведь зачем придумали? Чтобы доспехи рыцарские пробивать. А с доспехами у врагов печально, на данный момент даже примитивного лука-однодеревки более чем достаточно. Это оружие скорее против нас имеет смысл использовать, так что не стоит врагам давать даже саму идею, а то ведь скопируют, пусть и с деревянными плечами - нам хватит.
        Но труда жалко стало. Ведь столько возился с этими дугами, несколько заготовок испортил (на ножи пустил). Можно конечно перековать во что-нибудь более полезное, да хоть на те же мечи и ножи. А потом решил попробовать сделать рессоры.
        Для ледовых буеров они не сильно-то и нужны, но я загорелся идеей сделать колесный буер и вот тут уже рессоры не помешают. Правда помимо дополнительных рессор пришлось делать сами колеса, нормальные, как у колесниц, а не простые выпиленные диски из ствола кедра. А к колесам еще и цилиндрические подшипники нужны… можно и без них, но лучше с ними.
        Потом как-то правда охладел к этой идее и работа пошла ни шатко ни валко. Все-таки для колесного буера нужна сухая земля, а с этим было как-то не очень. Проклятые дожди превращали ее в месиво, так что, когда все-таки выдавались солнечные дни она не могла просохнуть до нормального состояния. Склоны сохли, а вот низина по которой собственно и имеет смысл кататься - нет.
        Сделал я в начале лета и пресс для давки масла. Простейшую штуку в виде стального цилиндра, в который входит прут-поршень, опускаемый рычагом. Намучился я конечно с подгонкой одного к другому, но справился. А чтобы удобно было убирать жмых, снизу имелась вынимаемая затычка похожая на болтик, только без резьбы. Лучше бы конечно с резьбой, но пока и так хайтек.
        Но пока конопля не поспела, давили на этом прессе все, из чего только можно было выдавить хоть немного разной жидкости. Зачем? Пытались получить растительные краски. В первую очередь для Елены, ну а если чего-то получится очень много, то и для окраски тканей.
        Простейшую краску из ягод и листьев уже получали, но она быстро выцветала, а я помнил, что если давить стебли, корни и цветки растений то можно получить более стойкую краску. Так что начался сбор травы, благо было кому собирать, тех же заложников на такую работу подряжали…
        Экспериментировали так же с корнями и корой различных деревьев. В том числе замачивали в древесном спирте и давили, просто вываривали. В общем много экспериментов провели. Вплоть до того, что полученный сок смешивали с разными веществами: поташом, мочой, кровью, слюной, смешивали сок друг с другом…
        И результат был. Названия многих растений я не знал, но желтую краску получили из корней барбариса, молочая и чистотела. Получили и синюю краску из неизвестного мне растения с цветками фиолетового окраса. Красную получили из аплыка. Зеленую выдавили из листьев бузины и плодов можжевельника. Коричневую краску изъяли из коры ольхи. Серую краску дала кора ели.
        Было бы хорошо еще и минеральными красками обзавестись… есть в Средней Азии одна интересная гора, прямо радужная какая-то, но вот где она конкретно находится я не в курсе. Да и далеко. Тем более не до красок сейчас… в ближайшие годы.
        Параллельно с созданием колесного буера и краски пытался сделать бумагу. Давно пора уж… Я ведь конопли с крапивой насадил изрядное количество и как слышал из нее делали отличную бумагу высокого качества которой даже не требовалась дополнительная отбеливание, тем более что отбеливать мне нечем.
        Вот только как делается бумага я имею самое смутное-общее представление. Дескать надо разварить сырье (мелко порезанные и протертые волокна конопли, можно даже крапивы добавить) до состояния каши-желе, добавить немного клея и вылить получившуюся субстанцию на ровную поверхность (на ткань в рамке) тонким слоем для последующего высыхания.
        Вот, варю…
        Пока получается херово… Если честно, то вообще не получается. Какая-то ломкая хрень выходит. Наверное, клей нужен какой-то другой, а то я сваренный их рыбьих пузырей использую, благо в реке вновь появилась рыба… костный вообще не в тему оказался. Писать можно, но осторожно.
        А клейстер мне сделать не из чего. Нужна пшеница, что-то злаковое в чем много клеящих веществ. Разве что можно попробовать из семян травы, что ну сильно отдаленно походит на пшеницу?
        Что ж, попробуем, но это уже ближе к осени.
        Единственное кому результат подошел, чуть больше, чем полностью это приемной дочери Елене, она, использовала листы для написания картин предварительно наклеив их на основу из тонких плоских досок.
        Нарисовала среди прочего и меня…
        58
        Мн-да… нарисовала.
        Так-то красиво получилось, точность изображения фотографическая практически, красочно опять же. Талантище. Просто… картина получилась большая, полтора на два метра, она склеила несколько листов в единое полотно и сюжет… вот он-то меня и напряг.
        С первого взгляда тоже ничего особенного, просто изобразила меня в полном облачении со слегка разведенными в стороны пустыми руками ладонями к зрителю, а позади встает или садится Солнце, создавая эффект сияющего нимба.
        А лицо такое доброе-доброе… улыбка загадочная… аж скулы сводит, учитывая, сколько я народу уже положил и сколько еще положу, увы, от этого никуда не деться. Мир жесток.
        Святой практически.
        Икона блин!
        Ну ладно, Елена меня таким добрым запомнила и руки в стороны, как на какой-то картине у Христа (она-то об этом не в курсе), все понятно, так я готовился ее подхватить, когда она бежала мне навстречу после периода расставания и подбросить в воздух, но вот нимб…
        - Нравится?
        - Очень! А скажи-ка мне солнышко… а вот это солнышко у меня за головой… зачем так нарисовала?
        Спросил в надежде, что просто так сделала, чисто из эстетических соображений.
        - Ты посланец Сияющего Дающего Жизнь! - с восторгом заявила она, сверкнув глазами.
        - И многие так считают?
        - Все!
        Приехали. Что говорила Елена дальше я практически уже не слушал, так, краем уха в фоновом режиме отслеживал. То, чего я опасался, все-таки случилось, меня еще не обожествляли, но причислили к лику святых, если можно так выразиться.
        Теперь вспомнил, как на меня поглядывали жители поселка, просто из-за разборок с кроманьонцами сильно морально устал и не сразу заметил. Да и сейчас не приглядывался, весь в делах.
        Вот что значит долго отсутствовать дома и не контролировать ситуацию. Что называется бросил семечко в землю, полил, удобрил, а обрезать лишние побеги не смог, вот оно и вымахало без пригляда в чудище… которое, образно выражаясь, в какой-то момент может сожрать садовода.
        Чего я опасаюсь?
        Какого-нибудь кризиса, с которым я не смогу справиться. Есть вероятность, что кто-нибудь воскликнет: «А царь-то ненастоящий!» и херак топором мне по шее…
        Сейчас я стержень, или сцепляющий раствор, на основе которого строится общество и если я, как скрепляющий фактор буду дискредитирован, то общество развалится со всеми вытекающими последствиями.
        Именно по этой причине я отказался от идеи не только собственного обожествления, какой бы заманчивой она ни была, но и вообще какого-то прямого отношения к потустороннему миру, только опосредованное. То есть достаточно того, что просто шаман, что время от времени общается с духами и только. Не получилось.
        Плохо… очень плохо.
        Я прислушался к тому, что говорит Елена, что-то царапнуло в ее словах мне мозг, и натурально схватился за голову. Похоже именно она и продвигает в народ мой культ!
        Проповедница хренова!!!
        Беда в том, что аборигены очень восприимчивы к подобным вещам. Что уж говорить, если даже в двадцать первом веке высокообразованные люди во всякие секты вступали, где во всяких космических макаронных монстров на полном серьезе верили. За психов их при этом не считают, потому как права на вождение машинами, самолетами и владением оружия не отнимали. Так что все сказанное Еленой они воспринимали как данность.
        Ты еще меня богом-императором назови!
        К счастью, вслух я этого не произнёс, в последний момент прикусил язык.
        Если я подумал, что пошутил со словом «икона», то, как выяснилось - ни хрена подобного, все оказалось еще хуже. Елена, еще до получения бумаги, пока я совершал набеги на кроманьонцев, нарисовала множество моих портретов в малой форме на досках размера А4, и раздавала друзьям… Или же навязывала? Сейчас уже не узнаешь. Ни она не признается, просто не поймет в чем я ее обвиняю, ни получатели подарка, тем более что они скорее всего были только рады получить что-то такое. Необычно ведь, все равно как постер какой-то поп- или рокзвезды заиметь. Я ведь действительно среди аборигенов достаточно популярная личность.
        Я еще раз посмотрел на Елену, ее «сверкающий» взгляд. Аж не по себе стало.
        Что-то она зациклилась на мне… тоже повод для беспокойства. И даже не знаю по поводу чего мне беспокоиться больше, то, что она подошла к границе за которой превращаются в религиозного фанатика или то, что рано или поздно захочет ребенка от Посланца. М-мать!
        А-а-а! Твою же мать!!!
        Я чуть не взвыл, так как вслед за Еленой пришел хвастаться своими поделками Михаил.
        Скульптор он от бога. Ему было подвластно все: дерево, кость (мамонтовые бивни), глина, камень и даже стекло. Из всего он мог сотворить шедевр и творил.
        Творец хренов!
        Он принес здоровенную скульптуру высотой под полметра из мамонтового бивня изображающего меня… Видимо Михаил попал под влияние старшей сестры, только он сделал меня не добрым-улыбчивым, а суровым - воителем. Доспехи были несколько гипертрофированы в сторону увеличения словно у космодесантников в вахе-40, как и меч, на который я положил руки, в общем двуручник.
        Ну вот… вылитый бог-император. Осталось только доспехи сусальным золотом покрыть. Даже не знаю уже теперь, подсказать ему этот момент или нет?..
        Как выяснилось чуть позже, Михаил тоже создавал этакие иконы, только в 3-Д формате, то есть резные. Маленькие… со спичечный коробок, их как обереги использовали. На шее носили…
        Ну и со стеклом тоже работал. Вообще практически поточное производство создал. Отливал в глиняную форму и пока стекло окончательно не застыло, быстро дорабатывал основу с помощью иглы и кончика ножа. Получались стеклянные медальоны примерно четырех- пятисантиметрового диаметра.
        Делать-то им зимой по большому счету нечего! Вот и занимаются творчеством, чего я собственно и добивался, чтобы им было чем заняться. Другое дело, что это все зашло куда-то не туда…
        Мать-мать-мать… что же делать-то теперь со всем этим?! Процесс-то уже по большому счету не остановить, а если попробую, то сделаю только хуже. Начнется разброд и шатание… чего мне конечно же не надо ни под каким видом.
        Ну что же, раз процесс невозможно остановить, его придется возглавить и несколько подкорректировать, то, что наворотила Елена. А то очень уж она меня возвеличила, сделав чуть ли не всемогущим. Надо чуть притормозить и напомнить, что я… всего лишь Посланец Сияющего Дарующего Жизнь, а значит Дух Тьмы все-таки может устроить какую-нибудь пакость с которой я могу и не справиться. В общем подстелить соломки надо на случай падения.
        Лишь Зоя меня ничем не «порадовала», чем собственно и порадовала, хе-хе. Ибо если бы и она что-то подобное учудила, то это для меня было бы уже слишком. Но она еще малявка… так что кто знает, может еще все впереди?
        59
        За лето довел численность своей дружины до ста человек и понял, что это практически предел. При желании могу увеличить до двух сотен в течении нескольких лет и вот это точно предел. Брать больше - вызвать откровенное неудовольствие со стороны родов, что останутся без молодых членов… можно сказать в прямом смысле этого слова. Неандертальцев с денисовцами оказалось несколько меньше того, что я ожидал, не больше десяти тысяч человек. Изначально во всей Западной Сибири скорее всего было именно столько, сколько я предсказал, порядка двадцати тысяч, но катастрофа, голод, внутренние разборки, плюс вторжение кроманьонцев сократило численность вдвое.
        Как встал лед продолжил фильтрацию прущих на восток кроманьонцев. За месяц с помощью союзников выявили и выгнали всех, кто успел просочиться на буферную территорию и при этом не пожелал признать мое верховенство, а дальше осталось только кататься по реке туда-сюда, группами по тридцать человек, и отлавливать все новые группы беженцев.
        То, что они продолжили переходить обозначенную границу родами, меня несколько удивило, ведь информация о том, что тут орудуют неандеры заставляя всех признать свое верховенство должна была распространиться среди кроманьонцев как степной пожар, но они все равно лезут.
        Допрос показал, что это действительно так, информация от изгнанников действительно широко разошлась, просто новые вторженцы этому не то, чтобы не поверили, скорее не смогли осознать всю тяжесть ситуации. Новички думали, что беглецы испугались обычных дикарей и считали, что смогут справиться с «неправильными людьми».
        Часть принимала над собой мою власть, но большинство уходило восвояси. Политика изъятия заложников продолжилась.
        Следующей зимой напор через реку (Ишим) сильно снизился, хотя некоторые рода продолжали пытать счастье и обосноваться в буферной зоне Южнее Иртыша положив на меня болт, но большая часть решили мигрировать севернее, так что и там пришлось срочно проводить границы до Оби и формировать буферную территорию по границам притоков. Севернее Оби зимой пройти было уже практически невозможно. Слишком много снега, да и с добычей не все ладно.
        Как известно, всякое действие рождает противодействие. Так случилось и в данном случае. Невозможность пробиться дальше на восток, понимание, что им противостоят не разрозненные кучки «ненастоящих людей», а некая единая система, заставила кроманьонцев консолидироваться. Пусть не всех, а только тех, кто вынужден был под давлением более сильных племен покидать западные территории, но и этого было более чем достаточно - порядка двадцати тысяч человек, что могли выставить до пяти тысяч мужчин.
        Я же к тому моменту принял под свою руку почти семь тысяч и мог из числа союзников мобилизовать от полутора до двух тысяч человек.
        Чтобы не прохлопать возможное вторжение, регулярно засылал в стан противника разведчиков из подконтрольных и хорошо прикормленных мне кроманьонцев из числа семей вождей, обеспеченных керамикой, тканью и стальным инструментом.
        - У вас все это отберут если другие ваши сородичи придут на эту землю, ну и про детей думаю напоминать лишне? - говорил я семейке Тихого Ветра, используя тактику «кнута и пряника».
        В общем в достоверности поставляемой информации я был практически уверен, ведь использовалось сразу несколько таких разведчиков, никак между собой не связанных.
        И вот на четвертый год противостояния кроманьонцы доросли до формирования армии и двинулись на юг по Иртышу.
        О том, что поход состоится я узнал от разведчиков загодя, так что провел мобилизацию союзников. Понимая, что численность сторон несопоставима, то мои союзники помимо деревянных щитов из пиленых досок которыми я их обеспечил, кожаных доспехов из шкур мамонтов и шерстистых носорогов, что они сшили сами, имели и стальное оружие, (естественно мои поставки).
        Армия противника углубилась в буферную зону на двести километров, где я их и выстрелил на удобном для меня поле.
        Противник тоже озаботился оснащением себя доспехами и щитами, вот только чтобы численность отыграла свой потенциал, требовалась еще какая-никакая тактика и дисциплина. А с этим у кроманьонцев было никак. Просто толпа кучкующаяся по родам и племенам.
        Я дал им время собраться в кучу. Так они представляли более удобную мишень.
        Своих-то кроманьонцев я худо-бедно обучил простейшему приему, то есть двое прикрывают щитами, а один стреляет. Осталось теперь заставить их стрелять в сородичей.
        Пришлось их попугать.
        - Если вы сейчас не отобьете вторжение, - начала вещать Гибкая Ива в рупор, - смалодушничаете, а то и перейдете на их сторону, пожертвовав своими детьми, а они будут убиты если вы предадите своего вождя вождей которому клялись в верности, то не надейтесь на то, что они отнесутся к вам хорошо. Они заберут ваших женщин и дочерей, ваши стада, а вас самих убьют.
        Мои легионеры стоявшие позади строя союзных кроманьонцев всем видом показывали, что любого не исполнившего приказ тут же убьют. Этакий заградительный отряд.
        - Приготовиться! Бей!
        В толпу противника полетела туча стрел, за первой - вторая, третья, пятая, десятая…
        Всего в колчанах пяти сотен лучников находилось по двадцать стрел со стальными наконечниками.
        Стрелы изготавливались поточным методом на простейшем токарном станке с ручным приводом в котором зажатая в тисках рейка из высушенного дерева быстро превращалась в цилиндрическую палочку.
        Противник прикрылся щитами, но раненых и погибших там хватало.
        Я даже испугался, что эта вся масса сейчас дрогнет и задаст стрекача, но нет, избранный на совете племен военный вождь громогласно заорал и все-таки кинулись в атаку, кто-то даже попытался стрелять на бегу в ответ, но бестолку. Другие готовились метнуть дротики и многие поплатились за это здоровьем, а то и жизнью, так как позабыли о щитах, а обстрел из луков продолжался.
        Но все-таки дротики в нас полетели и даже долетели вот только в цель попали лишь единицы, еще небольшая часть была приняты на щиты. А потом прилетели дротики в ответ от моих легионеров. В общей сложности они запустили тысячу дротиков через головы союзников и их удар был страшен. Едва ли не половина угодила в цель, при этом кожаные щиты на плетеной основе и доспехи не спасали, их пробивало насквозь.
        Кроме того опустошающий эффект произвели лучники, что выпустили последние стрелы практически в упор, свалив на землю передние ряды. И все же кроманьонцы добрались в своем яростном порыве до наших позиций.
        Кроманьонцы приняли удар на себя, но их задачей было только удержать натиск, ну и по возможности не дать себя убить, а если еще и врага кто-то прикончит, то совсем хорошо. Главной ударной силой в рукопашке были неандертальцы.
        - В бой!
        Протиснувшись через ряд союзных кроманьонцев, легионеры врубились в толпу противника словно акульи зубы в кусок мяса.
        В данном случае они не держали монолитный строй, а бились тройками. Так эффективнее, учитывая их превосходную защиту, стальные топоры, а главное что они стали именно воинами и учились все это время биться против людей в то время как у их противников такого специального навыка не имелось. В общем варвары они и есть варвары и в конечном итоге были разбиты как варвары.
        Враг в какой-то момент коллективным разумом осознав, что их тупо вырезают, побежал.
        На поле, из более чем пяти тысяч вторгшихся кроманьонцев осталось почти три тысячи убитыми и ранеными.
        Потери союзных кроманьонцев составили чуть меньше ста человек убитыми и полтысячи ранеными (в основном переломы), а из неандертальцев я потерял четверых и два десятка получили ранения.
        Что делать с ранеными пленниками для меня вопрос не стоял. Я их подлечу и буду возвращать в рода в обмен на верность. Деваться им по большому счету некуда, с востока - мы, с запада не пострадавшие в противостоянии со мной племена.
        В общем я решил расширить буферную зону до реки Тобол и дальше на север до слияния с Иртышем, и слияния Иртыша с Обью.
        А там и остальных прижать выйдя к Уральским горам, то есть взяв под контроль всю Западную Сибирь. Думаю, года за три-четыре управлюсь…
        60
        Получилось даже быстрее. До конца года вышел на линию Тобол-Иртыш, сначала взял северную территорию по Иртышу до Оби, а потом пошел на юг. Кто-то из родов сбежал на запад, но большинство признало мою власть, ибо по большому счету деваться им было некуда, ведь среди оставшихся были именно те, кто так или иначе потерял в битве со мной мужчин.
        А потом я подумал, чего я все время жду у моря погоды? И как только встал лед, моя так сказать мобильная пехота (на одном буере ехало сразу три человека - неандер в качестве пилота и два кроманьонца в качестве десанта) начала прессинг немирных кроманьонцев, начиная жать их с севера. При этом большая часть мобилизованных союзных кроманьонцев стояли на границе по Тоболу.
        Вроде немного под моим командованием было, триста человек (так и просится аналогия со спартанцами), но учитывая эффект внезапности, а так же превосходное оснащение (а кроманьонский десант я тоже облачил в железо, точнее дал шлем и усилил переднюю часть доспеха стальными полосами) противостоять нам не могло даже поселение в тысячу человек, а таковых на севере и не было.
        Появилось крупное поселение только в районе Тюмени, причем сразу тысяч на пять-шесть, туда оттянулись беглецы с севера, ну и совет вождей подтянул народ со всех окраин. Вот только эпической битвы не произошло, несмотря на троекратное превосходство в силах. Думаю, хотели все-таки устроить сражение, но в последний момент почему-то передумали.
        Ко мне вышло десяток пожилых вождей и один из них сказал:
        - Мы признаем тебя верховным вождем, о великий.
        Меня как-то не сильно это признание порадовало. Хитрожопые какие-то ребята, придется за ними хорошо присматривать. А для этого целую спецслужбу создавать надо, какую-нибудь ЧК - Чистильщики Кроманьонцев или Человеческий Контроль. Тогда уж сразу ВЧК - Всеобщий Человеческий Контроль. Звучит?
        - Где остальные?
        - Они ушли туда, откуда мы пришли.
        Я понятливо кивнул. Ну что же, природа за эти годы после извержения должна была более-менее восстановиться. Часть стад, тех же лошадей и овцебыков с туро-бизонами, как раз прошло в Казахстан и возвращаться не спешили и если не подохли с голоду там, то значит с травой проблем уже больших нет. Что в свою очередь означает, что вернувшимся в Среднюю Азию кроманьонцам будет на кого охотиться.
        Вопрос в том, стоит ли их оставлять без контроля?
        Конечно же нет. Буду за ними приглядывать. Более того, зашлю-ка я к ним пару-тройку родов, что не только станут отслеживать все телодвижения бежавших делая мне регулярные доклады, но и при случае влиять на их решения, если у них там есть свой совет вождей, а если нет, то пусть создадут что-то подобное сами встав во глав.
        Что до того, почему передумали сражаться, то причин было несколько:
        Во-первых, их впечатлил результат уже состоявшейся в прошлом году битвы, так что уверенности в победе у них не имелось.
        Во-вторых, они уже были в курсе, что людей мы не едим. Какое-никакое общение между подвластными мне родами кроманьонцев и этими все-таки имелось. Может от беглецов что-то узнали, ведь были и такие семьи, что отдав девочку в качестве заложницы, после того, как я честно вернул им наследника, снялись и ушли на запад. Ушли при этом не с пустыми руками… что и определило следующий пункт.
        В-третьих, они хотели ништяков, то бишь стальных ножей, наконечников и топоров. И дети, отправленные ко мне в город, могли их этим обеспечить.
        Ну что же, вполне понятный и прагматичный подход, с таким материалом можно работать, хотя повторюсь, присматривать за ними надо плотно.
        - Среди вас есть те, кто пришел сюда через горы на закате?
        Быть в шаге от Уральских гор и не заглянуть на другую сторону?
        - Я, - сказал один из вождей.
        - И я…
        Как выяснилось всего они отходили через горы двумя потоками. Одна группа шла по южному маршруту, по реке в которой я опознал собственно Урал, а вторая по северному, но вышли они в Западную Сибирь практически в одном месте, то есть истоки тех рек находятся очень близко друг от друга.
        Пытался вспомнить что там за река, тем более что их там несколько, вроде Уфа и Белая, собственно я не помню, какая северная, а какая южная, но мне не принципиально и та и другая река впадает в Каму, а та в свою очередь в Волгу. Это как ни странно помню.
        Хотя в Волгу можно попасть Через Урал по льду через Каспийское море. А потом вернуться по Волге через Каму, Белую или Уфу к точке старта!
        Задница аж зачесалась в предвкушении от перспективы поездки!
        А там в районе города Волгоград недалеко должен протекать Дон… Не факт конечно, что сейчас он так уж близко от Волги, русла за сорок тысяч лет могли сильно измениться, но вдруг? В любом случае добраться из одной реки в другую реально, а это уже выход к Черному морю (уверен, зимой побережье сильно замерзает), а точнее к таким рекам как Днепр и Дунай, а так же прочим рекам, что находятся между ими.
        Нет… это уже перебор. Туда я точно не поеду. Но вот Урал и Волгу со всей системой впадающих в нее рек, надо оседлать, а значит постепенно взять под контроль всех проживающих там неандертальцев.
        Значит мне нужно организовать минимум три центра кристаллизации. Думаю, один городок стоит поставить в районе Волгограда, чтобы он контролировал территорию вдоль Волги от Каспийского моря до Саратова, а так же Дон от Черного моря, до самой Оки. Второй город в районе города Казань, для контроля Волги от Саратова и все что севернее. Третий город на реке Урал в районе Оренбурга, тоже контроль от Каспия и вдоль всей реки на восток и юг до Эмбы.
        Зачем мне все это?
        А почему бы и нет?!
        Если с практической точки зрения смотреть, то как минимум это даст возможность влить свежую кровь, как нам сибирякам, так и от нас в группы восточноевропейских неандеров. Все-таки маловато нас, все неандеры друг другу родственники в той или иной степени, а близкородственные связи это мягко говоря не полезно, ведет к физической и умственной деградации. Как мне кажется, ситуация еще обратима, а там еще и до западноевропейских неандеров доберемся. Но это скорее всего уже будет не при моей жизни.
        А как максимум, можно навербовать немного воинов, и буду чувствовать себя чуть увереннее. А то чем-то мне ситуация между неандертальцами и кроманьонцами напоминает спартанцев и илотов. Спартанцев было немного, и чтобы более многочисленные илоты их не смяли вынуждены были натурально их терроризировать, вплоть до того, что устраивали ночные охоты на илотов, что оказались вне дома после захода Солнца.
        Мне что, тоже прикажете гнобить кроманьонцев?
        Вообще конечно проблема… Два вида людей на одной территории это бомба. Не верю я что два вида смогут ужиться. Рано или поздно случится масштабный конфликт. Если уж даже в двадцатом веке были теории о сверхлюдях и недочеловеках, сжигая последних в крематориях… И когда эта бомба рванет - неизвестно, но то, что рано или поздно рванет - это к бабке не ходи. И что с ними делать в перспективе, я ума не приложу.
        Малую часть можно и даже нужно ассимилировать, кроманьонская кровь неандертальскому геному тоже не повредит. А с большей что? Превентивно перебить?
        Может изгнать? Даже не в Казахстан, а вообще в Индию? И держать оборону установив границу по горным кряжам Кавказа, Иранского нагорья и дальше на восток, не пуская никого на север?
        А ведь из Африки будут выплескиваться все новые и новые волны переселенцев. Их что, тоже всех под нож пускать? Или перенаправлять мигрантов на юг?
        Но это ишь отсрочит конфликт. И чем дольше будет длиться отсрочка, тем глобальнее он будет.
        Может в Америку свалить? Взять всех неандертальцев и уйти в закат действительно уподобившись Моисею каменного века ведущего свой народ в землю обетованную, где им никто не помешает, а будущих индейцев, что придут через Аляску завернуть обратно.
        Заманчиво… очень заманчиво.
        Правда не уверен, что это осуществимо именно сейчас, но в Завещании укажу пути отхода если кроманьонцы все-таки став самостоятельными и обретя силу прижмут неандеров к стенке, можно даже сказать в прямом смысле этого слова - к стенке из ледника, что скоро поползет на континент з Северного ледовитого океана. Всякое может случиться.
        Что именно?
        Болезни. Неандертальцев могут одолеть даже не силой, а именно микробами. Очередная волна принесет новые штаммы вирусов и бактерий, а то и просто неизвестные заболевания. Африка в этом плане ничуть не менее опасна Юго-восточной Азии с ее цыплячьими и поросячьими гриппами с прочими КОВИДами.
        Хотя надо сделать проще, просто постепенно заселять Америку и не пускать туда кроманьонцев, так что если вдруг случится абзац с основной популяцией на Евразийском континенте, то в Америке останется так сказать дублирующая система.
        Да, так и попробую сделать!
        Даже полегчало как-то.
        И это странно… Я ведь по факту душой кроманьонец, в котором было всего-то три-четыре процента неандертальских генов да пара процентов генов от денисовцев.
        Думаю, это все разочарование от того, в какой тупик зашла та цивилизация из которой я попал сюда и что еще поганее, как выбраться из этого тупика не было даже приблизительного понимания. Вот мне и хочется верить, что может хоть у неандеров получится иначе. У них голова больше, глядишь и придумают, хе-хе…
        61
        Не откладывая на завтра то, что можно сделать сегодня, точнее на следующий год, благо время еще было да и зима выдалась вполне морозная, взяв проводников от обеих групп, добрался до Уральских гор. Одну группу из пяти человек послал по южному маршруту, то есть по реке Урал, наказав:
        - Как доберетесь до большой воды, ждите меня, я приеду с запада.
        Сам я соответственно помчался по длинному пути с десятком бойцов.
        Путешествие того стоило. Например, выяснил, что далеко не все кроманьонцы перебрались в Западную Сибирь, часть все-таки осталась на той стороне в районе рек Белая и Уфа. Может быть даже часть сбежала обратно от меня. Ну что же, придет и их время склониться…
        Кроме того, у меня сложилось впечатление, что Каспийское море в это время гораздо более полноводное. По сути, вся так называемая Прикаспийская низменность залита водой и доходило огромным заливом до района Волгограда. Что не помешало мне наметить там город. Это даже хорошо, надо наконец учиться строить корабли, вот здесь и будет первый центр кораблестроения. Сначала на Каспии потренируемся, потом в Черное море переберемся, а оттуда уже в Средиземное.
        Эх, мечты-мечты… даже жаль как-то что не доживу до тех времен, когда вся неандертальская ойкумена от Алтая до Гибралтара окажется под сенью моего орла.
        Эк меня плющить-то начало!
        Летом, как и планировал отправил два рода на юг к беглецам в Казахстан шпионить за непримиримыми, мои первые агенты-нелегалы ВЧК. Приказал собирать все необычные слухи, оставляя записи о произошедших событиях в специальном месте, где их подберет мой связник. а в экстренном случае пусть спешат сами, для этого у них теперь есть ездовые животные.
        Да, нескольким родам все-таки удалось приручить животных настолько, чтобы на них можно было кататься, а так же таскать сани и телеги.
        Как только встал лед, вновь помчался к Уралу. Я сформировал за лето три группы по пять человек из тех, кто особенно проникся духом учения в Сияющего Дарующего Жизнь и воспринимал меня как его Посланца.
        И вот теперь они становятся посланцами Посланца. Проповедниками. Проводниками.
        Много-мало пятнадцать человек для создания аж трех колоний? Немного, но они ведь не с пустыми руками едут. Во-первых, у каждого по две жены, денисовка и кроманьонка, жену неандерталку они должны взять уже из местных.
        Во-вторых, я их снабдил подробными инструкциями, что и как делать, это в дополнение к полному комплекту инструментов, от ножей и пил с маслодавилками, до семян конопли с крапивой, а также красящих растений.
        В-третьих, время от времени я собираюсь к ним наведываться с так сказать аудиторскими и ревизионными проверками, да подкидывать материальных благ.
        Но думаю справятся и понесут мой закон и порядок восточноевропейским неандертальцам, для чего их так же снабдили необходимой литературой. Первые экземпляры библий пока рукописные, но я Михаилу уже подсказал как механизировать процесс печати, так что сделает он буковки из золотой бронзы к наборному шрифту… ведь книг нужно немало, чтобы оснастить ими все рода неандеров, денисовцев и кроманьонцев.
        Теперь осталось придумать, как сделать так, чтобы колонии через какое-то время не превратились в независимые да еще враждующие между собой государства, а остались частью единого формирования - Pax Neander.
        Для удержания окраинных территорий помимо законов и идеологии, которую еще требуется придумать, нужно иметь хорошую связь и буеры дают хорошую и скоростную связность, пусть и прекращающуюся летом. Но и на летний период можно что-то придумать. Корабли не обеспечат хорошей скорости, но для курьеров со срочными вестями и приказами можно придумать тот же виндсерфер - доску с буерным треугольным парусом. Правда придется их непромокаемой одеждой оснастить - каучуковой. Придется все-таки и этим делом заняться всерьез через какое-то время.
        Но это все не поможет, если появится властолюбец, что из правителя провинции захочет стать первым пусть в маленьком, но независимом королевстве. В кризисы такие обязательно появятся, особенно если враги подсуетятся. Тем более риск сепаратизма увеличивается в случае колонизации Америки. А от политических и социальных кризисов, тем более спровоцированные природными факторами никто не застрахован. Сколько империй рухнуло из-за тех же засух?
        Вот таких властолюбцев, что примутся растаскивать империю на куски, должен кто-то заблаговременно выявлять и убирать.
        Это работа спецслужб, формируемой ВЧК, но как показывает история СССР, спецслужбы тоже подвержены разложению и тот же всесильный КГБ ничего не смог сделать, когда к власти пришли откровенные предатели…
        Может быть дополнительно к так сказать явной власти, не важно в какой форме она будет (демократия-олигархия, теократия, монархия и тому подобное) добавить дублирующий тайный канал управления по принципу тайного общества?
        Как показывает та же история, серьезные тайные общества весьма устойчивые структуры, взять тех же иллюминатов… главное цели поставить правильные.
        А потом пришла беда…
        Стоило только проводить колонизаторов, коим построили большие двухмачтовые буеры, как на Урале меня нашел гонец с срочным сообщением.
        Иногда мне кажется, что какие-то духи действительно меня хранят. Ведь не прошло и полгода с момента засылки родов к беглецам, как от них пришло действительно судьбоносное сообщение - среди беглецов начался мор.
        Подробностей не было, но сейчас они и не нужны.
        - Объявляется тотальный карантин! Души отступников, отринувших защиту Сияющего Дающего Жизнь, пожраны духом Тьмы - осквернены и всякий кто будет общаться с ними так же попадет под губительное дыхание скверны!
        62
        Объявил частичную мобилизацию и выставил несколько отрядов на «танкоопасных» направлениях, в первую очередь в Тургайской ложбине и чуть восточнее, там протекала река, чье название я наконец вспомнил - Ишим.
        - Всех, кто захочет войти в наши земли, должны быть остановлены и отправлены назад, те же, кто не послушается - уничтожены! К телам не прикасаться, ничего с тел не брать! Ослушники будут осквернены Тьмой! Тела и все вещи обкладывать деревом и предавать очищающему огню! Духи огня - слуги Сияющего Дающего Жизнь уничтожат насланную скверну.
        Вообще религия потихоньку видоизменялась, так дух Солнца - Сияющий Дающий Жизнь теперь больше ассоциировался с Порядком, а дух Тьмы - соответственно Хаос.
        К счастью в этот раз болезнь до нас не добралась и не перекинулась на подконтрольные мне рода кроманьонцев, не говоря уже о неандертальцев.
        Как я подозреваю, в этом нам повезло по нескольким причинам, во-первых, зимний период, не самое удачное время для быстрого передвижения если нет транспорта, будь то буер или скаковое животное, а во-вторых, как я подозреваю все дело в относительно быстром развитии инкубационного периода неизвестной болезни.
        Вот только что это за болезнь? Я по описанию не понял, вроде как какие-то язвы на теле появлялись, жар, лихорадка, ломота в костях. Оспа? Чума? Проказа? Еще что-то?
        Кстати, надо по поводу прививок от оспы подумать, благо что там ничего сложного нет. Даже странно, что раньше этим не озаботился… Плохо то, что это единственная болезнь, от которой я знаю, как защититься.
        Сказано - сделано. Прокатился по родам, что активно занимались одомашниванием животных, нашел туро-бизониху с наростами на вымени. Оно - не оно? Хрен знает…
        По-хорошему надо проверить на каких-нибудь преступниках. Да вот беда, с преступниками пока не ахти. Да уж, и смех и грех, отсутствие преступников - беда.
        Пришлось на себе опыты ставить, как первым подвижникам от медицины вроде Мечникова.
        Сделал небольшой разрез на плече и втер туда выделение из прыща с вымени туро-бизонихи.
        Вроде бы оно… ибо уже к вечеру возникло недомогание и подскочила температура. Не критично, но неприятно, как во время легкой формы гриппа. Провалялся три дня. Будем надеяться, что это все-таки оно, а не результат ложной реакции, так сказать эффект плацебо, когда человек знает, как должно быть от приема лекарства и приняв «пустышку» ложно выздоравливает, начиная лучше себя чувствовать, а у меня наоборот появилось недомогание.
        Тем не менее привил всю свою семью, потом взялся за легионеров, а так же заложников, постепенно распространяя прививку на все население своего поселения…
        Довел до ума свой колесный буер. На нем любили кататься жены, когда находились в состоянии беременности, отсутствие встрясок благодаря рессорам не могло нанести вреда плоду. А прокатиться они любили, особенно Быстрая Медведица.
        На основе одноместного колесного буера решил сделать пятиколесный двухмачтовик. Благо с двухмачтовыми коньковыми буерами мы уже научились управлять. Как я уже отметил, первые экземпляры отправились в Восточную Европу, а вообще задумывались они больше как десантно-грузовые. Так что все-то и потребовалось, что сменить коньки на колеса, да сделать рессоры.
        Экипаж на двухмачтовик три человека: двое на парусах, плюс один - рулевой.
        Конц зимы встретил в северной части Тургайской ложбины, дожидаясь, когда земля подсохнет. Но благодаря тому, что высота здесь повыше, а так же теплым ветрам дующим с юга, земля высохла уже к середине июня и я покатился в казахскую степь взяв Гибкую Иву в качестве переводчицы.
        Опасно конечно, тут и болезнь (хоть бы это была именно оспа), так и в плане враждебно настроенных к неандертальцам непримиримых кроманьонцев. Будет совсем плохо, если нас засекут в момент штиля, придется отбиваться… но при прочих равных отменные доспехи нам в помощь.
        Вот и Аральское море. Оно в эти времена, как и Каспий куда как полноводнее, так что северный маршрут для меня оказался закрыт, слишком пересеченная местность. Пришлось гнать на юг. Правда там есть две мощные реки Амударья и Сырдарья, но у меня есть средства для их форсирования, а именно надувные бурдюки. Немного, но буер на плаву удержать хватит, как и нам.
        Ни людей, ни их следов не видели до самой Сырдарьи. Они отошли либо восточнее, либо западнее и в том и другом случае более горные районы, там воды больше. А здесь в долине воды нет, разве что на севере, да и трава растет так себе, ибо сюда стекала вся кислотная отрава.
        Заметив дымок и убедившись, что ветер не думает стихать, поехали к людям. Остановились без опасений, так как увидели всего один чум, а возле него шесть человек. При сближении оказалось, что это Мужчина лет тридцати, женщина чуть его младше, два отрока: юнец и девица, и мальчик лет девяти.
        Мужик с юнцом сразу схватились за луки, а женщина с девушкой за дротики.
        - Мы пришли с миром, - сказала Гибкая Ива.
        - Что вам надо? - спросил мужик, настороженно нас оглядывая.
        - Узнать все о случившемся у вас море. Откуда пришла болезнь, кто ее принес? Вы сами болели?
        При этом мы расположились так, чтобы ветер дул от нас к ним.
        - Да… мы все что осталось от большого рода…
        - Как вы заболели?
        - Духи прогневались на нас…
        - А где вы били перед тем, как на вас пал гнев духов?
        - Мы не уходили из этих мест, как только появились здесь… уйдя с северной стороны.
        - Может к вам кто-то приходил?
        - Да… мы взяли жену для Сокола… но она умерла одной из первых…
        - А откуда пришли они?
        - С запада… ходили за солью.
        Пришлось гнать на запад радуясь устойчивому крепкому ветру и ровности пути. Перебравшись через Амударью, увидели еще одно стойбище. И вот там народу было порядочно. Больше двадцати человек.
        Снова пожалел, что нет хотя бы простейшей подзорной трубы. Пообещал себе, что по возвращении самым плотным образом сяду на оптику.
        Несмотря на численность потенциального противника все равно пошли на контакт. Доспехи что надо, пока будут нас вскрывать, мы их всех порешим. К счастью агрессии хозяева не проявили, скорее с удивлением уставились на нас - неандеров и еще больше изумлялись Гибкой Иве, что так же была в доспехе. И тут выяснилось, что Гибкая Ива с большим трудом понимает сказанное этими людьми, чему сильно удивилась.
        Да и сами эти кроманьонцы тоже несколько отличались от ставшего привычного мне облика, как отличается скажем южно-западный славянин от северо-восточного.
        - Спроси, откуда они пришли.
        Гибкой Иве пришлось помогать себе жестами, но тем не менее ответ получила однозначный.
        - С юго-востока из-за гор… через которые шли много-много дней, я так поняла они шли около двух месяцев… До этого они жили в большой долине, где течет две великие реки…
        Евфрат и Тигр, понял я.
        - Но несколько лет назад в их долину пришли чужаки…
        Я заметил среди собравшихся сильно отличающуюся от основной массы кроманьонцев женщину. У нее была гораздо темнее кожа и монголоидные глаза.
        - Спроси, вот эта женщина из племени тех чужаков?
        - Да. Ее захватили в плен во время одной из стычек с чужаками. Но чужаков было очень много, кроме того их самих косили болезни и им пришлось уйти в горы, но поскольку в горах уже было много беглецов, а добычи наоборот стало мало, они в числе прочих не смогли там остаться и пошли дальше, оказавшись здесь.
        Пообщались и с этой женщиной. Узнал, что их сподвигло на переселение из Африки. Оказалось, что их тоже накрыла темная туча пепла, а потом пролился жгучий дождь. Я так понял, что если Среднюю Азию накрыл Казбек, то Африку скорее всего - Святая Анна, вот такой вот выверт воздушных потоков. Так что попавшим под осадки монголоидным неграм не осталось ничего другого как бежать.
        Ну а поскольку их было много, то они частично выдавили аборигенов. Хотя как подозреваю они там ненадолго. Этих «южных» кроманьонцев должно быть еще довольно много на том же Аравийском полуострове, особенно на юго-востоке. Изменившийся климат, иссушение, заставит их двинуться на север в благодатное междуречье, так что монголоидов самих потом выдавят… да и те, что ушли в горы, оправившись от болезней и нарастив численность им помогут отбить свое.
        Так что захватчиков, частично ассимилировав в итоге выдавят на юго-восток в Индию и дальше в Китай.
        Хотя некоторая часть может и через нас пройти вместе с другими кроманьонцами, которых новые владельцы междуречья не позволят вернуться домой, ибо земли всем скорее всего не хватит, став протоказахами и прочими киргизами с таджиками.
        В общем еще при моей жизни может случиться еще минимум одно нашествие, а то и несколько, и каждое из них будет нести свои болезни. В какой-то момент я, а точнее мои потомки, все же рискуют не справиться с ситуацией и тогда мор захлестнет Западную Сибирь да и Восточную Европу, буквально выкосив неандертальцев.
        Нет, такой хоккей нам не нужен.
        Что мне тогда делать?
        Сформирую армию из своих кроманьонцев, оснастив их доспехами, «распакую» для этого гору Магнитную, и отправлю их держать Междуречье с одной лишь задачей, никого не пропускать в Среднюю Азию. Пусть идут на юг. Заодно постепенно от прочих кроманьонцев избавлюсь, спровадив их на Аравийский полуостров, ну и Турцию заодно освоят.
        А вообще в идеале конечно надо полностью перекрыть путь из Африки, встав крепостями от Средиземного до Красного моря. Пусть там на своей прародине негры варятся в собственном соку, как в кастрюле под крышкой в качестве которой выступит населенная кроманьонцами Аравия. Конечно, рано или поздно давление в «кастрюле» возрастет настолько, что содержимое полезет так, что никакой крышкой не удержишь, ну вот, пусть кроманьонцы с африканцами перемалывают друг друга.
        А вот чтобы сдержать кроманьонцев в отведенном им пределе придется скорее всего озаботиться созданием пороха.
        Да, так и сделаю…
        Не знаю, что в итоге получится из моей затеи, знаний катастрофически не хватает, чтобы указать потомкам точный маршрут движения, все-таки я не профессор какой, а обычный работяга, но… надеюсь на лучшее. Авось да Небось, что-то да получится?!
        Эпилог
        Я открыл глаза и сразу понял, что вернулся в свое прежнее тело. Только сейчас в полной мере осознал, что с неандертальским телом я до конца так и не сроднился, все время ощущал дискомфорт. А сейчас словно одел привычную мне домашнюю одежду после не слишком удобного официального костюма, нигде не жмет и не тянет.
        Осмотрелся…
        Кто-то меня нашел и вот я лежу больничной в палате… видимо в новом боксе, очень уж все вылизано и современно.
        Снова закрыл глаза. С силой зажмурился.
        Такое разочарование накатило…
        Вернулся?
        А может ничего и не было?
        Все просто сон… Глюк. Результат удара молнии, коя и породила столь натуральные по ощущениям видения…
        Но какой же все-таки отличный был глюк!
        Ведь там я прожил до тех же семидесяти лет, построил дюжину городов, добрался до Гибралтара основав форпост ибо туда, после того как перекрыли путь на востоке, ломанулись африканцы точно так же как и сейчас ломятся в Испанию.
        Первые разведчики добрались в Америку, как через восточное направление зимой на буерах, так и через Атлантический океан летом на кораблях…
        Эх-х…
        Стало так муторно на душе, что аж слезы покатились из глаз.
        - Великий, вам плохо?! - спросил чей-то встревоженно-взволнованный голос.
        - Чего?..
        Я не заметил, как в палату бесшумно вошла… ну пусть медсестра или там интерн. Очень уж молодая для звания «доктор».
        Хм-м… внешность у нее оказалась весьма специфическая. Чем-то на неандерталку похожа… Чуть выше среднего роста, рыжая, просто огонь, коренастая, но с очень приятными формами, которые скорее подчеркивал белый брючный костюмчик.
        Да, одежда очень выгодно подчеркивала ее формы, особенно верхние девяносто… но думаю там сильно больше, чем девяносто. Так и хочется руками…
        Так, стоп… не о том думаю…
        Даже реакция у организма при ее виде пошла специфическая, неконтролируемая сознанием (руки-то я удержал, хе-хе), это при моем-то возрасте!
        Еще раз стоп!
        Что еще за «великий»?!
        Похоже этот вопрос я задал вслух, потому как услышал ответ:
        - Таков ваш титул…
        - Шутить так над старым человеком, что наверняка нес всякий бред в забытье не очень-то…
        - Никаких шуток, Великий! Ведь это ваша душа после удара молнии попала в тело Снежного Кота!
        - Девушка…
        Я начал откровенно злиться, но замолчал, вдруг осознав, что все это время общался на неандертальском, а не русском. Горло аж засаднило от непривычных для него звуков.
        - Посмотрите на свои руки!
        - А что с моими руками?.. Обгорели?
        Я рефлекторно выполнил команду и… обомлел. Это были не мои руки… или мои, но в молодости.
        А эта девушка достала из бокового кармашка и протянула мне обычное стеклянное зеркальце в котором отобразился я, каким был лет в двадцать пять-тридцать.
        - Мы следили за вами и сразу после удара молнии эвакуировали и реанимировали. Ну и омолодили заодно. Не знали только будет ли в вас память второй жизни или же нет. Но даже если бы и не было, мы бы вас все равно спасли в память о человеке, что спас нашу расу. Но, к счастью, память о жизни в теле Снежного Кота вернулась к вам. Это странное и удивительное явление пространственно-временного континуума…
        - Неужели все правда? Но как тогда?.. Бабочка Брэдбери… - пробормотал я, все еще до конца не веря в произошедшее.
        То, что они меня нашли ничего удивительного. На старости лет я написал Книгу Тайн для тайного же общества Контролеров. Расписал историю, о строении мира, опасностях того или иного пути развития, в общем все что смог вспомнить в том числе о технике, а так же правдиво рассказал о себе, кто я, что я и откуда, в общем хотел, чтобы у членов этого общества была некая сверхтайна, ощущение причастности к чему-то по-настоящему удивительному, непостижимому, что их морально подпитывало бы не давая скурвиться. По крайней мере я надеялся, что это поможет.
        Но почему не изменилась история? Кстати, надо думать, они всю нашу историю зафиксировали, было бы любопытно посмотреть… Сдается мне, все эти летающие тарелки их работа.
        Об этом и спросил.
        - Да, тарелки - наши разведчики. Что до вашей не изменившейся истории, то нам хватило пяти тысяч лет, чтобы развиться в высокотехнологическую цивилизацию, ваших усилий, тех основ, что вы нам дали, оказалось для этого достаточно. И хоть мы не смогли исполнить ваш наказ - развить космические путешествия, чтобы колонизировать другие звездные миры, но нам удалось открыть врата в параллельные миры… В итоге наши предки решили, что следует здесь оставить все как шло в вашей исторической последовательности, как раз из опасения эффекта бабочки, да и климат стал совсем уж мерзким, а сами ушли в одну из таких параллелей, хорошо подчистив за собой, плюс природа зашлифовала за оставшиеся тридцать пять тысяч лет, так что никаких следов не осталось. Разве что иногда проявляются затерянные артефакты, вроде того же хрустального черепа… А вместо себя завезли деградировавших неандертальцев-людоедов из другой параллели.
        - Охренеть… прошу прощения. Очень хочется узнать продолжение истории!
        - Вы все получите. Ваша дочь, Елена Солнцеликая продолжила ведение Летописи одновременно встав во главе ВЧК, а ее сын стал главой Контролеров.
        Надо думать эта девица тоже в числе Контролеров.
        - Да уж, понаписала она надо думать там… Вот и прозвище взяла себе не самое скромное.
        Все-таки она стала фанатиком, так же заимев от меня ребенка, буквально изнасиловав, предварительно что-то мне подмешав в еду. Я ей потом конечно всыпал по первое число, реально ремнем стегал так, что неделю на попе сидеть не могла, но обратно уже ничего было не вернуть, залетела с первой попытки.
        Михаил пошел по пути развития механики и многого в этом достиг, глупо было бы растрачивать его таланты только на художественную деятельность.
        Зоя в итоге стала Учителем, возглавив первый университет.
        Я нашел и воспитал еще множество талантливых ребят среди неандеров, денисовцев и даже кроманьонцев… самых умных из них выявляли, и их кровь вливалась неадертальский геном. И судя по этой девушке все получилась весьма удачно, по крайней мере руки и ноги вполне нормальные, пропорциональные, а не ярко выраженно короткие, да и лоб стал выше, плюс подбородок есть.
        Родные дети от трех жен в том числе Гибкой Ивы приняли бразды правления в городах-колониях… но верховенство осталось за моим первенцем Адамом и Евой (она приемная от Красной Лисы и Сильного Лиса) засевших в столице Неандер.
        - И что теперь? - спросил я.
        - Все зависит от вас, Великий! Хотите, предоставим вам любые ресурсы для изменения этого мира по вашему усмотрению, не захотите возиться с ним - будете жить у нас или в любом другом мире взяв с собой всех, кого пожелаете.
        - Мн-да… заманчивые перспективы, однако! Все такое вкусное!..

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к