Сохранить .
Акула Георгий Васильевич Лопатин
        Третья Мировая все же началась внезапно, несмотря на все меры подготовки. Вот только противник применил новейшее оружие основанное на эффекте антиматерии у которого имелось неожиданное «побочное» действие, а именно цель поражения не аннигилировалась, как считалось, а перебрасывалась в иные слои пространства… Одной из целей являлась АПЛ «Акула».
        Георгий Лопатин
        Акула
        Выброшенные на берег
        Пролог
        Атомная подводная лодка проекта 941 больше известная как «Акула», а вообще носящее официальное название ТК-208 «Дмитрий Донской», в авральном порядке готовилась к учебно-боевому походу, по крайней мере официально. Верховный главнокомандующий объявил внезапную проверку общей боевой готовности, не только военно-морских сил всех флотов, но и сухопутных сил с ВКС.
        Всеобъемлющий масштаб учений сжирал астрономические суммы из госбюджета изначально не заложенные на сие грандиозное действо, но причины тому имелись серьезные. Следовало показать мускулы и готовность драться с заклятым партнером за океаном и их сворой шавок в Европе. Опять же разведка что-то накопала настораживающее, настолько сильно настораживающие, что пришлось пойти на такие беспрецедентные меры, что наотмашь ударят по экономике государства, чуть ли не нокаутируя ее.
        А то ведь вообще уже всякий страх потеряли. Постоянные провокации на границе России как в море, так и в воздухе. Бомбардировщики и крейсера США и НАТО внаглую вторгаются в воздушное пространство и территориальные воды. Без всякого предупреждения стали запускать ракеты держа в постоянном напряжении. И это все на фоне оголтелой антироссийской истерии с бездоказательными обвинениями типа с вмешательствами в выборы, хакерскими атаками, отравлениями вышедших в тираж оппозиционных недополитиков продавшихся за тридцать серебряников (по большому счету даже не скрывая это) и прочей маловразумительной ересью.
        Пошли очень и очень жесткие заявления высших политических деятелей ряда европейских стран, о том, что с Россией надо говорить с позиции силы. И ладно если бы это звучало из уст президентов прибалтийских государств-карликов - привычно и пусто, собака брешет - караван идет, так нет, отметились вполне уважаемые западноевропейские страны, такие как Англия и нате вам - Германия (вот уж от кого не ожидали), а это уже серьезно.
        Да о чем говорить, если те же амеры прямо заявили о том, что Россия является ее военно-политическим противником. Про всеобъемлющие санкции, что каждый год продолжали раскручиваться под любым предлогом, а то и вовсе без предлога, лишний раз говорить не стоит.
        Учения учениями, а в ракетные шахты вообще-то опытового корабля доживавшего свои последние годы (в 2025 вроде как должны были отправить на разделку, хоть и не факт, в очередной раз срок службы могли продлить), загружали вполне себе боевые ракеты Р-30 «Булава» с ядерными боеголовками, торпедные погреба так же до отказа забили торпедами 40 штук, впихнув туда весь зоопарк, то есть все что оказалось-осталось под рукой после снаряжения других АПЛ: 53-65К, СЭТ-65, САЭТ-60М, УСЭТ-80, а так же ракето-торпеды «Шквал». Последние составили две трети боекомплекта.
        Соседние причалы стояли пустыми, ушел в поход даже второй и последний оставшийся в строю систершип по 941-му проекту ТК-17 «Архангельск», недавно переоборудованный в носитель двухсот крылатых ракет «кинжал». Соседние причалы Губы Нерпичья пункта базирования атомных подводных лодок Западная Лица стояли пустыми. Разве что правее на своем причале стоял пустой плавучий док, а левее плавучий же кран с помощью которого загружался боекомплект в ракетные шахты.
        Да в соседних пунктах базирования Губа Малая Лопаткина стоял АПЛ К-150 «Томск», и на Губе Лопаткина находился АПЛ К-560 «Северодвинск». Они так же в авральном темпе готовились к походу, едва вернувшись из плановых выходов в море.
        Остальных уже разогнали или продлили нахождение в море обозначив им новые позиционные районы.
        Как водится в таких случаях, экипаж перешел на казарменное положение и постоянно находился на субмарине. Все всё понимали и особо не дергались. Ситуация в мире действительно накалилась до предела, как это уже однажды было во времена «Карибского кризиса».
        Отсутствовали только «пассажиры», заместитель командира по воспитательной части и особист. Эти всегда… там, где труднее.
        Пахло войной. Даже остро воняло. Словно забродившей тухлятиной.
        Война - отличное средство для решения проблем. А проблем этих: экономических, политических, социальных, национальных, как внутри государств, так и международных, к первой четверти двадцать первого века накопилось огромное количество, погребая под собой мир.
        Особенно сильно в этом плане страдали Америка с Европой. И если в конце прошлого века один весьма талантливый и популярный певец и композитор Игорь Тальков пел: «Вот так! Вот так! Живет Америка с Европой! Вот так! Вот так! Ну, а у нас все через…» В смысле там, на западе все зашибись, а у нас все через задний проход, то в какой-то момент ситуация изменилась.
        Нет, у нас конечно совсем уж хорошо не стало, едва выбрались из этого самого заднего прохода и то не до конца, могло бы и получше быть, а вот у заклятых партнеров дела пошли совсем хуже некуда. Европу накрыла волна мигрантов, в Америке забузили негры и прочие радужные меньшинства. Вирус этот непонятный, что с короной, не то природный, не то искусственный опять же свои пять копеек добавил…
        Особенно необъяснимо для понимания оказалось поведение европейцев, после того как ушла старая гвардия в лице Жака Ширака, Гельмута Коля и еже с ними. Вот зачем они это сделали? Зачем превратили свои уютные государства в какие-то выгребные ямы? Было ли это случайностью - результатом этой самой благодушности или же долгоиграющий тонкий расчет? Если - расчет, то в чем заключался его смысл?
        Может кто-то решил сделать ставших слишком мягкотелыми европейцев более агрессивными, для чего сделал такую вот своеобразную инъекцию инородными телами, спровоцировав межнациональное и межрелигиозное противостояние?
        А может быть расчет был сделан именно на агрессивных мигрантов с дальнейшим использованием оных в качестве пушечного мяса, раз уж сами европейцы не захотели стать расходным материалом и воевать за интересы Уолл-стрит? Ведь достаточно подождать, когда они осядут, обзаведутся семьями и взять эти семьи в заложники к тому моменту обозленными европейцами, поместив в лагеря и им волей-неволей придется воевать с оружием в руках против тех, на кого укажут - Россию.
        Но может быть все-таки все произошло случайно, никто ничего такого каверзного не планировал изначально, а всеобщий мировой бардак - закономерный итог не слишком обдуманного поведения, когда все делалось из кратковременной политической конъюнктуры без оценки последствий, но решил воспользоваться подвернувшейся возможностью… этого уже не узнать.
        Проблемы и противоречия завязались в такой сложно запутанный Гордиев узел, что кто-то решил разрубить его мечом одним ударом. Ведь военное положение прекрасный повод для жестких мер (вспомним пресловутый «Патриотический акт» возникший в самой свободной и демократической демократии мира - США после 11 сентября) с уничтожением внутренних и внешних врагов, и списанием триллионных долгов.
        Но казалось бы, зачем бить по России? Ведь 85 процентов ее предприятий тяжелой, легкой и пищевой промышленности принадлежит гражданам Америки, 10 процентов - европейцам, а остальное - китайцам. Страна-колония. Ну не ради же этих 5 китайских процентов? Да даже пятнадцати, если уж амеры решили ограбить до кучи и европейцев. Ведь потерять можно в разы больше…
        Нет, дело не в финансах. Все дело в политике. Проблема в том, что эта колония ведет себя слишком нагло и независимо, как во внутренней, так и внешней политике. Она как мелкая, но очень болючая заноза в заднице, как заразный пример для остальных (тех же европейцев, что еще не до конца смирились со своей ролью политической проститутки), что можно отстаивать свои интересы, а не лежать под мировым гегемоном с раздвинутыми ногами в попытке получить хоть какое-то удовольствие от жесткого изнасилования, (ну или стоять на карачках с оттопыренной задницей учитывая тех, кто рвется к власти, все эти толерантные сексменьшинства). А там того и гляди устроит тихую войну за экономическую независимость, опираясь на свои вооруженные силы, которые она при этом как-то умудряется развивать имея абсолютно смешной военный бюджет.
        А как известно, паровозы надо давить пока они чайники. Вот и решили раздавить, тем более что те же американцы тоже не сидели на попе ровно и их громадные военные бюджеты пусть и работали не так эффективно, но не в холостую, велись фундаментальные исследования, так что и они тоже создавали новейшие образцы оружия. А недавно так и вовсе свершили прорыв в работе с антиматерией, на основе которой создали словно в угоду партии Зеленых «экологически чистое» оружие массового поражения.
        В общем, причин начать войну было много и они ее начали. С орбиты посыпались боеголовки… кои были доставлены туда, словно в насмешку, ракетами с российскими двигателями РД-180.
        1
        Все произошло в три часа ночи. Большей частью спящий экипаж, не считая вахтенных разбудил чудовищной силы звук взрыва, а в следующую секунду после мощного сотрясания, люди ощутили невесомость. Они реально воспарили в воздух, как космонавты на орбите. Вот только насладиться этим восхитительным состоянием им было не суждено. Тут и шок от непонимания, неспособности осознать происходящее, а главное возникшее внутреннее состояние словно их выворачивает мехом внутрь…
        Но спустя всего пару секунд вновь возникла сила тяжести, что придавила их обратно кто где был, ну или приложила об палубу или переборку отсека, если до сего момента спящие в своих койках по каким-то причинам, из-за непроизвольных рефлекторных движений успели вылететь за пределы своих мест. Особенно сильно не повезло тем, кто спал на втором ярусе. Высота падения все же приличная…
        Включилось наконец вырубившееся в момент удара освещение, точнее аварийный режим, так как оборвалась связь с внешним источником электропитания и задействовались внутренние аккумуляторные ресурсы. Реакторы хоть и приведены в активное состояние, но турбины и генераторы пока не задействованы.
        - Что это было? - ошарашенно думали все без исключения, кто вслух, а иные лишь мысленно, недоуменно озираясь по сторонам, медленно приходя в себя.
        По крайней мере так думали те, кто после произошедшего не получил сколько-нибудь серьезных травм и мог более-менее внятно соображать. Иные же не могли ни о чем думать, кроме как орать от боли в сломанных конечностях. К счастью, таковых неудачников оказалось немного…
        Возникла эта естественная мысль, приправленная классическим трехэтажным флотским матом и у командира корабля - капитана первого ранга Королева Святослава Владимировича.
        Особенно его беспокоили частые звуки ударов о корпус, словно град по крыше барабанит, при этом иные «градины» достигают впечатляющих размеров, что гулко разносились по всей подводной лодке. Он в принципе не понимал, что на них может падать да еще в таком значительном объеме, и отчего звуки такие резкие.
        «Словно все внешнее резиновое покрытие сорвало обнажив корпус», - подумал он, не зная как к этому относиться, а потому принял версию как данность.
        Передернув плечами, в рефлекторной попытке сбросить с себя последние неприятные только что пережитые ощущения кап-раз несмотря на приличный возраст в пятьдесят пять лет, под аккомпанемент продолжающихся ударов, с мыслью, что их банально чем-то засыпает, стремительно оделся, наверное дав в этом фору молодым призывникам и резво бросился в центральный пост, где нес вахту старший помощник командира капитан второго ранга Николаев Эдуард Никитович.
        Кап-два лежал без сознания на палубе с разбитой головой. Еще один вахтенный офицер, командир БЧ-1 капитан третьего ранга Пылеев Анатолий Егорович, натужно блевал.
        Почему-то те, кто пережил это странное воздействие будучи бодрствующими, ощущали себя не в пример хуже спящих.
        Быстро поверив старпома на предмет жизнедеятельности и убедившись, что пульс есть, а кровотечение из разбитой головы не серьезное, он занял свое командирское место.
        То, что шла перезагрузка компьютеров, о чем свидетельствовали синие экраны с соответствующими предупреждениями, ему сильно не понравилось.
        «Остается надеяться, что программное обеспечение от неизвестного воздействия все же не пострадало», - подумал он озабоченно.
        После чего включил громкую связь, буквально проорав в микрофон:
        - Полундра!!! Боевая тревога! И это, как вы понимаете, ни хрена не учения!!!
        И даже включил сирену. Так что если кто-то еще оставался в непонятках и в прострации, то противный звук из динамиков быстро вышиб из мозгов все лишние мысли и растерянность, просто на автомате заставив действовать по заученным алгоритмам. Экипаж, очухавшись, понесся на свои боевые места согласно расписанию.
        - Экипаж! Осмотреться в отсеках!
        Но больше всего его конечно озаботило состояние реакторного отсека. Не дай бог аварийная ситуация! Приборы удаленного контроля в ЦП из-за излишней компьютеризации пока ничего не показывали. Так что пришлось связываться с вахтенными напрямую, благо хоть со связью особо не извращались, а оставили обыкновенную проводную телефонную линию.
        Вахтенный, что едва пришел в себя, смог успокоить командира корабля, прохрипев:
        - Радиационная обстановка в норме… Но реакторы в процессе автоматического глушения…
        - Принял.
        Потом Королев связался с лазаретом, коим заведовал майор медицинской службы Коробкин:
        - Иван Максимович, ты как, сам-то в порядке?
        - В норме, командир… ощущение как после бодуна паленым спиртом, но быстро проходит.
        - Тогда срочно в ЦП, у нас раненый. Эдуард голову разбил и без сознания лежит.
        - Сейчас буду!
        А звуки ударов о корпус изрядно за это время потерявшие силу, тем временем вовсе прекратились. Но возникли другие, не менее, а то и более тревожные, заскрипел-застонал корпус АПЛ словно она погрузилась на сверх предельные глубины и чудовищное давление пытается раздавить ее в лепешку, как консервную банку.
        «Только где у нас могут быть такие глубины?» - невольно мелькнула мысль.
        Но потом возникло понимание, что это эффект «вздоха» корпуса, что до сего момента находился под физическим напряжением, образовавшаяся невесомость ее сняла, конструктивные элементы как бы «расслабились», а теперь гравитация снова заставила силовой набор заскрипеть от натуги приняв на себя нагрузку.
        Пошли доклады от экипажа, но они не касались по-настоящему опасных ситуаций. То есть повреждения корпуса нет, по крайней мере нигде не зафиксированы течи.
        - Запах гари в девятнадцатом отсеке! Сильное задымление! Усиливается!
        Но обошлось без пожара. Как выяснилось чуть позже - сгорел дроссель в плафоне освещения. Неприятность маленькая, но вонючая… как клоп.
        Так же произошел обрыв трубопровода и затопило гальюн. В общем ничего серьезного, что могло бы хоть как-то повлиять на живучесть корабля. Все прочие отчитались, что у них происшествий не имеется.
        В центральный пост набились офицеры высшего командного состава, так сказать в полном составе. Королев быстро разогнал лишних, оставив только лучших в своем деле.
        - Помогите пострадавших отнести в лазарет!
        Центральный пост опустел от лишних сейчас людей и установилась рабочая атмосфера, пусть и приправленная недоумением, растерянностью и где-то даже страхом.
        - Акустик?
        Старший лейтенант Бледный Федор Юрьевич, сидевший в наушниках с видом полностью соответствующим своей фамилии даже дернулся от прозвучавшего голоса командира.
        - Ну?
        - Шуршание… как от камнепада… - наконец вымолвил он.
        - Все?
        - Все… больше никаких привычных шумов.
        Командир корабля с слой провел по лицу ладонью. Ситуация была мягко говоря нестандартной.
        2
        - Поднять перископ!
        - Есть, поднять перископ!
        Задействовали командирский перископ к визиру которого припал капитан первого ранга Королев.
        - Епта… - услышали от своего командира удивленно-озадаченный выдох остальные офицеры центрального поста.
        Тот покрутился немного, осматривая периметр.
        - Что там, товарищ командир? - осмелился спросить штурман старший лейтенант Гвоздев Максим Богданович.
        - Там, товарищи офицеры… - наконец оторвавшись от перископа с каким-то непонятным выражением лица и тоном начал Королев… - Там… жопа там. Огромная негритянская жопа… просто необъятная… глубокая и при этом вонючая, словно ее никогда не мыли.
        - Неужели ядреном по нам вмазали?!
        Офицеры невольно встревоженно зашумели. А что они еще могли предположить? Американцы давно со своей идеей ограниченной ядерной войны носятся и успели в изрядном количестве наклепать тактических ядерных зарядов наплевав на все договора и мнения окружающих.
        - Даже не знаю, хуже или лучше… - тяжело вздохнул капитан первого ранга Святослав Владимирович, рухнув в свое кресло, ноги его почти не держали от увиденного. - О, наконец загрузились компы и вроде без неприятных последствий. Тогда сейчас сами все увидите и для себя решите. Включите телевизионный комплекс…
        Команду выполнили со всей возможной поспешностью и вскоре все смогли любоваться окружающим АПЛ пейзажем.
        Все молчали. А что тут еще можно было сказать? Даже материться, чтобы хотя бы так выразить охватившие их чувства, ни у кого не возникло желания. Ибо даже мат, как чувственное выражение эмоций, не мог выразить всего того, то чувствовали люди.
        Что же увидели офицеры центрального поста, что их так приложило?
        По сути, они не увидели ничего из того, что ожидали. Ни залива с причалами, ни береговых строений губы Нерпичья, ни крана с плавучим доком.
        Пейзаж вокруг вообще был незнаком и чужероден. «Акула» оказалась зажата меж двух гор. Высоких гор. Очень высоких гор!
        Именно с них нападало камней, что буквально завалило АПЛ чуть ли не по самый срез рубки. Субмарина в итоге превратилась в субтеррину или правильнее сказать все же в своеобразный подземный бункер, ведь способность к движению она потеряла. Именно от массы этой наваленной горной породы тяжело стонал корпус «Акулы».
        С временем суток было непонятно, не то закат, не то восход. Красноватый такой. Компас пока ничего пояснить не мог, его показания хаотично менялись, не в состоянии определиться со сторонами света, видимо работала возникшая в районе появления субмарины аномалия. А так солнце висело едва над горизонтом за кормой АПЛ.
        С временем года тоже имелась некоторая неопределенность, но не зима, может весна, может осень, а то и лето. Снег виднелся только на вершине далекой горы прямо по курсу. А так виднелась растительность в виде елок. Не очень густая, но и горы были весьма скалисты.
        Но и это еще не все. Одна из камер, показывающей небо отображала совсем уж странную и неожиданную картинку, а именно широкую изогнутую полосу далеко в вышине слева по борту.
        - Это что… астероидное кольцо… как у Сатурна? - с ошарашенным видом спросил акустик.
        Но ему никто не ответил, все с потрясенными видами пялились на мониторы.
        Первым, как и положено пришел в себя командир, приказав начальнику химической службы:
        - Курносов! Провести полную проверку атмосферы за бортом.
        - Так точно! - излишне громко и резко отозвался старший лейтенант.
        - Связь! Проверить эфир! - тем временем приказал Королев.
        - Есть! - погрузился в работу командир боевой части связи капитан-лейтенант Злобин Борис Андреевич.
        Долго у него это не заняло, так что вскоре состоялся его доклад:
        - Тишина в эфире. Только трек природного происхождения.
        - Горы…
        - Не важно. Что-то да слышали бы. Не могло нас тут закрыть наглухо.
        - Ясно…
        Пока химик химичил, все напряженно молчали продолжая смотреть на экраны.
        - Вот мы блин попали… Вопрос только в том, куда… или в когда… - пробормотал штурман, старлей Гвоздев.
        - Думаешь это может быть Земля? - отмер вторым акустик.
        Молодые офицеры быстрее адаптировались к изменившейся обстановке. Пока старшие горевали о потерянном - семьям, женах с детьми, мучаясь от неизвестности того, что с ними случилось, заделали ли их вражеская атака, холостяки отнеслись ко всему легче и уже оценивали перспективы.
        - Почему нет?
        - А кольцо это?
        - Луна накрылась мохнатой пи… э-э… в смысле, медным тазом… - пожал плечами чуть смутившийся штурман. - Прилетел астероид и хренак…
        - А горы вокруг?..
        - А что горы?
        - Как они вообще появились под Мурманском? А море исчезло…
        - А почему бы им не появиться с исчезновением моры? Обычное дело в общем-то с геологический точки зрения… Мы ведь не знаем сколько времени прошло с момента нашего исчезновения тогда и появления сейчас? Может сотни миллионов лет прошло? Луна разрушилась, разлетевшись на куски, часть массы ухнула на Землю проминая кору ударами, плюс гравитационная составляющая изменилась, что так же сильно ударило по планете, как результат пошли сильные тектонические сдвиги плит Земной коры, начали расти горы.
        Все невольно прислушались к разговору молодых офицеров, живо рисуя в своем воображении случившийся глобальный апокалипсис, а штурман, увлекшись и не замечая взглядов, продолжил отжигать:
        - А с другой стороны, почему мы должны были остаться именно под Мурманском? Ведь мы ничего не знаем о явлении, что нас поразило. Вполне могли и в пространстве переместиться, куда-нибудь в Среднюю Азию… очень уж эти горы мне напоминают тот регион. Или сама Земля кувыркнулась, а мы остались на месте в этаком пространственно-временном коконе. Но боюсь мы в любом случае этого уже не узнаем даже по звездной карте не определимся. Хотя у меня есть программка учета звездного дрейфа. Надо будет попробовать… может и получится чего.
        - Как нас вообще куда-то или в когда-то зафигачило?
        - А черт его знает…
        - Товарищ командир, результат анализа атмосферы за бортом готов! - дал о себе знать старший лейтенант Курносов.
        - И?
        - Атмосферное давление семьсот сорок миллиметров ртутного столба. Состав по газам идентичен, разве что кислородная составляющая больше - двадцать шесть-двадцать семь процентов… ну и… - несколько замялся Курносов.
        - Что?
        - Чище что ли… нет специфических промышленных загрязняющих веществ.
        - Ну так горы… - произнес кто-то. - В горах оно завсегда чище…
        - Ну, может быть… - неуверенно пожал плечами химик.
        - Радиация?
        - В норме.
        - Понятно… спасибо, - с задумчиво-напряженным видом кивнул Королев.
        3
        - Борис, - обратился командир АПЛ к связисту, - готовь свою птичку к вылету. Нам как воздух надо знать, что происходит вокруг, ну и… мало ли, вдруг мы тут не одни такие…
        И только сейчас до всех дошло что вместе с ними могли попасть их соседи, ведь могло прилететь и им, так что следовало как можно быстрее узнать, как у них дела.
        - За боротом вроде бы все-таки утро. Солнце, как мне кажется, чуть приподнялось и если так, то когда ты подготовишь свой аппарат к полету станет совсем светло.
        - Так точно!
        Злобин тут же убежал из центрального пункта расконсервировать легкий БПЛА «Орлан-10». Оснастили подводные лодки беспилотниками на всякий случай, не столько для разведки, сколько наверное для поиска пострадавших в случае какого-нибудь, как говорится, неизбежного на море ЧП.
        Королев же тем временем задумался об экипаже, что все это время маялся в неизвестности.
        «Ну и что мне им сказать? - подумал он. - Правду? А как они на нее отреагируют?»
        Словно оттягивая непростой момент кап-раз связался с лазаретом.
        - Медицина! Что у тебя?
        - У Эдуарда Никитовича сотрясение головного мозга средней степени тяжести, Святослав Владимирович. Рану на голове зашил, но выйдет он от меня не скоро. Только если действительно что-то экстренное, вколю ему стимулятор, но не желательно. Покой, лучшее лекарство.
        - Ну, по поводу экстренности… тут как посмотреть, конечно… - невольно невесело усмехнулся, Королев. - Ладно, что по остальным пострадавшим?
        - У двоих переломы рук, один сломал ногу, еще у одного подозрение на перелом ребер. Сейчас рентген делаю… А так в основном ушибы.
        - Ясно. Готовься к тому, что пациентов может сильно прибавиться… так что избавься от легких с ушибами, пусть у себя в кубриках отлеживаются.
        - В смысле прибавиться?
        - Ах да… ты ж не в курсе… в какой жопе мы оказались… В общем слушай общее оповещение от меня и сам все поймешь.
        - Х-хорошо…
        Королев, отключившись от лазарета, немного помедлил, откашлялся и наконец включил общую трансляцию:
        - Внимание, экипаж! Говорит командир, у меня для вас есть новости и одна из них даже хорошая, а что до остальных, то для кого как… - произнося эти слова Королев невольно скосился в сторону штурмана, для которого это попадалово не только не опечалило, а как бы не наоборот - возбужден, едва себя сдерживает, чтобы не вскочить и не начать бегать по потолку, глаза горят, в общем человек в ожидании веселого приключалова, что стало столь модно в последнее десятилетие в фантастической литературе, целый поджанр сформировался.
        Да, Королев был в курсе сего литературного течения, что начинает постепенно перекочевывать на экраны, имелись свои дети, что весьма этот раздел уважали, ну и сам почитывал при случае, когда свободное время было, что-то нравилось, что-то нет.
        Но самому куда-то попасть у него ни разу желания не возникло. Ни с ноутбуком к Сталину скорее всего к расстрельной стенке. Ни в будущее, в космос, «бороздить большие театры». Ни в вонючее прошлое, будь то каменный век, античность или средневековье, чтобы словить стрелу в жопу и сдохнуть от гангрены. Семнадцатый, восемнадцатый и девятнадцатые века ничем не лучше. Ни в фэнтези, чтобы там тебя ухерачили файерболом или еще какой магической гадостью, а то и вовсе какое-то чудовище сожрало. Ни вообще никуда.
        - Начну с хорошего - мы живы. Плохое - мы попали. Да-да… в тот самом смысле, черт знает куда или в когда. Хотя как подозреваю, для кого-то это вторая хорошая новость. Нет, товарищи офицеры, мичманы, старшины и матросы, ваш командир не перепил шила до белочки и зеленых чертей с инопланетянами до кучи, и даже не под кайфом… более того, сегодня даже не первое апреля, но лучше бы у меня была белочка, чем видеть все, что я сейчас вижу в действительности. Свободные от плановой вахты могут вернуться в места отдыха, по внутренней телевизионной сети будет постоянно транслироваться картинка с камер внешнего обзора. Призываю сохранять спокойствие и не делать необдуманных поступков.
        «Так себе речь, не Цицерон…» - поморщился Королев.
        Чтобы направить энергию экипажа в хоть какое-то конструктивное русло, чтобы банально их чем-то занять, потому как все возможно, несмотря на то, что в подводники отбирают лучших из лучших в том числе по психиатрическому здоровью и вероятность попыток суицида низка как нигде, добавил:
        - Призываю всех провести ревизию своих личных компьютеров на наличие полезной информации технического и иного плана, что нам может пригодиться в автономном существовании» ибо судя по отсутствию радиосигналов мир тут не на высоком уровне.
        «Надеюсь, что люди тут вообще есть… или на совсем уж худой конец какие-нибудь… гоблины, - мелькнула опасная мысль. - Чтобы парни могли хоть кого-то натянуть на этот свой конец… как главный герой сделал в книжке про тривиального попаданца, а не занимались откровенной зоофилией».
        - Вдруг у вас там помимо порнографии еще что-то есть? Может у кого-то, кто залетел во флот с университетской скамьи сохранились конспекты и учебники… Доложить о полезной информации своим непосредственным командирам для создания общей базы данных…
        После чего связался с камбузом:
        - Как у нас с продовольствием?
        - Треть от необходимого, товарищ командир, в основном продукты длительного хранения: консервы, крупы, макаронные изделия. Зелени совсем мало. Загрузка свежего продовольствия должна была состояться только сегодня…
        - Значит на пару месяцев нам в любом случае хватит?
        - Так точно. А если растянем, уменьшив порции, то и на все три без особой потери физической кондиции личного состава.
        Ну да, моряки, а тем более подплав, питается куда как сытнее прочих родов войск, не говоря уже про пехтуру.
        - Хм-м… Вот что, приказываю провести полную ревизию имеющегося продовольствия. А прямо сейчас отменить употребление в пищу картофеля. Создать запас моркови, свеклы и прочего… редиса.
        «Надеюсь, если кто попал вместе с нами, у них продовольственных проблем нет», - подумал Королев.
        - На посадку и создание семенного фонда, товарищ командир?..
        - В точку. Посмотри сам, что там еще можно посадить и семена изъять. Может даже зерно какое-то прорастить можно…
        - Я вас понял, товарищ командир, все сделаю в лучшем виде. Можете на меня положиться.
        - Хорошо…
        Пришел с докладом каплей Злобин.
        - Расконсервация БПЛА завершена, товарищ командир. Можно запускать.
        - Понял. Идем…
        4
        Капитан первого ранга Святослав Королев открыв верхний рубочный люк поднялся на мостик. Первое что заметил, отсутствие остекления. При этом стекла не оказались разбиты камнями, как он подумал в первый момент, ибо мелких камней внутри хватало, а просто словно исчезли. И только поднявшись на верхнюю площадку мостика понял почему удары камней по корпусы были такими резкими и звонкими, резиновое покрытие корпуса действительно отсутствовало, словно и не было никогда. Более того, стальной корпус так же выглядел словно его хорошенько отдраили шлифовальной наждачной. Это было странно.
        «Хреново дело, - подумал он поморщившись. - Это ведь все заржавеет в один момент…»
        Ну, не то чтобы прямо вот так в один момент, все-таки антикоррозийные добавки в стали имелись, но и не нержавейка конечно.
        Королев осмотрелся по сторонам в мощный морской бинокль, мазнул по горам, но ничего интересного не обнаружил, осыпи, да елки в отдалении. Ну елки, как елки, трава какая-то вполне привычного вида, хотя конечно он ни разу не ботаник, но ничего цепляющего глаз не углядел.
        Зато обнаружил кое-что интересное прямо по курсу. Пыль от камнепада окончательно осела, снесло ветерком и стала видна ферма от плавучего крана на границе обвала.
        Тут же посмотрел назад ожидая увидеть плавучий док, но нет, там ничего не заметил, да и ложбина заворачивала.
        - Может там? Вот как раз и проверим…
        И только теперь посмотрел на небо. Тем более что как раз вылез боец с ПЗРК «Игла».
        Зрелище астероидных колец вживую завораживало, экран не мог передать и десятой части величия этой картины.
        - А ведь наверное метеоритные дожди здесь регулярное дело, - задумчиво побормотал он. - Как бы не прилетело нам «Челябинском», я уже молчу про «Тунгуса». Брр…
        Так же обратил внимание на то, что не смогли показать телекамеры, а именно то, что «Акула» и спровоцированный ее появлением камнепад перегородила какую-то речушку.
        - Ну что же, с водой по крайней мере проблем не предвидится… уже хорошо. Хм-м… а если устроить чуть ниже по течению еще одну капитальную запруду, то через какое-то время наберется достаточно воды, чтобы мы снова могли обрести плавучесть. Будем рассекать по ложбине туда-сюда, хе-хе… Другое дело, надо ли нам это?..
        Чувствовать, что твой корабль навсегда оказался выброшен на берег, словно кит, став таким же беспомощным (ну почти… не забываем про ракеты, но ведь торпедами уже не пульнешь!), Королеву было чуть ли не физически больно. Не его это стихия и умирать вот так…
        «А вдруг до моря, а еще лучше океана не так уж и далеко? - подумал он невольно, даже с каким-то предвкушающим возбуждением. - Можно будет сделать своеобразный каскад шлюзов и постепенно сплавиться до открытой воды!»
        Идея его захватила, правда остудило то обстоятельство, что работы на это потребуется ну очень уж много и собственными ресурсами тут много не наработаешь. Сторонние возможности? Привлечь к работе аборигенов если они тут есть и хоть немного развиты? Почему бы и нет?! Осталось только их найти и как-то сподвигнуть на труд (вплоть до угрозы применения ядрен-батона по их городам!), что будет во многом сродни строительству египетских пирамид…
        Наконец он вспомнил о цели и крикнул вниз:
        - Поднимайте птичку!
        Первым на мостик поднялся капитан-лейтенант Злобин, за ним пара матросов и стали принимать элементы беспилотного летательного аппарата «Орлан-10».
        - Поаккуратней остолоп, - зло прорычал капитан-лейтенант, когда послышался глухой звук удара защитного контейнера. - А то я вам ваши руки-крюки вырву…
        Королев задавил неуместную улыбку. Все-таки фамилия имеет какую-то магию воплощения. Вот и Злобин обладал весьма непростым характером прямо соответствующий его фамилии, а чтобы не ругаться, да еще при начальстве, сдерживаясь вот так рычал на подчиненных из-за чего среди матросов получил прозвище Борис-Животное. Но дело надо отдать ему должное знал туго.
        - Борис, напомни ТТХ аппарата, - отвлек Королев каплейта от распекания подчиненных.
        - Взлетная масса до восемнадцати килограмм, скорость полета до ста пятидесяти кэмэ в час, продолжительность полета до восемнадцати часов, максимальная дальность применения комплекса в ручном управлении до ста двадцати километров, и до шестисот километров в автономном режиме… но это если полет в один конец.
        - Понятно, нам такого не надо… - скривился Королев. - Значит по прямой не больше двухсот пятидесяти километров, чтобы иметь запас топлива на непредвиденные погодные условия для уверенного возвращения.
        - Так точно.
        - Ну, хоть что-то. Продолжай.
        - Максимальная высота полета над уровнем моря - до шести километров. Вот кстати на каком уровне находимся мы?
        - По моим ощущениям километра два, а то и все три… Запас есть.
        Злобин согласно кивнул.
        - Температуры применения комплекса от минус тридцати, до плюс сорока. Спускается на парашюте. Вот собственно все основные характеристики.
        - Ясно.
        Тем временем достали и распаковали катапульту. Простая конструкция, помимо штатной треноги имелась специальная крепежная система для крепления на мостике, так что ее быстро смонтировали и прикрутили к корпусу.
        Потом подняли трехметровое крыло и само «тело» БПЛА почти двухметровой длины к которому так же быстро прикрутили крыло, предварительно установив на катапульту. Заправили девяносто пятым бензином из канистры.
        Последними достали два «чемодана» комплекса дистанционного управления и контроля, специальная мобильная модификация для подводных лодок. Так-то пункт управления подобным БПЛА находится на подвижном шасси.
        Злобин быстро произвел подключение и провел предполетную тестовую проверку систем, показавшей в том числе, что высота над уровнем моря соответствует двум километрам восемью ста тридцати метрам. Несмотря на это дышалось легко и свободно.
        «Ну да, здесь ведь повышенное содержание кислорода», - вспомнил Королев.
        - Ну что?
        - К полету готов, Святослав Владимирович.
        - Тогда запускай. Начинай наматывать спиральные круги по часовой стрелке. Нам надо посмотреть, что впереди и особенно сзади нас там «за углом», а так же за склонами.
        - Я помню, товарищ командир.
        Катапульта сработала штатно и ревущий двигателем «Орлан-10» взмыв в воздух, начав набор высоты.
        Пролетев назад, Злобин заглянул «за угол», то есть в мертвую зону за горой.
        - А вот и пропажа… - удовлетворенно и с удивившей его самого радостью хмыкнул командир АПЛ увидев на экране плавучий док.
        Там тоже случился камнепад, но плавдок не засыпало, наоборот он остался на склоне, с которого съехал словно сани и накатил на получившуюся каменную платформу. Правда стоял он все-таки с сильным креном.
        Больше там ничего интересного не обнаружилось.
        - Давай вперед!
        - Угу…
        «Орлан-10» пролетел над головами и умчал далеко вперед, так что его потеряли из виду, только в бинокль можно было рассмотреть. Но прямо по курсу ничего интересного не увидели.
        - Давай смотри параллельные ложбины.
        - Выполняю…
        БПЛА повинуясь управляющим командам произвел осторожный набор высоты. Все-таки ветровая обстановка в горах часто непредсказуемая, возможны резкие порывы и хаотическое изменение направления.
        Но обошлось, «Орлан-10» не сдуло и он заложил небольшой вираж но правое крыло. БПЛА прошел над вершиной хребта на высоте ста метров и оказался на той стороне горы. Еще набор высоты и полет вдоль параллельной ложбины. Там кстати тоже протекала небольшая речка, блестевшая в лучах местного светила, что на глазок в спектре излучения и размерами соответствовало Солнцу.
        «Так на земле мы или где-то в параллели? - невольно задался вопросом командир корабля. - Ладно, штурман после ночного бдения точнее скажет…»
        5
        - Есть объект! - воскликнул капитан-лейтенант Злобин.
        И правда среди груды камней виднелся весело сверкающий на солнце до блеска «надраенный» бок подводной лодки.
        - Это «Томск»… - поджав губы, процедил Королев, что даже по небольшому фрагменту корпуса смог узнать АПЛ.
        Да собственно вариантов немного, либо «Томск», либо «Северодвинск».
        Что до хмурого состояния командира «Акулы», то тут тоже все понятно. Ситуация у братьев по паподалову была явно аварийной. Лежат на боку, да и серьезные вмятины говорят сами за себя.
        - Покрутило их… - посочувствовал Злобин.
        Действительно, разу стало ясно, что «Томск» «телепортировался» не на дне ложбины, а на склоне горы и естественно не удержался - покатился вниз колбаской. Как на зло выступающая рубка низкая, да и смяло ее похоже в один момент. Сложно вообразить, что там с экипажем после двух трех кувырков.
        - Фиксирую движение!
        И правда, на экране появился и призывно замигал красный квадратик «сопровождения цели». Умная электроника привлекала внимание оператора к подозрительному.
        Открылась крышка торпедного отсека и показалась фигура в оранжевом водолазном костюме.
        - Снизься и покачай крыльями…
        - Понял!
        «Орион-10» спикировал и прошел метрах в пятидесяти над местом катастрофы покачивая крыльями, показывая, что они обнаружены и не одни, а значит могут рассчитывать на помощь.
        Разведчик, сначала недоуменно озиравшийся по сторонам, инстинктивно пригнулся, но потом, узнав аппарат, в ответ отчаянно замахал руками.
        - Пройдись над ним еще раз…
        - Не вопрос.
        БПЛА развернулся и наблюдатели увидели, что разведчик начал избавляться от тяжелого и неудобного костюма и еще раз помахав руками, полез обратно в торпедную шахту.
        Рядом с «Томском» как и в случае с «Акулой» оказался захваченный неким полем хлам. Две баржи, очень сильно измятые и буксир, от него виднелся только нос, тоже сильно засыпало. Оставалось только надеяться, что экипажа внутри не было, потому как если они каким-то чудом выжили при переносе, что крайне сомнительно, то их наверняка просто раздавило камнями.
        - Давай в левую ложбину.
        Злобин только кивнул и вскоре БПЛА перелетел через ложбину с «Акулой» скрылся за соседней горой.
        Почти сразу увидели признак переноса, а именно разрушение скальных пород, а потом и подводную лодку, точнее то, что ею должно было быть или было.
        - Что за нах?! - воскликнул капитан-лейтенант увидев картинку на экране. - Что с ней произошло?..
        - Если бы я знал…
        Вид «Северодвинска» вызывал озноб по всему телу. Складывалось ощущение что корпус АПЛ превратился в податливый пластилин и с ним поработал какой-то сумасшедший скульптор-авангардист. Технологические отверстия в том числе торпедные и ракетные шахты словно потекли, расширились приняв самые причудливые очертания. Сам корпус словно начало скручивать в спираль. Рубка превратилась в какую-то гротескную воронку…
        Оставалось только гадать, что случилось с внутренними помещениями.
        «И тем более что произошло с людьми», - холодея, подумал Королев.
        - Давай на правый борт, - хрипло приказ он Злобину. - пусть твоя птичка послужит ретранслятором для лучшей связи с «Томском».
        Тот заторможено кивнул. Вид «Северодвинска» удручал.
        «Томичи» действительно вышли на связь, вытащив переносной комплект радиоаппаратуры.
        - «Томск» вызывает владельца ПБЛА! - раздался голос в котором сквозила гремучая смесь из отчаяния и надежды. - «Томск» вызывает…
        - «Томск», это «Дмитрий Донской», на связи командир корабля капитан первого ранга Королев. Вас слышим и видим. Мы недалеко от вас, справа от вас, сразу за горой!
        - Ну слава богу! Вы знаете, что произошло?!
        - Назовитесь!
        - Прошу прощения товарищ капитан первого ранга, это я от радости… хм-м… на связи командир боевой части связи старший лейтенант Зверев!
        Несмотря на ситуацию, Королев не удержался от легкого, где-то даже чуть истеричного смешка. Знал он этого Зверева, и фамилия ему тоже шла в плане характера. Ему даже прозвище особо не давали, ну да, так и звали Зверь.
        - Старлей, как у вас обстановка на борту?
        - Жопа у нас, товарищ каперанг!
        - Без лишней лирики, стралей!
        - Да какая тут лирика, товарищ каперанг?! У нас правый реактор накрылся!
        - Проклятье…
        «Чернобыль под боком не самое приятное соседство», - подумал Королев.
        - Сильное заражение?
        - Могло быть и хуже. Вахтенные успели перекрыть соседние отсеки несмотря на то, что нас покидало, но и в остальных отсеках все равно фонит с сильным превышением нормы!
        - Вас понял. Выбирайтесь наружу…
        - Уже выбираются, товарищ каперанг, как только стало ясно, что мы на суше. Просто у нас пострадавших много, причем половина тяжело, вплоть до двух погибших, сломавших себе шеи. У троих перелом позвоночника, про переломы рук, ног и ребер даже говорить нечего. Бошки побили страсть, носов и челюстей свороченных тьма! Лодка на боку, из-за чего передвижение по отсекам сильно затруднено. Уцелевшие еще долго будут остальных вытаскивать.
        - Вас понял. Я сейчас сформирую спасательные команды и отправлю к вам.
        - Принял! Ждем!
        - Конец связи.
        - Конец связи.
        - Сажай птичку…
        Злобин кивнул, «Орлан-10» взял курс на «Акулу» и вскоре над головой хлопнул парашют и БПЛА плавно опустилась на камни рядом с рубкой. На такой случай давно подготовили веревочную лесенку, так что пара матросов быстро спустилась вниз и подобрала «Орлан-10», после чего его веревкой подняли наверх.
        Королев, спустившись вниз в ЦП, обратился к экипажу:
        - Товарищи офицеры, мичманы, старшины и матросы! Как только что показала воздушная разведка мы здесь оказались не одни. Вместе с нами провалился «Томск». Вот только если нам просто невероятно повезло и мы встали ровным килем без дифферента и даже крена, то у «томичей» все очень плохо. Они хорошенько покувыркаюсь с горы и как понимаете, возникло много пострадавших. Ситуация усугубляется радиационным заражением из-за аварии одного из реакторов… Все свободные от вахты направляются в помощь пострадавшим. На сбор десять минут. Офицерам и мичманам получить оружие!
        Про «Северодвинск» Королев пока решил ничего не рассказывать и Злобину запретил трепаться. Если с «Томском» все понятно, по крайней мере есть надежда спасти многих, то со второй АПЛ… в общем он сильно сомневался, что там кто-то выжил, а если и выжил, то лучше бы не выживали.
        6
        Экипаж фонтанировал энтузиазмом и искренним желанием помочь товарищам по несчастью и осознания того, что чем больше их будет, тем лучше, так что через десять минут сто десять матросов мичманов и офицеров под командованием помощника командира - капитана третьего ранга Ершова Григория Васильевича построились перед рубкой на которую вновь поднялся Королев.
        Последняя проверка, но никто не накосячил, все прихватили с собой легкие одноразовые защитные комбинезоны и дыхательные приборы.
        Офицеры помимо табельного оружия - пистолетами ПМ вооружились автоматами.
        Королев на тему оружия только тяжело вздохнул. Мало его, всего семьдесят «калашей» да десяток автоматов для подводной стрельбы, плюс один охотничий ствол «сайга» против белых медведей. А еще хуже ситуация с боеприпасами - самый минимум. Ни снайперских винтовок, ни пулеметов, ручных гранат и тех нет… Что в общем-то понятно, ибо подводники стрелковым оружием не воюют.
        «А повоевать возможно придется, - с чувством досады подумал командир корабля. - Без этого похоже никак…»
        Подспудно он все же верил, что люди тут все же есть, а человек и война это практически синонимы. И как только их обнаружат, тут же попытаются нагнуть учитывая их малочисленность.
        «Не долбить же по ним ядрен-батоном? - размышлял Королев. - Не, если припрет, то конечно долбанем, но это все же как-то слишком радикально».
        Так же невольно гадал на тему того, на каком этапе развития находятся аборигены. А именно, знают ли они уже порох? Если знают, то дело дрянь, а в остальном еще можно потрепыхаться и вырвать себе место под солнцем. Замутить себе здесь небольшое княжество… для начала.
        - Забери все оружие, особенно боеприпасы, даже если они будут фонить словно побывали в горячей зоне, - напутствовал Королев своего второго помощника.
        - Понял, Святослав Владимирович.
        Спасательный отряд отправился в путь и вскоре начал подъем по склону. Люди шли медленно, не горные бараны, чтобы по камням скакать, ноги переломать плевое дело. Очень уж неустойчиво все было. Да и потом, когда добрались до собственно горной породы из завала, что накрыло АПЛ движение не стало сильно быстрее. Подъем имел большую крутизну и небезопасен. То и дело из-под ног впередиидущих выскакивали камни. Некоторые даже падали, но к счастью обходилось без травм.
        «А с продовольствием стало еще печальнее», - подумал о другой проблеме Королев.
        Что-то наверное все-таки можно было бы забрать с «Томска», тот же картофель на посадку, но ради нескольких мешков картошки подвергать экипаж дополнительному радиационному заражению он не собирался. Не стоит оно того.
        «Поищем местные ресурсы», - принял он естественное решение.
        Спасательный отряд с «Акулы» добрался до «Томска» только спустя два часа. Спуск с горы как водится, оказался труднее и опаснее подъема.
        - Товарищ командир, может вновь поднимем птичку? - предложил Злобин.
        - Зачем?
        - Вести наблюдение за ходом спасательных работ…
        - А смысл? Не надо, на месте виднее, а так будем только ресурс «Орлана» впустую расходовать, да бензин.
        Королев спустился вниз.
        - Нарушаем приказы, Эдуард, - сварливо произнес он, входа в ЦП и увидев там своего старпома.
        - Да ладно, Слав, - махнул рукой капвторанг. - Нормально я себя чувствую.
        - С башкой шутить нельзя. Ты мне здоровый нужен… так что лучше отдыхай, нечего напрягаться лишний раз, тем более без повода.
        - Ничего себе без повода! А то, что мы провалились хрен знает куда, это как, не повод напрягаться?
        - А ты лишним напрягом что-то можешь исправить? Вот то-то и оно. Так чего дергаться?
        - Ладно… Хоть идеи-то есть, почему нас сюда зашвырнуло?
        - Есть, но толку-то? - пожал плечами Королев.
        - А именно?
        - «Антиматериальные» бомбы.
        - Думаешь?
        - А нечего тут думать. У нас все внешнее резиновое покрытие исчезло и несколько миллиметров стали слизнуло. Блестим как у кота яйца.
        - Слышал я про это экологически чистое оружие массового поражения, - криво усмехнулся капвторанг. - Но все уверяли что это фейк…
        - Как оказалось - реальность. Просто амеры решили спрятать утечку в ворохе информационного мусора дискредитировав ее нелепостями. Обычное дело в таких случаях, когда под нагромождением лжи уже не выделить правды.
        - Ну да, это они умеют… работать с информацией. Никого кроме «Томска» с нами не зашвырнуло? Вроде помимо нас еще «Северодвинск» на базе был… Или по нему не пальнули?
        - Пальнули, - с хмурым видом ответил Королев.
        - И?
        - Борис Андреевич, покажите Эдуарду Никитовичу результат разведки.
        Злобин кивнул и достал небольшой ноутбук, куда уже слил видеофайл. После чего быстро нашел нужный эпизод и запустил воспроизведение.
        - Вот же ж м-мать… Как же их… Как только не рвануло ничего?!
        - Действительно… Хотя что мы знаем о произошедшем? Может там и нет никаких повреждений несмотря на изменение формы…
        - Да уж… Как думаешь, почему их так… так покорежило?
        - Без понятия…
        - У меня есть версия, товарищ командир, - сказал командир БЧ-4.
        - Озвучь.
        - Думаю, что все это из-за того, что они в отличие от нас, находились в движении, когда по ним пришелся удар.
        - А ведь может быть и так, - согласился старпом. - Они действительно должны были отчалить в три часа.
        - Либо по ним слегка промахнулись, - пожал плечами Королев. - По нам прямое попадание и мы оказались в самом центре возникшего поля, что нас телепортировало, а они нет, в итоге их тоже закинуло, но вот в таком покореженном состоянии.
        - Или так, - снова согласился капитан второго ранга. - Или верны обе версии сразу… Хм-м…
        - Что?
        - Ведь стреляли наверняка не только по нам троим…
        - Думаешь еще кому-то не повезло, или повезло - это как посмотреть и тоже попали вместе с нами?
        - Это было бы логично.
        - Эфир на данный момент чист, - сказал Злобин.
        - Ну так и мы пока не особо орем на всю планету, - резонно заметил капитан второго ранга Николаев Эдуард.
        - Дать о себе знать, товарищ командир? - поинтересовался Злобин.
        Королев задумался, после чего решительно кивнул.
        - Давай.
        Командир БЧ-4 кивнул и принялся за работу. Но то ли горы мешали, то ли еще что, но никто с ними на связь больше не вышел.
        - Никого… можно правда предположить, что кто-то на другой стороне планеты, но…
        Командир корабли и старпом понятливо кивнули. Шансов на это мало, согласно статистике кто-то должен был оказаться в зоне охвата, а если их нет, то и надеяться на то, что кто-то оказался целым на другой стороне глупо.
        - Остается только надеяться, что их зашвырнуло в какие-нибудь другие… параллели, - сказал Злобин. - При этом по ним попали точно и эффект, что мы видим на примере «Северодвинска» не связан с движением.
        - Думаешь, что все-таки параллель, а не будущее? - после короткой паузы спросил Королев.
        - Да, Святослав Владимирович.
        - Почему?
        - Не знаю… просто ощущение. Да и не верю я, что люди, даже если бы пережили глобальную катастрофу не достигли бы быстро уровня двадцатого века хотя в плане радиосвязи. Ничего ведь сложного тут нет. Уж искровые передатчики точно бы сварганили.
        - Может стерло цивилизацию с концами…
        - Не, человек тварь живучая, - зло усмехнулся Злобин. - Я верю, что мы выживем, даже если грохнем все свои запасы ядренов, при этом на нас свалится метеорит сродни тому, что стер динозавров и в придачу жахнет Йолстоун.
        Королев только хмыкнул.
        - Кстати да, интересно, успели там наши ответить? - пробормотал старший помощник.
        - Не факт… Верховного наверняка глушили с гарантией, от Москвы наверное ничего не осталось, и ведь что поганее всего «Мертвая рука» не сработает, ведь радиационного заражения нет…
        В Центральном Пункте повисла тяжелая тишина.
        Все думали об одном и том же: отобьется Россия от очередной агрессии или на этот раз уже все?
        Но говорить и спорить на эту тему никто не хотел. Зачем нервы мотать, тем более, что ничего они сделать не могут, хотя конечно хотелось бы вернуться и жахнуть своими «булавами» по врагу…
        А тем временем закончилась основная фаза спасательной операции. Из аварийной АПЛ помимо всех людей в количестве ста пяти человек, вытащили все, что только можно было с собой быстро и без проблем прихватить: медики - медикаменты и малогабаритное медоборудование, связисты - мобильную аппаратуру связи с БПЛА. Остальные тоже постарались прихватить с собой хоть что-то помимо личных вещей. О чем и доложил капитан третьего ранга Ершов.
        - Но есть другая проблема, - добавил он. - Похоже, что корпус в кормовой части сильно поврежден и пошла течь хладогента, так что радиационный фон быстро растет.
        - Принял. Убирайтесь оттуда.
        - Со всей возможной поспешностью!
        Очень не хватало транспорта для эвакуации раненых, но увы запихнуть в АПЛ простой квадроцикл или снегоход не представлялось возможным, да и не считали нужным.
        - А куда же мы их поместим-то?! - задался вопросом старпом.
        - Найдем куда… Зря нас что ли плавучим отелем «Хилтон» называют?
        - А если серьезно, Святослав? Поначалу конечно все будет тихо, но рано или поздно скученность начнет вызывать нервозы и агрессию.
        - Вот и давай думать Эдуард, куда их всех разместить. Хотя бы на первое время.
        - Ну, половину можно сразу в спасательные камеры определить. Переоборудовать только их маленько…
        - Ну вот! А вторую половину еще где-нибудь распихаем, места полно.
        - А в долгосрочной перспективе?
        - Тут недалеко плавучий док лежит… я думаю можно будет его попробовать переоборудовать под жилье. Даже не казарму, а такие боле-менее нормальные квартирки оборудовать. Причем не только в готовых бортовых отсеках, но и внутренний межбортовой объем застроить. Материла думаю хватит с избытком учитывая баржи и плавучий кран, что разберем на строительные элементы. Древесина опять же и камень, все в дело пойдет. Надо только ровно ее поставить…
        - Хм-м… вариант, - согласился старпом. - Заодно парни делом заняты будут и на всякие глупости отвлекаться меньше станут. Тем более для себя стараться станут.
        - Вот и я о том же. Осталось только хоть что-то ездящее соорудить. Не на руках же все тащить через перевалы? Пупки надорвут…
        - Ну, с этим думаю особых проблем не будет. Озадачим наших механиков, они тебе из говна и палок, что-нибудь соберут.
        - Лично у меня фантазия отказывает… - признался Королев.
        - Да хоть паровик сварганят! - засмеялся Николаев Эдуард, но замолчал и поморщился, все-таки сотрясение сказывалось. - А то и вовсе какой-нибудь электрический Ё-трактор сконструируют и запитают от реактора, хе-хе… Главное, чтобы кабеля хватило. Ну так они ради такого дела «Томск» обдерут до последнего проводка несмотря на радиацию…
        - Действительно!
        7
        Процесс транспортировки раненых продолжался до самого вечера. Раненых с «Томска» действительно оказалось очень много, хорошо если половина могла передвигаться самостоятельно после лошадиных дох обезболивающих и стимуляторов. Но сначала всем, кто заполучил переломы конечно же пришлось наложить гипс. В общем экипажу с «Акулы» пришлось сделать три ходки, чтобы вынести «томичан», что не могли идти сами и вынести различный груз.
        Уточнили список погибших в число которых вошел командир «Томска». У Королева по этому поводу не возникло и тени облегчения в плане опасения за свою власть, так как был уверен, что они бы сработались.
        Начался аврал с размещением прибывших, но командира АПЛ это почти не касалось. Командиры отсеков сами изыскивали резервы и распихивали новеньких.
        Конечно, каких-то проблем не избежать, так возросла нагрузка на камбуз и особенно на гальюн, но пока все решаемо, особенно в плане воды. Не зря ведь помимо прозвища «Плавучий Хилтон» «Акуле» дали и другое прозвище - «водовоз» из-за огромного количества воды, что АПЛ вынуждена перевозить в качестве балласта и держать ее в себе во время стоянок, чтобы находиться в погруженном состоянии с едва выступающей над волнами палубой.
        Так что вода есть, а потом накопится местная, из-за образовавшейся в результате камнепада плотины. Если она конечно достаточно плотная и вода не просочится не встретив препятствия.
        - Эх, надеюсь, что там, ниже по течению никого нет и никто не будет брать воду из ручья, - сказал помощник командира с «Томска» капитан третьего ранга Букин отделавшийся лишь сильным ушибом ноги с подозрением на трещину в кости правой руки. - Неудобно может получиться…
        Королев понятливо кивнул.
        - Если обнаружим кого-то, то попытаемся объяснить опасность… начинать знакомство с аборигенами отравив их не самый лучший вариант. Или лучше попробуем своими силами сделать небольшие дамбы… сначала ниже, а потом выше по течению, чтобы отвести воду в другое русло… к нам например. Торпеды нам уже ни к чему, так что заложим их боеголовки да подорвем, обрушив породу.
        Действительно, если кто-то есть ниже по течению, рано или поздно начнутся проблемы от употребления радиоактивной воды и конечно же найдут виноватых со всеми вытекающими и втекающими.
        Что до радиационной обстановки на самом «Томске», то все оказалось не так страшно. После проведения вентиляции отсеков, уровень радиации сильно упал, так что в случае чего, какое-то оборудование вполне можно будет демонтировать и использовать по назначению.
        Подступил вечер.
        К закату запустили один реактор, чтобы получить в достаточном количестве электроэнергии. Проблем с запуском не возникло, все прошло штатно и все системы жизнеобеспечения заработали на полную мощность.
        Еще до того как солнце зашло за горизонт расставил свою аппаратуру штурман, старлей Гвоздев.
        Наконец солнце зашло и на небосклоне стали появляться первые звезды.
        - Проклятье… - прошипел он.
        - В чем дело, Максим?
        - Да кольца эти, товарищ командир… сияют так что ни черта не разглядеть. Сами по себе закрывают значительную часть неба, да еще засветку дают на большую часть сферы.
        И правда, широкая полоса планетарного кольца создавала ощущение если не городского освещения, то что-то близко к тому. При желании наверное можно было даже прочесть газету.
        - Придется подождать еще… хотя бы час.
        Королев понятливо кивнул. Как только светило «уйдет» дальше, возникнет планетарная тень и кольца «погаснут», не до конца конечно, многократное отражение оставит их видимыми, но мешать так сильно перестанут.
        - Ладно… занимайся.
        Королев спустился в АПЛ. День был тяжелый, а он давно уже не мальчик, усталость давала о себе знать. Тем более что завтрашний день обещает быть как бы не проблемнее прошедшего.
        - Доклад утром сделаешь.
        - Так точно.
        В конце концов освещенность упала в достаточной степени, чтобы на небе «высыпал» нужный объем звезд для надежной работы системы распознавания.
        - Хм-м… все-таки параллель, - пробормотал штурман, изучая результаты сканирования звездного неба согласно которому расположение звезд было идентично земному, разве что координаты почему-то сильно сместились, уйдя в южное полушарие. - Только какая нам разница? Все равно не вернуться ведь…
        То и дело оставляя после себя длинный яркий след, падали метеориты, иногда со вспышкой сгорая в верхних слоях атмосферы. Но если днем на это не обратили большого внимания, то ночью с внутренней стороны кольца стали заметны довольно крупные булдыганы.
        «Это даже не челябински, - с легким содроганием подумал штурман, - это в лучшем случае тунгусы. В худшем… даже думать не хочется. И ведь рано или поздно грохнутся…»
        8
        Утром командир корабля принял доклады вахтенных, но все было нормально, все системы работают штатно и отсутствуют происшествия. Люди пока находятся в шоковом состоянии и пока особо не дергаются, откровенных неврастеников нет. Дел опять же хватает, вот и сейчас продолжится более вдумчивое размещение экипажа с «Томска» в том числе с распределением по вахтенным командам.
        Связался с лазаретом.
        - Что по раненым?
        - Если не считать сломанные носы, челюсти и сотрясения головного мозга разной степени, что рано или поздно вылечим, то у одного ушиб позвоночника, что тоже через какое-то время оклемается, у двоих подтверждаю перелом…
        - Хреново…
        Королева аж передернуло. Это ведь паралич. Лучше уж сразу…
        Еще раз встряхнув головой, он поспешил переключиться на другую тему. Тут как раз с докладом штурман Гвоздев.
        - Значит параллель…
        - Так точно. Что до координат, то мы сейчас в районе Рио-де-Жанейро…
        - Мн-да… Если параллель, то и развитие должно быть параллельно… Здесь же вместо Луны - астероидное кольцо, да и география явно отличается.
        - География отличается из-за отсутствия Луны, товарищ командир.
        - А ее почему нет?
        - Не могу знать, товарищ командир. Может астероид, что у нас уничтожил динозавров, здесь врезался в Луну и разрушил ее.
        - Это ты хочешь сказать, что тут динозавры могут водиться?
        Все присутствующие в ЦП невольно повернулись в сторону штурмана. Оно и понятно, мало радости знать, что тут где-то поблизости может бегать какой-нибудь тиранозавр.
        - Сильно сомнительно, товарищ командир. Обломки Луны могли зачистить поверхность от динозавров куда как лучше, чем тот астероид.
        Все выдохнули с облегчением.
        - Но вопрос все же в том, когда именно произошло столкновение…
        - То есть еще до появления динозавров могло?!
        - Очень даже может быть, Святослав Владимирович. Почему нет?..
        Все снова напряглись, понимая что развитие жизни в таком случае здесь могло пойти совсем по другому непредсказуемому пути и даже тиранозавр рекс может оказаться милым няшкой по сравнению с тем, что появилось тут.
        «Вплоть до появления каких-нибудь разумных ящеров», - невольно подумал Королев вспомнив одну из теорий, что один из видов динозавров был настолько умен, что вполне мог через какое-то время обрести полноценный разум.
        - Ладно, посмотрим, что тут есть, а чего нет. Борис Андреевич, пойдем снова птичку запустим, да посмотрим окрестности более тщательно. Может животинки, что тут обитают, уже успокоились после вчерашнего бедлама, что устроило тут наше появление, и вернулись на свои пастбища и охотничьи угодья…
        Капитан-лейтенант Злобин, кивнул и стал собираться. Снаружи было пока прохладно и не мешало утеплиться, одев бушлат.
        То, что животный мир слегка очухался стало ясно стоило только взглянуть в небо. В вышине наматывали круги какие-то птицы.
        - А может и не птицы… - пробормотал Королев взглянув на обитателей небес в бинокль.
        Смущала слишком уж большая голова, а точнее клюв, длинный. Да и хвост какой-то не такой… тоже длинный и узкий. Крылья тоже какие-то подозрительные…
        - Птеродактиль, что ли?! Только бы не мир динозавров!
        Тем временем «Орлан-10» подготовили к вылету, о чем и доложил Злобин.
        - Готово, Святослав Владимирович.
        - Запускай! Давай по спирали до упора. Фиксируй любое движение и особенно высокотемпературные засветки, сиречь костры.
        - Понял.
        Сработала катапульта и жужжащий БПЛА взлетел в небо. Капитан-лейтенант выбрав соответствующую программу полета, включил автопилот. При этом шла не просто запись, а составлялась карта местности в 3-Д формате.
        Снова увидели поверженный «Томск», а потом перекрученный «Северодвинск».
        «Надо все-таки к нему наведаться и посмотреть, что к чему», - со странной внутренней неохотой, подумал командир АПЛ, от понимания того, что ничего приятного там не увидит.
        Минуты шли за минутами, но чувствительные видеокамеры не фиксировали ничего интересного, ни движения, ни тепловых засветок.
        Разве что за горой, лежащей за «Северодвинском» обнаружили небольшую долину в пару квадратных километров. При этом на ней отсутствовала древесная растительность, только какие-то кусты и не сильно высокая трава. Хватало камней.
        - Будем надеяться, что слой почвы там достаточно велик, - буркнул Королев. - В крайнем случае нарастим дополнительно…
        Королев уже собирался уходить, как Злобин, обратив на себя внимание командира, перехватил управление аппаратом и сменил курс.
        - Что там?
        - Похоже еще что-то с нами забросило…
        И правда, среди гор, примерно в двадцати километрах на юго-восток виднелся знакомый участок с осыпью.
        «Орлан-10» под управлением командира БЧ-4 вскоре оказался над подозрительным местом, но ни подводной лодки ни надводного корабля они не заметили.
        - Танки… точнее САУ и еще какая-то техника… гусеничные тягачи… а вон двухзвенный тягач…
        Злобин сделал несколько фотографий блестящей техники из-за чего она имела какой-то несерьезный и игрушечный вид. Из-за отсутствия краски так же невозможно было понять какому подразделению она принадлежала.
        Собственно, относительно рядом с Мурманском находилась только одна воинская часть с подобной тяжелой техникой на вооружении.
        - Скорее всего это восьмидесятая отдельная арктическая мотострелковая бригада… - сказал Королев.
        - Близко что-то от нас их выбросило… - неуверенно сказал Злобин.
        - Ну да… Только что мы знаем о переносе? Ничего. Может тут какой-то эффект воронки? С какой-нибудь площади на Земле выбрасывает в одну точку здесь… Потому и компактно друг к другу перенесло и чем объекты легче, тем ближе к центру «слива» кидает. А эти танки и прочая техника по сравнению с подлодками сущие пушинки.
        - Логично, - после короткой паузы согласился Злобин. - Только зачем по ним пальнули?
        - А почему бы и не пальнуть? Это ведь по сути единственная часть по-настоящему боеспособная, прикрывавшая северное направление, что могла попить крови у противника. Вот и устранили ее радикальным образом.
        - Ну да… - кивнул Злобин, а потом переключился на другую тему: - Нам придется хорошенько поколупаться в камнях, чтобы вытащить технику… Сколько там ее вообще было?
        - Много… Давай, пройдись пониже…
        «Орлан-10» повинуясь оператору снизился на предельно малую высоту, но кроме «ошкуренной» техники ничего, а именно людей, ни живых, ни мертвых, заметить не удалось.
        «Их как раз скорее всего на атомы разобрало. Если уж металл испарило, то плоть - подавно», - подумал Королев.
        - Похоже прямое попадание…
        - Это вы про то, что выглядят… нормально, товарищ командир?
        - Угу… не скручены и не вывернуты мехом внутрь. Может даже на ходу?
        - Было бы неплохо. Хотя бы для того чтобы поле вспахать… Только пушки вряд ли боеспособны останутся, даже если найдем хоть одну не погнутую после того как они по склонам покувыркались…
        - Ну да… калибр эффект аннигиляции им увеличило не слабо, а самим снарядам калибр наоборот уменьшило… Да и остальное оружие в полную негодность пришло, - тяжело вздохнул Королев, осознав, что пополнить боеприпасы не удастся. - Хотя что мы знаем о том, как все в действительности обстоит? Может эффект аннигиляции не объемный, а поверхностный?
        - Пушки тогда в любом случае пострадают, даже если с поверхности слизнуло несколько миллиметров стали. Разорвать может при выстреле.
        - Тоже верно… Ладно, давай дальше веди разведку по плану, а я пойду формировать наземные группы… Надо как минимум оценить пригодность техники, конкретно тягачей, к использованию по назначению. Даже если их не особо задела аннигиляция, то кувыркание по склону исправности им не добавило.
        - Ну да, побить могло сильно.
        9
        После завтрака Королев собрал в кают-компании весь комсостав в том числе с «Томска», сказав:
        - Только что обнаружили место выпадения техники восьмидесятой арктической, так что, если нам повезет и эффект аннигиляции поверхностный, а не объемный, то есть все шансы, что хоть какая-то техника у нас появится, все не лопатами поля вспахивать, да и на другие транспортные нужны пригодится.
        Офицеры можно сказать радостно загудели.
        - В связи с этим, после того как я сделаю сообщение экипажу, нужно сформировать три группы разведчиков, желательно из добровольцев. Одна самая крупная человек из двадцати с парой механиков-мотористов пойдет к остаткам мотострелковой части. Вторая, человек десять, отправится к «Томску». Нужно посмотреть обстановку. Может не все так уж и страшно там с реактором… Так же надо сделать все, чтобы второй реактор не пошел в разнос. Ну а если все плохо, то оценить возможность вынести все что только можно до того, как все станет совсем хуже некуда. Ну и к «Северодвинску» надо разведгруппу сформировать… Товарищи помощники, это все на вас, - обратился он к двум капитанам третьего ранга Ершову и Букину с «Томска», что отделался лишь синяками.
        Те понятливо кивнули.
        От желающих записаться в разведчики не было отбоя, так что сформировать три группы не составило труда даже для «Томска» из числа самих «томичан».
        После обеда три группы выдвинулись по своим маршрутам.
        Химик взял пробы воды и теперь химичил прямо на месте. За прошедшие сутки образовался небольшой водоем, так что решение использовать забортную воду логично, ведь свои запасы даже при установленном лимите исчерпаются быстро.
        Что бы экономить воду теперь гальюном могли пользоваться только вахтенные, остальные должны были выбираться наружу. Как раз для этих целей оборудовали туалет типа сортир.
        Так же матросы принялись за раскопки штатного хода, а то пользоваться рубочным люком было очень неудобно.
        Отверстие в рубке, что раньше было окном, закрыли решеткой, наварив стальные прутья. А то пролезет еще какая-нибудь хрень… решив, что это отличное место для гнезда или берлоги. Так что к черту такие сюрпризы.
        Пока матросы под командованием мичманов и младших офицеров двигались к своим целям, «Орлан-10» продолжал «разматывать» спираль все дальше удаляясь от «Акулы».
        На экране замигала рамка, фиксирующая движение. Оператор увеличил изображение, но это оказались какие-то горные козлы, довольно здоровые, размером с пони, особенно рога внушали уважение, но не только своей массивностью, а тем, что имели отростки с внешней стороны. В общем если боднет, то мало не покажется, насадит на эти шипы, мотнет головой и перебросит через себя.
        - Уже легче… - вслух подумал Злобин.
        - В смысле? - поинтересовался его коллега по должности, командир БЧ-4 с «Томска» старший лейтенант Зверев, что поднялся наверх.
        - Явно не динозавры… А то в небе вместо птиц какие-то птеродактили кружат… вот и подумали, что тут «Парк юрского периода».
        - Хм-м… Но все равно несоответствие, динозавры и млекопитающие…
        - Это да…
        - Да и какая нам собственно разница, млекопитающие по горам скачут или ящеры?
        - В смысле? - удивился Злобин.
        - Греков среди нас нет, так что нам что ящеры, что… козы. Никто на них не позарится.
        Связисты невесело посмеялись не бог весть какой скабрезной шутке. Ну а что, люди молодые, волей-неволей все мысли несмотря на произошедшее скатывались к… процессу размножения. Основной инстинкт, что только усилился в чужом мире. Все так или иначе думали над тем, будет тут с кем… размножаться или все, для них нарисовалась картина Репина «Приплыли»?
        В тоску вгоняло и то обстоятельство, что горы довольно пустые. На земле мало мест, где почти не живут люди, в основном из-за проблем с водой. Но тут в недостатке воды нет. Ручьи текут почти везде, более того, образуются целые озера так что какие-то жители должны иметься. Но их нет. Почему? Может быть слишком опасно? А если так, то что эта опасность собой представляет?
        Час проходил за часом и словно на заказ, когда пришло время возвращаться из-за расхода топлива, на экране вновь замерцала рамка, но на этот раз сигнализируя о тепловой засветке в виде рассеивающейся по мере набора высоты ниточки.
        - Костер?.. - даже как-то неверующе пробормотал каплей.
        Злобин тут же связался с командиром, плохо сдерживая возбуждение в голосе, доложив:
        - Тащ командир, фиксирую тепловую засветку, километрах в тридцати на юго-запад, предположительно дым от костра! Провести целевую разведку? Резерв по топливу еще есть! Как раз хватит узнать, что к чему!
        - Отставить!
        - Почему?!
        - Потому! Успеем еще узнать, кто там костры разводит, каплей! Никуда они теперь от нас не денутся. Возвращай птичку и снова готовь ее к вылету! Теперь надо вести плотный контроль разведчиков, чтобы не дай бог никто к ним незаметно не подобрался! Понял?!
        - Так точно!
        - А еще лучше поднимите вторую птичку и ведите контроль разведчиков с двух аппаратов.
        - Так точно.
        Злобин дал команду БПЛА на немедленное возвращение. Командир прав, кто там в горах костер жжет, можно узнать чуть позже, да и внимание к себе раньше времени привлекать не стоит. Сначала не мешает установить охранный периметр.
        Притащили «томский» «Орлан-10» и им занялся уже Зверев.
        В то время как прилетел и стал опускать на парашюте БПЛА с «Акулы», «томский» уже летел контролировать разведчиков двигавшихся к останкам восьмидесятой арктической. Быстро проверили севший БПЛА, собрали и упаковали парашют, заправили и снова запустили в воздух с катапульты.
        Разведчики двигавшиеся к «Северодвинску» как раз достигли цели, когда над ими показался «Орлан».
        - Злоба, в чем дело? - по рации спросил старший лейтенант Роман Чибисов, ведший данную группу и заметивший БПЛА над головой.
        - Пока все в норме Чибис, приказ Короля. За горизонтом замечен дым, подозрение на костер, вот и страхую вас, на случай если вдруг аборигены, кем бы они ни были, подберутся незаметно к вам, пока вы с лодкой колупаться будете. А то может в какой-нибудь пещере прячутся и как выскочат!
        - Принял…
        10
        Информация о том, что обнаружены признаки присутствия аборигенов, а костер говорит о их разумности, несколько выбили старшего лейтенанта Чибисова из колеи. Вообще-то он старался не думать об этом и теперь находился в легкой прострации.
        - Хоть бы люди… - вздохнул он.
        - А я бы и от эльфиек не отказался, как водится, чтобы светленькая и темненькая была, - гыгыкнул матрос Кирилл Овсянников и был поддержан сослуживцами.
        Разговор по рации слышали все и в связи с этим сильно возбудились.
        - Заткни пасть, Овес, - рыкнул на него старшина первой статьи Владимир Колесов. - Через год ты уже зеленой гоблинке рад будешь, тем более что по комплекции именно она тебе больше подойдет, лишь бы не козу охаживать.
        Остальные матросы несколько истерично хихикнули на это заявление старшины, тем более что он прав, ибо Овсянников ростом не вышел, что называется, метр с кепкой, по крайней мере являлся самым низким в группе.
        Но тот не сильно-то и обиделся, так как несмотря на тщедушность, что должно было воспитать в нем злобный и мстительный нрав согласно поверью, наоборот отличался легкостью характера и любил пошутить.
        - Ну чего сразу гоблинку? - делано возмутился он.
        - А кого еще?
        - Ну хотя бы гномку! Тоже вроде как под мой рост подходит!
        - Так она тебя раздавит! - уже с откровенным смехом заметил на это другой матрос Артем Малинин. - Они же по канону широкие и тяжелые!
        - С хрена ли?! Ведь не она на мне скакать станет, а я на ней пыхтеть буду!
        - Заткнулись все, - дав немного времени матросам выплеснуть внутреннее напряжение смехом, произнес старлей Чибисов, - продолжаем движение.
        И вот он «Северодвинск».
        - Твою мать… - охнул кто-то.
        Изображение на экране как водится не смогло в полной мере передать всю полноту картины, эти поплывшие и какие-то смазанные формы…
        - Андреев!
        - Уровень радиации в норме, - тут же отозвался радиометрист, глянув на свой прибор.
        Группа приблизилась вплотную.
        Командир группы приказал:
        - Колесов, Орлов и Давыдов, остаетесь на контроле. Остальные за мной.
        - Я туда не полезу! - заупирался Овсянников. - Жуть же жуткая!
        - А куда ты на хрен денешься?! - криво усмехнулся Чибисов. - Или ты думаешь, зачем я себе самого мелкого из всей команды отбирал?
        - Не хочу… ее словно из варпа выплюнуло!
        Все невольно замерли, в головах пронеслись неприятные мысли на соответствующую тему, ведь все были так или иначе знакомы с книжной вселенной бесконечной войны и демонов «Вархаммер 40.000».
        - Да чтоб тебя! - зло сплюнул Колесов и хотел отвесить Овсянникову подзатыльник, причем хороший такой подзатыльник, без дураков, вплоть до сотрясения мозга, но тот на свое счастье успел увернуться.
        - Харэ херней страдать, - взяв себя в руки, произнес старший лейтенант, на которого это заявление мелкого матроса тоже подействовало не лучшим образом. - За мной.
        Взобраться на блестящий корпус не составило проблем ибо его так же завалило частично битым камнем.
        Шахтные люки тоже покорежило. Одни остались намертво закрыты, а другие наоборот повело так, что появились щели. Третьи люки загнуло словно и вскрыло.
        Чибисов заглянул в одну из таких шахт.
        - Ч-черт…
        Ракеты в шахтах так же изувечило.
        - Как только не рванули? - удивился Овсянников, так же заглянувший внутрь.
        - А с чего бы они должны были взорваться? - ответил на это командир группы. - Их корежило в… эластичном пространстве, если можно так сказать, то и никаких обрывов внутри схем нет…
        Вот и рубка. Ее неведомые силы изувечили особенно сильно превратив в какую-то воронку или распустившийся бутон цветка. При этом за счет скрутки корпуса по продольной оси рубка как бы лежала на боку.
        - Очень надеюсь, что пройти мы не сможем, - пробормотал матрос Овсянников.
        - Зря надеешься, - сказал старший лейтенант, заглянувший внутрь. - Тут не то, что ты пролезешь, тут белый медведь спокойно пройдет.
        И правда, искажение корпуса привело к тому, что рубочный люк стал просто огромным, а главное открытым.
        А вот теперь изнутри подлодки тянуло едким дымком.
        - Андреев?
        - Чисто…
        - Одеть дыхательные маски…
        - Может все-таки не надо, товарищ старший лейтенант? - заканючил Овсянников.
        - Надо… Одеть ПДУ.
        Лейтенант несколько раз глубоко вздохнул, надел маску индивидуального средства защиты органов дыхания, включил фонарь и стал пробираться внутрь. Он не ожидал увидеть там ничего хорошего. И оказался прав.
        И если к немыслимым изгибам металла люди были готовы, то вот к телам экипажа - нет.
        Лейтенант едва сдержал тошноту, но кого-то за его спиной все же вывернуло наизнанку.
        При этом Овсянников, что не хотел идти внутрь сильнее остальных, вел себя как раз крепче прочих.
        - Я же говорил… не надо сюда идти…
        Чье-то тело, встреченное лежащим на палубе, выглядело отвратно, как если бы уродец-мутант рожденный от героиновых наркоманов с нескладным телом смог каким-то чудом выжить и дожить до взрослого состояния. Ближайшим аналогом было неудачно клонированное тело лейтенанта Рипли из четвертой части «Чужой». Вот и здесь что-то такое… может даже страшнее. Вытянутые конечности, жутко деформированный череп…
        - Вот же мать твою, - послышался чей-то глухой голос из-под маски. - Кошмар какой-то… Я же теперь спать не смогу!
        - Хр-р… - захрипело и дернулось тело.
        - А-а-а!!! - заорали матросы и ломанулись прочь сбивая друг друга.
        Чибисов тоже инстинктивно отшатнулся назад, но все же остался, а Овсянников, ожидавший чего-то такого, наоборот подошел и опустился перед телом на колени и наклонился, вслушиваясь.
        - Слушаюсь, товарищ капитан второго ранга… - ответил он, после чего встал и четко отдав честь, передернул затвор автомата, и сделал одиночный выстрел в голову лежащему.
        Чибисов даже не успел никак на это отреагировать, да и вообще находился в несколько заторможенном состоянии.
        - Пойдемте дальше, товарищ лейтенант? - каким-то механически-безжизненным голосом поинтересовался Кирилл Овсянников. - Вдруг там еще кто-то… выжил?
        - Андреев!!! - сорвав маску во всю глотку заорал Чибисов.
        - Я туда не пойду!!! - послышалось от выхода.
        - Да и хрен с тобой! Отдай дозиметр!!!
        - Держите, товарищ старший лейтенант… - отдал прибор старшина Колесов, вместо Андреева наотрез отказавшийся возвращаться. - Я пойду с вами…
        - Нет, продолжай контролировать обстановку снаружи.
        - Хорошо.
        Старшина удалился.
        - Идем…
        И они пошли.
        Встречались еще тела, столь же сильно изуродованные, но им последняя услуга не требовалась. Кто-то умер от шока, кто-то от несовместимых с жизнью внутренних изменений (сердце пережало ребрами, легкие или перекрыло дыхательные пути), другие буквально срослись с металлом… Но большинство похоже банально задохнулись.
        Старший лейтенант с матросом пробирались все дальше, их задачей было оценить реакторы, но дозиметр не показывал ничего опасного. Более того, чем ближе они подходили к реакторному отсеку, тем меньше были внешние изменения, а то ведь поначалу иногда приходилось буквально протискиваться в проемы при том, что все люки были изначально открыты. А тут все целехонько…
        «Словно имматериум на реактор вообще не смог воздействовать», - подумал Чибисов и посмотрев на матроса, что внедрил идею варпа, мысленно сплюнул.
        - Похоже реакторы в норме и автоматически заглушены, - сказал Овсянников.
        - Согласен. Уходим…
        11
        Капитан первого ранга Королев, выслушав доклад по «Северодвинску» от старшего лейтенанта Чибисова, приказал:
        - Возвращайтесь.
        - А тела, товарищ командир?
        Королев естественно понял, о чем ему пытался сказать старлей, дескать похоронить погибших надо по-человечески, но судя по его докладу зрелище еще то, а каперанг недостатком воображения не страдал. Это при том, что возня даже с обычными мертвецами сильная нагрузка для человеческой психики, а она после попадания в этот мир и так находится под большим прессингом, так что не стоило подвергать разум людей новым испытаниям, что может их окончательно сломать. И так ожидаются нервные срывы, когда до людей окончательно дойдет в какую задницу они попали, и вокруг ни хрена не сказка, а точнее сказка, но страшная и чем дальше, тем страшнее, вплоть до самоубийств дойти может.
        - Им уже все равно, старлей. С вами двоими у нашего пилюлькина будет много геморроя, а он как психолог так себе, не учился на это специально, хватанул по верхам, так что не стоит добавлять ему лишней работы.
        - Понял, возвращаемся…
        Что до тел, то, как бы это ни было погано, Королев все же рассчитывал на местных хищников-падальщиков, что их утилизируют.
        В ситуации с «Северодвинском» радовало только одно, реакторы в норме. Ну и невольно привлекла внимание загадка со стабильностью пространства в реакторном отсеке, в то время как остальную лодку вместе с экипажем всю искорежило.
        - И что бы это значило?
        Обстановка на «Томске» тоже порадовала. И хоть радиационная обстановка была повышена, но не критично, такую же дозу ловят на орбите космонавты, а они там по полгода живут. Еще больше радовало то, что заражению не подверглись продукты, а значит есть все шансы дотянуть до собственного урожая. Осталось только все вынести, но с этим проблем не будет. Вынесут, все вынесут, от самого мелкого болтика, до ремонтного оборудования.
        «По-хорошему даже крылатые ракеты стоило выгрузить, - подумал каперанг. - Авось удастся смонтировать под них пусковую установку? Да хоть в горах шахты наделаем…»
        Когда третий отряд под командованием капитан-лейтенанта Олега Шорохова прибыл на место появления техники восьмидесятой арктической мотострелковой бригады, то у всех невольно возникло впечатление, что это малолетний ребенок словно поиграл машинками, а как надоело, просто бросил их в куче песка дворовой песочницы.
        Тут и там виднелись корпуса гусеничных тягачей МТ-ЛБ, нижняя часть двухзвенных тягачей ДТ-10 и ДТ-30, самоходные гаубицы 2С1 «гвоздика», танки Т-80БВМ, БТР-82А, какие-то части грузовиков «камаз» и «урал», двухзвенных вездеходов ТТМ-4902ПС-10 «Руслан». Виднелась еще какая-то плохо опознаваемая мелочь - останки квадроциклов и снегоходов, что пострадали особенно сильно, но не столько от эффекта аннигиляции, сколько от падения с высоты и кувыркания по склонам гор.
        Спустились. Но чем ближе подходили, тем легче становилось на душе у людей.
        Конечно, с боевой техникой все было печально - погнуты стволы, а значит пострелять из них уже не суждено, а так же, как и у гусеничных тягачей порваны и слетели гусеницы. У многих единиц техники отлетели траки, но вот что до главного опасения и поражающего фактора «антиматериальной» бомбы, то тут имелись нюансы.
        Да, антиматерия их все-таки задела, у БТРов и грузовиков отсутствуют колеса. Аннигилировалась различная навесная мелочь, типа ткани, стекол, зеркал, и того подобного, капоты и крылья машин тоже сильно пострадали, но в целом… могло быть и хуже.
        - Я боялся, что как в случае с баржами, плавучим краном и плавучим доком будет, - признался Шорохов.
        Перед тем как отправиться сюда, они по-быстрому осмотрели эти объекты лежащие в непосредственной близости от подводных лодок. В общем от них мало что осталось. Корпуса истончились до состояния тонкой жести в пару миллиметров толщиной. Помяло естественно, местами порвало. В общем тот же плавучий док если и можно переоборудовать под жилье, благо силовой набор сохранился, то стены придется делать из дерева или обкладывать камнем.
        И это еще хорошо, что эффект аннигиляции оказался «поверхностным», то есть по принципу светового потока, а не объемным, как опасались, а то вообще бы ничего не осталось.
        - Так техника почти вся в гаражах стояла, - сказал мичман Котов. - А там бетонные плиты. Видимо мощности антиматерии едва хватило, чтобы их аннигилировать, а технику лишь слегка лизнуло. Вон даже местами краска сохранилась…
        Но если аннигиляция не сильно потрепала технику, то вот кувыркание по горам ее сильно побило.
        Хотя от части техники, что в момент атаки находилась на открытом воздухе остались одни скелеты из рам с голым блоком двигателя, что лишился всей мелочевки типа радиатора, всяких бачков, муфт и прочего, ну и конечно проводки.
        Сильно пахло дизельным топливом и бензином из пробитых камнями баков.
        - Дмитрич, - обратился каплей к мичману Дмитрию Котову, являвшегося главным механиком, - вот вроде неплохо сохранившийся экземпляр… Посмотри его.
        Показал Шорохов на один из МТ-ЛБ, на котором присутствовали гусеницы, более того он на них стоял, а не был полузасыпан. Хотя было видно, что покидало тягач знатно из-за чего отсутствовала башенка, точнее ее вдавило внутрь.
        - Хорошо. Эй двое из ларца, одинаковы с лица, а ну идите сюда! - позвал он своих подчиненных, что обследовали один из САУ.
        Механики, действительно братья-близнецы с именами Артем и Аркадий Ивановы Ивановичи, коих за глаза прозвали КМ, то есть клон-матрос, поспешили к своему начальству.
        Люки открылись легко, и убедившись, что внутри пусто, никто из местной живности не облюбовал бесхозную жилплощадь под свою берлогу, механики проникли внутрь.
        Пока они колупались, остальные продолжили обход при этом один из матросов делал снимки для отчета. Капитан-лейтенант так же продолжил обход.
        САУ, тягачи и танки внушали надежду, что по крайней мере без транспорта они все же не останутся.
        Хотя с танками не все ясно. Все-таки это турбинные модели, а не дизельные, при кувырканиях там все могло прийти в негодность.
        «Да и прожорливы они, себе дороже на таких кататься», - подумал он.
        Тут лучше покорячиться и все-таки попробовать оживить движки от грузовиков.
        Шорохов попинал останки квадроцикла.
        - С этим уже точно ничего не сделаешь. Разбито в хлам.
        Нашлись и боеприпасы к САУ и танкам. Их разбросало на большой площади и конечно практически все были повреждены при ударе. Гильзы смяты. Тут и там виднелись следы взрывов, видимо при падении на камень накололся капсюль. Сами снаряды были без взрывателей, так что дело не в них.
        Вдруг тишину разорвал оглушающий рев. Все инстинктивно вздрогнули и резко обернулись на звук, а потом радостно заорали.
        Это заревел движком тягач. Мичман, занявший место водителя, еще немного погазовал, а потом стронулся с места и поехал, лязгая гусеницами, что вызвало еще один приступ радостных криков. Все понимали нужность техники. По крайней мере не своими руками копать поле придется.
        Махнув мичману рукой, чтобы остановился и заглушил двигатель, каплей связался с АПЛ.
        - Товарищ командир, как минимум одна единица техники на ходу, уже завели, да и остальные выглядят весьма неплохо, кроме мелочи и грузовиков с вездеходами.
        - Это хорошая новость, Олег, просто отличная. Но не задерживайтесь там дольше необходимого. Возвращайтесь.
        - Может тут останемся? Проведем более тщательный осмотр. Еще что-нибудь подлатаем…
        - Не стоит. Все подробности на борту. И поторопитесь, не забывая поглядывать по сторонам.
        - Понял, товарищ командир, возвращаемся. Конец связи.
        - Может на МТ-ЛБ попробуем вернуться? - предложил мичман, выбравшийся из тягача и слышавший разговор, поняв, что обстановка изменилась о чем свидетельствовал «Орлан-10» наматывающий круги, что явно не с проста. - Седловины гор вроде бы вполне проходимы для этого зверя.
        - А давай! Может даже еще чего-нибудь с собой прихватим? Вон, от вездехода второе звено прицепим? Тоже целое вроде… Тогда не только с комфортом прокатимся, но еще и груз какой-нибудь прихватим.
        - Можно! Даже нужно!
        12
        Возвращение разведчиков каплея Шорохова на тягаче с прицепом вызвало ликование среди экипажа, так что даже не заметили отсутствие старлея Чибисова с его людьми, коих на время изолировали в комнате релаксации, напичкав антидепрессантами. При этом майор медслужбы Коробкин засел освежать память по курсу психологии.
        - Как они, Иван Максимович? - поинтересовался Королев, имея ввиду прежде всего старлея и матроса Овсянникова.
        Остальные тоже были подавлены, но опасность психологического срыва была минимальной.
        - Не очень, Святослав Владимирович, - чуть покачал головой начальник службы «М». - Замкнулись, на лицо явная тяжелая депрессия… Сами видели какие они оттуда кадры принесли. Хоть и закалены всякими ужастиками, но фильм - это фильм, а реальность есть реальность. Так что мы еще с ними помучаемся.
        - Понятно.
        Командир АПЛ с ужасом ожидал, когда начнется вал подобных депрессий. Часть офицерского состава уже ходит по опасной грани, то и дело срываясь на подчиненных.
        Он и сам находился в пограничном состоянии и неизвестно как бы себя повел, не лежи на нем ответственность за более чем две с половиной сотни человек, так что волей-неволей приходилось держать себя в руках.
        Матросы и холостой младший офицерский состав пока держатся неплохо, но неизвестно, кто в конечном счете преподнесет больше «сюрпризов». Жесткий депресняк рано или поздно накроет всех, даже тех, кто сейчас выглядит радостным и довольным от попадалова. Когда начнутся реальные трудности, да вот хотя бы закончится туалетная бумага, вот тогда всех накроет понимание, что это все всерьез и навсегда и всевозможные чудеса, если они тут имеются, не компенсируют утерянного. Люди начнут ломаться.
        «По-хорошему надо бы пистолетики и автоматы у них забрать, да только не поможет, - с сожалением подумал капитан первого ранга Королев. - Наоборот только хуже сделаю, наведу на ненужные мысли тех, кто об этом пока даже не задумывается, опять же покажу, что я им не доверяю…»
        - И ведь пьянкой делу не поможешь…
        - Это да, только шило впустую истратим, - согласился майор Коробкин, понимая куда клонит командир. - Так что будем пока медикаментозно купировать возможные обострения.
        - Да и не время сейчас в такой непростой обстановке в загул уходить, тем более что он потребуется длительный, одной вечерней пьянкой для вправления мозгов не обойтись.
        Утром снова запустили БПЛА. На этот раз для разведки имелась конкретная цель, а именно определить, кто жег огонь.
        - Тепловая метка на месте, - практически сразу после взлета «Орлана-10» доложил капитан-лейтенант Злобин.
        В инфракрасном режиме в небо уходила тонкая яркая ниточка рассеиваясь в вышине.
        - Осталось узнать, поселение это или стоянка кочевников, - сказал старлей Зверев.
        - И кто они собственно такие, - добавил Злобин.
        - Будем надеяться, что люди…
        - Ага… надежды юношей питают.
        - Думаешь не люди?
        - Посмотрим… Другое дело, откуда им тут взяться?
        - Тогда кто?
        - Да хоть эволюционировавшие ящеры. А то и йети какие-нибудь!
        - Тьфу-тьфу… лучше уж тогда гоблины.
        На это Злобин только хохотнул.
        Беспилотник подняли повыше и рассчитали маршрут так, чтобы он зашел на цель со стороны солнца, чтобы уж точно не услышали и не увидели, хотя бы в первые минуты и не попрятались в лесу или пещерах.
        По решению Королева велась прямая трансляция с беспилотника для всего экипажа, так что люди с интересом приникли к экранам телевизоров с напряжением и затаенной надеждой, ожидая результата.
        - Зачем, Святослав? - удивился капвторанг Николаев такому решению.
        - А почему бы и нет, Эдуард? Скрывать нам нечего, ведь все равно придется обо всем рассказывать, а так можно сказать привет из прошлой жизни - прямой эфир с места событий. Пусть люди немного отвлекутся от переживаний.
        - Разве что так…
        Тем временем БПЛА завершил вираж и оператор настроил видеопоток, установив четкое изображение с фиксацией по месту, дабы как бы ни маневрировал «Орлан» видеокамера сопровождала выбранный в качестве цели объем пространства.
        Зверев, как второй оператор, дополнительной видеокамерой высокого разрешения при этом зафиксировал одного из аборигенов облаченного в шкуры. Тот, сидя на валуне, положив на колени кусок толстой кожи, сосредоточенно стучал камнем по камню, видимо изготавливая какой-то нужный в хозяйстве инструмент, не то каменной нож, не то топор, а то и наконечник для копья.
        - По первому впечатлению - люди… - неуверенно пробормотал помощник командира кап-три Ершов.
        - Неандертальцы какие-то… - добавил капвторанг. - Разве что носы странные…
        Ну да, определенное сходство с тем, как современники представляют себе своих вымерших конкурентов по разуму, имелось. Массивное тело, не толстое, а именно широкое в кости. Лица круглые, не обезображенные интеллектом, то есть со скошенными лбами, массивными надбровными дугами и мощными челюстями. Волосы длинные, густые неопределенного окраса из-за того, что их явно никогда не мыли как следствие образовались колтуны. Бородки при этом жиденькие… Что до носов, то они были на удивление маленьким и какими-то вздернутыми, словно кончик носа срезали.
        - Может действительно срезали? - вслух подумал Королев. - Каких только самых кошмарных обычаев не бывает на свете…
        В качестве жилья выступали разборные полусферические кожаные чумы, что поставили вокруг костра.
        Всего в данной группе аборигенов насчитали пятьдесят две особи всех возрастных групп от младенцев до… единственного старика укрытого шкурой м лежащего на волокуше с другой стороны костра относительно «мастера долбежа по камню». А так больше явно пожилых людей не наблюдалось, что впрочем естественно для примитивных сообществ, где слабые и старые быстро умирают. Мужчины были вооружены копьями и дубинами, как с наконечниками из камня, так и без.
        «Да и этот старик совсем непрост, раз его такого немощного перемещают на волокушах, - подумал Королев. - Либо патриарх, либо что правильнее - шаман. Вождем скорее всего работает этот «мастер». Вон и обвешан всякими камешками, черепками, да узелками с лапками, плюс на голове какой-то сложный головной убор…»
        В какой-то момент, дремавший шаман очнулся и вскинув голову внимательно всмотрелся в небо, обшаривая его глазами. Что-то зашептал, перебирая амулеты, а потом и вовсе принял допинг из одного из многочисленных мешочков болтавшихся на поясе, что стали видны после того, как шаман сбросил с себя шкуру-одеяло.
        Глаза закатились, мелко задрожал, а потом замер и теперь глаза не бегали по небосводу хаотично, а точно смотрели в объектив камеры.
        - Брр… он что, реально видит «птичку»? - аж передернул плечами помощник командира кап-три Букин с «Томска».
        - Похоже на то… - пробормотал Королев.
        Но к счастью шаман наблюдал за наблюдателем недолго и крупно вздрогнув, вновь погрузился в дрему или просто вырубился истратив силы.
        «Орлан» заложив очередной вираж, зафиксировал две тепловые метки на вершинах соседних гор. Как оказалось, то были часовые, контролирующие обратные скаты гор, дабы никто не смог незаметно подобраться к стоянке.
        Видно, было, что это даже не молодые мужчины, а юноши, (а кого еще гонять на верхотуру - только молодых), но оснащены они оказались весьма плотно, туловище прикрывала кираса из твердой кожи, причем с какими-то роговыми пластинами, как у крокодила. Руки и ноги закрывали поручи и поножи, а вот щитов не имелось, как и хоть какого-то подобия шлемов.
        - Серьезные ребята…
        БПЛА вновь вернулся к созерцанию стоянки.
        - Мн-да, дамочки у них конечно… - с тоской протянул капитан третьего ранга Ершов. - Я столько не выпью… А если и выпью, то как мужик уже буду в состоянии не стояния…
        Присутствующие весело хмыкнули, зная его как дамского угодника. Вроде сам невысокий, плотный, да и красавцем не назвать, а поди ж ты, успехом у женщин пользовался.
        Тем не менее все обратили внимание на «дам» в количестве двадцати пяти особей, против пятнадцати мужчин. В гендерном соотношении наблюдалась явная диспропорция, но это тоже легко объяснимо для примитивного сообщества, где мужчины как защитники и охотники несли повышенные потери в том числе при столкновении с конкурентами за территорию…
        Дамы, так же облаченные в шкуры более тонкой выделки, шуршали по хозяйству собираясь что-то готовить из корений и мяса, следили за немногочисленными детьми, мяли кожу, шили. Ну что сказать, внешность действительно не располагала… да еще с такими носами. Ближайший аналог - австралийские аборигенки. То есть нужно «оголодать» ну очень сильно, чтобы на них позариться и то, наверное, лучше будет прикрыть их лица… паранджой.
        - А кого это они там пасут? - заинтересовался Королев, так как чуть в стороне, на склоне несколько аборигенов контролировали большое стадо какие-то животных, и дал команду операторам БПЛА сменить объект наблюдения: - Борис, посмотри, что там за животные пасутся.
        - Один момент, Святослав Владимирович…
        Десять секунд и на экране появилось пасущееся животное, флегматично что-то жевавшее. Всего их в леске насчитывалось больше сотни.
        - Динозавры какие-то, - произнес капвторанг. - Мясо-ездовые.
        Животные действительно сильно напоминали динозавров Юрского периода. Массивные, даже какие-то бочковатые, стоящие на толстых лапах-столбиках, их отличительной чертой являлся короткий крючковатый клюв вместо пасти, внушительный рог как у носорога, и «воротник», так же с роговыми отростками по краям.
        - Угу… Кто-нибудь в курсе, как они называются? - поинтересовался Королев.
        Но знатоков по динозаврам не нашлось.
        - Что-то мне не дает покоя в них, - задумчиво сказал Королев.
        - Что? - спросил его старший помощник по прозвищу Казанова.
        - Если бы понял, то сразу и сказал бы…
        - Может двигаются как-то странно? - предположил Ершов. - Как-то замедленно и… угловато что ли?
        - Точно! - щелкнул пальцами Королев. - Похоже двигаются высокие люди… Я бы даже сказал, очень высокие люди… Борис! - снова вызвал оператора БПЛА, командир подводной лодки.
        - Слушаю…
        - Есть возможность определить размеры наблюдаемых объектов?!
        - Так точно…
        Прошло несколько секунд и на экране появился результат.
        Все невольно охнули.
        - Да ладно, - потрясенно выдавил из себя Ершов. - Дама просто не заметит моих потуг… даже если я буду в полной боеготовности! Мой пестик будет болтаться в ее тычинке как язычок в колокольчике!
        Несмотря на ошарашенность, присутствующие в ЦП несколько нервно хохотнули невольно представив себе эту с позволения сказать эротическую картину.
        - Каплей, ты там случайно ничего не напутал с параметрами? - опять обратился Королев к оператору БПЛА.
        - Никак нет, товарищ командир… - слегка заторможено ответил Злобин, видимо сам пребывая в шоке от полученных результатов.
        - Но этот абориген получается ростом больше тех метров! А их дамы немногим меньше!
        - Получается, что так, товарищ командир… А их… динозавровые свинки - полтора метра высотой и два в длину…
        - Вот же ж…
        - Хм-м… если верить разным телепередачкам РЕН-ТВ, то и на Земле были свои трехметровые гиганты, и даже пяти-семиметровые… А тут они похоже живут и здравствуют, - сказал капвторанг Николаев.
        - Наверное благодаря высокому содержанию кислорода вымахали, - предположил Ершов.
        - Да уж… связываться с такими… титанами не стоит, - даже с каким-то восхищением в голосе сказал Букин. - Их ведь в случае чего хрен завалишь, не факт, что череп из автомата пробьешь. Тут пулемет нужен, а с крупняком у нас беда.
        - Действительно, враждовать с ними не стоит, - согласился Королев, нервно хохотнув. - Шмякнут дубиной и в лепешку… С ними лучше дружить.
        - Будем пытаться наладить с ними контакт, Святослав? - спросил капвторанг.
        - Пока не будем торопиться, Эдуард. Понаблюдаем еще немного. Вдруг они агрессивные? В конце концов мы ведь на их территории обосновались… без спроса, им ведь не объяснишь, что мы не виноваты, и как они себя по отношению к нам поведут - хрен знает. Так что пусть о нас не знают как можно дольше. А мы пока подготовимся получше… товары для них какие-нибудь подберем или сделаем.
        - Тоже верно… из металла что-нибудь: ножи да топоры.
        - Ну да, что-то вроде того.
        Экипаж, глядя на трансляцию, гудел.
        - Гляди братва, уроды какие! Натуральные огры! Ну чистое фэнтези!
        - Осталось найти троллей, орков, гномов, гоблинов и эльфов до кучи!
        - Про людей не забудьте!
        - Да, это самое главное, а то ведь не факт, что эльфийки будут симпатичные.
        - А главное добровольно дадут!
        Матросы жизнерадостно заржали.
        13
        Проведя разведку селения огров-титанов, Королев приказал Злобину и Звереву:
        - Больше их лишний раз не тревожьте, мы увидели, что хотели. Опять же шаман, как мне показалось реально что-то может и не хотелось бы, чтобы он эти возможности опробовал на нас.
        - Да он даже не понял, что увидел, если вообще что-то увидел, товарищ командир! - воскликнул ккаплей Злобин.
        - А то, что он словно в камеру смотрел, тебя не впечатлило?
        - Ну было дело… Только он наверняка решил, что какая-то птица…
        - Хорошо если так, Борис. А если все же понял, да просто вида не подал? Все-таки не стоит недооценивать… кем бы они для нас ни стали. В любом случае не стоит их лишний раз напрягать и тем более наводить на наше местоположение. Глядишь еще подружимся с ними. А друзья даже такие, я бы даже сказал - тем более такие, нам в этом мире не помешают. Так что просто контролируйте подступы к нам и выявляйте новые тепловые засветки если появятся. Раз уж они кочевники то может появиться новый род этих титанов.
        Командиры БЧ-4 понятливо кивнули.
        - Может тогда проведем дальнюю разведку, товарищ капитан первого ранга? - предложил старлей Зверев. - Прошвырнемся по всем сторонам света на максимальную дальность полета.
        - Зачем? Дальность все-таки у «Орланов» не ахти. Так что вряд ли дотянемся до каких-то иных пейзажей. Что нам это даст?
        - Попробуем по тепловым засветкам костров оценить плотность населения нашего региона. А если повезет, то может удастся выяснить расовый состав населения. Вдруг здесь не только эти огро-титаны обитают?
        - Хм-м… идея хорошая, даже правильная, - согласился Королев, - но пока не своевременная.
        - Почему, Святослав Владимирович?
        - Парни, понимаю ваш энтузиазм, но у нас каждый человек на счету, не хотелось бы кого-то потерять только из-за плохого контроля периметра. А согласно закону Мерфи, если дерьмо может случится, то оно обязательно случится.
        - То есть?
        - Да просто один из БПЛА может в любой момент сломаться или еще что-нибудь произойдет…
        - Например?
        - Да хоть бы его атакует более крупный вид птеродактиля… вы этот момент тоже учитывайте.
        Связисты кивнули, а Королев продолжил:
        - И мы останемся без воздушного контроля, и как назло какие-нибудь охотники пожалуют и нападут на конкурентов, пока вторая птичка будет за тридевять земель летать. Так что все силы на контроль периметра, а второй «Орлан» в резерве в полной готовности к вылету. Вот когда всю технику, по крайней мере ту, что сможем откопать без особого напряжения сил, перегоним сюда, да все запасы и расходники из «Томска» выгребем, вот тогда можно будет уже о дальней разведке задуматься.
        - Ясно, товарищ командир, - кивнул Злобин. - Но если что, то у нас еще одна мысль появилась. Правда она еще на более дальнюю перспективу, но подумать о ней нужно уже сейчас. Хотим получить принципиальное согласие для ее реализации.
        - Выкладывайте, - хмыкнул Королев. - Мне уже любопытно.
        - Нам нужно получить БПЛА из «Северодвинска»…
        - Зачем? Вы же сами видели, что там с конструкциями случилось. Так что эту птичку так перекорежило, что мама не горюй!
        - Видели, Святослав Владимирович. И мы понимаем, что летать этот «Орлан» самостоятельно действительно не сможет, но вот электроника вполне может оказаться рабочей.
        - Ну да, есть такая вероятность…
        - Вот мы и проверим, не замкнуло ли там микросхемы при искажении плат и если все работает, на что мы очень надеемся, то немного подшаманив, поменяв к примеру линзы, что наверняка тоже изувечило, взяв их из наших ЗИПов, можно будет использовать ее по прямому назначению.
        - Где?
        - Как минимум будет стационарный комплекс наблюдения. Поставим где-нибудь на горе или там на воздушном шаре поднимем.
        - А как максимум? - невольно заинтересовался Королев.
        Связисты при этом улыбнулись и заговорщицки переглянувшись, одновременно глазами показали в небо.
        - Да ладно?! - совсем уже изумился Королев, поняв их намек.
        - А почему «нет» товарищ командир? - пожал плечами Борис Злобин. - Если вы не в курсе, то в начале двухтысячных в космос запустили мини спутник на основе обычного планшетника «айфон»! Конечно, камеру к нему приделали более мощную, да усилители сигнала прикрутили и ведь работал какое-то время.
        - Хм-м… удивили вы меня… То есть вы сможете, если аппаратура БПЛА с «Северодвинска» живая, сделать из него спутник?
        - По крайней мере мы приложим к этому все силы, Святослав Владимирович, - кивнул Зверев. - Конечно проблемы будут и главные из них две: во-первых, придется мудрить с системой охлаждения-отопления, а во-вторых, система ориентации. Но это все решаемо. Вопрос только в том, выделите ли вы под этот проект одну ракету или нет. По всем прикидкам мощности «Булавы» хватит закинуть спутник на низкую или даже среднюю орбиту. Все-таки он будет в разы легче, чем ядерная боеголовка.
        - Ну вы блин даете, - покачал головой Королев. - Но признаю, проект интересен, по крайней мере получить карту данной планеты не помешает… Ладно, как разберемся с первоочередными проблемами, получите «Орлан» с «Северодвинска» и шаманьте сколько влезет. И если проект реален, будем уже думать о выделении ракеты для запуска.
        - Спасибо, товарищ командир! 14
        Пока народ на подлодке находился под впечатлением от увиденного, Королев собрав весь комсостав в кают-компании, начал совещание.
        - Ну что же, товарищи офицеры, соседей мы увидели и какие у нас с ними сложатся отношения неясно. Со своей стороны постараемся конечно не накосячить, но дикари есть дикари, никогда не знаешь, что им вбредет в голову в следующий момент, так что нам нужно хоть какое-то преимущество помимо огнестрельного оружия, которое к тому же как верно было подмечено, не факт, что будет эффективно против них. Так-то конечно нашпигуем пулями, но слишком уж нерационально тратить целый рожок на одну тушу. Опять же потеряв несколько своих убитыми и ранеными, они нас может и не потреплют, но вот блокировать вполне могут. Как? Да хотя бы встанут на вершинах склонов и начнут камнями кидаться, кого-то да зацепят и придется нам все время в подлодке сидеть, что неприемлемо просто по определению. В общем нам нужна броня и хоть какое-то оружие крупного калибра.
        - Если с броней еще куда ни шло, то вот с крупным калибром беда… - покачал головой Николаев Эдуард. - Сам ведь видел фотоотчеты Шорохова. - Все пушки танков и САУ погнуты, да и механизмы там разбиты в хлам, от скорострелок БТРов почти ничего не осталось - аннигиляция постаралась, и тоже изогнуты.
        - Да, видел, - кивнул Королев. - Но деваться некуда, так что придется играть тем, что есть. Для начала надо собрать боеприпасы. Не могло же их повредить все?!
        - Допустим, что-то действительно найдется. А из чего ими стрелять?
        - Было бы чем стрелять, а из чего найдется. Если потребуется, то обрежем пару стволов до состояния «окурков», только срез ствола надо букдет укрепить, чтобы не разорвало. Точность и дистанция стрельбы конечно упадет, но для нашей «сельской» местности сойдет. Где тут большие дистанции? А точности на них хватит с лихвой.
        - Хм-м… действительно.
        - Так что пока про нас аборигены не прочухали и не начали наезжать, в темпе откапываем и ремонтируем технику. Григорий Васильевич, - обратился Королев к своему помощнику Ершову, - это на тебе. Сформируй отряд в пятьдесят человек и на разбор завалов.
        - Ясно, только для эффективной работы Святослав Владимирович, надо ставить там полноценный лагерь, а не тратить драгоценное время и топливо на поездки туда-сюда-обратно.
        - Согласен. Как будешь обеспечивать безопасность лагеря?
        - Растяжки поставим. У нас хватает сигнальных ракетниц. К тому же на месте можно насобирать обычные гранаты и запалы к ним, так что их тоже пристроим к делу. Так что незаметно к нам не подобраться.
        - Хорошо, принимается.
        Так же было принято решение подготовить к вывозу с «Томска», все что можно вывезти. Для этих работ выделялись все прочие члены экипажа, здоровые и свободные от вахты. Этим должен был заняться кап-три Букин Андрей Егорович.
        Медлить не стали и после ужина набранная команда отправилась к своей цели. Ехали с ветерком и можно сказать со всеми удобствами на МТ-ЛБ с прицепом. Благо механики все это время без дела не сидели и подготовили технику к походу. Вытащили из салона провалившуюся туда башню для чего пришлось поработать газовой горелкой и болгаркой. Плюс наварили на броню самого тягача и прицеп дополнительные листы металла (много разных обрезков как и труб с уголками нашли в плавучем доке) для расширения «посадочного места» ну и поручни для удобства и безопасности передвижения «десанта».
        Как всегда в небе кружил «Орлан» контролируя обстановку, но ничего неожиданного и опасного не заметил, даже животных поблизости от выпадения техники не было, что понятно ибо запах топлива их надежно отпугивал.
        Поставили неподалеку палаточный лагерь, ночь прошла без происшествий, а поутру началась работа. Битую технику с помощью тягача выдергивали из кучи камней, переворачивали на колеса и оценивали ремонтопригодность. Механики с помощью матросов принялись «оживлять» ту технику, что можно было восстановить быстрее всего: натягивали слетевшие гусеницы, копались в моторах.
        Оставалось только радоваться, что советские конструктора делали технику практически не убиваемой и вечеру следующего дня взбрыкивал один двигатель за другим. Но это дизеля САУ и тягачей. С танковыми турбинами было сложнее, так с ними пока в принципе не возились. Да и зачем они при наличии САУ? Тем более прожорливые не в меру. Так что их достаточно будет просто перегнать к «Акуле» и уже там думать, что с ними делать - ремонтировать или оставить до лучших времен в качестве ДОТов. Тем более что именно танковые пушки пострадали сильнее всего.
        - А вот у этих двух «гвоздик» пушки выглядят целыми, - кивнул на две САУ капитан третьего ранга Ершов. - По крайней мере на первый взгляд.
        - Так-то, конечно, - согласился мичман Котов обтирая замаранные машинным маслом руки тряпкой, - но все равно нужно исследовать стволы более тщательно, ведь даже небольшое искривление приведет к тому, что снаряд улетит хрен знает куда.
        - Ну да… Разве что составить для них новые таблицы стрельб?
        - Тоже вариант… Проблема лишь в том, что мы на составление этой таблицы все снаряды изведем, а их и так немного.
        Часть матросов разбрелась по всей площади завала выискивая боеприпасы: снаряды к пушкам, гранаты, патроны и прочее что уцелело и перенеслось сюда разбросав по окрестностям.
        По уму, конечно, все это должны делать саперы, вот только где их взять. Да и не опасны они если уж сразу не взорвались, тем боле без детонаторов, то и сейчас н взорвутся.
        Целых снарядов было действительно немного, но еще меньше нашли взрывателей к ним. Все-таки они небольшие и хорошо «спрятались» среди камней.
        - Металлоискатель нужен, - заметил капитан-лейтенант Шорохов.
        И надо же такому случиться, нашли миноискатель, причем не сильно поврежденный. Так что его быстро восстановили и вот матросы сменяя друг друга стали обшаривать завал в поиске разной полезной мелочи: детонаторов и гранат…
        15
        За четыре дня, что стоял постоянный лагерь на месте выброса техники и прочего и прочего уцелевшего оснащения восьмидесятой арктической мотострелковой бригады удалось восстановить всего пять единиц техники, две МТ-ЛБ и три САУ. Можно было наверно и больше, но сильно поврежденные-мятые корпуса не позволяли добраться до двигательных отсеков, а если и можно было, то имелись проблемы с ходовой частью. Так-то на холостую двигатели завести можно, а вот стронуться с места уже никак.
        Оба тягача сразу отправили на базу (как теперь коротко называли место нахождения «Акулы»), и те уже во всю гоняли от одной АПЛ к другой, вывозя из «Томска» многочисленные грузы.
        Так же успели сгонять в долину, кою определили под вспашку и засев. Выяснили, что слой плодородной почвы пусть и не велик, но достаточен для ведения сельхозработ.
        Теперь думали, как и из чего сделать плуг и каким его собственно делать. А это вопрос не такой простой как может показаться с первого взгляда. Работа сложная, тем более что людей, соображающих в этом вопросе, просто не имелось (не помогло даже наличие в экипаже нескольких деревенских, они в вопросах вспашки тоже оказались ни бум-бум), как и нужной литературы. В общем все предстояло делать методом проб и ошибок.
        Так же стало ясно почему на поле ничего не растет и трава короткая, словно ее газонокосилкой постригли. Ну да, те самые динозавры постарались, вполне возможно, что того самого клана огро-титанов, что сейчас проживает по соседству.
        Матросы, обследовав всю площадь каменной насыпи с металлоискателями собрали огромное количество различного имущества от противотанковых мин и снарядов до ложек с вилками. Но на это не остановились.
        По предложению старшины второй статьи Руслана Авдеева сделали простенький отвал к тягачу из стальных листов, уголков и такой-то матери, кое-как присобачили трубами к МТ-ЛБ сваркой и начали ворошить камни. Не все шло гладко, с камнем самодельным оборудованием работать было сложно, часто ломалось, встречались огромные глыбы, но тем не менее дело пошло и куча находок продолжила расти: патроны, снаряды, мины к минометам, сами минометы, гранаты, детонаторы.
        Дело облегчалось тем, что разброс той или иной номенклатуры был все же точечным и если нашли большое количество патронов или гранат, то дальше копали ручками, что не подавить нежные гильзы гусеницами. Да и стволы минометов тоже раздавить было бы некстати, не говоря уже о различном стрелковом вооружении. А оно тоже попадалось и нередко.
        Наконец, помимо автоматов, нашлось несколько пулеметов. Были и гранатометы с огнеметами, как одноразовые типа «муха», так и РПГ-7 с зарядами к ним. Встречались настоящие клады с практически неповрежденными ящиками боеприпасов. В общем все по присказке: чем дальше в лес…
        Все это время над «Полем чудес», как успели прозвать место выброса мотострелковой бригады, в режиме автопилота кружил «Орлан-10», ведя контроль прилегающей территории на предмет появления чужаков. Два раза в сутки: утром и вечером, проверяли старых знакомцев, но совсем издали. Те продолжали сидеть на месте, и продолжат находиться там до тех пор, пока их динозавры не сожрут весь подножный корм.
        - Товарищ командир, новая тепловая засветка, - доложил Королеву капитан-лейтенант Злобин под вечер пятого дня. - Дистанция двадцать пять километров или четыре километра относительно «Поля чудес» к северо-востоку.
        - Что по топливу? Проверить новых соседей можем?
        - Так точно! С большим запасом!
        Радость оператора БПЛА была понятна - хоть какое-то разнообразие, а то рутина уже заела, сиди и пялься на экран. За эти дни засекли лишь несколько небольших групп животных - горных козлов, да какую-то на вид хищную рептилию, точнее динозавра размером с аллигатора, только более подвижного с мощными задними лапами при посредственных передних имевших лишь вспомогательную функцию, что явно охотился на этих теплокровных скачущих среди камней. К счастью динозавр к людям не приближался, но и поохотиться на него Ершову, так же являвшемуся еще и большим поклонником охоты, командир АПЛ не позволил.
        Это соседство высокоразвитых млекопитающих и динозавров было для людей странным и непонятным, даже сказать сильнее - противоестественным. Но, другой мир - иные законы.
        - Ясно. Тогда проведи разведку. Посмотрим кто там у нас появился.
        - Есть!
        - Не забудь предупредить Григория Васильевича о появлении соседей и своей отлучки.
        - Естественно, товарищ командир!
        Капитан-лейтенант связавшись к капитаном третьего ранга Ершовым и сделав доклад, переключился на ручное правление и повел беспилотник к новой цели.
        - Кто тут у нас?..
        Несмотря на то, что трансляция с беспилотника шла в ЦП на свободный монитор, капитан-первого ранга все равно поднялся в рубку, опять же лишний повод на свежем воздухе побывать и от прочих дел откосить, которых все никак не становилось меньше, даже наоборот добавилось.
        - Ну что там, Борис? - устало спросил Королев.
        - Да тоже дикари какие-то… только другие… но ни разу не люди. Сейчас выведу птичку на новый проход…
        - Но и не титаны?
        - Нет, но тоже не маленькие…
        - Сколько?
        - Два с половиной метра, плюс-минус в зависимости от пола.
        Наконец Злобин развернул «Орлан-10» и тот снова пошел над местом, где засели новые аборигены.
        Они в отличие от огро-титанов обосновались не в ложбине между гор, а наоборот выбрали самую высокую скалу, и засели среди камней словно в укреплении. Впрочем, логика их была понятна, такая скала труднодоступна, враги если атакуют, то замучаются карабкаться, потребуется много времени и сил, так что обороняться от них будет легче. Даже камней для этого специально набрали. Не сейчас, а судя по всему подтаскивали понемногу год за годом создавая запас, ведь кочевали они по этому маршруту давно и выбирали места для стоянок не первые попавшиеся, а давно подготовленные.
        - Чувствую, что дружбой между этими двумя видами не пахнет, - хмыкнул Королев. - Вон как хоронятся, и костер со всех сторон прикрыли, чтобы точно не засекли…
        - Ну да, - тоже с усмешкой согласился капитан-лейтенант. - Конкуренты одной ниши обитания, да еще разновидовые. Да и мало их… всего семнадцать особей, из них семеро, а то и все десять, явно дети и подростки. Явно какая-то чисто семейная группа, как у неандертальцев.
        - В смысле? - заинтересовался Королев выводами Злобина.
        - Сидящий на почетном месте - отец, а остальные взрослые мужчины числом три, но явно моложе, его дети, жены из других семей, как и своих дочерей отдал в другие семьи. Ни двоюродных братьев, не говоря уже о более дальнем родстве.
        - А огро-титаны?
        - Я бы сказал, что они ближе к кроманьонцам, Святослав Владимирович. У меня сложилось впечатление, что там несколько семейных групп. Тоже на родственной основе, но на основе двоюродной и даже троюродной степени родства. А эта группа, думаю через несколько лет, возможно со смертью патриарха разделится на три. Вон уже седой какой… если не блондин конечно.
        - В принципе согласен. Эти явно чистые охотники-собиратели, никаких одомашненных животных поблизости не видно. А прокормиться в таком случае большой группе да еще в такой не самой обильной на живность местности очень сложно…
        В свете огня можно было хорошо рассмотреть этих существ. Тоже облачены в шкуры, но в отличие от титанов - в меховые и можно было сделать вывод на кого именно они в основном охотятся - на горных козлов.
        Свет костра не мог обеспечить натуральное освещение, изменял восприятие, но судя по всему окрас эти аборигены имели синевато серый. Отличный маскировочный цвет для тех, кто предпочитает обитать среди скал.
        «Если конечно это не камуфляжная краска, - подумал Королев. - Но сомнительно, иначе и волосы попытались бы как-то перекрасить, а то они их выдают как сигнальный маяк…»
        А волосы большинство имело не то коричневый цвет, не то медно-рыжий. И лишь патриарх сверкал благородным серебром седины.
        - Мн-да, тоже те еще красавчики… - криво усмехнулся Злобин.
        - Да уж… особенно эти их челюстные отростки-бивни… доставляют. Особенно у мужиков, сантиметров по двадцать наверное, а у патриарха все тридцать. На хрен только они нужны?
        - Ну-у… это как погоны, взглянул на этот бивень и сразу ясно, кто главнее.
        - Или у кого длиннее, - хохотнул Королев. - Это ты хотел сказать?
        - Одно другому не мешает и даже дополняет, - ответил на это капитан-лейтенант. - Интересно, они их как-нибудь затачивают?
        - Сами же и порежутся…
        - Не скажите, Святослав Владимирович. Хоть брони у них нет, оно и понятно, по горам скакать лишняя тяжесть ни к чему, но плечи у них как раз хорошо защищены крепкой шкурой от динозавров…
        - Действительно. Но по морде им бить в любом случае не рекомендуется.
        Что до телосложения, то они являлись поджарыми, жилистыми. Создавалось ощущение силы и ловкости.
        «Ну да, волка ноги кормят, - сделал вывод Королев. - Идеальное тело для бега по горам, да лазания по камням».
        Заинтересовало оружие. Помимо копий и дубинок, а также каменных ножей и топориков, хорошо были видны луки. Тоже логично, только из лука и можно подстрелить скачущего по камням козла, копьем до него не добросить, разве что из засады. Но засадная охота дело очень рисковое, с голоду быстрее подохнешь.
        Охотники, как и принято у дикарей были обвешаны различными ожерельями и подвязками на руках выше локтей с использованием клыков, зубов и рогов убитых ими хищников.
        Патриарх и вовсе носил целый череп на правом плече, той самой рептилоидной твари, что не так давно засекли с беспилотника.
        - Ладно Борис, посмотрели и хватит, уводи птичку. Завтра при свете дня еще полюбуемся на этих…
        - Троллей.
        - Ну да, пусть будет троллей.
        - Понял…
        16
        При свете дня повторили разведывательный вылет к троллям. «Крепость» уже наполовину опустела, в ней остался лишь патриарх, да малые дети. Все мужчины и женщины в том числе подросткового возраста отправились на охоту. Впрочем малые дети тоже без дела не сидели и вместо того, чтобы заняться веселыми играми вносили свой вклад в рацион охотясь поблизости от «крепости» на вылезших погреться на камнях различных ящериц и даже змей, а так же каких-то мелких животных размером с крупную крысу сшибая их из детских луков или камнями. Впрочем, для них это и было развлечением, этакое совмещение приятного с полезным.
        Почему остался патриарх - понятно, как говорится, старость не радость. А тут еще согласно барометру - резко упало атмосферное давление, погода стала портиться, на юге уже виднелись темные тучи, так что неудивительно, что его прихватило.
        - Седина в бороду - бес в ребро? - хмыкнул старлей Зверев, снова работающий в паре со Злобиным, когда БПЛА показала картинку того, как к старику подошла молодая девушка и стала ему делать не то массаж, не то…
        - Все-то ты опошлить норовишь, - усмехнулся Злобин. - Видишь дочка, а может даже любимая внучка заботится о своем стареньком отце или дедушке втирая ему целебные мази.
        Действительно, перед тем как в очередной раз начать массирование мышц на спине или суставов плеча, локтей или колен (с которых собственно и начала из-за чего и возникли пошловатые мысли), девушка брала немного мази из плашки неизвестного происхождения, вряд ли глиняная, скорее всего из верхней части чьего-нибудь черепа.
        - А может это такая прелюдия? Ароматные масла, все дела… а то ведь наверняка пахнут не фиалками, ванны поблизости с душем нет, вот и перебивают запах как могут.
        - Я не сомневался, что ты знаток в таких делах камрад, но что-то не видно, что ему это сильно приятно.
        - Может это гримаса удовольствия? - не сдавался Зверев. - Что мы знаем о их мимике с таким-то рожами?
        - Ну, эти еще ничего так, по крайней мере посимпатичнее чем огры выглядят. Особенно девушка… даже эти наросты на скулах ее не сильно-то и портит.
        Наросты на скулах у женщин были выражены гораздо слабее чем у мужчин, ну или они их стачивали. Более того, женщины использовали их как основу для украшательства, что наверняка несло еще какой-то дополнительный смысл, то есть сверлили и вставляли роговые колечки, на которые в свою очередь что-то подвязывали. Уши они при этом серьгами не уродовали.
        - Бинтовать суставы тогда ему точно не стали бы, - поставил точку капвторанг, так же находящийся рядом с операторами БПЛА.
        Девушка, действительно закончив массаж, принялась бинтовать локти и колени седому троллю. После чего тот, завернувшись в меховые шкуры расслабленно прислонился спиной на камень словно на спинку трона и прикрыл глаза.
        - Чем она, кстати, бинтовала? - спросил Королев.
        - Точно не тканью, Святослав Владимирович, - ответил Злобин. - Ремешком из тонко выделанной кожи скорее всего. Наложила кусок с шерстью и замотала.
        Что до охотников, то они тремя семейными партиями разбрелись по округе в поисках добычи и одной команде улыбнулась удача, набрели на небольшое стадо горных козлов и дали по ним настоящий залп из луков. Благо наблюдателям определить кому повезет с охотой не составляло труда, тепловые засветки животных давно отмечены, и они успели зафиксировать происходящее.
        - Расстояние до цели? - тут же поинтересовался Королев.
        - Четыреста тридцать метров.
        - Ничего себе…
        - Да, впечатляет. Особенно учитывая, что одного козла пробило насквозь. При этом до цели добили женщины и подростки. Мужик, наверное, на все полкилометра стрелу без проблем добросит…
        Залп не ушел впустую, причем подбили сразу двух животных, благо они скучковались сделав из себя отличную мишень для подобного залпа. Животные понятное дело сверзились с камней и безвольными мешками полетели вниз, свалившись чуть ли не под ноги охотникам кровавыми кусками мяса.
        - Готовая отбивная, - заметил по этому поводу капвторанг Николаев.
        Тем охотничьим партиям, кому не повезло с крупной добычей, вернулись все же не с пустыми руками. Насобирали каких-то корешков, тех же ящериц только размером побольше, типа игуаны, принесли в бурдюках воды, а так же прихватили еще несколько булыжников для пополнения боезапаса убежища, а так же дров.
        Наблюдать за готовкой пищи смысла не было, так что Королев приказал:
        - Задай хорошего кругаля. Слишком уж у нас оживленно становится… мы, огры, тролли, теперь как бы еще орков каких-нибудь до кучи не занесло.
        Злобин кивнул и включив автопилот, задействовал нужную программу, проставив высоту полета и радиус круга относительно базы. Но на первом круге ничего подозрительного обнаружено не было, как и на втором и третьем. И лишь спустя три часа вдали было замечено движение.
        Сначала подумали, что это какое-то стадо животных, но стоило приблизиться, как стало ясно, что это тридцать всадников на каких-то мохнатых и массивных животных типа як. Они как раз перебирались по седловине через очередной перевал. При этом впереди уже контролировали местность дозорные, зорко вглядывающиеся вдаль и почему-то в небеса.
        «То ли опасаются небесных тварей, то ли с помощью мелких птеродактилей с повадками стервятников определяют наличие посторонних», - подумал Борис Злобин.
        Тролли, кстати, гоняли этих кожанокрылых тварей, то и дело пуская в них стрелы и довольно удачно. Птеродактили оказались все же не самыми тупыми тварями и после подбития одного из своих товарищей разлетались кто куда.
        - Действительно, проходной двор какой-то, - проворчал капитан-лейтенант и доложил о неизвестных командиру, добавив: - И эти ребята мне сильно не нравятся Святослав Владимирович.
        - Чем?
        - Мне кажется, что это военный отряд. Женщин и детей не видно, так что точно не очередные кочевники в поиске нового места.
        - Ясно. Топливный ресурс у птички еще есть?
        - Еще на полчаса полета с гарантией.
        - Продолжай наблюдение, сейчас буду…
        Каперанг быстро поднялся в рубку к операторам БПЛА, кою они оккупировали. Благо штатный ход давно откопали и теперь не требовалось взбираться на верхотуру.
        - Действительно, банда какая-то, - согласился Королев, внимательно посмотрев на всадников, а главное их амуницию.
        Все подтверждало, что это именно боевой отряд. Они носили именно чешуйчатые доспехи, правда оставался вопрос из чего именно сделана чешуя. Может из железа, а может из бронзы, а может вовсе что-то костяное. Имелись круглые щиты. Видны луки, копья, а главное засекли несколько топоров, явно металлических. Все это говорило уже о какой-то цивилизации.
        «И не факт, что это хорошо», - с грустью подумал Королев.
        Среди дикарей было бы проще жить, чем если где-то поблизости есть какие-то государственные образования со стабильной властью. Ими сразу заинтересуются и как результат попытаются нагнуть. Это без вариантов. Значит придется отбиваться и отбившись, начинать выстраивать какие-то сложные взаимоотношения.
        Но сейчас подобные мысли были преждевременны и каперанг отгоняя их, даже встряхнув головой, пробормотал:
        - А рожи-то какие…
        - Ну прям орки, - согласился Злобин. - Только коричневые, а не зеленые…
        - Негроорки, - хмыкнул Зверев.
        - Не толерантный ты человек, товарищ старший лейтенант, тебе должно быть стыдно, - усмехнулся в ответ Злобин. - Надо говорить афроамериканоорки.
        Связисты посмеялись немудреной шутке.
        - Виноват, товарищ капитан-лейтенант, исправлюсь. Афроамериканоорки… Выпирающих нижних клыков только не хватает.
        - Так может это не они?..
        - А кто?
        - А бог их знает… мало ли тут уродов может быть?
        - Ну да… хиловаты как-то для орков…
        - Какие они ростом? - прекратил пустой треп Королев.
        - Под два метра.
        - Проклятье, я начинаю ощущать комплекс неполноценности… - буквально прорычал Зверев.
        - А вон тот вроде поменьше, - заметил Королев, указав на одного из всадников ехавший в центре группы, что действительно казался меньше размером, при этом он был явно богаче одет.
        - Может просто низкий или вовсе юнец, которого сопровождают бойцы, - предположил Злобин.
        Но вот всадники спустились с перевала и явно стали готовиться к ночевке. Одни метнулись за дровам в лесок, другие сбегали за водой, кою налили в котел в который уже побросали ингредиенты для какого-то варева.
        - Ладно, посмотрели и хватит, - сказал Королев. - Но ты прав Борис, чувствуется, что проблемы с ними будут, не у нас, так у кого-то из наших соседей.
        - И как поступим, если нагрянут к соседям? - спросил каплей.
        - Посмотрим… А вообще конечно, пора уже бы и языка взять. Наши соседи дикари и вряд ли что-то толкового знают и смогут рассказать об окружающем мире, а вот эти уже совсем другое дело. Если не сами граждане-подданные какого-то государства, так точно имеют с ним тесный контакт того или иного характера, о чем свидетельствуют металлические изделия.
        - Так может мы их того…
        - Не хотелось бы начинать отношения с конфликта, тем более сами его спровоцировав, - поморщился капитан первого ранга. - Конечно, если взять всех без шума и пыли, а потом они исчезнут словно их и не было… другое дело. Вот только есть гарантии, что обойдется без шума и пыли? Мы ведь ни разу не спецназ, чтобы устраивать засады в горах, а вот они ребята явно тертые, так что засекут нас влет еще издали и кто-то несмотря на наше более совершенное оружие, обязательно уйдет со всеми вытекающими.
        - Ну да… - согласился Борис Злобин.
        17
        Чуть свет и в небо, стартовав с катапульты, снова взлетел «Орлан-10».
        На этот раз комсостав принялись наблюдать за происходящим с первых минут. Появление чисто боевого отряда не могло пройти без последствий, все словно став оракулами, предвидели какое-то происшествие с негативным оттенком и не хотели его пропустить.
        «Надо уточнить, что с топливом для БПЛА на «Северодвинске», вдруг уцелели запасы…» - озабоченно подумал каперанг Королев, осознав, что длительность полетов слишком велика и скоро можно остаться без воздушной разведки и надо бы сократить время нахождения беспилотников в воздухе.
        Сначала залетели к троллям, но они, как и вчера, легко позавтракав двинулись на охоту. Часть вчерашней добычи явно перерабатывалось в продукт длительного хранения - коптилось и вялилось на солнце.
        При этом одни из отрядов двинулся в сторону, где двигался непонятный отряд всадников, хотя их разделял перевал. Что до всадников, то встали они еще засветло и позавтракав тем, что предусмотрительно оставили с вечера, успели перемахнуть через один перевал.
        - У меня даже появилось желание предупредить троллей о возможной опасности, - признался старлей Зверев. - Сдается мне, что мы видим тривиальных людоловов… а точнее тролле-огроловов.
        - Похоже на то… - согласился капитан первого ранга Королев.
        Старпом согласно кивнул.
        БПЛА под управлением более опытного Бориса Злобина начал кружить над перевалом фиксируя обе группы идущие к неизбежной встрече. Какая она будет? Но вот собравшиеся увидели, что три всадника засели в седловине горы отделявший их отряд от охотничий команды троллей.
        По тому как они себя вели, а именно залегли среди камней, при этом один из всадников отвел ездовых животных назад, чтобы не выдали себя ни звуком, ни запахом, и активно сигнализировал остальным размахивая руками, что только-только начали подъем, а после того, как члены основного отряда увидели знаки разведчика, пришпорили своих скакунов, стало понятно, что троллей засекли и их точно не ждет ничего хорошего. Такая заинтересованность дикарями вооруженным отрядом не сулит троллям ничем хорошим.
        - Да как их предупредишь? - поморщился каплей Злобин, что как и прочие инстинктивно встал на сторону «добычи». - Пролететь у них над головами, встревожив?
        - Да хотя бы…
        - Чтобы они, не разобравшись, сбили нашу птичку из луков, как неосторожных птеродактилей регулярно сшибают?
        - Ну да, не подумал… - осознал свою ошибку командир БЧ-4 с «Томска».
        Тем временем ситуация приближалась к трагической развязке. Тролли двигались по своему маршруту высматривая в скалах добычу, а всадники в форсированном режиме преодолели склон и явно готовились к атаке, то есть приготовили оружие и ждали сигнала от разведчика, что в свою очередь выжидал удобного момента, когда добыча сократит дистанцию рывка до минимума. В общем ребята устраивали засаду явно не в первой.
        Тролли ведь тоже не беззубые с такими-то здоровенными луками и не менее здоровенными стрелами под полтора метра длиной, и чем короче будет дистанция и внезапней атака, тем меньше ущерба атакующим они нанесут.
        Но вот подан сигнал и всадники, рванув с места в галоп, понеслись вниз по склону. Дистанция до троллей составляла едва полкилометра.
        Тролли сразу же засекли угрозу. Глава данного семейного подряда протяжно задул в рог, предупреждая остальных своих сородичей об опасности и вой рога эхом пронесся среди гор.
        Как видно мать, приказала своим самым младшим детям сыну и дочери, бежать к противоположному склону в попытке спрятаться среди камней. Старший сын остался с ними изготовив лук.
        Оставшаяся троица троллей вскинули луки, начав посылать стрелу за стрелой на пределе скорострельности. Они бежать и не подумали, видимо прекрасно осознавая, что не успеют этого сделать - догонят, а если начать отбиваться, то может еще повезет сократить численность атакующих и задержать их, чтобы смогли сбежать хотя бы дети.
        Опять же, как назло поблизости нет леска в котором можно было бы если не укрыться, так хотя бы замедлить движение погони.
        Вот один из всадников перелетев через голову своего мохнатого скакуна, кубарем покатился по камням. Казалось, после такого он переломал себе все кости, но нет, хоть и с трудом, но встал, видимо доспехи все же спасли от фатальных травм, после чего подошел к лежащему скакуну, оценить его состояние. Но сразу было видно, что яко-тур готов, стрела вошла скакуну в левый бок на половину длины разворотив внутренности.
        Тролли надо отдать им должное работали очень грамотно, не палили кто куда придется, а били по обозначенным целям, все по той же своей охотничьей тактике на козлов.
        «А эти ловцы живого товара те еще козлы», - в той или иной вариации подумали наблюдатели, страстно болея за троллей.
        По крайней мере так можно было решить глядя на результат. Тролли обстреливали выбранную жертву. Вот еще чья-то стрела пронзила уже всадника, а перед этим одна стрела сбила в сторону щит из-за чего всадник раскрыл и схлопотал в грудь длинный оперенный подарок.
        Но все же шансов у троллей не было, слишком много врагов. Так или иначе сбив десяток всадников, либо свалив их самих, либо подстрелив их скакунов, но остальные сблизившись с жертвами вплотную, обрушили на них град стрел из на удивление коротких луков, казавшихся игрушечными.
        - Похоже с парализующим составом, - сделал вывод Злобин.
        С такой короткой дистанции стрелы, будь они боевыми, проникли бы глубоко в плоть жертвы, но нет, ничего подобного, ловцам сильно портить товар не с руки, так что в плоть проникал едва лишь наконечник, потому и луки слабые (хотя не факт, размер в данном случае не всегда определяет силу лука, может просто тетиву натягивали слабо, или наконечники имели специальный ограничитель).
        Тролли стали лихорадочно сбивать с себя стрелы, но состав начал действовать практически мгновенно. Вот тролли зашатались словно пьяные, а потом и вовсе упали на землю. Тут-то их и повязали соскочившие со скакунов всадники.
        А что же дети? Увы, они хоть и добрались до склона, но высоко взобраться не успели. Четверо всадников кинулось им вслед, скакуны смогли взбежать достаточно высоко и в детей так же полетели стрелы с парализующим составом. Они укрылись за камнями, начали даже стрелять в ответ, и одна стрела удачно ранила негроорка. Но на этом все. Всадники держали детей среди камней не давая им высунуться, пока не подоспела подмога и те не полезли в горы заходя с флангов. Еще несколько залпов и все было кончено.
        Ловцам живого товара дорого далась их добыча. Только убитыми они потеряли троих, еще двое тяжело ранены, хотя им занялся коротышка… Еще потеряли пятерых скакунов. Еще три яка ранены и не могут выполнять свою функцию.
        Тем не менее ловцы не собирались довольствоваться малым и стали озираться по сторонам в попытке найти остальных троллей. Коротышка, закончив с ранеными, добив самого тяжелого, тоже стал осматривать горы, но в отличие от остальных «вооруженным» взглядом, приставив что-то к глазам.
        - Бинокль у него что ли? - удивился Зверев.
        Именно коротышка и указал направление на «крепость» троллей в которую со всех ног спешили остальные охотничьи партии.
        - По-хорошему разбегаться во все стороны надо, но там дети, - прошептал Эдуард Николаев.
        С пленными остался раненый и лишившиеся скакунов, остальные вскочив на яков понеслись на перехват одной из групп. Но все же не успели, тролли скакали по камням не хуже горных козлов и смогли оказаться в убежище. Кроме той девушки, что похоже являлась в этом семействе лекаршей. Слишком далеко она забралась в поисках нужных ей ингредиентов и оказалась отрезана от убежища нападавшими, затаившись среди камней.
        Впрочем, ловцов живого товара неудача с перехватом не сильно опечалила, похоже они на это не сильно-то и надеялись, так что посовещавшись, наметив пути движения, принялись за осаду. Оставив яков внизу, ловцы стали взбираться в гору, прикрываясь камнями от стрел обороняющихся, что те время от времени пускали, но неудачно. Щиты похоже не сильно помогали, да еще с короткой дистанции их пробивало навылет.
        - Против кого тогда камни запасали? - задался вопросом Зверев, увидев, что охотники за головами не стали подходить к убежищу троллей слишком близко, а достав луки, стали готовить стрелы, что-то цепляя вместо наконечников размером с куриное яйцо, доставая из сумок типа сидор.
        - Против огров наверное, у них луков нет, - предположил Злобин. - Так что должны лезть на примитивный штурм.
        Тем временем нападающие закончили подготовительные мероприятия и запалив комковатую субстанцию на стреле, стали стрелять в сторону «крепости».
        - Решили выкурить, сволочи, - сплюнул капвторанг.
        Стрелы действительно дали очень много густого дыма и судя по тому, как исказились лица троллей, очень вонючего и слезоточивого.
        Те стрелы, что попали внутрь убежища тролли естественно выкидывали куда подальше, но и того, что упали рядом хватало, чтобы обороняющимся жизнь медом не казалась.
        Попытка высунуться наружу и собрать дымовушки, чтобы отбросить подальше привела к расстрелы стрелами с парализующим составом, не попали, но и попытку собрать или залить дымовушки водой из бурдюков сорвали.
        - Похоже решили пойти на прорыв, - сказал Королев.
        И правда, улучив момент, первыми из укрытия выскочили мужчины, сам патриарх со своими сыновьями и бросились на врага. Но несмотря на стремительность движений этот рывок был обречен на провал из-за отсутствия хоть какой-то брони или на худой конец щитов, что весьма поспособствовали бы в этом маневре.
        Отсутствие доспехов все же удивляло…
        Хотя совсем уж безнадежной атака тоже не выглядела, атакующих прикрыли женщины и подростки, что принялись метать стрелы, работая на подавление, тем самым заставив нападавших укрыться за камнями и тем самым давая шанс контратакующим добраться до противника.
        Тут еще подключился «засадный полк» в лице «любимой внучки», что собственно и нанесла противнику основной урон, пригвоздив троих штурмовиков, прежде чем они успели осознать опасность и прикрыться.
        Все это дало возможность патриарху с сыновьями добраться до врага и выпустив по стреле так же поразив свои жертвы вступить в рукопашную.
        Один из троллей, впрочем, проявить себя на ниве рукопашной не смог, схлопотав стразу пять стрел, одну при этом очень неудачно - в глаз, что сразу вывело его из схватки.
        Второй сын патриарха, получив две стрелы все же смог обрушить дубинку на щит врага, буквально разбив его в щепу, а потом врезать ногой в грудину, так что противник полетел вниз по склону, ломая себе руки и ноги, да и бошку в конечном счете проломил. Потом этого тролля все-таки достали ударом копья в плечо и оглушили дополнительно ударом по голове.
        Лучше всего себя показал патриарх. Но скорее всего лишь потому, что его изначально прикрывала «длюимая внучка» не давая врагам действовать совсем уж вольготно, а потом, после того, как оба его сына выбыли из схватки, к ней присоединились остальные члены семьи забрасывавшие врагов стрелами, не давая поднять головы. Так что старый тролль, мобилизовав все свои силы для защиты семьи, а может еще и допинг какой приняв, показал себя во всей красе.
        Тем более лук его оказался тем еще девайсом. В смысле в середине между рукояткой и кончиком к плечу были примотаны то ли каменные, то ли обсидиановые лезвия, а на самих кончиках примотаны длинные и острые клыки превращавшие лук в довольно страшное оружие ближнего боя. Вот одного своего врага он ловко полоснул этими лезвиями по горлу. Фонтаном хлынула кровь.
        Второго врага мощно пнул в щит сбивая на землю и замахнувшись всадил клык в глаз.
        Враг все-таки был не мальчиками для битья и несмотря на обстрел со стороны троллей, впрочем, сильно снизивший плотность из-за растраты боезапаса, а так же действия дыма, что сильно сказалось на точности стрельбы из-за слезящихся глаз, сделали несколько выстрелов.
        Четыре стрелы впилось в спину старого тролля, но он, словно не замечая из рванул к своим обидчикам, ловко прыгая по камням, так что остальные стрелы пролетали мимо. Ну и щит вражеского воина он все же догадался подхватить, так что часть стрел пришлась в него.
        Дальше вновь закрутилась рукопашная схватка, но парализующий яд все-таки начал свое пагубное дело и движения его стали уже не столь точны и сильны. Тем не менее он смог прибить еще одного своего противника отвлекшегося на прилетевшую со стороны «любимой внучки» стрелы.
        Наконец тролля повалили и перед тем, как связать, сильно избили.
        Ну а дальше было делом техники. Убежище вновь закидали дымовухами и ничего не видящих, надсадно кашляющих троллей, взяли, что называется тепленькими.
        Лишь молодая лекарка смогла скрыться. За ней сначала отправили погоню из трех бойцов, но потеряв одного раненым, ему пробило ногу последней оставшейся у нее в колчане стрелой, на «любимую внучку» махнули рукой и та ускакала по скалам, и где-то затихарилась.
        18
        - Мн-да, ну и стоило оно того? - с изумлением голосе задался вопросом капвторанг Николаев. - Шестнадцать троллей обменяли на пятнадцать своих только убитыми! Половина отряда! А еще раненые, кои не факт, что восстановятся до полноценных бойцов, а не останутся бесполезными калеками.
        - Видимо стоило, раз проявили такую настойчивость в ловле несмотря на потери, - задумчиво сказал Королев.
        - Вот ур-роды! - зло произнес каплей Злобин. - Смотрите, что творят!
        А негодовать причины имелись. Эти непонятные негроорки стали измываться над поверженным противником, даже после того, как сильно избили. Сначала порезали ему кожу, на лице, руках и груди, вызвав кровотечение.
        Кололи ножами в руки, видимо доставая до кости и крутили лезвиями, причиняя пленнику чудовищную боль, что вызывало новые приступы веселья у окружающих.
        Двое, схватившись за челюстные роговые отростки, потянули в стороны, то и дело совершая резкие движения то в верх, то вниз и как результат один из них - левый, отломали. Но и правый отросток недолго оставался на своем месте. Его буквально отрубили большим ножом.
        Потом настал черед ушей, что тоже оборвали резкими движениями. Все это делали со смехом, тряся друг перед другом своими «трофеями», а потом хлеща ими по лицу безвольной жертвы, что по виду несмотря на действие парализующего состава вполне хорошо чувствовал боль.
        - Твари… - прошептал Зверев.
        Но и этого им показалось мало, так что другие негроорки, кому не досталось трофеев, открыв пленнику рот, стали расшатывать троллю клыки, так и выдернули один за другим все четыре.
        Но и на этом не остановились. Принялись резать пальцы левой руки. А потом и вовсе отрубили оставшуюся без пальцев кисть.
        Хотели взяться за вторую руку, но их остановил командир отряда, самый здоровый негроорк, что-то сказав своим подчиненным и начав имитировать ананирование, дескать пусть останется хотя бы одна рука для самоудовлетворения.
        Эта идея негрооркам-садистам очень понравилась и они жизнерадостно расхохотались. Даже рану перетянули на руке, чтобы кровью не истек и помучался подольше.
        - Вот ублюдки, а! - воскликнул Злобин и обернулся на капитана первого ранга Королева. - Товарищ командир!
        - Что?..
        - Мы это так оставим?!
        Поджав губы, Королев молчал, продолжая всматриваться в экран. Ему предстояло принять не самое простое решение, либо оставить все как есть, либо вмешаться. Оба варианта имели как свои плюсы так и минусы.
        Вмешаться - значит рискнуть своими людьми. Любая схватка, дело рискованное, тем более матросы к ним не готовы, просто в силу того, что их этому не учили. Они даже не пехота… Возможности же противника до конца неясны. Бой с троллями на самом деле мало что дал. Они ловили живой товар и потому вели себя не так, как в реальном бою.
        Оставить все как есть - в конечном потерять авторитет экипажа. Может быть тролли им как таковые пофиг, они никто и звать их никак, но… рано или поздно каждый представит на их месте себя. Рано или поздно придется столкнуться с этими моральными уродами и есть опасность попасть им в плен.
        А у него и так, после того как попали сюда, власть над людьми держится исключительно в силу привычки и пока не осознанием того, что присяга здесь не действует и подчиняться ему не обязаны. Вот отойдут немного люди и все… мысли об этом обязательно появятся.
        Не то, чтобы он так уж цеплялся за власть, по крайней мере он сам так искренне считал, но и в силу личной ответственности за две с половиной сотни человек отдавать ее непонятно кому, кто может наворотить дел в силу излишней прыткости, тоже не собирался. А ведь может найтись такой горлопан, что решит, что офицеров можно послать на три буквы и собрать свою банду таких же «отрицаловиков».
        «Да вот хотя бы Злобин может, на пару со Зверевым, - подумал каперанг взглянув на затылки командиров боевых частей связи управляющие БПЛА, что удивительно быстро скорежились между собой, точно братья близняшки, несмотря на то, что оба обладали лидерскими качествами, но какой-то конкуренции между ними пока не было, может быть пока еще в силу разницы в званиях, к коим еще сохранялся какой-то пиетет и возраста, Борис на два года старше. - Так что они в какой-то момент вполне могут повести часть людей за собой, стоит им только разочароваться в своем командире и они как молодые волки загрызут ставшего слабым и безвольным вожака. И за ними пойдут несмотря на их жесткость, а может даже благодаря ей. Ведь идут за сильными и уверенными и в их жесткости увидят эту силу и готовность ее применить. Вероятность такого исхода возрастает по мере того, как будет поступать информация об окружающем мире. И что им вбредет в голову в нынешних условиях остается только гадать. Хорошо если просто пойдут куда-нибудь… прогрессорствовать, особенно если люди все же найдутся. А если решат здесь стать князьками, этакой
вариацией Аскольда и Дира, скинув старых ни на что не способных пердунов?»
        Потому требовалось показать силу и решительность, доказать, что он достоин того, чтобы ему и дальше подчинялись уже не как командиру АПЛ в силу звания, но действительно вожака.
        «А главное начать формировать вокруг себя боевую группу, своеобразную дружину, - подумал каперанг. - Ну и реализовать заодно принцип: не можешь предотвратить - возглавь!»
        - Дай мне связь с Ершовым! - наконец принял решение командир АПЛ.
        - Есть! - с энтузиазмом ответил каплей.
        К Королеву обратился капвторанг:
        - Слава, понимаю и разделяю твое негодование, но это не наша проблема…
        - Все так, Эдуард, но рано или поздно нам придется столкнуться с этим миром. Так почему бы не сейчас, когда условия для нас наиболее благоприятны? Эти уроды понесли большие потери, есть раненые. Легкая добыча… а нам нужны языки. Это, как я считаю, идеальный вариант. Другого такого может не появиться.
        - Есть связь! - капитан-лейтенант протянул командиру гарнитуру связи.
        - Спасибо, - Королев взял гарнитуру. - Григорий…
        - Слушаю, Святослав Владимирович…
        - Уточни, сколько у тебя на данный момент техники на ходу?
        - Помимо нашей разъездной МТ-ЛБ еще одну САУ восстановили. Только у нее башни нет…
        - Да хрен с ней с башней. Топливо для «гвоздики» есть?
        - Так точно.
        - Тогда слушай приказ, товарищ капитан третьего ранга…
        - Хм-м… да?.. - явно удивился такой официальщине Григорий Ершов.
        - Приказываю сформировать две группы по десять-пятнадцать человек из числа добровольцев для перехвата бандитского отряда лиц… неустановленной расовой принадлежности в количестве пятнадцати особей, что напала и захватила в плен троллей по соседству с вами.
        - М-м-м… а на хрена?
        «Вот собственно и пошел процесс распада. Еще ими самими не осознанный, но процесс пошел, - недовольно подумал Королев. - Так что гайки надо подтянуть, а то разболтались…»
        - За хером, кап три! Нам нужны языки, чтобы наконец узнать в какую именно жопу мы попали, и они нам это могут сказать! Выполнять! Время на формирование групп - десять минут.
        - Есть, товарищ командир!
        - Оставайся на связи. Капитан третьего ранга Злобин, будет передавать данные о противнике. Все понял?
        - Так точно.
        19
        Помощник командира кап три Ершов зазвонил в колокол, нашедшийся среди кучи всякого хлама на плавучем доке.
        - Стройся!
        Матросы сбежались со всей округи и выстроились в две шеренги с недоумением поглядывая на начальство.
        - Равняйсь! Смирно! - гаркнул капитан-лейтенант Шорохов.
        - Слушаем вводную! - встал перед строем Григорий Ершов. - Как вы уже все в курсе, неподалеку от нас обосновалось семейство троллей в количестве семнадцати особей. Так вот, только что их побили и взяли в плен какие-то непонятные хмыри бандитской наружности. И хрен бы с ними со всеми, но хмыри эти непросты, а явные носители цивилизации, по крайней мере у них есть металлические изделия, да и сам захват явных рабов предполагает какое-то более развитое общество, где они нужны. Нападавших насчитывалось тридцать особей, но во время захвата троллей они потеряли половину отряда убитыми, плюс раненые. Командир решил, что нам нужно перехватить остаток отряда и добыть языка, а лучше несколько. При этом никто из хмырей не должен уйти и сообщить о нас кому не нужно, так что в случае чего бить на поражение. Поскольку мы ближе всего к ним, то этим нужно заняться нам, а потому требуются добровольцы для сбора двух отрядов человек по десять на две машины. Итак, добровольцы поучаствовать в отлове работорговцев, два шага вперед.
        Все две шеренги шагнули вперед как один.
        - Что ж, я в вас не сомневался. Но кто-то должен остаться здесь. Потому капитан-лейтенант Шорохов и старший лейтенант Чибисов, отберите себе по десять человек.
        За этим дело не встало.
        Первым делом в качестве механиков-водителей разобрали близнецов Ивановых Ивановичей, а своими заместителями взяли старшин первой и второй статьи Колесова и Авдеева, коих вооружили пулеметами, и по восемь человек матросов неплохо владеющих автоматами.
        Дополнительно довооружились гранатами, всех оснастили касками и бронежилетами.
        Поскольку карта близлежащей местности давно была составлена благодаря беспилотникам и распечатана, то определить точное положение противника не составляло труда. Осталось только придумать как их захватить, так чтобы враг не разбежался и при этом самим не понести потерь.
        Ершов на этот счет лишь мысленно матерился. Не готов он был к такому. Решил посоветоваться с молодежью.
        - Ну что парни, как будем проводить захват этих хмырей? Давай, по традиции начнем совет в филях с младшего, - сказал капитан третьего ранга. - Предлагай, Роман.
        Старший лейтенант Чибисов пожал плечами, произнес:
        - Можем попробовать взять их в клещи, Григорий Васильевич. Одна машина подпирает с юга и идет на основную группу уродов, а вторая машина перемахивает через три вот этих перевала и давит с севера на малую группу, одновременно отрезая пути к отступлению. В итоге они окажутся в одном распадке и пути маневра у противника почти не остается, а там уже смотреть по обстоятельствам. Если кто и сможет от нас удрать, бросив добычу и кинувшись в горы, то вряд ли много и далеко в любом случае не уйдут, учитывая воздушное сопровождение. Главное до дождя успеть.
        Все невольно посмотрели в сторону подступающих с юга грозовых туч. Становилось понятно, что если кому-то удастся выскользнуть из ловушки и затаиться до начала ненастья в скалах, то у него появляются все шансы уцелеть, а потом и вовсе смыться. Рисковать людьми, чтобы вытащить загнанную в угол «крысу» никто не станет.
        - Это да… Олег? Есть что добавить или иной план предложишь?
        - Полностью согласен с планом Романа, Григорий Васильевич, - кивнул капитан-лейтенант. - Что-то другое тут сложно придумать или добавить.
        - Что ж, так и поступим. Роман, на тебе дальний заезд, поедешь на «гвоздике».
        - Понял.
        - Мы ударим по основной группе.
        Ершов запросил по рации:
        - Злоба, что по противнику?
        - Основная группа в количестве десяти особей все еще сидит в убежище троллей, продолжает издеваться над пленным. Только что отрубили ему ноги… Похоже истязая старого тролля пытаются выманить сбежавшую девушку.
        - Вот мрази!
        - Вторая группа из пяти особей, так же находится на прежнем месте первого боя, сторожит первых пленников.
        - Понял, мы выдвигаемся. Ну все парни, по машинам!
        Рыкнули моторы, выбросив клубы сизого дыма и МТ-ЛБ с САУ с десантом на борту, качнувшись и лязгая гусеницами двинулись к цели.
        Дизели ревели втаскивая туши тягача и САУ в крутую гору, но к счастью мощности хватало, так что въехали без проблем и так же без хлопот спустились. «Гвоздика» быстро пересекла ложбину и вновь начала взбираться в гору, благо седловина соседнего перевала находилась практически напротив.
        МТ-ЛБ повернула на восток и пошла малым ходом, давая время «гвоздике», ведь ей требовалось перемахнуть еще через два перевала, а потом еще на полном ходу рвать на восток, чтобы перекрыть путь возможного отступления противника.
        Поступил вызов от наблюдателей.
        - Что там, Злоба?
        - Они вас услышали и задергались.
        - И немудрено…
        Ловцы живого товара действительно засуетились, перестали мучить старого тролля. Подхватив пленников, они быстро загрузили их словно кули на спины своих скакунов, благо хватало свободных и их подогнали почти к самому убежищу.
        «Гвоздика» тем временем преодолела второй перевал и быстро катила на восток к очередной седловине.
        Тягач тоже ускорился, после чего две машины начали преодолевать препятствие практически одновременно.
        Наблюдатели хорошо видели, как в страхе озираются по сторонам ловцы троллей. Понять их можно, в горах раздавалось зловещий рев, которого они никогда не слышали. И что они могли подумать? Только то, что тут обосновался какой-то невиданный монстр, а то и два, ведь звук моторов у САУ и МТ-ЛБ все-таки разный.
        Заволновались животные и всадникам пришлось потратить изрядное количество сил, чтобы удержать своих скакунов под контролем.
        Злобин, отслеживая движение техники, задержал движение тягача:
        - Еще пара минут, товарищ капитан третьего ранга. «Гвоздика» не успевает.
        - Хорошо…
        Но вот произошла синхронизация и два стальных чудовища показались на глаза ловцам, один нагонял с тыла, а второй появился из-за перевала. При этом лишний десант сбросили на самом перевале и в тылу. Осталось только по паре бойцов внутри машин.
        Животные окончательно взбесились и начали дико скакать, точно на родео, сбросив сначала груз, а потом и всадников. К счастью для троллей, копытами их не потоптало, а то могли бы дел натворить.
        - Все получилось даже лучше, чем ожидалось! - удовлетворенно воскликнул Ершов.
        Ну да, действительно пеший противник куда удобнее чем если бы они оказались верхом и начали разбегаться на четырех ногах, а не на своих двоих. Не факт, что догнали бы и попали из пулеметов, все-таки опыта стрельбы почти нет.
        Хотя один всадник все же смог усмирить своего скакуна, тот самый коротышка и поскакал куда-то на восток. Но далеко все же не ускакал, с «гвоздики» начали гвоздить из пулемета, потратили всю ленту, но своего все же добились - скакун споткнувшись, полетел вверх тормашками, ну и всадник жестко приземлился.
        Остальные ловцы, лишившись скакунов и поняв, что дело дрянь, бросились в горы надеясь найти там спасение.
        - Э-э, нет ребята, так не пойдет, - пробормотал Ершов и приказал водителю: - Стой! Олег, давай тех, что по правому борту гаси, но стреляй все-таки по ногам. Нам языки нужны.
        - Помню, тащ кап-три! - с азартным видом кивнул капитан-лейтенант и высунулся в люк с пулеметом.
        Потом Ершов связался со старшим лейтенантом Чибисовым, определив цель для них, тех, что убегали на север. Но туда всего-то трое драпанули, так что он для него добавил:
        - А как закончите с ними, сгоняйте за своей первой целью.
        - Так точно!
        Загрохотали пулеметы. Беглецы стали валиться один за другим, причем не всегда ранеными, увы точность пулеметной стрельбы все-таки сильно хромала, ну и сказывалось отсутствие крепления, так что ствол гулял из стороны в сторону, да скакал как бешеный. Но вот все беглецы оказалисть на земле.
        - Все, теперь собираем урожай. Только осторожней, урожай кусачий. Так что только кто дернется, сразу пулю им в лоб!
        20
        Завалив свою тройку, Чибисов скомандовал водителю ехать за подстреленным всадником, а сам вылез на броню вслед за старшиной первой статьи Колесовым. Не доехав метров десять до тела «гвоздика» встала. Старлей и старшина спрыгнули на землю изготовив оружие.
        Неожиданно, лежащий, резко крутанулся и метнул клинок в Чибисова, отчего тот упал.
        Грохнула автоматная очередь, но пули все никак не могли зацепить оказавшуюся на удивление верткую мишень, а тут и патроны кончились.
        - М-мать!
        Всадник что-то метнул в Колесова, что буквально разрубило автомат, мощно ударило в грудь и отбросило старшину на пару метров назад.
        Водитель, увидев такое, рыкнул двигателем, собираясь наверное раздавить неожиданно живучую жертву, но тот, сорвав нечто с пояса, метнул в борт САУ.
        Бум!
        Из отверстия, в котором стояла раньше башня, вырвалось облако пламени и заклубилось дымное кольцо…
        Бах! Бах! Бах!
        Чибисов из положения лежа открыл огонь из своего табельного ПМ и на этот раз пули угодили в цель. Пусть всего три из всей обоймы, что он выпустил в запале и страхе, но этого хватило, чтобы наконец свалить этого «коротышку».
        Кинжал, хоть и воткнулся в бронежилет, но не пробил.
        - Владимир!
        - В порядке… - прохрипел старшина и сплюнул кровавую слюну. - Вроде бы… а вот автомату кобздец без вариантов.
        Ствольную коробку автомата буквально расплавило.
        - Да хрен с ним!
        Чибисов вскочил, и кинулся к «гвоздике» проверить водителя.
        - Артем!
        Но тот тоже пострадал не сильно. Лицо конечно получило ожог из-за чего оно покраснело и местами появились волдыри, обуглились волосы на лице (почти все отпустили бороды).
        - Живой… хорошо что в очках этих был… иначе глазам хана.
        Механик выбрался из машины и тяжело перевалившись через борт, сполз на землю, скидывая с себя дымящийся бушлат.
        - Чем эта гнида так приложила? - задался он вопросом, осматривая оплавленную дыру размером с кулак в борту САУ. - Словно кумулятивным снарядом влепили… Хорошо, что башни нет и вся энергия взрыва ушла в дыру… а то так бы до хрустящей корочки поджарился.
        - Черт его знает…
        - Магия што ле?
        Троица переглянулась, не зная как относиться к такому предположению. А как иначе объяснить такой удар они тоже не могли.
        Послышался стон.
        - Вот же живучая тварь! - воскликнул старшина и несмотря на свое не самое лучшее состояние, подскочил к раненому и провел мощный пинок с правой в живот отчего жертву буквально подбросило оторвав от земли.
        После чего перевернул и вывернул руки жертве за спину.
        - А вот средствами связывания мы как-то не озаботились…
        - Щас, тут у меня было… - нырнул обратно водитель-механик и через пять секунд появился с мотком бечевы, кою кинул Колесову.
        - Другое дело!
        Старшина первой статьи сноровисто и даже со знанием дела связал пленного, по рукам и ногам, даже на шею петлю закинул.
        - Да ты прям дока! - восхитился Артем Иванов. - Только что-то мне эти узлы напоминают…
        - Оставь свои садомазохистские эротические фантазии при себе. Напоминают они ему…
        - Что там у вас?! - вышел на связь встревоженный кап-три Ершов.
        - Уже все в порядке, Григорий Васильевич, - ответил старлей Чибисов. - Но со своими будьте осторожнее. Тут странные дела творятся…
        - Хорошо, понял!
        Впрочем, остальные пленники проблем не доставили, хотя двоих на нервной почве застрелили, матросам показалось, что они слишком резко дернулись при их приближении. Но никто их за это наказывать и не думал. Из пятнадцати ловцов после захвата осталось семеро и этого было даже много.
        Тем не менее всем оказали помощь, перевязав раны и загрузили в тягач.
        - А с троллями, что делать будем? - поинтересовался матрос Овсянников.
        - Хм-м… - призадумался капитан третьего ранга, глядя на пленников ловцов о которых невольно забыли и те продолжали валяться кто где.
        Возиться с ними откровенно не хотелось. Здоровые ведь кони! Тут с эти негроорками запарились…
        - Они нам не интересны, по большому счету, так что освободите их от пут. Благо, что они похоже начинают приходить в себя, так что сами о себе позаботиться смогут.
        Тролли, по крайней мере взрослые, те, что были поражены стрелами с паралитическим составом и правда стали вести себя более активно. Что до детей, то их похоже тоже чем-то опоили, чтобы не доставляли проблем и пока лежали смирно.
        Матросы, сохраняя осторожность, (вдруг не разобравшись кинутся?) перерезали связывающие троллей веревки и отошли.
        - Эх, столько мяса пропадает, - заметил кто-то из матросов.
        - И правда, не гоже пропадать добру, - согласился Ершов. - Но это уже не наша забота. Сейчас свяжусь с Базой и сюда пришлют технику, забрать туши…
        Некоторые матросы, осмелев, попытались поймать разбежавшихся животных, благо технику заглушили, и ее звук не действовал им на нервы, но те не давались чужим.
        - Может и этих до кучи завалить? - поступило еще одно рацпредложение. - А то ведь разбегутся и сожрут их какие-нибудь местные твари без всякой для нас пользы?
        - Тоже верно. Валите.
        Застучали автоматы и еще десяток туш пали на землю, остальные же окончательно разбежались.
        - Ладно, погнали на базу.
        - А как же тот раненый тролль тащ кап три? - снова спросил Кирилл Овсянников.
        - А чего с ним?
        - Не станем помогать?
        - А смысл, по большому счету?
        - Ну, попытаемся наладить хорошее отношение хотя бы с этим семейством троллей… глядишь и пригодится когда-нибудь.
        - Мысль, конечно, интересная и правильная, только как ты это себе представляешь?
        - Оказать помощь…
        - Хорошо. Допустим оказали. Зашили раны, истратили на него невосполнимый запас тех же антибиотиков… Только все это впустую, товарищ матрос, - тяжело вздохнул Григорий Ершов.
        - Почему это, тащ кап-три?
        - Это, если до сих пор не заметил, дикое, первобытное общество, товарищ матрос. Они не могут и не будут заботиться о калеке который не может самостоятельно ходить. Он тяжелая обуза, что сковывает мобильность и подвергает остальных членов семьи угрозе нападения, а значит гибели. Он бесполезный нахлебник. Так что все наши труды и траты медпрепаратов по его излечению пропадут в туне. Они его сами скорее всего добьют, чтобы не мучался. Ну или просто оставят, как это было принято у некоторых восточных кочевых народов, так оставляли стариков и калек умирать в степи или лесах в голодные годы, а у них тут тоже не изобилие в плане продовольствия.
        - Хм-м… возьмем с собой?
        - И чем мы в их глазах тогда будем лучше вот этих уродов? Им ведь не скажешь, что мы забрали его ради помощи. Они скорее всего подумают, что мы его прихватили с собой, чтобы… ну не знаю, сам придумай… скажем в жертву принести или еще что-нибудь в том же роде. Так что вместо благодарности получим что-нибудь противоположное. А оно нам надо? Стреляют они из луков далеко и на удивление точно. Так что прилетит однажды такая стрела с горы в виде признательности за все хорошее…
        - Но ведь их-то мы отпустили, не забрали с собой, чтобы… в жертву принести. Поймут…
        - Ты так в этом уверен?
        - Мн-да, согласен товарищ капитан третьего ранга, понять, что они себе по этому поводу вообразят, спрогнозировать сложно… - кивнул Овсянников. - Хотя… есть еще одна идея! Нужно только чтобы с их стороны имелись свидетели.
        - Давай свою идею, - усмехнулся Ершов. - Идейно-сердобольный ты наш…
        Только когда матрос озвучил свою идею капитану третьего ранга стало не до ухмылок.
        - Что ж, это может сработать. Сейчас запрошу инструкции от командира. Со свидетелями правда непонятно как… их ведь с собой не возьмешь. Наверняка агрессию проявят если попытаемся их на наши рычащие чудища посадить…
        Ершов связался с капитаном первого ранга и выложил ему идею матроса Овсянникова.
        - Оригинально, - после короткой паузы отозвался Королев оценивая замысел, его осуществимость и вообще, как таковую необходимость осуществления. - Что ж, даю добро. Глядишь, может и вправду сработает. Ну а нет, так нет, не велика потеря. Лично я не вижу особой надобности в троллях и сильно сомневаюсь, что они сами оценят необходимость союза с нами, но и отказываться категорично не станем. Что до свидетеля, то, как минимум один у нас точно будет. Она как раз сейчас пытается оказать помощь патриарху. Так что потом расскажет остальной семье в мельчайших деталях, что там происходило.
        21
        Протяжный вой отцовского рога, что она безошибочно узнала, словно что-то оборвал в душе Жгучей Искры. Неприятные предчувствия, что так долго не покидали и терзали ее, кажется, сбылись. Она со всех ног бросилась обратно в убежище, но не успела совсем немного ибо слишком далеко забралась в поисках целебных трав и кореньев в приготовлении из которых целебных мазей, вытяжек и порошков ее обучала ушедшая несколько месяцев назад к духам старшая мать.
        Врагов было много - четыре руки, эти мерзкие уроны вновь появились в их краях, но на этот раз они все же добились своего и сумели подловить особо ценную для себя добычу, а не довольствовались лишь несколькими пленниками из тупых пасущих корхов.
        Жгучей Искре не оставалось ничего другого как засев среди камней дожидаться удобного момента, чтобы вмешаться в битву и помочь семье ударом в спину мерзким уронам, а так же истово молиться духам предков, дабы они помогли отбиться от врагов.
        Вынужденная атака братьев отца и самого старшего отца, была стремительной, но не привела к победе несмотря на стрельбу самой Жгучей Искры. Враги хоть и потеряли половину своего отряда смогли одержать верх и ей, чтобы самой не стать пленницей и не подвергнуться издевательствам и насилию, пришлось бежать и прятаться среди скал.
        А потом ей пришлось зажимать уши руками, чтобы не слышать криков боли старшего отца, над которым издевались уроны, он был старым и бесполезен для них.
        - Слухай бежалая дэвка, эди суда, да! - кричали ей уроны коверкая язык ходящих среди неба. - А то ему еще сильна больна будет, да!
        И как подтверждение вновь раздавался полный боли крик старшего отца, эхом расходящегося среди гор. Но крик нес и его предупреждение:
        - Не слушай их, младшая дочь! Если ты придешь, пусть не моему телу, но моему духу станет еще больнее от того, что ты станешь их пленницей и подвергнешься их грязным истязаниям! Знание того, что ты свободна приносит мне радость и облегчение от боли тела! Если любишь меня, то беги! Будь сильной! Не сдавайся!!!
        Она не могла ослушаться старшего отца, понимая, что ничем не поможет ему если сдастся, слово уронов ничего не стоит, они продолжат издевательства над ним и все равно убьют мучительным способом. Но и бежать тоже была не в состоянии, только сидеть среди камней и жарко молиться духам о помощи.
        «Но чем они могут помочь?» - невольно спрашивала она себя, когда очередной крик старшего отца обрывал ее мольбы.
        - Разве что гроза…
        Там среди туч то и дело мерцали вспышки.
        - Можно попытаться напасть ночью во время дождя…
        И вот когда Жгучая Искра думала, что сойдет с ума от непрекращающихся криков старшего отца, что-то изменилось. Прекратились и крики, но в горах неслось эхо чьего-то рева.
        «Уроны криками старшего отца приманили каких-то чудовищ!» - подумала она со смешанными чувствами.
        - Или же это деяние предков - ответ на мои воззвания? - неуверенно пробормотала Жгучая Искра. - То как бы эта их помощь, не оказалась еще более опасной, чем плен…
        Рев чудовищ, что буквально заставлял цепенеть от страха, нарастал, послышались испуганные крики уронов и спустя какое-то время Жгучая Искра рискнула выбраться из своего убежища и осмотреться.
        Уроны, подхватив ее связанных родичей, бежали, остался лежать весь в крови искалеченный старший отец. Ее сердце аж болезненно сжалось от вида нанесенных ему страшных ран. И если резаные раны тела пустяк, она их заживит, то вот что касается отсеченных ступней и части руки, тот тут она была бессильна. И это был однозначный приговор.
        - Проклятые уроны! Пусть эти чудища сожрут вас, а ваши души при этом попадут в темное пламя бездны и они никогда не вернутся в круг перерождения!
        Старший отец лежал без чувств, и Жгучая Искра принялась останавливать кровотечение, накладывая на раны слои предназначенной для этого мази. Она боялась, что запах крови старшего отца приманит неизвестных чудовищ сюда…
        И в какой-то момент, ей показалось, что это все так и есть. Рев, что буквально заставлял дрожать горы, раздался совсем близко.
        - Беги… - прохрипел пришедший в себя старший отец.
        - Н-нет…
        - Прячься!!! - прорычал он, с силой оттолкнув ее здоровой рукой.
        Ослушаться прямого приказа старшего отца Жгучая Искра не могла и она стремительно взлетела по камням в старое убежище, оказавшееся не таким уж и надежным.
        И вот оно, чудовище, изрыгая сизый дым, оно ползло вверх по камням. Чем-то это чудище походило на речную черепаху… но при этом совершенно на нее не походило.
        Но еще больше Жгучую Искру удивило, что на спине… панцире этого чудовища сидели очень похожие на уронов существа только с очень бледной кожей.
        Но вот чудовище и с бледнокожими уронами на спине, не обратив внимание на старшего отца и запах его крови, переползя через перевал, скрылось из виду погнавшись вслед за бглецами.
        Жгучая Искра вернулась к старшему отцу, что опять потерял сознание и продолжила обрабатывать ему раны в глубине души понимая, что все зря, ее старания напрасны, старший отец не захочет и не станет жить дальше и сам уйдет к предкам.
        Эхо помимо рева чудовищ, донесли до слуха Жгучей Искры какой-то странный треск. Но ее внимание вновь привлек старший отец.
        - Проводи меня к духам предков, Жгучая Искра… - прохрипел он, после того, как она его напоила. - Окажи мне эту последнюю почесть… я бы сделал это сам, но рука слаба…
        - Н-нет, старший отец…
        - Ты предпочтешь, чтобы я умер от страданий? Дай мне легкую смерть, если любишь меня…
        - Старший отец! - разревелась Жгучая Искра, доставая обсидиановый нож.
        - Ну, не стоит… моя девочка… будь сильной… этим ты окажешь мне последнюю почесть… и я снова воссоединюсь с Звонким Родником… твоей старшей матерью, что тебя так любила…
        Неизвестно чем бы все закончилось, но тут снова послышался рев давешних монстров.
        - Прячься!
        Этот приказ старшего отца, в этот раз, Жгучая Искра выполнила с радостью и облегчением оттого что как минимум оттянулось исполнение неизбежного. Она вновь скрылась в убежище в надежде, что монстр снова, как и в первый раз проползет мимо и не заметит их.
        Но нет, он остановился, точнее их на этот раз было два.
        «Самец и самка?» - невольно задумалась Жгучая Искра, так как чудовища были хоть и похожи, особенно странными сильно шумящими лапами, но все же немного отличались.
        Тем временем бледнокожие уроны спрыгнули с их сине-серых спин и стали озираться по сторонам. Дальше и вовсе было странным и непонятным. Несколько бледнокожих уронов, найдя искомое, подошли к старшему отцу и столпились вокруг него, один из них присел, что-то достал, что-то сделал и отошел. Жгучая Искра закусила губу от тревоги за старшего отца.
        «Надо было выполнить его волю пока было можно! - корила она себя за промедление. - Неужели эти бледнокожие уроны скормят старшего отца своему монстру?!»
        Но нет, бледнокожие уроны, посадив старшего отца, так чтобы его спина опиралась на камень и отошли. При этом лицо старшего отца разгладилось, словно его отпустила боль.
        Дальше странности только продолжались.
        Эти бледнокожие уроны достали из… заднего прохода монстра, при этом монстр никак не отреагировал на такое вмешательство в свое тело, обычных уронов, только связанных. После чего подтащили их к старшему отцу посадив на колени.
        Один из бледнокожих уронов протянул старшему отцу копье и мотнул головой в сторону пленных уронов, которых, бледнокожие уроны, как оказалось крепко держали на месте с помощью палок примотанным к их телам.
        Уроны задергались, но вырваться не могли.
        «Чего они хотят от старшего отца?» - удивлялась Жгучая Искра.
        Старший отец тоже не понимал, но копье все же взял. После чего ощерившись, нанес удар в одного урона, а потом в другого точно им в горло и те булькая кровью, упали на камни.
        Один из бледных уронов, требовательно протянул руку и старший отец, чуть помедлив протянул ему копье.
        После этого, другие бледнокожие уроны, осторожно и с опаской посадили старшего отца на странные волокуши и понесли в сторону вновь взревевшего монстра.
        Жгучая Искра не находила себе места. Одна ее часть рвалась отбить старшего отца из рук бледнокожих уронов, что наверняка понесли его дабы скормить монстру, а другая понимая, что ничем не поможет и только сама попадется, тем самым нарушив волю старшего отца, заставляла сидеть на месте.
        Но нет, бледнокожие уроны не стали скармливать ее старшего отца своему чудовищу, а посадили на его спину и поехали туда, откуда приехали.
        Она хотела последовать за ними, но не решилась и как стало ясно, ее остановили сами духи предков ибо незадолго до сумерек в убежище вернулись остальные члены семьи, почти невредимые, над женщинами даже не успели совершить насилие, только у одного из братьев отца не оказалось левого глаза, но это было сущим пустяком по сравнению с тем, что их всех ждало в плену.
        Не вернуться тролли не могли, ведь уроны бросили все их имущество, когда бежали, а без нужных в хозяйстве мелочей выжить будет сложно. Было конечно страшновато идти по следам чудовищ, но… не съели же их раньше, то не съедят и сейчас.
        - Отец! Вы живы! - бросилась она на шею отцу, а мотом матери. - Мама!
        Обняла остальных родичей, и своих братьев с сестрами.
        - Целы… - устало опустились они на камни.
        - Вы сбежали?!
        - Нет… эти бледнокожие уроны, ездящие на чудовищах, освободили нас, перебив других уронов и взяв в плен выживших… - ответил отец. - А где… мой отец?
        - Бледнокожие уроны забрали его с собой… Я не успела… не смогла проводить его в мир духов…
        И Жгучая Искра поведала о том, что видела.
        - Как думаешь, отец, что все это значит?
        - Не знаю… Им оказались не нужны мы, здоровые и сильные, но они забрали калеку…
        Странный поступок сильно озадачил членов семьи и они долго обсуждали это между собой.
        - Они дали ему отомстить за свои увечья… отдав две жизни…
        - Наверное купили этим его жизнь… для себя. Но зачем?
        - Так пожелали духи… - подвел черту самый старший из братьев. - Ведь моя дочь молилась им как никогда, а она ведомая духами.
        Вновь эхо доносило рев монстров с того места, где их освободили. Все поняли, что белокожие уроны забрали туши ездовых животных простых уронов, коих забили на мясо.
        Потом разразилась сильная гроза, каких они давно уже не видели, и это в их головах тоже как-то перекликнулось с волей духов. В общем утром, когда грозовой фронт ушел дальше на север, тролли, собрав все что уцелело после нападения уронов, запасы пищи и разделившись на три группы, разошлись в разные стороны. Теперь они будут кочевать самостоятельно.
        - Нет, я не оставлю старшего отца! - через какое-то время воскликнула Жгучая Искра и побежала назад.
        Ее никто не стал останавливать, разве что мать несколько раз взволнованно выкрикнула ее имя пытаясь остановить.
        - Не надо, не зови, такова воля духов, - сказал новый патриарх. - Они ведут ее и не нам оспаривать их волю…
        22
        - Ну что же, вроде все прошло по плану, - удовлетворенно сказал Королев.
        «Любимая внучка» точно видела, как ее дед убил двух подведенных ему хмырей, для этого его даже пересадили на другое место, чтобы «композиция» точно не попала в мертвую зону наблюдательницы.
        Единственное, что беспокоило капитана первого ранга, это ситуация с САУ, свидетелями которой они так же являлись.
        - Григорий Васильевич, вези этих хмырей к нам, - приказал он капитану третьего ранга. - Тролль же пусть остается на «Поле чудес», я туда медика отправлю.
        - Понял.
        Королев сначала озадачил «томского» майора медицинской службы Белокопытова Семена Евгеньевича:
        - Надо вам сгонять на «Поле чудес» и подлечить старого тролля. Раны зашить, с культями поработать… Сюда везти я его не хочу, долго и черт его знает, как он перенесет подобную поезду как в физическом плане, так и в психическом плане. Заодно нашего обожжённого посмотришь… хоть различать их теперь будем.
        - А вдруг на тролля наши медикаменты не подействуют?
        - Вот и узнаете. Ну а не подействуют, то как известно, хорошо зафиксированный пациент в анестезии не нуждается, не мне вам объяснять.
        - Или молотком по башке его стукнете, - с усмешкой добавил капвторанг Николаев. - Тоже, слышал, хороший наркоз.
        - Или так, - кивнул Королев. - Хотя промедол на него вроде бы подействовал, значит и с остальным проблем быть не должно.
        - Ясно.
        Впрочем, его коллега Коробкин тоже без профессионального дела не остался, ведь все пленные тоже оказались ранены, так что Королев его так же напряг предстоящей работой.
        - Сильно с ними не возись и медсредства не трать, Иван Максимович. Если легче отрезать конечность, чем ее сохранить, то режьте к чертям. Их потом все равно в расход, как только выясним от них все, что нам нужно.
        - Сурово…
        - Нам сейчас не до либеральных глупостей, не оценят такие мрази доброты. Не создавать же для них тюрьму или каторгу?
        - Я понял.
        - Кстати про тюрьму. А где мы их содержать будем? - спросил Эдуард Никитович.
        - А это ты мне скажи, старпом.
        - Хм-м… можно пока на плавучем доке определить. Есть там помещения, что можно быстро в камеры переоборудовать.
        - Вот и займись. Камеры сделай изолированными одиночками. Заодно проведи видеонаблюдение. Сам видел, что с САУ было. Не хотелось бы людей по глупости терять, если этот тип снова такое сможет… не наших, так своих подчиненных чтобы не порешил. А то мало ли какие у них традиции плена.
        - Организуем. Но тогда им надо палки в зубы вставить, чтобы языки себе не пооткусывали…
        - Надо бы, но… геморроя будет много… Ладно, троим вставьте для начала палки, а двоих так оставьте. И если не откусят, то значит и остальным можно убрать.
        Капвторанг развил бурную деятельность и не только организовал за пару часов камеры на плавучем доке, но подготовил и операционную. Не на АПЛ же этих тварей тащить?
        Тут снова поступил вызов с «Поля чудес» от кап-три Ершова.
        - Что там, Григорий?
        - Так, на всякий случай предупредить хочу Святослав Владимирович, оказывается один из этих хмырей - человек. Он все время в шлеме с полумаской был, только сейчас сняли и поняли, кто он собственно такой.
        - Оп-па! Звучит интересно и главное многообещающе. Дай угадаю, это тот самый коротышка, что нам «гвоздику» подбил?
        - Так точно, он самый. Да и не такой уж коротышка. Нормальный рост, сто семьдесят пять, плюс минус пара.
        - Довези его непременно! Чтобы не подох по дороге от болевого шока и кровопотери.
        - Все понимаю, сейчас как паз им заняты… и как только так сразу.
        - Ждем! Да, приезжайте на САУ, посмотрим на пробоину и подумаем, как от подобного можно будет защититься.
        - Понял.
        «Гостя», коего уже успели обозвать магом, ждали с нетерпением. Оно и понятно, человек все-таки! А то уже при виде огров и троллей многие начали впадать в уныние. Уже пошли разговоры, что на худой конец сгодятся карлицы-огры и просто низкорослые троллихи… предпочтение отдавали последним. Огры уж больно бочковаты, да и карлицы вряд ли будут лучше, к тому же они эстетически и у людей не очень в плане пропорций, а уж у огров и подавно наверняка те еще страшилы.
        И вот люди. Теперь не придется заниматься извращениями - ксенофилией.
        «Хотя наверняка желающие испробовать троллих найдутся, - усмехнулся Королев. - Ну да шут с ними, если по обоюдному согласию конечно. Главное чтобы не подцепили себе чего».
        И вот наконец дождались.
        Королев с интересом разглядывал пленника-человека. Смуглый, черноволосый и темноглазый, но тип лица скорее, как у латиноамериканца, весьма условно конечно. Широкое лицо, средней длины прямой нос, глаза чуть раскосые.
        По одному индивидууму составлять впечатление о внешности всех местных людей глупо, (может это уникум?) поэтому Королев не стал этого делать, но мысленно все же отметил, что женщины должны быть весьма недурны собой.
        «А это главное», - хмыкнул он.
        - Не шалил?
        - Не, у меня не забалуешь, - криво улыбнулся капитан третьего ранга Ершов и сжал клак. - Чуть что, сразу в хлебало!
        - То-то я смотрю морда у него побита…
        - Да не… я и приложился всего разочек. Это его еще при захвате отметелили. Только думается мне, что сам по себе он мало что может, если вообще что-то может. При подбитии САУ явно пользовался какими-то… амулетами.
        - Уже легче, хотя и не сильно… Ладно, загружайте их по камерам.
        Старший лейтенант Чибисов со своими людьми быстро побросали пленных в камеры на плавучем доке.
        - Теперь самое сложное - выучить их язык, - вздохнул Королев.
        - Или пусть наш учат, мучаются! - весело хохотнул капвторанг. - А мы простимулируем!
        - Не, доверять переводчикам из врагов глупо. А то на переводят так, что… не мне вам объяснять, к чему это может привести. Так что придется самим страдать.
        - Вот бы амулетик у мага нашелся, что языкам обучает…
        - Ага, держи карман шире! - засмеялся Королев. - Боюсь, такого рояля нам не подогнали…
        - Надо поискать способных к языкам…
        - Вот и займись, - кивнул Королев капвторангу.
        - Ну да, инициатива… - улыбнулся тот в ответ.
        - Ну не мне же? Не царское это дело.
        - В твоем случае - не королевское.
        - Или так. Кстати да… если раньше это было неактуально, то сейчас когда выяснилось что в этом мире есть люди, а где есть люди, всегда имеются государства и нам придется с ними как-то взаимодействовать рано или поздно, то надо определиться со своими политическим устройством. Кто мы, что мы, откуда мы, какой тип власти, как вообще себя идентифицировать станем в плане названия, и так далее и тому подобное.
        - Не спешишь? Мы ведь еще ничего не знаем… где живут люди, как они живут…
        - Разве что немного, - кивнул Королев. - Но ведь решение примем не завтра, и даже не послезавтра, так что идею можно вбросить в народ, пусть развлечется, ну и может умное что-то предложат.
        Стоило только на следующий день немного распогодиться и утихнуть ветру, что произошло только часам к десяти, как в небо в который раз стартовал «Орлан-10». Пока Зверев со Злобиным вели поиск троллей, ибо на старом месте их не оказалось, капитан первого ранга Королев связался с «Полем чудес», а точнее майором Белокопытовым.
        - Ну, как ваш главный пациент?
        То, что с водителем все нормально, ожог лица легкий, доложили еще прошлым вечером.
        - Жить будет, товарищ каперанг, пока не помрет.
        - Никогда не понимал вашего медицинского юмора, - хмыкнул Королев.
        - Да нормально с ним все. Раны зашил, обработал, какие надо препараты вколол и раз он от них копыта не откинул, то и дальше все должно быть хорошо.
        Королев едва удержался от того, чтобы не пошутить по поводу «копыт», дескать нечего уже откидывать, чтобы было бы ему совсем не к лицу.
        - Оставайтесь пока там. Денька на три еще.
        - Понял.
        Что до негроорков, то с ними особо не церемонились. Коробкин поотрезал им на четверых три ноги и две руки. В общем все калеками стали. Постарался лишь с человеком, коему предстояло стать основным источником информации.
        - Вот они, тащ командир, - привлек к себе внимание Злобин. - Расходятся…
        - Облом… - протянул разочарованно Зверев.
        - Что, думал будут прямо-таки скакать от радости и осыпать нас дарами в благодарность за спасение? - усмехнулся капитан-лейтенант.
        - Чего-то такого и следовало ожидать, - сказал Королев. - Хорошо уже то, что похоже не собираются устраивать на нас засады.
        Хотя он тоже был слегка раздосадован «черной неблагодарностью» троллей, так как мысли по их использованию все же появились, а именно в качестве своеобразных разведчиков или правильнее сказать информаторов, что могли бы предупреждать о появлении в здешних краях тех же негроорков, ресурс у «Орланов» не вечный, да и с топливом беда.
        - И совсем повезет, если они о нас расскажут всем встречным соплеменникам, в благоприятном ключе, дескать не стоит стрелять, едва нас увидев, - добавил Борис Злобин.
        - Верно. Если не будет негатива, уже не напрасно потратились на калеку…
        - Одной особи не хватает, - заметил Зверев.
        - Ставлю тыщу против рубля, что нет любимой внучки, - предложил пари капитан-лейтенант.
        - Нафиг мне этот мусор? Их ведь даже в сортире не использовать по назначению… говорят, вредно для здоровья. Если ставить, то что-нибудь более существенное. Да и не стану я спорить в данном случае, ибо согласен.
        - Найдите ее, - распорядился Королев.
        - Есть…
        БПЛА заложил вираж и пошел к «Полю чудес». Если, где ее и искать, то где-то там поблизости. Так и оказалось. Объект «любимая внучка» пряталась среди камней выискивая деда и была явно встревожена.
        Королев снова вышел на связь с медиком, спросив:
        - Есть возможность вытащить нашего пациента на свежий воздух?
        - Без проблем. Но зачем?
        - Любимая внучка уже все глаза проглядела в его поиске, как бы чудить не начала…
        - Понял. Сейчас сделаем.
        Прошло три минуты и вот шесть матросов, прямо на столе сварганенного из подручных материалов, вытащили из палатки старого тролля, превращенную в операционную ну и просто больничную палату. Для удобства сидения подложили ему за спину обычный мешок с плотно набитой травой. Сами такие использовали в качестве матрацев.
        - Отлично, объект «любимая внучка» успокоилась и вроде глупостей делать не намерена, по крайней мере пока. Вот только что нам с ней самой делать, а главное ее дедом?..
        - Как говорится, не было у бабы проблем, купила баба порося… - хмыкнул на это капвторанг.
        Капитан-лейтенанту Шорохову, оставшегося за старшего на «Поле чудес», эта ситуация тоже изрядно напрягала. Чего ждать от старого тролля и особенно от его резвой внучки он не понимал, а потому решил дистанцироваться и предоставить им самим разобраться.
        - Руслан, - позвал он старшину второй статьи Авдеева.
        - Да?
        - Палатку с троллем вынеси на самый край лагеря и сними растяжки отсюда до сюда, - указал он сектор примерно в четверть охранного периметра. - Не хватало, чтобы она еще подорвалась, когда попытается добраться до деда.
        - А если попробует сбежать с ним?
        - Да и хрен с ними, баба с возу, кобыле легче. Я даже хочу, чтобы они свалили… в закат.
        23
        Белое Облако, получивший свое третье старшее имя, за рано поседевшие волосы, ставшие такими после схватки с матерым дризом защищая свою семью, и чей череп он носил на плече (его не отобрали), снова и снова задавался одним и тем же вопросом: зачем эти бледнокожие уроны спасли его, позволили отомстить, тем самым выкупив его жизнь и продолжают заботиться о нем старом и калечном.
        Как-то не походило это на то, что его собираются принести в жертву. Не было в них той злобы, что присуща обычным уронам, его ни разу не ударили. Разве что любопытство, временами слишком навязчивое, так дети подбираются к тому, что видят впервые в жизни, но еще не знают о степени опасности того, что видят.
        Впрочем, он, с невольной усмешкой, заметил, что те, кто проявлял слишком настойчивое любопытство к нему и были за этим дело застуканы старшими, потом выносили емкость в которую он справлял нужду…
        «Молодые, глупые…» - думал он снисходительно.
        Боль в ранах постепенно нарастала, но он знал, что вскоре придет их говорящий с духами, проткнет его вену иглой и станет легче.
        Первое время он хотел уйти к духам предков, и даже имел такую возможность, достаточно было выхватить нож у неосторожного юного бледнокожего урона, но поскольку его жизнь теперь ему самому не принадлежала, то не осталось ничего другого как жить и наблюдать. И это наблюдение за их действиями постепенно захватило его, пробудив интерес.
        Вот рыча и изрыгая дым, проехал железный монстр… Белое Облако уже догадался, что эти монстры не живые существа, потому как вряд ли они позволили то и дело залазить и вылазить из себя этим странным уронам.
        Так вот, после того как монстр проедет и столкнет плитой в сторону кучу камней, по следу монстра шел урон водя перед собой палкой. За ним шли другие бледнокожие и начинали разгребать камни в том месте, где показывал урон с палкой. Они что-то вытаскивали из камней и сносили в сторону, после чего все повторялось.
        Однажды он видел, как нашли что-то крупное, что сильно возбудило этих бледнокожих уронов. Они навалились на это место всей кучей, а потом подъехало сразу два железных монстра и из камней вытащили третьего. Всего измятого и его оттащили к другим таким же избитым с которыми возились еще одни бледнокожие уроны.
        На склоне горы несколько раз блеснуло.
        «Жгучая Искра», - недовольно подумал Белое Облако, от осознания что она осталась, а не ушла со своим отцом, но потом все же на его губах появилась улыбка.
        То, что его семья жива, он сейчас был уверен ибо в этих железных монстрах связанными везли только тех, кто на них напал. А раз они не убили его, то и остальные живы.
        Ночью, когда его занесли в матерчатое убежище, к нему пришла младшая дочь.
        - Старший отец…
        - Жгучая Искра, ты почему не ушла с семьей?! - свистящим шепотом спросил Белое Облако.
        - Я не смогла…
        - Уходи!
        - Нет! Я позабочусь о тебе! Вот…
        Жгучая искра стала доставать снадобья.
        - Что с остальными? - все же решил удостовериться в своих выводах Белое Облако.
        - Все живы… они никого не тронули… только Твердый Ствол потерял глаз…
        - Да, я видел…
        - Я помогу тебе уйти…
        - Нет.
        Белое Облако уже жалел, что уделял так много времени Жгучей Искре, обучая ее охоте и борьбе. Слишком сильно привязалась она к нему.
        - Я сильная…
        - Не сомневаюсь. Но это не имеет смысла. К тому же они купили мою жизнь дав возможность отомстить за себя. Так что я теперь принадлежу им, правда не понимаю зачем я им нужен… но раз такова воля духов, то значит так тому и быть.
        Обработать свои раны Белое Облако тоже не дал.
        - Почему?
        - Иначе они поймут, что ты приходишь ко мне и… не знаю, как они поступят тогда.
        Утром Белое Облако понял, что то, что Жгучая Искра навещала его все же не осталось незамеченным бледнокожими уронами. К нему подошел их вождь… по крайней мере самый старший из них, кому все подчинялись и присел рядом на раскладной стул. Достал из сумки небольшую плиту и что-то сказал в какой-то артефакт, после чего указал в небо.
        Белое Облако посмотрел ввысь и увидел, как совсем низко с жужжанием пронеслась птица. Тоже такая же, как и эти железные монстры… не живая.
        Потом обратил его внимание на доску, на которой вдруг появилось изображение. Их изображение.
        Бледнокожий урон помахал рукой и тоже самое сделала картинка на доске.
        Белое Облако тоже невольно шевельнул рукой и на картинке его изображение так же шевельнуло рукой.
        После этого бледнокожий урон показал на вершину горы и снова что-то произнес в артефакт. Картинка на плите быстро сместилась на гору и Белое Облако вздрогнул, увидев, что теперь на картинке изображена его младшая дочь, что засев среди камней смотрит вниз.
        Бледнокожий урон удостоверившись, что он все увидел и понял. Что-то сделал с плитой и теперь снова появилась картинка, но уже того момента, когда он убивал приволоченных к нему уронов копьем. И снова показали момент, что за этим процессом наблюдала Жгучая Искра.
        Бледнокожий урон улыбнулся и махнул рукой стоящему позади молодому соплеменнику, что держал в руках две железные емкости в которой подавали пищу. Одну, как и раньше дали ему, а вторую поставили в стороне на булыжник. При этом старший урон показал сначала на емкость с едой, а потом на гору. И ушел.
        «Они все время знали, что она за ними наблюдает и показали это, - понял он. - Так же показали, что в любой момент могли ее поймать. Ей просто не убежать и не скрыться от небесного соглядатая…»
        - Но зачем мы им нужны? - в смятении спросил себя Белое Облако, но опять не нашел на него ответа.
        Но так же знал, что Жгучая Искра плохо питается, да еще сырым мясом, не рискуя разводить огонь, что не очень хорошо, так она быстро ослабнет и может случиться непоправимое, либо сорвется на камнях потеряв ловкость, либо станет добычей дриза, ведь ее некому сторожить ночью, когда спит.
        Тяжело вздохнув, он поднял руку привлекая внимание младшей дочери и дал знак, чтобы она пришла к нему. Показал на емкость с едой, при этом начав поедать свою порцию.
        Жгучая Искра удивилась приказу старшего отца, но видела, что в ее сторону показывал один из бледнокожих уронов и поняла, что они давно ее видят и значит прятаться бессмысленно.
        Несмело, она начала спускаться, готовая в любой момент задать стрекача. Ее появление не осталось незамеченным, бледнокожие уроны прекратили копаться в камнях, но и агрессии не проявляли, лишь любопытство, о чем-то переговариваясь между собой.
        - Ешь, - указав на емкость с куском жареного мяса и какими-то вареными семенами белого цвета, сказал Белое Облако. - Зерна ешь вот этой штукой, а не руками. В этой высокой емкости горячая вода. И доставай свои мази, они мне точно не помешают…
        Есть когда на тебя смотрит столько посторонних было неудобно и видимо это поняли, потому как раздался крик одного из старших бледнокожих уронов и все вернулись к прежним занятиям, лишь изредка поглядывая в ее сторону, но на это уже было можно не обращать внимание.
        - Вкусно…
        - Да… готовить еду они умеют…
        Увидев, что она поела к ним стал медленно стал приближаться тот самый, что показывал в ее сторону рукой. Жгучая Искра напряглась, но в руках урона ничего не было. Подойдя, он стал показывать на вещи пытаясь донести несложные мысли.
        А именно что емкость с отходами жизнедеятельности надо сбрасывать в яму, что огородили жердями и самой гадить туда же.
        Жгучая Искра дав понять, что все поняла занялась ранами старшего отца почти перестав обращать внимание на снующих туда-сюда бледнокожих уронов. А те неподалеку затеяли какую-то возню. Поставили такую же загородку как у отхожего места, только размером побольше. Притащили большие блестящие емкости похожие на те, в которых лежала еда, только размером много больше. А потом похожую на емкость в которой было питье, но тоже во много раз больше.
        Все тот же бледнокожий урон, к которому все молодые уроны обращались Тащкаптри (иногда иначе, о она запомнила именно это имя), поманил ее за собой в эту загородку. Старший отец кивнул и Жгучая Искра подошла. Тащкапти стал показывать на что-то мохнатое и кусок чего-то похожее на жир, но твердый как камень. Смочил мохнатое в воде и натер каменным жиром, так что образовалась пена, потом стал имитировать трение по телу, дав понять, что запах от нее… излишне сильный и не самый приятный.
        Жгучая Искра невольно смутилась.
        Потом показал на одежду, жестом дав понять, чтобы свои одеяния оставила в стороне и переоделась. Тем более что ничего сложного тут не было ибо просто кусок длинной, плотной и крепкой ткани болотно-зеленого цвета с прорезью посередине для головы и ремешком из той же ткани.
        Потом ушел, закрыв проход полотняной ширмой из такой же ткани.
        Жгучая искра принялась мыться, благо что вода оказалась очень теплой.
        Каменный жир пах не очень приятно, но грязь смывал превосходно, особенно хорошо отмыл волосы, так что они из каких-то темно-коричневых превратились ярко-красные.
        24
        Прошел целый месяц с момента провала «Акулы» в другой мир и только сейчас дошло время до вспашки поля под огород. В качестве трактора определили один из тягачей, для него сделали десятиотвальный плуг и пошла вспашка.
        С полем пришлось повозиться в том плане, что за вспашкой последовало боронение и ручной сбор различных корней и камней. Потом снова вспахали и еще раз проборонили и очистили ручками. И только после этого засадили поле картофелем, а так же некоторыми зерновыми, что нашли, как говорится, поскребя по сусекам…
        Правда из-за местной живности, пришлось еще озаботиться охраной участка, поставив не только забор из жердей, но еще и пост выделив из двух человек.
        Выровняли самопальными бульдозерами площадку под «Замок», как стали звать с чьей-то легкой руки будущий дом, что должны были построить на основе плавучего дока и собственно перетащили его на это место, для чего пришлось использовать все единицы техники, что смогли откопать и восстановить, а это два десятка САУ, тягачей и даже трех танков, и их совокупной мощи едва хватило для успешного проведения процедуры. А сожгла эта операция нервов у всех изрядно.
        Замком же его стали величать после того, как было принято решение, постепенно обложить стены плавдока камнем. Благо его кругом просто завались и по большому счету его даже обрабатывать почти не надо ибо «плиточный», только лишь молотком обстучать, чтобы слегка выровнять форму.
        Но для этого требовалось сделать цемент и сейчас активно экспериментировали с технологией его получения, что было непросто, так как информация по производству сего строительного состава имелась отрывочная, почерпнутая в одной из книжек в жанре «фэнтези». Оставалось радоваться, что автор оказался из когорты заклепкоманов, так что имелась не просто общая схема, но и описаны кое-какие тонкости, но все же многое приходилось выяснять методом проб и ошибок.
        Предлагалось построить жилье с нуля, а не заниматься «порнографией», как выразился капитан третьего ранга Букин, но решили не рисковать из-за отсутствия опыта.
        - Строителей среди нас нет, экспериментировать долго, а жилье нужно срочно, - ответил на это Королев.
        - Так зачем обкладывать?
        - Для теплоизоляции. Солнышко борт плавдока нагревает будь здоров, превращая внутренние помещения в душегубки…
        - А, ну да… не подумал…
        Жить в подводной лодке в состоянии скученности всех достало до чертиков, провоцируя нездоровую психологическую обстановку, так что многие предпочли бы обосноваться снаружи в палатках, но их было немного и все отправили в «Поле чудес».
        Внутреннее переустройство велось полным ходом используя части барж, плавучего крана, но главным источником строительных материалов стал «Томск». С этой АПЛ демонтировалась система жизнеобеспечения, канализация, водоснабжение и так далее и тому подобное. В общем работы было много и командиры следили, чтобы все впахивали с утра до вечера дабы на глупости сил не оставалось.
        Так же заготавливалась древесина для внутренней отделки помещений.
        По проекту предложенным на конкурс матросам, что собственно и напроектировали совместными творческими коллективами, получался классический замок из раннего средневековья, но не внешне, хотя и внешне тоже (планировалось не просто сделать каменную коробку, но и поставить башенки по углам), сколько внутренне.
        По крайней мере на первом этаже почти сразу как входишь через ворота и проходишь тамбур-холл, попадаешь в огромный зал в центральной части в два этажа высотой, что можно использовать по любому назначению на выбор. Это и тронный зал, он же трапезный если поставить столы за которыми могут разместиться все члены экипажа и еще место останется, а если надо, то и «дискотеку» можно устроить… было бы с кем танцевать. Но после того как стало ясно, что люди здесь есть, то с этим рано или поздно вопрос должен был решиться положительно.
        С самоидентификацией для местных людей разработали легенду, кою и озвучил капитан первого ранга перед общим сбором:
        - Итак, предварительно с помощью аборигена установлено, что людские государства находятся на севере. В целом с географией беда, как с топографической, так и политической, тут наш информатор плавает в силу слабого образования. Смог только примерно обозначить с дюжину царств, но говорит, что их намного больше. Мы находимся как бы в нейтральной полосе, где обитают знакомые нам огры и тролли и упомянуты еще какие-то коротышки, кои по аналогии заочно обозваны гоблинами.
        Матросы понятливо хохотнули и кто-то выкрикнул из строя:
        - А эльфийки есть?!
        - Три наряда вне очереди, говорун, причем в вертухаи-няньки к негрооркам, раз ты такой любитель эльфятинки.
        Присматривать за пленниками считалось самой тяжелой и неприятной работой. Убирать ведь за ними надо…
        - Но да, есть какие-то обитатели в лесах, что находятся западнее нас, на неизвестном удалении, обозначенные нами, дабы не отходить от традиции, как эльфы. Хотя хрен их знает, может просто люди типа амазонских индейцев… И по описаниям есть аборигены похожие на гномов. Низкорослые, примерно сто пятьдесят-сто шестьдесят сантиметров, широкоплечие, тоже живут в горах и чего-то там добывают: уголь, железо, какие-то камни, а так же они хорошие кузнецы. Вообще слишком много фэнтезийного тут, что наводит на некоторые мысли, что какое-то сообщение между мирами периодически случается. То сюда забрасывает людей, то к нам отсюда… или еще откуда-то, отсюда и легенды про эти расы у нас. Опять же наличие здесь динозавров с развитыми млекопитающими, что, мягко говоря, странно. Не дай бог что-то похожее на драконов имеется, но тут из-за слабого понимания мы пока доподлинно не выяснили. Словарный запас до сих пор еще формируется. Только непонятен механизм сообщения… нас ведь сюда забросило «антиматериальной» бомбой. А как тогда к нам?
        Люди заволновались.
        - Да-да, понимаю, о чем вы все задумались - о возможности возвращения домой. Так что добыча информации о возможности возвращения станет приоритетной целью. Но мы отвлеклись. Дальше на юге некие горностепные области, типа Монголии, в которых кочуют догадайтесь кто?
        На этот раз строй промолчал.
        - Ну да, орки, большие как тролли и массивные как огры… с выпирающими нижними клыками и черные как негры, только что вышедшие из кочегарки или угольной шахты. Те уроды, что у нас по камерам сидят оказывается таковыми не являются. Они лишь гибриды орков и людей. Дальше собственно океан… В общем согласно легенде, мы этакие беженцы с одного из далеких островов, потому и не похожи на местных, с которым случилась катастрофа. Сначала взорвалась огненная гора, а потом он утонул на хрен, что твоя Атлантида, и мы все, кто чудом выжили, добрались до суши, пробились сквозь орков и вот обосновались среди гор. Потому и женщин с детьми среди нас нет, что на момент катастрофы находились в море.
        Каперанг немного помолчал, снова переживая факт разрыва с семьей и понимания, что скорее всего больше никого из родных не увидит. Не верилось ему, что удастся найти способ вернуться. Остальные так же помрачнели лицами.
        - Ладно… теперь по названию. В конкурсе с большим отрывом победило название Рос. Будем кланом Рос. Замок Рос, ну а если дойдет до города, то и город будет иметь название Рос. А там и государство… которое обязательно вырастит в империю от можа до можа… ибо судьба у нас такая строить империи от можа до можа.
        Собравшиеся согласно хохотнули.
        - Флаг оставим военно-морской Андреевский, а в качестве герба оставим двуглавого орла… Гимн… придется придумать новый. Пробуйте. Хотя можно и прежний оставить… Что до власти, а многие если не все наверняка задались вопросом легитимности моего права отдавать приказы, нашего государства здесь нет и присяга вроде как недействительна, то… если хотите демократии, то будет демократия со всеми вытекающим и втекающим перманентным бардаком. Против народа переть глупо, но все же предлагаю вам оставить все как есть, сохранив иерархию по критериям должностной компетентности, по крайней мере на срок пока работают системы субмарины и мы зависим от ее систем жизнеобеспечения. Конечно, кто-то скажет, что системы лодки это одно, а политика будь то внутренняя или внешняя - другое и будет прав, но я не монополизирую право решать в одно рыло за всех важные вопросы. Нас не так много, даже мало, так что я открыт для предложений и мнений, как в средние века были открыты для этого князья со стороны дружины, чье мнение он учитывал. Так что если не согласны или есть лучшее решение, то аргументируйте и доказывайте, что
именно ваша точка зрения вернее и имеет поддержку большинства.
        Кому-то могло показаться глупым что он вообще завел разговор о власти и ее легитимности, заострив на этом внимание, кода к этому вроде нет никаких причин. Всех все устраивает и не думает бузить. Вот и старпом покосился, еще несколько офицеров, но Королев решил просто перехватить инициативу. Говорить о власти и делиться ею, когда уже что-то назрело, появилось недовольство еще опаснее, это воспримется как однозначная слабость и уступка оппозиции под напором грубой силы. Так что он заблаговременно, в виде доброй воли отдал часть власти, сделав людей именно соратниками и соучастниками, тем самым образовав тот клапан, через который будет стравливаться лишнее давление в виде обсуждения и споров, даже исторический пример привел, вроде как преемственность и приемлемость такой формы управления обозначил.
        - Но возвращаясь к женщинам, вижу же, что вопрос для вас первостепенный.
        Королев невольно улыбнулся увидев частые кивки головами.
        - Не знаю как скоро, но будут, это я вам твердо обещаю. Дело в том, что если верить пленным, то мы все довольно богатые буратины, так что вы еще отбиваться будете от невест ногами и руками. Кстати, для особо озабоченных, тут разрешено многоженство, так что запрещать вам это тоже не вижу смысла, надеюсь лишь на ваше благоразумие, ну и вспомните песенку про несчастного султана в исполнении Никулина, тещ тоже никто не отменял. Разве что воспользуетесь советом персонажа другого известного актера Миронова из «Берегись автомобиля» и женитесь на сиротах.
        Матросы жизнерадостно засмеялись.
        - Откуда у нас собственно богатство? Железо. Как оказывается, оно здесь почему-то в сильном дефиците, несмотря на гномов… или благодаря им… тут опять трудности перевода. Как показатель дефицита служит хотя бы тот факт, что котел, изъятый у пленников не железный, бронзовый или хотя бы чугунный, как сначала всем показалось, а керамический. Более того, наконечники стрел у них и те керамические, прям как те ножи, что у нас в последнее время активно рекламировались. У копий железная лишь колюще-режущая кромка, а внутренний объем опять же керамика. Чешуя на доспехах из костяных наростов каких-то животных или динозавров типа земного броненосца. В общем как вы понимаете, у нас этого железа хоть жопой ешь, целая субмарина на распил, так что даже если будем покупать невест, то выберем самых лучших. Ну а пока терпите, ну или сублимируйте… И да, начинайте потихоньку заучивать слова из тех, что мы точно знаем их значение, первыми женщин получат отличники не только политической и боевой подготовки, но и те кто с женщиной сможет хотя бы перекинуться парой слов, а не сразу в койку потащит.
        Матросы снова засмеялись.
        - Вопросы?
        - А магия тут есть?! - задал кто-то один из самых животрепещущих вопросов, ведь все уже были в курсе истории про «гвоздику» благодаря матросу Овсянникову, ну и сами дыру многие видели.
        - По поводу магии, опять-таки из-за недостаточного взаимопонимания установить, чем подбили САУ невозможно. Сам пленник каких-то экстраординарных способностей не проявил. Но возможно он лишь пользователь неких амулетов. Давать ему оставшиеся их оставшихся запасов мы не рискнули, как и сами экспериментировать не возжелали. Так что магия эта или какая-то хитрая технология с древних времен, что практически не отличимая от магии, мы не знаем. Но если кому-то вдруг показалось что у него открылся третий глаз… то обращайтесь сначала в Службу «М» к Ивану Максимовичу, ну а если он ничего не найдет то, милости просим на гауптвахту за распитие шила в совсем уж неумеренных количествах, да еще похоже паленого.
        Собравшиеся снова заржали.
        25
        Майор Белокопытов время от времени продолжал наведываться на «Поле чудес» контролируя здоровье личного состава, а так же состояние старого тролля. Вот по его здоровью и состоялся доклад капитану первого ранга Королеву.
        - После того, как внучка стала использовать свои мази, заживление ран началось семимильными шагами! Просто потрясающая регенеративные показатели! Всего две недели использование состава, а рана выглядит так, словно прошло уже полгода с момента операционного вмешательства!
        - Так может это расовое? Заживает как на собаках.
        - Я тоже сначала так подумал, но потом решил удостовериться.
        - Надеюсь не на себе по примеру Мечникова?
        - Нет, - хмыкнул майор медслужбы. - У нас полно другого подопытного материала, а именно калечные пленники, среди которых человек. Так вот, на них состав показал себя столь же великолепно. Ну а потом у нас там один механик поранился и ему тоже помазали, так заживление такое, что шрама почти не видно! Так что уже за один этот состав стоило приютить и потратиться на двух троллей.
        - Отлично, с паршивой овцы хоть шерсти клок…
        Тролли действительно неплохо освоились. Внучка ухаживала за своим дедом и время от времени уходила в горы для охоты и сбора ингредиентов для своих чудодейственных мазей и прочих настоек. Для этого ее снабдили различными стеклянными емкостями.
        Раны старого тролля действительно поджили и стало заметно, что он чувствует себя не в своей тарелке, иногда уставившись в одну точку с полным тоски взглядом. Оно и понятно, он еще был вполне силен, но не мог ее проявить. Так что стал откровенно хандрить.
        Тут к нему наведались механики близнецы. Правда после того, как один из них попал под магический удар и обгорел получив прозвище Горелый, их стали хорошо различать.
        Язык троллей тоже пытались освоить, по крайней мере на уровне моя-твоя. Очень уж на нем сложно было общаться, чем-то смахивал на армянский с минимум гласных.
        - Мы, делать, тебе, нога, две нога, железный нога, - пытались они донести до тролля свою мысль. - Ты, ходить…
        На это заявление тролль заинтересовался и в конечном итоге безропотно дал провести над собой все необходимые манипуляции по обмеру и долгих нудных примерок.
        Понятно, что решение сначала согласовали с капитаном третьего ранга Ершовым, что оставался комендантом «Поля чудес», а тот с Королевым.
        - И из чего вы собираетесь делать ему протезы? Простые деревяшки?
        - А вот, есть пара пружинных амортизаторов от квадроцикла, как раз ему подойдет, - сказал обгоревший Артем.
        - Сделаем ему с поддержкой на бедро под коленом, - продолжил Аркадий. - В итоге основная масса будет давить не на культю, а распределится на бедренную часть…
        - Так что будет скакать, что горный козел!
        - Старый козел!
        Братья засмеялись.
        - Ладно, делайте.
        И братья принялись за работу.
        Что до находок на «Поле чудес», то объем их снизился до минимума. Вся мелочевка от патронов до мин и снарядов, как стало ясно, лежала в верхних слоях и ее всю тщательно собрали за три недели, буквально просеивая камни. После того, как стало ясно, что в этом мире с железом беда, подбирали даже обрывки разорвавшихся гильз, болтики, гайки, даже разбили бетонную плиту, что тоже занесло в этот мир, чтобы добраться до железной арматуры.
        Глубже залегала тяжелая техника, но там она восстановлению практически не подлежала из-за чудовищных повреждений, но вполне годилась на запчасти, хотя бы частично.
        Капитан третьего ранга, что называется, краем глаза отслеживал деятельность братьев, вели они себя на его взгляд слишком подозрительно, ибо стали слишком часто попеременно мотаться на Базу, а потом снова ныряли в палатку к троллям. Что странно, ведь протезы они сделали, и тролль довольно успешно принялся их осваивать, радуясь, как ребенок, оно и понятно, ведь он теперь перестал чувствовать себя откровенно беспомощным.
        Еще больше его успехам радовалась внучка. И тоже попросила себе протезы и получила (немного другой конструкции, чтобы можно было быстро снять и двигаться привычным способом), после чего долго и весело прыгала.
        Еще больше и сильнее запрыгала от радости, когда братья подарили ей новый лук с комплектом из двух десятков стрел со стальными наконечниками, что вообще-то сделали из старого дедова, что сломали в рукояти негроорки.
        Сначала конечно сильно удивилась. Ведь от делова лука там остались одни плечи, к которым по тролльским традициям вместо каменных лезвий были приделаны стальные, этакие лезвия-топоры. А так, лук имел еще какие-то странные колесики…
        Ну да, братья сделали классический блочный лук. А радоваться девушка стала после того, как освоила изделие поразившись его возможностям и той легкости с которой можно было держать его в натянутом состоянии.
        И вот эта радость внучки, которую успели приучить к нормальной одежде и теперь она в лагере ходила в шортах и топике, отчего выглядела очень уж привлекательно, не давала Ершову покоя. Эти два паразита могли воспользоваться ее состоянием и чувством благодарности в корыстных то бишь сексуальных целях. Но поймать их за чем-то предосудительном было проблематично. Да и сложно поверить, что они полезут к ей на виду у деда. Даже если дед закроет н это глаза, что маловероятно, то вряд ли им присутствие ее старика будет по кайфу. Не такие же они извращенцы на самом-то деле?!
        Но стоило с ними об этом заговорить, как братья с честными и невинными глазами, что аж плюнуть в них хотелось, заявляли, что сделать протезы оказалось несколько сложнее чем они думали, вот и приходится часто заниматься мелкими переделками и доработками.
        - Я надеюсь вы к девке не пристаете с непристойными предложениями? - наехал он на близнецов.
        - Тащ кап три, как можно! - хором и возмущением в голосе воскликнули они.
        - Она ж вообще несовершеннолетняя! - добавил Аркадий. - Четырнадцать лет всего!
        - Даже если забыть, что она ксенос, - продолжил Артем. - Несмотря на свой двухметровый рост, сисек у нее почти нет!
        - Смотрите у меня, - сунул им под нос Ершов свой кулак. - Если что, то вот этой рукой за бубенчики ваши схвачу и оторву!
        - Даже думать не могли, тащ кап три! - с показательным ужасом на лицах, снова хором воскликнули Ивановы Ивановичи.
        - Хитрят они чего-то, Григорий Васильевич… - подошел к капитану третьего ранга капитан-лейтенант Шорохов. - Слишком уж объемный груз назад привозят.
        - Да, чтобы понять это, семи пядей во лбу иметь не надо, - хмыкнул Ершов. - Слишком уж у них довольно-шкодливые лица, словно пакость какую-то затеяли, но веселую. Потому собственно и не ловлю их жестко, пусть развлекаются. Может и другие повеселятся… Можешь конечно их прижать, но смысл? Уверен, что мичман в курсе их дел и если не остановил, не может он не знать, чем занимаются его ближайшие помощники, то все в норме.
        - Понял.
        Собственно стариком троллем занимались не только близнецы механики, но и доктора решившие попрактиковать стоматологию. Так что спустя какое-то время тролль стал сверкать довольной улыбкой-оскалом демонстрируя «стальные» клыки.
        Челюстные роговые отростки ему тоже восстановили, сделав их из титана. В общем провели полный апгрейд старого тролля. Разве что с рукой ничем помочь не могли, разве что сделать крюк…
        И вот однажды, старясь не попасться на газа офицерам, снова прихватив объемные и явно тяжеловатые сумки в которых что-то позвякивало, братья близнецы вновь двинулись к палатке с троллями…
        - Белое Облако…
        - Жгучая Искра…
        Тролли привычно и искренне улыбнулись, увидев братьев с сумками, что сгрузили у входа.
        - Пришло время показать себя всем во всей неудержимой и суровой красе, - не смог сдержать злодейской ухмылки Артем.
        Ему со шкодливой усмешкой вторил Аркадий:
        - Облачайтесь. Помоги им и проинструктируй, а я на шухере постою…
        - Давай.
        Аркадий выскользнул из палатки и стал контролировать окрестности, но никто троллям лишний раз не досаждал.
        - Ну что там?
        - Готово! А как у тебя?
        - Никого! Выходите, только тихо!
        Как говорится, ничто не предвещало…
        Люди после тяжелого трудового дня собрались возле костра. Отсутствие телевизоров и интернета с прочими радостями цивилизации заставило их вновь перейти к живому общению.
        Поначалу пользовались личным электронными гаджетами, но их через какое-то время большую их часть отобрали. Глупо растрачивать невосполнимый ресурс на всякие глупости. Вдруг для чего-то более полезного сгодятся?
        Легкую и непринужденную атмосферу обеспечивала винная порция. Не так уж и много на самом деле нужно вина молодым организмам, чтобы сбросить напряжение, два-три бокала и вот в голове уже приятно шумит, тянет на общение и вот уже концерты под гитары, синтезатор и барабаны. Так что о спаивании речи не шло, но и не зажимали. Тем более что запасы вина на «Северодвинске» как выяснилось не пострадали. Бутылки конечно превратились в то еще произведение абстракционизма, но вино осталось вином.
        И тут из сумрака, как-то внезапно, из-за ряда палаток, появились две тени…
        - А, бля!
        - Хищники!!!
        - Твою мать!
        Матросы, подспудно ожидая от этого мира любых пакостей, на инстинктах, порскнули от костра кто куда, спотыкаясь и падая… один чуть в этот костер не влетел. Ведь если есть орки, тролли, огры и прочие, то почему и иным тварям типа яуджа не присутствовать, что называется до кучи, тем более что мозги под легким градусом и четкость мышления нарушена.
        Опять же правдоподобности добавило резким щелчком выстрелившее из левого наруча двойное хищного вида лезвие полуметровой длины и сверкнувшие в этот момент зеленым цветом глаза, а так же появившиеся, хорошо различимые в дыму костра три лазерных луча исходившие из шлема.
        Но далеко не разбежались, быстро поняли, кто это в действительности такие стоят перед ними, ну и две заливисто смеющиеся во все горло рожи подтвердили догадки. К смеющимся, буквально корчащимся от смеха братьям стали подбираться с глухими проклятиями и угрозами.
        - Капец вам, уроды!
        - Я чуть не обделался!
        - Держи их!!!
        Близнецы, поняв, что их сейчас будут бить, может даже ногами, да нет, даже скорее всего ногами, продолжая истерично смеяться, ломанулись прочь от ринувшимися за ними внушительной толпы матросов, что собирались им жестоко отомстить за свои испуг.
        Не догнали. Тем более что Ивановы Ивановичи сноровисто юркнули в МТ-ЛБ и наглухо задраились.
        - Вылазьте сволочи!
        - Ой не могу! - со всхлипом слышалось изнутри. - Бедные мои почки!
        - Я тебе эти почки отобью, утырок! - ярились снаружи.
        - Я сейчас обоссусь от смеха!!! Видели бы вы свои рожи в тот момент! Впрочем, еще увидите, я все заснял! Ха-ха-ха!!!
        Но вот запал злости у парней прошел, и они по достоинству оценив шутку, посмеиваясь на собой, стали расходиться.
        Тут еще офицеры появились, что старались не мешать матросам расслабляться и расслаблялись отделано иногда более крепкими напитками.
        - Ладно, выходите уже…
        26
        Шутка такого масштаба не могла пройти мимо Королева, командир должен знать все. Вскоре братья предстали перед каперангом.
        - Ну что юмористы, повеселились, - хмыкнул он, вспомнив ролик с матами разбегающимися в панике матросами.
        - Так точно… - хором ответили братцы, понурив головы.
        - Зачетно… Как только троллей к этому подговорили? Они хоть в курсе были про вашу шутку-юмора?
        - Так точно… объяснили.
        - А чего такие грустные? Там ржали как кони. Ладно, расслабьтесь, не собираюсь я вас наказывать, по большому счету не за что. Разве что за использование металла…
        - Так мы обрезки, товарищ командир… - сказал Артем.
        - А сиськи вы ей из чего сделали?
        - Из мисок… - признался Аркадий.
        - А говорите - обрезки. Чего такие большие миски выбрали, кстати? Вроде там поменьше надо, а то целые тазики можно сказать пришпандорили!
        - На вырост, - с улыбкой хмыкнул Артем. - Сами знаете, какие у ее мамаши!
        - Я так и понял. Раз уж начали, то доделайте им доспехи как надо, хоть бы кольчугой затяните. А то не дело это с бронелифчиками ходить, а живот и ноги открыты. Сиськи ей тоже нормально забронируйте, без этих буферов на вырост… хех… разве что чуть-чуть, а то эти мисочные жестянки никуда не годятся.
        - Есть.
        - Лазеры где взяли?
        - Так брелоки… было у нас несколько штук… так на всякий случай…
        - Вот и пригодились, да? - усмехнулся каперанг. - А глаза сверкнули - светодиоды?
        - Так точно. Срабатывает все при выдвижении клинков. Там кнопочка есть…
        - И ведь сделали же эти клинки. Чувствуется, что давно думали над этим… За несколько дней такое не проработать.
        - Так точно.
        - Наплечная пушка часом не стреляет? А то глядя на вас уже не удивлюсь если как в фильмах плазмой плюются.
        - Бутафория, товарищ командир, - с отчетливым сожалением ответил Аркадий. - Хотя есть возможность вставить сигнальную ракетницу…
        - А в перспективе какой-нибудь фейерверк замастрячить, выстрелов на семь-десять! - мечтательно улыбнулся Артем. - Я даже знаю как сделать!
        - И опять-таки не сомневаюсь, что не только знаете, но уже делали… - усмехнулся Королев.
        - А еще хорошо бы от электрошокерского полицейского пистолета стреляющие гарпунчики вставить! - продолжил, забыв обо всем на свете, фонтанировать идеями Артем. - Жаль только нигде не видели, а теперь и подавно…
        Опомнился только увидев ироничный взгляд Королева и тычка в бок локтя брата, что оказался более выдержанным.
        - Ладно, гнобить я вас не стану еще и потому, что вы вскрыли одну тему, которую мы не то, чтобы упустили, скорее не уделили ей достаточного внимания. А именно телесной защите личного состава. Бронежилеты и каски это конечно хорошо, но руки и ноги остаются открытыми, это не дело. В общем я хочу, чтобы вы как механики и значит хорошо разбирающиеся в наших технологических возможностях, спроектировали максимально простые и технологичные доспехи.
        - Это мы запросто! - хором ответили, воспрявшие духом близнецы.
        - Не сомневаюсь. Сначала предоставите мне эскиз и только после моего одобрения делаете пробный экземпляр. Сначала испытаем его и уже с доработками пойдет в серию.
        - Все ясно, товарищ командир. Разрешите приступать?
        - Приступайте.
        Долго близнецы не думали и вечером того же дня притащили Королеву результат своих творческих усилий.
        - Я смотрю у вас везде просматриваются римские мотивы… Фанатеете по римским легионам?
        - Никак нет, товарищ командир, - ответил Артем Иванов. - Просто это самые простые и технологичные формы. Всего-то и надо что порезать металл без особых фигурных извращений. Только прямые линии. Что-то сложное с выпуклыми частями нам не потянуть, хотя попробовать можно, но будет долго и муторно. Опять же никакой унификации и взаимозаменяемости.
        - Понятно. Что ж, давайте пробуйте вот этот вариант.
        Капитан первого ранга выбрал эскиз доспеха а-ля лорика сегментата. Грудь до солнечного сплетения прикрывала сплошная пластина, а не из двух половинок, как в римской лорике. Так же и на верхней части спины. Живот и нижнюю часть спины защищало три, а не пять-шесть полос. Соединялись полосы при этом не спереди, а побокам.
        Ниже до середины бедра шла юбка из стальных полос. Мужское хозяйство закрывал гульфик, а чтобы его закрыть, подвесили ремешки-фартук, как в оригинальном римском доспехе.
        Плечи так же закрывали гнутые пластины, но лишь одна широкая, дальше руку до локтя закрывали плотно прилегающие элементы и наконец наручи прикрывали руку от локтя до ладони.
        Ноги так же оказались хорошо защищены поножами. А от пояса до колена ноги прикрывались либо мелкой чешуей либо кольчугой.
        Самым проблемным элементом являлся шлем. На что обратил внимание Королев.
        - Судя по всему гемора с ним у вас будет не мало. Вон сколько элементов между собой придется скреплять, я уже молчу о том, чтобы их вырезать… Может обычные солдатские каски приспособить?
        - Мы об этом думали, товарищ командир, но нам этот вариант показался не очень удачным, - сказал Артем.
        - Почему?
        - На самом деле каска на голове довольно плохо держится. Очень неудобно, - ответил Аркадий. - Можно конечно довести до ума и ее, но на мой взгляд легче сделать с нуля. Опять же лицо надо закрыть маской и шейный отдел тоже прикрыть раковым хвостом.
        - Что ж, вам виднее. Делайте.
        - Есть. Только из чего, товарищ командир? - спросил Аркадий.
        - То есть?
        - Да тяжеловат доспех будет если из стали.
        - Хотите из титана? - догадался Королев.
        Братья кивнули.
        Титана и его сплавов на АПЛ хватало, в основном емкости и толщина некоторых элементов практически идеально подходила под изготовление доспехов. По крайней мере этого было достаточно, чтобы оснастить доспехами из титана весь личный состав.
        - Ну да, легче… Хорошо, на поток пойдет титан. А пробный экземпляр делайте из стали. Хотя как вы собираетесь варить титан? Его ведь в аргоне надо…
        - Заклепками обойдемся. Хотя шлемы можно было и из стали сделать.
        - Если уж титан, то везде, - сказал каперанг.
        Через неделю доспех был изготовлен, (при этом большая часть времени ушло на проектирование и изготовление шлема), и наскоро протестирован самими братьями. Все получилось на удивление хорошо, так что не потребовалось вносить каких-то изменений. О чем и доложили Королеву.
        Тот, осмотрев результат, с досадой сказал:
        - Я вот тоже упустил один момент…
        - Какой, товарищ командир? - удивился Артем.
        - Стоимость доспеха. Это для нас он дешев, а в людских землях, за такой доспех как минимум деревню купить можно, с полутысячей жителей…
        - Хм-м… все местные правители постараются его заполучить и ничем перед этим не остановятся, - понял Аркадий.
        - Вот именно. А если таких доспехов будет хотя бы десяток, то и королевскую армию поднимут для захвата… Надо как-то замаскировать этот стальной блеск.
        - Заворонить? - предложил Артем.
        - Соскоблится воронение в местах трения… - поморщился Королев.
        - Чехол матерчатый сделать? - предложил уже Аркадий.
        - Не, ерунда, но мыслите в правильном направлении. Не матерчатый, а кожаный. Будет выглядеть как обычные кожаные доспехи! Надо только тонкую использовать. Ваша подопечная вроде кучу козлов настреляла и кожу вроде выделывает. Выкупите ее запасы за дополнительные наконечники к стрелам. Металл покрасьте, чтобы ржа не поела и попробуйте натянуть кожу.
        - Сделаем, товарищ командир, - хором ответили братья.
        И сделали.
        Выглядеть доспех стал действительно не так вызывающе, даже несмотря на то, что кожу натерли коричневой ваксой и даже залакировали, чтобы сырость не испортила вид.
        - Ну вот, другое дело!
        Впрочем, командиру АПЛ доспех сделали из титана индивидуальный и без обтягивания кожей. Даже наоборот украсили дополнительно латунными элементами (нашлось несколько латунных снарядных гильз к САУ) в виде лаврового венка на шлеме, наплечниках, коленях и груди, где так же разместили двуглавого орла. И двуручный меч.
        - Вот спасибо! Порадовали! Осталось только этим ломом научиться пользоваться…
        27
        В конечном счете из пленников (точнее из человека, негроорки мало что знали) выжали все, что только можно, по крайней мере на данном уровне качества коммуникации «моя-твоя», но этого было вполне достаточно, чтобы понять основное, по одному из самых животрепещущих вопросов, а именно о магии, о чем и докладывал особист «Томска» капитан третьего ранга Юрий Александрович Карцев, каперангу Королеву и его старшему помощнику капвторангу Николаеву:
        - Как мне удалось понять, Святослав Владимирович, некая магия тут действительно существует. Наш объект тоже имеет какие-то способности, но самые низкоранговые, это позволяет ему своей силой активировать магические артефакты, что практически недоступно простым людям, работая своего рода капсюлем к патрону-амулету. Самостоятельно даже поджечь порох не может… Провел я такой эксперимент…
        - Может вводит в заблуждение, занижая свою силу, чтобы усыпить нашу бдительность, а потом воспользоваться своими силами и удрать? - предположил старпом.
        - Исключать такого нельзя, - признал особист. - Потому нужно и дальше сохранять бдительность, а еще лучше зачистить его.
        - Нет человека, нет проблемы, - хмыкнул Королев.
        - Именно. В данном случае эта присказка как никогда актуальна. Он неизвестная величина, как не сработавшая граната, может и дальше останется неопасным куском металла со взрывчаткой, а может и рвануть в самый неожиданный для нас момент.
        - Ну, зачистить никогда не поздно…
        - Не соглашусь, Святослав Владимирович. Он может кому-нибудь успеть навредить… не хотелось бы доводить до такого. Любая потеря для нас невосполнима.
        - Мне тоже не хотелось бы Юрий Александрович, мне тоже… но это все-таки не простой человек. Какой-никакой, а маг… Может попробуете его завербовать? Предложите ему службу на нас. Или он фанатик? Такой патриот своего королевства, что пробы негде ставить?
        - На фанатика не тянет, по крайней мере я ничего такого не зафиксировал. Проблема в том, что мы не знаем как с ними идеологически работают. Может какие-то хитрые установки в башке сидят? И хорошо если с гордым видом откажется… А если согласится, вотрется в доверие, и выбрав момент ударит в спину?
        - И так может быть, - со вздохом согласился Королев. - Но ты все-таки прозондируй почву на этот счет.
        - Хорошо.
        - Продолжайте, Юрий Александрович. Что еще по магии можете сказать?
        - Таких как он пользователей артефактов - кнопкотыков, довольно много в процентном соотношении к численности населения. Если я все правильно подсчитал, то примерно каждый сотый.
        - Немало, - покачал головой старпом. - Согласно статистике среди нас как минимум два таких одаренных должно быть… Как бы только узнать?
        - А тех, кто может что-то без костылей в виде артефактов? - спросил Королев.
        - Каждый десятый из этого процента. Но и там как вы понимаете все сильно разнится. Большая часть слабосильных и среднеранговых занимается созданием артефактов, этакие ремесленники от магии, и лишь немногие действительно по-настоящему что-то могут без этих костылей. Или используют некие накопители чистой силы без вложенных так сказать плетений-заклинаний, и оперируют уже ей.
        - А сколько это в численности? Сколько таких магов в королевстве. Сто? Тысяча?
        - Точно не подсчитать, он не сильно-то грамотен, кое-как обучен письму и чтению со счетом. Считает до ста, при этом сколько-нибудь сложные математические действия не знает. Может еще поделить на два или умножить на два или три… Большего ему по жизни просто не надо. Численность населения в государстве не знает, численность армии не знает, сколько магов тоже не знает. По-настоящему сильных никогда не видел.
        - Ну это неудивительно, - хмыкнул капитан второго ранга Николаев. - Как и у нас, мало кто лично лицезрел какого-нибудь министра или на худой конец мэра с губернатором.
        - Мн-да…
        - Вы правы Эдуард Никитович, ничего удивительного на самом деле, - согласился особист. - Он из крестьян. Как я понял, поселения регулярно проверяются на наличие одаренных и изымаются из семей, выплатив какую-то компенсацию родителям. Таких вот слабосилков как он, в течение года натаскивают в некой школе на определенные действия артефактами и ставят в строй. Тупо пользователь без понимания сути.
        - А по косвенным высчитать не пробовали? Ну там по численности населения в деревнях и плотности этих деревень на единицу площади…
        - Попробовал конечно, - криво улыбнулся кап-три Карцев. - Только он об этом понятия не имеет.
        - Как так?
        - А вот так. Сам из пограничной деревни, обучался в лагере недалеко от границы и служить отправили на границу, так что не особо-то он и путешествовал по королевству и видел от силы десяток поселений, да один город тысяч на десять жителей, так что ничего толком от него не узнать.
        - Ладно. Есть еще что добавить про магию и артефакты?
        - Есть, Святослав Владимирович. Как таковые артефакты делятся на одноразовые и многоразовые, а есть внеранговые, вернее даже будет сказать постоянные, дескать некоторые артефакты работают по нескольку сотен, а то и тысяч лет, но они конечно редкость и стоимость у них космическая в десятки тысяч золотых. Да и не станет никто такое продавать. Дураков нет. У нашего пленника только одноразовые. Они относительно дешевы и стоят от одного золотого до десяти в зависимости от силы и производимого действия, то бишь плетения-заклинания. Многоразовые, в зависимости от количества срабатывания стоят уже от сотни золотых до нескольких тысяч.
        - Ну, не такие уж и дешевые эти одноразовые, - проворчал капвторанг Николаев.
        - Ну в общем-то да, это все равно как одноразовый однозарядный пистолет купить, - согласился Королев. - Но с другой стороны - магия все же…
        О порядке цен они уже имели представление из прежних докладов Карцева. Несколько однобокое, но все же… Так на золотой можно было купить корову или деревенский дом, понятно, что не самый шикарный, но и не откровенную халупу-развалюху. Соотношение серебра к золоту тут было примерно пятьдесят к одному. Имелись и медные деньги с соотношением один к ста, в смысле медь-серебро. За десять медяшек плюс-минус можно было получить сытный обед из каши с каким-нибудь дешевым мясом (курицы, ящерицы и тому подобное) с кружкой тонизирующего взвара или чего-нибудь слабоалкогольного типа пива, правда не самого свежего, за свежесть надо доплатить.
        Ну и доходы населения соответствующие. Низкооплачиваемые рабочие типа портовых грузчиков едва могли прокормится, получая до ста медяшек. Собственно грузчиков как рабочих и нет почти, для работы подобного плана есть рабы. Да, королевство из которого прибыл пленник рабовладельческое, как собственно и все о которых он знал.
        Крестьяне формально свободные, но обложены налогами, так что не пискнуть, отдавая четыре пятых урожая.
        Рядовой солдат в королевской армии получает десять серебряных в месяц. Рядовой наемник - золотой.
        А воюют местные довольно активно, как между государствами, так и внутренние разборки случаются.
        Узнали и о ценах на железо, точнее уже на готовые железные изделия в виде оружия.
        Железный наконечник для стрелы - золотой! То есть ценой с корову или дом!!!
        Понятно, что такими наконечниками в массовом порядке не пользовались.
        Нож или наконечник для копья - от десяти золотых. Потому копейные наконечники как правило суррогат вроде того, что видели у негроорков. Цена такого наконечника около трех золотых.
        Самый дрянной меч вроде короткого гладиуса или топор размером с туристический «томагавк» - от ста золотых!
        Стоимость железных доспехов это что-то вообще запредельное! Позволить их себе могут ну очень богатые люди.
        То есть по факту, стоимость железа приравнивалась стоимости золота по весу один к одному, плюс затраты на работу с металлом. А если работа сложная, то изделие в итоге могло стоить два веса в золоте!
        Различная бронза стоила даже дороже железа!
        Чем же тогда обычные люди в хозяйстве пользуются при такой дороговизне металла и его статуса стратегического материала? В основном керамикой. А вот чтобы срубить дерево или там пилой воспользоваться, инструмент арендовали. Арендодателями как правило выступают гномы. Либо нанимается специальная бригада лесорубов и прочих дельцов по дереву.
        - А амулеты делятся на атакующие и защитные? - спросил Королев.
        - Верно. Защитные, называемые до банальности просто - «щит» в зависимости от мощности могут прикрыть как одного человека, так и несколько. Но я так понял, что не больше десятка в радиусе двух метров. Для прикрытия большего количества людей от той же магической атаки требуются уже более мощные и многоразовые артефакты.
        - А магические защитные артефакты срабатывают автоматически или их нужно активировать? - поинтересовался капвторанг.
        - Активировать. И что самое поганое, даже если атака не произошла, то через какое-то время артефакт все равно рассыпается.
        - Логично… Ведь отключить его нельзя?
        - Нельзя. Это как с гранатой из которой уже выдернули чеку, а предохранительной скобы нет. Некий процесс запущен и повернуть его вспять невозможно.
        - «Щиты» спасают только против магии или еще и от физического воздействия оберегают? - задал следующий вопрос Королев.
        - Только от магии. Но вот нормальный маг, а не «кнопкотык» уже может защитится магией от физической атаки.
        - Понятно… А как там с атакующими?
        - Тут разнообразия больше. Нашу САУ подбили неким «огненным кулаком», а-ля шаровая молния, в общем что-то плазменное, а автомат расплавили некой алхимико-магической разновидностью артефакта. Совсем уж какая-то дешёвая дрянь стоимостью в десять серебряных которая называется «плевок виверны», которую делают самые слабые из магов-артефакторов или ученики. Если чисто магические артефакты довольно дальнобойные, до ста метров, опять-таки от мощности зависит, то алхимико-магические действуют в упор, до трех метров. Кстати, их могут использовать обычные люди. У них всего одно действие, то есть огненное. Как нет и защитных алхимико-магических амулетов. Так вот, используй пленник против старшины полноценный артефакт и от него осталась бы одна обугленная головешка…
        - Повезло значит?
        - Да. Он не увидел на бойце амулетов, особенно защитных и решил немного сэкономить. Поскольку этот амулет все-таки с использованием магии, то магическая защита срабатывает. Но и против одоспешенного бойца, если конечно попали не в лицо, такой амулет тоже не сильно эффективен. Так что в бою, как я выяснил их не особо-то и используют, разве что как дешевое средство погасить одноразовый амулет противника, но против такого решения там своя тактика используется…
        - Ладно, о местных войнах - потом. Не будем пока в эти дебри лезть. Какие еще действия есть?
        - «Молния», тут думаю комментарии излишни… обычный электрический разряд.
        Слушатели кивнули.
        - Заземление не спасет?
        - А хрен его знает, Святослав Владимирович, но вроде говорил, что удары получаются не всегда смертельные несмотря на большую силу, так что вполне вероятно, что это как раз из-за эффекта заземления.
        - Что еще?
        - Есть еще «ледяная стрела».
        - Сосулька? - хмыкнул старпом.
        - Вроде того. Но тут как я понял не все просто. Размер сосульки зависит от конкретных погодных условий. Чем более влажно, а еще лучше - идет дождь, тем она длиннее и толще. Если сухо, то получится хорошо если размером с иглу.
        - Логично… влага на «стрелу» берется из окружающей среды.
        - Еще «камнемет», но этот камень нужно загодя под рукой иметь. Из ничего он не появится…
        - А воздушный таран или что-то в этом роде? - поинтересовался Королев.
        - И такое есть. Но оно как я понял не фатальное, по крайней мере для низкоранговых артефактов и объект на них деньги не тратил. Как и на другие артефакты подобного рода, вроде «воздушной воронки», что должно раскрутить жертву до полной дезориентации в пространстве…
        - Так он свободный охотник раз сам покупает себе боеприпасы? - с удивлением в голосе спросил Эдуард Никитович.
        - Там какая-то странная система, не до конца разобрался, но как я понял - формально на службе. Получает золотой в месяц как низкоранговый одаренный, под его началом отряд негроорков-гибридов, что фактически вышли в тираж.
        - Да, я кстати тоже заметил, что они какие-то потасканные… Из-за рож сразу не разобрать было.
        - Так и есть, фактически старики, что уже потеряли силу и реакцию…
        - Допингом бы их накачали перед битвой, - произнес Королев.
        - Так и делают. Но если войны нет и не предвидится в ближайшее время? Но поскольку они рабы-воины, то пенсии им не видать, как собственно никому тут пенсии не видать, кормить их просто так не хочется, грохнуть тоже политически не правильно, рабы-т они рабы, но могут и взбунтоваться несмотря на планомерную промывку мозгов… вот и посылают их ловить огров да троллей, под командой какого-нибудь неудачника, где-то накосячившего. Другое дело, что подобным ловцам приходится заботиться о себе самим, чтобы не сдохнуть почем зря и хоть немного повысить шанс на выживание.
        - Так опасно? - удивился Королев.
        - Очень. Этим уродам, несмотря на понесенные потери при ловле семьи Белого Облака, еще сильно повезло, они все-таки спеленали свою добычу и если бы не мы, то… А так эти ловцы чаще сами становятся жертвами атаки тех же тролллей. Засекут их синекожие раньше и обстреляют с верхотуры. Мало кому удается уйти.
        - Стреляют они далеко и метко, - согласился каперанг.
        - Огры тоже не подарок если не смогут подобраться незаметно. В прямом столкновении их тоже попробуй сомни… даже так сказать в кавалерийской атаке.
        - Ну да, гиганты! - хохотнул Николаев Эдуард. - Бросят дубинку свою навстречу и ага! Прям городки какие-то получатся!
        - И опять-таки, если их засекут раньше, то тоже устроят засаду. Любимая забава огров, бросать камни с горы, много-много камней, так что сами понимаете, чем такой боулинг для ловцов заканчиваются.
        - Да уж! Разлетаются как кегли! А уж если полноценный камнепад спровоцируют…
        - Вот именно. Так что желающих охотиться на местных ксеносов маловато, на войне с активным применением магии шансов выжить больше. Тем более что мало поймать, надо еще и назад довести. Да и цены на подобную добычу не сказать, что высоки. Около десятка золотых за голову.
        - Где их используют? - спросил Королев.
        - Как правило сажают на галеры веслами ворочать. Это мужчин.
        - А женщин?
        - Осеменяют и пытаются получить гибридов, чтобы сделать рабов-солдат.
        - А не поинтересовался случайно, человеческих женщин не осеменяют?
        - Поинтересовался, - кивнул особист. - Как я понял, от огров потомство ждать бессмысленно, не может человеческая женщина выносить такой плод.
        - Естественно, он же здоровый получается! Наверно разрывает бедняжек, - предположил капвторанг и его аж передернуло.
        - Ну да. От троллей вроде родить могут, но результат часто неудовлетворительный. Слабые и болезненные.
        - Хм-м, а от троллихи стало быть гибрид получается здоровее? - удивился Королев. - Ведь разница в ДНК такая же…
        - Получается, что так, - кивнул Юрий Карцев. - Хорошие бойцы, а главное лучники. Но как уверяет пленник, предпочитают получать гибридов от человеческих женщин и пленных орков. Сильные, здоровые и злые воины.
        - А чего не от оркских женщин? - поинтересовался Эдуард Никитович.
        - Они бы и рады да вот беда, орчанок получить проблематично, - усмехнулся особист. - А атаковать их стойбище даже отрядом в сто воинов верный способ самоубиться. Незамеченным к стойбищу не подобраться никак, да и уйти потом ну очень трудно. А в набеги орки своих женщин не берут.
        - Ясно. А зачем именно гибриды? Почему чистых огров и троллей не разводить?
        - Это уместных бизнес такой. Выращивать рабов-солдат. Какой смысл чистых отдавать? Желающие сами смогут из них потомство получить. А так гибриды стерильны и значит покупайте сертифицированный продукт, а не пиратские копии.
        - Вот даже как?.. Но мы что-то отвлеклись от магии, а точнее от артефактов. Есть еще что по ним?
        - Есть. У одноразовых и многоразовых артефактов, в отличии от постоянных, есть срок годности. С течением времени, от полугода до года, артефакты как аккумуляторы на морозе садятся, но их можно подзарядить. Как это делают, он тоже не знает. Просто приходишь в специальный «зарядный» центр, платишь пару серебряных и через пару-тройку дней забираешь уже заряженный. Правда такие центры есть лишь в крупных городах, так что та еще морока.
        - Епта! А целительские артефакты у них есть?! - воскликнул капвторанг, аж подскочив на месте. - И есть ли они среди артефактов пленника?
        Королев тоже подумал о тех, кто сейчас лежит парализованными в лазарете.
        - Об этом я его спрашивал особенно тщательно, - ответил особист. - Есть и были у него. Другое дело, что его подстрелили из пулемета и он использовал все целебные артефакты на себя.
        - Ч-черт!
        - В нашем случае все так однозначно, Эдуард Никитович. И даже если бы они оказались у него в наличии, то применять их следует с оглядкой, особенно в нашем случае.
        - То есть?
        - Как бы это сказать… это очень грубый инструмент. То есть срастить рану для него проблем нет. Кость тоже срастит, а вот нервы это уже совсем другой уровень сложности. Ведь что такое нерв? Это как толстый пучок разноцветных проводов и каждый проводок должен быть подсоединен к своему обрыву. Амулет же разбирать «цвета» не будет, срастит все тяп-ляп, как бог на душу положит.
        - Так что, у них нет шансов?
        - Есть. Просто ранами такой сложности занимаются те самые так сказать высокоранговы маги, целительской направленности, они с помощью своей силы, что называется соединят все проводки в «ручном режиме».
        - Понятно. Значит обнадежить их все же можно, - с удовлетворенным видом кивнул капвторанг.
        - Другое дело, когда мы сможем привлечь такого мага, - поморщившись, покачал головой Королев. - Что, собственно, по государству, из которого он прибыл, удалось из него выжать? Какая там структура власти?
        - Самая общая информация, - в который раз поморщился особист. - Классическая монархия.
        - Не магократия?
        - Нет. Уровень вовлеченности магов в политику тоже неясен, пленнику было не до таких высоких материй ла и обсуждение монарших решений вообще не приветствуется. Но логика подсказывает, что ты или занимаешься политикой или магией. Опять же от мага не всегда рождаются одаренные, шанс понятное дело повышен, но результат не гарантирован. Так что все это придется уточнять и как я считаю, неплохо было бы организовать разведывательный рейд. Нужно все увидеть своими глазами.
        - Мы слишком непохожи чертами лица на аборигенов. Инфильтрация практически невозможна, - заметил на это Королев. - Схватят в один момент и на дыбу выяснять, кто ты и откуда.
        - Я не предлагаю делать глубокий рейд на территорию королевства, нам там пока нечего делать, - отрицательно качнул головой капитан третьего ранга Юрий Карцев. - Я даже не предлагаю соваться непосредственно в королевство и пересекать границу. В горах существуют так называемые поселения свободных.
        - Это еще кто такие?
        - Беглые рабы, ушедшие в свободное плавание крестьяне не согласные отдавать большую часть урожая, беженцы не пожелавшие вернуться на пепелища после войны, может какие-то сектанты. Предлагаю для начала завязать отношения с ними и уже через них получать информацию о ближайшем королевстве. Может торговцы к ним ходят из королевства чем-то торговать, и совсем хорошо, если удастся сделать из них торговых посредников. В общем нужно смотреть на месте.
        - Что ж, рано или поздно это должно случиться, - со вздохом кивнул каперанг Королев. - Вечно сидеть в самоизоляции невозможно. Прорабатывайте детали Юрий Александрович. Особенно в плане транспорта… Путь не близкий. Кстати, сколько там хотя бы примерно ехать?
        - Они месяц по горам шарахались, правда не по прямой, а хорошие зигзаги делали в поиске достойной жертвы, но как я примерно подсчитал, километров четыреста минимум.
        - Не слабо. Топлива потребуется прорва…
        - Не потребуется, Святослав Владимирович.
        - То есть?
        - Не пешком же пойдете?! - воскликнул уже Эдуард Никитович.
        - Нет конечно! Семь скакунов негроорков выжило, разбежались, но снова собрались в стадо, так что надо попросить Белое Облако и Жгучую Искру отловить их и полечить, если среди них раненые есть, а то ведь матросы пытались завалить их на мясо. Вот на них и поедем…
        - Отлично.
        - А вот интересно, Жгучая Искра не является случайно одаренной? - задумчиво произнес капвторанг Николаев. - Не верю я, что ее травяные составы сами по себе такие целебные. Опять же явно камлает при их готовке…
        - Действительно, стоит поинтересоваться, - согласился особист. - Дам задание аккуратно спросить ее об этом.
        28
        Жгучая Искра, ведя на поводу бхура, махнув в приветствии рукой часовому, вошла в лагерь, людей, так они просили себя называть. Часовой взмахнул рукой в ответ.
        - Все, это последний… седьмой, - сказала она, подойдя капитану третьего ранга Ершову, после того, как отвела животное в подготовленное для них стойло.
        - Отлично, спасибо. Ты делаешь просто огромные успехи в изучении нашего языка, а он не самый простой, - похвалил он ее.
        - Я стараюсь.
        - Пользуешься для этого какими-то своими снадобьями?
        - Да.
        - Это не вредно для здоровья? - нахмурился Григорий Ершов.
        - Нет.
        - Точно?
        - Да.
        - Хорошо, верю. Кстати, не дашь на пробу немного?
        - Хорошо…
        - Но все равно не увлекайся…
        - Не буду.
        - Как тебе доспех, не сильно стесняет движение?
        - Сначала было не очень удобно, непривычно… но уже освоилась…
        Для Жгучей Искры доспех тоже решили сделать из титана (только шлем-маску прежнюю оставили, очень уж удачная получилась), как и для Белого Облака остальные элементы к доспеху из уже сделанных стальных элементов делали из титана.
        - Отлично.
        - Скажите…
        - Да?
        - Зачем мы вам? Спасли старшего отца… моего деда, возитесь со мной, сделав такие доспехи, прочее оружие…
        - Хм-м… ладно, идем за мной, раз пошел такой серьезный разговор.
        Кап-три отвел Жгучую Искру в свою палатку.
        - Садись.
        Гостья села на самодельный табурет.
        - Ты не глупая девочка, даже очень умная, математику уже освоила, читать-писать научилась…
        Жгучую Искру действительно, чтобы ее чем-то занять, когда не на охоте, дабы она не слонялась по лагерю и не провоцировала страдающих сперматоксикозом парней своим видом на всякие глупости, что могли закончиться очень плохо, действительно стали обучать грамоте по программе начальных классов. Полезное дело опять же. Для этого ей предоставили учителей из тех матросов, что маялись с переломанными конечностями, так им хоть какое-то дело нашли и они не подвели, все очень доступно объяснили, что называется на пальцах.
        - И как ты наверняка заметила, мы тут чужаки. Поняла ведь это, да?
        Жгучая Искра кивнула, сказав:
        - Да. Вас словно выбросило в наш мир. Вся эта ваша мятая… техника среди камней… которую приходится откапывать…
        - Именно так все и случилось. Враги применили против нас оружие, которое изъяло нас из нашего мира и бросило сюда. Нас мало, мы здесь чужие и нам нужны друзья, которые могут рассказать об этом мире хоть что-то. Помогут освоиться.
        - Но теперь вы знаете, что здесь живут другие… люди и…
        - Неважно. Раз мы вам предложили свою дружбу, то не собираемся от нее отказываться из-за того, что здесь есть другие люди. Мы не пиндосы какие-то, своих не кидаем и слово держим. Опять же, наличие здесь людей не делает их автоматически нашими друзьями. Иногда подружиться с представителем другой расы проще, чем с соплеменниками. Вполне возможно, что мы даже станем с ними враждовать.
        - Почему? Зачем?
        - У нас есть много того, чего нет у местных людей, нас мало и они решат, что мы слабы и захотят у нас все отнять. Понимаешь?
        Жгучая Искра кивнула.
        - Чтобы ты не переживала и не гадала о нашем к вам отношении, то я официально от лица нашего командира приглашаю тебя и твоего деда вступить в наш клан Рос. Ну и твоего мужа примем, когда найдешь.
        Ершов улыбнулся, увидев, как от смущения потемнело лицо Жгучей Искры.
        - Спасибо… это очень… не могу подобрать слов… чтобы выразить…
        - И не нужно. Первого слова было достаточно. Может еще кого-нибудь примем… из твоей семьи. А может твой дед еще кого-нибудь себе найдет. Он еще ого-го какой!
        - И что мы для вступления в ваш клан должны сделать?
        - Ничего. Никаких ритуальных обрядов, если ты об этом. Просто проведем общее построение клана и объявим остальным, при вашем согласии конечно.
        - Конечно мы согласны!
        - Ну, ты я вижу действительно согласна, - улыбнулся капитан третьего ранга. - А твой дед?
        - Он тоже согласится… он считает, что его жизнь принадлежит вам… после того, как вы дали ему отомстить и спасли его жизнь…
        - Скажи ему, что это не так. Это своеобразная форма добровольного рабства, а мы не признаем ни добровольного ни тем более рабства по принуждению. Это кстати один из основных моментов, что рознит нас с местными людьми… Если он хочет уйти, то волен это сделать в любой момент. Даже с тем, что мы ему дали. Просто если он при этом предупредит нас о грозящей нам опасности, мы будем считать, что в расчете.
        - Хорошо, скажу. Но он не уйдет. Во-первых, некуда и незачем, в одиночку не выжить, даже вдвоем это сделать сложно. Придется к кому-то пристать. Так какой смысл уходить от вас? А во-вторых, он не оставит меня одну, хоть и видит, что среди вас я в безопасности. А я уходить не хочу…
        Снова смутилась Жгучая Искра. Что ж, ее понять было можно. Тут она увидела столько всего интересного, узнала много нового, осваивала различные музыкальные инструменты (образовавшаяся музыкальная группа решила сделать из нее солистку, благо голос хороший, вот и приобщали к музыке через обучение), тем более что ей нравилось, ну и будем говорить прямо, она откровенно подсела на ежевечерние сеансы просмотра кинофильмов, особенно фантастических, а оных имелось великое множество.
        И вот это все променять на то, чтобы снова кочевать по горам и жить не то, чтобы впроголодь, но время от времени откровенно голодать довольствуясь лишь кореньями, и все время подвергаясь опасности нападения, диких животных, огров, уронов и даже своих соплеменников?
        - Понимаю. Да, вот еще что, мы хотим отправить небольшую группу разведчиков в сторону людских земель, посмотреть, что там и как, оценить возможность сотрудничества и хотели попросить твоего деда сопроводить отряд, чтобы как минимум не конфликтовать с твоими соплеменниками.
        - Я сама поеду с отрядом!
        - Поговори все-таки с дедом. Если отпустит тебя, а сам останется, то так и быть. Ты все-таки по нашим законам несовершеннолетняя и если есть старший, то он должен решать.
        - Хорошо, поговорю… - слегка понурилась Жгучая Искра.
        - Ну, если вопросов больше нет, то ступай. Если согласны на вступление в клан, то процедура состоится через три дня, а еще через пять - отряд отправится на разведку. Матросам надо еще освоиться с этими… кораблями гор.
        - Поняла.
        Стоило только Жгучей Искре выйти из палатки кап-три Ершова, как ее перехватили братья Ивановы.
        - Привет Искра Белооблаковна! - хором поприветствовали они ее.
        - Привет! Опять хотите какую-то шутку сделать? - засмеялась она, вспомнив как разбегались с паническими криками люди, когда она с дедом впервые появились в доспехах перед ними.
        Потом она поняла такую их бурную реакцию, когда посмотрела фильмы, где на людей охотилось уродливое существо в подобных доспехах.
        - Не совсем, - усмехнулся Артем. - Хотим попробовать доработать твой доспех, внести последний штрих, так сказать, чтобы было почти как в том фильме… и ты могла стрелять из наплечной пушки.
        - Вот как?!
        - Но это так, ерунда на самом деле, - со вздохом сожаления сказал Аркадий. - Мы уже в курсе, что тут есть магические амулеты, которые действительно стреляют плазмой. Мы такие делать не умеем, но если вдруг тебе потребуется ошеломить противника и тем самым выиграть пару мгновений в схватке, то может сработать.
        - Идем, покажем…
        - Но если вдруг нам удастся добыть такие амулеты, то обязательно вставим в твою пушку! Будет супер, особенно если многоразовый!
        - Ага, так нам и дадут многоразовый использовать. Он же диких бабок стоит!
        - А вдруг?! Мы же не баловства ради, а дела для. Крепим оборону!
        - Под таким соусом может и дадут…
        - А потом догонят и еще раз дадут, - сказала Жгучая Искра.
        Братья выпучили глаза, а потом рассмеялись вместе с подопечной.
        - Делаешь успехи, - похвалил ее Артем.
        - Еще немного и троллить нас начнешь! - добавил брат, после чего объяснил ей, что это собственно значит.
        Немного отойдя, Аркадий достал картонный цилиндр.
        - Это называется фейерверк. Тут нет ничего магического. Смотри.
        Аркадий зажигалкой поджег фитиль и через пару секунд из цилиндра с секундной задержкой вылетело пять зарядов, что взорвались громкими хлопками и разноцветными вспышками.
        - Здорово! - воскликнула Жгучая Искра.
        - Если попадешь в цель, то заряд должен воткнуться и сработать на жертве ослепив и оглушив, если она конечно не бронирована чешуей - тогда отскочит. Видишь, сделали такую стрелку-гарпунчик. А вот этот черный шарик собственно и взрывается… - пояснил Артем.
        - Вот такой же хотим вставить в твою пушку, может еще в наручи. Осталось придумать, как его удобнее активировать. Так-то электричеством через нажатие кнопки. Но вдруг не будет возможности до не дотянуться в нужный момент…
        - Можно? - попросила Жгучая Искра, кивнув на цилиндр.
        - Держи. Мы их десять штук сделали…
        - Кстати, все хочу тебя спросить, почему у тебя такое интересное имя? - поинтересовался Аркадий. - Не из-за волос же как у деда? У вас как я понял такие медные волосы обычное дело…
        - А вот сейчас и покажу! - улыбнулась она.
        Секунда и… фейерверк в ее руке начал стрелять.
        - Что ты сделала?!
        - Как?!
        - Создала искру! Мне было семь лет, я сильно разозлилась на своего старшего брата, что… докапывался до меня, дергал за косички, ему было смешно, а мне не очень… ну и как-то так вышло, что я создала искру бросила в него.
        - Ух ты!
        - Здорово! А далеко можешь бросить?
        - Нет… быстро гаснет, - с грустью вздохнула Жгучая Искра. - Пять шагов и все…
        - Еще можешь?
        - Да… Я их штук двадцать могу создать. Потом надо отдохнуть…
        - Тогда давай приделаем назад пушку, зарядим и ты попробуешь уже в таком варианте. Заодно зафиксируем ее крепко так чтобы стреляла в потенциального противника, а не куда придется.
        - Хорошо.
        - А дед твой такое может?
        - Нет. Старшая мать… то есть бабушка могла, вот и мне передалось. Хотя ни мать, ни отец тоже ничего не могут…
        - Плохо. Придется тогда для него с электрическим пуском мутить…
        - А что твой братан, раньше тоже докапывался?
        - Нет… вообще спокойный был. А тут прямо до слез доводил… Но после того, как искрой его приложила, снова тихий стал.
        - Понятно все. То, что он тебя стал вдруг доставать, так это его наверное специально родители подбили, - сказал Аркадий.
        - Зачем?! - удивилась Жгучая Искра и даже остановилась.
        - Дар твой пробудить. Организм именно в момент стресса максимально полно раскрывается, а ты как раз в возраст такой вошла, когда организм обновлялся и стал нестабильным.
        - Это как?..
        - Пойдем по дороге про этот семилетний цикл расскажу…
        29
        «Странные эти… люди», - в который раз думал Белое Облако, наблюдая за членами клана Рос.
        В его голове плохо укладывалась мысль, что можно принять в свое общество членов не просто другой семьи, что у троллей без образования супружеской связи происходило с ну очень большим трудом, а вообще другой расы.
        «Так они и огров могут принять», - в какой-то подумал он и даже замер от такой возможности.
        Огры и тролли, обитая в одной экологической нише, всегда враждовали, как кошки с собакой и чаще тролли выступали в роли тех самых кошек, вынужденные отбиваться и бежать, уступая противнику силой и числом.
        «И если примут огров, то придется жить с ними мирно, - осознал он. - Вот только смогут ли они сдержать себя в руках?»
        - А ведь могут еще и орков?.. Нет… это уже точно нереально, - ворчливо пробормотал Белое Облако. - Орки слишком агрессивны и с откровенным презрением относятся ко всем прочим. Все, кто не орки, для них однозначно добыча…
        Поняв наконец, для чего он нужен людям, Белое Облако эмоционально успокоился. Всего-то и надо, чтобы в случае появления его соплеменников, пообщаться с ними и не допустить никому ненужного конфликта. А так же попытаться наладить сотрудничество, чтобы в обмен на защиту или какую-то лекарскую помощь, предупреждали о возможных опасностях.
        - Кто предупрежден, тот вооружен, - вспомнил он фразу одного из старших среди людей. - Мудро…
        Но пока никого не было.
        Люди же собирали вещи, складывали палатки, намереваясь покинуть это место, где вели раскопки. Больше ничего из своего имущества, заброшенного из их мира в этот, они найти не надеялись.
        Что-то восстановили, а что не смогли, собирались буксировать к Базе и восстанавливать уже там или окончательно разобрать на металл.
        Белое Облако только покачал головой с большим трудом осознавая, что та вещь построенная людьми из железа и внутри которой он побывал, после того как его с младшей дочерью приняли в клан, на самом деле предназначена для погружения под воду и плавания под ней на большие расстояния и много-много дней. Фильм про это им показывали.
        Вдруг раздался режущий слух свист. Белое Облако увидел, как в небе вспыхнула красная звезда и стала медленно опускаться.
        Зазвонил колокол.
        Люди суматошно забегали, закричали, бросая все свои дела, хватали оружие. Белое Облако уже знал, что это тревога, возникла какая-то опасная ситуация. Частые выстрелы, чье эхо разносилось в горах, подтверждало, что все очень серьезно.
        Мимо как раз пробегали братья, что делали ему с Жгучей Искрой доспехи.
        - Помогите мне…
        Братья переглянулись и кинулись к нему.
        - Что произошло? - спросил Белое Облако.
        Язык людей давался ему гораздо труднее, чем Жгучей Искре несмотря на ее эликсиры для лучшего запоминания, но тем не менее освоил на достаточном уровне, чтобы понимать простые предложения.
        - Не знаем… - хором ответили они, быстро облачая его в доспех.
        Белое Облако увидел, как после особенно длинных очередей выстрелов с одного из постов со склона горы бежали часовые, а им навстречу выдвинулась группа на одной из их машин.
        А вот и их враг.
        - Огр… один…
        Братья на несколько секунд отвлеклись, чтобы посмотреть в сторону угрозы.
        - Чего это он на нас попер? - удивился тот, что с обожжённым лицом. - Да еще в одиночку… совсем сбрендил?
        - Меня больше волнует, почему его не завалили часовые. Вряд ли они такие мазилы, что ни разу не попали.
        - Да такого хрен завалишь, даже если всади в него весь рожок!
        - Да ну нах… Он не в броне, значит печень или сердце ему бы точно разворотили на раз-два, даже если в конец косорукие обезьяны попались. Не могли не попасть.
        - Разве что пересрались от страха…
        - Да ладно тебе… если бы их там толпа была, еще понял бы. А так один…
        - Так может и была, а это последний оставшийся и на него уже патронов н хватило? И сейчас прет в состоянии бересеркера… чего-нибудь накушавшись.
        Братья между тем полностью облачили в доспех Белое Облако и тот подхватил секиру, что ему сделали в качестве основного оружия в дополнение к выдвижным клинкам. Предлагали меч, но тролль выбрал более привычное относительно каменного исходника оружие. А вот его внучка наоборот выбрала именно меч, точнее саблю, на случай рукопашной схватки, кою таскала за спиной.
        - Хотя зря наверное суетимся, сейчас его завалят… - сказал Аркадий. - Из пулемета врежут и на куски порвут.
        Часовые, показав рекорд скорости по спуску с горы, даже удивительно, что никто не споткнулся и не полетел вниз кубарем, оказались среди своих, что-то начав истерично кричать товарищам показывая на свою погоню. Им по пятам, на удивление резво скакал здоровенный огр.
        И тут врезал пулемет. Вокруг выбивая искры и облачка пыли из камней заплясали пули.
        - Мазила! - сплюнул Артем.
        А что он должен был подумать, если огр немного постояв, словно в ошеломлении, а потом взревев, так что кровь застыла в жилах, продолжил спуск, кажется еще резвее чем прежде.
        - Ни хрена подобного, старшина его навылет прошил…
        - Да ладно…
        - Он прав… попал… - подтвердил Белое Облако, что несмотря на почтенный возраст, сохранял острое зрение, и встал.
        - Так какого хрена он тогда не подыхает?! - воскликнул Артем.
        - Не знаю…
        Руслан Авдеев тем временем продолжал садить по прущему вперед огру и теперь уже стало ясно, что пули действительно прошивают его тело, медленно текла темная кровь по груди и животу, а из спины иногда выбрасывало темно-красные облачка кровавой взвеси…
        Пулемет замолчал, истратив ленту и сейчас пулеметчик явно лихорадочно перезаряжал его. В дело подключились автоматчики одной длинной истеричной очередью высаживая рожки. Стрелял целый десяток, но и они ничего не могли поделать с этим монстром.
        Огр получая пули только ревел и продолжал идти вперед.
        - Блин, тут что-то посерьезнее надо… и как назло ни одной пушки… - проворчал Аркадий.
        - Или гранатомет! Кто-нибудь, притащите наконец гранатомет!!!
        Бронетехника с матросами сдала назад.
        Бах! Бах! Бах!
        Это взорвались растяжки, но на взрывы гранат этот странный огр внимания, кажется, вообще не обратил.
        - Тут танковая мина нужна…
        Вновь взвыл пулемет, ему лаем вторили автоматы, на этот раз их количество возросло до трех десятков, но они смогли только остановить вторженца. Тот одной рукой закрывал лицо от пуль, а второй прикрывал сердце…
        - Да, что за чертовщина тут творится?! - уже откровенно орал, стрелявший среди прочих Артем.
        - Похоже она самая и есть, - сказал Аркадий, меняя очередной рожок.
        - У него же дикая регенерация! Все раны тут же затягиваются, даже глаза за секунды вновь восстанавливаются, а от башки пули реально рикошетят, как от танковой брони!!! По яйцам ему бейте!!! По яйцам!!!
        - А смысл?! Новые отрастут!!!
        Вблизи стало ясно, что с огром явно что-то не то. Во-первых, он достигал четырех метров, во-вторых, если нормальные огры и без того ребята мускулистые, то этот ими прямо-таки бугрился, как перекачанный стероидами качок, шея уже была не видна, а руки стали непропорционально длинные, как у орангутана.
        Гранатомет все-таки решили задействовать. Капитан-лейтенант Шорохов изготовив к бою и взвалив РПГ-7 на плечо, проорав матерно предупреждение, чтобы все валили в сторону, выстрелил.
        Ба-бах!
        Монстра окутало пламенем и он упал колени, оперившись левой рукой о землю.
        Все победно заорали, но быстро смолкли. Монстр медленно встал невредимым. Ну разве что маленько подкопчённым.
        - Да как так сука?!
        - Да он неубиваемый!
        Видимо совсем охренев от происходящего, водитель мичман Котов, пошел на таран, желая раздавить монстра, растерь его в кровавый фарш гусеницами, но неожиданно огр сам сделал мощный прыжок к МТ-ЛБ, ну прям как какой-то кенгуру, и схватив ее под нос, одним рывком перевернул на крышу через корму.
        - Халк крушить сука, да! - в ярости заорал Артем. - Косплейщик хренов!
        После такого как монстр несколько раз прыгну по днищу тягача, оставляя вмятины, а потом порвал одну гусеницу, матросы стали в панике разбегаться и только боги знают, что с ними бы случилось, если бы перед огром не встал тролль.
        - Щас посмотрим, кто сильнее Хищник или Халк! Спешите делать ставки на битву века! - вторил брату Аркадий в каком-то запале.
        - Господи! Как вас двоих вообще на флот взяли?! Да еще на атомную субмарину! Вы же психи! - в полном ошалелом изумлении, глядя на близнецов, воскликнул капитан-лейтенант Шорохов, вставляя вторую гранату в РПГ-7.
        - И ничего мы не психи… - где-то даже обиженно хором ответили братья. - Нормальные мы…
        - Вот они нормальные! - мотнул головой в сторону разбегающихся матросов сказал Шорохов взваливая гранатомет на плечо. - А вы психи!
        - Но вы тоже здесь стоите, - заметил Артем.
        - А я офицер! Мне по должности положено быть психом! Валите на хрен отсюда с глаз моих!!!
        Тролль прыгуче приблизился к противнику и начал активно махать секирой. Заточенное до бритвенной остроты оружие оказалось куда как эффективнее. Огр сразу же лишился одной руки и обзавелся длиной резаной раной на груди и животе.
        Рана правда быстро заросла, словно разрезанное желе обратно слиплось.
        Огр взревел и начал махать руками точно мельница, да пытаться навалиться всем телом на тролля. Но Белое Облако оказался весьма резвым противником, так что довольно проворно уходил от мощных ударов.
        Один раз правда все-таки отхватил оплеуху отбросившую его метра на три, но быстро вскочил и снова ринулся в атаку. Нырок под очередной замах огра, взмах секирой по правому колену и огр потерял подвижность. Увы, ногу отрубить троллю не удалось, как и вытащить застрявшую в колене секиру.
        Вновь громогласный ор.
        Пока огр копался с секирой, выдирая ее из ноги, тролль атаковал со спины, в прыжке вонзая выдвижные клинки в основание черепа пытаясь разрезать нервные окончания вдоль позвоночного столба.
        - Он ему что, как в фильме решил череп с позвоночником вырвать?! - восхищённо произнес Артем.
        - Вы еще здесь, клоуны?!
        Огр закрутился, пытаясь сбросить с себя тролля, пытался схватить его своими длинными руками. И таки схватил, с рыком швырнув через голову, метров так на шесть-семь.
        На этот раз тролль встал с некоторым трудом, но от атаки не отказался, выхватив взамен секире здоровый нож, то бишь натуральное мачете.
        Заплевался фейерверком его правый наруч, оно и понятно, наплечная пушка после двух падений беспомощно болталась.
        Захлопали яркие вспышки, от которых огр почему-то защититься не смог и тролль под их прикрытием, пока противник ослеплен, снова бросился в атаку.
        Прыжок… еще в полете тролль отрубил огру руку с помощью мачете, которой он хотел перехватить атакующего, а в следующий момент два лезвия вошли точно в глаза огра-мутанта, да так, что пробили череп из затылка.
        Монстр замер, несколько раз конвульсивно вздрогнул и постаяв, покачиваясь словно в нерешительности, стал заваливаться на спину.
        - Да-а!!!
        - Ура-а!!!
        Радостно заорали вокруг.
        Тролль, встав с поверженного противника, вернул в ножны мачете, поднял свою секиру и несколькими ударами отсек огру-мутанту голову.
        30
        После такого происшествия, на «Поле чудес» естественно примчался сам капитан первого ранга Королев и старпом. Но первым делом он подошел к троллю, сказав:
        - Благодарю теня Белое Облако. Жгучая Искра говорит, что ты считаешь, что твоя жизнь принадлежит нам. Так вот, после такого, можешь твердо считать, что ты выкупил ее себе обратно и точно нам ничего не должен.
        Королев протянул руку.
        Тролль осторожно пожал ее ответ.
        - Я понял…
        - Хорошо. А теперь скажи, такое часто бывает?
        - Нет…
        - То есть лично ты такое раньше не видел.
        - Нет.
        - Слышал от кого-то?
        - Нет.
        - Понятно… что ничего не понятно…
        После не слишком информационного разговора с троллем пошли разглядывать труп.
        - Ну и дела…
        - Хм-м… что-то мне эта татуировка смутно напоминает, - задумчиво произнес старпом, приглядевшись.
        - Действительно… где-то уже видел подобное.
        - Меня терзают смутные сомнения…
        - Говори уже, Эдуард.
        - По-моему шаман такой татуировкой красовался. Здесь она правда уже размыта, словно поплыла…
        - Хм-м… точно. Похоже. Но не хочешь ли ты сказать, что это он и есть? Тот немощный божий одуванчик, что неизвестно как в мире живых еще умудрялся оставаться?
        - А хрен его знает, Слав… Но, мир-то не простой… магия-шмагия… а он шаман… Кто его знает, что там да как… может так не хотел подыхать, что какой-нибудь ритуал провел…
        - Да ну… Но проверить стоит.
        Установили связь с АПЛ.
        - Злоба…
        - Слушаю, Святослав Владимирович…
        - Поднимай птичку в воздух и срочно найди стойбище огров.
        - Понял.
        За ограми пристально не следили, лишь краем глаза во время редких вылетов БПЛА посматривали и единственно знали, что они еще две недели назад откочевали восточнее, но даже не знали, где они обосновались.
        - Прям чернобыльский мутант какой-то, - пробормотал капвторанг, продолжая осматривать тело.
        Королев, расширив глаза посмотрел на старпома, потом на тело огра, потом снова на старпома и глаза у него становились при этом все больше.
        И тут до самого Эдуарда Николаева дошло, что он собственно сказал и тоже вскинулся.
        - Не может быть…
        - Кто-нибудь, притащите дозиметр! - приказал каперанг.
        Один из матросов метнулся к складу и вскоре Королев лично исследовал тело огра.
        Дозиметр «весело» затрещал. Да так сильно, что все невольно отшагнули от тела.
        - Твою мать… словно его из горячей зоны только что вынули. Я уже примерно догадываюсь, что за херня произошла…
        - Радиоактивная водичка с «Томска»? - предположил капвторанг.
        Завал из камней что накрыл АПЛ перегородил ручей и он до сих пор еще не смог пробиться сквозь образовавшуюся запруду, но свинью подложил ливень, что смыл радиацию.
        - Как пить дать.
        - Вот они и выпили, - невесело хмыкнул капвторанг. - Но все равно, очень уж дикая мутация…
        - Сам же сказал, магия-шмагия… отсюда вот такое и поперло…
        Королев снова замер с окаменевшим лицом.
        - Что? - спросил старпом.
        - Амулеты… Связь!
        Снова установили связь с АПЛ.
        - Мичмана Зимина мне!
        Наконец на связь вышел вызванный радиометрист.
        - Мичман Зимин на связи, товарищ командир.
        - Анатолий, срочно проверь амулеты на радиоактивность!
        - Понял. Сейчас сделаем.
        - Ч-черт, как раньше не догадались их проверить? - удивлялся Королев.
        - Стереотип мышления, - пожал плечами Эдуард Никитович. - Для нас немыслимо таскать с собой радиоактивные вещи, вот и не подумали, что местные могут не знать об опасности…
        - Ну да…
        Наконец снова вышел на связь мичман Зимин.
        - Товарищ командир, радиоактивность амулетов в три раза выше нормы…
        - Понял, спасибо…
        - Ну, не так уж и плохо все. Я ожидал большего. А тут всего-то как старый советский будильник со светящимся циферблатом.
        Королев задумчиво кивнул, а потом сказал:
        - Это что же тогда получается, магическая сила как-то завязана на радиацию?
        - Ну, видимо не только. А то сам знаешь, сколько бы тогда на нашей Земле таких вот мутантов бы бегало. Особенно после Чернобыли и потом после Фокусимы. Значит еще какой-то чисто местный фактор есть…
        - Но это не отменяет радиоактивную составляющую амулетов.
        - Угу…
        Каперанг и капвторанг снова переглянулись, подумав об одном и том же. А именно о ядерных реакторах и ядерных же боеголовках. При этом у них минимум четыре реактора, что можно пустить на эксперименты, по крайней мере в теории. И если они правы, то… просто дух захватывало от… магических перспектив.
        - Нам до зарезу нужен хороший маг, - произнес Королев.
        Наконец вышел на связь оператор БПЛА.
        - Я нашел стойбище огров, Святослав Владимирович…
        - И судя по твоему унылому голосу ты там не видишь ничего хорошего…
        - Так точно. Стойбище разорено… кругом трупы. Некоторые обглоданы… сильно… хищников поблизости при этом не видно.
        - Понятно. Посмотри, они сидят на ручье, что истекает от «Томска»?
        - Сейчас Зверев по карте проверит… да, так точно.
        - Проклятье! Ладно, покрутись, поищи выживших в течении получаса, а потом возвращай птичку.
        - Понял…
        - Что делать будем, Эдуард? Если еще кто-нибудь «волшебной» водички попьет…
        - Видимо не все так однозначно. Нужно, чтобы испивший водицы Иванушка превратился в козленочка, он должен быть одаренным…
        - А если не должен?
        - Надо посмотреть трупы огров в стойбище - не началась ли у них трансформация, а для верности можно провести натурный эксперимент.
        - То есть?
        - Напоить водичкой наших пленников. Один одаренный среди них есть… все равно не знаем, что с ним делать, а так послужит делу науки.
        - Ну ты зверь… Но надо не дать этой воде течь дальше. Все-таки надо провести взрывные работы. Перегородить реку выше по течению и запрудить ниже.
        - Сделаем.
        Капитан-лейтенант Шорохов сгонял на отремонтированной к вечеру МТ-ЛБ к стойбищу огров и все там тщательно осмотрел. Вывод получился неоднозначный. Большинство тел никак не изменилось, разве что частично облезли, в смысле облысели, но это понятно и ожидаемо. А что до трансформации тел, то наблюдалось еще одно, не столь сильно выраженное с проломленной башкой и выеденным мозгом.
        - Вот и гадай, что это значит… - выслушав доклад, задумчиво-раздраженно из-за непонимания происходящего произнес Королев. - То ли на остальных тоже влияет, то ли он, как и шаман являлся одаренным, просто не таким сильным… а как наш «кнопкотык».
        Выживших к счастью или несчастью - тут как посмотреть, не обнаружили. Хотя как минимум пара молодых огров, что несла службу на вершинах гор в качестве наблюдателей, должны были уцелеть.
        - Не факт, - покачал головой медик, майор Коробкин. - Они ведь ослабли, болели, тут уже не до службы. Так что мутировавший шаман их всех порешил.
        - Вот кстати, они что, не видели, что он начал меняться? - удивлялся Ершов.
        - Мы не знаем ничего о процессе трансформациями… Может она взрывная? Или лежали по своим домикам, болели на шамана никто внимания не обращал, а он лежал себе тихонько и мутировал… А как увидели, тогда могли напасть и шаман их порешил.
        В конечном итоге склоны гор подорвали зарядами демонтированных с торпед, хоть как-то локализовав распространение радиоактивной воды.
        - Теперь надо контролировать, чтобы ее никто не пил… - проворчал Королев.
        - Пусть за этим присматривает Белое Облако, - сказал старпом. - Старик еще крепкий и на месте сидеть не любит, в тоску это его вгоняет, вот пускай патрулирует.
        - Так и сделаем.
        Что до проверки возникшей теории практикой, то… одного самого злобного пленника из числа негроорков, все же решили напоить «чудной» водичкой. Но трансформироваться он не спешил. В конечном итоге просто сдох от лейкемии.
        Над человеком экспериментировать все же не стали. Его все же надеялись завербовать и пока не будет подтверждена или опровергнута теория о промывании мозгов на верность, что-то кардинально решать с ним не спешили.
        Сейчас пытались выяснить как выявляются одаренные, чтобы выявить таких среди экипажа. Увы, этого он доподлинно не знал (по описанию, как это случилось с ним самим, маг просто подходит и кладет руку на голову, а уж своей силой он чувствует или через амулет определяет неизвестно), так что проверяли по косвенным признакам делая различные замеры на медицинском оборудовании, на случай если вдруг выскочит какой-нибудь нестандартный показатель мозговой активности.
        31
        Путешествие на бхурах или яках для шести человек плюс юная троллиха вышло на удивление скучным, что в целом радовало, ибо любое «веселье» означало проблемы, возможно со стрельбой. И если бы не медлительность движения, то можно было бы подумать, что они плывут на какой-то лодке то вздымая на гребень огромной волны, то соскальзывая с нее, чтобы вновь взмыть вверх. Все- из-за того, что приходилось двигаться поперек гор.
        Не унывала лишь Жгучая Искра, что носилась по горам выполняя роль разведки, совмещая ее с охотой, так что без свежего мяса они никогда не оставались. То козла подстрелит, то какую-нибудь здоровенную ящерицу.
        Ночевали по возможности в тролльских гнездах-крепостях соблюдая местные правила, то есть подкидывали камней-снаряды, а так же дрова.
        На четвертый день встретился еще один клан огров, обнаружила его признаки как раз Жгучая Искра благодаря трофейному биноклю, но его обошли стороной.
        «Бинокль» кстати являлся непростым, а артефактным и относился к числу исключений из «магического правила» амулетосоздания. Пользоваться им мог, как и прочими магическими амулетами только одаренный (для обычных людей это просто мутное стекло), но при этом являлся недорогим, всего-то около сотни золотых, плюс-минус в зависимости от чувствительности и количества режимов работы, и при дешевизне относился к категории внеранговых.
        Но тут скорее дело в том, что он не являлся активным, то есть не боевым и не защитным, ему не требовалось высвобождать огромную энергию и не отражать оную.
        В общем «бинокль», вообще-то имевший название Око, действовал при подаче на него силы и мог работать в нескольких режимах: обычного увеличения изображения, ночного видения и аурного видения - своеобразная замена инфракрасного режима.
        Жгучая Искра как одаренная быстро освоила данный амулет, имевший правда всего одну простейшую функцию увеличения изображения до десяти раз, отсюда ее повышенная результативность как охотницы.
        Через неделю пути, по прогнозам преодолев половину расстояния до цели, повстречались с семейством троллей и если бы не Жгучая Искра, то все могло закончиться плохо. Они уже готовились атаковать, когда Жгучая Искра подняла руку и остановила отряд. После чего слезла с бхура и стала что-то кричать.
        Особист Юрий Карцев понимал язык тролллей с пятое на десятое, больше осваивал человеческий, но все же понял, что их сопровождающая пытается объяснить сородичам, что они не враги, а она сама не пленница.
        - Мне надо поговорить с ними… тета-тет… - произнесла она с заминкой. - Это надолго…
        - Нет проблем. Только ты уверена, что это для тебя безопасно? - поинтересовался особист.
        О некоторых обычаях троллей он был в курсе, а именно существовала вероятность, что одинокую девушку вполне могли и силой включить в свою семью, сделав женой. Делали это в том числе и через подавление воли с помощью разных маго-психотропных средств, если оные конечно у них имелись и было кому приготовить.
        - В этих доспехах, и с таким мечом - да, всегда смогу вырваться. А есть и пить ничего из того, что не приготовили в моем присутствии не стану.
        - Ладно, тебе виднее, но предупреди их, если начнут вести себя неадекватно, что мы сильно обидимся. Фейерверк - сигнал опасности.
        - Да, я помню…
        - И еще, если сможешь, то попробуй узнать у них, где живут люди. Вдруг они в курсе? Мы конечно не промахнемся, но лучше начать знакомство с ближайших к нам поселений, а не оказаться внутри территории свободных.
        - Хорошо.
        - Ну а мы пока поставим лагерь…
        Жгучая Искра застряла у соплеменников действительно надолго, ей было о чем им рассказать и предложить, разговоры велись неспешные и обстоятельные. В качестве полезности сотрудничества, предложила им несколько стальных наконечников к стрелам, а так же свои целебные составы. Своего шамана у этой семьи не оказалось так что их травяные сборы помогали не так хорошо. Собственно одаренные имелись в одной из десяти таких семей и уровень силы, а так же знаний и подготовки тоже весьма сильно варьировался.
        Что до предложений троллям от людей, то помимо защиты и оплаты за предупреждение о возможной угрозе людям, их пожилым представителям, коим уже трудно кочевать по горам, а так же травмированным (такие тоже не редкость, ведь одна оплошность и все - сломана нога, что не позволяет после заживления быть столь же проворным и быстрым как раньше) постепенно начинают становиться для семьи обузой идти на службу в клан Рос.
        Зачем? Тут и думать нечего. Все тролли превосходные лучники и если обеспечить их хорошими доспехами, то они превратятся в грозную силу. А значит их можно выставить на передний край, все лучше, чем людей подставлять под первый удар.
        В общем командование хотело создать хоть какую-то прослойку между своими людьми и противником, этакие отряды сипаев.
        - Ох как они меня уговаривали пойти вместе с ними, - со смехом рассказывала она, вернувшись к отряду. - Видели бы вы их глаза, когда они поняли, что я вся упакована в железо!
        «Еще увидим, и услышим», - с улыбкой подумал особист.
        В доспех Жгучей Искры братьями Ивановыми была вмонтирована миниатюрная камера из обычного сотового телефона, и он имел возможность ею управлять, то есть включать и выключать дистанционно, по крайней мере пока Жгучая Искра находилась поблизости. Потом останется только во время технического осмотра изъять карту памяти.
        - Что по поселениям людей. Они знают о них?
        - Да. В трех днях пути отсюда.
        - Проводников дадут? Мы заплатим стальным ножом.
        - Нет, не дадут. Но мне подробно описали путь.
        - Ты найдешь его в незнакомой местности? - удивился Юрий Карцев.
        - Легко!
        Юрий Карцев понятливо кивнул. Это для людей горы практически идентичны, словно лица китайцев, и требуется карта, чтобы отыскать необходимое и просо не заблудиться, а для троллей каждая гора неповторима, имеет свои особенности, по которым их легко отличают.
        - На сотрудничество не согласились?
        - Они будут думать… Но там есть одна троллька, что прихрамывает. Несколько месяцев назад разбила колено, полностью не зажило и теперь уже все… Получить мужа ей теперь будет трудно, а с течением времени так и вовсе станет обузой для семьи…
        - Слушай Искра, а как же беременные? - поинтересовался старшина первой статьи Владимир Колесов. - Они же ведь тоже теряют скорость и ловкость, с пузом как-то уже не поскачешь козочкой. Становятся обузой. Да и ребенок… орет то и дело на всю округу, раскрывая местонахождение семьи.
        - Когда становится ясно, что кто-то из женщин семьи забеременела, то маршрут кочевья рассчитывают так, чтобы оказаться на родовой горе…
        - Что за гора? - спросил особист.
        - Большая гора со снежными вершинами и скальными убежищами, очень труднодоступными, где происходят роды. По пути делаются большие запасы пищи, ну и потом тоже охотятся… Ждут когда мать окрепнет, как и ее дитя и уходят.
        И тут Жгучая искра поведала о не самых приглядных, странных и даже жестоких обычаях троллей.
        - Впрочем временного мужа этой хромоножке все же скорее всего найдут.
        - Что значит временного? - поинтересовался старший лейтенант Роман Чибисов.
        - То есть от которого родит и оставит семью. Она этим должна будет как бы возместить… заменить себя семье своим ребенком.
        - Вот дела… - протянул матрос Овсянников. - То есть потом ее бросят?
        - Не совсем… Но да, ее оставят на родовой горе, предварительно вновь заделав ей дитя.
        - И она там в горах останется одна?
        - Да. К моменту, когда приходит время ей рожать, семья возвращается…
        - Чтобы, если выжила, снов забрать ребенка и снова оплодотворить? - произнес Кирилл Овсянников с изумлением и невольным осуждением в голосе.
        - Да.
        - Как-то это…
        - Не суди, да не судим будешь, - оборвал матроса особист. - Это общество выработало механизмы воспроизводства и защиты. Да, они на наш взгляд мягко говоря жестковаты, но иначе они быстро вымерли бы.
        - Но так случается все же редко, - продолжила Жгучая Искра. - В родовых горах иногда оставались старики, кои понимают, что очередной кочевой цикл могут не выдержать, или туда уходят мужчины, что тоже получили раны, не позволяющие им кочевать. Образуют свои семьи.
        - А их дети?
        - Тоже отдают родичам кочевать. Пищи в родовых горах мало…
        Так что у этой хромоножки, о которой сказала Жгучая Искра, появлялась шикарная альтернатива, не голод и холод среди снегов, с опасностью оказаться добычей хищников, а очень даже комфортная жизнь. И не только у нее особенно если постараться как можно шире распространить информацию об этой альтернативе, что все же весьма непросто.
        Капитан третьего ранга Карцев подумал, что эти родовые горы неплохой источник для пополнения троллей-сипаев и постарался узнать о них как можно больше от Жгучей Искры.
        «Осталось послать туда вербовщика, лучше Белое Облако, он сам по себе станет отличной рекламой присоединения к нам», - подумал особист и решил без промедления на очередном вечернем сеансе связи передать эту мысль командованию, чтобы там начали думать над этим вариантом и «пытать» самого Белое Облако.
        32
        В какой-то момент горы резко «постарели» и из сопочных перешли в этакий средиземноморский тип, то есть скальный, как в Греции или Черногории. Где-то здесь жили местные люди. Осталось их найти, что непросто даже с учетом технических средств поиска вроде тепловизора.
        Особист был уверен, что их самих уже десять раз успели «срисовать», поднять тревогу и попрятаться, загасив источники тепла в виде костров.
        Люди, жившие на самой окраине своего ареала распространения не строили дома и укрепления, а использовали природную жилплощадь, сиречь пещеры, доработанные внутри, но никак не облагороженные снаружи. Даже по тропинкам их не вычислить из-за отсутствия таковых.
        Конечно, от тотального чеса это их не спасет, но от случайно забредших охотников за живым товаром вполне оберегало. Да даже если и обнаружат, то попробуй их еще выкури из своих убежищ. Во всяком случае себе дороже выйдет, так что и связываться с ними по большому счету ни у кого желания не было.
        - Вот эта гора, здесь живут люди, - сказала Жгучая искра, показывая на одну из ничем не примечательных гор, точнее группы скал с высотностью до двухсот метров, если считать от подножия.
        - Точно? - с естественным недоверием спросил Юрий Карцев.
        - Да. Так сказал Острый Лист.
        Особист еще раз всмотрелся в скалы через бинокль, но ничего подозрительного не заметил. Людей здесь жило немного, не больше двух десятков, если верить патриарху троллей. А раз так мало, то ожидать, что они выйдут на контакт с непонятными личностями, среди которых хорошо забронированная троллька не стоило. Просто не рискнут и их можно понять и даже одобрить такую осторожность.
        - Ну и что теперь делать? - произнес старшина первой статьи.
        - Может крикнуть, что мы пришли с миром? - предложил матрос Овсянников.
        - Ну они тебе и ответят, только мысленно, что как пришли с миром, так и идите дальше, - усмехнулся старший лейтенант.
        - Нужно искать явное поселение, а с этими каши не сваришь, - согласился особист. - Высовываться в их положении перед незнакомцами, действительно плохая идея.
        Делать нечего и отряд разведчиков двинулся дальше на север.
        - За счет чего они тут живут-то?! - изумлялся матрос Олег Сербов, озираясь по сторонам. - Одни камни кругом.
        - Коз пасут, - пожал плечами особист. - Или еще какую-нибудь живность.
        - Так и клетчатка нужна…
        - Выращивают что-нибудь… в укромных местечках. Их тут среди скал должно хватать. Для небольшой общины хватит.
        Через день пути вышли на очередное поселение людей, на этот раз явственно видимое. То есть увидели самую натуральную крепость вписанную в ландшафт.
        К строению вела всего одна узкая тропинка, где при всем желании не разойтись даже двум людям. Не надо иметь семи пядей во лбу, чтобы понять, что сделано это специально, для лучшей обороноспособности.
        Так же в отличие от предыдущего поселения, жители этого не прятались, а сами вышли к незваным гостям, в количестве двадцати пяти человек, что называется при полном параде. Увы, не с хлебом солью, а в доспехах и с оружием. Те, что стояли перед разведчиками были вооружены длинными тонкими метательными копьями-дротиками, по пять штук на человека.
        - Среди камней есть лучники, - предупредила Жгучая Искра. - Я насчитала четверых…
        - Ясно.
        Еще когда только увидели крепость, разведчики подобрались, уплотнили строй и взяли в руки овальные щиты, прикрывшись ими со всех сторон.
        Их скакуны надо сказать тоже не остались без защиты. Вся чешуя с доспехов негроорков пошла на их бронирование. Морды бхуров тоже прикрыли стальными пластинками по традиции затянутые кожей. В общем так просто их даже не ранить, не то что убить.
        Вперед, сняв шлем с анатомической личиной (нашелся умелец, скульптор-чеканщик самоучка, что смог сделать личину, остальные разведчики пока красовались обычными масками с зарешеченными отверстиями для глаз) продольным гребнем из обрезков медных проводков (этого мусора на двух подлодках оказалось очень много, так что специально резать не пришлось, вот и пристроили) выкрашенных в красный цвет, выехал особист.
        Личину, кою сделали из латуни, обтягивать кожей не стали, как и красить. Решили, что пусть все думают, что она золотая.
        Кстати сказать, если продольным гребнем красовались старшие офицеры - капитаны третьего, второго и первого рангов, то поперечный гребень носили лейтенанты и капитан-лейтенанты.
        Хотя римская тематика всех затянула не настолько, чтобы «поперечники» обзавелись еще и ременной сбруей с круглыми бляхами с различными чеканными изображениями, лиц, морд животных и тому подобное. Это уже попахивало каким-то извращением… ну там где используются плеточки, кляпы, прочие дела, вот и ремни эти из той же оперы.
        Все еще думали, как отметить мичманов и старшин. Но пока остановились на двух пучках у висков.
        Звания решили отображать обычными погонами на плечевых пластинах. Точнее на правых пластинах, спереди и сзади, погон из латунных элементов, а на левой значки наград. С последним ничего не поделать, военные они ведь как дети, любят все яркое и лишний раз выпендриться друг перед другом своей крутостью, так что эта идея зашла на ура.
        - Мы пришли с миром! - подняв правую руку, выкрикнул Юрий Карцев.
        Главный бородач, что их встречал, что-то резко выкрикнул и в отряд полетели копья.
        Надо отдать должное, что метали довольно метко. Копья-дротики все нашли свои цели, другое дело, что разведчики успели вскинуть титановые щиты, опять-таки затянутые кожей, и принять на них «подарки».
        Бздынь! Бздынь! Раздался звук ударов и каменные наконечники разорвав кожу, обнажая металл, разлетелись на мелкие осколки.
        - В круг! - приказал старший лейтенант Чибисов, соскакивая с бхура.
        Впрочем, приказ не требовался, матросы с матами уже валились со скакунов образуя защитную формацию под непрекращающимся обстрелом. Причем к метателям дротиков присоединились лучники, что начали осыпать разведчиков стрелами. В качестве дополнительной защиты для людей выступали животные. Правда недолго.
        К метателям дротиков и лучникам присоединились пращники в качестве которых выступали молодые женщины и подростки. Часть каменных снарядов досталась бхурам и те недовольные ударами от камней, хоть и были защищены, стали разбегаться в стороны.
        Не будь на матросах титановых доспехов, а только кожаные, как думали атакующие, их бы давно уже всех утыкали как подушечку иголками. Ведь дистанции плевые и каменные наконечники вполне способны справиться с обычными кожаными доспехами.
        Но тут атакующим не повезло. Стрелы, как, впрочем, и камни, беспомощно отскакивали от титана.
        Бум!
        Один камень все-таки попал по шлему Кирилла Овсянникова и тот слегка поплыл, раскрылся и получил дротиком в грудь, отчего упал. Его прикрыл отступивший к основной группе особист.
        - Держать строй! - орал Роман Чибисов.
        Слегка растерявшиеся из-за нападения, разведчики встали в глухую оборону.
        Лишь Жгучая Искра, ну удивление резво для своего роста маневрируя уходя с линии прицела, (хотя при ее броне это было излишне, могла принимать стрелы на себя, но привычка - вторая натура) перешла в контратаку, пойдя на сближение с одним из лучников, так же вскинув лук и начав стрелять.
        Вот ее стрелы находили цель, надежно поражая несмотря на доспехи. Тут и мощность лука на порядок выше, а так же стальной наконечник не давал жертвам даже призрачного шанса на спасение.
        Обстрел разведчиков как-то резко спал, все лучники и пращники переключились на Жгучую Искру, ну, кто видел и мог ее достать. Остальные продолжили долбить по разведчикам.
        Израсходовав все дротики-копья, те двадцать пять мужиков ринулись в атаку, выхватив дубины и каменные топоры.
        Это они зря.
        Шок у моряков от нападения уже прошел.
        Старший лейтенант, перехватив автомат, выдал длинную очередь на весь рожок.
        Стрелял по ногам, но АК оружие своевольное, чуть не удержишь и начинает задирать ствол вверх, так что кому-то прилетело в брюхо и грудь.
        Ему вторил автомат пришедшего в себя матроса Овсянникова.
        - А-а-а!!! - раздались крики раненых.
        Прочие открыли стрельбу в сторону лучников и пращников. После такого исхода, лучники и пращники рванули прочь, спеша спрятаться в укрытиях.
        - Вот и поговорили, - сплюнул особист, вновь сняв шлем и с силой проводя ладонью по лицу.
        33
        Это был провал, просто феерический! И все это прекрасно понимали. Как и то, что после такого ни о каких нормальных отношениях, с превращением их в посредников в торговле, с вольными говорить невозможно, не только с данной общиной, но и вообще со всеми, кто обосновался в данной области. Ведь местные наверняка все вывернут для соседей так, что это они жертвы неспровоцированного нападения. Свою точку зрения не отстоять, да и в любом случае все окружающие встанут на сторону соседей, а не непонятных чужаков.
        - Чертовы козлодои… - ругнулся матрос Овсянников, выразив общее мнение, хотя у некоторых на языке вертелся более смачный эпитет с сексуально-зоофилическим подтекстом.
        - Какого хрена они вообще на нас напали?! - выпалил еще один матрос Михаил Копылов.
        - Такого! Нас мало, чужаки, выглядим богато, оружия привычного не видно. Вот и решили, что бахуры им нужнее, как и все что на нас ибо их больше, - ответил старший лейтенант. - Кстати, поймайте этих шерстистых тварей!
        Подошла Жгучая Искра.
        - Сколько? - поинтересовался у нее особист.
        - Четыре.
        - Ясно. Контролируй обстановку. А мы пока с этими гавриками побеседуем…
        Сначала конечно оказали первую медицинскую помощь, просто перевязав раны, чтобы тупо не истекли кровью.
        - Попробуем выжать из них хоть что-то…
        - Из камня будет проще выжать каплю влаги, чем из них хоть что-то, - хмыкнул на это старшина первой статьи Колесов.
        В общем так и оказалось. Ничего нужного для себя из аборигенов получить было невозможно. А интересовали в первую очередь амулеты. Но не оказалось ни то, что целебных, но даже самых дешевых алхимико-магических боевых. Да зачем они тем у кого нет того, кто ими может воспользоваться? По крайней мере в этом пытались убедить аборигены странных чужаков.
        - Нищета… - прокомментировал итог старший лейтенант. - А не напади на нас, могли бы озолотиться… Жадные дебилы.
        - Торг где ведете? - тем временем пытался добиться хоть какого-то результата особист.
        Раз уж не смогли привлечь местных к торговле, сделав их посредниками, то теперь имело смысл выйти напрямую на торговцев. Не самый лучший вариант на самом деле, если учитывать, что торговцы могут быть связаны с разведкой. Так хоть какой-то буфер имелся бы.
        - Может попробуем договориться с другим селением, пока они не в курсе произошедшего здесь? - предложил Овсянников.
        - А кто даст гарантию, что там нас не встретят так же, как здесь? Психология у всех одинаковая… - усмехнулся старлей. - А если даже договоримся, то после того, как узнают, что здесь произошло, могут попробовать нас кинуть.
        Тем временем раненый что-то отвечал особисту. Тот морщился, с трудом понимая сказанное. Моряки так и вовсе с пятое на десятое. Много ли выучишь по методичке?
        - А местные девки, ничего так, - усмехнулся старшина Колесов, поглядывая в бинокль по сторонам. - Особенно если приодеть и отмыть.
        - Это в тебе воздержание говорит, - сказал старлей. - Да и что ты там реально в бинокль увидеть можешь? Больше фантазии.
        - Ну, может и так… - не стал спорить Владимир. - Хотя фигурки все-таки ладные.
        - Когда следующая ярмарка? - задал очередной вопрос аборигену капитан третьего ранга Карцев.
        - Через восемь дней…
        - Сами торговцы по селениям ездят?
        - Бывает…
        - Как часто?
        - Редко…
        - Чем они вообще тут торгуют? - удивился Овсянников. - Что покупают, понятно - зерно, какую-то мануфактуру в виде тканей. Но что продают, чтобы это купить?
        Особист поинтересовался и этим вопросом.
        Как оказалось, эти горы все же что-то могли дать, чего не было Великой долине, где располагались местные царства-королевства, а именно различные целебные травы и корешки, вроде тех, что собирала Жгучая Искра. Магия магией, но многие себе ее позволить не могли, а лечиться чем-то все же надо.
        Так же на продажу шла кожа динозавров и чешуя местных броненосцев, что шла на доспехи.
        Ну и еще по мелочи, вроде разных желез и внутренних органов всяких животных, что так же использовались в медицинских целях.
        Когда допрос закончился, старший лейтенант спросил у особиста:
        - Будем ждать торговцев?
        - Не получится ничего с торговцами… - скривился тот.
        - Почему?
        - О нас тут каждой собаке станет известно уже через два-три дня. И ладно если останутся сидеть по своим норам, а могут и отряд собрать. Зажмут нас где-нибудь и устроят полноценную атаку, а не вот так с бухты-барахты. Уверен, что и боевыми амулетами воспользуются. Я вообще удивлен, что у этих ничего такого не оказалось.
        - Может и есть. Просто запираются. Мы же их не пытали, - сказал Роман Чибисов. - Чай не фашисты какие-то.
        - Скорее всего… Не может такого быть, чтобы одаренного в селении не было. Статистика говорит, что один на сотню должен быть. А их тут не меньше сотни, так что хоть старый, хоть молодой, а должен быть в наличии. Ну и из кожи должны вывернуться, а обучить пользоваться амулетами. Тем более что это не так уж и сложно…
        - Ну, в строй одаренного не поставят, будут беречь.
        - То же верно.
        - Опять же, если предположить, что вы правы и одаренный в селении есть, то амулеты вроде фонят маго-радиацией и одаренный их видит. Сами же про то нам рассказывали… И если одаренный все-таки есть, то просто на нас ничего не увидел, ни защитных, ни атакующих. Как итог решили сэкономить, нас ведь мало. Подумали, что шапками закидают.
        - Ну… логика присутствует, - после короткой паузы кивнул особист.
        - Так что делать будем, Юрий Александрович, если путь на ярмарку нам заказан?
        - Попробуем перехватить кого-нибудь из торговцев на дороге к ярмарке…
        - За грабителей кОрОванов могут принять, - ухмыльнулся старшина Колесов. - До драки дело дойти может. Там ведь наверняка охрана будет и уж они точно вооружены и защищены амулетами. Нам могут сильно навалять.
        - Значит надо сделать так, чтобы конфликта не случилось. Посмотрим на месте, что да как.
        34
        - Зима близко, мля… - пробормотал старшина первой статьи Владимир Колесов, спустя еще четыре дня пути.
        Матросы нервно хихикнули на это высказывание и было с чего. Путь им преградила высоченная стена, примерно так с девятиэтажку, местами она была вписана в горный пейзаж, то есть тянулась от одной скалы до другой, при этом сами скалы по крайней мере с внешней стороны были стесаны.
        - Да уж, Великая Китайская по сравнению с этой просто какой-то декоративный заборчик… - вторил ему старший лейтенант Чибисов. - Товарищ капитан третьего ранга, вы про нее знали?
        - Знал конечно… пленника допрашивал по полной программе. Вот только с размерами мы что-то напутали… Думал, увижу даже не пресловутую Великую Китайскую стену, а что-то подобное на стену Адриана в Англии.
        - А какая она там была?
        - Метров шесть… а тут все шестьдесят.
        Стена подавляла, даже не столько высотой, сколько протяженностью.
        - Если верить пленнику, а не верить ему у меня причин особых нет, то эта стена огораживает все человеческие земли по всему периметру. А это многие десятки тысяч километров!
        - И что, они ее построили для защиты от орков, тарщ кап-три? - удивился матрос Овсянников.
        - Похоже на то, - кивнул особист.
        - Не слишком ли избыточно?
        На это Карцев только пожал плечами, но потом сказал:
        - Не забываем про гномов и магию. Да и противник их непрост, шаманы не лыком шиты. Более того, королевства тоже ставят подобные стены на своих границах…
        Моряки потрясенно внимали.
        - Но это и у нас было, - продолжил просвещать особист. - Все знают о Великой Китайской стене, что была построена для защиты от монгол, но мало кто в курсе, что до объединения китайских царств первым императором Поднебесной Шихуанди, каждое царство так же ставило свои стены для защиты не только от кочевников, но и друг от друга.
        - А как же они тогда между собой там воюют, если такими милыми заборчиками огораживаются? - снова удивился Овсянников. - Это же какую лесенку надо приставить… а потом еще взобраться по ней…
        - Не забываем про магию, товарищ матрос. Любую стену можно разбить этой самой магией.
        - Ну да…
        Все невольно представили истинную мощь магии высшего порядка. Это потрясало… до дрожжи в коленках.
        - Это же какая мощь получается?! - воскликнул матрос Сербов.
        - Эквивалентная ядерному удару! - вторил ему матрос Копылов.
        - Да ну, на… - мотнул головой старший лейтенант. - Не верю я что маг, даже очень сильный, может вот так разрушить стену…
        - Да уж… - пробормотал старшина. - Да даже если стену разрушить не с первого удара, и даже не с десятого, а с сотого, да даже если не в одиночку, а что называется группой лиц по предварительному сговору, то все равно впечатляет… Это ведь действительно сродни работе боеприпаса с мощью тактического ядерного заряда.
        Всем стало как-то неуютно. АПЛ казавшаяся до сего дня надежным убежищем от внешнего мира, особенно на фоне бегающих дикарей с каменными поделками, таковой быть резко перестала.
        «Сплющат как консервную банку», - подумалось матросам в той или иной вариации.
        - Товарищ капитан третьего ранга… - неуверенно начал старший лейтенант.
        - Что?
        - А вы уверены, что нам вообще надо связываться с магами?
        - Есть сомнения?
        - Есть…
        - Озвучьте.
        - Сколько-нибудь сильный маг нас банально нагнет.
        - Командование понимает эту опасность и потому начать собирается именно с артефактора, чтобы иметь хоть какой-то аргумент против такого поведения магов.
        - Думаете есть возможность заполучить такого артефактора? - усомнился Роман Чибисов. - Это ведь, как я понимаю стратегический ресурс любого государства, они должны быть все на учете и контроле. Не боитесь, что нам банально подсунут троянского коня по следу которого придут настоящие маги и нас в лучшем случае похолопят?
        - И эту опасность командование тоже хорошо осознает, - кивнул особист. - И я как раз должен выяснить ответы на озвученные вами вопросы.
        - И что мы будем делать, если не сможем найти «свободных художников»?
        - Будем довольствоваться теми, кого нам подсунут и вести свою игру.
        - С людьми, которые могут воздействовать на окружающий мир с мощностью тактической ядерной бомбы?! - изумился старший лейтенант.
        - Ну, как вы правильно заметили, они при всем при том все же остаются людьми…
        - Я уже не уверен, что их можно называть этим словом…
        - И тем не менее они рождаются, взрослеют, стареют и умирают. А значит они уязвимы. А мы все-таки не беззубы.
        - Намекаете на наши ядерные ракеты?
        - Именно.
        - Но что будем делать, если они окажутся у нас под самым боком?
        - Снимать штаны и бегать… - усмехнулся особист.
        - То есть?
        - То есть такой ситуации мы допустить не должны. Командование прекрасно осознает, что классической «крыши» нам не получить. Именно по той причине, что нас просто обдерут как липку…
        - И какой же выход вы нашли? Ведь нашли же?
        - Нашли. А выход заключается в том, чтобы заинтересовать собой сразу несколько игроков. Дальше объяснять?
        - То есть вы хотите сделать так, чтобы сразу несколько государств узнав о нас не позволили друг другу заполучить нас в единоличное пользование и по факту обеспечивали наш нейтралитет…
        - Именно.
        - Это будет сложно добиться, Юрий Александрович.
        - А никто и н говорил, что будет легко, старлей. Так что если, как ты сказал, свободных художников не окажется, то работу придется вести ювелирную.
        - А если они сговорятся?
        - О чем?
        - Поделить все по-братски…
        - Сам-то в это веришь?! - усмехнулся особист. - Никто не станет делиться тем, что можно взять в одну харю. Тем боле, что государства с которыми мы хотим вести дела находятся в вооруженном нейтралитете, так что, как бы они не сорвались в горячую фазу, когда узнают о нашей ценности… если конечно не ошиблись в истинной ценности ядерного топлива и оно действительно имеет какое-то отношение к магической силе в этом мире.
        - Может, тогда как раз имеет смысл попробовать спровоцировать их на боевые действия между собой?
        - Чтобы половить рыбку в мутной воде? - с понимающей ухмылкой покивал особист. - Стратегия управляемого хаоса…
        - Типа того.
        - Такой вариант тоже рассматривался, хотя он слишком опасен ибо управляемый хаос может в любой момент стать неуправляемый, хаос на то и хаос… Но планировать что-то без хотя бы поверхностного знания политической обстановки региона глупо. Но я как раз должен выяснить и этот момент.
        - Эх… как же нам не повезло, что «Акулу» на сушу выбросило, - вздохнул старлей Чибисов. - Нет чтобы в океан плюхнуться…
        - Тогда остальные ништяки бы утонули, - заметил на это старшина.
        - Да и черт бы с ними… Зато какая свобода маневра бы была! Куда хочешь, туда и прешь. Обосновались бы на каком-нибудь островке, куда точно никто бы не добрался.
        - Ну, может еще не все потеряно в этом плане, - сказал особист.
        - О чем это вы, Юрий Александрович.
        - Да вот смотрю на эту стену и думаю, что вполне ведь можно создать своеобразный канал до местного океана…
        - Вы это серьезно?!
        - Почему бы и нет? Тут ведь явно без магии не обошлось. Надо только разобраться со стоимостью работ. Тем более что не так уж и много надо построить. Горы у нас уже готовые стены. Остается только небольшие ограждения в разрывах между ними поставить, да плотины-перегородки…
        - Только вот сколько на это времени потребуется? - вздохнул старший лейтенант. - Нас десять раз успеют в лепешку раздавить…
        - Отставить пораженческое настроение! - скомандовал особист. - Выше носы или я им вам оторву на хрен!
        - Умеете вы ободрить, Юрий Александрович, - криво усмехнулся Чибисов.
        35
        Двигаясь параллельно стене, стараясь не попасть на глаза стражам, дошли до ворот. Теперь осталось дождаться выхода из них торгового каравана и перехватить его в дне пути, на ночной стоянке.
        Пока двигались по дороге, особист тщательно осматривался по сторонам. Это не мог не заметить старший лейтенант.
        - Опасаетесь нападения, Юрий Александрович?
        - Не только и не столько… - где-то даже загадочно ответил Карцев.
        - То есть?
        - Вообще по плану «А» мы сами должны организовать засаду.
        Чибисов выпучил глаза, а особист только криво усмехнулся.
        - Что, удивлен?
        - Ну… как бы да. Неожиданно немного…
        - Это взрослые игры старлей. Здесь не до сантиментов и игр в благородство. Нам нужна максимально полная информация о мире, и получить ее можно только по результату жесткого допроса. И если командир группы охотников за живым товаром оказался классическим героем анекдота «Говорили же мне: учи Вася матчасть, учи», то значит нужно более информированное лицо и торговец подходит как никто другой.
        - Но ведь…
        - Ты правильно понял. После такой глубокой колки, все концы прячут в воду. Разговаривать и заключать какие-то договоренности с другими торговцами предполагается по результатам первой… беседы.
        - Ясно…
        - Так что мы действительно станем грабителями кОрОванов. По крайней мере одного. Или вам это претит, товарищ старший лейтенант? Считаете что карму замараете?
        - Да не особо, - пожал плечами Роман Чибисов. - Играть в благородство, когда на кону стоит наше выживание, действительно как минимум неуместно.
        - Именно.
        - Какие-то неправильные мы попаданцы, - хмыкнул на это старшина первой статьи, что слышал разговор от начала до конца. - Правильные как правило спасают торговцев от разбойников…
        Старший лейтенант тоже включился в поиск подходящего для засады места.
        - Вот вроде хорошая позиция… - в какой-то момент сказал он.
        Действительно, дорога проходила через скалы что словно образовывали ворота, да еще с поворотом, так что спрятаться нападавшим не составлял труда.
        - Не совсем, - отрицательно мотнул головой особист.
        - Почему? Скалы близко к дороге. Все как на ладони будут…
        - Все так, но, во-первых, слишком очевидное место, охрана будет готова к атаке из чего вытекает, во-вторых, а именно может провести контратаку. Местные парни не робкого десятка, так что близость к атакуемым может сыграть против нас. Попадут в мертвую зону и доберутся до ребят, что могут и растеряться от такой резкой смены обстановки. Лишний риск нам ни к чему.
        Чибисов согласно кивнул.
        - Нам нужно более открытое место, где местные расслабятся и не смогут быстро контратаковать, то есть будут долго находиться на линии огня.
        - Понял.
        Вскоре такое место, спустя всего пару километров от забракованной особистом позиции, было найдено. Дорога пошла через довольно обширную долину в центре которой имелась груда камней из-за чего создавалось впечатление, что это развалины какого-то замка. При этом подозрений они не внушали, особенно после прохода через по-настоящему опасное в плане место. Тем более что укрыться в этих камнях, среди которых даже кустики не росли, сколько-нибудь крупной банде было проблематично.
        Последний момент особенно сильно играл отряду на руку. Большая банда может не укроется, а вот для семерых там места было достаточно.
        Опять же расстояние. Атакующим придется преодолеть слишком большую дистанцию до цели, охрана успеет хорошо подготовиться к отражению атаки. А вот для автоматов дистанция была плевая, как и для лука Жгучей Искры. Впрочем, ее предполагалась использовать как наблюдателя на скале у входа в долину и заградотряда для тех, кто все-таки каким-то чудом уцелеет после обстрела и ломанется назад. Таких везунчиков она и должна отстреливать.
        - Здесь и обоснуемся, - все тщательно осмотрев, определился с местом засады особист.
        - Главное, чтобы нас раньше времени головной дозор не засек, - произнес Чибисов.
        - Местные торговцы не практикуют таких сложностей. Это ведь разделение и без того небольших сил караванной охраны.
        Для животных нашли небольшой закуток среди камней с высокой травой. Выдать себя голосом они не могли. Как выяснилось с их голосовыми связками провели операцию.
        В общем обустроили позиции и стали ждать.
        И дождались. Только не совсем тех, кого ждали.
        - С востока в нашу сторону движется группа примерно из трех десятков разумных, - сказала Жгучая Искра.
        Время от времени она обходила территорию совмещая осмотр с охотой. С охотой правда в этих краях было не очень, по крайней мере крупных животных почти не было, но всякую мелочь вроде ящериц и грызунов била.
        - Охотники за живым товаром? - спросил особист.
        - Не похоже… скорее какая-то банда. Облачены кто во что горазд.
        - А состав рассмотрела?
        - Люди… уроны… то есть негроорки… есть еще похожие на нас двое… и четыре больших… похожих на огров.
        - Действительно какая-то банда… - согласился старший лейтенант Чибисов. - Только чего там делают огрины - гибриды с ограми?
        Последнее действительно несколько удивляло, ибо как воинов их не использовали, хоть сильны, но медлительны, и в качестве охотников на живой товар они тоже были в обще-то бесполезны.
        - Может в качестве рабочих где-то использовали? - предположил старшина первой статьи. - Мешки там ворочать, или на строительство местным продали камни таскать?
        - Все может быть, - кивнул особист. - Вплоть до того, что местные сами гибридов выращивают для собственных надобностей или продажи в королевства раз уж там спрос на них есть, а оный как известно рождает предложени…
        Вообще же, время от времени воины-рабы из числа гибридов оказывались предоставлены сами себе из-за гибели «поводыря» в результате попадания в засады устроенные теми же троллями, вот только возвращаться назад за стену к хозяевам они не спешили, ничего хорошего их там не ждало, в итоге выжившие и сбежавшие сбивались в банды и наводили на округу знатный шорох.
        Примыкали к ним и люди. Хватало изгоев, что были отвергнуты общинами по тем или иным причинам, либо общины изначально вели свою игру, внедряя в эти банды своих людей (либо вовсе их организуя), чтобы иметь толику добычи в свою пользу, ну и из принципа: не можешь противостоять - возглавь, дабы направить эти банды подальше из своих земель.
        - Конкуренты наши, стало быть, - хмыкнул старшина первой статьи. - Настоящие грабители кОрОванов объявились. Что делать с ними будем, товарищ капитан третьего ранга?
        - Сидеть на попе ровно и не отсвечивать. Их слишком много для нас, к тому же мы не знаем их возможностей.
        - Как бы не наткнулись на нас, если они действительно пришли для грабежа купцов, а не проходят мимо, - высказал опасение старший лейтенант. - Их много, жратвы им тоже надо немало, так что округу обшаривать в ее поисках будут обшаривать тщательно.
        - Есть такая опасность, - с напряженным видом согласился особист, размышляя как подступить.
        Вариантов было немного, либо атаковать, что опасно, опять же ненужная трата невосполнимых боеприпасов, коих и так мало, либо уходить, это конечно не срыв операции, но затягивание по времени, что тоже не есть хорошо. Аборигены их могут засечь в любой момент, тем более уже засветились с пальбой, и предупредить тех же торговцев, если сами не решат разобраться с чужаками.
        - Ждем, - наконец принял решение особист. - У нас хорошая позиция, так что, если они нас обнаружат и решат атаковать - милости просим. Пока добегут до нас, всех положим.
        - Наши действия, если нас не обнаружат, но нападут на караван? - продолжал допытываться Роман Чибисов.
        - По обстоятельствам.
        - Разбойники не станут щадить купца. А как я понял, именно он нам нужен…
        - Уверен, что купец хорошо защищен во всех смыслах, так что какое-то время он продержится, до… нашего подхода.
        Как стало вскоре ясно, банда действительно решила устроить засаду на дороге, как раз в том месте, что отверг особист. К счастью, особо бродить по окрестностям они не стали. Выяснилось, что пищей они запаслись загодя, ее как раз таскали огрины и пара вьючных бхуров.
        36
        Стражники без особого рвения проверяли груз на двух дюжинах возов. Прыти не проявляли по причине того, что купца хорошо знали, вел торговлю со свободными, или как их еще называли - дикими не первый год и еще ни разу не попался на провозе контрабанды.
        Груз проверили сначала артефактом, распознающим магические вещи - целебные, атакующие и защитные амулеты.
        Запрета как такового к продаже не имелось, но вот пошлина была высокой. Так что амулеты, что висели на самом купце, являвшегося одаренным, а так же на его охранниках - боевые алхимикомагические, были все учтены и если при возвращении, хоть одного недосчитаются, то купец будет вынужден заплатить с них пошлину и плевать, что он возможно потратит их, чтобы защитить свою жизнь и имущество отбиваясь от разбойников.
        Попасть же обратно, через другие ворота не представлялось возможным. Вернуться мог только через те из которых вышел за Стену. В другие ворота тоже пустят, мало ли что произошло, но задержат до выяснения всех деталей, так что обмануть государство не получится.
        Зачем вообще надо было устанавливать такие пошлины на вывоз амулетов было не очень понятно, разве что из нежелания, чтобы они попали к оркам, по крайней мере в большом количестве.
        На возах в основном лежали мешки с зерном и дешевыми тканями из шерсти, крапивы, конопли и льна, плюс различная бытовая керамика: ножи, тарелки, горшки и котлы. Везли так же недорогое вино, соль и специи. Больше свободным ничего не требовалось.
        Товар недорогой, но это в королевстве, а за Стеной весьма ценный, так что при обмене на товары диких, что в свою очередь можно продать в королевстве можно было выручить втрое даже с учетом платы отряду охранников.
        Но это если не придется отбиваться с использование амулетов. Если охрана использует все свои алхимикомагические, а сам он один защитный, то хорошо если остаться при своих. А вот если в дело пойдут его магические атакующие, то это уже чистый убыток будет.
        - До меня кто-то успел проскочить, достойный эст Ранол?
        - Нет, уважаемый эмс Карот, ты как всегда самый первый, - усмехнулся сотник Ранол, начальник привратной стражи.
        - Сам знаешь, мне иначе никак, - развел руками Карот. - Обоз большой, тяжелый, идет медленно, так что пока дойду, меня остальные нагонят вот и появимся на ярмарке все одновременно.
        - И с каждым годом твой обоз все больше и тяжелее. Погубит тебя однажды жадность…
        В отличие от Карота, другие купцы работали не с таким размахом имея в лучшем случае три малых повозки, да и запрягали в них не тягловых бхуров, выносливых но медлительных, а лошадей, быстрых, но вот в плане способности утащить тяжелый груз, сильно проигрывающие бхурам.
        Вьючных животных он кстати тоже продавал свободным на мясо ибо больше они ни на что не годились, так как покупал самых старых, опаивал их дешевыми эликсирами выносливости, благо племянник хорошо разбирался в зельеварении (потому по-родственному и дешево получалось опять-таки учитывая, что ингредиенты на них собственные покупаемые у свободных), чтобы только дотащили груз. Возвращался же всего с одной телегой, которые тянули лошади ибо груз для них не отличался объемом и массой.
        У Карота имелось и еще одно преимущество перед прочими купцами, а именно то, что он являлся одаренным, пусть и самой низшей категории, и мог не тратиться на отряд в котором имелся свой одаренный ибо его наличие делало найм такого отряда довольно дорогим. Так что он мог вырваться вперед перед конкурентами, что вынуждены были нанимать отряд с одаренным в складчину.
        Путешествовать же за Стеной без охраны с одаренным занятие крайне рисковое. Ибо одаренный, что может активировать сколько-нибудь мощные амулеты это сила с которой вынуждены считаться местные. Ведь они же и нападут на купцов, что рискнут отказаться от услуг охраны с магической поддержкой. Ну и про стаи хищников не стоит забывать, что нет-нет, да нападают. С ними без магии тоже иногда сложно справиться.
        Так что Кароту, коему не требовалось тратиться на дорогую охрану, вкладывал «излишки» в товар и постепенно подминал под себя всю торговлю со свободными, тем более что товарный объем невелик и вскоре мог стать монополистом. Это конечно же многим не нравилось и требовалось опасаться различных подстав вплоть до самых радикальных.
        - Есть что новое за Стеной? - поинтересовался купец у сотника, оплачивая информацию десятком серебряных монет.
        - Ничего такого… разве что Омнуд пропал, давно уж должен был вернуться, но не он первый, не он последний. Не повезло.
        Карот понятливо кивнул головой. Охотники за живым товаром частенько становились жертвами своей предполагаемой добычи.
        - А на соседних участках?
        - Тихо.
        - Тогда выпускай.
        Сотник кивнул и махнул рукой паре своих подчиненных воинов из молодых, что зашли в большое деревянное колесо и стали шагать внутри него раскручивая и приводя в действие механизм отпирания ворот. С каким-то треском и скрипом тяжелая монолитная плита, словно неохотно, поползла вверх.
        - Удачи, - пожал сотник руку купца.
        Карот кивнул и вышел за Стену вслед за последним проехавшим через коридор возом и плита ворот медленно опустилась вниз.
        Заняв место во главе каравана он махнул рукой.
        - Двинулись.
        Карот то и дело посматривал через Око подозрительные места. Торговля со свободными действительно была в разы опаснее, дело не только в бандах, они и на дорогах королевств имеются, но и не только в стаях диких хищников, а в набегах орков. Никогда не знаешь, когда налетит очередная их ватага. Потому собственно до сих пор никто не монополизировал торговлю за Стеной. Состав купцов торгующих со свободными регулярно обновляется.
        Против орков его отряд со всеми амулетами бесполезен и Карот сколотивший за эти годы, после того как ушел с обязательной десятилетней службы в качестве одаренного неплохое состояние, собрав начальный капитал как раз на службе, вдруг подумал, что старый знакомец прав и жадность его рано или поздно погубит и надо бы прекращать так сильно рисковать.
        «Это последний рейс», - подумал он.
        Даже захотелось развернуться прямо сейчас, но он задавил в себе это откровенно трусливое желание.
        Пошел третий день пути, его конкуренты только-только вышли за Сиену, все было хорошо, погода откровенно радовала умеренной температурой, и Карот уже сам насмехался над собой в мыслях. Впрочем, прикладываться регулярно к Оку и с подозрением осматриваться не забывал. И это дало результат…
        «Что-то не так, - вдруг осознал он. - Слишком пусто».
        Око фиксировало жизненные ауры. Не только разумных, но и вообще всяких живых тварей и хоть глазами их трудно углядеть, но они всегда копошатся в изрядном количестве. А сейчас никого. Словно потравили их всех.
        «Или спугнули», - понял Карот.
        - Тревога!
        Возницы и охранники не стали переспрашивать, удивляться или еще как-то медлить, а действовали вполне профессионально. И если у кого-то были сомнения (нет-нет, но случались ложные тревоги), то звук рога, подававший сигнал бандитам, о том, что они обнаружены и дававший приказ к атаке, все эти сомнения развеял.
        Возницы нахлестывая флегматичных бхуров попытались создать две параллельные линии из возов, чтобы они с их грузом образовали своеобразные стены из-за которых можно было успешно обороняться. Для этого у них имелись копья и тяжелые, а значит самострелы, кои они принялись взводить.
        И это у них получилось. Причем сделали так, что животные оказались внутри построения. Упали внешние дополнительные борта, чтобы враг не смог проникнуть внутрь понизу.
        Дюжина охранников образовала ударное ядро, готовясь атаковать нападающих. Главное пережить обстрел лучниками, но эта задача лежала на хозяине груза.
        Карот, укрывшись за возами с зерном, осматривался по сторонам в поиске вражеских стрелков, что могли сильно досадить обороняющимся.
        Вот и первая стрела. Стреляли именно в него, опознав в нем самого опасного - одаренного с боевыми амулетами. Она впилась в мешки уйдя почти по самое оперение, но обозначила траекторию и Карот недолго думая, разрядил один из амулетов в сторону противника.
        Огненный шар с утробным воем улетел во врага и попав в скалу, за которой тот укрывался, взорвался с громким хлопком, разбив камень, что осколками разлетелись во все стороны и осыпали лучника, заставив того отшатнуться и Карот тут же разрядил второй амулет огненный амулет. Второй огненный шар тоже попал в скалу, лучник успел укрыться, но на какое-то время стрел оказался выведен из боя, его неплохо так опалило огненным всполохом, наверняка тот получил хороший ожог, но главное вышло из строя его оружие, лопнула тетива и обгорело оперение стрел. Хотя тут такие малые дистанции, что на оперение можно наплевать, и без них точность будет на уровне.
        - Где второй лучник?! - прокричал он.
        - Там, дядя! - указал его племянник, коего он брал в качестве помощника в торговых делах, и тут же схлопотал стрелу, что пробила его грудь навылет, не помог толстый кожаный доспех с чешуей, несмотря на то, что стрела сначала прошла через мешок с зерном.
        - Гады!
        Карот разрядил третий амулет с огнешаром.
        Тем временем на караван со всех сторон прикрываясь круглыми щитами, неслась толпа разбойников из людей, оркоидов с копьями и двух огринов с дубинами.
        Защелкали самострелы возниц и рванули в атаку охранники разряжая в разбойников алхимикомагические амулеты «плевок виверны».
        Тяжелые болты с малой дистанции легко пробивали щиты из палок и кожи, впиваясь в тела бандитов с большой дороги. Выбив сразу пятерых из них и еще троих ранив.
        В пошедших в атаку кавалеристов полетели дротики, но те приняли их на свои щиты. Лишь два всадника были сброшены на землю из-за того, что дротики попали в морды ездовых бхуров и те ревя от боли, встали на дыбы и дико заскакали.
        Тем не менее кавалерийская атака вышла еще более результативной, чем стрельба из самострелов. Алхимикомагические амулеты так же пробивали щиты и неудачники, что не смогли увернуться, а таких было мало, всего трое из числа оркоидов, вспыхивали живыми факелами, что упав стали с дикими криками кататься по земле.
        Во всадников, что выхватили глефы, коими можно было как рубить, так и колоть, и их скакунов полетел второй залп из дротиков и под из прикрытием в атаку рванули оркоиды с тяжёлыми копьями. Как правило пытались атаковать вдвоем одного всадника.
        При этом один целился непосредственно во всадника, а второй в его бхура. Человек как правило мог отразить только один выпад, в него или своего скакуна. При удаче мог увернуться от копья в себя и отбить копье что должно было вонзиться в бхура.
        На землю тут и там сбили сразу пятерых всадников и их бы тут же растерзали бы разбойники, если бы не возницы, что успели перезарядить самострелы и вновь начали стрелять по бандитам, давая время упавшим, подняться и отскочить к телегам.
        Завязалась рукопашная схватка. Всадники и на земле могли показать класс и их глефы разили противника.
        Оставшиеся в седле атаковали людей - метателей дротиков и хорошенько их прорядили. Но и им досталось, в дело вновь вступили лучники - гибриды троллей, начав выбивать главную ударную силу охраны.
        Бух!
        Карот разрядил еще один амулет, пытаясь достать лучника убившего его племянника, но вновь неудачно, только вспугнул.
        Но что это! Проклятый лучник вывалился из своего укрытия со стрелой в груди! Попытался ее вынуть и тут новая стрела вонзилась ему в грудь. Это его окончательно добило и он сначала упал на колени, а потом запрокинулся на спину.
        Кто-то явно пришел ему на помощь, но пока еще далеко. И непонятно, успеют ли до того, как разбойники окончательно разделаются с охраной и возничими. Больно уж банда большая.
        Вот кстати первые оркоиды с криками ярости вскочили на мешки, чтобы в следующий момент спрыгнуть внутрь. Но одного угостили болтом, а второго полетели копья, заставив его закрывшись щитом, спрыгнуть назад, чтобы вскоре повторить попытку атаки с другими своими товарищами.
        Тут послышался какой-то странный звук, который Карот никогда не слышал, но сейчас ему было не до него. Два огрина растащили в стороны две замыкающие телеги и ворвались внутрь, начав буквально плющить возничих.
        Одного утыкали болтами и он осел, а вот второй принялся крушить последних оставшихся защитников дубиной отмахиваясь свободной рукой от копий.
        И вновь этот звук. Трата-та-та-та!
        И крики испуга и боли снаружи.
        Карот собирался разрядить в огрина очередной боевой амулет - ледяную стрелу, но тут получил сильный удар по голове. В глазах помутилось, он начал заваливаться на правый бок, но перед тем как окончательно потерять сознание увидел, что саданувший его по голове оркоид свалился с пятнами крови по всему телу откуда-то сверху.
        К нему подступил огрин замахиваясь дубиной и снова сквозь вату незнакомый звук: трата-та-та-та!
        Огрин задергался, словно в каком-то припадке. Чешуя доспеха на его теле стала крошиться, брызнула кровь, лопнул левый глаз, но он продолжал стоять, а потом и вовсе сделал шаг вперед, как раз прекратился странный звук.
        Но тут в его ранее выбитый глаз влетела длинная стрела. Огрин прекратил реветь, замер и рухнул, придавив собой Карота, что в этот момент окончательно потерял сознание.
        37
        Тише воды и ниже травы на своей позиции среди камней отряд разведчиков просидел два дня практически на сухом пайке. Огонь, чтобы приготовить чаю, разводили только если позволял ветер относивший дым в сторону от разбойников и никого из них поблизости не наблюдалось. Только лишь Жгучая Искра, что чувствовала себя в горах как рыба в воде и могла подобраться к возможному противнику вплотную никак себя не обнаруживая, выполняла роль мобильной разведки и охранения. Вот она и обнаружила, что к месту засады идет торговый караван о чем и доложила, дав по нему полный расклад, как ее учили.
        - Что бандиты? - спросил ее особист.
        - Так же их засекли, наблюдатели дали сигнал и остальные члены банды спешно подтягиваются к месту.
        - И что бы мы без тебя делали?!
        Жгучая Искра широко улыбнулась, но промолчала. Моряки так же поняли, что ответ у нее имелся и даже примерно знали какой (сами же ведь «научили плохому»), и тихонько хохотнули.
        - Как поступим, Юрий Александрович? - спросил старший лейтенант.
        - Выдвигаемся. Бандиты нам тут под боком не нужны. Положим всех выживших после их боя с охраной. А если еще и купца удастся заполучить, то вообще будет праздник.
        Два километра преодолели всего за двадцать минут, ведь передвигались на бхурах, к этому моменту бой подходил к концу.
        - Искра, на тебе лучники! - определил для нее цели особист.
        - Поняла!
        Отряд подобрался к месту схватки практически вплотную, все участники действа были заняты друг другом.
        Капитан третьего ранга внешне равнодушно наблюдал за боем в бинокль, словно такое зрелище ему лицезреть не в первой. Матросы подрагивали от возбуждения и нетерпения. Даже старлей Чибисов посматривал на особиста.
        Но вот почти все охранники пали под натиском разбойников, коих так же серьезно проредили обороняющиеся.
        Жгучая Искра завалила самых опасных противников о чем подала сигнал.
        - Наша очередь. Валим всех кто остался на ногах! - отдал приказ Карцев и первым открыл огонь, завалив негрорка, что чуть не разделался с купцом.
        Застучали автоматные очереди и победители уже практически праздновавшие победу стали валиться на землю пробитые пулями.
        Негроорки оказались весьма крепки на рану, болевой порог у них сильно снижен (опаивали по мере роста специальными эликсирами), так что требовалось нанести им смертельное ранение в сердце, печень или голову или повредить позвоночник, на что уходило по полрожка.
        - Ч-черт! - ругнулся особист, когда закончились патроны, а его жертва - огрин так и не подох, готовясь расплющить купца в мокрое пятно.
        Как на зло, у остальных бойцов так же опустели рожки, на дорогу в горах опустилась звенящая тишина, и никто не смог доделать его работу.
        Впрочем, снова выручила Жгучая Искра, поставив финальную точку в этом сражении, всадив стрелу в голову огрина.
        - Спасибо Искра, ты и впрямь незаменима.
        - Благодарю! - ответила та, сделав книксен, чем снова повеселила моряков, даже всегда невозмутимый особист не выдержал и фыркнул.
        - Все-таки мы поступили согласно канону, - хмыкнул старшина первой статьи Колесов.
        - О чем ты? - не понял Роман Чибисов.
        - Спасли караван от бандитов, а не напали на него.
        - Не долго еще канону держаться, - сказал на это матрос Овсянников, с кривой усмешкой кивнув в сторону особиста, что направился в сторону купца.
        - Может и продержится, - заявил капитан третьего ранга Карцев, все слышавший.
        - В смысле, Юрий Александрович? - поинтересовался старший лейтенант.
        - Клиент без сознания… может и не придется его кончать и сработаем по плану «Б».
        С этими словами особист, закинув автомат за спину, перебрался через мешки с зерном и присев рядом с купцом, достал из подсумка пластиковый пенал красного цвета.
        - Что это? - спросил Чибисов, увидев, что внутри пенала находятся небольшие уже снаряженные шприцы.
        - Сыворотка правды…
        Особист вколол иглу в шейную вену купца и выдавил содержимое.
        - Сейчас придет в себя, допросим, а потом он и не вспомнит этот эпизод. И если все нормально, то будем работать именно с ним… А теперь помогите мне вытащить его отсюда.
        - О, тут еще живые есть, - заметил Кирилл Овсянников.
        - Разбойники? - спросил особист.
        - И разбойники тоже.
        - Ты не прав товарищ матрос, разбойники точно все погибли.
        - Так точно.
        Бах! Прозвучал одиночный выстрел и череп негроорка лопнул как арбуз.
        Прозвучало еще несколько выстрелов и все бандиты были добиты.
        Раненых охранников в количестве трех человек и одного возничего стащили в одно место и оказали первую медпомощь, но особо не усердствовали, просто остановив кровь, так как неизвестно, какое решение на их счет будет принято особистом по результату «беседы» с купцом.
        А купец тем временем был приведен в чувство с помощью нашатыря, но препарат уже действовал, так что «язык» находился в состоянии измененного сознания.
        - Ты меня понимаешь? - начал задавать вопросы особист.
        - Да…
        - Как тебя зовут?
        - Карот… сын Ракора…
        - Чем живешь? Твой род деятельности?
        - Купец…
        - Ты одаренный?
        - Да…
        - Уровень?
        - Низший…
        - Сам создавать артефакты умеешь? - все же решил уточнить Карцев.
        - Нет…
        - Ты женат?
        - Да…
        - Имя жены?
        - Иммида…
        - Твоя жена одаренная?
        - Да…
        - Уровень дара твоей жены?
        - Низший…
        - Дети есть?
        - Да…
        - Сколько у тебя детей? Их пол?
        - Пятеро… три дочери и два сына…
        - Одаренные среди твоих детей есть?
        - Да…
        - Кто из детей одарен и сколько лет?
        - Дочь Айрра… восемь лет…
        - Уровень ее одаренности дочери Айрры?
        - Средний…
        - То есть после обучения твоя дочь Айрра сможет создавать амулеты?
        - Д-да…
        - Долго ей предстоит учиться?
        - Пять лет…
        - Маги способные создавать амулеты, все состоят на государственной службе?
        - Нет…
        - Есть те, кто работает на себя?
        - Да…
        Особист после этих слов повеселел и насел на купца еще сильнее.
        - Ты знаешь как создавать амулеты?
        - Нет…
        Юрий Карцев мысленно чертыхнулся, купец типичный «кнопкотык» и естественно ему просто не нужно знать как амулеты создаются, и перефразировал вопрос:
        - Ты знаешь, из каких материалов создаются амулеты?
        - Да…
        - Из чего создают амулеты?
        - Из небесных камней…
        Все, кто слышал и хоть немного понимал ответы, невольно задрали головы вверх, чтобы в очередной раз полюбоваться на удивительное зрелище из астероидных колец. И тут как по заказу небо прочертила белесая черта. Метеориты на самом деле падали регулярно, не меньше десятка в день.
        «Что-то тут не так», - подумал особист.
        Амулетов много, а метеоритов падает мало, да и сгорает большая часть в верхних слоях атмосферы.
        - Всякий небесный камень подходит для создания амулета?
        - Нет…
        - Нужны особые камни для создания амулета?
        - Да…
        «То есть теория подтверждается, видимо все-таки нужны камни с сильной радиацией, - сделал он вывод. - Хотя кое-что снова не сходится… Объем амулетов все равно велик, особенно одноразовых, никакого материала не хватит на их производство. Опять же амулетам требуется так называемая подзарядка…»
        - Что делают с небесным камнем пригодным для производства амулетов, чтобы этот амулет сделать?
        - Не знаю…
        «Облом», - скривился капитан третьего ранга, хотя ожидал чего-то подобного, хоть и надеялся на удачу.
        - Ты работаешь на разведку королевства?
        - Н-нет…
        - Но сообщишь разведке обо всем странном за Стеной?
        - Д-да…
        - Сообщишь о странном в разведку если это не будет угрожать королевству, но будет прибыльно тебе, как купцу?
        - Н-нет…
        «Ладно, достаточно», - решил особист и сделал купцу еще один укол в шею, антидот со снотворным.
        - Вы его зачистили? - спросил старший лейтенант, увидев, как обмяк Карот, уронив голову себе на грудь. - Остальных его людей тоже санируем?
        - Нет, он спит. Мы попытаемся наладить с ним отношения. Так что остальных его людей тоже надо подлатать.
        - Хорошо…
        Пришла слинявшая в начале допроса Жгучая Искра, приведя двух вьючных бухуров с различным имуществом бандитов.
        38
        Карот открыл глаза и тут же поморщился от чудовищной головной боли, что буквально тисками сжала голову, аж застонал. Но все же даже через боль пробилось сильное удивление от того, что он еще жив.
        «Зачем они оставили меня в живых? - удивился купец. - Решили продать оркам?»
        Это была паршивая перспектива, но тут он обнаружил, что не связан. Бандиты бы так поступить не стали и спеленали бы свою добычу. Кроме того, обнаружил, что лежит на лежанке из мешков, рулонов ткани, на которые положили шкуры. Так бы бандиты точно не стали о нем заботиться.
        Наконец Карот вспомнил, что кто-то убил лучников бандитов и значит он жив благодаря этим неизвестным, что пришли ему на помощь, а значит все не так уж печально. Местные рабов не держат, по крайней мере из-за Стены, опасно это для них, а вот что касается товаров, то скорее всего с ним придется распрощаться, отдав в качестве «благодарности» за спасение.
        Как оказалось давно наступил вечер, животворящее Соллано клонилась к горизонту и неизвестные жгли неподалеку костер, слышались их голоса, правда ничего разобрать из сказанного Карот не смог.
        Медленно обшарил себя, но амулетов не обнаружил. Впрочем, он сильно удивился бы, если ему оставили амулеты. Но вдруг?.. К тому же его избавили и от доспехов.
        Продолжая морщиться, осмотрелся по сторонам.
        Рядом с ним лежали его раненые люди. Четверо сильно израненных охранников, так же лишенные брони и перевязанные. Повозки находятся на окраине дороги поставленные в ряд, по первому впечатлению, весь товар на месте, кроме того, на котором они лежат, а распряженные и стреноженные бхуры пасутся па полянке.
        Спасшие его чужаки выглядели до нельзя странно, даже не непривычными доспехами, а своими ликами. Ладно белокожие словно беленый пергамент, но цветные волосы?!
        «Покрасили они их что ли?!» - удивился он.
        Так-то женщины из богатых и знатных действительно любили изменить цвет волос. Но не мужчины же…
        Один красовался совершенно белой шевелюрой и такой бородкой. Второй, самый мелкий из них, был рыжим, остальные имели привычные темные волосы. Еще сильнее удивили глаза. У рыжего - зеленые, у белобрысого - голубые. А вот это уже не изменить красками. Разве что магией…
        «Кто они? Откуда?!» - невольно задался вопросами Карот ибо никогда не слышал ни о чем подобном.
        То, что рядом с ними находится чистокровная троллька, а не смесок, как он сначала подумал из-за ее роста (просто юная и еще не выросла), его уже не впечатлило.
        - Господин, вы очнулись?!
        Карот невольно вздрогнул от прозвучавшего голоса, одного из его возничих, что незаметно приблизился откуда-то сзади.
        - Как видишь… Ламтап.
        - Радость-то какая!
        - Потише… у меня от удара по голове… громкие звуки вызывают боль в ушах…
        - Простите господин… - тут же перешел на шепот возничий. - Я сейчас попрошу наших спасителей помочь вам.
        - Так они и отдадут…
        Ламтап не дослушав купца, после легкого поклона, отправился к чужакам, что прекратили разговаривать, увидев что возничий направился к ним, и Карот вынужден был замолчать.
        Ламтап действительно обратился к чужакам с просьбой и один из них, самый старший по виду, кивнул и подхватив мешочек, в сопровождении еще одного воина, того самого белобрысого, направился к Кароту.
        - Приветствую тебя уважаемый эмс Карот сын Ракора. Твое имя сказал мне твой слуга Ламтап… Меня зовут Юрий сын Александра.
        - Приветствую тебя, достойный эст Юрий сын Александра… - ответил купец, отметив, что говорит чужак откровенно плохо, словно язык ему не родной, что странно.
        - Здесь твои целительские амулеты. Используй их для своего лечения и лечения своих людей.
        Карот взял протянутый ему мешочек.
        - Хорошо, эст Юрий…
        Он воспользовался один амулетом и почувствовал, как по телу пробежала холодно-горячая волна. Голове сразу стало легче, а звуки перестали доставлять ему страдание.
        Потом Карот использовал амулеты на своих людей. На одного из бойцов пришлось потратить даже два амулета. Дорого, но делать нечего. Раненые тут же зашевелились и открыли глаза.
        То, что чужаки сами не использовали амулеты, говорило только о том, что одаренных даже таких как он низших среди них нет.
        - Приводите себя в порядок… сходите по нужде и ешьте. Разговоры будут потом…
        Процедуры по приведению себя в порядок не заняли много времени, опять же сильно хотелось есть, и голод только усилился после применения целебных амулетов ведь излечение шло именно за счет резервов собственного организма, амулет только заставлял процессы многократно ускориться.
        Им подали миски с кашей и мясом.
        Соллано окончательно зашло и лишь сияли Обручи.
        - Я благодарю вас за свое спасение и…
        - Пустое, - отмахнулся Юрий сын Александра. - Мы в курсе ваших обычаев благодарить своим имуществом за спасение, и твой товар нам не нужен. По крайней мере не этот…
        - Э-э… - растерялся Карот.
        - Ты умный человек эмс Карот и заметил, что мы здесь чужаки.
        Купец осторожно кивнул головой. Чужак не спрашивал, а утверждал.
        - Я плохо говорю. Ваш язык нам не родной. Наверное, тебе любопытно откуда мы здесь появились?
        И снова Карот медленно кивнул.
        - Это не секрет. Мы из-за моря. Жили далеко отсюда на островах. Но случилась ужасная катастрофа… гора на соседнем острове взорвалась, произошло сильное землетрясение разрушившее города, а в довершение огромная по высоте волна смыла все что уцелело…
        - Это ужасно… - с потрясенным видом прошептал купец.
        - Да. Ужасно. Уцелели те немногие, что находились в момент катастрофы далеко в море… Земля на островах после того как ее залила морская вода стала непригодна для возделывания и мы приняли решение перебраться на материк… Но на побережье остаться не смогли, там властвуют орки и пока пробились в горы, где они не кочуют, понесли большие потери… Нас осталось совсем немного. Наш отряд послан, чтобы установить дружественные отношения с местными, но первая встреча н задалась. На нас напали.
        - Разбойники?
        - Нет. Они жили в домах среди скал… Мы пошли дальше, увидели Стену и опасаемся, что если даже те, кто живет вне Стены напали на нас, то, как отнесутся к нам те, кто живет за ней?
        - Понимаю…
        - Встреча с тобой, большая удача для нас. Ты вне политики, главное для тебя прибыли, и мы могли бы быть полезны друг для друга.
        Карот подобрался. Он почувствовал, что пахнет большими деньгами и упускать их не собирался.
        - Что вы хотите купить?
        - Многое. Мы нуждаемся буквально во всем. Но не беспокойся, заплатить нам есть чем. Прежде чем перебраться сюда, мы собрали все самое ценное, что не смогла смыть вода…
        У Карота невольно возникла мысль собрать отряд и напасть на этих чужаков, ведь если даже среди разведчиков нет одаренных, то дела их совсем плохи в плане магии. Но как возникла, так и пропала. Собрать отряд дорого, где обитают чужаки тоже неясно, да и торговлей получить богатство безопаснее и надежнее.
        - Золота и серебра у нас немного, на наших островах его вообще практически не имелось, но как ты смотришь на оплату железом?
        Особист невольно улыбнулся. Викинги, говоря о плате железом имели ввиду совсем не торговую операцию…
        Один из его людей, кусок железа из которого можно было бы выковать большой меч и еще на топор с ножами останется.
        - Это ты получишь в подарок, если возьмешься найти для нас то, что нам надо.
        - Так что вам требуется?!
        Чужак вздохнул и сказал:
        - Прежде всего женщины…
        - Ну конечно… вы были в море…
        - Именно. Остались только мужчины.
        - Но неужели там не осталось других островов, что не пострадали от катастрофы?
        - Остались… только мелкие и… мы там никому не нужны. Землетрясение затронуло и их, так что среди погибших в основном женщины, так что даже среди местных за них развернулась сильное соперничество и мы там совсем не к месту.
        - Понимаю… Только переправить женщин через стену будет не просто…
        - Почему? У вас же рабство? Кому какое дело, кому и куда вы повезете товар.
        - Если везти за Стену, то дело будет, - поморщился Карот. - Вдруг я снюхался с орками и везу женщин для них?
        - А им нужны женщины? - удивился особист.
        - Им все нужны, но женщины особенно.
        - Зачем?!
        - Чтобы заделать им ребенка…
        - Они тоже, как и вы, используют оркоидов в сражениях?
        - Нет. Мы оркоидов выращиваем в первую очередь для противостояния с орками… они хоть как-то могут сражаться на равных против этих тварей, что время от времени совершают великие набеги.
        - Они могут преодолеть Стену?
        - Вполне. Их шаманы могущественны… они могут проломить стену.
        - Так зачем орками смески людей и орков? - допытывался особист.
        - Как раз для увеличения могущества шаманов. Шаманы используют силу душ для создания мощных заклятий. Этакие одноразовые накопители энергии… а если одаренный, так и многоразовый. Так что чем больше таких живых накопителей тем сильнее шаман. Для рождения этих накопителей и требуются человеческие женщины, впрочем, не только человеческие… По слухам, в центре кочевых владений каждого рода есть целые поселения, где женщины только и делают, что рожают… Смесков выращивают в лагерях до определенного возраста, когда можно определить одаренность, потом используют в своих нечестивых шаманских обрядах…
        - Понятно… То есть возможности получить женщин вообще нет?
        - Только если бесплодных… сами понимаете для каких целей…
        - Зачем нам бесплодные? Разве что в качестве общественных женщин… на это ты намекнул? На первое время конечно и они пригодятся, но мы хотим продолжить свой род и для этого нам нужны нормальные.
        - Я понимаю… Но много ли вам надо женщин?
        - Исходи из цифры в три сотни.
        - Даже не знаю, что придумать… - с сожалением пробормотал купец, понимая, что из его рук выскальзывает знатный барыш.
        - Подкупить кого-то?
        - Так сразу даже не скажу… я мелкий купец и выхода на тех, кто может решить такой вопрос не имею. А если начну подниматься, это риск… я уже молчу про деньги.
        - Сразу и не надо. Не торопись. Осмотрись, осторожно разведай, а пока можно и бесплодных продать. Десятка три… но очень желательно, чтобы они были из тех, что сами не против обслуживать мужчин. Пойми, мы противники рабства, да-да, не удивляйся, это действительно так, и как только они окажутся у нас, станут свободными и принуждать их делать то, что им не по нраву мы не станем. И если ты продашь нам не тех, кто сами желают заниматься обслуживанием мужчин, то… мы это запомним.
        «Не хватало еще насильников взращивать своими руками. Ведь если будут знать, что проститутки - рабыни, то их использование по назначению деформирует психику матросов», - подумал капитан третьего ранга Карцев.
        - Хм-м… я понял. Это можно устроить. Нужно что-то еще?
        - Конечно! Мы бы очень хотели нанять несколько магов. Как минимум одного артефактора.
        - Это будет очень дорого, достойный эст Юрий! - воскликнул купец.
        - Мы найдем что ему предложить.
        - Вы не поняли! Сам по себе артефактор мало что значит, если у него нет того из чего делать амулеты!
        - У нас есть из чего их сделать.
        - Может тогда лучше продать это и купить амулеты?
        - Нет. И не спорь больше достойный эмс Карот, это наше решение.
        - Хорошо…
        - Так как, есть возможность нанять артефактора?
        - Я поищу…
        При этом Карот подумал об одном из своих кузенов, что являлся артефактором, и был очень недоволен своим положением в гильдии, в общем прозябал на третьих ролях. Перебраться за Стену и работать на этих странных чужаков для него могло бы стать выходом.
        - Что до простых товаров, то продаются ли у вас вот такие зерна?
        Особист показал несколько перерисованных от руки картинок зерен кофе и какао, а так же деревья на которых они произрастают.
        - Вот это похоже на басх… - показал купец на какао. - А это не видел. Но я поспрашиваю у других купцов.
        - Поспрашивай, - кивнул Юрий Карцев. - Так же нам не помешал бы кузнец. Даже несколько. Нам нужно много чего перековать… но кузнецов нет.
        - Думаю это реальнее всего, - кивнул Карот. - Я лично знаком с целым семейством кузнецов, кои вынуждены заниматься чем угодно, только не кузнечным делом. Только они…
        - Что?
        - Они из подгорных коротышек… Как вы к ним относитесь? - при этом купец посмотрел на тролльку.
        - Нормально относимся, если и они себя будут достойно вести.
        - Разумные эти… сложные. Задиристые, спесивые и… жадные. Очень жадные. Особенно учитывая, что работать придется за Стеной. Даже не знаю, сколько они запросят…
        - Разберемся, - усмехнулся Юрий Карцев. - Нам особо выбирать не приходится. Приглашай этих жадных коротышей.
        - Сделаю.
        - И кое-что из твоих товаров мы все же выкупим. Нам нужны ткани…
        39
        В принципе Карот мог возвращаться назад просто бросив свой груз, подаренный ему кусок металла с лихвой покрывал его стоимость, а так же цену амулетов, тем более что неиспользованные ему чужаки вернули. Но он все же решил доделать дело. А когда поинтересовались - зачем, пояснил:
        - При возвращении будут вопросы, откуда у меня этот металл. Могу конечно сказать, что у побитых бандитов отобрал… Но к чему лишние сложности, когда можно спрятать его среди груза свободных, тем более что меня особо не проверяют и более того, все внимание будет обращено на отсутствующие амулеты и вообще на разбойное нападение.
        Особист дураком не был, разговор с купцом происходил без свидетелей из числа его людей, что могли проболтаться о металле. Да они и сами не лезли, не по статусу им, как выздоровели и поели, занялись своими доспехами и оружием, приводя его в порядок, а так же перебирали оснащение своих погибших товарищей.
        Про чужаков конечно расскажут, да странного вида, но это мало кого заинтересует, особенно в свете легенды. Что с этих немногочисленных голодранцев, обосновавшихся в горах, взять? Ну их…
        В общем моряки помогли купцу добраться до ярмарки, заодно поработав охраной. А то мало ли, вдруг еще кто поблизости шастает, охочий до чужого добра? Правда на саму ярмарку не полезли из-за возможных проблем с аборигенами с которыми случился конфликт. Информация них уже наверняка разошлась в самом неприглядном свете.
        Возвращаться Карот собирался вместе с остальными купцами, доплатив за охрану. Так что обговорив детали, время и место следующей встречи, а так же номенклатуру дополнительного товара, что готовы приобрести, отряд растворился среди гор.
        Встретиться вновь планировалось только через три месяца. Срок конечно не меленький, но следовало подготовиться самим для встречи заказанных специалистов: построить им помещения для работы и жизни, окончательно замаскировать собственное жилье обложив камнем плавучий док и выстроить башенку вокруг рубки «Акулы».
        - Возвращаемся, - отдал распоряжение Юрий Карцев, после очередного сеанса радиосвязи с докладом командованию.
        Все получилось так, что лучшего и желать сложно. По крайней мере можно надеяться, что ими заинтересуются еще не скоро. А когда наконец заинтересуются, они уже будут что-то из себя представлять не только ядерными ракетами и даже мощными амулетами, но еще и какой-то армией.
        Матросов огорчало только то обстоятельство, что с женщинами они со свистом пролетают. Потенциальный бордель, что им в скором времени обещали организовать, конечно несколько сгладит ситуацию, снизив напряженность, но это все же не то.
        - Вот блинский блин! - ни с того ни с сего воскликнул матрос Овсянников.
        - В чем дело? - встревожился особист, настороженно озираясь по сторонам.
        Остальные так же напряглись, схватившись за оружие. Хотя Жгучая Искра надежно выполняла функции дозора выявляя все возможные неприятности для отряда.
        - Простите товарищ капитан третьего ранга… просто я подумал про бордель этот… точнее их работниц, - смутился матрос.
        - Ну это понятно… даю рупь за сто, что не только ты об этом постоянно думаешь. Дело молодое…
        Матросы криво заулыбались. Особист явно попал в точку.
        - Так что у тебя вызвало такую экспрессивную реакцию?
        - Да я сейчас просто вспомнил о канонах красоты в средние века у нас на Земле… Ну и тут несмотря на магию, примерно тот же уровень общественного и культурного развития. Вот и подумал, а если и здесь такие же с позволения сказать красотки пользуются повышенным спросом? Мы же ведь, как я понимаю, не уточнили этому барыге какие пропорции нам нравятся…
        Кирилл Овсянников для наглядности изобразил руками гитарную форму… при очень большой фантазии, скорее уж песочные часы вышли.
        Матросы, осознав, о чем пошла речь, зачертыхались, и не только они.
        - Ну ваще пипец! - не менее экспрессивно с досадой воскликнул матрос Сербов. - Если этот купчина решит отнестись к нашему заказу со всем тщанием дабы зарекомендовать себя с самой лучшей стороны и мы с ним дальше имели дело, и привезти самый лучший товар по своему вкусу, то мы будем иметь радость лицезреть бабищ поперек себя шире! На которых, чтобы влезть, придется лесенку приставить! Этакие бочки на ножках, все в жировых складках и целлюлите… буэ-э…
        - Будем надеяться, что в таком случае, он не столь ответственный и решит нас поиметь, привезя в качестве первого сорта захудалый товар, причем в прямом смысле этого слова, - с хмурым видом вторил ему матрос Копылов, которого от одного описания, при живом воображении, действительно стало подташнивать.
        - Мн-да… моя недоработка, признаю… - после короткой паузы повинился Юрий Карцев, осознав какой косяк он упорол и как его за это будет «любить» личный состав. - Как-то не до параметров фигур проституток мне было…
        Матросы еще некоторое время перетирали тему, а так же припоминали товарищей, которым такие «феи» будут по вкусу, дескать вот кому-то счастье привалит и все его ибо больше никто не позарится несмотря на воздержание!
        Отвлекла от дальнейшего обмусоливания темы Жгучая Искра вернувшаяся из очередного обхода.
        - Там, впереди много людей…
        - Много - это сколько?
        - Семнадцать…
        - Банда? - спросил старлей.
        - Нет… местные жители… тут неподалеку их селение… они на кого-то решили устроить охоту… только крупных животных я не заметила.
        - Позырим?! - поинтересовался-предложил Кирилл Овсянников.
        - Мы сможем приблизиться незаметно? - спросил особист, которому тоже стало интересно нетипичное поведение аборигенов.
        Жгучей Искре он доверял, по крайней мере в вопросах полевой разведки и если она сказала, что крупных животных нет, значит нет. Тогда чего собралась толпа людей? Они ведь все-таки разведчики и надо понимать чем занимаются аборигены.
        - Да…
        - Тогда веди. Посмотрим, чего они там собрались.
        Вскоре моряки стали свидетелями охоты, точнее в какой-то мере даже сражения. Противниками людей оказались…
        - Да это же гоблины! Самые натуральные! - воскликнул старшина первой статьи Колесов.
        Про гоблинов они знали еще от давешнего языка, как и то, что они живут в горах, но до сих пор не видели. Существами они оказались ночными и днем прятались в скальных пещерах и щелях.
        Гоблинов оказалось довольно много, сразу так не подсчитать, но несколько десятков… может даже с полсотни обоих полов. Осознав, что раскрыты, вылезли из своих убежищ тут и там, словно выросли из земли и стали обороняться, кидая в атакующих людей, что взбирались вверх по склону, камни и… собственное дерьмо.
        Люди либо отпрыгивали в стороны, когда скачущие булыжники летели совсем не маленьких размеров, гоблины хоть и мелкие, чуть выше метра в высоту, но жилистые и сильные, легко поднимали объекты с собственный вес. От легких камней и дерьма штурмующие прикрывались щитами, так же щитоносцы прикрывали лучников, что вели интенсивный обстрел гоблинов.
        Гоблины, не имевшие доспехов, собственно у них и одежды не наблюдалось, начали нести существенные потери.
        - Чего они вообще не поделили? - с недоумением спросил Владимир Колесов.
        - Гоблины занимают нишу своеобразных обезьян, типа макак в той же Индии или бабуинов в Африке, в общем те еще ворюги, - начал отвечать особист. - Местные что-то все-таки выращивают, разные съедобные коренья типа морковки с брюквой, и им конечно же не нравится, что гоблины начинают их посадки подъедать. Вон их какая стая, сожрут все в один момент.
        - А они разумны вообще?
        - Доподлинно неизвестно. «Язык» сам не в курсе, ему наплевать - не интересовался и ему не объясняли. Но отношение к ним презрительное и охотой на них не занимаются, как и общаться не пытаются. Так что черт их знает…
        - Понятно… Хотя по виду не сказать, что тупые, какой-то интеллект есть. Даже какая-то координация действий наблюдается… а значит издаваемые ими звуки вполне информативны.
        - Согласен.
        - Не понятно только, чего местные не приучат одну стаю гоблинов, - заметил матрос Овсянников, - чтобы они за еду защищали посадки от других гоблинских стай? Уверен, что они обучаемы…
        - Спросим при случае…
        - О, вон у того даже какая-то набедренная повязка из травы имеется и бусы на шее висят! Значит не совсем животные…
        Тем временем битва подошла к своему концу. Люди перестреляли значительную часть стаи гоблинов и стали подбираться к щелям в скалах, которые оборонялись защитниками особенно яростно, дошло до рукопашной, в ход пошли копья и дубины, но силы были неравны.
        Малая часть гоблинов попыталась сбежать, но лучники оказались весьма хороши и стрелы пронзали тщедушные тела лопоухих. Другие, держались до конца и отступили в убежища в которые полетели принесенные с собой людьми дымовухи. Чувствовалось, что людям не впервой геноцидить гоблинов, тактика и стратегия отработана до мелочей.
        - Выкурить решили… - поморщился старшина первой стати.
        - Точнее потравить, - уточнил матрос Овсянников. - Вход заваливают…
        И правда, вход в щель стали заваливать камнями, а потом для большей герметизации еще и телами ранее погибших гоблинов и пластами земли закрывать, чтобы дым не выходил.
        Люди, оставив пару бойцов-щитоносцев вооруженных копьями у входа, на случай если его станут разбирать, разбрелись по сторонам, внимательно осматриваясь. И стало ясно зачем - дым стал просачиваться в других местах и эти вентиляционные отверстия тоже при возможности стали закрывать.
        В паре мест возникла активная движуха, видимо гоблины надышавшиеся дыма и осознав всю пагубность перспективы оставаться под землей, решились на прорыв, но их встретили и перебили.
        Кода не понесшие потерь, если не считать пару ушибленных, победители, весело переговариваясь и размахивая руками, видимо вспоминая отдельные эпизоды геноцида данной стаи, ушли, даже не подумав захоранивать своих противников, моряки пошли посмотреть на тела.
        На вид, кожа была серо-зеленой и почти безволосой, только на голове росли какие-то ирокезы, да у мужчин проклевывались жиденькие волосенки на подбородке. Подумали, что окраска-камуфляж, попытались стереть, предварительно полив водой, но нет, естественный цвет, что отлично маскировал среди скал и травы.
        - Ну и вонючки… - поморщившись, заметил старший лейтенант.
        Воняли гоблины и впрямь густо. Дело даже не в дерьме, которым они бросались выкакивая его прямо на руку… ребята банально не мылись.
        При малых размерах тела, у них все было большим. То есть большие уши, чтобы лучше слышать, нос, чтобы лучше нюхать (хотя чего они могли унюхать при собственной запредельной вонючести - загадка, покрытая мраком) и особенно глаза, естественно, чтобы лучше видеть.
        - Там кто-то выжил, - сказала Жгучая Искра, показав на заваленный вход. - Слышу писк…
        Люди переглянулись и видимо просто на инстинктах, желая спасти попавших в беду, принялись разбирать завал.
        Но рядом со входом никого не оказалось, дальше в глубине было сумрачно, дымно и ничего не видно, да и писк больше не слышался.
        - Затаились наверное, - предположил старшина первой статьи. - Услышали шум и замолчали.
        - А может окончательно сомлели, - предположил Овсянников и с шумом выдохнул через нос.
        Дым был очень резким и неприятным, ибо сделан был на основе мочевины. То есть пакля замачивалась в моче, сушилась и снова смачивалась…
        Но образовавшийся сквозняк довольно быстро выдул дым.
        - Что будем делать? - спросил старлей, повернувшись к особисту.
        - Без понятия… С одной стороны, они нам нафиг не нужны…
        - А с другой стороны?
        - Изучить их будет не лишним, чтобы просто понять, что они вообще из себя представляют…
        - Ясно. Товарищ капитан, - кивнул Чибисов и повернулся к рыжему матросу. - Овсянников, давай лезь в нору.
        - Чего я сразу?!
        - Потому что рыжий! И я так решил! Опять же, ты самый мелкий и пролезешь в эту нору с наименьшими проблемами.
        - Там воняет и грязно…
        - Противогаз оденешь, зря что ли взяли? А от грязи… поаккуратней будь. Надо было комплект ОЗК взять, но кто ж знал?..
        - Глядишь, они тебя в противогазе за своего примут, и говном не забросают, - пошутил Сербов под смех остальных.
        - Опять же, не ты ли говорил про приручение? Вот и будешь приручать, тем более что у нас есть свои посевы, вот и проверим твою теорию на практике. И как это ни странно, но тот момент, что ты действительно самый низкорослый, может сыграть в этом положительную роль. Так что давай, дерзай!
        Овсянников, ворча, скинув с себя доспехи при помощи посмеивающихся товарищей, на корточках, полез в нору, вооружившись фонариком.
        - Будут у тебя приемные детишки, - неслось ему след, когда он уже залез в пещеру.
        - Убью! - послышалось в ответ.
        Раздался писк, возня и злобное рычание Овсянникова:
        - А ну заткнулись и не дергайтесь! Обосранцы чертовы!
        Выжившие действительно замолчали вскоре из щели, морщась, вылез Кирилл, вытащив сразу четверых вяло копошащихся гоблинят, два три мальчика и девочку, действительно, все извозившихся в грязи и дерьме.
        - Они тебя не покусали? - спросил старшина Колесов. - Зубки у них прямо скажем… впечатляют. Этим палец в рот не клади…
        - Пытались. Но я им по головам настучал, сразу успокоились.
        - Сразу видно, с воспитательским делом знаком, прирожденный педагог, так что продолжай, - усмехнулся старший лейтенант.
        Овсянников только скривился.
        - Это все?
        - Да. Из выживших. Так-то там их еще около десятка, разных возрастов в куче лежит. Эти самые большие и как видно крепкие. Рядом еще гоблин-старик лежит, тоже задохнулся видать… а может от раны подох, я не разобрался…
        - Ладно, ищем стоянку. Искра…
        - Поняла.
        Но сначала гоблинят отвезли к ближайшему ручью, где их и не жалея мыла отмыли самым тщательным образом, что называется до скрипа. Те естественно орали, вырывались, но потом их мучения были вознаграждены обильной кормежкой.
        Разобраться со степенью взрослости этих гоблинят было сложно, ростом в семьдесят с хвостиком сантиметров, но раз мясо уже едят то беспокоиться не о чем. Проблема в том, что неизвестен срок их жизни, а значит и скорость взросления. Так что, если соотнести их с человеческими детьми им могло быть как пять лет, так и десять.
        Вечером матросы пошили на них одежду из купленной у купца крапивной ткани (лен пожалели - не оценят, а конопляная слишком груба). Точнее длиннополые балахоны-безрукавки. Со штанами пока заморачиваться не стали. Насрут ведь в них, не снимая, дикие ведь совсем…
        Стали придумывать им имена, но неожиданно фантазия у всех забуксовала, что-то тривиальное не хотелось, так что отложили на потом.
        - Утро вечера мудренее…
        - Осталось придумать, как везти их днем, - со вздохом, сказал особист понимая, что навесил на отряд в общем-то лишнюю заботу.
        - Да в мешках и повезем, пусть в них спят, не задохнутся и не сбегут, - махнул рукой старший лейтенант Чибисов. - Повесим их на одного бхура, чтобы чувствовали друг друга и не бузили. Хотя можно корзины по-быстрому попробовать сплести, там ничего сложного если знаючи, - добавил он, кивнув на кустарник. - Заодно своеобразная клетка получится, чтобы не сбежали. Ну и тканью их завесим от солнца… как попугаев.
        - Давайте попробуем вариант с корзинами… Мешки это все-таки как-то не того.
        40
        Поскольку возвращаться решили по уже знакомому пути, чтобы не плутать и не нарваться на кого-нибудь еще с последующей стрельбой, то проходили мимо селения в котором у их случился досадный инцидент с местными. Селение решили обойти по большой дуге, чтобы не провоцировать новых конфликтов, но в какой-то момент увидели поднимающийся в том районе столб густого черного дыма.
        - Неужто нас заметили и предупреждают соседей? - удивился старший лейтенант Чибисов.
        - Сомневаюсь, - мотнул головой Юрий Карцев. - Даже если бы и заметили, то подавать такой сигнал вряд ли бы стали… не стоим мы того. Искра, можешь посмотреть, что там происходит?
        - Легко! - с готовностью спрыгнула она со своего бхура и умчалась в скалы, только ее и видели.
        Особист едва успел включить камеру, жалея, что нельзя в данном случае наблюдать в режиме реального времени. Для этого нужна аппаратура посерьезнее.
        Прошло примерно двадцать минут, когда моряки увидели то, чего увидеть совсем не хотели, а именно сигнальную ракету.
        - Проклятье, - сплюнул особист.
        - Товарищ капитан третьего ранга?.. - с некоторым недоумением произнес Роман Чибисов, не понимая медлительности особиста и явным намеком, что они ожидают приказа.
        Карцев, посмотрев на остальных, что смотрели на него выжидающе и с таким же недоумением, еще раз сплюнул, понимая, что если не скажет им того, что они хотят услышать, то возможен прямой бунт, очень уж все привязались к Жгучей Искре, и произнес:
        - Хорошо, идем на выручку.
        Матросы повеселели и с максимальной скоростью рванули в сторону поселения.
        Гоблинята от тряски проснулись, возмущенно запищали, но на них только шикнули и те заткнулись.
        Но как бы ни спешили моряки, стало ясно, что они явно опоздали. Одна из скал, и что-то всем подсказало, что именно на ней сидела Жгучая Искра, с громким хлопком взрыва, стала разрушаться.
        - Быстрее! - рявкнул старшина первой статьи. - Может она еще жива?! Сами ведь знаете какая она ловкая, могла и уцелеть!
        Моряки поднажали, неистово долбя бхурам пятками по бокам, но появились, когда уже все закончилось. Ну, почти.
        Увидели, что среди груды камней валяется несколько массивных тел с явными следами ожогов, а так же лежит Жгучая искра, а с ней рядом обезглавленное тело.
        - Орки! - хором воскликнули моряки.
        Причем они имели ввиду не только и не столько опаленных мертвецов, сколько появившихся в зоне видимости живых, коих насчитали в пределах трех десятков.
        - Огонь! - приказал особист.
        Затрещали автоматы. Орки, что пренебрегли по каким-то причинам защитой в виде щитов, стали падать на землю убитыми и ранеными, а те, кто все же имел щиты, прикрывшись ими, спешно, с гневными криками, явно проклятиями и угрозами, отошли и спрятались за камнями.
        - Колесов, за мной! - приказал старший лейтенант Владимиру Колесову и они вдвоем бросились к Жгучей Искре и проверив ее на наличие признаков жизнедеятельности, то есть пульсацию шейной вены, стали ее оттаскивать к своим.
        Орки попытались атаковать, стали метать стрелы и довольно метко, но щиты и доспехи надежно защитили людей. А потом они снова открыли огонь из автоматов.
        И надо сказать, что щиты орков тоже довольно хорошо держали автоматные пули, точнее задерживало их настолько, что орочьи доспехи они пробить уже были не в состоянии, что несколько обескураживало.
        - Это что, черепаховые панцири?! - изумился Овсянников, что оказался рядом с трупом одного из орков, рядом с которым лежал щит.
        - Плевать! Отходим! - скомандовал особист.
        Рыжий матрос отходя. Тем не менее прихватил с собой этот трофей, тем более что в нем торчала стрела Жгучей Искры.
        Отстреливаясь, моряки вскочили на своих скакунов и бросились прочь. За ними естественно увязалась погоня, но раздался взрыв - капитан третьего ранга Карцев установил простейшую растяжку и раздался вой полный боли.
        Но это кажется только еще больше обозлило орков и придало им решимости во что бы то ни стало поймать наглецов.
        Погоню засекли и стоило только скрыться за очередным препятствием в виде скалы, как особист соскочил с бхура и стал «колдовать» на земле.
        - Ходу!
        Орки, вновь увидев своих убегающих врагов, воинственно и радостно взвыли, прибавив в скорости, что их и подвело. Раздался гораздо более мощный взрыв, это сработала мина направленного действия, и погоня оказалась на земле, кто убитый, кто раненый, а иные просто сброшенные своими взбесившимися от страха скакунами, кои оказались раза в полтора больше используемых людьми бхуров. Ну так и орки впечатляли, ростом с троллей, то есть в два с половиной метра, но и массивнее раза в два, особенно в ширине плеч, что называется косая сажень, настоящие стероидные качки. Впечатление усиливали непропорционально длинные, как у орангутанов, бугристые от мышц руки.
        - Назад! Надо их добить, пока не очухались!
        С этим спорить не стали и развернувшись, устремились в атаку.
        Орки ребята оказались крепкими на рану, уже готовились к бою, выхватили дубины, топоры, копья, вот только драться с ними никто не собирался. Вновь застучали автоматы и на этот раз щиты не спасали, так как били их перекрестным огнем, так что нет-нет, да прилетало им то с одной стороны, то с другой, в итоге они все легли.
        - А крепкие эти панцири… - впечатлился матрос Овсянников. - Хотя весят прилично. Но для таких бугаев это не проблема…
        Помимо того, что из этих черепашьих панцирей сделали щиты, так еще и нательная защита состояла во многом из ее элементов, плюс уже знакомая чешуя из каких-то броненосцев.
        Проведя контроль, и собрав трофеи - оружие с прочей мелочевкой, моряки поспешили убраться подальше, а то мало ли, вдруг это не все? Вступать в бой желания не было, тем более что патроны уже на исходе, всего по паре рожков на ствол.
        - Допрашивать никого не станете, товарищ капитан третьего ранга? - еще до «контроля» спросил старшина первой статьи.
        - Я орочьего языка не знаю и вряд ли они знают человеческий. Собственно, о чем их спрашивать? Видно же, что молодняк, тупой и гонористый, коим интересны только бабы да драки и я не уверен, что стоит на первом месте. Ничего другое их не интересует, только лишь повыпендриваться друг перед другом. Да доказать свою крутость старшим. Вот и отправились в набег, свою молодецкую удаль показать, да пленников наловить.
        - Зачем они их вообще ловят? - недоумевал матрос Овсянников. - Не, я помню, что шаманы используют души рабов для своих шаманских дел. Но что мешает развести достаточно людишек в своих фермах, чтобы не требовалось ходить в набеги?
        - Не все так просто, - решил пояснить особист. - У них там идет постоянный махач, за территорию, за власть, за скот… поводом для драки между родам может стать косой взгляд, очень агрессивные твари. Так что расход «батареек» идет большой. Плюс враги нет-нет да проберутся на ферму и устроят диверсию, болезнь какую-нибудь распространят, из-за чего роженицы и гибриды дохнут пачками. Так что приходится восполнять потери во время набегов.
        - Если у них там такой жесткий замес из-за той же территории, то чего не уходят в горы?
        - Горы это палка о двух концах, товарищ матрос. С одной стороны вроде как легко обороняться, а с другой - форменная ловушка если враг сколько-нибудь силен. Заходи с двух сторон и дави пока паста не полезет… Это не долина, где можно в любую сторону прорываться. Можно перебраться через хребет, но только самому, все имущество придется бросить. Так что ослабевшие в горы уверен время от времени уходят, но долго не держатся. Опять же не забываем о местных троллях и особенно ограх, что будут очень против чужаков.
        При отходе тщательно проверялись, но погони больше не фиксировали. То ли некому было гнаться, и значит всех поубивали, то ли не рискнули после понесенных потери. Какой-то инстинкт самосохранения у них все же должен быть.
        Нашли подходящее место для стоянки.
        - С ней все нормально, Юрий Александрович? А то до сих пор не очнулась… - обеспокоился Роман Чибисов.
        - Не знаю, сейчас посмотрим, что вообще произошло, - сказал особист, вынимая карту памяти и вставляя ее в свой планшет.
        Быстро промотал ее путь до интересующих событий. Сразу стало ясно, что Жгучая Искра слишком увлеклась и потеряла осторожность и чтобы лучше рассмотреть происходящее приблизилась к опасному месту слишком близко.
        Как результат ее заметили, точнее заметил шаман и выделил десяток воинов, что не участвовали в штурме горного поселения людей на ее захват. Орки оказались очень быстры и окружили скалу. На которой засела троллька. Она стала метать в них стрелы, но щиты из черепашьих панцирей хорошо держали обстрел.
        Поняв, что попала в ловушку и самой ей не выбраться, хотя и орки к ней подобраться не могли, слишком отвесна для них оказалась скала, она пустила сигнальную ракету.
        Этим событием заинтересовался шаман, понял, что это неспроста и принял личное участие в ее захвате.
        Вообще надо сказать, что тролльки самая желанная добыча для орков. Если человеческие женщины сколько-нибудь долгого насилия по понятным причинам не выдерживают, так сказать по причине не совпадения размерностей, то с тролльками таких проблем нет. Да и гибриды от троллек и орков получались во всех смыслах мощнее.
        А что же в плане интереса орков к огрским женщинам? Тоже не брезговали, но и не особо ценились, может от того, что испытывали подспудный комплекс неполноценности уже от их размерностей… в смысле роста.
        Но вот шаман, отстукивая ритм странным музыкальным инструментом сделанный, как потом выяснилось из двух черепов, что держал в левой руке, взвыв, вонзил правую руку прямо в грудь пленнику, вынул сердце жертвы и в следующий миг бросил его в сторону скалы, на которой засела Жгучая Искра.
        Сердце в полете превратилось в темное облачко, что ударило в камень и тот содрогнувшись, начал рассыпаться.
        Жгучая Искра проявляя чудеса ловкости, пыталась удержаться на разрушающейся скале, но не смогла и под конец все-таки сорвалась и по всем признакам должна был разбиться, но что-то произошло, что она приземлилась довольно мягко. Может пыль тому виной имел место световой эффект от светящейся в лучах светила пыль, но зрители видели своеобразный чуть светящийся кокон, что образовался вокруг тролльки.
        А дальше и вовсе произошло то, чего никто не ожидал. Жгучая Искра сформировала в руке огненную сферу размером с мяч для игры в теннис и бросила его в шамана. Тот закрылся, крикнул что-то своим воинам и те бросились в атаку на тролльку.
        Лучше бы бежали и без оглядки, ибо она начала формировать эти плазменные шары один за другим и метать их в орков с пулеметной скоростью, а у них защиты не оказалось, так что прилетело им знатно. Даже щиты не спасали. Шаровая молния пробивала их, как кумулятивный снаряд и опаляла тела огненной волной. Может снаружи и не сильно обгорали, доспехи опять же, но вот внутренности, в первую очередь легкие видимо спекались. Потому как орки, падая на землю, жутко дергались, пытаясь руками буквально вскрыть себе грудные клетки.
        В шамана тоже продолжали лететь плазменные шары, собственно каждый второй снаряд доставался ему, тот стоял, держа щиты и все бы для него закончилось хорошо, если бы Жгучая Искра, метая огненные шары, одновременно не устремилась к нему.
        Взмах мечом и… это магический щит отразить не смог и шаман, тоже молодой и значит не сильно опытный, лишился головы.
        Тут и сама Жгучая Искра лишилась сознания.
        - И что это было? - спросил матрос Сербов.
        - Классический энергетический прорыв - повторная инициация на фоне стресса, - сказал особист. - А стресс у нее был жесткий, ведь в момент падения она фактически попрощалась с жизнью, морально умерла и родилась вновь. Тем более возраст, подходящий для него.
        - Вы это про четырнадцать лет? То есть семилетний цикл?
        - Верно.
        - Как вообще определили, что ей четырнадцать? Сама сказала? Так она до недавнего времени считать не умела даже…
        - Они себе наносят шрамированные татуировки каждый год. Там же, напротив седьмой черты есть значок ее инициации.
        - Понятно. Странно что и в отношении троллей работает это правило.
        - Мы тоже удивились. Но работает ведь…
        - Главное, чтобы у нее сохранились эти возросшие даже не в разы, а на порядки, возможности, - заметил старший лейтенант Чибисов. - Она ведь как я понимаю, Юрий Александрович, стала очень сильна магически…
        - В правильном направлении мыслите, - кивнул особист. - Осталось к этой силе приложить знания… и в перспективе у нас появится очень мощный маг способный не просто создавать амулеты, но и на самостоятельные тонкие манипуляции, а это уже совсем другой уровень в том же целительстве.
        - Где бы только ей учителей найти?..
        - Чему-то ее научит кузен нашего торгаша, надеюсь он его все же уговорит на сотрудничество с нами. А может и что-то большее даст. Должен же он иметь понятие о том, как магичат полноценные маги? Хотя бы теорию дать сможет… Глядишь и не придется нам связываться с высшими магами, очень уж это для нас опасно, как в плане привлечения внимания властей, так и непосредственно от мага.
        - Было бы неплохо… даже очень хорошо, - кивнул старлей.
        Тут рывком и вскриком очнулась Жгучая Искра, со страхом оглянулась, но узнала людей и разрыдалась, что-то неразборчиво бормоча.
        - Ну-ну, успокойся, все хорошо… - принялись ее утешать моряки.
        - Простите меня…
        - Мы тоже виноваты, так что не вини себя, - произнес Юрий Карцев. - Лучше скажи, как себя чувствуешь?
        Сомнение особиста в ее здоровье было понятно, тем более что глаза у тролльки были красными из-за полопавшихся от перенапряжения капилляров и впечатление это производило жутковатое.
        - М-м-м… хорошо, - после короткой паузы, взятой на «самодиагностику» даже с некоторым удивлением, призналась троллька.
        - Это хорошо, что хорошо. Попробуй тогда свою способность. Только ни в коем случае не перенапрягайся.
        - Ладно…
        Несколько мгновений заминки и вот над рукой Жгучей Искры возникла ослепительно белая плазменная сфера. Троллька похоже сама пребывала в легком шоке и смотрела на результат круглыми глазами.
        - Надо тебе другое имя придумывать теперь, - хмыкнул Кирилл Овсянников. - Как тебе Шаровая Молния? Звучит?
        - Звучит! - улыбнулась троллька и бросила свой файербол в дерево отчего то разорвалось изнутри брызнув щепой, вспыхнуло факелом, после чего с треском завалилось. - Только не хочу другое имя. Мне прежнее нравится.
        - Тоже верно, нечего их менять лишний раз по поводу и без… - согласился рыжий матрос, пытаясь успокоить раскричавшихся и обосравшихся от страха гоблинят, что спрятались за его спиной.
        41
        Оххар очнулся от легкого толчка в плечо. Еще не соображая, на инстинктах он выхватил нож, чтобы поразить врага, но в последний момент остановил движение руки. Глупо было бы убить своего собственного бхура, что пришел к своему «прилёгшему отдохнуть» хозяину за порцией лакомства - кусочка соли.
        Оттолкнув слюнявую, шумно дышащую в ухо морду бхура, сев и осмотревшись, Оххар грязно выругался. Молодые воины рода, за которыми он вообще-то должен был приглядывать, на правах старшего, как умудренный опытом и доверенное лицо вождя, но особо не вмешиваться в приказы сына вождя, что собственно и возглавлял этот налет на хуманов, лежали кто где и были мертвы.
        Все началось с того, что молодой шаман, засек более желанную добычу - молодую тролльку, кою возжелал получить в личное пользование, есть такая заслуженная привилегия у шаманов взять себе лучшую часть добычи, и направил на ее поимку свободных воинов, а потом и вовсе присоединился к охоте сам, дабы ее точно не упустили, по сути бросив поддержку основного отряда. Впрочем, штурм шел по накатанной и его присутствие по большому счету там не требовалось. Штурм шел успешно пусть и медленно. У защитников было мало магических атакующих амулетов и они их все давно истратили. А если и нет, то защитные амулеты шамана, кои он активировал, защитят их от любых сюрпризов. Главное не получить два удара последовательно, но на это имелась своя тактика действия.
        Оххар решил присмотреть за шаманом и слегка потрафить сыну вождя, что без того относился к Оххару несколько враждебно, видя в нем отцовского надсмотрщика, дескать его не воспринимают всерьез.
        Видимо шаман так перевозбудился от вида молодой тролльки, не столько от внешности, она оказалась в доспехах, что удивительно, сколько от ее ауры о чем и сказал всем, приказав взять обязательно живой, пообещав страшные кары тем, кто его ослушается.
        Но в итоге сам несколько не рассчитал силу удара и долбанул слишком сильно, отчего скала буквально взорвалась и надо же такому случиться, что один из камней прилетел Оххару прямо в голову. Шлем спас от смерти, смягчив удар, но все равно вырубил орка, что сделать очень непросто.
        - Духи предков защитили меня от смерти, но… как-то слишком уж радикально… - пробормотал он, осматривая ожоги лежащих воинов.
        Несмотря на то, что времени прошло изрядно, вот уже вечер, а произошло все в середине дня, хуманы из поселения до сих пор не рискнули высунуться, чтобы обобрать воинов.
        Вот и молодой шаман потерявший голову от тролльки.
        - Причем похоже еще и в прямом смысле этого слова…
        Он уже понял, что троллька сама оказалась говорящей с духами, отчего собственно шаман так страстное ее возжелал, и она оказалась сильнее.
        - Или что-то пошло не так…
        Шаман хоть и был молод и не слишком опытен, но не настолько, чтобы не справиться с троллькой.
        Оххар поднял голову шамана за волосы и сунул ее в мешок в который предварительно скинул весь запас соли из мешков павших воинов, дополнительно смешав ее с землей. Так голова должна сохраниться дольше.
        То, что произошло дальше для него секретом не было, следы читать он умел хорошо, так что видел, что сын вождя (а кто еще, если его среди погибших нет?), узнав о произошедшем, бросил штурм хуманского поселения и бросился в атаку на неизвестных, что прибыли за троллькой.
        - Хуманы… - несколько удивился орк, исследовав следы. - Странные хуманы с одинаковой обувью, пусть и разных размеров, с которыми водится троллька и за которой они пришли вступив с нами в бой… это при том, что их было в разы меньше, это что-то новенькое…
        Раны части погибших воинов несколько озадачили его.
        - Успели забрать стрелы?
        В то, что хуманы убив воинов, отогнали остальных так далеко, что смогли забрать стрелы, он не верил, тогда хуманы бы взяли богатые трофеи, а все оружие при воинах, но факт остается фактом. Раны есть, а стрел нет. Да и раны не сильно похожи на те, что оставляют наконечники. Разве что они какие-то особые… как сосульки.
        Да и следы на доспехах и щитах были странными.
        Еще больше его озадачило множество одинаковых железных цилиндриков, чем-то похожие на кувшины от которых шел резкий дымный запах.
        - Емкость для алхимикомагических амулетов? - предположил он.
        В общем он понял, что сынок вождя, впав в ярость от потерь, и тоже желая заполучить престижный приз в виде тролльки, несмотря на опасность, кинулся в погоню за бежавшими хуманами. Вот от подобных опрометчивых поспешных шагов и должен был остановить Оххар молодняк, уже догадываясь, что произошло дальше.
        - Наверняка попали в засаду…
        Взобравшись на своего бхура, прихватив еще одного в качестве заводного, он поехал по их следам.
        Ехать далеко не пришлось. Вот они все, лежат кучей. На этот раз хуманы их ограбили. Забрали оружие, но доспехи не тронули.
        - Магия… Но странно, что защитные амулеты не сработали… У хуманов появилось новое оружие? - обеспокоенно подумал орк.
        Он снова увидел на дороге маленькие цилиндрики. Совсем немного. Было видно, что их попытались собрать, но все не заметили.
        Вот и сын вождя израненный и с дыркой прямо во лбу. Пришлось самому рубить ему голову и сунуть ее во второй мешок со смесью из земли и соли.
        Оххар тяжело вздохнул. Как отнесется вождь к смерти своего сына он не знал. У вождя их конечно еще много, больше чем пальцев на обеих руках, благо жен немало, как пальцев на одной руке, но сын есть сын и спустить его потерю, да еще такую глупую он не сможет, чтобы не потерять авторитет. И первейший виновник - Оххар, не доглядел и плевать, что получил камнем по голове. Остается надеяться, что защитит родовой шаман объявив это деянием духов предков. Правда он тоже потерял родственника, пусть не сына, но троюродного племянника…
        - А ведь так оно и есть, - чуть воспрял духом Оххар не желавший становиться козлом отпущения. - Духи предков пожелали, чтобы я донес до своего народа о странных и опасных хуманах у которых появились боевые амулеты, что убивают, не обращая внимание на защитные амулеты шаманов…
        Оххар отправился за странными хуманами, но близко к ним не приближаясь, дабы его не обнаружили самого. Упустить он их не боялся. Хуманы совершенно не умели двигаться в горах и оставляли просто невероятно большое количество следов даже н думая прибираться за своими бхурами, а их лепешки отличный путеводный след. Еще больше облегчали слежку гоблины, коих они зачем-то подобрали.
        - Хотят сделать из этих никчемных гоблинов рабов? - удивился он. - Или в жертву решили принести?
        Некоторые хуманы что обитали в горах баловались подобным, за это их не любили даже свои и тем, кто практиковал жертвоприношения, приходилось уходить вглубь гор.
        - Но эти забрались совсем далеко…
        По тому, как откровенно расслабились хуманы, иногда они так громко смеялись, что эхо доносило до Оххара их радостные голоса, он понял, что хуманы почти дома. Как результат он сам стал еще осторожнее и это его в конечном счете спасло.
        Он увидел далеко впереди частые вспышки огня и еще не понимая, что собственно он видит, рефлекторно швырнул свое тело на землю, резко разворачивая бхура так, чтобы скакун оказался между ним и вспышками.
        Заводной бхур, на котором ехал Оххар, давая отдохнуть своему, взревел от боли, ведь поводьями ему чуть не порвали нос в котором было вдето кольцо, стал вырываться, но Оххар крепко его держал, а потом и вовсе полоснул ножом по горлу, и тот пал на землю став надежным укрытием от неизвестной угрозы.
        Его бхур вырвался и ускакал, веревка-повод лопнула. Но это даже было к лучшему, он не стал жертвой неизвестной угрозы, что давала о себе знать смачными шлепками в тушу зарезанного бхура и звонкими ударами о камни от которых они крошились.
        Эхо дробного звука затихло в горах, прекратили взлетать фонтанчики земли вокруг, зато послышался какой-то леденящий кровь рев.
        «Хуманы приручили какую-то тварь?!» - невольно подумал Оххар.
        При первом впечатлении, когда он осторожно выглянул из-за туши, так оно и было. В его строну ползло нечто…
        Понимая, что ничего хорошего ему это не сулит, орк, резко стартовал вслед своему бхуру.
        Вновь застрекотало, рядом что-то выбивало облачка пыли и искры из камней, что-то ударило его в доспех, но Оххар смог добраться до склона и начать подъем в гору, а там было полно естественных укрытий, камни и овраги коими он умело пользовался.
        Ба-бах! Раздался взрыв совсем рядом, чуть позади, сбив его с ног ударной волной и осыпав каменным крошевом и землей.
        Ба-бах!
        Второй взрыв оказался гораздо дальше и правее. Явный перелет.
        Ба-бах!
        На этот раз взрыв вспух прямо перед ним, шагах в десяти, но Оххар уже немного разобрался что к чему, он услышал знакомый звук-свист, что предшествует взрыву и распластался на земле за мгновение до взрыва.
        - Арг-х! - взвыл он от боли.
        Осколок все же пробил пластину доспеха и впился в руку чуть выше локтя правой руки.
        И снова мощный рывок на пределе сил.
        Орки никчемные бегуны на длинные дистанции, ноги относительно общих пропорций коротковаты, но вот на коротких рывках им не было равных.
        Трата-та-та-та!
        Но было уже поздно, Оххар перевалил через хребет и подозвав своего бхура, что хоть и трясся от страха, но остался послушен хозяину, оседлал его и помчался в галоп. Хуманы его еще некоторое время преследовали, на этом рычащем нечто, но бхур, сожравший специальный шаманский состав придающий сил, не знал усталости и унес его от неприятностей.
        Вот и становище рода.
        При его приближении замерло всякое движение между чумами и стихли голоса, все орки от мала до велика собрались в кучу и смотрели на него, как на нечто невиданное. Собственно, так оно и было.
        Еще никто и никогда из рядового набега не возвращался в одиночку. Даже при самых неудачных раскладах возвращалось не меньше половины отряда, а он совсем один.
        Никто его не поприветствовал, никто ни о чем не спросил. Орки разошлись в стороны словно высокая трава под напором бхура, образуя коридор по которому Оххар, подхватив два мешка, медленно двинулся в сторону чума вождя находящегося в центре становища.
        Вождь встретил его восседающим на массивном троне вырезанного из цельного куска дерева с хмурым видом.
        По правую руку стоял шаман, его лицо оставалось бесстрастным.
        По бокам расположились самые лучшие и уважаемые воины рода. В основном их сыновья участвовали в набеге и не вернулись.
        - У меня для тебя дурные вести, вождь… - начал Оххар, преклонив колено.
        - Я догадался, - кивнул вождь, глазами указав на мешки. - Рассказывай.
        И Оххар рассказал все от начала до конца, присовокупив свои выводы о воле духов.
        Вождь слушал не перебивая и продолжал молчать, даже когда Оххар закончил повествование. Но потом все же повернулся к шаману, спросив:
        - Это правда воля духов?
        - Мне нужно уточнить… - уклончиво ответил родовой шаман.
        - Тогда иди камлать…
        Шаман, подхватив мешки с головами, ушел общаться с духами предков и павшими, чьи головы он унес.
        Вождь же, обведя всех тяжелым взглядом налитых кровью глаз, веско произнес:
        - Это позор… позор который не знал наш славный род за все время своего существования… какие-то хуманы перебили отряд новиков будучи меньшим числом… такого еще не бывало… Более того, я не припомню, чтобы подобное происходило еще с кем-то из нашего народа… Мы первые… И будьте уверены, Великая Степь в самом скором времени узнает о нашем позоре и тогда… - вождь сокрушенно покачал головой, давая понять, что ничего хорошего их в этом случае не ждет, да и остальные все всё прекрасно понимали. В степи уважали только силу, а они показали свою слабость и значит обязательно найдутся желающие их добить. - Но прежде мы должны отомстить подлым хуманам и восстановить нашу честь. Мы должны отмыть пятно позора с нашего рода кровью врагов! Я объявляю общий родовой поход! Мы уничтожим хуманов всех до единого. А те, кто вдруг выживет, позавидуют мертвецам! Ибо они будут страдать так, что сами взмолятся о смерти!!! Но не получат ее!!!
        Вождь заводил толпу своих соплеменников и вскоре те стали воинственно орать, потрясая в воздухе оружием.
        42
        Орк, коего засекли с беспилотника, проверяя возвращающийся отряд на наличие «хвоста», и на которого решили устроить засаду с использованием САУ, всех неприятно удивил своей прытью и интеллектом. После докладов полученных от особиста о том, как разделались с налетчиками ничего подобного не ожидали.
        - Проклятье! Надо было сначала второго бхура завалить! - с досадой сплюнул старшина второй статьи Авдеев, что собственно и являлся пулеметчиком засадной группы, когда стало окончательно ясно, что орк ушел. - На своих двоих он от нас бы не убежал!
        - Верно, - кивнув головой, с тяжелым вздохом согласился командир группы капитан-лейтенант Шорохов. - Но как говорится: хорошая мысля приходит опосля… В следующий раз умнее будем.
        Выслушав доклад от каплея, капитан первого ранга Королев этому обстоятельству конечно не обрадовался, но результат в общем-то был если не закономерен, то объясним и где-то даже ожидаем. Все-тки воевать на суше они не умеют, даже засаду грамотно организовать не смогли. Все придется нарабатывать собственным опытом.
        - У кого какие мысли? - спросил он у комсостава АПЛ «Акулы» и «Томска», после того как довел до всех информацию о провале засады.
        - Да какие тут могут быть мысли, Святослав Владимирович?.. - досадливо махнул рукой капитан третьего ранга Ершов. - Гостей нам ждать надо и скоро. Такую оплеуху они от нас спустить не смогут. Свои не поймут.
        - Верно, - согласился с ним капитан третьего ранга Букин. - Готовиться к встрече с незваными гостями надо…
        - Согласен. Какие будут предложения? - спросил Королев.
        - Перво-наперво заминировать все подходы, - тут же ответил кап-три Григорий Ершов. - Снимаем боеголовки с торпед и закладываем на путях подхода, благо горы заставят противника сконцентрироваться на узких участках пространства. В ближний бой с ними вступать смерти подобно. Лично меня шаман сильно впечатлил, метнет в нас что-нибудь такое… а у нас никакой защиты от магии.
        - Да, этот момент меня тоже дико напрягает, - кивнул каперанг. - Рано или поздно, подобное нападение должно было случиться, но я все-тки рассчитывал на «поздно», когда появятся защитные амулеты. Но судьба распорядилась иначе…
        - Может попробуем задействовать нашего языка? - предложил капвторанг Эдупрд Николаев. - Карцев привез несколько боевых, защитных и целительских амулетов.
        - Погоды они не сделают…
        - Ну, одну группу экстренного реагирования оснастить можем…
        Что до пленника, коего вообще-то звали Омнуд, то может он Стокгольмский синдром подхватил или имело место другая причина, но в принципе он пошел на контакт и на предложение поработать на своих пленителей ответил согласием, как показывали тесты вполне искренне. Тут и изначально нормальное обращение сказывалось, никто над ним не издевался, кормежка приличная, а так же предложенная щедрая оплата.
        В общем после мозгового штурма, на основе имеющихся ресурсов, составили план обороны. Получился он простым до безобразия - заминировать все подходы, а всех, кто каким-то чудом выживет после подрыва фугасов заполировать из САУ и танков. В ближний бой ни в коем случае не вступать.
        Несмотря на то, что все были уверены в том, что план сработает, и с ордой оков покончат без особых проблем, напряжение все-таки ощущалось. Все-таки первое серьезное столкновение с аборигенами. Опять же оно ведь как бывает? Любой план живет лишь до момента его столкновения с реальностью. Ну и «Закон Мерфи» еще никто не отменял.
        В общем орков ждали с нетерпением, смешанным с опасением.
        Прошло больше месяца с момента неудачной засады, когда наконец орки дали о себе знать.
        За это время были подготовлены закладки, всего двенадцать штук по пять фугасов, и природа дополнительно их замаскировала трижды за время ожидания ливанув сильными дождями. Так что если какие-то следы остались несмотря на помощь в маскировке троллей, то потоки воды их смысли.
        Даже гоблинята за это время не только приучились к лотку… то бишь к туалету, но даже научились пользоваться штанами и не срать в них. Так же облачили в брезентовые жилетки и мокасины. На головы приспособили панамки. В общем цивилизовали их по полной программе.
        Кроме того гоблинят решили переделывать в дневных существ, чтобы не шарахались ночью когда все порядочные люди спят, для чего сделали им очки-консервы с темными стеклами. Выглядели они довольно забавно, паропанковски, так что ничего удивительного, что стали любимцами матросов.
        Гоблинята отвечали тем же, считая людей своей новой стаей.
        Через пару недель после появления, стали отзываться на имена, что им придумали матросы. В процессе имянаречения принял участие весь личный состав через конкурс. Все какое-то развлечение.
        Нетрудно догадаться, что с гигантским отрывом лидировало имя киношного гоблина гранд мастера джедая - Йода.
        - Не, братва, херня это, - заявил матрос Овсянников на правах главного «воспитателя». - Я уже молчу про имя Чебуратор…
        - А че так? Они и говорят как этот укурок!
        Матросы заржали.
        Гоблинята и впрямь начали понемногу говорить, начали их учить еще в пути, действительно смышлёные (ну и эликсир от Жгучей Искры для улучшения памяти свое дело сделал), но построение фраз было неправильным и действительно отдаленно напоминало стиль речи киношного героя.
        - Ну тогда для симметрии надо и остальных назвать в тему. А много вы знаете гоблинских имен? Да и много чести любому из этих обосранцев зваться Йодой.
        Провели второй раунд.
        Кто-то в виде очередной хохмы запустил идею использовать имена всяческих богов: скандинавских, римских, греческих или даже вовсе египетских.
        - Еще более херово, - вновь выразил недовольство Кирилл Овсянников.
        - А сейчас-то чему твоя душенька не рада?!
        - Братва, в натуре, че вы херней маетесь?! Они ведь не тупые, в конце концов поймут, что данные им имена издевательские, да и звать зеленого носатого, ушана-пучеглаза к примеру Тором, Зевсом или там Аресом, это ни в какие ворота. Еще обидятся и отомстят. Хорошо если ограничатся тем, что насрут в тапки…
        Матросы снова расхохотались представив себе эту картину.
        - Не думаю, что будет смешно, когда дойдет до такой «благодарности».
        - Пришибем поганцев!
        - Надо что-то нейтральное… - сказал Овсянников, пропустив угрозу мимо ушей.
        - Тогда сам придумывай!
        - Да придумал уже. Хочу назвать их оттенками зеленого цвета: Селадон, Капри-блю и так далее. Сами они зеленоватые, так что думаю будет в тему…
        - Ну че, нормально… - согласились с ним. - Опять же резерв есть, на случай если вдруг еще кого-то… в подоле принесут.
        Это был намек на тролльку, что принесла еще одного совсем маленького гоблиненка мальчика, оставшегося в живых после того, как земляную нору в которой обитала небольшая семья в несколько особей (вдали от людей, они как чуть позже выяснилось, жили маленькими группами, грабить-то некого), погибла от зубов гигантского птеродактиля, что за счет своей длинной шеи и не менее длинной пасти смог дотянуться до обитателей норы, не успевшие ее прорыть на безопасную глубину. Сожрать самого мелкого как раз Жгучая Искра и не дала.
        Предположили, что эта семейка гоблинов поселилась недалеко от людей с целью пограбить их посадки…
        Так и порешили. Мальчиков назвали в честь темных оттенков: Хаки, Аспаргус и Шартрез, тем более что они сами имели более темный окрас, а девочек соответственно в честь светлой палитры: Селадон и Виридиан.
        - Осталось до кучи им фамилию на всех придумать, - предложил кто-то. - Троллям ведь придумали! А чем гоблины хуже! Тем более что их тоже скоро в списки на довольствие вписывать! А без фамилии никак нельзя - не порядок!
        Вообще да, придумали троллям фамилию под цвет их кожи - Маренго, это кстати и натолкнуло Овсянникова на «цветные» имена для гоблинов. Точнее выбрала Жгучая Искра, возжелавшая как все члены клана Рос обзавестись третьим именем. Белому Облаку было все равно и согласился с выбором внучки. Правда с отчеством у нее несколько неточно вышло, в честь деда - Белооблаковна, но на это решили махнуть рукой - привыкли уже, да и она была только «за».
        - Верно! - со смехом согласились матросы хором.
        - Думаю с отчеством все ясно - Кирилловичи, тем более что в масть! То-то они именно к нему льнут, не иначе за папашу считают!
        Овсянников только зубами скрипнул на совсем уже заливистый смех товарищей. Когда гоблинят отмыли выяснилось, что волосы у них рыжеватые, позже скорее всего потемнеют, но… из песни слов не выкинешь. Еще в пути подколок от товарищей наслушался и вот снова-заново.
        - Зеленые! - прозвучало предложение.
        - Слишком примитивно! Да и грубовато как-то…
        - Че грубо? Ты еще скажи - не толерантно!
        - В натуре! Нельзя зеленых звать зелеными!
        - Норм фамилия. Даже актриса такая была - Зеленая, и ни че, не жаловалась!
        - Все равно, слишком прямая аналогия. Не кошерно!
        - Тогда Зеленские!
        - Точняк! Более гоблинской фамилии придумать невозможно!
        - Они сами ее не выговорят!
        - Тогда сокращённо - Зе!
        - Это вообще не халяльно! Зачем наших зеленых унижать и давать фамилию в честь этого ничтожества?!
        Матросы развеселились, но постепенно успокоились.
        - Обойдемся пока без дачи им фамилии… Но хочу напоследок спросить… - рыжий матрос с хмурым видом посмотрел на сослуживцев. - Кто мать вашу учит их мату, пока меня нет?!!
        Экипаж буквально лег от хохота.
        О приближении орды орков предупредили тролли. Белое Облако сумел наладить отношения с двумя семьями и стратегия «приручения» дала первые плоды. Тролли за информацию получили положенную награду в виде ножей в дополнение к подаркам из дюжины стальных наконечников задатка.
        Вторым признаком стал клан огров, что явно бежал от орков сломя голову, бросив все нажитое непосильным трудом, то есть весь свой скот, что пошел на корм захватчикам. Огры прошли мимо, завязывать с ними какие-то отношения даже никто не подумал - не до того.
        Наконец, когда противник оказался в двух десятках километрах от зоны выброса АПЛ, о чем доложили Белое Облако и Жгучая Искра носившиеся по горам в качестве полевой разведки в небо поднялся «Орлан-10». Лишний раз БПЛА старались не использовать ибо топливо было совсем мало, а о нефти никто ничего сказать не мог. В смысле тролли с которыми доводилось общаться Белому Облаку, были не в курсе.
        43
        - Словно мазутное пятно на волнах… - подобрал аналогию для увиденного капитан второго ранга Эдуард Николаев.
        - Действительно, - кивнул Королев. - Есть в этом что-то грязное… и эта грязь накатывает на нас, чтобы отравить.
        Они с прочими высшими офицерами смотрели трансляцию ведущуюся о БПЛА. Орки двигались несколько юго-восточнее преодолевая горы пятью отрядами примерно по тысяче воинов в каждом, и с высоты они действительно напоминали темную кляксу на горах-волнах. Лишь центральная группа была раза в два больше, но не за счет воинов, а плетущихся следом рабов. Создавалось впечатление, что рабов будь то люди или гибриды, чем-то опоили, потому как двигались весьма послушно.
        «Хотя не факт, - подумал по этому поводу капитан первого ранга. - Скорее всего психологически сломлены и им просто все равно, вон как сомнамбулы передвигаются…»
        Как они уже знали из докладов особиста Карцева, рабы, точнее их души или некая жизненная сила, играют роль «батареек» для шаманских воздействий и то, что их так много сильно напрягало.
        Так же несколько удивляло то обстоятельство, что помимо мужчин в этой накатывающей на них орде имелись вооруженные женщины, а-ля девы щита и составляли они примерно четверть от всей массы. Это было нетипично для орочьего набега, если верить докладу все того же капитана третьего ранга Юрия Карцева, что хорошенько порасспрашивал на эту тему купца Карота.
        - Что скажете по этому поводу, Юрий Александрович?
        Особист пожал плечами и произнес:
        - Только то, что по моему мнению мы видим не обычный набег за трофеями, а поход мщения и значит они не могут допустить его провала, а потому задействованы все, кто способен носить оружие.
        - Логично…
        - Эх… жахнуть бы сейчас по ним… - пробормотал капитан третьего ранга Ершов, не то сожалея, не то предлагая.
        Комсостав переглянулся. До момента, когда они воочию увидели противника об использовании ядерного оружия ни у кого даже мысли не возникло. Виной тому некоторая инертность мышления, все привыкли осознавать, что это оружие стратегического назначения и ударить оным по противнику насчитывающему всего несколько тысяч бойцов это даже не тактический уровень.
        Но в их случае, можно было бы и пожертвовать одной ракетой.
        - Они уже слишком близко, - поморщился Королев. - Если даже нас не накроет осадками, то иметь под самым боком очаг заражения…
        - Который к тому же может начать генерировать мутантов по типу того огра-мутанта, - добавил старпом Эдуард Николаев.
        - Именно. За этим очагом мутации не уследить. А ведь могут и животные начать меняться.
        - Есть еще вероятность, что об этом могут узнать маги в королевствах, - добавил особист. - А нам привлекать к себе их внимание не стоит. Мы сможем набраться сил лишь в условиях пока никому не интересны.
        Возможности высших магов не просто впечатляли, а потрясали. Все тот же Карцев в результате осторожных расспросов купца выяснил, что высшие маги при большом желании могут свести с орбиты астероид и грохнуть его на головы врагов! Причем не абы куда придется, а весьма с большой точностью, с отклонением до сотни шагов. Каково, а?!!
        Правда «развлекались» они такими забавами нечасто, очень уж это затратно. Опять же, другие маги могут сыграть роль ПВО и если не отразить удар полностью, то сильно его отклонить в сторону от цели. Но то другие маги… А у них-то магов-ПВО да еще такой огромной силы нет! Жгучая Искра лишь личинка мага подобного масштаба и то не факт, что они не принимают желаемое за действительное.
        Так что если по «Акуле» вмажут с орбиты, то это полный песец.
        В общем нужно как можно дольше быть тише воды, ниже травы…
        - Как они узнают? - удивился Григорий Ершов.
        - Информатор сам не в курсе, но свято уверен, что маги могут засечь применение магии высшего порядка. Как я понимаю, они имеют своего рода аналог системы сейсмического контроля, только не для фиксации землетрясения с определением места, силы и глубины, а магии.
        - Так у нас ведь не магия…
        - Не магия, - согласно кивнул особист. - Вот только амулеты фонят радиацией и значит в них действительно как-то используются силы ядерной реакции. И теперь представьте себе, что использована эта сила не структурированно в виде какого-то плетения, а в самом грубом ее варианте. Я даже сразу аналоги подобрать не могу, разве что сакраментальное: стрелять из пушки по воробьям. В общем считаю, что от ядерного удара волна по миру магоэнергии пойдет такая, что ее зафиксируют все сколько-нибудь чувствительные маги.
        - Хм-м, - нахмурился Святослав Владимирович. - На такой риск своей засветки мы пойти не можем. Так что придется действовать по ранее разработанному плану.
        За ордой орков вели круглосуточное наблюдение, «Орланы» сменяли друг друга, ведя так же контроль периметра на случай если основная орда это отвлекающий маневр, а к ним откуда-нибудь с тыла приближается отряд орочьего спецназа. Но нет, спецназа не обнаружили, а нашли стойбище с условно гражданскими, то есть тем кто по возрасту или своему положению (те же беременные) не могли участвовать в походе. Нонкомбатантов охранял откровенный молодняк и старики.
        - Похоже, что все, они вышли на стартовую позицию, - сказал старпом Николаев, наблюдая за очередной остановкой орков.
        На этот раз орки укрупнились, образовав три формации. Самая крупная насчитывающая две тысячи бойцов встала напротив «Акулы», остальные две разместились на флангах, то есть должны были выйти на «Томск» и «Северодвинск».
        - Если это не случайность, то, как черт возьми они так точно определили маршрут атаки?! - удивился кап-три Букин.
        - Сдается мне, что не только мы имеем воздушную разведку, - с задумчивым видом произнес Королев.
        - Ты думаешь, Слав? - произнес старпом.
        - Думаю. Сами ведь все удивились, что над нами птеродактили разлетались словно воронье… Так что не удивлюсь, если шаманы их глазами нас срисовали.
        - Проклятье… - прошипел кап-три Ершов. - Я даже не помню, была ли повышенная активность этих кожанокрылых когда мы фугасы размещали… А то ведь бесполезно все может оказаться.
        - Уточни.
        Григорий Васильевич кивнул командиру и вышел из ЦП.
        44
        Выяснилось, что активность птеродактилей в моменты закладки фугасов не превышала обычной, но это мало кого успокоило, точнее вообще никого. Как показывал БПЛА орочьи шаманы ночью стали проводить свои шаманские обряды, камлали и резали рабов. Ни тролли, ни Омнуд не знали чем они занимаются, понятно, что ничем хорошим для людей.
        - Чем вообще славятся орки помимо прямых ударных воздействий? - поинтересовался Королев у особиста. - Может быть мор какой-то могут наслать?
        - Ничего такого… иначе бы все только о том и говорили бы, как они выкашивают целые армии…
        - Так маги могут от подобного воздействия защитить, а у нас их нет.
        - Ну, они не знают, что у нас их нет и потом, поселения свободных они берут вполне классическим штурмом.
        - Так там молодняк опыта набирается…
        - Логично, но нет. Чтобы наслать болезнь, шаман должен иметь частицу плоти или волосы жертвы. В общем это точечное воздействие. В крайнем случае могут устроить нашествие насекомых и мелких животных, чтобы сожрали посевы или там покусали вызвав заражение. Но нам это не грозит.
        - Уже легче.
        Хотя легче все равно никому не стало. Неизвестность напрягала.
        С первыми лучами солнца, после воодушевляющей речи вождя. Орки вскочили на своих бхуров и помчались в сторону врага.
        - Ну, идите к папочке…
        Орки уверенно приближались к закладкам.
        - Еще немного… еще чуть-чуть…
        - Проклятье! - старпом увидев, что вперед выехал шаман и поднял над головой посох, что-то крикнув назад.
        Отряд орды двигающийся в центре стал останавливаться.
        А вот фланговые продолжили двигаться дальше.
        Шаман призвал одного из своих помощников, что двигался рядом и при этом вел на привязи одного раба. Именно этого раба и подвел помощник к шаману.
        Шаман схватил его за голову, пристально взгляну в глаза и начал что-то говорить.
        - Давайте-давайте! - зашептал кто-то, понимая, что все идет наперекосяк.
        Младшие шаманы ехавшие во фланговых отрядах одновременно обернулись на таких же рабов, что везли на привязи.
        - Это что… биологическое средство связи? - изумился кап-три Ершов.
        - Похоже на то…
        И правда, выслушав рабов, младшие шаманы так же вскинули над головами свои посохи призывая остановиться.
        Тем не менее правый отряд вошел в зону поражения первого фугаса. А левый так разогнался, что оказался в зоне воздействия сразу двух фугасов.
        Шаманы стали кричать, орки начали поворачивать своих бхуров.
        - Подрыв! - приказал Королев.
        Грохнули три мощных взрыва.
        Правый отряд орков потерял примерно четверть своего состава убитыми и ранеными. Левый отряд лишился до половины воинов. Всего было уничтожено до тысячи орков если считать с ранеными.
        Совсем не тот результат на который все рассчитывали.
        - Похоже без прямого столкновения не обойтись, - пробормотал капвторанг Николаев.
        Тем временем от центрального отряда к фланговым поскакали небольшие группы всадников оценить ущерб и передать приказы вождя. Заключались они в том, что уцелевшие, после того как оказали помощь раненым, отправились на воссоединение с основным подразделением.
        Пока орки перебирались через горы, шаман вновь засел для проведения обряда, вновь под нож пошли рабы, шаман стукнул посохом по земле и по ней от шамана пошла самая настоящая волна.
        Жахнули взрывы.
        - Знатный сапер, - поморщился Королев.
        После того как произошло разминирование орда вновь двинулась вперед. Шаман продолжал зондировать путь, но закладок больше не было. Лишь в непосредственной близости от «Акулы».
        - Выдвигаем «черепашек»…
        Навстречу оркам выдвинулась боевая техника: восемь САУ «гвоздика» и шесть танков.
        За прошедшее время большую ее часть смогли отремонтировать, восстановить шасси и двигатели. Мятые корпуса срезали и вместо них наварили листы стали, так что бронемашины действительно стали так чтобы получились большие внутренние объемы из-за чего собственно они и стали напоминать черепах, тем более что теперь бронетехника могла перевозить внушительный десант. Правда сейчас оного не имелось.
        Проблема была с пушками. Лишь у одной САУ оказался неповрежденный ствол. У второй машины, у которой визуально ствол так же казался целым, на самом деле имелся дефект, так что ей, как и всем остальным «гвоздикам» и танкам стволы обрезали, что естественно не могло сказаться положительным образом на дальности, а главное - точности стрельбы.
        Но сейчас от «черепашек» этого и не требовалось. Орда шла очень плотно, промазать по ней это надо сильно постараться.
        Орки конечно же услышали рев двигателей и остановились, чтобы понять с чем они столкнулись и как этому противостоять. Шаманы снова принялись бить в бубен…
        Танки и САУ развернулись в одну линию перегородив дорогу от одной горы до другой. В центре встала «гвоздика» с неповрежденной пушкой.
        И дали залп. И еще и еще…
        Но сначала выстрелила не обрезанная САУ, по приказу Королева, желая поразить шамана, но…
        - Куда он делся?! - воскликнули все хором.
        За мгновение до разрывов снарядов шаман просто взял и исчез.
        - Неужели телепортировался куда-то сука!!!
        Взрывы снарядов начали рвать орду, животных рвало на куски, как впрочем доставалось и кавалеристам. Раненые скакуны сбрасывая всадников в панике заметались, да и сами орки не ожидали ничего подобного. Впрочем, в состоянии растерянности они находились недолго и вскоре из облаков огня, дыма и пыли под предводительством вождя выскочила лава всадников.
        Застучали пулеметы и кавалеристы начали падать под копыта следующих скачущих бхуров. Может автоматные пули и не могли пробить черепаховые щиты и доспехи, но вот пулеметные пули прошивали их вполне уверенно.
        - Ищите шамана!!!
        Тем временем пушки продолжали изрыгать снаряды на пределе своей скорострельности продолжая истязать орду, ибо этих орков требовалось истребить в как можно большем количестве пока они не разбежались.
        До «черепашек» так никто и не доскакал, всех посекли из пулеметов. Орки не выдержав избиения стали разбегаться…
        45
        - Вот он, вижу шамана! - послышался голос старшего лейтенанта Зверева.
        - Где?!
        - На склоне по левому борту!
        - Передай координаты «черепашкам»!
        - «Черепашка-один»! «Черепашка-один» здесь «Орлан»!
        - «Орлан», здесь «Черепашка-один»! Прием!
        - Шаман по левому борту на девять часов! Высота полста! Как понял?!
        - Понял тебя «Орлан»! Шаман на девять часов, высота полста!
        Шаман телепортировался на склон левого хребта. Видимо это действо не прошло для него без последствий, некоторое время приходил в себя, но стоило ему очухаться, как он атаковал. Ударил посохом в землю, одновременно вскидывая руку с бубном, вращая его, так что колотушки били в мембрану и в следующий момент ближайший к нему танк встряхнуло, подбросило в воздух и перевернуло на башню.
        Первыми на угрозу среагировали конечно пулеметчики. Но тут шаман снова ударил и еще один танк перевернуло кверху брюхом.
        Застучал пулемет, но шаман вовремя укрылся за скалой и снова ударил посохом с соответствующим эффектом для бронемашины.
        Наконец башни развернулись, прицелились «окурками» и стали посылать снаряды. Взрывы накрыли склон, но что-то подсказывало Королеву, что толку не будет. Проблема заключалась еще и в том, что боекомплект практически весь вышел. Все потратили на разгон орды.
        Впрочем, не так уж далеко они и убежали. Осознав, что больше по ним не стреляют, они повинуясь сигналу, что выдал рог, вновь начали собираться вместе, ожидая чем закончится противостояние их шамана с неведомыми тварями хуманов. Подтягивались даже те, что умудрились перемахнуть через горы пусть и по седловинам.
        Оценить количество обитых орков от артогня было сложно, порядка тысячи, но несмотря на эти и предыдущие потери, орки все еще оставались опасной силой. Особенно это касалось шамана. Даже в первую очередь шамана.
        - Шорох! Твой выход! Надо завалить этого шамана во что бы то ни стало! Поспеши, пока шаман прижат огнем! Похоже на вторую телепортацию у него нет сил.
        - Вас понял!
        Бронетехника тем временем начала маневрировать, часть машин двинулись вперед, часть назад, чтобы обеспечить перекрёстный огонь по противнику и раздолбать возведенное им магией укрепление из камней.
        Но и шаман был не пальцем делан. Так что несмотря на обстрел продолжал атаковать.
        Бах! Посох ударил по земле и одна из «гвоздик» опрокинулась набок вслед за танками.
        Плотность артиллерийского огня резко упала. Все, боеприпасы вышли…
        Но к тому моменту, как разорвался последний снаряд и еще несколько САУ оказались лежать на крыше беспомощно вращая в воздухе гусеницами подоспела группа капитан-лейтенанта Шорохова.
        Вообще его отряд был сформирован чисто на всякий случай и в изначальном плане его участие не предполагалось. В крайнем случае они не должны были дать уйти шаману, если тот вдруг выжил бы после подрыва фугасов.
        Но в боевых действиях не редко случается так, что не то что запасной план становится основным, а приходится спешно реагировать без всяких планов ибо все они оказались бесполезны.
        - Искра! Облако! Вся надежда на вас! Атакуйте его сверху по склону! А мы его прижмем пулеметным огнем!
        Тролли кивнули и спрыгнув с брони МТ-ЛБ начали резво взбираться по склону, а потом устремились к шаману.
        Застучал пулемет заставляя шамана сменить позицию и не видеть того, что из тягача вытащили единственный уцелевший миномет и спешно его устанавливали.
        Опыта стрельбы из него практически не было, но никто собственно и не рассчитывал, что удастся уронить мину прямо на голову шаману, разве что случайно. Его задача - отвлечь внимание от троллей. Именно на них действительно была главная надежда.
        Шаман ударил по новому противнику, но на этот раз произошла осечка. МТ-ЛБ тряхнуло, но и только. Вот только защитный амулет у Омнуда рассыпался прахом.
        «Еще два удара отразим и все…» - подумал каплей.
        Еще по амулету было у троллей.
        Наконец минометчики установили свою трубу для метания мин.
        - Готово!
        Шорохов посмотрел на троллей. Они преодолели половину дистанции до цели.
        - Огонь!
        Бух! Первая мина со свистом улетела вдаль и рванула весьма далеко от цели, тут и перелет и сильное смещение в сторону. Внесение поправок в прицел и еще одна мина вылетела из ствола. И снова перелет со смещением.
        Но несмотря на досадные промахи, минометчики выполняли свою работу отвлекая шамана. Впрочем, это не помешало ему ударить в ответ. И еще один защитный амулет рассыпался прахом.
        Минометчики после пятой мины нащупали цель и начали засыпать шамана минами, прижав его к земле.
        Залегли и тролли.
        - Прекратить огонь!
        - Да собственно все… нечем больше стрелять, - ответил старший лейтенант Борисов Генрих, бывший вообще-то командиром минно-торпедной боевой части, оно же БЧ-4.
        - Тогда на борт! Дмитрич! Вперед! - приказал каплей Шорохов мичману Котову, когда минометчики бросив миномет, оказались внутри «черепашки». - Руслан, продолжай тревожить шамана огнем!
        - Есть! - кивнул старшина второй статьи Авдеев и принялся бить короткими очередями на пять-десять патронов.
        Шамана зажимали и Жгучая Искра даже послала несколько своих файерболов. Ей вторил Белое Облако, метко бросив шаману под ноги гранаты три штуки одну за другой. Но если файерболы растекались по его магической защите, то гранаты шаман отшвыривал магией в сторону. Еще хорошо, что не обратно и те взрывались впустую.
        Тем не менее это все отвлекало шамана и давало возможность атакующим подобраться к нему вплотную. Хотя… не так уж и сильно отвлекало. Что и показала двойная атака на га МТ-ЛБ.
        Тягач перевернулся, шаман укрылся от троллей за камнем и принялся готовить какую-то пакость.
        Еще из плохого - орки опомнились и вновь начали группироваться для новой атаки.
        - Выдвигайте десант! - приказал Королев.
        Такой ход не предполагался даже по самым паршивым раскладам, но делать нечего, приходилось вводить в бой последние резервы.
        Пятнадцать МТ-ЛБ и ДТ-10 но без прицепов все в той же конфигурации «черепашка» с шестью десантниками на борту помимо водителя взревя двигателями рванули в атаку. Все что они могли, это пострелять из автоматов. Тоже в общем полезное дело, беда только с боеприпасами.
        46
        Тем временем тролли предприняли еще одну попытку добраться до шамана. Жгучая Искра отвлекала его своими файерболами, благо могла запустить их, как показал опыт, штук пятьдесят без передышки.
        Пока Жгучая Искра метала шаровые молнии, с другой стороны попытался подобраться Белое Облако. И это ему даже удалось.
        Бах! Бах!
        Грохнули два выстрела из самодельного хаудаха что ему сварганили браться Ивановы Ивановичи. В качестве боеприпаса использовали патрон от пулемета в четырнадцать с половиной миллиметров. Увы, ни одного целого пулемета не нашлось, да и патронов пригодных к использованию нашли немного, на одну очередь. Вот и слепили монстрика которым мог пользоваться лишь тролль, несмотря на то, что насыпку пороха снизили вдвое.
        - А-а-а!!!
        Второй выстрел пришелся шаману в ногу и просто оторвал ее. Но несмотря на травму отшвырнул Белое Облако аналогом воздушного кулака и тот отлетев метров на пять, упал и покатился вниз по склону и судя по тому как безвольно себя вело тело, старый тролль в лучшем случае оказался без сознания.
        В следующий момент шамана атаковала Жгучая Искра, сначала засадив в него очередной файербол, а потом попыталась достать мечом. От файербола шаман отмахнулся, а меч принял на посох. И несмотря на отсутствие ноги, стоял и отражал удары тролльки весьма уверенно, а та махала мечом ну очень быстро, даже остервенело.
        Шаман даже умудрялся контратаковать, но титановые доспехи, замаскированные под кожаные, держали удар.
        Жгучая Искра явно увлеклась в попытке мести, наверняка решила что деда шаман убил, и в какой-то момент попалась в ловушку. Шаман резко атаковал и схватил тролльку за шею.
        Вот ей точно теперь грозила смерть. Шаман приблизил ее лицо к своему и явно собирался провести какую-то магическую манипуляцию, потому как в то, что он собирался ее тупо поцеловать, поверить было сложно.
        - Проклятье! - выругался каплей Злобин, наблюдавший эту сцену и резко наклонил джойстик управления «Орланом» от себя.
        БПЛА резко спикировал вниз с каждой секундой набирая скорость.
        - Борис! Ты что делаешь?! - завопил его помощник старлей Зверев.
        - Банзай, мля!
        Шаман, почувствовав угрозу, отвлекся от высасывая жизненной силы из тролльки, что уже беспомощно висела в его руке. При этом направив посох в сторону идущего на таран «Орлана». Навстречу, прямо из-под его ног, взлетело каменное крошево, что буквально разнесли беспилотник в клочья словно пушечная картечь в считанных метрах от цели.
        Ба-бах!
        Топливо огненным дождем накрыло шамана, при этом он же послужил щитом для Жгучей Искры.
        - А-а-а!!!
        Шаман отшвырнул тролльку от себя, применив какое-то заклинание для сбивание огня. Его окутала туманная сфера.
        Бах! Бах!
        Это снова подал голос хаудах Белого Облака, что очнулся и смог перезарядить свое оружие, благо ничего в этом сложного не было, обычная переломка, только и надо что закрепить оружие в специальном держателе-кобуре на ноге и вставить новые пули.
        На этот раз старый тролль попал дважды и в тело, нанеся орку страшные раны, но несмотря на это умирать шаман не собирался. Эти твари оказались на удивление живучи и быстро регенерировали, не так стремительно, как огр-мутант, но тоже быстро.
        Белое Облако снова перезарядил хаудах и бросился в атаку, чтобы выстрелить в упор и желательно в голову разнеся ее на куски.
        Бах! Бах!
        Оба выстрела прошли мимо цели, шаман резко уклонился и Белому Облаку, отбросившему огнестрел, пришлось вступить врукопашную с топором и выдвижными лезвиями.
        Шаман пользовался магией, так что топор из рук старого тролля вылетел через три секунды после схватки… а потом он и сам оказался на земле. Орк как боец был на голову выше тролля.
        Шаман занес посох, чтобы вонзить его в тело Белого Облака и в этот момент из его груди вылез клинок меча Жгучей Искры, что очнувшись и едва держась на ногах, все же смогла мобилизовать все силы для нанесения одного удара.
        - А-а-а!!! - в очередной раз взвыл шаман.
        В следующий момент Жгучая Иска запрыгнула на спину орка и вложив последние силы создала файербол и буквально затолкала его в глотку шамана, заставив его поперхнуться и упасть на землю, рядом с потерявшей от энергетического истощения троллькой, схватившись за горло.
        А тут еще Белое Облако, валявшийся перед ним, нанес удар выдвижными лезвиями точно ему под челюсть, так что клинки вышли из макушки.
        Тяжело поднявшись, подобрал топор и обрушил его на голову шамана, расколов ее пополам…
        Одновременно с этим произошла встречная атака орочьей кавалерии и «черепашек». Орки атаковали яростно, но это была классическая атака голой пяткой на шашку, а точнее с шашкой на танки. В общем орки окружили «черепашки» и кидались на броню, долбя ее своими топорами. Некоторые даже смогли взобраться наверх… но их оттуда быстро ссаживали автоматным огнем.
        Стрелки палили из бойниц, азартно расстреливая орков в упор. Падавшие с бхуров всадники тут же оказывались под гусеницами с соответствующим плачевным результатом… Пытались использовать аналоги алхимикомагических амулетов, но мешки с песком защищали от подобных атак.
        В итоге орки не выдержали избиения и бросились бежать. Пытаясь оторваться от неуязвимых для них чудовищ снова устремились в параллельные ложбины и мчались не останавливаясь… позабыв обо всем на свете.
        Люди не забыли, наблюдая за произошедшим со второго БПЛА.
        - Подрыв!!!
        Взорвались оставшиеся фугасы, что дополнительно унесли жизни еще нескольким сотням орков.
        Всего, от пяти тысяч, что пошли мстить в стойбище вернулось чуть больше тысячи многие из которых были к тому же ранеными, а лечить их по большому счету некому и нечем, разве что чисто народными средствами типа жеваного подорожника наложенного на рану… ну или совсем слабенькие шаманы, что из-за их бесполезности в боевых действиях остались в стойбище чем-то помогут.
        Раненых всех добили. Что до рабов коих пригнали с собой орки, то увы, они попали под раздачу наравне с хозяевами и почти все погибли, ведь помимо того, что их рвали снаряды, сами орки стоптали во время бегства, ведь рабы оказались у них на пути…
        ЭПИЛОГ
        Результаты сражения для людей, попавших в чужой мир тоже оказались не ахти. Не Пиррова победа конечно, но и радоваться особо тоже было нечему, орда-то малая - родовая. Что называется, посчитали - прослезились… и дело даже не в потере «Орлан-10», этот размен признали правильным, без троллей шамана могли и не завалить. К счастью, среди экипажей АПЛ погибших не оказалось, броня «черепашек» защитила, лишь несколько переломов у экипажей, не считая ссадин, но это ни о чем. А вот что до всего остального, то…
        - Товарищи офицеры, мичманы, старшины и матросы, - традиционно начал капитан первого ранга Святослав Владимирович Королев на общем построении экипажей за вычетом больных, но для них елась видеотрансляция. - Думаю можно подвести некоторые итоги нашего полугодового… попадалова. Главное - мы все еще живы и даже свободны. Более того, преодолели первый кризис с орочьей агрессией, с победой отразив нашествие… Беда только в том, что если подобное повторится в ближайшее время, то… отбиваться нам больше нечем. Остается надеяться, что оркам какое-то время будет не до нас. Мы даже не в состоянии провести карательную операцию и добить остатки орды… по крайней мере в ближайшее время. Да и не нужно по большому счету. Взять с них нечего к тому же есть надежда, что ослабление одного из родов приведет к внутренней замятне с перераспределением оставшихся почти бесхозных кочевий и просто уточнение своего положения в иерархи. А там глядишь и между кланами махач начнется… В общем к пушкам осталось восемь снарядов, плюс еще что-то можно переснарядить из поврежденных гильз… Так же все печально с патронами их осталось по
ленте на пулемет и по одному рожку на автомат. Это все кошкины слезы и тратить их на месть, окончательно оставшись с голым задом по меньшей мере глупо. Еще одного такого нападения мы не отразим и придется прятаться в подлодке, но это бесполезно, ее вскроют как консервную банку… Конечно, следующую сколько-нибудь большую армию накроем ядрен-батоном, миндальничать не станем, тут уже не до скрытности… но они ведь могут и мелкими отрядами подобраться и собраться вместе уже в непосредственной близости…
        Командир «Акулы» осмотрел строй и в целом остался доволен, ни следов страха и тем более паники. Люди осознают степень угроз, о чем говорят их сурово-решительные выражения лиц, и готовы биться до конца.
        - Но смею думать, не все так плохо и безнадежно. Есть определенные надежды на местные ресурсы, да, я про магию, и наши возможности. Судя по всему, в производстве магических амулетов используются делящиеся и просто радиоактивные материалы в зависимости от класса амулета и его мощности, а всего этого у нас завались. И если мы правы в своих предположениях, то у нас получится, как выражается молодежь, настоящая имба особенно если использовать ядерную боеголовку в качестве основы. Конечно, на всякую силу найдется другая сила или хитрость, но беспомощными мы уже не будем, сможем за себя постоять и заставить говорить с собой на равных, так что выше нос товарищи! И хоть я лично терпеть не могу главного «машиниста времени», эту политическую проститутку, что прогнулась и выгнулась стоило только чуть нажать… но не мы, а этот мир прогнется под нас!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к