Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лебэл Дан / Хроники Сфер: " №04 Альфа Сумерки " - читать онлайн

Сохранить .
Альфа. Сумерки Дан Лебэл
        Хроники сфер #4
        Долгий путь Артура Круза в родную империю завершен. Ему наконец-то удалось! Только вот, готова ли принять родная империя своего блудного сына? Дампир и непроявленный аристократ, так ли он важен для становления новой родины?
        Плевать! Плевать на придворных, с их зубодробительными интригами. Плевать на происки кланов, готовых растерзать нового претендента на роль номера один среди игроков в империи!
        Главное, как и всегда - выжить! Выжить любой ценой! Создать клан и начинать строить своё маленькое, но очень зубастое государство в государстве и ни за что не останавливаться на пути приобретения могущества.
        Глава 1
        
        Тронный зал Империи Сольдия поражал своей вычурностью и обилием золота и благородного мифрила. Так уж случилось, что именно в этой империи в незапамятные времена были обнаружены мифриловые залежи, которые и вошли в основу благосостояния империи. И даже многочисленные набеги варваров, а также прорывы с Инфернальных планов не смогли поколебать тогда еще юную империю, и она выстояла. Так уж сильны воины этой империи, или может быть была оказана посильная помощь со стороны другого государства в обмен на мифрил, сейчас никто и не вспомнит. Да и неважно это. Важно только то, что империя выстояла, окрепла и теперь сама рвалась в бой.
        - Господа, - по тронному залу разнёсся низкий голос императора Вибавы третьего. - Мы выиграли квоту на нападение.
        Зал с собравшимся в нем большим кругом одобрительно загудел. Шутка ли, вот уже сотню лет Сольдия не могла похвастаться значительными победами на дипломатическом уровне. И вот это событие наконец-то произошло. Зал одобрительно гудел, прикидывая будущие финансовые вливания, как в свой карман, так и в казну государства. Но были в тронном зале и те, кто не особо радовался этому заявлению.
        Советник императора по финансам Сукафо лишь сдержанно улыбался и одобрительно кивал, чтобы не вызвать интерес со стороны всевидящей службы по поискам неверных, но и только. Лишь он один, да сам император знали, во что им обошлась эта победа. Насколько сильно просела сокровищница, и на какой срок все, уже истощающиеся, рудники будут работать не на благосостояние империи. Правильно ли они поступили? Однозначного ответа не было. Пока по предсказаниям провидцев прогноз был благоприятным. Но не стоит забывать, что это Сфера! И в ней возможно всё. Абсолютно всё.
        
        
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПЕРЕМЕСТИЛИСЬ НА ПЛАН МРАКА. БУДЬТЕ ПРЕДЕЛЬНО ВНИМАТЕЛЬНЫ И ОСТОРОЖНЫ, МЕСТНЫЕ ОБИТАТЕЛИ АПРИОРИ ВРАЖДЕБНЫ К СУЩЕСТВАМ ИЗ ИНЫХ ПЛАНОВ.
        
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ПУТЕШЕСТВЕННИК ПО МИРАМ. НАГРАДА: ОБЗОР МИНИ-КАРТЫ УВЕЛИЧЕН НА 5 МЕТРОВ.
        
        Темнота. Вокруг одна темнота. Вернее даже не так. Не темнота, а Мрак. В чём различие? Темнота - это простое отсутствие света, и в ней нет ничего пугающего, ничего страшного. А Мрак… Мрак - это отдельная субстанция, которая существует по своим собственным законам, и они далеко не дружелюбны к живому существу. Нет, не так. К любому существу, не стоящему под знаменами Мрака.
        В голове набатом били колокола, по ушам текло что-то вязкое, но это не помешало мне сосредоточиться и попытаться отгородиться от влияния на меня внешних сил. Не в первый раз со мной такое. Не в первый раз. И как подсказывает мне моя интуиция, далеко не в последний.
        После секундного сосредоточения на внутреннем мире и отрешении от всего земного, стало заметно легче и я, смог прочитать все системные сообщения. Помимо сообщения, что я перенесен на иной план бытия было еще одно.
        
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НАХОДИТЕСЬ В ПЕРВОХРАМЕ НЕИЗВЕСТНОГО ВАМ БОГА. БУДЬТЕ ПРЕДЕЛЬНО ВНИМАТЕЛЬНЫ И ОСТОРОЖНЫ, НЕ СТОИТ ГНЕВИТЬ ВЫСШИЕ СУЩНОСТИ.
        ПРИМЕНЕНИЕ ЛЮБЫХ СПОСОБНОСТЕЙ, ЗАКЛИНАНИЙ, УМЕНИЙ И ПРОЧЕГО НЕДОСТУПНО. ИНВЕНТАРЬ ЗАБЛОКИРОВАН. ОТСУТСТВУЕТ СВЯЗЬ С БОЖЕСТВЕННЫМИ И ПРИРАВНЕННЫМИ К НИМ ПОКРОВИТЕЛЯМИ. ОТСУТСТВУЕТ СВЯЗЬ ПО ЛЮБЫМ ВИДАМ ЧАТА.
        
        Вот оно как, значит… Из огня, да в полымя. Везёт же мне! Ага, как утопленнику. Из одной передряги в другую. Ну и где местные хозяева? Меня ведь не просто так перенесли в это… место?
        Открыл глаза - ничего не изменилось. Вокруг также струился Мрак, обволакивая меня практически жидкими миазмами своей сущности. Неприятно. Как будто окунули во что-то грязное и дурно пахнущее, а потом стали это нагревать, добавляя к и так неприятным ощущениям испарения, выедающие саму суть разумного. Я прекрасно понимал, что все эти ощущения, всего лишь интерпретация мозга на действительность, но полностью отстраниться от них не мог. Получилось только немного отстроиться, отгородиться тонкой пленкой моего разума, но она была слаба, и частенько прорывалась, даря в эти секунды непередаваемый букет негативных ощущений.
        Моё хваленое дампировское зрение пасовало, да и ничего в этом не было удивительного. Альма-матер бога, тут его законы и правила.
        - А ты силен, - неожиданно для меня раздался голос откуда-то справа.
        Я повернул голову в попытках разглядеть собеседника, но у меня ничего не вышло. Мрак был непрогляден, и скрывал своих адептов великолепно.
        - Очень мало разумных способны оставаться при ясной памяти в чертогах Матери, - недожавшись от меня какой-либо реплики, продолжил голос.
        Голос я узнал - это был тот самый человек, который и затащил меня на этот план бытия. И теперь оставалось только дождаться предложения, от которого я не смогу отказаться.
        - Мне нужна информация, где держат Падшего, - последовало то самое предложение.
        - Что я получу взамен? - я все же решил вступить в диалог.
        Но ответом мне послужил лишь издевательский смех.
        - Ты не в том положении, чтобы торговаться, - отсмеявшись, ответил мне голос.
        И действительно, положение, в котором я находился начало меня порядком угнетать. На всякий случай проверил кнопку «Выход». Кнопка была активна и штрафов, в виде дополнительного времени нахождения в игре, не было. Это так, на всякий случай. Тылы проверены, пора начинать конструктивную беседу.
        - Ты ведь в курсе, что худой мир лучше доброй войны? Что именно торговля - двигатель прогресса? И все прочее, в таком же духе? Ты же игрок. Так что заканчивай ломать комедию и отыгрывать роль заскриптованного непися, и давай поговорим как нормальные, деловые люди.
        - У меня есть иное предложение, - хмыкнул в ответ голос. - Если я сделаю тебя своим рабом и оставлю здесь, во Мраке на месяц. Как ты думаешь, ты станешь сговорчивей?
        - Возможно. Но, скорее всего, нет. Голову включи, и задай себе всего несколько вопросов. Как долго ты ищешь Падшего? Почему до сих пор не нашел? А может команд по его поиску много? А вдруг у них есть какая-нибудь информация, и они смогут найти его раньше тебя? Дальше продолжать, смысла нет. Либо будем разговаривать как нормальные люди, либо иди ты на хутор бабочек ловить.
        Повисла долгая тишина. Как мне надоела вся эта свистопляска с Падшим! Лучше бы я его не встречал. Каждая встреченная душа жаждет знать, где он. И все давят. Надоело! Промурыжусь с недельку в этом Мраке, да и сдам местонахождение императора, гори он в аду синим пламенем. Жаль, конечно, упускать такой квест, но повторюсь, достали! У меня и другие дела найдутся. А этот товарищ пусть думает, полезно говорят такое.
        - Хорошо, - вывел меня из размышлений голос.
        Окружающее пространство посветлело, но не как ясным солнечным днем. Глупо было бы такого ожидать от обители Мрака. Однако разглядеть окружающую обстановку стало можно. Из пелены Мрака соткалась человеческая фигура в балахоне, с опущенным капюшоном.
        - Лориус Трей, - протянув мне руку, представился молодой мужчина.
        - Артур Круз, - представился я, пожав в ответ протянутую руку.
        - И чего же ты хочешь, Артур, за информацию о местонахождении Падшего? - опустился в сотканное из Мрака кресло Лориус, и предложил мне сделать то же самое.
        - Аналогичную услугу. Ты мне расскажешь для чего тебе это и вернешь туда, откуда взял. Или ты можешь перемещаться по всей Алхане?
        - Зачем тебе эта информация? Квест?
        - Давай так, - я поерзал в кресле, подстраивая под себя его поверхность. - Я говорю, а ты просто кивай, если сочтешь нужным. Договорились? - Лориус кивнул.
        - Тебе надо освободить Падшего, потому как у тебя самого есть на это квест? - последовал кивок. - И у меня квест. И освобождать императора я буду. И теперь, как я понимаю, нам надо заручиться дружбой, потому как без обещания сделать это вместе, ты меня отсюда не выпустишь, - еще один кивок.
        - Вооот. Главное соглашение достигнуто. Теперь перейдем к частностям. Их несколько, - продолжил я свой монолог. - Есть группа НПС, которая тоже жаждет освободить из плена императора, и я настаиваю, чтобы они были в нашей группе. Не перебивай! - остановил я уже открывающего рот Лориуса. - Эти самые НПС, могут значительно облегчить цепочку квестов.
        - Среди них есть Кузнец Астрала? - всё же спросил мужчина, не удержавшись и перебив меня.
        - Есть.
        - Он должен умереть окончательной смертью, - твердо заявил Лориус.
        - Исключено, - помотал я головой. - Он мне помог, и я ему должен.
        - Такова воля Матери, - надавил на меня специальным тембром голоса Лориус. - Все повинные в заключение сына Матери должны быть уничтожены!
        На секунду я опять ушел в себя, сбрасывая дебафф «Подчинение». Творись такое в обычном игровом мире, давление я бы и не заметил даже, разве что в логах потом прочел. Но первохрам бога помогал своему жрецу и многократно усиливал его мощь.
        - Не стоит на меня давить! - я тоже изменил свой голос, воздействуя своей Харизмой и дипломатическими плюшками, добавляя к этому дуэту силу Первых.
        Понятно, что передо мной не НПС, и эффект снижен во много раз, но Лориуса проняло. На секунду его глаза остекленели, а из левой ноздри выкатилась капелька крови. Радовался своей силе я недолго, ровно одну секунду, после чего почувствовал, как мои глаза просто лопнули от наведенного внешнего воздействия. Лопнули, чтобы через еще одну секунду восстановиться.
        Однако за эту секунду обстановка несколько изменилась - появилось еще одно кресло, и в нём смутно угадывался женский силуэт, полностью состоящий из Мрака.
        - Не стоит воздействовать на моего жреца. В моей власти оставить тебя без зрения навечно, - голос, звучавший из облака Мрака, был безжизненен и тих, но поражал своей внутренней энергией. Голосу хотелось подчиняться, хотелось упасть и слёзно молить о милости.
        Вместо этого я поднялся с кресла и поклонился, с меня не убудет, как-никак с богом общаюсь. Задранная защита от Ментала давала о себе знать, и теперь даже боги не заставят меня падать ниц. По крайней мере, если будут просто давить своей божественной аурой. Захоти они на самом деле моего преклонения, мои шансы остаться непреклонным были бы невелики. Это я тоже понимал вполне отчетливо. Боги, всё же, итить их всех, через коромысло!
        - Как мне к вам обращаться? - в моём голосе не было ни грамма непочтения.
        - Когда-то меня звали Конкордия… - в безжизненном голосе послышалась печаль. - Но ты можешь называть меня просто: Великая.
        Как я говорил? Боги, они такие… боги… Ну, Великая, так Великая. Раз уж она сама подключилась к нашей беседе, то из этого надо делать свой профит.
        - Великая, - я снова поклонился, - когда твой сын попал в заточение, не все, кто в этом участвовал, делал это по своей воле. Им просто не оставили выбора. Либо сделать то, что им велят, либо увидеть то, как самые близкие им разумные погибают окончательной смертью в страшных мучениях.
        Откуда у меня такая информация? Да ниоткуда! Это просто мои рассуждения на эту тему. Доподлинно я знал лишь историю догра, но думается мне, что методы решения некоторых проблем представителями расы андедов практически везде одинаковы. Так что, если я и ошибся, то ненамного.
        - Возможно это и так. Сын сам покарает виновных после освобождения.
        Э, нет. Так не пойдет. Какое дело будет освобожденному императору до обычных разумных? Скажет вырезать всех под ноль, и вся недолга. А мне, как ни крути, Кирк нужен, чтоб его инкубы неделю драли.
        - Мне нужна индульгенция на пятьдесят разумных, - выдвинул я своё условие.
        После чего снова упал, шипя сквозь зубы и про себя костеря богиню Мрака. Фетиш у неё по поводу глаз, что ли? На этот раз взорвавшиеся гляделки мне никто не спешил восстанавливать.
        - Ты смеешь торговаться со мной, дампир? - безжизненный голос богини вымораживал внутренности и заставлял корчиться от съедаемых проказой внутренностей.
        - Сколько уже длятся твои поиски сына, Великая? - через силу получилось прохрипеть у меня.
        После моего вопроса повисла тишина. Тишина во Мраке… Помолчим если надо, тем более боль из живота ушла. Еще бы зрение вернули, совсем бы хорошо стало.
        - Десять разумных, - услышал я голос богини, после чего мне снова вернули зрение. - Ты можешь спасти от гнева моего сына десять разумных. Это все твои условия, дампир? - мне показалось, или в голосе богине прорезалась нотка сарказма?
        - А чем вы можете одарить меня? - порой мне кажется, что подсознание мной управляет, потому как этот вопрос я задавать ну никак не планировал.
        - Ты нагл, дампир.
        - Простите, Великая, - поднявшись с пола, я в третий раз поклонился. - Я неправильно выразился. Дозвольте поправиться, - не увидев отрицательных движений, продолжил. - Нам с уважаемым мистером Треем предстоит преодолеть множество трудностей. И поэтому я бы хотел получить, если это конечно возможно, толику ваших щедрот ради преодоления этих трудностей.
        - Ясно. Ты получишь толику, как и просил. Но сначала докажи, что ты действительно знаешь, где заточен Падший.
        - Для этого мне необходима возможность пользоваться интерфейсом, - произнес я, совершенно не думая о том, знакомо ли Конкордии это название.
        Оказалось, знакомо. Она повелительно провела рукой, и мои внутренние закладки снова ожили. Так, где тут у нас квесты?.. Вот он, этот императорско-спасательный квест, всё еще висит в режиме ожидания.
        
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «ВОЗВРАЩЕНИЕ ЗАКОННОЙ ВЛАСТИ». КЛАСС: ЦЕПОЧКА. МИФИЧЕСКОЕ.
        ШАГ ПЕРВЫЙ. ОСВОБОЖДЕНИЕ ОТ ЦЕПЕЙ УДЕРЖАНИЯ ПАВШЕГО ВЛАСТЕЛИНА ИМПЕРИИ СИДЖАХУПИ.
        НАГРАДА: 40 ГААЛОВ, ТРИ ЭПИЧЕСКИХ ПРЕДМЕТА. ОПЫТ: ВАРИАТИВНО (НО НЕ МЕНЕЕ 15 УРОВНЕЙ).
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕОГРАНИЧЕННО. ПРИВЛЕЧЕНИЕ СТОРОННИХ СИЛ: НЕОГРАНИЧЕННО. (НАГРАДА ЗА ЗАДАНИЕ В СООТВЕТСТВИИ С ПРИЛОЖЕННЫМИ УСИЛИЯМИ.)
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ?
        
        Принять. Всё, понеслась душа в рай! Теперь расшарим квест и включим в него еще одного участника. Отправка приглашения жрецу богини. Всё, дело сделано.
        По тому, как округлились глаза Лориуса, я понял, что всё прошло как надо. И сама богиня видать могла получать информацию от своего жреца, поскольку обратилась уже к нему.
        - Лориан, - она поднялась с кресла и требовательно выставила указательный палец, уперев его мужчине в грудь. - Не подведи меня! Что же до тебя, дампир, - очертания головы богини повернулись ко мне, - сроку тебе три месяца и ни днем больше. Не справишься - умрешь.
        После чего тело богини растворилось, а меня накрыло системными сообщениями.
        
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «НАЧАЛО ПУТИ». КЛАСС: ВНЕРАНГОВОЕ. СИТУАЦИОННОЕ.
        ОПИСАНИЕ: ВАМ НЕОБХОДИМО ОБЕСПЕЧИТЬ ВСТРЕЧУ БОЕВОГО ЖРЕЦА БОГИНИ МРАКА КОНКОРДИИ ЛОРИУСА ТРЕЯ С ПАДШИМ ИМПЕРАТОРОМ ИМПЕРИИ СИДЖАХУПИ.
        НАГРАДА: БОНУСНЫЕ ИЗМЕНЕНИЯ В ХАРАКТЕРИСТИКАХ И НАВЫКАХ ОСТАЮТСЯ С ВАМИ НА ПОСТОЯННОЙ ОСНОВЕ. ПОСЛЕ ЗАВЕРШЕНИЯ КВЕСТА ВАМИ БУДЕТ ПОЛУЧЕН СПЕЦИАЛЬНЫЙ БОНУС ОТ БОГИНИ МРАКА КОНКОРДИИ.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: ТРИ МЕСЯЦА (СО ВРЕМЕНИ ПОЛУЧЕНИЯ ЗАДАНИЯ).
        ВАМИ ПОЛУЧЕНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ВРЕМЕННЫЕ БОНУСЫ:
        НАВЫК СКРЫТНОСТЬ УВЕЛИЧЕН НА 50 ЕДИНИЦ.
        ШАНС КРИТИЧЕСКОЙ АТАКИ УВЕЛИЧЕН НА 100%.
        СКОРОСТЬ БОЯ УВЕЛИЧЕНА НА 50%.
        УВЕЛИЧЕНО КОЛИЧЕСТВО ОЧКОВ ТАЛАНТА НА 5 ЕДИНИЦ.
        УВЕЛИЧЕНО КОЛИЧЕСТВО ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК НА 10 ЕДИНИЦ.
        ДОСТУПНО УВЕЛИЧЕНИЕ ЛЮБОГО НАВЫКА НА ОДИН УРОВЕНЬ.
        ДОСТУПНО УВЕЛИЧЕНИЕ ЛЮБОГО ЗАКЛИНАНИЯ НА ОДИН УРОВЕНЬ.
        СБРОШЕНЫ ВСЕ ИМЕЮЩИЕСЯ КУЛДАУНЫ.
        
        УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ХАРИЗМА НА 2 ЕДИНИЦЫ. УВЕЛИЧЕНИЕ ПРОФЕССИИ ДИПЛОМАТ НА 3 ЕДИНИЦЫ.
        
        Фигасе толика! А если бы я побольше запросил? М-да… Встреча с богами оказывается очень полезная штука. Над всеми плюшками думать потом будем, у меня еще прошлые не разобраны. А пока надо выбираться из чертогов богини. Довольный как слон оглянулся на Лориуса. Тот с ошарашенными глазами смотрел на меня и молчал.
        - Ты живой? - я помахал у него перед глазами рукой.
        Тот моргнул, выругался и осуждающе покачал головой.
        - Ты суицидник? - огорошил он меня вопросом.
        - Нет.
        - Просто с головой не дружишь?
        - Ты может, для начала, пояснишь, с чего такие вопросы?
        - Не здесь, - жрец покачал головой и, подойдя ко мне, активировал портал.
        Нас перенесло на то же самое плато. Я огляделся по сторонам, но никого рядом не увидел.
        - Вампир далеко? - не для ответа, а чтобы просто что-то спросить, поинтересовался я.
        - В километре отсюда никого нет, - успокоил меня Лориус. - Тебе куда надо?
        - Так мы вроде поговорить собирались?
        - Мне надо слить энергию Госпожи. Порталы идеально для этого подходят.
        - Тогда, - я сверился с еще одними координатами из списка квестов, - вот сюда, - и передал их жрецу.
        Тот кивнул и попросил минутку на подготовку. Я же вновь посмотрел на не активный навык дипломатии «Незримое манипулирование». И уровней у Трея много, и сущность он уже явно не простая, после общения с богиней. Да и то, что он игрок дает о себе знать. Это НПС можно легко, относительно конечно, просчитать, а вот с игроками совсем другая история.
        - Стартуем, - коротко бросил Трей, приготовившись, и нас снова перенесло.
        Вокруг был лес. Высоченные деревья закрывали обзор неба своими кронами, а в воздухе гулял прохладный ветерок. Лепота!
        - Тебе еще что-то надо? - вывел меня из задумчивости вопрос Лориуса. - У меня еще силы остались, и мне надо их полностью потратить. Если нет, то я просто солью их в бафф.
        Надо ли мне что-нибудь? Вообще-то да, надо.
        - Сможешь баффнуть меня на Восприятие?
        Вместо ответа жрец запустил в меня каплю Мрака.
        
        ПОЛУЧЕН БАФФ: «ВЗОР НЕПРОГЛЯДНОГО МРАКА» ЧЕТВЕРТАЯ СТЕПЕНЬ. УВЕЛИЧЕНИЕ ВТОРИЧНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВОСПРИЯТИЕ НА 130 ЕДИНИЦ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ - 4 ЧАСА. СЛЕДУЮЩЕЕ ПРИМЕНЕНИЕ ЧЕРЕЗ 12 ЧАСОВ.
        
        - Всё, я пуст, - тяжело выдохнул жрец, и прислонился к стволу ближайшего дерева, а потом и вовсе сполз по нему на землю.
        Тяжело дается Лориусу искусство владения Мраком - как ни волшба, так каждый раз кровавой юшкой исходит. Вот и сейчас, хрипит, болезный, пытаясь выдавить из себя наружу кровавые сопли. Ну, это его выбор.
        Я же тем временем всматривался в окружающую землю. Именно на этом месте были отмечены координаты, что дал мне привратник Мастера без рук. Где-то именно здесь должна была быть ухоронка бывшего старосты Ихора. Увеличенное Восприятие не давала нужного результата, как я надеялся. Что же, придется прибегнуть к тяжелой артиллерии.
        Покопался в инвентаре, достал мензурку с кровью мага школы Электро Кониса и запихнул её во вновь обретенный, после разблокировки ячеек инвентаря, инъектор. Чуда не случилось: и так концентрированная кровь мага давала максимальный коэффициент увеличения характеристик Интеллект и Дух, с добавкой в виде максимального увеличения эффективности магии Воздуха, на моём уровне. У меня, даже со временем после применения крови поиграть не получалось, оно стояло на одном месте и все, совсем не желая увеличиваться. Жаль, конечно, но будем работать с тем, что есть.
        Впрыск в мои жилы мегакрови Мастера магии задрал характеристики Интеллект и Дух к небесам, так еще я и добавил сверху немного, применив еще один ультимативный навык «Я могу всё!». Навык применил к Интеллекту, поскольку именно он отвечал за побочные прибавки к «обнаружительным» способностям.
        На короткие две минуты Интеллект вырос до просто страшных значений - 2082 единицы. Мир расцвёл невиданными красками, а в голове закружились мысли, складываясь в узоры будущих стратегий и тактик поведения. На долгие двадцать секунд я полностью ушел в этот удивительный процесс, планируя свои следующие шаги, и пытаясь пропитать миллиарды неизвестных, но смог вовремя остановиться. Всему своё время!
        И снова мой взор обратился к окружающему миру, а именно поиску входа в землянку Ихора. На этот раз проблем с обнаружением не возникло. Недалеко, всего в пятнадцати метрах от меня, белело тонкое облачко странного тумана, выдавая магическую аномалию. Есть контакт!
        Подошел ближе и внимательно рассмотрел, что же это я такое обнаружил. Белесая дымка уходила прямо в землю, сквозь которую я худо-бедно мог видеть, и упиралась в двухстворчатую массивную дверь. Ясно. Все, что мне надо, я нашел. Удовлетворенный вернулся к Лорусу, надо заканчивать разговор.
        - Очухался? - присев на корточки рядом со жрецом, поинтересовался я.
        - Да, - тот оторвался от фляги, из которой явно несло спиртом, и поднялся. - Наколдуешь на чем посидеть можно?
        Вместо ответа я картинным жестом провел рукой, материализовав в этом мире два удобных кресла. И с удовольствием плюхнулся в одно, не забыв при этом вывести перед глазами таймер, отсчитывающий время, после которого кресла пропадут. Не хотелось мне падать на землю, да и выглядит это со стороны несолидно как-то.
        - Так зачем тебе надо было выводить из себя всю силу твоей богини? - начал я разговор.
        - Крамола, - коротко отозвался жрец, объясняя этим мне всё, как он думал.
        - Гипотенуза, - не остался и я в долгу.
        - Нужны развернутые ответы, да? Сопоставлять данные не учили?
        - Слушай Лориус, ты вот вроде умный мужик, так давай мы закончим меряться, у кого каст длиннее и поговорим как адекватные люди? Поясняя и разжевывая непонятные моменты. Итак, повторюсь: на кой ляд тебе быть пустым от сил Конкордии?
        Долгую минуту жрец смотрел на меня, скорее всего крутя варианты и пытаясь просчитать линию поведения. Придя к каким-то выводам, он ответил.
        - Через свою силу она может услышать наш разговор. Не факт, что её это заинтересует, но возможность есть. А то, что я собираюсь у тебя спросить и сказать, тянет на противобожие.
        - Неуважение и вообще противозаконное, так? - подхватил я нить его речи.
        - Именно, - кивнул жрец головой. - И мне не хочется проверять, как именно на меня это повлияет.
        - Ну, вот видишь? Можешь же, когда захочешь. Тогда начинай крамольничать. Я тебя внимательно слушаю.
        - Ты суицидник? - снова задал свой вопрос Лориус.
        - Чего ты прицепился к моим наклонностям? Это из-за моего разговора с богиней? Да что она мне сделать-то может?! Если совсем уж жизни не даст, пересоздам персонажа и всё.
        - Вы только недавно присоединились к Сфере… - одномоментно раскусил мою сущность жрец. - Ясно, - он как-то горько усмехнулся. - Безумству глупых поём мы песнь скорби.
        - Что не так? - я сразу напрягся. Не знаю почему, но внутри стало холодно.
        - Сколько в твоем мире населения? Миллиардов двадцать или около того?
        - Примерно так.
        - А подключенных к игре, примерно полпроцента, или около того, - я никак не среагировал на его речь, а просто слушал. - И с каждым днем это количество будет расти и множиться. И как ты думаешь, неполадки в капсулах будут случаться?
        - Единичные случаи, возможно, могут быть, - уже понимая, куда он ведет, ответил я, яростно потирая лицо руками. - Закон больших чисел никто не отменял.
        - Бог может убить разумного в реальности, - смотря мне прямо в глаза, поставил точку в своем рассказе жрец.
        - И все это будет замаскированно под неполадки в капсуле?
        - Ну, а кого настолько сильно заинтересует твоя смерть кроме родственников? Может и не смертью всё закончится. Просто выйдешь из капсулы пускающим слюни дебилом и всё. Да и родственники ничего никому не докажут. Просто еще один с выжженными мозгами. Один из миллиарда, не более. Дерьмо случается. Не выдержал психической нагрузки из-за обилия красот нового мира, вот и весь сказ. А государству выплатят компенсацию, и оно очень быстро замнет этот факт.
        - В смысле?
        - Когда бог убивает кого-либо, а делают они это не часто, ты уж мне поверь, квоты там на десятилетия, то государство получает нехилый бонус. Вот так-то.
        Поверил я Лориусу сразу и безоговорочно. У меня уже была возможность убедиться в его словах. Тот же Алекс мог меня укокошить на раз-два, а вместо этого одарил безмерно. Возможно, преследуя свои планы, или просто по своей хаотичности. Первое вернее, процентов на сто.
        - Конкордия богиня слабая, силенок у нее маловато после изгнания, но раз она обещала, то слово своё сдержит. Так что Артур, попал ты. И серьезно, - продолжил жрец свою мысль о моих психологических наклонностях.
        - Нормально всё будет. Дойдем, освободим, кого надо по пути нагнем.
        - Ты странный, - с прищуром глядя на меня, поведал Лориус. - Тебе только что сказали, что ты можешь умереть через три месяца, а ты как-то и не особо сильно обеспокоился.
        - Ты, конечно, можешь мне не поверить, но это со мной не в первый раз.
        - Отчего же, верю. Сфера бесконечна, и не такое на её просторах случается.
        - Ладно, лирика это всё, - рубанул я по воздуху ладонью. - Факты давай! Кто, что, зачем и почему? Про всех рассказывай.
        - Кхммм… - прокашлялся жрец. - Тебе короткую, или полную версию.
        - Мне факты.
        И жрец рассказал мне очередную сказку, про мир Алхана, в котором мы все находимся. Случилось это в стародавние времена, во время последней битвы богов… М-да… Патетика - это явно не моё. Короче, дело было так. Эоны лет назад, по-нашему это многие тысячелетия, бушевала битва богов, за передел этого мира. Естественно, в ходе этой битвы кого-то низвергли, а кто-то, наоборот, возвысился.
        Если говорить касаемо наших дел, то богине Мрака Конкордии тогда не повезло. Юное, но очень сильное дарование Кукулькан, занял её место, низвергнув богиню в Бездну. Это он так думал, что низвергнул. На самом деле сильно раненую и почти умершую богиню спас первожрец. Естественно, ценой своей жизни. А остальные жрецы, перенеся тело богини на её материнский план бытия, устроили ей мавзолей, в котором она и коматозилась до сегодняшнего времени. Еще забыл упомянуть, что на Алхане осталось её семя, из которого потом и получился павший император. Почему именно семя и вообще, биология богоразмножения и прочая высшая муть под названием «а как у них это происходит?», не для меня. Лориус как-то вскользь про это упомянул, а на подробностях я не настаивал. На кой оно мне надо?
        Теперь надо рассказать про самого императора. На свет будущий правитель империи Сиджахупи появился обычным скелетом. Не совсем, конечно, обычным, при такой-то матери. От обычного, самого нижнего звена развития андедов, его отличало сердце Мрака, горевшее Тьмой в его груди. И это самое сердце и помогло ему в конечном итоге возвыситься до уровня «первый на деревне, нах». Ну, а потом его сбросил с трона новый правитель-лич. Такое тоже случается, причем сплошь и рядом.
        На мой вопрос: а с чего собственно сынуля мамку не искал, пока был у власти? Мне пояснили, что это было невозможно. Жрецы коматозницы спрятали тело так, что никто из смертных и бессмертных не мог её отыскать. Как это получилось у самого Лориуса?
        Ну, тут уже надо вернуться в наше время. Обычный темный маг Лориус Трей добился нейтралитета с империей Сиджахупи, и был допущен на их территорию. После чего устроился к ним библиотекарем в самую главную библиотеку империи. Всё это было проделано лишь для того, чтобы в темных и всеми забытых залах найти истинное могущество. Которое, естественно, исправит бедственное положение самого мага. Но, будущий жрец не нашел ни великих свитков, ни заклинаний божественного уровня. А нашел он хвостик клубка на квест почти божественного уровня.
        Возрождение богини в мире - это вам не хухры-мухры, это всё очень серьезно и очень-очень денежно. В перспективе, конечно. Первожрецы, обычно, без денег не сидят, это даже я знаю. И теперь у него, в его квесте, был следующий шаг - вызволение из плена сына богини, дабы он, перевел всю империю под власть Матери. Когда у нее будет такое количество паствы, вот тогда она снова поборется за власть над троном верховного божества Мрака мира Алханы.
        - Интересная сказка… - я яростно морщил извилины, пытаясь решить для себя один очень важный вопрос. А потом, так и не найдя для себя какого-либо ответа, решил поступить так, как поступал всегда - просто спросил в лоб:
        - А поведай-ка мне Лориус, на хрена ты мне всё это рассказал? Такая информация дорого стоит. А ты мне тут забесплатно все выложил.
        - Чем больше паствы я принесу под сень богини, тем больше бонусов получу.
        - А я тут, с какого боку? Под Мрак идти мне не охота. Да и другого направления я маг.
        - Ты аристократ, и у тебя либо есть, либо будут деревни. И иметь такого бога покровителем деревни - это дорого стоит.
        - Возможно, но Мрак - это Мрак. А мне всё тёмное, как-то не очень по душе.
        - Согласен. Есть, конечно, кое-какие нюансы, но в целом для обычного крестьянина разницы нет. Детей в жертву приносить не надо. Коровку, овцу, коня по праздникам, молитвы ежедневные - все, как и у других богов. Ничего сверх меры.
        - Я по своим каналам прозондирую эту тему, и только потом что-то тебе скажу. Не раньше.
        - Да не вопрос, - легко согласился жрец. - Я тебе еще нужен? Если нет, то держи амулет связи. Работает на всей территории Алханы, ну и до меня дотянется. Даже в чертогах Матери. Цени, таких пара десятков всего.
        Принял небольшой золотой кругляш, с вставленным в его центр кристалликом Мрака.
        - Вообще-то нужен, - снова морща извилины, покивал я головой. - Ты сможешь переместить меня на другой материк?
        - Смогу, - с чисто еврейским прищуром ответил жрец.
        - И сколько?
        - Только для тебя со скидкой - один приверженец богини.
        - А деньгами никак? Или, на худой конец, Гаалами?
        - Можно Гаалами, но людьми лучше.
        - Я подумаю. Завтра свяжемся, у меня еще тут дела есть. Слушай, а как ты к себе перенесёшься? Сила богини так быстро восстанавливается?
        - Хитрый, да? Ладно, отвечу. Информация известная, тайны особой нет. У первых жрецов, есть навык возвращения в лоно бога, и он не требует ни маны, ни очков веры и святости, ничего. Просто нужно верить в своего бога, вот и все. На связи, - улыбнулся Лориус, отсалютовал рукой и пропал во вспышке Мрака.
        Интересный у нас выдался разговор. Интересный и познавательный. И над ним мне еще придётся подумать, но не сейчас. Пока у нас по плану обезопасить себя любимого от посягательств разного рода существ.
        Оглянулся по сторонам, нашел подходящее дерево и забрался почти на самую вершину. Итак, что мы имеем? Прямо на север открывается горная гряда и где-то там в тысячах километрах находится ненавистная шахта Джирай. Строго на юг простирается лес, а немного западнее виднеется река - это и есть, та самая Строга, о которой упоминал Ихор. Так, ладно, пора в реальность, но до этого надо сделать тайничок, в котором мы и будем находиться.
        Привычным движением углубился в ствол дерева, запечатал за собой вход, и установил прямо здесь же точку воскрешения. Всё, выход.
        Реальность ничем новым не порадовала. У всех были свои дела, все были заняты. Даша и та, лишь быстро побеседовала и умчалась снова в вирт. Что-то у них там, в форте Пим, намечалось на эту ночь. Повздыхал немного, да и отправился на боковую. Ничего, возможно уже завтра я буду в своей империи.
        Утром проснулся как ужаленный. Прямо не вставая с кровати, подхватил комп-линк, открыл вкладку с персонажем и уставился на последнюю строчку с бонусами, подаренными мне богиней Конкордией.
        
        СБРОШЕНЫ ВСЕ ИМЕЮЩИЕСЯ КУЛДАУНЫ.
        
        На эту строчку внимания я не обратил совсем, но мозг за ночь успел проанализировать информацию и вывел на верхний слой сознания всю значимость этого бонуса. Все кулдауны. Все!!!
        Душ, завтрак и прыжок в капсулу.
        Вход.
        Темно и немного пахнет хвоей. Откупорил крышку, выглянул из дупла, осмотрелся. Ничего подозрительного не видно. Значит, можно приступить к разбору всего и вся. Спустился на землю, сотворил удобное кресло и, угнездившись в нем, углубился в инвентарь.
        Так, что тут у нас есть? Свиток высшего посвящения питомца. Привычно полез в Вики разбираться «ху из ху», и с чем его едят. Посмотрел, разобрался. Почесал затылок и собрал свой внутренний круг на совещание. Присутствовали сам я, как глава, подсознание, скрытое тенями и прикидывающиеся, что его нет, и еще пара моих психологических масок, включающихся по необходимости. Психомаски, тщательно взращённые отрядным ментатом, за годы мирной жизни потеряли актуальность и нечасто выходили на первый план. Но, постепенно, по мере того как я играл, всё больше пробуждались.
        Берсеркер, Прапорщик, да и очень безбашенный персонаж - Псих. Тот, долгое время спал, где-то на задворках рептильного мозга, но был пробужден игрой, и напитан силой Хаоса. И теперь очень живенько интересовался обстановкой, и даже пару раз вставал за руль управления.
        Только ближники собрались в общем. Решали один единственный вопрос: продавать такое или нет? Идти дальше по пути усиления себя любимого, или уже начинать зарабатывать денежки на игре? Как ни странно, но решение приняли единогласно - свиток использовать на топтыгине.
        Итак, что же это такое - свиток высшего посвящения питомца? Артефакт позволяющий сделать из абсолютно любого пета мегаубивашку всего сущего, путем вывода его на самый последний ранг в их иерархии. То есть, сразу в ранг «три звезды». Круто? Еще как! На секунду встал вопрос: а может вместо Баста прокачать Мару? Но, он тут же пропал, так как, простая арифметика показывала, что лучше из первого ранга сделать третий, чем из второго.
        Откладывать дела в долгий ящик не стал, щелкнул пальцами и передо мной появился мишка, который тут же обиженно заревел и снес могучим ударом соседнее дерево. Ни в чём неповинная ель, ломая себе и соседним деревьям кроны, с хрустом и шумом упала на землю, обдав меня брызгами хвои, листвы, земли и прочего мусора. Выплеснув немного злости и негодования, Баст повернулся ко мне и снова заревел. Ну, вот не нравилось ему долгое нахождение в мире, где он пребывал, когда умирал.
        - Мне, знаешь ли, тоже не сладко пришлось, - кое-как обхватив лобастую голову, прижался я к медведю.
        Тот все еще обижено сопя, покрутился, подставляя голову моим рукам, заставляя её чесать и гладить. От души погладив мохнатого, отстранился от него.
        - Погоди, сейчас тебе подружку призовем, - на мою реплику Баст только тяжело вздохнул. - Не куксись, выросла она и больше на тебе кататься не будет.
        Повторный призыв питомца и возле нас, на высоте трех метров сформировался полутораметровый немного шершавый шар с отростками - мой второй питомец - бехолдер Мара.
        - УИИИИ!!! - тонкий, переходящий на ультразвук визг, заставил меня отшатнуться и упасть на пятую точку.
        Твою налево! Пытаясь вскочить и одновременно вытолкнуть звуковую пробку из ушей, я был сбит с ног повторно, но уже не звуковой волной, а шершавым клубком. Руки и ноги обхватили мелкие отростки, а по всему лицу тщательно прошёлся шершавый язык Мары, создавая маску из зеленоватой слюны питомца.
        Бамк! Сознание сработало штатно, и я переместился от питомца на пять метров в сторону, использовав Темный скачок.
        - Мара, стой! - выставив вперед руки, я остановил движение, уже вновь летевшей ко мне злобоглазки. - Я тоже рад тебя видеть, но слюнявить меня больше не надо! Это приказ! Ясно? - центральный глаз Мары потупился, а отростки задрожали в непонятной мне эмоции.
        - Уф! - радостно выдохнул, осознав, что беда миновала.
        Про себя-то я ей сообщил, а вот про Баста нет. И неугомонная малолетка с радостным «Уиии!» спикировала на медведя. Тот стоически перенес встречу с подругой и лишь тяжело посмотрел в мою сторону, покачав головой.
        Пока питомцы были заняты друг другом, я еще раз решил проверить правильность своих действий. Баст сейчас восемнадцатый, при использовании свитка станет, тем же восемнадцатым, но с рангом «три звезды». А это, если очень грубо прикидывать, то уровень девяностый примерно. Вроде все правильно и верно, только вот смущает меня в этом что-то, а что именно - понять не могу.
        Решил отвлечься немного и стал дальше инвентаризировать инвентарь. Так, камень опыта. Сколько в нем скопилось опыта за все мои предыдущие битвы, после его активации? Пятьдесят пять миллионов с копейками. Маловато будет, маловато. Мне на новый уровень хватит, но только на один. А потерял я три, за время рабства.
        Стоп! Мне хватит на один, а Басту? А медведю хватит на целых четыре! И в итоге, он уже будет не 90 уровня, после применения свитка, а 110. Вот что мне не давало сразу использовать свиток! Ну-ка, ну-ка… А если еще немного подумать? Для чего использовать свиток прямо сейчас? Может стоит поднакопить еще немного опыта, и только потом влить его в Баста? В конечном итоге выигрыш в уровнях может получиться намного больше. И надо помнить еще об одной немаловажной вещи: петоводы - очень затратная специализация. Очень! Потому как опыта для прокачки питомцы требуют несоизмеримо больше, чем надо самому игроку. А двухзвездные и уж тем более трехзвёздные питомцы сосут опыт, как пылесосы космических размеров. И чем выше уровень у питомца, тем большего размера этот пылесос.
        Решено, так и сделаем. Что дальше? А дальше мы окончательно закроем вопрос с питомцами. У меня одна ящерка ждет не дождется повышения. Пусть и не мой питомец, но она влияет на мою боевую мощь, а посему откладывать решение этого вопроса мы не будем.
        Открыл список заклинаний и нажал на пиктограмму Напалма. Так, питомец Нейрис, повышение.
        
        Для перерождения питомцаНЕОБХОДИМО ЛИЧНОЕ ПРИСУТСТВИЕ ВЕЛИКОГО ДУХА ОГНЯ НЕЙРИС. ЖЕЛАЕТЕ ОТПРАВИТЬ ЗАПРОС НА ПРИЗВАНИЕ ВЕЛИКОЙ?
        
        Что-то мне не по себе. Вроде бы объективных причин нет, а вот гложет внутри что-то. Прям свербит! Опять чуйка проснулась? Я ведь дорогу Великой не переходил, и даже вроде как в любимчиках числюсь. Или тут что-то другое? Чего гадать, если можно всё узнать из первых рук? Мысленно жму иконку с подтверждением вызова, и второй раз за это утро падаю на пятую точку от удара, на этот раз огненного.
        Глава 2
        
        БУМ! В трех метрах от меня разрывается сфера огня, из которой величественной походкой вышагивает Нейрис. Шаг в мою сторону и горящие первородным огнем глаза в прищуре уставились прямо на меня. Хороша! Чего у богинь и иже с ними не отнять, так это красоты. На этот раз одежды на ней было куда как больше, чем обычно, но и она больше открывала, чем скрывала.
        Как можно поспешней поднялся на ноги и поклонился Верховной.
        - Приветствую Великого Духа Огня.
        - Ты не спешил со мной увидеться, - изогнув бровь в величественном жесте, Дух откинулась назад, падая в образовавшееся за ее спиной огненное кресло. - Хм… - на краткий миг ее брови сошлись на переносице. - Альджади и Воздух. Почему ты решил сойти с пути истинного повелителя Огня? - в голосе Великой сквозил обжигающий, расплавленный металл.
        Вот блин! И чего ей отвечать? А с чего собственно она думала, что я буду идти только одной дорогой магии? Я ей такого вроде не обещал?
        - Я буду всегда идти только своим путем! - окончательно распрямился я, и твердо посмотрел в глаза почти богине.
        - Варвар, - состроив на своем лице умилительное выражение, Нейрис звонко рассмеялась. - Расслабься воин, никто и не ждал от тебя рабского подчинения. Это я так, на крепость тебя проверяла. Но, учти! - вокруг Духа Огня взметнулось пламя, выжигая все в радиусе пяти метров, но при этом, не трогая меня. - Если забросишь ветку и пойдешь совершенно другим путем - низвергну! - в глазах Нейрис вместе с пламенем заплясали огненные молнии.
        - Школа Плазмы - это другой путь?
        Задал я волнующий меня вопрос, поскольку именно в эту школу я собирался уходить дальше. Перекрестье Школ Огня и Воздуха, давало возможность стать адептом именно этой школы.
        Вообще основных Школ магии там было две: Электро и Плазма, но мне по душе была именно Плазма, с ее гигантскими возможностями по нанесению урона и как это ни странно, возможностью полетов и мгновенной телепортации.
        - Я не ослышалась, ты сказал Школа Плазмы? - неуловимым движением, Великий Дух оказалась рядом, и меня опалило пламя её дыхания.
        - Да, - ответил я, готовясь быть мгновенно испепеленным.
        - Ух, ты мой сладенький, - нежные и ласковые руки оплелись вокруг моей шеи, а губы ощутили возбуждающий вкус пламени губ Нейрис.
        Голова закружилась, замелькали пиктограммы баффов, что подарил мне поцелуй Верховной, а мои руки непроизвольно опустились на её талию. А потом и ниже, и непроизвольно, назовем это так, сжались.
        - Не торопи события, - откуда-то издалека донесся голос Нейрис.
        С трудом сфокусировав взгляд, с удивлением обнаружил, что она уже сидит на своем месте и лукаво смотрит в мою сторону. Помотал головой, пытаясь сбросить неестественную волну жара, что горела во мне, побуждая к определенным действиям по отношению к полуголым девицам. Получалось с трудом. Мозг переклинило, и только понимание того, что это всё наведенное, помогало держаться.
        - Пе-перестань, - тихо просипел я, создавая внутри себя барьеры из чистой воли.
        Одномоментно всё прекратилось и я, с шумом вдохнул. Сильна магия Огня, только вот направление у неё странное, такое больше суккубам подходит. Или это не совсем магия Огня? Скорее это сплав из ауры высшей сущности, Харизмы и прочего ментального воздействия.
        Еще раз тряхнул головой и поднял голову, чтобы встретиться с лукаво смотрящими на меня глазами Нейрис.
        - А ты сильно возмужал, уже ученик магии Огня. Не каждый может сопротивляться мне.
        - Зачем тебе эти проверки?
        - Мне? - картинно выгнула бровь Верховная. - Просто ты меня порадовал немного, вот я и решила тебе немного помочь, юный адепт Нгобу.
        Пытаясь разобраться, о чем она говорит, быстро залез в интерфейс и в режиме форсированного времени проверил его на любые изменения. Изменения были. И какие! Защита от магии Ментала скакнула на 150 единиц, да еще и характеристика Сила Воли поднялась на единицу. Всё как завещал Великий Нгобу, создатель класса Альджади Ардиан, которого упомянула Нейрис. Как там говорилось в одной из системок? «Альджади Ардиан - воины, славящиеся несгибаемым характером и силой воли. Невзгоды и мучения только укрепляют их внутреннюю суть. Нет в мире силы, способной сломить дух истинного воина Альджади»
        Переводя на обычный русский - чем больше меня пинают ментаты всех мастей, тем крепче я становлюсь. Вот так вот.
        - Благодарю, Верховная, - еще раз поклонился я. - Только можно больше на мне не применять ментальных практик сексуального характера?
        - Чего это? - неподдельно изумилась Нейрис. А потом видимо что-то во мне разглядела, и протянула: - Мммм… Вот оно как… Зазнобу нашёл... И ведь не шаболда на ночь взятая, а истинный огонь… Ладно, будущий последователь Школы Плазмы, так и быть, прощаю и постараюсь больше не взывать к твоему естеству.
        В небесах тихонько бумкнуло, подтверждая слова Верховной. А я снова, который раз за это утро выдохнул. Что-то богатая на переживание выходит у меня сегодняшняя игровая сессия.
        - Благодарю. Дозволите ли вопрос, Верховная?
        - Пока мы одни, можешь называть меня просто - Нейрис. И хватит уже выкать. Я же вижу твое ко мне отношение, - я лишь молча кивнул, принимая такой стиль общения.
        - Чем же я вас… то есть тебя, порадовал?
        - Я главный куратор Школы Плазмы, - белозубо улыбаясь, оповестила меня огненная дива. - И естественно, меня обрадовал твой выбор.
        - Так ты же по магии Огня? Причем тут Плазма?
        - Ох, - покачала головой Нейрис. - Потом сам посмотришь, лови инфо-файл. И не смотри на меня такими большими глазами. Я - Верховная и такими понятиями оперировать могу.
        Я только покивал головой в знак согласия. Хотя, чему я удивляюсь? Такое уже должно быть в порядке вещей. Неожиданно кто-то в моем внутреннем мире тихонько подергал меня за штанину. Я с удивлением посмотрел на оживленную моей расшатанной психикой черту характера. Прапор яростно жестикулировал красными флажками и в режиме семафорной азбуки телеграфировал о том, что пока раздают пряники, нужно брать про запас. А то склады пустеют, а такого быть не должно. Не по уставу это.
        Наморщил извилины в попытке понять, о чем он, и улыбнулся, вмиг догадавшись. Одобрительно кивнул и показал ему большой палец. Так держать! Собравшись вынырнуть из своего внутреннего мира, с удивлением остановился, увидев невдалеке Психа, занимающегося столярным делом. Из найденных непонятно где деревяшек и большого куска картона, он создавал транспарант с надписью: «Хаос - ты крут!»
        Ну и дела…
        - Верховная, - вынырнув из подсознания, обратился я к Нейрис.
        Та, по сквозившему в моём голосе официозу поняла, что сейчас будет что-то интересное, одобрительно улыбнулась.
        - А если вдруг, у меня найдутся сведенья, которые вас порадуют, или наоборот, огорчат, но вы их до этого не знали, то не будет ли еще каких-либо преференций?
        - Ты думаешь, я чего-то не знаю?
        - Такое ведь возможно. Нельзя знать все.
        - Согласна. Но, ведь мне должна быть важна эта новость? Иначе, весь смысл теряется. Давай так, ты говоришь, то, что знаешь, а уж я сама решу, важно это мне или нет. И каким образом тебя поощрить если что.
        - Боргус идет на Квантис, - повторил я загадочную фразу, услышанную в разговоре Доплера с Алексом.
        - Что?! - Нейрис вскочила с кресла и, округу потряс еще один взрыв. - Откуда такая информация? Как она вообще могла к тебе попасть?
        - Попала случайно. Я если честно, не особо понимаю, про что в ней говорится, - сознался я.
        - Где ты это услышал? И не ври! - аура Великого Духа разрослась еще немного, захватив меня полностью.
        В голове опять зашумело, но всего лишь на миг.
        - Извини, это я не специально, - быстро проговорила Нейрис. - Разволновалась немного. Мне важно знать, откуда у тебя эта информация. От Доплера? Чего вскинулся? Неужели ты думал, что я не увижу его метки на тебе?
        - От Доплера, - кивнул я, понимая, что скрывать-то особо и нечего. - Он передал эту информацию Алексу.
        - Кому?! - еще один взрыв. - Отрыжка Хаоса там каким боком? - еще один внимательный взгляд на меня и глаза Нейрис откровенно полезли на лоб. - Ты носитель искры Хаоса…
        - Ну, да… - не стал я отнекиваться и от этого.
        - Это многое объясняет. Ладно, мы с ним не враги, и вряд ли когда станем. Так… - Верховная на секунду задумалась.
        - Кто в команде? - отмерла Нейрис от своих дум.
        - Чавис и Азара, - повторил я слова Доплера.
        - Вот ведь сука светлая! - сплюнула маленький метеорит на землю Нейрис, от чего поверхность уже выжженной поляны немного вздрогнула. - Непогрешимые светлые боги, - явно кого-то передразнивая, скривилась разбушевавшаяся Нейрис и еще один смачный плевок сотряс землю. - Ну, мразь!..
        Я отошел на пару шагов назад, от возможного эпицентра будущего термоядерного взрыва и потихоньку стал набрасывать на себя все щиты. Кто этих Верховных Духов знает? Психанет и всё, не будет здесь больше лесочка, а только кратер немаленьких размеров. Барышни они везде одинаковы, порой чувства затмевают логический аппарат и случается всякое, даже если эти барышни, почти боги.
        - Всё, не жмись ты к лесу, - остановил моё тактическое отступление голос Нейрис. - Успокоилась я.
        - Да я так, чисто по дендрологической надобности отходил, - сделал я вялую попытку отмазаться. - Интересные новости?
        - Не просто интересные, а нужные. И своевременные. А посему у меня образовалась жуткая нехватка времени. Поэтому, поспешим. Нукран, ты мне нужен! - обращаясь куда-то астральные планы, крикнула Нейрис.
        С чего я решил, что в астральные? А вот потому что! Уже учусь понемногу, и магию этой Основы различать научился. Спасибо учителю и модифицированному дампирскому зрению. А еще я точно знал, что от Нейрис ничего плохого ждать не стоит. Репутация с ней выросла на три тысячи пунктов, а это говорит о многом.
        Рядом с нами оглушительно грохнуло, и в землю впился толстый заряд фиолетовой молнии, на краткий миг ослепивший меня. Проморгавшись, посмотрел на нового участника беседы, появившегося таким оригинальным образом.
        Немолодой мужчина, заросший черной бородой, с ярко-синими глазами, в темно-фиолетовой хламиде, по которой гуляли черные молнии и с черным же вороном на плече.
        - Ну? Чего звала? - оглядев выжженную поляну и не обращая на меня никакого внимания, поинтересовался он у Нейрис, тихим, но мощным басом.
        - Вот этот молодой человек, будущий адепт нашей Школы. Надобно подсобить ему немного.
        - Твой протеже? - хмыкнул еще один Великий Дух.
        - Мой гладиатор, - поправила его Нейрис.
        - Даже та-ак! - изумился бородатый и уже пристально вгляделся куда-то чуть выше моей головы. - Задатки неплохие, но маловат он уровнем. Но, это твои дела. От меня что надо? Стандарт?
        - Да. Готов?
        - Командуй, - усмехнулся Нукран, и его ворон громко каркнул.
        - Начали! - крикнула Нейрис, выпуская в мою сторону пылающий первородным огнем шар огня.
        Одновременно с ней Нукран выстрелил в меня фиолетовой молнией. Я даже испугаться не успел, когда обе атаки впились в меня и совершенно без сопротивления проникли внутрь. Боли не было совсем, только теплая истома разлетелась по всему телу, заставляя содрогнуться от наслаждения. Длилось это состояние краткий миг, а после весь обзор завалило системками:
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОВЫШЕНИЕ РАНГА МАСТЕРСТВА. ТЕПЕРЬ ВЫ ЗНАТОК МАГИИ ОГНЯ! ИЗМЕНЕНИЯ ПАРАМЕТРОВ ПЕРСОНАЖА: + 10% УРОНА ОТ ВСЕХ ЗАКЛИНАНИЙ СТИХИИ ОГНЯ, + 10% К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ ОГНЯ, + 50 ЕДИНИЦ К РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ, + 2000 ЕДИНИЦ К КОЛИЧЕСТВУ МАНЫ.
        ПОЛУЧЕНА ВОЗМОЖНОСТЬ УВЕЛИЧЕНИЯ ЛЮБЫХ ДВУХ ЗАКЛИНАНИЙ МАГИИ ОГНЯ, ИЛИ СМЕЖНЫХ ВЕТОК РАЗВИТИЯ НА ОДНУ СТУПЕНЬ.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОВЫШЕНИЕ РАНГА МАСТЕРСТВА. ТЕПЕРЬ ВЫ ЗНАТОК МАГИИ ВОЗДУХА! ИЗМЕНЕНИЯ ПАРАМЕТРОВ ПЕРСОНАЖА: + 10% УРОНА ОТ ВСЕХ ЗАКЛИНАНИЙ СТИХИИ ВОЗДУХА, + 10% К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ ВОЗДУХА, + 50 ЕДИНИЦ К РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ, + 2000 ЕДИНИЦ К КОЛИЧЕСТВУ МАНЫ.
        ПОЛУЧЕНА ВОЗМОЖНОСТЬ УВЕЛИЧЕНИЯ ЛЮБЫХ ДВУХ ЗАКЛИНАНИЙ МАГИИ ВОЗДУХА, ИЛИ СМЕЖНЫХ ВЕТОК РАЗВИТИЯ НА ОДНУ СТУПЕНЬ.
        
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «СРЕДИ ПЕРВЫХ», ПЯТЫЙ РАНГ. ВЫ ВХОДИТЕ В ТОП-500 ИГРОКОВ ЭТОГО МИРА, ПОЛУЧИВШИХ ТРЕТИЙ РАНГ В ДВУХ СПЕЦИАЛИЗАЦИЯХ МАГИИ СТИХИЙ, НЕ ПРЕВЫШАЯ ТРИДЦАТОГО УРОВНЯ. НАГРАДА: 5000 ЕДИНИЦ ОЧКОВ ТРИУМФА, ВЕКСЕЛЬ НА 50 000 КЛАНОВЫХ ОЧКОВ, СВИТОК ПРИЗЫВА СВОДНОГО ОТРЯДА 5 УРОВНЯ.
        
        - Эй, малой! - потрепал меня по плечу, Великий Дух Воздуха Нукран, чем вывел из состояния просмотра системных сообщений. - Задание прими, и я отчаливаю.
        - Задание? - я с удивлением посмотрел на него, и тут же новая системка заполонила обзор.
        
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «ПУТЬ ПЛАЗМЫ».
        КЛАСС: КЛАССОВОЕ.
        НАГРАДА: ОТКРЫТИЕ ВЕТКИ ШКОЛЫ ПЛАЗМЫ И РАНГ ПОДМАСТЕРЬЯ ЭТОЙ ШКОЛЫ.
        ОПИСАНИЕ: ПРИВЕДИТЕ ПОД СЕНЬ ПЕРВОСТИХИЙ ОГОНЬ И ВОЗДУХ БОЛЕЕ ПЯТИДЕСЯТИ АДЕПТОВ.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕОГРАНИЧЕННО.
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ?
        
        На чистом автомате нажал на иконку с согласием, после чего, удостоился еще одного хлопка по плечу и новый разряд молнии унёс Духа Воздуха по своим делам.
        - Доволен? - Нейрис подошла вплотную и одобрительно потрепала по волосам.
        - Наверное… - ошарашенно пробормотал я, не зная, что ответить.
        Интерфейс разрывался от всевозможных напоминаний, что вот именно сюда надо срочно посмотреть, тут, что-то важное, а вот тут просто капец. Да я и сам это понимал, но вот отвлекаться на разбор плюшек сейчас было не время.
        - Великая, у меня есть еще кое-что, о чем ты должна знать.
        - Такого же плана? - насторожилась Нейрис.
        - Скорее всего, да.
        - Ну, давай, жги.
        - Как ты относишься к верховному богу пантеона Мрака на Алхане? - закинул я пробный шар.
        - Кукулькан - злобный престарелый маразматик, охочий до юных и прекрасных богинь, - ответила, как сплюнула Нейрис. - С ним-то, что не так?
        - Есть информация, что в ближайшем будущем у них в пантеоне начнется свара и передел влияния. И этот самый Кукулькан может не встретить будущую весну.
        - Да-а-а-а… - ухмыльнулась Нейрис, и опять ушла в свои мысли.
        Я же стал смотреть, где мои питомцы. После появления Великого Духа на поляне, они отошли подальше, и теперь выглядывали из-за деревьев. Отправить их погулять? Нет, нельзя, нарвутся еще на кого, а у Мары даже статы не распределены, да таланты не проставлены. Мара… Вот кого мне из неё растить?
        - Значит так, Артур, - Верховная щелкнула пальцами и на свет появилась огненная саламандра. - Вот тебе моя награда.
        Саламандра, моя саламандра, я её сразу узнал, вспыхнула темно-желтым пламенем, её вспучило и разорвало, раздался взрыв, и в образовавшейся лужице магмы стали проявляться контуры женского тела. Тонкая фигурка поднялась, и с нее начали отваливаться куски горящей земли, освобождая наружу чистую медную кожу. Девушка полностью распрямилась, и я, смог по достоинству оценить красоту её тела. Виртуальный мир тем и хорош, что некрасивых тут практически не бывает. Вот и стоящая передо мной обнаженная красавица подтверждала это правило. Красивое лицо, тонкая талия, правильные пропорции тела, полная грудь с вздорно смотрящими вверх сосочками и огненно-рыжие волосы. Великолепный образец прекрасной половины человечества, только вот «это» точно не было человеком. Об этом явно говорили светящиеся потусторонним светом темно-красные глаза без зрачков.
        - Вот и сбылась твоя мечта, Менвра, - как-то по-матерински улыбнулась Нейрис.
        - Да, Верховная, - низко поклонилась огненная дива.
        - Отныне, - голос Нейрис звучал торжественно, - и на срок в ближайшее десятилетие, ты верой и правдой будешь служить дампиру Артуру Крузу. Да будет так!
        - Да будет так, - повторила за ней девушка и склонила голову.
        
        ВНИМАНИЕ! У ВАС ПОЯВИЛСЯ НОВЫЙ ПИТОМЕЦ - ИНФЕРНАЛЬНАЯ СУЩНОСТЬ МЕНВРА, УРОВЕНЬ 50-2.
        
        - Ну, а дальше вы сами, - попрощавшись с нами, таким образом, Нейрис пропала во вспышке маленького взрыва.
        Я стоял и в ошеломлении смотрел на смотревшую на меня девушку. Питомец?! Это мне такая награда? Да с такими наградами и врагов не надо, я лучше сам укокошусь от несладкой жизни. У меня и так двое спиногрызов, куда мне еще третий? В бессилии я опустился на выжженную землю и обхватил голову руками.
        Надо срочно найти какое-нибудь решение и всё. Ну, появился у меня третий питомец, ну, лишился я козыря в виде живой саламандры в заклинании Напалм. Мелочи жизни… Можно ведь и не обращать на неё внимания, убрать с кормушки опыта и все, да и использовать как боевую единицу, совершенно не думая про её развитие. Так ведь можно? Можно. Вот и буду так делать.
        - Хозяин? - раздался голос девушки совсем близко.
        Я поднял голову и прямо перед собой увидел склонившуюся до земли девушку. Вернее не совсем её, а два восхитительных холмика. Отшатнулся и снова закрыл глаза. Досчитал до десяти и снова открыл.
        - Ты можешь одеться?
        - Да, Хозяин. Прошу учесть во внимание, что проявленная одежда не несет в себе никаких дополнительных характеристик, - сообщив мне эту информацию, девушка выпрямилась и на её теле сформировалась простая походная одежда тёмных тонов.
        - Чем я еще могу помочь, Хозяин?
        - Меня зовут Артур. Именно так ко мне и обращайся, - я поднялся на ноги, попутно сотворив очередное кресло и зарываясь в интерфейс нового питомца.
        И чем больше я на него смотрел, тем больше не понимал, что собственно я вижу. Потому что это ну никак не походило на знакомые мне вкладки и абилки Баста или же Мары.
        - Менвра, а ты кто такая?
        - Мне предоставить информацию о том кто я сейчас, или рассказать весь мой жизненный путь?
        В голосе девушки не проскальзывало каких-либо эмоций, только сухой и деловой тон. Хотя при её разговоре с Нейрис эмоции явно были.
        - С самого начала, но вкратце, и если можно смени тон, на что-то более дружественное. Нам с тобой еще минимум десять лет вместе предстоит провести. Так что, давай налаживать отношения?
        - Давай, Артур, - впервые девушка улыбнулась и опустилась на подобие табурета, сформировавшегося под её очаровательной пятой точкой. - Я была рождена дженази, много сотен лет назад. Как ты понимаешь, это был дженази Огня.
        - Погоди, - перебил я девушку. - Я совсем не понимаю, о чем ты говоришь. Дженази - это раса такая?
        - Ну, да. Когда кто-то из родителей элементаль, а второй обычный разумный. В моём случае элементалем огня был мой отец.
        Что-то часто мне начали попадаться истории о размножении магических сущностей. Я даже представлять себе не хочу, как именно огненный торнадо мог вступить в связь с человеческой девушкой. Хотя… Я ведь сам, того-этого, с Великим Духом…
        - В период моего взросления меня посетила моя троюродная прабабка, ты знаешь ее как Нейрис, и предложила мне путь воина. Я согласилась. Все ближайшие семьдесят лет я путешествовала по миру в составе вольного отряда наёмников, постепенно наращивая свою силу. Мне был обещан качественный переход на иной уровень существования. Жизненный срок дженази хоть и долог, по сравнению с обычным человеком, но всё же конечен. И когда я была готова, адепты Первостихии провели ритуал.
        Но, случилось непоправимое. В момент ритуала, на город напали. Случился спонтанный прорыв плана Инферно. Для нас спонтанный, для демонов же, это была спланированная акция. Магия плана Инферно довольно близка к Огню, и командир отряда почуял творящуюся волшбу. И конечно явился посмотреть. Мне крупно не повезло, демон меня не убил, а заточил в тело саламандры, и поместил в амулет, который потом за заслуги подарил одному из своих воинов.
        Двести лет я сжигала врагов моего прошлого хозяина, пока в одном из набегов его не убили и амулет не выпал. Потом он часто менял хозяев, пока чисто случайно не очутился у одного из адептов Огня, который и возложил его на алтарь стихии. Об этом сразу же узнала Нейрис и забрала меня к себе. А потом всего через двадцать лет появился ты, и бабка, увидела возможность моего возрождения в теле нормального разумного. Всего лишь десять лет служения тебе, и я вновь обрету долгожданную свободу. Такова моя история, если вкратце, Артур.
        Девушка уже пять минут назад прекратила свой рассказ, а я всё сидел и думал. Думал о том, что существо, прожившее в этом мире не одну сотню лет, может быть просто кладезем знаний по многим вопросам. И не такое уж и плохое это приобретение, как я думал сначала. Но, перед тем как становиться полноправным сюзереном этой девушки, необходимо попробовать одну штуку. Не прощу себе, если не попробую.
        - Скажи, Менвра, а могу ли я, как твой хозяин, властью данной мне, просто взять и освободить тебя прямо сейчас? - на мой вопрос девушка лишь грустно улыбнулась.
        - Нейрис была права. Она мне сразу сказала, что ты предложишь такое. А я не верила, что такое вообще возможно. Кто сможет побороть в себе желание обладать таким инструментом, как я? Ты правильный, маг Артур, пусть и несешь в себе семя Хаоса. И нет, власти освободить меня, у тебя нет. Закон Творца един для всех. Почти для всех, - поправила она себя. - Но, ты пока не в этой категории.
        - Ясно. Ладно, тогда расскажи что с тобой не так. Твой интерфейс… ты знаешь, что это?
        - Внутренняя суть любого существа. Знаю. И даже умею с ней работать, как и любой разумный. В этом моё отличие от стандартного питомца. Я, такая же, как ты, у меня есть своя магия и характеристики, которые я могу самостоятельно распределять, так как это нужно именно мне.
        - И кольца с одеждой носить можешь? - с придыханием спросил я, не веря своему счастью.
        - И даже профессии и навыки прокачивать, с сегодняшнего дня.
        Копать-колотить! Автономная разумная боевая единица с возможностью прокачки и модификации. Это за какие же заслуги мне такое счастье привалило? Спасибо, Нейрис! Так-так, мысленно потер я руки, начиная как обычно строить планы.
        - А как далеко ты можешь находиться от меня?
        - Вот тут все, как и у питомцев - не более пяти километров от хозяина. При превышении этого расстояния, я просто развоплощусь, до следующего призыва.
        - Вот, кстати, вопрос. А когда вы развоплощаетесь, куда пропадаете? У меня медведь вечно недоволен после такого.
        - Свернутое пространство, где время течет довольно быстро. Мы практически и не замечаем этого. Возможно что-то не так с твоим медведем.
        - Возможно… Ладно, с этим я сам разберусь. Вернемся к тебе. В форме саламандры я знаю на что ты способна, а в этой, как я понимаю, естественной форме, каковы твои возможности? И вот еще вопрос, ты же говорила, что ты дженази, а сейчас ты у меня отображается как инфернальная сущность.
        - После сорванного ритуала, я поменялась, и так как мой, тогдашний хозяин был демоном, вот я и стала тем, кем стала. А что по возможностям, то пока я практически бесполезна. Тебе необходимо распределить все очки моих характеристик и талантов. Но, если позволишь, то я дам совет.
        - Говори. И на будущее. Если вдруг, ты увидишь, что можешь помочь советом, или, по-твоему мнению я собираюсь совершить какую-то глупость, то высказывайся сразу, не жди моего разрешения.
        - Принято, Артур. Так вот, - девушка наморщила лоб, - дозволь мне самой распределить характеристики и таланты.
        - Да я и не против, - легко отозвался, втайне выдыхая, от свалившегося с души камня еще одной заботы. - На что упор делать будешь? Специализация, какая у тебя?
        - Я воин, хоть и маг. Это несколько странно прозвучит, но я магический воин ближнего боя.
        - Нормально это звучит, действуй, - отдал я команду, наблюдая за изменениями в интерфейсе.
        Свободные очки характеристик пропали за секунду, переместившись в значения характеристик, изменяя бары жизни, маны, запаса сил и перемещаемого груза. Почти сразу же начали возникать иконки активных и пассивных умений. Пламя - активное заклинание, похожее на мою Струю пламени, но гораздо мощнее, и применение сразу с двух рук. Искры Родины, Магма, Путы Инферно, Портал, Волна пламени… Заклинаний было много, и разбираться в них я буду после, сейчас просто незачем. Посмотрим на них при полевых испытаниях, тогда и будем думать, что там и как. Возможно, и перейму парочку особо вкусных себе.
        - Всё, Артур, я готова.
        - Ага, вижу. Слушай Менвра, а у тебя после стольких лет заточения в теле саламандры, обычных потребностей нет? Под солнышком там погулять, на траве поваляться?
        - Есть, - взгляд девушки потупился и она покраснела.
        - Ну и?
        - Хочу накидаться до розовых соплей и крепкого мужика на всю ночь! - с каким-то вызовом, и толикой надежды на меня посмотрели горящие инфернальным огнем глаза.
        Я аж крякнул от удивления. Хотя, что тут удивительного? Как бы я сам запел, если бы пережил такое?
        - Потерпишь немного? Скоро доберемся до моей империи, там и оторвёшься по полной, а?
        - Да, Хозяин, - понуро склонила голову девушка.
        - Перестань, ну? Ведешь себя как юная вертихвостка, - не купился я на спектакль одного актера. - Бухать в боевом походе не принято, а мужик я занятой, так что нечего мне тут... Мы вечером, если будет на то воля богов, уже будем на месте, так что переживешь.
        - Спасибо, Артур! - прижав правую руку к груди, тепло улыбнулась она. - Какие у нас планы до вечера?
        - Какие планы? - приподнялся я с кресла, дождался, пока оно пропадет, сотворил новое и снова сел.
        - Мне тут хранилище одно вскрыть надо и в себе покопаться немного… А вот еще! Забыл совсем, питомцу распределить надо очки за двадцать двухзвездных уровней. Вот точно, ты же если что подсказать сможешь, что там и как у бехолдеров. Знакома с ними?
        - Знакома, - отозвалась Менвра, рассматривая подошедших питомцев. - Кого ты хочешь из нее слепить?
        - А кого можно?
        - Пока открыты только два глазка, это значит, что можно открыть две ветки магии. Не любые, к сожалению, но у злобоглазов выбор большой. Можно собрать атакующего юнита, можно защитного, также баффер может получиться, и его обратная сторона. А еще можно состряпать что-то комбинирующее. Какой билд тебе нужен? И второй вопрос, сам ты кто? В том плане, какую роль в отряде ты себе отводишь? То, что ты маг я знаю, и то, что ты довольно силён тоже. Но вот всю твою подноготную не вижу, не дано это мне.
        - Я кто? Кхм…
        Простой вопрос, вроде по сути, а как начнешь думать, то и непонятно выходит. Я вроде и боец дальнего боя, но и в рукопашной так вдарить могу, что сотые уровни разлетаться будут.
        - Универсал я, - обтекаемо отошел от ответа. - Всё могу, кроме поддержки и лечения. А так боец и на ближних, и дальних дистанциях.
        - Контроль? - продолжала допытываться девушка.
        - Немного. Высокоуровневых точно нет. Есть правда пара абилок вне категорий, но там откат адский, - Менвра понятливо кивнула.
        - Тогда первой веткой открывай ей Менталистику, а второй что-то из поддерживающего жизнь. Первым она прикрыть сможет и стана там много, а вторая ветка будет выгодна при большом отряде. Только маны ей побольше вкачай, и не забывай, что в менталистике не урон решает, а преобладание той, или иной характеристики над врагом.
        - Я могу дать тебе доступ к её характеристикам, чтобы ты мне на пальцах всё объяснила.
        После этого был двухчасовой ликбез со стороны Менвры. Итогом стал неплохой билд для Мары, после сбора которого, она могла неплохо магичить. Не остался в стороне и Баст, в том плане, что моё решение поднакопить для него опыта одобрили. Но, предостерегли, что особо сильно тянуть с этим не стоит. Поскольку у такого рода свитков есть незадокументированная особенность. Теряют они мощность через рандомное количество времени, по типу: кто его знает, когда именно их создали? И чем позже свиток создали, тем раньше он начнет «портиться» и терять силу.
        С резко выступившей на лбу испариной достал из инвентаря свиток божественного портала. И протянул его огненной диве.
        - Хоть какие-то признаки старения есть? - терять такое не хотелось совершенно. Где я такой еще достану?
        - Хм… - наморщила лобик Менрва. - Раритет. Ему лет триста, не меньше, сейчас таких вроде как не делают. Но силой залит порядочно. И не фонит из него почти. Год точно даю, а дальше смотреть надо будет. Если коэффициент потери реактивной мощности не изменится, значит всё нормально.
        - А этот, - я вложил в руки девушки свиток Высшего посвящения питомца.
        - Этот явный новодел. Месяц проживет, но тут мониторить надо каждую неделю, иначе ошибиться можно.
        - Успокоила, - я стер пот со лба.
        - Откуда у тебя такие вещи? - неожиданно поинтересовалась дива. - Имея такое, можно очень неплохо жить на простые проценты с продажи.
        - Можно, но это не наш метод, - просто отозвался я и неожиданно замер от пришедшей в голову мысли.
        Тут, в месте, где мы находимся, не фронтир, конечно, но, что-то близкое к этому. До границы с тем же самым некрогосударством километров семьдесят, приблизительно. Плюс, минус лапоть, не с моей багованной картой говорить про точные расстояния. Так вот, ухоронка старосты здесь, и вряд ли она далеко от самой деревни. Не строятся такие сооружения далеко, не выгодно такое просто. Вдруг нужда резко припрет в чем-то, и что, десять километров топать?
        Так вот, о чем я? Поосторожней надо быть, Великие Духи нашумели тут со своими фейерверками, а звуки взрывов далеко разносятся. Пусть вокруг и лес, но даже тут, километров на десять слышно было точно.
        - Менвра, тебе знакомо понятие обход охраняемой территории?
        - Так точно! - она даже выпрямила спину при ответе.
        - Тогда охраняемый объект - это я. Берешь питомцев и на обход.
        - Радиус? - принимая поставленную задачу, уточнила дива.
        - Километра два, не больше.
        Отправив питомцев на патрулирование местного леса, я, наконец, занялся собой. Открыл вереницу логов и отмотал их на пару дней назад.
        
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - СПАРТАК - МОЙ ГЕРОЙ!
        ПОБЫВАВ В ПЛЕНУ, ВЫ НАШЛИ СПОСОБ САМОСТОЯТЕЛЬНО ОСВОБОДИТЬСЯ. ОТНЫНЕ И ВО ВЕКИ ВЕКОВ, ВАС МОЖНО ВЗЯТЬ В ПЛЕН ЛИШЬ НА СУТКИ. ПОСЛЕ ИСТЕЧЕНИЯ ЭТОГО СРОКА МЕТКА РАБА АВТОМАТИЧЕСКИ ИСЧЕЗНЕТ.
        
        Нормальная плюшка. Теперь можно и не сильно беспокоиться о путешествиях по дальним краям. Что там у нас дальше? Так, после отмены рабства сняли блокировку с заклинания Щит Воли. Приятная плюшка, теперь мой щит, при всей моей экипировке, мог держать чуть больше миллиона единиц урона. И ведь это не предел! Стоило мне испить кровушки Кониса, и броня вырастала на порядок. Жаль только, что мензурок с его кровью осталось всего девятнадцать штук. Только на самый крайний случай.
        Так, с последними логами, полученными от системы в рабстве, разобрались. Пора переходить на более весомые калибры, доставшиеся мне в чертогах Конкордии.
        Итак, «Скрытность». Увеличение её на 50 пунктов, в сумме с моими имеющимися, дало мне цифру в 200 единиц. А это знаете ли, знаковая цифра. Я даже не говорю о том, что увеличился шанс крита из скрыта, на 30%, нет. Тут дело в другом. Я теперь мог утаить почти на программном уровне свою расу. Что я незамедлительно и сделал. Открыл информацию о себе, и в графе раса, активировав навык, исправил «дампир», на «человек». Понятно, что любой разумный с серьезно прокаченной наблюдательностью, завышенным интеллектом, навыком видеть тайное и прочими многочисленными абилками прочтут меня на раз-два. Но таких же не толпы, а жалкие единицы. Тем более что только этим я не ограничился.
        Влез в дипломатическую ветку развития и потратил все имеющиеся у меня очки таланта (за минусом подаренных Конкордией) в умения сокрытия сущего и сокрытия информации об экипировке. Потом снова открыл информацию о себе и, уже применив дипломатические скилы, добавил «крепости» в иллюзорный щит, скрывающий мою истинную расу. А затем переписал всю информацию о своем оружии и экипировке. И теперь со стороны я выглядел как обычный средний маг, с редкими и необычными вещами, а не сверкающий легендами и эпиками мажор. Вот так-то!
        И еще, о скрытом проникновении и подлых ударов из-за спины. Шапка-невидимка, дарующая плюс 300 единиц к навыку «Скрытность», так и осталась у меня. Не получилось отдать её Конису. Но, что-то мне подсказывает, что сделать это еще придется. Человек, орк и гном, явно держаться вместе и, скорее всего, уже ждут меня в империи, куда я в скором времени непременно отправлюсь. Но, пока она у меня, мобы уровня так до двухсотого меня видеть не должны. В теории так должно быть, как же показывает практика, тут практически каждый второй обладает пассивками на обнаружение. Так что на самом деле, можно рассчитывать на частичную невидимость только у мобов уровня так 120-130, никак не выше.
        Увеличение шанса критической атаки и скорости боя - это все понятно, и практически уже привычно, хоть и чертовски приятно. Хотя и тут, из-за гор забрезжила первыми лучами восходящего солнца, маленькая проблемка. На этот раз приятная, должно же было такое когда-то случиться? Моя обычная скорость боя, опять-таки, при учете всех прибавок от обмундирования, составляла чуть больше 320 единиц. А при активации навыка «Скорость» двигаться быстрее я начинал на 476%. Цифра сумасшедшая, и пусть это всего на непродолжительное время, но всё же. Так вот проблема - если вдруг я получу еще какую-нибудь плюшку, увеличивающую этот параметр, или же просто скакну на пару уровней вверх, то моё максимальное ускорение будет не выше 500 %. Почему так? Да просто потому, что именно эта максимальная планка, возможна на моем уровне и с моими показателями Ловкости и Интеллекта. Чтобы задрать планку еще выше надо либо повышать характеристики, либо расти до сорокового уровня. Что из этого проще сделать, я пока не знал.
        Идем дальше. Таланты не трогаем, пусть будут пока, а вот характеристики… Вкладывать в Силу Воли, как и раньше, или всё же начинать поднимать Интеллект с Ловкостью? Так, а есть какой-то иной путь? Еще минут сорок потратив на его поиски, я всё же кое-что нашел. Я давно не заглядывал в ветку развития Дампира. А ведь проскочив сразу на два ранга вверх, не заметил, что там открылись новые плюшки. Правда, они требовали очков таланта, но, скрепя сердцем, я на это всё же пошел.
        Все пять очков были влиты в процентное поднятие характеристик Ловкость и Интеллект. И эффект того стоил. Суммарно Интеллект поднялся на 15%, а Ловкость на 7%.
        Бум! И снова обзор завалило системными сообщениями. Свернул всё в трей, позже будем смотреть. Так, чтобы повысить возможный процент ускорения во время боя в Ловкость надо вложить еще три единицы. Делаем? Вот тут я снова задумался. Если я сейчас пойду по этому пути, то уже с него не сверну. Осталось решить простой вопрос: а правилен ли он? Как по мне так очень даже. Двигаться в пять раз быстрее в бою - это огромная гирька в твоей победе на чаше весов битвы. Так что прочь сомнения и вперед.
        Бум! На этот раз пришедшие системные сообщения пришли с более заметным шумом. Всё равно смотреть потом буду, сначала надо дойти до конца. Оставшиеся семь свободных очков характеристик вкладывать в Интеллект? Простой расчет показывал, что их мне не хватит, чтобы пройти дальше в ветке Ловкости и увеличить планку. Необходимо влить сорок пять очков, а их у меня не было. Правда, был еще один маленький секретик, из-за которого я проснулся сегодня утром таким взбудораженным.
        Конкордия отменила все мои кулдауны, в том числе и на приём зелий свободных характеристик. А у меня в инвентаре таких мензурок три штуки. Две на «+15 к свободным», и одна на «+10 к Силе». Проблема в том, что я могу принять только одну на «+15», и снова включиться таймер длиной в три года. А «+10 к Силе» принимать я не собирался, не профильная для меня характеристика ни разу. Брату подарю. Ну, или продам, не решил еще.
        И что мне делать? Надеяться, что смогу выбить из монстров еще мензурки со свободными очками? Процент вероятности такого события стремится к нулю. Такое падает только с именных монстров, а они, как известно, пачками не ходят.
        Поломав голову и так, и эдак, всё же решился. Выпил мензурку и влил всё в Интеллект.
        Бум-Бум-Бум! Пулеметной очередью автоматически свернулись в трей новые достижения на основе Интеллекта. Хорошо! Время идет, я матерею, накапливая потенциальную энергию в своих жилах, и совсем скоро я её выплесну в кинетическую энергию огромных циферок на моём реальном счету.
        Из грёз про множество нулей на моём банковском счете меня вывело тревожно мигающее сообщение от Менвры: «Командир, у нас проблемы!». И в то же мгновенье прилетело системное сообщение о том, что я вступил в бой.
        Глава 3
        
        Чёрт! Я вскочил с кресла, открыл карту и помчался в направлении стрелки, указывающей на местоположение моих питомцев. Как далеко они удалились, я не знал. С картой вообще творились какие-то непонятные вещи. Она у меня была и даже масштабировалась, но как-то криво и косо. Складывалось такое ощущение, что функционал был обрезан процентов на девяносто.
        Пробежав с километр, увидел впереди росчерк пламени и с удвоенной скоростью устремился вперед. Тревожно мигнула и окрасилась серым цветом иконка Баста и тут же раздался тонкий, на грани ультразвука визг Мары. Да что у них там твориться-то?
        Деревья внезапно закончились, и я выскочил на заболоченную поляну, по центру которой кружилась в попытках добраться до моих питомцев неведомая тварь.
        Чешуйчатое земноводное, окрашенное под стать болоту в темно-зеленые тона, вертела головой на гибкой и длинной шее в попытках поймать летающую зигзагами Мару. А огненная дива, отбежав на десяток метров назад, вскинула руки над собой и явно кастовала какое-то заклинание. Прыжок вверх и активация Сферы Хроноса, одновременно с ней Аномалию кастовать не стал. Мне вполне должно было хватить шести секунд остановленного времени, чтобы оценить опасность.
        
        ТОКАГЕ, 154 УРОВЕНЬ.
        КОЛИЧЕСТВО ХИТПОИНТОВ - 2590000 ЕДИНИЦ.
        ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН БЕЗ ПРИМЕНЕНИЯ СПЕЦИАЛЬНЫХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ -120000 ЕДИНИЦ.
        МАГИЧЕСКИЙ УРОН - НЕИЗВЕСТЕН.
        БРОНЯ ФИЗИЧЕСКАЯ -12000 ЕДИНИЦ.
        ЗАЩИТА ОТ МАГИЧЕСКОГО УРОНА - НЕИЗВЕСТНО.
        ФИЗИЧЕСКИЕ И МАГИЧЕСКИЕ СПЕЦИАЛЬНЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ - НЕИЗВЕСТНО.
        
        Сильна зверюга! Трехметровая шея, с шипастой головой, шестиметровое тело и очень быстрый, прямо до неприличия, девятиметровый хвост, которым тварь очень мастерски управлялась. Секундная задержка на выбор адекватного и хэдшотного ответа.
        Кинетический пресс, вместе с одновременной активацией Магического усиления полей в половину мощности. Каст! Как и ранее, тускло-серый цвет магии Альджади, виденной мной через автоматически наброшенного на глаза зрения дампира, вышел за пределы Сферы безвременья и завис, ожидая своего часа.
        С тихим пшиком развеялась Сфера, а тварь, почти дотянувшаяся до Мары, мгновенно рухнула в полужидкую грязь и погрузилась в неё сантиметров на сорок. Всё, отбегала своё ящерка. И в эту же самую секунду вода под недоГодзиллой вскипела и практически моментально испарилась, а вместо неё из глубин земли поднялось небольшое озеро лавы. Кожа на уже убитом мобе потрескалась и по поляне, подгоняемый ветерком, стал разноситься запах сгоревшего барбекю.
        - Отменяй каст! - бросил команду диве, осматривая окрестности.
        О том, что бой закончен и поблизости нет никого, из желающих попробовать моё мясо на вкус, я знал - соответствующая системка пришла. Но, береженого боги берегут.
        В окрестностях было тихо, но вот стоит ли доверять своим органам чувств? Я и сам могу прятаться так, что не найдешь. А как, кстати, мой отряд нарвался на такую проблему, как высокоуровневый ящер?
        - Менвра, - обратился я к подошедшей фурии, - каким образом вы нарвались? Мара же сканит всё вокруг?
        - У них разница в уровнях, больше сотни, да и Токаге, всё же мимикрийщики. Так что ничего необычного в этом нет, - буднично отозвалась девушка, то и дело, скашивая глаза на валяющуюся тушку.
        - Какой выход? Только поднимать соответствующие статы Маре?
        - Не только. Еще можно навык подтянуть, но тут повышения уровня надо дождаться, а это дело долгое.
        А не совершили ли мы ошибку при создании билда моему бехолдеру? Сканирующий навык ведь только на второй ступени у нее. Понятно, что он работает на все 200%, из-за повышающих Менталистику коэффициентов, что мы щедрой рукой отсыпали, но все же?
        - И парализовать эту тварь она тоже не могла из-за этих же проблем? - продолжил я разбор полетов.
        - Именно так, - от нетерпения Менвра притоптывала на месте.
        - Ты чего мнёшься, как не знаю кто?
        - Командир, давай потом обсудим, а? - заискивающе посмотрела на меня собеседница. - Тушка пропадет через восемь минут ведь.
        - И? Лутнуть успею, - никак не мог я въехать в суть проблемы.
        - Мясо, Артур, мясо! Я жрать хочу, как рой Инаго после вылупления.
        - А-а… Конечно… давай, потом поговорим, - только и осталось мне сказать.
        Хлопок, и дива пропала, чтобы вновь появиться возле задней лапы ящерки, где уже крутилась Мара, вгрызаясь в зеленоватую плоть. Посмотрев на это всё действо, открыл свою шкалу сытости. А ведь и мне надо закинуть в топку пару-тройку килограмм мясца. Про такое забывать не следует, голод дебаффами вмиг обложит.
        Подошел к телу и, прикоснулся к нему, выбрав режим сбора трофеев. Тридцать четыре золотые монеты и всё. Негусто, что-то. Опыта, правда, дали неплохо - почти два с половиной миллиона. По сути, халява, иди потихоньку и разбирай не особо высокоуровневых чудищ на запчасти. С моими статами, умениями и навыками, глядишь, и уже через полгодика отдам кредит полностью. А там пройдет еще годик, и уже квартира появится своя, и машина… и ма-а-а-аленькая яхточка в Карибском море.
        - Командир, ты есть будешь, или мне на себя только готовить? - оторвалась от разделки туши Менрва.
        - А у тебя и инвентарь есть? Забыл я что-то спросить.
        - Есть. Стандартный, на двадцать ячеек. Грузоподъёмность - 28 тонн. Только он пустой, как мой желудок.
        - Не страшно, заполним и желудок, и инвентарь. Да и тебя саму приоденем. Ты ведь любую броню одеть сумеешь?
        - Практически любую. Церковные только не подойдут, я как-никак инфернальное существо. Так что по еде?
        - Есть буду, помогать нет. Могу кастрюльки и сковородки изобразить, надо?
        - Надо, а специи есть? - на её вопрос я только развел руками, мол, откуда? - Жаль, что специй нет, ну ничего, - пожала плечами дива, - лес есть, а в нём всё что угодно найти можно.
        Одной ногой меднокожая дива не ограничилась. Вспоров брюхо моба, она закопалась вглубь, выискивая там ценнейшие ингредиенты и деликатесы. Повозившись там с пяток минут, она вынырнула вся измазанная во внутренностях твари и принялась снимать зеленоватую шкуру.
        Еще пять минут работы, и мы с вырезками парного мяса, отправились на прежнее место, решив, что на сегодня самостоятельного плаванья моей команде питомцев хватит. Даже если кто и заявится к нам, то милости просим - я найду, чем адекватно ответить на агрессию.
        По пути Менвра вспыхнула факелом, сжигая на себе все лишнее, и принялась за сбор гербария. Наклонялась, подбирая травки, и вырезая нужные корешки. За путь до выжженной поляны она подняла Травника до третьего уровня. А пока потрошила Токаге, еще открыла и профессию Свежевателя. А мне вот такую не дали почему-то, хотя я тушек много в шахте разделывал.
        Расположившись на поляне, все занялись своими делами: дива кашеварить, я снова закопался в интерфейс, а Мару отправили прокачивать Сканирование, путем бесконечного применения по откату. Хоть какое-то прикрытие и раннее оповещение о неожиданных гостях будет.
        На чем я остановился? Увеличение любого навыка и заклинания на один уровень. Ну, тут двух мнений быть не может - я и дальше продолжу путь Повелителя времени. Сложно недооценить превосходство, что дает локальная остановка времени. И ведь имея на руках всего лишь один предмет из сета Излома, с его прибавкой к любому темпоральному воздействию в две секунды, я увеличиваю действие любого заклинания, или навыка, как минимум на 10%. И ведь это всё, на моем 30 уровне. Будь я хотя бы на пятидесятом, прибавка составила бы пять с половиной секунд. Так, что выбор тут очевиден.
        
        УВЕЛИЧЕНИЕ ВНЕКАТЕГОРИЙНОГО НАВЫКА «СФЕРА ХРОНОСА».
        СФЕРА ХРОНОСА (ТРЕТИЙ РАНГ) - ВЫ СОЗДАЕТЕ ОБЛАСТЬ В ВИДЕ ПОДВИЖНОЙ СФЕРЫ РАДИУСОМ В ПОЛТОРА МЕТРА, ГДЕ НА ШЕСТЬ СЕКУНД ЛОКАЛЬНО ОСТАНАВЛИВАЕТСЯ ВРЕМЯ. ВО ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ СФЕРЫ ХРОНОСА ПО ВАМ НЕВОЗМОЖНО НАНЕСТИ ЛЮБОЙ УРОН. ВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ОДИН РАЗ В 25 МИНУТ.
        
        АНОМАЛИЯ (5-Й УРОВЕНЬ). ДАЛЬНЕЙШЕЕ УВЕЛИЧЕНИЕ ЗАКЛИНАНИЯ НЕВОЗМОЖНО, ДОСТИГНУТА КОНЕЧНАЯ ТОЧКА СОВЕРШЕНСТВОВАНИЯ.
        УПРАВЛЯЯ СИЛОЙ ГРАВИТАЦИИ, ВЫ СОЗДАЕТЕ ПОДВИЖНУЮ ОБЛАСТЬ, ГДЕ ЕСТЕСТВЕННЫЙ ХОД ПРОСТРАНСТВА-ВРЕМЕНИ ОСТАНАВЛИВАЕТСЯ.
        ОСТАНОВКА ВРЕМЕНИ: 12 СЕКУНД.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ - 5000 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 1 СЕКУНДА.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 3 ЧАСА.
        
        Суммарно я теперь мог останавливать время на двадцать две секунды! Но больше всего меня радовали не эти цифры, а кардинальное изменение в самих инструментах по воздействию на время. Я теперь не статичен, при применении заклинаний и навыков, как было раньше, а подвижен. И это совершенно меняет расклады будущих боев. Но, опять-таки, всё это мне придется проверять в сражении с противником.
        Я все же не удержался и кастанул Сферу прямо сейчас, очень уж хотелось попробовать. Эффект подбрасывания вверх на полтора метра пропал. Меня приподняло над землей, но сантиметров на десять, от силы. Шагнул вперед и еле заметная хмарь сферы качнулась вместе со мной. Прыгнул в сторону, по направлению к ближайшей сосне, сфера послушно повторила мои действия. Следующим экспериментом стало взаимодействие двух потоков времён. Взял в руки меч и попробовал вытолкнуть его кончик из Сферы. Руку ощутимо мотнуло, но удержать Иерихон в руках я смог. Вытащил его еще немного наружу и чиркнул по стволу ближайшего дерева.
        На этом моменте мои восемь секунд в состоянии безвременья истекли. Пострадавшее дерево скрипнув, надломилось и рухнуло. Вот такие пирожки с ракшасами получаются. Сколько ударов мечом я смогу нанести за двадцать две секунды, под ускорением в пятьсот процентов? Сорок? Пятьдесят? В кого я превратился? Не может быть у тридцатого уровня таких имбалансных умений. А они есть, значит что? Значит, используем их на всю катушку, выбивая себе место под солнцем. Желательно с бассейном, услужливым официантом и дорогим отелем за спиной принадлежавшим мне.
        - Держи, - протянула мне кусок запечённого мяса дива.
        Приняв лопух, на котором лежало мясо, впился в него зубами. Ого! От еды появился бафф: плюс две единицы к Ловкости, сроком на два часа.
        - Повара насколько подняла? - поинтересовался у Менвры.
        - До третьего. А когда все мясо приготовлю, думаю, до пятерки дотяну.
        - Давай-давай, одобряю. Так что ты говорила об альтернативном пути прокачки навыка сканирования Маре?
        - Есть вариант прикупить ей колечки специальные, на отростки. Для питомцев есть специальная амуниция, если ты не в курсе. Еще можно дать ей эликсиры на поднятие характеристик.
        - Ей подойдут наши эликсиры?
        - Конечно. Только никто так не делает. Смысл тратить такие деньги на питомца? Пока разумный крутиться на уровне где-то до сорокового-пятидесятого, смысл в питомцах есть. А потом их прокачка сильно бьет по личному росту хозяина, и естественно, их уровни застывают на месте.
        - А таблетки ей подойдут?
        - Практически любые. Тут все, как и у вас, пришлых или коренных жителей мира, если нет конфронтации Стихий и Основ, то всё будет в порядке.
        - Тогда вот тебе новое задание Менвра, держи рецепт, - я передал ей список с ингредиентами на таблетку, добавляющую к Восприятию десять единиц. - Поищи тут недалеко нужные травы, может, найдешь что.
        - Ты знаешь… - лоб девушки нахмурился. - Я знаю рецепт посильнее.
        - А чего раньше молчала?
        - А раньше я этого и не помнила. Сложно собрать мозги в кучу, после пребывания в теле саламандры.
        Дива отправилась на поиски нужных корешков, а я опять вернулся к своему прерванному занятию. На очереди были плюшки за ранг знаток , в иерархии магии стихий Огня и Воздуха. Немного поразмыслив, из самой ветки мага Огня улучшать ничего не стал. Смысла в этом не было никакого. Для мелкоуровневых противников подойдет, то, что есть, а на крупную дичь я охочусь, используя силу Альджади. Но, возможность стать еще сильнее зудела в голове, и с этим надо было что-то делать. Где можно взять заклинания из смежных веток? Как где? В списке заклинаний нового питомца, конечно.
        Открыл информацию о заклинаниях Менрвы и углубился в их изучение. Много чего интересного и вкусного, но самое главное, было не в заклинаниях урона или стана, а в заклинании портала. Поскольку его максимальная длина была равна количеству твоего Интеллекта, помноженного на уровень самого заклинания. Вкусно, очень вкусно. Если сравнивать с тем же самым Темным скачком, то новое заклинание крыло его, как бог черепаху. Осталось только его заполучить. Ну, думаю, за этим дело не станет. Не стал отвлекать Менвру передвигающуюся под деревьями в позе трудолюбивого китайца на плантациях риса, а перешел к следующему пункту.
        С заклинанием магии Воздуха проблем не было, и напрягать мою многострадальную сильно не пришлось. Оба улучшения ушли в Гнев Небес.
        
        ГНЕВ НЕБЕС РХОРИН. (4 -Й УРОВЕНЬ. РОДОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ГЛАВЕНСТВУЮЩЕГО КЛАНА РАСЫ РАКШАС. ВАРИАТИВНОСТЬ 5).
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/10000000000 ЕДИНИЦ НАНЕСЕННОГО УРОНА.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ПРИ ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ - 5000 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 2 СЕКУНДЫ.
        УРОН: 15000 ЕДИНИЦ (МАГИЯ ВОЗДУХА), ИГНОРИРОВАНИЕ ЗАЩИТЫ ОТ МАГИИ ВОЗДУХА - 5000 ЕДИНИЦ. ВЫЖИГАНИЕ МАНЫ У ПРОТИВНИКА В РАЗМЕРЕ 1000 ЕДИНИЦ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В ТРИДЦАТЬ СЕКУНД.
        РАССТОЯНИЕ ДО ЦЕЛИ: НЕ БОЛЕЕ 600 МЕТРОВ.
        СКОРОСТЬ: 6000 М/С.
        ВНИМАНИЕ! ЗАКЛИНАНИЕ МОЖЕТ ПРИНЕСТИ ВРЕД СОЮЗНИКАМ.
        
        Вдоволь полюбовавшись на получившееся заклинание и тихонько офигев от цифр урона на максималках, вывел его на панель быстрого использования. Использовать и еще раз использовать. А когда будут свободные денежки в Гаалах, и подходящая магическая лаборатория, то незамедлительно следует заняться исследованием вариативности данного заклинания.
        
        ВНИМАНИЕ! КОЛИЧЕСТВО ОЧКОВ ТРИУМФА ДОСТИГЛО ОТМЕТКИ В 8510 ЕДИНИЦ. ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «НА ПУТИ К СЛАВЕ. 3-Й РАНГ». БОНУСЫ: + 10% К ЗНАЧЕНИЮ ВЫБРАННОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ, + 10% К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ/МАНА.
        ВЫБЕРЕТЕ НАГРАДУ: УМЕНЬШЕНИЕ ВРЕМЕНИ ОТКАТА ЗАКЛИНАНИЙ И НАВЫКОВ НА 10%, УВЕЛИЧЕНИЕ ШАНСА КРИТИЧЕСКОГО УРОНА НА 50%, УВЕЛИЧЕНИЕ КОЭФФИЦИЕНТА КРИТИЧЕСКОГО УРОНА НА 0,2 ЕДИНИЦЫ.
        
        Тут всё просто, берем уменьшение время отката, и это не обсуждается. Остальные плюшки худо-бедно сами растут, а уменьшение кулдауна я вижу впервые. Характеристику выбрал Интеллект, чем вызвал приход еще одной системки с достижением. И напоследок увеличил количество маны - маг я, в конце концов, или кто?
        Дальше шли увеличения достижения Ловкач. За девятнадцатый уровень были обычные прибавки, без бонусов, а вот за двадцатый бонус дали.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ЛОВКАЧ (ДВАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +250 ЕДИНИЦ УРОНА В ДАЛЬНЕМ БОЮ,+ 100% К КРИТИЧЕСКОМУ УРОНУ В БЛИЖНЕМ БОЮ ХОЛОДНЫМ ОРУЖИЕМ, УВЕЛИЧЕН КОЭФФИЦИЕНТ ВЛИЯНИЯ ЛОВКОСТИ НА УМЕНЬШЕНИЕ КАСТА ЗАКЛИНАНИЯ НА 50%.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК «СКОРОСТЬ 16».
        НАВЫК «СКОРОСТЬ 16» - ПРИ АКТИВАЦИИ СКОРОСТЬ БОЯ ВОЗРАСТАЕТ НА 160%. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ - 40 СЕКУНД. КУЛДАУН - 15 МИНУТ.
        
        Отлично! Просто отлично. Тот же Гнев Небес теперь можно было кастовать раз в двадцать секунд, а не тридцать. Осталось просмотреть достижения за лавинообразное увеличение Интеллекта, и на этом можно будет заканчивать разбор плюшек.
        В общем, за шесть новых достижений Интеллектуал, магическая защита выросла на 750 единиц, к мане прибавилось 6900 единиц, к урону магией 750 единиц и к регенерации маны 75 единиц. С серьезными плюшками меня опять побрили, дали только 10 свободных единиц характеристик и неведомую хрень на питомца. Фиолетовый камешек с зубодробительным названием, который оказался необычным кормом, увеличивающим выбранную характеристику питомца на 10%.
        Фиолетовую печенюшку скормил Маре, а свободные очки снова бросил в Интеллект. Но не все, хватило и девяти, последнее очко вложил в Силу Воли. Прилетело еще два новых достижения от повысившегося Интеллекта.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ИНТЕЛЛЕКТУАЛ (ДЕВЯТНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +160 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЕ (ОБЩАЯ), + 1500 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ МАНА, +160 ЕДИНИЦ К УРОНУ МАГИЕЙ, + 16 ЕДИНИЦ К РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ИНТЕЛЛЕКТУАЛ (ДВАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +170 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЕ (ОБЩАЯ), + 1600 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ МАНА, +170 ЕДИНИЦ К УРОНУ МАГИЕЙ, + 17 ЕДИНИЦ К РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ. ПОЛУЧЕН НАВЫК КАЛЛИГРАФИИ.
        НАГРАДА НА ВЫБОР: СВИТОК ПРИЗЫВА СВОДНОГО ОТРЯДА 3 УРОВНЯ, РАНДОМНЫЙ АРТЕФАКТ, КРИСТАЛЛ-НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ ОБЪЕМОМ 1000000 ЕДИНИЦ.
        
        ПОВЫШЕНИЕ НАВЫКА «ПОНИМАНИЕ СУТИ». ТЕКУЩИЙ РАНГ НАВЫКА - 30. ПОВЫШЕНА ВТОРИЧНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА - ВОСПРИЯТИЕ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ - 35.
        
        Время шло, а я так и не мог начать осуществлять свои планы. Вот и сейчас надо снова лезть в Вики, и разбираться, что за новые плюшки привалили на этот раз. Решил совместить приятное с полезным, вызвал Менвру, и сообщил, что покину их часа на полтора.
        Вышел в реальность, и уже в столовой, наворачивая тарелку борща, принялся за разбор привалившегося счастья. Сначала разобрал, что есть Каллиграфия в мире сфер, и зачем, конкретно мне она может понадобиться. Зачарование, рунная магия, создание свитков и прочее магическое колдунство. Надо мне такое? Лишним уж точно не будет. Теперь по бонусу, который необходимо выбрать. Для начала поймем, что это за зверь такой - свиток призыва сводного отряда.
        Так, пятый, тот который у меня уже есть, дает возможность призвать отряд в тысячу уровней сроком на сутки, без возможности респауна. Не понял? А какое количество?.. Ага, вот, нашёл. Минимальное количество призванных воинов - три. А тысяча уровней - это не сами уровни, как можно было подумать, а некий аналог поинтов, который можно было потратить на формирование уровня-билда призванных существ. Короче, если очень грубо и приближённо, то активируй я свой свиток, то мог получить троицу 333 уровневых воинов. Простых как лом, и ничего более. А мог бы и пятерку сотых боевых магов, которые предыдущую троицу разберут, на раз-два. К свитку прикручена целая программа, просчитывающая нужные варианты, и как они влияют на конечное количество потраченных «уровней».
        А вот третий уровень свитка, давал возможность призыва отряда с количеством «уровней» равным пяти тысячам. Тоже без респауна, и тоже на сутки. Надо мне такое? Бесплатно - да, а вот на выбор… Рандомный артефакт, был заманчивой целью, но рандом - он такой рандом. Выпадет свистулька, вызывающая простой дождь, или агрегат, убирающий неприятные запахи и что тогда? Можно найти применение и им, никто не спорит. Но, профит мне нужен сразу, а не через время, которое может и не наступить.
        Накопитель под миллион единиц маны? У меня есть на десять, но он не мой, и отдавать его придется, как ни крути. А остаться без подпитки так не хочется, что даже зубы сводит. Так что выбор очевиден. Отдал команду через комп-линк, и мне в инвентарь упал голубоватый кристалл-накопитель.
        Сыто откинулся на неудобном стуле и оглядел стены столовой. Казарма, что с неё взять. Мутные, зеленовато-синие оттенки на стенах и побелка на потолке, такая же, как и была тут лет наверно пятьдесят назад. Нанотехнологии пришли в нашу жизнь, но не во всю и не до конца.
        - Я тебе говорю, мы поляжем все без доктора, - донесся до меня возглас молодого паренька через два стола от меня.
        - Не доктора, а хила, переходи на понятный язык, - наставительно покачал головой, сидевший рядом еще один срочник. - И я-то в курсе, только вот мамлей уперся рогом. Ему внеочередную звезду обещали, если он двадцать пятым за месяц станет. Вот он и рвет жилы, и себе и нам. Только баран он медноголовый, если понять не может, что на голой атаке и броне боссов выносить не получится.
        - Двадцать пятый? За месяц? М-да… Дал же бог командира, - в голосе паренька сквозило разочарование.
        Прислушиваться к разговору я не стал, взял поднос и отнес грязную посуду по назначению. Вот и случилось то, что я предполагал. В мир Сферы начали приходить все заинтересованные стороны. Армия уже подключилась, скоро пойдут олигархи всех мастей, люди собранные по интересам, реконструкторы и прочий люд. И улицы планеты окончательно опустеют…
        Вернувшись в игру, принял доклад от дивы, что на границе всё спокойно, и набаффленный всеми щитами подошел к входу в ухоронку Ихора. Пора узнать, что она скрывает.
        - Ну что, ларчик с сокровищами? Пора тебе показать свое нутро. Сезам, откройся!
        С этими словами я подошел к двери и попробовал потянуть её на себя. Дверь не поддалась, может петли давно никто не смазывал, может засов с той стороны имелся, не знаю. В данный момент меня это меньше всего волновало, потому как я уже отпрыгивал назад, активируя Сферу Хроноса. Когда я только прикоснулся к металлу двери, внутри меня взвыла сигнальная система, настроенная интуицией в параноидальном режиме. Что конкретно её запустило, не знаю. Да и неважно это. Сначала уходим с вектора возможной атаки и лишь потом анализируем.
        На том месте, где я только что стоял, блистал тусклым мертвенным светом изогнутый серповидный клинок, от которого шло серое марево, опадавшее на землю и туманом расползавшееся по ней. Клинок находился в руках, закованных в латную, темно-серую броню. Больше ничего о противнике я сказать не мог, поскольку тот только начал движение из-за двери, и видимой оставалась только лишь часть руки. И сама дверь, как преграда, не причиняла ему каких-либо неудобств. Нематериальный, он что ли?
        Немного оторопев от резкости противника и его способностей, подшагнул к торчащей из-за монолита двери кисти и рубанул Иерихоном по сжимающей клинок кисти.
        Бам! Пластина брони погнулась немного, и я оторопело смотрел на цифры прошедшего по противнику урона. Триста двенадцать тысяч! Куда делся мой урон в два миллиона?! Понимая, что противник мне явно не по зубам я спешно отступал назад и яростно пролистывал список заклинаний, в поисках уберплюшки, что спасет мне жизнь. Действие сферы закончилось, и буквально через секунду у входа в ухоронку появился противник, да не один.
        Двухметровое нечто, заключенное в непроглядный балахон, с одетой поверх него латной броней и с двумя серповидными клинками смотрело на меня из-под капюшона ровно одно биение сердца, а затем напало. Существо передвигалось быстро, просто невероятно быстро, и для этого ему не надо было передвигать ногами, поскольку их оно не имело. Балахон, торчащий из-под бронированной юбки, свободно парил над землей.
        Организм сработал практически на инстинктах - Темный скачок, строго назад, Пресс на максималках, пытаясь обхватить всех противников, и активация Аномалии.
        Мир застыл, на недолгие четырнадцать секунд, а я всё не мог прийти в себя от потрясения. В двадцати сантиметрах от моей шеи дрожал от высвобождающейся мощи клинок странной твари, что играючи ушла от Пресса, даже не заметив его и оказалась, пусть и на короткой дистанции, но быстрее микро-портала!
        Позади балахона монстра растянувшись вовсю ширь, развевались серые дымчатые демонические крылья. Вот именно они и стали предметом моей атаки. Врубив ускорение, я обогнул по неширокой дуге противника и мельком глянул на оставшихся позади тварей.
        Эти явно были рангом пониже, потому как действия Пресса на них хватило, пусть и, не умертвив, но жестко переломав. И вот эти, уже идентифицировались в моём интерфейсе.
        
        ТЕНЬ ЖНЕЦА ДУШ. 200 УРОВЕНЬ.
        
        Вся тройка подпевал главного, лежала на земле и как мне показалась, восстанавливалась, путем впитывания в себя, расплескавшегося из них тумана, в котором можно было разглядеть сотни очертаний кричащих человеческих голов. Мрак! Разглядывать полную информацию, узнавать сильные и слабые стороны тварей было некогда, у меня оставалось всего восемь секунд вневременья, за которые надо было решить проблему главного Жнеца.
        Взмах, и Иерихон врубился в сочленение левого крыла. Там, где оно крепилось к броне. Звонко громыхнуло, и туман начал рассеиваться. Еще один взмах, и правое крыло тоже начало рассыпаться. Вот и нашлась твоя ахиллесова пята, Жнец.
        На этом мои победы над броней Жнеца и ограничились, я со скоростью швейной машинки долбил его броню, сзади нанося крохи урона, но сломать, или как-то проникнуть под броню не смог.
        Действие заклинания развеялось, и я даже не смог разглядеть прилетевший по мне удар клинка Жнеца. Бам! В голове зашумело, а тело, оторвавшись от земли, понеслось навстречу деревьям. Бам! И я кулем полетел на землю, после встречи с деревом. Все мои хваленые щиты сдуло как по мановению волшебной палочки, и даже наброшенный щит бойца, не смог меня защитить. Разница в уровнях, просто нивелировала более чем стопроцентную защиту от физических атак.
        Следуя логике боя, и понимая, что вот именно это, несущееся ко мне серое пятно, и есть Жнец, активировал абилку меча Удар Истинного Хаоса. Серое пятно сдуло, и я смог подняться, пытаясь разогнать мошкару перед глазами. И еле успел активировать Таран, который снова откинул назад рвущегося ко мне Жнеца.
        Очень хотелось погрузить его в Бездну, но было понимание, что делать этого нельзя. Данное существо очень близко ей по духу, можно сказать эмиссар на этой планете, и встреча с прародителем ничем плохим для него не закончится. А может статься так, что и все повреждения залечит. Это сейчас Жнец более-менее медленно двигается, в соотношении со своей прошлой скоростью, а если Бездна вернет ему крылья? Что тогда делать?
        Хотя, по большому счету, я и сейчас что делать не знал. Вернее, знал, но доставать крапленую колоду с прикормленными джокерами не хотелось. Не факт что выгорит, но, похоже, другого шанса у меня победить в этой схватке, просто нет.
        В глазах прояснилось, но настроения мне это не прибавило. Петы все мертвы, хоть и успели унести с собой одного двухсотого Жнеца. А вот оставшаяся парочка уже собралась и вполне боеспособна, пусть и с половиной хитов, но боеспособна.
        Повторившего свою атаку главного Жнеца встречаю навыком Зеркало Излома, удар, который должен был снести мне голову с плеч, пропадает бесследно. Для меня бесследно, балахоны младшего собирателя душ рассыпаются пылью, а парящий возле меня бронированный балахон главного Жнеца скручивается в жгут и падает к моим ногам. Чтобы через секунду снова подняться на ноги.
        Серьезную абилку он, видать, использовал. То ли надоело со мной возиться, то ли еще что, но она его не добила, лишь миньона развеяла, да и только. Да и не рассчитывал я на это. Слишком уж крепок он своей полуматериальной сущностью.
        Жнец атаковал прямо и без затей, но не успел всего на долю мгновенья. Навык Фелч исправно заморозил его на три секунды, которые я использовал на все 146%. Содержимое склянки с кровью мага школы Электро Кониса отправилось в рот, мгновенье в минус от встряски организма и активация Гнева Небес на весь объем маны.
        После того как я слил всю ману на Пресс, мне пришлось подключать силу Первых, и выкачивать из накопителя установленного в перчатки энергию, со скоростью намного превышающую мой родной энергопоток. Естественно, меняя скорость наполнения моего внутреннего резервуара на прочность кристалла. Как я это потом объяснять буду Талавису, мне было неведомо. Только вот это всё будет потом, а энергия мне была нужна сейчас.
        Мой внутренний резервуар был наполнен, и ничего не помешало исполнить столь интересный, но однозначно самоубийственный трюк. Неспособно тело обычного разумного, к пропуску через себя таких объемов сил. Тело вспыхнуло в бело-синем свете, и я сам превратился в молнию, которая ударила в Тень Жнеца душ 250 уровня.
        В краткий миг озарения, после принятия крови мага, мне стали известны все тонкости боя с тенями Жнецов, только уже было поздно. Вспышка света, и мир померк, а я отправился на перерождение.
        
        «ВЫ ПОГИБЛИ. ИСПОЛЬЗОВАН НАВЫК: ДОГОВОР СО СМЕРТЬЮ. ВОСКРЕШЕНИЕ ЧЕРЕЗ 3...2...1»
        
        С тихим хлопком я материализовался в пятнадцати метрах над местом нашей схватки. И начал падать в серое озерцо, которое возникло, казалось бы, из ниоткуда. В маленькое серое озерцо разлитых душ, что осталось от Тени Жнеца. Взвыла корабельной сиреной интуиция, оповещая о том, что падать просто так в серую рябь опасно для жизни. В полуметре от подрагивающей глади кастую откатившееся из-за смерти заклинание Аномалии и без вреда приземляюсь в хмарь потустороннего.
        Как он выжил? Первая мысль, пришедшая в голову, потянула за собой следующую. Открыл логи, чтобы посмотреть цифру урона. Почти восемьдесят пять миллионов единиц урона магией Воздуха! Как он, морковка жёваная, выжил?! Мозг в режиме наскипидаренной пятой точки стал генерировать решения проблемы. Второго такого удара мне уже не совершить. В смысле можно, но на этот раз я и сам погибну. Да и не факт, что успею за такой короткий срок снова наполнить свои внутренние резервуары маной. Необходимо что-то, что решит проблему прямо сейчас. Чисто на автомате, воткнул меч в ближайшее серое уплотнение, и оно рассыпалось пылью. Всё так просто? Гад подыхает уже?
        Еще пять быстрых ударов по ближайшим показавшимися подозрительным утолщениям, и видимая площадь озера уменьшилась на треть. Оскалившись, собрался и дальше шинковать разорванную псевдоплоть Жнеца, но вдруг остановился, от новой мысли, очень своевременно посетившей мозг. А что если у него сейчас меньше 10% жизни? Можно ведь, хвала Конкордии, с её благословением, откатившим все кулдауны, и впитать этого живчика. С такого красавца ведь можно неслабые плюшки отхватить?
        Мозг всё еще обдумывал эту мысль, а левая рука сама опустилась в сероватую жижу. Навык «Поглощение сущности» активизировался, и меня пробило многомиллионной серой молнией. Заорав, чтобы хоть как-то снять пришедшую боль, я кулем покатился по рассыпающимся в пыль душам, когда-то поглощенных Жнецом. Тело корежило в спазмах, легкие хотели выбраться наружу, но получалось только выдавливать из себя темно-багровые сгустки.
        Постепенно спазмы сошли на нет, и я смог подняться на ноги. Помотал головой, сплюнул горькую желчь и побрел в сторону запримеченного недавно ручейка. Добрел как сомнамбула и как шёл, так и упал в него головой. Пролежав в воде с минуту, медленно поднялся. Голова трещала как пошедший в разнос трансформатор, то и дело меня клинило от простреливающих болей во всем теле. Присел к ближайшему дереву и, собрав немного маны, кастанул все имеющиеся у меня заклинания лечения. Полегчало не сразу, я минут пятнадцать просто сидел и смотрел на проплывающие в небесах облака.
        - Не все йогурты одинаково полезны, - выдал я главную квинтэссенцию жизни и поднялся на ноги. - Ну, что Артур, свет Кириллович, круче нас только горы, да?
        Отвечать самому себе на провокационный вопрос не стал. Завяжется полемика, подеремся еще, а нам ведь дела еще делать. Шизофрения? Или у руля временно Псих встал? Да, пофиг. Вот вообще по барабану. Надо только записать в склерознике, чтобы я никогда, вот вообще никогда, не пытался поглотить что-то темное или некромантское. Ну их в пень, такие прибавки. А чего мне кстати дали-то?
        Священные мысли о луте и недополученных прибылях как-то прибавили настроения и я заторопился на место упокоения Теней Жнеца. Именно, что теней, мать их так через коромысло! Это, блин, не сами Жнецы, а их копии - суррогаты, тени, то есть. Был бы тут настоящий Жнец 250 уровня, он бы меня в блин раскатал, даже не запыхавшись. А был бы я уровня так сотого, так и я бы не особо вспотел, вскрывая эту банку с кильками… с душами. Уровни решают, к гадалке не ходи.
        Уровни, или слаженная и сбалансированная команда. Нужен супертанк, чтобы держал абсолютно любой урон, и хил, с запредельно задранными скилами лечения. Ну, и самому не мешало-бы поднять уровни Силы и Ловкости, чтобы на равных махаться с такими резкими мобами. А еще лучше, всё вместе, и сразу. Эх, мечты-мечты…
        Пока медленно брел к месту почти массового… хотя с чего это? Абсолютно точно массового упокоения душ, просмотрел, что там заполучить удалось. Что это не характеристики, я знал абсолютно точно, соответствующие вкладки не семафорили об изменениях.
        
        ВНИМАНИЕ! ВАМИ БЫЛ АССИМИЛИРОВАН ВНЕКАТЕГОРИЙНЫЙ НАВЫК «ЖНЕЦ ДУШ».
        ОПИСАНИЕ: С 50% ВЕРОЯТНОСТЬЮ ЛЮБОЕ СУЩЕСТВО ВЫШЕ ВАС НА 50+ УРОВНЕЙ МОЖЕТ ОДАРИТЬ ВАС КРИСТАЛЛОМ ДУШИ.
        ОТКРЫТА ВЕТКА РАЗВИТИЯ «ЖНЕЦ ДУШ».
        В ИНТЕРФЕЙС ДОБАВЛЕНА ВКЛАДКА «КРИСТАЛЛЫ ДУШ». СВОБОДНЫХ СЛОТОВ ПОД КРИСТАЛЛЫ ДУШ - ОДИН.
        
        Коротко, ёмко и совершенно непонятно. Всё как я люблю. И лезть разбираться во всём этом лениво. Потом, сначала разберем трофеи. Так-с, опыта я собрал изрядно, за всю эту неживую братию привалило чуть более тринадцати с половиной миллионов единиц опыта. Порядочно, но вот фармить таких мобов у меня нет ни малейшего желания. Вот заматерею, наберу жирок, уровней так пятьдесят, а лучше шестьдесят сверх моего, вот тогда и устрою сафари по отстрелу погани.
        Триста четыре золотых, что довольно таки неплохо, и артефактное кольцо. Жаль только с припиской: «только для классов, взаимодействующих с эфиром». Вот и весь лут. Странное что-то в последнее время творится с выпадающими вещами - нет их, считай. Четверо высокоуровневых моба и только одно кольцо. Не особо радующая тенденция.
        Немного кривлю душой, был еще один момент, только вот как к нему относиться я не знал.
        
        ВАМИ БЫЛО ОСВОБОЖДЕНО ИЗ ПЛЕНА 3262 ДУШИ. УВЕЛИЧЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ПОСЛЕДОВАТЕЛЯМИ ЕДИНОГО НА 326 ПУНКТОВ. ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ - НЕПРИЯЗНЬ.
        
        Моя репутация с последователями Единого, изначально, после получения расы дампир скатилась к границе между Неприязнью и Враждой. И вот теперь ситуация начала немного исправляться. Нужна ли мне положительная репутация с ними или нет, тоже было неясно. Поживем-увидим.
        Посидел с пяток минут, восстанавливая бар жизни и маны, после чего встал, целенаправленно направляясь к проклятой двери. Вопрос с этим континентом пора было уже закрывать, надоел он мне, по самое «не балуйся».
        Импульсом воли попытался вскрыть дверь, но у меня не получилось. Маловато урона оказалось. Над дверью вспыхнуло строка с прочностью - 1000000 единиц.
        - Да вы издеваетесь?! - злоба вспыхнула в душе демоническим огнём.
        Заклинание Катка сорвалось с пальцев в мгновенье ока, и тяжелый, всё набирающий скорость таран врезался в такую, как оказалось, прочную дверь.
        БАМ! Левую створку перекосило, но и только. Прозрачная сфера давила на дверь с всевозрастающей скоростью, и уже через две секунды она прогрызла себе вход внутрь.
        Бам! Звук нового удара раздался уже чуть тише. Воздействовав сырой силой, создал поток ветра, который отогнал поднявшуюся пыль. Обождав еще пару секунд, и убедившись, что новых кракозябр из темноты тоннеля не лезет, шагнул внутрь.
        Пройдя через раскуроченные створки массивных дверей, понял, почему звук второго удара был тише. Сразу после дверей начинался спуск вниз, по монументальной лестнице из черного камня, а сфера, продавив двери, понеслась дальше, строго горизонтально, ввинтившись в почву. И теперь над моей головой был еще один тоннель с ровными краями.
        Пожав плечами начал спуск вниз. Три пролета, по двадцать одной ступеньке, и передо мной возвышаются еще одни створки ворот. Эти открылись просто, от толчка, и даже петли не скрипнули. Небольшая комната, абсолютно пустыми полками и только странный, крючковатый посох с черным кристаллом в навершие, воткнут посередине.
        - И где тут всё? - не знаю у кого, поинтересовался я вслух.
        Ответа я естественно не дождался. Провел руками по полкам, вдруг просто не вижу чего, а оно есть. Ничего. Пыль и струганные доски. Заглянул в задание, в нем тоже ничего не изменилось - ни одной подсказки не возникло. Делать нечего, придется разбираться с посохом. Трогать его не хотелось, он не идентифицировался, одни лишь знаки вопросов и всё. Но, больше ничего путного в голову не приходило.
        Тихонько потыкал мечом посох. Абонент, не абонент. Хмыкнул сам на себя, немного поругал за то, что тяну время, и, набравшись смелости, цапнул посох руками. И снова ничего. Знаки вопросов из идентификации так никуда и не пропали. Как его включать? И надо ли это делать? По всему выходило что надо, единственный способ получить хоть какие-то ответы. Можно было бросить этот квест, да и отправляться по своим делам. Только вот время разбрасывать камни прошло, пора уже начинать их собирать.
        Кровью на него капнуть? Первая мысль мозгового штурма, заставила покрутить у виска пальцем. Это магический мир, и разбрасываться своей кровью тут не принято. Ну а вдруг вылезет оттуда чудо-юдо демон и получит власть над моей душой? Хотя, с другой стороны, мне все свою кровь, так или иначе давали, не особо напрягаясь при этом.
        Второй мыслью стало попробовать напитать посох маной. Эта мысль мне больше понравилась, и я немедленно приступил к делу. Мана охотно всасывалась в черный камень, только вот весь мой запас ухнул в него как в дыру. Пришлось заниматься двойной перекачкой, из моих накопителей в себя, а потом уже в эту бездонную бочку. Бочка оказалась не особо вместительной, всего-то три миллиона единиц влезло. А потом снова случился затык. Камень был полон и больше маны не принимал. И чего делать дальше опять было не ясно. Может пентаграммы рисовать, может еще что?
        Поломав голову, еще минут двадцать, решил всё же капнуть крови на посох. Предпринял все меры предосторожности, настроил кучу ловушек, окутался всеми видами защит, даже кровь мага Кониса выпил. Отошел к началу лестницы, раскрыл поры кожи на руке, и брызнул тугой струёй на камень.
        Бух! Всё пространство комнаты заполнил серый цвет, в котором угадывались мрачные тени, температура упала до нулевых температур, а по голове ударило возросшее до трехтысячных величин напряжение ментального поля. От последнего я просто отмахнулся, не на того напали. Во всей этой кутерьме ярко горел черным светом камень на вершине посоха. И с каждой секундой, тьма источаемого света становилось всё темнее и темнее. Продолжалось это секунд пять, после чего камень рассыпался в пыль, а возле посоха возник полупрозрачный силуэт седого старика.
        - Свобода! - победоносно вскинув вверх руки, торжественно молвил он негромким голосом. - Чарбис, мой мальчик, ты всё сделал как надо.
        После всплеска эмоций призрак оглядел помещение, мазнул глазами по пустым полкам и уставился прямо на меня.
        - Артур? Ты чего тут делаешь? И где Чарбис? Где мои люди? Где деревня?
        - И тебе привет, Ихор. Давно не виделись.
        Глава 4
        
        Эйфория очень быстро слетела со старика, и он еще раз, очень внимательно оглядел помещение. Прошелся вперед-назад раза три, понюхал воздух и кастанул что-то невидимое, но окрашенное цветами Тьмы. Пока он шастал, я просмотрел всю доступную информацию о нем. Что можно сказать? Сдал старик, и очень крепко сдал.
        - Рассказывай. Всё как было рассказывай, - остановив свои метания по комнате, он требовательно уставился на меня.
        - Сначала ты, - после моих слов его брови поползли вверх, а губы начали сжиматься в тонкую полоску.
        Снова по комнате поползли тени, резко скакнул фон ментального давления, но я уже не тот, наивный и слабый мальчуган, кем был при первой нашей встрече. Каст двух заклинаний Безмолвия в призрака, и Цепи Огня пылающими узами захватили Духа места 60 уровня в свои объятья.
        - Что ты творишь?! - прошипел Ихор, теряя часть своей материальности и становясь все более прозрачным.
        - Поясняю одному зарвавшемуся старику, что время диктовать условия с позиции силы прошло. Ты, наверное, все еще меряешь себя прошлыми мерками? Да, Ихор? Так вот знай! Ты теперь не голем из роллэма, наделенный могуществом Мастера, ты простой, я бы даже сказал местечковый Дух. Так что, поскорее выбрасывай из головы барские замашки. Я ясно излагаю?
        - Ясно, - буркнул бывший староста. - Ты не думай, я добро помню. Просто столько всего произошло, вот и переклинило меня. Что ты хочешь знать? И если не трудно, поделись маной немного. Ты крепко проредил мои запасы, только на существование и осталось. Регенерация немного работает, но это крохи. Тянуть-то неоткуда.
        - Рассказывай про Мастера Кирка, всё что знаешь, - протянув нить сырой маны к призраку, я уселся в кресло.
        - Тебя вся эта история с императором интересует, как я понимаю? - радостно щурясь от притока силы, Ихор повеселел и успокоился.
        - Именно. С чего всё началось, и что на самом деле творится в казематах Падшего. И какой во всем этом твой интерес.
        Из длинного монолога Духа места, выяснилось следующее. Молодой Мастер, был не особо умен. В том плане, что по-житейски умен. Сил и знаний хоть отбавляй, а вот ума, чтобы уразуметь, что во всякие дурно пахнущие авантюры лезть не следует, не было. Он так и руки свои потерял в одной из таких авантюр. Но, годы шли и Кирк потихоньку умнел. Правда, вляпаться во всю эту историю он все же умудрился. Хотя пряником его поманили неслабым, надо признать. Дармовая энергия невиданных мощностей с запредельными характеристиками. Вот он и согласился. А взамен попросили-то всего ничего: присматривать, да слишком любопытных отправлять порталом по известному адресу. Вот он и трудился над своими проектами не покладая механических рук больше пятидесяти лет. Увлекающаяся личность, что тут скажешь?
        - Вас он тоже сначала спровадить хотел, но заинтересовали вы его сильно. И самой идеей, и тем, что конкретно ему она сможет принести.
        - На это и был расчет, что ему мастерство перепадет немалое, - согласился я, а Ихор только крякнул от того, что услышал.
        - Артур… - покачал головой бывший голем. - Не отдаст он механоида с такими характеристиками куда-то на сторону. Себе оставит, теперь-то уж точно. Или, что вернее, продаст - не позволено обычным смертным владеть таким оружием.
        - Это возможно? - такой вариант развития событий меня совершенно не устраивал.
        - А кто ему помешает это сделать? Дварф слаб, и даже его големы не смогут ему помочь. Кирк в месте своей Силы. Там даже стены заряжены так, что и десяток архимагов заключённых в круг Силы не пройдут.
        - Посмотрим… - новая проблема, неожиданно возникшая на горизонте, настроения не прибавила. - Что по тебе? Твой интерес в чём?
        - Да тут просто всё, - голос старика стал немного заискивающим. - Перед тем как пасть от руки лича, я предусмотрел пару обходных маневров, чтобы не превратиться в его слугу. И создал вот это, - он ткнул на посох. - Это моя филактерия - место, куда я должен был попасть после того, как закончатся все мои перерождения.
        - Что пошло не так? - задал я вопрос, а сам, параллельно с этим просматривал всю открывшуюся мне информацию о Духах места их иерархии, и пути развития.
        - Да всё пошло не так! - топнул ногой призрак. - Пока я болтался в обители Духов, мой ученик почему-то не торопился активировать посох. Потом меня вытянул Кирк к себе, очень уж я подходил ему по параметрам, и засадил в своего голема.
        - А потом появился я… - задумчиво пробормотал я.
        Цепочка действий Ихора вырисовывалась вполне отчетливо. Дать квест первому попавшемуся и хоть как-то проверить, что именно случилось. Я дошел до ухоронки, что само по себе удивительно. И по натуре своей любознательной активировал филактерию, выдрав тем самым сущность Ихора из голема, и переместил сюда.
        - Дальше что? Предлагаешь мне искать твоих людей?
        - Для начала расскажи, что тут произошло?
        Немного подумав, решил, что тайны никакой в этом нет, и поведал бывшему старосте, кто меня встретил в его сокровищнице.
        - Плохо, - выдал свой вердикт Дух. - Я оставлял здесь голема Тьмы сотого уровня, с привязкой к любому носителю моей воли. Он тебе помочь должен был. А твоя встреча с Тенями, это… Плохо всё, очень плохо… - повторил Ихор.
        - Варианты какие? - обратил я на себя внимание впадающего в меланхолию Духа.
        - Искать надо людей. Они живы, только далековато отсюда.
        - Ты их чувствуешь что ли?
        - Пока жив последний житель деревни, я буду об этом знать, - гордо ответил Дух.
        - Неужели на всех метку повесить успел? - я улыбнулся. - Сразу знал, кем предстоит стать? Да, будущий Дух поселения?
        - Догадался всё-таки, - Ихор, признавая мою правоту, покачал головой.
        - Не сложно было. Цепочка простая и линейная. Дух места, Дух поселения, ну а потом, как сил наберешься, как я понимаю, ты собрался в полубожественные сущности?
        - Сейчас об этом рано говорить. Я и Дух места-то номинальный, тотем не установлен по правилам, обряды не проведены, да и согласия мне еще не выдали остальные Духи.
        - У вас там прямо профсоюз?
        - Природа не терпит пустоты. И места под солнцем не для всех хватит. Ну, так что, идем искать моих потеряшек?
        - Вопрос один решим, а там посмотрим, - крутя в голове варианты, ответил я.
        - Что за вопрос? Награду за задание я увеличивать не буду, - насупился бережливый староста.
        - Про это мы поговорим, когда людей твоих найдем, - лучезарно, так что старик поморщился, улыбнулся я. - А пока есть другой вопрос, под знамена Мрака не хочешь вступить?
        - Я не растерял еще рассудок, - хмыкнул дед. - Я хоть и тёмный, но путь Кукулькана не для меня. Гнилой бог, и методы у него варварские. Грубая сила, гекатомбы жертв и ни грамма эстетики.
        - А если не под него, а под другого бога?
        - Так все боги пантеона Мрака под ним ходят. Так что всё одно получится.
        - Ты не понял. Пантеон будет Мрак, а вот у руля не этот ваш Кукуля.
        - Битва, значит, будет… - дед призадумался. - Кто-то из своих бучу подымает, или пришлый кто?
        - Нет, на оба варианта. Там другое, - и я опять улыбнулся. - Силенок-то ты своих враз прибавишь, как и преференций за жителей получишь немалые. Да и карьерная лестница уже совершенно иная будет, - агитировал я Ихора.
        - Сладкие речи, Артур. Тебе какая с этого выгода? Ты же под Мрак точно не пойдешь, я тебя знаю.
        - А этого тебе знать не надо. Скажу лишь одно, моя выгода в этом есть, за так не работаю.
        - Взрослеешь, - улыбнулся Дух. - Согласен, если все так, как ты говоришь.
        - Тогда до завтра, мне на выход пора, - попрощался я с Ихором и поднялся из опустевшей сокровищницы.
        Надо отойти километра на два примерно, и зона влияния Духа места пропадет. Нечего ему подслушивать, с кем, и о чем буду разговаривать. В режиме скрыта пробежался немного, отдалился на нужное расстояние и достал переговорный амулет.
        - Волга, волга! Я сосна, на связь! - активировав сеанс связи, проорал я. - Волга, волга! Я сосна, на связь!
        - Ты чего орешь как резаный?! - возмущенный вопль Лориуса раздался из амулета.
        - Есть предложение, выгодное, - не обращая внимания на возмущения жреца, нормальным голосом ответил я. - Прыгнешь, ко мне?
        - Насколько выгодное? До завтра терпит?
        - Тебе подданные нужны или как? Завтра дороже будет, если вообще будет.
        - Понял, - со вздохом отозвались с того конца, - сейчас буду.
        Ждал жреца я минуть пять, негромкий хлопок портала, и передо мной предстал Лориус.
        - Ну? Говори свое предложение, - отряхивая с балахона непонятую бурую субстанцию, проговорил жрец.
        - Мы сейчас если что, два раза прыгнуть сможем на материк Бардос и обратно?
        - Чем платить будешь? - радостно улыбнулся жрец.
        - Погоди. А завтра тоже сможем?
        - Да хоть всю неделю подряд, - махнул рукой Лориус.
        - Я правильно понимаю, что тебе нет особой разницы, куда и откуда перемещаться?
        - Если я прыгаю с плана Мрака, то да. Если прыжок по Алхане, то тут все зависит от того сколько у меня праны. А тебе это зачем?
        - А объем перемещаемого груза и количество разумных, играет какую-то роль? - не отвечая на вопрос жреца, задал я следующий.
        - Вообще да, но не особо критичную. Так зачем тебе это?
        - Надо же определить предмет договора? Сколько прыжков по Алхане за одного нового адепта Конкордии?
        - В смысле сколько? - ошарашенно посмотрел на меня Лориус. - Один, конечно.
        - Э нет, компаньон. Для тебя эти прыжки если и не дармовое развлечение, то где-то около того. И не надо меня переубеждать в обратном. Ты себя сдал с потрохами, - на мою речь парень только насупился, и по его лбу пробежала складка, да так и осталась там.
        - И какую цену ты хочешь мне предложить? - сейчас жрец богини Мрака, как никогда был похож на самого себя. Мрачный и злой, да к тому же готовый применить свои немалые, пусть и заемные, способности.
        - Больше нужного не попрошу. Мы договоримся. И давай уже, сбрасывай эту маску разгневанного адепта бога, а то вон природа умирать уже начала.
        И вправду, в радиусе метра от нас, пожухла трава, а деревья стали стремительно увядать и сбрасывать листья.
        - Сколько? - немного успокоившийся жрец, спросил, глядя прямо мне в глаза.
        - А почему ты не устроишь турфирму по перевозке разумных? Порталы же стоят кучу денег. Заработаешь за неделю столько, что тебе эта игра не нужна будет, - это опять влез в мои речи тихушник-подсознанье.
        Ой! Что-то я явно не то ляпнул. Аура Мрака расползлась по округе, заставляя превращаться в прах всё в радиусе десяти метров.
        - Как ты догадался?! Лана меня убьет! - жрец был в ярости, и готов был взорваться.
        Но, каким-то шестым чувством, я осознал, что его злоба направленна не на меня. Парень, явно был зол на обстоятельства, и начинал впадать в депрессию. Черную, меланхолическую с вкраплениями непроглядного Мрака, депрессию. И с этим надо было что-то делать.
        - Очнись жрец! - громко, с выплеском Сил Первых, проорал я, а заодно и зарядил сочную оплеуху.
        - …лять! - помотав головой и явно придя в себя, жрец поднял на меня полные Мрака глаза. - Никогда больше так не делай!
        - Не обещаю, - твердо отозвался я. - Чего стряслось-то? С чего на тебя паралич чуть не напал? Проблемы? Так ты обращайся, помогу.
        - Проблемы?! - вскинулся Лоиус. - Да нам там, - он указал куда-то в потолок, - жрать нечего! И всё этот долбанный квест! Ты понимаешь, что мне уже два месяца как, никого нельзя убивать, потому как эманации Мрака будут?! Да на мне этих ограничений, как блох на собаке! - ярость вспыхнула в парне с новой силой.
        Бум! Практически все деревья в радиусе десятка метров полопались и, кряхтя, повалились на землю. Вокруг нас расползался непроглядный туман, от которого явно веяло чем-то нехорошим. Не умеет парень себя в руках держать, или на самом деле всё у него там, в реальности, плохо. Ладно, человек он вроде нормальный, поможем. Выгоду с этого, конечно, поимеем, не без этого, но поможем.
        - СОПЛИ ПОДБЕРИ!!! - вбухнув абсолютно всё что есть, не забыв силу дипломатии, Первых и впервые зачерпнув из проклюнувшейся в видимый спектр искры Хаоса, громко рявкнул я.
        Лориуса перекосило, взгляд остекленел, а с нижней губы протянулась тоненькой нитью слюна.
        - Переборщил… - констатировал я, глядя на застывшего жреца.
        Через минуту Лориуса отпустило. Он с шумом выдохнул, вдохнул, сплюнул, достал знакомую фляжку и от души из неё отхлебнул. Грязно выругался, еще раз отхлебнул и уставился на меня.
        - Ты кто, мать твою, вообще такой?! - в голосе жреца явно сквозили нотки неподдельного изумления. - На мне дебафф от магии Хаоса висел! Такой силы не бывает у игроков.
        - У всех свои секреты, - тоном, отвергающим любые вопросы на эту тему, ответил я, и тут же, пока он не опомнился, перешел к главному. - Так, держи-ка маленькую субсидию, - и перегнал ему 1000 золотых монет.
        - Это за что? За портал? Мы же о ценах еще не договорились, - по тону жреца было понятно, что он рад этим деньгам.
        - Нет, не за портал. Это на закрытие твоих финансовых дыр. Временная заплатка, так сказать. Просто помощь. На первое время же хватит?
        Мои слова явно запустили какой-то триггер в мозгу жреца, и он на некоторое время выпал из мира, закрыл глаза, ведя подсчёты, и сводил дебет с кредитом. Через три минуты он открыл глаза и улыбнулся.
        - Лане деньги отправил, на первое время хватит. Спасибо! - жрец сердечно пожал мне руку. - Я отдам, или отработаю, - на его заявление только махнул рукой, мол, сочтемся.
        - Девушка твоя? - задал я несущественный вопрос, но не спросить такое я не мог.
        - Жена, - еще одна лучезарная улыбка посетила лицо жреца.
        - А чего вы так по финансам-то просели? - после моего вопроса лицо Лориуса опять скривилось.
        - Я как квест нашел, и осознал его уникальность, прикинул какие дивиденды он принесет, совсем голову потерял. И Лану заразил своим оптимизмом. Взяли кредит, купили жилье, пусть маленькое, но своё. Капсулу вторую приобрели… А потом случился этот облом, под названием «наивысшая секретность». Это нельзя, туда не ходи, тут не светись… - и жрец с горечью махнул рукой.
        - Ясно. Какие ограничения еще на тебе есть? С порталами связаны?
        - И с ними тоже. Я, по сути, сейчас кастрированный по шею персонаж. По идее, могу многое, но ничего нельзя. Только с тобой всё не так. Тебе помогать могу, практически во всём. Так распорядилась богиня. И не только тебе, но и тем, кто идет за тобой. Расплывчатая формулировка, но какая есть. Истинное её значение можно понять только экспериментальным путем.
        - Ясно. Теперь давай по людям. Один человек под твои знамена - десять порталов мне, по миру Алханы, на группу не менее из 50 человек.
        - Группа максимум из десяти состоять будет, включая тебя и меня - это мой потолок. А по поводу цены… Ты же понимаешь, что ты меня без ножа режешь? Обуваешь по полной?
        - Понимаю, - кивнул я головой. - Только если посмотреть на твою помощь, как на инвестицию в дальнейшие дружеские отношения, то это вполне себе годный вариант. Ты в накладе не остаешься, прыжки - это твой восполняемый ресурс, а тут еще и люди, которые тебе приток сил обеспечат.
        - Дружба - это хорошо, - почесал нос жрец. - А если к этому мы добавим еще и союзнические отношения?
        - Об этом мы с тобой поговорим, тогда на престол некроимперии сядет Падший, и станет «Нейтрально» относиться к моей империи. А то ведь конфликт интересов получится.
        - Согласен. Но в локальных стычках, если что, на тебя можно рассчитывать? - всё же голос Лориуса дрогнул, не смог он до конца сыграть эту парию правильно.
        - Рассказывай, конспиратор. Вижу, что у тебя уже что-то есть.
        - Хитрый ты, Артур. Подмечаешь многое и анализируешь быстро. Друг из тебя хороший будет, а вот враг, не очень, - Лориус снова улыбнулся.
        - А ты не доводи дело до вражды, и всем хорошо будет, - просто отозвался я. - Не тяни кота за бубенцы, говори, что у тебя есть?
        - Данж. Скрытый, и явно никем не хоженый. Лут, сам понимаешь, там должен быть просто нереальный. Но есть две проблемы. Первая: данж с мобами 200+, и вторая: нужна группа из семи разумных, нижняя планка в тридцать уровней. Понятно, что тридцатыми туда лезть не стоит, поляжем все, да и только. Там и сотым уровням в эпиках делать нечего, если честно.
        - Ты дефишь, я головы сношу, вдвоем пройдем, - махнул я рукой, не видя проблем. - До империи доберусь, качну своих до тридцатки за месяц, и вперед.
        Я безбожно врал, бравируя перед жрецом. Что такое мобы 200+ я уже смог убедиться, воюя с тенями. Пятерка таких вот тварей и я со своими умениями ничего не смогу им противопоставить. Нужна чёткая, сбалансированная группа, где каждый будет заниматься своим и только своим делом. Изредка подстраховывая других конечно, но это форс-мажор. Это я могу себе позволить быть и танком и дамагером, а в исключительных случаях еще и лекарем. Удел всех остальных, не имеющих в себе силу Первых и Хаоса - узкая специализация. Но, говорить такое Лориусу я не стану, не стоит. Пусть он думает, что круче меня только горы.
        - Кого качнешь? - явно не понял моих слов жрец.
        - Соклановцев.
        - А они, какого уровня сейчас? Двадцать пятые? Тогда за месяц не успеть вам.
        - Да нет, пятнадцатые, как я думаю. Или еще ниже, - прикидывая в уме средний уровень игроков нашей империи, отозвался я.
        - Тогда как ты их качать собрался? - задал очень глупый вопрос, по моему мнению, жрец.
        - В группу включаем, я сношу головы сотым мобам, им капает опыт.
        - То, что ты сам в одиночку сможешь завалить пак сотых мобов, я верю, - кивнул головой Лориус. - Но как ты собрался прокачивать группу пятнадцатых уровней? У вас же опыт резаться будет больше чем на 90%? Золота нет, вещей нет - кому нужен такой кач?
        Я уже понял, что опять просто не знаю какое-то правило этого мира. Очередное правило, влияющее на баланс.
        - И какой должен быть минимальный уровень, чтобы опыт не срезался?
        - Плюс-минус пять. Дальше резкое снижение, вплоть до одного процента. Это самая нижняя планка.
        - А если передать опыт камнем опыта? Заполнить его и отдать другому игроку?
        - Получится точно так же. Только питомцы и фамильяры могут принимать опыт без штрафов за разницу в уровнях, - огорошил меня жрец.
        - Придумаю что-нибудь. Не переживай, я обязательно что-нибудь придумаю. Из семи разумных, сколько будет твоих? И как делить лут будем?
        - Двое. Один из них будет лекарь, так что не заморачивайся по этой теме. Он и сейчас лепила неплохой, а к сроку просто великолепным станет. Что же по поводу дележки, то лут пополам. И это… Артур, если вдруг ты на самом деле что-то придумаешь, сообщи мне, хорошо? О цене договоримся.
        - Не вопрос, - утвердительно кивнул и перешел к изначальному вопросу. - Про обычных смертных мы договорились. А что насчет магических существ? Дух места, к примеру? Который довольно скоро станет Духом деревни. Что по нему? Он-то на полтинник тянет?
        - Хаос с тобой! Когда-нибудь и я тебе руки выкручу так, что взмолишься!
        В речи Лориуса не было и намека на гнев. Он просто был рад. Рад отступившей на время финансовой пропасти, рад тому, что нашел человека, с которым можно вести дела, да и просто поговорить. Ну а я, в голове уже крутил строки договора, которые нельзя было трактовать в двух и более смыслах. Вот такой вот я прохиндей! Или просто человек, который уже обжигался в обоих мирах и больше этого не желал.
        - У тебя случайно нет статуэтки бога Шерата? Ну, журавлик такой? - руками изобразив раскрытые крылья птички, поинтересовался я, увидев изумление в глазах жреца.
        - Артур, я жрец богини. И клясться я могу только её именем. А уж про владение артефактами других богов я просто промолчу, сам понимать должен.
        - М-да? Не знал. Ну, тогда клянись, - почесывая макушку, я прикидывал, а мне кем клясться?
        По всему выходило, что Нейрис, тем более я это уже делал. Не Хаос же призывать в свидетели. Мелко это для него, как я думаю, вдруг не одобрит? Ну его - не буди лихо, пока спит оно тихо. Жрец произнес условия договора, упоминая гарантом богиню Конкордию, я же в свою очередь подтвердил, упомянув Верховного Духа Огня.
        - Договор! - жрец протянул руку, я её крепко пожал, а в небесах громыхнуло, подтверждая нашу сделку.
        - Всё? - довольный сделкой спросил Лориус.
        - Завтра поучаствовать в поисках своих новых приверженцев не хочешь? - забросил я пробный шар.
        - Делать что надо будет?
        - С тебя порталы, больше ничего не требуется.
        - В зачет моего долга пойдут? - прищурился жрец.
        - Э нет. Такое добро тратить я не буду. Сам ножками дойду.
        - Ну, тогда я пас.
        - Тогда завтра поутру созвонимся, быстренько примешь под длань богини духа и всё.
        - До завтра, - махнув рукой, Лориус пропал в тенях портала.
        И мне на выход пора отправляться. Залез в родное уже дупло и активировал кнопку выхода. Пока ужинал, открыл инфо-файл, переданный мне Нейрис, и углубился в чтение.
        Так, что тут у нас? Помимо того, что каждый Верховный был высшим иерархом своей стихии, он еще и возглавлял какое-нибудь направление смежной школы, имеющей в своем направлении родную Духу первооснову. У Нейрис и того воздушного Духа, уже запамятовал как его зовут, этой школой было Плазма. И именно в этой самой школе никого не было выше них. Интересная система. Ладно, Огонь и Воздух - не особо конфликтующие стихии, но ведь есть и та же школа Пара, с Огнем и Водой. Как там кураторы уживаются? Или Жизнь и Смерть? Есть ведь и такие школы.
        С этим понятно всё, и все мне в плюс. С Нейрис надо и дальше поддерживать хорошие отношения. И не думать слишком громко о ней плохого. Что по теме гладиаторов, которым назначила меня Верховная?
        Вот тут уже было интересно. С разной периодичностью, в разных мирах устраивались бои адептов школ, направлений и веток развития. Понятно, что таких турниров, что звезд на небосклоне, но тут особый случай. Этот турнир так сказать божественно-личностный. В нем каждое участвующее Высшее творение выставляет на бой своего протеже - гладиатора. Который и должен биться за своего бога и иже с ним. И награды там, естественно, божественные. Как для гладиатора, так и для выставившего его на турнир.
        Интересно девки пляшут…Немного подумав, сам для себя решил, что я не против поучаствовать в таком мероприятии. Только вот надо обязательно уточнить, а всеми ли своими силами может воспользоваться гладиатор? Или только теми, что дает его Верховная сущность, от которой он заявлен? Если так, то дело труба - я по огненным заклинаниям вообще ноль. Привираю, конечно, тот же пульсар на максималках любого паладина вынесет на раз-два, но сравнивать урон от сил гравитации и огня просто смешно. На моём уровне развития, естественно.
        Ладно, это всё дела небыстрые, и ближайший такой турнир еще не скоро. Теперь надо разобрать информацию о моей новой ветке, и её возможностях.
        Так-с… Чего я могу уже сейчас? Найти специально огранённые кристаллы Душ и поместить их в слоты. Это даст мне дополнительные плюсы, смотря на что заряжен тот, или иной кристалл. А самому сделать их как? Тоже проще простого - нужен сам кристалл, профессия ювелир и специализация Жнеца Душ и огранщика кристаллов. Проще пареной репы, ага…
        А зачем вообще нужны кристаллы? Для подъема нежити, создания свитков заклинаний, как аккумуляторы маны, и много чего другого. Востребованный на рынке товар, короче. Но, только истинные Жнецы душ, имеют полную власть над всеми свойствами души. То есть теперь и я. Помимо применения усиливающих меня кристаллов, я имел возможность использовать запись заклинаний в кристаллы душ. Гипотетически имел. Поскольку для этого надо было просто сумасшедшее число свободных очков таланта вкладывать в соответствующее умение в новой ветке.
        Вот вроде и приобрел еще один инструмент по обогащению, а применить его пока не могу. Потому как все свободные очки талантов потратил на ветку дипломатии. Надо снова совершить что-то мегаэпичное, может бонусом дадут нужное. Ага, нашелся совершатель, блин. В империю быстрее надо, клан основать, и заняться тихим-мирным гриндом, а не мечтать о чем-то нереальном. Всё, хватит! Наприключенился уже по самое не могу.
        Перед сном созвонился со всеми близкими и родными, узнал последние новости. Как говорил мне дед: отсутствие новостей - есть самая хорошая новость. Вот так и сейчас, все заняты, все при деле. Появилось непонятное чувство, что я не при деле, вроде и не занят чем-то важным, но беспокойство быстро прошло, стоило мне только подумать о первом транше вывода игровых денег в реальность. Всё идет как надо, и нечего тут рассусоливать!
        Настроив себя позитивно, уснул. А утром после пробуждения, позавтракал, размялся и залез в капсулу, с настроем именно сегодня добраться до империи и разрубить этот Гордеев узел странствий.
        В точке моей привязки было тихо, сухо, но не одиноко. Колония непонятных жучков пробила дорогу внутрь дерева, и теперь обживало пространство. Довольно неприятно это, проявляться в мире игры, в самом центре сооружения внешне похожего на муравейник. Тысячи копошащихся тел, спешащих заползти во все открытые отверстия твоего тела. Только появившись, и поняв, что что-то не то, я по привычке открыл рот выразить вселенной свое недовольство и тут же за это поплатился. Копошащийся ручеек тел влился мне в рот, наглухо закупорив носоглотку и заставив меня истерично закашлять, одновременно пытаясь глотнуть воздуха.
        Каст заклинания остановки времени, и мне удалось прочистить дыхательные отверстия. Вдохнул нормально, и наконец-то смог осмотреться. В руках после яростного сдирания от лица копошащейся массы, осталось что-то жесткое и липкое. Пригляделся, рассматривая, что меня чуть не погубило.
        
        ЖУК-КОРОЕД, ЗАРАЖЕННЫЙ ЭМАНАЦИЯМИ МРАКА. 3 УРОВЕНЬ.
        
        Черное тельце обычного на вид жука, с туманными всполохами между рогов. Вот такой вот результат вчерашнего психоза Лориуса. Сколько он распинался, что ему «мусорить мраком» нельзя? И что в итоге? Уже животный мир мутировал и развил нешуточную такую деятельность!
        Вышиб пробку, что закрывало дупло дерева, выглянул, осмотрел близлежащий лес и выругался. Всё видимое мною пространство стало черным, и куда бы я ни смотрел и что бы ни идентифицировал, везде была приписка «заражение эманациями Мрака».
        Спрыгнул с дерева, попутно придавив какую-то змеюку, достал амулет связи.
        - Слушаю, - донеслось с того конца.
        - Прыгай, жду, - только и сказал я в «трубку».
        Через пять минут возле меня соткалась фигура жреца.
        - Твою налево… - только и смог сказать ошарашенный жрец при виде измененного леса.
        - Ты мне вчера вроде говорил, что тебе светиться нельзя? - обведя рукой по дуге, поинтересовался я. - Или такое вот, не считается?
        Вместо ответа Лориус напрягся, и попытался втянуть в себя эманации Мрака. Мне так показалось, поскольку от ближайшего дерева к нему потянулась тонкая темная пелена, а дерево стало приобретать свой нормальный цвет. Только вот ничего у него не получилось. Как только пелена достигла руки Лориуса, того выгнуло, но он снова выпрямился и еще больше напрягся. Течение силы Мрака от дерева к жрецу усилилось, но и жрецу еще больше поплохело. Решив, что адепт силы знает, что делать не стал вмешиваться, а просто смотрел что будет дальше.
        Лориус смог очистить одно дерево от эманаций Мрака, только вот обошлось ему это очень дорого. После очистки он, упершись руками в черную землю, пытался выдавить из себя остатки еды, вперемешку с кровавыми сгустками. Натужно кашляя, он пытался отдышаться, но вновь и вновь содрогался в судорогах.
        - Не получается, - приведя себя в относительный порядок, просипел он. - Не идёт сила обратно. Помоги, а?
        - Слушай, - доставая из-за спины Иерихон, обратился я к жрецу, - а чего ты так опасаешься? Думаешь, кто-то по остаточным эманациям определит, что именно ты тут начудил? На Алхане не ты один владеешь силами Мрака.
        - Не один, - согласился Лориус. - Только вот мой Мрак, он всё же немного иной. Тебе не понять. И если тут побывает одна из ищеек главы пантеона, она легко вычислит, в чем тут дело. Шанс на это очень мал, но он есть. Не хочу оставлять даже крохотной возможности врагам, очень многое поставлено на карту.
        - Понял тебя. Поможем, чем сможем, - кивнул я, и кастанул Напалм в разные стороны.
        Пусть пока горит, а мы направимся к границе распространения и начнем планомерную зачистку оттуда. На моё счастье миазмы Мрака не ушли далеко, метров на пятьсот от того места где я появился. Нашел границу между еще живым лесом и постепенно мутирующим и, применяя Дезинтеграцию, стал разрушать черные деревья. Когда заклинание вставало на кулдаун, просто рубил деревья и поджигал. Огонь стабильно и уверенно выжигал эманации Мрака, и после него не оставалось ничего, что бы выдало деятельность недальновидного жреца. Только серый пепел, идентифицирующийся как обычная зола.
        Через два часа трудной работы, откатился суточный кулдаун призыва питомцев. Сразу призвал Менвру, и уже вдвоем с огненной дивой работа пошла веселей.
        Лес пылал. Искусство обращения с огненной стихией у Менвры было на порядок выше моего, поэтому видя, как она справляется, я задал ей вектор работы и спокойно удалился по своим делам.
        - Пошли, - махнул рукой Лориусу и направился в почти самый центр пожара, в котором находилась землянка Ихора.
        Огонь никакого вреда мне нанести не мог, не тот урон, а Лориус просто завернулся в саван Мрака и спокойно шел рядом. Был жрец задумчив и хмур и, скорее всего, обдумывал какую-то мысль. Я ему не мешал, пусть думает. Тем более, я догадывался, что конкретно не дает ему покоя.
        У порога нас встречал бывший староста, тревожно зыркающий по сторонам.
        - Чего твориться-то? - он первый вступил в диалог, приветливо вскинув руку. - Духи местные переполошились все.
        - Рабочий момент, - не стал заострять на этом внимание, и сразу перешел к делу. - Знакомься Лориус Трей, жрец богини Мрака Конкордии, - ткнув пальцем в сторону парня.
        - Ихор, Дух, - слегка поклонился дед.
        - Детали вроде как все обговорены, так что приступайте к делу, - поторопил я.
        В ответ на мои слова Ихор просто кивнул жрецу, а тот подошел к Духу и возложил ему на плечи свои руки. Вспышка темного марева, и Ихор прыгнул вверх на двадцать уровней, а лицо Лориуса озарила ослепительная улыбка довольного жизнью человека.
        - Так, дело сделано, - подходя к посоху привязки Духа, констатировал я. - Значит, пора приступать к следующему пункту. Лориус, мы отправляемся на поиски, так что больше не задерживаю.
        Последнюю фразу я произнес небрежным тоном, как не несущую никакого смысла, а сам же внимательно следил за его реакцией. Мне было важно знать, как он отреагирует на мою помощь. Деньги, что я дал ему вчера - это одно, а вот оказанная сегодня услуга - это уже совсем другой коленкор. От того как он сейчас среагирует, зависели все наши дальнейшие взаимоотношения. Кивнёт и уйдет порталом, что же, ладно, так и будем строить отношения на строгой выгоде: ты мне, я тебе, без всяких уступок. А вот если останется, тогда и разговор у нас совсем иной будет.
        Жрец не подвел мои ожидания, нахмурил брови и тяжело боднул головой воздух, после чего произнес.
        - Я помогу всем, чем надо. Так дела не делаются, ты мне помог, а я в кусты. Говори что от меня нужно?
        - Координаты давай, - обратился я к Ихору.
        Пока тот передавал данные жрецу, я в который раз открыл имеющуюся у меня карту континентов и, как и прежде, стал пристально её разглядывать. Что, блин, с ней не так? Создавалось ощущение, что моя карта имеет какой-то дефект, и работает процентов на пять-шесть, от своего базового функционала. Многие вещи, которые может делать со своей картой, та же Менвра, мне недоступны. Я не мог ткнуть в место на карте и узнать его точные координаты. Я вообще не мог работать с координатной сеткой, да и расстояния определялись не точно, плюс мину с десяток километров. И это в лучшем случае.
        С этим вопросом я и обратился к Лориусу, может, он, поможет чем.
        - Странно, - тот почесал лоб. - А у тебя Картограф, на каком уровне?
        - Нет у меня никакого Картографа. Это что, профессия?
        - Ну да. Её в гильдии Исследователей всем открывают, а потом она сама качается по мере того как посещаешь различные места. А как ты определяешь точные расстояния, без нормальной карты? И маркеры, свой-чужой? Ты же агро-мобов вообще не видишь, получается?
        - А без гильдии, эта профа сама не отрывается?
        - Нет, запрет Творца. Никто не знает почему, в мире Сфер такое встречается. Так что никто и не удивляется.
        - Ясно, - внося новую запись в склерозник, отозвался я. - Выходим, подберем пета и прыгаем.
        Менвра минуту назад сообщила о выполнении порученного задания, и тянуть больше смысла не было. Надо найти людей Ихора, отвести в безопасное место и заложить деревеньку. Достроят они её сами, при таком-то покровителе в виде Духа Мрака. А я потом прыгну к ним, и заберу денежки за квест, с причитающимися вещичками.
        Мы поднялись на выжженную дотла поляну, над которой поднимались редкие дымки.
        - Так, а дайте-ка мне на карте посмотреть, куда мы прыгать будем, - обратился я к жрецу.
        Тот передал координаты, а я принялся за их изучение. М-да… Так дело не пойдет, нельзя нормально работать с картой, когда все расстояния плюс-минус лапоть, с ноги горного великана.
        - Я сейчас схематично на пепле нарисую очертания местности, а ты точку поставь куда прыгаем, - попросил я Лориуса.
        - Тяжело тебе без нормального функционала, - покачал головой он. - Сделаем лучше, - после своих слов он просто махнул рукой.
        И передо мной соткалась из воздуха визуализированная карта местности.
        - Мы вот здесь, - на карте загорелась точка. - Прыгаем вот сюда, - загорелась еще одна точка, севернее и восточнее от нас.
        - Расстояние между ними? - спросил я, примерно прикидывая на глаз, сколько там будет.
        - Сто тридцать восемь километров.
        - Ихор, а где располагалась твоя деревня? - после моего вопроса тот выдал координаты, и на карте загорелась еще одна точка.
        На этот раз точка была совсем недалеко от места, где мы находились.
        - А куда предположительно должен был уходить твой ученик?
        Появилась еще одна точка, почти в самых горах, практически строго на север от нас.
        - Тридцать четыре километра, - сразу выдал цифру расстояния от нас до новой точки Лориус.
        - А теперь вопрос, какого бабуина твой тайник пуст, его охраняет могущественная тварь из Пределов, а люди совершенно не там, где должны были быть? И еще один, вдогонку: сколько между вот этой вот точкой, - я указал на местонахождения людей Ихора, - и границей империи Сиджахупи?
        - Что-то около трех километров, - тут же выдал жрец.
        - У нас проблемы, - высказал вслух общее мнение новоиспеченный Дух Мрака.
        Глава 5
        
        Портал Мрака мягко и бережно выпустил меня из своих объятий. Вряд ли кто-то смог бы его засечь, ведь как сказал жрец: «Это модернизированная версия стелс-проникновения. Сам сделал». Мыслью верить, или нет Лорусу, я голову не занимал. Незачем. И так было ясно, что это лучший способ из того, что есть. А вот насколько этот портал «стелс», можно установить только опытным путем, чем я сейчас и занимался.
        Пригнувшись и практически не дыша, огляделся по сторонам - вроде тихо всё. Окутанный Скрытностью, и набаффленный жрецом на Восприятие, я в составе диверсионной группы, состоящей из одного меня, прыгнул в тыл предполагаемого противника. Почему в одиночку? А кто из нас еще мог, похвастаться такими цифрами в прокачке навыка Скрыта? Жрец на пике вливаний своих сил в этот навык имел всего лишь цифру в 250 единиц. Да и после такого действия он не боец ни разу, а пропитой бомж, нервно курящий сигарету трясущимися руками. А я, в почти своей шапке-невидимке, имел куда более весомое число - 500 единиц.
        Был, правда, вариант с передачей шапки жрецу, но эта мысль как пришла ко мне, так и ушла. Моё и ни за что не отдам, сам с задачей справлюсь. Ничего сложного я в миссии разведки не видел. Пришел, разнюхал и далее по обстоятельствам.
        До точки, где находились люди старосты, был примерно километр пути по лесу. И именно его я собирался пройти и вызнать, что же все-таки случилось. Только вот ситуация начала разрешаться намного раньше. Буквально через сотню метров, я услышал звуки разговора и, укрывшись за деревом, пытался вслушиваться в речь.
        Получалось это с трудом, и я принял решение подкрасться поближе. Метров через десять смог уловить и что немаловажно распознать речь.
        - Сколько тебе осталось скопить? - низкий и немного булькающий говор заставил меня замереть.
        - Еще пять золотых, и стервозная Юнона ляжет со мной в кроватку, - высокий и немного подхихикивающий голос раздался в ответ.
        - И чего ты к ней прицепился? Других баб, не хватает что ли? Выбрал бы кого из наших и горя не знал.
        - Из ваших? Нет уж, ваших только вы и можете. Юнона хоть и нежить, но наполовину, - в хихикающем голосе послышалась усмешка.
        - А не боишься, что она тебе того… Ну… во время ласки, кровь выпьет из органа, или откусит вообще?
        И тут я, наконец, дополз до места, откуда было видно разговаривающих. Зомби и темный гоблин - стражники империи Сиджахупи. Уровни 51 и 52. Занимались они, помимо разговора тем, что присматривали за пятеркой разумных, низко склонившихся к земле и что-то там собирающих. Бафф на Восприятие смог дать более полную картину происходящего. Пятерка разумных была рабами некроимперии, собирающими травы. И все рабы идентифицировались как деревенские жители с низкими уровнями, от десятого до пятнадцатого.
        И что делать? Освобождать рабов? Так я вроде не Робин Гуд, и альтруизмом особым не страдаю. Покатав ситуацию в голове, принял решение доразведать ситуацию и уже потом принимать решения. Обогнув стражников, стал двигаться дальше по своему маршруту. Пока добирался до пункта назначения, встретил еще две группы - лесорубов и еще одних травников. И всех их охраняла идентичная парочка стражников. Не поднимая шума, обошёл обе встреченные группы по широкой дуге и вышел к наспех построенным строениям.
        На большой, явно искусственной, поляне стоял лагерь. Вереница из трех бараков, от которых пахло свежей древесиной и пятерка вполне комфортабельных на вид палаток. Вернее, четыре палатки и один огромный шатер. Возле шатра, стояла парочка скелетов-воинов сотых уровней. Это явно охрана местного главного андеда.
        Понаблюдав еще пару минут, наметил точки гипотетических ударов кавалерийского наскока, если вдруг такой состоится. Охрану смести дело пары секунд, главный вопрос: кто в палатке и чего от него можно ждать? Сам лагерь был практически пуст, только пара дополнительных охранников по периметру, тех же пятидесятых уровней и пара тучных женщин, кашеваривших у костра.
        Вообще, лагерь, по моему мнению, представлял собой явный стандарт - бараки, жилье охраны, мобильный круг возрождения, плита стационарного перехода и тотем раба. И как я понял - этот лагерь был добывающий, специализирующийся на древесине и травах. Может попутно еще что-то добывалось, не суть.
        Вопрос: что делать дальше, решился сам собой, вход в роскошный шатер распахнулся и из него вышел лич 103 уровня. Мертвый маг, широко шагая и опираясь на витой посох с навершием в виде рогатого черепа, прошагал к плите стационарного портала и повелительно развел руками.
        Усиленное восприятие и зрение сил дампира позволили заметить скопление сил магии Смерти внутри лича и ее резкий выплеск наружу. Негромко хлопнуло и, над плитой образовалась арка перехода, из которой нестройной вереницей вышла пятерка крестьян, со страхом осматривающихся вокруг. Подбежавшие охранники несильными тумаками построили людей в шеренгу, и повели в один из бараков.
        Судьба этих людей меня не сильно беспокоила, поскольку я изо всех сил всматривался в информацию о личе и пытался угадать ответ на один вопрос. Обращение в лича - это добровольная процедура, или такое еще можно насильственно сделать с живым магом? И если второй вариант имеет место быть, то каким способом добиваются лояльности личности, которая подверглась насилию?
        К чему все эти вопросы? Да просто больно уж имя лич носил знакомое - Чарбис. Ага, тот самый ученик Ихора, который должен был спасти деревню и стать её новой главой. И которому я должен был помочь со строительством и укреплением этой самой деревни.
        Мысленно пожал плечами и отошел от лагеря метров на пятьсот, после чего достал переговорный амулет, и произвел вызов абонента.
        - Слушаю, - раздался тихий, но хорошо слышимый голос Лориуса.
        - Прыгайте все сюда, поговорим.
        - Место тихое? А то твой бехолдер периодически издает громкие звуки.
        - Нормальное, - бросил я, ругнувшись сквозь зубы на безответственного питомца.
        Переместились мои боевые товарищи без хлопков и прочих спецэффектов. Немного стало темнее и вот уже все они стоят передо мной проявившись как-будто из ниоткуда.
        - Лориус, а таким заклинаниям все могут овладеть? - больно сильно мне понравилось его тихое и незаметное перемещение.
        - Не думаю. Изначально - это был обычный жреческий портал, работающий на божественных силах, но я внес свои наработки. Мир хоть и магический, но некоторые законы квантовой механики в нём работают, и …
        - Может вы потом, после дела обсудите тонкости магических преобразований? - практически зашипел в нашу сторону Ихор.
        В ответ я лишь кивнул и вкратце обрисовал ситуацию.
        - Как же он мог так поступить?.. - бывший староста заметно сник после известия, что его ученик теперь лич.
        - Вообще насильственное превращение в лича возможно, - ответил на мой вопрос жрец. - Но, как ты правильно заметил, есть вопрос лояльности. Именно поэтому проще не заниматься такими преобразованиями с неподготовленными и не поддерживающими политику государства магами. Чревато это. Взбунтуется еще и возись потом с ним.
        - Значит Чарбис сознательно пошел на этот шаг? - мне было важно знать.
        - С очень большой долей вероятности. Ведь именно он управляет этим лагерем, а не кто-то другой, - кивнул Лориус и посмотрел в сторону Ихора.
        А у того началась следующая стадия реакции на неприятную весть. Сожаление и апатия сменилась праведным гневом и желанием покарать отступника. Руки Духа сжимались и разжимались, а вокруг него стала проявляться недавно приобретенная сила богини.
        - Ихор, остынь! - в приказном тоне бросил Лориус, и как это ни странно, но это подействовало на Духа. Жесткая иерархия - она такая, не забалуешь. Дождавшись осмысленного взгляда у бывшего старосты, жрец повернулся ко мне.
        - Что делаем? Рабов освобождать будем?
        - Ихор, ты как? Соображаешь? - обратился я к Духу, прикидывая какую тактику применить на этот раз. И насколько большие преференции можно с него выторговать.
        - Давай уже, добивай, - махнул он рукой, прекрасно понимая, что сейчас будет.
        - Итак, - я потер руки, - вещей, обещанных мне по заданию, как я понимаю, мы вряд ли найдем, так? - бывший староста кивнул. - И вместо передачи тайника и строительства деревни, мне необходимо вызволить из рабства, - тут я вздёрнул указательный палец вверх, дабы придать своим словам еще больший вес, - твоих жителей и переправить их в безопасное место.
        - И уже там построить деревню, - вклинился в мою речь Дух.
        - Спасать только твоих односельчан, или всех, кто тут есть заберешь? - на этом моём вопросе встрепенулся уже Лориус. Ну, естественно, ему же тоже перепадет от такого. Паства станет больше, а как следствие и сил у его богини.
        - Всех надо… - в голосе Ихора были просительные нотки.
        - Меняй задание, - просто отозвался я и очень убедительно посмотрел на Духа. - И вот еще что, убирай из него строительство деревни. Начальника попросишь, - кивнул в сторону жреца, - он тебе подсобит. Ему же не хочется лишиться только что приобретенной паствы. Да?
        - Големов дам, - решительно кивнул Лориус, - они и деревьев нарубят и камей натаскают.
        - Ну вот, - обрадовался я, - давай меняй задание. И если мне вдруг награда не понравится, то разбирайтесь тут сами. Ясно излагаю?
        - Я все равно выше Артефактного, класс задания не подниму. Не по рангу мне такое.
        - Допускаю, - величественно кивнул я. - Только вот, ты максимум у Артефактного задания выдай. А то, чувствую, не договоримся, - в ответ на мои условия Ихор засопел, и согласно кивнул.
        Интерфейс тренькнул оповещением о том, что произошли изменения. Быстро открыл и пробежался по измененному заданию от Ихора.
        
        ИЗМЕНЕНИЕ ДОСТУПНОГО ЗАДАНИЯ: «ВОЗРОЖДЕНИЕ ШАМАЛЫ». КЛАСС: АРТЕФАКТНОЕ. НАГРАДА: 3,5 ГААЛА, ОПЫТ: + 5 УРОВНЕЙ.
        ОПИСАНИЕ: ВАМ НЕОБХОДИМО СПАСТИ ОТ РАБСТВА И ПЕРЕПРАВИТЬ В БЕЗОПАСНОЕ МЕСТО БЫВШИХ ЖИТЕЛЕЙ ДЕРЕВНИ ШАМАЛА.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: ДВОЕ СУТОК С МОМЕНТА ПОЛУЧЕНИЯ ЗАДАНИЯ.
        ШТРАФ ПРИ ПРОВАЛЕ ЗАДАНИЯ - ПОНИЖЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ИХОРОМ ДО «НЕНАВИСТЬ».
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ?
        
        - Вот теперь давайте вместе обмозгуем, где это ваше безопасное место, - не показывая никакой радости на лице, степенно поинтересовался я, после того как принял задание. - Ты вроде как говорил, - обратился я к Духу, - что на этом материке место присмотрел?
        - Окончательно лича мы не упокоим, - Ихор старательно обходил имя бывшего ученика, - так что лучше где-нибудь подальше. Он все предыдущие места знает. Да искать нас будут, и останься мы на материке Габи, обязательно найдут.
        - Материк большой, - не согласился с его словами Лориус. - Западная часть хоть и не особо спокойное место, но разумные там живут, и довольно неплохо.
        - Нет, - решительно закрутил головой Ихор. - Чем дальше от некроимперии, тем лучше.
        - Зандер, Джока? - предложил жрец.
        - Я там не бывал, - вздохнул Дух. - Нам куда-нибудь, где поспокойней, и хоть первое время без потрясений чтобы. Отстроиться надо, хозяйство завести и остальное… - после своих слов Ихор очень пристально посмотрел на меня.
        - Чего? - не понял я его намекающих взглядов.
        - Возьми нас к себе, в свою империю. Как беженцев, вам люди в деревни ведь нужны? И до первой Волны еще далеко, мы как раз укрепиться успеем.
        - Так я тут, каким боком? Такие вопросы не я решаю. Это в канцелярию по аграрному хозяйству надо, или еще куда, - попытался съехать я со скользкой темы.
        Вот запрягут меня еще чем-то, оно мне надо? Хватит уже, набегался. Домой хочу. Замок построю и буду по ближайшим данжам мобов гонять, богатея потихоньку.
        - Одно дело если крестьяне придут, и совсем другое, когда за них аристократ попросит, пусть и с непроявленной сущностью, - Ихор явно хотел меня додавить.
        - А это вообще что? Я про сущность?
        - Договоримся и узнаешь.
        - А то я так не узнаю, - хмыкнул я. - Не запретная ведь информация, и источников получения её много. Так что мимо, - покачал я головой.
        - Сто прыжков по Алхале, - неожиданно выпалил Лориус.
        Вот ведь… жрец. С-с-сущность такая! Знает куда бить, прямо по больному! Сто прыжков… Если переводить все в финансы, то можно так озолотиться, что абсолютно все проблемы перейдут на второй план. Да ладно золото, сама возможность прыжков - это куда как существенный аргумент в любых начинаниях.
        - Сто пятьдесят и без торга, - опять в мой речевой цент влезло тихушное подсознание.
        Жрец, поколебавшись секунду, пожал мою протянутую руку, и небеса тихонько бумкнули подтверждая нашу сделку.
        - Если больше нет предложений и просьб, то предлагаю приступить к обсуждению плана по вызволению рабов, - я вновь посмотрел на жреца с Духом.
        В ответ, те только плечами пожали, мол, сами мы не местные и что делать не знаем. Сам, опять всё сам. Но на этот раз я оказался неправ, почаще бы такое случалось в моей жизни. Ко мне подошла Менвра всё это время слушающая наше обсуждение и попросила слова.
        - Наша главная головная боль - это круг воскрешения и плита портала. Уберем их из уравнения, и возрождаться охрана сможет только на удалении, да и порталом никто не прыгнет на эту сторону. А за то время пока подмога прибежит сюда, мы порталом уйти успеем.
        - И куда мы их денем? - задал я резонный вопрос. - Сломаем?
        - Стационарная плита портала тех размеров, что ты обрисовал, с радиусом действия в пять сотен километров весит порядка пятнадцати тонн. Закину в инвентарь и всё, - пожала плечами фурия. - Плюс круг, он еще пять тонн. Выдержу, даже до предела грузоподъемности не дойду.
        - А они не защищены? Проклятья, или еще что-то? И они нам самим могут пригодиться?
        - По уставу гарнизонной службы - должны. Но, обычно, на практике никто этим не занимается. Разгильдяйство неискоренимо, к какой бы расе разумных вид не принадлежал. Это долго, дорого по ресурсам и крайне затратно по мане. Плюс надо ставить мага на постоянную подпитку, иначе произойдет деактивация, и чтобы применить либо портал, либо плиту придется снова их активировать. А это время и мана.
        А по каналам внутренней связи пришло сообщение по примерной оценочной стоимости плиты стационарного портала - что-то в районе 200 Гаалов. Цен на круг возрождения фурия не знала, но предположительно, они были за сотню Гаалов. Мысленно присвистнул, увидев цену и, продолжил обсуждение плана.
        - Так-с… - я задумался. - У рабского тотема всего пятьдесят миллионов прочности, снесем мы его быстро…Сначала вырезаем охрану с личем, затем крадем плиту телепортации и круг, потом гоним освобожденных в портал. Лориус, а тебе известны координаты столицы империи Велатрес?
        - Нет. Но, это ничего не меняет. Даже если бы и были известны, перенос возможен только к границе. Пока вы не прошли первую Волну, телепорты работают только до границ, а там только ножками.
        - И что все по новым империям передвигаются только гужевым транспортом? - данная перспектива меня не радовала.
        - Нет, конечно. Телепорты империи вполне себе работают. Это внутрь не попасть, а изнутри в любую точку.
        - Ясно. Тогда ждем вечера и приступаем, - принял я решение.
        Несогласных с планом не было, да и откуда им взяться? Вполне обывательская операция, если можно так выразиться. Для моих возможностей обывательская. Был еще один интересный момент в этой всей ситуации. Про него меня просветила Менвра, отведя немного в сторону.
        - Командир, велик ли твой камень опыта? - в ответ на её вопрос я лишь с удивлением посмотрел на неё.
        С чего это такие вопросы? Мой взгляд фурия интерпретировала правильно и пояснила.
        - Если первоначальный план по прокачке Баста в силе, то при нехватке емкости в камне, лишние единицы опыта, не влезшие в камень, упадут тебе. И не каждый камень может вмещать в себя уровни, градация примерно такая - один миллиард, один уровень.
        - Понял тебя. Спасибо, - Менвра поклонилась и отошла, а я вновь задумался.
        С камнем проблем нет, он у меня большой, туда и десяток уровней поместятся. Только вот есть проблема. И имя ей - моя жадность. Всё же пять уровней - это пять уровней. Если я их оставлю себе, то, во-первых, все мои статы подпрыгнут вверх, от увеличения масштабирующихся вещей, а во-вторых, откроются новые заклинания в ветках развития.
        А с другой стороны, мои пять уровней, для Баста станут просто взлетной полосой для его уровней, при нашей разнице. А если еще учесть, что они вскоре будут проапгрейдены возвышением медведя на три звезды, то количество уровней, на которые взлетит мишка, стремительно улетают куда-то в космос. Вот такая вот арифметика. Пять моих уровней, против непонятно скольких медвежьих, не играют, совсем никак. Так что придется мне свои уровни не квестами собирать, а монстров геноцидить. Жалко, конечно, но пока все свои хотелки засовываем куда подальше и подчиняемся жесткому правилу максимизации прибыли.
        С такими мыслями и вышел в реал, пообедал, повалялся полчасика на кровати, и снова зашел в игру.
        Время было еще раннее и, каждый убивал его как мог. Менвра медитировала, прокачивая скиллы, Баст просто спал, и только неугомонная Мара носилась кругами и старалась не шуметь. Дух ушел в своё вместилище, а Лориус еще до моего отбытия вернулся в лоно своей богини.
        Просто так сидеть и ждать моя деятельная натура не желала, и я принялся за прокачку заклинаний. Только вот приходилось выбирать что-то не особо громкое и желательно без световых эффектов. Такие у меня были и не сказать, чтобы мало.
        Нашел муравейник и каждые две минуты, по откату заклинания, дезинтегрировал одного муравья. Прокачка этого заклинания теперь только такая - дезинтегрирован должен быть биологический объект, в количестве не более десяти штук, и будьте любезны искать следующий. Попутно создавал копии Редких колец и разбрасывался ими по полянке. Семь созданных, на семь минут колец, минус семьдесят тысяч маны. Заполнить внутренний резерв из накопителя маны и продолжить. После последнего, десятого распыленного в прах муравья принялся искать следующих жертв. Нашел. Сначала под раздачу попали божьи коровки, затем гусеницы, пара птичек, четыре ежа и две змеи. Вот такой я вредитель лесных обитателей.
        А затем незаметно наступил вечер. Группа собралась полным составом, и мы стали продвигаться к лагерю рабов. Впереди шла Менвра, проверяя дорогу. Скилл у нее хоть и не особо прокачен на выявление тайного, но опыт-то наёмника никуда ведь не делся!
        - Возвращаются, - прошептал возбужденный жрец, лежавший рядышком со мной на траве под широким дубом.
        Всё так и было. К определенному времени все поисковые отряды рабов, вместе со своими охранниками, возвращались в лагерь. Всего мы насчитали двадцать четыре отряда, и во всех было по пять рабов. Вереница пленников подходила к портальной плите, возле которой находился лич, скидывала собранное за день наземь и шла ужинать. Лич же, после последнего сданного дневную норму раба снова воздел руки вверх и вся куча трав, и кубометры древесины исчезли в портале.
        - После того как я начну действовать, через секунду выдвигаешься к назначенным целям и забираешь всё в инвентарь, - в очередной раз напомнил фурии её действия.
        - Затем с остальными питомцами зачищаю периметр. Я всё помню командир, - спокойно кивнула Менвра.
        Пора начинать. Максимальное количество охранников сосредоточено возле лича и лучшего времени для атаки мне не найти. Кровь пить не стал, просто попросил жреца баффнуть меня на силовые параметры. Тот после моей просьбы замялся и предложил выбрать только один параметр. Пожав плечами, выбрал Ловкость, и получил увеличение данной характеристики в три с половиной раза сроком на три часа. Обалдеть! Ему баффером в отряд с такими возможностями и можно такие данжы проходить, о которых раньше и не задумывались.
        Всё, прочь лишние мысли, вперед!
        Сфера Хроноса и Аномалия каст! Скорость, активация!
        Пулей сорвался с места, и за полторы секунды остановленного мира добрался до главного андеда. Взмах мечом и голова лича летит куда-то в сторону, верный Иерихон не замечает навешанных на него пассивных щитов и собственной защиты от физического урона. Слишком мелок этот андед для моего оружия. Не для таких как он, его создавали, совсем не для таких.
        Два прямых удара по высокоуровневым скелетам, и я, со скоростью швейной машинки, принялся перфорировать ближайших охранников. Просто и без затей - быстрый тычок-укол мечом и переходим к следующему.
        В итоге, после окончания остановленного времени помимо лича с его охраной наземь упало еще двадцать два противника. В ближайшее столпотворение охранников полетел Каток, давя на своем пути всех встреченных. А я уже разворачивался к следующей группе. Оковы Духа и Цепи Огня на самых ретивых и сверху придавить Прессом. Этого хватило, чтобы в итоге в живых осталось всего четырнадцать охранников.
        И они явно не спешили вступать в бой. Подбежавшая Менвра хлопнула по плите телепортации и кругу возрождения, отчего те переместились к ней в инвентарь, и выдала в сторону сомневающихся Волну Огня. Я же добавил своих заклинаний из этой же ветки магии, выплескивая из себя как из пулемета шквал огненных заклинаний.
        Больше сражаться с нами никто не захотел. Оставшиеся в живых, сверкая пятками, устремились к лесу, прямо на засадный полк из Духа и жреца богини Мрака. Но, в битву никто из них вступать не стал. Ограничения жреца теперь распространялись и на Ихора. Всем кто убегал, мешать не стали. Они нам более не интересны. Дождавшись пока отступающие промчаться мимо, адепты коматозной богини вышли к центру лагеря, и Дух обратился с проникновенной речью к выглядывающим из своих бараков рабам.
        Агитация за советскую власть была недолгой, практически половина здесь находившихся пленников знала бывшего старосту в лицо и вопросов «пойти ли за ним?» у них не возникало. Оставшаяся половина думала недолго, до тех пор, пока я не рявкнул, чтобы призвать тишину.
        - Те, кто останется, будут иметь дело с очень злыми поданными некроимперии! Хотите потратить свои жизни в роли ритуальных жертв?! Нет? Тогда быстро приняли предложение жреца и сваливаем отсюда!
        Да блин… Опять перестарался: половина лежит в обмороке, вторая с остекленевшими глазами пялиться куда-то сквозь меня. Не умею я еще дозировать ауру Харизмы, не умею…
        Укоризненно смотря на меня, жрец махнул рукой и, люди начали потихоньку приходить в себя. И тут же принимали власть богини над собой, после чего спешно собирались вокруг Ихора ведущего разъяснительные беседы. Когда последний, сто тридцатый раб принял посвящение, Лориус мне коротко кивнул, и я молодецкими ударами перерубил тотем раба, снимая тем самым все метки с теперь уже свободных жителей.
        Жрец махнул рукой, и слева от него проявилось окно портала. По договору первым в него должен был ступить я с группой петов, дабы провести рекогносцировку местности. Только вот фурия куда-то запропала. А, нет, вон бежит уже. И бежала она со стороны шатра главного андеда.
        - Помародерила слегка, - на бегу сообщила она мне, и рыбкой влетела в портал.
        Молодец, огненная! Чувствуется всё-таки в ней наёмник со стажем. Она и мои фраги по пути лутануть успела, есть и такая функция у питомцев. Вслед за Менврой в портал проследовал и я, готовый практически ко всему. Только вот на той стороне было тихо и безлюдно. Как и безгномно, эльфийно, андедно и множество других «без». Тихий лес, который кончался метров через пятнадцать от места нашего прыжка. А сразу за лесом начиналась поле, которое в прошлом явно было лесом. Деревья вырубали и утаскивали с собой - кое-где торчали пни, да и высохших веток на земле хватало.
        
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НАХОДИТЕСЬ НА МАТЕРИКЕ АЙНУР. В СВЯЗИ С НАЛИЧИЕМ ГРАЖДАНСТВА ОДНОГО ИЗ ГОСУДАРСТВ ЭТОГО МАТЕРИКА, ВАМИ ИЗУЧЕН ВСЕОБЩИЙ ЯЗЫК МАТЕРИКА АЙНУР.
        
        Неожиданное системное сообщение сбило с мысли лишь на секунду. Согнал его в трей и отбил сообщение основной группе, что все в порядке и можно осуществлять полноценный переход. И тут же из портала повалили переселенцы. Я же, вместе с питомцами, двинул по направлению из леса. Взобрался на пригорок и осмотрелся. Вот я и добрался до своей империи. Примерно в полукилометре возвышалась строящаяся крепость - форт Пим. Частокол из заостренных вверху деревьев и возвышающееся над ним каменное строение похожее на башню.
        Дождался, пока закроется портал, и ко мне подойдет Лориус.
        - Лови файл, - он переслал мне отснятое видео моего боя с андедами. - Только по нему вряд ли что-то становится понятным. Ты исчез и появился в другом месте, а половина врагов, включая лича, просто погибли.
        - Так и должно было быть, - я ухмыльнулся, рассказывать о своих возможностях я не собирался.
        - Звони если что, - подал он мне руку для прощания.
        - Обязательно, - крепко пожал руку жрецу и тот растаял в тенях.
        - Нам туда? - махнул в сторону форта подошедший Ихор.
        Я в ответ лишь кивнул и направился к форту, из которого уже вышла десятка стражников и направилась к нам. Глазастые они там, сразу нас заприметили. Не будем заставлять их ждать.
        Прошел еще метров десять и перед глазами высветилось, мигая тревожным алым светом, сообщение от системы.
        
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НАХОДИТЕСЬ В ИМПЕРИИ ВЕЛАТРЕС. У ВАС АКТИВНО ПРИОРИТЕТНОЕ ЗАДАНИЕ «ПОДНЯТИЕ ОБОРОНОСПОСОБНОСТИ НОВОЙ РОДИНЫ», ЗАДАНИЕ НЕ ВЫПОЛНЕНО. ВАМ НЕОБХОДИМО НЕЗАМЕДЛИТЕЛЬНО ОТЧИТАТЬСЯ ПЕРЕД МИНИСТРОМ ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ ГЕРЦОГИНЕЙ ИЗОЛЬДОЙ ТЭН. СРОК ИСПОЛНЕНИЯ - ДВА ДНЯ. В СЛУЧАЕ НЕВЫПОЛНЕНИЯ ШТРАФ - ПОНИЖЕНИЕ В РАНГЕ АРИСТОКРАТИИ, ПОНИЖЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ИМПЕРИЕЙ ВЕЛАТРЕС НА 5000 ЕДИНИЦ.
        
        Вот же гадство! Ждали меня в родной империи, как же. Губу раскатал, ага. Печёнкой чую, захотят меня отправить обратно к Талавису и сидеть при нем нянькой, вплоть до доставки голема в империю. И что делать? Вариант, как я вижу, только один: с помощью Наместника добиваться преференций и попытаться объяснить ситуацию как она есть.
        Пока размышлял, не переставал идти по направлению к стражникам и уже через пять минут мы встретились.
        - Сержант гвардии его величества, императора Аврелия второго, - козырнул мне здоровенный дядька в полном доспехе сотого уровня. - Ваша милость, у меня приказ о незамедлительном сопровождении вас в столицу. Телепорт бесплатный, - зачем-то добавил он.
        - Надо, так надо, - я только пожал плечами.
        - Кто это с вами, ваша милость? - сержант кивнул в сторону молчаливых крестьян.
        - Переселенцы. Хотят стать поданными империи.
        - И уже вместе с Духом места, - с непонятной мне интонацией, смотря прямо на Ихора, проговорил сержант. - Хорошие подданные будут. Дирба, займись людьми, - отдал он приказ одному из воинов. - Пройдемте ваша милость, не надо злить руководство, - это он уже мне.
        - Одну минуту, - попросил я и подошел к Ихору. - Задание закрыто?
        - Да, - он кивнул, и мне сразу пришло оповещение от системы. - Только ты не забудь похлопотать о нас, ты обещал.
        - Я помню. Как что получится, так сообщу Лориусу. У тебя же с ним постоянная связь? - на мой вопрос Ихор кивнул и я, хлопнув на прощание по его плечу, отправился вслед за сержантом к форту.
        - Питомцев необходимо отозвать, - стоя возле портального круга, оповестил меня сержант.
        Молча отозвал своих помощников и взошел на круглую плиту трехметрового диаметра. Еще раз оглянулся, осматривая форт. Ничего примечательного в нем не было. Одноэтажные строения, больше напоминающие бараки, да строящееся здание церкви Единого. Вот и все на что можно было посмотреть. Снующие туда-сюда игроки и НПС занятые стройкой. Сплошная серость без ярких красок. А ведь где-то здесь должна была быть Даша с братом. Я, конечно, надеялся их увидеть, но видимо пока не судьба. Разберусь со столичными делами после и пересечемся.
        Пока шел к телепорту, посетил один магазинчик верхней одежды. Мой текущий наряд не особо выделялся в приграничном форте, но вот сверкать своими вещами при дворе императора не хотелось. Одежда без каких-либо статов обошлась недорого и, переодевшись там же, спокойно дошел до плиты портала.
        
        ЖЕЛАЕТЕ ПЕРЕМЕСТИТЬСЯ В ГОРОД КИВГА? СТОИМОСТЬ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ - 0 ГААЛОВ, 0 ЗОЛОТЫХ.
        
        Согласился и уже через секунду оказался на главной площади столицы. В уши сразу прилетел гомон толпы, а открывшиеся глаза увидели просто огромную толпу людей. Ого! Кого здесь только не было: рыцари в толстой броне, больше похожей на наспех спаянный металлолом, дамы в вычурных нарядах, маги в длиннополых шляпах и ярких мантиях. Хватало и более-менее обычно одетых людей. И объединяло их всех одно - торопливость. Все спешили куда-то и зачем-то. Пока я стоял на плите и глазел по сторонам, не менее десятка людей пропало во вспышке портала, но еще больше проявилось и убежало по своим делам.
        - Столица… - только и осталось пробормотать мне.
        - Она самая, - донеслось до меня откуда-то справа.
        Развернулся посмотреть, кто тут комментирует мои слова и наткнулся на чуть насмешливый взгляд неприметного мужчины в сером камзоле с тонкой шпагой на боку.
        - Вас уже ждут, ваша милость, - немного склонив голову, оповестил меня невзрачный.
        - И кто же?
        - Увидите, виконт , - не стал объяснять подробности мужчина.
        Слово «виконт», этот невзрачный выделил особо. И вопроса, почему он это сделал, у меня уже не было. Это та самая пресловутая непроявленная сущность аристократа новой империи, про которую мне поведал Ихор. Первые игроки, приходящие в Мир, априори аристократы. Но они, как бы это сказать… Не совсем знать, они больше по документам благородные, де-юре, так сказать. А вот чтобы стать де-факто, и поиметь все аристократические преференции от империи, необходимо пройти соответствующие испытание. И испытание это, не сказать, чтобы легкое.
        Вообще, это просто рассказать на примере. Вот есть, например, новоиспеченный барон, при релизе новой империи. Ему предлагают выбор: или он отказывается от титула и становится просто рыцарем (тоже благородный и аристократ, но самая низшая ступень), или же проходит испытание поединком. Вроде бы, что тут такого? Боем больше, боем меньше. Так - да не так. Дьявол кроется в деталях. Сражаться претенденту за титул предстоит с противником на 50 уровней выше, чем он. И если соискатель проиграет, то теряет все, и не аристократ он больше.
        Вот и я сейчас виконт, только номинально, а как будет по факту, не знает никто. И мне, чтобы отстоять титул виконта предстоит победить противника на 100 уровней выше моего. И это не тупой моб, это прокаченный НПС, который годами оттачивал свое мастерство. Хотя… Против лома нет приема, так ведь? Что можно противопоставить локальной остановке времени? Только такую же остановку, как мне кажется. А есть ли в империи такие же уникумы как я? Вопрос…
        Для себя идти на бой или нет, я уже давно решил - естественно, да. Слишком уж большие дивиденды приносит подтверждение титула. И ведь никто не говорил, что на титуле «виконт» надо останавливаться. Там дальше цепочка вверх идет. Понятно, что такое не быстро происходит, но все же.
        Вот такие дела творятся в империи. Мой проводник, явно непростой НПС, об этом однозначно говорили знаки вопроса как в его имени, так и уровне и классе. Тихушник какой-то и не из рядовых. Кивнул, соглашаясь, и проследовал за мужчиной. Мы вышли с площади, и сели в серую карету запряженную двойкой лошадей. Такой же серый кучер не глядя на нас дождался пока мы сядем и, щелкнув кнутом, погнал карету вперед.
        Пока мы ехали в центр города, прямиком к дворцу императора, я все смотрел по сторонам. Город строился и строился явно ударными темпами. Работа кипела всюду. Если смотреть со стороны, как это делал сейчас я, то казалось, что весь город это и есть одна большая стройка. Возможно, это так и есть.
        Чем ближе мы подъезжали к дворцу, тем больше мой рот открывался в изумлении. Нет, я всё понимаю, столица империи как-никак, фэнтези-мир, и все такое. Но вживую наблюдать двухсот пятидесятиметровые башни, выполненные явно без соблюдения законов физики реального мира - это сильно! Весь дворец представлял собой монументальное строение высотой в сто метров, и четырьмя башнями по сторонам света. Белый мрамор и серый гранит, позолоченная лепнина и черный оникс, это все что я смог сходу распознать из отделочных материалов центральных ворот дворца.
        Только вот проехали мы мимо них, к неприметной двери через сотню метров вдоль стены. Там кучер остановил карету и мы, с моим сопровождающим, пройдя низенькую арку, углубились в коридоры замка. Посты охраны сменялись и, пройдя уже шестой по счету, меня остановили перед массивной дверью из мореного дуба. Двойка гвардейцев неопределяемого уровня с явно гастрономическими целями уставилась на меня, но никто из них не произнес ни слова. Дверь тихонько скрипнула, и из неё вышел высокий черноволосый мужчина, одетый в черный с серебром строгий мундир.
        - Виконт, - дружелюбно улыбнувшись мне, он кивнул.
        Хоть человек и улыбался, только вот внутри меня пробил озноб. Казалось, что я оказался на глубине десяти метров над поверхностью воды и вокруг меня кружит большая белая акула, готовая к атаке и выбирающая самую выгодную траекторию нападения. Кислорода становится все меньше и меньше, а акула только и ждет, пока ты дёрнешься, и тут же нападет.
        Понятно, что это всё действие Харизмы и прочих ментальных факторов влияющих на мозг, но легче от этого не становилось. Силен черноволосый, тут даже моя хваленая защита от ментальных атак пасует. Пассивная защита не помогает, значит, будем действовать по-другому.
        Сглотнул и выстроил в голове щит из чистой энергии. Давление и страх спали, но недостаточно. Укрепил и спрессовал щит, как только смог и только после этого смог выдохнуть спокойно.
        - Задатки есть, - всё это время наблюдающий за мной аристократ неопределенно хмыкнул. - Граф Рёнар, - представился он и чуть склонил голову. - Итак, виконт, через пять минут вы предстанете перед внутренним кругом совета. Правила этикета я надеюсь, вами не забыты, за период ваших странствий?
        В ответ я лишь неопределенно пожал плечами, мол, понимайте, как хотите. Говорить с данным субъектом не хотелось вовсе. Не вызывал он во мне доверия, если говорить по-простому. А если углубиться, то… Мне страшно становилось рядом с ним. Нерациональный и неподконтрольный страх. Пока держал щит, еще как-то справлялся, но держать защиту постоянно я не смогу - больно сил она много забирает.
        - Позвольте полюбопытствовать Артур, - не унимался мой собеседник. - Вы планируете проходить полную инициацию, или решите выбрать синицу в руках и стать простым рыцарем?
        - Полную, - коротко ответил я, чтобы хоть что-то сказать. Еще сочтет молчание за неуважение и обернется мне это впоследствии боком. Явно ведь не простой человек передо мной стоит. И министерство, которое он представляет больно скользкое и с душком.
        - Думаете, справитесь? - в глазах черноволосого мелькнул интерес.
        - Приложу максимум усилий.
        - Похвальное рвение, - одобрил он. - Если пройдете инициацию и полностью проявите себя, то смело можете поступать ко мне на службу.
        - К вам, это куда? - задал я невинный вопрос.
        - В Тайную канцелярию, в департамент внешней разведки, - просто отозвался собеседник.
        Я немного успел познакомиться со структурой империи, вернее с представителями силовых ведомств. Их было не так чтобы много, а точнее всего пять. Министерство иностранных дел, Армия, Охрана Императора, Имперская Стража и Тайная канцелярия. Понятно, что каждое ведомство разделялось на многие направления, и вот в одно такое меня и пытался завлечь неизвестный мне тип.
        - И на каких условиях? - за спрос ведь денег не берут, поэтому я и поинтересовался условиями. Ну, а вдруг что выгодное?
        Ответить граф не успел, его перебила неожиданно вылетевшая из-за угла ослепительно выглядевшая в строгом белоснежном костюме блондинка. Стройные ноги и та часть, что выше них были практически на всеобщем обозрении, поскольку брюки очень плотно прилегали к телу, а верхняя часть костюма заканчивалась чуть ниже пояса.
        - Не спешите принимать предложение, виконт, - звонкий голос светлой полубогини раздался в коридоре.
        - Графиня, вы не вовремя, - Рёнара перекосило так, как будто он лимонов объелся.
        - Это не вам судить, - с очаровательной улыбкой практически пропела блондинка.
        Граф открыл рот, для, несомненно, выдающегося ответа, только вот что-то сказать ему не дали. Открылась дверь и одетый в цвета императора церемониймейстер пригласил меня внутрь.
        Глава 6
        
        Я ожидал увидеть что-то похожее на тронный зал. Какое-нибудь огромное помещение с высочайшими сводами, красной ковровой дорожкой и стоящий в конце помещения, на возвышении расписной трон. В реальности же всё оказалось куда как прозаичнее. Небольшая комната с Т-образным столом, за которым сидели шестеро мужчин и одна дама.
        Кто тут император, сомнений не было. Во-первых, я его уже видел, перед отправкой в этот мир. Ну, и во-вторых, кто еще будет сидеть на троне во главе стола? М-да… трон всё же был, но выполненный из дерева и не сказать, чтобы слишком уж дорогой. Ни тебе рубинов с алмазами в инкрустации, ни золота с серебром. Так, походный вариант.
        - Непроявленный виконт Артур Круз, - представил меня слуга императора и удалился.
        Я же шагнув вперед на один шаг, низко поклонился. Это всё, что я смог вспомнить из этикета, который тут должен был быть.
        - Наконец-то, - изрёк бритый налысо здоровяк, со шрамом через всё лицо. - Последний непроявленный. Нас только из-за этого прервали? Дать ему звание рыцаря и пусть идет куда хочет. Или он виконтом решил остаться? - после своих же слов здоровяк в военном кителе потер лоб и с вопросом на лице посмотрел в сторону низенького и неприметного мужчину практически в блеклом костюме. Тот, уловив взгляд, как-то неопределенно покачал головой и в свою очередь посмотрел на единственную даму в этом помещении.
        Если практически все мужчины отдавали серостью и повседневностью в цветах одежды, не беря в счет императора, конечно, то единственная женщина, находящаяся в этом кабинете, просто блистала своей яркостью. Белоснежное платье немолодой, но всё еще прекрасной беловолосой дивы очаровывало, как глубоким декольте, так и вычурностью платья, больше подходящим к балам, а не к совещаниям в узком кругу высших иерархах империи.
        Дама встала и негромко, но так чтобы услышали все, негромко произнесла:
        - Артур Круз, был приглашен для разбирательства дела идущего по нашему ведомству.
        - Так и разбирались бы у себя в Башне? Сюда его, зачем тащить было? - лысый здоровяк явно страдал отсутствием манер, или просто не хотел общаться с беловолосой в нормальном тоне.
        - Дело непроявленного виконта Артура Круза требует решения всего совета, - подал голос мужчина, сидящий по правую руку от императора. - У виконта задание от империи и до его завершения он не должен был прибывать в альма-матер, - голос говорившего был больше похож на шепот. Могильный шепот склепов, хранящий тайны ушедших за грань.
        - Так это он мне должен был голема предоставить? - брови здоровяка сузились и на меня он посмотрел не слишком приветливо.
        - Он, - кивнула женщина. - Но не стоит принимать поспешных решений, господа. Для начала я хочу, чтобы виконт рассказал нам свою версию событий. И пояснил многоуважаемому совету, почему он здесь?
        Я уже догадался, что дама в ослепительном платье - герцогиня Изольда Тэн, глава министерства иностранных дел. Осталось только понять как себя вести и что, конкретно, можно поведать совету? Понятно, что про плен они знают и про него скрывать не надо. Рассказывать ли про заточенного короля-скелета и Конкордию?
        - А мне вот интересно другое, - подал голос еще один высокий мужчина в строгом мундире и единственный вооруженный из находящихся здесь. - С чего это вдруг подданный империи, возможно даже в будущем аристократ, стал дампиром?
        Задавший вопрос глава какого-то ведомства явно был крепок телом и имел глаза холодного и без жалостливого убийцы. Тут все, конечно, не агнцы божие, до таких высот с чистыми руками и безгрешной совестью не добираются, но этот другое дело. У него профессия убивца на лбу написана. Кто он интересно? Глава МИДа - женщина, здоровяк явно маркиз Трох Бута - глава всех вооруженных сил империи, невыразительный - герцог Фирин Кузури, он же глава Тайной канцелярии. Неразговорчивый, тот, что сидит по правую руку от императора, мой старый знакомец - Сушил Марвари, только он сейчас в своей второй ипостаси - сухой и потусторонний Наместник, олицетворение Первых. Кто остался? Фэсэошник, если по-местному, то глава охраны престола и командор Имперской Стражи. Так кто из них, кто? Титулы и родовые имена в википедии есть, а вот фотографий нет. Мне всё же думается, что это глава охраны - виконт Ансин Трун. А вон тот в бликуюшем адамантом панцире, граф Пламеней Тадаши - глава всей стражи в империи.
        - Виконт? - впервые подал голос император, оборвав поток мыслей у меня в голове.
        Меня на секунду передернуло от желания вытянуться во фрунт и отпустило. Силен наш батька-атаман, что тут скажешь. Я откашлялся и открыл рот.
        - Во время поиска места Силы для установки маяка, я повстречался с представителем чужого государства дварфом Талависом…
        Я рассказал практически все, что со мной происходило, укрывая определенные детали, естественно. Как встретил дварфа, как проходил данж и стал дампиром, как мы нашли мастера Кирка и как он меня отправил в рабство. Уточняющих вопросов было много, но я как мог, сглаживал острые углы. Затем меня подробно расспросили о рабской шахте и как я смог оттуда выбраться. Ни Доплера, ни Великих Духов и уж тем более Алекса в моих рассказах не было.
        - На каких условиях жрец пантеона Мрака открыл тебе портал в империю? - задал вопрос глава Тайной канцелярии.
        - Я предоставил ему адептов для его пантеона, - отозвался я не собираясь врать. Может и надо было утаить такое, но придумать, как я добрался до родной империи я не смог. Да и что в этом такого? Велатрес вроде бы не оплот светлых сил, насколько я знаю, и единобожия тут нет.
        - При встрече со жрецами Единого не советую распространяться о таком союзе, - наставительно произнесла герцогиня Тэн. - К тебе, как к дампиру, и так будет особое внимание со стороны их ордена, а узнай они о союзе с силами Мрака, совсем несладко тебе придется.
        - Как я понимаю, все эти поселенцы сейчас возле форта Пим? - снова подал голос Аврелий второй.
        Главы МИДа и Тайной канцелярии одновременно кивнули.
        - Значит так, - император посмотрел на меня, - окончательное решение о судьбе Артура Круза мы скажем через двое суток. Предварительно: вины за виконтом нет, но окончательный вердикт мы вынесем позже. Ты собрался проходить проявление Артур?
        - Да, мой император, - еще раз поклонился я.
        - Хорошо. Срок, те же двое суток. Если ты не найдешь себе противника в течение предоставленного тебе срока, то найдем тебе его мы. Кузури, проследи за выполнением.
        - Да, ваше величество, - поклонился невыразительный глава Тайной канцелярии. И посмотрел на меня: - Свободен, - и кивнул на дверь.
        Еще раз поклонился и, пройдя три шага назад не оборачиваясь (видел, что так делают, только вот где не помню) покинул собрание сильнейших представителей империи. Прилетело системное сообщение о принятом задании явиться под очи императора через двое суток. Наград не обещали, а вот штраф был очень весомый - месячный дебафф «Немилость Императора». Что за дебафф такой смотреть не стал, не до того было.
        - Пошли, - в коридоре меня дожидался граф Рёнар.
        - Еще увидимся, виконт, - помахала мне рукой, стоявшая тут же блондинка-графиня, служащая в министерстве иностранных дел, как я догадался. Надеюсь, у них там не все женщины? А то ведь с такой внешней политикой, в которой руководят одни представительницы прекрасного пола, мы далеко не уедем. И это ни разу не сексизм и прочие мракобесия, просто я ярый сторонник равновесия и гармонии. А где тут гармония, когда одни женщины? Швейная фабрика, а не МИД получается, со всеми их склоками и дрязгами. Когда тут делами заниматься?
        - Граф, куда я сейчас? - проводив внимательным взглядом место пониже спины графини, осведомился я у Рёнара.
        - Можешь звать меня Больдо, - он свободно протянул мне руку.
        От образа глубоководного хищника не осталось и следа. Свой в доску рубаха-парень. Улыбчивый и верный друг. Ну-ну…
        - А если я провалю проявление и перестану быть аристократом? Тогда моё обращение к главе одного из отделов Тайной канцелярии останется таким же? - пожимая крепкую ладонь, поинтересовался я.
        - А ты провалишь? - с долей ехидства в голосе поинтересовался Больдо.
        - Если ты поделишься информацией на эту тему, то шансы минимальны, как я думаю.
        - Для этого я здесь и стою, - граф снова улыбнулся. - Следуй за мной.
        Мы прошли коридорами километра полтора, наверное, и завернули в неприметное помещение. Стол, стулья, мягкие кресла и огромная карта материка на стене.
        - Присаживайся, - он указал мне на кресло. - Вина, или может быть ты голоден?
        - Если можно, то сразу к сути, - попросил я.
        - Отчего же нельзя? Можно. До того времени как ты пройдешь испытание я, или мои люди будут тебя сопровождать. Сделано это для того, чтобы не возникло некоторых недоразумений, связанных с твоим не до конца выясненным положением в иерархии империи. Подробности опустим, они сейчас ни к чему.
        - Кхм… - только и выдал я, в ответ на речь графа. - А что означают слова императора о том, что я сам могу найти себе противника?
        - Ты пусть и непроявленный, но аристократ. А у нас свои законы и правила, - покрутил пальцами в воздухе Рёнар. - Честь и достоинство, не только твои, но и дамы, например. За нарушение некоторых правил можно легко получить вызов на дуэль. И как аристократ, ты не можешь отказаться. И даже выставить вместо себя бретера не сможешь, так как аристократ ты пока номинально.
        М-да…Мне бы свод законов почитать и узнать свои права и обязанности. А то вот так ляпнешь что-то не то, и тебе половина аристократов войну объявит.
        - А нельзя мне просто прямо сейчас противника назначить и всё? Чего собственно тянуть? Я готов, - решил зайти с другого бока.
        Мне два игровых дня под жестким наблюдением, не очень нравятся. У меня свои дела есть, и заниматься ими под надзором не хотелось совершенно.
        - Нельзя, - резко отрезал собеседник. - Таковы правила Творца и не нам их рушить.
        - Ясно… - с досадой протянул я. - У меня есть какие-то ограничения по передвижению? И вообще я в чём-то ограничен?
        - Ты абсолютно свободен во всём. Если обойдёшься без нарушения законов империи, конечно, - улыбнулся мой собеседник.
        - Можно поинтересоваться судьбой некоторых личностей?
        - Атрак Темноводный, Биарин Алмега и Конис Уно? - с еще одной улыбкой спросил Рёнар.
        - Как я понимаю, они в империи.
        - Да и уже интересовались тобой. Атрак в адмиралтействе, Биарин в Башне, а Конис поселился у мамаши Глаши. Сообщить им о твоем желании с ними встретиться?
        - Нет. Я их сам найду, - покачал я головой, размышляя о почти всеведущем ведомстве.
        - А теперь Артур, позволь мне задать вопрос, - с лица графа слетела дружеская улыбка, и на ее место пришло жесткое сосредоточенное лицо.
        Наружу снова выплыла глубоководная акула, почуявшая запах крови. Совершенно не осознавая, что делаю, на чистых рефлексах возвел щит из чистой энергии в голове и приготовился к отбитию ментальной атаки.
        - На тебе очень много астральных меток высших сущностей, - буравя меня глазами-прицелами, произнес Рёнар - не хочешь мне поведать кто они? И как так получилось, что они положили на тебя свой взгляд?
        Граф давил своей мощью, защита трещала по швам, но я не сдавался. Прошла еще секунда и давление пропало.
        - А ты действительно силен, - задумчиво пробормотал граф. - Нам и правда необходимо привлечь тебя к оперативной работе.
        - Моё мнение по этому вопросу услышать не хотите? - я потихоньку начал закипать.
        - Не стоит злиться, виконт, - искренне рассмеялся Рёнар. - Можешь считать, что это было своеобразное собеседование. А желание работать с нами у тебя появится, это я тебе гарантирую.
        Он еще что-то хотел сказать, но неожиданно прервал сам себя, будто бы к чему-то прислушиваясь. Еще одна мимолетная улыбка скользнула по его лицу, и он поднялся с кресла.
        - Виконт, нам пора. У меня появились неотложные дела. Вас дальше будет сопровождать мой человек, - он склонил голову в прощальном поклоне и вышел из кабинета.
        И практически сразу в кабинет зашел человек, встретивший меня у портала. Он кивнул мне в приветствии и указал на дверь, намекая, что время пребывания во дворце истекло. Я понятливо кивнул и поднялся с кресла, вышел в коридор и проследовал за идущим впереди невзрачным провожатым. Коридор, еще один, и я, сделав шаг за поворот, неожиданно чуть не наткнулся на парочку, выходившую из-за угла.
        - Артур? - на меня смотрели зеленоглазые глаза, провожавшие меня на эту планету.
        - Миледи, - я как можно галантнее поклонился, пытаясь не быть бегемотом в посудной лавке, и чмокнул протянутую мне для этого ладонь.
        Чуда не произошло, и сопровождающим эту умопомрачительную женщину в откровенном платье, был тот самый франт, что и раньше. Разодетый щеголь с рубиновой шпагой на боку и буравящий меня ненавистным взглядом. И чего такого у нас с ним было в прошлом интересно? С чего он меня так ненавидит?
        - Как давно вы вернулись, виконт? - одарила меня улыбкой зеленоглазка с неопределяемым уровнем и именем.
        - Виконт?! - сказал, как сплюнул франт. - Посредственный маг, таскающийся с мечом! Я-то думал, что ниже упасть нельзя, но ты прямо пробил дно! - он с повизгиваниями рассмеялся. - Непроявленный аристократ. М-да… Куда дальше, недовиконт? Ночевки в хлеву и тисканье доярок по вечерам?
        - Как ты меня достал… - покачал я головой, понимая, что планка падает.
        Было что-то знакомое в моём состоянии. Я как будто только начал играть и в голове снова начало жить две личностные матрицы. Моя собственная и виконта Артура Круза, имперского разведчика двухсот пятидесятого уровня. И моя вторая игровая личность очень не любила этого щеголя.
        - Всё понимаю, и алгоритм, прописанный в твоей тупой башке, который заставляет тебя агриться на меня, и просто тупость, которую тебе прописали. Но, боги, как ты меня достал!
        От моих слов лицо франта пошло пунцовыми пятнами, а руки сжались в кулаки. Только вот сказать что-то я ему не дал. Пробил прямой в нос, просто и без затей. Совершенно не думая, что здесь виртуальный мир и мой противник может даже не почесаться от такого удара. Почти так и произошло - хлыщ немного дернулся и всё.
        - Дуэль!!! - раненой свиньей, которой пнули по пятаку, завизжал разодетый франт. - Немедленно!
        - Что тут происходит? - задал вопрос грубый мужской голос у меня из-за спины.
        Как-то одномоментно в узком коридоре стало многолюдно. Тройка стражников, усатый дядька в начищенном до блеска панцире и граф Рёнар собственной персоной с ехидным прищуром смотрящий на меня. Ясно… Подстроил всё хитрован чертов! И его резко возникшие дела и совершенно иная дорога в замке, а не та, которой мы шли раньше. А тем временем франт распалялся все больше и больше.
        - Я барон Идип Газояк вызываю на дуэль виконта Артура Круза, - и не торопясь стащил с левой руки перчатку и бросил мне в лицо.
        Промахнулся. Я вовремя успел сделать шаг в сторону, и перчатка пролетела мимо. После того как барон представился, над ним появилась табличка с именем, званием и уровнем. Сто девяносто третий…
        - Виконт? - на меня уставился усатый десятник стражи.
        - Я принимаю вызов, - просто отозвался я.
        Только вот все продолжали смотреть на меня, будто ожидая что-то еще. Спас меня начальник отдела внешней разведки. Он ужом ввинтился между мной и десятником и объявил.
        - Как секундант виконта и его доверенное лицо объявляю дуэль до перерождения и штрафом проигравшей стороне в 10 Гаалов.
        - Пфрр… - издал звук мой противник. - Нищета! Принимается. В дуэльный круг немедля!
        И мы вереницей проследовали из замка во двор. Пока шли, мы с Рёнаром успели немного пошептаться.
        - Ты хотел быструю дуэль, я сделал. Это мой маленький подарок. И главное помни: барон эфирник, пока единственный при дворе. Поэтому тут его и терпят, - очень тихим голосом быстро проговорил граф.
        - Если я проиграю, мне нечем будет платить.
        Меня больше волновал финансовый аспект дуэли. Я, конечно, не собирался проигрывать этому франту, но всегда есть место случайности.
        - Выходя на бой нельзя сомневаться в своих силах - это прямой путь к поражению, - глубокомысленно изрек Рёнар.
        Я же просто промолчал. Нечего мне было ему ответить. Но, блин, как же всё тут у них… Нет, не подберу я нормального слова, чтобы охарактеризовать всю эту подковёрную дворцовую суету. Вот поэтому мне политика и не нравится - фиг его знает, кому верить можно, а кто тебя играет втемную. Я ни секунды не сомневался, что эта дуэль нужна именно Рёнару, а не ради меня он расстарался.
        Мы вышли во двор дворца, прошли еле заметную арку и зашли в специально очерченный круг радиусом метров этак в пятьдесят. Здесь уже присутствовал дворцовый маг, который и огласил условия поединка.
        - Использовать можно всё. Проигравший лишается 10 Гаалов.
        Я с сомнением оглядел пространство, в котором нам предстояло сражаться - практически правильный круг. Желтоватый песок под ногами, но такой, правильный песок: ноги уходят не по щиколотку, а всего лишь на пару сантиметров. И силовой купол, над нами, который не должен дать выйти наружу силам, которые будут бушевать внутри купола.
        - Купол, какую нагрузку держит? - обратился я к магу.
        Тот с сомнением оглядел меня, решая для себя задачу, отвечать мне или нет, и всё же снизошел до ответа.
        - Одномоментно до двадцати миллионов, на пик и пятьдесят сдержит. Хватит тебе такого? - усмешка, которой он меня одарил, явно была издевающейся.
        По-своему они все тут правы: я, по сути, никто и звать меня никак. Тридцатый уровень и неопределенный уровень аристократии, с чего ко мне во дворце должны относиться по-другому?
        Нас с бароном развели диаметрально друг к другу и, на высоте метров трёх пошел обратный тридцатисекундный отсчёт. Ярко красные цифры показывали двадцать восемь секунд до начала поединка, когда барон начал действовать.
        На том месте, где стоял барон, вспыхнула неяркая вспышка серебристого света, и вместо разодетого как попугай аристократа передо мной предстал странного вида рыцарь. Плотно подогнанный шлем, с прорезями для глаз и рта, этакий знак автоконцерна Мерседес, только перевернутый, был спаян с элементами брони защищающих шею. А та, в свою очередь плавно переходила в панцирь. Массивные нарукавники, заканчивались металлическими, но явно очень гибкими латными перчатками, которые сжимали исполинский по длине меч.
        Два метра, именно столько, по моему мнению, была длина этого изогнутого меча. Как он им сражаться собирается? И замах делать гигантский надо, и не уколоть им, не для того он предназначен, оружие явно заточенное под секущие удары, что-то наподобие казацкой шашки.
        Рыцарь немного переминался с ноги на ногу, издавая при этом негромкий металлический звук. И как он в этой юбке сражаться способен? Мой взгляд переместился на облачение барона ниже талии. От пояса и до колена на обеих ногах крепились изогнутые пластины, а между ними располагалась «юбка» выполненная из небольших ромбовидных кусков брони. И именно они при передвижении воина издавали этот звук.
        Пока рассматривал противника, я и сам готовился к бою - баффался и пил кровь с таблетками, так что когда цифра «1» сменилась на «0» и прозвучал короткий гонг, оповестивший, что бой начался, я был уже готов.
        Активация Сферы Хроноса и… и мир не замедлился! Перед глазами пролетела системка ярко красного цвета, но я лишь отмахнулся от неё. На меня несся рыцарь с занесенным для удара мечом, и отвлекаться на чтение логов было просто нельзя.
        Аномалия, каст! На этот раз все сработало как надо - мир послушно замер. Секундная задержка, чтобы взглянуть на таймер остановленного времени. Тринадцать секунд - нормально, работаем! Подшаг к противнику и Иерихон входит в смотровую щель в шлеме барона. Входит на полсантиметра и останавливается.
        Да чтоб вас всех черти драли! Еще один Терминатор на мою голову! Сколько у него брони и очков Жизни? Быстрый взгляд на нужную панель. Что?! В строке информации о противнике все также висят знаки вопроса. Как такое может быть? Бой же начался, и я нанес удар, почему не проявились данные?
        Долго думаю, скоро остановка времени закончится, и я один на один останусь с этим неубивашкой. Придя к такой нехитрой мысли, я с остервенением начал рубить коленный сустав правой ноги барона. Ноги выглядели наименее защищенной частью тела, поэтому начал я с них.
        Банг! Иерихон просто отскочил от изогнутой пластины, что прикрывала колено. Отскочить-то он отскочил, но пластину немного погнул. Банг! Банг! Есть контакт - элемент брони раскололся, и стала видна кожа брюк. Еще удар! Во все стороны полетели алые брызги и крошево разбитого сустава. Вот теперь не побегает, злорадно ухмыльнулся я. Еще удар! И целостность организма моего противника нарушилась - правая нога барона ниже колена теперь существовала отдельно от тела.
        Такой же участи подверглась и вторая нога. После кровавой ампутации я мельком взглянул на дело своих рук. Игры со временем порой творят полный сюрреализм происходящего. Рыцарь висел в воздухе, возле его культяпок россыпью висели кровавые брызги крови, а остатки ног, висели в полуметре с боков от него.
        Резко заныло предвиденье, и я Скачком ушел вправо. Свист рассекаемого воздуха и на том месте, где я только что стоял, пронеслась исполинская сабля барона. Тот, уже лежал на земле и не стонал от боли, как можно было подумать, а очень споро поднимался на ноги. Огрызки ног отрастали с неимоверной скоростью! Только вот это была не плоть, а серебристый туман, очень плотный даже на вид. Избушка на курьих ножках, да и только.
        - Да, щас! - всю ману в заклинание Кинетический пресс и незамедлительный каст.
        Рыцаря смяло в жестяную труху. Вот и все, не так он уж и крут оказался.
        - Мои поздравления, виконт! - в глазах подошедшего Рёнара играли искорки довольства. - Был в империи эфирник, а теперь, как я посмотрю, у нас и продвинутый Альджади появился. Радостная новость.
        Перед глазами расплылось россыпью вереница системных сообщений, некоторые из которых закрыть, не прочитав при этом, было нельзя. И еще мне вдруг очень сильно стало плохо, складывалось такое ощущение, что я снова перенапрягся в магическом плане и мой мозг начинает потихоньку закипать. Накатила волна боли, да такая сильная, что я невольно застонал.
        - Вы бы присели, виконт, - беря меня под руку и куда-то волоча, произнес Рёнар. - Принятие истинной сущности не всякий может выдержать.
        
        ПРИНУДИТЕЛЬНОЕ ОТКЛЮЧЕНИЕ ОТ ИГРЫ. ОЗНАКОМИТЬСЯ С ПРИЧИНАМИ МОЖНО В ЛИЧНОМ КАБИНЕТЕ ИГРОКА.
        
        «Знакомое сообщение», - только и успел подумать я, перед тем как отключиться.
        В себя пришел в просторном и, очень светлом кабинете, под неустанным взором кибер-доктора. Тот, уловив изменения в моем состоянии, протяжно запиликал, вызывая дежурного врача который появился спустя несколько минут.
        - Вечер добрый, молодой человек, - поприветствовал меня немолодой мужчина возрастом уже далеко за шестьдесят, одетый в синюю униформу медперсонала.
        - Вечер? Я с обеда тут лежу, получается? И да, здравствуйте, - я попытался приподняться на кровати.
        - Не вставайте, - остановил меня доктор. - Вам пока рано вставать, упасть можете. А что касаемо вашего вопроса, то да, с обеда, только со вчерашнего.
        - Со мной что-то серьезное? - что-то срок моего отключения от реальности слишком уж долог оказался.
        - Смотря с какой точки зрения посмотреть, - как-то по-доброму хмыкнул практически весь седой доктор. - Если с обывательской, то ничего особенного не произошло. Так… - он покрутил пальцами в воздухе, видимо подбирая правильный эпитет. - Немного воспоминаний прибавилось, - наконец-то нашел он нужное слово. - А вот если смотреть на это с точки зрения научной медицины, то произошло невероятное - лавинообразное создание новой нейронной цепи и сборка цельных паттернов поведения. Уже пять докторских защитили на эту тему, благо вы не первый с такими симптомами. И как мне сообщили, больше таких случаев не предвидится. Последний вы из могикан, - после последнего слова он весело рассмеялся.
        - А вот если немного попроще? Для тех, кто не в курсе, что такое паттерн?
        - Кто следующий на очереди в иерархии на трон, если вдруг вся семья императора Аврелия второго покинет мир Алханы? - неожиданно поинтересовался он у меня.
        - Семья Эл Дотов и если говорить конкретно про личность, то герцог Агаба Эл Дот, - сам не веря себе, четко произнес я.
        - Ну вот, это если попроще, - снова рассмеялся доктор.
        - Э-э… Простите как вас зовут?
        - Дмитрий Николаевич.
        - Так вот Дмитрий Николаевич, у меня теперь в голове есть знания о родословной императорской семьи?
        - Я думаю не только о ней, - усмехнулся доктор. - Вы кем были перед отправкой на Алхану?
        - Виконт, разведчик двести пятидесятого уровня.
        - Вот от этого и надо плясать. Что мог знать разведчик то, скорее всего, знаете теперь и вы. Не беспокойтесь ничего опасного в этом нет. Просто в какой-то момент неожиданно появятся знания о том, или ином человеке, предмете, или событии.
        Интересно девки пляшут… Технологии Первых просто поражали своей фантастичностью. Дела…
        - Лежите, отдыхайте, - собрался на выход доктор. -Через пару часов я зайду, проверю показатели и если ничего тревожного не будет, то я вас отпущу.
        Дмитрий Николаевич вышел, а я, полежав немного, принялся писать сообщения всем тем, кто меня успел потерять за полтора суток, что я был в отключке. Успокоив родителей и Дашу с братом, снова залез в комп-линк и открыл характеристики своего персонажа.
        Сначала разберем момент с тем, почему не прошло замедление времени от Сферы Хроноса.
        
        ВНИМАНИЕ! НА ВАС НАЛОЖЕН ДЕБАФФ ЭФИРНЫЕ ПУТЫ 1 СТЕПЕНИ. ЛЮБОЕ ПЕРВОЕ УСИЛЕНИЕ ИЛИ БАФФ, НАПРАВЛЕННЫЙ НА СЕБЯ, НЕ ВОЗЫМЕЕТ ЭФФЕКТА. ЛЮБОЙ ПЕРВЫЙ ДЕБАФФ ИЛИ ОСЛАБЛЕНИЕ, НАПРАВЛЕННОЕ НА ПРОТИВНИКА, НЕ ВОЗЫМЕЕТ ЭФФЕКТА.
        
        Какие интересные противники оказывается адепты школы магии Эфира. Кто бы знал! А ведь предупреждал меня Рёнар, только кто бы еще понял, о чём он говорил. А школа хороша, как ни крути. Мельком посмотрел, что это за Эфир такой и обомлел. Практически абсолютно все свои вещи эфирники создавали сами, пользуясь магией своей школы. Тот доспех барон-попугай не одел так быстро, а просто создал соответствующим заклинанием. Да и сами заклинания в школе Эфира были чудо как хороши. Вроде ничего необычного, на первых порах те же стрелы, пульсары, молнии, практически всё как у всех, только вот был там один нюанс. Жирный такой, сочный. Они все изначально могли варьировать силу своих заклинаний на весь свой объем маны!
        Я всю дорогу думал, что это я один такой имба на весь белый свет со своими умениями. А тут оказывается, школа целая есть. М-да, хороша Маша, да не наша, как говорится. Жаль, очень жаль, что не стать мне адептом этой школы. Почему? Вроде всё просто - берешь свиток, тот, что у меня есть и вписываешь туда: школа Эфира. И вуаля, ты адепт. Только не всё так просто. Эфир не уживается с Менталом, Астралом и Школой Альджади. Да, все эти школы не особо дружат и если говорить откровенно, то открыто конфликтуют между собой. Отдельные заклинания использовать можно, но вот адептом мне не стать. Разорвет от напряжения разнополярных сил, как того хомячка с зажженной петардой в заднем проходе.
        До этого момента я точно знал, что если вдруг случится мне побывать в великой битве армия на армию, ну или хотя бы отряд на отряд, то первым делом надо валить Астральщиков. Поскольку хуже врагов для магов просто быть не может. Эти пиявки высасывают ману даже когда атакуют боевыми заклинаниями. Теперь к ним добавились и эфирники. Ладно хоть с защитой от магии Ментала у меня вроде как всё в порядке. Хотя встреться мне серьезный адепт практик Ментала, еще неизвестно, хватит ли моей хваленой защиты.
        Выяснил я и то, почему даже после начала боя и нанесенного урона мне были недоступны параметры противника. Дело в том, что НПС, как и другие игроки, не мобы, и увидеть их параметры во время боя можно, только если у тебя прокачено Восприятие, или другие скиллы по взаимодействию с реальностью. Чтобы распознать параметры того же барона я должен был иметь Восприятие равное восьмидесяти единицам.
        Но, тут тоже есть маленькая поправочка. У меня помимо Восприятия, есть и вторичная характеристика - Интуиция, а еще навык Понимание Сути, которые уменьшают данное требование. Так что на барона хватило бы и цифры «50» в моем Восприятии.
        Ладно, что по плюшкам от подтвержденного дворянства?
        
        ВНИМАНИЕ! ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ: ПОДТВЕРЖДЕНИЕ ДВОРЯНСТВА.
        ВЫ СУМЕЛИ ОДОЛЕТЬ В СХВАТКЕ ПРОТИВНИКА НА СТО УРОВНЕЙ ВЫШЕ ВАШЕГО.
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ:
        + 100 СВОБОДНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК.
        + 10 ОЧКОВ ТАЛАНТА.
        + 15 ГААЛОВ.
        + 25% К ЛЮБЫМ АТАКАМ.
        + 25% К ЛЮБЫМ ЗАЩИТАМ.
        
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА ЗА ПРОЯВЛЕНИЕ ИСТИННОЙ СУЩНОСТИ АРИСТОКРАТА ВИКОНТА АРТУРА КРУЗА:
        + 150 ЕДИНИЦ К СКРЫТНОСТИ.
        + 200 ЕДИНИЦ К ВОЗМОЖНОСТИ НАНЕСТИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН.
        + 1 К ЗНАЧЕНИЮ КРИТИЧЕСКОЙ АТАКИ.
        + 100% К СКОРОСТИ БОЯ.
        + 5000 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ.
        + 30 ЕДИНИЦ К НАВЫКУ ПОНИМАНИЕ СУТИ.
        + 40 ЕДИНИЦ К ВТОРИЧНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКЕ ВОСПРИЯТИЕ.
        
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ БОНУС ЗА ПРОВЕДЕННЫЙ БОЙ:
        КАМЕНЬ ДУШИ 24 УРОВНЯ.
        10 ГААЛОВ.
        1000 ОЧКОВ ТРИУМФА.
        
        ВНИМАНИЕ! ВАМ НАДЛЕЖИТ ПРЕДСТАТЬ ПРЕД ИМПЕРАТОРОМ АВРЕЛИЕМ ВТОРЫМ, ДАБЫ ОН РЕШИЛ ВАШУ ДАЛЬНЕЙШУЮ СУДЬБУ КАК ПОДДАННОГО ИМПЕРИИ. СРОК ИСПОЛНЕНИЯ 48 ЧАСОВ.
        
        Щедро! Даже очень и практически всё по делу. Кто такой Артур Круз в прошлом? Правильно, разведчик. Вот и плюшки такие. Был бы магом, то дали бы ману, реген на неё же и все в таком духе.
        Пара часиков у меня есть, так что можно в тишине и спокойствии поразмыслить, что и куда мне вкладывать. Вопрос первый: куда вбухивать нежданно привалившее счастье в виде свободных характеристик и очков таланта? Интеллект с Ловкостью я поднял до нужного мне на данный момент значения, и теперь моя планка в скорости боя 600%. И даже полученный бонус от проявления аристократа её не перекрывает. Да и чтобы шагнуть еще на одну ступеньку вверх, мне не хватит этих свободных характеристик.
        Так, стоп! Что-то меня совсем не в те дали понесло. Скорость скоростью, но ведь и про урон не надо забывать! Я в последнее время только и страдаю от того, что мой верный «отсекатель всего ненужного» не пробивает броню. А его урон, как раз завязан на показатель одной из моих характеристик, а именно Силе Воли. А если к этому добавить, что и остальные заклинания моего основного класса завязаны на данную характеристику, то вопрос выбора снимался сам собой.
        Сколько там можно максимально вкладывать характеристик за раз, чтобы голова у персонажа не болела? Да какая разница? Я-то в реальности и зайду в игру только завтра, так что можно творить с персонажем всё что угодно. Специально об этом узнавал, после того случая. И не дрогнувшей рукой влил все сто свободных единиц в Силу Воли.
        Первым делом посмотрел на цифру урона мечом. Ожидал я большего, конечно, но и возросший урон на четыреста тысяч внушал. А еще взгляд зацепился за уровень меча и его уровень модификации с прогрессом 754 из 10000. Наколол и перемолол в фарш мечом я не сказать, чтобы много монстров, но и малым такое число, а в особенности их уровень, не назовёшь. И всего 754 единицы? Да годы пройдут, пока я его на второй уровень переведу!
        Мысли блуждали в поисках решения проблемы с нанесением урона высокоуровневым тварям и неожиданно наткнулись на одну нестыковку в моём поведении. Хлопнул себя по лбу и укоризненно покачал головой. Ну как так-то? Я тут все плачусь, что мне урона не хватает, а просто взять и воспользоваться навыком не способен. Навык «Я могу всё!» способен на две минуты увеличить любую характеристику на 50%, так что мне мешало увеличить Силу Воли, придав тем самым дополнительный урон Иерихону? Правильно, ничего!
        Залез в калькулятор, применил навык, и снова посмотрел на цифру урона мечом. Прирост урона в 52%. Вот так-то. Ладно, чего теперь-то? Смотрим дальше. Вообще, выросло почти всё, что касалось классовых абилок Альджади. Я снова стал сильнее, и это не могло не радовать.
        Настал черед рассматривать, и как я надеюсь смаковать, плюшки от вереницы системок от повышения достижения Волевой. Был он у меня 27, а стал 38. Понеслась!
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ВОЛЕВОЙ (ДВАДЦАТЬ ВОСЬМОЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +280 ЕДИНИЦ К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ МЕНТАЛА, + 280 ЕДИНИЦ К ЗАПАСУ СИЛ, + 280 ЕДИНИЦ К ПЕРЕНОСИМОМУ ВЕСУ, + 280 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ, + 280 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ. БОНУСНОЕ УВЕЛИЧЕНИЕ ЛЮБОЙ БОЕВОЙ СПОСОБНОСТИ.
        УВЕЛИЧЕНИЕ БОЕВОЙ СПОСОБНОСТИ - МЕЧНИК.УВЕЛИЧЕНИЕ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА МЕЧАМИ НА 3%.
        Вот и еще один плюсик к урону Иерихоном. За двадцать девятое достижение бонуса не дали, а вот на тридцатом порадовали, так порадовали.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ВОЛЕВОЙ (ТРИДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: + 300 ЕДИНИЦ К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ МЕНТАЛА, + 300 ЕДИНИЦ К ЗАПАСУ СИЛ, + 300 ЕДИНИЦ К ПЕРЕНОСИМОМУ ВЕСУ, + 300 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ, + 300 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ.
        ОТКРЫТИЕ РАНДОМНОГО ВЫСОКОУРОВНЕГО ЗАКЛИНАНИЯ КЛАССА АЛЬДЖАДИ АРДИАН.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ БЫЛО ИЗУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ КОЛЛАПС.
        СИЛОЙ ПОВЕЛИТЕЛЕЙ ПЛАНЕТАРНЫХ СИСТЕМ ВЛАДЕЮТ НЕМНОГИЕ, НО ВАМ ПОВЕЗЛО, ВЫ ИЗ ИХ ЧИСЛА. ВЫБИРАЯ ЛЮБУЮ ТОЧКУ В РАДИУСЕ 500 МЕТРОВ ОТ СЕБЯ, ВЫ ЗАСТАВЛЯЕТЕ ВСЕ СУЩЕЕ В РАДИУСЕ 100 МЕТРОВ УСТРЕМИТЬСЯ К НЕЙ С НЕВЕРОЯТНОЙ СИЛОЙ.
        КОЛЛАПС (1-Й УРОВЕНЬ).
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/1000.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ - 50000 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 20 СЕКУНД.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ЗАКЛИНАНИЯ: 5 СЕКУНД.
        УРОН: ВАРИАТИВЕН. СИЛА ПРИТЯЖЕНИЯ В ВЫБРАННОЙ ТОЧКЕ, РАВНА СИЛА ВОЛИ*УРОВЕНЬ ПЕРСОНАЖА*100 .
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В СУТКИ.
        ВНИМАНИЕ! ЗАКЛИНАНИЕ МОЖЕТ ПРИНЕСТИ ВРЕД, КАК СОЮЗНИКАМ, ТАК И ВАМ. БУДЬТЕ ПРЕДЕЛЬНО ОСТОРОЖНЫ!
        
        Заклинание конечно мегазачетное. Из разряда «весь мир в труху». Примерно пересчитал, какова будет сила притяжения в этой самой выбранной точке. Результат меня порадовал, цифры выходили не особо запредельные, но внушительные. Кто в принципе сможет выжить после попадания под действие данного заклинания? Химера трехсотого уровня по идее выживет, или голем плоти двести пятидесятого, или древнейший вампир сто пятидесятого… Хм… Да много кто оказывается выживет в Коллапсе. Но, всё равно, заклинание - огонь!
        Из оставшихся восьми достижений с бонусами было лишь три. Дали 10 Гаалов, встраиваемый модификатор на увеличение характеристики Сила на 25 единиц, и маленькую коробку. Вот когда я начал рассматривать данный бокс внимательнее, вот тогда у меня чуть не случился сердечный приступ. Система подарила мне корабль! Я не особо понимаю, что такое двухмачтовая шхуна, и насколько она велика, но, блин, это корабль!
        При дальнейшем рассмотрении и изучении информации о странной коробочке мой энтузиазм немного погас, но не пропал. Дело тут было в том, что это был некий магический сборщик, заточенный под строительство шхуны. И чтобы он начал сборку корабля необходимо было его напитать довольно большим списком материалов. Тут и дерево различных пород, и металл, и даже драгоценные камни и, что меня особенно удивило - камень Душ.
        Я в душе не сказать чтобы большой мореход, но корабль - это всё же статусная вещь! Да и к делу его пристроить легко будет, как мне думается. Собрался лезть в Вики и начать разбор, что это за звери такие двухмачтовые шхуны, но одернул себя. Пропаду ведь, засяду за изучение матчасти и всё, пока не изучу досконально вопрос, так и не съеду с темы. А там я чувствую материала для изучения непочатый край. Так что нет, оставим до лучших времен.
        Что у нас там дальше по привалившему добру? Очки таланта. Их я трогать не собираюсь совсем. Некуда вкладывать. Нет, не так. Вкладывать есть куда, только это не принесет больших дивидендов. Нет ничего в моих ветках развития значимого и нужного. Пусть лежат кушать не просят. У меня квест на новую школу есть, вот когда его выполню, тогда и понадобятся.
        Итак, «Скрытность». Увеличение её на 150 пунктов, в сумме с моими уже имеющимися, дало мне цифру в 350 единиц. Много? Вместе с плюсами от меча и шапки, то нормально, как я считаю. Заодно и обновил информацию о себе, вернее еще больше её скрыл.
        Остальные увеличения ничем особенным не выделялись, прибавки и прибавки. Да весомые, да о таких только мечтать, но я уже, похоже, привык. Очень сильно избегаю слова «зажрался», потому как за дело всё. Не с неба упало, а заработано пусть и не тяжким, но трудом.
        Ладно, пора прекращать процесс самокопания, док уже скоро подойти должен.
        Глава 7
        
        Док вернулся, как и обещал через два часа. Проверив показатели моего организма и не найдя в них ничего предосудительного, отправил меня восвояси. По пути к себе, я заглянул в столовую, основательно там подкрепился и отправился спать.
        Наутро, быстро покончив с делами, лег в капсулу.
        - Рад, что с вами всё в порядке, виконт, - стоило только мне открыть глаза, поприветствовал меня мой невзрачный провожатый.
        Лежал я на широкой кровати, накрытой балдахином, а мой сопровождающий сидел в кресле и читал какой-то манускрипт.
        - Мне велено, как только вы проснетесь препроводить вас к графу Рёнару, - встав с кресла, объявил невзрачный. - И позвольте представиться, барон Марк Туи.
        - Меня вы знаете, - я поднялся с кровати. - Раз велено, то ведите, не будем заставлять ждать графа.
        Мы снова проследовали по бесконечным коридорам замка, и вышли в просторную комнату, явно приемную графа. Это было видно по тому, как вся комната была заставлена шкафами, в которых сквозь стеклянные дверки виделись картонные папки.
        - Ждите, - чуть полноватая брюнетка, сидящая за столом перед дверью в еще одну комнату, указала на диванчик.
        Я сел, приготовившись ждать, а мой провожатый удалился, выполнив свою миссию. Ждать пришлось не особо долго, минут двадцать всего. За это время я успел выйти в режим взаимодействия с капсулой и отправил сообщение брату, о том, что я уже в империи. В ответ он написал мне, что как только я освобожусь, чтобы сразу оповестил его. И посоветовал прикупить почтовый ящик, в гильдии Исследователей, и писать ему сразу уже в игре.
        - Я же говорила вам, виконт, что мы еще увидимся, - с какими-то мурчащими нотками в голосе произнесла блондинка в белоснежном костюме, внезапно появившаяся в приемной. - Графиня Кои Фукуро, - представилась полубогиня и мне была преподнесена правая рука для всем понятного действия.
        - Очарован, - встав с дивана, я принял ручку графини и облобызал её со всем старанием.
        - Пойдемте, Артур, Больдо нас уже ждет, - блондинка, усмехнувшись, направилась в кабинет.
        Проследовав за ней в офис начальника одного из департаментов внешней разведки, я попытался увидеть уровень графини и не преуспел. А это значит, что она выше 250 уровня. Именно таков был мой новый предел определения уровней у НПС. Одни хайлевелы кругом, куда я снова ввязываюсь? Положат меня между жерновов интересов двух ведомств, да и перемелет в нужную на данный момент муку, а после испекут каравай, который с аппетитом схомячат, радуясь, как ловко они провели очередного дурачка.
        - Артур, моё почтение, - не вставая с кресла, кивнул мне Рёнар.
        С графиней Фукуро он не поздоровался, то ли уже виделись, то ли эти двое принципиально не приветствовали друг друга.
        - Здравствуйте, - поклонился и я, присев в указанное мне кресло.
        Кои разместилась рядышком и выжидательно уставилась на хозяина кабинета.
        - Мне, вместе с графиней, поручено донести до тебя решение малого имперского совета, оно же, решение императора Аврелия второго. Все притязания по поводу невыполненного задания с тебя снимаются. Но, тем не менее, задание по обеспечению обороноспособности Родины всё еще будет активно. И в него внесены поправки. Мы все вместе, - при этих словах он обвел руками всех присутствующих в его кабинете людей, - отправляемся к твоему знакомому дварфу. И уже мы, совместно с графиней будем решать вопрос контракта с создателем голема. Твоё задание полностью зачтется по итогу наших переговоров.
        - Я не против. Только есть одно условие, - просто, по-будничному, отозвался я.
        Пусть они сами с Таллом разговаривают, мне какая с этого печаль? Дварф мужик башковитый и сам знает с кем, и о чём разговаривать.
        - И какое же? - всё так же ослепительно улыбаясь, повернулась ко мне графиня.
        - Мне, предварительно необходимо переговорить с хозяином тех земель, где на данный момент собирается голем. Просто он довольно резок характером, и я боюсь как-бы чего плохого не вышло.
        Произнося эту фразу, я на максимуме держал ментальный щит у себя в голове. Чтобы даже тень мыслей, что кружили у меня в голове, не выпорхнуло наружу. Эта парочка высшие иерархи империи. Мало того, они, по сути, высшие полевые агенты и не раз побывали в самых щекотливых ситуациях. Раскрывать перед ними карты, и уж тем более, посвящать их в мой квест по поводу падшего императора, не стоило. У моей родной империи могут быть свои планы по поводу того, как всё должно быть. И не факт, что они совпадают с моими. Поэтому и держал щит, чтобы даже полунамёк на то, что я на самом деле думаю, не уловил никто из этой парочки.
        - Приемлемо, - переглянувшись с графиней, отозвался Больдо. - Отправляемся через час.
        - Нет, - покачал я головой. - Не раньше, чем через двое суток. Мне необходимо решить кое-какие дела в городе. Срочные дела и не требующие отлагательств.
        От моих слов оба моих собеседников как-то синхронно поморщились. Чего это с ними?
        - Виконт, - мягко взяв меня за руку, ласково проговорила графиня Фукуро, - позволь мне помочь тебе разобраться со всеми проблемами, чтобы ускорить наше отбытие. Поверь, я обладаю некоторой властью в нашей столице, и с моей помощью всё решится гораздо быстрее.
        - Приплюсуйте к этому еще и мою помощь, - уверенно сказал граф.
        - Не откажусь, - я немного растерялся под их напором.
        Что-то тут неладно, и не особо чисто. И кажется мне, что дело не в том, что им хочется выполнить волю императора как можно быстрее, а во взаимоотношениях этих двоих. От прокаченных параметров Интуиции и Понимания Сути есть всё же свои плюсы. И некий разлад между ними был заметен.
        - Тогда не смею больше задерживать. Сопровождающие вас люди будут ожидать вас за дверью. Как только завершите свои дела просто дайте им знать, и мы немедленно отправимся в путь.
        - Всего доброго, - встав с кресла, я поклонился сразу двоим аристократам и быстро вышел.
        А за дверью меня уже ждал мой новый знакомый барон Марк Туи и еще одна очаровательная блондинка с пятым размером груди. «Баронесса Катрин Тупо», представилась она, приблизившись ко мне настолько близко, что ее грудь практически уперлась в меня. После взаимного представления, меня снова повели из дворца, но и в этот раз дойти до ворот, мне было не суждено.
        - Господа, - нас остановил слуга, одетый в одежды императорской расцветки. - Господина виконта немедленно требует к себе Наместник.
        Как я понял, такие вызовы игнорировать было не принято, потому как мои сопровождающие даже слова не сказали против, а лишь молча проследовали за слугой императора. Последовал за ними и я, порядком подустав от хождения по замку. Только кто бы меня спрашивал, чего я хочу.
        Снова приемная, только на этот раз было видно, что это приемная чуть ли не первого лица в империи - золото, серебро, а кое-где даже инкрустации из драгоценных камней. ­Секретарша, больше похожая на прошлогоднюю мисс Вселенная, чем сама победительница и двойка стражников с алебардами, заоблачных уровней.
        - Господина виконта уже ждут, - указала пальчиком на дверь, обладательница умопомрачительных форм.
        Окинув взглядом красотку в о-о-очень короткой юбке и чулках в мелкую сеточку, отправился к двери в кабинет Наместника. Обилие полуобнаженного женского пола в игре просто зашкаливает. И как я смог убедиться, игроки женского пола, тоже не гнушаются одеваться в подобном стиле. В связи с этим у меня возник один интересный вопрос: а уровни качать когда? Когда фармить мобов и денежку зарабатывать? Если все свободное время хочется тратить на таких вот нимф, угощая их вином и признаваясь в высоких чувствах! Я-то ладно, у меня девушка есть, и мне этого достаточно, но то я, а есть ведь и другие игроки мужского пола. Как они справляются с таким притоком тестостерона в кровь? Надо у брата поинтересоваться, он большой специалист в этих делах.
        Кабинет Наместника ничем не уступал по дороговизне отделки приемной. Как по мне, даже чуточку перегнули палку проектировщики данного помещения. Из огромных панорамных окон лился солнечный свет, и, отражаясь от многочисленных, натертых до блеска поверхностей, слепил глаза. Приходилось немного прищуривать глаза, и это доставляло дискомфорт.
        - Ну, здравствуй, Артур, - поприветствовал меня Наместник, стоявший посередине комнаты.
        Нет, не Наместник. Это был Сушил Марвари, собственной персоной. Именно эта личность на данный момент занимала оболочку тела. Такое сразу бросалось в глаза - нет той холодной отчужденности, от которой бросало в дрожь, при виде сухопарой фигуры ставленника Первых.
        - Привет Сушил, - пожал я протянутую руку.
        - Времени у нас с тобой мало, срок на исходе, поэтому давай сразу к делам. И я очень рад, что ты смог самостоятельно добраться до империи, - он жестом пригласил меня к столу.
        И только тут я заметил, что мы в комнате не одни. За столом сидел и дегустировал красное вино еще один НПС. Довольно высокий и очень тощий дед с козлиной бородкой и с моноклем в золотой оправе в левом глазу.
        - Герхард Штобель, глава правления центрального банка империи Велатрес, - представил Сушил сидевшего за столом человека.
        - День добрый, молодой человек, - самую малость картавя, немного склонил голову в приветствии дед. - Насколько я знаю, у вас, в нашем банке, есть интересующий нас в данный момент беспроцентный кредит сроком на один год, на сумму в триста пятьдесят Гаалов. Всё верно?
        - Всё так, - кивнул я, присаживаясь и совершенно никого не стесняясь, наполнил свой бокал. Что ни говори, но в игре вино просто отменное, никогда не был ценителем этого напитка, а тут распробовал. И не то, чтобы подсел, но где-то рядом.
        - Мы с тобой договорились, что у тебя будет выбор, - присаживаясь рядом с нами, произнес Сушил. - Либо оказать мне услугу, либо вернуть деньги в банк.
        - Я весь во внимании, - откинулся на спинку, и приготовился слушать.
        - Для начала мне надо поведать тебе свою историю, - Сушил ненадолго замолчал, собираясь с мыслями. - Еще год назад, я был обычным рабочим. Одним из миллионов, что трудятся во благо Индии. И примерно в этот же срок, я начал замечать в себе изменения. Вернее, не я, а мои знакомые и родные. Тогда я еще не знал, что с моей головой не всё в порядке. Случались резкие перепады эмоционального состояния, появились галлюцинации, и прочие признаки нарушения работы головного мозга.
        Сушил сделал глоток из своего бокала и продолжил.
        - А еще через три месяца меня положили в больницу. И по уверениям врачей выйти я оттуда не должен был. Полный распад личности - такой вердикт вынесли они. Но, случилось чудо, по-другому я это назвать не могу. В один из дней я вдруг вновь осознал себя как полную и целостную личность. Ко мне вернулись абсолютно все воспоминания, и даже больше. Я осознал, и увидел, как бы со стороны, моё поведение, когда болезнь прогрессировала… Ты даже представить себе не можешь, какое это счастье снова быть живым и ощущать полный вкус жизни, - после своих слов Сушил печально улыбнулся, и я понял, что не все так гладко и хорошо.
        - Только вот в моём теле уже жило две личности. Я, Сушил Марвари и Наместник - посланник воли Первых. И моё время уже на исходе. Скоро меня сотрут, как ненужный и отработавший своё софт. Слишком слаб человеческий мозг, чтобы вмешать две полноценные личности. Ресурсы у него ограничены. Вот такие вот дела, виконт, - отсалютовав мне бокалом, он выпил его до конца.
        - Насколько я понял, выход есть? - допив свой бокал, я поставил его на стол.
        - Есть, - кивнул собеседник. - Когда в одном теле живут две личности, то они пользуются одной базой знаний. И вот именно из неё я подчерпнул много нового, в том числе и способ сохранить себя. Мы проведем ритуал, после которого информационный пакет, являющийся мой личностью, выдернет из этого тела, - он ткнул себя пальцем в грудь, - и переместит в тело новорожденного ребенка. Ты должен будешь отыскать его, забрать себе, и прокачать до тридцатого уровня. После получения необходимого уровня, моя личность разархивируется в новом теле, и я, снова стану собой. Сделать это все надо за три месяца, иначе, я не смогу проявиться в теле младенца.
        - Подробности можно? - немного оторопев от полученной информации, попросил я.
        - Что ты хочешь знать? - впервые вмешался в наш диалог управляющий банком.
        - Где мне искать дитя? Мир огромен, и поиски могут затянуться на годы. А вдруг за это время ребенок погибнет?
        - За это не волнуйся, - Сушил улыбнулся, поняв, что принципиально я не против, и за эту работу, скорее всего, возьмусь. - Он будет находиться на расстоянии не более двадцати километров от дворца. И не переживай за саму личность ребенка, он родится без личности, такова плата за перенос. Пустая болванка, не более.
        - Радиус в двадцать километров - это тоже большой круг поисков. Его как-то можно сузить?
        - У ребенка вот здесь, - Сушил показал на левую щеку, - будет родинка в виде звезды. - Еще ты можешь сходить к Оракулу, или гадалке. Правда, Оракулов нам пока не завезли, а гадалки, конечно, могут снизить круг поисков, но особо верить им я бы не стал. Нестабильна у них магия предсказания, что-то скажут, что-то нет. По мне так, проще методом проверок пойти. Не думаю, что так уж и много детей родиться именно сегодня.
        - Ясно. Кто является гарантом нашего соглашения?
        - С моей стороны это господин Штобель, именно он закроет твою задолженность перед банком, после того как я осознаю себя. Мы, вместе с тобой, придем в банк, где я подтвержу свою личность. После чего тебе будет выдана соответствующая бумага, о том, что твой заём погашен и ты банку ничего не должен.
        - Погашен будет только заём на триста пятьдесят Гаалов, - внёс поправки управляющий.
        - У тебя еще задолженности есть? - с удивлением посмотрел на меня Сушил.
        - Есть. А что мешает вам просто меня кинуть? Сумма немаленькая, я не-я, корова не моя.
        - Э-э… - мой вопрос явно ввел в ступор господина Марвари.
        А вот управляющий быстро зыркнул сначала на меня, а после и на Сушила. Никак задумал что-то шельмец? Хотя, если посмотреть на всю эту ситуацию с его стороны, то, что получается? Пришли к нему игрок, и обычный житель этого мира. Простой житель, не аристократ, не чиновник, и уж, тем более никакой не Наместник. И говорят, чтобы он закрыл займ на очень крупную сумму. Зачем ему это делать? Кто может доказать мои слова и слова Сушила? Займ был? Был, вот соответствующие бумаги. Денег вернули? Нет. Так возвращайте, чего ждете? А про какие-либо договоренности, он, Герхард Штобель, слышать не слышал.
        - Мы, - очень важно произнес господин Штобель, - уважаемая организация, с многовековой репутацией. Нам можно, и нужно доверять.
        Ох-х… Я даже глаза закрыл, переживая приступ давления Харизмой старого управляющего. Силен, дедуля, что тут скажешь, только вот не настолько, чтобы мозги мне затуманить.
        Ладно, пора брать ситуацию в свои руки. Можно всё провернуть при активном амулете бога честных сделок, только вот, я уже знаю, что и его можно обмануть. Не совсем обмануть, а немного переиначить сказанное. Для этого надо иметь довольно сильно прокаченные характеристики определенного толка и скилы соответствующие. А этот старый пердун, явно прокачен. Так что выход тут только один - звать на помощь тяжелую артиллерию.
        Кого бы мне попросить выступить гарантом данной сделки? Тут явно нужны сущности помасштабнее, и желательно не обычные смертные. Нейрис? Как вариант, только вот не лежит у меня душа к её вызову почему-то. Учитель? Его фиг дозовёшься, пробовал уже, молчит как партизан. А может Алекса позвать? Удивлю его этим, а он мне за это плюшек отсыплет?
        Особо долго не думал, и, собравшись с силами, нащупав где-то в глубинах моего тела искру Хаоса, сжал её и бросил клич посланцу Изменчивого. Призыв явно отправился в межмировые дали, поскольку в один миг Сушил, расслабленно сидевший за столом, встрепенулся и на ноги из-за стола встал уже Наместник. Он оглядел меня тяжелым взглядом, покачал головой, намекая на опрометчивость моего поступка и снова ушел .
        - Ты чего наделал?! - вернувшийся Сушил, не мог сдержать эмоций и, сжав руки в кулаки, яростно тряс ими перед собой.
        - В чем проблема? - я тоже поднялся на ноги.
        - Ты зачем призвал Изменчивого? Он же все вероятности перепутает, и ты никогда меня не найдешь! - в голосе индуса сквозила такая печаль, что мне стало не по себе.
        - Привет, Артур, - голос Алекса раздался у меня за спиной. - Решил снова меня порадовать?
        Сушил весь как-то съежился, плюхнулся на кресло и осушил полный бокал вина одним махом. Управляющий банком слишком громко испуганно икнув, прикрыл глаза и зашептал какую-то молитву. Я же повернулся и коротким кивком поприветствовал посланника Хаоса.
        - У меня есть просьба… - начал я, и, видя, как в изумлении изогнулось бровь Алекса, остановился.
        - Оригинально, - своим фирменным, каркающим смехом, хохотнул посланник и резко сел в появившееся у него за спиной кресло. - Продолжай.
        - У меня с этими господами, - указав на моих собеседников, я невозмутимо продолжил, - заключено некое соглашение, и я бы хотел, чтобы гарантом с моей стороны выступил ты.
        И снова каркающий смех, довольно продолжительный, и явно от души, как говорится.
        - Артур, ты меня снова радуешь, - Алекс улыбнулся во весь рот, показав острые и мелкие зубы, - призвать Изменчивого в качестве гаранта Порядка - это высший пилотаж будущего Хаосита. Поэтому, я выслушаю тебя, и только потом приму решение.
        Я как мог, пояснил суть проблемы, и добавил от себя еще просьбу о том, что если такое возможно, то хотелось бы изменить линии вероятности таким образом, чтобы младенец появился в точно определенном месте. Или же, чтобы после его появления на свет, я точно знал, куда мне идти. Алекс, молча слушавший мою речь, так ни разу меня и не перебил, и вопросов не задавал. Когда я закончил, он обвел всю нашу компанию взглядом и остановился на мне.
        - Я буду гарантом, - коротко бросил он. - И ты точно будешь знать, где появился ребёнок. Но, всему есть цена, и ты, её, уже точно заплатишь. Отказаться не получится, - он хлопнул в ладоши и пропал.
        
        ПОЛУЧЕНО НЕ СНИМАЕМОЕ ПРОКЛЯТЬЕ - КОЛЕСО ФОРТУНЫ.
        В РАНДОМНЫЙ ПЕРИОД ВРЕМЕНИ ВАС ПЕРЕНЕСЕТ В РАНДОМНУЮ ТОЧКУ МИРА АЛХАНЫ. В ТОЧКЕ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ ВАМ БУДЕТ УГРОЖАТЬ РАНДОМНАЯ ОПАСНОСТЬ. ПОСЛЕ ПЕРЕНОСА СЧЕТЧИК СЛЕДУЮЩЕГО ПЕРЕНОСА ЗАПУСТИТСЯ ВНОВЬ, И ТАК ДО БЕСКОНЕЧНОСТИ. ЗА ПЯТЬ ЧАСОВ ДО ПЕРЕНОСА ВАМ ПРИДЕТ СООТВЕТСТВУЮЩЕЕ ОПОВЕЩЕНИЕ.
        
        Вот такое сообщение всплыло у меня перед глазами. После его прочтения я яростно потер макушку пытаясь понять, что всё это значит.
        - Дорого заплатил? - подал голос индус.
        Вместо ответа я зачитал ему системное сообщение. Марвари тоже о таком не слышал никогда, а вот дед кое-что знал.
        - Знавал я одного такого «счастливца», - поднялся он на ноги с кресла. - Правда жил он недолго, амулет вовремя не успел перезарядить, и всё, кончились жизни.
        - Тоже с Хаосом дела имел? - безрадостно поинтересовался Сушил.
        - Нет, - покачал головой управляющий. - Верховных богов пантеона Земли очень обидел.
        От этих слов Сушил крякнул и снова залпом осушил бокал с вином. Не верит он, похоже, в меня, и то, что я имею дела с посланцем Хаоса, его не очень радует.
        - Когда начнёте ритуал? - я решил не тянуть, и поторопить почему-то уже никуда не спешащего Марвари.
        - Можно прямо сейчас. Всё готово.
        - Не дрейфь! - встав, я хлопнул его по плечу. - Ты возродишься, и заживешь нормальной жизнью… - сам сказал, и сам же задумался. - Сушил, а это что же получается, есть способ любому переместиться с нашей планеты, вот сюда, в виртуальный мир?
        Фигасе! До меня только дошел весь смысл того, о чем мы уже битых полчаса говорим. Это же бессмертие в чистом виде!
        - Почти у всех, - покивал головой Сушил. - Дорого и много чего знать надо. Но, секрет я тебе расскажу, - он хмыкнул, - вернее, продам, после возрождения. И не одному тебе, естественно. Жить-то на что-то надо будет.
        - Дорого?
        - Договоримся, - впервые улыбнулся Сушил. - Ты не об этом подумай, а о своих недавних словах. Ты уверен, что этот мир виртуальный, а не лежит в каком-то ином измерении, или в параллельной реальности?
        - Если начать об этом думать, то можно мозг сломать, минут за пять. А мне он еще нужен. У тебя есть какая-то информация?
        - Есть, - загадочно улыбнулся собеседник.
        - Дорого? - тяжело вздохнул я, понимая, каков будет ответ.
        - Не дороже денег, - отмахнулся пришедший в себя Сушил и вскочил на ноги. - Давай начнем, а то я так никогда не решусь.
        Какого-либо светопреставления не было. Просто сосуд Наместника встал посередине кабинета, расставил руки по сторонам, напрягся очень сильно, так что вздулись вены, покраснело лицо и шея, и резко выбросил сжатые кулаки к потолку. Буйство магических цветов, что я наблюдал через дампировское зрение, сплелось в один тугой клубок, который выстрелил в потолок и унесся куда-то в эфирные дали.
        - Пойдем отсюда, - потянул меня за руку управляющий банка. - Сейчас Наместник очнется, не надо нам с ним встречаться.
        Кивнул, и проследовал за ним к выходу. А на моей мини-карте, яростно мигая, зажглась красная точка недалеко от меня. Недалеко, это буквально в одиннадцати километрах, и на этот раз карта не сбоила, показывая точное расстояние. Чудеса или воля Изменчивого? Скорее второе, потому как над красной точкой имелся таймер, отсчитывающий пятнадцать минут времени.
        Чёрт! Я ускорил шаг, обогнав управляющего, и выскочил в приемную.
        - Карету! Немедленно! И очень быстро к выходу, - обратился я к моим сопровождающим.
        - Если вы знаете точное место, куда надо попасть, то проще открыть портал, - подал стоящую идею барон Туи.
        - Одиннадцать километров строго на юго-восток, - еще раз сверившись с картой, быстро сказал я.
        - Делаю! - после моих слов Катрин махнула руками, и перед нами образовался портал голубоватого цвета.
        Барон первым шагнул в него, за ним последовал я, замыкала нашу троицу Катрина, магистр магии Воздуха, как теперь я знал, проанализировав цвета и мощность примененной ею магии.
        Реперная точка магини была в какой-то не особо грязной подворотне, из которой мы выбрались на улицу.
        - Куда? - отрывисто бросил Марк, сверкая в дампировском зрении оболочками защитных куполов.
        Он, как и баронесса, увидев моё беспокойство, сделали выводы и теперь были готовы ко всему. Возле Катрины летали явно охранные конструкты, а сама она незаметно для меня облачилась в кожаные одежды темных тонов. С такими помощниками я бы данжи проходить пошел, явно профессионалы своего дела. Может, мне их одолжат?
        Помотал головой, отгоняя легкомысленные думы, не вовремя посетившие голову, и пальцем указал направление. Сам показал и сам же первым поспешил на точку, которая теперь была метрах в трехстах всего. Район не бедный, как я погляжу, здесь строят с размахом. Правда, уже видно, что тут не дворцы будут, а добротные двухэтажные дома.
        Метров через двести дорога вильнула на юг, и начались уже строения попроще. В один из таких домиков я и зашел без стука. А куда стучать, если калитки нет? Просто пространство в заборе под нее есть, а самих дверей нет. А вот во входную дверь в дом, я уже постучал, и сильно.
        - Кто? - из-за двери раздался бас.
        - Тайная Канцелярия! - опередив меня, отозвался Туи.
        За дверью женским голосом ойкнули, раздался шум и дверь распахнулась. На пороге стоял кряжистый мужичек, а за ним стояла женщина в длиннополом сарафане.
        - А чего, собственно? - развел в разные стороны руки мужик.
        - В этом доме, только что родился ребенок, я хочу его видеть! - по привычке надавил всем, чем есть, и как результат получил две соляные статуи. Я, поняв, что сделал, развернулся посмотреть на моих сопровождающих.
        - Соизмеряйте силы, виконт! - стоявшая сзади баронесса тряхнула головой, отгоняя секундный дебафф потери ориентации.
        А вот барон оказался покрепче, он незаметно усмехнулся, глядя на Катрину, и проследовал в дом.
        - Мы ищем новорожденного? - проходя мимо меня, поинтересовался он.
        - Да, - после моего ответа он щелкнул пальцами, и уверенно направился вглубь дома.
        Черт! Что там творится? Как-бы ребенка не умертвили, средневековье, как-никак. Пусть магическое, но все же средневековье. Ребенок-то явно от обычных младенцев отличаться будет своим поведением.
        Влетев на этаж, следом за бароном, я с удивлением уставился на маленькую кровать, на которой лежала женщина и громко кричала. А чего, собственно, ей не кричать, если из её чрева лезет ребенок? Рядом с кроватью, на корточках, сидела повитуха и управляла данным процессом, прикрикивая на роженицу.
        Я взглянул на таймер - минута и две секунды. М-да… Кто же знал, что он показывает время появления ребенка на свет, а не что-то иное? Отвернулся, зрелище явно не для слабонервных. Я к таким себя не причисляю, но всё же.
        - Виконт, - обратился ко мне Туи, - вы планируете изъять плод?
        Не забрать ребенка себе, а именно изъять плод, как будто о чем-то не живом говорит. Хотя, для него это всё, не более чем рутина, и эмоций тут ни грамма не почувствуешь.
        - С этим возникнут какие-то проблемы?
        - Вы хотите просто забрать, или купить?
        Вопрос, который мне задали, очень сильно озадачил. Тут детей покупать можно? Рабства вроде бы как нет в империи? Или опять какие-то местные заморочки и законы, о которых я ни сном, ни духом?
        - А как лучше, чтобы поменьше возни?
        - Лучше купить. Мы можем и просто забрать, ничего в этом сложного нет, понадобился он нам для чего-то и все, вопросов никто задавать не будет. Не аристократ, все-таки, да и не зажиточный горожанин, так… - он провел рукой по деревянной балке, - мелкий артельщик. Да и бастард это, служанка понесла, а не жена.
        И как он это все узнал за какие-то две минуты? Можно предположить, что это всё узко заточенные скиллы разведчика-профессионала, или просто база данных на всех жителей этого города.
        - Тогда зачем покупать? - задал я резонный вопрос.
        Нет, мне не жалко денег, просто интересно.
        - Карма, - односложно отозвался барон, немного подвигаясь и давая место подошедшей Катрине.
        - Какой странный ребенок, - нахмурилась обладательница великолепных форм, смотрящая куда-то за наши спины.
        Мы, с бароном, как по команде, одновременно развернулись и уставились на повитуху, держащую в руках младенца. Криков, оповещающих, что он родился, ребенок не издавал, да и сейчас просто лежал и смотрел в потолок. Я подошел ближе и сразу увидел нужный мне знак на щеке младенца. Ну, здравствуй Сушил, вот и состоялось твое перерождение. Неполное пока, но начало положено.
        - Нечестивый младенец, - просипела бабка-повитуха, и практически бросила ребенка на грудь матери.
        А та, явно была плоха, поскольку бар её жизни стремительно уменьшался, и над ней алели иконки дебаффов.
        - Подлечить сможете? - обратился я сразу к обоим аристократам.
        Катрина молча сделала пас рукой и, бар жизни матери младенца взлетел к крайней точке, а дебаффы исчезли. Закрывшиеся глаза Марии, так зовут мать ребенка, что было видно по надписи над ней, распахнулись, и она, притянув младенца к себе, затолкала ему в рот грудь. Слава богам, рефлексы у сосуда с сущностью Сушила были правильные и он принялся за работу.
        Хм… А ведь ребенка на первых порах кормить надо? Или не надо? Он сейчас первый уровень, и, если я его сейчас приму в группу, и перелью часть опыта, не подрастет ли он немного? Интересная мысль, но проверять её я буду в другом месте. Ребенка и мать необходимо разлучить, и это не обсуждается, мне лишние проблемы не нужны.
        - Мария, - присев возле кровати, обратилась Катрина к роженице, - мы хотим купить у тебя ребенка.
        Мать, прижимающая младенца к себе, вздрогнула и с тревогой оглядела нас всех по очереди.
        - Что с ним будет? - после минутного молчания прошептала она.
        - Он вырастит моим личным слугой, - сказал я первое, что пришло на ум.
        И, похоже, я угадал с ответом, да не то, что угадал, это было попадание в десятку, в самый центр мишени. Мария резко расслабилась, и улыбнулась.
        - Золотой, ваша милость, - тихонько прошептала она.
        Много это или мало, спрашивать не стал. Сформировал кошель с двадцатью золотыми и положил рядом с женщиной. Мария дотронулась до кошеля и её глаза распахнулись во всю ширь, секунду она осознавала что произошло, и с какой-то внутренней уверенностью протянула мне сверток с младенцем. Принял на руки своё новое бремя и повернулся к Катрине.
        - Портал в нормальную гостинцу организуешь?
        Баронесса лишь повела бровью, и я первым шагнул в распахнувшийся передо мной портал. Выйдя с той стороны, оглянулся на двери высокого строения и критически осмотрел само здание, потом оценил уровень охранников на входе и остался доволен уведенным.
        Отписался брату, чтобы он бросал все и мчался в указанную гостиницу.
        - Господа, на сегодня всё. Если вдруг, мне понадобится помощь, я незамедлительно вам сообщу.
        Барон просто кивнул и, уйдя в ближайшую тень, растворился в ней, а вот баронесса, приблизившись ко мне, наклонилась и прошептала на ухо:
        - Не сможете уснуть, виконт, сообщите, я знаю чудесный рецепт снотворного, - и, лизнув меня по щеке, так что у меня по телу пробежал табун мурашек, растворилась в портале.
        А может зря я себе девушку нашел, а? Мысленно сравнил Дашу и Катрину, улыбнулся, и толкнул двери в гостиницу.
        - Чего изволите, ваша милость? - сразу за дверьми меня встречал работник гостиницы.
        - Комнату, - коротко отозвался я.
        - Одноместные номера, десять золотых за сутки. Двухместные, но…
        - Мне пока на сутки, одноместный, - прервал словоохотливого работника.
        - Прошу за мной.
        Следуя за портье, мы прошли обеденный зал, поднялись по лестнице на второй этаж и мне указали на вторую дверь справа по коридору. Расплатившись и получив доступ, обратился к портье.
        - Ко мне должен прибыть гость - Теобальдо Герра. Незамедлительно проведите его ко мне.
        - Будет исполнено, ваша милость, - поклонился сопровождающий, и ушел.
        Я же толкнул дверь и вошел в свой номер. Номер, м-да… Мне вот интересно, а за что, собственно, я плачу десять золотых монет? В реальном мире за такую сумму явно что-то поприличнее снять можно было бы. Стул, кровать и шкаф, всё! Даже окна не было. Словно слыша моё возмущение, передо мной всплыла панель управления личной комнаты, привязанной к моему персонажу. Бегло ее осмотрел, хмыкнул, дал разрешение на списание и осторожно присел на появившееся вместо убогого стула мягкое кожаное кресло. Кровать, или еще какую мебель брать не стал, ни к чему это, спать я здесь не собираюсь.
        Так, у нас по плану очередной эксперимент социального, так сказать, характера. Открыл тряпку, в которую был завернут младенец, и посмотрел на него.
        
        БЕЗЫМЯННЫЙ МЛАДЕНЕЦ. УРОВЕНЬ 1.
        
        После цифры уровня имелась иконка взаимодействия с ребенком, которую я и нажал. Открылся интерфейс, где в первую очередь мне предлагалось, как опекуну, на данный момент, присвоить имя. Настоящие имя и фамилию Сушила вбивать в соответствующее поле не стал. Новый мир - новое имя, пусть будет так. Нажал на генератор случайного имени, и выбрал первое, что выпало - Геральд. Фамилий простые жители не имели, это прерогатива появлялась лишь у сословий купцов и помещиков.
        Так, с этим разобрались. Теперь надо принять его в свою группу. Вообще, это против правил игры - не получив согласия от игрока, или НПС в группу принять было нельзя. Но так как я являлся официальным опекуном, с этой процедурой проблем не возникло.
        Теперь следующий шаг, сколько надо чтобы поднять уровень? Мне надо было всего-то сотню опыта, до следующего уровня, а вот НПС сколько надо? Влез в соответствующие настройки и грязно выругался. Чертова разница в уровнях! Чтобы на выходе получить жалкую сотню, необходимо было влить десять тысяч единиц опыта! Как такими грабительскими налогами я его до тридцатого уровня поднимать буду?!
        Всерьез задумываться о нависшей проблеме, мне не дал стук в дверь.
        - Сова! Открывай медведь пришел! - раздался голос за дверью.
        Улыбнулся и дал команду на открытие двери. После того как она распахнулась, в комнату зашел бородатый воин пятнадцатого уровня - мой брат, а в этом мире Теобальдо Герра.
        - Здорова братец, извини встать и подать руку не могу, - подбородком указал на младенца на руках.
        - И биться сердце перестало… - ошарашено вымолвил он, и присел передо мной на корточки. - Это как так-то, а? Квест какой?
        - В какой-то мере так и есть… - как объяснить ситуацию в пару предложений я не знал.
        - Давай с самого начала, - плюхнувшись на кровать, отчего та жалобно заскрипела, скомандовал братец.
        - В банк за деньгами кто ходил? Ты, или отец?
        - Я, - гордо выдвинув массивный подбородок вверх, пробасил Тим.
        - Сумму значит знаешь. Так вот, если вот этот вот карапуз прокачается до тридцатого уровня, я банку не буду должен эту сумму.
        - Срок какой? - брат с сожалением встал с кровати и снова склонился над ребенком.
        - Три месяца.
        - Мало… Можем и не успеть.
        - Успеем. За месяц успеем, - отмахнулся я, как от чего-то несущественного. - Тут в другом дело, пока он не десятого уровня, ему амулет перерождения для НПС не купить. И это значит, что все это время, кто-то должен быть с ним рядом и желательно в комнате игрока.
        - Это понятно, - закивал головой Тим. - Ты мне другое скажи, он что, под заклятьем каким? Чего он не живой какой-то?
        - А в нем души нет, если выражаться терминами этого мира.
        - И появится она только на тридцатом уровне? - уловил главное брат.
        - Именно.
        - Хреново. Одного его точно оставлять нельзя, помрет, как пить дать.
        - Вот и я о чем.
        - Варианты какие?
        - Есть парочка. Сейчас один как раз и попробую.
        Я, как и хотел до прихода брата, влил нужное количество единиц опыта в Геральда. Младенца охватило радужное сияние и, у меня на руках оказался уже трехгодовалый пацан.
        - Лихо, - прокомментировал произошедшее брат.
        Еще два вливания опыта и перед нами стоит десятилетний паренек с четвертым уровнем. Больше пока не буду, опыта жалко до слез. Взяв за руку парнишку, отвел его к кровати и уложил. Тот безропотно лег и уставился в потолок. Если не знать всю подноготную, то от такого зрелища дурно становится - как есть зомби. Он и моргал-то через раз с определенной периодичностью.
        - У тебя есть планы, которые нельзя отменить? - садясь в кресло, поинтересовался я у брата.
        - Ты бы хоть табуретку какую изобразил, - поведя руками по пустому пространству буркнул Тим. - Совсем гостей встречать не умеешь.
        - Разоришься с тобой, - ворча как дед, заплатил за второе кресло. - Так что по планам?
        - Тут сидеть надо будет?
        - Да. Утрясу пару вопросов, смотаюсь кое-куда и будем думать, что делать дальше.
        - Посидеть-то можно, только скука же смертная. Может его тут оставить, да и все? Чего ему будет, взрослый же уже. Будем заглядывать, кормить три раза в день, чем не выход?
        - В будущем, возможно, так и сделаем, но хотя бы два дня посидеть надо. Посмотрим, как и что тут с ним. Вдруг, что необычное вылезет?
        - Скучно… - пробасил здоровяк соглашаясь.
        - Найду я, чем разбавить твою скуку, - загадочно улыбнулся брату и призвал Менвру.
        Проявившись в этом мире, фурия внимательно огляделась, оценила обстановку и вопросительно посмотрела на меня.
        - Знакомьтесь, мой брат в другом мире, в этом мой будущий соклановец - Теобальдо Герра, - представил я Тима, поедавшего глазами огненную диву.
        - Можно просто Тео, - поклонился братец, вставший в стойку и неотрывно смотрящий на ложбинку грудей фурии, что выглядывала из шнуровки куртки.
        - Это всё мне? - ткнув указательным пальцем в широкую грудь здоровяка, с придыханием спросила моя питомица.
        - Тебе, - улыбнулся я. - Вино и еду закажете в меню управления комнаты, доступ у тебя есть. И денег я тебе тоже перевел немного, вам хватит. И самое главное, Менвра, - уловив в моем тоне приказ, та мгновенно отвернулась от оторопевшего брата и сосредоточенно посмотрела на меня. - Вот этот паренек, который без души, ни при каких обстоятельствах не должен погибнуть. Приказ ясен?
        - Так точно, командор! - вытянувшись так, что её выдающаяся грудь чуть не разорвала шнуровку на куртке, отчеканила она.
        - Кровать не сломайте, - ухмыльнувшись, я вышел из комнаты.
        Кому-то развлекаловка предстоит, а меня ждали дела.
        Глава 8
        
        Выйдя из гостиницы, поинтересовался у охранников, где тут гильдия Исследователей. Получив направление, бодренько зашагал по мощеным улицам столицы. Стройка кипела вовсю - тут и там раздавался звучный мат игроков и недовольные окрики НПС, неудовлетворённых профессионализмом работников.
        - Ты мне, что говорил, когда нанимался?! - возмущался пузатенький дядька в расшитом серебром кафтане, тряся руками и негодующе разглядывая игрока одиннадцатого уровня. - Что ты потомственный каменщик, и за твоими плечами десятки лет работы! А это вот что?!
        Стена, возле которой они стояли, была возведена явно неумелым работником. Было видно, что она того и гляди развалится, да и парнишка явно не знал, что такое строительный уровень. Горе-строитель что-то бурчал себе под нос, упирая на то, что задание он выполнил. Стена есть? Есть. Гоните деньги уважаемый наниматель.
        Покачал головой и отправился дальше, по маршруту, указанному проходившим мимо стражником. После прохождения испытания и став полноправным аристократом жить становилось намного веселее. Только вот, все эти «ваши сиятельства», меня порядком утомили. Тщеславие греет, конечно, но это всё очень быстро надоело.
        - Доброго дня, ваша милость! - бодро отрапортовал охранник у ворот здания, где находилась гильдия Исследователей, и широко распахнул входную дверь передо мной.
        Пожелав и ему всего хорошего, прошел внутрь. И вопросов чего мне тут надо, мне никто не задал. Раз пришел аристократ, значит ему надо, и не след всяким простолюдинам проявлять интерес к делам, которые их не касаются. Благородные они разные бывают, так вот нарвёшься ненароком, потом хлопот не оберёшься.
        Внутри здания находилась стойка, за которой приветливая девушка осведомилась, чего, собственно, мне надо.
        - Почтовый ящик купить и с картой разобраться, - после моего ответа, та, немного расширив глаза от удивления, поинтересовалась. - Господин виконт желает открыть навык Картографии?
        - Желаю, - подтвердил я, чем вызвал еще одно преображение ее лица.
        На этот раз брови девушки резко поползли вверх, после чего она опомнилась, кивнула и попросила меня проследовать за подошедшей к стойке еще одной милой барышней. Проводив до второго этажа и постучав в одну из дверей, прелестница меня покинула. А я, дождавшись дежурного «проходите», открыл дверь и зашел в комнату.
        - Доброго дня, виконт! - мне навстречу встал белоголовый здоровяк, лицо которого покрывала сеть шрамов.
        - Доброго, - отозвался я, разглядывая собеседника.
        Не так я себе представлял кабинетных работников, совсем не так. Ему бы двуручник в руки и в бой с мантикорой, а не это вот всё. Он хоть и был одет в довольно-таки строгий костюм, который повсеместно носили клерки, и иже с ними, но чувствовалось, что он ему мешает и к такой одежке он все еще не привык. Пожал крепкую ладонь и сел в предложенное кресло. Мой взор тут же упал на стену, на которой был закреплен тот самый двуручный меч, из моих представлений. Уловив мой взгляд, здоровяк поморщился, но справился с собой и, натянув дежурную улыбку, снова обратился ко мне.
        - Мне доложили, что вы хотите открыть навык Картографии?
        - Не только её, - кивнул я. - Но хотелось бы начать именно с неё.
        - Позволите нескромный вопрос, виконт? И сразу прошу меня извинить, что не представился. Барон Жорж Дювалье, к вашим услугам.
        - Барон? - искренне удивился я. Что в таком месте и на такой должности делает барон?
        - А-а! - он резко махнул рукой. - Набил морду одному выскочке, сыночку герцога, вот теперь расплачиваюсь.
        - А чего на дуэль не вызвали? Прибили бы разок, и никто не спросил бы с вас, - дуэльный кодекс прочитать немного мне уже довелось.
        - Не достоин этот ублюдок честной дуэли, - снова поморщился Жорж. - А вот сортира, в который я его макнул, вполне.
        М-да… О времена, о нравы. Интересный персонаж мне попался - стоит к нему присмотреться. И все же вернемся к делам.
        - Барон, поясните мне, почему всех так сильно удивляет отсутствие у меня обозначенного навыка?
        - Всё просто, виконт, отсутствие навыка очень сильно мешает жить. Куда идти неясно, где враги, где друзья тоже неясно, да и вообще - это же сущий мазохизм, отправляться в путешествие, зная только направление, да еще без возможности свериться с картой.
        - Не так все и плохо было, - попытался я оправдаться. - Да и негде мне было получить данную профессию. Сама она не открывается.
        - Так вы из первой группы? - в голосе барона слышалась неподдельная страсть к приключениям. - Расскажите, где бывали и что видели? С кем встречались? Кого побеждали?
        - Это очень долгий рассказ получится, Жорж. Ты не против, если мы вот так просто без чинов? - на мой вопрос он еще раз резко махнул рукой мол «о чем речь?». - И я с удовольствием его тебе поведаю, но не сегодня. Дел просто вот так, - я мазнул себя большим пальцем по горлу. - Засядем в корчме как-нибудь… Ты, кстати, как насчет выпить-закусить?
        - Я завсегда! - чуть ли не взревел Жорж.
        - Значит, договорились, - и мы снова пожали друг другу руки.
        Договорившись о месте и времени встречи, вернулись к моим делам.
        - Вот сюда руку положи, - на стол бухнулся толстый черный том, с гравировкой гильдии Исследователей - хищная парящая птица.
        Сделав как было велено, получил профессию и заплатил положенные пять золотых.
        
        ВНИМАНИЕ! ЖЕЛАЕТЕ ИНТЕГРИРОВАТЬ АРХИВ ДАННЫХ О ВАШИХ СТРАНСТВИЯХ С НАВЫКОМ КАРТОГРАФИИ.
        
        Желать-то желаю, но точно не сейчас. Свернул сообщение в трей, кивнул ждавшему меня барону, и мы приступили к оставшимся делам. Первым делом я прикупил почтовый ящик и, быстро пробежавшись по настройкам, установил нужные мне параметры. Спама мне и в реальной жизни хватит.
        - А теперь Артур у меня к тебе еще один стандартный вопрос, - попытался изобразить из себя скучного и дотошливого клерка барон. - Желаете внести свои карты местности в общий архив данных империи Велатрес?
        После чего зажал рукой рот и тихонько прошептал: - Никогда так не делай - это обдираловка.
        - Нет, не желаю.
        - Желаете внести свои карты в общий архив данных империи Велатрес с процентом от продаж их использования? - после произнесения этой фразы Жорж незаметно мне кивнул.
        - Желаю, - кивнул и я.
        - Желаете внести свою базу данных по бестиарию встреченных вами существ планеты Алхана в общий архив империи Велатрес с процентом от продаж их использования?
        И снова я ответил утвердительно. Денежка, когда бывает лишней?
        - Внести в договор условие об автоматическом пополнении архива?
        Нудный голос Жоржа невольно вызывал смех, но я держался. Развлекается человек, ну и пусть развлекается. Что ему еще остается? Скука же смертная - бывалому поисковику и рубахе-парню сидеть и заполнять документы.
        - Ознакомьтесь с договором, - чуть ли не зевая, произнес барон, и в комнату зашла девушка с подносом, на котором лежали бумаги.
        Вопросительно посмотрел на моего нового знакомого и тот утверждающе кивнул. После чего я не глядя, подписал документ и снова приложил руку к тяжелому тому. В тот же момент пришло сообщение, что мой счет пополнен на триста двадцать золотых.
        - Включить тебя в список на оповещение о новых заданиях от гильдии? - поинтересовался барон.
        - А там встречается что-то жирное? Чтобы награда в Гаалах была?
        - Иногда случается такое, - задумавшись на мгновенье, ответил он. - Да и сейчас таких заданий с десяток наберется.
        - Тогда включай, - подал ему руку и после прощания покинул здание гильдии.
        Вышел и сразу написал два письма. Первое брату о том, что получил почтовый ящик и второе Дарье. От брата ответа не последовало, занят, по всей видимости, человек, а вот любимая ответила.
        
        Привет! Прыгнуть в столицу не могу - банально денег нет, порталы нынче дороги. Может ты к нам?
        И тебе здравствовать, красавица! Пока не могу - дела большие и важные. Но все на благо нас с тобой.
        Вот как прижму тебя к стенке и расскажешь мне все подробности, про что это за «благо».
        Жду-не дождусь! Как разгребусь немного, сразу сообщу.
        Поспешай молодец! А то устала девка…
        
        Следующим пунктом моего вояжа был банк. Огромное массивное строение в серых тонах. Всё чинно, чопорно и по-взрослому. Боевые големы Земли, запредельных уровней, вместо охранников у входа и красивая женщина с более чем серьезными глазами сразу после входа.
        - Господин виконт, чего изволите? - с легким полупоклоном поприветствовала она меня.
        - Привязать общий счет к аккаунту, обзавестись чековой книжкой и вывести некую сумму денег, - объявил я о своих намереньях.
        - Шестой этаж, кабинет номер восемнадцать, - задумавшись на секунду, отозвалась женщина и указала на спешащую к нам еще одну прелестницу, только к ней слово женщина не подходило, скорее юная девушка.
        - Шестой, восемнадцатый, - отрывисто бросила подбегающей девушке магичка школы Ментала, еще раз мне улыбнулась и повернулась к следующему клиенту, входящему в двери банка.
        - Прошу за мной, ваша милость, - обратилась ко мне моя провожатая, убедившись, что завладела моим вниманием.
        Шаг девушки был размерен и несколько показушен. Так на подиуме модели ходят, вертя пятой точкой так, что у некоторых в горле пересыхает и свербеть начинает в одном месте. Правды ради стоит отметить, что посмотреть там было на что.
        Меня провели к массивной двери лифта, которая распахнулась мгновенно, как бы приглашая нас внутрь. Быстрый подъем и вот я уже возле означенной мне комнаты.
        - Прошу вас, проходите, - распахнув передо мной двери, девушка наклонилась, выставляя на всеобщее обозрение и так куда как глубокий вырез декольте. Теперь же там просматривалось все, вплоть до пупка. Я не железный, и такое обилие обнаженного и полуобнаженного тела рядом рождало совершенно не деловые мысли. Создал в голове небольшой кокон из чистой энергии, взорвал его, так, чтобы волна прошлась по всему организму, очищая и настраивая на нужный мне лад. Помогло немного - не до конца я еще раскрыл этот секрет, подсмотренный у мастера Кирка.
        - Добрый день! - мне протянул руку для пожатия молодой человек, в костюме-тройке нашего фасона.
        Когда я говорю «нашего», я имею в виду про двадцать первый век на планете Земля. Явно игрок, только что он тут делает? Вроде как неписи должны меня встречать? Этот вопрос явно был написан у меня на лице, поскольку мой собеседник ухмыльнулся и произнес.
        - Юрий Михайлович, старший управляющий по делам казначейства в секторе взаимодействия двух миров, - представился он и продолжил. - Как я понимаю первый раз у нас? Я имею в виду, первый раз финансы вывести хотите?
        - Я вообще, первый раз в этом заведении.
        - Ясно, - степенно кивнул он. - Итак, Артур Кириллович, - и видя, мои вскинутые брови, поднял руки в успокаивающем жесте. - Я сотрудник банка, там, в реальности, здесь я просто работаю. Именно поэтому я и владею информацией о том, кто вы такой.
        - Работаете?
        - Ну да. Обслуживаю вип-персон. Всё как там, только здесь, - он обвел руками пространство вокруг себя.
        - А с чего это я вип-персоной стал? Вроде как не с чего?
        - Не прибедняйтесь, Артур Кириллович. Абы кому, в рассрочку, миллиарды не дают.
        Хм… Если смотреть с этой точки зрения, то да - я куда как ВиАйПи. А большей информации у него и нет. Ладно, ближе к делу, нечего мне тут политесы разводить.
        Привязал к капсуле и соответственно к игровому счету реальный. Посмотрел сумму игровых денег. А неплохо - 26 Гаалов и 851 золотая монета на счету. Немного подумал и закрыл задолженность за следующий месяц, отдав пять монеток. Потом вывел на реальный счет ровно 805 золотых. Проверил реальный счет и улыбнулся - 800 тысяч рублей, именно столько на нем сейчас лежало. Ну, вот это и свершилось - первый доход от игры! Можно выдохнуть и снова начинать рвать жилы, потому как долгов у меня и моей семьи как блох на той собаке.
        Дальше оформил вексель и оставил в банке оставшиеся Гаалы. Так оно надежней будет - потерять из-за смерти десять процентов наличности, имеющейся на руках, это вверх идиотизма. А так, расплатился векселем и все, никаких проблем.
        Распрощавшись с акулами бизнеса, я заглянул в здание Аукциона. Приятная атмосфера: отдельные кабинки, фрукты, вино, кальян. Всё, что пожелает клиент. И всего-то за полсотни золотых. Заманчивый сервис, но я сюда не для этого пришел. Пробежался по лотам, что мне нужны и тихонечко выпал в осадок - это кто такие цены вообще выдумал? И как обычным игрокам такое купить? Нет, ребята, я сюда к вам только вещи сдавать приходить буду, но никак не за покупками. Мобов в империи много, на всех хватит. На меня, так уж точно.
        Оставалось последнее на сегодня важное дело, но без брата я не решился им заниматься. Всё же он такого не одобрит, да и знает он про создание клана гораздо больше меня. Поэтому сверившись с наконец-то заработавшей исправно картой, бодро направился к себе в номер. По пути пришла в голову мысль, что сначала все же стоит отписаться, а потом уже идти, а то мало ли за каким делом я их застану?
        Снова написал письмо и снова без ответа. Нет, так нет, пеняйте на себя господа занятые…
        Бодренько зашагав по направлению к гостинице, внезапно остановился от странного чувства, появившегося в районе груди и нежелающего уходить. Оно было похоже на жажду крови, но определенно не оно. За данной шкалой я следил непрестанно, в фоновом режиме, навесив на нее маркер, который постоянно гудел, когда шкала падала меньше, чем на 50%. Тотальное падение репутации с империей, если вдруг меня переклинит, из-за жажды вкусить какого-нибудь её жителя, мне не надо.
        Отошел в сторонку, чтобы не мешать людскому потоку и стал разбираться в себе. Долго это времени не заняло, и я понял причину нового чувства - сработало кровавое сродство. Я чувствовал вампиров и совсем недалеко от себя. Первый сигнал шел от цели всего в двухстах пятидесяти метрах подо мной. Второй сигнал шел от дома, напротив которого я стоял.
        Рассадник погани прямо в жилом квартале? Появившееся чувство явно указывало на трехэтажный дом с массивными входными дверьми и решетками на окнах. От воров надо полагать. Мне вроде как брат говорил, что они разобрались с этой проблемой и отыскали мастера вампиров? Или в городе он не один такой? Сигнал от дома неожиданно стал удаляться вертикально вниз. Подземный ход? Вероятно, так и есть. Пойти посмотреть? Можно, время свободное есть. Немного, но есть.
        Я уже направился к зданию, как пришел ответ от брата. Обрисовал ситуацию по поводу вампиров и неожиданно получил строгий запрет на какие-либо действия. Что именно и почему Тим рассказывать не стал, сказал лишь, что всё объяснит при личной встрече.
        Пожал плечами и снова направился к себе в номер. Внутри я застал одну очень занимательную картину - двух очень довольных жизнью разумных. Коты, объевшиеся сметаной - такая аналогия пришла мне на ум.
        - Не понял? - оглядев комнату, я не нашел Геральда.
        - Там, - махнув куда-то за шкаф, указал направление здоровяк. - Во второй комнате.
        - Какой второй?
        Задавая вопрос, я уже двигался в указанном мне направлении. И действительно, за шкафом обнаружился проход с дверью, ведущей во вторую комнату, с точно такой же планировкой, как и первая.
        - На свои деньги купил, - тут же отозвался брат, когда я развернулся в их сторону.
        - Дорого? - только лишь для общеобразовательных целей поинтересовался я.
        - Да нет, - с блаженной улыбкой отозвался братец.
        - Ясно всё с вами, - присаживаясь на кровать, отозвался я и, вспомнив, чем на ней тут занимались, резко соскочил.
        Чертыхнулся и, сотворив себе мягкое, кожаное кресло в лучших традициях Алекса, после чего плюхнулся в него, не забыв поставить таймер.
        - А чего ты раньше так не делал? - явно обалдев от моего поступка, спросил Тим. - И кровать вон, можно было получше смагичить.
        - Кресло сотворенное, - пояснила довольно молчаливая до этого момента Менвра. - Оно развеется через определенное время.
        - Объясняй, что там по вампирам? - направил разговор в конструктивное русло.
        - Вампиры, если они точно есть - это проблема города. Если ты в одиночку от них избавишься, то плюшки упадут только тебе. А если ты сделаешь это будучи в клане, то и клану перепадет. Очки клана, они, знаешь ли, на дороге не валяются.
        - Тогда плавно переходим к основному вопросу - клан. Рассказывай, всё что есть. Хотя стоп, - осадил сам себя. - Что у тебя по классу? Сокрушитель? Это что, вообще, такое?
        - Одна из производных от воина, - гордо выпятив грудь, вперед начал рассказ братец. - Увеличенный урон и защита, только вот эффект кратковременный. Скинуть билд?
        - Вот уж нет, - отмахнулся я. - Вон, Менвре скинь, у нее опыт по этому делу куда как обширный. Лет сто, как минимум. Да, огненная? - весело ухмыляясь, обратился я к фурии.
        - Как сто? - резко осипшим голосом выдал Тим.
        Переглянувшись с Менврой, мы дружно рассмеялись - очень уж лицо у брата было характерное.
        - Забей, - махнув рукой, посоветовал брату. - Магический мир, тут и не такое встретить можно. На вот, держи, подарочек от братишки.
        С этими словами я вытащил артефактный боевой молот, модернизированный под ношение с двадцатого уровня и, передал его брату. Тот с каким-то трепетом сжал его в руке и, чуть ли не целоваться с ним полез. И чего это он так? Прищурился, идентифицируя уже привязанное оружие кновому владельцу.
        
        БОЕВОЙ МОЛОТ СОКРУШИТЕЛЯ ТВЕРДИ. КЛАСС: АРТЕФАКТ (МОДИФИКАЦИЯ: QR-40), ЧАСТЬ СЕТА «СОКРУШИТЕЛЬ ТВЕРДИ»
        ПРОЧНОСТЬ: 5000/5000.
        УРОН ФИЗИЧЕСКИЙ: 1500 ЕДИНИЦ.
        ДОПОЛНЕНИЕ: 15% ОТ ПРОШЕДШЕГО ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА ВОЗВРАЩАЕТСЯ ВЛАДЕЛЬЦУ В ВИДЕ ПОПОЛНЕНИЯ ОЧКОВ ПАРАМЕТРА ЖИЗНЬ.
        + 300 ЕДИНИЦ ЗАЩИТЫ ОТ МАГИИ ЗЕМЛИ.
        + 400 ЕДИНИЦ ЗАЩИТЫ ОТ МАГИИ ОГНЯ.
        + 25000 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ.
        + 250 ЕДИНИЦ К РЕГЕНЕРАЦИИ ПАРАМЕТРА ЖИЗНЬ.
        + 250 ЕДИНИЦ К ХАРАКТЕРИСТИКЕ СИЛА.
        + 250 ЕДИНИЦ К ХАРАКТЕРИСТИКЕ ВЫНОСЛИВОСТЬ.
        МОДИФИКАТОР УРОНА - ХАРАКТЕРИСТИКА СИЛА, КОЭФФИЦИЕНТ МОДИФИКАЦИИ - 0,3.
        ВСТРОЕНО ДВА СЛОТА ПОД МОДИФИКАЦИЮ. ВНИМАНИЕ! ПЕРВЫЙ СЛОТ ЗАНЯТ МОДИФИКАТОРОМ QR-40.
        ВСТРОЕНО ЗАКЛИНАНИЕ «ДА ПАДЁТ ТВЕРДЫНЯ!» - УРОН ПО ВСЕМ СТРОЕНИЯМ РАЗ В СУТКИ УВЕЛИЧЕН В 10 РАЗ. СРОК ДЕЙСТВИЯ ЗАКЛИНАНИЯ ОДНА СТАНДАРТНАЯ МИНУТА.
        ПРИМЕЧАНИЕ: НОШЕНИЕ И ПРИМЕНЕНИЕ С 60-ГО УРОВНЯ (ВЛИЯНИЕ МОДИФИКАТОРА QR-40 - НОШЕНИЕ И ПРИМЕНЕНИЕ С 20- ГО УРОВНЯ).
        
        Круто, что тут скажешь. Только вот я же сейчас всё сравниваю с моим Иерихоном… так что, молот Тима в сравнении с мечом не пляшет. Но, когда он возьмет планку в двадцать уровней, то мало кто сможет ему противостоять в честной битве грудь на грудь. Мажоров способных купить что-то из масштабирующего оружия и брони единицы. Со временем их станет больше, игра этому очень способствует, но относительно долгое время брат будет в числе единичных счастливчиков.
        - Ох… - как апогей своего восторга, тихо выдал из себя брат. - Ну это Арт… Ну, ваще…
        - Знаю-знаю. Набирай уровни и сноси врагам черепушки, - с улыбкой «благословил» старшего я.
        - Это да… - выдохнул здоровяк и, по его лбу прокатилась, да так и осталась там жить здоровенная складка, оповещающая весь мир о том, что её хозяин находится в глубокой задумчивости. - Надо по-быстрому уровней набрать…
        - Очнись! - я щелкнул пальцами перед его глазами. - Потом об этом подумаешь, на досуге. Когда совсем делать нечего станет. Я тебе говорил, что качнем всех, кого надо, а тебя в первую очередь. Всё соберись! - еще раз щелкнул пальцами, добавив силу Первых.
        - Это что сейчас было? У меня в голове такой сквозняк подул, что выдуло все эмоции! И ни одной иконки перед глазами. Вернее… - он затих, и было понятно, что он закопался в логи. - Была одна доля секундная, но тут же пропала. Неизвестный бафф и знаки вопроса, - прочел он и выжидательно посмотрел на меня.
        - Магия, она такая магия, - я снова улыбнулся, не желая пускаться в долгие объяснения. - Давай по клану все расклады, которые есть.
        - Тут по людям некоторая проблема появилась, - зло бросил Тим, сжав пудовые кулаки. - Не дождалась тебя пара человек, да и думается мне, засланные казачки это были.
        - Пара - это не страшно. Людей мы наберем, не та проблема. Тут другое важно - это были люди, за которых ты ручался. Ты можешь дать гарантию, что оставшиеся, не кроты глубокого залегания?
        - Раньше дал бы сто процентную гарантию. Сейчас… Хрен его знает.
        - Сколько человек осталось? - неожиданно вмешалась в наш разговор фурия.
        - Со мной десять, - пожал плечами брат.
        - Каких уровней? - продолжала расспрос Менвра.
        - Потолок пятнадцать, как у меня. А чего? Мысли есть?
        В разговор я не вмешивался, потому как знал, куда ведет дива. Именно из-за таких ситуаций мы и выбрали моей злобоглазке менталистику. Магия Ментала - это не только контроль, стан и урон, который почти невозможно заблокировать, но еще и некий аналог детектора лжи. Вот такая у меня есть питомица.
        Получив все данные, Менвра посмотрела на меня и пожала плечами.
        - Проблем не вижу. Уровня и прокачки скилов у Мары должно хватить.
        - Я в принципе тоже, - отозвался и посмотрел на брата. - Мы можем проверить всех будущих соклановцев. Есть методы.
        - Подробности будут? - скептически поинтересовался Тим.
        - Показывать надо, - оглядел помещение, прикидывая, влезет ли сюда бехолдер.
        - Только не здесь! - выставив вперед руки, резко бросила фурия, поняв мои мысли.
        - Успокойся. Сам так думаю, - отозвался я. - Ладно, что там дальше по клану? А наш детектор позже покажу, - снова обратился к брату.
        - Нам бы Геллу к разговору подключить. Она больше меня в общей политической обстановке понимает. Да и по кланам тоже, - немного стушевался брат. - Я по квестам больше в последнее время…
        - А Гелла, это кто?
        - Мой заместитель по прошлой игре. Целеустремленный человек и верный.
        - Довольно редкое сочетание, - подала голос огненная.
        - Характер, правда, не особо покладистый, но это делу не мешает.
        - Ладно, - я хлопнул себя по коленям. - Есть тут, где перекусит и поговорить, чтобы без лишних ушей?
        - Если только еды на вынос взять и в ангар к Долбусу завалиться, - подумав, отозвался брат. - В харчевнях и тавернах есть помещения под всякие конференции, но гарантию что там прослушки нет, не дам. Да я сам бы первым установил такую, владей я чем-то подобным. Можно еще в личную комнату всех пригласить, но так обычно не делается - личная она и есть личная.
        - Долбус - это тот мастер вампир?
        - Ну, да. Он так и не ушел никуда. Изредка спрашивает о тебе, ждет, пока ты появишься.
        - Тогда назначай встречу и выдвигаемся.
        Согласование времени встречи не затянулось и уже через сорок минут мы стояли перед воротами высокого ангара, расположенного в портовом районе в РУ-секторе. Город негласно был поделен на шесть секторов, по количеству стран - участников проекта.
        - Тим, слушай, а деление игроков при входе в игру как происходит? К нам, в империю, только игроки из стран шестерки попадают? - пока ждали Долбуса, поинтересовался я у брата.
        - Всякие там Австралии и прочие проамериканцы, те все в королевстве, а вот у нас почти вся Азия и халифат, с вкраплениями французов и прочего. Но, это если выбор по умолчанию стоит. При создании игрового аккаунта дается выбор фракции, так что при желании можно и амерам к нам, и нам к ним.
        Пока слушал объяснения брата, снова во второй раз за сегодня испытал чувство сродства с вампирами. Долбуса я почувствовал за триста метров. Развернулся в сторону, откуда он должен был появиться и стал ждать. Из-за поворота вышел долговязый мужчина в темных одеждах, над которым помимо имени я увидел уровень и класс персонажа.
        
        ДОЛБУС ПРАЙМ 27 УРОВЕНЬ. РАСА: ВАМПИР. РАНГ РАСЫ - МАСТЕР ВАМПИР. КЛАСС ПЕРСОНАЖА - ТЕНЕВОЙ МАСТЕР. РАНГ КЛАССА - НЕИЗВЕСТНО. БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ - НЕИЗВЕСТНО. СОЦИАЛЬНЫЙ СТАТУС - СВОБОДНЫЙ ЖИТЕЛЬ. КАРМА - ЖЕЛТАЯ.
        
        Маловат он уровнем для мастера. Либо очень уж крученный персонаж, либо нашел какую-то лазейку.
        - Приветствую, - немного поклонившись, поздоровался со всеми вампир. - Проходите, - отперев дверь ангара и отключив сигнализацию, сделал он приглашающий жест.
        Внутри практически ничего не было - пустой ангар и только пара верстаков по краям. А вот второй этаж больше походил на обжитое место. В центе помещения, которое создавалась явно не по проекту обычных ангаров, стоял массивный стол со стульями, за который нам и предложили присесть. Долбус гремя посудой, завозился на кухоньке, которая расположилась в одном из углов помещения, а мы, расположившись за столом, принялись ждать Геллу.
        Ожидание надолго не затянулось и буквально через одну выпитую чашку ароматного напитка, похожего на чай с лимоном, к нам присоединилась Гелла. Невысокого роста рыжеволосая девушка, облаченная в такие же темные одежды, как и Долбус и с таким же классом, как и у него. Интересно…
        - Здоровеньки булы! - задорно поздоровалась она с нами. - Гелла, - помахав ручкой в обрезанных перчатках, представилась она. - Итак, причина сбора? - подхватив печеньку со стола, она забралась на стул.
        - Для начала, решим вопрос с господином Праймом, - кивнул я в сторону Долбуса. - Мне сказали, что ты меня ждешь. Меня интересует причина.
        - Денег надо, - просто отозвался тот, и присел за стол.
        - Я тут, каким боком? - хмыкнул, и отпил из чашки.
        - Чигирь сказал, что надо держаться тебя. А ему это Талавис посоветовал. Я им верю, те еще как продуманы по жизни. Так что вот, я тут. Прими в клан.
        - Значит, всё-таки делаем клан? - влезла Гелла. - Давно пора, а то отстаем, как не знаю кто. Все вкусности мимо пролетают. Глава кто? Ты? - она ткнула пальчиком в мою сторону.
        - Есть возражения? - изогнув бровь, поинтересовался я.
        - Номинальный, или прям за штурвал вставать собираешься?
        - В вопросах политики клана - я глава, в войнах и союзах тоже. Все остальные вопросы будем решать на совете клана.
        Мой ответ удивил брата, это было заметно по его мимике, но вслух он говорить ничего не стал.
        - А потянешь? - с ехидцей протянула рыжая.
        - Короля делает свита, - очень твердо произнес я, и хлопнул по столу. - Значит так, сначала вопрос по тебе, Долбус. Принципиальных возражений у меня нет. Есть только пара вопросов, надеюсь, ты готов на них ответить?
        - Мне скрывать нечего, - просто отозвался тот.
        - Это мы сейчас и проверим, - хмыкнул, и призвал Мару.
        - У-и-и-и! - появившийся бехолдер без труда вычленила меня из всех сидящих за столом, и спикировала ко мне.
        Только вот меня на том месте уже не было. Переместившись Темным скачком на пять метров ближе к лестнице, я вскинул руку.
        - Успокойся! - привычно вложил Силу в свои слова.
        Злобоглазка как-то сразу осунулась и, тихонько подлетев ко мне, встала рядом. Народ тихо сидел в обалдении и внимательно следил за огромным летающим нечто.
        Похлопав по шершавому боку питомицы, настроился на работу с её сферой чувств и обратился к вампиру.
        - Смотри ей прямо в глаз.
        Тот кивнул, а я через связь с питомцем почувствовал, что Мара отбросив шутки, принялась за работу полиграфом. Уставившись на испытуемого, она давила магией Ментала, вскрывая и выдавливая наружу все тайны и потаенные страхи.
        Почувствовав, что клиент «созрел», я начал опрос. Я интересовался обо всём: о целях вступления в клан, обо мне, о своих собственных целях, о вероятном сотрудничестве с другими кланами и еще много о чём.
        После сорокаминутного допроса я должен был признать, что Долбус чист. Ну, или очень сильно законспирированный шпион, которому все наши потуги как мертвому припарка. Ну да ничего, опыт Мары будет расти, и вкладывать очки развития в менталистику мы забывать не будем. Да и проверки такого рода станут ежемесячными, для всего клана.
        - Карма чего желтая? Убиваешь народ втихаря? Кровушка нужна? - задал я последние вопросы.
        - Я вампир, - просто отозвался Долбус, и по идее я должен был все понять, потому как именно таким тоном был дан ответ.
        - И что?
        - М-да… - протянула рыжая. - Короче дело вот в чем: наша империя, как бы светлая, и как бы под патронажем Единого. Там заморочек много. Если хочешь услышать полную версию, расскажу, но пока лишь суть. Так вот, вампиры, как и любая другая нежить у нас под запретом. У Долбуса есть разрешение на нахождение в империи, но игнорировать тот факт, что он иногда немножко пьет кровь разумных имперский двор не может. Вот оттуда и карма лимонного цвета. В целом фигня-война, тройка серьезных квестов на репу с империей, и будет он цветом спелого огурца.
        - Ясно, - кивнул и поинтересовался, - как вам полиграф?
        - Сильно, - прокомментировала увиденное действо Гелла.
        - Ага, мощный козырь, - кивнул, соглашаясь, брат.
        - Ну, с Долбусом все понятно, теперь на очереди ты, Гелла, - обратился я к рыжей. - Готова?
        - Не при всех, - тут же выдала она. - Есть пара скользких вопросов, о которых я не хочу распространяться. Тебе как будущему главе расскажу, как я понимаю, без этого никак, да?
        Заявление девушки поразило не только меня, но и брата. Как я понял, он явно не ожидал, что у неё могут быть секреты от него. Брат лишь стоически пожал плечами и, хлопнув вампира по плечу, пригласил прогуляться и посмотреть на океан. С ними убыла и Менвра, перед этим шепнув мне на ухо: «Мне тут делать нечего, и так всё ясно».
        - Говори, что за секреты, - дождавшись, пока мы, останемся втроем, поинтересовался я.
        - Короче так, - быстро выпалила рыжая, - всё круто и мне всё нравится и фэнтези мир и кач, и вывод денег. И ты как глава, наверное, понравишься, если хоть половина из того, что рассказывал о тебе Тим правда. Только вот главный ответ, почему я с вами - это то, - она на секунду замялась, - что, люблю я его! - выпалила она единым словом.
        - Кого? - не сразу въехал я в услышанное.
        - Тимура, дурака стоеросового! Год уже намекаю, а он никак не поймет. Чурбан!
        - А просто сказать? Люди, знаешь ли, когда у них возникают чувства, делятся этим с объектом, так сказать, страсти.
        - Я так не могу. Скажет «нет» и всё. И чего мне потом делать?
        - Кхм… А вы в реале встречались?
        - Один раз только, на общей сходке клана. Но, это давно было, года три назад.
        - Это всё конечно интересно и увлекательно, но как ты понимаешь, меня ведь это все…интересует с практической точки зрения. Мне необходима твоя голова, если она хотя бы вполовину так хороша, как расписал Тим, - вернул я девушке подколку.
        - За это не парься. Тактик и стратег в одном флаконе, - ткнула себя пальцем в грудь рыжая и шутовски поклонилась.
        - Пусть так. Только вот представь ситуацию, вы, наконец, объяснились, и этот орангутанг не дрогнул под натиском истинных чувств. Что тогда? Кидаешь клан и все его секреты сливаешь? А ведь такой вариант возможен, в пылу чувств и праведного гнева, что меня такую прекрасную отвергли. Отомщу! - последнее слово я визгливо выкрикнул, изображая взбалмошную и чуть туповатую блондинку.
        - Хотела бы сказать, что я не такая, и трамваев давно не жду, но я все же не робот, и переключением тумблера эмоции отключать не умею. И если честно, то этот вопрос решить надо уже давно, - резким жестом рубанула воздух ладонью Гелла.
        - Есть у меня одна задумка, - внезапно в голову пришла одна мысль, и я сразу её озвучил девушке.
        - Занимательно, - покачала головой в раздумьях рыжая и согласилась.
        Мы немного обговорили условия и прошлись по неровностям плана, сглаживая острые углы.
        - А до той поры, о делах клана мы общаться не будем, - подвел итог беседы я, и мы направились к выходу из ангара.
        Отозвал Мару, потому как питомцы и фамильяры, крупнее определенного размера, не допускались к свободному перемещению в черте города. «Дабы видом своим не портить эстетику вида прекрасной столицы» - такая строчка всплыла у меня, в аристократической памяти.
        - Закончили? - немного задумчиво поинтересовался брат, глядя на океан.
        Город-порт Кивга, столица империи Велатрес, располагался на самой южной точке материка Айнур, омываемый океаном Снов. И именно на него я и смотрел сейчас. Тихий и спокойный сейчас, но готовый выплеснуть свою мощь в любой момент. Какие тайны он скрывает в своих глубинах? С трудом оторвавшись от вида Великого, обернулся к брату.
        - Разговор с Геллой плавно переносится на послезавтра. До этого времени есть для тебя задание… - договорить я не успел, меня отвлекли.
        Со стороны ангара, стоящего от пристани в ста метрах, раздались громкие крики вперемешку с матом. Обернувшись, увидел, что на Долбуса что называется «наезжают» какие-то люди. Переглянувшись с братом, решительно направились к пятерке явно разозленных чем-то людей с тегом клана «Эхнийх».
        - Тебе давали неделю, кровосос! - брызгая слюной, тряс руками перед лицом меланхоличного Долбуса явно главарь этой пятерки. - Срок вышел. Или ты отдаешь нам своё строение, или мы сдаем тебя служителем Единого, и гореть тебе на очищающем костре!
        - Я и в прошлый раз вам говорил: скатертью дорога. У меня есть разрешение на нахождение в городе.
        Быстрый поиск по внутренней сети показал, что клан «Эхнийх» монгольский, и в переводе на наш родной и могучий означает - Первые. Ну-ну, от скромности их глава точно не помрет. А вот то, что клан монгольский, и то, что они наехали на моего соклана, это я прощать, не намерен. Хватит! Заповеди христианства мне тут ну никак не в кассу, это я про щеки и прочее. У меня тут другой бог рулит, вернее Великий Дух, а так, я тот еще безбожник.
        - Тон смени! - встав между Гиреем ибн Озаном, воином, аж целого восемнадцатого уровня.
        - Ты кто, лять, такой? - перевел надменный взгляд на меня воин.
        - Кто надо, - сильно ткнул пальцем ему в грудь, заставив пошатнуться. - Сказано вали, вот и последуй умному совету, и не придется на респ летать.
        От моей тирады все воины монгольского клана обнажили мечи. Трое лучников, той, или иной конфигурации и еще один воин с двумя ятаганами за спиной. Я намерено выбрал путь физического решения конфликта - просто надоели мне все эти реверансы с быдлом. Если они понимают только язык сильного, что же, у меня есть, чем им ответить. Да и не люблю я монголов чего-то.
        - Сын шакала! - завопил воин. - Дуэль!
        - Они все тут такие визгливые? - поморщившись, поинтересовался у брата.
        Нападение на кого бы то ни было, в черте города строжайше запрещалось. Сама возможность была, и как я знал, убийства совершались. Но, вот так вот прилюдно, было нельзя - карму снизишь, да и штраф наложат. А вот дуэль - это, пожалуйста! В любое время суток, только виру в магистрат заплатить надо. И платит вызывающий, что по мне так справедливо.
        - Те, кто чувствует за собой силу, почти все такие, - брезгливо бросил брат.
        - Дуэль, - кивнул и сплюнул под ноги противнику.
        - Ты уверен в своих силах? - подошедшая близко Гелла, шепнула вопрос мне на ухо.
        На её вопрос я только улыбнулся. Для всех окружающих, тех, кто захочет прочитать информацию о моём персонаже, значилось следующее.
        
        БОЛ НИЛЬСОН 15 УРОВЕНЬ. РАСА: ЧЕЛОВЕК. КЛАСС ПЕРСОНАЖА - БОЕВОЙ МАГ. КАРМА - ЗЕЛЕНАЯ.
        
        Информацию об аристократическом происхождении я стёр, как и изменил всё остальное. Рандомно заполнил сведенья о себе и так и оставил. Понятно, что маскировка не будет действовать на высокоуровневых неписей, но и скрывался я только лишь от игроков. Понятно, что в общем рейтинге отображается и мой уровень и принадлежность к аристократии, но ведь надо сначала сопоставить господина Нильсона и виконта Артура Круза. И что еще немаловажно, так это то, что количество урона, нанесенного мной в ближайшем бою, тоже никто не увидит. Как я проверял, в строке лога будет нечто такое: «Вам нанесено ??? урона. Вы погибли».
        А то, что я этого гаврика за один удар Иерихоном вынесу, сомнений нет. Никаких. Так что дуэли не будет, а будет скоротечная сшибка слона и моськи. И на этот раз моська - это не моё амплуа.
        Не смог удержаться и повернувшись к Гелле так, чтобы никто больше не видел моего лица, выпустив на короткое мгновенье клыки прошипел.
        - Узри же недостойная истинную Силу темного пути! - удовлетворившись выпученными глазами рыжей, щелкнул её по носу, убрал клыки. - А еще у нас печеньки!
        И пока мозг, сбитой с толку девушки переваривал информацию, повернулся к противнику.
        - Ну что, криворукий, потанцуем?
        Глава 9
        
        Не знаю, что сделал Гирей, но через несколько секунд открылся портал и из него вышел сотрудник Тайной Канцелярии. Надпись, горевшая алым светом над ним, об этом ясно сообщала.
        - Позвольте представиться младший советник Радомир Горлов. Господа желают сразиться на дуэли? - обратился он к нам, неясным образом выяснив участников предстоявшего сражения.
        - Да! - громко выкрикнул монгол, уже успевший вытащить кривой меч из ножен.
        - Да, - подтвердил и я.
        - Виру, - невысокий сотрудник протянул руку в сторону Гирея.
        Тот, молча, выдал сумму в пять золотых монет.
        - Условия и ставка? - повернулся «смотрящий» от государства ко мне.
        У меня, как у вызванной стороны, был выбор. Я мог назначить ставку на бой и выбрать условия победы. А вот что, можно использовать на дуэли, а что нельзя не обговаривалось, по той простой причине, что можно было всё.
        - До перерождения, ставка пять Гаалов, - небрежно бросил я, с удовольствием наблюдая, как вытянулось лицо моего противника.
        - Подтвердите платежеспособность, - обратился ко мне Радомир.
        Молча, вытащил чековую книжку и после кивка «инспектора» убрал её обратно. Сумма в пять Гаалов зависла в неопределенности, до окончания поединка, находясь на балансе младшего советника. А вот в стане врага, по-другому их и не назвать уже, шла ожесточенная перепалка. Гирей пыжился, уговаривал, угрожал и требовал у соратников одолжить ему недостающую сумму. Ссылаясь на то, что он этого «Ваню» одним махом уделает и дело уже в шляпе. Группа нехотя и скрепя сердцами, выделила нужную сумму, которую принял на баланс Радомир. После чего попросил всех кроме поединщиков расступиться и создал дуэльную сферу радиусом в двадцать метров.
        За то время, пока шли приготовления к дуэли, вокруг нас собралась значительная толпа народа. Бесплатное зрелище, да еще и на халяву, кто ж такое пропустит? Драку в сеть потом можно выложить и неплохо отхватить своей доли лайков и просмотров. Стихийно образовался тотализатор, и не абы какой, а аккредитованный государством. Всё это перебросила мне сообщением Гелла, уже пришедшая в себя и тарабанившая мне информацию без остановки через почту.
        
        Какие ставки?
        Один к пяти, не в твою пользу. Что-то мне подсказывает, что твой уровень на самом деле не такой, какой я вижу. На любых турнирах такое не прокатит, но здесь, при спонтанной дуэли, это не вычисляется. Понятно, если узнают, что бой договорной, то влетит всем по самое не балуйся. Но, кто кому после такого злобный Буратино?
        Возьми Менвру и поставьте 10 Гаалов на мою победу, у неё есть право распоряжения моей наличностью.
        Ты миллионер, да? Может, я лучше тебя любить буду, чем этого остолопа?
        
        Оставив без ответа последний вопрос, я начал отслеживать последние секунды перед началом поединка. Монгол отчаянно баффался, открывая и опрокидывая в рот склянки одну за другой. Прокаченные скиллы без труда позволили распознавать употребляемые противником зелья, да и иконки баффов возникающие над противником, я читал без труда. Ускорение скорости боя на 100%, бафф на Ловкость, Силу и Выносливость, увеличение защиты от физического и магического урона…
        Смешно. Нет, вот, правда, стоящий передо мной Гирей, был мне явно не противник. Я, таких как он, и без магии десятка три положу, не особо вспотев. А если начать применять доступные мне магические инструменты, то…Хаос его знает, скольких одолеть сумею. Понятно, что в итоге, толпа меня просто задавит. Если поймает, конечно. А это сделать нелегко.
        Бой! Взревев раненным туром, монгол понесся на меня и, на расстоянии в полтора метра нанес, мощный горизонтальный удар, намереваясь снести мне голову одним движением. Для зрителей, наблюдающих за схваткой со стороны, движения Гирея казались стремительными и очень-очень быстрыми, но не для меня. Даже не применяя абилки увеличивающие скорость боя, я был быстрее него в два с половиной раза, просто за счёт увеличенных параметров и прибавок от всевозможных достижений. Наблюдая за плавными и неторопливыми движениями противника, я немного сместился в сторону и встретил его меч своим. Грубо и мощно, с выплеском Силы, кромка к кромке, чтобы максимально уменьшить прочность его оружия. Можно было и не выделываться, но раз уж так легли карты, и отныне данный представитель клана «Эхнийх» будет мне врагом, в чем я нисколько не сомневался, то необходимо нанести максимальный ущерб. Зачем? А чтобы ни одна собака тявкать не смела, а тихонько повизгивала, и тряслась у себя в конуре, вспоминая обо мне!
        Смело, безрассудно и очень самонадеянно? Да плевать! Я вышел из тени, с твердым намерением загнать туда всех стоящих на моем пути!
        Дзинг! Меч монгола, тоже не из простых, явно модифицированный под уменьшение ограничений по уровню ношения и использования, в одно мгновенье сломался, растеряв всю свою прочность. После встречи мечей легко развернувшись по оси, я снес боковым ударом голову монгола, не встречая никакого сопротивления со стороны его защиты. Не те силы сошлись просто, отсюда и такой эффект. Бряцая металлическими вставками шлема, срубленная голова покатилась по брусчатке пирса в сторону оставшихся представителей клана «Первых».
        - Ваши деньги, виконт, - подошедший ко мне Радомир легонько улыбнулся, передал мне выигрыш и пропал во вспышке портала.
        Я же смотрел на соклановцев только что отправившегося на перерождения Гирея и ждал хода с их стороны. И он последовал, но не тот, которого я ждал. Не было ни ругани, ни обещаний отомстить, ничего такого. Они лишь подошли к кокону, оставшемуся после смерти моего противника, подобрали то, что выпало и, бросив на меня злобные взгляды, молча удалились.
        - Ты крут, братишка! - здоровяк тяжело хлопнул меня по плечу, поздравляя с победой. - Как ты его, а? И меч крафтовый вдребезги!
        - Не здесь, господа! - взяв меня и брата под локти, потянула нас в сторону ангара Гелла. - Слишком много лишних глаз и ушей.
        Позволив утащить себя в ангар, я немного расслабился. Хороший сегодня выдался денек - чистой прибыли сорок пять Гаалов. Правда и минусов много, но врагом больше, врагом меньше… Это игровая жизнь и идти по пути Возвышения никого не задев, и не пересекая чьих-то интересов, невозможно. А ля гер, ком а ля гер!
        - Держи, - Гелла передала мне квиток от чековой книжки, на котором значилась сумма в пятьдесят Гаалов. - Я с тебя охреневаю просто!
        - Это только начало, - выдав свою фирменную зубастую улыбку, сообщил я. - Проблем с получением денег не было?
        - Не первый год замужем, - вздернув носик к потолку, с достоинством отозвалась рыжая. - Этот хрен моржовый попробовал заднюю включить, но я-то, предварительно официальную бумагу с него стрясла, до боя еще. Так что, не отдав мне выигрыш, он рисковал куда как более значительной суммой.
        - Ты молодец, - убирая клыки, похвалил я Геллу.
        - М-да… - глубокомысленно выдала рыжая, наблюдая за моими метаморфозами. - Мне надо обмозговать это всё. Слишком много вводных и очень уж много недомолвок и тайн… Всем чао-какао, спишемся-увидимся, - и, помахав ручкой, удалилась.
        - Так почему вопрос с Геллой переносится на послезавтра? - обратился ко мне брат, после того как мы снова поднялись на второй этаж и уселись за стол.
        - Условия вступления у нее специфические. Я предложил ей альтернативный вариант - она согласилась подумать. Не спрашивай подробности, всё равно не отвечу. Дождись послезавтра, там и узнаешь все. Дел у тебя будет до крыши, вот и ими и занимайся, а не ерундой страдай.
        - Погоди-ка, какое послезавтра? Ты же завтра приезжаешь? А послезавтра у нас большой званый ужин. Навряд ли мы в игру вообще попадем, да и Даша к тому же будет… - поняв, что он начал говорить что-то не то, Тим смутился. - Вот блин. Что я за трепло!
        - Ну-ну… Так что там Даша и каким таким образом она связанна с семейным ужином?
        - Мама меня прибьет, - с каким-то детским выражением лица посетовал брат.
        - Мама далеко, а я здесь рядом, - подойдя вплотную я, непроизвольно, выпустил клыки и зашипел.
        - Твою налево, Арт! - отпихнул меня брат. - Всё я тебе расскажу, только буркала свои краснющие, от меня убери!
        - Извини, видимо разволновался.
        - Запал на Дашку, да? - здоровяк радостно улыбнулся. - Это хорошо! Вы главное побыстрее свадебку сыграйте и это… с детишками не задерживайтесь.
        - Ты сейчас на респ улетишь, - покачал я головой. - Рассказывай, что там за дела, у меня за спиной проворачиваете.
        - Если коротко, то Даша завтра прилетает и встречать тебя будет. Денек вам на всякие там… - увидев мой сжатый кулак, Тим явно перестроил окончание предложения, - экскурсии по городу. Ну, а послезавтра обед, который плавно перерастет в ужин.
        - Мама с Дашей, похоже, нашли общий язык, - констатировал я, не зная, как относиться к этой новости. То ли радоваться, то ли за голову хвататься.
        - Типа того, - хохотнул братец.
        - Ладно, сейчас на выход, перекусим и через полтора часа встречаемся и идем создавать клан. Долбус, подежуришь? - на мой вопрос тот лишь кивнул. - Вопросы?
        - Ты возмужал, - с серьезным выражением лица кивнул Тим. - Думаешь, потянешь клан? Там ведь заморочек выше крыши. Не более месяца назад, ты от всего этого отнекивался.
        - Решать всё будем вдвоем, плюс совет клана. За это не переживай, самодурством заниматься не собираюсь. Или ты про самоощущение власти и о вопросе кто главный?
        - Главный ты, и это не обсуждается. Это в большей степени твой проект. Ты аристократ, у тебя есть деньги на клан, ты самый прокаченный игрок империи и самое главное - ты можешь всех нас, кто пойдет за тобой, вытянуть на вершину местного Олимпа.
        - Да хватит уже мне тут дифирамбы петь, я еще живой, - отмахнулся я, хотя похвала от брата была мне приятна. - Постой, как это самый прокаченный перс в империи?
        - А вот так. Ближайшие к тебе игроки двадцать седьмого и двадцать восьмого уровней. И их так паровозят, что мама не горюй! Там практически все финансы тратятся на их прокачку. Но, это у Геллы спрашивать надо, она в этом больше смыслит.
        - Дела… - яростно потерев затылок, удивился я такому рейтингу.
        На том и разошлись. Выбравшись из кокона и плотно перекусив, созвонился, и только после направился к коменданту военной части. Здоровенный мужик, похожий на седоватого медведя, с погонами генерал-майора, встретил меня не один. Мы виделись с ним один только раз, да и то мельком. Все дела, касающиеся моей персоны, он перепоручил адъютанту, и именно он знакомил меня с базой и её распорядком. А вот теперь, когда пришла пора уезжать, сам решил со мной переговорить. И явно не просто попрощаться, потому как, еще двое присутствующих здесь офицеров в погонах полковника и майора были неспроста.
        - Артур Кириллович, доброго дня, - поручкался со мной генерал.
        Офицеры, сидевшие за Т-образным столом, кивнули головами в знак приветствия, внимательно разглядывая меня. Интересное начало. И если судить по шепоту проснувшегося подсознания, то продолжение будет еще интереснее.
        - Знакомьтесь, - он указал на полковника. - Давыдов Геннадий Федорович. Андросенко Игорь Валентинович, - палец генерала переместился на майора. Пришлось поздороваться и с ними.
        А дальше у нас состоялся прелюбопытнейший разговор, суть которого заключалась в следующем. Генерал, как глава клана «Черный лотос», являлся аристократом - бароном Сенешальским, если быть точнее. И был в первой волне тестеров, от вояк как я понял. Правительство поручило отдельному ведомству, организованному на этой базе, одну лишь задачу - обеспечить приток Гаалов. И генерал из кожи вон лез, но планы пока не выполнял, потому как солдаты не обучены и уровнем маловаты будут для поставленных перед ними задач.
        В общем, мне поступило предложение дружить домами, то есть кланами. Я им помогаю с очисткой клановых земель, которые генерал, как барон, купил у короны, развиваю инфраструктуру и вывожу в плюс клан, а они взамен впрягаются в любой замес на моей стороне. Там еще куча возможных вариантов предложено было, но это так, вчерне. Главной задачей генерала было заручиться моей поддержкой и спокойно выдохнуть, потому как без тебя «ну ваще никак!».
        - Генерал, а вы понимаете, что я в империи всего лишь день? Один день! У меня своих забот полон рот, а вы меня просите вам помогать. Своя рубашка ближе к телу, знаете ли. Я не против дружбы, но и меня поймите, я не могу разорваться. Да и опыт, он, знаете ли, просто так на дороге не валяется.
        - Да это понятно, - ухнул басом полковник. - Помоги на первом этапе просто закрепиться на плацдарме, тьфу ты…на камне Силы замка. Мы пять экспедиций уже отправляли, но отвоевать место не можем, а кроме как на определенном месте главный замок не ставится! - он зло бухнул пудовым кулаком по столу. - Да и мне тут бумагу одну интересную передали, что я могу твой долг перед Родиной немного скостить.
        - Далеко от столицы замок будет? И понятие «немного» - это больше ста Гаалов?
        Поинтересовался я, уже давно приняв решение. Военным я помогу, и не потому, что они представляют государство, и не потому, что это еще и выгодно окажется, а просто потому, что еще не забыл Африку и её радостные объятья, сделавшие меня инвалидом на короткий срок. Военное братство, все дела…
        - Километров сто тридцать по прямой, - сухо доложил майор. - Только по прямой, никто не ходит - дорог там нет, да и через Некрополь никто не пройдет, а он как раз по пути. Мертвяки мобы лютые и уровни у них для нас запредельные.
        - А противник кто? Кто не дает лагерь поставить?
        После моего вопроса офицеры переглянулись, и майор с полковником отвели взгляд. Генерал, крепко выругавшись, зло и отрывисто бросил: - Комары, мать их так!
        - Большие? - пытаясь не улыбаться, поинтересовался я.
        - Размер крыльев в размахе - полметра. От задних лап до конца хоботка - сантиметров восемьдесят, - сухо доложил майор.
        - В чем проблема?
        - Их много, - взял слово полковник. - Просто какое-то нереальное количество, и уровень, начиная с пятидесятого. И этот клюв, - увидев непонимание на моём лице, поправился, - хоботок, который. Он пробивает любые доспехи как фольгу!
        У меня сложилось странное впечатление, когда я слушал слова полковника. Мне показалось, что он не то, чтобы обвиняет генерала, но осуждает его действия, связанные с комарами-переростками. Странно, комары и генерал как-то связаны? А вот и проверим, насколько сильно во мне пробуждается дар эмпатии.
        - Товарищ генерал, объясните мне, если не сложно, какая связь между вами и этими комарами?
        Мой вопрос вызвал горькую усмешку на лице главы клана «Чёрный лотос», а вот полковника с майором пробрало. Первый, неверующе захлопал глазами, а майор, хоть и постарался скрыть свою реакцию удивления, но в этом не преуспел. Нет, мимика его лица не изменилась, этот господин Андросенко, насколько я понял местный «молчи-молчи» и с новыми вводными справлялся очень быстро. Потому как после удивления в его… не знаю, как правильно это сказать… допустим, в эмоциональном запахе проявились резкие нотки недоверия.
        - Он супер, - посмотрев на своих офицеров прояснил ситуацию генерал. - А что касаемо твоего вопроса Артур Кириллович… То, что мы сейчас в такой жопе, целиком и полностью моя вина. Я единолично принял решение о покупке именно этих земель. Купился на относительно низкую цену, и как результат, мы имеем то, что имеем.
        - Могу предположить с большой долей вероятности, что на любых землях вас ожидал бы противник. Это игра, тут без этого никак, - высказал я свою точку зрения.
        - Это мы уже знаем. Только вот чем больше денег ты вкладываешь в покупку земли, тем проще ее занять - простая арифметика.
        - Ясно. Думаю, мы согласимся вам помочь, - кивнул, в подтверждении своих слов. - О цене же и прочих преференциях будем говорить непосредственно перед началом какой-либо операции. Я же правильно понимаю, что каждый новый день приносит недополученную прибыль с земель, которыми владеет клан?
        - Всё именно так и обстоит, - прищурился в мою сторону генерал, очевидно ожидая подвоха с выкручиванием его рук по части преференций.
        - Три дня подождете? Раньше точно никак.
        - Это приемлемо, - осторожно кивнул майор, переглянувшись с генералом.
        - Тогда напишите мне в игре через три дня. Встретимся в столице, там и переговорим детали.
        - Добро, - радостно улыбнулся генерал и яростно потряс мою руку в своей лапище.
        На этом мы и распрощались. Я дошел до своей комнаты, залез в капсулу и проявился в игре. И не удержавшись, присвистнул от количества конвертов, мигавших перед глазами. Но не количество писем вызвало моё удивление, а почта, вернее, имя адресата на которое они пришли - Бол Нильсон.
        - Погоди Долбус минутку, - остановил я, открывшего рот вампира собирающегося что-то мне сообщить.
        Чтобы разобраться со сложившейся ситуацией мне понадобилась не минута, а целых пятнадцать. За это время в игру зашел брат, но я и его попросил немного подождать. Суть, оказывается, была вот в чём: когда я применил свои навыки Дипломатии и Скрыта, игра создала виртуального персонажа. Понятно, что без истории и всего прочего, но со своим собственным почтовым ящиком, на который можно было написать письмо. Да к тому же у меня была функция ответить на него. Для всех, на кого подействовала моя маскировка, я - Бол Нильсон, и никто другой.
        Разобравшись с новой личностью, полез смотреть содержимое писем. Письмо от Гирея не блистало оригинальностью: если не вернешь деньги - утоплю в сортире и отправлю на вечный респаун. Это если кратно и опуская ненормативную лексику. Еще с десяток писем от его соклановцев, примерно с таким же содержанием. Эти даже дочитывать не стал, просто внес всех в свой черный список и всё. А вот письмо от главы клана «Эхнийх» прочел со всем вниманием.
        
        Приветствую Бол. Меня зовут Гайдар ибн Янар - я глава клана «Эхнийх». Меня очень впечатлили логи моего человека во время битвы с тобой. Мне необходимо знать, почему так произошло. И, так, или иначе, я узнаю это. Так что прими правильное решение и сам мне отпишись. Время тебе - стандартные сутки. Не будет ответа - я сам приду за тобой.
        
        Коротко, ясно и по существу. Приди и пади ниц, а не то растопчу как таракана. Интересно, все представители данной страны немного со сдвигом по фазе, в сторону самолюбования и воспевания своей величественности? Понятно, чем его так заинтересовала моя персона, я бы и сам мимо такой загадки не прошел бы. Только вот лопатой ему по пухлым губам, а не ответы на вопросы. Его тоже внес в черный список, а затем, немного подумав, внёс весь клан туда же. Пусть будет. Да, вот, кстати, надо синхронизировать мои карты с навыком Картографа, от этого должен радиус вырасти нахождения и идентификации лиц, занесенных в черный список.
        Выкинув из головы главу одного из монгольских кланов, перешел к другим письмам. И тут меня тоже ждало немало удивительного. Меня приглашали в клан! Да не в один, а в целых одиннадцать... А нет, двенадцать, пока читал еще одно приглашение пришло. Видать многие оценили тот факт, как именно прошел поединок. Для умеющих видеть тех трех секунд реального времени, хватило, чтобы проанализировать и сделать выводы. Предложения принимать естественно не стал, но кланы взял на заметку. Шустро работают ребята, с такими надо держать ухо востро.
        А дальше шел практически обычный спам: «привет», «как дела», «закеж статы», «давай к нам в пати» и прочее. Ну и, «подкинь монетку на…» куда же без этого. А вот что меня поразило, так это с десяток писем от дамочек, с нетривиальными предложениями встретится как-нибудь вечерком и прогуляться под лунами до ближайшего сеновала. Совсем у барышень крышу сносит от вседозволенности.
        Разобравшись со всеми письмами, повернулся к будущим соклановцам.
        - Что случилось, Долбус? Неужто приходили злые дяди и просили выдать местонахождение твоего будущего главы? - сделал я вывод, о чем именно беспокоится вампир.
        - Дали сутки на принятие решения, после чего грозили спалить ангар и прописать на круге возрождения.
        - Флаг им в руки, - хохотнул братец. - Фигня война, главное маневры!
        - Ты чего такой бесшабашный стал? - нахмурившись, посмотрел я на Тима.
        - Я - норма! - бухнул он кулаком себя в грудь. - Просто наконец-то пошел движняк, надоело квесты по городу вымучивать.
        - А с мобами проблемы стали? У тебя же пати осталось, выходи да бей мобов. И фарм и денежка и лут.
        - Да что ты говоришь? - картинно всплеснул руками брат. - Что же мы без тебя делали, благодетель. Вот сейчас как пойдем, да как начнем по твоему совету мобов налево и направо крушить, да денежек собирать.
        - Слабо, - оценил актёрскую игру здоровяка. - Поясняй, в чем проблема?
        - Кланы. Все более-менее нормальные места заняты и поделены ими между собой. Чтобы качаться надо идти дальше от столицы, а это практически всегда респ. Выбежит какой моб уровня так сорокового и всё - это стопроцентный вайп.
        - Ясненько, - коротко бросил и задумался.
        В принципе, такая ситуация легко объяснима и понятна. Право сильного, кто не с нами, тот против нас и все в таком духе. Ладно, это все меня не особо касается, я найду, где фармить, и, главное, кого фармить. Так же, как и мой клан.
        - Значит так, сейчас идем оформлять клан. Затем ты, - я ткнул пальцем в сторону брата, - ведешь поиск шпионов из своих людей. А ты, - указал на вампира, - ему в этом помогаешь.
        - Может, наоборот все сделаем? - Тим был явно не в восторге от предстоящего действия. - Мне у ребят подробности вызнавать не особо хочется, это как-то…
        - Ясно всё с тобой, - махнул я рукой. - Долбус, назначаю тебя главой Особого отдела. Главная задача - поиск революционеров и шпионов. Приказ ясен?
        - Так точно, главный обер-полицмейстер! - рявкнул неожиданно до этого тихий и не особо эмоциональный вампир.
        Видать у него в мире были схожие с нами этапы истории. Подноготную моего приказа он понял без труда и отреагировал соответственно. Что же, тем лучше.
        - Всё, погнали, парни.
        Пока шли, уточнил один вопрос, который надо было спросить уже давно, а именно стоимость основания клана.
        - Сколько?!
        - Тридцать Гаалов, в золотом эквиваленте не принимают, - еще раз повторил Тим.
        - Губа не дура у админов. Дорогое удовольствие это, иметь свой клан. А какой курс Гаалов по отношению с золотом в первом Имперском?
        - Прием по 1300.
        - А продажа?
        - Да кто ж тебе Гаалы-то продаст? Их и на черном рынке-то заранее заказывать надо, - хохотнул Тим.
        - А на черном рынке у купли-продажи курс какой?
        - Я особо не интересовался - потер лоб здоровяк, - но, вроде как продать и за полторы штуки можно, а купить… Не, не знаю, надо…
        - У Геллы спросить, - закончил я за него.
        Надо брать! Вот какие мысли у меня блуждали в голове пока мы шли к имперскому зданию, занимающемся связью с кланами, решением текущих задач, выдачи клановых заданий и прочего. И думал я так не про Гаалы с черного рынка, а про Геллу. И если мой план не выгорит, тот, о котором мы договорились с рыжей, то надо придумать другой способ привлечения её в клан. Вообще есть много способов избавляющей от любовной хандры, от кардинальных, тех, что применил я к себе, до щадящих, типа психотерапевтов. И способ я найду.
        - Доброго дня, Ваша милость, - услужливо поклонился воин у входной двери и распахнул её передо мной.
        От такого обращения брат только рот открыл. Потом он его закрыл, хмыкнул, пытливо на меня посмотрел, и поинтересовался.
        - А в вашу касту еще как-то можно попасть? Я тоже хочу быть блага-а-а-родным.
        - Можно. Рыцарем, а это так называемый нижний чин знати, стать вообще проще пареной репы. Выиграй турнир, победи войско врага государства, ну, или очень сильно отличись в бою, спаси наследную принцессу, женись на дочери любого аристократа…м-м-м… что еще?
        - А более выполнимые способы есть? Заплатить там кому, или еще что? - скуксился от перспектив Тим.
        - Еще можно попросить, или оказать услугу любому аристократу, начиная от виконта и он, своей властью, назначит тебя рыцарем.
        - И ты молчал? Так, давай, посвящай, - он даже остановился и требовательно посмотрел на меня.
        - Экий вы торопливый молодой человек, - поцокал я языком, и покачал головой.
        - Ясно, - тяжело вздохнул брат, - и что же вам надо от меня, господин виконт? Я же и так всё что мог уже сделал и еще сделаю. Чего ты мне руки выкручиваешь?
        - Всему свое время, - глубокомысленно произнес я, и направился дальше к стойке с еще одной очаровательной девушкой, коих в этом мире было до безобразия много.
        - День добрый, ваша милость, - учтиво поклонилась прелестница. - Чего изволите?
        - Хочу основать клан.
        - Прошу за мной, ваша милость, - она вышла из-за стойки, а её место заняла еще одна очаровашка. - Ваши друзья подождут в комнате для гостей, - указала направление, куда надо двигаться Долбусу и Тео, девушка.
        Меня проводили в рабочий кабинет одного из чиновников, который быстро и очень оперативно оформил все нужные документы.
        - Так, поставьте подпись здесь, здесь и здесь - это типовой договор. Вот сюда впишете название клана, вот здесь выберите символику, и мы продолжим разговор после оплаты.
        На листке договора была отметка, к которой я приложил указательный палец, после чего выскочила панель управления кланом. Так, сначала оплата, без этого ни один из функционалов не был активен. Теперь вписываем название клана. Долго, на мини-собрании посвященному этому вопросу, мы не думали. Как можно назвать клан, где в составе есть люди, вампиры и дампир? И еще в перспективе будет дварф, а еще, возможно, гномы, эльфы и прочие волколаки? Правильно - Сумерки. Мы не день, мы не ночь, мы не Свет, мы не Тьма. Мы - между, мы - Сумерки. Кхм… Как речёвка в пионерлагере звучит.
        Так теперь дальше, символика. Флаг, на котором будет изображен герб. Не знаю почему, но я выбрал красный фон и черное, с протуберанцами, солнце на нем. Мрачновато, но мне понравилось. Был выбор физического обозначения принадлежности к клану - либо кольцо, либо амулет, носимый на шее. Я выбрал второе. Он занимал один из значимых слотов, но дело в том, что на него будет очень много завязано, и ненадолго лишиться такого в битве тяжелее, чем потерять кольцо. Почему? Пальцы иногда отрубают, и кольца слетают. А вот лишившись головы, уже без разницы, что там и как на поле боя. Да и амулет клана можно было носить вместе с каким бы то ни было другим амулетом.
        Закончив со всеми формальностями, закрыл окно и кашлянул, привлекая внимание чиновника.
        - Перейдем к следующему шагу. Желаете приобрести Сердце замка?
        - Как я понимаю, без него сам замок не возвести?
        - Почему же, это возможно. Построить строение и окрестить его замком клана - нет ничего проще. Только вот оно не будет исполнять своих функций без Сердца.
        - Сколько стоит? - осведомился я, проверяя оставшуюся наличность.
        - Первого уровня - всего десять Гаалов, - улыбнулся чиновник.
        - А можно приобрести и второго? Или, даже третьего? И в чем разница?
        - Разница в том, господин виконт, что при наличии у вас Сердца второго уровня, можно сразу возводить строения второго уровня, минуя строения первого. Точно также всё происходит и со всеми остальными уровнями.
        - И сколько стоит Сердце второго уровня?
        - Пятьдесят Гаалов.
        - Даже не буду спрашивать цену третьего уровня. И пока ничего брать не буду, надо подумать.
        - Обращайтесь, как надумаете.
        - Обязательно, а теперь еще пару вопросов. Насколько я знаю, Сердце можно установить только в строго отведенном месте, так? - на мой вопрос чиновник важно кивнул. - А это самое место тоже надо покупать?
        - Есть несколько вариантов, - пустился в объяснения мой собеседник. - Начну с самого значимого. Вам, как аристократу, позволено приобретение земель, возле кланового замка. Количество земли ограничено вашим титулом, так же, как и количество деревень, которые могут находиться на вашей территории и остальных преференций. Для вас это цифры: 14 000 гектаров и пять деревень, с количеством жителей в каждой до ста пятидесяти человек. Там правда есть разделение, село - это не деревня и не хутор. Что еще? Пять закрытых локаций с рандомными тварями, ну и остальные прибавки, это уже от уровня развития замка будут зависеть.
        - Это самый дорогой вариант, правильно?
        - Не дешевый. Примерная оценочная стоимость одного гектара - 1 Гаал, цена плавающая, от местонахождения зависит. На границе подешевле, возле столицы подороже. Стоимость закрытых локаций начинается от сотни Гаалов. Это, что касаемо первого варианта. И второй, который выбирают почти все, кто покупал Сердца - это свободная зона.
        Он смоделировал передо мной карту империи и на ней зеленым цветом обозначил места, где можно было установить замок без каких-либо затрат. Зеленые пятна были рассыпаны тут и там по всей империи, но больше всего их было практически в самом центре карты. Можно сказать одно большая зеленая клякса, навскидку превышающая два максимальных виконтовских надела.
        - А тут что? - я ткнул в центр этой кляксы.
        - Некрополь, - односложно ответил он.
        - Сильно мешает империи? - дождавшись кивка, продолжил расспрос. - Почему не искорените?
        - Гвардия слаба, и мы готовимся к другим событиям. Некрополь же никуда не лезет, им это не надо. У мертвых свои причуды.
        По поводу услышанного, у меня вопросов не было. К чему они готовятся это ясно - Волны. А Некрополь я так понимаю - это величайший данж для игроков империи. Надо бы наведаться и посмотреть всё своими глазами.
        - Понял, спасибо. И последний вопрос: для кланов есть отдельные задания?
        - Есть. Они часто пересекаются с заданиями для не клановых жителей империи, но бывают и только для членов кланов. Подключить вас к интерактивному каналу дайджеста? Информация будет приходить ко всем членам клана, кого вы обозначите в настройках канала. Также данную информацию можно получить на главном стенде в центральном зале этого дома.
        - Сколько? - спросил, понимая, что данная услуга даётся не бесплатно.
        - Абонентская плата на год - 10 Гаалов.
        Определенно государства, курирующие нашу империю, и утверждающие ценовую политику, немножко, как бы это помягче сказать, прихренели в край. Понятно, что у всех острый дефицит межгалактической валюты и она край как нужна, но, блин, это уже перебор. Хотя, я ведь всё равно оформлю подписку на данную услугу, никуда не денусь. Либо держать на постоянной основе человека в этом здании, чтобы не пропустить редкое, а потому очень вкусное задание для клана, либо оформлять подписку. Человек, пусть даже и на зарплате, должен есть, спать, да и выходные ему положены. А тут оповещение тренькнуло у десяти человек, и пусть хоть один, да посмотрит, оценит и, выпучив глаза, побежит к кланлиду со словами: «Не успеваем! Быстрее! Опергруппу на вызов!»
        Решено. Беру!
        Купив подписку, поблагодарив чиновника, вышел из кабинета и присел на стоящий возле стены диванчик. Так, открываем появившуюся вкладку и вносим в нее изменения. Проделав все нужные манипуляции, залез в общеимперский Вики. Игроки, рейтинг. Так и есть - игрок виконт Артур Круз маг Огня, с тридцатым уровнем на первом месте. И значка клана нет - это работа моих абилок на сокрытие информации. Здорово всё-таки быть самым прокаченным игроком в навыках сокрытия во всей империи.
        Встал с дивана и прошел в комнату для гостей, кивнул посмотревшим на меня товарищам и мы, уже всей группой покинули здание.
        - Не получилось? Чего знака клана нет? - на выходе, поинтересовался брат.
        - Не здесь, - коротко бросил я.
        Так мы и шли молча до самого ангара, у которого нас никто, к счастью, не ждал.
        - Долбус, а кроме стандартной защиты, предоставляемой всем строениям и твоих ловушек, еще что-то есть? Если господа монголы пожалуют в наше отсутствие, здание может пострадать.
        - Нет больше ничего, - развел руками вампир. - Прикупить можно, только раньше это и не надо было. Я этот ангар купил для опытов по алхимии. Не предполагалось, что меня штурмовать будут.
        - Нам так нужен этот ангар? - Тима волновал вопрос про клан, и обсуждать какое-то помещение он считал излишним.
        - Как база в городе.
        - Ну да… - здоровяк потер лоб. - Так что с кланом?
        Вместо этого я просто прислал им инвайты в клан. Глаза обоих игроков передернулись пеленой, отображая работу игрока с внутренним интерфейсом.
        - Я пока вижу только один плюс от кланлида в аристократах, - выдал брат, после просмотра всех функций клана.
        - Основные прибавки будут, когда у нас будет замок, - со знанием дела выдал Долбус. - Да и так пока неплохо. Даже при первом уровне клана бесплатная прибавка к любой характеристике и таланту. Тебе мало?
        - Мало. Хочу клан уровня тридцатого и замок не меньше шестого, - не задумываясь, выдал брат.
        - Будет, куда мы денемся? - только и осталось ответить мне. - Ладно, я по делам, а вы, господа, займитесь наймом персонала. И, Долбус, нам нужны только проверенные кадры! Контроль и надзор - это твоё кредо.
        - Ты чего из него гестапо лепишь?! - возмутился брат.
        - А того! Безопасность клана от внутренних угроз - это наиглавнейшая задача, для достижения высот, куда мы, все вместе, стремимся. Или я не прав?
        - Прав-прав, - буркнул Тим, - только это как-то не стыкуется у меня в голове с младшим братиком.
        - Волчонок вырос, и стал матерым волком, готовым рвать глотки врагам! - неожиданно, даже для себя выдал я.
        - Крышка от самовлюблённости слетела? - покрутил пальцем у виска Тим.
        - Вроде не должна, рановато еще. Да и достало меня все это, понимаешь?! Хочу заниматься своими делами, и чтобы никто не лез. Путь интриг и подкупов с фальшивыми улыбками мне все еще претит, так что только грубая сила. Кто к нам с мечом того и закопаем за околицей.
        - Это на тебя так рабство повлияло?
        - Не занимался я самоанализом. Да и не буду. Есть План, и есть цели, вот по ним и будем работать.
        Помолчали, каждый о своем. Тягостную тишину нарушил Долбус своим вопросом.
        - Ты про внутреннюю безопасность говорил и как её достичь понятно, с бехолдером многие проблемы отпадают, как незначительные. А как быть с внешней? Я про ту же самую грубую силу со стороны других кланов? Нас мало, сомнут.
        - Нас мало, но мы в тельняшках, - улыбнулся я. - Не переживай, чем и как ответить любому агрессору я найду. Вот пойдем ставить замок, там все и увидишь.
        - А ты вообще куда собрался? Мы с Долбусом набор в клан осуществлять будем, а ты? - переключился на новую тему брат.
        - А я после незначительных приготовлений в гости к старому другу наведаюсь. Квест у меня, от империи.
        - К Талавису?
        - Ага.
        - Так тебя Кирк там, на ноль помножит и снова на рудники отправит.
        - Есть у меня домашние заготовки для того, чтобы этого не произошло. Да и не один я там буду. Господа высшие аристократы со мной собираются.
        - С тобой никто не пойдет из главных, максимум бароны. Фигуры такого уровня из империи никуда не отлучаются. Не знаю, почему так происходит. А бароны - это 200+ уровень, не больно сильные ребята.
        - Не знал. Но это и не страшно, я и так не надеялся на их поддержку. А что касаемо «не выездных» высших аристократов, то это всё вполне нормально. Вкладывается, так сказать, в общую концепцию игры. Даже когда на нас нападут, они, вряд ли будут самолично биться в строю. Баффы и дебаффы, вот их удел.
        - А кто на нас нападет? И когда? - настороженно поинтересовался брат.
        - Это тебе Долбус расскажет, не будем время терять.
        Вызвал всех питомцев сразу. Медведь обиженно заревел, косясь на меня и пытаясь продырявить взглядом, Мара кружилась по ангару, выискивая мышей, а Менвра просто стояла в ожидании приказов. И они незамедлительно последовали.
        Глава 10
        
        При создании клана, у главы, появляется расширенный функционал взаимодействия не только с настройками самого клана, но и со своими собственными настройками. Я не до конца еще разобрался со всем, но что конкретно мне было нужно, нашел.
        Выбрал игрока с ником Теобальдо Герра и назначил его заместителем главы клана с передачей множества прав. Затем назначил Долбуса Прайма старшим офицером с правом приема в клан. Потом сделал временную привязку питомцев к своим сокланам, именно данный функционал мне открылся после вступления в должность главы клана.
        Медведя прикрепил к брату, злобоглазку к вампиру, ну а фурию оставил себе, у нас с ней еще были незаверенные дела.
        - Я вам сбросил на почту, каким примерно хочу видеть устав клана, - обратился я к товарищам. - Обмозгуйте, может еще, чего дельное придумаете. А в целом и стандартом обойдемся. Когда вернусь, не в курсе. Связь держать будем через Тима. И вот, еще что, - обратился я к брату, - не пролюби Геральда. Сам понимаешь, чем нам такое обернется.
        - Будь спок! - отсалютовал двумя пальцами Тим, - всё будет в лучшем виде.
        - Ну-ну, - хмыкнул я. - Вопросы есть?
        Вопросов не было и мы с Менврой вышли на улицу. Связался с баронессой Тупо и попросил прибыть к назначенной мной точке. Буквально через пять секунд распахнулся портал и, из него продефилировала большегрудая красавица.
        - Отправляемся, виконт?
        - Пока нет. Вы не могли бы перебросить меня со спутницей, вот по этим координатам? - перебросил нужную информацию Катрин, я стал ждать ответа.
        - Это граница империи, Артур. Там может быть небезопасно.
        - Не извольте беспокоиться. Всё будет хорошо. У меня там, некоторые дела, личного характера, после которых мы сразу же направимся с вами и бароном по известному вам маршруту.
        Катрин на пару секунд ушла в себя, явно связывалась с начальством и уточняла инструкции.
        - Как скажете, виконт. Но всё же я бы посоветовала вам взять меня с собой, - кивнула, отмерев девушка и проведя рукой, сформировала передо мной портал.
        - Со своими личными делами я привык справляться сам. И очень вас прошу, леди Катрин, не надо следить за мной, - очаровательно улыбнувшись, я склонил голову в прощальном жесте и проследовал в портал, в который уже прошла Менвра.
        Портал вёл к самой северной границе империи, находившейся на стыке леса и океана Ветров. Шаг из портала, два шага по песку прибрежной полосы и еще через шаг нырнуть в портал Мрака, поставленный Лориусом. Вот таким нехитрым способом я и ушёл от слежки имперских разведчиков, явно последовавших за мной в стелс-режиме.
        - Салют, Трей! - хлопнул я по руке товарища, перейдя порталом в какую-то бескрайную и не выделяющуюся цветами степь.
        - И тебе привет, - отозвался адепт коматозной богини. - Для чего такая конспирация? Насолить, кому-то успел уже?
        - Да нет, просто пару экспериментов провести надо, и хотелось бы без лишних глаз.
        - Ты поэтому попросил меня, чтобы место было крайне безлюдным и находящимся далеко от известных торговых маршрутов?
        - Именно. И просвети меня, мы вообще где?
        - Материк Зандер. Карту все еще не исправил?
        - Нормально она работает, - закопавшись в соответствующий раздел, буркнул я. - Просто не привык еще. - И почему тут так пусто и совсем не ощущается тока Жизни?
        - Прорыв плана Тьмы… - вместо жреца ответила Менвра, внимательно осматривающая землю под ногами.
        - Двести лет закрыть не могли, - кивнул Лориус. - А когда закрыли, оказалось, что восстанавливать энерго-информационную матрицу больно затратно. Само затянется со временем. Вот все и ждут, пока фон нормализуется. Тебе как, такое место подойдет?
        - В принципе, да.
        - Как закончишь, звякни в амулет, заберу тебя обратно. И что там с моими переселенцами? Вопрос решается? А то их в лагере каком-то держат, возле того места где ты их оставил и ничего толком не объясняют. Ладно, хоть поят и кормят.
        - Лориус, блин! - я хлопнул себя ладонью по лбу. - Я ведь про них забыл совсем!
        - Ну, ты… - у жреца просто слов не было.
        - Всё исправлю и поправлю, - клятвенно пообещал я. - Сегодня же.
        - Ловлю на слове. Так, что там тебе еще надо было? Бафф? Лови! - и на меня наложилось благословение богини Конкордии, в виде увеличения навыка Понимание Сути на сотню единиц.
        - Всё, я ушел, - помахав рукой, жрец провалился в портал.
        - Теперь объяснишь, зачем мы здесь? - повернулась ко мне фурия.
        - Заклинания твои учить буду. А здесь мы, потому как после их изучения будем пробовать их на максимально доступном мне уровне.
        - Все? - коротко осведомилась спутница.
        - Нет, только Магму и Прорыв.
        - Как скажешь, - просто отозвалась фурия, совершенно не заботясь, к чему это может привести.
        А я вот задумался, поэтому и попросил жреца Мрака найти довольно уединенное место, потому как заклинания, которыми владела Менвра, сами по себе довольно сильные, а уж если их применить с моей способностью в увеличение урона, то всё может довольно плохо закончиться. Магма - заклинание школ Огня и Земли, вызывала локальный прорыв высокотемпературных недр планеты. И если применять данное заклинание вместе с моим «усилителем», то получалось не просто площадное заклинание одной из Школ магии, а некий аналог божественного вмешательства - сиречь терраформирование обыкновенное. И пробовать такое, в родной империи мне не хотелось - в минуса по репутации уйду, к гадалке не ходи. И это еще в лучшем случае.
        Что же касаемо второго заклинания - Прорыв, то это заклинание призыва, открывающее Врата в родной план Менвры. На данный момент родной, потому как она сама с Алханы, и только волею богини Судьбы поменяла как прописку, так и саму расу. Так вот, Прорыв, не только открывал Врата на план Инферно, но и призывал оттуда демонических тварей. Количество, как и уровень всевозможной дряни, что вырвется оттуда напрямую зависело от прокачки соответствующего заклинания. У Менвры он был на первом уровне, и до второго ей еще очень далеко - ограничение по уровню там есть.
        Что же до меня, то я собирался, таким образом, не только разнообразить свою линейку заклинаний, но и заиметь тот самый козырной туз в рукаве, при общении с Мастером Кирком.
        - Начали, - отдал отмашку я, внимательнейшим образом изучая формирование заклинания дампировским зрением.
        Звезды видимо сошлись причудливым образом, или просто сработал закон случайных чисел, а может и упомянутая богиня Судьбы обратила на меня свой взор, но заклинание Магма я выучил с первого раза. Сам обалдев от такого чуда, сразу же и проверил его в деле. Трехсекундная задержка и в ста метрах от меня вспухает земля, выплескивая наружу трехметровый фонтан расплавленной горной породы. Полюбовавшись переливами цветов красного спектра в вытекающей лаве, скомандовал переход к следующему этапу. Для этого передал в руки фурии Иерихон. Маны заклинание требовало тридцать тысяч, и своего запаса у Менвры не хватало. Впрочем, как и у меня. Закрепив меч за спиной, она принялась за каст.
        Вытянув вперед левую руку, согнула её в локте и несильно стукнула ладонью правой руки по локтю левой.
        - УОУ! - резкий, резонирующий звук прокатился по бескрайней степи.
        А в двадцати метрах от нас играя красно-черными тонами, возник портал, из которого полезли бесы. Пятидесятиуровневые, рогатые и невысокие, крылатые краснокожие твари Инферно, оглядев округу жадными глазами, нашли вызвавшего их мага и прыжками заторопились к нам.
        - Чего звала? - загомонили они. - Где еда? Где плата?
        - Там, - фурия указала на юго-восток, - всё, что найдете - ваше.
        После слов Менвры толпа краснокожих, семеня лапками и изредка высоко подпрыгивая, а затем паря на рудиментарных крыльях, устремилась в указанном направлении.
        - А что там? - глядя вслед галдящим бесам, поинтересовался я.
        - Дроу. Никогда их не любила, - пожала плечами фурия.
        - Срок пребывания вызванных тварей на нашем плане есть? Или пока не убьют?
        - У этих сутки. Чем выше прокачено заклинание, тем больше увеличивается срок пребывания.
        - Так ведь и город можно захватить, - задумался я вслух. - Клепай отряды и посылай вперед. Просто количеством задавить можно.
        - Нюансов много, - отозвалась присевшая на землю и медитирующая питомица. - Их нельзя собрать и скопить одной толпой - передерутся. И не факт, что между собой, могут и на вызывающего наброситься. Да и если есть такие объемы маны, то можно и менее затратные заклинания подобрать для атаки. А еще не стоит забывать, что у замков, обычно, есть защитники, которые тоже, обычно, не сидят, сложив руки, наблюдая как кто-то, атакует их добро.
        - Это да… - мне пришлось признать правоту девушки.
        Отправив тринадцатый уже по счету отряд в сторону государства дроу, у меня наконец-то получилось ассимилировать заклинание. Сразу же попытался вложить в него очко умений, доставшееся мне бонусом за клан первого уровня. Не получилось - «невозможная операция, не достаточен уровень персонажа, для увеличения уровня заклинаний». Я и не надеялся если честно. Только вот у меня было припасено еще одно очко, которое подарила мне Нейрис и вот на него-то никакие ограничения не действовали. Как и ожидалось, заклинание послушно перешло на второй уровень.
        
        ПРОРЫВ В ПЛАН ИНФЕРНО. (2 -Й УРОВЕНЬ. ВАРИАТИВНОСТЬ 3).
        ОПИСАНИЕ: НА ВЫБРАННОМ РАССТОЯНИИ ОТ МАГА (НО НЕ БОЛЕЕ СТА МЕТРОВ) ОТКРЫВАЕТСЯ ПОРТАЛ В ИНФЕРНАЛЬНЫЙ ПЛАН, ОТКУДА ИЗЫМАЕТСЯ ПЯТЬДЕСЯТ ОСОБЕЙ УРОВНЯ ОТ СОТОГО ДО СТО ПЯТИДЕСЯТОГО. СРОК НАХОЖДЕНИЯ НА ВЫЗЫВАЕМОМ ПЛАНЕ, НЕ БОЛЕЕ ТРЕХ СУТОК.
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/100000.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ПРИ ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ - 30000 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 3 СЕКУНДЫ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 24 ЧАСА (ОГРАНИЧЕНИЕ ИЗ-ЗА ОТСУТСТВИЯ ПОДОБАЮЩЕГО КЛАССА).
        ВНИМАНИЕ! ЗАКЛИНАНИЕ МОЖЕТ ПРИНЕСТИ ВРЕД, КАК СОЮЗНИКАМ, ТАК И САМОМУ ВЫЗЫВАЮЩЕМУ. ИНФЕРНАЛЬНЫЕ СУЩНОСТИ ОЧЕНЬ НЕСТАБИЛЬНЫЕ, В ПЛАНЕ КОНТРОЛЯ, СУЩЕСТВА.
        
        Итак, для вызова портала в Инферно необходима тридцатка «кей» маны. Всего у меня на данный момент, если округлить - восемьдесят одна тысяча с половиной… Маловато будет. Думается, результат не особо меня порадует. Ладно, долго думаю, пробовать надо.
        Каст и по степи разносится уже порядком надоевший полустон-полувизг. На этот раз в цветовой гамме портала больше черных тонов, а вместо гомонящей толпы бесов сквозь портал вышагивает довольно очаровательная ножка.
        - Как интересно! - очаровательный голосок доносится до моего сознания, и вот я уже наблюдаю его обладателя полностью.
        Довольно высокая и охренеть, какая сексапильная брюнетка, в высоких кожаных ботфортах и костюме Евы, с очаровательной улыбкой дефилирует прямо ко мне. Мешали вселенскому очарованию неземной красотой этой как минимум полубогини, только растущие и закругленные рога, что обрамляли ее прекрасную головку. Да еще системное сообщение, что тревожно моргая, алело перед глазами.
        
        ОТРАЖЕНО МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ МОЩНОСТЬЮ В 10000 ЕДИНИЦ. РАСПОЗНАНО ПРИМЕНЕННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ - ПАРАЛИЗАЦИЯ.
        
        В долю секунды Иерихон уперся в ложбинку между двух холмов барышни. Суккуба Агларика 250 уровня непроизвольно дернулась, из-за чего поранилась, и тонкая струйка крови потекла вниз из ранки.
        - Смирно стой! - переместив меч ей под гортань, проорал я.
        - Чего все такие нервные? - как можно вкрадчивей произнесла она, хрипловатым голосом пытаясь отодвинуть лезвие меча.
        - Еще раз попытаешься ментально на меня давить, на свой план перерождением улетишь! - вливая всю свою злость, за свой кратковременный испуг, как можно тверже прорычал я, ошарашено наблюдая за действиями Менвры.
        Она, в отличие от меня, под удар попала, и отразить его не смогла, но вот мой крик, «разбудил» её. И фурия, за секунду оценив ситуацию, принялась действовать. И вот именно это её действо, поставило меня в секундный ступор. Менвра, выхватив из своего инвентаря алхимические пробирки, принялась наливать в них кровь, текущую из демона! Либо это очень ценный алхимический реагент, либо для меня старается. Какая же она у меня умница!
        - Стою-стою, - елейным голосом проворковала суккуба, пытаясь, отодвинуться от меча.
        - И чего с ней теперь делать? - обратился я к главному, из нас, специалисту по демоническому плану.
        - Можно просто убить, либо можно попытаться договориться. Рекомендую первый вариант - слишком высокоуровневый демон, практически Высшая.
        - Буду сопротивляться, - тут же отреагировала демонесса. - Твоя зверушка правильно сказала, я - почти Высшая, и сил у меня много. А Погибель в твоих руках - это не панацея. Им еще пользоваться надо уметь, - и с этими словами она пропала, а мне в грудь прилетел удар, который пробил мою грудь.
        
        «ВЫ ПОГИБЛИ. ИСПОЛЬЗОВАН НАВЫК: ДОГОВОР СО СМЕРТЬЮ. ВОСКРЕШЕНИЕ ЧЕРЕЗ 3...2...1»
        
        А вот нечего общаться с демонами без единой защиты! Премию Дарвина мне!
        Возродился я на высоте пятнадцати метров, над местом своей гибели, и сразу же замедлил время. Суккуба никуда не ушла и очень внимательно высматривала место, где я стоял. Видимо пыталась понять, где собственно кокон, в котором должны были быть мои останки. Явно что-то почуяв, она вскинула голову в мою сторону и резко вытянула в мою сторону руку. Больше ничего она сделать не успела.
        Гравитация сделала своё дело, и я приземлился, по пути срубив вытянутую руку демонессы. Перекатом погасил инерцию, резко поднялся и одним движением срубил голову суккубе. Как-то больно все легко вышло… С Тенью такого эффекта не было. Много странностей с этой тварью. Может Менвра после возрождения что расскажет?
        
        ВНИМАНИЕ! ОБЩЕИМПЕРСКОЕ ОБЪЯВЛЕНИЕ! КЛАН «СУМЕРКИ», В ДАЛЕКИХ ЗЕМЛЯХ СУМЕЛ ПОБЕДИТЬ ИНФЕРНАЛЬНУЮ ТВАРЬ 250 УРОВНЯ! СЛАВА ПОБЕДИТЕЛЯМ! СЛАВА ЗАЩИТНИКАМ РОДИНЫ!
        
        Это что еще за шутки?! Общеимперское объявление? Подстава, однозначно. Теперь же каждая собака знает, что мы что-то скрываем. Ну не может клан, будь в нём хоть пятьсот человек убить такого монстра! М-да… А вот, кстати вопрос, а почему когда я в одиночку побеждал мобов высокого уровня таких объявлений не было? Надо собирать народ и думать, как это всё нам аукнется. А то, что последствия такого объявления будут, я ни капли не сомневался.
        А пока посмотрим, чего там нам император от щедрот своих накидал за такой поступок.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ СОВЕРШИЛИ НЕВОЗМОЖНОЕ ДО ЭТОГО МОМЕНТА ДЕЙСТВО!
        НАГРАДА: КЛАН «СУМЕРКИ» АВТОМАТИЧЕСКИ СТАНОВИТСЯ ПЯТОГО УРОВНЯ!
        ВСЕ ЧЛЕНЫ КЛАНА ЕДИНОВРЕМЕННО И НА ПОСТОЯННОЙ ОСНОВЕ ПОЛУЧАЮТ СЛЕДУЮЩИЕ БОНУСЫ:
        + 5% К ПАРАМЕТРАМ МАНА И ЖИЗНЬ.
        + 1% К УВЕЛИЧЕНИЮ ВСЕХ ХАРАКТЕРИСТИК.
        + 5% К УВЕЛИЧЕНИЮ УРОНА ЛЮБОЙ ФИЗИЧЕСКОЙ И МАГИЧЕСКОЙ АТАКИ.
        + 10% К ШАНСУ ПОЛУЧЕНИЯ КВЕСТА РАНГА «РЕДКОЕ».
        + 50 ЕДИНИЦ К ЛЮБЫМ ВЫБРАННЫМ ЧЕТЫРЕМ ЗАЩИТАМ.
        + 15% К ШАНСУ КРИТИЧЕСКОГО УРОНА.
        + 100 ЕДИНИЦ К РЕПУТАЦИИ С ИМПЕРИЕЙ ВЕЛАТРЕС.
        КЛАНОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ «МОЩЬ КЛАНА» ПЕРЕВОДИТСЯ НА ТРЕТЬЮ СТУПЕНЬ.
        
        Плюшки-плюшки, как же я вас люблю. После такого, у нас вряд ли будет недостаток желающих по вступлению в клан. Так что, одну проблему можно списывать со счетов.
        А сам клан пятого уровня что даёт? Так, бонусы членам любого клана пятого уровня были очень похожи на единовременную выплату за убийство высокоуровнего моба, только поменьше. И без всяких прибавок к квестам и репутации. Полезно уровень клана повышать оказывается.
        А ведь я могу это сделать! У меня же векселя есть, с клановыми очками, в количестве восьмидесяти тысяч. Если вложить их все в поднятие уровня клана, то мы сразу уровней на десять скакнем. Поборов ежесекундное желание, отложил прорыв на потом. Соберем совет клана, выработаем стратегию и вот тогда и будем принимать решения.
        Пришла пора потрошить труп демонессы. Оп-па! А это что? Помимо опыта и денег из суккубы выпало колечко. Да не простое, а класса Артефакт. Фигасе сафари! Настроить ловушку в специальном месте, нагнать народ с тяжелыми баллистами и фармить адовых тварей. Это же практически халява на ровном месте! Над этой идеей стоит подумать. А пока надо вызывать Лориуса и двигать в родные края.
        Обратный переход не занял много времени, только на этот раз я попросил жреца переместить меня не на то место, откуда он меня забирал, а немного западнее. И только пройдя границу с империей, я понял, какого дурака свалял. Кто меня перенесет обратно в столицу? Отсюда обычной почтой с леди Катрин не связаться - расстояния не те. И что теперь делать?
        Осмотрелся по сторонам, да и нырнул под землю метра на четыре дезинтегрировав почву под ногами. Потом «прокопал» туннель еще метров на десять вглубь и только после этого вынырнул в реальность. Открыв крышку капсулы, написал сообщение брату с пометкой «срочно!». В письме попросил связаться госпожой Тупо и попросить её забрать меня из переданных мною координат.
        Вернулся в игру и выполз из своей рукотворной норы.
        - Виконт, вам не кажется, что было излишне отклонять мою помощь? - голосок Катрин просто сквозил довольством.
        - Возможно, - как можно нейтрально отозвался я.
        - Теперь вы мне должны, - всего мгновение назад эта дама, с выдающимися формами, была в тех метрах от меня и вот спустя всего одно мгновенье она прижимается ко мне всем телом.
        - Госпожа Тупо…
        Я попытался отодвинуть её от себя, но сделал только хуже. В попытке отстраниться, вытянул руки перед собой и естественно уперся в самую выдающуюся часть ее тела. И видимо сработал какой-то рефлекс, потому как мои ладони немного сжались. Клянусь небом, сработал автоматизм!
        - Оу! - в голосе баронессы проявилась хрипотца. - Продолжай…
        - Может, хватит? - голосу барона Туи я был рад как никогда до этого.
        - Вечно ты, Марк, лезешь не в своё дело, - капризно надув губки, разочарованно отвернулась от меня Катрин.
        - Спешу тебе напомнить - это наша общая миссия, - бесстрастно отозвался барон. - Виконт, вы уже закончили со своими делами? Мы можем отправляться?
        - Так почти ночь на дворе. Может завтра поутру?
        Поутру ничего бы не получилось, поскольку я отбываю в родные края, но знать об этом НПС необязательно. А вот как только разберусь со всеми делами в реальности, так и слетаем к Мастеру и разрешим с ним все возникшие вопросы.
        - И все же я настаиваю. Если мы справимся сегодня - это повысит мою значимость в глазах руководства, - после слов Марка Катрин фыркнула. - И баронессы Тупо в том числе. Вам же, виконт, нужны люди благодарные лично вам?
        Странный поворот разговора. Я не прочь заиметь в должниках таких людей, как барон с баронессой, но это всё попахивает очередной интригой. Или нет?
        - Барон, расскажите мне, почему так важно разрешить всё в кратчайшие сроки?
        Марк поморщился, но всё же пояснил. Оказывается, что у ведомств под непосредственным управлением императора был такой показатель - рейтинг надежности короне. И чем он выше, тем собственно более благорасположен император к той, или иной службе. Нередко случались ситуации, когда службы работали бок о бок, выполняя смежные задачи, как это случилось в моем случае. МИД и Тайная Канцелярия были вынуждены объединить усилия по приказу Аврелия второго, и радости им это не приносило. Потому как, чем дольше времени они не могли решить данную проблему, тем больше падал их рейтинг. А еще больше падал рейтинг самих исполнителей от ведомств, именно поэтому Марку и Катрин было очень важно разрешить данную ситуацию как можно раньше.
        - Я вас понял, господа, - яростно теребя переносицу, думал что делать?
        Похоже, что сегодняшней ночью спать я не буду. Отосплюсь в дороге домой, или просто взбодрюсь медикаментозно, или можно применить свои новые способности. Супер я или нет, в конце-то концов? Так что решено, идем в гости к Мастеру.
        - Отправляемся, - сообщил я о своем решении.
        - Координаты? - от немного ветреной и улыбчивой баронессы не осталось и следа.
        Передо мной стояла грозная воительница, покорительница ветров и бурь, идущая в ногу с ураганом. Фривольный костюмчик испарился, а ему на смену пришла сине-белая, плотно облегающая тело, кожаная броня с темно-серыми вставками. Голову девушки туго стягивал белесый обруч с довольно большим синим камнем, который испускал еле заметную дымку.
        - Принято, - резкий, порывистый голос обновленной леди Катрин, немного диссонировал с предыдущим образом.
        Маски-маски… Все мы носим маски. Кто-то вынужденно, кто-то по прихоти души, а кто-то из злого умысла.
        - Виконт, - ко мне подошел Марк, - я иду первым, за мной Катрин, и только потом, с выдержкой в пять секунд, ты.
        Молча кивнул, принимая условия и потихоньку пытаясь идентифицировать одеяние барона. Создавалось такое ощущение, что Марк оделся в тень. Было довольно трудно сфокусироваться на его фигуре, взгляд постоянно с неё соскальзывал. Всё что у меня получилось - это точно определить, что комплект эпика, заточенный на Скрытность.
        - Портал, - скомандовала Катрин, указывая на область впереди себя.
        Сразу после возникновения небольшого и тускло светящегося голубого овала в него прыгнул Марк, а за ним и Катрин. Набросив на себя все защиты и щиты, шагнул следом за ними. Координаты переброса я выбрал так, чтобы не задевать сигнальной сети, расположенной по всему острову. Были у неё мертвые зоны, если верить той карте, что у меня была. Была вероятность того, что Мастер после моего отбытия изменил конфигурацию следящих артефактов, но тут уж ничего не поделаешь.
        На материке Джока, куда мы переместились, уже стояла ночь. Неспешно текла река, омывая остров Мастера, тихонько шумел лес, и вообще была сплошная идиллия.
        - Дальше я сам. Как только установлю контакт, сообщу, - уведомил я своих спутников и направился к первой контрольной точке.
        Темнота мне совершенно не мешала, и я продвигался к зоне действия первого следящего артефакта вполне комфортно. В дампировском зрении «жучок» переливался в оранжевых тонах и иногда выстреливал в окружающее пространство волну того же оранжевого цвета. Прикреплен арт был на дереве, на высоте десяти метров, и я уже попал в зону его видимости. Только вот результатов это не принесло.
        Подождав минут пять, запустил в него пульсаром, отчего тот вспыхнул, но не сломался. Еще тройка огненных шаров сделала своё дело, а я, неспешным шагом отправился к следующему «жучку». Ждать не стал и сразу выдал серию пульсаров, после чего неспешной походкой направился к следующему.
        Свист стрел, взвывшая интуиция, и я падаю сквозь землю вниз на три метра. Нырок налево еще на три метра, и я выскакиваю на поверхность. Наконец-то сработал первый кордон защитной системы, и первые механоиды собранные Мастером пришли в действие. Три двухметровых механических скорпиона, с баллистами на спинах и два воина ближнего боя, больше походивших на гномов. Закованные в металл чушки, с короткими ножками и двумя руками, сжимающими приличных размеров булавы. Все механоиды сотого уровня и у всех одинаковое клеймо создателя - Мастер Кирк.
        Выстрел в ближайшего скорпиона, перекат, уходя от снова летящих в меня стрел и взмах Иерихоном, вернувшимся в руку. Итог первой секунды боя - минус один скорпион и «Воитель первой шеренги 101 уровня», так система отобразила мне металлического болванчика на ножках.
        Замедление времени применять не стал, сейчас это совершенно не нужно. Моё ускорение в бою таково, что я даже стрелы баллист хорошо вижу и успеваю от них уклоняться, даже не включая навык ускорения.
        Еще один взмах, для парирования одной из булав и Таран в Воителя, который отбрасывает его к двум оставшимся скорпионам. Образовавшуюся кучу-малу придавливаю Прессом, обычным, без усиления, и с удовольствием наблюдаю, как гравитация плющит металл этих созданий. Пять секунд звуков сминаемого железа и опять наступает тишина леса.
        Снова вспышка озарения, подаренная интуицией, и я поворачиваюсь на тридцать градусов левее и спокойно смотрю на открывающийся портал. Из которого выходит сам Мастер. Дождался.
        - Упорный ты юноша, Артур, - бросая взгляд на груду искорёженного металла, поприветствовал меня Кирк.
        - Мы можем поговорить без членовредительства? Уделите мне буквально пару минут - это в ваших же интересах.
        - А если нет? Ты на моём острове, дампир. Не тебе ставить мне условия!
        
        ОТРАЖЕНО МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ МОЩНОСТЬЮ В 5000 ЕДИНИЦ.
        
        Ну, нет, так нет. Заклинание и навык остановки времени, и я с удивлением осознаю, что мир остановился, а Мастер - нет! После неудачного нападения на меня в ментальном плане, он простер свои механические руки в мою сторону и кастовал следующее заклинание.
        Сгустки Тьмы набухли на его руках, отдалились на полметра и застыли, подчиняясь законам этого мира. Уф! Хоть что-то осталось неизменным. Всё это время, пока Мастер кастовал заклинание, а заняло это пол удара сердца, я двигался к нему. Вскинутый вверх Иерихон метнулся вниз, отрубая механические конечности Кирка, а после я от души двинул ему рукояткой по зубам. Понятно, что с точки зрения урона, это малопродуктивная атака, но у меня не стояла задача убить противника, это - во-первых, а во-вторых, очень хотелось. Вот прямо руки чесались, вдарить этой продажной твари по зубам.
        Как ни странно, но мой удар подействовал так, как случилось бы это в реальном мире - осколки зубов и кровавая юшка брызнула во все стороны.
        - Но, как?! - прошмякал изувеченной челюстью Кирк и провалился в обычный поток времени.
        - Моё кунг-фу лучше твоего! - стоя над застывшим в нелепой позе телом Мастера злорадно произнес я.
        У меня оставалось еще двенадцать секунд вне времени, и я его потратил на попытки понять, почему Мастер не замедлился. Была у меня догадка, просто проверить её было некогда, бой шёл, как-никак. Когда я бежал к Мастеру, с намерением покарать зарвавшегося создателя всего механического, я разглядел у него на шее отблески работающей магии тускло-черного цвета. До этого момента такой цвет магии я наблюдал только у себя. Именно таким оттенком отображалась в моём дампировском зрении работа остановленного потока времени. Оболочка, что окружала меня после применения заклинания или навыка, была именно тускло-черная, впрочем, как и весь окружающий мир. Ахроматический мир с вкраплениями разноцветия в виде работающей магии.
        Вот я и пытался разглядеть и понять, что это за медальон висел на шее у Мастера. Взяв синего цвета кругляш в руки, дернул в попытке сорвать. Цепочка натянулась, но не порвалась. Надавил еще сильнее, но остановился, видя как стремительно полетел вниз бар Жизни у Кирка. Ясно, «ноудроп» привязан к обладателю. И распознать амулет тоже не получилось - не хватает навыков. Что же бывает, обычное дело. Но, кое-что я все же сделать успел, а именно оттянув медальон как можно дальше от шеи Кирка, резко ударил по его центру мечом. Тихонько звякнув, тот рассыпался пылью. Вот так-то лучше!
        - Теперь поговорим? - присев возле поверженного, но несломленного противника обратился к нему.
        Тот только мрачно посмотрел на меня и отвел взгляд. Что может произойти дальше я предполагал, поэтому быстро проговорил.
        - Не спеши прыгать к себе в гору. Посмотри на эти заклинания, - перебросил ему файл с описанием перенятых у Менвры заклинаний.
        - И что? Необычные, но в них нет ничего особенного, - всё же пошел на диалог Кирк.
        - Я знаю, что внутри горы тебя не выкурят и десяток архимагов, поэтому ты так и хорохоришься сейчас. Думаешь, даже если погибнешь, то уж потом-то ты точно меня скрутишь в бараний рог. Я прав?
        - Так и будет! - выплюнув очередной осколок зуба, заверил меня Мастер.
        - Было бы, если бы я старался захватить твои апартаменты. Только вот мне этого не нужно, понимаешь? Да я очень зол на тебя, но это будет мне уроком. Хорошим таким уроком, - я передернулся, на краткий миг, вспомнив, как наматывал мои кишки себе на кулак писарь.
        - Но, что было, то было. Так вот, вернемся к ненужному никому захвату. Теперь посмотри вот сюда, - перебросил ему описание моего «усилителя». - Я открою вот на этом самом месте постоянные врата и призову оттуда Князя, или не его одного. Долго ты проживешь под таким напором? А еще подумай вот о чем: как будет выглядеть твоя жизнь, когда они заберут тебя к себе, в Инферно? Тысячелетия мучений, без единой возможности увидеть солнце родного мира. Как тебе такая перспектива?
        - Тебе не хватит на это энергии, - без особой уверенности в голосе тихо прошептал Кирк.
        - Думаешь? - достав из инвентаря кристалл маны емкостью в десять миллионов единиц и подбрасывая его в руке, поинтересовался я. - Да, меня развоплотит после такого, что не факт, как я думаю, да, при прямой работе с таким объемом накопителю придет конец. Ну и что с того? Главное, я добьюсь поставленной цели. А для меня только это важно, понимаешь?
        - Ты не посмеешь! Боги проклянут тебя, - неверующе замотал головой Мастер.
        - Возможно. Но я готов пойти на такое. А знаешь почему? Ты же умный Кирк, подумай, почему я не особо потею от гипотетической возможности впасть в немилость богам Алханы?
        - Ты под сенью другого бога.
        - Я же говорил, что ты умный, - хищно улыбнулся я. - Но можно сделать еще проще. Просто расплавить весь твой остров, вместе с тобой и твоей точкой воскрешения и местом твоей Силы. Гнева богов нет, только местные Духи немного подуются, пальчиком погрозят и всё. Еще правда русло реки поменяется, но кого это волнует?
        - Вместе со мной и островом ты уничтожишь того, за кем пришел, - принялся торговаться Мастер.
        - Сущности такого масштаба от такого не умирают. А вот цепи да, их точно расплавит.
        Я говорил жестко и уверенно, ни секунды не сомневаясь в своих словах. Раскочегаренная на полную мощь Искра Хаоса пылала в груди, а сила Первых выплескивалась в мир с каждым моим словом. Уже чувствовалось, что это мне аукнется, и очень дорого, но на такие жертвы стоило идти. Мастер ни на секунду не должен был усомниться, что я блефую. Ну не мог я сравнять его остров с землей! Физически мог, да, а вот взвесив все плюсы и минусы, не мог. Там такие потери будут, что мама не горюй! Голема нет, Сущностей нет, квесты провалены, Талл злой - это то, что первым делом вспомнилось. А из плюсов только свободный Падший, но ведь этого и другим способом можно добиться.
        - Что ты хочешь? - сдался Мастер.
        - Слушай, и запоминай…
        Наш обновленный договор насчитывал почти двадцать пунктов. И не все они касались того, что должен мне Кирк, встречались там требованья и ко мне. Хочешь-не хочешь, а деваться в начале заварушки, что начнется после освобождения Падшего, Кирку куда-то надо будет. Поэтому я брал на себя ответственность по поводу предоставления политического убежища Мастеру. И гарантом, что новая власть не будет иметь к нему никаких претензий. А еще я должен был посодействовать в постройке новой лаборатории, но это отдельная песня, и разговоры по этому поводу заморозили на некоторое время.
        Гарантом договора с моей стороны выступила Нейрис. Она примчалась по первому зову, просмотрела договор, ткнула пальчиком в грудь Мастера, отчего у него на груди вспыхнула огненная печать и умчалась по своим делам. Мне же по внутренней связи пришло сообщение о том, что о вопросе моего долга за такую услугу, она подумает позже. Но, обязательно мне об этом сообщит.
        - Что дальше? - практически беззлобно смотря на меня, спросил Кирк.
        - Стройте дальше голема. Как достроите, так и поговорим. Долго еще кстати?
        - Месяца три, не меньше.
        - Ускорить нельзя? - сверяясь в календаре с датой первой Волны, осведомился я.
        - Материала подходящего нет. Он будет, но такие поставки не делаются быстро. Контрабанда всё-таки.
        - Напиши мне список всего чего надо, сколько ты за это платишь и срок переработки материала в готовую деталь голема.
        - Помочь хочешь?
        - Не особо, но надо.
        - Обожди с полчасика, тебе принесут, - с этими словами и, не прощаясь, Кирк провалился в портал.
        Обижен на меня полуэльф, ну да это его проблемы. Нечего было меня в рабство продавать. Так глядишь и меньше пострадал бы.
        Всё это время пока решал вопрос с Кирком по чату общался с дварфом, и вот когда Мастер меня покинул, дал отмашку, чтобы тот шел ко мне. Не хотелось везти беседы с товарищем при лишних ушах.
        Встретились мы с Таллом после того как я немного пришел в себя от встряски, что устроил мне организм. Тотальное обессиливание и дебафф на все статы в 90% - вот результат непомерной игры с силами, которыми я еще не владею в полной мере.
        Встреча произошла на поляне, которую я обустроил, как мог. По её центру стоял шатер, нагло стыренный Менрвой у лича-предателя (три кресла, диван, две кровати, четыре стула, стол, костер и вертел, всё входит в самораспаковывающийся комплект).
        - Привет, бродяга! - друг сильно сжал меня в своих объятьях. - Возмужал!
        - А ты опять меня в уровнях перегнал! - над дварфом горела надпись, сообщающая, что он 97 уровня.
        - Растем помаленьку, - усмехнулся в бороду дварф, усаживаясь к столу. - На сухую что ли? - сарделька указательного пальца друга обвиняющее указывала на пустой стол.
        - Обижаешь, - усмехнулся и принялся доставать из инвентаря набранную заранее снедь.
        - Ну, за встречу! - чокнувшись со мной граненым стаканом, дварф опрокинул в себя первую порцию. - Хорошо пошла! Рассказывай, чего молчишь?
        - Да вот думаю с чего начать…
        - С начала, ясень пень!
        - Да долгий разговор получится, а там, снаружи люди ждут.
        - Кого?
        - Тебя.
        - Зачем?
        - Договариваться о твоём будущем подданстве, ну и о бессрочной аренде голема, конечно.
        - Так давай я с ними быстро всё порешаю, а потом уж мы немного посидим? Надоела эта работа уже. Она конечно интересна и дивиденды неплохие приносит, но нельзя же каждый день от зари до зари вкалывать?!
        - Давай так, - согласился я, сообщая моим сопровождающим, в какую точку им надлежит подойти.
        Стоило только аристократам войти в шатер, как мой интерфейс словно взбесился. Стали выскакивать сообщения об изменении квеста, потом на миг всё замерло, а затем пришло сообщение о закрытии квеста. Долгая пауза и снова активным стал первоначальный вариант задания.
        - Виконт, нам необходимо поговорить с господином де Клипом наедине, - обратился ко мне Марк.
        Кивнул и вышел, смотря как радостно улыбающийся Талл жестом радушного хозяина приглашает дорогих гостей к столу. И сколько Гаалов интересно потеряет империя на этой сделке? Сколько бы ни потеряла, вернет с троицей - любое государство не та организация, где не умеют делать деньги.
        Чтобы не терять время дошел до своей ухоронки, вскрыл её и положил все, что там было себе в инвентарь. Щиты, мечи, серьги, кулоны и прочее, спрятанное ранее. Будет что сокланам предложить на выкуп. Мне оно не надо, если только на продажу, а вот им всё в масть.
        Вернулся обратно и от нечего делать полез разгребать непроверенные сообщения, что мигали у меня в интерфейсе. Для начала открыл сведенья об Иерихоне, там, на соответствующей иконке письма горела цифра «два». И это было очень странно.
        
        ОТКРЫТО ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ СВОЙСТВО ИМЕННОГО ОРУЖИЯ, МЕЧ «ИЕРИХОН» - УСИЛИТЕЛЬ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА ПО ДЕМОНИЧЕСКИМ ТВАРЯМ. КОЭФФИЦИЕНТ УСИЛЕНИЯ - 2.
        
        ОТКРЫТО ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ СВОЙСТВО ИМЕННОГО ОРУЖИЯ, МЕЧ «ИЕРИХОН» - УСИЛИТЕЛЬ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА ПО МЕХАНОИДАМ. КОЭФФИЦИЕНТ УСИЛЕНИЯ - 3.
        
        Сколько еще загадок принесет мне мой меч? Да не важно, главное чтобы отгадки были такие приятные, как сейчас. Ценность мифического оружия в моих руках и так была на околопланетной орбите, а теперь просто улетела к звездам. Надо искать механоидов любых мастей и фармить, фармить, фармить…
        Повитав в облаках и вдоволь насмотревшись при этом на звездное небо, вернулся к сообщениям. Так, следующим шла интеграция карты. Запустить процесс!
        
        ВНИМАНИЕ! ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ КАРТОГРАФИИ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ - 6.
        
        И что, собственно мне дает шестой уровень? Маркер свой-чужой работает на двадцать метров вокруг меня, на такое же расстояние отрисовывается сама карта. Еще появилась добавочная опция, прибавляющая некий процент к распознаванию невидимок всех мастей в радиусе пяти метров. А какой именно процент?
        Узнать мне это не дали, так как переговоры закончились. Полог шатра распахнулся, и из него вышла раскрасневшаяся Катрин и как всегда собранный Марк.
        - Мы готовы отправляться, виконт, - обратился ко мне барон.
        - Вы летите, а я сам доберусь. У нас ведь закончились общие дела?
        Барон кивнул, а Катрин, удостоив меня задумчивым взглядом, щелкнула пальцами и, не прощаясь, шагнула в распахнувшийся портал.
        - Скатертью дорожка, - помахал я рукой закрывающемуся синеватому окну.
        - Ну, ты где там?! - крик Талависа всколыхнул полы полога. - Нам есть что отпраздновать, а ты, небось, опять себе приключения ищешь!
        - Иду, дружище, иду!
        Глава 11
        
        Засиделись мы с Таллом глубоко за полночь. Всё же, очень приятно, вот так вот встретить старого друга и просто поговорить за жизнь. Съели и выпили мы с ним изрядно, но не захмелели, потому как я, периодически прикладывался к бутылочке, местного аналога «Протрезвин», и что удивительно Талл тоже из неё прихлебывал.
        Поговорили и о делах, и былое повспоминали… Весело было, в общем.
        - С почтой тут беда, так что через Долбуса весточки шли, - напутствовал меня перед расставанием друг.
        - Договорились, - пожал я ему руку.
        - Ты ко мне через месяц прилетай, подарок как раз доделаю.
        - Я постараюсь раньше, мне тут Кирк список передал. Как всё достану, так и прилечу.
        - Зачем тебе такие траты? Там же в Гаалах столько, что из них дом можно построить, если использовать в виде строительного материала.
        - А кто тебе сказал, что платить буду я? Есть заинтересованные лица, вот они пускай и раскошеливаются.
        - А им это зачем? У нас с ними контракт и он уже заключен. Для чего напрягаться сверх меры?
        - Первая Волна через два месяца, - просто отозвался я.
        - Думаешь, без моего Танатоса не отобьётесь?
        - Есть разница: отбиться и потерять всю выстроенную инфраструктуру, кроме столицы и остановить напасть на пороге. Разницу чуешь?
        - А тебе-то самому, что с этого?
        - То есть моё святое радение за родину, для тебя не аргумент? - в ответ на мой вопрос Талл только хрюкнул, высказывая своё мнение. - Я думаю, под это дело мне выделят некие нужные мне привилегии. Молодому клану многое надо.
        - Это да... Слушай, а может тебе Гаалов подкинуть на развитие клана, а?
        - Ты мне сохранённые монеты вернул, думаешь, не хватит?
        - Там всего сотня, - махнул рукой Талл. - А вы пока на ноги не встанете, такие траты будете нести… Ты не думай, мне не трудно. Рассрочкой на года два-три, монеток так триста-четыреста могу подкинуть.
        - Это сколько тебе заплатила империя? - моему удивлению не было предела.
        - Ну, пока был только аванс, там вообще очень динамичная система взаимозачетов. Так что ты подумай.
        - Подумаю, - твердо пообещал я. - Только вот хочется всё организовать своими силами.
        - Похвальное желание, только вот пупок не надорви.
        - Постараюсь.
        После расставания с другом я прогулялся по лесу, выбрал деревце потолще, да и устроил в нем дупло, по старой схеме. Почему не отправился в империю? А спал в это время Лориус и на мой зов не откликнулся. А не вернулся в шатер, потому как так, мне было спокойнее. Перед тем, как выйти из игры посмотрел на закрывшееся задание.
        
        ВАМИ ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ: ОСОБОЕ, ФРАКЦИОННОЕ. ПОДНЯТИЕОБОРОНОСПОСОБНОСТИ НОВОЙ РОДИНЫ.
        БОНУСНАЯ НАГРАДА: ПОВЫШЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ИМПЕРИЕЙ ВЕЛАТРЕС НА 3000 ПУНКТОВ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ РЕПУТАЦИИ - УВАЖЕНИЕ, 9000/50000. НАГРАДА: 10 ГААЛ, + 1500 ЕДИНИЦ ОЧКОВ ТРИУМФА, +5 УРОВНЕЙ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ОСНОВНОЙ НАГРАДЫ ОБРАТИТЕСЬ К НАМЕСТНИКУ.
        
        Награда хороша, спору нет, да и не основная она. Только вот думается мне, что с новым титулом меня прокатят. Рановато мне в «графья», да и жирно это будет для меня, как понимаю. Ну да ничего, мне и в виконтах пока нормально.
        Остальные изменения смотреть не стал - время поджимало. В дороге если не усну, на комп-линке досмотрю. Выход.
        После того как вылез из капсулы и посетив душ, помчался в столовую, потому как желудок ревел как лось на гону. Перекусил двойной порцией и снова отправился к себе. Быстро собрался, погонял энергию по телу, сбрасывая остатки сонливости, и когда пришел сигнал на отправку, бодро встал и зашагал по коридорам базы.
        - Ого! - только и смог произнести я, когда увидел аппарат, на котором мне предстояло лететь.
        Про них я слышал, но вот то, что когда-нибудь мне предстоит на них летать, не думал. Конвертоплан нового поколения, где вместо винтов, в строении машины использовались турбоэлектрические двигатели последнего поколения. В гражданской авиации таких машин не было, только у спецподразделений.
        - Внушает? - из кабины пилота выбрался рыжий мужчина, в лётном комбезе.
        - Сильно! - отозвался я, пожимая протянутую руку.
        - Артур Кириллович?
        - Он самый, - отозвался я, разглядывая хищные формы летательного аппарата.
        - Прошу на борт. Вылет через десять минут.
        Мне досталось кресло рядом с пилотом, а больше пассажиров и не было. Из пояснений пилота, я понял, что летим мы в Москву, а дальше мой маршрут следования он не знает.
        Разрешили взлет, и конвертоплан мягко заработав двигателями, осторожно поднялся вертикально вверх на высоту примерно ста метров, после чего два его двигателя немного поменяли градус, по отношению к земле и машина перешла в горизонтальный полет. Чем выше мы поднимались, тем больше поворотные двигатели отклонялись от первоначальной оси, и тем больше нарастала наша скорость.
        - Лететь минут пятнадцать будем, - поведал пилот. - Прямой коридор дали.
        Комментировать как-то не стал, просто смотрел на небо, потом на облака, а потом, совсем немного на звезды. Машина неслась ввысь так, как будто на неё действовала неведомая сила, локально отключающая гравитацию. Было очень похоже на езду в спорткаре, когда хорошо так «вдаришь тапкой в пол» и тебя прижимает спиной к креслу. Только вот то всё на земле, а это небо! Степеней свободы куда как больше, от этого и ощущения острее.
        - Заходим на посадку.
        Это я и так понял, мы уже прошли уровень облаков, и можно было рассмотреть приближающийся аэродром. Сели на специально отведенный пяточек земли, после чего я пожал руку пилоту и, выйдя из машины, направился в сторону стоящего неподалеку Сергея. Может кто и сомневался, что я с ним встречусь, но только не я.
        - Привет, наставник.
        - Ты не фонишь ни в одном из спектров, - хоть что-то в этом мире должно быть неизменно, а именно холодность и отстранённость наставника.
        - Это плохо, или хорошо? - спросил, садясь в припаркованный рядом с нами минивэн.
        - Однозначного ответа нет, - наставник сел за руль, и мы покатились к центральному зданию аэропорта. - Мне понравились твои отчеты, - неожиданно выдал мой собеседник.
        Я даже обернулся к нему, пытаясь проникнуть в его психо-сферу, уж не подменили мне наставника? Сергей и эмоциональность, новая версия басен Крылова, блин.
        - Слабая попытка, - охарактеризовал мои действия Сергей. - Учиться и еще раз учиться, - после чего немного улыбнулся.
        Да чего творится-то в этом мире? Если так всё и пойдет, то он же скоро и общаться, как человек станет.
        - На комп-линк сбросил твои новые упражнения. И твоё новое задание. С заданием ознакомься сейчас. Нам необходимо его обсудить.
        Машина остановилась перед техническим входом, мы вышли и прошли по путаным коридорам, еще одна дверь и мы в зоне посадки. Пока было время, до моего рейса, Сергей предложил перекусить, с чем я согласился. И пока ели, ознакомился со своим заданием. Там, если, по правде, и ознакомиться было не с чем. Всего одно предложение: оказать посильную помощь в закладке замка клана Черного лотоса.
        - Один вопрос, а что если я не буду?
        - Какой метод предпочитаешь: кнут, или пряник? - невозмутимо намазывая масло на хлеб, поинтересовался наставник.
        - Хотелось-бы услышать, чем мне это грозит.
        - Мы перестанем тебя учить.
        - А если я скажу, что мне на это наплевать?
        - Старший предполагал такое развитие разговора. Ты ведь не нуждаешься в обучении? Есть восьмидесятипроцентная вероятность того, что тебе помогают извне. Если это так, то у нас с тобой будет совершенно иной метод общения. Мы пересмотрим наши договорённости. Правительству необходимы новые знания.
        Рассказывать, как все есть на самом деле, я не собирался. При встрече с Алексом провентилирую данный вопрос, и вот уже тогда и буду решать. А пока я просто оставил вопрос без ответа и перешел к следующему пункту.
        - Пряник какой?
        - Минус пятьдесят Гаалов от твоего долга.
        - Маловато. Мы с бароном Сенешальским на другую сумму договаривались.
        - Сумма утверждена и корректировке в сторону увеличения не подлежит. Кроме этого, есть договорённость с генералом по поводу оказания услуг его кланом. Но об этом тебе надо разговаривать уже с ним.
        - Так и сделаем. Встречусь, поговорю, и приму окончательное решение.
        - Дело за тобой. Как только пройдешь, первый курс новой программы, сообщи, - Сергей допил свой кофе и встал. - Не опоздай на рейс, - бросил он и, не прощаясь, покинул меня.
        Я же допил свой чай со сладкими булочками, и прошел на посадку. Пока летел, просмотрел файл с описанием новой для меня техникой суперов. Если коротко, то это был телекинез. Занятная методика, и вроде как непонятных моментов в ней нет. Надо будет попробовать.
        Самолет благополучно сел. Пройдя контроль, вышел в зал ожидания, глазами ища знакомую фигурку. Нашел. Наши глаза встретились, улыбка непроизвольно расползлась до ушей, и мы устремились навстречу друг к другу. Да, по киношному, картинно и топорно, но было вообще плевать на всех с высокой колокольни. Немного снизив скорость перед самой встречей, чтобы не дай боги не сделать Даше больно, и вот мы уже целуемся на глазах у всех.
        - Всё уже, хватит, - пытается отпихнуть меня девушка, безрезультатно, впрочем. - Артур, перестань, я же сейчас вся растекусь тут.
        - Не проблема, у меня есть большой мешок. Пока не соберешься в нем поживешь.
        - Казарменный юмор тебе не к лицу. Пошли уже.
        И мы пошли. Вышли из здания аэровокзала и сели в уже поджидающее нас такси.
        - Кто меня сдал? - кулачек Даши пихнул меня в бок, когда мы тронулись.
        - Ты о чем, душа моя? - рассматривая знакомые пейзажи, не сразу понял, о чем она.
        - Ты не особо удивился, увидев меня. Тим язык за зубами не держит?
        - Я не могу сдать брата - это же мой брат! - картинно пожал я плечами.
        - Вот гад! - нахмурилась Даша.
        - Ну что ты, - обняв её, прошептал ей в ухо. - Думаешь, я меньше обрадовался?
        - Сюрприз-то испорчен.
        - Зато ты теперь знаешь, кому и что можно доверить. И, кстати, а куда мы едем? Или у родителей дом уже восстановили?
        - Дом делают, а едем мы в ваш центр, ко мне в гостиницу.
        - Как пошло звучит… - покачал я головой.
        - Ага! - белозубо улыбнулась девушка. - Очень на это надеюсь. Прямо очень.
        На такой её комментарий я только хмыкнул. Отписался родителям, что приехал, и подтвердил, что завтра буду по указанному адресу и отключил комп-линк. То же самое сделала и Даша. А потом мы доехали до гостиницы, зашли в номер и пропали до следующего утра, растворившись друг в друге.
        
        - Даша… - разглядывая лепнину на потолке, медленно выдавил из себя я. - А как ты смотришь на то, что я приду сегодня к родителям не с одной девушкой, а c двумя?
        Ворох подушек и простынь, куда упала девушка после утреннего «доброе утро!», разлетелся в разные стороны и из него показалась растрепанная и немного мокрая от пота голова девушки.
        - Повтори-ка, - глаза Даши опасно сузились.
        - Кхм… - до меня начало доходить, что я не с того начал разговор.
        - Давай мы примем душ и потом спокойно поговорим, - потихоньку соскальзывая с огромной кровати, я попытался ретироваться.
        - Стоять! - Дарья пересекла все мои попытки сбежать самым кардинальным способом - прыгнула на меня сверху и придавила своим телом.
        - Только без членовредительства! Всё расскажу и покажу. И вообще мне твоя помощь нужна, - после заветных слов, что мужчине нужна её помощь, девушка немного расслабилась.
        Мой рассказ, на удивление, затянулся надолго. Душ, завтрак, кровать и еще один душ, а если по времени, то часа три. Устроившись на уютном диванчике, мы продолжили разговор.
        - Вот я придумал план: организую встречу их вживую, и пусть решат всё между собой.
        - Ты, как всегда прямолинеен, - то ли похвалила, то ли сделала наоборот Даша. - Тебе она так нужна?
        - Брат её очень нахваливал, в плане аналитики и кризис-менеджмента.
        - А меня ты в клан еще зовёшь? Или передумал?
        - И тебя и брата, - после моих слов на лицо девушки набежала тень. - Что не так?
        - Нам надо поговорить, - нехотя выдавила она из себя.
        - Ты меня пугаешь, - шутливо отозвался я, но увидев, что Даша, как никогда серьезна, убрал с лица улыбку. - Говори.
        - Ты вообще думал о нас, о том, как мы будем жить дальше? Говорю всё это и самой неприятно, как будто дешевый сериал смотрю, - скривилась она.
        - Думал, - отозвался я. - Хотел немного позже об этом, но раз пошла такая пьянка, скажу сейчас: я хочу, чтобы мы жили вместе.
        - А где? - Даша снова улыбнулась.
        - Без разницы. Купим квартиру, обживем, поставим капсулы и начнем жить. Хотя, разница есть, хотелось бы в этом городе. У нас тут с братом бизнес намечается.
        - Похоже на сказку, - теперь улыбка девушки стала печальной.
        - Что не так? Что тебя гложет? - я обнял Дашу и поцеловал в лоб. - Вместе, мы всё преодолеем.
        - В позапрошлом году, я была на очередных сборах, - очень тихо, проговорила она. - Горы, лес - всё как я люблю. На вершине связи не было, но потом, когда спустились, появилась. И тогда я узнала… - она еще крепче прижалась ко мне, и я ощутил на груди её слезинку, -… мама с братом попали в аварию, выжил только брат. Но он даже не встает - позвоночный столб поврежден, в шести местах.
        Что сказать я не представлял. Банальное соболезную? Или, прости, я не знал? Как передать ту нежность и ласку, что я испытываю? Как передать чувство соучастия?
        - Даш… Я не знаю, что сказать. Хотя нет, знаю. Я тебя люблю! И всё что можно сделать сейчас, мы сделаем! И даже то, чего нельзя!
        - Рыцарь, блин… - раскрасневшееся и немного сопливое лицо Даши смотрело на меня. - Ты не думай, я так не реву постоянно. Отревела свое тогда, на похоронах. А потом превратилась в железную леди, со стальными яйцами. Пришлось такой стать, потому как на брата без того, чтобы не заломило сердце и не посмотришь. А ты, - она ткнула меня в живот кулачком, - пробил эту оборону! И теперь вот жить вместе зовешь, - она снова всхлипнула. - Не могу я брата бросить, не могу!
        - Звонить пора, - театрально зевнул я.
        - Куда звонить? - моё поведение явно сбило девушку с толку, даже хныкать перестала.
        - В клинику. Где мозги лечат.
        - Вот сейчас не поняла… Ты это на мои интеллектуальные способности намекаешь? - ну вот, вернулась моя фурия во плоти.
        - Почему это намекаю? - снова сыграл я театрала. - Прямым текстом заявляю! - и пока не разразилась буря, сложил руки рупором, прислонил их к голове Даши. - Кукушка! Возвращайся, мы тебя ждем! Гнездо пустует!
        - Вот я… Сейчас тебя…
        Что там она собиралась сделать я так и не узнал, потому как экспресс-лечение надо было заканчивать. Эмоциональный настрой я ей сбил, голову работать заставил, пора было закреплять эффект. Подхватив отпрянувшую в порыве гнева девушку на руки, стащил с дивана и подбросил ее в воздух. Потолки высокие, да и подбрасывал не сильно высоко, но, чтобы возникло чувство падения, хватило.
        - Ах! - взвизгнула ничего непонимающая Даша, а я еще раз проделал полуакробатический трюк.
        - Лучше? - с самым невинным голосом поинтересовался я. И пока та набирала воздуха в грудь, чтобы разразиться гневной тирадой, произнес. - Для чего тебе кого-то бросать? Почему ты не рассматриваешь другие варианты? Мы можем жить втроем, например. Мы можем обратиться к светилам науки по поводу операции, сейчас практически всё восстанавливают. Понятно, что позвоночник с его нервными соединениями - это не ногу новую пришить, - я покрутил перед ней моей «новой» ногой. - Но, такие операции проводят! Я, по крайней мере, в прайсе такое точно видел.
        - Операция стоит около сорока миллионов, - выдохнула на одном дыханье Дарья, еще не решившая для себя как ко мне относиться. - А это ты всерьез, про жить втроём?
        - Как вариант, - убежденно ответил, и перешел, как мне казалось, к насущному. - Так что по поводу операции?
        - Я узнавала, про кредит, но кто мне такую сумму даст? С игрой, конечно, вырисовываются определенные перспективы, но они долгосрочные. Да еще к тому же есть еще одна проблема.
        - Поведай, - доставая комп-линк, попросил я.
        - Андрей упертый, как не знаю кто. Даже от меня денег не возьмёт.
        - Андрей - это же твой брат? - девушка кивнула.
        - Он настроен, заработать себе на операцию игрой. Ты не поверишь, он уже заработал четыреста золотых, представляешь? - в голосе Даши сквозила гордость за брата.
        - Упертый - это хорошо… - промурлыкал я себе под нос, дальше совершая нужные манипуляции на комп-линке.
        - Чего в этом хорошего-то? - не поняла Даша, и тихонько постучала меня по лбу пальчиком. - Ау! Есть кто? Ты чего в линк закопался?
        - Упертый - это значит, что будет идти к цели, до конца. А мне такие люди нужны, - выныривая из лап сети, ответил я. - Ты мне вот что скажи: его класс, как-то связан с его положением в реальности?
        - Ты экстрасенс что ли?
        - Лучше, я - экстрасекс, - Даша только фыркнула на мою плоскую шутку. - Я многое читал про класс Барбет и сложил то, что ты мне сейчас поведала. Аналогия простая прослеживается: травма, боязнь повреждений, самый бронированный и не убиваемый класс в игре. Только вот Барбет без команды - машина для биться. Да, с очень толстой тушкой, да с мощными ударами, только вот медленная, как черепаха.
        - Мы это понимали, - кивнула Даша. - Соло он не ходит, только вдвоем со мной.
        - Не переживай. Как только зайду в игру, к вам подамся, посмотрю, оценю и выдам фронт работ.
        - Фу-ты ну ты, генерал-неформал, - покачала головой любимая. - Мы строевым шагом не ходим, - и показала мне язык.
        - Куда ты денешься, когда… - окончание присказки пришлось проглотить, потому как перед носом появился кулачок Даши. - В общем, по этой теме порешаем вопросы непосредственно в игре. А сейчас Дарья Николаевна, - перешел я на сугубо деловой тон, - заварите мне чашечку кофе, да покрепче. Уважьте, не поленитесь.
        На вскинутые брови девушки я ответил тяжелым и увесистым кивком головы. «Ну ты гля какой барон!» - на манер базарной девки конца девятнадцатого века, выдала девушка и яростно виляя (знала, что смотрю) прекраснейшей пятой точкой направилась в кухоньку. Кое-каким запасом фаст-фуда и кофе мы запаслись еще вчера.
        Я же тем временем сверился с банком, почем сейчас курс приема Гаалов? 1200 золотых монет. Обдираловка? Еще какая! Но, сегодня гусары гуляют! Зачем еще жить, если не ради таких моментов как этот?
        Дал согласие на перевод и сорок общевселенских монеток переконвертировались сначала в золото, а потом в наши непотопляемые. А уже после, прямым ходом упали на счет Дарьи Николаевны Гомелёвой. Счет, как и многое другое привязан комп-линку, так что никаких проблем перевод не вызвал. К переводу добавил надпись: «Вместе, мы всё преодолеем. Я тебя люблю!».
        На кухне что-то громко ударилось об пол и покатилось, издавая бряцающие звуки. Турка, скорее всего. Потом раздался то ли всхлип, то ли стон и из кухни вылетел вихрь, который снес меня с дивана и принялся целовать.
        - Ты долбанный миллионер! - смеялась Даша. - Откуда?!
        - Уметь надо, - задрав подбородок к потолку возгордился я. Правда, ненадолго, тут же получил щелбан по шее.
        - Мы отдадим. Всё отдадим! - твердо смотря на меня, произнесла Даша.
        - Не ты, а Андрей. Такую возможность я ему предоставлю. А твой долг я с тебя тоже стребую. Только не деньгами, - и гаденько так засмеялся.
        - Вы только обещаете барин, - томно выдохнула Даша, впиваясь в мои губы своими. Куда там вампирам?
        Очнулись мы только когда призывно заверещал будильник на линке, оповещающий, что пора ехать в аэропорт встречать Геллу. В миру Алину Олеговну, невысокого роста шатенку с голубыми глазами.
        Быстро собрались, вызвали такси и уже в дороге я спросил.
        - Так что, ты мне поможешь как-то разрулить это всё?
        Под словом всё, я подразумевал взаимоотношения брата и Алины.
        - Разберусь. Только сама, ок? Не лезь, и просто мне доверься.
        Я только поднял руки в жесте «сдаюсь» и поцеловал подставленную для этого действа щеку. В аэропорте проблем тоже не возникло - Алина узнала меня сразу, приветливо помахала рукой и подошла к нам. А затем произошло какое-то просто магическое действо. Между девушками пробежала искра, в эмоционально-ментальном спектре, видимая только мне, потом прошла долгая, на полминуты, затяжная игра в гляделки и обе что-то для себя решив, улыбнулись и представились друг другу.
        - Алина, возможно подчинённая вот этого красавчика, - кивнула в мою сторону Гелла.
        - Дарья, абсолютно точно, будущая жена.
        Мне оставалось только покачать головой и заречься лезть во взаимоотношения женщин. Подхватил маленький чемоданчик Алины, и направился на стоянку такси. Сел вперед рядом с водителем и всю дорогу старался не прислушиваться к разговору девушек. Ну его, мозги устойчивее будут.
        Сначала заехали в гостиницу, сняли Алине номер, потом девушки укатили в спа-салон, и я остался один. От нечего делать открыл практики суперов по телекинезу и принялся за первый урок. Когда наштукатуренные и отдохнувшие барышни прикатили обратно, я чувствовал себя выжатым до последней капли лимоном. Быстро сбегал в душ, ополоснулся и вот мы уже на пороге дядиного загородного дома, где и должна была состояться встреча.
        - Добрый вечер, господа, - приветствовал нас дядька Митрофан, заведующий, как домом, так и маленьким хозяйством вокруг него. - Все уже собрались, ждут только вас.
        Я степенно кивнул и под ручку с обеими дамами проследовал в обеденную залу. За большим круглым столом сидели брат, дядя Изя и родители. Услышав наши шаги, все обернулись, и я внимательно начал отслеживать реакцию окружающих.
        Дядя Изя просто подал знак Митрофану, чтобы принесли еще один стул и прибор. После чего на краткий миг задумался и пальцем указал на место рядом с Тимом. В этом весь дядя - раз с нами еще один человек, и его привел человек из круга, то значит так надо. А если так не надо, то это скоро выяснится, и уже тогда будут приниматься меры.
        Отец хитро прищурился, взглянул на маму, немного улыбнулся и принял выжидательную позицию. Затаившийся тигр - как иногда его называла мама. Выждет столько, сколько надо, а потом один прыжок, и поволок усатый очередную жертву в свой угол.
        Мама же, пыталась понять и просчитать то, что она видела. И явно что-то у нее не состыковывалось, потому как её лоб пробороздила складка, а глаза опасно сощурились. Потом она взглянула на Дашу, секундный обмен взглядами, и складка на лбу исчезла, а губы матери тронула легкая улыбка. Затем она посмотрела на отца, увидела «усатого» и еще больше улыбнулась.
        А вот брат был несказанно удивлен. Он открыл рот в попытке что-то сказать, глаза его бегали туда-сюда, он поднял правую руку в нашу сторону, да так и застыл. Через две секунды он отмер, и выдал.
        - Алина?
        - Здравствуй, Тимур, - кротко ответила девушка и потупила глаза.
        Актриса, блин! Но, мне было велено не вмешиваться, так что молчу и играю свою роль.
        - Добрый вечер, господа и прекрасная дама, - громко объявляю я, и делаю полупоклон в сторону мамы. - Позвольте представить моих спутниц. Дарья - моя невеста, - кивнул в сторону девушки, отчего та, немного зарделась. - Алина, - мой боевой товарищ.
        - Присаживайтесь. В ногах правды нет, - приглашающе кивнул в сторону стола дядя Изя.
        Пока мы рассаживались, я представил девушкам всех присутствующих. Брат лишь топорно кивнул и было заметно, что он не в своей тарелке. Держись, братец, то ли еще будет!
        В разговорах о погоде и политике провели ближайшие полчаса, не касаясь особо важных тем. Перекусили, немного выпили, расслабились, девушки немого поведали о себе. Всё чинно и благородно, как в лучших домах «Ландона и Парижу». А вот когда подали кофе, брат не выдержал.
        - Алин, можно тебя на минутку?
        - А за минутку-то успеешь? - на секунду из вполне благородной девушки прорезался истинный лик рыжей язвы.
        - Долго ли умеючи, - бравадно выдал Тим, о чем сразу же пожалел.
        - Умеючи-то как раз долго, - приторно вздохнула Алина. - Но всё равно пойдем.
        Дядя с отцом заулыбались, оценив настрой девушки, а вот мама, наоборот, пристально посмотрела на брата и погрозила ему пальчиком. Когда парочка удалилась, слово взял дядя.
        - Я так понимаю, настала пора поговорить о делах?
        Вот это поворот!.. Дело в том, если дядя начал разговор, то значит Даша для них уже своя. И что же тут произошло, пока меня не было? И как давно Дарья находиться в этом городе?
        - Да, давай, - кивнула мама, после чего повернулась к Даше. - Артурчик решил проблему с Андреем? - на вопрос от мамы девушка смущенно кивнула. - Ну вот, все так, как и должно было быть.
        М-да… И здесь мадридский двор.
        - Тебе для справки, - слово взял отец, обращаясь ко мне. - Тендер мы выиграли, технологии уже у нас, стройка предприятия началась.
        - Финансы нужны? - мой вопрос вызвал разнообразную реакцию у окружающих.
        Мать с отцом заулыбались, гордясь сыном, а дядя, так и вовсе захлопал.
        - Похвально, юноша, похвально, - отсалютовал мне фужером дядя, - не каждый так может. Мне определенно нравится твой подход к проблемам. А что же касаемо твоего вопроса, то нет. Мы же, как ни крутились, такой проект в одиночку не потянули. Соучредители и все такое…
        - Сын, - снова взял слово отец, - нам необходимо вступить в твой клан. Ничем таким заниматься мы не будем, просто необходимы твои бонусы.
        - Не проблема. У Тима есть полномочия, свяжитесь с ним.
        - Вот кстати по поводу старшего, - почесал подбородок отец, - это вообще зачем?
        - Мне нужен этот человек, а у нее братец в голове застрял, вот и надо разрубить этот Гордиев узел. Либо они вместе, либо мы быстренько вытаскиваем её из депрессии и ставим в ряды клана.
        - Я таки могу ошибаться, но мне не показалось, что данная особа не имеет привычки впадать, куда бы то ни было. Загонять туда окружающих - возможно, подстраивать так, чтобы некоторые сами туда попали - вполне вероятно, но не сама. И сама идея, заиметь такого человека в клане, мне нравится, - дядя отпил из фужера и продолжил. - Твой отец слишком деликатен, и не высказал вслух всего, чего мы от тебя хотим. Помимо вступления в клан мы бы хотели, чтобы ты нас прокачал немного. По-родственному, так сказать.
        - А вы в игре, чем вообще занимаетесь? Мне мама говорила, что, то ли канал роете, то ли дамбу насыпаете…
        - Клешня Гистерезиса… - выдохнула удивленная Даша.
        - Умная девочка, - кивком подтвердил ее догадку дядя. - Так что, по поводу прокачки?
        - Уровни у вас какие?
        - Оба девятнадцатого.
        - У меня в голове есть каркас будущей прокачки всех причастных. Идею отшлифуем, поставим на поток, и будет нам всем счастье. Я сообщу, когда все будет готово. И мне кто-нибудь расскажет, что за петля?
        - Я тебе на линк сброшу, - прошептала Даша.
        Еще немного пообщались, и в этот момент к нам вернулась парочка. Только взглянув на лица пришедших, стало понятно, что дело на мази. Они светились изнутри, приятным теплым светом, греющим эмоциональную атмосферу вокруг.
        Дальше разговор снова потек ни о чем. Поболтав полчаса, мы стали расходиться. Мы с Дашей уехали первыми, у нас на сегодня еще были планы. Судьбоносные, я бы так их охарактеризовал.
        - Итак? - снова облюбовав уютный диванчик, обратился я девушке.
        - Я списалась с братом, он очень хочет встретиться с тобой и поговорить.
        - Странно было бы, если бы у него не возникло такого желания. Встретимся, поговорим. Но, я сейчас не про это. Что мы с тобой решаем?
        - А чего тут решать? Завтра лечу домой, ищу клинику, делаем операцию. По её итогам уже и будем думать, где мы будем жить.
        - А разве у тебя уже нет нужной клиники на примете?
        - Есть, только тогда был сделан выбор из-за наименьшей стоимости.
        - Погоди-ка, - я снова достал комп-линк.
        - Ты сегодня до конца собрался играть в доброго волшебника? - улыбнулась девушка и мягко, но очень настойчиво прижалась ко мне всем телом.
        - Нет, только на время звонка. А потом ты узнаешь всю мощь моей тирании.
        - Оу! Садо-мазо? Вот уж не думала, что тебе что-то из такого по душе.
        - Нууу… Я иногда не прочь взять в руки плетку и сделать кое-кому «ата-та», за плохое поведение.
        - И кому же? - Даша томно изогнулась, выпячивая к верху свои прелести, которые так и просились на эти самые «ата-та».
        Приложив указательный палец к губам, попросил у девушки тишины, потому как на том конце звонка мне ответил абонент.
        - Добрый вечер, Артур. Чем обязан? - и даже тени неудовольствия, что звонок достаточно поздний.
        - Добрый, наставник. Посоветуете клинику, желательно хорошую, для лечения позвоночника?
        - Речь как я понимаю, идет об Андрее Гомелёве?
        - Именно, - я даже ни на секунду не сомневался, что Большой брат не в курсе всей проблемы.
        - Дарье Николаевне сброшена вся необходимая информация. Еще вопросы?
        - Нет, это всё. Спасибо!
        - Я так понимаю, вопрос с кланом Черный лотос будет решен в кратчайшие сроки?
        - Завтра приступаю, - ты мне - я тебе, таков принцип, заложенный в нас эволюцией.
        В линке раздались звуки окончания разговора, а я снова наблюдал за своей любимой анимешкой. Та, с выпученными глазами, читала что-то на своём компе и восхищенно качала головой.
        - Лучшая клиника Москвы! И скидка в пятнадцать процентов! - дальше из уст прекраснейшей девушки на свете вылетел крепкий, соленый восторженный мат. - Всё, не буду больше! - покаянно выставила она ладошки передо мной, видя, как я скривился от её слов. - Короче! Я плохая девочка, и меня надо срочно наказать. Прямо сильно-сильно, а не то я чую от всех сегодняшних переживаний у меня крыша потечет. Где там этот тиран и сатрап? Подать его сюда!
        
        Утром, проводив девушку на самолет, созвонился с братом. Встретиться решили в одном из ресторанчиков, расположенных недалеко от стройки клуба. Тим, как и ожидалось, пришел не один. Конечно же, он был с Алиной.
        - Всем привет! - садясь за стол и заказывая на интерактивном меню ранний обед, поздоровался я. - Как у нас дела?
        - За подставу ответишь! - выдал, ожидаемую претензию брат.
        - Отвечу, - согласился я. - Только это не отменяет моего вопроса: как, у нас, дела?
        Вот чего не ожидал от своего обычного, по сути, вопроса, что эти двое покраснеют, и станут отводить глаза. Первой пришла в себя Алина.
        - Всё норм, командор! Где подписаться?
        - К нему вопрос, - кивнул в сторону Тима. - Как увижу отображение тебя в клане, так сразу подниму уровень до старшего офицера.
        - Ты когда в игру? - отмер брат.
        - Вот с вами сейчас закончим и сразу к дяде. Моя капсула у него стоит?
        - У него. А что на стройку не зайдешь? - было видно, что для Тима это очень важно.
        - Братец, клуб - это твой проект. Я в нем всего лишь учредитель. Так что построишь и пригласишь на открытие, когда там всё будет шик, блеск и красота. А на строительные леса, ободранные стены и штукатурку я смотреть, не намерен.
        - Хэх… Если смотреть на все это под таким углом, тогда ладно, - идея полноценного «главного» легла в душе брата на благодатную почву.
        - Что по клану? Появились желающие вступить в наши ряды? - после моих слов парочка переглянулась и прыснула от смеха. - Так… Чего я не знаю?
        - Клан «Сумерки» одолел моба уровня 250+, как ты думаешь, найдутся ли желающие вступить в такой клан? - саркастически поинтересовалась Алина.
        - Да мы там зашиваемся, блин! Ангар штурмуют толпы потенциальных новобранцев, а мы только-только костяк из старых проверили.
        - И как, кротов обнаружили?
        - Да, - нехотя протянул брат. - Старый привет от прошлого клана.
        - Ожидаемо. Что с Геральдом?
        - Норма, с утра заходил, проверял.
        - Тогда собираемся вместе всем кланом, вырабатываем политику партии и вперед и с песней, покорять новые вершины.
        - А может, это… - брат замялся, беспомощно посмотрел на Алину, та только очи к потолку вскинула, но продолжила за него.
        - Командор, дай нам денек-другой, ага? Сам же понимаешь - лямур, внезапно вспыхнул, все дела.
        - Геральда периодически проверять! - дал я строгий наказ.
        Дела делами, а отдыхать тоже надо. Пусть потешатся, минуты счастья надо беречь и дорожить ими. Короче, я, не против. Найду чем занять себя на это время. Попрощался с «молодоженами», вызвал такси и направился к дяде.
        Встречал меня Митрофан, заранее предупреждённый о моём приезде. Показал мне мою комнату, где уже стояла капсула, осведомился о времени завтрака, обеда и ужина, после чего степенно удалился. Я же, приняв душ, обжился немного, после чего залез в капсулу.
        Вход. Темное дупло, где тихо и не очень-то свежо. Выбрался наружу, потянулся и ловко спрыгнул с дерева. Достал амулет связи с Лориусом и хлопнул себя по лбу. Вот я олень! Я опять про беженцев забыл, и как мне ему теперь в глаза смотреть?
        - Привет, темный, - пожал я руку вышедшему из портала жрецу.
        - Чего сразу темный-то? На алтарь никого еще пока не ложил, девственниц невинности не лишал и потом тоже на алтарь не ложил, на деревни мор не насылал…
        - Всё, избавь меня от подробностей, - отмахнулся от разошедшегося жреца. - Координаты прежние, как при первом прыжке в империю.
        - Летим, - только и отозвался жрец, открывая портал.
        Мы благополучно переместились и тут же оказались в окружении стражников моей империи.
        - Доброго дня, ваша милость, - поздоровался со мной знакомый мне сержант гвардии.
        После чего вся десятка опустила направленные на нас копья и вытянулась в струнку.
        - Всё, я ушел, - провалился в портал Лориус, так и не спросивший про своих людей.
        - Вы в форт? - обратился ко мне сержант.
        - С какой целью интересуетесь, Арман? Опять предписания по моему поводу есть?
        - Только пожелание, ваша милость. Наместник ждет вашего прибытия, и просил не затягивать.
        - Ясно, вот прямо сейчас и отправлюсь. А вы тут, какими судьбами? Граница империи-то там, - я указал, где именно «там».
        - Так лес валим, ваша милость.
        Всё так и обстояло. Вокруг нас находилось довольно много народа, как НПС, так и игроков. И если НПС молча, а иногда и с разговорами занимались своими делами, подумаешь, кто-то общается со стражником. Что тут такого? То вот игроки останавливались и пытались прочитать информацию обо мне. Читали и яростно хмурили лбы, чего это, собственно, обычный игрок, без роду и племени общается аж с целым сержантом, к которому так просто не подступиться? И самое главное, с чего это вечно суровый гвардеец Арман, обращается к этому пятнадцати уровневому обычному игроку «ваша милость»?
        Пару человек даже подошли и попробовали расспросить, но я только отмахнулся и зашагал к форту. Ориентировочно часа через полтора должна зайти в игру Даша, и мы уже втроем, вместе с её братом полетим в столицу. А пока я шел к местной кузне, где, по словам моей благоверной, обитал Андрей.
        На карте отображалась две кузни, на одной из них была пометка о том, что строение принадлежит конкретному лицу, а не находиться на балансе у форта. Именно из-за этой отметки вопрос, в какую конкретно кузню мне надо, не стоял.
        Массивное, каменное строение встретило меня звоном стучащих молотков с молотами и неимоверным жаром. Вот где защиту от огня качать надо, ухмыльнулся я и, наклонившись, прошел через довольно низенькую входную дверь.
        Внутри кузни, прямо возле входной двери, стоял голый по пояс дварф. Мастер оборонительных сооружений Бромус Громовой шаг, сто сорок девятый уровень.
        - Приветствую, Мастер, - немного склонил голову в поклоне, здороваясь.
        - И тебе последователь великого Нгобу, не стареть. Что привело тебя в мою обитель?
        - Ищу кое-кого.
        - И кого же?
        - Ученика вашего, как я понимаю.
        - Тогда тебе на задний двор, там он. Потом подходи, поговорим.
        Заверив Мастера, что не забуду, отправился на поиски Андрея.
        Глава 12
        
        На обширном заднем дворе, возле одной из стен была установлена маленькая наковальня, за которой трудился молодой человек, среднего роста весь покрытый волосами. Но прежде всего взгляд цеплялся за его феноменальную бороду. Передвигая нагрудник по наковальне, он периодически стукал небольшим молотком по внутренней стороне брони, исправляя, таким образом, мелкие вмятины. Пот стекал по мощной шевелюре, но парень этого явно не замечал, полностью сосредоточившись на работе.
        
        АЛОНСО БРУНО 17 УРОВЕНЬ. РАСА: ЧЕЛОВЕК. КЛАСС ПЕРСОНАЖА - БАРБЕТ. РАНГ КЛАССА - НЕИЗВЕСТНО. БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ - НЕИЗВЕСТНО. СОЦИАЛЬНЫЙ СТАТУС - СВОБОДНЫЙ ЖИТЕЛЬ ИМПЕРИИ ВЕЛАТРЕС. КАРМА - ЖЕЛТАЯ.
        
        Оп-па! Вот это поворот. Откуда такого цвета карма? Местный убивец, он что ли? Или с законами империи не дружит? Скорее всего, ПК, потому как с такой кармой, полученной от тёрок с государством, в форте стратегического значения его бы не держали. Выкинули бы за ворота и вся недолга.
        - Привет, Алонсо. Или лучше Андрей? - подойдя ближе, поздоровался я.
        Парень неспешно, но с явным трудом отложил нагрудник на стоящий рядом табурет и вытер пот со лба. Оглядел меня внимательно, что-то для себя решил и протянул руку.
        - Лучше Алонсо, не будем нарушать традиции этого мира, - голос у парня был приятный.
        - А я в обоих мирах Артур, - пожал руку парню, присматриваясь к нему.
        - Мне сестра всё вкратце обрисовала. Так что я, практически, всё знаю. Спасибо, за шанс на нормальную жизнь.
        В голосе парня сквозила уверенность и непоколебимость. Ему бы еще немного эмоций живых в голос прибавить, а то он мне Сергея напоминает. Понятное дело, почему он такой - весь сосредоточенный и целеустремленный, но с таким отношением к жизни далеко не уедешь. Всё имеет предел прочности и пусть душа человека намного прочнее высоколегированной стали, но и у нее есть предел.
        - Когда на ноги встанешь, что первым делом сделаешь? - мой вопрос поставил парня в тупик.
        - Я не думал о таком. Запрещаю себе об этом думать. Вот встану тогда и решу.
        - Не, так не пойдет. Ты ведь в клан ко мне пойдешь?
        - В какой клан? Ты же бесклановый! Тега же нет.
        - А что ты вообще обо мне знаешь? - Андрей насупился, было заметно, что мой вопрос ему не по душе пришелся.
        - Мне обязательно отвечать? Я и без близкого знакомства всё отдам. Договор заключим, всё как надо.
        - Обязательно. Считай, это моё условие. Ты отвечаешь на мои вопросы, а я на твои, - картинно щелкнул пальцами и опустился в кресло, возникшее подо мной. Такое же возникло и возле Андрея.
        - Вы с сестрой познакомились на тесте игры. Потом подружились, - слово «подружились», он сказал с явно негативной окраской. - После чего встречались пару раз и после этого ты дал ей денег. Всё.
        Если бы у меня была такая информация обо мне, то я, наверное, тоже не очень доверительно относился к такому человеку. М-да… Перемудрила что-то Даша. Сразу видно, что была причина, почему она так скудно делилась информацией с братом. Но, настаивать не буду: захочет - расскажет. А мы сами тут познакомимся и пообщаемся, без противоположного пола.
        Посмотрел по сторонам, и убрал всю маскировку. Бросив взгляд над моей головой, он удивленно вскинул брови.
        - Мажор? Нет, ввода в игру денег нет, только вывод. Откуда?! И самое главное, как вы смогли убить тварь из Инферно?
        Вот, наконец-то эмоции пошли, теперь ясно как с ним беседу вести.
        - В клан пойдешь? Даша точно там будет.
        - Пойду, конечно, если устав не слишком ущемляет права игроков.
        - Устава как такового пока нет, вырабатываем. В нём будет пара-тройка интересных и странных пунктов, остальное вполне себе стандарт. Так вот, один из пунктов - это не перечить и в точности исполнять приказы вышестоящего руководства, - и с этими словами я бросил ему приглашение в клан.
        Тот его принял, поёрзал в кресле, шумно вдохнул-выдохнул и, решившись, прямо и открыто посмотрел на меня.
        - Спрашивайте.
        - На «ты» перейдем, не надо выкать. Итак, что ты сделаешь первым делом, когда полноценно встанешь на ноги?
        - На велосипеде прокачусь, - немного смущенно отзывался он. - Мне этого больше всего не хватает. Этого и… ну, в общем…
        - Я понял, можешь не продолжать. Клиника хорошая, я бы даже сказал лучшая в стране. Так что не переживай, починим мы тебя.
        Андрей порывисто кивнул и отвел взгляд. Не дай боги оказаться на его месте! Мечтать прокатиться на велосипеде - такое не каждый выдержит. Но парень не сломался, а к нормальной жизни он вернется, в этом я не сомневался.
        - А теперь можно я вопрос задам? - справившись с минутной слабостью, спросил он. Кивком подбодрил его. - А у вас с Дашкой серьезно, или как?
        Чего-то такого я ждал, поэтому улыбнувшись, ответил: - Вчера она заявила, что в очень скором будущем будет моей женой.
        И тут он меня поразил, спросив: - Она ведь не сахар. И до этого была не подарок: резкая, импульсивная, не держащая язык за зубами. А после того, что случилось, еще и озлобилась на весь мир. Ты уверен, что тебе нужна именно такая женщина?
        - Знаешь Андрей, есть такая поговорка: не мы такие - жизнь такая. Раньше я думал, что это отговорка для слабых и не желающих что-то менять людей. Мол, а что я могу? Эти обстоятельства выше моих сил и прочие темы, чтобы откосить и не заниматься проблемой. Теперь я немного понимаю, как работает мозг и могу утверждать, что внешняя среда, которая включает в себя как людей, так и эти самые пресловутые обстоятельства обуславливает, какой человек получится в итоге. Не получится остаться белым и пушистым в мире каннибалов и сатанистов. В какой-то момент обязательно начнешь жрать себе подобных и вызывать Вельзевула. И что самое странное, для тебя это будет нормой, обыденностью, потому как все это делают и все так живут.
        - Как-то мрачно, - прокомментировал мою речь Андрей.
        - Это еще цветочки. Вот как-нибудь мы с тобой посидим в нормальной тесной компании, у меня в бане, и я тебе такое про мозг расскажу…
        - Баня… - мечтательно повторил Андрей. - В баню я тоже хочу.
        - Заметано. А что касаемо Даши, то, когда мы с ней встретились, он уже видела свет в конце тоннеля, мне просто было необходимо её лишь изредка поддерживать и всё. Кратковременно и ненавязчиво. Да, и есть тут еще одна деталь - я её люблю.
        - Сорок лямов - это прямо ненавязчиво? Ты точно не мажор?
        - Все деньги заработаны игрой, так что не парься. Ты тоже так сможешь - я помогу. Мне, в мою личную команду нужен танк, ты подходишь.
        - Класс оказался несколько сложен. Я раскачиваю его, как могу, но процесс затягивается. Если бы не учитель, то вообще бы всё застопорилось бы.
        - В чём проблема?
        - Проблемы. Первое - это то, что активная фаза костюма длиться всего полчаса. Вторая - это материалы, из которого он состоит. А они не дешевые. Третье - это то, что необходим мастер рун, и тоже желательно уровня Мастер. В четвертых…
        - Я понял. Ты же оружейник? - парень кивнул. - И как я понял этой профой качаешь не только саму профу, но и силовые статы?
        - Ну да. Я же когда не в броне совсем слабый, соплей перешибешь.
        - Понял, подумаем. У тебя дела с учителем еще надолго? И чем конкретно ты с ним занимаешься?
        - Пытаюсь следующий ранг получить.
        - И что для этого надо?
        - Пережить урон в один миллион единиц, - понуро отозвался Андрей.
        - Физического или магического урона?
        - Без разницы. Можно даже напополам чтобы было.
        - Скинь все свои параметры: скиллы, навыки и прочее.
        - Всё скинул, - мне тут же на почту пришло сообщение.
        - Привстань-ка с кресла, - попросил я, когда таймер запиликал, сигнализируя, что кресло скоро развеется.
        Парень послушно встал, и я обновил заклинания.
        - Я пока схожу к твоему наставнику, поговорю о том, о сём, а ты трудись дальше. И вот еще что, поведай-ка мне из-за чего у тебя такая карма?
        - Людей потоптал. Достали меня все тут. Знают, что я в небоевой форме ничего не стою, вот и задирают. Вчера клан один сюда прибыл, на зачистку погоста. Ровно тридцать человек, все важные такие, а я же вижу, что ни черта у них не выйдет. Павлин на павлине, броня дрянная, но зато раскрашенная, кто во что горазд. Я на взводе был, меня тут парочка человек достает постоянно, и вчера тоже прицепились, всё на дуэль зовут. А я не соглашаюсь, потому как время ношения костюма берегу, Мастер иногда устраивает внеплановые проверки и учебные бои. Вот и поносят меня, почем зря. А тут эти, видать приняли меня за местного простачка и по мозгам недалекого, да тоже решили поиздеваться. Не все, но тройка уродов нашлась. Вот я и не сдержался. У местных-то ругательства приелись уже, да и через раз такое происходит, когда Дашки нет рядом. А тут как пелена опустилась на глаза. Активировал боевой режим, топнул Дрожью, и когда все попадали, просто затоптал всех клановых. Штрафов навешали кучу, а система три уровня дала…
        - Правильно сделал. Только в следующий раз ты их всех предварительно на дуэль вызывай, - на этих словах я встал и направился к дварфу.
        - Я пришел, Мастер, - оповестил я дварфа, стоящего у одного из столов и рассматривающего один из чертежей, из лежащих на нем.
        - Как думаешь, Артур, стоит ли обосновываться у вас в империи? - удивил меня своим вопросом Бромус.
        - Если говорить только про моё мнение, то стоит.
        - Обоснуй, - достав трубку и кисет, дварф стал неспешно заталкивать курительную смесь в трубку.
        - Работы много будет. Форт Пим только первая приграничная крепость.
        - Работы везде много, - хмыкнул Бромус. - Особенно для таких Мастеров, как я.
        - С такой же оплатой?
        - Не совсем, - пыхнул трубкой дварф. - Молодые государство очень сильно пекутся о защите границ, в первое время. Можно снять самые сливки.
        - Больше у меня нет аргументов. Только пожелания, - пожал плечами я.
        - И какие же у тебя пожелания?
        - Чтобы вы как можно дольше оставались в империи.
        - Тебе-то это зачем?
        - Мой товарищ и соклановец, по классу Барбет, где мы еще учителя ему найдем, если вы уедите?
        - Найдете, - махнул рукой дварф. - Ему на следующую ступень год а еще расти. К этому времени появятся у вас и отношения с другими государствами. Да и здесь, у вас народу иноземного прибавится.
        - Мы не планируем затягивать испытание, Мастер.
        - Даже так? - покачал головой коротышка. - Тогда решим так. Если через месяц ко мне придет мой ученик с пройденным заданием, то я не только повышу ему ранг, но и тебе дам задание. Взаимовыгодное! Тебя ведь интересуют вещички Излома, а? - в прищуре дварфа сквозило вселенское ехидство.
        - Неимоверно, - пришлось мне кивнуть.
        - Ну, тогда, пока, - он еще раз хмыкнул, а у меня высветился очередной квест.
        Я тоже попрощался и в задумчивости направился к моему Барбету. Приоритет задачи по оказанию помощи прохождения квеста Андрею повысился намного и стал чуть ли не самым главным. Махнул рукой юному оружейнику, чтобы не отвлекался, проследовал еще глубже во двор и, сформировав очередное кресло, уселся в него. Всё, будем думать.
        Мысль о том, как Алонсо пережить миллион урона оставим ненадолго. Для начала займемся предыдущими системками. Я не разобрал еще бонусные плюшки от закрытия фракционного квеста, а там ведь есть на что посмотреть.
        Полученные полторы тысячи очков триумфа перевели меня на следующую ступень достижения.
        
        ВНИМАНИЕ! КОЛИЧЕСТВО ОЧКОВ ТРИУМФА ДОСТИГЛО ОТМЕТКИ В 11110 ЕДИНИЦ. ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «НА ПУТИ К СЛАВЕ. 4-Й РАНГ». БОНУСЫ: + 15% К ЗНАЧЕНИЮ ВЫБРАННОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ, + 15% К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ/МАНА.
        НАГРАДА: БОЖЕСТВЕННЫЙ СВИТОК УВЕЛИЧЕНИЯ КОЛИЧЕСТВА КЛАНОВОГО ЗАКЛИНАНИЯ.
        
        И что это такое? Для начала мне пришлось узнавать, что такое вообще клановое заклинание. Оказывается, что при достижении определенного уровня замка и при постройке в нём магической башни, открывается возможность создания кланового заклинания. И опять - что это? А это - «мегаубернагнемвсех» плюшка, для клановых игроков. Заклинание невиданной мощи, с огромным кулдауном. Причем настраиваемое заклинание, то есть, модифицируемое и с разным вектором приложения. Если прямо и совсем по-простому, то это может быть массовый отхил, урон, увеличение параметра, как единичного, так и массового. Там вариаций много, как и количества уровней. Главное не это - главное, что у меня таких заклинаний после применения данного свитка станет два. Естественно, после постройки этой самой башни. А башня открывается на седьмом уровне замка, это я только что посмотрел. Занятный подарочек мне Система преподнесла.
        Дальше что? Характеристику для увеличения выбрал Силу Воли, тут вопросов не возникло, как и с тем, что из параметров увеличить - ману, конечно.
        Теперь по поводу увеличения уровней. А вот тут чуть не случился казус. Все полученные уровни улетели в камень опыта, и он наполнился до краёв. Часть опыта не вместилась, и остаток перешел ко мне. Совсем немного не хватило до следующего уровня, а мне ведь такого не надо. У меня есть грандиозные планы на мой тридцатый.
        Так что пришла пора опустошать камень опыта и делать из моего Потапыча грозу местного ареала. Перепривязал питомца к себе и того выдернуло из того места, где он находился ко мне. Баст рыкнул, посмотрел по сторонам, подошел к отступившему к забору Андрею, обнюхал, после чего подошел ко мне.
        - Ну что, будем из тебя делать Терминатора?
        Медведь покладисто покачал головой и тут же сунул её мне в руки. Немного почесав, отодвинул его в сторону. - Сиди тут, - отдал команду и залез в интерфейс.
        Для начала переводим весь получаемый опыт на Баста и даём команду на опустошение камня. Негромко бумкнуло и в моём новом зрении я увидел, как от меня в сторону питомца потек ручеёк голубоватого свечения. С каждой секундой он разрастался, пока не превратился в поток синего света. Показатель уровня Баста начал крутиться с каждой секундой всё быстрее, пока не остановился на отметке сорок семь.
        Медведь вырос раза в два. Он с удивлением посмотрел по сторонам, привыкая к новому обзору и требовательно заревел, скалясь в мою сторону. Чего он хочет я понял, только вот осталось непонятным, откуда у него такие знания? Достал из инвентаря свиток высшего посвящения питомца и активировал его на Баста. Медведя окутала волна слепящего белого света, потом весь этот ком одномоментно вспыхнул, вешая дебафф «ослепление» на три секунды.
        А когда я проморгался на месте Баста стоял зверь исполинских размеров. Высота в холке, на глаз, два с половиной метра, в длину - не меньше шести. Ошарашенно смотря на невиданную зверюшку, прикидывал в уме, сколько же он жрать-то теперь будет? Как обычно мозг, получивший куда как объемную пищу для размышлений, пытался съехать с темы и отвлечься какой-нибудь ерундой.
        Стоящий боком ко мне питомец повернул ко мне свою голову. Мать моя, лесная дива! Если раньше я сравнивал его пасть с акульей, то теперь-то это просто не пойми какой мутант! Полуметровые зубы в шесть рядов, острые и явно алчущие плоти! Увидев мою реакцию, Баст ухмыльнулся, а потом раскрыл вовсю ширь пасть, явно красуясь передо мной. Красавец, что тут еще скажешь?
        Ко мне приблизился его нос, осторожно ткнул в грудь, и я явственно понял его эмоции. Это было похоже на телепатию, только вот его желания передавались не словами, а образами, но они были понятны и не могли быть трактованы двояко. Баст просил дать ему разрешение на самостоятельный выбор пути, по которому он будет двигаться. Похлопав по его огромному лбу, я согласился. А почему бы и нет? Мальчик он большой теперь, если мерить обычными мерками мобов, то где-то двести тридцать пятый уровень.
        Мишка сев на пятую точку ушел в себя, раскидывая статы и умения. Открыв соответствующую вкладку, хотел проследить полет его мысли, но меня отвлекли.
        - Покатаешь? - я стремительно обернулся и увидел Дашу.
        Вернее, это была не Даша, а ее игровой персонаж - Белен АлРосса, лучница пятнадцатого уровня. Если в реальности девушка была жгучей брюнеткой, то в игре предпочла рыжий цвет волос. Фигура была примерно похожа (и слава богам), а вот лицо ничего общего с оригиналом не имело. Впрочем, это у всех так.
        - Эй! Не смотри на меня так! - нахмурилась девушка, уперев руки в боки.
        - Как?
        - Ты думаешь, я этот взгляд не знаю? - подходя ко мне, тихонько спросила она. - У нас еще будет время на любовные утехи, так что соберись и сосредоточься на делах. Всё понимаю, это вроде я, а вроде и не я, и от этого интерес только сильнее. Поверь, я сама в некотором раздрае от этого.
        Ну да, есть такое. Это немного странно и непонятно. Но, мы привыкнем, мозг и не на такое способен.
        - Ну, так что дашь покататься? - в глазах Белен плескалась волна восторга.
        - Сама у него спроси, он разумный.
        Медведь видимо закончивший заниматься усовершенствованием себя посмотрел в нашу сторону, и отрицательно помотал головой. А я по внутренней связи понял, что он не возражает, но только не сейчас.
        - Чего он? - недоуменно вскинула брови Белен.
        - Сейчас и увидим. Дела у него какие-то срочные есть сейчас.
        Баст встал, отошел к самому концу двора и требовательно заревел. На секунду пространство осветилось лунным светом и, напротив Баста, появилась Алуна - призрачная медведица, мать Баста. Я с удивлением посмотрел на свой амулет, но нет, призыв был осуществлен не с него. Это что же получается, Баст сам себе сделал призыв матери? Обалдеть, не встать! И что он теперь еще умеет? Я, было, собрался закопаться в интерфейс, но вовремя осадил себя, не время и не место.
        - Это его мама? - догадалась Даша.
        - Она, - кивнул в ответ.
        - Броньку мишке надо? - оказывается, всё это время у двери, ведущей во внутренний двор, стоял Мастер Бромус.
        Броня, точно! У меня же есть Артефактный комплект на Баста. Вытащил его наружу и положил перед мастером. В не распакованном состоянии комплект представлял собой сундук, длиной в полметра и высотой сантиметров в сорок.
        - Лучше будет, чем вот это? Если да, то можно и поговорить.
        - Так-с… - трубка в зубах дварфа пыхнула, и он положил руки на сундук.
        Ладони оружейника засветились серым светом, он постоял с полминуты и отнял ладони.
        - Комплект неплохой. Не разумными кованный, а данный богами, поэтому модификацию влёт пройдет. Могу попробовать до Эпического поднять, интересует?
        - Попробовать, или гарантированно поднять? - уточнил я, потому как разница существенная.
        - Коли достанешь всё что необходимо, то гарантированно поднять. Еще и слоты для рун добавлю, без учета своих собственных слотов для модификаций.
        - Пишите список Мастер, всё будет, - тот только кивнул и ушел.
        Пока все наблюдали за медведями, я открыл интерфейс и посмотрел активированный Бастом скил. Призыв сородича, срок действия два часа. Неплохо так. Только вот, это значит, что следующие два часа мишку с места не сдвинуть. Да я даже пытаться это сделать не буду. Что я не человек, что ли?
        - Даша, - обратился я девушке, - что по поводу операции? Что-то решили?
        - Ой! - всплеснула руками она. - Андрей! Срочно выходим, за тобой вертолет уже выслали.
        Парень, услышав, кивнул, подошел к нам, пожал мне руку и вышел из игры. Даша же скороговоркой выпалила.
        - Как выйдешь, позвони! Смогу, отвечу, нет, так сама потом позвоню, или напишу. Всё, люблю, целую! - и, чмокнув меня в губы, тоже вышла.
        Оперативно работают медики, когда оплата обещана достойная. Может оно и правильно, не мне судить. Это ладно, мне чего делать? Сидеть тут сиднем два часа, или приключений поискать?
        Выбрал второе. Обновил маскировку, забрал список у дварфа и вышел на улицы форта. Путь мой лежал в сторону местной ратуши. Там, пройдя стражу, добрался до нужного кабинета и, переговорив с очередным чиновником, подключил себе еще один канал с квестами. Теперь уже от самого государства и благонадежных организаций на его территории, настроил фильтры, чтобы отображались квесты, где награда только в Гаалах и в повышении репутации с империей.
        Количество выскочивших квестов озадачивало. Только в радиусе тридцати километров от меня, наличествовало двадцать два квеста. Не многовато ли? Откуда столько? Полез разбираться, и очень скоро выяснилось, что как минимум половина из них - это задания на проводку караванов. Стало интересно: откуда и куда направляются те самые караваны? Как оказалось маршрут в империи пока только один: Форт Пим - Кивга. На протяжении всего маршрута есть перевалочные базы, которые держат оборону по всему маршруту в зоне своей ответственности. Любой караван нуждается в охране, вот и набирали людей. А опасностей как я понял, на местных дорогах, хватало. Империя новая, леса, поля и луга от всякой дряни не чищены, да и разбойного люда немало. Отсюда и такая оплата.
        Прогуляться до столицы с караваном? И опыта поднаберу в аккумулятор и денег, да и шмот какой-никакой, всё польза будет. Из здания ратуши я еще не вышел, потому подошел к охраннику у входа и поинтересовался у него, а сколько по времени идет караван до столицы. Ответ меня немного удивил.
        - Неделю, ваша милость. Если повезет.
        - А если нет? И как может не повезти?
        - Так дорога-то новая. Всякое может случиться. Вот вчера, с пятой заставы караван вышел, а на шестую не пришел. Гидра напала. Теперь вот ждем пока пополнение пришлют, чтобы значит гадину извести.
        Залез во вкладку только что приобретенного канала с квестами и отыскал в нем задание, связанное с гидрой. Еще неделю квест будет активен при условии, что никто раньше эту тварь не завалит. А её ведь и не завалят - уровень моба 150 + и приписка «предположительно». Так что на самом деле, может оказаться и все 200+. А игроков и кланов способных справиться с такими монстрами, в империи пока нет. Если не брать в расчет один интересный клан, с очень крутым кланлидом.
        Мысль, конечно, интересная - пробежаться с отрядом по всем таким заданиям, набрать высшую степень репутации с империей и зажить спокойно и весело пожиная лавры. Только вот откуда взять на это всё время?
        Еще одна заметка в слерознике и смотрим дальше, что у нас тут есть. Так, есть очистка Погоста - для подтверждения принести голову лича управляющего всем неупокоенным войском. Награда 10 Гаалов, квест брать у жреца Единого. Погост находится на расстоянии девяти километров от форта. Задание будет активно еще месяц. Интересно, только вот как мне до него дойти без медведя? К кому перепривязать? Тут клановых игроков нет. Сколько времени, осталось у мишки пока его мать не вернется на верхние планы? Час с небольшим. Как быть?
        И тут как это у меня обычно бывает, пришла в голову шальная мысль. Покрутил её с разных ракурсов и ничего неосуществимого в ней не нашел. Кивнул сам себе и бегом отправился в кузню. Давно я не бегал, оказывается, прокаченная Ловкость с Выносливостью увеличивали мою скорость больше чем в три раза, поэтому путь до кузни я преодолел минуты за три, не больше.
        Медведи просто лежали рядом на земле, и казалось, спали. Подошел и поздоровался с Алуной.
        - День добрый, - та подняла голову, скептически меня осмотрела, фыркнула и положила голову обратно на землю, Баст даже не пошевелился. - Есть предложение, - на этот раз голову поднял мой питомец, - я активирую амулет, и Алуна продолжает находиться с тобой.
        «И какие условия у тебя, человек?» - в моей голове раздался тяжелый с хрипотцой голос медведицы.
        - Вы со мной прогуляетесь к местному неспокойному месту и зачистите его.
        «Ты обещал вызывать меня каждый день, если останется время моего пребывания в вашем мире» - после очередных слов медведицы мне стало неловко. Да было такое, да забыл.
        - Я исправлюсь. И буду вызывать.
        «Не пойдет, Артур» - мотнула головой Алуна . «Отдай амулет Басту, он будет меня призывать»
        Это что, бунт на корабле? Отдать масштабирующийся амулет питомцу с практически профильными для меня характеристиками? Волна гнева поднялась в груди, и кулаки самопроизвольно сжались в кулак. Что о себе возомнил этот призрак? Она подчиняется воле амулета и будет делать все, что я скажу! Реагируя на мой эмоциональный фон, вскочил на ноги Баст и глухо зарычал в мою сторону.
        Что?! Верный Иерихон в мгновенье ока оказался у меня в руках. МОЙ питомец смеет на меня рычать?! Удавлю!
        Издав негромкий рык, Алуна лапой стукнула Баста по носу и тот, обиженно засипев, плюхнулся на брюхо, после чего закрыл лапами нос. Это всё выглядело бы комично, если бы не его размеры. Я же, так и стоял, с занесенным для удара мечом не зная, что делать. Волна гнева как вспыхнула, так и прошла.
        «Ты юн и глуп, Артур» - прилетела новая мысль медведицы. «Искра Хаоса многое дает тебе, только это лишь одна из её сторон. Если ты не найдешь силы обуздать её, то вскоре превратишься в одного из неуправляемых монстров, что несут лишь смерть и разрушение. Поверь, я знаю, я такое уже видела. Только единицы из вас, тех, кто несет в себе искру Хаоса, способны контролировать её. Ты этого не замечаешь, но многие твои действия импульсивны и совершенно необдуманны. Угнетение мозговых функций уже началось».
        - И что мне делать? - убрав меч, я сам присел на землю.
        Немотивированная агрессия мне пришлась не по нраву. Да и сейчас, мне отчетливо виделось, что это были не совсем мои эмоции. Первоначальная мысль моя, но я бы, будь в здравом уме, вместо открытой агрессии стал задавать вопросы, а не выхватывать меч. Да и вообще, медведица словами выразила то, что я пытался осознать, но не мог.
        «Правила просты - используй искру только лишь как метку, дающую тебе пропуск к созданию заклинаний этой школы и ничего более. Если будешь использовать её силу, так как ты делаешь это сейчас, потеряешь себя. Зачем тебе нужна сила Хаоса, если у тебя есть сила Первых? »
        - Я не всегда контролирую выбросы этих сил. Беру одно, а следом цепляется другое.
        «Так научись. А еще лучше заблокируй силу Хаоса силой Первых. Метка на тебе останется, а вот воспользоваться силой ты уже не сможешь»
        - И как это осуществить? Просто пожелать?
        «В твоем случае, да - просто пожелать и еще вложить в это энергию»
        - Ману?
        «Да, ману. Пятьдесят миллионов единиц»
        - Немало. Я пока даже не представляю, где взять столько.
        «Если захотеть можно и планету увести с орбиты»
        - Хорошо. Я отыщу энергию. А теперь, по поводу амулета. Зачем мне это? Если я передам амулет Басту, я многое потеряю.
        «Сын станет сильнее, а чем сильнее он, тем сильнее ты. Амулет на нём будет работать в разы сильнее, чем на тебе. И последнее: я смогу узнать, где лежит твой медальон!»
        - Мой?
        «Медальон твоего основного класса. Медальон того, на путь которого ты встал»
        - Излома?
        «Его»
        - Что надо сделать, чтобы передать амулет Басту? Просто снять и надеть ему на шею?
        «Призови верховного Духа. Она знает. Она поможет»
        Призвать Нейрис… Как же не хочется. Я с прошлого раза у неё в должниках и вот опять помощи просить. Решившись, спросил.
        - Сейчас призывать?
        «Не сейчас, и не здесь. Надо покинуть границу твоей империи. Так надо. Поверь»
        Пожал плечами и встал на ноги. Медведица отправилась в свой план бытия, а Баста я отозвал. Теперь стало совсем проблематично ходить с ним по помещениям, он со своими габаритами никуда не пролезал. Отожравшийся Винни-Пух, блин!
        Чтобы после ритуала передачи амулета не возвращаться в форт, а сразу отправиться к погосту, решил взять квест у жреца. Местонахождение церкви я знал и добрался до неё минут за десять. На этот раз дошел пешком, а то слишком уж большое внимание привлекают мои забеги. В личку на мою виртуальную личность уже шесть писем пришло, с просьбами рассказать, как я такого добился.
        Ворота в храм Единого были распахнуты настежь, и я спокойно прошел, так никого и не встретив при входе. Сделав пару шагов, остановился и с удивлением стал оглядываться по сторонам, выискивая причину светопреставления, что началось, стоило только мне переступить порог. По всему храму раздался тревожный перезвон, и всё моё тело осветилось розовым светом.
        - Стой, где стоишь, дампир! - раздался громкий окрик от тумбы, за которой жрецы храма проводили свои проповеди.
        Церковь, или храм Единого очень сильно походил на наши земные христианские церкви. Такой же зал со скамейками для прихожан, подиум, за которым выступал жрец и высокие метров под шесть сводчатые потолки.
        Старый беловолосый жрец в белых, расшитых золотом, одеяниях стоял, направив в мою сторону руки. По обе стороны от него стояли еще двое жрецов только не в белых, а серых балахонах с закрытыми капюшонами лицами.
        - Стою, - отозвался я.
        - Что ты забыл в святом месте, нежить? - подал голос серый балахон справа от жреца.
        Я всё понимаю, репутация у меня с ними не очень. Неприязнь и все такое, но так-то зачем?
        - Я не нежить, - спокойно сказал, оценивая гипотетических противников. Жрец сто пятидесятый, прислужники сотового. Если миром не разойдемся, я тут всё разнесу.
        - Вампиры и дампиры одного гнилого семени ягоды, - снова подал голос прислужник.
        - Я аристократ империи и попрошу быть повежливее со мной. Пока просто прошу, - добавил я в голос стальных ноток.
        - И что будет, если мы в этом тебе откажем? - это уже жрец подключился к разговору.
        - Мне придется научить вас правилам этикета.
        - Угрожаешь церкви в её собственных стенах? - прорезался еще один голос на этот раз слева от жреца. Мерзкий такой голос, визгливый.
        Я картинно потеребил ухо и спокойно спросил.
        - Вам господа церковники, надо чтобы погост был очищен?
        - Так вот зачем ты здесь, - в голосе жреца заметно поубавилось враждебности.
        - А есть еще варианты? - даже удивился я.
        Жрец махнул правой рукой, и послушники послушно удалились, а он приглашающим жестом подозвал меня.
        - Садись, юный дампир, - указал он мне на стул и сам опустился на стоящий рядом.
        То, что мне теперь точно не желают зла, я понял, когда над жрецом помимо его уровня и класса проявилось имя - Александр.
        - Что ты знаешь о противостоянии нашей церкви и неупокоенных тварях?
        - Наверное, мало. И будет лучше, если вы, Александр, просто расскажите мне всё что мне нужно знать.
        - Эх, молодость-молодость, - жрец тяжело вздохнул. - Нас прибыло в форт для его защиты четверо. Как видишь, осталось только трое. Пётр погиб в первый же день, скелеты схватили, и мы не успели его отбить, - тяжело сказал жрец и замолчал.
        - Закончились заряды на амулете воскрешения? - чтобы не молчать уточнил, гадая про себя, какой длины, будет рассказ старца.
        - Нет, с амулетом у него всё было в порядке. Просто у последователей нашей церкви есть один недостаток, если можно так сказать. Если принести нас в жертву на оскверненной земле, на алтаре мертвых, то мы не просто умираем, а перерождаемся в неупокоенных. И теперь Пётр один из воинства нежити. Такова плата за нашу веру.
        - Мне жаль вашего единоверца, только как это состыковывается со мной?
        - Тебя мог нанять лич и отправить пленить нас, чтобы принести еще жертвы своему богу. После такого у него появились бы силы снести форт и основать здесь новый Погост.
        - А какой сейчас у лича уровень?
        - До того, как погиб Пётр, был сто шестидесятый, теперь двести одиннадцатый, - тяжело и с затаенной грустью произнёс жрец.
        - Отлично, - потер я руки.
        - Тебя это радует?! - вскинулся в негодовании Александр.
        - Смерть Петра нет, а вот то, что после смерти лича из него может выпасть что-то ценное, вполне.
        - Ты даже после моего рассказа планируешь атаковать Погост?
        - Именно так, всё и обстоит. Приду упокою неупокоенных и вернусь с докладом еще до захода солнца.
        - Ты либо смельчак, либо умалишенный, - покачал головой Александр. - Но может это воля Единого и не мне обсуждать пути Его.
        После тирады жреца передо мной высветилось окно с квестом.
        
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «ОЧИСТКА ПОГОСТА». КЛАСС ЗАДАНИЯ: ФРАКЦИОННОЕ. НАГРАДА: 10 ГААЛОВ. УВЕЛИЧЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ЦЕРКОВЬЮ ЕДИНОГО НА 1000 ПУНКТОВ. ОПЫТ: ВАРИАТИВНО, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ КОЛИЧЕСТВА УЧАСТНИКОВ. УВЕЛИЧЕНИЕ ОЧКОВ КЛАНА НА 1000 ПУНКТОВ. УВЕЛИЧЕНИЕ ОЧКОВ ТРИУМФА НА 100 ПУНКТОВ.
        ОПИСАНИЕ: ЛИЧ - ХРАНИТЕЛЬ ПОГОСТА - НАБИРАЕТ СИЛЫ ДЕНЬ ОТО ДНЯ. И СОВСЕМ СКОРО НАСТУПИТЬ НОЧЬ, КОГДА ЕГО АРМИЯ ЗАХВАТИТ ФОРТ ПИМ. ЭТОГО НЕЛЬЗЯ ДОПУСТИТЬ ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ - ОДНА НЕДЕЛЯ.
        ШТРАФ ПРИ ПРОВАЛЕ ЗАДАНИЯ - ПОНИЖЕНИЕ РЕПУТАЦИИ У ВСЕХ УЧАСТНИКОВ ЗАДАНИЯ С ЦЕРКОВЬЮ ЕДИНОГО НА 1000 ПУНКТОВ. ПОНИЖЕНИЕ РЕПУТАЦИИ У ВСЕХ УЧАСТНИКОВ ЗАДАНИЯ С ИМПЕРИЕЙ ВЕЛАТРЕС НА 1000 ПУНКТОВ.
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ?
        
        Хм… При невыполнении задания можно очень сильно просесть по репутации. Только вот задание я собираюсь выполнить, во что бы то ни стало. Заодно и Баста в нормальном бою проверю. Кругом плюсы, как мне кажется.
        - Жди меня, Александр. Я скоро.
        Развернулся и быстрым шагом вышел из здания храма. Активировал навык Скрытность и незамеченный никем из игроков устремился к выходу из форта. Пробежал ворота и взял направление на Погост, потом сместился немного левее и уже через пятнадцать минут покинул пределы империи.
        Углубился немного в лес, нашел полянку и бросил призыв своему Верховному Духу.
        - Артурчик, тебе не кажется, что твои вызовы как-то зачастили? - выходя из огненного портала, поинтересовалась почти богиня.
        - Прости Великая, но мне нужна твоя помощь, - склонил голову в поклоне, чтобы не глазеть на её шикарную грудь.
        - Вот это да! Видать действительно что-то серьезное с тобой случилось, раз ты не требуешь, не совершаешь равнозначный обмен, а просишь.
        Она обошла меня по окружности, внимательно разглядывая со всех сторон, поцокала языком и выдала вердикт.
        - Всё с тобой в порядке, никаких эфирных, метальных и астральных паразитов нет. Мне уже интересно, для чего ты меня вызвал. Говори, - закончив обход, она остановилась прямо напротив меня и требовательно ткнула пальчиком мне в грудь.
        - Вот, - я снял с шеи амулет и показал ей, - на питомца моего одеть надо.
        Бросив мимолетный взгляд на амулет, она, было, отвернулась, но потом еще раз на него посмотрела. Зрачки Нейрис расширились от удивления, и она перевела взгляд на меняя.
        - Питомца призови, - потребовала она.
        Не совсем понимая, что, собственно, происходит, проделал необходимую манипуляцию и рядом с нами возник Баст.
        - Какая няша! - заулыбалась Нейрис и потискала медведя за ушами, тот восторженно заурчал, а я молча смотрел, как над моим питомцем загораются баффы защит от магии Огня.
        - Теперь активируй амулет, - не отпуская руки от головы медведя скомандовала Великая.
        Через секунду времени рядом с нами проявилась медведица.
        - Ну, привет Алуна, - весело поздоровалась с ней Нейрис. - Как жизнь-то, низвергнутая?
        Медведица помотала головой, видимо о чем-то беседуя с Нейрис, потому как та иногда отвечала невпопад.
        - Больше шанса улизнуть не будет, - Нейрис что-то явно вталкивала медведице, - твой сын напрямую связан с ним, - тут она показала на меня. - Если привяжешься к сыну, а Артур покинет этот мир, ты растворишься в великом Ничто.
        Что именно ответила ей Алуна, я не услышал, не для моих ушей велся этот диалог. Но видимо к общему решению они пришли, потому как Нейрис бросила «Ладно!» и повернулась уже к Басту. А медведица попросила меня отозвать её, что я и сделал.
        - Ух! Сколько ты мне должен будешь! - мечтательно зажмурилась Верховная, оборачиваясь ко мне. - Готов? Сейчас тут будет жарко!
        Глава 13
        Глава 13
        
        Положив себе на ладони медальон, Нейрис глубоко вздохнула и выдохнула на него своей силой. Из открывшегося рта Великой лилось овеществленное пламя, тягучее и явно высокотемпературное. Миллионы градусов превратили медальон в кусок расплавленного металла, после чего Нейрис сжала ладони и еще раз подула уже на них. Вспышка ярчайшего света из-под ладони полубогини ослепила на мгновенье.
        - Держи, - протянула она мне обновленный амулет.
        Я машинально взял предмет, покрутил и убрал в инвентарь. Рассматривать позже буду, сейчас пришло время выслушать цену, которую я должен буду заплатить.
        - Не морщи лоб, невозможного не попрошу, - устало улыбнулась Великая. Дорого видать ей встала данная трансмутация. Блеск кожи немного притух, а вокруг глаз стали видны морщинки. - Итак, первое - задание на получение Школы Плазмы закрываешь за месяц. Второе, на следующем турнире, с тебя как минимум пять побед. За невыполнение всех моих условий штраф - год будешь выполнять только то, что я прикажу. И не вздумай повышать уровень! Петов качай, продавай опыт, трать куда хочешь, но не повышай свой. Ну как, согласен?
        - Согласен, - со вздохом ответил и протянул руку для скрепления договора.
        Понятно, что условия явно не в мою пользу. И я даже представить себе не могу условия будущих поединков, как и самих противников, но я просто верил в свою победу. Наивно и слишком по-детски? Возможно. Но, пора уже начинать верить в себя и свои силы.
        - Что ты делаешь? Это ваши мужские штучки. Со мной договор не так заключают, - хитро улыбнувшись, она за одно мгновение оказалась рядом и жадно впилась в мои губы своими.
        Мысленно рассудив, что в принципе ничего плохого не произойдет, да и ради такого договора можно, ответил на поцелуй. Через минуту с силой заставил себя оторваться от действа, поскольку мои руки зажили самостоятельной жизнью и стали позволять себе лишнее.
        - Ты всё такой же вкусный! - засмеялась Нейрис и пропала во вспышке огня.
        - И не надо на меня так смотреть! - отреагировал я на немой вопрос Баста. - Это вообще чисто деловые переговоры.
        Мне показалось, или мой медведь тихонько захрюкал, при этом убрав морду от меня?
        - Чего отвернулся? А амулет тебе я, куда одевать должен? - при моих словах голова медведя оказалась передо мной раньше, чем я успел моргнуть.
        Достав новую цацку, с силой растянул цепь, чтобы она смогла пролезть этому бульдозеру через голову, и закрепил её на положенном месте. Вот, теперь порядок! Мишка вспыхнул неярким голубоватым светом, заревел, странно повел ушами и возле нас снова, проявилась Алуна.
        Медведица заметно подросла, если просто судить по размерам. А когда я залез в её свойства, просто тихонечко ахнул. Призрачная медведица была такого же уровня, что и мой питомец. Быстро залез в свойства амулета и просмотрел его характеристики.
        
        АМУЛЕТ ПРИЗРАЧНОЙ МЕДВЕДИЦЫ. ЧАСТЬ СЕТА: НЕСОКРУШИМЫЙ БАСТ. ПРОЧНОСТЬ: НЕУНИЧТОЖИМО. СВОЙСТВА: УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ДУХ НА (УРОВЕНЬ ПРИЗРАЧНОГО МЕДВЕДЯ БАСТ*5) ЕДИНИЦ. УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ИНТЕЛЛЕКТ НА (УРОВЕНЬ ПРИЗРАЧНОГО МЕДВЕДЯ БАСТ*4) ЕДИНИЦ. ОСОБЫЕ СВОЙСТВА: ПРИЗЫВ РОДИЧА ПРИЗРАЧНОГО МЕДВЕДЯ БАСТА. СРОК ПРИЗЫВА 600 МИНУТ, ОДИН РАЗ В СУТКИ. УРОВЕНЬ ПРИЗРАЧНОЙ МЕДВЕДИЦЫ: *1 ОТ УРОВНЯ ПРИЗРАЧНОГО МЕДВЕДЯ БАСТ. АМУЛЕТ ПРЕДНАЗНАЧЕН ТОЛЬКО ДЛЯ ПИТОМЦА БАСТА, ПРИНАДЛЕЖАЩЕГО АРИСТОКРАТУ ИМПЕРИИ ВЕЛАТРЕС АРТУРА КРУЗА. НЕВОЗМОЖНО СНЯТЬ, УКРАСТЬ, ПОДАРИТЬ. ПОСЛЕ СМЕРТИ АМУЛЕТ ОСТАЕТСЯ У ВЛАДЕЛЬЦА.
        
        Стало ясно, почему подрос уровень у медведицы. Улыбка самопроизвольно наползла на моё лицо, да так там и осталась. Два зверя равных по уровню какой-нибудь химере двухсот пятидесятого - это сильно! Плюс Менвра с её адскими скиллами, да Мара, как юнит поддержки и не забудем про такого универсального меня… Да мы таким составом кого хочешь в блин раскатаем! Нам бы хила толкового, раз уж бехолдера мы в полноценного ментата превращать собрались, вообще бы горя не знали.
        Ладно, хватит в облаках витать, мне тут кое-кто, кое-что должен.
        - Я выполнил свою часть договора, - обратился я к Алуне.
        «Есть два варианта. Купить или получить в награду за прохождение подземелья» - мысль медведицы толкнула меня в голову.
        - Подземелье предпочтительней, - немного подумав, я вынес свой вердикт.
        «Оно не в этом мире. В плане механоидов. И выпасть может только с хозяина подземелья. Вероятность этого события 12% »
        - Тогда, где его можно будет купить?
        «В свободной зоне. Через две недели его выставят на продажу. Цена будет честной»
        - Кто ты, Алуна? Не бывает таких призраков.
        «Во многих знаниях, многие печали. Не нужно это тебе сейчас»
        - А свободная зона - это где?
        В ответ на мой вопрос медведица просто громко фыркнула, высказывая, таким образом, своё отношение к моим умственным способностям.
        - Понятно, сам найду. Другой вопрос: мы идем на зачистку местного Погоста?
        Вместо ответа медведи потихоньку побрели в сторону кладбища. Чуют они его, что ли? Направление-то я не указывал. Призвал Менвру и зашагал вслед за питомцами.
        - Ты всё-таки решился прокачать Баста, - оценив размеры медведя, прокомментировала увиденное фурия.
        - Камень опыта переполнился, мне совсем немного до тридцать первого не хватило. Не хочу уходить с тридцатого уровня, вот и пришлось его опустошить.
        - Есть способы лишиться уровня.
        - Знаю, со мной такое случалось. И повторять опыт, не очень-то хочется.
        - Есть способ не за просто так лишиться уровня.
        - Просвети, - мне вдруг стала интересна эта тема.
        - Самое простейшее - это алтарь бога. Подходишь к нему и жертвуешь. На жертвенных алтарях можно не только уровень подарить, но высокоуровневые вещи, деньги, Гаалы…
        - Врагов, - продолжил я за неё.
        - Можно, только не каждая Высшая сущность примет такой дар. Некоторым, это как несварение желудка, или того хуже.
        - Принял информацию. Не думаю, что когда-нибудь такое сделаю, но буду иметь в виду. Как бы то ни было, камень пуст, и мы идем его заполнять. Не просто на фарм мобов, а задание выполняем от церкви Единого - зачистка местного Погоста, - Менвра только кивнула.
        Вот все бы так реагировали как она. Сказали, идём, значит идем. Без расспросов, без обсуждения, без рассказа о своем мнении и кто и как видит эту проблему. Выслушала, кивнула, если есть что по делу - довела до руководства, если нет - молча идет рядом.
        Поскольку медведи шли довольно медленно, никуда не торопясь, я вывалил из инвентаря все редкие вещи, забранные из схрона в дупле на острове Мастера Кирка. Менвра быстро их перебрала, и кое-что на себя нацепила. Теперь у неё на голове сидел рыцарский шлем, а в руках она держала щит и меч. Не бог весть что, но на безрыбье и так сойдет. Надо бы всерьез озадачиться проблемой поднятия обороноспособности фурии, как, впрочем, и остальных питомцев. Подумал и сокрушенно покачал головой: питомцы - это, конечно, да, их приодеть надо, но собой-то я, когда займусь? У меня же пустых слотов просто неимоверное количество! Понятно моё желание не носить вещи рангом «Необычное», но хоть какие-то плюсы всё же будут от этого. Так что нечего из себя барыню изображать, пройдем склеп, и всё что мне оттуда подойдет, наденем на себя.
        К входу в Погост мы подошли через полчаса. У решетчатых ворот нас встретила тройка скелетов-воинов пятидесятого уровня. Как великий полководец я простер руку и Баст устремился в их сторону. Каждому хватило по одному удару лапой. Рассыпались дружной кучкой и больше не отсвечивали. Ответственной за сбор трофеев в сегодняшнем мероприятии была Менвра, которая бодро подскочила к груде костей и подняла дроп. Не густо - шестнадцать золотых и всё.
        Проломив ворота, медведь хозяином зашел на Погост и тут же словил дебафф от проклятого места. Слабенький, всего лишь на уменьшение пятидесяти единиц Жизни в секунду, с этим его естественная регенерация справлялась с лихвой. За Бастом вошла Алуна. Вот кому на такие дебаффы плевать, у призраков свои правила. С Менврой дела обстояли похуже, но и её регенерация дебафф перекрывала. Я же просто мимолетом посмотрел на невиданную мне ранее иконку и забыл про нее.
        Завывая похоронный марш, из ближайших надгробий вылетело сразу пять банши семидесятых уровней. Прижав уши к голове, Баст недовольно рыкнул, выпустил лунные когти и прыгнул к подлетающим призрачным девам. Закричать успели только две из них, остальные вспыхнув зеленоватым светом, и растворились в воздухе. Крик банши дезориентировал меня на три секунды и заставил включиться мозг.
        Я как на прогулку вышел - ни защит, ни меча в руке… Да я тут чуть ли не с попкорном стою! Медведь прикончил оставшуюся парочку, а я тем временем вешал на себя все имеющиеся виды защит. Проделав все имеющиеся манипуляции, кивнул медведю, и мы пошли дальше.
        - Ты совсем биться не будешь? - вдруг спросила меня фурия, после того как подобрала добычу.
        - Ближе к боссу, наверное, подключусь. А что? - немного лениво отозвался я.
        - Иерихон качать надо. Пока ты его не используешь, он в уровнях не растет.
        Забыл. Совсем из головы вылетело. Эх, не получится киношку «Два медведя и разгром Погоста» посмотреть, самому пора на первые роли выходить. Подошел к застывшим на развилке медведям, чтобы решить, как мы будем двигаться вперед.
        - Так, - глубокомысленно изрек, оглядывая окрестности. - Вы, значит, идете налево, - обвел я рукой всех питомцев, - а я, направо. Менвра, лут с мобов собирать не забывай.
        Сказав свое веское слово, повернул направо и зашагал вдоль склепов и надгробий. Стоило пройти всего десять метров, как сработала Интуиция, и я резко шагнул влево, пропуская стрелу. Потом вовсе упал и перекатился за очередное надгробие, потому как стрел в воздухе стало до безобразия много. На секунду выглянул, оценил силы врага и снова юркнул за гранитную стенку.
        Ко мне бежал десяток сотых воинов-скелетов, под прикрытием десятка лучников. «А так ли мне надо именно сейчас поднимать уровень меча?» - промелькнула в голове мысль. Ведь совершенно не факт, что я смогу упокоить всех скелетов без магии. Я бы даже сказал, что точно не смогу, не тот у меня уровень владения мечом. Мы даже в скоростях со скелетами примерно равные сейчас. Понятно, что примени я навык, я стану быстрее, но и он не вечный.
        Пока думал, пришла пора действовать. Всё-таки активировал навык Скорость и выкатился под ноги подбегающим костяным воинам. Взмах Иерихоном располовинил по горизонтали одного скелета и немного засел в следующем. Рывок, чтобы освободить меч и резкий подъем на ноги, затем отскок в сторону и сразу три стрелы впиваются мне в грудь. Быстрый взгляд на бар Жизни, уровни брони и прочие защитные показатели. Ха! Не страшно, вообще никак! Броня сотню таких попаданий выдержит.
        Иерихону хватало одного удара по сотым скелетам, чтобы обнулить их хитпоинты, защиты же он просто не замечал. За следующие восемь секунд расправился с оставшимися воинами и устремился к лучникам. Мобы сотых уровней, не так глупы, как их более низкоуровневые собратья - часть лучников вытащили кинжалы и встретили меня в ближнем бою, а вторая часть отступила немного, для дальнейшего обстрела моего бренного тела.
        Но и эти товарищи не смогли задержать моего продвижения. Взмах - минус лучник, второй - минус два. А вот нечего рядышком стоять. Еще секунд пятнадцать боя и противники кончились.
        Подобрал лут, особо ничем примечательным не отличающийся, и в задумчивости встал над остатками костяков. Почему я не использовал Скрытность? Закостенелость мышления, как бы двояко это ни звучало стоя над костями? Любой моб, до уровня 160+ меня не увидит, вплоть до нанесения ему урона, да и потом всего лишь десятисекундный кулдаун, и я снова пропаду из его поля видимости. Понятно, что у скелетов врожденное «Чувство живых», но они сотые, и меня бы точно не заметили. Думается только с уровня так примерно 130+, я бы стал для них вполне ощущаем. Так почему же я не использовал Скрытность?
        Так и не придя к ответу, поспешил дальше, к следующей зоне Погоста. У её ворот встретился со ждущими меня питомцами.
        - Чего стоим? - первое, что спросил я у Менвры.
        - По всем показателям дальше первый босс, - печально выдала фурия. Чего это с ней?
        Просто кивнул и с силой отворил ворота. В новой зоне кладбища не было надгробий, там было только лишь практически пустое пространство кладбищенской земли, по центру которого нас жал Костяной голем.
        Спаянная из костей четырехметровая фигура с двумя головами, несимметрично удлиненными руками и очень плотным телом. Если обычный костяк - это просто скелет, то голем - это плотное образование налепленное само на себя. В грудине гиганта виднелись кости ног, рук, черепа, ступни и всё это было очень плотно подогнано друг к другу.
        Слишком долго рассматривать голема не стал. Просто ускорился и произвел Выстрел. И все…Грозная махина, владеющая магией Смерти на уровне лича, с бешенным количеством хитпоинтов равным трем миллионам, с защитой от физического урона равной тридцати тысячам слегла от одного удара мечом. А что вы хотели? Иерихон на данный момент выдает три и две десятых миллиона урона за удар!
        Махнул рукой и отряд двинулся дальше. К обычным пакам скелетов стали добавляться и личи, только вот если обычные воины и лучники продолжали оставаться сотыми, то личи уже были уровня 150+. И вот тут моя броня начинала трещать по швам. Сто тысяч урона с одного заклинания магии Смерти и мой щит проседал процентов на восемь. А мертвых магов в паке было обычно десять тел. И к тому же даже под Скрытностью, они меня прекрасно видели.
        Но мы справились. Я носился как угорелый по полю боя, стараясь максимально быстро выбить воинов и лучников, а медведи планомерно убивали личей. Битва выдалась жаркой, но краткосрочной.
        Немного передохнув, двинулись к центральному мавзолею погоста. Возле него виднелись две долговязые фигуры, явно поджидающие нас. Вампир двухсотого уровня и лич двести двадцатого. Вот тут я геройствовать не буду, лучше попытаюсь как можно быстрее упокоить эту парочку.
        На нас напали еще до того, как мы пересекли зону входа в локацию. Вампир кровавым порталом прыгнул ко мне, а в моих питомцев полетели «Тени мертвых черепов», управляемые мертвым магом. Мир послушно застыл, после применения моих способностей, а я потратил секунду времени на разглядывание длинного и чертовски острого когтя почти коснувшегося мой шеи. Шустрый, кровосос!
        Взмах Иерихоном, и вместо полноценной правой руки у древнего вампира осталось лишь культяпка. Вместе с первым уроном пришло понимание его некоторых параметров. Хитпоинты - 20 миллионов, урон физический почти миллион. Он меня с двух ударов сделает, подумалось мне, пока руки в режиме швейной машинки перфорировали вампира. Первый удар снесет к чертям собачим всю защиту, а второй, жалкие, по сравнению с его уроном, хитпоинты. «А может и одного удара хватило бы», - подумалось, когда я вспомнил окрашенный кровавой дымкой коготь вампира. Явно ведь спецабилка была применена.
        Семь быстрых ударов и Древний отправился к своим богам, а у меня еще оставалось остановленное время для разборки с личем. Примерный план был заранее заготовлен, поэтому я просто отдал команду прикрепленным к моей ауре конструктам.
        За грань вневременья выскочило заклинание Коллапс, да так там и зависло. Вслед за ним вылетел Пресс, усиленный остатками маны, что у меня осталась после применения Коллапса. Прожорливое заклинание, что ни говори. Звери с фурией заранее получили команду не приближаться к врагам близко и теперь застыли в движении прочь от лича с его теневыми черепами. Я же после выпуска заклинаний наружу, сверившись с картой, отдалился от эпицентра применения заклинания на сто два метра.
        Время пошло своим чередом, а впереди меня наступил настоящий хаос. Все, что было в округе, со скоростью урагана, устремилось навстречу к мертвому магу. Получив первоначальный урон в размере двух миллионов, он пошатнулся, но устоял на месте. А потом все же упал под воздействием Пресса, но и это его не развеяло, слишком живуч он оказался. Прилетающие надгробья, комья земли, мусор спрессовало вокруг него в двадцатиметрового размера шар, который распался через пять секунд, вывалив из себя потрёпанного мага Смерти.
        Выстрел, сносит противнику еще почти два с половиной миллиона очков хитпоинта, а я, в это время, ускорившись, уже бегу навстречу к нему. Вслед за Выстрелом следует Удар Истинного Хаоса, сносящий 10% оставшейся у него Жизни. Поднявшего руки вверх, для каста чего-то мегаубойного лича, опрокидывает Таран, вешая не снимаемый трёхсекундный стан.
        Возле тела лежащего лича материализуется Алуна и, встав на задние лапы, с силой опрокидывает передние со сверкающими лунными когтями на его грудную клетку. Минус три миллиона! Подбежавший Баст хватает мага за правую руку и единым движением челюстей перекусывает её. Критическая травма - минус еще пять миллионов.
        Пока мои звери дербанили лежащего противника я активировал навык «Я могу всё!» и применил его к характеристике Сила Воли, после чего присоединился к забаве «бей лежачего!». На две минуты урон Иерихона вырос до четырех миллионов, и я пару раз рубанув по второй руке лича, отрубил её.
        Только вот мертвый маг сдаваться не собирался, быстрым перемещением уйдя от атаки, он материализовался в двадцати метрах от нас. Весь израненный, лишённый обеих рук, но не сломленный лич глядел прямо на меня, и в его пустых глазницах разгоралось зеленое пламя. Поток плотного, разъедающего самую прочную броню, ядовито-зеленого света вылетел из раскрытой челюсти мага и ударил мне прямо в грудь. Зеркало Излома, сработав исправно и по плану, перенаправило поток обратно магу. Того скрутило в судорогах, и он припал на одно колено опустив череп к земле. Такого шанса я упускать не собирался.
        Быстрый подскок к магу, и с силой рубанув Иерихоном ему по шее, отделил череп лича от тела. Абсолютно лысая головешка покатилась по земле и была остановлена сапогом Менвры. Та её ловко подхватила и засунула в инвентарь.
        - Объявляю благодарность перед строем! - громко сказал я.
        Баст гордо выпятил грудь колесом, Менвра печально вздохнула, а медведица лишь покачала головой, как бабушка, смотрящая на потуги младенцев. Чего-то неладное с фурией творится, надо бы расспросить. Но это позже, а пока надо оценить лут.
        Тысяча пятьсот восемьдесят шесть золотых монет принесла мне очистка Погоста. А ведь не плохо, а? Мне бы каждый день такую зарплату! Лям в сутки! Не работа - мечта! И это ведь не считая Гаалов, которые мне уже должен жрец Единого. И таких квестов по империи сейчас много. Пройдет каких-то полгода, и за ними начнется охота, со всевозможными подковёрными играми, а пока они и даром никому не нужны, не дотягивают до них пока игроки. И вот в этот самый момент, и надо успеть забрать себе как можно больше. Я ведь могу? Могу. Только вот кажется мне, что закрыть мне могут данный вид заработка. Ну не может быть всё так просто.
        Помимо денег, выпали хорошие ботинки с рангом «Редкое», которые тут же одела на себя Менвра и два артефакта.
        
        КОЛЬЦО СКОРБИ. КЛАСС: АРТЕФАКТ.
        ПРОЧНОСТЬ: 3000/3000.
        + 400 ЕДИНИЦ ЗАЩИТЫ ОТ МАГИИ ТЬМЫ.
        + 400 ЕДИНИЦ ЗАЩИТЫ ОТ МАГИИ СМЕРТИ.
        + 35000 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ.
        + 200 ЕДИНИЦ К РЕГЕНЕРАЦИИ ПАРАМЕТРА МАНА.
        + 200 ЕДИНИЦ К ХАРАКТЕРИСТИКЕ ИНТЕЛЛЕКТ.
        + 200 ЕДИНИЦ К ХАРАКТЕРИСТИКЕ ДУХ.
        ВАС НЕВОЗМОЖНО ПРОКЛЯСТЬ СУММАРНЫМ УРОНОМ НИЖЕ 300000 ЕДИНИЦ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: НОШЕНИЕ И ПРИМЕНЕНИЕ С 60-ГО УРОВНЯ. ПАРАМЕТРЫ ПЕРСОНАЖА ДЛЯ ПОЛНОЦЕННОГО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ПРЕДМЕТА: ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ К ОДНОЙ ИЗ НЕСВЕТЛЫХ ШКОЛ МАГИИ.
        
        Кольцо сразу Менвре отдал, а вот второй арт, тоже кольцо, убрал куда подальше. Потому как думать надо.
        
        КОЛЬЦО АССАСИНА. КЛАСС: АРТЕФАКТ.
        ПРОЧНОСТЬ: 3000/3000.
        + 100 К НАВЫКУ СКРЫТНОСТЬ.
        + 250% К КРИТИЧЕСКОМУ УРОНУ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: НОШЕНИЕ И ПРИМЕНЕНИЕ С 60-ГО УРОВНЯ. ПАРАМЕТРЫ ПЕРСОНАЖА ДЛЯ ПОЛНОЦЕННОГО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ПРЕДМЕТА: ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ К ОДНОЙ ИЗ НЕСВЕТЛЫХ ШКОЛ МАГИИ.
        
        Всего два параметра, но зато какие! Мне такое очень пригодится в будущем. И если вдруг найду нужный модификатор, то обязательно вставлю в это кольцо, чтобы уменьшить уровень ношения.
        Так, итоги подведены, деньги заработал, немного вещей получил, Иерихон самую малость подкачал. Теперь, пора в Церковь отправляться.
        Практически дойдя до форта, оставил медведей гулять, они сами изъявили такое желание. Заодно и Менвру с ними. Не идти же с ней в церковь Единого? Приду и начнется: «Демоническое отродье! Братья! К оружию!» Ну её к демонам, такую сдачу квеста. А так она по лесу походит, травушки пособирает, Травничество подкачает. Потом надо будет ей походную алхимическую лабораторию прикупить, видел такие в продаже, и пусть профессии поднимает. Поднимет нормально Зельевара, а там уже и до Алхимика недалеко. Если я не сподобился, может хоть она по этому пути пойдет.
        Размышляя подобным образом, дошел до церкви, поплевав через левое плечо (сам не понял, для чего я так сделал), сделал шаг за порог. Никаких спецэффектов не последовало. Зато почти у самого порога меня встретил Александр с лучезарной улыбкой на лице.
        - Воля Единого распространилась над благословенной землёй! - вскинув руки к потолку, поприветствовал он меня.
        - И вам, доброго вечера, - коротко кивнул и немного отвернулся.
        Мне удалось сдержаться и не поморщиться, от таких речей у меня всегда портится настроение. Но мы ведь в фэнтезийном мире, так что пора отвыкать от такого. Здесь молитва богу - это вполне реальная вещь. И восхвала оного, может благоприятно сказаться на тебе.
        - Ты сделал это! Признаться, я не верил, - от жреца не укрылась моя пантомима, и он перешел на нормальный язык общения. - Прими же награду, - он величественно кивнул, а мне слышалось недосказанное «сын мой».
        
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ: «ОЧИСТКА ПОГОСТА». КЛАСС ЗАДАНИЯ: ФРАКЦИОННОЕ. НАГРАДА: 10 ГААЛОВ. УВЕЛИЧЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ЦЕРКОВЬЮ ЕДИНОГО НА 1000 ПУНКТОВ. ОПЫТ: + 3 УРОВНЯ. УВЕЛИЧЕНИЕ ОЧКОВ КЛАНА НА 1000 ПУНКТОВ. УВЕЛИЧЕНИЕ ОЧКОВ ТРИУМФА НА 100 ПУНКТОВ.
        
        - Благодарю, Александр, - еще раз сделав полупоклон, развернулся и направился к выходу.
        - Погоди, Артур, - остановил меня жрец. - Ты верой и правдой доказал, что путь Тьмы и Смерти - это не твой путь. Может, ты согласишься помочь церкви еще раз?
        - Я вас внимательно слушаю.
        Развернулся и присел на предложенную мне лавку. Разговор был долгий, но продуктивный. У церкви заданий оказалось на удивление много, только вот многие из них открывались только после получения следующей ступени репутации с ними. Как же я, тогда о них узнал? Александр рассказывал, у меня перед глазами то и дело вспыхивали названия квестов, а вслед за этим появлялась красная табличка - «Принять невозможно. Не достигнут необходимый уровень репутации». А вот два задания были не то, что доступны, а прямо обязательны к исполнению. Как только мне о них рассказал жрец, они сразу появились в активных заданиях. Радовало только одно - они все были без ограничения по времени выполнения. Первое задание - это искоренение логова вампиров в столице. Я и сам хотел этим делом заняться, потому как не забыл про то, что видел. И откуда начинать разматывать этот клубок представлял.
        И второе - выйти на битву, которая обязательно будет вскорости. А именно, атака на Некрополь. Прочитав данное задание, я лишь ухмыльнулся про себя. Ага, «вскорости»… Года через три, не меньше! У меня не так много было информации о Некрополе, который обосновался практически в центре империи, но того, что я знал, мне хватало чтобы сделать соответствующие выводы.
        Заверив Александра, что как только, так сразу займусь выполнением таких, поистине наиважнейших заданий, наконец-то вышел из храма. Время вечер и уже пора выходить из игры, а перед этим желательно успеть добраться до столицы.
        Пока шел к порталу написал Менвре о том, чтобы прекращала все эксперименты, потому как через десять минут я прыгну в столицу, и все питомцы отзовутся автоматически. Еще попросил сообщить об этом медведям. Снова переоделся в будничную одежду и вступил на круг телепортации.
        
        ЖЕЛАЕТЕ ПЕРЕМЕСТИТЬСЯ В ГОРОД КИВГА? СТОИМОСТЬ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ - 0 ГААЛОВ, 1000 ЗОЛОТЫХ.
        
        Чего?! Ошарашенно сошел с плиты и отошел немного в сторону. В голове тут же сплыли цены на телепорт, которые мне озвучивал Сушил. Открыл карту и посмотрел расстояние от форта до столицы - 470 километров и 25 метров по прямой. А по-другому порталы и не перемещают. Всё верно - на расстояния от четырехсот до пятисот километров цена портала составляет тысячу золотых монет. Свыше пятиста начинаются цены в Гаалах.
        И как быть? Платить миллион рублей, чтобы оказаться в столице мне показалось чересчур завышенной ценой. А в игру ведь завтра зайдут Даша с Лёхой, и что тогда? У них-то таких денег нет, и у меня они их тоже вряд ли попросят. Собирать отряд и идти пешком? Не, ну бред же, мы неделю идти будем. Встретим удобных мобов, я решу немного прокачать своих людей. Потом найдем какой-нибудь данжеон, скрытый квест, или что-то подобное, и всё! Неделя пути превращается в месяц. А у меня квест висит на прибытие под светлые очи Наместника. И срок там далеко не недельный.
        «Менвра, отбой. Никто никого не отзывает. Скоро подойду к вам»
        Отписался в чате и, окутавшись Скрытностью, с шумом ветра в ушах помчался к своим питомцам. Те расположились в километре от стен форта и мирно лежали, смотря на закат. Фурия, использовав Баста как огромную подушку, устроилась на нем целиком и индифферентно смотрела на заходящие солнце.
        - Менвра, вопрос есть, - я взобрался на Баста, и присел рядом с девушкой.
        Кивком дав понять, что слушает, фурия продолжала жевать травинку, не отрывая глаз от горизонта. Расписал ей проблему, к которой внимательно прислушивалась и медведица. Менвра лениво сползла с медведя и, сплюнув уже порядком изжёванную травинку, отстранённо спросила.
        - Могу на пальцах показать, или просто послушаешь?
        - С тобой всё в порядке? Ты после боя на Погосте сама не своя, - мне совершенно перестало нравиться её состояние.
        - Не обращай внимания, босс. Это отголоски перестроения сущности. Не всё так гладко оказалось, как я думала. С воспоминаниями я худо-бедно разобралась, а вот с биохимией тела проблемы.
        - В чём суть?
        - Колбасит меня по-черному, - она расплылась в довольной улыбке. - Иногда тоска беспричинная накатывает, иногда, как сейчас, распирает от удовольствия, - чуть ли не смеясь, ответила она. - Чудят органы внутренней секреции, гормоны и нейромедиаторы с ума сходят. Ты не переживай, эффект временный, думаю за недельку пройдет.
        - А может тебе лекарство, какое надо?
        - Помочь может новый уровень, - пожала плечами уже успокоившаяся и по-обычному сосредоточенная фурия.
        - Так в чём дело стало? Почему раньше молчала? - открывая интерфейс на нужной вкладке, нахмурился я.
        - Это не существенно, - отмахнулась та.
        - Я решаю, что существенно, а что нет! В следующий раз чтобы не скрывала свои проблемы. Ясно?
        - Так точно, командор! - выпалила фурия, светясь от полученного уровня. - Как хорошо-то...
        Прошла еще секунда, и я пожалел, что неправильно сформулировал свои требования к ней.
        - Артур у меня проблема, - Менвра смотрела прямо мне в глаза.
        - Что? Не помогло?
        - Помогло. Только мне после повышения уровня необходима биологическая разрядка. И чем скорее, тем лучше. Сущность, из которой я сейчас состою, на небольшой процент взята от суккубов.
        - Не понял? - некое понимание того, что происходит до меня начало доходить, но не спросить я не мог.
        - Мужика мне надо, Артур. Просто вот, вообще надо, - и она извернулась всем телом как кошка в марте.
        - Лять… - только и нашел, что ответить я. - Беги в город, я тебе тут не помощник. Там найдешь себе кого-нибудь.
        Два раза повторять огненной деве не пришлось. Пулей, сорвавшись со своего места, она устремилась в сторону форта.
        - Вот ведь любвеобильная самка, - только и покачал я ей вслед головой.
        - Алуна, а ты случайно не знаешь, что хотела показать, или рассказать Менвра?
        Та, вместо ответа, что-то отрывисто рыкнула, и Баст сорвавшись с места, галопом помчался к кромке леса. Но, не добежав до него метров сто, он по широкой дуге вернулся обратно. Я оценил посыл, показанный мне медведицей. Навскидку, скорость Баста была километров семьдесят в час, не меньше. Думается и у Алуны она такая же.
        В общем план такой: отзываю Менвру, сажаем меня на Баста, Дашу на медведицу, а вот что с Андреем делать? Бехолдер не ездовой маунт ни разу. А вдвоем на медведя не сядешь - надо специальную абилку брать. Не даст механика игры вдвоем на одном маунте кататься.
        «Повысь уровень злобоглазу до тридцатого, откроется возможность перевозки одного пассажира»
        - Спасибо, Алуна, - поблагодарил медведицу и снова сел за расчеты.
        Так чтобы повысить Мару до тридцатого уровня, опыта у меня в камне хватит. Только вот он опять опустеет под ноль. А что делать? Выхода я больше не вижу.
        Призвал бехолдера и пока она не натворила чего-нибудь, влил в неё опыт. В размере Мара не особо изменилась, немного подросла, да и только. Зато стал активен еще один глазик. Но выбирать ей новую школу магии не стал. Вернется со своих похождений фурия, тогда и подумаем вместе. Нашел нужный параметр, выделил его и влил одно очко таланта, сделав злобоглазку ездовым маунтом.
        На самой макушке головы Мары вспух бугорок и раскрылся, образуя что-то наподобие кресла. А не прокатиться ли мне на летающем питомце?
        - Лети-ка сюда, девочка моя, - поманил пальчиком Мару.
        Та, видать не особо веря своим органам чувств, потихоньку подлетела ко мне, косясь своим огромным глазом в мою сторону и ожидая подлянки. Я ловко запрыгнул на нее и схватился за специальные поручни.
        - Но, родимая! Прокати-ка с ветерком! - залихватски крикнул и еще крепче схватился за поручни.
        Весело взвизгнув, чуть ли не на ультразвуке, злобоглазка стрелой устремилась ввысь. Потолок взлета над землей у бехолдера был двадцать метров. Но и этого хватило, чтобы насладиться чувством полета. А когда я понял, что за поручни можно не только держаться, но и с помощью их управлять вектором движения…
        Что сказать? Гонял я Мару полчаса в разных режимах и направлениях. Особенно мне понравился форсаж - кратковременное ускорение в три раза от начальной скорости. И если учесть, что обычная скорость полета бехолдера составляла что-то около шестидесяти километров в час, то, когда я врубал ускорение, у меня начинали слезиться глаза от потока встречного воздуха. Очки прикупить надо, подумалось мне, когда я слез с питомца на землю.
        Ладно, с миром Алханы на сегодня закончим, пора на выход. Наказал питомцам не шалить и по возможности не убивать мирных граждан и стражников, и вышел в реал.
        Сразу же набрал Дарью, она на удивление также сразу мне и ответила.
        - В капсулу положили, нанитов запустили. Двенадцать часов игра, двенадцать сон. Через неделю, сказали, отпустят, - в голосе девушки свозила растерянность от упавшего с плеч груза.
        - Ты как будто не рада? - внимательно смотря на лицо девушки, с подначкой спросил я.
        - Словами не передать как рада, - она смущенно улыбнулась. - Просто, это всё так быстро произошло, не было времени думать.
        - Ну, вот сейчас есть. Думай, - я тоже улыбнулся.
        - Чего тут думать, - смешно надула губки девушка. - Я к тебе хочу. Навсегда хочу. Артурчик, я тебя люблю!
        - Я тоже тебя люблю, родная!
        Мы немного помолчали, глядя друг другу в глаза. Первой нарушила тишину Даша.
        - Всё равно я на неделю к себе домой вернусь. Надо прикинуть, куда и что девать, да и так по мелочи пройтись. Потом брата выпишут, и тогда уж точно определимся с местом жительства. Ладно? - в голосе девушки появились нехарактерные ей просительные нотки.
        - Как скажешь, - просто отозвался я.
        - Я тогда в аэропорт и завтра с утра в девять по Москве встречаемся у дварфа.
        - Ты успеешь? Может, завтра вылетишь?
        - Успею. Всё учтено могучим ураганом, не переживай, - она снова тепло улыбнулась.
        - Скучаю, - вдруг выпалил я.
        - Всё, не начинай, - погрозила мне пальчиком она. - А то не выдержу и на всё плюну, и к тебе прилечу. А потом буду сидеть у твоего кокона, и ждать пока ты не выйдешь. Буду злиться и ругаться. Кому такое надо?
        - Я могу и не заходить в игру, - в такие минуты становилось наплевать на всё, - или можно купить тебе тут капсулу, а потом продать.
        - Не сори деньгами, они нам еще понадобятся. Всё не скучай, долечу, отпишусь. Пока! - и прижав губы к экрану, она его поцеловала, после чего оборвала связь.
        С радостью в душе я вышел из своих апартаментов и направился на поиски позднего ужина. Искать долго не пришлось, верный мажордом дяди свои обязанности исполнял на пять с плюсом, и к моему приходу на кухню все уже было готово.
        - Дядя дома? - поинтересовался я.
        - К сожалению, нет. Их сиятельства отбыли накануне и так и не появлялись, - полушутя отозвался смотритель за домом.
        Перекинулся еще парой фраз с Митрофаном, доел и отправился спать. Уснул и проснулся через два часа, от пришедшего сообщения от Даши, в котором она сообщала, что уже дома и ложится спать. Пожелав ей спокойной ночи, снова уснул.
        Утром, проведя ежедневные процедуры, нырнул в капсулу. Нашел питомцев, кивнул всем трем, чтобы следовали за мной, и направился в форт. По дороге не стал спрашивать у фурии как прошли её похождения в городе. Чего спрашивать когда по её бесстыжим глазам и так всё видно? Хотя это я на неё наговариваю, не от хорошей жизни ее так колбасит. И не дай боги самому такой дебафф заиметь.
        У ворот в форт, очень грозно посмотрев на охранников, сообщил им, что этот медведь и бехолдер идут со мной. Те, немного повозражали, но пропустили, сообщив, что доложат о таком нарушении бургомистру. «Да хоть самому Арелию второму!» - на ходу бросил я, и проследовал к кузнице. Внутрь взял с собой только фурию, а Баста с Марой оставил сидеть перед входом.
        В кузнице уже работал Алексей, яростно долбивший молоточком по очередному панцирю. А вот дварфа я не увидел.
        - Здорово, боец! - хлопнул я его по плечу.
        - Артур! - он радостно улыбнулся и полез обниматься. - Меня скоро вылечат!
        - Были сомненья? - похлопав его по плечам, отстранился я.
        - Были, - честно признался он. - Какие планы, командор? - парень приосанился, привыкая к новому статусу и к новым планам на будущее.
        - Ждем Дарью и отправляемся в столицу. Пешком.
        - А мы дойдем? - он с сомненьем посмотрел на меня.
        - Верь в командира и не сомневайся! - выпятив грудь колесом и разгладив виртуальные усы, бодро гаркнул я.
        - Есть! - так же бодро отозвался, приняв правила игры парень.
        - Учитель твой, где?
        - В ратуше, планы по дальнейшим укреплениям обсуждают. Нужен? Я сбегать могу.
        - Не надо, делом займись. Дождемся и так.
        Парень кивнул и принялся дальше выправлять дефекты брони, а мы с Менврой усевшись в теньке, решали, куда потратить очки таланта Маре. Сошлись на том, что и дальше будем ей пока поднимать менталистику. Раскидали очки по заклинаниям, и к этому моменту появилась Даша.
        - Всем привет! - она улыбнулась, подбежала ко мне и чмокнула в щеку. - Там у входа гвардеец мнется, тебя спрашивает.
        - Схожу, тогда, - поднялся с кресла и направился к выходу. А Даша, подойдя к брату, стала выпытывать у него сведенья о его здоровье. Тот только отмахивался, но моя любимая девушка въедливая и так просто не отстала. Дальнейшую их перебранку я не услышал, потому как уже вышел за пределы слышимости их разговора.
        - Искал, гвардии сержант? - возле входа изучая тяжелым взглядом моего медведя, стоял знакомый мне воин.
        - Доброго утречка, ваша милость, - кивнул мне здоровяк и взгляд его потеплел. - Нельзя же! - и он ткнул пальцем в сторону флегматично сидящего на пятой точке Баста и крутящейся возле него Маре.
        - Здравствуй, Арман, - у меня за плечом появилась Менвра и лицо гвардейца при первых звуках речи фурии заалело.
        Ну, ясно, где вчера нашла приют огненная дива. Сержант засмущался, стал переминаться с ноги на ногу и не знал, куда себя деть. Долг всё же перевесил, и он повторил.
        - Ваша милость, нельзя с питомцами. Не осада же, и не ученья, - развел он руками в стороны.
        - Не переживай, сейчас придет мастер Бромус, мы с ним обсудим один вопрос и сразу же покинем форт. И не вернемся очень долгое время. А пока, ты присмотри за моими малышами, чтобы тебе поспокойней было. А чтоб ты не скучал, моя спутница составит тебе компанию. Идет?
        Сержант дергано кивнул, я же, улыбаясь, отправился к своим соклановцам.
        Глава 14
        
        
        - Госпожа АлРосса, не будете ли вы так любезны, уделить мне минутку вашего драгоценного внимания? - подходя к Даше, обратился я к ней и впервые посмотрел её статус.
        Как я помнил, что Белен АлРосса была баронессой, а сейчас в статусе стояло - рыцарь маркиза де Фюри. Проявленная память подсказала, что данный маркиз, а именно Гаспар де Фюри, являлся хранителем западных границ империи. И как это моя суженная попала в рыцарство к данному аристократу?
        - Да, виконт, - она утонченно протянула мне руку и позволила увести себя в тенёк.
        - Алонсо, чего стоишь? - позвал я парня. - Пошли, думы будем думать.
        Когда мы все вместе разместились, я выставил на обсуждение первый вопрос.
        - Нам надо в столицу. Варианта два: или порталом, или своими силами. Вместе с обозом, или караваном не предлагать. Сроки жмут и очень сильно. Пока без подробностей, не хочу два раза повторять. На общем совете клана всё расскажу.
        - Тратить три тысячи на портал неприемлемо! - сразу высказалась Белен. - Только как нам добраться до столицы втроем я не понимаю. Хотя, я уверена, что у тебя уже есть план, да? И питомцы твои уж больно чересчур грозны. Какой уровень у Баста? И кто такая Менвра? Я вижу у нее статус принадлежности к тебе, но она же НПС? Как такое вообще возможно?
        - Несущественные вопросы оставим на потом, время дорого. Короче, выдвигаемся сразу, как только я поговорю с дварфом. Второй вопрос: Алонсо, у тебя все дела тут решены? Обязательств перед учителем нет?
        - Никаких, - мотнул он головой.
        - Тогда решили, - подвел я итог. - Принимайте приглашение в группу.
        - А что за НПС с четвертым уровнем у тебя в отряде? - сразу спросила Даша.
        - Квест, - односложно отозвался я, и привстал, поскольку заметил появившегося в дверях мастера.
        - Добрых лет, Мастер Бромус.
        - И тебе не хворать, виконт. Чего пришел?
        - Мишку моего видели?
        - Сложно такого не заметить, - усмехнулся дварф.
        - А амулет на его шее?
        - И его тоже видел. Совместить хочешь с той броней, что мне передал? - догадался Мастер.
        - Это вообще возможно? - с затаенной надежной поинтересовался я.
        - Можно, только вот я не советовал бы так делать. Артефактная броня, что ты мне передал, сама по себе неплохая вещь, только вот она по уровням не растет. А если сделать привязку к амулету, то броня вырастет в параметрах, но что-то модернизировать дальше ты уже не сможешь.
        - И что посоветуете, Мастер?
        - Продай её мне и ищи, а лучше всего сделай заказ на броню уровня «Эпическое», и после этого соединяй с амулетом.
        - Почем возьмете? - решение я принял мгновенно.
        - Золотом за тридцатку, если Гаалами, то монеток семнадцать дам.
        - Гаалами, - ответил я и протянул руку, которую дварф пожал.
        Ко мне на счет сразу прилетели положенные монеты и расстались мы с мастером довольные друг другом. Теперь осталось сделать еще одно дело и можно трогаться в путь.
        Добравшись до ратуши, попросился на прием к бургомистру. И мне отказали! Нет у их сиятельства времени. Тридцатка золотом помогла решить данную проблему и, подождав в приемной всего-то полчаса, я попал на прием к графу Волобайскому - временному бургомистру форта Пим.
        - Рад встрече, граф, - немного поклонился в приветствии и сел на показанный мне стул.
        - Чего хотел, виконт? - на меня смотрели нетрезвые уже неделю как глаза бургомистра.
        Он держался на ногах, вернее на стуле, но это была грань. Еще немного и его унесет в пространство Морфея, и вызволить его оттуда будет некому. Странные дела тут творятся. Или это, скорее всего, начало какого-то квеста. Только вот мне разбираться в хитросплетениях местной верхушки власти некогда. Решу свой вопрос и вперед, в столицу.
        - Граф! - вливая силу Харизмы в свои слова, начал я. - У вас тут на попечении люди, которые пришли со мной, беженцы. Мне бы хотелось узнать их будущую судьбу.
        Глаза бургомистра выпучились так, как будто их распирало очень большое давление изнутри. Он открыл рот и заорал: - Агемон!!! Где вино, дьявольское ты отродье! Я трезветь начал!
        Дверь с шумом распахнулась, и в комнату вбежал слуга, неся на подносе графин с плескающейся в нем жидкостью красного цвета. Я открыл рот, чтобы повторить свой вопрос, но был остановлен жестом графа. Он вытянул в мою сторону правую руку и быстро помахал передо мной указательным пальцем. Жесту я внял и решил немного подождать.
        Замахнув стакан в свою луженую глотку бургомистр довольно крякнул и посмотрел на меня снова мутнеющим взором.
        - Еще одна такая выходка, виконт, и ты отсюда никуда не уедешь! Доступно излагаю? - наливая второй стакан, обратился он ко мне.
        - Предельно, граф, - смотря, как быстро ходит вверх-вниз кадык бургомистра, сообщил я.
        - Вот и славно, - он с шумом выдохнул. - Чего тебе там надобно? Люди? Эти, под Мраком которые? - я быстро кивнул, чтобы не сбить графа с мысли. - Ждут они. Приказ поступил ничего с ними не делать. Поставить на довольствие и ждать следующих приказов.
        - А от кого приказ? - осторожно поинтересовался я.
        - От земляных, - скривился бургомистр и смачно выругался.
        - Я так понимаю, это Земельный комитет?
        - Они, суки! - выдал граф, после чего тяжело откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза.
        - Всего хорошего! - встав со стула, я кивнул, прощаясь, но мне не ответили.
        Пока шел к своим думал, что всё это неспроста. Но пока не доберусь до столицы узнать, в чем конкретно дело, не получится. Еще через полчаса весь отряд был за воротами форта и я, кивнув Менвре, отозвал её. Баст рыкнув, призвал Алуну.
        - По машинам! - скомандовал я и ловко вскочил на бехолдера.
        Командир я или нет, в конце концов? Буду с неба наблюдать за диспозицией, как своих сил, так и встреченных противников. Да к тому же с неба нападать удобнее, если что.
        - За мной на расстоянии в сто метров. Сначала Алуна, замыкает Баст. Держим скорость в сорок километров.
        Отдавав распоряжение, взялся за «штурвал», и мы выдвинулись на тракт. Тракт слишком громкое слово, обычная натоптанная, широкая полоса дороги без деревьев. Местность возле границы империи была больше лесостепная, а вот путь, куда мы направлялись, можно было назвать горным. Хребты возвышались не слишком высоко, но на некоторых можно было разглядеть шапки из снега.
        До первой перевалочной базы, она же восьмая, по документам, было всего пятьдесят километров. Первые десять минут продвигались вполне спокойно, дорога постепенно забирала вверх, и вскоре мы забрались на первую вершину. С неё была видна база, расположенная примерно в километре от Гуань-озера. Водоем был довольно большим и растягивался на многие километры вперед. На саму базу заезжать не стали, незачем. Проскакали мимо, в сторону седьмой базы.
        Дорога шла мимо озера, и я засмотрелся на спокойные воды. Рыбаков нет совсем, хотя рыба по идее быть должна. И тут я заприметил сверху десятиметровую тень, что довольно быстро продвигалась в глубинах вод. И здесь монстры, покачал головой и больше не отвлекался на озеро. Дорога вильнула, поднялась еще на одну вершину и стала идти по узкому коридору из скал. Даже мне, верхом на Маре, не удалось подняться над каменными стенами, поэтому я отдал приказ о снижении скорости движения.
        Коридор закончился через метров пятьсот, и я выдохнул. Не уютно мне в нём было, напрягало непонятно что, будто сами стены смотрят на тебя в ожидании. Развернулся посмотреть, как медведи с седоками проходят последний участок коридора скал и замер. С вершин скал на них пикировал отряд гарпий. Не узнать куриц я просто не мог, давние знакомцы. Радовало в этой ситуации только одно, ни одна пернатая не превышала сотого уровня.
        Получив приказ, люди перебрались под брюхо медведей, а те, встав задом, друг к дружке приготовились к бою. Я же на манер казаков, оголив Иерихон, нёсся на форсаже навстречу пикирующему отряду гарпий.
        Коллапс в замыкающую курицу и весь отряд из пятнадцати особей просто засосало в одну точку. Мелкие камни, не закрепленные на скалах, сорвались с места, добавляя к кроваво-костяному фаршу серые тона. Повисев отведенное время, спрессованный шар из гарпий и камней свалился вниз на дорогу, расплескав всё свое содержимое.
        Урезанный опыт капнул не в аккумулятор, а полностью перешел к Даше и Андрею. Решили так, быстрее поднимем обоим восемнадцатый уровень, быстрее пойдет прокачка. Сейчас опыт группы резался на 60%, станут оба восемнадцатыми, резаться будет только на 40%. После распределения опыта, Белен получила уровень и стала шестнадцатой. Очки талантов и статов в походе тратить строго-настрого запретил. Есть у меня задумки по обоим персонажам, поэтому и думать надо в спокойной обстановке, а не как сейчас.
        Сделав круг над останками, подлетел к медведям.
        - Это что такое было? - ошарашено спросила Белен, опуская натянутый лук.
        - Гарпии. Или ты не про это? - отозвался я.
        - Ты чем их убил?
        - Заклинанием, чем же еще? - хмыкнул, и снова полетел вперед, высматривая опасности.
        Миновали седьмую базу, стоящую на месте вливания в озеро речки, текущей с гор. Внимательно осматривая окрестности, всё думал, каким образом можно уменьшить время прокачки товарищей. Мысли были, но их реализация требовала подготовки и не терпела суеты. Варианты вырисовывались разные, и как именно они себя поведут, а также какой из них окажется более рациональным можно будет понять только после опробования этих способов.
        Спокойно проехали шестую базу и километрах в трех от нее наткнулись на классическую засаду. Огромное бревно поперек дороги, разбойничий свист и ватага бесстрашных парней высыпалась как горох перед медведями.
        Только вот у парней сразу не задалось. Засаду я заприметил еще на ранних подступах, поэтому вперед отправилась слабенькая иллюзия, сделанная Марой, представляющая собой две телеги с крестьянами на ней.
        Относительно низкоуровневые разбойники напоролись на прилетевший к ним с небес Пульсар, накаченный половиной имеющейся у меня маны. Хватило всем, в том числе и главарю шайки разбойнику 70+ уровня. Быстро собрав лут и проехав только-только собирающиеся разгореться деревья, мы устремились к пятой базе.
        Что творится что-то неладное, я понял загодя, когда увидел впереди дым от пожара. Как таковой пятой базы тракта больше не было. Огромное пепелище, возле которого стоял отряд зеленокожих громил. Эти-то тут откуда? Местное племя? Без разницы - мне они не противники.
        Три группы по десять особей, да плюс их ездовые варги. Сами орки от семидесятого до сотого, а волки-переростки максимум пятидесятого.
        Так или иначе, дернув за рычаги и врубив форсаж, я устремился к оркам. Пульсар на половинный объем маны в самую гущу воинов первого отряда, во второй отряд устремился Каток, а третий получил утяжеленный на оставшийся объем маны Пресс. Выжили только те, что успели увернуться от Катка. Он хоть и чертовски быстрый, но шанс увернуться от него остается, да и навыки со скиллами уворота никто не отменял.
        Обнажив Иерихон, собирался спрыгнуть с Мары, чтобы добить пятерку оставшихся, когда меня с неё снесло просто чудовищным ударом. Грудь сдавило так, что казалось, ребра обернулись вокруг позвоночника. Бехолдера развоплотило, а я, пролетев метров двадцать по воздуху, брякнулся об землю. Интерфейс параметров пестрел красными иконками дебаффов, жизнь теплилась на кончике соответствующего бара, но предпринимать что-то для своего лечения я не стал. Интуиция вопила противовоздушной сиреной сообщая, что мои неприятности только начались, и если я немедленно не предприму надлежащих мер, то улечу на перерождение.
        Аномалия - каст! Сфера Хроноса - каст! Мир замер, а я скастовав давно неприменяемое заклинание «Восстановление наилегчайших увечий», на весь объем немного восстановившейся маны, тяжело поднялся на ноги. Быстро оглянувшись, осмотрел своё войско. Медведи, сорвавшись с места в галоп, застыли в устремленных позах, напали на хозяина и почти убили, вот и сработала у них программа атаки. Белен с Алонсо, еще не поняв, что именно произошло, смотрели в мою сторону.
        А теперь надо узнать, кто это тут такой стремительный, способный бить дистанционной атакой почти на полтора миллиона? Искать долго не пришлось, застывшая в на бегу фигура орущего что-то громадного орка была всего в ста с лишним метрах от меня. Двухсотый уровень, тяжелые топоры в обеих руках и закованный в странную меховую броню. Опасный дядя, но инструменты чтобы справиться с таким у меня есть, только вот не он главная угроза. Позади воина, метрах в тридцати, стоял шаман этого племени с тройкой учеников, в уже собранной монаде Силы. И это единение собиралась выпустить на волю что-то очень грозное и всепожирающее. По крайней мере, поток Сил, что стягивался к ним, был виден всюду. Темно-лиловые жгуты энергии, стянутые в тугой клубок, уже начали вырываться из груди шамана орков. И направление этого удара угадывать не приходилось.
        Разогнанный мозг принял единственное решение, которое могло спасти меня и группу. Исток Бездны растянулся, повинуясь моей воле, охватив шамана с учениками, воина и отошёл еще немного в сторону, высоту я сформировал метров в тридцать, чтобы выполнить условие по кубатуре этого страшного выплеска неконтролируемых сил.
        Заклинание вылетело из сферы вневременья и зависло, немного отдалившись от него. Я же, включив все абилки увеличивающие моё передвижение, понесся в сторону от места центра заклинания. Мне за глаза и прошлого раза хватило и больше испытать то, что было тогда, я не хотел. Домчавшись до своих зверей, немного их приподнял, изменил вектор движения на противоположный и нежно толкнул. Понятно, что, когда время вновь потечет обычным потоком, для них это будет сравнимо с ударом, но сейчас не до нежностей.
        Я успел добежать до соклановцев, когда за спиной протяжно застонало. Абсолютное ничто поглотило всё, в заданном мной объеме. Как и в прошлый раз от антрацитного-чёрного параллелепипеда веяло абсолютно чуждой всему живому силой. Череда дебаффов возникла перед взором и пропала, не причинив никакого неудобства. Но это мне, а Дашу с Андреем согнуло пополам и рвало какой-то густой зеленоватой желчью вперемешку с кровью. Длилось это десяток секунд, после которых они просто потеряли сознание.
        «Хаос велик и страшен» - толкнуло меня в голову, мыслью Алуны.
        Отвечать не стал, только кивнул в ответ и зашагал в сторону буйства сил. Повсюду, где было применено заклинание, остался только серый пепел. Я не особо рассчитывал, что после такого достанется лут, но посмотреть всё же стоило. Попинав серую взвесь, сплюнул от досады, да и побрел к уже поднимающимся на ноги друзьям.
        - Твою налево, Артур! - вытирая рукой разводы буроватой жижи с лица, выругалась Белен. - На мне дебаффов как на собаке блох! Это что ты сейчас учудил? Оп-па! Я восемнадцатая!
        - А я девятнадцатый… - подал голос, ошарашенный Алонсо.
        - Пришлось задействовать кое-что мегаубойное из своего арсенала. По-другому было не спастись, - доставая фляжку с красным вином и делая щедрый глоток, отозвался я.
        Хорошее вино смыло горечь и я, немного подумав, сделал еще один глубокий глоток. Сделал и поперхнулся, выплескивая обратно все, что успел выпить.
        
        ВНИМАНИЕ! АКТИВИРОВАНО ПРОКЛЯТЬЕ - КОЛЕСО ФОРТУНЫ. ЧЕРЕЗ ПЯТЬ ЧАСОВ ВЫ БУДЕТЕ ПЕРЕМЕЩЕНЫ ВО ВРАЖДЕБНО НАСТРОЕННОЕ К ВАМ РАНДОМНОЕ ПРОСТРАНСТВО МИРА АЛХАНЫ.
        
        - Только не сейчас! - я с силой смял флягу и запустил ею в ближайшее дерево.
        - Что случилось? - поняв по моему тону, что произошло что-то неприятное, обеспокоенно отозвалась Белен.
        - Меня через пять часов перебросит к чёрту на кулички. Не спрашивай почему. Сейчас надо понять, что нам делать дальше.
        - До столицы мы точно не успеваем? - подал голос Алонсо.
        - Триста километров! - впечатал кулак правой руки в ладонь левой. - Мы и на питомцах не успели бы, а без бехолдера о таком и думать нечего.
        - Тогда добираемся до следующей базы. Остаемся там, и ждем, когда ты вернёшься. Ты ведь ненадолго? - в голосе Белен, угадывались нотки беспокойства.
        - Не думаю, - резко мотнул я головой.
        Я себе про такое даже думать запрещал, чтобы не дай боги кое-кто не услышал. Но, у меня был наготове план, как избежать всей этой ненужной суеты с Колесом Фортуны.
        - Тогда выкладывайте весь лут на землю, - отдал я команду, и одновременно призывая Менвру.
        Вопросов никто не задавал, а фурия понятливо кивнула, когда я указал ей на кучу всевозможного добра, что мы собрали с предыдущих битв. Случись что-то непредвиденное, я просто отзову ее, и всё наше добро сохранится в её пространственном кармане.
        - Выступаем! - отдал я команду и, окутавшись Скрытностью, двинулся вперед.
        Как это ни странно, но до четвертой базы мы добрались, совершенно никого не повстречав. Подошли к блокпосту, назвали себя и нас проводили к коменданту базы. Сама база представляла собой трехэтажное строение, оборудованное как маленькая крепость и всевозможные хозяйственные постройки возле неё. Всего в гарнизоне четвертой базы было пятьдесят воинов, комендант, усатый дядька сто пятидесятого уровня, три сотника уровней 130+ и сотые солдаты. Как мне думается то же кочующее племя орков, встреченное нами на пятой базе, вынесла бы и четвертую, не останови мы его.
        - Ваша правда, ваша милость, - тяжело вздохнул комендант, после того как я ему высказал эту мысль. - В столице уже собираются отряды, чтобы усилить все гарнизоны, только вот подойдут они не скоро. Неделя, а может и больше.
        - А где сейчас бойцы с пятой? У всех же должны были быть амулеты возрождения?
        - В столице, конечно. У нас обязательная привязка к казармам. Кто куда приписан, там и возрождается, - поведал мне еще один нюанс мира Алханы комендант.
        - Ясно, - кивнул и отошел к своим. Все, что мне было интересно узнать, я выяснил.
        - Какие новости? - поинтересовалась Даша, когда я к ним подошел.
        - Не нравится мне идея оставлять вас здесь. Базу вынести на раз-два можно, а нормальные войска подойдут только через неделю, в лучшем случае.
        - Если что, мы можем смертями до столицы добраться, - неожиданно высказался Алонсо, и, видя непонимание, написанное на наших лицах, объяснил. - Выходим в сторону следующей базы умираем на мобе и выбираем круг воскрешения, который ближе к столице находится. Скорее всего, это будет тот, который размещен на следующей базе. И так, раз за разом и доберемся до Кивги.
        - Опыта потеряете немерено. Деньги и шмот можете мне отдать, а вот опыта жалко.
        - Вариантов-то, похоже, других нет? - пожал плечами парень. - И это ведь на тот случай если совсем прижмет. А так мы просто тебя тут подождем.
        Еще раз посетовал, что империя молодая и такой казавшейся банальной вещи, как плита портала, тут не имеется. Сейчас я деньги жалеть не стал бы, да и расстояния другие, все дешевле выходит. Мысль крутилась возле чего-то важного, и я никак не мог ухватить суть. Портал…
        - Портал! - воскликнул я, полностью сформировав идею. - Ждите, я скоро буду! - и с этими словами использовав имеющийся у меня дипломатический портал, перенесся в столицу.
        - Катрин, моё почтение, - достав нужный мне амулет связи, поздоровался, когда мне ответили.
        - Здравствуй, Артур, - промурлыкали мне в ответ.
        - Мне нужна помощь, Катрин. Необходимо два портала, на четвертую базу и обратно, - чтобы не крутить реверансы я решил сразу выдать необходимое.
        - А я-то думала… - попытались обидеться с того конца «провода».
        - Катрин, давай перестанем играть и, ты просто назовешь свою цену? С учетом того, что ты закрываешь передо мной свой долг.
        - Ты будешь должен мне маленькую услугу, - в тоне девушки не осталось и следов томности и прочей чепухи.
        - Есть парочка условий, но согласен, - скрипя зубами, выдал я.
        - Координаты свои давай.
        Через пятнадцать секунд возле меня появилась баронесса Тупо, в своём походном облачении.
        - Сейчас обсудим условия? - сощурив глаза, уставилась на меня Катрин.
        Я взглянул на таймер - тридцать семь минут до переноса, время терпит.
        - Моя услуга тебе, прямо или косвенно не должна навредить мне, или моему клану, на тот момент, когда будет оказана услуга, либо в обозримом будущем.
        - Срок обозримого будущего какой?
        - Минимум год.
        - Принимается, - легко согласилась она. - Еще есть?
        - Она не должна касаться любовных утех, - на это баронесса просто рассмеялась и тоже кивнула.
        Мы пожали руки, призывая своих высших сущностей для закрепления сделки, после чего шагнули в открывшийся портал.
        - Ребят, заходим в портал, - махнул я рукой, стоящим неподалеку соклановцам.
        Увидев меня, ребята заулыбались и поспешили к нам. Неожиданно охнула и упала на одно колено Катрин. Повернувшись к ней, наклонился чтобы помочь подняться, но быстро убрал руки - по всему телу баронессы Тупо хлестали ослепительные молнии. Она медленно поднималась на ноги, как будто таща огромный груз на плечах. Абсолютно белые глазницы уставились на меня.
        - Портал сейчас схлопнется! Быстрее! - через силу выдавила она.
        Мне её слов было достаточно. Да даже без её слов и так было всё понятно - системка о начале боя прилетела еще секунды две назад. В одно мгновенье, подхватив на руки Дашу, забросил её в портал, туда же отправил и Андрея. А вот когда сам в него прыгнул, то просто пролетел пустое пространство.
        - Не удержала, - выдохнула Катрин, тяжело опускаясь на землю.
        - Кто нападает? Почему никого не видно? - я все оглядывался во все стороны, но никого не видел. - Невидимки с возможностью блокировки порталов?
        - Да не мельтеши, - махнула на меня рукой баронесса. - Минут пять у нас есть. Потом ты её увидишь, и у тебя будет еще минут пять поменять штанишки до того, как она подойдет.
        - Да, кто?!
        - Гидра.
        - Лять! - коротко и ёмко отозвался я обо всей ситуации в целом.
        - Согласна, - улыбнулась Катрин.
        - И что делаем? Одолеть сумеем?
        - Я не воин, а дипломат. Была бы она уровнем поменьше, еще может быть, - задумчиво произнесла она, наблюдая как гарнизон базы, практически улепетывает по дороге.
        И это правильное решение. Для чего оставаться здесь и просто так губить свои жизни? Ну да, не жизни, а заряд с амулета воскрешения. Но, он ведь тоже денег стоит!
        - И каков у нее уровень? - посмотрел в сторону леса я, откуда уже явственно раздались звуки ломающейся древесины.
        - Трёхсотый.
        - Жаль. Мне триста тридцатый нужен, - печально покачал я головой, вспоминая достижение «Давид и Голиаф».
        - Ты драться с ней собрался? - в голосе Катрин сквозил неподдельный интерес.
        - Именно так. Сможешь рассказать её параметры?
        - Уровень жизни - пятьсот, броня - четыре, магическая - два.
        - Я так понимаю это всё в миллионах единиц?
        - Естественно. Урон что-то около пяти, а вот по магическим атакам не скажу. Смотря сколько голов, бить будут. Но меньше семи-восьми точно не будет. Не передумал?
        Отрицательно мотнул головой, разглядывая появившееся чудовище. Если навскидку, то высоты в ней метров двадцать, не меньше. Серо-стальное тело с грубыми наростами по всему телу, десятиметровый хвост, когтистые передние лапы, под стать всему телу и четыре головы, очень похожие на драконьи. Если вспомнить классификацию, то у всевозможных гидр класс опасности вроде пятый. Там различие есть, в зависимости от направления используемых ими стихий.
        - Цыпленок ещё, - прокомментировала количество увиденных голов баронесса.
        - Так может, присоединишься?
        - Если хочешь, могу тебя на канал маны посадить. Но, для этого мы должны в группу вступить, минусы такого дела сам понимаешь.
        О чем говорит девушка, я прекрасно понимал. Если мы с ней будем в группе, то мне не только опыта не перепадет совсем, но и класс лута будет понижен практически до нуля. Гребанные правила мира! Ладно, и сам справлюсь… наверное. Пока думал, сунул кровь Кониса в концентрат и впрыснул её себе. Еще к этому добавил одно хитрое зелье, обновляющее кулдаун любого выбранного заклинания. Дорогое зараза, приобреталось для крайних случаев, и, похоже, тут как раз один из таких.
        Исток Бездны я уже использовал, и он встал на недельный откат. Жаль, но его откатить я не мог. Зато сразу откатил заклинание Коллапс, без которого мне чую сегодня не выжить.
        Ох, ты, как хорошо стало! Статы Интеллекта и Духа прыгнули к небесам, равняя меня с хайлевелными магами.
        - Просто баффни на регенерацию маны, - попросил я, устремившись к «цыплёнку».
        Видать только этого и ждавшая Катрин махнула рукой и меня охватила волна голубоватого сияния. Ого! Триста процентов регена маны, сроком на пятнадцать минут! Сильна баронесса! В сухих цифрах для меня это вылилось в ежесекундный приток маны в мои источники в объеме тысячи восьмисот единиц в секунду. Помимо этого, я сам тянул из артефакта с маной ежесекундно по три тысячи двести единиц, итого мы имеем пять с копейками «кей», ежесекундно. Много это, или мало? Если за пять минут боя меня не прихлопнут, то я сто процентов завалю этого переростка.
        С чего я вообще не бегу вместе с гарнизоном базы? Просто все, квест-то я принял на эту зверюшку. И награда вкусная, да и с нее самой много чего интересного упасть может. Вот и несусь сломя голову с шашкой наголо на двадцатиметровую образину.
        Кристально ясный мозг, под действием концентрата крови Кониса, выдал последующие шаги с филигранной точностью. Мне еще ни разу не встречался моб с такой огромной тушей, таким уровнем и на такой площадке боя. Так что… чем больше шкаф, тем громче падает? Скорее всего, так и произойдет.
        С правой руки сорвался под максимальным усилением Каток. Жаль, что расстояния между мной и гидрой всего в районе метров семисот - не успеть сфере разогнаться, как следует. Зато и шанс промахнуться минимален.
        Бам! Полупрозрачный девятиметровый шар шарахнул по ногам гидры. Её пошатнуло, но на ногах она устояла и попыталась лапой оттолкнуть от себя мешающуюся ей сферу. Пока она делала замах, сфера набрала еще большее ускорение и смогла опрокинуть четырехголовую тварь. Той явно все это не понравилось, из всех четырех голов вылетело пламя принявшее хлестать во всё подряд.
        Общий итог встречи гидры со сферой - минус тридцать восемь миллионов хитпоинтов! Как только до гидры докатилась сфера и ударила по ней, ко мне сразу же пошла информация о противнике. Все, так как и описывала Катрин. Всю эту информацию я просмотрел мельком на бегу. В момент, когда случился удар, я тут же устремился к твари как можно ближе. Ничего не поделаешь, всё самое убойное, чем я владею, действует на незначительном расстоянии.
        Оказавшись на расстоянии в сто метров, сразу же применил Таран Истинного Хаоса, выбивший из гидры десять процентов жизни. Еще секунда и я уже на расстоянии в пятьдесят метров, навык «Я могу всё!» на характеристику Сила Воли и сразу же Выстрел.
        - Твою неведомую мать! - успел я выругаться, когда осознал, что мой усиленный четырех миллионный урон снёс гидре жалких восемьсот тысяч хитпоинтов.
        Еще один гигантский прыжок в сторону уже поднявшейся твари и, Таран снова опрокидывает её на спину. Две секунды стана и еще две пока она встанет. Включить остановку времени и лупить её мечом? Нет, уж, я с таким жалким уроном по ней её час долбить её буду. Отскок в сторону и на всех порах мчусь прочь от гидры. Свой главный козырь я приберегу, пока есть чем её удивить.
        Отдалившись ровно на полкилометра, я стал ждать. Просто стоял и ждал пока гидра, поднявшись на ноги, не завопит со всех голов (минус две секунды времени, плюс десять тысяч маны мне). Трубный бас разнесся по всей округе, отгоняя от этого места всех близлежащих монстров. Потом четырехголовая тварина попыталась меня достать. Склонив все четыре головы-башни к земле, она выпустила просто невиданный поток пламени. Триста метров длиной, и как минимум тридцать в высоту. Огненный поток растекся по всему пространству, но меня не достал. Сильна зверюга, что тут еще можно сказать?
        А ничего и не надо говорить, делать надо. Внутренние резервы полны маной, пришла пора тратить. Коллапс, усиление, каст! И мир возле гидры просто взорвался! Там, где недавно полыхало первородное пламя, теперь была воронка глубиной в сорок метров. Абсолютно всё, что окружало гидру в радиусе ста метров, притянулось к ней и давило со страшной силой.
        Подойдя немного ближе к воронке, начавшей уже заполняться водой, я посмотрел вниз, прикидывая, выберется ли тварь наружу, или нет? Там ведь должно было сдавиться все настолько сильно, что диффузия превратила всё в монолит. По логам было видно, что сам урон прошел в размере ста пятидесяти пяти миллионов, и плюс всё то время, что гидра находилась в спрессованном из всего шаре, её плющило с уроном миллион в секунду. Так что, на данный момент, у неё осталось еще двести пятьдесят миллионов хитпоинтов. Много. Слишком много!
        Послышался грохот, и по шару поползла трещина, которая разрасталась с устрашающей скоростью. И вот, вместо трещины уже видна полноценная расщелина, из которой видны устрашающего вида когти, которые раздирали спрессованный монолит. Еще пара секунд и монолит сломается, выпуская из себя гидру. Хищно улыбнувшись, оцениваю повреждения врага - досталось цыпленку, две головы уже не функционируют, болтаются безвольно и всё. Ну, ничего, сейчас мы тебя подлечим!
        Пресс, усиление, каст! Уставившегося на меня двумя парами глаз моба придавило к дну воронки и скрыло под водой. Минус семьдесят один миллион хитпоинтов! Смотреть, что будет дальше, не стал. Если до этого гидра меня ненавидела, то теперь, я уверен, она просто будет в ярости.
        Снова спринт - мне жизненно необходимо шестнадцать секунд свободного времени, чтобы восполнить запасы маны. Поэтому только бег и как можно быстрее. Только вот далеко я убежать не успел, буквально удалился метров на сто от воронки, и не смог сделать следующего шага. Ноги превратились в многотонные колоны, и тело стремительно припало к земле. И как я ни пыжился, оторваться от поверхности у меня не получилось.
        
        ВЫ ОБЕЗДВИЖЕНЫ. ВОЗДЕЙСТВИЕ МАГИИ ЗЕМЛИ - ЗАКЛИНАНИЕ «ПРИТЯЖЕНИЕ». ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ДЕБАФФА - 600 СЕКУНД.
        
        Смешно, блин, почти повелителя гравитации, прижали к земле его же силами. Не совсем его, конечно, но начало пути-то у них одно. Только вот гидра, со способом поимки такой верткой и кусачей блохи как я, не угадала ни разу. Каст заклинания Темный скачек, и поставить его на поток. Восемь кастов в секунду! Сорок метров за тот же срок!
        И буквально через три секунды я выбрался из зоны действия Притяжения. Вскочил на ноги, развернулся к воронке и сразу же ударил откатившимся Ударом Хаоса. Полностью вылезшая из воронки гидра покачнулась, но устояла. Держи вдогонку Гнев Небес, напитанный маной под самую пробку.
        Каст! Толстенная бело-синяя молния ударила ровно в центр груди гидры, заставив её дернуться и та, не устояв на ногах, снова повалилась на дно воронки. Быстрый взгляд на бар жизни монстра - осталось еще восемьдесят три миллиона. Да, блин! Когда же ты сдохнешь?!
        Строго контролируя каждый поворот массивного тела, ждал, пока гидра вновь соберется штурмовать стены воронки. Вода поднялась уже на десятиметровый уровень, и не сильно способствовала быстрому подъему. Но я дождался, медленно ворочая конечностями, двадцатиметровый мастодонт выбрался наружу и на секунду замер, увидев меня впервые так близко.
        Практически дружелюбно улыбнувшись, активировал Сферу Хроноса, на этот раз без каста Аномалии. Восьми секунд остановленного времени мне должно было хватить на мою задумку. Прямо под ногу шагающей гидре положил Гравитационную мину, накаченную маной и тут же, снова пустился наутек. Преодолел триста метров и остановился в ожидании результата эксперимента.
        То, что победа останется за мной, я уже не сомневался, и вот именно поэтому решился на опыты. Надо же опробовать заклинание в бою, а то оно у меня уже не знаю сколько, а я так и разобрался с его работой.
        Восемь секунд прошли, и нога гидры опустилась на мину, отчего та разорвалась, выплеснув в пространство пятерку тончайших гравитационных игл. Каждая несла в себе по пятнадцать с половиной миллионов единиц урона, и результат, который получился, меня совсем не удивил. Заднюю правую ногу твари просто разорвало на куски! Гидра, тяжело охнув сразу обеими головами, повалилась на бок.
        Остальные хитпоинты гидры снёс усиленным Импульсом Воли. Вот и всё, отбегалась многоголовка. Призвал Менвру и жестом указал на тушу гидры, та, понятливо кивнув, выхватила из инвентаря два монструозных тесака и портанулась прямо на гидру. После чего вгрызлась как шахтерский комбайн в тело монстра, да так, что только кровавые брызги в стороны полетели.
        Интерфейс зарябил от системных сообщений, но вдаваться в подробности не стал. Потом, всё потом.
        - Мои поздравления, виконт! - рядом оказалась Катрин. - Очень специфический и интересный бой!
        - Помочь желания не возникло, как я погляжу?
        - Зачем? Вы и так неплохо справились.
        - Ну да, ну да… - на автомате отозвался, сверяясь со счетчиком отправки меня в неведомые дали.
        Три минуты пятьдесят девять секунд. Хреново-то как. Сфера Хроноса на откате, Исток Бездны тоже, как и Коллапс. Вдруг мне с первых же секунд придется вступать в бой? Что тогда? Есть еще правда Аномалия не использованная, за время её работы, можно в теории на полкилометра убежать, включив все мои ускорялки, влияющие на скорость бега, на максимум. Только я всё еще надеюсь, что всё это мне не пригодится.
        - Не вижу радости на лице, виконт? - никуда не спешащая баронесса весело щебетала, снова нацепив на себя маску блондинистой куклы.
        Чего это она? Такая резкая смена поведения заставила насторожиться. Я вынырнул из своих мыслей и заметил открывающиеся порталы, от которых к нам спешили гвардейцы императора. Кавалерия из-за холмов, ухмыльнулся я и направился к фурии.
        - Менвра! - запрыгнув на тушу гидры, прокричал в кровавый тоннель, в теле моба.
        - А? - из проёма показалась голова фурии вся перемазанная бурой жижей.
        - У тебя две минуты, потом будет перенос!
        - Я поняла, - быстро кивнула она и снова скрылась в недрах твари.
        Спрыгнул на землю, вытащил из-за спины Иерихон, обновил все защиты и навесил на ауру самые убойные на данный момент конструкты заклинаний. В последние секунды до переноса набросил на себя Скрытность и покрепче ухватился за рукоять меча.
        Перенос! Секундная дезориентация и мир снова наполняется красками. Быстрый взгляд по сторонам - видимой опасности нет. Я стою на крыше какого-то довольно высокого здания, метров десять примерно, с прямой крышей и высокими бортиками по периметру. Очень осторожно подбираюсь к бортикам и выглядываю вниз, на широкую улицу, откуда слышен гомон многочисленной толпы.
        По краям улицы стоит толпа, а по её центру пятерка воинов, в цельнометаллических доспехах, с обнаженными мечами, ведут одетую в рванину прекрасную эльфийку. Даже тот ворох грязной и дырявой одежды, что нацепили на неё, не смог скрыть ни гордую осанку, ни прекрасные черты лица, ни божественные изгибы тела. Толпа бесновалась и бросала гнилыми фруктами в эльфийку, но та не обращала на это никакого внимания. Как и на знакомый рабский ошейник, что украшал её тонкую шею.
        Процессия остановилась прямо напротив меня, и к ним добавился новый участник. С противоположного конца улицы вышагивал рыцарь, облаченный в золотую броню. Я даже глазам своим не поверил сначала, но нет, действительно броня из чистого золота, равномерно украшенная разного размера рубинами, изумрудами и топазами. Что за клоун? Граф Гимон, 301 уровень - вот всё, что выдала мне система при взгляде на него. А вот эльфийка была нечитаемая, совсем.
        Граф, подойдя поближе, сделал повелительный жест рукой, и рыцари расступились. Он откинул забрало шлема и что-то сказал эльфийке, презрительно кривя губы. Слова я слышал, только вот для меня это был совершенно незнакомый язык.
        Эльфийка ответила что-то на певучем языке и тут же схлопотала латной перчаткой по губам от графа. Брызнула кровь и у меня непроизвольно сжались кулаки. Привычно начал вырисовывать рисунок боя, определяя по кому необходимо ударить первым, как остановил сам себя.
        Чего это я сейчас делаю?! Мне когти рвать надо немедленно, а я тут принцесс спасать собираюсь. Не моя война, не мой континент, не моя империя, в конце концов. Амулет в руки, вызываем жреца и ходу отсюда!
        А внизу тем временем события развивались своим чередом. Наклонившись над упавшей на колени эльфийкой, граф взяв её за подбородок и резко дернул вверх, так, чтобы глаза пленницы оказались вровень с его. Прошипел еще одну фразу, практически выплевывая слова, но напоролся лишь на надменный взгляд пронзительно зеленых глаз. Видимо граф что-то прочел в них, потому как он попытался резко отклониться назад, но не успел. Рука эльфийки резко дернулась вперед, вспыхивая первородным огнем, и сразу же вернулась на место, сжимая в руках всё еще бьющиеся сердце графа.
        На мостовую упали оплавленные посередине груди праздничные доспехи, без единого намека на тело внутри них. Этот звук и «разбудил» меня от оцепенения. Достав амулет связи со жрецом Мрака, быстро продиктовал ему свои координаты и тут же шагнул в образовавшийся передо мной портал.
        - Что за дела? - невольно выпалил я, когда портал просто схлопнулся стоило мне только его коснуться.
        
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ЛЮБЫМ ПОРТАЛОМ В ТЕЧЕНИЕ ДВАДЦАТИ ЧЕТЫРЕХ ЧАСОВ ПОСЛЕ ПЕРЕНОСА ПРОКЛЯТЬЕМ КОЛЕСО ФОРТУНЫ.
        
        - Твою-то мать! - прошипел, бросая быстрый взгляд на улицу, прекрасно понимая, что угроза будет исходить именно оттуда.
        Зажатое в руках эльфийки сердце графа разгоралась кроваво-красным светом, а вокруг неё лежали воины. Мертвые воины сопровождения и немного человек из толпы, что имели глупость подойти поближе к пленнице. Вспыхнув особенно ярко, сердце растворилось в пространстве, а из груди гордой представительницы лесного народа вылетел серо-стальной луч, упершийся в одно из зданий и расползшийся по нему кляксой портала.
        Еще одна вспышка и из серо-стального портала хлынули до этого не видимые мною твари. Первым из портала выпрыгнул серый четырехметровый гуманоид, больше похожий на конструкт из плоти. Перевитые мышцами босые ноги, набедренная повязка, гипертрофированный торс, на котором крепились две пары рук и лысая голова, лишенная губ. Гигант, заревев, устремился в толпу зевак, размахивая мечами в верхней паре рук, а из портала уже выползала следующая тварь.
        Быстро семеня ногами, наружу выползло нечто. Туловище от гигантского скорпиона, на котором было прикреплено, соразмерное с первым гигантом, женское тело. Тоже гипертрофированное от мышц, и тоже с лысой головой. Она не имело второй пары верхних конечностей, но зато сжимала в руках магический посох, которым сразу же воспользовалась.
        С навершия посоха, больше похожего на трехметровую дубину, сорвался чёрный луч и впился в появившийся на улице отряд стражи. Тех просто не стало - только что были, а теперь и нет никого, даже праха не было.
        А из портала выпрыгивали, выползали, вылетали всё новые и новые твари. И у всех над головами была примерно одна и та же надпись.
        
        КОНСТРУКТ ПЛОТИ. 300 УРОВЕНЬ.
        
        - Пипец ракшатам! - зло сплюнул, и активировал Аномалию.
        Послесловие @books fine
        Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Telegram каналу @books fine @books fine ( У нас вы найдете другие книги (или продолжение этой).
        А еще есть активный чат: @books fine [email protected] fine com((Обсуждение книг, и не только)
        Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора наградой, или активностью.
        СТРАНИЦА КНИГИ: Альфа. Сумерки Альфа. Сумерки (91229)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к