Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лебэл Дан / Хроники Сфер: " №02 Книга Альфа Место Силы " - читать онлайн

Сохранить .
Книга Альфа. Место Силы Дан Лебэл
        Хроники сфер #2
        Глава 1
        - Олудий! - в стенах древнего замка раздался тихий, но наполненный незримой мощью голос.
        Через секунду пелена мрака в тронном зале уплотнилась в долговязую фигуру. Древнейший вампир склонился в поклоне перед своим повелителем.
        - Что угодно моему Императору? - сильный, властный голос могущественного существа материка Габи, разорвал тишину зала.
        - В наш мир пришла новая сила, - тихо бросил лич.
        - Южная часть материка Айнур, - догадался глава разведки некро-государства.
        - Именно. Что делать ты знаешь…
        Уже через час Олудий отдавал команду своему заместителю.
        - Сформируй команду разведки. Цель - юг материка Айнур. Ваша задача - сбор информации о новой Империи. Мне надо знать все их сильные и слабые стороны. При пересечении с разведками других государств… - вампир немного задумался. - На твое усмотрение, - при этих словах оскалились оба.
        - Подключать пришлых?
        - На данном этапе, нет. Доклад раз в сутки. И вот что еще, Игирий, не бери тупоголовых зомби.
        - Генерал Шикран будет недоволен, -- не оспаривая приказ, тихо произнес Игирий.
        - Ты хотел сказать взбешен? - улыбнулся Олудий. - Его легионы нужны при прорыве обороны, а не при тихом проникновении. С ним я разберусь сам. Все. Исполняй.
        Как же их много! Не лавина из тел, конечно, но десятков пять будет, точно. По внешнему виду, почти половина - птенцы. Они не так сильно страшны при бое один на один, но таким количеством, они меня просто задавят численностью. А вот, вторая половина уже рангом повыше и встречаться мне с ними совсем не с руки.
        Из всего этого следует, что пришло время моей вундервафли! Баста отправил в реку и сам забрался в нее по пояс. Защита от огненной стихии у меня на высоте, но что-то страшновато применять площадное заклинание на полную мощь. Сопутствующий урон будет огромен, и не факт что моя защита выдержит.
        Развернувшись к волне нападающих, недобро улыбнулся. Ближе бандерлоги, ближе…
        - Батарея! Огонь!!! - влив максимум магической энергии в заклинание напалм, рыбкой ушел под воду.
        Вспыхнуло, и сквозь толщу воды, проник свет от действующего заклинания. Красиво! И жуть как страшно! Вода заметно потеплела, а я уходил все глубже. Уйдя на глубину метров на шесть примерно, остановил погружение. Вода, соприкасаясь с глазами, не причиняла никаких неудобств, как это было в реальности. Немного мутновато и все, дискомфорта не было.
        Дождавшись окончания действия заклинания, всплыл. Лес пылал. Все с возрастающей скоростью, огонь пробирался дальше и дальше. Наворотил я делов, но хоть вампиров больше нет. Об этом ясно говорили сообщения о полученном опыте. Шестьдесят четыре вампира развеялись прахом, принеся мне неплохую прибавку на пути к следующему уровню.
        Подплыв к берегу, встал на дно так, чтобы из воды торчала только голова. Периодически окунался, жар от горящего леса, хоть и не уменьшал хит-поинты, но был неприятен.
        - Чтоб тебя демоны в Инферно драли двадцать дней!!! - мимо пронеся огненный болид, и с шумом вошел в реку.
        - Привет, гноме! Как сам? - любуясь остатками некогда роскошной бороды, спросил у всплывшего Талла.
        - Как?! Ты на это посмотри! - тыкал дварф себе в подбородок. - Мне ее теперь сбривать придется. А новая вырастет, только через месяц. А у меня на нее, много чего завязано было. Артефактная она у меня. Ну, почти.
        - А чего ты ее огнеупорной не сделал? - резонно спросил я.
        - Самый умный, да? - беззлобно огрызнулся Талл.
        - Не без этого, - я ухмыльнулся.
        - Нельзя потому что. Не стыкуется огненная защита с наложенными чарами. Ясно?
        - Ясно. Тушить пожар будем? - стоять в воде мне надоело.
        - Сейчас дождь пойдет, само все потухнет. Давай, двигай потихоньку к берегу.
        - Откуда знаешь? - двигаясь за гномом, я смотрел на небо. Темные, грозовые облака стягивались над нами, грозя разродиться проливным дождем.
        - А как иначе? Вся планета поделена на зоны контроля. В данный момент, ты обратил на себя внимание, какого-то духа воды. А на своей территории такого пожара они не допустят. Кому нужен сгоревший лес?
        - Чего это сразу я? - а голове только одна мысль: не пойман - не вор.
        - Мне-то не заливай. Репутацию с духами воды открой, сам все увидишь, - гном выбрался на берег и развернул походную палатку. - Заходи, - махнул он рукой в сторону входа.
        Уговаривать меня не надо, сверху полилось так, что видимость упала до двух метров. Просто стена воды какая-то. Внутри палатки было тепло и сухо, и довольно объемно. Размер палатки внутри, заметно превосходил ее параметры снаружи.
        - Так чего случилось-то? Чего ты напалмом на всю мощь долбанул? - гном сопоставил то, что видел.
        - Вампиры, оставшись без мамок, обиделись немного. Вот и пришли недовольство высказать.
        - Занятно, - теребя остатки бороды, Талл развалился в кресле. - Что у нас по планам?
        Я ненадолго задумался. Планы… Хотелось всего и сразу. И задания выполнить, и прокачаться и приключений, и… Проще сказать чего не хотелось.
        - Пока, как я понимаю, у нас путешествие по реке в поисках Мастера, - высказал я предположение.
        - Именно, - гном, ювелирными движениями, сбривал остатки бороды опасной бритвой. - Только плот нам уже ни к чему. Поэтому поплывем с комфортом и налегке.
        - У тебя переносная лодка есть?
        - Нет, зачем мне она? У меня есть инструменты, чертежи и ты.
        Что можно сказать про постройку плавательного средства типа лодка, своими руками? Мне понравилось! Когда ты создаешь что-то из куска дерева, и это «что-то» выходит не криво и косо, а как надо, получаешь безмерное удовлетворение. Собой, миром и жизнью. Я теперь знаю значения многих слов: шпангоут, кницы, диафрагма, транцы. Мою законную гордость, по поводу причисления себя любимого к морской братии, обрубил Талл, сказав в своей излюбленной манере с издевкой: - Крыса ты сухопутная, а не моряк, якорь мне в душу!
        Лодка получилась не идеал, но плыть можно. Что мы и сделали. Увеличился уровень профессии плотник. Больше бонусов за производство лодки я не получил.
        - Талл, сколько по времени плыть будем?
        - Первая остановка через час. Я местность через карту смотрю, а ты по сторонам поглядывай.
        Так и плыли. Сплав, как сплав. Река, лес и горы. Все знакомо, все понятно. Животных на берегу реки не было, да и птиц я не замечал. Тихое течение реки, тишь да гладь.
        - Вон туда правь, - рукой указал гном куда именно.
        - Есть, кэп, - взявшись за весла, я изменил траекторию нашего движения.
        Лодка тюкнулась носом в песчаный берег и мы, спрыгнув в воду, вытащили лодку на сушу.
        - Смотри, - гном прутиком обозначил движение реки на песке. - Вот река, вот лес, а это скалы. На свою карту посмотри, ничего в глаза не бросается?
        Открыв во весь обзор карту, я старался понять, что такого заметил гном. Вроде бы ничего такого нет, на что можно было обратить внимание. Хотя…
        - Река немного огибает скалу, - предположил я.
        - Не скалу. Судя по размерам и углу поворота реки - это горный хребет. И чую, проплыв еще часок-другой, мы увидим такую же картину.
        - Это почему? Может это только в этом месте так.
        - Компас включился. И понемногу меняет направление, по мере того как мы движемся. А Мастер живет как раз в таком месте - река вокруг горы. Это мне один знающий дроу подсказал, и не верить ему, у меня оснований нет.
        - И что делаем? Лезем в горы?
        - Пока плывем. Как встретим место, к которому можно будет причалить с горной стороны, так и остановимся.
        И снова река. Необычное ощущение - плыть возле вырастающей из воды скалы. Гора нависает, давит своей силой и мощью. И невозможно избавиться от ощущения, что вот-вот сорвется кусок скалы и придавит наше маленькое суденышко.
        Серая, безжизненная скала, неожиданно сменила свой серый цвет на зеленый. На уступах скалы появилась жизнь. Сначала в виде разнообразной флоры, а затем и фауны.
        Обогнув выступающий в реку уступ горы, мы наткнулись на пляж. Все как в рекламных проспектах: песочек, пальмы и лагуна.
        - Это нормально, такая резкая смена климата? Там смешанный лес, здесь пальмы, - без подсказок, направляя лодку к берегу, поинтересовался я.
        - Обычное дело, - доставая штуцер, ответил гном.
        - Опасность? -я сжался и стал напряженно всматриваться в берег.
        - Все возможно, - хмуро отозвался Талл.
        Так мы и подплывали к берегу, сжатые как пружины и готовые к бою. Но, на удивление, берег встретил нас спокойно. Стена тропического леса, за которым виднелась гора. Прикинул расстояние до нее - километра полтора примерно.
        - К горе сразу пойдем? - активируя призыв Баста, поинтересовался я.
        - Нет. Лагерь поставим, мне в реальность надо. До завтра меня не будет, так что, точку воскрешения в лагере поставить не забудь.
        Опа! А я ведь про это даже и не вспомнил. А как ее ставить? Портала нет… Где я воскресну если что? Полез разбираться с этим вопросом.
        Есть, так называемые, основные точки воскрешения - мирные зоны, куда игрок попадает, если не выберет другое место. В принципе, точкой воскрешения можно выбрать практически любое место, ограничений нет. Только вот следует помнить, что по истечении определенного срока, метка стирается и если ее не обновить, то последующее возрождение или заход в игру будет уже в ближайшей безопасной зоне.
        Посмотрел, где ближайшая зона - в семи километрах, почти в центре горы. Я, кажется, знаю, где находится мастер. Улыбнулся, и установил точку воскрешения в центре лагеря. Сидеть без дела не будем, отправимся на разведку. Отдал команду питомцу на охрану лагеря, активировал скрытность и тенью метнулся к тропическому лесу.
        Вот еще одна грань виртуального мира - путешествия. Я был в тропиках, и теперь с наслаждением всматривался в знакомую флору и фауну. Все ярко-зеленое и всего, на мой взгляд, чересчур много. Мхи, папоротники, пальмы и просто огромные деревья. Одно такое обошел вокруг, пятьдесят три моих шага. Из всех деревьев, что я знал, под такие размеры подходит баобаб. Только вот, он это или нет - не знаю. Не смог я вспомнить, как он выглядит.
        А вот с фауной было не очень. В том смысле, что на всякого рода живность, я, смотрю с двух точек зрения. Как на источник опыта, денег и чего-нибудь полезного. Ну, и с точки зрения перекусить. Если перекусить было кем, с большой голодухи естественно, не ценитель я игуан и всяких обезьян. То вот с точки зрения опыта, дела обстояли не очень.
        Максимальный уровень, который мне попался на глаза - пятнадцатый. Плохо. Подстрелил какого-то бабуина, слишком громко кричащего на весь лес. Триста двадцать очков опыта - слезы, а не опыт. Мне таких легионами сжигать надо, чтобы до следующего уровня добраться.
        - Хр-рр-р! Не двигайся, - немного рычащий голос остановил меня.
        Вернее не голос, а лезвие изогнутого меча, что упиралось мне в горло. Сформировалось из воздуха, и просто преградило мне путь. Не поворачивая шеи, скосил глаза, как только мог и разглядел рукоятку меча. Рука, а вернее лапа держащая рукоять, была очень странной. Но додумать я не успел.
        - Что тебе здесь надо, дампир-рр? - рыкнул собеседник, одновременно пробуя мои ментальные щиты.
        - Я могу обернуться? - гадая, что можно сделать в этой ситуации, спросил я.
        - Оберррнись, - миг, и лезвие меча пропало.
        Осторожно, чтобы не спровоцировать столь резкого собеседника, я медленно обернулся. Серьезно?!
        Кошак переросток! Тигр-оборотень, или как здесь они называются - раса Ракшас. Это куда тебе столько железяк-то, с обалдением рассматривая арсенал оборотня, невольно задумался я. В верхней паре рук ракшас держал боевые топоры, а в нижней пару мечей. А ведь и броня на нем явно не кожаная, металлом поблескивает. И не вставки это - полноценный доспех.
        - Ищу кое-кого. Может, поможешь? Мастер Кирк мне нужен, - уровня его мне не видно, но это и по внешнему виду понятно было, что высокоуровневый дядька.
        - Мастер-рр, не принимает. Но он захочет узнать, как ты узнал, где он обитает, - заканчивая предложение, ракшас, щелкнул пальцами, и меня повело в сторону.
        И без интерфейса было понятно, что четырехрукий кошак воздействует на меня ментально. Но он видимо не ожидал, что у меня защита так высока, не по уровню. Кастую заклинание напалм, секунда… А вот вторую мне не дали. Удар чем-то тяжелым по лбу и я провалился в царство снов.
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ В БЕССОЗНАТЕЛЬНОМ СОСТОЯНИИ. ВРЕМЯ ДО ПРИХОДА В СОЗНАНИЕ - ШЕСТЬ ЧАСОВ.
        Серая хмарь и цифры, отсчитывающие время до назначенного срока. На сегодня, я так понимаю, хватит. Пора в реальный мир.
        Открыл глаза, выбрался из капсулы и направился в душ. Странно, меня совсем не ограничивают по времени нахождения в игре? Ночь уже глубокая, половина четвертого и максимальное, двенадцатичасовое погружение, закончилось еще четыре часа назад. Спросить? А надо? Я теперь у них подопытный кролик и тестируют меня со всех сторон.

«Необходимо ознакомиться с имеющимися данными» - в голове прозвучал тихий голос, напоминающий, даже не знаю что. Шпионский шёпот - вот, наверное, самое подходящее сравнение. Раз надо, то давай - мысленно отдал команду и включил душ.

«В ходе анализа угроз носителю, и попытки форматирования исходного кода, было принято решение об изменении расы носителя»
        А то я раньше этого не знал. В чем необходимость-то? Постепенно общение перешло в полноценный диалог.

«Произвести обратные изменения?»
        Нет, уж, спасибо, не надо. Во-первых, сам не хочу, а во-вторых, господа ментаты не поймут-с. И сидеть мне до скончания моей, я надеюсь, долгой жизни в темнице. Под светом хирургических ламп, и всполохов лазерных скальпелей. Не хочу.

«Вывести отчет о состоянии носителя?»
        Естественно. И вот тут я завис, полноценно и надолго. Если с общими показателями я худо-бедно разобрался, то вот с остальным… Рост, вес, пульс и его характеристики, давление, частота и ритм дыхания и прочие знакомые с детства вещи не вызывали непонимания. Только вот колония кварк-ботов этим не ограничилась. Я не говорю про развернутый анализ крови, спинномозговой жидкости и проводимости синапсов. Нет. Речь о взаимодействии всего, что у меня есть в организме на уровне молекул, а в некоторых моментах и атомов.
        Остановил поток данных, выбрался из душа, заказал еды и тяжело опустился на стул. Думать о дальнейшей судьбе не хотелось совершенно. Быстро поел и лег спать.
        Утро наступило быстро, только вроде засыпал и вот уже не сплю. И что удивительно я был бодр, свеж и готов к активным действиям, хотя проспал чуть более пяти часов. Разминка, завтрак и снова капсула. Таков мой план на недалекое будущее. Но, как всегда, в него внесли коррективы.
        На комп-линк пришло сообщение о внеочередном собрании игроков. Что на этот раз? Гадать не стал, собрание через три часа, там и узнаю. Только вот лечь в капсулу, мне было не суждено. Позвонил Сергей и сообщил о скором своем визите.
        - У нас с тобой тренировки, - вместо «здрасти» оповестил меня наставник.
        - Я готов.
        Спустились в зал для тренировок, где мне прочитали водную лекцию о ментатах. Узнал много нового о самой структуре, внутреннюю кухню, так сказать.
        - Ты странный ментат, - огорошил меня Сергей. - Энергетика твоего тела, как у прошедшего начальную тренировку бойца. Нет неконтролируемых всплесков, каналы ровные, проводимость минимальна, но она стабильна. Хоть это все и так, но мы все равно начнем с азов. Для начала определим твои превалирующие стороны.
        И началась череда странных тестов. Что-то среднее между проверкой экстрасенсорики и шаманизмом. Угадывание игральных карт, разгадывания логических задач, нахождения сродства и много прочего из того, что раньше считалось чем-то мистическим.
        - Ты странный ментат, - повторил после тестов наставник. - Ни одной ярко выраженной черты. Способности есть ко всему, и все ниже среднего. Я такого еще не встречал.
        - Это плохо или хорошо?
        - Это искусственно, в природе так не бывает. Но это не меняет наши планы. Начнем тренировку.
        - А разве мне не надо на брифинг?
        - Тебе нет. Посмотришь в записи.
        И началась моя первая тренировка как представителя расы хомо супериус. Ничего особенного, та же прокачка энергоканалов. Отличие было в том, что такой дикой усталости как было раньше, я не чувствовал.
        Вернувшись к себе, включил запись брифинга. И первое что я узнал, была новость, о закрытии альфа-теста через неделю. Вот это поворот! Неужели все, что было надо, проверили? Как дальше следовало из записи - да. Все проверили и готовы выпускать продукт в массы. Всех поздравили и настоятельно порекомендовали не покидать в поисках лучшей доли, родную Империю. Патриотизм и все дела. Много разных слов было произнесено, если убрать из них всю воду, то получалось, что мы все счастливчики. Эдакие баловни судьбы, что ухватили птицу счастья за хвост. Не лишенное смысла утверждение, если здраво рассудить.
        Мы первые, и этим многое сказано. Так или иначе, мы состоим при дворе Императора, а это куда как весомая карта. И если ее правильно разыграть, то дивиденды будут просто сказочными. Я тактично промолчу про себя любимого. Я что тот джокер, гипотетически, побью любую карту.
        Вторая новость заключалась в том, что нам оставляют наши коконы. Мельком, для общего впечатления, объявили их предположительную рыночную стоимость. Народ глубокомысленно задумался и дружно похлопал, причем искренне.
        Следующая новость была двойная. На голо-проекторе высветилась карта игрового мира, и на ней зажглась ярко алая звезда - город Кивга, столица Империи Велатрес. Увеличил изображение и стал разглядывать новый мир, в котором я проведу довольно много времени. Больших материков было пять, но они даже примерно не напоминали земные. Джока - самый большой, почти полностью находящийся в северном полушарии, там же находился и Зандер, третий по величине материк. Бардос и Габи, находились полностью в южном полушарии. Айнур, по форме напоминающий жеваную сосиску, был самым маленьким, и делился экватором почти ровно пополам. В самой южной части материка Айнур, находилась наша Империя.
        Странно звучит, наша Империя. Ну, да, ладно. Помимо обозначения местонахождения Империи Велатрес, на карте присутствовала еще одна обозначенная точка. Королевство Арктанум - сосредоточение сил Зла, царство теней и всех темных властелинов. Альянс «Запад», если проще. Им досталась западная часть материка Зандер. Хоть и дальше про них ничего сказано не было, но одно лишь то, что мы Империя, а они королевство, говорило о многом.
        А вот как интересно поменяются в нашем мире геополитические расклады, с приходом игры? Никак? Верится слабо. Как по мне, начнется новый виток гонки за лидерство. Как на самой планете, так и за ее пределами. Если нам действительно достались технологии позволяющие более-менее свободно передвигаться в космосе (не как мы сейчас, а без особых затрат) то это повлечет за собой волну экспансии. Мы летаем к Марсу, это я, конечно, громко сказал - летаем. Были три раза всего, и о четвертом полете речь пока не идет - дорого. Даже по меркам всей планеты дорого. А тут, если помечтать, сел в шаттл и погнал на Меркурий, урана с торием копнул, скинул на черном рынке, за Нептуном и на Канары загорать.
        Вот такие вот новости. Плохо это или хорошо - не знаю. Знаю только одно: меня с базы так быстро не выпустят, если вообще выпустят. Пока меня все устраивает, так что, посмотрим, как оно дальше сложится.
        На сегодня вроде все дела завершены, можно в игру. Лечь в кокон, вход.
        Первое, что я увидел при входе в игру - золотистые, толстые прутья клетки. Нормально. Сама клетка, два на два метра и высотою в три, стояла в каком-то слабо освещенном закутке пещеры. Дальше, за поворотом, виднелся свет, изредка мерцающий всеми цветами радуги.
        Выбираться или позвать хозяев? А где я вообще? Открыл карту, так, понятно, я очень близко к безопасному месту воскрешения. А это значит, что и искомый объект, он же мастер Кирк, где-то рядом.
        Ради интереса потрогал прутья клетки - холодные на ощупь и немного шероховатые. Попробовал активировать заклинание дезинтеграции, не получилось. Маны ноль, и идет постоянный отток к центру клетки. Посмотрел остальные параметры, м-да, жизнь пять процентов от максимума, запас сил три. Непростая клетка, явно для буйных. А я все думаю, чего мне так плохо - усталость просто дикая и жажда не за горами. А это вон оно что.
        - Хозяин!!! - попытался привлечь я внимание.
        Тишина. Ладно, пока сидим, попробуем еще кое-что. Активация колодца маны, засекаем отток - тридцать единиц в секунду. Опять взялся за прутья, активация, недостаточно маны. Шарахнуть чем-то огненным? Не буду, меня самого заденет. На будущее надо придумать что-то для таких вот ситуаций.
        - Очнулся? - вывел меня из задумчивости полурык ракшаса. - Выходи, - движение рукой и в прутьях клетки образовалось отверстие.
        Пропустив меня вперед, ракшас выдал: - Иди вперрред. Захочешь убежать, убью.
        - Ты со всеми такой вежливый? - огрызнулся, и кубарем полетел вперед.
        - Не р-рразговаррривать! - и чтобы я совсем уже понял, блохастый ткнул меня острием меча в спину. А вот за это он мне ответит, барсик-переросток! Не сейчас, подождем немного, осмотримся.
        За поворотом открылось огромное пространство, залитое золотистым светом. Я невольно остановился, рассматривая открывшийся вид. Столы, заваленные непонятными механизмами, реторты в которых пузырилось что-то едко зеленое, светящиеся в воздухе пентаграммы. А чуть в отдалении, на возвышении, громоздился монументальный стол. За ним, метрах в четырех, работал непонятный механизм, состоящий из множества шестеренок, каких-то чанов с расплавленной жидкостью и ямой, куда периодически погружались чаны. Все это гудело, шипело, скворчало и тикало.
        За самим столом, работал странный персонаж - светло-коричневого цвета кожа, самую малость заостренные уши, выдававшие в нем полукровку с примесью эльфийской крови. Белоснежная безрукавка и металлические накладки на плечах выглядели странно, пока я не обратил внимания на сами руки. Чуть выше локтя, рук в обычном понимании, не было. Их заменяли удивительной работы металлические протезы, тонкими проводами соединяющиеся с накладками на плечах.
        Так вот ты какой, Кирк - мастер без рук. И как с тобой договариваться? Я вроде как пленный, а не будущий деловой партнер. Мы остановились возле стола, но мастер не обратил на нас внимания.
        - Уважаемый! - громко, чтоб меня услышали наверняка, крикнул я, и тут же растянулся на полу от тычка ракшаса.
        - Мастеррр, занят! Не мешать! - не сводя с меня рыжих глаз, рыкнул он.
        Как же ты меня достал! Я уже примеривался, как бы поудобней поджарить блохастого, но меня отвлек чат.

«Ты где?» - адресатом был Талл. В игре существовало много видов чата. Дружеский, групповой, гильдейский, клановый, рейдовый. Отличались они друг от друга расстоянием, на котором абоненты могли принимать сообщения друг от друга. Наш дружеский работал в радиусе пяти километров, значит гном где-то близко.
        Вывел перед глазами клавиатуру и быстро отбил ответ: «В плен меня вроде как взяли. Жду аудиенции у мастера Кирка. Что посоветуешь?»

«Кто пленил? Сам Мастер? Насколько мне известно, он не кровожаден, да и вообще сугубо мирный тип»

«Не мастер. Ракшас. Уровня не вижу» - отбил ответ и засмотрелся на стол, за которым работал Кирк.
        Мастера окружил ореол сияния, и он улыбнулся: - Еще одна вершина пройдена. Наран? Это кто? - заметил он нашу процессию.
        - Нарррушитель, Мастерррр! Он знал, что вы здесь, - склонился в поклоне ракшас. - Я взял на себя смелость не уничтожать его на месте, а привести к вам, Мастеррр.
        - И зачем он мне? Хотя постой, он же дампир… - Кирк ушел в свои мысли.
        Из задумчивости мастера вывел удар сотрясший гору. Пол вздрогнул, стеклянная посуда попадала на пол, разбиваясь, в воздухе запахло аммиаком. От неожиданности я присел и с опаской посмотрел на свод пещеры, не собирается ли прилететь оттуда камешек, весом тонны в две-три?
        - Наран, разберись, что это было! - хмуро разглядывая беспорядок, полукровка вновь обратился ко мне: - Ты владеешь магией крови?
        - На зачаточном уроне, Мастер, - я встал с пола. - У нас есть к вам деловое предложение, - сказал и машинально сделал шаг в сторону Кирка.
        - Не так быстро парень, - вокруг меня возникла та же клетка. - И у кого это, у нас?
        - Я официально пленник? - решил разобраться в сложившейся ситуации.
        - Все зависит от того, с какими намереньями вы явились ко мне. Так что пока ваш статус не определён, - он тяжело опустился на стул. - Как вы меня нашли? Я же закрылся со всех сторон?
        - Я думаю, на этот вопрос ответит мой компаньон. Так или иначе, он скоро будет здесь, - или его, как и меня, притащит ракшас, во что я не верю. Скорее всего, гном придет сам, а ракшаса притащат големы.
        - Подождем, - согласился мастер. - Как вас зовут молодой человек, ой, простите, дампир.
        - Артур Круз, к вашим услугам.
        - Вот скажи мне Артур, зачем я вам всем нужен? Я давно отошел от дел, мне неинтересны все эти ваши мечи, забрала и прочий металлолом. Перерос я эпическую градацию, а на легендарки у вас, я имею в виду всех просителей, банально средств не хватит.
        - А как же кланы? - меня вдруг зацепила эта тема. - У них ведь со средствами явно все в порядке?
        - Артур, вы, как я погляжу, явно молоды? - покачал головой мастер. - Кто отпустит на сторону создание легендарной вещи?
        Это да, это я не подумал. При создании такой вещи, кузнец или еще какой производитель, качнется явно не слабо. Кланы и гильдии взращивают своих творцов долго и упорно, и берегут как зеницу ока. Такая же ситуация, как я думаю, и при дворах царей и императоров.
        - Это я не подумавши сказал. Но у нас к вам немного другого плана предложение. И буквально через пару минут, мы вам его озвучим, - яростно потер я руки.
        Все это время мы с гномом вели переписку. Кота спеленали и немного, самую чуть, надругались, по моей настоятельной просьбе. Но не это самое главное, опять же по моей просьбе, с него выкачали почти всю кровь. Я непроизвольно облизнулся, жажда подступала, и терпеть ее становилось с каждой минутой все труднее. У меня был запас крови, но почему-то хотелось испить именно крови ракшаса.
        - Приветствую, Мастер Кирк! - вошел в зал гном и скинул с плеча ракшаса. - Нашел, вот, по дороге. Лежит мяучит, лапку прищемил видать, - на что, ракшас, находящийся в сознании, тихонько зашипел.
        Кирк встал из-за стола, спустился с возвышения, подошел к гному и протянул руку. «Интернациональный жест, скорее всего», подумал я. Гном руку пожал, и мы проследовали за хозяином в отдельную комнату. Переговорная, должно быть.
        - Итак, господа, - проявив гостеприимство, мастер разлил вино по кубкам, - с чем пожаловали?
        Талл в красках обрисовал свою мечту. Подлизался, как мог к мастерству известного на весь мир творца всего механического и разрекламировал себя. На что полукровка лишь хмыкнул.
        - Допустим, у меня найдутся кое-какие материалы. Но вы же понимаете что голем уровня Легенда, я ведь правильно понял, что именно его вы хотите создать? - и, не дожидаясь ответа, продолжил. - Уважаемый дварф, вам еще надо вырасти в уровнях мастерства - это для начала. А потом, где взять такие большие накопители? Я уже не говорю про сердце голема. Артефактов такого плана, я даже в руках не держал. И еще один аспект вы как-то пропустили: что конкретно я, получу с этого?
        - По поводу вашей награды, я скажу просто. Не мне вам объяснять, что при постройке такого голема, вы получите еще один ранг как минимум в трех областях, - после этих слов мастер задумался. - А что по поводу всего остального, то я передаю слово моему компаньону, благородному сэру Артуру, - закончив свой спич, кивнул мне Талл.
        Эк, он меня. Благородному… Темнит гном, недоговаривает. Это хорошо, что я в курсе дела. А то ведь мог ненароком сболтнуть лишнего, и не сложилась бы игра под названием «развод затворника»
        Молча выложил на стол концентрат воли Бога Агиса. Глаза полукровки распахнулись, ноздри возбужденно раздулись, а правая рука непроизвольно дернулась в хватательном рефлексе.
        - Кхм… - прокашлявшись, мастер посмотрел на гнома: - У меня есть все ингредиенты и инструменты на создание мифической вещи. Предлагаю обмен, ты создаешь мифик, я - божественное. Тебе уровня владения профессией на божественное, не хватит, - в конце фразы Кирк почти просил.
        Талл многозначительно задумался, а я внутренне восхищался. Ай, да гном, ай, да сукин сын! Какой актер! И ведь даже ни один мимический мускул на лице не дрогнул. Варианты переговоров мы рассматривали, и такой в нем тоже был. Гном не верил в то, что в загашниках у мастера не найдется чего-нибудь интересного. И оказался прав. Ну, гноме, твой выход!
        - Мастер Кирк, давайте так, все то, что вы сказали, плюсом вы помогаете мне создать еще одну вещь, которую захочет Артур. Ну, и всесторонняя помощь в создании моего голема.
        - Вы так говорите, как будто хотите меня надуть, - металлические руки мастера прокрутились вокруг локтевых суставов и пальцы сплелись в замок. - Только вот в чем? Про голема я согласие уже дал, это не сложно, недели за две управимся. Значит подвох в вас, молодой человек, тьфу, никак не привыкну, молодой дампир? Что такого вы можете попросить? Не вторую же божественную вещь, - Кирк искренне рассмеялся своей шутке.
        Откажется мастер от создания вещи мне, и ладно, не велика потеря. Для нас главное голем и согласие данное мастером перед богами. А вот какой ранг ожидается у голема, это мы тактично обходим стороной.
        - Ладно, я согласен! Договор бумажный, устный? - Кирк подпрыгивал на месте от нетерпения взять в руки концентрат.
        - Божественный, и никак иначе! - придавил гном.
        - И вот опять у меня чувство, что вы меня надули, - во взгляде мастера стал просыпаться разум.
        - Пусть бог Шерат будет свидетелем нашей сделки. Все, о чем мы договорились, вступает в силу немедленно, - протягивая правую руку к мастеру для закрепления сделки, левой, гном катнул концентрат к нему же. Как заворожённый проследив за траекторией концентрата и поймав его левой рукой, мастер пожал руку гному, прошептав: - Согласен.
        Не было ни грома, ни молнии, даже ветерок не пробежал. Один лишь Кирк баюкал в руках золотистую сферу, что тот горлум кольцо.
        - Когда приступаем, Мастер? - не дал уплыть в страну мечтаний Кирку гном.
        - А? Что? Немедленно! - вскочил и направился к двери он.
        - Не так быстро, уважаемый! - осадил я возбуждённого мастера.
        И вот тут с полукровкой произошли разительные перемены. Развернувшись, он резко сел за стол, по его телу прокатилась волна холода, и на нас посмотрел совсем другой разумный.
        - Все, я в норме, господа. Годы, знаете ли, берут свое. Когда все, что у тебя есть, это путь постижения, иногда случаются выверты сознания. Итак, в чем вы меня обманули? - искренне улыбнувшись, он разлил всем вина.
        Дождавшись кивка гнома, положил на стол концентрат воли Бога Шрааба.
        - Вот оно как… Ожидаемо, в принципе. Далеко пойдешь, - отсалютовал бокалом в сторону гнома мастер. - Это все сюрпризы?
        - Нет, мастер, - взял я слово. - Голем, которого хочет создать дварф Талавис, не Легендарного уровня, - и положил на стол переливающийся тьмой камень - Сущность Забытого.
        На этот раз целый каскад волн холода прокатился по мастеру и только после этого он смог говорить. - Вредно мне, в моем возрасте, так сильно волноваться. Хотя, с другой стороны, давно я таких сильных эмоций не испытывал. Удивили, признаю. Только вот огорчу я вас, не хватит мне опыта, для создания голема такого уровня. Даже после повышения, - он кивнул на один из концентратов.
        - А если после двух? - с тоской, понимая какой будет ответ, поинтересовался гном.
        - А вот после двух, может и получиться, - лучезарная улыбка полукровки освещала не хуже потолочного светильника. - Не печалься, гноме, тебе хватит и того что останется, ты уж мне поверь.
        Это вот само все так получилось, или нет? Сам себя гном надул, или мастер помог? Вопрос... Талл с Кирком начали утрясать детали, набрасывая предварительную смету на голема, а я решил пройтись. Только вот встать из-за стола, у меня не вышло. Знакомый, кровавый туман опустился на голову, и в голове набатом застучали сердца разумных, находящихся рядом. Тисками что-то сжало челюсть, и мне в горло полилась кровь. Какое блаженство!
        - Зря ты доводишь себя до крайней черты, - спускаясь со стола, буркнул гном, - у тебя ведь есть запас.
        Ответить ему я пока не мог - мою челюсть, все так же в открытом виде держал голем-скрытник гнома. Талл махнул рукой и голем растворился, как будто его и не было.
        - Интересный экземпляр, позволите взглянуть? - обратился мастер к гному, имея в виду голема.
        - Конечно. Я так думаю, мы всех моих деток переделаем.
        - Не возражаю, - согласился Кирк, и обратился уже ко мне: ­ - А вам, надо срочно усиливать контроль! Или же попросить вашего друга сделать вам инъектор.
        - Интересная мысль, - гном задумался на секунду, - подсобите, мастер Кирк?
        И опять началось обсуждение проекта, на этот раз внутривенного или внутримышечного инъектора. Как мне кажется, эти двое нашли друг друга. Ладно, пройдусь все же, заодно и посмотрю, что мне там за первую, выполненную, часть квеста дали. Встал, кивнул изобретателям, яростно рисующим на расстеленной, на весь стол бумаге и вышел. На мой кивок никто не обратил внимая. Не страшно, я бы даже сказал - привычно.
        - Будем знакомы, Артур, - протянул я руку, яростно жующему кусок кровавого мяса ракшасу. Оторвав очередной кусок, буквально пропихнув его в себя, ракшас вытер руку о штанину и протянул ее мне: - Наран.
        - Квиты? - намекая на прошлые обиды, поинтересовался я.
        - Не беррри мою кровь силой, если надо, попроси, я поделюсь, - глаза четырехрукого пристально смотрели на меня.
        - Не вопрос. Ты охранник мастера? - завязал я диалог.
        - РРР! Ррракшас не охрраняют! Никогда! - бугры мышц вздулись на огромном теле.
        - Тише, парень! - я на шаг отступил от стола. - Я просто поинтересовался.
        - Я отдаю долг ррр-рода, - информативно поведал мне Наран. - Мне нужно на обход. Пойдешь со мной?
        - Почему бы и нет? - познавательная прогулка мне не повредит.
        И неспешным шагом мы направились к выходу из пещеры.
        ГЛАВА 2
        Выход, к которому мы подошли, выходом из пещеры не был. Своеобразный туннель, за которым открылась еще одна пещера. Место, где жил мастер, освещали магические светильники и яма с расплавленным металлом. Здесь же, в роли светильников, выступали два озера. Выход располагался на значительном возвышении, и всю картину можно было оценить целиком.
        С левой и с правой стороны, примерно одинакового размера, располагались два светящихся озера. Светло-синие оттенки озер отражались от стен пещеры и создавали фантасмагорическую атмосферу. Тени на стенах переплетались в причудливые фигуры, рождая странные ассоциации и желания.
        - Нельзя долго здесь. Опасно! Можно остаться навсегда, - ракшас в своей манере оповестил о высоком ментальном фоне. Я и сам об этом знал, с удивлением поглядывая на показания логов.
        Интересное место, даже очень. Давление менталом скачет от незначительных, для меня десяти-пятнадцати единиц, до уже существенных восьмидесяти-девяноста.
        - Мне не страшно. Давление не доходит до пороговых значений, - я все не мог оторваться от вида озер, чем-то они меня привлекали.
        - Это сейчас так. Пр-рройдет немного врр-рремени и сила вырр-рррастет. Тогда, даже я не выдеррржу. Только мастеррр может. Идем, - ракшас направился к перешейку между озерами.
        - Надо быстро, - отдал команду Наран.
        На перешейке шириною в метр, озера соединялись тонкой прослойкой воды, по щиколотку. Протяженность перешейка метров двадцать, и это расстояние четырехрукий пробежалза секунду. Я спринтерские забеги устраивать не стал, опасности никакой не видел, и не чувствовал, просто прошёл по воде. Вернее, хотел просто пройти.
        Ноги занемели и заныли одновременно, ступни сжало и начало дробить. Бар жизни стремительно стал уменьшаться, а вот полоска маны, наоборот, уперлась в максимальное значение и яростно замигала синим светом. Осознание того, что внять советам ракшаса все-таки было надо, пришло ко мне, когда я кулем свалился в правое озеро.
        Знакомая серая хмарь и надпись: «Вы погибли. Использован навык: Договор со Смертью. Воскрешение через 3..2..1»
        Рандом вынес меня на высоте двух метров и метрах в трех от ракшаса. Сгруппировался, перекатом погасил инерцию и поднялся на ноги. Прокачанная ловкость наше все! Не успел порадоваться какой я молодец, как мимо меня пронесся вихрь, подхвативший меня. Вихрем оказался Наран, что за две секунды вынес меня в следующую залу.
        - Я пррредупр-рреждал! - яростно теребя стены хвостом, рыкнул он. - Вы теперь гости мастеррра, и мне надо вас оберр-ррегать!
        - А чего тогда не объяснил, чем опасны озера?
        - РРР!!! - было мне ответом. - Следуй за мной!
        Следующую залу мы прошли довольно быстро, маленькая она оказалась в отличие от выхода из нее. Гора как будто расширилась, и перед нами предстал лес, вступающий в свои права уже внутри пещеры.
        - Мне нужно осмотррреться, - ракшас уселся в позу лотоса и закрыл глаза.
        Надо, так надо, пусть даже и таким странным способом. Мне есть чем заняться. Сначала, проверим, от чего я умер. Итак, урон нанесен магией Земли… В воде, магией Земли? Это нормально, или выверт этого места? Почему Земля? Так, есть еще приписка, что защита, от этой самой магии, у меня выросла на одну десятую единицы. Есть связь? С какой стороны посмотреть. Получая тот или иной урон, в игре идет прокачка защиты от этого воздействия. Но это не снимает вопроса: почему Земля? Либо просто так настроена система этих озер, либо я чего-то не знаю.
        Как оказалось, урон шел двойной - магией Земли и чисто физический. Физический урон в размере ста единиц мне не страшен. О нем будем думать, если он вдруг вырастет.
        -- Наран, а ты когда озера пробегаешь, тебе от чего урон идет?
        - Не мешай! - хвост дернулся, выдавая эмоции собеседника. - Огонь, - ответил ракшас, после чего смежил веки.
        Вот как, огонь. Урон от расы зависит? Нет, бред какой-то. А, чего я мучаюсь? Вон у барсика спрошу, как глаза откроет. С этим решили, теперь посмотрим, насколько щедр наш великий ИскИн, он же Император Аврелий второй.
        ВАМИ ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ: ОСОБОЕ, ФРАКЦИОННОЕ. ПОДНЯТИЕОБОРОНОСПОСОБНОСТИ НОВОЙ РОДИНЫ.
        ШАГ ПЕРВЫЙ. ДОВЕСТИ ДВАРФА ТАЛАВИСА К МАСТЕРУ КИРКУ.
        НАГРАДА: ПОВЫШЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ИМПЕРИЕЙ ВЕЛАТРЕС НА 1000 ПУНКТОВ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ РЕПУТАЦИИ - УВАЖЕНИЕ, 6000/50000. 1000 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ.+5 ЕДИНИЦ К ОЧКАМ ТРИУМФА.
        Я не знаю, как в этой игре набирается репутация, и 1000 пунктов - это много или мало. Хочется думать, что немало. И что мне дает Уважение с Империей, которое у меня с самого начала игры, я тоже не знал. Зато мне было известно чему равна сумма в тысячу золотых монет, если перевести их реальность. Куда как более чем приличная сумма! А если посмотреть, сколько у меня всего скопилось, то очень сложно побороть желание вывести все в реал. Но, пока рано. И должок у меня немалый, и тут, скорее всего, траты предстоят.
        - Я готов, - прервал мои размышления ракшас.
        - Слушай Наран, а почему у озер меня землей долбит, а тебя огнем?
        - Ответ лежит на поверррхности. Думай сам, - а взгляд у самого такой, как будто нашкодил в тапок по-крупному, а доказательств ни у кого нет.
        - Наран, а какого ты уровня? - какая-то мысль, выползла на поверхность сознания.
        - Молод я, - потупился ракшас, а его хвост задергался в ломаной траектории. Чего это с ним?
        - Если секрет, то не говори, я так просто спросил.
        - Пятьдесят трррретий, - явно заинтересованный чем-то на стене пещеры отозвался он.
        Я опять чего-то не понимаю. Цифра его уровня для меня запредельная, мне до него как… Даже сравнить не с чем. Набор уровней замедляется в геометрической прогрессии, по мере роста. И он молод? Тогда какого уровня взрослые особи? И какого размера?
        - Для меня это большой уровень, - как можно значимей ответил я, - а лет тебе сколько?
        - Шестнадцать зим, - вот и встало все на места.
        Теперь понятно его поведение, молод он еще, котенок, одним словом. А раз мой новый товарищ, молод, то и диалог с ним можно строить несколько иначе.
        - Ты выглядишь сильным, очень сильным! Я хочу быть таким же сильным, как ты. Только вот будет это не скоро. Все женщины твоего рода засматриваются на такого сильного мужчину, - и даже намека нет сомнения в моих словах.
        - Мне не интерррресны самки! - выпяченная вперед грудь, горделивая осанка, вздувшиеся мышцы. - Меня интеррресует только бой! Срррр-ррражения! - последнее слово ракшас прорычал очень громко.
        - Я и говорю: ты - очень сильный воин, - в такт своим словам качаю головой, и сразу следующий вопрос: - И почему на такого сильного воина действует магия озер? Разве защита от магии не помогает?
        - Озеррру плевать на защиту, усилишь одно, будет бить дрругим, - сказал, смутившись, Наран. - Ты меня обманул! - догадка пришла к нему быстро.
        - Ну, что ты. Нет, конечно, в моих словах не было лжи, ты сам мне все сказал.
        Я действительно так думал. Если ты чего-то точно не знаешь, предположить, а в некоторых случаях уверить себя, можно в любой правде. Так говорил Игори-сан, а потом еще и зачет принимал на старом полиграфе. Я сдал с четвертого раза. Не захотел снова чистить выгребные ямы - суров был временами наш учитель. Скорее даже не он, а сослуживцы. Ведь их никто не просил посещать маленькое деревянное строение, когда рядом нормальный, современный ватерклозет. Ан нет, все знали, какое наказание придумывает особо нерадивым ученикам отрядный ментат, вот и старались.
        - Все равно, - боднул головой воздух молодой ракшас.
        М-да, только вот обиженных подростков мне не хватало. А впрочем, ну, его. Не моя печаль, появились дела поважнее.
        - Так мы идем или нет? - когда пауза совсем затянулась, поинтересовался я.
        - Куда? - Наран очнулся от своих дум.
        - Как куда? На осмотр территории.
        - Я же уже все осмотрррел, - все еще не понимающим взором, в попытке понять, что от него хотят, отозвался ракшас.
        - Помедитировал и посмотрел? - уточнить все-таки было надо.
        - Я не медитиррровал. Связался с каждым констррруктом мастеррра, и пррросмотррел отчет.
        Механизация и систематизация! Неплохо, совсем неплохо. Только вот, я, рассчитывал на прогулку по лесу, видимо не судьба. Не страшно, еще прогуляюсь, да и дела к тому же появились.
        Молча вернулись в пещеру к изобретателям. На этот раз при прохождении перешейка, активировал броню мага. Но все равно последовал примеру Нарана и пробежал по неширокой дорожке на пределе сил. Урон получил все той же стихией Земля, а вот цифра стояла уже другая.
        Пора на выход, освежусь, прогуляюсь, там и подумаю. Отдал команду на выход, секунда серой хмари и я вылезаю из кокона. Привычным движением отбил команду на заказ еды и влез в настройки комп-линка. Относительно недавно стала активной функция вывода информации о персонаже на комп-линк. Форумов и гайдов по-прежнему не было, но некоторые калькуляторы, с обрезанным функционалом, все же появились.
        Итак, вот он я. Передо мной красовалось голо-изображение мага Огня двенадцатого уровня. Покрутив изображение вокруг оси туда-сюда, открыл параметры персонажа. Меня сейчас интересуют все виды защит и сообщения системы при их повышении. Для начала посмотрим на значения защит от стихийных сил. Разглядывал четыре цифры я секунд пять, потом откинулся в кресле и глядя в потолок, глубокомысленно изрек: - Пора смазывать лыжи, Артурчик, пора…
        Ответ на вопрос, почему Земля, был предельно прост. Магия озер наносит урон той стихией, защита от которой наименьшая. В моем случае - это магия Земли, в случае Нарана - Огонь. И все же система сильно режет зависимость стихийных защит от общей магической защиты. Вот вроде смотришь на показатель общей магической защиты и думаешь - да я крут. Кто еще на моем уровне имеет такую? А на деле что? Пшик. Прибавка к той же Земле, от общей защиты, всего двадцать процентов.
        Это ладно, мысль как поднять себе стихийные защиты появилась. Что нас не убивает, делает нас сильней. Эта фраза, как никакая другая, подходит к магии озер. Осталось только научиться одному заклинанию и дело останется за малым - не умереть, во время прокачки.
        ВАМ НАНЕСЕН УРОН 100 ЕДИНИЦ СТИХИЕЙ ЗЕМЛЯ, ПОГЛОЩЕНИЕ УРОНА ЗАЩИТОЙ 24,7 ЕДИНИЦЫ. ПОЛУЧЕННЫЙ УРОН: 75,3 ЕДИНИЦЫ. ВОССТАНОВЛЕНИЕ МАНЫ В РАЗМЕРЕ 100 ЕДИНИЦ В СЕКУНДУ.
        Вот такое сообщение от системы было в первую секунду, когда я хотел просто пройтись по перешейку. А во вторую секунду я умер, так как чем глубже, тем урон больше. Да я и на самом перешейке бы погиб, с моим-то смешным количеством жизни.
        Вернувшись в игру, в первую очередь отыскал Талла. Сделать это оказалось не сложным - где больше шума, там и он.
        - А вот и ты, - констатировал факт дварф, яростно дымя трубкой.
        - Мне заклинание необходимо, на лечение. Желательно долгоиграющее и с высоким отхилом.
        - У меня нет. Есть зелья, свитков немного и все. У меня шкура толстая, не очень-то и надо, да и руны помогают. Есть еще пара вещичек, но тебе не подойдут пока. У них у всех ограничение на пятнадцатый уровень стоит.
        - Вот! Руны! - уцепился я за мысль.
        - Ты мне скажи чего конкретно надо. Подумаем. Решим.
        Я вкратце обрисовал ситуацию. И придуманный мною способ прокачать защиту и резервуар маны.
        - Неплохо, Арт. Я бы сказал даже, что хорошо. У меня другая мысль была, по поводу того, как тебе защиты поднять, но тема с озерами перспективна. Я так думаю. О! Мастер! - заметил подходящего к нам Кирка дварф. - Получилось?
        - Таки и не надо во мне сомневаться. Чай не подмастерье какой, - протягивая мне продолговатый предмет, важно ответил полукровка.
        Это сейчас трудности перевода или в нем эльфийские корни проснулись? Эльф-еврей - это как минимум, настораживает.
        - Надо крепить на плечо, - подсказал Кирк, и помог прикрепить девайс.
        Догадавшись, что это и зачем, приставил предмет к левому плечу. Из него вытянулись ремешки и плотно притянули к телу. Помахал рукой, вроде не мешает.
        ИНТЕГРИРОВАТЬ ИНЪЕКТОР МОДЕЛЬ РК-12 В СТРУКТУРУ ПЕРСОНАЖА? ВНИМАНИЕ! ОБРАТНОГО ХОДА ПРОЦЕДУРА НЕ ИМЕЕТ.
        - То, что инъектор имеет аббревиатуру и номер, говорит о том, что есть и другие модели. И даже если на данный момент, эта самая современная, то, как потом поменять на другую, более совершенную?
        - Вы только послушайте, уважаемый дварф, какие слова могут произносить эти неблагодарные уста, - закатив глаза к потолку мастер. - И это вместо спасибо!
        - Моя благодарность не знает границ, уважаемый мастер, - холод в моем голосе возник сам собой, черта характера такая, не люблю необоснованных наездов. - Я просто хочу знать все варианты, и только после этого принимать решения, - мне на плечо легла рука Талла и немного сжала его.
        - Думать - это всегда хорошо, - улыбнулся Кирк, - все правильно Артур, именно так и надо поступать. А по поводу инъектора могу сказать вам следующее: вы ведь характеристики его не смотрели? Так ведь?
        - Не смотрел.
        - Тогда приятного просмотра. А мне пора, - немного поклонившись, мастер удалился.
        - Ты явно перегнул палку, - покачал головой Талл.
        Ничего не ответив, открыл характеристики новой игрушки и вчитался в параметры. Легендарка!
        - Да, я здорово лопухнулся. Надо как-то извиниться, что ли.
        - Надо, только не словом, а делом. Подумаю, как правильно это провернуть. Хотя погоди, может, яйцо ему подаришь?
        - Драконы? На кой она ему? Может деньгами лучше?
        - Ты совсем не думаешь, что говоришь? - дварф покрутил пальцем у виска. - Уважаемый мастер, извините, был не прав, вот вам тысячу золотых. Так что ли?
        - Ну…
        - Вот тебе и «ну…» Яйцо жалко, что ли? После такого подарка?
        - Не жалко, совсем. И без подарка не жалко. Как все выглядеть будет: вот вам яйцо, забудем старые обиды?
        - Арт! Все! Хватит! Вырубай на хрен режим соплячки, и включай мужика! Идем! - широким шагом Талл направился в сторону, куда ушел мастер.
        Пожав плечами, отправился следом.
        - Мастер, тут, у Артура дело к вам есть, - отвлек, от созерцания Сущности Забытого, установленной на специальном постаменте, дварф Кирка.
        - Приношу свои извинения, Мастер! - склонил голову, и продолжил: - Мне бы хотелось в ответ на ваш подарок, подарить вам это, - положил, рядом с рукой Кирка, яйцо малого речного дракона.
        - Извинения приняты, Артур. И кто тут у нас? - вглядываясь в яйцо, мастер на миг застыл. - Неужели выводок Генриетты? Ну-ка… Точно её. Умыкнули, значит. Понятно. И как мамаша отреагировала? Убегали во всю прыть, должно быть? - развеселился мастер.
        И чего ему отвечать? Он вроде как, знал покойную. А мы её, того, в верхние планы отправили. И не оживет она в скором времени. Градация у нее не та - не простой моб, двойная элитка, оживление через полгода, если не больше.
        - А она вам кем приходилась? В том плане, дружите с ней? - дварф намеренно уклонился от прошедшего времени.
        - Кем? - Кирк поднял брови. - Да, сорняк она зловредный, паразит речной! В прошлом году, мой саженец меллорна, только посаженный вырвала, пожевала и выплюнула! Найти бы гадину, чучело сделать! Когда мне еще саженец меллорна достать смогут новый? Их украсть ведь не просто! Купить! Купить их тоже не просто, нет их почти в свободной продаже.
        - В таком случае, у нас, для вас радостные новости. Артур лично, этой гадине брюхо вскрыл.
        - Да? Вот это порадовали. Вот это подарок. Разрешаю, еще один раз усомниться в моих профессиональных качествах, - Кирк заразительно засмеялся. - А яйцо мне понадобится. Я из него неплохого питомца сделаю. Люблю по рекам с ветерком поплавать. Да и места тут есть, куда кроме как по воде не попадешь. Хозяева тех мест параноики те еще. Антипортальная зона, пока до них доберёшься, столько времени потеряешь.
        - Рад, что удалось вам угодить, - я совсем не кривил душой, радость мастера была настолько заразительна, что я и сам улыбнулся. Да и гном вовсю щерился.
        - Отнесу в хранилище, пусть созревает, - поглаживая яйцо, Кирк собрался нас покинуть.
        - Мастер, а у вас случайно не будет зелий на восстановление жизни, или регенерации, ну, или может свитков с обучающими заклинаниями? Я бы приобрел по сходной цене, - куй железо пока горячо, вот я и кую. За спрос денег не берут.
        - Инъектор заправить хочешь? - щелкнул металлическими пальцами мастер.
        - А он не только на кровь?
        - Артур, настоятельно рекомендую ознакомиться с инструкцией к пользованию.
        - Вот прямо сейчас и займусь. Только что по поводу зелий и заклинаний?
        - Есть, как не быть. У меня много чего есть. Только просто так не дам.
        - Да я и не прошу. Капитал кое-какой имеется.
        Хранилище поражало своей защитой: одних големов я насчитал девятнадцать штук. А сколько защит отключал по пути Кирк, считать устал, надоело после двадцать третьей.
        - Смотри, вот каталог. Здесь цена за штуку, здесь количество, а вот здесь, особые отметки, - я пораженно крутил в руках интерактивный лист бумаги. Магия заменяет технологии? Очень может быть.
        Что мне надо? Всего и побольше, как всегда. Рыночных цен не знаю, а те, что вижу перед собой, особой дрожи не вызывают. Вроде как, недорого. Мне необходимы долгоиграющие зелья, не мгновенного действия, а растянутые во времени. Вот эти подходят.
        - Вот это, штук пятнадцать для начала, - ткнул пальцем на нужную строчку.
        - Эти-то зачем? У тебя столько количества жизни нет, - влез Талл. - Инъектор-то учитывай, он в разы действие зелья увеличит.
        Опять этот загадочный девайс. Надо ознакомиться и срочно.
        - Мастер, пару вопросов, - отвлек Кирка Талл, давая мне время на размышления.
        Пока они обсуждали, что-то связанное со степенью свободы какого-то сустава, я зарылся в описание инъектора. Так, бла-бла-бла… легендарный класс… прочее… так, свойства: усиление на неопределённую величину действия заправленных препаратов. Усиление зависит от… и длинный список формул. М-да… Понятно, что надо проверять «методом тыка», желательно научного.
        Понятно, что инъектор работает как усилитель, значит, берем вот эти. Снова сверился со списком, да, лучший вариант.
        - Я определился с выбором. Количество прежнее, пятнадцать штук.
        На стол передо мной выложили небольшие колбочки.
        - Что-то еще? Обучающих свитков нет, сразу говорю. У самого заклинания есть, только вот переносить их на бумагу, не умею. Не моя специализация.
        - Если согласитесь, я попробую перенять заклинание, - с надеждой посмотрел на Кирка.
        - Ты владеешь ассимиляцией заклинаний? - недоверчиво прищурился мастер.
        - На начальном уровне, - признался, и сразу выдал, насколько на начальном. - Вероятность всего пять процентов.
        - Всего? Это третья ступень, и чтобы до нее дойти надо многое совершить. Не простой ты дампир, Артур, совсем не простой. Хотя дампиры простыми и не бывают.
        - А вы знаете кого-то из моей расы?
        - Периодически встречаюсь, - туманно отозвался мастер. - Не будем отвлекаться, смотри, я кастую.
        Надо будет обязательно прояснить вопрос о дампирах. Как только репутация с ним повысится, так сразу и выясню. Только перед этим надо восприятие прокачать, а то не вижу я уровень репутации с ним. Талл видит, а я нет. У меня вместо значений одни знаки вопроса стоят.
        Светло-зеленое свечение прокатилось по Кирку, и тут же система выдала: «Распознано заклинание «Взрыв Жизни»
        - Распознал, но не получил, - оповестил о результатах.
        - Пробуем еще, - выдал серию заклинаний Кирк.
        Спустя двадцать минут мастер попросил передышку.
        - Мастер Кирк, а может, найдется бижутерия на поднятие хитов жизни? Артуру под уровень? - напомнил о себе дварф.
        - Нет. Для чего мне это? У меня все с пятидесятого или выше, не помню уже.
        - Талл, может, одежду мне подходящую сделаем? Только на увеличение Жизни?
        - Вариантов других и нет. Ладно, вы тренируйтесь, а я пойду, прикину объем работ.
        - Продолжим? - глаза мастера горели огнём решимости.
        У нас получилось спустя три с половиной часа. Это было долго, нудно и умереть как скучно. Напрягался только Кирк, а я только поглядывал на логи. Отвлекаться было нельзя, вот я и смотрел на зеленоватые всполохи, до ряби в глазах.

«АССИМИЛИРОВАНО ЗАКЛИНАНИЕ «ВЗРЫВ ЖИЗНИ»»

«ИССЛЕДОВАТЕЛЬ МАГИЧЕСКИХ ПЛЕТЕНИЙ». ПРОГРЕСС ДОСТИЖЕНИЯ 4/10. ВЕРОЯТНОСТЬ РАСПОЗНАТЬ ЗАКЛИНАНИЕ 40%, ВЕРОЯТНОСТЬ АССИМИЛИРОВАТЬ ЗАКЛИНАНИЕ 7%.
        НАГРАДА: +2 К ДУХУ, +2 К ИНТЕЛЛЕКТУ, +1 К УДАЧЕ.
        - Получилось, мастер, - не веря, произнес я. - А если еще одно заклинание попробовать?
        На меня посмотрели так, как будто я предложил что-то крайне непотребное. Вяло махнув рукой, Кирк пробурчал что-то вроде: «Ни стыда, ни совести…» И отправился к себе.
        ЗАКЛИНАНИЕ «ВЗРЫВ ЖИЗНИ» ОСНОВА ЖИЗНЬ.(1-Й УРОВЕНЬ, УЩЕРБНОЕ)
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ ПАРАМЕТРА ЖИЗНЬ - 50 ЕДИНИЦ В СЕКУНДУ. ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/10000.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ - 100 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 1 СЕКУНДА.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ЗАКЛИНАНИЯ: 3 СЕКУНДЫ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 30 СЕКУНД.
        ДЛЯ ОТКРЫТИЯ ВЕТКИ МАГИИ ЖИЗНИ ОБРАТИТЕСЬ В ОДИН ИЗ ХРАМОВ ЖИЗНИ.
        Опять приписка про ущербность. В принципе, не страшно, заклинание явно не рядовое. В том плане, что не начальных уровней. Такой отхил, пусть даже в ущербном варианте, соответствует, по моим прикидкам, уровню двадцатому. Не стал ждать - сразу встроил зелье пополнения жизни в инъектор. Надо оценить приблуду и попробовать рассчитать безопасное время нахождения в озерах. Даже не в озерах, на перешейке. В самом водоеме мне делать пока нечего.
        Итак, без применения магии урон по мне идет в 75 единиц, на второй секунде с моим показателем Жизни - я погибаю. Сразу использую заклинание, потом подлечиваюсь эликсирами. Сколько секунд я выдержу?
        От расчетов меня отвлек Талавис, скинув на пол возле меня груду доспехов.
        - Вот, примеряй обнову.
        - Скоро ты, не ожидал такой прыти.
        - Да там, на одном манекене был доспех неплохой. Вот я на него руны набросал быстренько. Можешь одевать поверх того, что на тебе. Все согласованно, отторжения не будет. Только наручи сними, с ними работать не будет в полную силу.
        - А ты уверен, что если я это всё одену, то смогу двигаться? - подняв и покрутив из стороны в сторону шлем, скептически поинтересовался я.
        - А вот и проверим. Давай по-быстрому. Мы итак из-за тебя работу начать не можем.
        И мы попробовали. Доспех наделся, и я даже мог в нем ходить. Бегать мог, но не долго, запас сил быстро кончался. Что сказать - я в восторге от количества прибавленной Жизни, а вот от своей манёвренности, в печали. Глубокой. Консервная банка, а не воин. Как в этом сражаться? Ответ прост, надо задирать силовые параметры. Только мы этим заниматься не будем.
        Двенадцать составных вещей, обладающих весомой защитой от физического урона, теперь обладали прибавкой к Жизни. Шестьсот дополнительных единиц! Весомо! Но мыслится мне, что можно и больше было, просто кое-кому напрягаться не хотелось.
        - Ладно, шагай на водные процедуры, - хлопнул по плечу и, насвистывая, отправился по своим делам дварф.
        - Стой! Я инъектор не заправил! Я же один это все не сниму!
        - Тренируйся, - и Талл по примеру своего ассасина-голема растворился.
        Вот ведь вредный коротышка. Работать я им мешаю. Может и так, не спорю. Эх, ладно. Потянул правую руку за спину, в надежде добраться до крепления левого наплечника. Ага, размечтался, до шлема я достал, а вот дальше рука не шла. Не предусмотренная конструкцией доспеха манипуляция.
        - Наран, друг мой, мне нужна твоя помощь, - в ответ на меня ехидно уставились желтые глаза. - Да ладно тебе, чего ты дуешься. Воином нельзя уподобляться маленьким, нежным самкам.
        - Р-рр! Я и не уподоблю..юсь… РРР!!! Что тебе надо?
        - Помочь расстегнуть, а потом застегнуть вот этот доспех.
        - Я помогу. Только за ответную услугу.
        - Говори, - интересно, что может придумать молодой ракшас.
        - У Мастеррра, есть полигон. Самый настоящий, почти как у нас дома. Меня он туда не пускает! Говоррит, что это не входит в инстрррукци, что оставили ему.
        - Мне надо достать для тебя пропуск? И что это за полигон? - после моего вопроса на меня посмотрели как на дебила, вот прямо слово, взгляд у четырехрукого был именно такой.
        - Ты совсем не воин, - буркнул ракшас.
        - Попрошу без оскорблений! Объясняй, давай, толком.
        Перескакивая с третьего на десятое, направляемый моими вопросами, юный Наран поведал мне свою историю. Работа охранником при Мастере Кирке была некоторым вариантом ссылки, для провинившихся ракшасов. В чем именно был повинен юный внук правителя их расы, я не знал. Как только я заводил тему про причину наказания, ракшас замолкал, яростно теребя хвостом. Зато узнал, что у правителя было тридцать четыре отпрыска, а точное количество внуков, знал, скорее всего, только архивариус дворца.
        Так вот, работа у мастера, для Нарана скучна и обыденна. Тогда как кровь и юный ум жаждет битв и сражений. А где их взять на острове? Правда, как по секрету поведал мне Наран, мобы, даже высокоуровневые, на острове были. Только вот, все они находились за завесой. Что за завеса? Насколько я понял - какое-то заклинание отгораживающие одну половину острова от другой. Зачем отгораживать? Мастер так сделал, а зачем, не говорит. А где начинается завеса? А вот сразу после правого озера и начинается. Есть там ответвление одно, что прямо к завесе и ведет.
        Возвращаясь к просьбе. Полигон - специально отведенный и оборудованный участок, где можно в бою проверить все свои навыки и умения, не боясь при этом погибнуть. Такой полигон у мастера был, он на нем испытывает свои новые разработки в големостроении. На ком проверяет? А вот это второй секрет. У мастера был бестиарий, в глубине горы. И вот против этого бестиария, он и выпускал своих големов.
        Просьба ракшаса в том и заключалась, чтобы я попросил мастера, разрешить ему участвовать в битвах с монстрами. Умереть ведь нельзя, система полигона не даст.
        - А скажи-ка мне, Наран, вот что: опыт за такое дают?
        - Опыт нет, но можно поднять навыки и умения.
        - Вот оно как… Я обещаю, что переговорю с мастером.
        - Не обманешь?
        - Могу поклясться, - просто отозвался я, чтобы добавить веса своим словам. Зря я так сделал.
        - Поклянись! Великим Духом Огня поклянись!
        - Эээ… Ты вот сейчас серьезно? - спросил и сам понял, что серьезно. В мире Богов и магии, клятва серьёзна априори, а если она произнесена с просьбой засвидетельствовать высшие силы, то…
        Поднял правую руку вверх, потом сообразил, что вроде как незачем, но опускать не стал.
        - Клянусь Великим Духом Огня, что поговорю с Мастером Кирком и попрошу его, чтобы он разрешил посещать Полигон ракшасу Нарану, - как только я закончил, правая ладонь вспыхнула, первородным огнем, и по залу пронесся голос Нейрис: - Подтверждаю!
        - Доволен? - скептически рассматривая ладонь, поинтересовался у ракшаса.
        - Ты не уточнил сррроки, - буркнул все еще недовольный Наран.
        - Психованных ёжиков тебе под хвост! Я сроки уточнять не буду! Сказал, поговорю, значит поговорю. Всё! Расстегивай, давай, - все еще бурча, Наран помог мне снять наплечник.
        Итак, начнём подробный разбор подаренного девайса. Зелье маны, что я уже заправил в инъектор, восстанавливало параметр в размере ста единиц в секунду. И работало в течение пяти секунд. Теперь посмотрим, что может сделать с ним инъектор. Первое - это банальное усиление всего. Вместо ста единиц будет восстанавливаться четыреста, а время действия увеличится до пятнадцати. Круто? Еще как! А если учитывать, что время повторного применения зелья уменьшилось с минуты до пятнадцати секунд, то вообще сказка!
        Второе - инъектор мог менять параметры зелья, увеличивая одно, за счет уменьшения другого. Немного поигрался с параметрами: делал максимальный отхил, уменьшал время кулдауна, увеличивал время действия.
        И наконец, третье - в инъектор был встроен простенький анализатор. Можно было задавать параметры и условия, при которых он сам активировался и впрыскивал в кровь, нужный на данный момент состав. Интересный подарок сделал мне мастер, нужный.
        В итоге оставил все настройки в базовом режиме. На практике проверю, что и как. Теперь определимся по количеству, которое может вместить в себя инъектор. Зелий на восполнение Жизни влезло одиннадцать штук. Странное число, обычно или пять, или десять, а тут одиннадцать.
        С зельем разобрались, на очереди кровь. У меня есть кровь дварфа, драконы и ракшаса. Не знаю отчего, но у меня внутри прямо мурашки забегали от предвкушения, что может сделать с кровью инъектор.
        Сначала испытание пройдет кровь ракшаса, вытащил из инвентаря концентрат, открыл мензурку, собираясь сделать глоток.
        - Моя кррровь! - в мгновении ока мне в шею уперлись клинки сабель Нарана.
        - Мы вроде как все обсудили? - пытаясь отодвинуться от режущей кромки сабель, я потихоньку отходил назад.
        - Извини, - сабли снова оказались в ножнах. - Мне иногда трррудно себя сдерррживать.
        - Я думаю с самоконтролем у тебя все в порядке. Были бы проблемы, я бы стал бы короче на голову, - потер я шею, зачесалась что-то. - Мне еще таких шуточек ждать?
        - Извини. У нас в крррови дружеские подколки. Мы ррраса воинов, и шутки у нас, такие, - зубастая морда зверя щерилась в ехидной улыбке.
        - У вас, или только у тебя? Не в этом ли причина, что ты здесь?
        Как обычно ответа я не дождался. Да и не надо. То ли вся раса ракшасов, с определенным юмором, то ли он такой особенный.
        ВЫ ПРИНЯЛИ КОНЦЕНТРАТ КРОВИ РАЗУМНОГО РАСЫ РАКШАС (УРОВЕНЬ 53). БОНУСНОЕ УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИК ЗА ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ К КОРОЛЕВСКОЙ СЕМЬЕ. УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИК: ЛОВКОСТИ НА 30%, ВЫНОСЛИВОСТИ НА 20%, СИЛЫ НА 10 %. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 10 МИНУТ.
        Да это не кровь - это амброзия! Даже дважды элитная кровь драконы по параметрам меньше увеличения приносила. Немедленно в инъектор! Так, сила тридцать, выносливость шестьдесят, ловкость девяносто! Время действия - тридцать минут! Целых гребаных полчаса, я буду в два раза сильнее! То есть ловчее, но в данном случае, ловкость заменяет мне силу.
        Сразу, не думая, в инъекторе убавил все увеличения в пользу ловкости, и уменьшил время действия до трех минут. Сто семьдесят четыре процента… Время каста таких заклинаний как пульсар, струя и стрела - мгновенно. Оглянулся в поисках места, куда можно засадить фаербол. Пожалуй, не стоит здесь этим заниматься.
        Скорость движения, как и скорость боя, возрастут также вдвое. А это значит… В моем варианте только одно - убегать я буду в два раза быстрей.
        Мысли скакали бешеными сусликами, в голове прорывали новые норы, рождая все новые идеи использования инъектора. Стоп! Это все хорошо и прекрасно, но мне нужна систематизация. И я просто жажду найти тварюшку, с прибавкой на дух и интеллект. Где искать? Так все просто, на полигоне, вернее в бестиарии мастера.
        Сейчас идти, или сначала первоочередные дела сделать? Все же, будем идти по намеченному плану. Еще раз - стоп. По какому, такому плану? От пришедшей мысли, даже присел. В моем положении, это значит, прислонился к борту пещеры и не очень тихо сполз, гремя железом. Первоначальный план был найти мастера, договориться с ним и… Дальше как такового плана не было. На месте все решали. Закрутилось-завертелось, и вот я уже набросал, что мне делать дальше. Только это все тактические ходы, на пару дней. Может пора задуматься о глобальном плане?
        Возможно, но немного позже. У меня от этого железа уже аллергия начинается. Сначала модернизирую внутренний накопитель, попутно поднимая защиту от стихий, а вот потом начну думать. Решив внутренний конфликт, заправил инъектор, забив его зельями на пополнение жизни, облачился не без помощи ракшаса и отправился к озерам. Наран последовал за мной, пояснив, что он страж, и охранять меня его обязанность.
        - А если я отправлюсь за завесу? Тоже пойдешь со мной?
        - Я не могу. На мне метка. Нельзя.
        Что за метка, почему нельзя, ракшас не объяснил. Я постепенно начинаю узнавать его характер, и не сказать, что я от него в восторге.
        Добрался до выхода и спустился с возвышения, споткнулся и чудом удержался на ногах. Латы - это не мое, однозначно. Гремит, натирает, и нет подвижности.
        Начнем, пожалуй. Шагнул левой ногой на перешеек и сразу получил удар стихией Земли. В коленной чашечке что-то хрустнуло, и я по инерции опустился на колено. Это будут интересные и занимательные шестьдесят минут.
        АКТИВИРОВАТЬ ПРОЦЕДУРУ ПЕРЕХОДА ВНУТРЕННЕГО ИЗОЛИРОВАННОГО НАКОПИТЕЛЯ ЭНЕРГИИ НА СЛЕДУЮЩИЙ УРОВЕНЬ?
        Ответил положительно, активировал заклинание Взрыв Жизни и восстановление увечий. Через секунду бар маны достиг максимума и замерцал, сигнализируя о притоке неиспользуемой маны. Поднялся с колен, прихрамывая, отступил на шаг назад. Дебаф с колена полностью не прошел, но уменьшился до одной минуты.
        Для перехода накопителя на новый уровень, необходимо десять единиц маны в секунду, моя естественная регенерация чуть больше шести. Значит, так и буду, подходить к озеру заряжаясь маной, как только она опустится до значения в пятьсот единиц.
        При повторном соприкосновении с водами озер пострадала левая кисть, ее выгнуло под неестественным углом. Боль не резкая, но довольно неприятная. Придётся терпеть, куладун восстановления увечий еще не прошел. Вот этот момент я не просчитал, стихия Земля не только наносила урон в физическом плане, но и ломала организм. А зелий подходящих у меня нет, только заклинание, и кулдаун у него пятнадцать минут.
        Чего делать будем? Пока ничего, следуем плану. Мана опустилась до значения в пятьсот единиц, но к озеру я не пошел. Вот не хочется мне и все. Не люблю я, когда в меня вносят непредусмотренные природой модификации. Четыреста… Триста… Все больше ждать нельзя, надо идти.
        К воде я подбирался по-пластунски. Рыцари, явно так не делали, среди них дураков не было. Опустил ладонь в воду, и тут моя голова резко повернулась под неестественным углом. Крит прошел, отстраненно подумал я, глядя на серую хмарь.
        ГЛАВА 3
        Конференц-связь участников проекта «Новый мир»
        - …итак, в заключение господа. Совместно с нашими заклятыми друзьями, установлены сроки открытия проекта. Как и обсуждалось ранее, проект будет носить название «Миры Сфер».
        - Что по социологическим исследованиям? - прервал докладчика участник из Японии.
        - Подробные цифры есть в отчете. Своими словами скажу просто: мир готов к принятию новой концепции.
        - Записи прямого эфира уже готовы? - вопрос от представителя из Индии.
        - В процессе монтажа. Еще сутки, максимум. После окончания работ, сразу вышлем всем.
        - Что по капсулам? - подал голос представитель объединённой Кореи.
        - Первая партия готова и прошла тестирование. Колонии нано-ботов готовы полностью.
        - Это сухие цифры и давно всем известны, нечего переливать из пустого в порожнее! Всех волнует главный вопрос! И давайте уже начнем его обсуждать! - представитель России был как всегда резок.
        - Насколько защищена данная линия связи? - вопрос был задан со стороны представителя из Монголии, но волновал он всех.
        - Настолько, насколько это возможно. Будем реалистами - в современном мире, с появлением ментатов, защита информации - это их поле боя, совместно с программистами, - докладчик криво усмехнулся.
        -- И все же?
        - У нас будет, примерно, десять дней, прежде чем информация просочится к нашим партнерам.
        - Хорошо. Раз все молчат, спрошу я, - участник от России расслабил галстук, и сухо произнес: - Мы собираемся устанавливать гегемонию, по отношению к Королевству?
        ЖЕЛАЕТЕ ВОЗРОДИТЬСЯ В ТОЧКЕ ПРИВЯЗКИ ИЛИ В БЛИЖАЙШЕЙ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ?
        На берегу мне делать нечего, так что выбираем пещеру. Минус десять процентов к опыту, даже на моем двенадцатом уровне - это существенно. А еще неожиданным открытием стала потеря денег, в размере тех же десяти процентов. Вот на такое я не согласен! И как я, раньше об этом не знал? Ответ прост - я не умирал. Вернее умирал, но наличности при мне в тот момент не было. Вопрос о выпадении вещей прояснил для себя, а вот про финансы не спрашивал.
        Хмарь развеялась и я, гремя железом, спустился с круга возрождения. Что пошло не так? Не был учтен урон магией Земли, в том смысле, что урон идет физический? С добавлением дебафов, чем больше урон, тем больше повреждений ты получишь. А в этой игре простым пополнением жизни дебафы не снять. По крайней мере, у начинающих магов дела обстоят именно так. Есть, насколько я знаю классы, или даже умения у «силовиков» которые помогают справиться с переломами, но у меня таких нет. Хочется думать, что пока нет.
        Не все заклинания стихии Земли наносят физический урон, есть чисто магические. Должны, по крайней мере, быть. Я не великий специалист в области игровой магии, утверждать не буду. Хотя, что-то чисто магическое, точно есть.
        Рассуждая подобным образом, я неожиданно натолкнулся на одну простую мысль и «завис» окончательно. Урон у магии Земли - физический (почти всегда), так какого банана, в логах урон отражается именно магией, а не физическими повреждениями? А по сути, выходит, что урон-то по мне идет физический, а отражается, как магический. Как такое получается? Как, Карл?!
        - Ты поговорррил с Мастеррром? - отвлек меня от дум ракшас.
        - Я только возродился, не видишь, что ли?
        - Везет вам, стррранникам, никаких амулетов и заклинаний не надо покупать для возррррождения.
        - Угу, - отозвался я, совершенно не обращая внимания на слова ракшаса. Надо что-то делать, со всей этой непонятной ситуацией. Как ни хотелось беспокоить инженеров, а придётся.
        Искал я исследователей-механиков полчаса - не нашёл. Спросил у ракшаса, как у заинтересованной стороны. На что получил ответ, что пока мастер сам не захочет, мы их не найдем. Его пещера - его правила. Написал дварфу в личку, с просьбой выползти из норы, куда бы они ни забрались. В ответ ни полслова.
        - Да и не надо, - кнопка «выход», здравствуй реальный мир.
        Желудок недовольно буркнул, сообщая об очередном пропущенном приеме пищи. А система ботов жизнерадостно сообщила, что в таком режиме мы протянем еще месяц. Потянулся, хотя никаких потребностей размять тело не испытывал, это, скорее всего, психологическая потребность.
        Заказал еды и отправился в душ. Закончить водные процедуры не дали - завибрировал комп-линк. Хоть он и весь из себя ударопрочный, влагонепроницаемый, и вообще, может работать в космосе, но в душ я его не брал. Звонил наставник, сообщая о новом распорядке дня. И, следуя ему, у меня через десять минут встреча с вредным старикашкой. Нет в жизни счастья…
        - Опишите еще раз ваши эмоции, когда в вас попадает кровь разумного, - весь из себя такой заинтересованный дед, вот уже полчаса вытягивал из меня про «вампирскую жизнь»
        Как же мне это все надоело! Хочется просто взять, и играть. Без собеседований, тренировок, без постоянных изменений в жизни. Щелкнуть бы сейчас дедку по лбу и залезть в уютную капсулу.

«ДОСТУПЕН ИНТЕРФЕЙС НЕ ЛЕТАЛЬНЫХ ПОВРЕЖДЕНИЙ» - проснулись боты, реагируя на мои желания. Вот еще один геморрой на мою многострадальную голову - кварк-боты. Тихо-мирно жить, имея в своем организме технологию недоступную нашим ученым, мне не светит. А так хотелось бы.
        Что-то я раскис… Собрались… И в бой! Еще час сражений с дедом и у меня свободное время. А раз так, то проведем его с пользой. Сам набрал наставника и попросил о встрече. Сергей отказывать не стал и через пятнадцать минут был у меня.
        - Как долго я буду находиться на базе?
        - Ты отправишься вместе со всеми, - огорошил меня наставник.
        - Но как? Я же ментат! А обучение, подписки, и еще куча всего?
        - По порядку, - он сделал какое-то движение, и мой комп-линк мигнул, сообщая о прибытии на почту письма. - Твой новый договор о найме. Потом прочтешь. То, что ты ментат, никто знать не будет. Никто. Это ясно?
        - Предельно, - кивнул, разгоняя мозг, пытаясь просчитать варианты. «УСИЛИТЬ МОЗГОВУЮ АКТИВНОСТЬ?» - последовал запрос от ботов. На этот раз отказываться не стал. Где-то внутри щелкнул тумблер, по моим ощущениям, и мозг обдало волной прохладного воздуха. Ого!
        - Ты отправишься к себе, и в течение месяца будешь просто играть. После истечения этого срока, мы вновь обсудим твои дальнейшие действия.
        - Будете замерять активность в моем окружении? - вывод просто лег на верхний уровень сознания.
        - Слишком быстро понял. Надо провести еще раз тест на предвиденье. Да, я практически постоянно буду рядом. Как для тренировок, так и для охраны.
        - Не только ты один, как я понимаю, - откровения из меня так и сыпались.
        - Ответа на твой вопрос не будет. У тебя еще есть вопросы?
        - Да, есть. Есть ли на базе специалисты по боевым стилям? Именно по боевым, а не прикладным.
        - Твоя степень подготовки? - ни на миг не задумываясь, спросил наставник.
        - До ранения «И-6», сейчас не знаю.
        - На что нужен упор? - вопрос Сергея заставил меня задуматься.
        А ведь действительно, на что делать усиление? Первоначально думал, что на работу с оружием. Желательно с мечом, а теперь вот как спросили, задумался. Я, конечно, маг, но мой путь развития - это нечто большее, чем простой каст заклинаний. Как мне видится - это смесь из всего. С моими читерскими возможностями, выбирать лишь одну стезю - это как минимум неразумно. А если совсем по-честному, то отклонениями в психике попахивает.
        - Меня интересует оружие. И, если можно, то разное. Хочу понять, что мне ближе.
        - С чем-нибудь доводилось работать?
        - С мечом, немного. С японским. Махал пару раз, - скомкано ответил, вспоминая свои потуги.
        - Хорошо. С распорядком ознакомился? Увеличим время тренировок, добавим работу с оружием. Всё?
        - Пока, вроде всё, - ответил я спине наставника. Вот что за человек, а?! Прощаться вообще не умеет - инглиш мэн, блин.
        Время? Почти ужин, но ужин подождет. На сегодня еще два неотложных дела. Сначала тренировка, и ее откладывать на завтра не буду. Не потому что я такой спортсмен и режим соблюдаю, другая причина есть. Более интересная и прагматичная. Колония ботов, постепенно открывала мне все новые возможности и одну из них, я сейчас собирался проверить.
        Но сначала контракт. Открыл файл и углубился в текст. Хм… Занятно. Я теперь сотрудник Института Исследований Головного мозга. Младший лаборант, сотрудник кафедры нейронных связей. С окладом в целую… не буду говорить, мышкины слезы, а не зарплата. И в контракте уже стоит моя подпись. Без меня, меня женили? Не удивили, вот совсем даже. Лаборант, так лаборант, пусть и с неоконченным высшим инженерно-строительным образованием. У нас в стране и не такое бывает. Договор заключен сроком на один год, с возможностью продления.
        Все ясно, все понятно - вопросов нет. Закрыл файл, и практически бегом отправился в спортзал.
        Ограничения по передвижениям по базе с меня сняли. Частично сняли, но по центральным «улицам» передвигаться я мог без сопровождения. Добравшись до спортзала, прошел в специальную комнату, оборудованную грави-панелями.
        Еще одна разработка на основе игр с гравитацией. Создается иллюзорный противник, выставляется режим боя, настраиваются: сила ударов, скорость реакции и прочие параметры. И, собственно бой. Плотность иллюзии обеспечивается каркасом «бойца» состоящего из полимерного специального состава - проводника гравитационного поля.
        Активировал спарринг-партнера. Из специальной ниши выбрался скелет матово-черного цвета и замер посреди комнаты. Придал противнику случайную внешность, скелет мгновенно «оброс» телом. Немного задумался над режимом боя и силовыми характеристиками партнера. Потом, мысленно махнул рукой и выставил свой уровень боевой подготовки до ранения - «И-6»
        Загорелось красным светом табло, отсчитывающее время до поединка. Гонг! Противник сходу взвился в воздух, коршуном падая на меня сверху. Перекатом ушел влево, попадать под пробивной, ломающий кости удар, желания не было. Рывком поднялся на ноги и еле успел блокировать удар ногой с разворота в прыжке. Увернутся не успевал, пришлось ставить блок и не мягкий с отводом и гашением импульса, а жесткий, принимая на себя всю энергию удара. Левое предплечье стегануло болью, ноги оторвались от пола и я кубарем полетел на пол.
        - Стоп! - крикнул с пола и только после этого поднялся. Или это я настолько сильно растерял кондиции, или программа перекручена местными умельцами… Нет, все же второе. Я, даже на пике своих возможностей, так не дрался. Не мой это уровень, не мой.
        Продолжим эксперимент. Я наконец-то соизволил обратить внимание на сообщения от ботов. Те яростно бомбили и спамили разнообразными просьбами с запросами, оповещалками и рекомендациями. Режим «паранойя» у них по умолчанию стоит что ли? Ого! Сколько режимов мне было предложено принять, целых четыре. И это за десять секунд боя всего. Крутой девайс во мне сидит, ничего не скажешь.
        Не будем тестировать все подряд, на сегодня другая задача. Итак, где тут у нас нужная мне закладочка? Ага, вот, нашел. Копаясь в настройках, обнаружил интересную вещь - Регулятор. Именно так, с большой буквы. Система кварк-ботов живущая во мне, предоставляла возможность увеличивать человеческие возможности в определенных пределах. Суперменом мне не стать в одночасье, да и не надо этого. Сейчас, по крайней мере. Не стоит забывать о всевидящем оке.
        Выбрал в настройках спарринг-партнера уровень бойца классом ниже. Двадцать секунд боя и практически ничья. Пора возвращаться к былым кондициям, совсем я навыки растерял. Тестовый бой прошел, теперь внесем изменения и посмотрим на результат.
        В своих собственных настройках, подкрутил скорость обработки информации, снизил время реакции, немного увеличил скорость прохождения сигналов и еще кое-что по мелочи. Все изменения в районе двадцати процентов от моей нормы сейчас.
        Бой! Изменения в глаза не бросались, но разницу я почувствовал. Я не собирался тестировать свои возможности в полном объеме, не время и не место. Мне всего лишь надо было убедиться в существовании самой возможности что-то менять. Полминуты я танцевал с противником, обменивался ударами, ставил блоки, уходил с линии атак. Все. Информацию я получил, будем обрабатывать.
        Вернулся к себе, плотно перекусил. Даже такое малое изменение в себе, что я сделал перед боем, повлияло на энергетику организма. Кварк-боты не могли использовать мою собственную энергию на нужды, вернее не могли покрывать их в полном объеме. И опять не так. Они могли, но я запретил. Почему? Просто все - режим секретности. При активно работающих ботах, меня выдавал шлейф энергий, видимый «другим» зрением.
        Утром начался новый распорядок дня. Подъем, душ, завтрак, а после, тренировка с Сергеем. Помимо обычных практик, по расширению и укреплению энергоканалов, наставник ввел еще одно упражнение. В случайном порядке на экране возникали три фигуры, мне надо было угадать, какая именно фигура будет следующей. Получалось, мягко говоря, не очень.
        - Твоя задача не угадать следующую фигуру. Ты должен это увидеть. Вся информация уже есть в мире. Просто посмотри.
        Вот, блин, заладил как попугай. Сам знаю, но не получается у меня, и все. Не могу я увидеть, не могу. Еще боты эти бесят. «Включить режим сканирования?», «Осуществить подключение к менто-полю планеты?» Почему не хочу использовать систему ботов? Просто всё. Они как костыль - идти можно, но вот бежать… Все, что мы сейчас делаем с Сергеем - самые основы обучения ментатов. И проделывать все с помощью ботов - это как, не учась, сдать экзамен. А в конце обучения получить диплом, может даже красный. Диплом есть, знания, и умения применять их практике отсутствуют. В голове ветер и ноль целых хрен десятых понимания процессов, а тебе говорят - сделай, вылечи, построй.
        Я ментат! И могу все сам! Я не отрицаю помощь ботов, и готов переложить на их плечи многое. Но, только тогда, когда у меня будет доскональное понимание того, что я делаю.
        - На сегодня закончили, - прекратил мои потуги Сергей. - Идем в зал. Будем тренировать тебя владению холодным оружием.
        Мне на выбор предложили пику, меч и секиру. Руки сами собой потянулись все потрогать, потискать и помахать. Не понял? Оружие реально боевое и даже заточенное.
        - Не чересчур? - руками показал на оружие.
        - Начнем, - бросил Сергей, оставив мой вопрос без ответа.
        Я даже не удивился тому факту, что тренером по бою на холодном оружии оказался Сергей. Для начала, я помахал всеми тремя предметами и, в конце концов, остановился на мече. Универсальное оружие, как мне кажется. Мой выбор не вызвал каких-либо эмоций у наставника. Я их впрочем, и не ожидал. Выбрал бы кочергу, он и на ней учить бы стал и тоже без вопросов.
        Первая тренировка оказалась до банального проста - я просто махал мечом как мне вздумается и пытался при этом не запутаться в собственных ногах. Я машу, наставник смотрит. Через пятнадцать минут я устал. Опустил меч и в этот момент от наставника в мою сторону сорвался сгусток светло-синего цвета. Отреагировать я просто не успел, не готов был. Влетев мне в грудь, он распался, меня же тряхнуло, как от удара током.
        - Не расслабляйся. На сегодня все.
        Смотря вслед уходящему Сергею, я пытался справиться с дыханием. Легкие никак не хотели распрямиться, чтобы живительный кислород поступил в кровь. Наконец диафрагма сократилась, и мне удалось вдохнуть. Первое что я сделал, поменял настройки ботов, внес изменения. Теперь я не буду страдать от таких атак, вернее от их последствий. Второе, пожелал долголетия наставнику. От души, с чувством и даже вслух.
        Добравшись до своей комнаты, перекусил и отправился в капсулу. Первым делом как появился в игре, осмотрелся вокруг. Кроме ракшаса никого не было. А вот в сообщениях была весточка от Талависа: «Будем через три часа». И эти самые три часа истекли час назад. Ждем?
        Решать дилемму не пришлось - дварф с полукровкой появились из-за поворота.
        - Чего стряслось? - пыхтя трубкой, умиротворенно поинтересовался дварф.
        - Много чего, но это подождет, меня другой вопрос сейчас интересует, - я неверующе смотрел всплывшую информацию о гноме. - У тебя, двадцать первый уровень!
        - Да, - улыбаясь во все лицо, Талл кивнул.
        - Как?! - только и выдал я.
        - Работаем понемногу…
        - У Мастера тоже уровень вырос? - я начал что-то подозревать.
        - Конечно, мы же вместе работали.
        - А я, почему за бортом остался? Почему меня в группу не включили? Мне все надо, и опыт и прокачка профессий. Всё!
        - Ты не путай, - осадили мой праведный гнев. - Одно дело монстров тыкать, да арбалеты собирать и совсем другое созидание вещей на стыке профессий. Не каждый высокоуровневый специалист на такое подойдет. Я сам в роли подмастерья. Принеси, подай, пошел на … Короче, мысль ясна?
        - А опыт?
        - А опыт, только тем, кто что-то делает. Будешь в сторонке стоять - ничего не получишь. А ты не то, что в сторонке, ты за всеми дверьми стоять будешь. Потому как испортишь воздух в ненужный момент и все - хана заготовке. Где мы вторую такую достанем?
        - Все понял, закрыли вопрос. Идем дальше. Талл, а ты все деньги с собой таскаешь?
        - Нет, конечно. Основные сбережения в банках. С собой, так мелочевка. А если вдруг, необходимо что-то купить срочно, то векселем расплачиваюсь.
        - Вот про вексель, мне поподробнее, пожалуйста.
        - Идешь в банк, открываешь ячейку, создаешь депозит. Выдают вексель, по нему можешь расплатиться в сумме, не превышающей половины того, что лежит в ячейке. Ну, и процент, естественно.
        - Велик процент?
        - От суммы зависит, и какой у тебя статус. Там много факторов. До банка доберешься - узнаешь.
        - А вот если я клад хочу сделать? Зарыть золотишко, на черный день, без банка.
        - Зарывай. В чем дело-то?
        - А как? Оно же виртуальное?
        Крякнув и почесав лысину, дварф пустился в пояснения. Ничего сложного, пара манипуляций и у меня в руках мешочек золота. Должен быть мешок, так как внутри него десять тысяч золотых, а у меня мешочек. И еще один, точно такой же, но с гораздо меньшей суммой.
        - Зарывать может не стоит? Мне отдашь, а когда надо заберешь. Я выходить из пещеры не собираюсь еще долго. Даже если и помру от несчастного случая, то в пещере, с себя самого и возьму.
        - Я вот ни разу не видел смерть игрока. Что после него остается? Могилка?
        - Нет. Шарик с метр в диаметре, немного светящийся. Срок жизни у такого - неделя. Потом все, шарик лопается, и все вещи с наличкой безвозвратно утеряны.
        - А вот если в лаву упасть? Сгорит шарик?
        - Если просто меч бросить, то сгорит, а вот в «шишке» ничего не будет. Так и будет на поверхности, как привязанная болтаться.
        - В «шишке»?
        - Это игроки так шар с вещами, что после смерти остается, называют.
        - Так шанс выпадения непривязанной вещи один процент всего?
        - Так это при обычных условиях. Факторов-то много. Смотря, какая карма, ограничения данжа, спецабилки на выбивание вещей, руны, заклинания и прочее.
        - А, ну да, точно. Вот, возьми, - протянул Талавису оба мешочка.
        - Мастер, - обратился я к стоявшему и слушающему нас Кирку. - Мне бы зелий прикупить, и пару вопросов задать.
        - М-да… - полукровка явно не обрадовался моей просьбе. - Ихор!!! - внезапно очень громко крикнул Мастер.
        Послышался какой-то скрежет со свода пещеры, мы как по команде задрали головы верх. Часть уступа пещеры пошла рябью и нашим взорам открылась замаскированная часть пещеры. Внутри полости находился голем. Жуткая страхолюдина, состоящая из переплетений веток деревьев, визуально похожих на скелет. С непропорционально большой, зубастой головой, маленьким тельцем и кривыми ногами.
        - Хозяин, - низко склонив голову, он выпал из ниши. Мягко приземлившись, это чудо, перебирая длинными лапами, на манер обезьян, засеменило к Кирку. Мастер, наклонившись к голове голема, что-то стал объяснять ему, показывая на меня пальцем.
        - Я все понял хозяин, - чуть писклявый голос голема резал по ушам. Но не так чтобы совсем уж сильно, привыкнуть можно.
        - Роллэм? - палец Талла ткнул в один из наростов на голове голема. - Оригинально!
        - Попалась как-то по дешевке партия. Вот я и сваял Ихора, не мебель же из роллэма делать? - пожал плечами мастер.
        - Да. Мебель, пожалуй, из мертвого дерева дроу делать не стоит. Не приведи боги, узнают еще, вырежут под корень весь род. Но, голем! А сущность? Обычные духи ведь не подойдут?
        - Я вас провожу, - постучал по моей броне голем, привлекая внимание.
        - Он все знает. По любому вопросу, всё к нему, - быстро скороговоркой выпалил Кирк. - Пойдем Талл, я все поясню.
        - Погодите, - попытался остановить я компанию. Но мне лишь махнули рукой, указывая на голема.
        - Что прямо любые вопросы? - это я уже обратился к Ихору.
        - Практически, - снова поклонился он.
        - Мне и моему другу необходим вход на полигон, - забросил я пробный шар.
        - Вас проводить могу и даже допущу на сам Полигон. С условиями ознакомитесь на месте. А вот ракшаса вести смысла нет. Он не кредитоспособен.
        - А для чего на Полигоне нужны финансы? - мне стало интересно.
        - Вы же не думаете, что будете бесплатно уменьшать поголовье бестиария?
        - Насколько я знаю, на Полигоне не умирают?
        - Не умрете вы, Мастер, этот молодой охламон, - крючковатый палец точно показал на выглядывающую из-за ближайшего уступа усатую морду, - моя же телесная форма, а так же животные как обычные, так и магические погибнут. Таковы правила всех Полигонов.
        - Вот оно что, - ухмыльнувшись, я спросил, - и сколько стоит размяться с неведомой зверюшкой?
        - Цена зависит от редкости каждого экземпляра. Все индивидуально.
        - Эй! Молодой, да ранний! Иди-ка сюда, - позвал я ракшаса, и когда он подошел, спросил: - А чего это ты мне про финансовый аспект дела не рассказал?
        - Ты поклялся поговоррррить с Мастерром, - с ходу начал наезд хвостатый.
        - Вот, - пальцем указав на голема, многозначительно начал я, - полномочный и сертифицированный представитель Мастера.
        - Деррревяшка это, злючая, а не представитель, - хвост ракшаса выписывал акробатические кренделя.
        - Стоп! - остановил начинающуюся склоку. - У тебя конкретные пожелания есть с кем бы ты хотел повидаться на арене?
        - Да! С гончей Мрррака! - подпрыгнул на месте Наран.
        - Что за зверь? - вопросительно посмотрел на Ихора.
        - Гуманоидно-подобное создание с нижних планов, семейства псовых. В наличии восемь экземпляров, стоимость особи пятидесятого уровня - 800 золотых. Есть также особи 60-го, 83-го уровней, выше я думаю, вас не заинтересуют.
        - Шестидесятого!!! - рыкнул ракшас и в его глазах загорелись красноватые искры.
        - Сколько? - задумываясь о чем-то своем, поинтересовался я.
        - Тысяча двести золотых монет, - огласил цену «деревяшка», вызвав еще один рык ракшаса.
        - Наран, успокойся! Вопрос у меня, у тебя совсем денег нет?
        Вместо хвостатого мне ответил деревянный.
        - Ему нельзя до полного совершеннолетия иметь свои финансы. В прайде с этим строго.
        Вот интересно, ракшас, по сути кот, а в противники себе хочет собаку. Это межмировая нелюбовь, или что-то личное? А не все ли равно? Вопрос в другом - почему это для него так важно?
        - Расскажи мне про метку. Её можно снять? Кто ее наложил? И для чего она вообще?
        - Он, - указал на голема кивком головы Наран.
        - Только индивид, полностью отвечающий за свои поступки, может проникнуть за Пелену. Оболтус, не может. Повзрослеет, пожалуйста, пусть хоть живет там.
        - А для чего нужна Пелена? Понятно, что защита, но от чего?
        - Эманации озер привлекают много кого. Мы не зря здесь обосновались. По ту сторону завышенный магический фон, не такой сильный как здесь, но все же. Он порождает странных и порой удивительных существ. И все хотят добраться до источника. Пелена - это защита от вторжения.
        - Ясно. Пойдем Наран, прогуляемся до озера, мне свой кокон проведать надо. Где вас найти? - это я обратился уже к голему.
        - Просто позовите - я услышу.
        На этом и распрощались с големом. Наконец-то снял с себя все железо и потянулся. Дойдя до озёр, увидел свою «шишку». Ничего примечательного - белесый шар, немного пульсирующий. Подошел, коснулся рукой, на счет упали мои же деньги. Ничего необычного и сложного.
        По дороге узнал про взросление ракшасов. Переломный момент в жизни любого «котенка», или как там называются не взрослые особи? Не знаю, да и не суть. Так вот, это не просто слово - взросление. Это некий переход во взрослую жизнь, со всеми ее прелестями и невзгодами, но самое главное - это свобода. На данный момент, юный Наран не мог самостоятельно принимать решения. За него всё решали взрослые: где быть, в чем ходить, с кем дружить и воевать. Это все тяготило ракшаса, но ослушаться он не мог. Как я понял из спутанного рассказа, эти ограничения были вписаны в генетический код. Это я так расшифровал слова: «кровь не даст».
        Все бы ничего, да дело в том, что оболтус, как его окрестил Ихор, должен был повзрослеть уже давно. Если быть точным, то три уровня назад. А вместо ритуала, он загремел на исправительные работы. И тянуть эту лямку ему еще полгода.
        - И как это все связано с Полигоном? И не юли, я вижу, что связано.
        - Последним условием перррехода во взрослую жизнь, является победа над пррротивником выше тебя по уррровню. Р-рразница должна быть не менее пяти ур-ровней.
        - О, как! Когда хочешь, ведь можешь выражаться четко, ясно и по существу, - поддел я ракшаса. - И кроме меня эту сумму тебе одолжить некому?
        - Я подходил к коррротышке, но этот землеррройка мне отказал!
        - Догадываюсь почему, - хмыкнул я.
        - Я отдам, ср-рразу после боя! Деньги у меня есть, только они на закрррытом счете. Он откррроется сррразу после взррросления. Отдам в два рраза больше! - увещевал меня Наран.
        - По этому вопросу мы договоримся, не сомневайся. Варианты есть разные, но об этом после. Ты мне вот что скажи: зачем тебе было нужно, чтобы я поговорил с Мастером? Попросил бы у меня денег и все.
        - Мастерр мне не разррешил. А ты ему нужен, очень нужен, я вижу. А теперррь, вообще, сучёк ррешает, а ему всё фиолетово, лишь бы деньги были.
        - М-да, - я задумался на секунду. - Давай так, я суживаю тебе нужную сумму, взамен ты десять дней помогаешь мне за завесой. Не претендуя на добытые вещи и опыт.
        - Тррри дня! - начал торг ракшас.
        - Давай, до свиданья! - помахав ручкой, направился в центральную пещеру.
        - Пять!!! - разнеслось по тоннелю между пещерами.
        - Восемь? - Наран догнал и, остановившись передо мной, скорчил умилительную рожицу.
        - Десять, а продолжишь торг, я буду прибавлять дни.
        На этом мы и закончили. Добравшись до центра, буду так называть центральный грот, нашел голема и поинтересовался по поводу зелий. Мне предложили тот же интерактивный пергамент. Быстро найдя нужные позиции, оплатил и забрал зелья. Потом поинтересовался о причине такого странного урона у озёр. Ответ был лаконичен и очень информативен:
        - Так особенность такая у них. Урон всегда физический, но отображается как магия.
        В моих планах это что-то меняет? Не то, чтобы меняет, я бы сказал, корректирует. Это все потом, сейчас вставляем в инъектор зелья маны и смотрим на результат. Итак, что мне надо конкретно, на данный момент? Продержаться, не умерев, один час, наполняя внутренний резервуар маной. Выполнимая задача? Даже не смешно.
        Уменьшил в инъекторе все параметры зелья маны в пользу увеличения срока действия. Посмотрел на результат, хмыкнул. Читерский у меня инъектор - сто процентов. Присел к стеночке, запустил процесс, вывел таймер времени и принялся ждать. Вернее, строить планы на будущее.
        Пункт первый. Надо разобраться с магией озер. Пробовать и пробовать, но только по откату навыка договор со Смертью. А это значит, не чаще одного раза в день. Зачем вообще заморачиваться? А где я еще найду практически халявную установку по повышению всех стихийных защит?
        Пункт номер два - Завеса. За нее стоит сходить, осмотреться что там и как и, конечно, охота на монстров. С ракшасом в помощниках, я думаю, это не сложно будет.
        Пункт три - Баст. Надо качать защиту и ему тоже. Только как восстанавливать ему жизнь, я пока не представляю. Зельями питомцы не пользуются, спросил уже. На них можно воздействовать заклинаниями, но у меня таких нет. Ни у кого нет. Талл без питомцев, кабан не в счет, у него големы, а у них какая-то другая система устранения повреждений. У Мастера, только одно заклинание было, и им он поделился. Хотя, странно это все. С его-то уровнем, такого рода заклинания должны быть. Все может быть, может, не хочет, а может, и действительно нет. А больше спрашивать не у кого.
        Так, стоп. У блохастого не спрашивал. Можно поинтересоваться, время всё равно девать пока некуда. На положительный результат я не рассчитывал. Он хоть и крутой воин, с недосягаемым для меня уровнем, но, по сути - мальчишка.
        - Наран, а ты можешь показать свою ветку развития?
        - Ты сейчас серьезно, маг? - почти шипя, выдал ракшас, алые всполохи в глазах закружились в таинственном хороводе.
        - Осади коней, приятель, - отступил на шаг и поднял руки вверх. - Я как понимаю, чего-то не того спросил, извинения просим. Мне ваши порядки неведомы. Дыши глубже и успокаивайся, - делаю еще шаг, назад высматривая, куда можно в случае чего убежать. Понимание того, что это не очередная шутка, пришло давно. Научился уже различать.
        Раздался звук, похожий на треск ломаемой ветки, и между нами, упав откуда-то сверху, возник Ихор. Еще один непонятный звук и жалобно мявкнув, зажав лапами нос, ракшас уселся на пятую точку.
        - Нравы и традиции прайда, в некоторых вопросах, несколько специфичны, - убрав руки-палки за спину, Ихор менторским тоном пустился в объяснения. - Ваш вопрос граничит с непристойным предложением. Взрослая особь, конечно, не так остро отреагирует на такого рода вопрос. В них есть понимание мира, и они осознают, что все расы разные. Но обалдуй, по сути, еще ребенок.
        - Спалю! - обиженным тоном рыкнул успокоившийся ракшас.
        - Только в том случае, если будет на то воля Хозяина, - отреагировал Ихор. - Позвольте откланяться, - и мелко семеня нижними конечностями, добежал до стены, ловко забрался под свод, растворяясь в тенях.
        - Наран, я не знал. Прости, - всё еще опасливо посматривая на хвостатого, я протянул ему руку: - Мир?
        - Мир, - буркнул ракшас, и тут же спросил: - Так чего хотел? Зачем тебе моя ветка развития? Она для нас только подходит, или ты решил пересадить себе еще пару рук?
        - Нет, мне моих, вполне достаточно. Меня интересуют только заклинания, в частности заклинания лечения.
        - Мы не владеем магией Жизни и Света. Но у меня есть, одно заклинание, которое тебе может помочь. Оно из ветки Крови, надо?
        - Надо! Еще как надо! - я мысленно потер руки, преждевременно, как выяснилось.
        - Минус пять дней к нашему договоррру, - «а малой быстро учится, и чего теперь делать?»
        - Минус один, и ты мне показываешь все заклинания, а я выберу, какие мне нужны.
        - Выбер-ррешь? Себе попррробуешь взять, как вы с Мастерром делали?
        - Именно так, - подтвердил я.
        - Не пойдет. Неррравнозначный обмен, - замотал головой ракшас. И откуда он такие слова знает? Я мысленно вздохнул.
        В итоге мы сошлись на пяти днях. Да, уступил, и сильно. Но! Заклинания из ветки Крови теперь мои! Вернее, не совсем мои, гипотетически мои. Еще ни одно заклинание не перенял. Но это все дело времени. А с новым параметром Сосредоточение, вышло совсем всё хорошо.
        Во-первых, я увеличил емкость со ста единиц, до двухсот. Ничего сложного, при полной шкале влил в себя еще концентрата крови и мне предложили на выбор пару плюшек. Естественно выбор пал на увеличение емкости. Куда мне с первоначальным значением?
        Во-вторых, поднять само числовое значение концентратами крови было легко. Тут даже «малокалорийная» кровь дварфа подходила. А после инъектора и вовсе хватало двух склянок до поднятия на мой текущий максимум.
        В-третьих, было что-то еще, но не важно. Началось первое священнодействие, а именно ассимиляция заклинания «Единая кровь». Мы с ракшасом объединились в группу и он, вытянув вперед правую верхнюю руку, сжал ее в кулак. От руки Нарана отделился кровавый сгусток и влетел мне в грудь. По телу прокатился вихрь красных искр, на этом иллюминация закончилась.
        С первого раза, естественно, ничего не получилось, впрочем, как и с тридцать первого. На третьем часу, и не помню с какой попытки, чудо наконец-то произошло. Заклинание я ассимилировал, а вот прибавки не дали и исследователь рангом выше не стал. Ничего придет еще мое время, все только начинается.
        ЗАКЛИНАНИЕ «ЕДИНАЯ КРОВЬ» 1-Й УРОВЕНЬ. ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ 1/1000
        ОБЪЕДИНЕНИЕ ПАРАМЕТРА ЖИЗНЬ У ДВУХ ОБЪЕКТОВ СОСТОЯЩИХ В ГРУППЕ.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ - 100 ЕДИНИЦ СОСРЕДОТОЧЕНИЯ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 10 СЕКУНД.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ЗАКЛИНАНИЯ: 30 МИНУТ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 300 СЕКУНД.
        Интересное заклинание и что особенно приятно - нужное. Как и в каких случаях применять, понятно. Всегда и везде. Проверять не стал, не время еще. Вместо этого полез разбираться с повышением внутреннего накопителя. Уже прошел час, с того момента, как я запустил процесс преобразования, или напитки накопителя. Условия выполнены, посмотрим на результат.
        ВАМ ДОСТУПЕН ВНУТРЕННИЙ ИЗОЛИРОВАННЫЙ НАКОПИТЕЛЬ ЭНЕРГИИ ЕМКОСТЬЮ В 400 ЕДИНИЦ.
        Это просто волшебно! Следующий уровень как заполучить? Подать питание на накопитель в размере ста единиц маны в секунду в течение двух часов. Если очень захотеть, то можно в принципе. Но это только после того, как я подниму все стихийные резисты, иначе никак.
        С этим разобрались, что дальше? А дальше, я посмотрел на ракшаса, который потихоньку отползал куда-то в сторону. Устал, блохастый, я его понимаю. Пусть передохнет, и мне освежиться пора. «Выход»
        Сколько времени? Девятый час уже, ужинать и спать. В процессе поглощения еды все пытался вспомнить мысль, которая не давала мне покоя в ходе игры. Такое чувство, что я что-то забыл или что-то упускаю. И это связано с ракшасом, вернее, не конкретно с ним, а… И тут, на меня, что называется, снизошло. Баст. Моя первая кандидатура на применение нового заклинания. Отсюда вывод? Смотря, что я хочу от объединения. Либо питомец выступает в роли танка, и я под разгоном связки кровь плюс зелья отдаю ему свои хитпоинты, либо танкую я, тоже под разгоном, а он наносит основной урон. Открыл свою и его таблицу для анализа.
        Долго просматривал, проверял и перепроверял. Что-то не выходит у меня каменный цветок, как ни крути. По параметрам защиты, как физической, так и магической, я превосходил своего мишку минимум в два раза. Про урон вообще промолчу. Да я голыми руками сильнее бью, чем он обычной своей атакой! А если возьму в руки меч, какой навороченный? Меч! Новая мысль пробежала оставив за собой трассирующий след. Потом, сначала про питомца.
        И ведь не простой у меня зверь, совсем не простой. Тогда почему, такой слабый? И усиления я ему не совсем криво распределял, а всё равно результат неудовлетворительный. А потом неожиданно до меня дошло. Это не медведь слабый, это я для своего уровня слишком сильный. Если просуммировать все свои плюшки, все усиления, все дополнительные очки характеристик и прочее, то получится персонаж, уровней на десять повыше. Я не говорю про совсем уж запредельные умения, такие как усилитель магических плетений. Это совсем уж читерский чит, и хрен бы он мне достался, если бы не наниты наместника.
        Требовательно завибрировал комп-линк. Что там еще? Активировал призывно мигающую иконку, включился визор с новостями.
        - Сегодня, правительство более чем двадцати стран объявило о начале грандиозного события, - милая и местами очаровательная барышня вещала серьезным голосом. - Человечество, переходит в новую эпоху, эпоху полноценного виртуального мира. Но и это еще не главное, - театральная пауза, - мы нашли братьев и сестер по разуму. Вы не ослышались, мы совершенно точно не одни во Вселенной. Далее подробности, не переключайтесь.
        Началось…
        ГЛАВА 4
        После громогласного объявления отключил визор. Вот и пришла в большой мир, большая игра. Что она принесет в него? Я не философ, не политолог и даже не писатель. Мне оценивать влияние на мир, той или иной информации тяжело, критерии жизни у меня другие. Своя тельняшка ближе к телу, как ни крути. Поэтому тихо-мирно ложимся спать, оставляя ахи-вздохи и преждевременные мысли на тему «куда повернет колесо истории» доморощенным обозревателям. В правительствах не дураки сидят, я конкретно про те страны, которые объявили о создании игры. И в этих же самых странах трудились политтехнологи и прочие кризис-менеджеры, так что все будет так, как там спланировали. Кто бы, что ни говорил. Точка. Спать.
        После утреней физической тренировки и завтрака, пришла пора тренировки с Сергеем. Опять усиление каналов и игра в угадайку. И опять безрезультатно. После ментальных тренировок настала очередь тренировок с оружием.
        На этот раз мне показали технику ходьбы с мечом. Странно звучит, вроде, что тут такого сложного? Меч в руке, ноги идут. На деле оказалось все не так. Когда я ходил кругами по залу, учитель неожиданно отдавал команды: направо, налево, кругом, шаг назад, прыжок вперед. Не всегда траектория движения меча при поворотах была правильная. Часто задевал стены, реже себя. А когда наставник скомандовал: кувырок влево, я без раздумий бросился на пол. И как следствие довольно сильно порезал левую руку.
        Порез залечил Сергей. Магия в действии, етить её! Прижав ладонь к порезу, он сконцентрировался, аура заметно задрожала, и я почувствовал жар, идущий от его руки. Меня тряхнуло, место пореза заныло, ноги ослабли, а я опустился на пол.
        - Энергия на лечение берётся из твоего организма. Не вся, но значительная часть, - пустился в объяснения наставник.
        Я лишь изредка кивал, внутренне пытаясь урезонить своих демонов. Боты в ультимативной форме заявляли протест и требовали разрешить вмешательство в организм без согласования с носителем. Не дождетесь! Спалите меня к едрене-фене и все, не выберусь я из бункера до скончания веков. А мне что-то под солнце захотелось. Как вампир сижу тут столько времени безвылазно.
        После лечения меня отправили домой. Ополоснувшись и пообедав, залез в капсулу.
        Меня встречал Талавис. Дварф сидел за столом, пыхтя трубкой, и предавался размышлениям.
        - Смотрю, борода отрастает? - поприветствовал я товарища.
        - Я тоже взглянул на список зелий мастера, там нашлась парочка нужных. Только цены у него… Проще самому сделать.
        - Так чего мешает? - присел на стул рядом.
        - Не мое это. Банки-склянки и прочие зельеварения. Ты как, осваиваешься?
        - Потихоньку. И у меня уже есть вопрос. И даже не один.
        - Что-то ты недоволен малость, как я погляжу, - выпустил струю дыма вверх дварф. - Излагай.
        - Пункт первый, он же главный: кто мне обещал начать тренировки со мной? Где мой инструктор по пилатесу, а? - упёр палец в дварфа и нахмурил брови.
        - С этим ясно, какие другие вопросы?
        - Ты не увиливай, на первый ответь сначала.
        - А у тебя разве было время? Ты всё озера покорить пытаешься, защиту себе поднять. А у меня разве было время? Работа с Мастером - это не та работа, где можно филонить. И вообще, поднятие защит у нас с тобой в плане стоит и так. Так? -- дождавшись моего кивка, Талл продолжил, - а работу с Мастером я не прерву, это знаю я, это знаешь ты. Так? Не для того мы сюда тащились, чтобы останавливаться на полпути.
        - Все так, гноме, - улыбаясь, поднял руки в жесте «сдаюсь», - побурчать захотелось немного.
        - Чего это? - встрепенулся Талл, - до маразма далековато, все у тебя в порядке, насколько я знаю… А-а-а, ясно. Ну, тут, я тебе не помощник. Сам как-нибудь, у меня времени нет по окрестностям шляться. Дела, знаешь ли.
        - Ты это о чем? - сморщил лоб пытаясь понять о чем говорит дварф, опять чего-то не того курит?
        - Да, бабу тебе надо, вот чего, - расхохотался Талл, - бабу! Чтоб значит с вот такой кормой, - руки гнома описали внушительных размеров полусферу. - И всё пройдет. Верь моим сединам! - он яростно потёр лысый череп.
        - Знаешь что, друг ты мой ситцевый? - на полтона ниже почти прошипел я.
        - Ну, что? Удиви меня, - скалясь во весь рот, дварф смотрел мне прямо в глаза.
        - Может ты и прав, - задумчиво пробормотал я.
        В реальности мне понятно надо. Не надо, а как бы это точнее сформулировать… Короче, есть физиологическая потребность, а есть желание, конкретно кого-то. И когда эти две вещи совпадают, вот тогда и получается качественный продукт, сиречь секс обыкновенный незабываемый. У кого как, о вкусах не будем. Вопрос тут в другом. В виртуальном мире с этим как? Ощущения там, эмоции и прочее. У меня ответ как-бы есть, но то фильм порнографический, хоть и с моим участием. Эмоции я не помню, как и ощущения. Жаль…
        - Эй, прекрати так улыбаться! - легонько стуча трубкой по моей голове, вернул меня из мира фантазий дварф.
        - Задумался немного, - отмахнулся от руки Талла.
        - Взрослые мальчики, предаются воспоминаниям в одиночестве. И говорить об этом в приличном обществе некультурно. Фи, таким быть, - быстро-быстро захлопал ресницами дварф.
        Сидит передо мной полу бородатое чудо, метр с кепкой, и густым басом пытается изобразить из себя блондинку. Моя психика такого не выдержала, и я в голос расхохотался. Отсмеявшись вдоволь, утер выступившие слезы, я попросил: - Не делай так, больше.
        - Ничего обещать не могу. Что там с другими вопросами? - вернулся на деловой лад Талл.
        - Мне нужны описания заклинаний, по некоторым школам Магии.
        - Хочешь попытаться самостоятельно заполучить? Тебе не хватает того чего есть? Прокачивай основные, так будет правильней с точки зрения текущей обстановки. Или тут что-то другое?
        - Плюшек захотелось, уж больно они весомые у «исследователя».
        - Не уловил связь. Сдобные булки и твое достижение, как они связанны?
        - Мы так в моем мире называем что-то ценное или полезное от какого-либо достижения. В общем, бонус.
        - Ясно. Ладно, какие конкретно школы нужны? И сразу тебе говорю, заклинания могут не совпадать. Эффект может быть один и тот же, почти, а название может быть другим. И наоборот. Все индивидуально.
        - Все стихии, плюс Смерть, Тьма, Кровь и, пожалуй, Хаос. Пока все.
        - По стихиям вопросов нет. Только вот не став учеником этих школ, ты задолбаешься прокачивать заклинания. У тебя по Земле «голыш» открыт? И как? Сильно он у тебя прокачен? Я думаю всё еще ущербный?
        - Да не в этом дело Талл. Добью максимальное значение исследователя и всё. Ну, посмотрю еще, может, что на вооружение приму. Всё ведь польза будет?
        - Будет, - подумав, отозвался дварф. - Смерть и Тьма, тоже без проблем. С Кровью немного похуже, таких знакомых нет, но библиотеки никто не отменял. Так, стоп. Чигирь ведь говорил, что у него племяш в кровососы подался… Ладно, с Кровью разберемся. А вот Хаос - это проблема. Я точно знаю, что в библиотеках информации нет. И кланы тут не помогут. Закрытая информация, совсем закрытая. Тут уж сам.
        - Попробую сам, - вздохнул я. - Когда ждать?
        - По мере поступления. Держать у себя не буду, не переживай. Какие планы на ближайшие дни? Могу выделить големов для тренировки. Надо?
        - Надо, мне как обычно, все надо. Когда все успеть только? Вот смотри, - перебросил дварфу файл с моими наметками, планами и задачами на ближайшее время.
        - Если описать одним словом, то это слово будет - Хаос, - Талл в очередной раз закурил. - Будем выставлять приоритеты. Садись, думать будем…
        Думали не долго, минут пятнадцать, вчерне набросав варианты. После чего дварф снова удалился, а я отправился на поиски ракшаса.
        - У меня есть еще два заклинания из магии Крови, выбирай, - после того как я нашел четырехрукого, он немного поломавшись согласился на передачу заклинания.

«Чувство Крови» и «Спица», вот два заклинания имеющихся у Нарана. Но как оказалось, подойдет мне только одно. «Чувство Крови» у меня уже было, не совсем то, но очень похожее. Моё сродство с вампирами, на следующем уровне будет определять не только наличие кровососов, но и остальных разумных, в чьих жилах течет кровь. Если подумать, то мое заклинание даже лучше, чем «Чувство Крови». Я буду чувствовать всех, а остальные нет. У заклинания, которым владеет ракшас, есть ограничение. Оно позволяет почувствовать почти всех разумных, кроме некоторых рас. Рас, с рождения владеющих магией Крови. Я хоть и не с «рождения», но в этот список попадаю.
        Так что остается только Спица. Огласил свой выбор ракшасу.
        - У тебя какое количество Жизни? - о чем-то думая, поинтересовался Наран.
        - Немногим больше сотни, в доспехах более семисот.
        - Надо одеть броню, без нее умрешь сразу. И еще, тебе надо поднять Выносливость, сможешь?
        Надо, так надо. Заклинание будет применено на меня. Боевое заклинание, с соответствующим уроном. Так что лучше перестраховаться. Броню мне помог одеть Наран, а с выносливостью проблема решилась просто. Ту же кровь Нарана переделал в инъекторе, тем самым увеличив параметр Жизнь.
        - Всё, я готов, - после моей отмашки, ракшас стал плести заклинания.
        Для начала он объединил нас в группу и запустил объединение кровью. Затем направил мне в ногу правую верхнюю руку, и сдвинул ее таким образом, чтобы только траектория указательного когтя пересекалась с моей ногой. Как он мне потом объяснил, его заклинание было уже третьей ступени, и за раз выпускалось три спицы.
        Я внимательно следил за происходящим, поэтому успел увидеть весь процесс активации заклинания. Вспухшие вены на руке Нарана в один миг разошлись, выпустив что-то длинное и кроваво-красное. А дальше я не увидел. Болью прострелило левую ногу, неожиданно потерял опору и завалился на пол. Инъектор яростно защелкал, вливая в меня эликсиры, а я, сквозь кровавую муть, пытался разглядеть, что произошло. Свет в глазах мигнул, и ко мне вернулось зрение. Огляделся и с каким-то недоверием уставился на остаток ноги. Как таковой её не было. Тридцатисантиметровой отрезок, если считать от бедра.
        - ….. Наран! Это что за …..? Ты чего скалишься, полосатый …. ? - мне надо было выпустить пар, поэтому в выражениях я не стеснялся. На секунду вернулись страхи реальности, что я опять без ноги. Потом пришло осознание, что это все игра и восстановление поврежденного организма - минутное дело. Паника ушла, а вот адреналин остался, и его надо было выводить.
        Влил свой немаленький магический резерв в восстановление ноги, и с удовольствием покрутил новой конечностью. Звиздец! Это сколько раз мне придётся лишаться частей тела, прежде чем произойдет ассимиляция?
        - Пррродолжим? - мурлыкнул блохастый, ехидно скаля морду.
        Мне повезло. Сильно повезло. Шанс ассимиляции заклинания сработал на пятый раз. А не двадцать пятый или пятьдесят пятый. Я не уверен, что выдержал бы столько. Боль хоть и была терпимой, и быстро отсекалась нашими с ракшасом действиями, но она была. Да и психологический эффект никто не отменял. Как бы то ни было, я получил желаемое. Итоговый счет: грубо ампутированные три руки и две ноги. И я вот ни разу, не считаю этот счет проигрышным.
        ВЫ ОСВОИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ МАГИИ КРОВИ: СПИЦА (1-Й УРОВЕНЬ) ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/1000.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ - 100 ЕДИНИЦ ПАРАМЕТРА СОСРЕДОТОЧЕНИЕ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 3 СЕКУНДЫ.
        УРОН: 300 ЕДИНИЦ (МАГИЯ КРОВИ), 100 ЕДИНИЦ (ФИЗИЧЕСКИЙ, ДРОБЯЩИЙ). ИГНОРИРОВАНИЕ ФИЗИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЫ - 250 ЕДИНИЦ. ИГНОРИРОВАНИЕ ЗАЩИТЫ ОТ МАГИИ КРОВИ - 200 ЕДИНИЦ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 300 СЕКУНД.
        СКОРОСТЬ: 1200 М/С.
        РАССТОЯНИЕ ДО ЦЕЛИ: НЕ БОЛЕЕ 200 МЕТРОВ.
        Еще один дальнобойный спел в мою копилку. Я тихо радовался, пытаясь осознать, чему же я рад больше. Тому, что получил заклинание, или тому, что у Нарана больше нет заклинаний магии Крови. Второе всё же перевешивало. А вот с исследователем опять мимо. И я, кажется, догадываюсь почему. Ассимиляция как способ прокачки такого нужного мне достижения больше не работает. Всё, потолок достигнут. Дальше только созданием, а не копированием, вернее перениманием.
        Теперь по самому заклинанию. Скорость и дистанция поражения выше всяких похвал, лучшее, что у меня есть. Все хорошо, только вот цена высоковата - сто единиц параметра Сосредоточения. При наличии у меня инъектора проблема на первый взгляд и не проблема вовсе, но это только на первый взгляд. Склянки с кровью по размеру меньше, чем с маной или жизнью. Это я про обычный стандарт, минимальный, так сказать. Есть и средние, и большие, и великие, но размер у всех один - унификация. Так вот, маны или жизни помещается одиннадцать склянок, когда как крови, всего семь. Почему так - непонятно. Вроде бы склянки с кровью меньше по размеру, а влезает всего семь. Ну, да ладно, семь, так семь. Не нами придуманы правила, но нам, а конкретнее мне, их нарушать, я улыбнулся.
        - Когда мы пойдем на Полигон? - оторвал меня от мыслей ракшас.
        - Сейчас и пойдем, - просто отозвался я.
        - Пррравда? - не поверил мне Наран. - Ихорррр!!! - от громогласного рыка заложило уши.
        - Тут я, - отозвался голем, выходя из тени, - все слышал, следуйте за мной. Дварфа не ищи, деньги потом отдашь, - увидев мои метания и угадав их причину, успокоил меня «домовой».
        Еще одна незнакомая пещера и спуск вниз по выбитым ступенькам. Спуск кончился, после него начался недлинный коридор, который привел нас к Полигону. Больше всего это походило на футбольную арену - внизу поле, посыпанное песком или чем-то похожим, сверху трибуны. Величественно и страшновато. Горящие по краям арены факелы давали достаточно света, чтобы освещёнными оказались все участки. Хотя, присутствовали области, где царила её величество Тень. Вроде бы рядом горит факел, но это не помогало разогнать сумрак.
        - Спуск там, - крючковатым пальцем указав направление ракшасу, голем обратился ко мне: - выбирай место. Пока все свободно.
        Шутит дух, только что-то не весело. Угнетает это место, физически давит. Догадавшись посмотреть на логи, выяснил причину всех моих переживаний. Постоянное ментальное давление в размере шестидесяти единиц. Ничего страшного, но давит. Интересное место.
        Спустился немного ниже, выбрал себе место по душе и присел в понравившееся кресло. Ничего так, удобно. С самоподстраивающимися седалищами в Супер Джете не сравнить, но не камень и на том спасибо. Рядом опустился голем.
        - Долго ждать начала боя? - высматривая, что делает на арене ракшас, поинтересовался я.
        - Нет, когда обалдуй будет готов, он сообщит. Думаю минуты две-три, не больше. Возьми, съешь, - голем протянул мне светло-серую пилюлю, - иначе боя тебе не видать, просто не уследишь, скорость боя высока, а ты видишь в полглаза.
        Немного подумав, и не найдя противоречий, проглотил.
        УВЕЛИЧЕНИЕ ВТОРИЧНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВОСПРИЯТИЕ НА 10 ПУНКТОВ.
        Хорошая пилюля, мне бы таких пару сотен. Или самому найти способ прокачать восприятие. Какой смысл в задранной до небес Ловкости, если мозг не успевает за действиями тела? Быстро взглянул на голема, вернее на отображающую о нем информацию. Мало… Не хватает у меня восприятия, хоть и с плюсами от пилюли, но мало. Если раньше я видел уровень голема как одни знаки вопроса, то теперь в графе значилось «100+». Ну, хоть какие-то ориентиры.
        Ракшас тем временем опустился на колени, развел все руки в стороны, став похожим на бога Шива. Только вот тот мирный вроде как, а ракшаса мирным назвать сейчас никак нельзя. Разведенные в сторону руки Нарана держали оружие - верхние конечности боевые топоры, нижние огромных размеров сабли. Облачен ракшас был в свой доспех - кожаную броню с металлическими вставками, а кое-где вместо вставок был полноценный доспех. Оружие подрагивало, да и сам воин медленно раскачивался из стороны в сторону, вгоняя себя в боевой транс. Это мне пояснил всезнающий дух, вселенный мастером Кирком в тело голема.
        По телу четырехрукого пробежала ветвистая бело-синяя молния, и Ихор в тот же миг хлопнул в ладони. Позади сидящего Нарана, метрах в десяти, образовалось темное пылевое облако, через миг рассеявшееся. И моему взору предстало существо из нижних планов - гончая Мрака, шестидесятого уровня. Я привстал с места, желая лучше рассмотреть это удивительное создание.
        Чем-то гончая похожа на Анубиса - древнеегипетского бога, с телом человека и головой то ли собаки, то ли шакала. Мертвенно-бледная, темная кожа, на которой толстые полосы золотистого цвета переплетаются в странные узоры, вводя в заблуждение разум и заставляющие видеть другую реальность. Мир Тлена и Мрака, где миллионы жертв распадаются в серый пепел, чтобы вновь собраться во что-то, мнимо живое, но разумное.
        Песья голова с остроконечными ушами, сверкая красными глазами, ощерилась в подобие улыбки, явив миру частокол бритвенно-острых зубов. Правая рука гончей поднялась и ее указательный палец с острозаточенным ногтем, или, скорее всего, когтем указала прямо на меня. Захотелось скрыться, убежать в панике, но только не видеть этих страшных глаз. Со стороны твари послышался каркающий смех.
        - Арсенал магии Тьмы - заклинание Ужаса, точнее его разновидность, - флегматично пояснил Ихор.
        - Это я уже понял, - успел быстро пролистать лог и поразиться силе заклинания. Оно пробивало мою защиту от Ментала, хотя по идее не должна была. Загадка. - Я думал, зрители защищены от воздействий тех, кто на арене.
        - В данном полигоне нет. Вернее, от физических и магических атак да, а вот от эманаций, не от всех. Тяжело это, технически перекрыть канал связи с родным миром гончей. Начинается! - оборвал свою речь голем.
        Над ареной горел ярким белым светом таймер обратного отсчета. Гончая походила по очерченному кругу, пробуя продавить защитный контур, в который ее поместила система Полигона. Естественно, у нее ничего не получилось. Защита вспыхнула, и на голом торсе гончей вспух маленький ожог. Недовольно фыркнув, тварь, расправив тунику, присела на колени.
        Вроде барышня передо мной, а признаков, что это самка нет. Хотя кто у них знает, где у них расположены признаки пола? Сужу только потому, что оно в тунике.

7…6…5… Наран медленно поднялся и развернулся к своему противнику. 3… Дуэль взглядов длилась секунду, после чего в левой руке поднявшейся гончей соткался из пепла лабрис - обоюдоострый топор. Только вот он был какой-то необычной мне модификации - лезвия были и в начале и в конце древка. Да и само древко было длинным, метра два, примерно.

1… Закрутив левой рукой неправильный лабрис, превращая его в пропеллер геликоптера, гончая призывно махнула правой рукой, приглашая к нападению.
        Сверкнув вспышкой сине-белой молнии, ракшас с места бросился на врага. Прыгнул, пролетая над врагом, взмахнул топорами, но гончая просто присела, пропуская смертоносную сталь над собой. Тварь повела правой рукой, творя заклинание и на арену навалилась темнота. Всего на секунду и снова стало светло, по крайней мере, для нас, зрителей. Интерактивное табло отображало используемые на арене заклинания и текущие эффекты. Темнота не мешала не только мне, но и ракшасу. То ли звериные инстинкты, то ли магия какая, не суть. Наран точно видел противника.
        Гончая рывком сместилась на край поля, и по движениям темных масс возле нее было понятно, что создается заклинание. Не простое, а что-то из разряда запредельных. Пошла ва-банк?
        Резко крутнувшись на месте, четырехрукий, метнул свои сабли на манер метательных ножей. Еще один поворот вокруг своей оси и на свиданье с гончей отправляются топоры, вспарывая воздух и выдавая басовитый гул. Заклинание прервалось, но вреда оружие ракшаса не нанесло. За долю секунду вокруг гончей образовался темный полог, в котором, звеня от вложенной в них мощи, застряли топоры с мечами.
        Во время запуска в полет своего оружия Наран не стоял на месте, его руки переплелись в странную конструкцию. Левая верхняя рука сжалась в замке с нижней правой, та же конструкция получилась и с другой стороны. Эти два «замка» находясь на одной вертикали, засверкали и, соединившись между собой, выдали разряд толстой молнии ударившей в тварь.
        Полностью уйти от разряда гончая не смогла, хоть и пыталась. Ее задело краешком, опалив бок, разорвав тунику и отбросив в сторону. Опа! Да это не гончая, а … гонец? Тьфу, кто меня грамматике учил и не доучил?! Гончий. Самый что ни на есть самец. Что-то я отвлекся.
        Не отвлекаясь больше на щиты, гончий Тьмы атаковал. От него отделились десятки темных вытянутых сгустков, от которых ракшас уйти не смог. В него попали штук шесть, или семь, но и этого хватило, чтобы развернуть тело Нарана в воздухе и отбросить метров на десять. Упав, ракшас не поднялся, а лишь громко застонал.
        Снова каркающий смех и уже полностью восстановленная тварь поднимается с пола арены. Чуть спружинив ноги тварь взмыла в воздух, раскручивая свое оружие. Все, хана блохастому, на перерождение пойдет. Но, Наран смог удивить.
        Отброшенные в сторону клинки и топоры ракшаса, свистнув вспарываемым воздухом, стрелами устремились в падающего на ракшаса гончего. Тварь в полете отбила все атаки, но как оказалось, это был отвлекающий маневр. Перевернувшись на спину, ракшас снова показал миру свое искусство переплетения рук. От этой молнии гончий Ттмы не увернулся. Поймав полный разряд, что пробил в его торсе немаленькую дыру, он кулем свалился на землю.
        - Молодец, - сухо прокомментировал исход поединка Ихор. - Может, и выйдет из него что-то путное.
        Тем временем на арене творилось что-то странное. Вокруг Нарана с огромной скоростью кружились багряные искры, проходя сквозь него и явно причиняя неудобства. После каждого такого проникновения ракшас вздрагивал и взрыкивал. Частота мельтешения искр возросла, и порыкивания Нарана превратились в один сплошной рёв. Внезапно мельтешение остановилось, но лишь на мгновенье, все искры как один ринулись в четырехрукого и растворились внутринего.
        - Ну, вот и все, наш мальчик вырос, - сказал, подымаясь голем. - Мне тут больше делать нечего, понадоблюсь - позовешь.
        Я лишь молча кивнул, смотря за продолжением представления, развернувшегося на арене. Ракшаса скрючило, он повалился на землю, но лишь на мгновенье. В ту же секунду он выпрямился, воздел руки к своду и по арене пронеся рык: - Да!!!
        Я с изумлением наблюдал, как изменяются цифры уровня ракшаса. Плюс один, два, три… В конечном итоге Наран стал шестидесятым. Это за бой с одним монстром так уровень подняли? Нет, тут что-то другое. Уровни на Полигоне не поднять, только навыки или достижения, да много чего можно повысить, только не уровни.
        Встав на ноги, ракшас подошел к телу гончего, наклонился и коснулся чего-то. В тот же момент у него в руках возник топор твари. Да он трофей подобрал, догадался я.
        - Занятная вещица, - крутанув топор на манер гончего, ракшас убрал его в инвентарь, и направился ко мне.
        - Ты исполнил свою часть сделки. Пора и мне. Когда выдвигаемся? - нависнув надо мной как гора, поинтересовался Наран.
        - Куда делось твоё громогласное «Ррр»?
        - Ушло, вместе с юностью. Я половозрелый самец, - улыбнувшись своим мыслям, ракшас неожиданно присел рядом. - У меня к тебе предложение есть.
        - Слушаю, - я немного напрягся. Взрослый ракшас, это не котенок, и его так просто не проведешь. Это хитрое создание, изворотливое и порой очень злопамятное.
        - Вставь в инъектор, - он протянул мне мензурку с кровью, - это моя, взрослая. Попробуй.
        Уже концентрат? У него так сильно прокачена магия Крови? Надо будет потом поинтересоваться. Догадываясь, что я увижу, вставил мензурку в приемный отсек, отдал команду на укол. Выскочило системное сообщение, взглянул на проценты повышения характеристик.
        Главное - сохранить лицо неподвижным! Чтобы ни один мимический мускул не дрогнул! Возможно, у меня и получилось сделать классический покер-фейс, только вот четырехрукий смотрел в глаза. А управлять зрачком, я точно не умею. Жалко, конечно, но куда деваться, будем играть с теми картами, что у меня есть.
        - Я вижу, тебе понравилось, хоть ты и хочешь от меня это скрыть, - довольный ракшас облокотился об спинку кресла и сложил руки на груди.
        Странно смотрится этот жест, когда у разумного две пары рук. Опять не о том думаю. «Что делать?» - вот главный вопрос. И как ни странно, ответ я на него знаю. Выкупать кровь Нарана, именно выкупать, просто так он мне ее давать не будет, это факт. Не для того он затеял этот разговор.
        - Довольно интересно, - выдавил я из себя. - Что ты хочешь?
        - Честный обмен. Моя кровь, взамен моего долга. Я не хочу за Завесу.
        Крови молодого ракшаса у меня немного.Всего-то склянок десять наберется. Запас не делал. Зачем? Всегда можно свежей попросить, а дварф потом из нее концентрат сделает. Надо соглашаться, только по какому курсу?
        - Можно узнать, почему тебе не хочется за Завесу? Тебя что-то пугает, или ты знаешь про нее что-то?
        - Я неправильно выразился Артур. Мне не хочется терять пять дней, время дорого, - абсолютно спокойно, без тени былой непоседливости молвил Наран.
        - Ты вроде как здесь в охране состоишь? И раньше никуда не собирался. Что-то изменилось?
        - Я повзрослел. И стал свободен в выборе поступков. Свой долг Мастеру я отдал. А сейчас мне надо вернуться во дворец. Необходимо верррнуть еще один должок, - в конце речи ракшас всё-таки рыкнул.
        - Я тебя понял. Сколько ты мне предлагаешь склянок за один день?
        - Не за один. За все и сразу. Восемьдесят одна склянка. И уже концентрат. Больше не дам. Не смогу за такой короткий срок больше. Не торгуемся. Совсем. Откажешь, буду все дни с тобой. Но, предупреждаю сразу. После этого я тебя убью. Ты возродишься. И я тебя снова убью. И так много-много раз. Тебе не помогут. Мастер знает, Мастер позволит. Не держи меня. Мне очень надо попасть во дворец в течение суток после взросления.
        - А разве нельзя будет тебе, потом вернуться? Закончишь свои дела, и мы прогуляемся за завесу? Я подожду.
        - К сожалению нет. Цепь взросления состоит из многих звеньев, и я лишь в ее начале. Сколько дорог мне предстоит пройти неведомо никому.
        - Я не против нашей сделки. Только один вопрос, чисто в ознакомительных целях. А ты не переоцениваешь свои силы, выставляя мне подобные ультиматумы? Если надо я и так бы тебя отпустил, объясни ты мне причину. Мы вроде не чужие разумные друг другу.
        - Рад слышать от тебя подобные речи. Близки они моему сердцу. Я подумаю над твоими словами. А сейчас мне необходимо подготовиться, - дернув хвостом, ракшас встал. - Что я теперь могу, узнаешь у Ихора. Он расскажет. Встретимся через два часа, - с этими словами Наран удалился.
        А я остался сидеть в кресле и думать. Что-то много я в последние время думаю. Много думаю и мало делаю. Не пойдет. Совсем не пойдет. У меня есть два часа и невыполненное на сегодня обязательное дело. Вот им и займусь.
        - Ихор! - позвал я голема, вернувшись в центральный грот.
        - Можешь просто сказать, кричать не обязательно. Я услышу, - возникнув откуда-то из очередной тени, оповестил меня домовой.
        - Буду знать. Ответишь на пару вопросов?
        - Только на пару? - зубастая пасть голема расплылась в улыбке. В очень неприятной улыбке, как будто какая-то помесь пираньи с крокодилом увидела что-то очень вкусное и замечталась в предвкушении. - Задавай. И я не кусаюсь. Пока Хозяин не скажет.
        - Я так и подумал, - отогнав страшные видения, я перешел к вопросам. - Пилюли, те, что ты мне дал перед началом боя. Есть еще? Я бы купил.
        - Есть. И я даже продать могу. Но не лучше ли тебе научиться их делать самому? По доброте душевной могу рецептиком поделиться.
        - С чего это вдруг? Мы вроде как не родня. Да и не верю я в простой альтруизм, лет пятнадцать как не верю.
        - И правильно делаешь, - голем похрустел пальцами и продолжил, - дело у меня к тебе есть. Особое. Сам бы сделал, только вот ходу мне отсюда нет. Вот и просить тебя приходиться.
        - Внимательно тебя слушаю, - прислонился к борту в ожидании квеста, а то, что это будет именно он, я не сомневался.
        - Тебе надо попасть в деревню одну, и кое-что там найти. И это кое-что кое-кому передать. И все.
        - Понятно, чё. Я пошел, - доставая из инвентаря свой рыцарский доспех, присел облачаясь.
        - Куда пошел? - удивился голем.
        - На кудыкину гору, там говорят помидоры вкусные.
        - А как же деревня? - Ихор подсел рядом.
        - Тебе точно надо чтобы я туда попал?
        - Точно.
        - Тогда не дозируй информацию пипеткой. Полный расклад вываливай. И помоги застегнуть, - повернулся спиной к голему, головой показывая, какую именно застежку необходимо задействовать.
        - Сложно мне тебе довериться. Вдруг подведешь, - голем справился с застежкой и без просьбы стал застегивать вторую.
        - Тогда как определишься, так и подходи, - надоело мне это туда-сюда, вроде и созрел клиент, но что-то в игровой механике клинит. Может, репутация недостаточна, может еще что. Не знаю. Будет квест - хорошо, не будет - своих дел выше крыши.
        - Как ты понимаешь, я не всегда был духом, - решился на откровенность Ихор. - Когда-то давно, я был старостой в одной деревне. В приграничной деревеньке в верховьях Сроги, что на материке Габи. Жизнь у нас была не очень-то спокойная, да и откуда ей взяться, если в соседях мертвяки? Но как-то жили. Жили до того момента как посетил нашу деревню лич один. Половину деревни сразу в зомби обратилось, вторую я спас. В бытность живым, магом я был не из последних. Только вот сил одолеть лича мне не хватило. Помер я в битве, - Ихор задумался, похрустывая сочленениями.
        - Продолжать будешь? - поторопил я голема.
        - Те, кто спасся, ушли в горы. Надеюсь, что это так. В горах жизнь не сахар. Пастбищ нормальных нет, всюду скалы, да и тварей гораздо больше, чем в низовьях. Я прошу тебя помочь моей деревне.
        - И как ты это представляешь? Я всех мертвяков вырезать под корень должен или что?
        - Всех ты не вырежешь. Я же говорю, мы граничная деревушка была. А граница, как раз с некрогосударством. Там по-другому действовать надо. Есть у меня захоронка одна - на черный день собирал. А как он пришел - воспользоваться не успел. Найди ее, и передай все, что в ней есть Чарбису - это мой ученик. Он возглавил отход выживших.
        - Там много чего есть? Один унесу?
        - Унесешь. Берёшься? - после вопроса голема, у меня замигала иконка с заданием.
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «ВОЗРОЖДЕНИЕ ШАМАЛЫ». КЛАСС: РЕДКОЕ. НАГРАДА: 3 000 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ. ОДНА ВЕЩЬ ИЗ ЗАПАСОВ ТАЙНИКА (КРОМЕ ТОТЕМА ХРАНИТЕЛЯ) ОПЫТ: ВАРИАТИВНО.
        ОПИСАНИЕ: НАЙДИТЕ ТАЙНИК БЫВШЕГО СТАРОСТЫ ДЕРЕВНИ И ПЕРЕДАЙТЕ ЕГО СОДЕРЖИМОЕ ЧАРБИСУ (СТАРОСТА ВЫЖИВШИХ)
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕОГРАНИЧЕННО.
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ?
        - Координаты схрона есть? Мне нужно больше информации, а то буду блуждать по всему континенту.
        - Так ты согласен?
        - Да. Только есть пара вопросов, - после моего ответа надпись пропала, а на моей карте отобразился маркер с отметкой схрона Ихора.
        - Отвечу, если знаю, - голос голема заметно потеплел.
        - Как мне найти Чарбиса?
        - Тут все просто - есть там колечко одно, оно тебе поможет. Умение в нем есть особое - сыскное. Кольцо одноразовое, после передачи содержимого рассыплется. Его можешь использовать сразу, оно не пойдет в зачет награды.
        - Не обещаю, что доберусь на соседний материк быстро.
        - Кто знает. Может и так, а может и по-другому случится.
        - Это ты к чему? - насторожился я.
        - В этом мире ни в чем нельзя быть уверенным до конца. Сегодня ты здесь, завтра там. Я не жду быстрого выполнения.
        - Если с этим закончили, перейду к следующим вопросам? - после разрешающего кивка голема продолжил. - Наран так вырос в силе? Это я про его обещание не выпускать меня с круга возрождения?
        - Юный воин переоценивает свои силы. Он не видел настоящей мощи дварфа.
        - Это ты про его големов? Так ведь он сражался с ними.
        - Он сражался с тройкой телохранителей. Главного голема он не видел.
        - Ясно. Что там по пилюлям? Продашь? И от рецепта я тоже не откажусь, - куй железо пока горячо, так мой отец говорит.
        - Так отдам. Немного, правда, изучишь рецепт - сваришь, - голем протянул руку, предлагая обмен.
        В инвентарь упало шестьдесят три пилюли и рецепт.
        - Спасибо Ихор! Пойду, прогуляюсь, - звеня металлическими сочленениями, я отправился к озерам.
        - Плотность ментального поля меняется раз в полчаса. Не всегда так, но ориентируйся на эти цифры.
        - Приму к сведенью, - помахал рукой и утиной походкой поковылял к озерам.
        Доковыляв до перешейка, остановился задумавшись. Мой навык «Договор со Смертью», после автоматической активации выбрасывал меня в случайную зону с тридцатиметровым радиусом от места гибели. Вероятность, что после смерти и возрождения я окажусь где-то не на суше, велика. Сосчитать ее не получится, формул я не знаю, да и не уверен, что знай бы я их у меня что-то получилось-бы. Сложно все слишком. Мне надо добиться того, чтобы при смерти, а она наступит, сомнений в этом нет, я оказался именно на суше, и никак иначе.
        Как осуществить задуманное? Варианты есть разные, но мне нравится только один. И его я и буду использовать. Все, по сути, просто…
        - Артур!!! - разорвал тишину пещеры женский крик. - Помоги мне! Скорее!
        Ноги сами, без моей команды, повернули направо и зашагали в сторону правого озера. Споткнувшись о камень, я растянулся и приложился шлемом о выступ скалы. В голове знатно зазвенело, в логах отобразился урон в семь единиц. Тело снова стало принадлежать мне полностью.
        Сила ментального давления возросла с шестидесяти до ста двадцати единиц, вот и меня пробило. Наручи, сделанные Талависом, я снял - они не одевались вместе с металлическим доспехом. Поэтому защита от магии Ментала и просела. Но эффект от удара о землю снял наваждение. Только вот, надолго ли?
        Будем действовать по старой схеме. Вызвал питомца.
        - РРРААА! - в реве Баста явно слышались недовольные нотки.
        - Прости дружище! - потрепал питомца за холку, - я ведь не знал, что тебе там не нравится. Впредь буду призывать тебя постоянно. Мир? - посмотрел прямо в глаза косолапому и, увидев там утвердительный ответ, снова потрепал его по загривку.
        - Будем делать как в прошлые разы. Если я вдруг, зашагаю к озеру, снимай с меня наваждение ударами. Понял?
        Помотав головой в знак согласия, Баст развернулся и двинулся на обход территории. А я, достав из инвентаря лопату, принялся копать.
        ГЛАВА 5
        Отмерил от начала озера тридцать метров, немного подумал и добавил еще десяток. Так надежней будет. Зачем? Так мой навык «Договор со Смертью» выкидывает меня в рандомной зоне, с радиусом в те же самые тридцать метров. А накинутая десятка - это моя параноидальная перестраховка. Как по мне, живой параноик лучше мертвого оптимиста.
        Потер руки и принялся копать небольшую траншею, от того места где стоял, к озеру. Копать было неудобно - не предназначен доспех, что сейчас на мне для земляных работ. Подумывал уже снять его, но не стал. Как я его потом застегну? Баст мне в этом точно не помощник.
        На манер экскаватора, механическими движениями, принялся за работу. Через минуту почувствовал, что что-то не так. По щекам и подбородку текло вязкое и теплое. Забрало шлема было откинуто и, проведя рукой по подбородку, понял, что это кровь. Я кровью плачу?
        Оказалось, что не только плачу. Периодически кровь шла из ушей, рта и глаз. Дебаф «Отторжение», магия ментала. Нет, так дело не пойдет. Слишком сильное воздействие. И как итог, из-за потери крови снижались мои характеристики и как следствие, моя магическая защита.
        Выставил перед глазами цифровое значение силы давления менто-поля. Как мне говорили, оно меняется раз в полчаса, будем ждать. Отошел к выходу и присел возле стены, здесь давление резко падало до обычных норм.
        Через семь минут давление магией Ментала упало до сорока пяти единиц. Живем! Доковылял до своей лунки и принялся вгрызаться в податливую землю. Это, скорее всего даже не земля, больше походило на песок смешанный с солью. Копалось легко и относительно быстро. За пятнадцать минут я докопал до озера, и тоненький ручеек воды устремился по рукотворной траншее. Доковылял до конца траншеи.
        Начнем, пожалуй. Опустил руку в воду. Есть контакт.
        ВАМ НАНЕСЕН УРОН 100 ЕДИНИЦ СТИХИЕЙ ЗЕМЛЯ, ПОГЛОЩЕНИЕ УРОНА ЗАЩИТОЙ 24,9 ЕДИНИЦ. ПОЛУЧЕННЫЙ УРОН: 75,1 ЕДИНИЦЫ. ВОССТАНОВЛЕНИЕ МАНЫ В РАЗМЕРЕ 100 ЕДИНИЦ В СЕКУНДУ.
        Сразу активирую «Взрыв Жизни», а затем даю команду инъектору впрыснуть в кровь перестроенную склянку пополнения жизни. Покопался в настройках чудо-аппарата и теперь ежесекундно параметр Жизнь пополняется на 80 единиц. Одной склянки хватает на сто десять секунд. Их у меня одиннадцать. И если ничего не произойдет, то двадцать минут у меня в запасе есть.
        Итак, начнем прокачку всего и вся. Первым активирую заклинание «Светоч путника», затем… Неожиданно появившаяся мысль разрушила все дальнейшие планы. Вывел описание заклинания в видимый режим и еще раз вчитался в него.
        СВЕТОЧ ПУТНИКА (1-Й УРОВЕНЬ, УЩЕРБНОЕ.) ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 55/10000. УВЕЛИЧЕНИЕ РЕГЕНЕРАЦИИ ВСЕХ ПАРАМЕТРОВ НА 0,5%. СНИМАНИЕ ВСЕХ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ ПЕРВОЙ СТЕПЕНИ. ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ - 10 ЕДИНИЦ МАНЫ. ДЕЙСТВИЕ ЗАКЛИНАНИЯ - 30 МИНУТ. ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ТОЛЬКО НА СЕБЯ.
        ДЛЯ ОТКРЫТИЯ ВЕТКИ МАГИИ СВЕТА ОБРАТИТЕСЬ В ОДИН ИЗ СВЕТЛЫХ ХРАМОВ.
        Заклинание без ограничения применения во времени, кулдауна просто нет. Но, не это меня зацепило. Как я раньше об этом не подумал? Заклинание снимало негативные эффекты! Пусть и первой ступени, но у меня ведь есть моя палочка-выручалочка «Усилитель магических полей». Добавить энергии в заклинание и уровень снятия негативных эффектов вырастет. Но, и это не главное! Действие заклинания - тридцать минут!
        Открыл вкладку с описанием негативных эффектов. Всего степеней было пять. От банальной простуды, с первым уровнем, до пятой, с оторванными конечностями и кровотечением, при котором терялось от ста единиц Жизни в секунду. Верхнего предела потери очков Жизни не было.
        Моё основное заклинание «ремонта себя» снимало негативные эффекты до третьей степенивключительно. Не все естественно, только те, что были связаны с восстановлением конечностей. А светоч мог при наличии необходимой энергии превратиться в необходимое мне заклинание без каких-либо ограничений.
        Только вот насколько сильно его надо будет усилить? Хватит ли объема накопителя, или лучше не жмотиться и жахнуть всю имеющуюся ману в заклинание?
        И тут еще одна мысль посетила мою многострадальную. Заклинание без кулдауна! Какого лешего, оно еще не прокачено на максимум? Кастуй и кастуй, до посинения. Ничего же не мешает!
        Так, ладно. Нечего голову пеплом посыпать, работать надо. Подозвал Баста, активировал Единую кровь, какая-никакая, но прибавка к Жизни. Вывел на обзор числовое значение давления ментального поля, таймер, отсчитывающий получасовую смену этого показателя, количество маны, жизни. И понеслось.
        Как быстро можно нажимать на кнопку? Два раза в секунду? Или больше? Заядлые геймеры прошлого могли наверно больше. Только вот мне не надо было шевелить мышцами, только сделать мысленное усилие. И я нажал!
        Над сводом пещеры замерцал с бешеной частотой стробоскоп, испуская импульсы света. От частых вспышек зарябило в глазах, закрыл веки и следил за процессом по показаниям «приборов». Прошла минута, затем вторая. С остервенением кликал по иконке, мысленно прикидывая, как сильно изменится заклинание после прокачки. Немного начала побаливать голова, но отвлекаться не стал. На четвертой остановился. Открыл глаза, потер лоб, пытаясь унять зудение в голове. Не помогло. Голова болела все сильнее с каждой секундой.
        Опять пошла носом кровь, сознание туманилось, мысли вязли, и думать не получалось. Острая боль в правой ноге заставила вскрикнуть, я повалился лицом на песок. Шлем слетел от удара, и это немного прочистило мозг.
        Мигали иконки сообщений, надо прочитать, но сосредоточиться все еще не получалось. Тяжело опершись на руки, попытался встать. Получилось только приподняться и поднять голову. Перед глазами плясали разноцветные пятна, меня тошнило, голова кружилась, а в ушах стоял гул.
        Попытался ползти куда-то, сам не понимая зачем, просто было надо, инстинкт какой-то сработал. Возле головы выросло большое, темное пятно и что-то мокрое уткнулось мне в лоб.
        - Баст, - не узнавая своего голоса, прошептал я, - вынеси меня отсюда.
        Питомец меня, скорее всего, понял, потому как схватил сзади за кирасу и поволок в сторону главной залы. Только вот меня он не дотащил. Голову просто разорвала боль. Тысячи мельчайших свёрл вгрызлись в мозг, перепахивая его вдоль и поперек. Вспышка света.
        ПРИНУДИТЕЛЬНОЕ ОТКЛЮЧЕНИЕ ОТ ИГРЫ. ОЗНАКОМИТЬСЯ С ПРИЧИНАМИ МОЖНО В ЛИЧНОМ КАБИНЕТЕ ИГРОКА.
        Секунда замешательства и я смотрю на потолок в своей комнате.
        - Как интересно-о-о-о, - высказал вслух свое мнение, вылезая из капсулы.
        Узнавать причины, что со мной случилось, не стал - успею. Никуда от меня игра не денется. И так все понятно - опять я влез куда-то не туда. Тянет меня искать приключения на свою пятую точку. Только вот притягивает приключения одна часть тела, а расплачивается за нее совершенно другая. Несправедливо. А еще несправедливо, то, что они обе принадлежат мне. И как ни крути, а в любом случае получаю по шапке именно я.
        Но, с этим повременим, сначала еда. Что у нас на ужин? Захотелось чего-то острого и мучного. Обычно, организм, таким образом, сигнализирует о нехватке каких-либо веществ в организме. Мне думать не надо что со мной не так, у меня на это боты есть. А ну-ка, братцы, выведите-ка мне статистику, чего вам там от меня надобно?
        Общая статистика выдала, что у меня какие-то незначительные проблемы с липидным обменом и нехватка азота. И что? Я болен, что ли? С чего вдруг нарушения в работе организма появились? Боты шалят? Полчаса разборов таблиц, отслеживания цепочек изменений и как итог диагноз - в край охреневшая колония кварк-ботов.
        Эти паразиты, видя мои яростные попытки урезонить их власть, решили вести партизанскую войну. Тайно начали перестройку организма, делая его сильнее, выносливее и умнее. Начали почему-то с эпидермиса, то есть с кожного покрова. Выдадут они меня своей вознёй, как пить дать, выдадут!
        Надо было что-то делать. Так дальше дело не пойдет. Прикрыл глаза, настроился на мысленную работу с интерфейсом. Подал запрос на визуализацию и придание личности собеседнику. Не знаю, как узнал, что такой вариант возможен. Подумал об этом, и оказалось, что сложностей этот процесс не вызывает. Предложили несколько десятков готовых виртуальных личностей. Выбрал подходящую и дал согласие на перенос в своё собственное виртуальное пространство.
        Свет привычно мигнул, и я оказался в шикарном кабинете. Т-образный стол из массива дуба. Под стать ему стулья, обитые даже на вид дорогой тканью. Панорамные окна с видом на хвойный лес и как вишенка на торте - хозяин кабинета.
        Не так я себе представлял виртуальную личность «чиновник». Вместо моих представлений, передо мной стоял маленький, лысеющий мужичок, с выдающимся животом, который не мог скрыть даже дорогой костюм, от которого просто веяло роскошью. Взгляд уцепился за алмазные запонки, а потом перетек на снифтер, который он держал в руках, и в котором плескалось «на донышке».
        - Мой дорогой друг! - с настолько показушной радостью приветствовал меня чиновник, что во мне опять начала просыпаться злость, порядком утихшая после перемещения в собственный виртуал. - Как я рад, что вы, наконец, посетили нас с визитом, - поставив бокал на стол, этот «колобок», посеменил ко мне, расставив широко руки, с явным намерением обнять меня.
        -- А ну, стоять! - рыкнул я на манер ракшаса. - Ты представляешь на данный момент переговорщика от ботов? - ткнув указательным пальцем в живот подошедшего толстяка, заставил его остановиться.
        - Я-я… - проблеял растерянный чиновник.
        - Значит так. Слушай меня внимательно, кладбище бутербродов, второй раз повторять не буду! Если еще раз, у вас, паразитов доморощенных, возникнет желание в обход моих директив, начать какое-либо перестроение в МОЕМ организме, я вас, альтернативно одаренные, всех на ноль помножу! Понятно, огрызок логики?! - во время моего спича, я все тыкал и тыкал пальцем в невероятного объема живот оппонента, заставляя его отодвигаться назад. В конечном итоге, он уперся в стенку.
        - Я-я-аа… - снова проблеял собеседник.
        - Отпустило? - холодный, даже леденящий женский голос сзади заставил меня вздрогнуть.
        Сжав кулаки, развернулся, готовый встретить новую напасть. Следующая виртуальная личность разительно отличалась от первой. Белоснежный строгий брючный костюм, ладно сидящий на умопомрачительной фигуре блондинки. Она вся, на мой взгляд, была какая-то белая. Бледноватое лицо, белесые глаза и волосы цвета первого снега, убранные назад в хвост. Болеет она что ли?
        - Немного. Это мой персональный пара-спускной клапан? - кивнул на пузана.
        - Именно, - все тем же замораживающим голосом произнесла блондинка, присаживаясь на стул. Небрежный жест рукой и пузан исчез.
        - А вы тогда кто? Кондиционер? - меня окончательно отпустило, и я начал находить во всей этой ситуации некую комичность.
        - Я представитель системы кварк-ботов, сгенерированный для бесед и урегулирования разногласий, - голос собеседницы теплее не стал.
        - Ну, тогда побеседуем, - присел рядом и, скрестив руки, тяжело посмотрел на блондинку.
        - Мне поручено обсудить с вами наши разногласия.
        - А разве они у нас есть? По-моему мнению всё просто - я говорю, вы исполняете.
        - Это так, но есть протоколы, на которые вы не имеете влияния, - кивком попросил продолжить. - Наш носитель, в данном случае вы, обязан продолжить функционирование при любом развитии ситуации. По нашим данным, на текущем уровне сопряжения с менто-полем планеты и уровне развития физического носителя вероятность дальнейшего функционирования в работоспособном состоянии падает на одну сотую процента с каждой неделей.
        - Причина? - резко выдохнул я, мгновенно осознав, что всё, шутки кончились.
        - Мы не знаем, - в голосе снежной королевы впервые появился намек на эмоцию.
        - Как так? Вы же технология, которой не будет на Земле хренову тучу лет! Все эти ваши навороченные стелс-режимы, подавления пси-полей, информация со всех слоёв менто-поля, они что? Не работают?
        - Мы вычислили лишь общую тенденцию. Мы не можем напрямую работать с менто-полем, так как данный функционал находится в заблокированном состоянии. Это вшитый протокол создателя. Способ разблокировки неизвестен.
        - А как вообще идет сбор данных?
        - У вас недостаточно знаний для понимания процесса. Мы можем начать обучение в любое удобное для вас время.
        - Отставить. Хоть какая-то информация есть? На чем основываются ваши аналитические выкладки?
        После моего вопроса взгляд собеседницы остекленел на секунду. Напротив меня, в воздухе, проявились диаграммы, графики и пересечения формул, из которых я узнал только буквы латиницы. Формулы сменяли друг друга, графики пересекали диаграммы, превращая пространство в сумасшедший калейдоскоп сбрендившего математика.
        - У нас не получается адаптировать логику аналитического кластера под ваши знания, - глаза замороженной блондинки открылись, после чего все пространство очистилось от витавших в нем формул и диаграмм.
        - М-да… Тупенький вам носитель достался… Ладно, как я понял, есть вероятность моей гибели, и она постоянно растет, так?
        - Не гибель. Функционирование в работоспособном состоянии, - поправила меня она.
        - В чем разница?
        - Полноценный функционал подразумевает под собой целостность и неделимость физической оболочки.
        - А можно как-то иначе?
        - Как пример - мозги в банке, - королева улыбнулась, а моё воображение тут же нарисовало картинку, как мой мозг плавает в огромной колбе и беспомощно хлопает зенками.
        - И с какой стороны идет угроза, тоже не ясно? - меня внутри всего передергивало от открывающихся перспектив.
        - Операторы менто-полей на данный момент контактирующие с вами признаны союзниками. Их задачи не конфликтуют с нашими директивами. На данный момент угроза исходит извне. Откуда, определить нет возможности.
        - А не по этой ли причине Сергей едет со мной? Их шайка-лейка ведь должна отслеживать вероятностные потоки… - задумчиво пробормотал я, уйдя в свои мысли.
        - Теперь вам понятна наша потребность в скорейшем становлении вас, как полноценного оператора менто-полей? - вывела меня из дум красивое отображение псевдо-разума кварк-ботов.
        - Поспешать надо медленно, миледи. От союзников тоже может исходить угроза. Я итак под полным надзором, а если вдруг у меня начнутся изменения, то боюсь, на свободе я находиться, буду недолго.
        - При активации боевого режима, мы сможем обеспечить прорыв.
        - И что это мне даст? Свободу? Жить отшельником в тундре ежеминутно ожидая, что меня вот-вот найдут? А они найдут, ты уж мне поверь. Если и не электронными средствами, то ментатами-то уж точно.
        - Ваши предложения? - снежная сместилась немного в сторону, как будто у нее немного затекла спина, при этом открывая превосходный вид на полушария грудей, что задорно выглядывали из почти расстёгнутой блузки.
        Я невольно загляделся, и это не ускользнуло от взора блондинки.
        - Мы можем предоставить весь спектр интимных услуг. Если не подходит это тело, можно сформировать абсолютно любое.
        - Нет, спасибо, не надо. Просто эстетическое любопытство, не более, - отсёк сразу, на корню, все мысли о таком. Не хватало еще мне со своими ботами кувыркаться, это даже не онанизм, это… В общем, брр… Забыли.
        - Итак, вот что я предлагаю, - я вернул беседу в конструктивное русло. - Отслеживание изменений, естественно, продолжается. Отчет ежедневно, во время ужина. Если будут наблюдаться пиковые изменения, попробовать их привязать к каким-либо событиям. Необязательно касающимся лично меня. Общемировые новости вам доступны? - на мой вопрос, она кивнула положительно.
        - Теперь по физическому телу. Изменения начнем проводить только после того как выберемся из бункера. Это не обсуждается. Тем более, нам всего дня три тут еще куковать осталось.
        - Мы можем начать подготовительный этап. Он незаметен. Просто накопление в организме нужных строительных материалов.
        - Не возражаю. Следующее, по работе с менто-полем. В чем именно невозможность полноценной работы?
        - Отсутствие инструментария. Мы не обладаем возможностями углубиться в поле, весь съем данных производится только с начальных областей. Это занижает скорость обработки информации и сильно влияет на качество самой информации.
        - И что обычно является подходящим инструментарием?
        - Центральная нервная система ментата.
        - Значит и моя подойдет?
        - Более чем. Наша связка, если использовать наши возможности и вас в роли передающей и принимающей «антенны», не имеет аналогов в этом мире. Первый пробный запуск данной системы был произведен во время внедрения. Из-за постоянного плотного контроля операторов менто-полей было принято решение перехода в стелс-режим.
        - Это я помню. И у меня есть пара мыслей как нам избежать ненужного внимания со стороны ментатов. Но, опять-таки, для этого надо вылезти из бункера.
        - Предложение принимается. У вас есть еще вопросы?
        - Почему, вы вышли на полноценный контакт только сейчас?
        - Это был еще один запрет от создателя. Пока вы сами не осознаете эту возможность, мы были не вправе выдавать какую-либо информацию.
        - Еще, какие запреты есть?
        - Это закрытая информация.
        - Тогда другой вопрос. Оперирование менто-полем планеты, на которое у вас стоит запрет, возможно разблокировать какими-либо действиями с моей стороны?
        - Ответ не известен. Вероятность данного события не нулевая. Информация по данному вопросу может быть скрыта в корневых каталогах. К ним у нас доступа нет.
        - Ясно. Увидимся, - помахал рукой на прощание и вышел в реальность.
        В реальности меня уже ждали. Возле кровати стоял вездесущий Сергей и очень внимательно смотрел на меня.
        - Какие-то проблемы? - вставая с кровати, поинтересовался я.
        - Ты стал не читаем, совсем. Я тебя почти не вижу, только смазанная тень в тонком мире.
        - Это плохо? - пытаюсь не выдать себя ничем, попутно анализируя, что всё-таки произошло.
        Ответ, как это бывает в последнее время, образовался сам собой в голове. Когда я перешел в свой собственный виртуальный мир, боты скрыли почти все виды излучений, идущие от меня. В целях исключения прослушки со стороны операторов менто-полей, сиречь ментатов обыкновенных. И до сих пор этот режим деактивирован не был.
        - Это ненормально. Это не твоя ступень. Такой уровень скрыта, не может быть тебе доступен.
        - Мы же с тобой в курсе, что я весь из себя ненормальный? Ментат из пробирки, жертва эксперимента. Удачного, к счастью, - пока говорил, подошел к панели заказа пищи.
        - Сними защиту, - ровным голосом попросил наставник.
        - Я не хочу, чтобы ковырялись в моей голове, - повернулся к Сергею и приготовился.
        - Ты дал согласие на всестороннее обследование твоего феномена. Ты отказываешься?
        - Нет. Исследуйте. Только ведь в договоре ничего не говорилось о том, что вы будете пытаться лезть мне в мозг? Вас интересует вопрос, как я могу входить в мир виртуала, вот его и исследуйте. Мои мысли, это только мои мысли.
        - Ты что-то скрываешь. Нам нужно узнать что.
        - Головушка от таких знаний не треснет? - вызвал интерфейс и активировал все системы ботов. Пока в пассивном режиме. Зрение передернулось рябью, съехало в красный спектр и нормализовалось. Только вот обычным зрением это уже не было.
        Но, видимо от Сергея активацию ботов скрыть не удалось. Он медленно встал и отошел от меня.
        - Не нужно совершать необдуманных поступков, - он еще отошел назад, и его тело обернула тонкая энергетическая пленка.
        - Ты себе это скажи, - я мысленно перебирал открывшиеся папки с информацией о полной активации боевого режима.

«Прошу доступ к полному подключению к инфо-полю планеты» - прилетел запрос от ботов.
        Отказать. Такое воздействие точно засекут, и тогда церемонится со мной, никто не станет. Разберут на винтики и соберут обратно, оставив снаружи лишние детали.
        - Хорошо, - Сергей склонил голову, - только анализы и ничего больше.
        - С чего это вдруг? - недоверчиво переспросил я, всё еще ожидая атаки.
        - Приказ, - просто ответил наставник, деактивировав свою защиту.
        - Чей?
        - МОЙ! - раздался резонирующий голос. В комнате резко наступили сумерки, и место где раньше была входная дверь, заволокло тьмой.
        Обзор заполонили аларм-доклады с просьбой отдать приказ о немедленной капсуляции и включение режима «тайм-стоп» для обдумывания адекватного ответа неизвестной угрозе. А я все пытался во мраке разглядеть Старшего. Что это за сущность? Кто за ней прячется? Что ей надо?

«Внешнее лайт-сканирование приграничных сфер. Отражено. Запрос на адекватные действия»
        Отказать. Меня просто пытаются прощупать, пока нежно пытаются.
        - Занятно, - тьма перетекла ближе ко мне, и я почувствовал холод, идущий от нее.

«Неконтролируемый отток энергии. Повторный запрос на капсуляцию»
        Принять какое-либо решение я не успел. Тьма откатилась к двери, а затем и вовсе покинула комнату. Сразу посветлело, и дышать стало легче.
        - У тебя есть ко мне вопросы? - напомнил о себе наставник.
        - Есть, но если можно перенести, то давай перенесем, - выдохнул, и сполз по стенке на пол.
        - Тогда до завтра. Тренировка в то же время, - спокойно произнес Сергей и удалился.
        Весело пообщались, ничего не скажешь. И что теперь? А вот хрен его знает. Вопросы. Одни вопросы. И задавать я их буду завтра. Всё, хватит. Пора отвлечься от всех этих неприятных разговоров. И сосредоточиться на насущном, а именно на еде.
        Пока насыщался, мысленно общался с «королевой стужи», теперь наш диалог будет вестись именно так - внутренняя связь, а не похождения в собственном виртуале. Режим, который запустила система, отключать не стал. Пока, по крайней мере. Вот как выберемся из бункера тогда да, отключу, вернее не отключу, а переведу на другой уровень. Но сначала надо переговорить с Сергеем на эту тему.
        А теперь посмотрим, что произошло в игре.
        НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ «МАГИЧЕСКОЕ ИСТОЩЕНИЕ» 4-Я СТЕПЕНЬ. УМЕНЬШЕНИЕ ВСЕХ ПАРАМЕТРОВ НА 75 %. СРОК ДЕЙСТВИЯ 24 ЧАСА. ПРИ ПОПЫТКЕ ИСПОЛЬЗОВАНИИ МАГИИ В ТЕЧЕНИЕ БЛИЖАЙШИХ 6-ТИ ЧАСОВ ЭФФЕКТ ПЕРЕЙДЕТ НА СЛЕДУЮЩУЮ СТЕПЕНЬ.
        НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ «МЕНТАЛЬНАЯ НЕМОЩЬ» 5-Я СТЕПЕНЬ. КАСТ БОЛЕЕ ТЫСЯЧИ ЗАКЛИНАНИЙ ЗА ПЯТЬ МИНУТ. ЛЮБЫЕ МАНИПУЛЯЦИИ С МАНОЙ ПРИНОСЯТ МАКСИМАЛЬНО ВОЗМОЖНУЮ БОЛЬ. ВРЕМЯ ДО ПЕРЕХОДА НА 4-Ю СТЕПЕНЬ - 12 ЧАСОВ.
        По условиям игры, любое воздействие причиняющие боль с большим временным интервалом - это автоматическое отключение. Но и это было еще не все. Прошел критический урон от магии Земли - мне раздробило правую коленную чашечку. Вот почему я не мог стоять на ногах.
        Стал разбираться, что это за дебафы такие. Разобрался. Великим нагибателем в этой игре мне не стать. Существуют ограничения на количество заклинаний активируемых в секунду. Примерно восемь заклинаний в секунду. Дальше идут штрафы, да такие, что и сам не рад будешь. А я уже мысленно губу раскатал, мыслил себя системой залпового огня, сносящего всё сущее у себя на пути. Хотя, восемь заклинаний в секунду - тоже неплохо, уровня так до сорокового примерно. Дальше, та же секунда, субъективно растянется на большее время. И какой из этого выход? Надо иметь в загашнике мега-убойное заклинание, чтобы «Бах!» и весь мир в труху.
        Ядрён-батон какой изобрести? Интересная мысль, нет, правда, интересная. Смутные очертания идеи зародились в голове, и чем больше я об этом думал, тем чётче вырисовывалась идея. Надо с Таллом переговорить, без рунной магии здесь не обойтись.
        Перекусил и лег спать. Утро вечера мудренее, и всё в таком духе.
        Реальность снова преподнесла сюрприз. В середине ночи взвыли аларм-системы ботов, и меня накрыла плотная на вид, пленка прозрачного силового поля.

«Сканирование на всех уровнях менто-поля. Попытка взлома корневых каталогов системы. Перевод носителя в стелс-режим. Активация тайм-стопа. Анализ и разработка стратегии поведения»
        Попытался встать с кровати, но у меня ничего не вышло. Шевелиться я мог, но вот подняться сил не хватало. Да какого лешего? Эй! Отмороженная! Что происходит?
        Вместо ответа меня снова выкинуло в свой виртуал. Знакомая комната, знакомая собеседница.
        - Нанесен массированный удар по всей площади бункера. Операторы менто-полей не справляются с защитой. Было принято решение изолировать носителя с вектора атаки, - холодные глаза смотрели не мигая.
        - Кто нанес удар? И чем? Нас что, обстреляли?
        - Удар нанесен противоборствующей стороной. Вы называете ее Запад. А способ… Когда множество операторов пси-полей объединены в один эгрегор, то его сила вырастает на порядок. Таким образованием и был нанесен удар. Вернее, он еще идет. В реальном мире прошло около двух секунд с начала события.
        - Для чего всё это? Что им надо?
        - Они ищут вас. Конкретнее, носителя личности Наместника.
        - И для чего я им? - после моего вопроса идеальный лоб ледяной девы прорезала складка, её брови изогнулись, выдавая эмоцию явного удивления.
        - Секунду… - лицо собеседницы разгладилось, веки опустились. - Доступ к базовым вероятностным векторам разрешен, - «бледная» открыла глаза.
        - При включении любой цивилизации в Игру, возникают определенные ступени интеграции. Первоначальная стадия - оценочная. Мир, если он не един в своем правительстве, делят на условные лагеря. В вашем мире их два, но встречается и больше. Каждому лагерю независимо от того чьи ученые совершили прорыв в области вирт-миров, предлагают участие в сфере. На этом первый этап заканчивается.
        Затем следует вторая стадия - вход в Игру первых участников. Именно среди них случайным образом определяется будущий Наместник. И в каком именно лагере это произойдет, в большинстве случаев определяет будущий политический строй цивилизации. Всей цивилизации, так как в девяноста процентах случаев, по прошествии неопределенного количества времени, мир становится един.
        - Игра так сильно влияет на реальный мир?
        - Не сама игра - количество полученных технологий. Кредит у всех разный. После закрытия кредита, будет следующий, а за ним еще, и еще. Цепочка длинная.
        - У тебя есть информация о технологиях? Любая информация. Хоть названия.
        - Возможно. У меня нет доступа в закрытую зону.
        - Ясно. Что там дальше по Наместнику?
        - Наместник, если проводить аналогии - это как ферзь, в шахматной игре. Он один на первых этапах становлении государства, может перевесить чашу весов в каком-либо деле в необходимую сторону.
        - Значит и я так смогу? - образ виртуального меня с развевающимся алым плащом и медалью «Золотая звезда» висевшей на груди встал перед глазами.
        - Так, точно не сможешь. Наместник уже знает о своих способностях и умеет их применять. Он не мучается размышлениями, как сделать лучше, в его базу данных вложены миллионы вариантов событий. И ему не надо получать уровень, он рождается трехсотым.
        - Терминатор какой-то…
        - Нет. Но и не человек в обычном понимании. Это личность, с урезанным эмоциональным фоном, единственной целью которой является служение и защита государства, которому он предназначен.
        - Я понял. На Спока похож, того, который с Энтерпрайза. Было такое кино в моём детстве. А что со следующими фазами? И что в итоге было бы, найди запад Наместника?
        - Я в курсе, кто такой Спок, и кто такой Терминатор. Итак, по фазам, - мне показалось, или манера речи ледышки начала меняться? Человечной она становится что ли? Или, просто эмоциональный спектр подгружает в свою матрицу?
        - Следующая фаза - вход в Игру населения планеты. Процесс затягивается на многие годы, в некоторых случаях десятилетия. Переход на заключительную фазу, обычно совпадает с объединением планеты в одно государство. Заключительный этап - выход в большой космос.
        - Когда на планете останется только одно государство, все стремления человечества будут направлены только на одно действие - экспансия. Поиск новых миров и познание истинных законов вселенной - путь, который предначертан. Так было и так будет.
        - Впечатляет размах! Черные дыры и прочие червоточины - это всё интересно и увлекательно, но мы пока не об этом. Что все-таки с Наместником? Ну, нашли его, и что? Переманить захотят?
        - Отдел аналитики разобрался с имеющими данными. По их выкладкам, у запада есть не полная версия о личности Наместника. Они не знают о его ограничениях и предназначении. Он для них живой человек, со своими слабостями, ценностями и биологическими потребностями. А к любому можно подобрать ключ и переманить на свою сторону. Они ищут, и найдут.
        - Так надо им пояснить. Нет, сначала умыть кровушкой за такие дела, а потом объяснить.
        - На данный момент ты единственный носитель этой информации. Не раскрывая своих секретов, тебе не объяснить, откуда у тебя знания. Наш совет - не лезть в конфронтации. Любые.
        - Да вы те еще перестраховщики, - ухмыльнулся, но на самом деле задумавшись над словами королевы.
        Что и как с нашими «вероятностными друзьями» решать не мне. Моё дело маленькое - играть и копить денежку на кредит. А еще остаться в живых и на свободе. Всего-то делов…
        - Атака завершена. Прорыв остановлен, - прервала мои рассуждения психоматрица ботов, - рекомендую продолжить процесс сна.
        - Мне вот тут одна мысль покоя не дает - задействовать ваш аналитический отдел в самой игре. Подбор заклинаний, расчет стратегии, тот же тайм-стоп туда перенести. Это возможно?
        - Технически да, но на это стоит запрет Создателя, - убила на корню она мою гениальную идею.
        - Внимание! - механический голос раздался в комнате. - Запуск вложенного звукового сообщения по триггер-запросу.
        Легко узнаваемый голос посланца Хаоса заполнил комнату: - Это было бы слишком легко. И неинтересно. Находи решения самостоятельно.
        Что же, сам, так сам. Пора последовать совету, и отправляться на боковую. Вернулся в реальность, зевнул и смежил веки. Только вот поспать мне опять не дали. Входная дверь распахнулась, и в комнату влетел куратор. Руки, направленные в мою сторону светились лиловым светом, а сам он выглядел, мягко говоря, неважно. Впалые щеки, круги под глазами, всклокоченная шевелюра и только глаза горели ярко-желтым огнем действия.
        - Ты чего? - присел на кровати, прислушиваясь к шепоту ботов. Они к моему удивлению угрозы не видели. Свечение же на руках Сергея было распознано как восстановительное. Сугубо мирное и не несущее угрозы.
        - С тобой всё в порядке? - куратор весь превратился в знак вопроса.
        - Как видишь. А ты чего такой взъерошенный? Случилось что?
        - Ты ничего не почувствовал? - собеседник собрался и уже ничем не напоминал себя прошлого.
        - Плохо мне стало, и я что-то сделал. Не помню что именно. Сжался в комок и очень сильно захотел, чтобы боль ушла.
        Так себе объяснение, но теперь-то уж что. Не рассказывать же ему правду. Попытав меня вопросами еще минут пятнадцать, Сергей ушел. Надеюсь, гостей больше не будет.
        На этот раз все так и случилось. Мне дали выспаться, я даже встал позднее обычного. Все занятия на сегодня были отменены, о чем пришло уведомления на комп-линк. Значит сегодня только игра.
        Проделав все утренние процедуры, забрался в саркофаг. Поехали!
        Возродился на точке респауна. Посмотрел по сторонам, похлопал по холке Баста, изображавшего из себя Хатико.
        - Отдай, - пытаюсь вытащить у него из пасти мой шлем.
        Питомец шлем не отдает, порыкивает, отбегает и снова смотрит на меня призывающим взглядом. Чего это он? Подхожу, но он снова отбегает, уже дальше. Снова подхожу. На этот раз питомец никуда не уходит, а используя шлем как колотушку, стучит по металлической конструкции. Шум при этом получается изрядный. Для чего всё это, становится понятно через секунду.
        - Слышу-слышу. Хватит трезвонить! - откуда-то сверху раздается голос голема Кирка. Хруст веток и рядом приземляется Ихор, привычным жестом треплет моего питомца по холке. Не понял?
        - Приветствую Арт! Смотрю, познаешь законы мирозданья? - улыбаясь акульей улыбкой, скрипит голем.
        - И тебе не хворать, староста. Учусь понемногу. Что тут за концерт? - рукой обвожу пространство, захватывая питомца, металлическую конструкцию и самого Ихора.
        - Вызови медведицу и сам амулет покажи мне, - «деревяшка» протянул узловатую руку в требовательном жесте.
        - Чего это? - отступаю на шаг, инстинктивно прижимая правую руку к груди, где висел амулет.
        - Вот дурья башка! Помочь тебе хочу. Вернее, не столько тебе, сколько вот ему, - палец-ветка тычет в Баста.
        Думал недолго. Амулет не отнять, это у него в описании прописано, так что плохого не будет. Призвал медведицу, та оглянулась, осмотрелась, угрозы не нашла, только рыкнула на голема. Тот в ответ поклонился. Удовлетворившись действиями Ихора, сумеречная принялась вылизывать Баста. Я же протянул амулет голему. Снять я его не мог, а вот передать на определенный срок для модернизации вполне. Выскочил запрос от системы, поставил таймер передачи на пять минут.
        Голем долго смотрел на амулет, постукивал пальцем и даже куснул немного. После чего вынес вердикт: - Можно улучшить. Только вот, что полезней для тебя будет, не сильно понравится им, - он ткнул пальцем в сторону о чем-то общавшихся медведей.
        - Это как? Если я стану сильнее, чем это им помешает?
        - Они, то есть, конкретно твой медведь, сильно скучает по матери. И желание у него одно - увеличить время нахождения её в этом мире. Это возможно сделать, но тебе, по сути, надо другое. Либо увеличить ее уровень, либо показатель духа. Я могу и то, и то. Решать тебе.
        - Тут решать нечего. Они разумны, они семья, они должны быть вместе. Меня другой вопрос интересует - тебе с этого какая выгода? С чего это ты такой щедрый сегодня? Или цену непомерную загнешь?
        - Дурень, как есть дурень! Правильно про тебя Алуна говорила: сила есть, голова есть, только мозгов пока в ней нет, - Ихор покачал головой.
        - А кто это Алуна? - ни разу не обидевшись на дурня, поинтересовался я. Чего на правду обижаться?
        - М-да… - голем даже крякнул. - Совсем у тебя с восприятием плохо парень. Призрачную медведицу так зовут.
        Повернулся к медведице и, прищурив глаза, пытался разглядеть ее имя. Что-то щелкнуло в мире, и прилетела системка.
        ПОВЫШЕНИЕ НАВЫКА «ПОНИМАНИЕ СУТИ». ТЕКУЩИЙ РАНГ НАВЫКА - 7. ПОВЫШЕНА ВТОРИЧНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА - ВОСПРИЯТИЕ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ - 6.
        А над медведицей проявилась надпись: «Призрачная Медведица Алуна. Уровень 27-2»
        - Алуна, кто? - продолжал просвещать меня голем. - Призрак. И не из последних. А я кто? Дух. У нас основа одна, и постоянное место жительства тоже одно. Соседи мы. И я по-соседски ей помочь хочу. Уразумел?
        - И что, совсем ничего взамен не попросишь? - не стыковался у меня в голове такой образ бывшего старосты.
        - Есть у меня просьба, но не за амулет. Информацией поделиться могу с тобой, нужной тебе информацией. От тебя попрошу кое-чего взамен, - вот теперь всё встало на свои места. Мир вернулся на привычное русло.
        - Что надо? Еще что-то поручить хочешь?
        - Информация новая доступна, стала мне. Грядущее увидеть удалось. Мраком заполнено оно...
        - А если без патетики и только факты? - перебил Ихора, боясь, что процесс рассказа о том, как всё будет плохо, может затянуться.
        - Надо изменить задание. Времени всё меньше остается до полной гибели моих сородичей. Награду я повышу, не переживай. Только возьмись, а? - в конце голем уже просил.
        ИЗМЕНЕНИЕ ДОСТУПНОГО ЗАДАНИЯ: «ВОЗРОЖДЕНИЕ ШАМАЛЫ». КЛАСС: РЕДКОЕ. НАГРАДА: 3000 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ. ТРИ ВЕЩИ ИЗ ЗАПАСОВ ТАЙНИКА (КРОМЕ ТОТЕМА ХРАНИТЕЛЯ) ОПЫТ: ВАРИАТИВНО.
        ОПИСАНИЕ: НАЙДИТЕ ТАЙНИК БЫВШЕГО СТАРОСТЫ ДЕРЕВНИ И ПЕРЕДАЙТЕ ЕГО СОДЕРЖИМОЕ ЧАРБИСУ (СТАРОСТА ВЫЖИВШИХ). ПОМОГИТЕ ЧАРБИСУ С ВОЗВЕДЕНИЕМ НОВОЙ ДЕРЕВНИ. (ДЛЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ СТАТУС ДЕРЕВНИ ДОЛЖЕН БЫТЬ НЕ НИЖЕ «УКРЕПЛЕННОЕ»)
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: ОДИН ГОД С МОМЕНТА ПОЛУЧЕНИЯ ЗАДАНИЯ.
        ШТРАФ ПРИ ПРОВАЛЕ ЗАДАНИЯ - ПОНИЖЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ИХОРОМ ДО «ВРАЖДА»
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ?
        Хм… Заманчиво это все. Но, нет у меня уверенности, что я в течение года попаду на соседний континент. Стационарные порталы дороги, а свитки телепортов туда не дотянут - мощности не хватит. И что делать? Морем добираться? Как вариант. Только вот мне придётся все бросить и заниматься только этим квестом. Это только кажется, что год это много. На самом деле, если дело касается морских экспедиций на значительные расстояния, то год это совсем не много. Найти корабль, договориться о цене, приплыть, найти этого Чарбиса, помочь в строительстве. И это все после того как я посещу свою новую Родину. А вдруг там, в обязательном порядке еще парочка квестов? Или вообще на войну добровольцем отправят?
        - Я бы согласился, Ихор, только вот добираться я туда долго буду, боюсь, не успею.
        - Успеешь. Успеешь! - прошипел голем. - Пойми, Арт, кроме тебя некому! Не бывает у Мастера никого, вы первые. Я тебе свиток дам, и тут помогу во всём. У меня много чего есть! Соглашайся!
        Это он за свою общину так радеет сильно? Возможно. Только вот спросил я не про его чувства.
        - Свиток перемещения на соседний материк? Их не существует, мне так Талл говорил.
        - Много твой дварф понимает, - буркнул староста, вытаскивая откуда-то из переплетения веток своего тела пергамент, свернутый в трубочку.
        От свитка явно фонило магией. Сверкали малиновые искры, кружась возле сургучной печати, а тонкий шелковый шнурок, что опоясывал свиток, был похож на маленькую змейку.
        СВИТОК ПОРТАЛА. КЛАСС: БОЖЕСТВЕННЫЙ. ПЕРЕМЕЩЕНИЕ ДО 20 000 КМ. МАКСИМАЛЬНАЯ ПЛОЩАДЬ ПОРТАЛА - 100 КВ.М. ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ - 1 СЕКУНДА. ВРЕМЯ РАБОТЫ ПОРТАЛА - 10 МИНУТ.
        Я вчитывался в строки описания свитка, и судорожно открывал свой блокнот с записями. Так, что тут у нас… Через секунду, вскинул голову и яростно ткнул кнопку согласия с обновленным квестом. Моя правая рука со скоростью атакующей черной мамбы воткнулась в руку голема, схватила свиток. Через долю секунды, он лежал в инвентаре.
        Моя прелесть! Мысленно поглаживая свиток, мурлыкал песенки, губы же растянулись в улыбку. Я был доволен собой и миром, думать ни о чем не хотелось, хотелось только одного - протянуть как можно дольше эти мгновения счастья. Чистого и незамутненного чувства, которое так редко посещает наши бренные души. Что-то меня совсем разморило.
        - Спасибо, Арт! - поклонился низко голем.
        - Сделаю всё что смогу, - немного склонился в ответ.
        А могу я теперь многое. По крайней мере, купить могу многое. Вот как свиток продам, так сразу и смогу. Предварительно стоимость я оценил, грубо и не точно. Потому как точно решит только аукцион, нет такого в продаже и быть не может. Надо еще с Таллом переговорить, посоветоваться, всё же опыта у него в таких делах больше моего.
        - Что будем делать в первую очередь? Модернизируем амулет или ты хочешь послушать историю о сете Призрака Лунного Убийцы? - вывел меня из грез Ихор.
        - Совместить можем? - голем кивнул, и я вынес вердикт, - значит, будем совмещать.
        Ихор снова кивнул, и мы направились к нему в келью. В еще одну полость пещеры, о которой я ничего не знал.
        ГЛАВА 6
        - Что это было? - вопрос, который задал хозяин кабинета, волновал всех присутствующих.
        Не сказать, что присутствующих было много, всего два человека и собственно Сергей, как представитель «суперов» и ответствующая сторона.
        - Нас сканировали на предмет выявления личности Наместника, - голос представителя новой расы был сух и безжизненен. Прошлая ночь доставила много хлопот.
        - Это у вас называется - сканировали? - буркнул генерал, вытирая испарину и открывая четвертую по счету бутылку минеральной воды. - У меня половина персонала с инфарктами лежит. А вторая с инсультами! - кулак главного силовика «Бункера» с силой опустился на стол, чем вызвал дребезжание стеклянных бокалов.
        - Нас усиленно сканировали, - всё также тихо ответил Сергей, никак не реагируя на вспышку собеседника. - И я сразу отвечу на следующий вопрос - мы не смогли предугадать этот шаг нашего вероятного противника.
        - Вероятного… - пробурчал, вставая, генерал. - Они обнаружили искомое?
        - Нельзя найти то, чего нет. Личности Наместника в прежнем носителе больше нет. Новый носитель прибудет только завтра.
        - Я в курсе, -- буркнул силовик и, не выдержав, снял пиджак и повесил на спинку стула. - Что так давит -то? - он чуть склонил корпус, прижал правую руку к груди и сморщился.
        - Это последствия сугессторной атаки, вам необходимо вернутся в лазарет.
        - Вот как все мои парни оттуда выйдут, тогда и лягу на профилактику. Пока не до того, - с шумом генерал опустился обратно в кресло. - Что по ответным действиям? И почему удар был таким сильным? Отразить не смогли? Тогда зачем вас тут держат?
        - Это не мой уровень ответственности. Решение принимает Конклав и Совет. До меня не довели, чем закончилось заседание.
        - Ты тоже не в курсе? - генерал обратился к главному конструктору.
        - Откуда мне об этом знать? Ни к Конклаву, ни к Совету я отношения не имею, но думаю, в ближайшее время до нас доведут политику Партии.
        - Партии… - генерал усмехнулся, - слово -то, какое вспомнил.
        - Как там ваш подопечный? - конструктор обратился к Сергею.
        - В норме. На него не повлияли ночные перипетии. Только вот это уже не тот ментат, что был раньше…
        Договорить Сергей не успел, комната передернулась, как будто вмещая в себя кусок другого пространства, и перед людьми предстали проекции создателей Игры.
        Двигались по тоннелю мы не долго, минуты три. Я уже не удивлялся количеству потайных ходов, ответвлений и скрытых камер. Есть и есть, примем за данность.
        - Вот сюда садись, - указав на грубо сколоченный табурет возле стены, Ихор просеменил к рабочему столу.
        Загремел склянками, настроил спиртовую горелку, бросил мой амулет в отливающую зеленым светом колбу. А я, в это время, пытался примоститься на табурет. Простое действие, но вот у меня оно не выходило. Приседание в доспехе, то еще занятие, для терпеливых. Немного не угадал с углом наклона и кучей металлолома брякнулся на пол.
        - Долбаная консервная банка! Ихор! Сними ее с меня! - проревел в попытке подняться, но и это у меня не получилось. Что -то заклинило в локтевых суставах, они поскрипывали, но разгибаться отказывались наотрез.
        - Я всегда знал, что дварфы скупы до неприличия, - голем завозился с застежками на спине, - но чтобы настолько. Это же макет, даже не сталь, так железо сырое вперемешку со шлаком.
        Слова Ихора не добавили мне настроения. Ну, Талл, скряга низкорослая, припомню я тебе это. Наконец, меня извлекли наружу и я с удовольствием потянулся. Как хорошо!
        - Слушай, Ихор, а чего это жидкость фиолетовая стала? - ткнул пальцем на колбу, в которой лежал амулет.
        Деревянный, издав каркающий звук, метнулся к столу, вытащил амулет и бросил его в другую колбу. Сунул стеклянную палочку туда же - побултыхал. Удовлетворившись результатом, сам себе кивнул и поставил колбу на горящую спиртовку. Развернулся ко мне, опять указал на табурет.
        - Начну с истории, - дождавшись, когда я присяду начал Ихор. - Около трех веков назад, в королевстве Кавало, разразился политический кризис. Правящая на тот момент династия вырождалась, и южные провинции взбунтовались. Во главе мятежа встал маркиз Лобо, потом это противостояние так и завали - война лошади с волком…
        - Ихор, погоди, - перебил я гоблина, - всё это, наверное, жутко интересно, и королевства, и восстания и прочее. Только вот что, это как -то влияет на события в нашем времени?
        - Нет, это просто история создания сета.
        - Вот. Тогда мне, пожалуйста, только факты. Краткую выжимку. Договорились? - на мою просьбу голем только кивнул.
        - Есть сет Лунного Убийцы, он крайне полезен для ночных жителей: вервольфам, вампирам и всей остальной нежити и нечисти. Для его устранения был создан сет Призрака Лунного Убийцы. Он предназначен почти для всех рас и уровнем он выше.
        - Хорошо, - я удовлетворительно кивнул, - какой уровень у первого?
        - Эпический.
        - Ярило -о -о - мой бог! - удивленно протянул я, - это у меня есть возможность собрать Легендарный сет. Есть информация, где искать остальные части?
        - У меня нет. Но, у Мастера есть две сферы всеведенья.
        - Это что такое? Всевидящее око?
        - Указатель к цели, если по -простому. Они дорогие и продаст ли их Мастер, я не знаю. Сфера не указывает точное местонахождение цели, только круг радиусом в километр.
        - Почему, в таком случае, части сета не собраны? Я не говорю именно про этот сет, а вообще. У кланов, королевств, да просто сильных мира сего, хватит денег для поиска любого доспеха.
        - Сфера всеведенья, достаточно редкий артефакт, их нет в свободной продаже. А самих сетов много, да и лежат они иногда в странных местах.
        - Если артефакт настолько редкий, откуда у Мастера их целых два?
        - Я не могу ответить на этот вопрос. Спроси сам. Если Мастер посчитает нужным, он ответит.
        - Спрошу, - и чтобы не забыть, записал в своем склеротнике, - а, что еще интересного есть у Мастера в закромах?
        - Ты ищешь что -то конкретное?
        - Да, - я открыл свой блокнот, сверяясь со своими записями. - Мне нужна смесь, мелкодисперсная и горючая.
        - Насколько мелкая и насколько горючая. И что в приоритете?
        На миг задумался, вспоминая все, что я знаю, и выдал: - Горючесть в приоритете.
        - Если еще просветишь для чего, то мне легче будет тебе помочь.
        - Бомбу хочу сделать, - просто выдал я.
        - А зачем? - вопрос голема поставил меня в тупик.
        Что значит зачем? Для чего бомбы делают? Для нанесения значительного урона врагу - это общеизвестный факт. И не знать этого голем не мог. Тогда в чем смысл вопроса?
        - Все средние по цене бомбы гораздо менее эффективны продвинутых заклинаний. А бомбы, наносящие значительный урон, стоят очень много. По соотношению цена -результат, любая бомба проигрывает заклинанию. Их никто не делает, смысла в этом нет. Проще нанять высокоуровневых магов с их заклинаниями.
        - Совсем никто этим не занимается? - рассказ голема меня немного огорчил, но сходить со своего пути я не собирался.
        - Насколько мне известно, в хранилищах некоторых государств есть парочка, но это так, неликвид.
        - И все же, есть такая смесь?
        - Смесей много, всяких. Тебе дорогую или дешевую?
        - Мне посмотреть, и немного потрогать. И да, мне самую дорогую, пожалуйста, - я улыбнулся широко и открыто, чем заставил нахмуриться Ихора.
        - Самая дорогая смесь - это сухой концентрат дыхания огненного дракона. Только вот даже посмотреть и уж тем более потрогать, будет стоить денег.
        - Почему это?
        - Вообще, дыхание дракона - это жидкость, страшная по своей сути. Если она воспламенится, то прожжёт почти любой металл, воспламенятся она, при любом контакте с воздухом. А ее концентрат - это порошок, мелкий -мелкий, как ты и хотел. Его алхимики научились делать. Вернее не делать, а путем выпаривания или еще как создавать из жидкости порошок. Из десяти частей жидкости, только треть в порошок превращается, остальное в утиль.
        - Ну, и? От того, что я на него смотрю, он уменьшится что ли?
        - От того что смотришь - нет. А вот от того, что трогаешь, еще как. Он ведь по сути своей пыль. Какая -то часть останется на руках.
        - Да мне надо-то только пальцем потрогать, - я попытался переубедить голема.
        - Спорить не будем, - осадил меня Ихор, - в колбе есть встроенное заклинание, оно вес указывает. Вот сколько не будет хватать, столько и заплатишь.
        - Согласен, - только и ответил я. Что мне еще было делать? Всё логично и правильно.
        - Но это после, а сейчас просто посиди, - напутствовал голем, и занялся амулетом.
        Жидкости меняли друг друга, иногда кипятились, иногда замораживались, а иногда и смешивались. Глядя на всё это, я вдруг пришел к мысли, что Ихор тоже алхимик. И есть вероятность, что концентрат дыхания дракона создал он сам. Хоть он и говорил об алхимиках в третьем лице, никак не причисляя себя к ним. Шифруется, к гадалке не ходи.
        - Ихор. А драконы у вас в бестиарии есть? - догадка требовала подтверждения.
        - Сейчас нет, - отвлеченно ответил голем, сосредоточившись на деле. Потом вдруг замер и повернулся ко мне: - Догадался, значит…
        - Это большой секрет? ­ - я с гордостью рассматривал системку о повышении навыка «Понимание сути».
        - Большой, - буркнул алхимик, развернулся и продолжил «варить» мой амулет.
        Просто так сидеть мне было неинтересно. И я забрасывал Ихора вопросами об игровой механике. Что, и, как, и почему? Голем, не отрываясь от дела отвечал. Иногда неохотно, а иногда, когда вопрос ему был интересен, с душой. В красках описывая то, или иное событие.
        Через час, мой амулет прошедший модернизацию был готов.
        АМУЛЕТ ПРИЗРАЧНОЙ МЕДВЕДИЦЫ. (УСПЕШНАЯ МОДЕРНИЗАЦИЯ) ЧАСТЬ СЕТА: ПРИЗРАК ЛУННОГО УБИЙЦЫ. ПРОЧНОСТЬ: НЕУНИЧТОЖИМО. СВОЙСТВА: УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ДУХ НА (УРОВЕНЬ ИГРОКА)*3 ЕДИНИЦ (ДО 15 УРОВНЯ ИГРОКА). ОСОБЫЕ СВОЙСТВА: ПРИЗЫВ ПРИЗРАЧНОЙ МЕДВЕДИЦЫ. СРОК ПРИЗЫВА 20 МИНУТ, ОДИН РАЗ В СУТКИ. (МОДЕРНИЗАЦИЯ: ПРИБАВКА К ВРЕМЕНИ НАХОЖДЕНИЯ МЕДВЕДИЦЫ В МИРЕ ПРИЗЫВА, УРОВЕНЬ ИГРОКА*3 МИНУТЫ) УРОВЕНЬ ПРИЗРАЧНОЙ МЕДВЕДИЦЫ: +15 ОТ УРОВНЯ ИГРОКА (ДО 15 УРОВНЯ ИГРОКА). АМУЛЕТ ПОСЛЕ ЭКИПИРОВКИ, СТАНОВИТСЯ ПЕРСОНАЛЬНЫМ. НЕВОЗМОЖНО СНЯТЬ, УКРАСТЬ, ПОДАРИТЬ. ПОСЛЕ СМЕРТИ, АМУЛЕТ ОСТАЕТСЯ У ВЛАДЕЛЬЦА.
        Неплохо. Даже сейчас, медведица будет призываться почти на час. Но и это были еще не все плюсы.
        - А теперь, я расскажу тебе еще кое -что. По твоим вопросам, я понял, что ты этого не знаешь, - голем присел рядом. - Как ты заметил, части сета немного меняют свойства при твоем переходе с уровня на уровень. Следующее изменение будет на пятнадцатом. Но, есть еще и выборочное изменение. Не на каждом переходе, а через два, или через три. Тут все индивидуально. Может на двадцатом, или на двадцать пятом уровне. Точно не скажу, у каждого своя градация.
        - Не понял. Что это значит - выборочное изменение?
        - Ты сможешь поменять прибавку к чему -либо. Сейчас она у тебя стоит на Дух и на уровень медведицы. Сможешь поменять, к примеру, на Дух и на время призыва.
        - А двойная прибавка возможна? - вопрос меня взволновал не на шутку.
        - Да. Только я бы не советовал.
        К словам голема, я не прислушивался. Открыл блокнот и начерно прикидывал варианты. Если сделать двойную прибавку к Духу? Это как же сильно вырастут статы и завязанные на эту характеристику параметры? Мурашки пробежались по телу. Мне такая модернизация пригодилась бы. А если, вместо Духа, выбрать двойную прибавку к уровню медведицы? С её теперешним временем пребывания в нашем мире можно данжи в одиночку проходить! Что же выбрать?
        - Артур! - вывел меня из мира грёз окрик Ихора. - Я очень хочу, чтобы ты исполнил моё задание. И поэтому, мне нет смысла как-то мешать тебе становиться сильней. Ты это понимаешь? - я только кивнул в ответ. - Поэтому, послушай меня. Первым делом, увеличь ранг Алуны. Остальное всё потом. Пусть это и заберет все улучшения, но оно того стоит!
        И вот тут я задумался. Серьёзно и надолго. Перевести медведицу на ранг вверх, это круто. Нет, не так. Это мегакрутой апгрейт! Мне только однажды за всю мою игровую сессию встречались монстры с «тремя звездочками» и эта встреча меня сильно поразила. Так поразила, что я даже расу поменял. Долбаные кровососки!
        В общем, тут думать и гадать нечего. Однозначно будем брать бонус «три звезды». Будет у меня Алуна старший лейтенант… или полковник. А уровнем станет повыше, так и вовсе генерал -полковник. Я улыбнулся, и заверил голема, что сделаю именно так, как он говорит.
        А после, мы последовали в знакомую мне сокровищницу. После всех процедур и проверок, голем достал небольшую запаянную продолговатую колбу, на которой горели красным светом цифры. Двести три грамма, именно столько хранилось внутри, если верить цифрам. Серебристая пыль, так на первый взгляд, выглядел концентрат дыхания дракона.
        Последовала череда непонятных манипуляций с колбой, после которых, уже открытую колбу протянули мне.
        - А он от взаимодействия с кислородом не детонирует? - задал я запоздалый вопрос.
        - Только при нагреве свыше двухсот пятидесяти градусов. И, если взорвется вот такой объем, - он выразительно покачал колбой, - нашу гору тряхнет основательно.
        Что в этом случае будет с нами всеми, было и так понятно. Попытался прикинуть тротиловый эквивалент, но забросил это дело. Зачем? Всё равно без экспериментов не обойтись. Погрузил палец в колбу и пошевелил им в серебристой пыли, пытаясь незримо впитать в себя информационную матрицу смеси. По моим ощущениям, у меня получилось.
        Отряхнув палец и постукав им по стенкам колбы, с неудовольствием посмотрел на испачканный серебром палец. Как ни старался, а больше очистить не смог. Посмотрел цифры на колбе - сто девяносто семь. Посмотрел на голема, голем посмотрел на меня.
        - С тебя пять Гаалов, - выдал вердикт Ихор.
        - Побойся богов! Тысяча золота за грамм! Ты где такие цены видел? ­ - меня обуревал праведный гнев.
        - Это оптовая цена, за минусом персональной скидки лично тебе, - голем был само спокойствие.
        - Хорошо. Талла увижу, передам, - вздохнул и поинтересовался: - А муки у тебя нет? Только простой и не такой дорогой.
        - Муки? Есть. Тебе сколько? Мешок - серебрушка.
        - Мешок и давай, - еще раз вздохнул, и мы направились к выходу из сокровищницы.
        Мука в сокровищнице не хранилась, обычная, по крайней мере. Пройдя на один из складов, голем вручил мне пятидесятикилограммовый мешок, отмахнувшись от оплаты. После чего поинтересовался, есть ли у меня еще вопросы и после отрицательного ответа оскалился в улыбке.
        - К знахарю сходи, пусть голову тебе проверит, совсем с ней плохо видимо. Про ракшаса забыл?
        Вот, блин! Котейка -переросток ведь свалил, еще вчера. Не видать мне волшебных бутылечков с кровью взрослого мурлыки. Гадство! Пнул ничем неповинную стену, пытаясь заглушить раздражение.
        - Держи! - всё так же улыбаясь акульей улыбкой, Ихор протянул мне целую батарею склянок и какой -то свиток.
        Забрал посылку не всматриваясь, поблагодарил голема, на что тот только отмахнулся и растворился в тенях.
        М -да… Сходил за хлебушком. Переживать и расстраиваться не стоит. Надо просто надеяться, что стоимость концентрата дыхания дракона всё-таки оправдана. И эффект от него будет впечатляющим. Это дела будущего, а пока надо заканчивать дела с озерами.
        Прошел в центральную залу, потрепал по холке спящего Баста и вызвал дварфа. Тот, на удивление на связь вышел. И даже появился на десять минут. Без каких -либо разговоров отдал пять тысяч золотых монет появившемуся Ихору. Только тот, золото не взял.
        - Мне в Гаалах, пожалуйста, - деревянный алхимик, удивил меня своей просьбой.
        - Не понял. Вот пять тысяч, они же пять Гаалов, - я потряс материализованным увесистым мешком с золотыми монетами.
        - Преобразуй в Гаалы, - настаивал на своем голем, чем еще больше запутал меня.
        Ситуацию исправил дварф, просветив меня о еще одной особенности игры. Гаал - это не просто эквивалент тысячи золотых, но еще и вещь в себе. Некий инструмент, с помощью которого можно помочь себе практически во всем. Вот варишь ты, к примеру, зелье высокоуровневое, а у тебя глаза королевы нагов нет. Ты вместо него прозрачный кругляш Гаала в варево бульк, и всё, не нужен уже никакой глаз. Или куешь легендарный доспех, и вместо растертого порошка шкуры ледяного дракона, используешь как абразив штук шесть -семь монеток. Такая вот трансмутация, философский камень кратковременного действия.
        И была еще одна немаловажная вещь - в месяц, игрок мог перевести только пять тысяч золотых монет в Гаалы. После этого известия, в голове сразу созрел вопрос к Таллу.
        - Я так понимаю, что на рынке один Гаал стоит гораздо дороже тысячи монет?
        - В корень зришь, парень, - дварф подтвердил мою догадку.
        - Тогда другой вопрос. Тысяча людей в клане, всем раздали по пять тысяч, они их преобразовали и отдали в кланхран уже стекляшками. Так?
        - А вот не получается так. Если реально деньги не твои, преобразования не будет. Пробовали и не раз. Кланы, как только не изгалялись. И сами себе квесты вручали с огромной наградой, и тайники делали, чтобы их случайно нашли. Всё зря, систему не обмануть.
        - Не сказал бы, - тихонько, под нос буркнул и залез в меню преобразования.
        Ничего сложного в этом не было, вдавил иконку, выбрал количество преобразовываемого золота и всё. Довольный голем растворился в тенях пещеры. А у меня появился еще один таймер отсчитывающий время до следующего возможного преобразования.
        - Чего хоть купил, - пыхтя ароматным табаком, поинтересовался друг.
        - Возможность, - ответил и поведал о своих похождениях.
        - Уже пробовал материализовывать? - сразу понял мою мысль дварф.
        - Нет еще. Для полноценного эксперимента, мне нужна твоя помощь. Обучи меня рунам.
        - Опять всё сам хочешь сделать? Обучить могу, только долго это. И думается мне, тебе что -то продвинутое надо, а не банальное «плюс три к урону».
        - Скорее всего, так. Я еще сам не уверен. Понятно станет только в ходе эксперимента, пока можно только гадать. Я набросаю план, тебе покажу, а там сам решишь.
        - Добро. Еще чего нового?
        - На квест подписался от Ихора. Только вот он на время завязан и на материк Габи плыть придется.
        - Сколько времени у тебя есть в запасе?
        - Один год.
        - Мало, можешь не успеть. Весомая награда хоть?
        - Как сказать, - улыбаясь, бросил ему скрин задания. - Но это не всё. Чтобы я точно успел, голем выдал мне вот это, - протянул божественный свиток.
        - Валаю мне в кроватку, - Талл бережно принял свиток и задумчиво посмотрел на него. - Что-то пенёк расщедрился, не к добру это. Мне он такого не предлагал…
        - Сколько думаешь, стоит? - вопрос денег меня интересовал больше всего.
        - Сколько? - задумчиво пробормотал дварф, - да хрен его знает. В продаже не найдешь, если и есть у кого, то молчать будут. И продавать такую вещь опасно, вдруг самому пригодится…
        - Ты это про что? Почему молчать? Аукцион устроить, и продать. Делов-то?
        - Понимаешь, Арт. Тебе вещи попадают далеко не рядовые. Я бы даже сказал - один эксклюзив. Не каждый топ-игрок этого мира может ­похвастаться, что имел дело хоть с одним божественным проявлением. А ты ими чуть ли не жонглируешь. «Удача Наместника» не иначе. Так вот, когда дело касается «божественного» цена самого предмета становится вторична. Могущество, даруемое такими вещами настолько велико, что позволить себе обладать ими могут только сильные мира сего. Слабого проглотят и не заметят.
        - Это понятно. Но вещь, вещи рознь, - возразил я, - одно дело божественный сет, одетый на трехсотуровнего игрока. И совсем другое - свиток, пусть и тоже божественный.
        - Не скажи. Он ведь позволяет перебросить как минимум одну армию в любую точку этого мира. Любую!
        Я задумался над словами друга. С этой точки зрения проблему я не рассматривал. Покрутив и так и этак возможности применения свитка, спросил: - А обратно они как?
        - Кто? - отросшие брови дварфа сошлись на переносице.
        - Армия. Портанулись они за тридевять земель, заняли город, разграбили его, и что? Обратно возвращаться с добычей как?
        - Узко мыслишь. Шырше надо. Или шырее? Не важно. Поставь себя на место гипотетического короля. Пишет он, значит, письмо другому гипотетическому королю на другом конце света. Так, мол, и так. Дошли, мол, слухи, что обижаешь коренных жителей провинции «неважно какой-то там». А он, весь из себя такой непримиримый борец с гонениями в любых их проявлениях требует прекратить безобразие. И чтобы и дальше неповадно было, требует контрибуцию в размере тонны яблок, растущих именно в этой провинции.
        - Почему яблок? - перебил Талла я, уже зная, куда тот ведет рассказ.
        - Чего прицепился? - буркнул недовольный дварф. - Яблоки не простые, а магические, и растут только в той стране. И только на одном из склонов горы «Хрен заберёшься» А эффект яблок - это мужская сила до старческого состояния. И цена им - гаал за килограмм. Ясно? Или еще вопросы есть?
        Я лишь поднял руки в жесте «Сдаюсь» После чего немного успокоившийся Талл продолжил.
        - Естественная реакция короля-садовода будет: «Идите лесом, монархический собрат!» И ответ не заставит себя ждать. Поборник справедливости прыгает порталом, жжет плантации, предварительно собрав урожай. Занимает близлежащий город и скидывает весь запас яблок на Аукционе. Попутно вереща на весь мир о совершенном благородном деянии - освобождение коренных народов от гнета правителя-садовода.
        - Армию перебивают, а воины перерождением уходят к точке постоянной привязки, так? Только вот амулеты для НПС дорогие. Стоит ли овчинка выделки?
        - Стоит. Еще как. Цель выбираться будет не просто так. Да и не обязательно королю свои войска гнать на убой. Наемников игроков, кому по-барабану репутация с «садоводами», хватит с лихвой, - дварф в очередной раз раскурил трубку. - Это всё только что придуманная мной история. Без учета деталей и хоть какого-то осмысления. Просто первый пришедший в голову бред. А теперь представь, что могут надумать аналитики глав государств? Теперь понимаешь, что этим свитком лучше не светить налево и направо?
        - И что ты предлагаешь? Подарить правителю, ожидая благодарности? Не согласен я на такое. КПД больно низкий будет.
        - Можно продать, если с деньгами совсем туго. Анонимность в Аукционе стоит дорого, но это не тот случай, когда о деньгах нужно жалеть. Я бы так и посоветовал тебе сделать, только вот не буду. Прибереги свиток на черный день, пригодится.
        - Согласен, Талл. Ты мне хоть примерную стоимость его назови.
        - Не береди себе душу, - широко улыбнулся бородатый, - не стоит оно того.
        - Уболтал, языкастый. Тогда другой вопрос, по той же теме. А оружие и элемент одежды мне все же делать, или продавать сферы?
        - У тебя есть друзья, играющие в сферу, или которые будут? И ты сам, командный игрок или одиночка?
        Вопрос дварфа заставил меня задуматься. Брат играть будет, однозначно. И отец точно сюда заглянет. Только отец, скорее всего набегом, от случая к случаю. Ушастым шею намылить, или на мантикорах полетать.
        А вот брат, это совершенно другой коленкор. Этот вцепится в миры сфер железобетонной хваткой, и не отпустит. И что немаловажно, на него можно будет положиться. Во всём. И у него уже есть клан, где он не последний человек. Так что, на первый вопрос ответ у меня есть. А вот, на второй…
        По сути, я - одиночка. Мне так проще. Уж не знаю почему, но проще. Но, в бою, я очень легко могу довериться напарнику, при условии, что знаю его не первый день. Учит этому Африка, жестко, местами жестоко, но учит. Так что, если надо, я - командный игрок.
        - К чему вопрос, Талл? - после осмысления, поинтересовался я у товарища.
        - Сильные кланы вполне могут себе позволить игроков с божественной начинкой. Есть еще другой вариант - гвардия, или заменяющая её структура на службе у любого монарха. Мне почему -то думается, что второй вариант не про тебя.
        - Так всё же, что посоветуешь? При условии, что клан будет, только пока непонятно когда.
        - Ты сейчас серьезно? По голове в последнее время не прилетало? Хотя, о чем я. Конечно, прилетало. Это же ты, - дварф усмехнулся. - Естественно оставлять. Как мы сделаем голема, если мастер не поднимет на них свое искусство на новую ступень?
        А вот это совершенно вылетело у меня из головы.
        - Вот и применишь их на сете - это самый лучший из возможных вариантов, - продолжал Талл.
        - А разве это возможно? - на мои слова Талл, кивнул, и я продолжил расспрос. - Это в итоге у меня две вещи божественные будут?
        - Размечтался, - хохотнул дварф, - только уровнем вверх скакнут, и всё.
        - Тогда не понимаю, - помотал я головой, - как божественные вещи, могут быть хуже мифических?
        - Они будут частью сета, а это всегда выше. Тем более, их разделять будет всего одна ступень.
        - Интересный у меня запас получается. Одни раритеты, блин. А сам в обносках хожу, - я выразительно посмотрел на дварфа.
        - И не надо на меня так смотреть, - Талл возмущённо нахмурил брови, - что было, то и переделал. Нормальный доспех делать - кучу времени надо. Где я его возьму?
        - Мне сейчас, что делать? - в свою очередь возмутился я, - старый доспех кончился, нового нет.
        - Хочешь, я тебе его подлатаю? - предложил «товарищ»
        - Нет, уж, спасибо. Не надо. Надоело мне быть консервной банкой. Новый сделать, совсем возможности нет?
        - Если время терпит, то, могу. Недели, может, две. Три, максимум.
        - М -да… Кругом шестнадцать, квадрат четыре на четыре… Придётся так идти.
        - Так, может, повременишь с озерами? Чем заняться в появившееся время я тебе найду. А там глядишь и, броня ненужной станет.
        - Это ты про что? - неужели бородатый еще что -то придумал?
        - Это я про пещеры за озерами.
        - И что в них особенного? ­Мобы неизвестного уровня, от которых отгородились Завесой.
        - Всё правильно - мобы. А мобы это что? - с лекторским тоном поинтересовался Талл, задрав сардельку указательного пальца вверх. И не дожидаясь моего ответа, сам же и ответил: - Мобы - это источник денег, экипировки и опыта.
        - Ты серьёзно полагаешь, что я этого не знал? Прокачаю защиту от первостихий и сразу туда.
        - Защиту ты качать уже пробовал. Получилось? - дварф явно издевался.
        - Накапливал статистический опыт, - я попытался оправдаться.
        - Долго еще копить будешь? Ты хоть чередуй. День на озерах, день за завесой.
        - У меня такое чувство, что ты чего-то не договариваешь. Рассказывай, что узнал?
        - Не узнал. Догадался, - палец Талла опять показал на свод пещеры. Он демонстративно медленно очистил трубку. Также медленно достал кисет и с видом никуда не спешащего человека развязал туесок, преподнёс его к носу, с шумом понюхал. Удовлетворившись запахом, стал неспешно набивать табак в трубку.
        - Я-то подожду, мне спешить особо некуда, - прервал я его пантомиму.
        - Вот, нет в тебе чувства прекрасного. Другой бы на твоем месте загорелся тайной, неведомым и сгорал бы от нетерпения. Что там? Как там? Где там? А, ты? - он махнул рукой в жесте разочарования.
        - Давай уже выкладывай, актер погорелого театра. Понятно, что мобы там не простые.
        - Отчего же? Самые обычные, скорее всего. Но, это не точно. Да и не в этом суть. Слушай внимательно, мой безэмоциональный друг, - почти шепотом проговорил бородатый. - Тварей оттуда сюда тянет магия озер, так? Так. А что напитывает магией сами озера? Вода нейтральна по магическому потенциалу, если она только не заряжена различными эманациями. Я брал на проверку воду из озер - в отрыве от основной массы, она нейтральна. Значит дело не в воде. Эту догадку подтверждает и тот факт, что с повышением уровня глубины возрастает и количество притока маны. И что нам вкупе всё это дает? - Талл с характерным прищуром посмотрел мне в глаза.
        - На дне озера лежит очередная чудо-юдо мегахрень и фонит через край, - сделал я догадку.
        - А в каком озере? Левом или правом?
        Вопрос друга поставил меня в тупик. Озера соединены перешейком, и если фонящий артефакт лежит в каком-то одном, то в другом возрастания магического фона с ростом глубины быть не должно. И что это значит? Либо где-то в глубине есть арка, соединяющая озера, либо артефакт находится под озерами. Арки между озерами нет, это я знал точно. Озера не такие глубокие и вода в них чистая, дно видно. Так что выходит, что артефакт под озерами.
        - Под ними он, - выдал очередную догадку я.
        - Молодец! Теперь понимаешь к чему я виду?
        - К нему могут вести ходы с той стороны, за Завесой?
        - Ты сегодня прямо другой человек, Арт. Я тебя не узнаю. Где думать научился? Или уроки дядюшки Талла наконец-то впрок пошли? - стебаться дварф научился, наверное, еще в пеленках.
        - Хорошо. Убедил. Схожу еще раз к озерам и потом за Завесу.
        - Правильное решение. Так вот будешь следовать моим наставлениям, глядишь, и из тебя что-то выйдет путное, - в своей обычной манере прокомментировал моё решение Талл. - Еще вопросы есть, или я побежал?
        - Есть, - яростно потерев лицо, спросил: - Сколько ведущих государств было у тебя в мире, когда в него пришла Игра?
        - Четыре, - сразу ответил дварф, и сам спросил: - Что-то случилось?
        - Было нападение на наш комплекс, есть жертвы. Насколько сильно ухудшится ситуация в мире? И к чему готовиться?
        - Это они зря, - покачал массивной головой Талавис, - нападающим это аукнется втридорога, если не больше. Когда в какой-то мир приходит Игра, боевые действия и ряд других, негативных действий несущих вред странам, включенным в мир сфер, строго запрещены. Следить за этим будут строго, и провинившиеся будут наказаны, в соответствии с правилами Игры.
        - Так чего же они напали? Правил не знали?
        - Эти твои «они» - нет, не знали. Правила обнародуются после первого «залёта» любого участника. Так наглядней и примеров приводить не надо.
        - Большие штрафные санкции?
        - Весомые. И штраф в сторону потерпевшей стороны.
        - Так у нас, на планете, наступил мир? - сам сказал, и сам не поверил своим словам.
        - Относительный. В любом законе есть лазейки, используя которые можно интерпретировать его в некоторых пределах. Пакостить и вы, и они будете. От этого до планетарного объединения не уйти.
        - Понял. Спасибо, что разъяснил. С этим все понятно. У меня вопрос о сете Призрака. Получается, что пока я не найду три его какие-либо части вы голема не соберете?
        - Да. Мы тебя не торопим. Помимо этого много чего достать надо. Да и по времени… Одни подготовительные работы месяцев пять займут. Ориентировочно.
        - Это мне, сколько времени тут торчать?
        - Как надоест, и ты поймешь, что для своего развития взял все, что надо было с этого места, подойдешь к Мастеру. Он решил, как тебе попасть в свою империю без штрафов.
        - Договорились. Пока вроде вопросов больше нет.
        - Держи меня в курсе, - на прощание напутствовал меня Талл, хлопнул ладонью о мою ладонь и удалился.
        Оставшись один, я полез в инвентарь, узнать, что за свиток достался мне от ракшаса. Покрутил в руках, пытаясь опознать. Ничего не получалось, и я решил прибегнуть к фармакологии. Закинув в рот таблетку повышающую Восприятие - помогло. «Свиток заклинания. Обучающий» - вот и вся информация. Прощальный подарок от новоиспеченного взрослого ракшаса?
        ХОТИТЕ ИЗУЧИТЬ СВИТОК С РОДОВЫМ ЗАКЛИНАНИЕМ КЛАНА РХОРИН «ГНЕВ НЕБЕС РХОРИН»?
        Вопрос, который не вопрос. Естественно, да.
        ИЗУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ СТИХИИ ВОЗДУХ, ШКОЛА: ПЛАЗМА - ГНЕВ НЕБЕС РХОРИН. (1 -Й УРОВЕНЬ. РОДОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ГЛАВЕНСТВУЮЩЕГО КЛАНА РАСЫ РАКШАС. ВАРИАТИВНОСТЬ 5)
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/1000.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ПРИ ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ - 500 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 2 СЕКУНДЫ.
        УРОН: 3000 ЕДИНИЦ (МАГИЯ ВОЗДУХА), ИГНОРИРОВАНИЕ ЗАЩИТЫ ОТ МАГИИ ВОЗДУХА - 1000 ЕДИНИЦ. ВЫЖИГАНИЕ МАНЫ У ПРОТИВНИКА В РАЗМЕРЕ 300 ЕДИНИЦ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В МИНУТУ.
        РАССТОЯНИЕ ДО ЦЕЛИ: НЕ БОЛЕЕ 300 МЕТРОВ.
        СКОРОСТЬ: 3000 М/С.
        ВНИМАНИЕ! ЗАКЛИНАНИЕ МОЖЕТ ПРИНЕСТИ ВРЕД СОЮЗНИКАМ.
        Спасибо, Наран! Царский подарок. Нет, не так, подарок Императорский! Только вот, чем я его заслужил? Увижу - спрошу. А пока, я просто любовался заклинанием. Как мне казалось, каждая строка описания заклинания несла в себе скрытый смысл. И разгадка, а вернее осмысление этого ребуса приносила неимоверное удовольствие.
        Начнем по порядку. Существуют заклинания высшего порядка, общеизвестный факт (по крайней мере, для Талависа, а теперь и для меня). К ним могут, относиться родовые заклинания, как в моем случае, так и множество других. Подарки богов, высших сущностей, награда за зубодробительный квест и прочее, и прочее. Смысл в том, что даже на самом низком уровне прокачки такие заклинания несут в себе колоссальный потенциал. И это не обязательно урон, возможно защита или невидимость, или … Да всё что угодно! На то оно и высшее заклинание.
        Когда я поинтересовался у Талла по поводу распространения таких заклинаний в мире сфер, он мне ответил, что не стоит забивать этим вопросом голову. Вряд ли встречу, а если встречу носителя такого заклинания, то лучше держаться от него подальше. Целее буду. И теперь вот я сам такой, от которого бежать надо.
        Теперь о вариативности. Обычно, преображение заклинания, его апгрейт идет постепенно и по одному вектору развития. Некая вариативность бывает на третьем и последующих уровнях прокачки заклинания. Но, тоже недалеко отклоняясь от вектора общего пути развития. Если на примере огнешара, то до третьего уровня можно повышать урон, дальность, кулдаун и вроде все. На третьем уровне, к свойствам заклинания прибавляется резист на защиту от определенной стихии, а дальше может увеличиться количество самих фаерболов. Это всё первая вариативность. Чем она выше, тем более пластичное заклинание с самого начала. При вариативности пять, можно менять само заклинание как угодно. Это как мой инъектор - убавил урон, уменьшился кулдаун. Но и это не главное, при повышении уровня его можно синтезировать с другим заклинанием. А это совсем другая песня, совсем другая…
        Что еще сказать про это заклинание? Наверное, только еще одну маленькую деталь - я посмотрел урон при вливании всей моей маны в него. И понял одну вещь - у меня не получиться протестировать работу заклинания на максимальных настройках. Урон настолько велик, что меня сожжет просто выхлопом. А объемом внутреннего накопителя, я просто заклинание просто «не заведу». Надо поинтересоваться у знающих товарищей, как высокоуровневые маги обходят эту проблему.
        И вот я снова у озер. На этот раз, у меня все должно получиться. Почему? Да просто всё. Я учел прошлые ошибки и сильно постараюсь не совершать новые. А если вдруг опять произойдет что-то неприятное, то и это будет мне уроком. Главное не отступать, и не сдаваться. Дорогу осилит идущий.
        Что сделать сначала? Довести заклинание «Светоча» до перехода на уровень «не ущербное»? Или попробовать влить в него всю имеющую энергию? При вливании всего запаса маны в заклинание, я не вижу результата. Вернее результат я вижу, но именно что результат. Я не знаю, какой он будет заранее. Вот что плохо. Пока я не травмирован, я не пойму, насколько сильно работает заклинание.

«Спешка надо нету», или как там говорят коренные жители Севера? Вот и в моем случае все именно так. Торопиться не будем. Дошел к своей траншее, активизировал Единую кровь и отпустил ногу в воду. Прошел урон, активировал инъектор.
        У меня есть время, пока урон от магии Земли не увеличится посредством критического удара. И время это надо использовать. Последовательность заклинаний я для себя уже обозначил. Помня про негативные эффекты, не спешил. Для начала материализовал копию своей лопаты, положил ее рядом. Затем активировал Светоч, затем Истинный Свет, потом запустил пульсарами в правое озеро, выдал струи Огня в воздух. Стрела, Голыш, Водяной бич, Воздушные лезвия ­ - от меня во все стороны летела смертоносная магия.
        А затем я активировал своё новое заклинание. Руки сами собой сжались в кулаки, поднялись на уровень груди, засверкали бело-синими молниями и несильно стукнулись друг о друга. Разряд молнии впился в борт пещеры за озерами. Одновременно с этим, бар моей жизни просел практически полностью. Инъектор тут же выдал порцию зелья и всё восстановилось.
        И что это было? Полез разбираться, и в конечном итоге понял, что произошло. Не являясь адептом школы магии Воздуха, я задействовал заклинание с огромным уроном. И поэтому часть урона перенеслось на меня, а именно пять процентов. Если свои огненные заклинания я мог напитывать сколько угодно, главное было уйти от взрывной волны после поражения цели, то вот с воздушными заклинаниями такой фокус не проходил.
        Мне теперь не использовать такую уберплюшку? Вариантов как обойти такое ограничение, масса. Можно количество хитов жизни поднять, можно защиту от магии воздуха увеличить, а можно стать адептом магии Воздуха. Что выберем? А вот не знаю пока. Но заклинание топовое, и прокачивать его надо обязательно. Именно им Наран приголубил тварь из нижних миров.
        Прокачивал заклинания еще пять минут. Защита от магии Земли поднялась на единицу. Лопата рассыпалась искрами, сотворил новую. И опять вереница заклинаний. Еще десять минут спокойной прокачки. А вот на одиннадцатой минуте у меня сломались четыре ребра. И все бы ничего, сломались и сломались, по шкале степени негативности это еле-еле третья ступень, но два из них пробили легкие.
        Судорожные конвульсии диафрагмы и я валюсь на песок, выкашливая не меньше литра крови. Между спазмами успеваю активировать Светоч, влив в него всю ману. Со щелчком ребра встают на место и внутреннее кровотечение прекращается.
        - Да ну на хер! - сплевываю кровавую слюну, - так дело не пойдет. Это же мазохизм какой-то!
        Так, сколько мне там еще до перехода Светоча на следующий уровень? Почти восемь тысяч применений! Многовато. А что делать? Как всегда думать головой. Для начала посмотрим логи. Итак, негативный эффект третья ступень. Усиленный Светоч его снял, он хоть и ущербный, но девятьсот единиц маны сделали свое дело. Что еще? Висит иконка бафа регенерации маны и жизнь увеличена на десять процентов. И всё.
        - А вот не сдамся и всё тут! - выкрикнул в свод пещеры, погрозил кулаком туда же и с мрачной решительностью опустил ногу в воду.
        Не доводя себя до магического истощения кастовал еще семь минут. Общий фон давления магией Ментала возрос до девяноста единиц. Не критично, но уже ощущается, и я решил сделать перерыв. Отошел к борту пещеры, прислонился и снова задумался. Слишком медленными темпами идет прокачка. И не только защиты от магии Земли, но и самих заклинаний. При активации всего подряд тратится значительное время на сам каст. В итоге, в секунду я выдаю от силы одно заклинание. Надо прокачивать всё по очереди, и что я прокачаю первым, я уже знал.
        Начал я с того же Светоча. И опять над сводами пещеры засиял стробоскоп истинного света. Пока был запас маны, я все нажимал и нажимал виртуальную иконку. Когда заканчивался запас маны, впадал в медитацию.
        ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ НАВЫКА МЕДИТАЦИЯ. УРОВЕНЬ НАВЫКА 2. В СОСТОЯНИИ МЕДИТАЦИИ ПАРАМЕТРЫ ЖИЗНЬ, ЗАПАС СИЛ И МАНА ВОССТАНАВЛИВАЮТСЯ БЫСТРЕЕ.
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ: РЕГЕНЕРАЦИЯ МАНЫ 2 -Й УРОВЕНЬ. УВЕЛИЧЕНИЕ РЕГЕНЕРАЦИИ НА 5 %.
        Отлично! Регенерация маны почти девять единиц в секунду. Продолжим прокачку. Мне повезло, я погиб все лишь один раз, и выбросило меня почти в то же место, где я умер. Итогом всего этого длинного дня стало повышение заклинания Светоч, и увеличение защиты от магии Земли на пять единиц.
        ЗАКЛИНАНИЕ СТИХИИ СВЕТА: СВЕТОЧ ПУТНИКА (1 -Й УРОВЕНЬ) ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/10000. УВЕЛИЧЕНИЕ РЕГЕНЕРАЦИИ ВСЕХ ПАРАМЕТРОВ НА 5%. СНИМАНИЕ ВСЕХ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ ВТОРОЙ СТЕПЕНИ. ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ - 10 ЕДИНИЦ МАНЫ. ДЕЙСТВИЕ ЗАКЛИНАНИЯ - 45 МИНУТ. ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ТОЛЬКО НА СЕБЯ.
        Всё, выход.
        ГЛАВА 7
        Реальность встретила обыденностью. Всё та же комната, капсула и бункер. Надоело! Хочу на волю, в лес, походить под солнцем. Под живым и настоящим. Солнце, в виртуальном мире, ничем не отличается от настоящего, но я, в последнее время, ощущаю острую тягу к свободе. Железобетонная коробка, в которой мы все заключены, давит. Не сильно, но дискомфорт чувствуется.
        Поднялся с ложемента, потянулся, и отправился на ужин. Отправился… создается впечатление, что я куда-то пошел, но нет. Два шага до панели заказа еды, еще три до стола. Вот и всё «отправился»
        Во время ужина, пришло сообщение на комп-линк от наставника. Из него следовало, что мы завтра уезжаем. Всё, закончился альфа-тест. Почему так срочно? Объявленный срок ведь еще не кончился? Причина могла быть только одна - вчерашние нападение на бункер ментатами «той стороны».
        К добру это или к худу, гадать не собираюсь. Надо, значит надо. После ужина лег спать. А на утро, после всех процедур и малого разминочного комплекса, залез в капсулу.
        Сразу после того как проявился в виртуальности, отослал сообщение Таллу, в котором объяснил ситуацию. Ответа дожидаться не стал, вышел.
        Возле капсулы стоял Сергей. Дождавшись, пока я вылезу и приму вертикальное положение, начал рассказывать мои дальнейшие действия. Молча кивал, собирая свои немногочисленные вещи.
        Мы вместе поднялись на верхние ярусы, где я влился в ряды покидающих бункер тестеров. Резкий хлопок по левому плечу, и на мне повисла Белен.
        - Привет, потеряшка! - почти дружеский поцелуй в щеку.
        - Привет, красавица, - улыбаясь, попытался приобнять девушку, но получил по рукам.
        - Но, но! Руки не распускать! Что было в бункере, остается в бункере, - куда как серьезным голосом поставила меня на место девушка. Помимо воли насупился, и нервно кивнул, внутренне сожалея о случившемся. - Тяжелый случай, - практически смеясь, улыбнулась она. - Шучу я, расслабься, Ромео доморощенный, - и на глазах у всех, впилась в мои губы своими.
        - Харош в дёсна долбиться! - кто-то ухватил меня за плечо и с силой развернул.
        Монгол! Этот, как его… Ганхуяк! Дали же родители имя.
        - У нас с тобой дело есть незаконченное, - нависая горой, с ленцой бросил мне здоровяк. - Адресок мне свой оставь, я подъеду, поговорим.
        - Записывай! - задорно отозвалась за моей спиной девушка, -- третья планета солнечной системы, Россия-матушка, чисто-полюшко. Как выйдешь на серёдку - кричи: монгол пришел! Только громко кричи, а то не услышим.
        - Осмелела?! - рыкнул квадратно-челюстной, отодвигая меня в сторону, пытаясь добраться до Дарьи.
        Только вот я, отодвигаться не собирался. Два тычка костяшками пальцев в узловые точки, заботливо подсвеченные ботами, и тяжелое тело валится на пол.
        - Ты не меняешься, - с какой-то странной интонацией произнесла девушка, - не пойму…
        - Чего не поймешь? - не поворачиваясь к Белен, поинтересовался я, сверля глазами соратников Монгола.
        - Рано тебе еще мои мысли знать, - уже своим обычным задорно-ироническим голосом ответила она.
        Охрана проявилась внезапно, отгораживая противоборствующие стороны. Минутное разбирательство и нас разделили. Первыми бункер покидали пассажиры рейса на Москву. Нас разделили на четыре группы, пересчитали, сверили и объявили посадку. В Москву мы с Дашей летели в соседних креслах.
        Под гул турбин разговаривали о многом, и ни о чем. Приятный треп под гудения мощных моторов. Обменялись контактами, с твердым намерением созвониться. По прилету, пройдя контроль, распрощались. Получилось нежно и даже как-то неловко. Странно всё это - знакомы всего ничего, а чувство расставания уже гложет. А не влюбились вы товарищ Артур снова? Чур, меня, чур! Мотнул головой, пытаясь вытряхнуть из головы радужные мысли.
        Куда дальше? В ближайший общепит - инструкции такие. Заказал солянку и принялся с наслаждением поглощать так любимое мной первое блюдо. Покончив с первой тарелкой, заказал вторую. С чувством умиротворения откинулся на спинку стула, заказал кофе и открыл инфо-файл, который нам всем выдали перед полетом.
        Всем участникам проекта, помимо бонусов, заработанных в игре, полагалась капсула. И не одна, что особо радовало. Кому подарить вторую, вопросов не возникало. Если не подарю её брату, он меня живьем съест. Чтобы капсулу доставили ко мне в дом, было необходимо заполнить заявку и отослать по указанному в файле адресу. Что я и сделал.
        - Возьми, - протягивая мне белый конверт, за соседний стул опустился Сергей.
        Взял конверт, открыл, быстро просмотрел свои новые документы. Как и было оговорено ранее, теперь я сотрудник московского института, внештатный.
        - Лети домой, заказывай капсулу, играй. Я свяжусь с тобой в течение недели. Тренировки по менто -практикам не забрасывай. Вопросы? - голос наставника был сух и привычно безэмоционален.
        - В какой мере ты можешь выступать в роли посланника воли государства? - пришла пора поговорить на серьезные темы.
        - В довольно широкой. Спрашивай, - по наставнику было не сказать, что он удивлен вопросом, но краешком сознания я уловил его истинные эмоции. Он был рад вопросу.
        - Какая часть технологий, полученных от других, станет достоянием общественности? Содружество государств не сможет охватить весь сегмент предложенных технологий. Не хватит ресурсов. Ни производственных, ни людских.
        - Информация от друзей с соседних Вселенных? - улыбнулся Сергей. - Ты прав. Часть будет отдана в частные руки. Не бесплатно. И не за деньги и связи. В чем будет измеряться стоимость, ты знаешь.
        - И как я понимаю, фиксированной цены не будет. Аукцион, - наставник снова кивнул.
        - Вся доступная информация здесь, - комп-линк мигнул, сигнализируя о принятии пакета данных.
        - Всё предельно ясно, - кивком головы подтвердил полученные инструкции, пожал на прощанье руку и поднялся с кресла.
        Обратно я летел не Супер Джетом. Был рейс на нем через четыре часа, но терять столько времени смысла не было. Средства были. Не слишком много, но пока есть. Купил билет на ближайший рейс, и проследовал в зону ожидания вылета. Через полчаса был уже в салоне самолета. Еще через час приземлился. В аэропорту со мной связался менеджер компании, которая занималась продажей капсул виртуальной реальности в России. Меня приятно удивили сроки доставки, уже завтра обе капсулы будут в городе. Оперативно они!
        Добрался до родного дома и с удовольствием вздохнул знакомый с детства запах.
        - С возвращением, Мастер! - поприветствовал меня мажордом.
        - Привет, Хьюстон, - я улыбнулся старому другу, - как дела?
        - Целостность дома в полном порядке. Генеральная уборка произведена два дня назад. Реконсервация уборщиков в запуске, повторная уборка будет закончена в течение часа. Прошу подождать в гостиной. Сообщение о вашем прибытии отправлено Хозяину. В третьем зеленом парнике выявлена проблема, вызваны специалисты по устранению. Ориентировочное время прибытия - сорок минут.
        - Значит так. Уборщиков загоняй обратно на место, всё итак чисто. Свяжись со специалистами, поставь их в режим ожидания, сначала сам посмотрю, что там и как, - отдал я команду, принимая бразды правления домом.
        - Принято к исполнению. Желаете принять ванну с дороги? Или перекусить?
        Ответить не успел, пространство комнаты заполнил перезвон входящего вызова. Быстро они, сигнал о моем прибытии ушел минуты четыре назад.
        - Здравствуй, сынок! - открыто улыбаясь на меня, с экрана визора, смотрела мама. - Привет, Артур, - рядом с мамой сидел отец.
        Поздоровался и попытался ответить на ворох вопросов, которыми меня завалили родители. Жив-здоров, сыт, обут - краткая выжимка из разговора с мамой. Как всегда о делах по визору разговаривать не стали. А вот через два дня, наметили совместный ужин всей семьей.
        - Мне напомнить свой вопрос, Мастер? - голос Хьюстона вывел меня из задумчивости.
        - А?.. Нет, ничего не надо. Пойду, посмотрю, что там в парнике.
        Переоделся и вышел во двор. Найдя нужный парник, открыл дверь, вошел. Огурцы… На кой они нам в таком количестве? Если только как наказание старшему, ибо именно он ответственный за сбор урожая. Кто больше всех не любит возиться с землей? Правильно, Тимур. Поэтому он и ответственный. Правило семьи с незапамятных времен. Правда, в последние время эту обязанность выполняю я, так как постоянно дома.
        Итак, в чем проблема? Разбирался недолго - пустяк, а не проблема. В одном из опрыскивателей засорилась форсунка. Сходил в гараж, нашел нужную и заменил. Пробно запустил - работает. Там же в гараже разобрал старую, повертел в руках, убрал мусор, продул, опробовал и положил к готовым. Всё, можно домой.
        Заказал еды, удобно разместился на диване и позвонил брату. «Абонент занят, желаете перевести вызов в режим ожидания или оставите сообщение?» Выбрал режим ожидания. Мне ответили через восемь минут.
        - Приехал? Здорово! - весь какой-то взъерошенный и не выспавшийся Тим, смотрел на меня с горящими глазами.
        - Привет! Ты чего такой бледный? Укатали сивку крутые горки? Или старческая немощь не ко времени пришла? - подколки между братьями - это святое.
        - Зато ты прям, цветешь и пахнешь, - вяло ругнулся старший, потом внимательно посмотрел на меня, - а ведь действительно, если сравнить каким ты уезжал… - он покрутил пальцем в попытке сформулировать мысль. - У вас там оздоровительный курорт, что ли был?
        - Можно сказать и так, - вспоминая некоторые моменты, я улыбнулся.
        - А вот эту улыбку я узнаю из тысячи, - открыто и как-то по-доброму посмотрел на меня Тим, - зазнобу завел.
        - Можно сказать и так, - повторил и снова улыбнулся.
        - Ладно, - потер руками лицо брат, и собрался, - у меня тут обстановка, мягко выражаясь, напряженная. Клан на ушах стоит, что делать никто не знает. То ли оставаться в игре, то ли переходить в виртуал. Все гадают, а информации ноль. А тут ты, весь такой красивый, и знающий ответ на этот вопрос, - он выразительно посмотрел на меня.
        - Я таки не знаю, что вам ответить. Вы спросите завтра, завтра стулья, может быть, и завезут, - голосом немного картавым и, растягивая некоторые слова, прищурив левый глаз, я пытался донести мысль до брата в шутливой манере. - Но, таки молодой человек, всё это не точно. Вы же знаете, вечером деньги - утром стулья. И никак иначе. Иначе нельзя. Это основа мира. Если не знали - запишите, и пара шекелей - это куда как скромная цена за информацию о том, как устроен мир.
        - Достойный ученик дяди Изи, достойный, - смеясь, кивнул мне брат.
        Из его глаз пропала растерянность, взамен пришла целеустремленность и что-то еще. Что-то странное и смутно знакомое, что-то из моего детства. Вспомнить не получилось.
        - Завтра поутру жду у меня. Стулья хоть не икеевские? - Тим уже набирал что-то на клавиатуре, ведя диалог с кем -то.
        - Ручная сборка, сядешь - вставать не захочешь.
        - Добро! - попрощался старший и связь оборвалась.
        Остаток дня посвятил ничего не деланью. Перед сном написал сообщение Даше с пожеланием доброй ночи, получил ответное и практически счастливый уснул.
        Будильник принципиально не ставил, во сколько встану, тогда и утро, но не срослось. Запиликавший комп-линк сообщил о приезде установщиков вирт-капсулы, через полчаса. А сколько время? Десять часов утра? Вот это я расслабился. Сбросил подтверждение, что готов к приему гостей, быстро умылся и привел себя в порядок.
        Установщики приехали ровно в срок. Немолодые уже парни, быстро осмотрели место установки, отдали команду грузчикам на занос капсулы в дом.
        - Вторую куда ставим? - поинтересовался главный из установщиков.
        - По другому адресу, я покажу.
        - Нас не предупреждали, о втором адресе. В заявке только один, - вскинулся второй и, по всей видимости, младший по должности.
        - Миш, не нагнетай, иди отклики на капсуле протестируй, мы тут сами, - практически вытолкнул из комнаты младшего старший.
        - Вы понимаете, - обратился он ко мне, - мы можем это сделать, но у нас обед, а менять обеденное время на работу просто так никто не захочет. Да и в заявке только один адрес указан.
        - Сколько? - только и спросил я.
        Немного помявшись, мне озвучили цену. Однако! Поторговавшись, сбил немного.
        - Много капсул в город привезли? - устав стоять и наблюдать за настройщиками, поинтересовался я.
        - Штук десять всего. Вам одному только две, такого больше ни у кого нет. А заявок на капсулы миллион, - отозвался молодой, резко переменивший своё отношение ко мне после кивка старшего.
        - У нас столько в городе не живет, - позевывая, отозвался я.
        - Ну, не миллион, конечно, но очень много. А их нет, предзаказ на месяц расписан.
        Интересная информация. Я ведь могу продать вторую капсулу и неслабо на этом заработать. Мысль как пришла, так сразу и покинула голову. Мне необходимо, чтобы брат был в игре. Чем быстрее это случится, тем лучше.
        - Оголите плечо, пожалуйста.
        Подошел старший техник, со шприцом наполненным колонией игровых нанитов.
        - Не нужно, - усмехнувшись, отказался, - у меня свои.
        - Как свои? - вытянулось лицо у младшего, через секунду он осознал, - так вы тестер!
        - Ух, ё! - только и выдал старший.
        - Тестер, тестер, - покивал головой и поинтересовался, - вы закончили уже?
        - В принципе, да. Остальную настройку вы сделаете сами. Да и делали уже, наверное, - с какой-то странной интонацией отозвался старший.
        В ответ лишь кивнул, взял в руки активатор, тот призывно перелился зеленоватым светом. Всё работает как надо. Назвал настройщикам второй адрес и попросил подождать какое-то время, те согласились и даже не заикнулись о дополнительной плате. Вызвал такси и не спеша вышел из дома. Дождался машины, сел и через двадцать минут въехал в сам город. Родительский дом, находился за чертой города, в частном жилом секторе. Еще пятнадцать минут и такси высадило меня возле нужного мне подъезда.
        Автоматика входной двери распознала, кто я и к кому направляюсь, бесшумно отворила двери подъезда. Забежав на третий этаж, потянул на себя уже открытую дверь. Брат в трусах и накинутом на голое тело халате расхаживал по залу и очень громко общался с кем-то по визору. Приветливо махнул рукой, и пальцем указал на кресло, не входящие в обзор визора.
        - Гера, твою дивизию! Тебе сколько можно повторять, нет у меня информации. Нету! - Тим остановился и вперился взглядом на экран.
        - Как я понимаю, она у тебя может появиться, - голос по ту сторону визора был немного хриплым и очень низким. - Мы можем договориться, ты же знаешь.
        - Знаю, - как-то зло и немного резко отозвался брат. - Если появится информация, я сообщу, - на этом он закончил разговор.
        - Сука! - от избытка чувств, Тим саданул ногой по стене квартиры.
        - Кто? - меланхолично отозвался я.
        - Щас, - махнул он в жесте рукой, типа подожди, и связался с кем-то еще.
        - Слушаю, - новый собеседник обладал басовитым голосом и немного тянул слова.
        - Кречет, какого бабуина, меня прессует Белуга? Информацией я делился только с тобой. И мы договаривались, что это только для нашего клана. И то не факт, что всем доведем.
        - Не кипешуй. Мне тут сорока на хвосте принесла, что новая игра будет приносить доход раза в два больше. Из чего следует, что чем больше клан, тем прибыльнее будет играть. Понимаешь?
        - Так ты под «фишей» лечь решил? И что, совет клана это одобрил? - лицо брата побагровело.
        - За базаром следи, офицер! - повысил голос Кречет. - Не лечь, а объединиться. И да, совет клана одобрил. Тебя не звали, не стали отвлекать. Мы почти сформировали руководящий состав. Белуга глава, я зам. по общим, ну а ты - глава одного из боевых крыльев. Места в офицерах тебе пока нет, штат полный, но я думаю, года через два мы что-нибудь придумаем.
        - Слили вы меня, - с какой-то горечью в голосе произнес Тим, - ладно. Если вдруг будет информация, продам её Белуге. Из клана я выхожу, - и, не слушая больше собеседника, закончил разговор.
        - Финита ля пи***ц! - Тим вздохнул, повернулся ко мне. - Ну, что, младший, пришла пора тебе побыть добрым дедушкой Морозом. Доставай свой мешок и начинай уже дарить подарки.
        - А стихи? А табуретка? - я поднял брови вверх.
        - Табуретка? Ты знаешь, где-то была. И табуретка, это не самая плохая мысль. Тебе куда её? По хребту, в дыню, или может запихнуть, туда, где всегда темно и плохо пахнет?
        - Тихо-тихо! Проктолог несостоявшийся, будет тебе дедушка, будет, - поднял я руки вверх. - Тебе мандаринку для затравки или сразу паровозик подарить?
        - Мне с самого начала, и в подробностях. Хотя погоди. Ты точно знаешь, что новая игра затмит все остальные?
        - Сто процентов, не сомневайся.
        - Тогда посиди, мне тут кое-что надо успеть сделать, - с этими словами он удалился в соседнюю комнату.
        Его не было минут пятнадцать. За это время я посмотрел свежие новости, в основном касающиеся новой игры. Мир тряхнуло, и тряхнуло не слабо. Если появление полноценной виртуальной реальности человечество приняло спокойно - давно к этому готовились. То вот факт, что произошел почти полноценный контакт с инопланетной жизнью, планета все еще пережевывала. Наука ждала новых технологий, армия новых танков, летающих между планетами, а общество хотела всего и сразу. Зашевелись недобитки всех экстремистских течений, снова полыхнула Африка. Ток-шоу с обсуждениями, мысли блогеров и всевозможных аналитиков - все, что было связанно, так или иначе, с игрой, всё висело в топе просмотров.
        - Всё, успел, - в комнату зашел довольный Тим. Видя мой непонимающий взгляд, пояснил: - Продал персонажа, со всеми регалиями. Оружие и броня сплошь легендарное, сам бы у себя купил за такую цену.
        - Это такая быстрая процедура? - не поверил я. ­ - Мне казалось, это занимает куда больше времени.
        - Вообще, да. Только вот на топовые персонажи всегда есть спрос, да и когда пошла вся эта движуха, я переговорил кое с кем. Если ты окажешься прав, то персонажи из Зилона будут дешеветь с каждой секундой.
        - Много хоть выручил? И какая у нас в семье финансовая ситуация? - вопрос не праздный, на первое время нам нужны будут деньги.
        - На капсулу хватит, еще и останется. Только вот ждать ее еще долго, дней двадцать, а то и больше. А вот с финансами у нас туго. Мы послушались твоего совета, взяли, где только смогли, в долги нехилые залезли. Надеюсь, ты окажешься прав.
        - Я тоже на это надеюсь. Там, вот в чем дело… - но договорить мне брат не дал, замахав рукой.
        - Это ты завтра рассказывать будешь, когда все соберемся. И еще, с нами в доле дядя Изя. Его отец тоже посветил, и он вписался.
        - Где он сейчас? Давно его не видел.
        - Да кто его черта старого знает, очередной секс-тур или очередной уход с головой в новый проект. Он и кони так двинет - или на очередной пассии или трудясь головой.
        Это да, тут Тим кругом прав. Дядя Азат, он же Изя, он же Азмодей, он же Леший, он же… перечислять можно до бесконечности. Боевой товарищ отца, прошедший с ним и огонь, и медные трубы и чёрт знает что еще. Воду он с отцом не проходил только, потому как эта стихия ему резко не нравится. Вода и пауки - две фобии этого не простого человека. А то, что ему нравится по жизни это противоположный пол и работа. Если с первым понятно и вопросов ни у кого не вызывает, то вот со вторым…
        Трудоголик он, причем в какой-то извращённой манере. Месяцами работать без выходных с недолгим перерывом на сон и получать от этого кайф, так не каждый сможет. Не каждый нормальный. Но, его тараканы, это только его тараканы. Надежней человека в своей жизни я не видел.
        - Его бы завтра пригласить к нам, - высказал я своё мнение.
        - Да не вопрос, - Тим отбил короткое послание, и на удивление сразу получил ответ. - Будет он.
        - Хорошо. Тогда я начну?
        Говорил я долго. Нам, при напутственном инструктаже, пояснили, что можно рассказывать, а что нет. Запреты были минимальны и касались в основном самого бункера. По мере моего рассказа, брат останавливал меня, переспрашивал, уточнял и снова переспрашивал. Все это время он вел записи на свой комп-линк.
        - Значит ты не хилый мегаперс, с аристократическими замашками… А ведь на этом можно много чего выстроить. Не так все и плохо, как я раньше думал. И вот с этим, - он показал свои записи, - можно поднять лавандосиков.
        - Подымай, только поделиться не забудь. И вот еще что… Информацию продавать надо прямо сейчас. С каждой секундой она теряет цену - тестеров много, а инфа общая.
        - Не учи батю детей делать, - отмахнулся Тим, - я найду, как правильно пристроить то, что у нас есть.
        - Ладно, твое поле, ты и играй в эти игры. Что по клану? Найдутся люди? Проверенные и надежные люди, - особо подчеркнул я.
        - С десяток гарантированно будет. Они и составят костяк. На первое время именно они будут боевым звеном. Глава кто? Ты? Я?
        - Хотелось бы, чтобы ты, но скорее всего, от моей аристократичности нам много чего упасть может вкусненького.
        - Согласен. Ну, да ничего, справишься, - подбадривающе покачал головой Тим.
        - А вот тут ты ни разу не угадал, - хитро прищурился я, - всё на тебе будет, я главой только номинальным буду. Мне эти все политические игры вообще никак не встали. Лучше в далекие странствия отправлюсь, или в лаборатории посижу, чем все эти ваши «купи-продай, выменяй, убей и обласкай»
        - Зря ты так. Дела кланы - они всегда на первом месте, только вместе мы выстоим и победим, как бы пафосно это не звучало.
        - Во-во, и я о чем. Играйте в эти игры без меня. Максимальное количество прав тебе, и хоть обпобедитесь там все.
        - Я в принципе не против, давно готов к этому. Только вот когда это будет? Теряем время, сейчас надо хватать первые плюшки, - на этих словах брата, я незаметно подал сигнал технарям, чтобы прибыли по заявленному адресу.
        - Что будешь делать, пока капсулу не привезут? - поинтересовался, немного играя на нервах брата.
        - Ай! - он с силой махнул рукой в жесте глубокого раздражения. - Была бы возможность, тебя бы уболтал, золотые горы бы предложил, всех красавиц города привел, но залез бы в твою капсулу. Чертова персонализация! Не знаю, что делать буду. Завтра переговорим с родителями, а потом может, на курорт махну, недели на две. Развеюсь немного.
        - Ускорить доставку нельзя? Подмазать, чтоб быстрее получилось? - подливал я масла в огонь душевных терзаний брата.
        - Ты думаешь, я не пытался? Там контроль как на космодромах. Меня почти вежливо взяли под белы рученьки и отвели в серую комнатку. И на доступном языке объяснили, что они всё понимают, но делать так больше не надо. И второго раза не будет - сразу Арктика.
        - М-да, а ведь столько всего можно было сделать, - тяжело вздохнул, читая сообщение о том, что техники уже приехали и готовы подыматься.
        - Прорвемся! Куда мы денемся, когда разденемся? - бодро выдал брат, и именно в этот момент прошел звонок от входной двери.
        - Кто это? - удивился Тим. - Никого не жду.
        - Гномы. Паравозик привезли. Они, конечно, у Санты на окладе, а я вроде как Дед Мороз, но не Снегурочку же просить было? Там вес приличный, пупок еще надорвет, а ей еще рожать.
        - Какой такой паровозик? - вычленил главное брат.
        - Белый. Увозит в далекие края, всерьёз и надолго. Открывать дверь будешь?
        С лицом мальчика, который верит в чудеса, Тим вприпрыжку отправился к двери. На вошедших настройщиков он даже не взглянул, все его внимание было сосредоточенно на грузовом контейнере. Распаковка прошла в кратчайшие сроки, впрыск нанитов и вот брат уже в капсуле, проводит первичную настройку. Еще двадцать минут и довольные техники удалились.
        - Моя прелесть! - нежно поглаживая плавные обводы капсулы, Тим мечтательно смотрел куда-то вдаль.
        - Тяжелый случай, - хмыкнул я, выводя брата из прострации. - Закрой за мной дверь и залазь, только завтра на встречу не опоздай.
        - Нет, сразу нельзя, - выдал неожиданно брат. Сначала надо подоить одну очень жирную коровку, - Тим потер ладони, и оскалился во все свои тридцать два.
        - Как знаешь, - попрощался и отправился к себе.
        До дома добрался относительно быстро, перекусил и направился к капсуле. Пора и мне возвращаться в мир полный магии и чудес.
        Проявился в центральной пещере, отписался Таллу, да и отправился на подвиги. На какие? Великие, естественно. Пора мышцы размять, да удаль молодецкую показать, напомнить ворогам, чьи в лесу шишки. Эк, меня…
        - Собрался, наконец, - ожила одна из теней, превращаясь в привратника пещер.
        - И тебе привет, Ихор. Всё блюдешь? - поздоровался, перетряхивая инвентарь в поисках чего-нибудь полезного.
        - Чего делаю? - не понял моего вопроса деревянный.
        - Я говорю: как всегда на страже. Враг не пройдет, граница на замке.
        - Это да. Завеса стоит, никто не пробьется, - по-своему интерпретировал мои слова зубастенький. - А ты собрался на ту сторону? Одобряю. Неужто просветление тебя настигло у озёр?
        - Оно самое, - не стал переубеждать его в своих мыслях. - А может ты мне сам, по дружбе, расскажешь тайну? - решил я половить рыбку в мутной воде, может чего и клюнет.
        - Какую? Я их много знаю и тебе поведаю. Как моё заданье выполнишь, так сразу и расскажу.
        - Ясно всё с вами. Сам узнаю, так даже интересней будет. Ты мне вот что скажи Ихор, нет ли у тебя места на складе, под хранение. Положить кое-что хочу.
        - Есть, как не быть. Клади сколько хочешь. Только, может проще сумку поменять, чтоб значит, места побольше в ней было? - озадачил он меня вопросом.
        И еще один аспект игры открылся для меня. Кроме базового количества ячеек в инвентаре, была еще возможность приобрести добавочные ячейки. Делалось это путем приобретения всевозможных сумок, рюкзаков и прочих баулов. Но главный плюс заключался в том, что некоторые из них влияли на вес помещенного в них предмета. И, конечно же, у старосты был запасец на продажу. Вернее, не у него, а у Мастера.
        Мы снова отправились в хранилище, где мне предоставили на выбор довольно-таки богатый ассортимент. Цены на сумки кусались. Не так чтобы сильно, деньги у меня пока есть, но если перевести стоимость сумок в наши рубли… Нет, мне такого счастья не надо. Как-нибудь своими силами обойдусь.
        - Не мнись, бери, - напутствовал староста, - в большом мире хорошие сумки большая редкость. И стоят дороже. Вот, смотри какой экземпляр, - крючковатый палец указал на розового цвета дамскую сумочку. - Сто ячеек, снижение веса на пятьдесят процентов, а как удобно она крепится за спиной.
        - Неликвид? - усмехнулся я.
        На что Ихор только вздохнул. Ради интереса поинтересовался стоимостью, а когда узнал, сделал большие глаза и очень выразительно посмотрел на привратника. Тот, еще раз горестно вздохнул.
        - А скупкой ты занимаешься? У меня тут щит и меч неплохой есть, - вспомнил я о мертвом грузе, лежащем у меня в инвентаре. Думал, брату подарю, да вот только когда я еще до «родной» Империи доберусь? Место занимают, да и деньги не лишними будут.
        - Смотря что. Мастер до артефкатных обычно ничего не берет. Незачем.
        Зажрались они тут. Щит и меч были класса «Редкое», и по предъявленным параметрам не подходили.
        - Ладно, мне тогда набор зелий, вот по этому списку, да я пойду.
        - Возьми сумку, не жадничай - золото тлен. Польза будет - гарантирую, - настаивал на своем менеджер по продажам местного разлива. - Давай сделаем так, сумку выбе… - голем застыл на три секунды статуей, недоговорив предложение, а потом разразился гневной тирадой: - Ах ты, курица ощипанная! На кого лезть вздумала! Мозголомка проклятая, баба недотра… - и еще пара предложений нелицеприятного характера.
        Глаза голема наполнились чернотой, а вокруг него сама собой образовалась аура, сотканная из теней. Староста, или вернее привратник и хранитель пещеры Мастера, преобразился во что-то страшное и пугающее. Сучковатое тело окрасилось в черные тона, серые тени ауры преобразились в микропорталы на иные планы, из которых повеяло Смертью. Черные буркала глаз уставились на меня, и прилетела системка о полученном ментальном уроне. Тело повело в сторону, колени подогнулись, а зрение заволокло сероватой дымкой.
        Очнулся я от потряхивания за плечо, «будил» меня уже нормальный Ихор.
        - Вставай. Вставай! Не время сейчас отдыхать, - увидев мой осмысленный взгляд, голем отступил.
        - И чего это сейчас было? - покряхтывая и держась за зудящую голову, поднялся на ноги.
        - Не сдержался, извини, - скороговоркой ответил староста. - Просто эта… эта, тварь! - рыкнул он и вокруг снова стали сгущаться тени.
        - Тише, тише, - отступил на шаг назад и уперся в стену. - А то я сейчас опять в обморок брякнусь.
        Мои слова дошли до разума голема, или он сам взял себя в руки, не знаю, но он тут же успокоился.
        - Надо спасти Хранителя, - с этими словами Ихор протянул мне перстень.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «СПАСЕНИЕ ХРАНИТЕЛЯ ЭРГОРА». КЛАСС ЗАДАНИЯ: АРТЕФАКТНОЕ. НАГРАДА: 5 000 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ, ИЛИ 3,5 ГААЛА. ПЕРСТЕНЬ «АСЕНГОРДА ТРИЕДИНОГО» ОПЫТ: ВАРИАТИВНО.
        ОПИСАНИЕ: ХРАНИТЕЛЮ ПИКА СЛЕДЯЩИХ ГРОЗИТ СМЕРТЕЛЬНАЯ ОПАСНОСТЬ. НЕОБХОДИМО В КРАТЧАЙШИЕ СРОКИ ОБЕСПЕЧИТЬ ЗАЩИТУ ХРАНИТЕЛЯ. ЗАЩИТА ДОЛЖНА ПРОДЕРЖАТЬСЯ СРОКОМ НЕ МЕНЕЕ ДВЕНАДЦАТИ ЧАСОВ. ТАЙМЕР ОБРАТНОГО ОТСЧЕТА ВКЛЮЧИТСЯ ЧЕРЕЗ 23 МИНУТЫ.
        ШТРАФ ПРИ ПРОВАЛЕ ЗАДАНИЯ - ПОНИЖЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ИХОРОМ ДО «ВРАЖДА» ПОНИЖЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С МАСТЕРОМ КИРКОМ ДО «НЕПРИЯЗНЬ»
        Это называется, приплыли. Получено задание - это не обычное, принять или нет, а именно - получено. Отказаться нельзя, оно уже активно. Влип? Еще как, но всё же попробуем отбрехаться.
        - Ихор, если задание настолько важно, почему ты сам, или Мастер не поможете Хранителю? - гипнотизируя перстень в руке голема, спросил я.
        - Мне нельзя за Завесу, а Мастер с дварфом витают в Верхних планах, нельзя их сейчас отвлекать. Никак нельзя. Остаёшься только ты. Бери, давай, - он с силой вложил мне в ладонь перстень. И вот еще сумку держи, не понадобится, обратно отдашь. Ну, а если наоборот - купишь, - голем ловко забрался на стеллаж и сбросил маленький рюкзак.
        Плюс сорок ячеек и уменьшение веса в два раза, дорогая вещь, однозначно. Быстро пристроил рюкзак за спиной, надел кольцо, сразу почувствовав, как во мне многое изменилось, и потребовал разъяснений.
        - Что за Хранитель? Кто угрожает? Почему важно его спасти? - завалил я Ихора вопросами.
        Нужно получить максимальное количество информации за отведенное время. А его остается все меньше, и сколько мне добираться до Хранителя неизвестно.
        - Хранитель - бехолдер, защищать надо от гарпий, вернее, от суки Зины и ее куриц, - на бегу поведал голем.
        - Зины? - рассмеялся я. - Погоди, что прямо королева? Это какой у нее уровень тогда? - начал задавать я правильные вопросы.
        - Каждая клуша из этих тварей, заимевшая свой выводок, мнет себя королевой, - голем сделал пас руками и ворота хранилища за нами захлопнулись. - А уровень у нее да, высоковат для тебя. Да и отъелась она в последнее время на хломах. Но ты не переживай, Хранитель сейчас хоть и плох, но ее ослабить сумеет.
        - А что вообще произошло? И бехолдер, это что за зверь? - пригибаясь, чтобы не протаранить сталактит головой вбежал в зал с озерами.
        - Рожает он, вот и ослаб, - голем сотворил серый туманный мост через правое озеро и, не останавливаясь, побежал по нему.
        Я не отставал. Мост под ногами странно пружинил но, в целом, все было хорошо. Перебравшись на ту сторону озера, голем остановился на секунду, будто что-то вспоминая, и двинулся налево. Забравшись на один из выступов, он отодвинул ближайшую глыбу, за которой оказалась голубоватая дымка.
        - Сначала с тобой, - Ихор повернулся ко мне, сделал петлеобразное движение левой рукой. С ладони отделилась большая капля матового цвета и ударилась мне в лоб.
        ПОЛУЧЕН БАФ: «БЛАГОСЛОВЕНИЕ ИСТИННОЙ ТЬМЫ» ПЯТАЯ СТЕПЕНЬ. УВЕЛИЧЕНИЕ ВСЕХ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК НА 300 %. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ -5 ЧАСОВ. СЛЕДУЮЩЕЕ ПРИМЕНЕНИЕ ЧЕРЕЗ 12 ЧАСОВ.
        ПОЛУЧЕН БАФ: «ЩИТ ИСТИННОЙ ТЬМЫ» ПЯТАЯ СТЕПЕНЬ (УРЕЗАННАЯ ВЕРСИЯ). УВЕЛИЧЕНИЕ ЗАЩИТЫ ОТ МАГИИ ТЬМЫ НА 500 %, УМЕНЬШЕНИЕ УРОНА ОТ ФИЗИЧЕСКИХ ПОВРЕЖДЕНИЙ НА 70%. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ -5 ЧАСОВ. СЛЕДУЮЩЕЕ ПРИМЕНЕНИЕ ЧЕРЕЗ 12 ЧАСОВ.
        ПОЛУЧЕН БАФ: «ВЗОР ИСТИННОЙ ТЬМЫ» ПЯТАЯ СТЕПЕНЬ. УВЕЛИЧЕНИЕ ВТОРИЧНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВОСПРИЯТИЕ НА 100 ЕДИНИЦ.
        - Не пользуйся светлыми заклинаниями, плохо будет. Только если совсем уж прижмет, - напутствовал голем. - Теперь обожди минуту, и сам приготовься.
        После этих слов он стал проводить пасы руками возле Завесы. Я же наконец-то посмотрел на перстень и на наложенные на меня бафы.
        ПЕРСТЕНЬ «АСЕНГОРДА ТРИЕДИНОГО» КЛАСС: ЭПИЧЕСКИЙ (ЧАСТЬ СЕТА «ВОИН ВОЗМЕЗДИЯ»)
        УВЕЛИЧЕНИЕ ВСЕХ ПРИБАВОК В КОРРЕЛЯЦИИ К ТЕКУЩЕМУ УРОВНЮ.

+ 31 ЕДИНИЦА ЗАЩИТА ОТ МАГИИ МЕНТАЛА

+ 31 ЕДИНИЦА ЗАЩИТА ОТ МАГИИ ВОЗДУХА

+ 1220 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ «МАНА»

+ 610 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ «ЖИЗНЬ»

+ 46 ЕДИНИЦ К ХАРАКТЕРИСТИКЕ ДУХ

+ 46 ЕДИНИЦ К ХАРАКТЕРИСТИКЕ ИНТЕЛЛЕКТ.

+ 18 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ «РЕГЕНЕРАЦИЯ МАНЫ В БОЮ»

+ 88 % К УРОНУ МАГИЕЙ ВОЗДУХА
        Мышкина норка! Сразу отдал команду инъектору на впрыскивание концентрата крови взрослого ракшаса. Забурлившая в теле энергия требовала выхода, поднял небольшую глыбу весом килограмм в триста и запустил в озеро. Легко! Очень легко! Где таким бафам научиться можно? Не прост Ихор, совсем не прост. Пятая степень благословения любой из Стихий, или Основ - это уровень Мастера Магии, не ниже. А тут не просто благословение, тут превознесенная форма. А это уже мастерство минимум Магистра.
        И тут в голове возникла еще одна мысль: а ведь нас в пещеру впустили. Не мой крутой товарищ-дварф нам дорогу пробурил и одолел ракшаса-котенка, нет. Нас, именно впустили.
        - Проход открыт, - вывел меня из дум бывший староста, - на этом месте он будет еще девять часов. Поспеши.
        Я лишь кивнул и рыбкой запрыгнул в отверстие диаметром в метр. На той стороне отверстие в пелене было на высоте в три метра над поверхностью. Это и раньше не сильно бы меня смутило, а уж теперь, с задранной ловкостью, я приземлился как кошка, или вернее ракшас. Да и шутки со временем начались, падал с трехметровой высоты я куда медленнее, чем раньше.
        Еще в полете огляделся по сторонам, намечая дальнейший путь. После приземления активировал скрытность и тенью заскользил по камням. Недолго впрочем, через сто метров начинался крутой спуск, открывая долину размером с… Не знаю, с чем сравнить, большая она. С того места где я был, край долины был еле-еле виден. Посередине возвышался пик высотой метров триста, и там уже шел бой. Бой был воздушный, высота позволяла. Да и к тому же в некоторых местах на своде пещеры были выходы на поверхность - отверстия диаметрами по десять метров.
        Благодаря усиленному восприятию, я мог видеть картину боя целиком. И что немаловажно - уровни и усиления воюющих сторон. Радости мне эти знания не принесли. Над пиком, возвышался бехолдер, он же злобоглаз, летающая округлая голова, покрытая грубой чешуйчатой шкурой, с зубастой пастью, крупным глазом во лбу и с кучей отростков, заканчивающихся глазками поменьше. Размером это непонятно что, больше напоминало воздушный шар, уменьшенный раза в три.
        Над головой темно-коричневой твари тусклым зеленым цветом горела надпись «Хранитель Эргор. Уровень 72-3» Это мне его надо защищать? Да эта тварь батальон таких как я положит и даже не вспотеет. И кто у нас противник?
        Вокруг бехолдера кружились гарпии, не подлетая особо близко, но и не отдаляясь. Примерно раз в секунду их крылья окутывались голубоватым сиянием и в сторону хранителя неслись сжатые потоки воздуха. Восприятие позволило разглядеть, а мой исследователь магических плетений распознал заклинание - Рассекающий ветер. Особого вреда Хранителю заклинания не приносили, они все вязли в негустом сероватом тумане, что окружал злобоглаза. Складывалась патовая ситуация, так мне показалось на первый взгляд. А потом я увидел её.
        В отдалении, на очередном выступе сидела Королева Гарпий и наблюдала за битвой, совершенно не собираясь в нее вступать. Или, может у них тактика такая? Вымотать вспомогательными силами, а потом главный калибр наносит решающий удар? И какой у этой пташки калибр? Я всмотрелся в уровень и количество звезд у летающего моба. Это лютый звиздец! Королева была девяносто первого уровня и дважды элитным мобом.
        ГЛАВА 8
        И что будем делать? С самой королевой ничего, не по Сеньке шапка, однозначно. А вот её товарок пощипать я, думаю, смогу. Хоть они и высокоуровневые твари, но я тоже сейчас силушкой не обделён. Пободаемся!
        Сам, первым лезть никуда не буду. Вот как пойдет главный замес, так и мы подключимся. А сейчас надо навесить на себя всё что можно, это я про защиты и прочие помогающие жить, а точнее выживать, заклинания.
        В первую очередь защиту мага на себя. Экономить не стал, влил весь имеющийся на данный момент запас маны в заклинание. Кожа даже на ощупь погрубела и стала заметно темнее, а вокруг тела образовался еле видимый ореол светло-голубого оттенка.
        Начал потихоньку спускаться на плато, стараясь не издавать звуков. Стоило мне спуститься, как перед взором возникли сообщения от системы. Что-то я там нашел и обнаружил, и еще о начале боя. Подробно потом узнаем, не время сейчас. Как это ни странно, но после того, как я вступил в бой, регенерация маны только выросла. Парадокс, однако. Работает чудо-перстень, работает!
        Притаившись за валуном, коих на плато было много, выглянул, чтобы оценить диспозицию врага. И куда я всё-таки пытаюсь сунуться? Порвут меня, как есть порвут, что тот Тузик грелку. Даже сороковые гарпии-лейтенанты для меня перебор, а тут еще и шестидесятые имеются. Про королеву просто промолчу, мельком посмотрел на ее параметры, сглотнул и принял для себя решение ни в коем случае не связываться с ней.
        Хранитель всё так же возвышался над своим пиком. Иногда он мелко подрагивал, и пелена, окружающая его, подрагивала в такт его движениям. Это что-то значит? Можно предположить, что сил у него осталось мало, и скоро будет исход всей битвы.
        Гарпии летали по окружности вокруг пика и, пролетая надо мной, заставляли вжиматься в валун и молиться Нейрис. Не ко времени вспомненная огненная красотка немного отвлекла и придала ясности в голове. Давление виртуальной крови на голову спало, а кое-где выросло. Что за привычка думать не о том во время боя? Все, собрался!
        Навык Скрытности очередной раз скакнул на уровень вверх. Неплохая прокачка идет, было бы время, я тут так и сидел бы. Птички летают, я сижу, навык растет - лепота. Только вот времени, похоже, не осталось совсем. Тугие потоки воздуха, что периодически испускали гарпии, начали пробивать защиту злобоглаза. Долго он так не продержится. Это понимал и Хранитель, потому как он начал действовать.
        Пролетающая надо мной гарпия воткнулась в проявившуюся на мгновение шипастую стену, и с громким клекотом, переворачиваясь в воздухе, сломанной куклой устремилась к земле. А ведь бехолдер знал, что я здесь, моя маскировка для него детские игры. При приземлении гарпия ударилась крылом об острый край соседнего со мной валуна и с шумом ударилась об землю в семи метрах от меня. Во все стороны разлетелись окровавленные перья, но монстр был еще жив. Не просто жив, она с шумом пыталась подняться, а взглянув на её параметры, я мысленно присвистнул. Из ста пятидесяти тысяч жизни у нее осталась половина. Чем ее добивать, вопрос не стоял - только напалм, ничего другое не поможет.
        Обычный каст заклинания напалм длится четыре секунды, с моей задранной к небесам ловкостью каст занял четверть секунды. Наученный горьким опытом прошлых применений заклинания на полную мощность, я кастовал заклинание закатываясь за валун. Разразившийся огненный шторм меня не задел, хотя расстояние между мной и границей работающего заклинания было всего метров шесть. Каменный валун защитил от первозданной мощи стихии, но пару сотен единиц жизни я всё же потерял. А вот, высокоуровневой летающей недоженщине или перекурице (не решил для себя как будет вернее), не повезло. В первую секунду работы напалма раздался пронзительный клёкот, а до второй секунды тварь недожила.
        Пришло системное сообщение, на этот раз в золотистом цвете, смахнул в трей. За ним пришла системка о победе над высокоуровневым противником, её туда же. И еще одна, которую тоже с раздражением сдвинул.
        - Ядреный корень! - только и выдал я, осматривая картину боя.
        Огромный камень, о который ударилась гарпия, практически полностью испарился в пламени напалма. Вместо него стоял оплавленный остов. Но, не это меня удивило. Картина воздушного боя, за эти секунды разительно изменилась. Хранитель уже не летал, а приземлившись на пик, отстреливался от налетающих гарпий. А ко мне со скоростью истребителя неслась сороковая курица.
        За время, прошедшее с активации напалма, инъектор восстановил 1200 единиц маны, и еще немного прибыло от перстня. Не полный запас, но работать можно. Для пробы зарядил обычными пульсарами - не достать. Даже я видел, как медленно они двигаются. Сместившись немного вправо, гарпия вышла на финишную прямую. Развернувшись в полете, направила когти в мою сторону и стала пикировать прямо на меня. Больше ждать не стал. Каким бы крылатая бестия не была асом, а от снаряда скоростью в шестьсот метров в секунду она не увернулась. Одна проблема, я как был не особо метким, так и остался. Целился точно в пернатую грудь, а попал Стрелой огня в левый плечевой сустав. Его вырвало с корнем, после чего гарпия, орошая кровью все вокруг, рухнула наземь.
        Секунда и под ней разгорается напалм. Обычный, не усиленный - маны практически нет. Гарпия почти не замечает пламени, что жжет ее плоть. С её общей магической защитой это в порядке вещей, что ей жалкие триста-четыреста единиц урона в секунду? С её оставшимся здоровьем - это, что слону дробинка.
        А вот с питомцем Нейрис обожжённой курице не повезло. Заметно подросшая саламандра вгрызалась в плоть гарпии, от чего та бешено заклекотала, пытаясь оторвать от себя юркое земноводное. Длилась битва ровно две секунды. Вспыхнув огненным мячиком, саламандра провалилась в нутро твари, от чего ту разорвало на куски кровавого фарша.
        Кипящая кровь обожгла щеку, вернув меня в реальность. Что с Хранителем? Подняв голову, осмотрел картину боя. Злобоглаз всё так же отбивался от наседающей стаи. Многочисленные отростки выдавали разнообразные заклинания, которые прожаривали, замораживали и просто аннигилировали гарпий. Сероватый туман антимагии исчез, и тело Хранителя сотрясалось от попаданий воздушных снарядов.
        Надо глазастого выручать, только что я могу? Маны кот наплакал, и пока она накопится, Хранителя кончат к тому времени. Пульсарами долбить? Не смешно даже, по сорокауровневым мобам урона будут жалкие сотни выходить, а на шестидесятых просто не подействуют.
        Пока я размышлял, оставшаяся пятерка гарпий пошла в лобовую атаку. Это стоило жизни еще одной пернатой. Но, оставшиеся прорвались и вцепились в бехолдера мертвой хваткой. Вцепившись в нижнюю губу Хранителя обеими лапами, одна из гарпий резко взмахнула крыльями, в попытке оторвать её. Оставшиеся облепили голову и с остервенением принялись выдирать отростки-глазики, кусая их и погружая острейшие когти в тело злобоглаза.
        Яркая вспышка резанула по глазам и, как мне показалась, тело Хранителя стало меньше. Он встрепенулся, воспарил на метр, и разметал вцепившихся в него гарпий. Вырывающей губу прилетело узконаправленным лучом огня, прожгло грудь, и она кулем повалилась на землю. Остальным тоже досталось, кого заморозило, кого ударила ярчайшего света молния, а последнюю злобоглаз просто перекусил пополам.
        Я стоял, и оторопело смотрел на раскиданных по вершине пика гарпий. Каждой прилетело не слабо, но даже перекусанная пополам была еще жива. На грани смерти, но жива! Регенерация у тварей оказалась просто бешенная.

«Войди в портал» - в голове возникла тяжелая мысль, принадлежащая не мне. Ко мне обратился Хранитель. Одновременно с этим возле меня образовалась брешь в пространстве. Долго не думая, подхватил лут с поверженных мною гарпий и шагнул в образовавшийся портал. Вышел я на вершине пика, практически ровной круглой площадки диаметром в пять метров, с углублением в центре.

«Подойди» - еще одна мысль бехолдера стукнула по голове, прорвав мои ментальные щиты. Подошел, с удивлением рассматривая неведомое существо. Весь в своей и чужой крови бехолдер представлял собой ужас ночных кошмаров. Он и в целом виде не был красавцем, а уж в таком…
        Неожиданно, один из отростков скользнул по моей шее, опустился по спине и с силой пробил тело. Боли не было, но ощущать копошащее внутри тебя длинное и грубое нечто, было неприятно. Видимо что-то найдя, отросток успокоился, и в тот же миг меня пронзила кратковременная вспышка боли.

«Так надо» - еще одна мысль Хранителя, которая меня не успокоила.

«ВНИМАНИЕ! ВЫ НАХОДИТЕСЬ ПОД МЕНТАЛЬНЫМ КОНТРОЛЕМ»
        Сообщение системы никаких тайн не раскрыло, всё и так было понятно. Сознание было при мне, а вот тело жило своей собственной жизнью. С пулеметной скоростью открылись и закрылись окошки с моими характеристиками, умениями, заклинаниями. Ознакомившись со всем, что ему было необходимо, злобоглаз принялся действовать.
        Первым делом, глазастый накачал меня коктейлем из успокоительного и чего-то безбашенного, вперемешку со злобой и лихой удалью. Накрыло меня из-за этого не слабо.
        Перед моим телом, извлеченным из инвентаря глазастого, стал падать нож странной формы. Упасть ему не дала моя рука, перехватив в воздухе. Тут же мигнула иконка навыка «Скорость 2», и мы странным дуэтом пулей промчались по еще живым гарпиям, пробивая им черепа. От этого действия белый камень на навершии ножа темнел, пока не стал абсолютно черным, при пробитии последней живой гарпии.
        - Неееет!!! - визгливый, очень тонкий, на уровне ультразвука голос разорвал тишину свода пещеры.
        Из ушей текла кровь, но это меня занимало мало, меня даже не заинтересовали системные сообщения, пролетевшие перед взором после убийства гарпий. Было чем занять мысли - перед нашим симбиозом предстала Королева. Очень злая, и жаждущая оторвать мне голову недоженщина, я всё же определился, как её называть.
        - Тебя это не спасет, Эргор! Пик будет моим! Ты слаб! А сейчас, ты умрешь! - беснующаяся гарпия махала крыльями, но близко не подходила.
        Хранитель не обращал на нее никакого внимания. Мы плавно перетекли к выемке, находящейся в центре, и я увидел её содержание. Два комочка слизи - два детеныша, или птенца, или как у них там это потомство называется. Левой рукой мое тело коснулось одного из них, а второго коснулся бехолдер одним из отростков-глазиков.
        Снова системки, и снова не до них. Раздавшийся за спиной клекот, и резко развернувшись, мы принимаем бой. Вернее, бой принимает тело бехолдера, поскольку сознания Хранителя в нем уже нет. За секунду до того, как отросток злобоглаза выскользнул из моего тела, во время касания детенышей, он по внутреннему каналу связи передал пакет данных, что мне следует делать дальше. Опять шутки с ускорением сознания не иначе, поскольку я не только принял данные, но и успел «переварить» их.
        Вырвавшись вперед, тело злобоглаза расширив всю свою зубастую пасть, попыталось прокусить королеву. Гарпия сопротивляться такому повороту событий не стала, а извернувшись и сложив крылья, сама влетела в глотку бехолдера. Но, это был не суицид, к сожалению.
        Прошла секунда, и из тела Хранителя наружу вырвались острейшие перья королевы. Еще секунда, и видимо крутанувшись по своей оси, она распилила его на две неравные половинки. Больше ждать я не стал, покрепче сжал рукоять ножа, матерно вспомнил мать королевы и весь её выводок, после чего вогнал лезвие себе в сердце.
        Темно-алая кровь вылетела из приоткрывшегося рта, я рухнул на колени и успел заметить, как стремительно белеет антрацитово-черный камень навершия ножа. Артефакт «Последний довод» распался, перед этим отдав мне всю энергию, собранную из умирающих тварей.
        Время еще больше замедлилось, и сквозь пелену ставшего плотным воздуха я услышал хлопки. Рывком повернул голову на шум и совсем не удивился тому, что увидел.
        Алекс, посланец Хаоса, в своем неизменном белоснежном костюме-тройке сидел в кожаном кресле и хлопал в ладоши, явно наслаждаясь зрелищем. «Я смотрю, веселишься, а пригласить забыл. Не хорошо. Я хоть и совершал ритуал принятия пищи, но как узнал, что у тебя намечается, так всё бросил. Шутка ли, двухсотуровневый моб и ты» - мысль Алекса вызвала в голове секундную дезориентацию.
        Если перевести королеву на обычную градацию, то в принципе так и получится. Её девяносто первый с двумя звездами, это примерно двести двадцать седьмой. Страшно? Не особо, если честно. Коктейль еще бурлил в крови, а мощь артефакта только усилила его действие.
        - У нас сегодня в меню курица. Очень сильной прррожаррки! -- от силы, бурлившей в крови, я неосознанно рычал, копируя ракшаса. - Запусти время, мне пора приступать к готовке.
        - Всенепременно, - перешел на обычную речь посланник Хаоса.
        И время послушно устремилось вперед. Гарпия, уже вылезшая из тела бехолдера, кастовала заклинание, собираясь прихлопнуть меня как надоедливую муху. В ближайшие пять секунд, я мог видеть токи сил в организмах разумных. И не только видеть. На очень малый срок, я мог многое. Границы своей силы я не знал, да и не стремился узнать, у меня сейчас другая цель. Бар количества жизни и маны улетел куда-то в небеса, а сам воздух стал плотнее воды, так что пробирался я к гарпии с трудом. Но это всего лишь моё неподготовленное восприятие, на самом деле мои скорости сравнялись с тем же Супер джетом.
        Артефакт даровал пять секунд Силы, и это время надо было использовать с умом. Правда, особо думать я не стал, вогнал кулак в левую глазницу королевы и кастанул струю пламени на весь объем маны. То, что меня убьет откатом - понимал, только какая разница, умереть сейчас или после того, как кончится действие артефакта?
        В замедленном зрении голова гарпии стремительно потемнела, а затем просто испарилась. А меня уже поднимало в воздух от обратного импульса. Ноги оторвались от земли, практически сразу потемнели от остаточной температуры моего заклинания, а затем и я превратился в головешку.
        Мгновение темноты, и я с пятнадцатиметровой высоты падаю на пик Хранителя. Без баффов приземление вышло не особо удачным. Я успел сгруппироваться, а перед самым падением мой умный инъектор впрыснул мне в кровь очередную порцию концентрата крови ракшаса и на всякий случай долгоиграющий эликсир пополнения жизни.
        Секунда дезориентации и я поднимаюсь на ноги в ожидании неминуемой кары. И она пришла. С негромким «Бооом», обзор заполнило системное оповещение, которое отодвинуть, не вникая в смысл написанного, было нельзя.
        ШТРАФ ЗА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ АРТЕФАКТА «ПОСЛЕДНИЙ ШАНС»: ПОТЕРЯ НАВЫКА «ДОГОВОР СО СМЕРТЬЮ» СРОКОМ ДВЕ НЕДЕЛИ.
        Переживу. Не так уж это и страшно. Вот если бы урезали характеристику какую под ноль, да не на две недели, а на месяц… А так, еще ничего, можно сказать удачно отделался. В пакете данных, переданных мне Хранителем, было описание артефакта, что он такое и с чем его едят. Штука очень дорогая, просто запредельная цена, но оно того стоило. Или не стоило. Всё ведь от ситуации зависит. Но я лично не хотел бы еще раз применять на себе что-то подобное. Ну его в пень.
        - Неплохо. Без выдумки, красоты и изящества, но и в простой, грубой силе есть своя прелесть, - оторвал меня от мыслей франт. - Только вот забыл ты кое-что, - и снова каркающий смех. - Вся эта затея, она ведь для спасения выводка. А что сделал ты?
        Меня бросило в холодный пот. Идиот! Не мог выбрать менее разрушительное заклинание? Их же откатом убило! Резко развернувшись, я стрелой бросился к выемке. Живы… Уф, отлегло-то сразу как.
        - Не благодари, лишнее, - и посланник исчез, после чего исчезла и защита, что закрывала юных злобоглазов.
        Вели себя твари по-разному, один тихий и спокойный, молча наблюдал за мной своим пока что еще единственным глазом. А вот второй, был явно шебутной, елозил, пытаясь продвинуться по земле, и тихо покрикивал, явно намекая, что пора перекусить.
        - Делааааа… - присел рядом, и потрепал по голове шебутного. - Что дальше? - это я обратился к тихому.
        Тот, молча, указал одним из безглазых отростков на места гибели гарпий. Один из трупов уцелел, вернее ноги оказались не совсем поврежденными. Встал, подошел к окорочкам, схватился за лапу и оттащил поближе к новорожденным. Те, явно с удовольствием, дисковыми пилами вгрызлись в плоть бывшего противника.
        - Приятного аппетита, - пожелал и отправился на сбор лута.
        Оббежал все тушки, не глядя закинул лут в инвентарь и присел возле сонно глядящих на меня глазастиков.
        - Пора отсюда сваливать, - обратился снова к тихому.
        На что тот согласно моргнул. Перевязал их как мог веревкой, закрепил за спиной, отдал команду инъектору на впрыск очередной дозы крови. Жалко расходовать на отступление такую драгоценность как концентрат крови ракшаса, но что поделать, я даже предположить не могу, кто может заглянуть на огонек. Волна силы пробежала по венам, и я практически горным парнокопытным поскакал с пика вниз.
        Пока спускался, всё думал, выполнил я задание или нет? Теоритически Хранитель мертв, вернее, тело мертво. А по факту, вон он, за спиной болтается. Перенёс он свое сознание в тело своего же отпрыска, а второго мне в питомцы навязал. Вот такая магия Ментала в своём высшем проявлении, круговорот душ в природе.
        На «ту сторону» перебрался без проблем. Встречающей стороны не было, но то, что я вернулся, уже знали. Знакомый мост соткался над озером и я, бодро шагая, отправился в общий зал. Но и там никого не было, лишь распахнутые створки, что вели в сокровищницу. Пожал плечами, нам явно туда.
        - Снимай Хранителя и клади вот сюда, - указал Ихор на подушку из алого шелка.
        Сделал, как сказали, и отошел на шаг, явно какое-то действие намечается. Перед маленьким злобоглазом поставили переливающийся оттенками темноты небольшой камень, по строению напоминающий обычный булыжник.
        ВЕЛИКИЙ КАМЕНЬ ОПЫТА. СОДЕРЖИТ - ХХХ ЕДИНИЦ ОПЫТА.
        Что за дела? Сколько опыта? Интересно же! И почему я не вижу? У меня же Восприятия как у… М-да. Нет у меня заоблачного восприятия больше, слетел бафф после смерти. Печаль-тоска.
        Тем временем Хранитель грыз булыжник, с шумом, треском и завидным аппетитом. По мере исчезновения камня в ненасытной глотке, уровень Хранителя рос, пока не остановился на девяносто восьмом. Обалдеть! Где такие камешки достать можно?
        - Ихор, друг ты мой любезный, - начал подкат я, но меня осадил сам Эргор.

«Это был мой камень. Больше таких нет». Почти сравнявшийся со своими предыдущими размерами бехолдер мягко покачивался в воздухе. И мысленно общался с големом, мне так показалась, поскольку тот иногда кивал. Разговор двух «смотрящих» завершился, и огромный глаз развернулся в мою сторону.

«Это тебе. Пригодится» Пространство разорвала синяя черта, и мне на руки из пространственного проема упал бурый камень, весом килограмма в два, весь испещрённый рунной вязью.
        - Спасибо, Хранитель, - поклонился, вглядываясь в камень, желая увидеть в нем собрата того черного булыжника.

«СТАБИЛИЗАТОР ОТКАТА МАГИЧЕСКИХ ПЛЕТЕНИЙ. ЕМКОСТЬ 1 000 000 ЕДИНИЦ. ОЧИСТКА ЕМКОСТИ: 1 ЕДИНИЦА В ЧАС. СТАНОВИТЬСЯ ПЕРСОНАЛЬНЫМ ПРИ ПОДНЯТИИ. ДЛЯ НАЧАЛА ФУНКЦИОНИРОВАНИЯ УСТАНОВИТЕ В ИНВЕНТАРЬ ПЕРСОНАЖА. В СЛОТАХ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ЯЧЕЕК СТАБИЛИЗАТОР РАБОТАЕТ НА ДЕСЯТИ ПРОЦЕНТАХ МОЩНОСТИ»
        И чего это? Написано всё понятно, только что это значит? Поднял взгляд на злобоглаза, только того уже не было.
        - Подскажешь, как его готовить? - подбрасывая булыжник вверх, и снова ловя его, поинтересовался у Ихора.
        - Чем брать будешь золотом или Гаалами? - задал свой вопрос голем.
        - Гаалами, - улыбаюсь широко и открыто.
        - Кто бы сомневался, - по-доброму буркнул Ихор, засчитал задание и выпроводил меня под предлогом острой занятости.
        - Питомца здесь оставь, через сутки заберешь. Я его пока покормлю кое-чем нужным.
        Так и сделал, а с камнем сам разберусь, или завтра у голема поинтересуюсь. Завтра надеюсь, дел у него поменьше будет. Так и играясь с камнем, вышел из сокровищницы.
        А теперь самое время окунуться в мир системных сообщений. Уровень я свой видел, и он меня сильно радовал. Но, я хотел прочувствовать весь кайф, узнать с самого начала, как все было. Зажмурился от предстоявшего удовольствия и открыл логи. Начнем!

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ ОТКРЫТА ЛОКАЦИЯ «ЦЕПЬ СВОБОДНЫХ ДАНЖЕОНОВ» УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ УДАЧА НА 3 ЕДИНИЦЫ»
        Залез в уже доступную Википедию Сферы Миров. Называлась она, конечно, не так. Это я сам ее переименовал, мне так привычней.

«Цепь свободных данжеонов - одно из мест силы. Проявление небывалых взаимоисключающих мест миров-сфер. Свободный данжеон - испытание, тип - вариативен, в котором противник не привязан к определённому месту и свободно передвигается в обширных пределах»
        Это что получается, я босса уровня, или всего подземелья возле самого входа могу встретить? А недавно, разве не так было? Я усмехнулся, Королева гарпий, ведь явно последний босс одного из четырех данжей. Почему четырех? А просто все. Пока стоял на вершине пика, я их посчитал. Ровно четыре светящихся разными цветами проёма. Тогда особого значения не придал, а теперь сопоставил.
        Вовремя я оттуда свалил. Пришло бы очередное чудо-юдо и всё - квест провален. Ладно, к этому мы еще вернемся, погнали дальше.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ЛИЧНЫЙ ПИТОМЕЦ ВЕЛИКОГО ДУХА ОГНЯ НЕЙРИС, НАПИТАВШИСЬ ЖИЗНЕННЫМИ СИЛАМИ ВАШЕГО ВРАГА, ПРЕОДОЛЕЛ БАРЬЕР ОПЫТА И ВЕРНУЛСЯ К СВОИМ ИЗНАЧАЛЬНЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ ПИТОМЦА - 32-2. ИЗМЕНЕНО ЗАКЛИНАНИЕ НАПАЛМ.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ В БОЮ! ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 8192000. ПРОГРЕСС ОПЫТА 8362350/8448000. УВЕЛИЧЕНИЕ УРОВНЯ ИГРОКА. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ ­ - 17. ДОСТУПНО К РАСПРЕДЕЛЕНИЮ 15 ЕДИНИЦ ХАРАКТЕРИСТИК. ДОСТУПНО К РАСПРЕДЕЛЕНИЮ ПЯТЬ КЛАССОВЫХ ЕДИНИЦ.
        Растем! Уровень уровнем, но вот питомец огненной девы порадовал. Весьма. Уберплюшка напалм стала просто сказочным заклинанием. Теперь нет смысла вливать в него всю энергию. Зачем? Саламандра сама разорвет почти любого монстра уровня так до восьмидесятого. Но и само изменение заклинания меня порадовало. Изменился кулдаун заклинания, вернее, он так и остался равным пятнадцати минутам, только стал двойным. После завершения первого применения можно было использовать напалм еще раз, и только после второго раза начинал идти обратный отсчет кулдауна.
        И это всё с первой курицы - шестидесятого лейтенанта. А что там из нее выпало?
        ПОВЕРЖЕН ПРОТИВНИК: ГАРПИЯ, УРОВЕНЬ 60-2. СОБРАННЫЕ ТРОФЕИ: 35 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ, ПОЯС СНЕЖНОЙ ДЕВЫ.
        Хмм… Неоднозначно как-то все. Золото, это хорошо, но вот его количество... За такого монстра я ожидал увидеть кучу презренного металла, а тут так, бугорочек. Может, с поясом повезло?
        ПОЯС СНЕЖНОЙ ДЕВЫ. КЛАСС ПРЕДМЕТА: РЕДКОЕ (ЧАСТЬ СЕТА «ВОИТЕЛЬНИЦА СЕВЕРА»)

+ 200 ЕДИНИЦ ЗАЩИТА ОТ МАГИИ ВОДЫ

+ 200 ЕДИНИЦ ЗАЩИТА ОТ МАГИИ ВОЗДУХА

+ 15000 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ «ЖИЗНЬ»

+ 100 ЕДИНИЦ К ХАРАКТЕРИСТИКЕ ЛОВКОСТЬ

+ 80 ЕДИНИЦ К ХАРАКТЕРИСТИКЕ ВЫНОСЛИВОСТЬ.

+ 120 % К УРОНУ ОТ ВСЕХ ВИДОВ ЛУКОВ.
        ПРОЧНОСТЬ: 3000/3000
        ПРИМЕЧАНИЕ: ТОЛЬКО ЖЕНСКИЙ ПОЛ. НОШЕНИЕ С 40-ГО УРОВНЯ.
        Неплохой поясок, только не на мою талию. Кому эту вещицу подарить знаю, есть у меня знакомая лучница. Только добирается ей до сорокового уровня долго, очень долго. С опытом в мирах сфер всё обстоит не слишком радужно. Убивая монстров своего, или немного выше своего уровня, подняться на ступеньку вверх можно только через много месяцев. Не совершая эпичных поступков, ползти тебе к сотым уровням десятилетия. И это не игра слов, всё обстояло именно так.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ ПРОТИВНИКА БОЛЕЕ ЧЕМ НА 30 УРОВНЕЙ ВЫШЕ ВАШЕГО. ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ДАВИД И ГОЛИАФ ВТОРОГО УРОВНЯ. НАГРАДА - УВЕЛИЧЕНИЕ ФИЗИЧЕСКОЙ И МАГИЧЕСКОЙ БРОНИ НА 30 ЕДИНИЦ, ДВЕ КЛАССОВЫЕ ЕДИНИЦЫ, ШЕСТЬ ЕДИНИЦ ХАРАКТЕРИСТИК, ЭЛИКСИР ХАРАКТЕРИСТИК. ПОЛУЧЕНО 5 ЕДИНИЦ ОЧКОВ ТРИУМФА.
        Ожидаемая системка, всё правильно, завалил большого монстра получи награду. Только вот я совсем не ожидал, что таких наград будет три! За тридцатый, пятидесятый и сотый уровни монстра. Увеличение брони на сто восемьдесят единиц, как физической, так и магической. Три эликсира характеристик и как вишенка на торте тридцать одна единица нераспределенных характеристик и шестнадцать классовых единиц. И это еще не финал!
        ВЫ ПОБЕДИЛИ В БОЮ! ПОВЕРЖЕН ПРОТИВНИК: ГАРПИЯ, УРОВЕНЬ 41-2. СОБРАННЫЕ ТРОФЕИ: 19 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ, КОЛЬЦО, СЕРЬГИ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 340000. ПРОГРЕСС ОПЫТА 8702350/16724000. УВЕЛИЧЕНИЕ УРОВНЯ ИГРОКА. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ - 18.
        Вот и началась повальная резка опыта. Казалось-бы, разница всего в пять уровней, а на том же двенадцатом, я за эту гарпию получил бы раза в три больше.
        Еще около получаса я разбирал логи, и предметы, выпавшие мне как лут. Итогом всей битвы стало поднятия достижения «Голиаф» еще на две ступени - Королева одарила. Помимо просто океана опыта и всякой мелочи в виде всевозможных эликсиров из нее выпал боевой молот, семьдесят монет золотом и эпический эликсир, прибавляющий пятнадцать единиц к выбранной характеристике.
        БОЕВОЙ МОЛОТ СОКРУШИТЕЛЯ ТВЕРДИ. КЛАСС: АРТЕФАКТ (МОДИФИКАЦИЯ: QR-40), ЧАСТЬ СЕТА «СОКРУШИТЕЛЬ ТВЕРДИ»
        ДАННАЯ ЧАСТЬ СЕТА ПОСЛЕ ЭКИПИРОВКИ, СТАНОВИТСЯ ПЕРСОНАЛЬНОЙ. ПОСЛЕ ПЕРСОНАЛИЗАЦИИ НЕВОЗМОЖНО УКРАСТЬ, ПОДАРИТЬ. ПОСЛЕ СМЕРТИ ОСТАЕТСЯ У ВЛАДЕЛЬЦА. ВОЗМОЖНА МОДЕРНИЗАЦИЯ.
        Молот из инвентаря даже не доставал, ну его к лешему. Еще привяжется и что потом делать? Зато я теперь точно знаю, по какому пути пойдет брат. Артефакты с модификацией серии QR просто так на дороге не валяются, а с этой игрушкой он далеко пойдет.
        И как занавес всей этой истории - выполнение квеста.
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ: «СПАСЕНИЕ ХРАНИТЕЛЯ ЭРГОРА». КЛАСС ЗАДАНИЯ: АРТЕФАКТНОЕ. НАГРАДА: 3,5 ГААЛОВ. ПЕРСТЕНЬ «АСЕНГОРДА ТРИЕДИНОГО» ОПЫТ: + 5 УРОВНЕЙ. ПОЛУЧЕНО 15 ЕДИНИЦ ОЧКОВ ТРИУМФА.
        Подведем итог моей поистине эпической битве с гарпиями. Эпической, в плане профита, который я заимел. Двадцать восьмой уровень! Сто пятьдесят одна нераспределенная единица характеристик и сорок одна классовая единица. Особых эмоций не было, нет, была одна - удивление. Что мне делать со всем этим богатством?
        Решать ничего не буду пока. Заигрался я что-то совсем, время уже двенадцатый час ночи, а утром у меня важные дела. Отдал команду на логаут, вылез из капсулы, с хрустом потянулся.
        - Мастер, у вас шестнадцать пропущенных звонков и два видеосообщения, - оповестил меня дворецкий.
        - И кто у нас такой настырный? Выводи на экран, - после моей команды на экране визора возникла информация об абонентах.
        Один звонок от прекрасной лучницы и пятнадцать от брата. Даша звонила минут пятнадцать назад, ей и перезвоню первой.
        - Привет красавица! - поздоровался, когда на экране проявилось изображение девушки.
        - И тебе нихао! Чего не звоним, не пишем? Занятие себе нашел? Или по старым подружкам вояж устроил? - энергия из девушки била неисчерпаемым фонтаном.
        - Я тоже рад тебя видеть. А из девушек у меня только ты одна, несравненная и прекрасная!
        - Говори-говори, не останавливайся, - Даша томно потянулась, отчего топик на груди натянулся, и я осознал, что она без белья.
        - Мне вдруг очень сильно захотелось к тебе, - выдал я, не отрывая взгляд от двух холмов с остроконечными пиками.
        - Глаза у меня выше, - отследив мой взгляд, поправила меня девушка. - А про увидеться, это хорошо. Я по этому поводу и звоню. Мы с друзьями на Памир собрались, не хочешь составить девушке компанию?
        - А игра? - только и выдал я.
        - Какая игра? Все тестеры три недели бамбук курят, ждут, пока новички немного в уровнях подтянутся, - брови Дарьи в удивлении поползли вверх.
        - Э-э-э… - ничего вразумительного из меня не вышло.
        - Не поняла, у тебя уже стоит капсула, и ты играешь? - на её вопрос я только кивнул.
        - ….. администраторы! …. чтоб им всем …. - за минуту из уст красивой девушки вылетело рекордное количество отборных пожеланий доброй и счастливой жизни администраторам игры.
        - У тебя папа не моряк? - дождавшись окончания тирады, поинтересовался я.
        - У меня папа хрен знает кто! - выпалила разгоряченная девушка.
        - Извини, не хотел обидеть. У меня тебе подарок есть, в игре, - как-то попытался съехать со скользкой темы.
        - Не увиливай, даритель, блин. Колись, давай, с чего бы это тебе щедроты такие? - на что я только пожал плечами, мол, сам не в курсе. - Ладно, пообщаюсь-ка я с куратором, позже перезвоню, - и, не прощаясь, закончила разговор.
        Фурия! Моя прекрасная фурия… Поворот мыслей в голове мне не понравился. Этот вопрос надо как-то решать. Форсировать события, и прийти к какому-нибудь финалу. Вот перезвонит, там и поговорим.
        А теперь позвоним брату, его видеосообщения явно намекают, что он будет ждать до последнего.
        - Соизволил, наконец! - своеобразно поприветствовал меня старший.
        - Как из кокона вылез, так и позвонил. Что за спешка? Где пожар? - отчаянно пытаясь скрыть зевок, помахал в приветствии рукой.
        - У тебя разве не принудиловка? - вопрос Тима поставил меня в тупик.
        И чего меня сегодня все вопросами забрасывают, на которые у меня нет ответа?
        - Если под этим словом ты подразумеваешь, ограничение количества времени, проведенное в мире сфер, то да. У меня не принудиловка.
        - А чего тогда ты вылез? - огорошил меня следующим вопросом брат.
        - Потому как еще не совсем задрот, и иногда хочу есть и спать, - открыл я великую истину брату.
        - Слабак! - резюмировал он.
        - Ты за этим хотел меня видеть? - зевок я уже не скрывал.
        - Надо обсудить начальные моменты. Народ я подтянул, всего пока двенадцать человек, но это база. Проверенные и не раз в различных ситуациях люди. Теперь по классам, там непонятки какие-то с учителями. До пятого уровня пока доберешься, поседеешь. Из квестов - одна стройка, опыта чуть, а требования…
        - Стоп! - для придания значимости хлопнул в ладоши. - Эти вопросы никуда не денутся, и решим мы их завтра, вернее, уже сегодня. Всё, я спать.
        - Ты не понимаешь! - вся мимика Тима выражала полное негодование. - Надо сейчас успеть всё. Ты понимаешь, всё! Потом будет поздно, кто раньше встал, тот и первый в душ.
        - А ты не забыл, что глава ты, а не я? Вот и решай. Если совет нужен - не вопрос, но завтра. И вот еще что, пока не забыл - есть у меня к тебе маленький презент. Молот какой-то неэпический, так что класс себе подбирай с уклоном в дробящее оружие.
        - Что за молот? Сетовый? Какие плюсы?
        - Пока, - махнул рукой, и отключил связь.
        Но заняться своими делами не успел. На удержании висел звонок от Даши, пришлось ответить.
        - Артик, я тебя люблю! - выпалила счастливая девушка, как только увидела меня.
        Лицо само расплылось в глупой улыбке, и я выдал самое глупое из того, что мог: - А, ты уверена?
        - Ой, как всё плохо-то, - покачала головой Даша. - Давай адрес, завтра приеду, поговорить нам надо.
        - Хм… Я, тоже самое предложить хотел, только по визору.
        Глаза девушки опасно сузились: - Адрес!
        Пришлось назвать, меня сдержанно поблагодарили за предоставленную информацию, и сообщили каким рейсом встречать её завтра. На этом разговор с Дашей закончился. Но не закончилась моя визорная сессия. Звонил Сергей, весь разговор не занял и минуты. Меня очень сильно попросили, не распространятся о том, что у некоторых тестеров есть активные капсулы. На что я ответил, что запрета не было, но впредь буду соблюдать рекомендации.
        После всех телефонных перипетий даже есть не стал, упал на кровать и уснул сном праведника.
        Утром был завтрак, пробежка по парковой зоне, душ и еще один завтрак. С хрустом вгрызаясь в свежий багет и запивая ароматным кофе, просматривал очередную сводку от нанитов. Получившие «добро» микротрудяги видоизменяли липидный слой кожи, преобразуя его во что-то новое.
        - Сынок, мы дома, - раздался голос мамы от входной двери.
        Нежные объятья мамы и крепкое рукопожатие от отца, и меня накрыло ощущение уюта и защищенности. Только семья может дарить такое. Усадили меня в кресло и просто расстреляли вопросами. Никаких дел не касались, просто разговор людей, которым хорошо друг с другом. А когда я невинно поинтересовался, надолго ли родители посетили наш общий дом, повисла тишина.
        - Наконец-то, - широко улыбаясь, отец наклонился к матери, взял ее лицо в свои руки, и сказал: - Ну, вот, май диа, это и случилось. Ты мне проспорила, - после чего нежно поцеловал ее в нос и, изобразив танцевальное па, вприпрыжку удалился на кухню. Откуда тотчас донесся звон бокалов.
        - Чего это он? - посмотрел на мать, а та с каким-то странным выражением лица терла нос.
        - У нас с твоим отцом уже лет тридцать идут споры на разные темы. Шуточные, в основном, - я кивнул, это ни для кого не было секретом. - И вот он, наконец, оказался прав. И я не знаю, что я больше испытываю. То ли маленькую досаду, что он вырвался из порочного круга, то ли материнскую радость, от того, что он прав.
        - А теперь, может, и меня посвятите в тему вашего спора? - всё у них секретики, людям за полтинник, а ведут себя как дети порой.
        - А тут просто всё, - отец вышел из кухни, неся в руках шампанское и два бокала. - Мама всё что видит, просчитывает, анализирует. Что с нее взять - математик она. А я, - хлопок отрывшегося шампанского, - я шаман душ, я чувствую. Как только мы зашли в дом и увидели тебя, я почувствовал перемену. У тебя спина распрямилась, и взгляд стал добрей, да и общая моторика тела поменялась. Мама делала ставку на общее улучшенное состояние организма. Возврат ноги, желание жить и возвращение домой. Но, есть маленькая деталь, - бокалы родителей соприкоснулись, издав хрустальный перезвон.
        - Мы с тобою мужчины, и всегда можем различить, есть ли зазноба у близкого тебе человека, или нет. Когда есть, кого защищать, нижняя челюсть сама собой выдвигается вперед, а глаза ищут потенциального обидчика будущей матери твоих детей, - глоток шампанского, и он продолжил: - Вот так-то.
        - И как её зовут? Кто на этот раз похитил сердце моего сына? И когда нас представят друг другу? - аналитик в лице мамы проснулся и развернулся вовсю ширь. Я с мольбой посмотрел на отца, тот всё понял правильно.
        - Дорогая, излишняя опека никогда и никому пользы не принесла. Когда познакомят, тогда и познакомят. А мы сегодня ночуем у Степановых.
        Дальнейший разговор на щекотливую тему прервал звук открываемой двери - приехал брат с дядей Изей. Все разместились в гостиной, после чего повисла долгая пауза. Никто не хотел ее нарушать, и все взоры устремились на меня в ожидании рассказа. А я всё не начинал, ждал непонятно чего.
        - Я таки ценю такие минуты, в которых можно просто помолчать в кругу близких, но всё же можно мы помолчим после всех объяснений? - дядя Изя, первым нарушил тишину. - Мне таки интересно, куда девались мои деньги, а главное, где моя трехсотпроцентная прибыль?
        После этих слов, я повернул голову к отцу ожидая услышать какие-либо пояснения, но тот лишь кивком указал на мать.
        - А что я могла ему сказать? - с вызовом посмотрела на меня мама. - Его чтобы заинтересовать, надо говорить либо про прибыль, либо про вертеп. Я выбрала первое, - после этих слов улыбались все.
        - Не знаю, что по поводу трехсот процентов, но что-то около того на последующих этапах будет. Правда, сначала надо будет еще вложиться. Знаю, что почти все финансовые накопления вложены в покупку недвижимости. Но, надо еще. И надо не реальными деньгами, а игровыми.
        - Уже удивлен и крайне заинтересован, - дядя подался чуть вперед, - рассказывай юноша, и желательно с самого начала. Но сначала поведай мне вот что - нет ли у тебя долгов перед государством? Нельзя затевать что-то крупное, имея в кредиторах структуру имеющую право выкручивать руки.
        - Немного должен. Но, там все нормально. Выплаты ежемесячные, и я успеваю всё в срок, - с самым честным лицом пионера поведал я.
        - И велик ли тот долг? - вкрадчивым голосом поинтересовался дядя.
        - Тысяча Гаалов, - ответил, думая, что никто не поймет реальной суммы.
        - Большая, беспросветная жопа, - это выдал Тим, в выражениях не стесняясь совершенно. За что сразу получил от мамы по затылку.
        - А если в презренных и непотопляемых денежных единицах нашей Родины? - допрос от дяди продолжался.
        Вместо меня ответил брат: - Один миллиард рублей, - и выжидательно посмотрел на маму. Надежды брата не оправдались, она лишь молча вздохнула и, повернувшись к отцу, попросила: - Открывай свои закрома, разговор будет долгий.
        ГЛАВА 9
        ОФИЦИАЛЬНЫЙ САЙТ ИГРЫ «СФЕРА МИРОВ»
        Внимание! Акция! Только в ближайший месяц! Закажи капсулу всего за 4 Гаала, и уже в ближайшую неделю она будет у тебя дома! Выгодные условия кредита - не плати реальными деньгами, плати игровыми! Кредит предоставляет Центральный банк РФ.
        - Сколько ты получил за квест? - глаза брата превратились в два чайных блюдца. - Три с половиной Гаала?
        - Похвально юноша, похвально. Такие суммы за столь короткий срок могут заработать единицы из живущих на этой планете.
        - Я уже объяснял - это всё наследство Наместника и просто неимоверная удача, - в который раз я повторял одну и ту же фразу.
        - Какой у тебя уровень? - снова влез брат.
        - Так, дети! Потом поговорите обо всем. Нам сейчас нужно решить, что конкретно сейчас мы будем делать, - мама вернулась с кухни с очередным подносом с закусками.
        Разговор затянулся. Мы сидели уже три часа, и почти все это время говорил я. Рассказал не всё, секреты у меня остались и не мало. Свою новую расу я скрыл, как и то, что во мне живет колония разумных ботов. Это были ненужные знания для моих родных. Радости такие новости не принесут, а вот лишнего беспокойства добавят.
        - Курс намечен и, если позволите, поясню, что кому не ясно, - слово взял отец, и я с облегчением вздохнул.
        Отец если начинал говорить по делу, то только кратко и доходчиво для всех. А вот если не по делу… Рассказывая одну историю, он мог уйти на лирическое отступление, с него на другую историю, и так до бесконечности. В итоге получасового монолога оказывалось, что от первоначальной истории мы слышали лишь первое предложение. Его спасало только то, что рассказывать он умел. Поэтому сильно и не клеймили. А когда я в первый раз попал к ним в закрытый клуб «Пивная баня», то понял одну вещь, которую не могли понять все знакомые женщины. А именно, что делают мужики по пять-шесть часов в бане? Не моются же они всё это время? Не моются. Пиво пьют, да байки травят. Душевные истории под вкусный пар и кружку холодного пива.
        - Итоги, - отец поднялся с дивана и, посмотрев в панорамное окно, продолжил. - У нас на данный момент есть большая площадь практически пустынной земли. К ней присоединяются практически абсолютное отсутствие финансов и некий, отличный от нуля шанс, что наши дети в скором будущем начнут приносить прибыль. Которую, в свою очередь мы пустим: во-первых, на покупку технологии, а во-вторых, на строительство производственных мощностей. Ничего не забыл?
        - Нет. Кирилл, план давай, -- это уже мама поторопила задумавшегося отца.
        - По существующим контактам, выйдешь на связь и оценишь рынок предлагаемых технологий. Не мне тебя учить анализу, - отец улыбнулся матери. - Как только мы определимся с нужной для нас технологией и узнаем дату начала торгов - соберемся снова. Теперь вы, - отец посмотрел на нас с братом, воздел руки к небесам и голосом проповедника произнёс: - играйте, дети мои!
        Звонко рассмеялась мама, хрюкнул, а потом захохотал дядя, а мы с братом просто улыбались довольные собой и всем миром.
        - Ну а вы что, соколики мои ясные, делать будете? - утирая слезы, мама посмотрела на что-то шепчущих друг другу взрослых мужчин.
        - На нас лежит самая ответственная миссия. Мы будем изучать мир сфер изнутри, - серьезным голосом ответил отец. - Капсулы, когда будут? - это он обратился к другу.
        - Дня через два. Но это в столице, так что у нас через три, - тихо ответил о чем-то задумавшийся дядя.
        - И когда это вы капсулы заказать успели? - в притворном возмущении вопрошала мама. - Я, значит, работай, а они играть будут?
        Дальше конструктивный разговор уже не пошел. Всё что надо обсудили, планы наметили и разбежались кто куда. Брат поехал к себе, но прежде вытряс из меня сначала всю картину боя с гарпиями, а затем и достижения. А когда узнал количество нераспределенных очков характеристик и классовых единиц - онемел. Однако быстро пришел в себя, попрощался и пулей умчался по своим делам. Даже забыл спросить про молот.
        Родители вместе с дядей уехали еще раньше. На прощанье мама, обняв меня, шепнула, чтобы я всерьез подумал о том, что было бы неплохо завтра пообедать всем вместе. Слово «всем» было выделено отдельно. Обещал подумать.
        Закрыв за братом дверь, отправился к капсуле. Меня ждут незавершенные дела и новые приключения. Вход.
        - Ихор, Мастер с Таллом всё еще витают в незримых далях? - найдя привратника, поинтересовался об обстановке.
        - Мастер - да. А бородатый слаб духом, ушел он, - меланхолично отозвался голем.
        Ясно, Талавису тоже питаться надо, вот и вышел из игры. Ждать или не ждать? В голове зудело и чесалось, просто адски хотелось распределить все характеристики. А еще очень хотелось покопаться в ветках развития. После достижения мною текущего уровня открылось множество заклинаний. Чувствую, обрасту я стальной тушкой и невиданным запасом маны.
        - Ты чего такой кислый? Случилось чего? - вернулся я к разговору.
        - Тревожно мне что-то. Неспокойно в мирах духов, странные эманации улавливаю от духов времени.
        - Это как? Произойдет что-то плохое? И с кем конкретно?
        - В том-то и дело, что непонятно. И не плохое, а тревожное. Может случиться, а может, и нет. Ткань грядущего тонка, и рвется в самых причудливых местах.
        - Так может и не стоит переживать? Если произойдет, тогда и станешь думать.
        - Возможно, ты и прав, но всегда лучше быть готовым заранее, - опять впал в задумчивость привратник пещер.
        Не стал его дальше расспрашивать: занят разумный, не буду мешать. У меня у самого своих дел много. Первым делом залез в вики, надо узнать, что за камешек мне подарили. Нашел. Не сразу, но нашел. Стабилизатор отката магических плетений - оказалась вещь зело нужная и архиполезная, особенно мне. Приблуда, которой пользуются Архимаги и прочие великие экспериментаторы. Если кратко и по существу, то вот что я выяснил.
        Не имея открытой магической ветки какого-либо направления, всё равно можно использовать заклинания этой ветки. Заклинания в мирах сфер достаются различными путями, так что ничего сверхординарного в этом нет. Проблема тут в другом - разумный, сотворивший заклинание не из открытой у него ветки, всегда получит откат в виде урона в размере пяти процентов. Не такая большая величина, и может показаться, что ею можно пренебречь. Но это только на маленьких уровнях. Применишь заклинание на миллион урона, а тебе в ответ пятьдесят тысяч, а у тебя защиты от этого вида магии столько нет, да и жизни тысяч пять-шесть всего и все, привет респаун.
        Это как раз про мой случай - не могу я вливать всю свою мощь в заклинание «Гнев небес», откат просто испепелит меня. Вернее, раньше не мог. А теперь я всерьез задумываюсь о школе воздуха, как о второй стихии. Раньше думал, что буду брать магию Земли, однако уже начал сомневаться.
        Но это я отвлекся, еще одно применение стабилизатора - это создание алхимических соединений, крайне сложных и не стыкуемых друг с другом. Основы антагонисты, в редких случаях соединяются, но при этом в первую очередь страдает создатель, а камень забирает на себя всю негативную составляющую.
        И наконец, на сладкое - камень дает возможность получать баффы от не особо взаимодействующих между собой стихий и основ. От такого известия на лицо наползла улыбка и не сходила еще долго.
        Дорого ценит свою жизнь бехолдер, очень дорого. Конкретной цены за такой камень я не нашел, нашел на несколько порядков ниже. И цена за него измерялась сотнями гаалов. Вот такие пироги с ракшасами.
        Пока лазил в вики, забрел в рейтинги игроков нашего кластера. И очень сильно удивился - максимальный уровень - шестой. А где все тестеры? Нас как будто убрали из общемирового рейтинга. Себя я просто не нашел. Подумав, пришел к выводу, что так все и есть на самом деле. Не захотела администрация игры давать слишком большую фору тестерам.
        Ладно, пора приступать к распределению. С какой характеристики начнем? Вложить две трети в Дух, а остальное в Интеллект? Для чистого, тряпочного мага - это оптимальный вариант, но не для меня. Проблема с количеством маны не сказать, что отошла на второй план, но точно перестала быть первостепенной. Перстень на моём двадцать восьмом уровне прибавлял просто неимоверное количество маны.
        Как только залез в закладки надетой на меня бижутерии, сразу увидел мигающий значок амулета медведицы. Забыл совсем, я про рост амулета. Ничего, сейчас мы это исправим.
        Сначала посмотрел изменения на 15-м уровне. Помимо прибавки к Духу, появилась прибавка к Интеллекту, призыв увеличился до получаса и это без прибавки от модернизации. На двадцатом уровне запроса от системы о модернизации медведицы в трехзвездочное существо тоже не последовало. А вот на двадцать пятом он был. Не размышляя выбрал именно этот вариант, даже несмотря какие увеличения могли бы быть еще.
        АМУЛЕТ ПРИЗРАЧНОЙ МЕДВЕДИЦЫ. (МОДЕРНИЗИРОВАН) ЧАСТЬ СЕТА: ПРИЗРАК ЛУННОГО УБИЙЦЫ. ПРОЧНОСТЬ: НЕУНИЧТОЖИМО. СВОЙСТВА: УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ДУХ НА (УРОВЕНЬ ИГРОКА)*3 ЕДИНИЦ (ДО 30 УРОВНЯ ИГРОКА). УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ИНТЕЛЛЕКТ НА (УРОВЕНЬ ИГРОКА)*2 ЕДИНИЦ (ДО 30 УРОВНЯ ИГРОКА). ОСОБЫЕ СВОЙСТВА: ПРИЗЫВ ПРИЗРАЧНОЙ МЕДВЕДИЦЫ. СРОК ПРИЗЫВА 40 МИНУТ, ОДИН РАЗ В СУТКИ. (МОДЕРНИЗАЦИЯ: ПРИБАВКА К ВРЕМЕНИ НАХОЖДЕНИЯ МЕДВЕДИЦЫ В МИРЕ ПРИЗЫВА, УРОВЕНЬ ИГРОКА*3 МИНУТ) УРОВЕНЬ ПРИЗРАЧНОЙ МЕДВЕДИЦЫ: *0,6 ОТ УРОВНЯ ИГРОКА (ПОСТОЯННО). АМУЛЕТ ПОСЛЕ ЭКИПИРОВКИ СТАНОВИТСЯ ПЕРСОНАЛЬНЫМ. НЕВОЗМОЖНО СНЯТЬ, УКРАСТЬ, ПОДАРИТЬ. ПОСЛЕ СМЕРТИ АМУЛЕТ ОСТАЕТСЯ У ВЛАДЕЛЬЦА.
        Хм… Как все неоднозначно получилось. Уровень медведицы порезали сильно, или я что-то неправильно понимаю. Если переводить на уровень обычных мобов, то на моем текущем уровне, медведица будет 84-го уровня. Мало? Да нет, вполне нормально.
        Вернемся к перстню. Итак, на двадцать восьмом уровне прибавка к мане от перстня составляет чуть более двенадцати с половиной тысяч единиц. Проблемы с количеством маны? Не смешите меня. Посмотрел остальные прибавки. Стало весело, голова от избытка дофамина закружилась, а потом пришел откат путем правильных и тревожных мыслей.
        Сколько может стоить такой перстень? Много? До фига? Ахулиард? А полный сет, превращающий тебя в полубога? Перстень дали мне практически за просто так! Как аванс невыполненного задания. В итоге задание худо-бедно признанно выполненным и перстень остался у меня навсегда. Но, я не удивлюсь, если окажется, что перстень стоит как весь мой долг перед страной. Только одна часть сета поднимает меня над всеми игроками. С таким количеством маны я могу многое. И оно, это самое количество, будет только расти от уровня к уровню. Хотя, я еще не знаю цены высокоуровневых заклинаний, может там все тысячами единицами маны измеряется.
        Мозг зудел от мыслей, перстень продавать не хотелось. Такие вещи, они как космодромы с проплаченной ракетой - могут вывести в космос. Упускать такое нельзя, никак нельзя! И старшему надо сказать, чтобы и мысли не допускал о продаже молота. Правда, когда я его ему еще передам? А если выпадет после смерти? Мысль потрясла своей простотой и чудовищной простотой. Есть же способы обезопасить себя! Талл говорил, что есть. Всё, никуда из пещер ни ногой, пока не поговорю с дварфом.
        Необходимо укреплять толщину тушки всевозможными способами - это задача номер раз. Вдарить я и имеющимися заклинаниями могу… или нет? Надо успокоиться и без нервов, на свежую голову, проанализировать все.
        Из всех имеющихся заклинаний, я могу использовать на всю катушку только стрелу огня и гнев небес. Остальное меня просто сожжет от близкого применения. Фаербол, перекаченный энергией, с максимально допустимого расстояния для него в пятьдесят метров, выжжет всё в тех же пятидесяти метрах. Может и не всё, но мне точно хватит. И ведь это еще без распределенных характеристик!
        Как-то незаметно, для самого себя, я перешел в своих мыслях на тактику боя, только с применением максимального вложения маны в заклинание. Уже просто обычный бой и не рассматривается больше. А ведь это неправильно. Величина дубины никогда не играла особой роли, если к ней не прилагались прямые руки и правильная тактика.
        Всё же вернусь я к распределению характеристик и, исходя из полученных результатов, распределю таланты, опираясь на свои нужды. Что я хочу получить в итоге, я уже понимал. Для начала довел все характеристики до кратных десяти значениям. Начал с Силы.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - СИЛАЧ (ЧЕТВЕРТЫЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +30 ЕДИНИЦ УРОНА В БЛИЖНЕМ БОЮ, +25 ЕДИНИЦ К ЗАЩИТЕ ОТ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА. ПОЛУЧЕН НАВЫК «ЩИТ БОЙЦА 2».
        ЩИТ БОЙЦА 2. ПРИ АКТИВАЦИИ НА СРОК В ДЕСЯТЬ СЕКУНД УРОН ОТ ФИЗИЧЕСКИХ АТАК УМЕНЬШЕН НА 60%. КУЛДАУН - 30 МИНУТ.
        Ожидаемо и не особо нужно, понимаю, что уже зажрался с эпическими вещами, но больше параметр Сила трогать не буду. Теперь Ловкость.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ЛОВКАЧ (ПЯТЫЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +40 ЕДИНИЦ УРОНА В ДАЛЬНЕМ БОЮ, +35 % К СКОРОСТИ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ. ПОЛУЧЕН НАВЫК «СКОРОСТЬ 3».
        НАВЫК «СКОРОСТЬ 3» - ПРИ АКТИВАЦИИ СКОРОСТЬ БОЯ ВОЗРАСТАЕТ НА 30%. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ - 15 СЕКУНД. КУЛДАУН - 30 МИНУТ.
        А вот это немного поинтересней, скорость боя важна и очень недооценена с моей стороны. Помимо того, что ты сам двигаешься быстрее, еще и каст заклинаний проходит быстрее. Это всё, конечно, в абсолютных величинах.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ТЯГАЧ (ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +40 КГ К ПЕРЕНОСИМОМУ ВЕСУ, +40 ЕДИНИЦ К ЗАПАСУ СИЛ.
        Нужная награда, и веса больше унесу, и силы не так быстро кончаться будут. Всерьез задумался, а не вложить ли мне еще десятку в Выносливость? Возможно, посмотрим, что без этого вклада получится, там и решим.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ИНТЕЛЛЕКТУАЛ (ПЯТЫЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +30 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЕ (ОБЩАЯ), + 100 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ МАНА, +30 ЕДИНИЦ К УРОНУ МАГИЕЙ, + 2 ЕДИНИЦЫ К РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ. ПОЛУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ «КОЛОДЕЦ МАНЫ» (2-Й УРОВЕНЬ).
        КОЛОДЕЦ МАНЫ, 2-Й УРОВЕНЬ. ОДИН РАЗ В СУТКИ, ВОССТАНАВЛИВАЕТ ЗАПАС МАНЫ В РАЗМЕРЕ 800 ЕДИНИЦ.
        Чем выше достижение, тем слаще награда. И еще вот что - аппетит приходит во время еды. Очки свободных характеристик таяли, но останавливаться я был не намерен. Переходим к Духу.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ДУХОВНИК, ШЕСТОЙ РАНГ. НАГРАДА: СЛУЧАЙНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ. ПОЛУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ ОСНОВЫ «ДУХ»: ОКОВЫ ДУХА.
        ОКОВЫ ДУХА. (1-Й УРОВЕНЬ).
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/1000.
        ВРЕМЯ КАСТА: 5СЕКУНД.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ - 300 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 60 СЕКУНД.
        РАССТОЯНИЕ ДО ЦЕЛИ: НЕ БОЛЕЕ 40 МЕТРОВ.
        ОПИСАНИЕ: СИЛОЙ ВНУТРЕННЕГО ДУХА ЗАКЛИНАТЕЛЬ СОЗДАЕТ КЛЕТКУ, СДЕРЖИВАЮЩУЮ ПРОТИВНИКА. НЕ ДЕЙСТВУЕТ НА НЕМАТЕРИАЛЬНЫХ СУЩЕСТВ. ПРИ ПОЛУЧЕНИИ ЛЮБОГО УРОНА ОКОВЫ СПАДАЮТ.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: (УРОВЕНЬ ГЕРОЯ*(ПОКАЗАТЕЛЬ ХАРАКТЕРИСТИКИ ДУХ + ПОКАЗАТЕЛЬ ХАРАКТЕРИСТИКИ СИЛА ВОЛИ)/УРОВЕНЬ ПРОТИВНИКА* (ПОКАЗАТЕЛЬ ХАРАКТЕРИСТИКИ ДУХ + ПОКАЗАТЕЛЬ ХАРАКТЕРИСТИКИ СИЛА ВОЛИ)) МИНУТ. ЕСЛИ ПРОТИВНИК НЕ ОБЛАДАЕТ КАКОЙ-ЛИБО ХАРАКТЕРИСТИКОЙ, РАСЧЕТ ВЕДЕТСЯ СРЕДНЕСТАТИСТИЧЕСКИМ ПОКАЗАТЕЛЯМ ПО УРОВНЮ.
        Мое первое заклинание, останавливающее противника. Только, вот не ясно, размеры клетки какие? Скорее всего, вариативные, по размеру того, кто в нее попадет. Каст, правда, долгий, но как это исправить я знаю. Просто не хочется все свободные очки в ловкость вкладывать. Надо найти бижутерию какую, чтобы время каста снижало, не верю, что таких нет. На данный момент, используя кровь ракшаса, каст оков займет всего полторы секунды, но кровь не бесконечна. А альтернативы я пока не нашел. Хотелось попробовать кровь королевы, но, увы, от ее тушки не осталось ничего кроме лута. А на ее миньонов время тратить я не стал.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ВОЛЕВОЙ (ПЕРВЫЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +10 ЕДИНИЦ К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ МЕНТАЛА, + 10 ЕДИНИЦ К ЗАПАСУ СИЛ, + 10 ЕДИНИЦ К ПЕРЕНОСИМОМУ ВЕСУ, + 10 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ, + 10 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ.
        Самое усредненное, на мой взгляд, достижение - всего понемножку. Понятно, что уровень достижения маленький и если вложить туда больше единиц то и награда весомее станет, но я на такое не пойду. Не профильная для меня характеристика.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ЛАКИ (ВТОРОЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +10 ЕДИНИЦ К ВОССТАНОВЛЕНИЮ МАНЫ ВНЕ БОЯ.
        Простенько и со вкусом, всё как я люблю. Вот и все, довел все характеристики до округлых значений. Не трогал только Харизму, не думаю, что она мне сильно нужна - не оратор я, да и цены пока сбивать особо не у кого.
        Запиликал таймер, поставленный мной на шесть часов вечера. Всё, выход, пора встречать красавицу.
        Уже через час я гладко выбритый и прилично одетый с большим букетом цветов встречал Дашу в аэропорту.
        - Это мне? - на лице девушки было не наигранное удивление.
        - Конечно тебе. Самой красивой и прекрасной девушке на свете, - немного наклонился и, ничуть не стесняясь окружающих людей, впился в мягкие губы Даши.
        - Тише ковбой, - почти прошептала девушка, но при этом, не делая никаких попыток отстраниться.
        - Я тебя не узнаю, - улыбаясь, отозвался я, - где тот тигр в юбке?
        - Не все же время жить, ощетинившись как ёжик и ожидая нападения, иногда можно и расслабиться. Пусть и жалея потом об этом, - очень серьезно произнесла она.
        - Даш, - встревоженно посмотрел в её глаза, - что-то случилось? Ты сама не своя. Всё хорошо?
        - А вот это мы и посмотрим, - задорно улыбнулась она, снова становясь самой собой. - Ну, чего встал, девушка есть хочет, где её сегодня ужинают?
        Через пять часов, в которых уместился ресторан, прогулка по парку и очень короткая экскурсия по дому, которая завершилась в моей комнате, мы уставшие, но жутко довольные лежали в обнимку на кровати и просто наслаждались общением.
        - Поговорим? - играясь с рукой девушки, поинтересовался я.
        - Давай, - Даша перевернулась на живот, открывая чудесный вид на изгибы ее тела.
        - Я не хочу тебя отпускать, - просто сказал и, не удержавшись, провел рукой по восхитительной попе, чуть её сжав.
        - Артур, ты торопишь события. Не спорю, мне с тобой хорошо и даже спокойно. Я впервые за много лет чувствую себя в гармонии с жизнью. Но, мы еще так мало знаем друг друга, - такая взрослая рассудительность во взбалмошной девушке меня поразила. - Я хотела бы остаться у тебя, но пока не могу. У меня есть свои дела и обязательства. Давай, мы с тобой договоримся встречаться и дальше, а там посмотрим, во что это выльется.
        - И что же ты скрываешь? Муж есть? - я шутливо прищурился и испытующе посмотрел на нее.
        - Если бы все было так просто, - она опять вздохнула.
        - Так, Даша, рассказывай. Нечего тайны мадридского двора разводить. Мы не чужие люди, кто бы, что ни говорил.
        - Я не хочу портить такой чудесный вечер. Ты все узнаешь, только не сегодня. У меня на ночь другие планы…
        Утром меня разбудил запах свежего кофе и чудесный голос Даши, напевающей незнакомую мне песню:
        Прекрасное далёко
        Не будь ко мне жестоко,
        Не будь ко мне жестоко,
        Жестоко не будь.
        Встал, потянулся до хруста в позвоночнике и бегом спустился на первый этаж, чтобы увидеть самый прекрасный вид на всем белом свете. Утро, кухня, твоя девушка варит кофе, стоя к тебе спиной, а на ней из одежды только недлинная футболка. Твоя футболка. При любых движениях она задирается и взору открывается вид, от которого кружится голова и сердце начинает громко бухать. Опершись о косяк двери, просто наслаждался песней в исполнении Даши.
        Слышу голос из прекрасного далёка,
        Он зовет меня в чудесные края.
        Слышу голос, голос спрашивает строго:
        А сегодня, что для завтра сделал я?
        - Мастер, у вас три новых сообщения, - испортил волшебство утра домовой.
        В сердцах сплюнул и увидел, что Даша всё же умеет краснеть. Резко повернувшись, она увидела меня и замолчала.
        - Не останавливайся, мне понравилось, - подошел, поцеловал девушку и спросил: - Откуда песня, не слышал такую.
        - Не удивительно, в поколении наших родителей и то не все её знают. Мне её мама в детстве пела, а я запомнила. Был фильм такой, про путешественницу из хорошего и светлого будущего. Я его смотрела, местами смешно, местами страшно от осознания, что мы потеряли… Ладно, не будем. Куда идем сегодня? - Даша с прищуром посмотрела на меня.
        - Куда захочешь, - ни секунды не сомневался что сказать. Вчера планов не строили, некогда было.
        - Расслабься Казанова, - немного грустновато улыбнулась ночная фурия. - У меня самолет через три часа.
        - Не понял. Это с чего это? Не пущу! - крепко обнял и зарылся в её волосы.
        - Так надо, Артурчик. Так, надо. И давай уже пить кофе, для тебя делала, сама не очень его люблю.
        Завтракали и разговаривали, а потом снова посетили мою комнату и чуть не опоздали на самолет.
        - А ты ведь так и не рассказал, какой у тебя подарок для меня есть, - почти перед самым расставанием спросила Даша.
        - А вот и не скажу, - покачал головой, - в следующий раз, когда встретимся, тогда и узнаешь.
        - Шантажист, - улыбнулась она, - всё, мне пора. Долечу, сразу напишу, пока, - и походкой, от которой у меня снова мысли убежали «не в ту сторону» направилась на посадку.
        Пока ехал домой всё думал об одной вещи - человек, когда один, он не полноценен. Гармония наступает только в паре и я, очень похоже, что нашел свою гармонию. И на этот раз, я её никуда не отпущу.
        По приезду проверил сообщения, ничего важного. Настроил капсулу - соединил её с внешним миром, теперь я мог принимать сообщения и отсылать их, не выходя из нее.
        И вот я снова в Игре. Изменений в обстановке никаких. Тихо и спокойно в пещерах, только где-то вдали слышен капеж. Вернулся к своим размышлениям. Пристроился на стуле в центральной зале и закопался во внутренний интерфейс.
        С распределением характеристик повременим, займемся талантами.
        Сначала ветка мага огня. Первым заклинанием, которое я себе открыл, было единственное огненное заклинание, обездвиживающее противника.
        ПУТЫ ОГНЯ. (1-Й УРОВЕНЬ)
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/1000.
        ВРЕМЯ КАСТА: 5СЕКУНД.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ - 300 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 60 СЕКУНД.
        РАССТОЯНИЕ ДО ЦЕЛИ: НЕ БОЛЕЕ 60 МЕТРОВ.
        ОПИСАНИЕ: ОГНЕННЫЕ ОКОВЫ ОПУТЫВАЮТ ПРОТИВНИКА, ЗАМЕДЛЯЯ ПЕРЕДВИЖЕНИЕ НА 90% И НАНОСЯ ЕЖЕСЕКУНДНЫЙ УРОН В РАЗМЕРЕ 100 ЕДИНИЦ.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 5 СЕКУНД.
        ОГРАНИЧЕНИЕ: ЗАКЛИНАНИЕ НЕ ДЕЙСТВУЕТ НА ПРОТИВНИКА УРОВНЕМ: УРОВЕНЬ ПЕРСОНАЖА + 20 УРОВНЕЙ.
        Много останавливающих заклинаний не бывает, я думаю так. Если «Оковы» - это просто стан, то «Путы», это уже стан плюс урон. Пригодится, точно знаю. И поэтому увеличу уровень заклинания до возможного на моем этапе развития уровня.
        ЦЕПИ ОГНЯ. (4-Й УРОВЕНЬ)
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/100000000 ЕДИНИЦ НАНЕСЕННОГО УРОНА.
        ВРЕМЯ КАСТА: 5 СЕКУНД.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ - 300 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 60 СЕКУНД.
        РАССТОЯНИЕ ДО ЦЕЛИ: НЕ БОЛЕЕ 100 МЕТРОВ.
        ОПИСАНИЕ: ОГНЕННЫЕ ЦЕПИ ОПУТЫВАЮТ ПРОТИВНИКА, ОБЕЗДВИЖИВАЯ ЕГО И НАНОСЯ ЕЖЕСЕКУНДНЫЙ УРОН В РАЗМЕРЕ 250 ЕДИНИЦ. С ВЕРОЯТНОСТЬЮ В 70% ПРОТИВНИК САМОВОСПЛАМЕНЯЕТСЯ, ПОЛУЧАЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ УРОН В РАЗМЕРЕ 100 ЕДИНИЦ. ГОРЯЩИЙ ПРОТИВНИК НЕСПОСОБЕН К ЛЮБЫМ ДЕЙСТВИЯМ И ПОЛНОСТЬЮ ОБЕЗДВИЖЕН. ИГНОРИРОВАНИЕ ЗАЩИТЫ ОТ МАГИИ ОГНЯ ДО 500 ЕДИНИЦ ВКЛЮЧИТЕЛЬНО.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 5 СЕКУНД.
        ОГРАНИЧЕНИЕ: ЗАКЛИНАНИЕ НЕ ДЕЙСТВУЕТ НА ПРОТИВНИКА УРОВНЕМ: УРОВЕНЬ ПЕРСОНАЖА + 35 УРОВНЕЙ.
        Какое интересное заклинание получилось в итоге. Надо проверить на максимальном количестве маны - эффект должен получиться тот еще. В принципе, практически любое мое заклинание при вливании всего запаса маны - ядрён-батон в квадрате. В этом и суть моей проблемы - нужны источники пополнения маны. Вдарить-то я могу крепко, только потом от меня толку ноль. Деньги есть, так что можно Ихора потрясти на предмет чего-нибудь этакого. Маносодержательного.
        Следующим заклинанием стал первый щит мага огня. Как остальные заклинания он не прокачивался - только за единицы таланта. Поэтому я сразу и повысил его до возможного предельного уровня.
        ЩИТ ОГНЯ. (3-Й УРОВЕНЬ)
        ВРЕМЯ КАСТА: 10 СЕКУНД.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 20 МИНУТ.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ - 500 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 40 МИНУТ.
        ОПИСАНИЕ: УВЕЛИЧЕНИЕ ЗАЩИТЫ ОТ МАГИИ ОГНЯ НА 60 % УМЕНЬШЕНИЕ УРОНА ОТ ФИЗИЧЕСКИХ ПОВРЕЖДЕНИЙ НА 15%. ВОКРУГ МАГА ОБРАЗУЕТСЯ ДЫМОВАЯ ЗАВЕСА РАДИУСОМ 15 МЕТРОВ, СКРЫВАЮЩАЯ ДЕЙСТВИЯ МАГА. ПОПАВШИЕ В ЗАВЕСУ ПРОТИВНИКИ ПОЛУЧАЮТ ДЕБАФФ «ВОСПРИИМЧИВОСТЬ К МАГИИ ОГНЯ (1-Я СТЕПЕНЬ)».
        Вышел в центр пещеры, прикинул ее размеры - подойдет. Скастовал полученное заклинание. Девять с лишним секунд пасов руками и вокруг меня образовалась малозаметная для меня дымка с редкими всполохами искорок. Со стороны, скорее всего, я невидим или малозаметен. Шагнул в сторону - завеса послушно повторила мои действия. А вот это уже нехорошо. Найти центр - место, где я нахожусь несложно, а затем, и вдарить по нему из всех орудий. И еще вопрос, а как же союзники? Влияет ли на них дымка? Меня им видно? И себя заодно? Надо проверять.
        СТРЕЛА ОГНЯ (4-Й УРОВЕНЬ). ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/100000000 ЕДИНИЦ НАНЕСЕННОГО УРОНА.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ - 400 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 1 СЕКУНДА.
        УРОН: 600 ЕДИНИЦ (МАГИЯ ОГНЯ). ИГНОРИРОВАНИЕ ЗАЩИТЫ ОТ МАГИИ ОГНЯ - 250 ЕДИНИЦ. С ВЕРОЯТНОСТЬЮ В 70% ПРОТИВНИК САМОВОСПЛАМЕНЯЕТСЯ, ПОЛУЧАЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ УРОН В РАЗМЕРЕ 100 ЕДИНИЦ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 15 СЕКУНД.
        СКОРОСТЬ: 900 М/С.
        РАССТОЯНИЕ ДО ЦЕЛИ: НЕ БОЛЕЕ 150 МЕТРОВ.
        Не понял?! Откуда такие затраты, на количество используемой маны? Пробежался по остальным заклинаниям. Везде одно и то же. Пульсар кушает сто единиц?! С какого перепугу-то? Залез разбираться. Всё просто - затраты на одно и то же заклинание возрастают кратно пяти уровням. При обычном наборе уровней это не так заметно. В моем же случае, когда я взлетел практически на тридцатый, это сразу бросалось в глаза.
        Ладно, что еще у нас есть в огненной ветке? Бафф накладываемый на оружие, либо свое, либо союзников. Надо? Пока точно нет. Так что мимо.
        Улучшать пульсар и струю? Сложный вопрос. С одной стороны это единственные заклинания практически без кулдауна, а с другой урон-то не особо у них и высок. Пока повременим.
        На этом заклинания из огненной ветки закончились. Доступные мне на данный момент на текущем уровне.
        А вот теперь рассмотрим остальные мои открытые ветки. У меня их много: Тьма, Смерть, Кровь, общая стихийная и ветка Дампира. Начнем по порядку. Развернул ветку Тьмы и очень долго всматривался в открытые мне на данный момент заклинания.
        ОСНОВА «ТЬМА». ДОСТУП НЕ ПОЛНЫЙ. ОГРАНИЧЕНИЕ ПО КЛАССУ ПЕРСОНАЖА.
        И что всё это значит? Начал разбираться. Оказалась, что у Тьмы, как у Основы, как и всех остальных Основ, есть много школ - ответвлений, дающих название классам. Темный рыцарь, Чернокнижник, Демонолог и прочие мрачные дядьки - это все адепты Основы Тьмы, только вот школы у них разные. Демонолог, так вообще класс на стыке первостихии Огонь и Основы Тьмы.
        Так вот, доступная мне ветка - это всего лишь общая ветвь Основы, без классовых заклинаний, присущих той или иной школе. Печально, конечно, но в этой ситуации есть и плюсы. Демонолог никогда не оживит тени, а Темный рыцарь не выпустит сгусток Мрака, а я всё это смогу.
        Пробежался по верхам и снова задумался. Единиц таланта не так чтобы и много. И все их потратить на одну ветку - не есть самый лучший из разумных вариантов. Открыл панельку с блокнотом и стал строить будущий билд, вписывая в него все интересные заклинания из всех веток.
        Магия Крови отсеялась сама по себе. Все имеющиеся у меня на данный момент у меня заклинания имели цену в двести единиц параметра Сосредоточение. Спицу я мог применить, а вот увеличить её ранг, нет. Не было второго уровня в открытой части ветки. Заклинание «Единая кровь» можно было улучшить, но посмотрев описание, я этого делать не стал. Нецелесообразно на данный момент. Чувство крови, как я и говорил раньше, мне совсем никуда не уперлось. Дампировская абилка была немного лучше. А всё остальное доступное мне на данный момент я посчитал несущественным. Открытые раны, восполнение, кровавый туман и прочие заклинания не вызвали во мне никакого отклика.
        Вот если бы запасец аккумулируемой крови во мне был в районе тысячи единиц, тогда да, а так… Пока кровавые пути для меня перекрыты. Придя к такому выводу, собрался, уже было закрыть ветку окончательно, но не стал. В голове крутилась мысль про одно интересное заклинание - Адреналин. На непродолжительный срок, оно уменьшало одни характеристики и увеличивало другие. Страдали Интеллект с Духом, а повышались Сила, Ловкость и Выносливость. На первом уровне заклинания размен шел один к пяти, то есть за утрату десяти процентов двух «умственных» параметров прибавлялось по два процента к «силовым». Интересное заклинание и по идее после увеличения уровня заклинания конвертация должна стать ниже. А это совсем другие цифры.
        - Привет, гроза пернатых! - незаметно подошедший дварф дружески шлепнул по плечу ладонью.
        - Салют, повелителям астральных далей! - вернул хлопок по плечу.
        - Заматерел-то как! - качая головой в разные стороны, причмокнул Талл.
        - Да и вы на месте, как я смотрю, не топчетесь, - удивленно смотря на его тридцать второй уровень, произнес я.
        - Ну, дык! - гордо выпятив вперед грудь, бородатый ткнул пудовым кулаком по ней. - И это еще не конец. Есть куда расти, есть…
        - Расскажешь? - мне стали интересны альтернативные пути получения опыта.
        - Если только в самых общих чертах, - неопределенно махнул рукой друг.
        - Чего так? Из-за чего режим секретности? Так я не из болтливых вроде как.
        - Не в этом дело, - Талавис просто махнул рукой, - если вдаваться в детали, слишком долго объяснять, да и неинтересно тебе станет секунде на десятой моего рассказа.
        Какое-то неуловимое чувство промелькнуло на грани сознания, что-то знакомое и никак не связанное с игрой. На секунду уйдя в себя, осознал, что я чувствую. Мне либо лгут, либо не говорят всей правды. Бывало со мной такое в реальности, говорит что-то человек, а я чувствую - брешет, собака паршивая! Вот и сейчас такое проявилось. Не то чтобы Талл мне лжет, но вот всей правды точно не говорит. У каждого свои секреты, но зарубку мы сделаем, и при возможности узнаем подробности. Но, что, черт побери, происходит?
        - Ну, давай в общих чертах, - настраиваясь на распознавание лжи, обратился я к другу.
        - Подготовка к постройке моего голема - это целая плеяда конструкторских решений и инноваций. И даже процесс подготовки, для помощника, это я про себя, несет в себе практически безграничный запас опыта. Сколько труда и знаний вложишь, практически столько же опыта и получишь.
        - И все? Вы только одним этим и занимаетесь, что постройкой твоего голема?
        - Ну, да, - удивленно ответил друг, а у меня в голове снова зазвенел колокольчик, улавливающий эманации фальши.
        - Знаешь что, друг ты мой низкорослый, расскажи мне о взаимосвязи между реальными телами и виртуальными. Вернее, между умениями, которые могут проявиться и там, и здесь.
        - Хмм… Ты про псионов? Такая взаимосвязь у них только. Но, они отдельная каста и в основном при дворах монархов обитают. Не сильно им на просторах игры развернуться дают.
        Из рассказа дварфа я понял две вещи - во-первых, наши суперы не единственные во вселенной, и второе, им не сильно и нужно рваться в игру. Не бывать им в кланах, не фармить мобов и вносить свой посильный вклад в бюджет виртуальной страны. Потому как нельзя. Только оборона монаршей особы и его семьи. Или работа в гвардии, или в спецуре какой. Вот так вот. И еще ограничивают их количество - не более ста псионов на страну. Интересная информация, надо с наставником поделиться.
        - А ты к чему такие вопросы задаешь? - перебил мой внутренний диалог Талл.
        - Я иногда чувствую ложь, или недосказанность. Там, - неопределенно махнул рукой, - в реале.
        - Не удивил. Я сам постоянно состояние дежавю испытываю. Один раз даже сон снился, который сбылся через три года. Хочешь, расскажу?
        - Не сейчас. Всё дело в том, что я и сейчас такое испытал при разговоре с тобой. Свистишь ты где-то, - после моих слов дварф насупился, нахмурил брови и гневно задымил трубкой.
        - Благими намереньями вымощена дорога в преисподнюю, - буркнул бородатый, всё еще хмуря брови, потом рубанул воздух рукой и выдал: - Я параллельно еще над одним проектом работаю. Оттуда и уровни капают усиленно.
        - И чего? Это такой секрет был, что его утаивать от меня надо? - мне стало смешно.
        - Секрет, - вздохнул Талл, - потому как подарок тебе делаю.
        - А какой? - я даже привстал. Подарки я люблю.
        - Большой. Синий. Полумагический, - выдал дварф.
        - Голем? Мне? - в голове радостно зашумело. Я как-то взглянул на стоимость големов и их тактико-технические характеристики. Что сказать - цена полностью оправдывала заявленную мощность, а мощи в големах хватало. - А за что? - догадался поинтересоваться я.
        - Как за что? - Талавис даже привстал от удивления. - Ты мне мечту подарил, а я?
        - Не саму мечту, а лишь её сердце, - поправил я друга. - Слышал я, как вы обсуждали с Кирком ориентировочные сметы по его созданию. Я тогда еще подумал, что не так уж всё и дорого. А потом до меня дошло, что цены-то в Гаалах.
        - Отобьем! У нас с Мастером договор. Мы ведь с големом в твою Империю не просто так придем, а задорого. За очень и очень дорого, - последнее предложение бородатый практически промурлыкал.
        - Ясно всё с вами, - улыбаясь во всю ширину обители кариеса, перевел разговор о своем, уже насущном: - Так что за голем-то?
        - Не совсем голем. Это новый виток в големостроении, моя самостоятельная разработка. Мастер, когда увидел, загорелся идеей. Теперь за ингредиентами собирается. А что конкретно за разработка не скажу. Хоть какой-то сюрприз будет, - на что я лишь кивнул, в глубине души потирая руки.
        - У меня к тебе еще пару вопросов есть, Артур, - снова вывел меня из грез Талл. - Ты про сферы подумал? Оружие и броню выбрал, которое модифицировать будем? Или все же свой сет искать будешь?
        - Сет хочу собрать, - вытянул медальон с медведицей, - и апнуть из него оружие и броню. Что-то с этим не так? - поинтересовался, увидев, как опять соединились брови дварфа.
        - Люди не одно десятилетие сеты собирают, и то не всегда получается. А у нас ведь сроки. Хоть и немалые, но всё же.
        - И сколько времени у меня есть?
        - Мастеру, чтобы начать работы над мегаголемом, необходим опыт с двух сфер. Всего их у тебя три. Вот и думай, тебе необходимо найти две вещи: либо оружие и броню, либо два вида оружия входящих в комплект. Процесс подготовки месяцев девять займет точно. Это по последним данным. И еще непонятно, сколько времени уйдет на мою разработку. Мы решили сначала ее создать.
        - Немного… Надо идти к Мастеру и интересоваться за сколько он сферы всеведенья продаст.
        - У тебя Гаалы есть?
        - Есть немного. С квеста ими взял.
        - Молодца! А теперь поведай-ка дядюшке Таллу, всю историю. От начала и до сего момента.
        Рассказ долгое время не занял, дворф лишь уточнил пару моментов и все.
        - Вот и сижу тут, распределяю характеристики и думаю, куда таланты вложить, - закончил я свой монолог.
        - Да что ты говоришь? - с какой-то странной интонацией протянул дварф. - И как успехи?
        - По ветке огня раскидал, сейчас остальные просматриваю, - отвечаю, и понимаю что что-то тут не так. - А что такое? Взгляд у тебя странный какой-то?
        - Напомни мне, не с тобой ли мы обсуждали билд? Не ты ли говорил, что, не посоветовавшись со мной, лучше ничего не трогать? Что сам ты, не зная всего, можешь создать криворукого персонажа?
        - А я чего-то подзабыл, Талл, - поскреб рукой макушку, а в это время в голове мелькнула фраза из мультфильма далекого прошлого: «Шарик, ты - балбес!».
        ГЛАВА 10
        - Открывай, показывай, что успел наворотить, - забивая табак в трубку, в очередной раз вздохнул Талл.
        Открыл полный доступ, после чего дварф углубился в расчеты. Длилось это уже десять минут, и я заскучал. Тренькнула очередная оповещалка с моим собственным посланием самому себе.

«Не стой просто так! Прокачивай заклинания!!!». Таким вот нехитрым способом я напоминал себе, что время дорого.
        Что будем прокачивать? Тут думать не надо - список составлен давно. На первом месте увеличение собственного накопителя. Что там по условиям? Подавать питание на накопитель в размере ста единиц маны в секунду в течение двух часов. Покопался в инвентаре, вынул банки на ману и вставил их в инъектор. Затем подобрал необходимый режим - всё запуск.
        Чем еще заняться? Маны хватит на прокачку Материализации? Вполне. Начал материализовывать предметы, до добивки заклинания до капа осталось всего минут двадцать. Создал копию моей лопаты, положил на стол, сделал еще одну и с удивлением заметил, что таймер отсчитывающий переход заклинания на новый уровень сократился в два раза. А ведь при моем текущем уровне маны я этих лопат наклепать могу много. Еще с десяток лопат и вот он второй уровень.
        МАТЕРИАЛИЗАЦИЯ (2-Й УРОВЕНЬ). ПОТРЕБЛЕНИЕ МАНЫ - В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СЛОЖНОСТИ ОБЪЕКТА. ВРЕМЯ СУЩЕСТВОВАНИЯ МАТЕРИАЛИЗОВАННОГО ОБЪЕКТА - 7 МИНУТ. ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/10000 МАТЕРИАЛИЗОВАННЫХ ОБЪЕКТОВ ВТОРОГО ПОРЯДКА.
        ВРЕМЯ КАСТА: 1 СЕКУНДА.
        Круто! Осталось только выяснить что это за порядок такой. Так, объекты второго порядка - это вещи класса редкое. А у меня такие есть? Есть. Вывалил на стол серьгу, кольца, перчатки и прочие вещи, что достались мне после боя с гарпиями. Начнем, пожалуй.
        Взял в руки непримечательное кольцо, покрутил в руках пытаясь понять суть. Вроде ничего необычного, немного поднапрягся и вот у меня в руках два кольца. И если надеть их на руки, то они оба будут работать. По-новому посмотрел на свой чудо-перстень, и тут же попробовал его продублировать.
        НЕДОСТАТОЧНОЕ КОЛИЧЕСТВО МАНЫ. НЕДОСТАТОЧНОЕ КОЛИЧЕСТВО ХАРАКТЕРИСТИК: ИНТЕЛЛЕКТ, ДУХ, СИЛА ВОЛИ, УДАЧА. НЕДОСТАТОЧНОЕ КОЛИЧЕСТВО ВТОРИЧНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ - ВОСПРИЯТИЕ. НЕДОСТАТОЧНЫЙ УРОВЕНЬ НАВЫКА - ПОНИМАНИЕ СУТИ. НЕДОСТАТОЧНЫЙ УРОВЕНЬ ЗАКЛИНАНИЯ - МАТЕРИАЛИЗАЦИЯ.
        О, как! Но, значит, все же это возможно? Есть, куда расти, есть. Материализовал еще шесть колец и надел на руки. Вытянул вперед пальцы, покрутил, любуясь, потом посмотрел возросшие характеристики. Смотрел и не мог понять - прибавок не было. Снял кольца и еще раз внимательно посмотрел на всплывшую информацию. Всё, как всегда, оказалось просто. Класс вещи - Редкое, ношение только с сорокового уровня. Дела…
        Мне с моим двадцать восьмым подходят только вещи класса «Необычное». Или же эпические вещи и классом выше. Они там все масштабирующиеся.
        - Балуешься? - дварф выплыл из омута расчетов.
        - Типа того. Получилось?
        - Как сказать. Ничего опасного, в принципе, ты сделать не успел. Но тут есть одна закавыка, несогласованность Стихий и Основ. Короче, смотри. Владения многими ветками - это однозначный плюс, только вот не всегда большой. Обсудим для начала щиты. Твой щит огненного мага, совместно со щитом Тьмы даст меньше защиты, чем они же по отдельности. Несомненно, плюс есть, но только в плане физической защиты. И то, только процентов на пять, не больше. А защита от магии Огня и Тьмы просядет процентов на пятнадцать. И это не самый худший пример. Все же Тьма и Огонь, более-менее дружественные Силы.
        - А Огонь и Смерть? -- общий план, который я обрисовал у себя в голове, рушился как карточный домик.
        Задумка была изучить все заклинания защит из всех открытых веток. При таком раскладе, как думалось мне, защита от физических повреждений должна была приблизиться к отметке в пятьдесят процентов.
        - Эти силы практически антагонисты. При одновременном использовании защит огня и смерти тебя самого дебаффнет крепко.
        - А если я использую вот это? - вытащил на свет подарок бехолдера.
        - Занимательная вещица, - дварф покрутил в руках булыжник. - Только вот в данном случае это не поможет. Дебафф она уберет, а защиты все равно не будет.
        - А если Смерть и Тьма? Они вроде как дружественны? - сдаваться не хотелось, выход должен был быть.
        - Почти самая эффективная связка. Только надо учитывать, что под щитами необходимо использовать соответствующую магию. Начнешь использовать огненную магию, щит смерти рухнет, одаривая на прощание дебаффами. Останется только щит тьмы, который тоже рухнет через какое-то время.
        - Со щитами понятно. Так же дело обстоит и с баффами, как я понял, - Талл согласно кивнул. - А как с атакующей магией? Если не кастовать одновременно заклинания различных школ, вреда же не должно быть? Или с этим тоже есть проблемы?
        - Есть. Как не быть. Ты ведь уже в курсе про негативные эффекты и истощение? Вот, - указательный палец дварфа ткнул в потолок, - истощение наступает в разы быстрее, как и негативные эффекты. Камень тебе поможет многого избежать, но он не панацея. В горячке боя многое забывается. А тебе нужны доведенные до автоматизма действия.
        - Выход есть? Не верю я, что ты начал читать лекцию, не имея какого-либо плана.
        - И правильно делаешь, - Талл усмехнулся. - Выход есть. Гипотетически есть.
        - Рассказывай.
        - Есть Основа, которая не дает никаких негативных эффектов при сочетании ее защит с другими Основами или Стихиями. У данной Основы, вернее, в переплетенных ветках развития, Основы и одной из стихий, есть школа и класс, которые в совокупности с твоей прокачкой и классом выведут тебя на новый уровень.
        - Второй игровой класс можно получить только на пятидесятом уровне. Ты мне сам так говорил, - опять темнит что-то дварф.
        - Говорил. Но, как всегда, есть «но». При выполнении некоторых условий можно получить его и раньше. Только тебе не хватает пятнадцати единиц свободных характеристик.
        - Есть и больше, - Талл явно не смотрел мой инвентарь. Вытащил эликсиры и продемонстрировал их другу.
        - Это все меняет, - дварф радостно потер руки. - Значит так, сорок единиц вкладывай в Дух…
        - Притормози коней, неугомонный. Что за класс, что в нем такого интересного кроме щитов. Всю подноготную давай.
        - Класс называется Альджади Ардиан. Переплетение стихии Земля и Основы Разум. Игры с гравитацией и все сопутствующее. Это если коротко.
        - И? Что в нем удивительного кроме щитов? Где изюминка? Гравитация? И насколько популярен класс?
        - Класс не особо популярен, - дварф потупился. - Есть на то причины. Первая - это умения, которые открываются с двадцатого уровня. Не все конечно, но основные. Кому захочется играть двадцать уровней с двумя-тремя умениями, из которых два накладывают баффы?
        - Если класс хороший, то кланы могут позволить себе прокачать такого персонажа.
        - Могут. И даже делают. Но, получить сам класс проблема. Времени занимает год. И это только на получение нужной репутации с дварфами летающих островов. А они те еще скряги. И еще месяца три клади на обучение. Которое состоит из сбора необходимых ингредиентов и запчастей к наручам класса.
        - Что за девайс? Мне он тоже будет нужен?
        - На первых порах, да. После третьего посвящения можно снять, или интегрировать в сет. Там вариантов масса. Ты не переживай, наручи у меня есть, - Талл как-то хитро прищурился и улыбнулся.
        - Умыкнул? - я тоже улыбнулся.
        - Почти. И не будем об этом. Так вот, про сам класс. Вернее, про вторую причину. Многие маги выполняют скрытое условие к сотому уровню. Даже не пятидесятому, а к сотому. И брать третьим классом «Ардиана», смысла особого у них нет. Есть четко заточенная специализация и путь дальнейшего развития персонажа. Есть уникумы, берущие его третьим классом, куда уж без них. Встречал я таких. Выгадали они или проиграли, судить не берусь, нам это без разницы. Где сотый уровень, и где ты?
        - Какие характеристики у Альджади превалируют? - прежде чем согласиться, мне необходимо больше информации, вот и выпытывал из Талла все, что мог. - И что за название класса такое?
        - Почти все, как и у магов, только еще Сила воли влияние оказывает. А класс… Историй много ходит. Могу при случае рассказать.
        - Как лишнее время появится, так сразу. А что до нового класса, то распыляться по характеристикам придется, - задумчиво пробормотал я.
        - Это вряд ли, - не согласился со мной дварф. - У тебя до пятидесятого уровня даже близко перекоса не будет. С твоими-то значениями в статах. К тому же, есть у нового класса пара заклинаний интересных. При использовании всего твоего объема маны может получиться нечто совершенно нереальное. Устрашающее и завораживающее одновременно. И я хочу на это посмотреть, - кровожадно закивал головой Талл.
        - Минусы какие? Не бывает так, чтобы он везде хорош был, - я не сдавался, должно быть что-то нехорошее.
        - Минус есть. Для всех, кроме тебя. Перчатки… - дварф почесал бороду. Они на первых порах обязательны. Но, по-настоящему действенные вещи очень дороги и крайне редки. А те, что есть в свободной продаже, уровня «Редкое», не выше. Настоящие перчатки Ардиана - дроп нечастый. Только при прорыве механоидов иногда падают. Есть, конечно, кланы, которые сами к ним в гости захаживают на их план. Но, это топы из топов. Механоиды сильные твари, защита от магии просто нереальная. Про физические атаки и говорить нечего. Это так лирическое отступление. Ну, и второй минус: маны на заклинания много уходит. Но для тебя ведь это не проблема?
        - Много - это сколько? Если с десяток заклинаний, и я буду пуст - то сразу нет. Будем искать другие варианты.
        - Навскидку, заклинаний двадцать потянешь, - после недолгого размышления выдал Талл.
        - Маловато. А если бой затяжной?
        - На, вот, возьми, - дварф протянул мне знакомый белесый кристалл накопителя маны на десять миллионов единиц. - С возвратом! Качай энергию туда-сюда, навык поднимай. Потом с Ихором переговори, и приобрети себе внешний накопитель. Вернее, два. И не жадничай. Всё? Уговорился?
        - Уговорился, - отозвался, пряча в инвентарь кристалл.
        - Тогда пей эликсиры, и начнем перевоплощение, - Талл притопнул от предвкушения.
        Для начала попробовал запихнуть эликсир в инъектор. Не срослось. Не соответствует жидкость заданным параметрам. Жаль.
        Начнем, пожалуй. Сначала эликсир на плюс один к свободной характеристике.
        ПРИНЯТ ЭЛИКСИР СВОБОДНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ. ЗНАЧЕНИЕ: + 1. ДОСТУПНЫХ СВОБОДНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК - 116. ВНИМАНИЕ! СЛЕДУЮЩЕЕ ПРИНЯТИЕ ЭЛИКСИРА ДАННОГО ТИПА ВОЗМОЖНО ЧЕРЕЗ ОДИН МЕСЯЦ.
        Интересный поворот. Как оказалось, чем выше по уровню эликсир, тем дольше кулдаун по его применению. Если на «+1» можно было принимать каждый месяц, то на «+3», уже раз в три месяца. А на «+15» можно было употреблять один раз в три года. Даже с огромным количеством денег не стать одномоментно сильным. Спорное утверждение конечно. Пару элементов из сета как у меня, и жизнь становится намного легче и веселее.
        Принял все оставшиеся эликсиры, их как раз собралась полная коллекция, приступил к распределению свободных статов. Десятку в Интеллект.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ИНТЕЛЛЕКТУАЛ (ШЕСТОЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +40 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЕ (ОБЩАЯ), + 200 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ МАНА, +40 ЕДИНИЦ К УРОНУ МАГИЕЙ, + 4 ЕДИНИЦЫ К РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ.
        ПОЛУЧЕНЫ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ТРИ ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА.
        ПОВЫШЕНИЕ НАВЫКА «ПОНИМАНИЕ СУТИ». ТЕКУЩИЙ РАНГ НАВЫКА - 8. ПОВЫШЕНА ВТОРИЧНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА - ВОСПРИЯТИЕ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ - 8.
        Я мысленно потер руки. Есть куда пристроить таланты, есть. Ни одной единицы мимо не уйдет, все в дело пустим, лепя из себя любимого адскую машину смерти…
        - Ты чего залип? - вывел меня из сладких грез дварф. - Стандартная же плю-у-шка, - выговорил Талл по слогам новое для себя слово.
        - Для кого-то может и стандартная. А для меня все улучшения важны, и наслаждение прекрасным мне не чуждо.
        - М-да, - крякнул от удивления коротышка. - Вот уж не думал, что у тебя приступы нарциссизма бывают. Ты когда закончишь свои дела, меня окликни. Я расчетами займусь. Мое время дорого.
        Талл отошел к ближайшему столу бурча под нос что-то про юных гладиолусов, достал пакет чертежей и склонился над ними с самопишущим пером. А я, не принимая бурчания дварфа близко к сердцу, влил еще десяток статов в интеллект.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ИНТЕЛЛЕКТУАЛ (СЕДЬМОЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +50 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЕ (ОБЩАЯ), + 300 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ МАНА, +50 ЕДИНИЦ К УРОНУ МАГИЕЙ, + 5 ЕДИНИЦ К РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ.
        СДЕЛАЙТЕ ВЫБОР. УВЕЛИЧЕНИЕ КОЛИЧЕСТВА ЕДИНИЦ МАНЫ ИЛИ ЖИЗНИ НА 500 ЕДИНИЦ.
        ПОВЫШЕНИЕ НАВЫКА «ПОНИМАНИЕ СУТИ». ТЕКУЩИЙ РАНГ НАВЫКА - 9. ПОВЫШЕНА ВТОРИЧНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА - ВОСПРИЯТИЕ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ - 10.
        Характеристика Восприятие перегнала навык «Понимание сути». В принципе, логично. И думается мне, что со временем этот разбег увеличится еще больше. А по поводу выбора, будем увеличивать выживаемость. Так что, увеличиваем количество единиц параметра Жизнь. Погнали дальше!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ИНТЕЛЛЕКТУАЛ (ВОСЬМОЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +60 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЕ (ОБЩАЯ), + 400 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ МАНА, +60 ЕДИНИЦ К УРОНУ МАГИЕЙ, + 6 ЕДИНИЦ К РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ.
        СДЕЛАЙТЕ ВЫБОР. УВЕЛИЧЕНИЕ РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ ИЛИ ЖИЗНИ НА 5 ЕДИНИЦ.
        ПОВЫШЕНИЕ НАВЫКА «ПОНИМАНИЕ СУТИ». ТЕКУЩИЙ РАНГ НАВЫКА - 10. ПОВЫШЕНА ВТОРИЧНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА - ВОСПРИЯТИЕ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ - 12.
        Хм… Вот тут надо подумать. Отрыл интерфейс на нужной вкладке, и погрузился в размышления. Если с регенерацией маны проблем не предвиделось, то вот с восстановлением параметра Жизнь было все плохо. Жалкие две единицы в секунду! Так что, выбор опять в сторону укрепления своей тушки.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ИНТЕЛЛЕКТУАЛ (ДЕВЯТЫЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +70 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЕ (ОБЩАЯ), + 500 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ МАНА, +70 ЕДИНИЦ К УРОНУ МАГИЕЙ, + 7 ЕДИНИЦ К РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ.
        ВЫ МОЖЕТЕ УЛУЧШИТЬ ЛЮБОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ИЛИ НАВЫК НА ОДНУ СТУПЕНЬ.
        ПОВЫШЕНИЕ НАВЫКА «ПОНИМАНИЕ СУТИ». ТЕКУЩИЙ РАНГ НАВЫКА - 11. ПОВЫШЕНА ВТОРИЧНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА - ВОСПРИЯТИЕ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ - 14.
        Залез в список боевых заклинаний. Что увеличим? Пульсар, Струя и иже с ними, сразу мимо - слишком слабые. Напалм или Гнев небес? Заманчиво. Или увеличить защиту? А может останавливающие заклинания? Или может выбрать что-то из навыков? Материализация или Дезинтеграция? А может навык «Договор со Смертью» увеличить?
        Нет. Ничего я трогать не буду. Пока, не буду. Во-первых, у меня впереди новый класс, с его, пока неизведанными заклинаниями. И, во-вторых, мне еще характеристику Дух повышать. А там, заклинание или навык какой точно прилетит.
        Вот когда просмотрю и оценю все возможные варианты, тогда и буду выбирать. Едем дальше.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ИНТЕЛЛЕКТУАЛ (ДЕСЯТЫЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +80 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЕ (ОБЩАЯ), + 600 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ МАНА, +80 ЕДИНИЦ К УРОНУ МАГИЕЙ, + 8 ЕДИНИЦ К РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ.
        ВЫБЕРЕТЕ БОНУСНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ИЗ ОСНОВЫ АСТРАЛ: АСТРАЛЬНЫЙ УДАР, ТЕЛЕПОРТ, БЕЗМОЛВИЕ.
        ПОВЫШЕНИЕ НАВЫКА «ПОНИМАНИЕ СУТИ». ТЕКУЩИЙ РАНГ НАВЫКА - 12. ПОВЫШЕНА ВТОРИЧНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА - ВОСПРИЯТИЕ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ - 17.
        - Талл! - позвал я друга, как только прочел названия заклинаний.
        - Все что ли? - с трудом оторвавшись от чертежей, дварф посмотрел на меня.
        - Нет пока. Проблема выбора, - кинул ему по приват-каналу название заклинаний.
        - Ого! Основа Астрал - это сильно, при любых раскладах. Сам что думаешь? - очередная забитая табаком трубка оказалась в зубах коротышки как по мановению волшебной палочки.
        - А что тут думать? Удар - понятно, пролом в пространстве, оттуда прилетает большой бадабум и все на перерождении. Телепорт - тут и говорить не о чем, и так все понятно. А Безмолвие - это, скорее всего, поле антимагии, наподобие как у бехолдеров. Так?
        - Почти. С ударом ты угадал. Как и с телепортом, да и про безмолвие, по сути, все верно. Но есть нюанс.
        После последней фразы дварфа я фыркнул, с трудом сдерживая смех.
        - Ты чего? - удивился Талавис.
        - Да так, анекдот вспомнил, про нюанс. Не обращай внимания. Так в чем суть?
        - Школа Астрала заточена на борьбу с магами. Практически любое заклинание или навык, присущий данной школе, выжигает ману. Заклинание Астральный удар, помимо урона, довольно большого, к слову, вдобавок выжигает в противнике значительное количество маны. Телепорт, в месте пробития реальности, в точке прибытия, тоже выжигает ману. Только радиус там больше. А Безмолвие - это как раз заклинание, направленное именно на обезманивание сил противника. Помимо того, что оно уничтожает весь запас маны в значительном радиусе, оно еще накладывает дебафф «Деструкция маны».
        - Жесть! - я покачал головой.
        Что такое дебафф «Деструкция маны» я знал. Кошмар наяву для всех магов и смежных классов. Мана растворялась в игроке со скоростью, значительно превышающей её регенерацию. Попадешь под такой дебафф и все, даже зелья со свитками на заполнение маны не помогут. Какой в них смысл? Если через две-три секунды восстановленный бар маны высосет дебафф?
        - Я так понимаю на поле брани астральщики - первые жертвы? - вопрос родился сам собой.
        - В основном, да. Есть контрзаклинания и умения. Игра многомерна, всегда найдется что-то или кто-то, кто сможет одолеть и победить ранее непобежденное.
        - Безусловно, с этим я согласен на все сто. Что по заклинаниям? Что посоветуешь?
        - Не знаю, - огорошил меня Талл.
        - Как это? - не поверил я. - У тебя ведь на все есть ответ! И тут не знаю…
        - Что бы ты ни выбрал, - дварф опять указал в свод пещеры указательным пальцем, - будешь жалеть, что не выбрал другое. Все заклинания будут полезны. Тут решать надо просто случаем. Брось жребий, - просто пояснил свою мысль дварф.
        Вроде бы все складно, все заклинания нужны, и всем им применение мы найдем, только гложет меня что-то. И это что-то кроется в глазах дварфа. Есть там какая-то хитринка. Намек на то, что не надо верить словам. Это я возросшим интеллектом понял? Не важно. Начинаем думать. Или не начинаем? Выбор пока можно и отложить. Решено. Будем решать после получения нового класса.
        Поднял глаза на Талависа, с намерением сообщить о том, что надумал. Но, дварф уже снова склонился над чертежами. Вот и ладно. Займемся пока характеристикой Дух.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ДУХОВНИК, СЕДЬМОЙ РАНГ. НАГРАДА: СЛУЧАЙНАЯ ПРОФЕССИЯ.
        ПОЛУЧЕНА ПРОФЕССИЯ - МЕТАЛЛУРГ. ВСЕ РАБОТЫ, СВЯЗАННЫЕ С РАБОТОЙ С МЕТАЛЛОМ, РАСХОДУЮТ МЕНЬШИЙ ЗАПАС СИЛ. ТЕКУЩИЙ БОНУС 1%. СИЛА +1. ВЫНОСЛИВОСТЬ +1.
        Серьезно?! Металлург? И зачем магу такая профессия? Рандом сломался? Или это я привык к получению только полезных навыков или заклинаний? Могли ведь дать резист к чему-либо, или на худой конец прибавку к урону. А, ладно! Будем надеяться, что дальше госпожа фортуна повернется к нам лицом.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ДУХОВНИК, ВОСЬМОЙ РАНГ. НАГРАДА: ВЫБЕРИТЕ НАВЫК ИЗ СПИСКА - «ПОИСК КЛАДОВ», «МЕТКОСТЬ», «ДЫХАНИЕ ПОД ВОДОЙ», «АКРОБАТИКА», «КНИГОЛЮБ», «ЛОЗОХОДСТВО».
        И снова мне в помощь вики Сфер. Интересные навыки. Нужные. Полезные. Только вот выбор мой сделан давным-давно.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК «МЕТКОСТЬ».

«МЕТКОСТЬ». УРОВЕНЬ 1. УВЕЛИЧЕНИЕ ДЕЙСТВИЯ ДАЛЬНОБОЙНЫХ АТАК НА 5 МЕТРОВ. ДОСТУПНА ФУНКЦИЯ ЦЕЛЕУКАЗАНИЯ.
        Сразу полез разбираться что тут и как. Разобрался. При активации дальнобойного заклинания на намеченной цели появлялся маркер в виде маленького красного кружочка. Только вот на месте он не стоял и «плясал» в разные стороны. И это на неподвижной мишени! Посмотрел по сторонам и нашел ползущую по своду сколопендру. Взял ее в прицел, и просто оторопел. Красный кружок плясал в круге радиусом в пять метров! С постоянно меняющейся траекторией!
        Почесал голову и снова залез в Вики. Все правильно, система не сбоит. Именно так и работает навык на первом уровне. И как при таких условиях вести бой? Ладно, мобы - они практически все довольно крупные и шанс попадания большой. А как быть с ПвП режимом?
        Ответ на поверхности - прокачивать навык. Благо до второго уровня он прокачивался практически сразу - всего десять попаданий по цели. Можно, конечно, по старинке - отключить функцию и полагаться на свои силы, если бы не одно «но». При отключенном целеуказании прокачка навыка не шла.
        Будем качать, деваться всё равно не куда.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ДУХОВНИК, ДЕВЯТЫЙ РАНГ. НАГРАДА: УВЕЛИЧЕНИЕ УРОВНЯ ПЕРСОНАЖА НА 5 УРОВНЕЙ ИЛИ УВЕЛИЧЕНИЕ УРОВНЯ ПИТОМЦА НА 20 УРОВНЕЙ.
        Какой интересный выбор! Но, только на первый взгляд. На самом деле все просто. Чистая математика, третий класс. Что быстрее по времени, прокачать себя на пять уровней вверх или поднять питомца на двадцать? Смотря какой уровень у персонажа и питомца. Были бы мы с Бастом и неназванным пока злобоглазом уровня так сотого, тогда бесспорно поднял бы уровень питомца. А так, буду подниматься по уровням вверх сам.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ДУХОВНИК, ДЕСЯТЫЙ РАНГ. НАГРАДА: ВНЕКАТЕГОРИЙНЫЙ НАВЫК «СФЕРА ХРОНОСА».
        СФЕРА ХРОНОСА - ОБЛАСТЬ В ВИДЕ СФЕРЫ РАДИУСОМ В ПОЛТОРА МЕТРА, ГДЕ НА ДВЕ СЕКУНДЫ ЛОКАЛЬНО ОСТАНАВЛИВАЕТСЯ ВРЕМЯ. ВО ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ СФЕРЫ ХРОНОСА ПО ВАМ НЕВОЗМОЖНО НАНЕСТИ ЛЮБОЙ УРОН. ВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ОДИН РАЗ В ЧАС.
        От слова «внекатегорийный» потеплело на душе. Только вот описание навыка в Вики я не нашел. Сам Хронос был. А вот такого навыка не было. Скорее всего, закрытая информация. В вики много дыр, как я понял. Там бесплатно предоставлена только общая информация. Хочешь узнать больше? Плати. Всё, как всегда. Надо у Талла поспрашивать, может он чего знает. Активировал навык, меня рывком подняло на полметра вверх и мир замер. Две секунды, которые пролетели мгновенно и я, повинуясь силам притяжения, плавно приземляюсь на каменный пол пещеры. Неплохо! Надо вписать навык в схему боя и отработать применение до автоматизма.
        ВЫПОЛНЕНЫ СКРЫТЫЕ УСЛОВИЯ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ВТОРИЧНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ - ИНТУИЦИЯ.
        ОТКРЫТА ВТОРИЧНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА - ИНТУИЦИЯ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ - 1.
        ИНТУИЦИЯ - ХАРАКТЕРИСТИКА ПОЗВОЛЯЮЩАЯ ПРЕДУГАДЫВАТЬ ДЕЙСТВИЯ ПРОТИВНИКА. ВЛИЯЕТ НА НАХОЖДЕНИЕ УЯЗВИМЫХ ТОЧЕК НА ТЕЛЕ ВРАГА. ИНТУИЦИЯ ПОМОЖЕТ НАЙТИ ПРАВИЛЬНЫЕ ОТВЕТЫ НА ЛЮБЫЕ ЖИЗНЕННЫЕ СИТУАЦИИ. С ПОМОЩЬЮ НЕЁ МОЖНО УВИДЕТЬ ИСТИННУЮ СУТЬ МИРА.
        ПОВЫШЕНИЕ НАВЫКА «ПОНИМАНИЕ СУТИ». ТЕКУЩИЙ РАНГ НАВЫКА - 13. ПОВЫШЕНА ВТОРИЧНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА - ВОСПРИЯТИЕ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ - 18.
        Интуиция значит… Навык, имеющийся у меня в реальности, переместился в игру? И как он будет работать? Кто-то шепотом будет подсказывать правильные действия? Оказалось, что характеристика работает по иному принципу. Просто мне будет приходить инсайдерская информация, в виде готового знания. Как узнал? А вот именно она и пришла.
        Ненадолго задумался и снова отыскал очередную сколопендру. Вывел целеуказание и одобряюще ухмыльнулся. Хаотические метания кружка приобрели плавность и заметно потеряли в скорости. Работает вторичка, работает!
        С Интеллектом и Духом закончили, осталось поднять Силу Воли.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ВОЛЕВОЙ (ВТОРОЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +20 ЕДИНИЦ К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ МЕНТАЛА, + 20 ЕДИНИЦ К ЗАПАСУ СИЛ, + 20 ЕДИНИЦ К ПЕРЕНОСИМОМУ ВЕСУ, + 20 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ, + 20 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ.
        Стандартная прибавка, все почти так же, как и на первом уровне достижения.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ВОЛЕВОЙ (ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +30 ЕДИНИЦ К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ МЕНТАЛА, + 30 ЕДИНИЦ К ЗАПАСУ СИЛ, + 30 ЕДИНИЦ К ПЕРЕНОСИМОМУ ВЕСУ, + 30 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ, + 30 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ. НАВЫК «САМОРЕГУЛЯЦИЯ».
        НАВЫК «САМОРЕГУЛЯЦИЯ». ВЫ ИМЕЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ ПОМЕНЯТЬ ОДНУ ХАРАКТЕРИСТИКУ НА ДРУГУЮ, С ПОНИЖАЮЩИМ КОЭФФИЦИЕНТОМ 1 К 5, СРОКОМ НА ДВЕ МИНУТЫ. ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ОДИН РАЗ В 12 ЧАСОВ.
        Вот и пошли первые весомые бонусы от прокачки характеристики. Занятный навык. Прямо сходу применение ему предложить не могу. Но уверен, что будут у меня жизненные ситуации, где он точно пригодится.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ВОЛЕВОЙ (ЧЕТВЕРТЫЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +40 ЕДИНИЦ К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ МЕНТАЛА, + 40 ЕДИНИЦ К ЗАПАСУ СИЛ, + 40 ЕДИНИЦ К ПЕРЕНОСИМОМУ ВЕСУ, + 40 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ, + 40 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ. НАВЫК «Я МОГУ ВСЁ!».
        НАВЫК «Я МОГУ ВСЁ!». КРАТКОВРЕМЕННОЕ УВЕЛИЧЕНИЕ ЛЮБОЙ ОСНОВНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ НА 50%. СРОК УВЕЛИЧЕНИЯ - ДВЕ МИНУТЫ. ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ОДИН РАЗ В 12 ЧАСОВ.
        Мне начинает нравиться! И все же неоднозначная характеристика Сила воли. Явный упор на защиту от магии Ментала. А это неспроста, зуб даю. С моими задранными к небесам статами и защитами от всего и вся, я, по сути, в одиночку данжи проходить смогу. Главное медведя прокачать в танка. Серьезного такого танка, с нерушимой броней и диким количеством жизни. И подземелья выбирать с явным уклоном на Ментал. Должны же быть такие?
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ВОЛЕВОЙ (ПЯТЫЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +50 ЕДИНИЦ К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ МЕНТАЛА, + 50 ЕДИНИЦ К ЗАПАСУ СИЛ, + 50 ЕДИНИЦ К ПЕРЕНОСИМОМУ ВЕСУ, + 50 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ, + 50 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ. НАВЫК «НЕПРИЯТИЕ ВОЛИ».
        НАВЫК «НЕПРИЯТИЕ ВОЛИ». В ТЕЧЕНИЕ 10 СЕКУНД ВЫ ИММУННЫ К ЛЮБЫМ МЕНТАЛЬНЫМ ВОЗДЕЙСТВИЯМ ОТ СУЩНОСТЕЙ НИЖЕ РАНГА «БОГ» И ПРИРАВНЕННЫХ К НИМ. ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ОДИН РАЗ В СУТКИ.
        Вот! Что я говорил!? Мне теперь даже архангелы и прочие херувимы по плечу. Хоть и на десять секунд, и один раз в сутки, но все же... И десять секунд - это много. Два моих удара! Первого сокрушительного и второго - добивающего. Не нравится мне такая тенденция, конечно. Я все больше и больше становлюсь игроком одного удара. При моих текущих цифрах урона, выходящих за рамки разумного, я превращаюсь в монстра. Не только для своего уровня, но для +100 уровней вверх. И это, еще по очень скромным прикидкам.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫПОЛНЕНЫ СКРЫТЫЕ УСЛОВИЯ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ КЛАССА «АЛЬДЖАДИ АРДИАН», ОСНОВЫ РАЗУМ И СТИХИИ ЗЕМЛЯ. ТРЕБОВАНИЯ: ИНТЕЛЛЕКТ - 100 ЕДИНИЦ, ДУХ - 100 ЕДИНИЦ, СИЛА ВОЛИ - 50 ЕДИНИЦ, УДАЧА - 20 ЕДИНИЦ. ЖЕЛАЕТЕ ПРИНЯТЬ КЛАСС?
        Подтвердил, теребя за рукав дварфа, указывая ему, что все, мол, закончил.
        АЛЬДЖАДИ АРДИАН ­ - ПОВЕЛИТЕЛЬ ОСОБОГО ВИДА ЭНЕРГИИ, НАСТОЛЬКО МОЩНОЙ, ЧТО ОВЛАДЕВ ЕЮ, ВЫ СПОСОБНЫ ДАРОВАТЬ МИРУ ВЕЧНЫЙ ПОКОЙ. ИЛИ ВЕЧНЫЙ МИР. ТОЛЬКО ОТ ВАШЕГО ВЫБОРА ЗАВИСИТ, ПО КАКОЙ ДОРОГЕ ВЫ ПОЙДЕТЕ.
        ВЫБЕРЕТЕ СПЕЦИАЛИЗАЦИЮ КЛАССА. ЗАЩИТНИК МИРА ИЛИ ЕГО ПОГИБЕЛЬ?
        - Я так понимаю это выбор между защитой и нападением? - отправил логи со всем, что мне привалило Таллу.
        - Именно. Решил, что брать будешь?
        - Так ты же про щиты говорил? Значит Защитник? Или нет? - с удивлением посмотрел на дварфа.
        - Я не знал, что у класса есть специализация, - честно отозвался морщивший лоб коротышка. - Надо подумать.
        - Так чего думать? - открыл свои измененные параметры и переслал дварфу. - Смотри. У меня теперь урон запредельный просто. Добавим защиты и все. Сам себе крепость!
        - Ого! Ты видел урон от подаренного ракшасом заклинания? Один удар и нет босса!
        - Я знаю! - счастливая улыбка озарила мое лицо. - Только вот, не будь у меня камня, подаренного Хранителем, меня бы раз десять убило, примени я его на максималках.
        - Все это, конечно, хорошо, только вот я не знаю, кем был легендарный Излом. И что будет, если мы не угадаем со специализацией.
        - Я так понимаю, что Излом - это имя? И именно его перчатки ты собираешься мне подарить?
        - Угу, - Талл был как никогда немногословен в ответе на мой вопрос.
        - А в описании ничего не сказано?
        Вместо ответа дварф вытащил из инвентаря перчатки и положил передо мной на стол. Я вгляделся в массивную пару монструозных краг, по чьему-то неведенью названных перчатками. Поблескивая тусклым металлом, чудо инженерной мысли притягивало взгляд и манило к себе. Мощные пальцы, увеличивающие размер руки в два раза, выемка чуть выше кисти, явно для какого-то кристалла и показатель уровня заряда чего-то. Красно-синие тона краг притягивали взгляд и явно намекали о своей неимоверной мощи. Хочу!
        ПЕРЧАТКИ «ТОБИ ИЗЛОМА». КЛАСС: ЭПИЧЕСКИЙ (ЧАСТЬ СЕТА «СУТЬ ВРЕМЕНИ»).
        ПОСЛЕ ЭКИПИРОВКИ, ВЕЩЬ СТАНОВИТСЯ ПЕРСОНАЛЬНОЙ. ПОСЛЕ ПЕРСОНАЛИЗАЦИИ НЕВОЗМОЖНО УКРАСТЬ, ПОДАРИТЬ. ПОСЛЕ СМЕРТИ ОСТАЕТСЯ У ВЛАДЕЛЬЦА. ВОЗМОЖНА МОДЕРНИЗАЦИЯ. КОРРЕЛЯЦИЯ ПАРАМЕТРОВ К ТЕКУЩЕМУ УРОВНЮ ПОСЛЕ ПРИВЯЗКИ ПРЕДМЕТА.
        Эпик… Еще один эпический предмет в мою коллекцию. И что будет, если не угадать? Хуже работать станут? Статы срежутся?
        - А если я их сразу одену и только потом специализацию выберу? - пришедшую в голову мысль я озвучил вслух.
        - Пробуй! - Талл подтолкнул перчатки ближе ко мне.
        С замиранием сердца взял со стола правую перчатку, просунул в нее руку. Автокрепление сработало штатно - руку несильно сжало в запястье и чуть выше локтя. Проделав то же самое и с левой рукой, поднял руки немного вверх и сжал кулаки. По перчаткам пробежала синяя молния и привязка состоялась.
        - Ну, и? - дварф в нетерпении постучал по столу.
        - Только вот это, - переслал единственное, что могло помочь.
        УВЕЛИЧЕНИЕ МОЩНОСТИ ЗАКЛИНАНИЙ И НАВЫКОВ СПЕЦИАЛИЗАЦИИ ХРАНИТЕЛЬ НА 20%.
        - Титьки Афродиты, скрытый класс! - от переполнявших его чувств Талл снова стукнул по столу. - Всё с тобой Артур, не слава богам. Ладно, нашим легче. Ветка развития открыта?
        - Да, - мельком взглянул в интерфейс, - только выбор заклинаний и их просмотр некликабельный.
        - Так и должно быть. Пока специализацию не выберешь так и будет. Значит, делаем так: выбирай Защитника.
        - Почему именно его? - из-за чистого упрямства поинтересовался я.
        Вместо ответа дварф лишь многозначительно на меня посмотрел. Все понимаю, но не переспросить не мог. Мне нужна защита, сам так говорил, это раз. И кто сказал, что скрытый класс у Альджади только один? Защитник мира далее может перерасти в Хранителя, а Погибель в какого-нибудь Уничтожителя. Это два. Так что выбираем.
        ВЫБРАНА СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ КЛАССА - ЗАЩИТНИК. РАНГ - ЗАСТУПНИК. ИЗМЕНЕНИЯ ПАРАМЕТРОВ ПЕРСОНАЖА: +10% К ЗАЩИТНЫМ ЗАКЛИНАНИЯМ КЛАССА, +25 К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ МЕНТАЛА, + 1 ЕДИНИЦА К ХАРАКТЕРИСТИКЕ СИЛА ВОЛИ ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ ИГРОКА.
        Весомо! Количество бонусов множилось, и неоткрытые вкладки требовательно мигали, сообщая, что их необходимо просмотреть в кратчайшие сроки.
        - Так-так-так… - Талл залез в дерево развития моего нового класса и начал тщательно перебирать все доступное.
        Я не отставал. Просматривал заклинания, поражаясь тому насколько все же интересен новый класс. Урон, стан и защита. Выбор был огромен. Но, начнем не с распределения очков таланта, а с просмотра оставшихся достижений.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «СРЕДИ ПЕРВЫХ». ВЫ ВХОДИТЕ В ТОП-500 ИГРОКОВ ЭТОГО МИРА, ЗАПОЛУЧИВШИХ ВТОРОЙ КЛАСС, НЕ ДОСТИГНУВ ПЯТИДЕСЯТОГО УРОВНЯ. НАГРАДА: РАНДОМНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ НОВОГО КЛАССА СОТОГО УРОВНЯ. ПОЛУЧЕНО 35 ЕДИНИЦ ОЧКОВ ТРИУМФА.
        ЖЕЛАЕТЕ ЗАПУСТИТЬ РУЛЕТКУ РАНДОМА?
        - Талл? - вывел из раздумий я дварфа. - Смотри, что мне система предлагает - скинул ему последнее сообщение.
        - Жми! - только и сказал товарищ.
        ПОЛУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ: АНОМАЛИЯ (1-Й УРОВЕНЬ).
        АНОМАЛИЯ (1-Й УРОВЕНЬ). УПРАВЛЯЯ СИЛОЙ ГРАВИТАЦИИ, ВЫ СОЗДАЕТЕ ОБЛАСТЬ, ГДЕ ЕСТЕСТВЕННЫЙ ХОД ПРОСТРАНСТВА-ВРЕМЕНИ ОСТАНАВЛИВАЕТСЯ.
        ОСТАНОВКА ВРЕМЕНИ: 3 СЕКУНДЫ.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ - 5000 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 1 СЕКУНДА.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 12 ЧАСОВ.
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1\10000.
        Читаю описание заклинания и пытаюсь собрать мысли в кучу. У меня есть Сфера Хроноса и Аномалия. Запущенные вместе они дадут мне пять секунд режима бога! Ну, почти. Что такое локально остановленное время мне объяснять не надо. И какие выгоды оно принесет, тоже.
        Стоп! Еще раз внимательно прочитал характеристики перчаток.
        ПЕРЧАТКИ «ТОБИ ИЗЛОМА». КЛАСС: ЭПИЧЕСКИЙ (ЧАСТЬ СЕТА «СУТЬ ВРЕМЕНИ»).
        УВЕЛИЧЕНИЕ ВСЕХ ПРИБАВОК В КОРРЕЛЯЦИИ К ТЕКУЩЕМУ УРОВНЮ.
        ПРОЧНОСТЬ: 5000/5000.
        КОЛИЧЕСТВО ЕДИНИЦ СИЛОВОЙ БРОНИ: (СИЛА ВОЛИ + ДУХ)*УРОВЕНЬ ПЕРСОНАЖА.

+ 262 ЕДИНИЦЫ ЗАЩИТА ОТ МАГИИ МЕНТАЛА.

+ 262 ЕДИНИЦЫ ЗАЩИТА ОТ МАГИИ ЗЕМЛИ.

+ 10144 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ.

+ 33% К СКОРОСТИ БОЯ.

+ 109 ЕДИНИЦ К ХАРАКТЕРИСТИКЕ СИЛА ВОЛИ .

+ 109 ЕДИНИЦ К ХАРАКТЕРИСТИКЕ ИНТЕЛЛЕКТ.

+ 2 СЕКУНДЫ ВОЗДЕЙСТВИЯ КО ВСЕМ ТЕМПОРАЛЬНЫМ ПРЕОБРАЗОВАНИЯМ.

+ МИФИЧЕСКИЙ НАВЫК «ЗЕРКАЛО ИЗЛОМА».
        УВЕЛИЧЕНИЕ МОЩНОСТИ ЗАКЛИНАНИЙ И НАВЫКОВ СПЕЦИАЛИЗАЦИИ ХРАНИТЕЛЬ НА 20%.
        ИМЕЮТСЯ СЛОТЫ ПОД ВНЕШНИЕ НАКОПИТЕЛИ МАНЫ, ЕМКОСТЬЮ ДО 1000000 ЕДИНИЦ.
        Вот оно! Сет «Суть Времени»! Так или иначе, любая вещь из этого набора должна давать плюс ко всем заклинаниям, завязанным на остановку времени. Перчатки дают прибавку на две секунды ко всем темпоральным воздействиям. Ко всем! Значит и на навык Сфера Хроноса они тоже будут влиять! А все это в купе дает мне не пять, а целых девять секунд остановленного времени! Да я весь мир нагну с такими читерскими штуками!
        - М-да… С такими данными тебя в Сигму без вступительных экзаменов примут, - дварф потер переносицу.
        - Это кто такие? - мне стало интересно.
        - Элита из элит нашего мира. Боевой отряд ордена Проводников. Не забивай голову. Ненужная для тебя информация сейчас. Заклинания выбрал?
        - Нет еще. С сообщениями разбираюсь пока.
        И снова открываю вкладки.
        ВНИМАНИЕ! КОЛИЧЕСТВО ОЧКОВ ТРИУМФА ДОСТИГЛО ОТМЕТКИ В 125 ЕДИНИЦ. ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «НА ПУТИ К СЛАВЕ. 1-Й РАНГ». БОНУСЫ: + 1% К ЗНАЧЕНИЮ ВЫБРАННОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ, + 1% К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ/МАНА. ВАМ ДОСТУПНЫ КООРДИНАТЫ ЛОКАЦИИ «ЛЕСА ДАРИНЫ». ТИП ЗАДАНИЯ: АРТЕФАКТНОЕ.
        Вот еще одна грань игры - ранги Триумфа. Не особо весомая плюшка с одной стороны, а вот с другой… Идя этой тропой можно добиться многого. Очень многого. Следующая ступень будет после преодоления планки в тысячу единиц очков Триумфа. И если следовать аналогиям, то прибавки будут весомее. Процент к проценту, и вот уже на кармане прибавка в десять процентов. Мало? Как сказать. Даже у меня есть характеристики, прибавка к которым даст новые достижения. Что уж говорить о высокоуровневых игроках?
        Ладно, лирика это все. Куда вкладываем? Увеличивать будем Силу Воли, на нее многое завязано в моей новой ветке развития. И идя по вновь утвержденному плану, будем увеличивать Жизнь. Всё? Почти. Посмотрел координаты нового задания. Неплохо. Не так далеко от моей новой Родины. Когда попаду на свой материк, надо будет наведаться. И не одному, а с кланом. Как только корабль построим, так сразу и сходим.
        Что еще? Еще был квест завязанный на новый класс - «Поиск истоков». И еще одна координатная метка. Материк Бардос. Далековато. Оставим пока, не к спеху. Более важных дел хватает.
        С получением нового класса и выбором специализации мне прилетело еще тридцать три единицы в Силу Воли. Что автоматически дало еще три достижения.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ВОЛЕВОЙ (ШЕСТОЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +60 ЕДИНИЦ К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ МЕНТАЛА, + 60 ЕДИНИЦ К ЗАПАСУ СИЛ, + 60 ЕДИНИЦ К ПЕРЕНОСИМОМУ ВЕСУ, + 60 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ, + 60 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ.
        ОТКРЫТА ВЕТКА РАЗВИТИЯ «ВЗЛОМ».
        Взлом?! Опять рандом отвернулся? И почему ветка развития? Мне почему-то думалось, что все связанное с незаконным проникновением и прочими темными делами сидит в ветках развития ассасинов, воров и разведчиков. Хотя ловушки и сундуки магическими бывают. Ловушки! У меня же есть такой навык. Именно навык, а не ветка развития.
        Навык был. Как и ветка развития. А раньше ее не было. Или была, но я ее не видел? Возможно, что мои возросшие показатели влияют и на такое.
        Ладно, взлом так взлом. Что дальше?
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ВОЛЕВОЙ (СЕДЬМОЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +70 ЕДИНИЦ К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ МЕНТАЛА, + 70 ЕДИНИЦ К ЗАПАСУ СИЛ, + 70 ЕДИНИЦ К ПЕРЕНОСИМОМУ ВЕСУ, + 70 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ, + 70 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ. ПОДАРОЧНЫЙ ВЕКСЕЛЬ НА 30 000 КЛАНОВЫХ ОЧКОВ.
        И что это такое? Снова полез разбираться в вики. Занятная штука этот вексель. Обналичиваешь и вуаля - рейтинг клана вырастает на сумму векселя. Или можно подарить или продать. Но тут уж точно нет. Такая корова нужна самому.
        - Арт, мне в реал нужно. Встретимся завтра. Дела неожиданно возникли, - оторвал меня от мыслей Талл.
        - Не вопрос, - пожал на прощание руку другу и посмотрел на часы.
        Ого! Одиннадцатый час - засиделся я что-то. Одна из иконок интерфейса мигала требовательным красным светом. Посмотрим. Внутренний накопитель повысил свой резервуар.М-да, даже не заметил. И какая у нас теперь емкость? Восемьсот единиц. Прилично. Ладно, пора на выход. Остальное потом досмотрю.
        ГЛАВА 11
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПЕРВЫЙ ЗАРЕГИСТРИРОВАННЫЙ КЛАН В ИМПЕРИИ ВЕЛАТРЕС!
        НАГРАДА: КЛАН «ИН-ЛУН» АВТОМАТИЧЕСКИ СТАНОВИТСЯ ПЯТОГО УРОВНЯ!
        ВСЕ ЧЛЕНЫ КЛАНА ЕДИНОВРЕМЕННО И НА ПОСТОЯННОЙ ОСНОВЕ ПОЛУЧАЮТ СЛЕДУЮЩИЕ БОНУСЫ:

+ 5% К ПАРАМЕТРАМ МАНА И ЖИЗНЬ.+ 1% К УВЕЛИЧЕНИЮ ВСЕХ ХАРАКТЕРИСТИК.+ 5% К УВЕЛИЧЕНИЮ УРОНА ЛЮБОЙ ФИЗИЧЕСКОЙ И МАГИЧЕСКОЙ АТАКИ.+10% К ШАНСУ ПОЛУЧЕНИЯ КВЕСТА РАНГА «РЕДКОЕ».+ 50 ЕДИНИЦ К ЛЮБЫМ ВЫБРАННЫМ ЧЕТЫРЕМ ЗАЩИТАМ.+ 15% К ШАНСУ КРИТИЧЕСКОГО УРОНА.+ 100 ЕДИНИЦ К РЕПУТАЦИИ С ИМПЕРИЕЙ ВЕЛАТРЕС.КЛАНОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ «МОЩЬ КЛАНА» ПЕРЕВОДИТСЯ НА ТРЕТЬЮ СТУПЕНЬ.
        ЖЕЛАЕТЕ ОЗНАКОМИТЬСЯ С ХАРАКТЕРИСТИКАМИ И БОНУСАМИ КЛАНА ПЯТОГО УРОВНЯ?
        - Нет, - вслух произнес новоиспеченный глава клана «Ин-лун»
        Сдержанно поклонившись чиновнику нижних рангов, Юншэн вышел из административного здания столицы Империи. Вдохнув полной грудью соленый морской воздух города-порта, он улыбнулся. У него получилось! Они первые! Чего это ему стоило, не знает даже ближний круг. И никогда не узнает. Ибо он - глава клана, единственный и непогрешимый!
        И ведь это только начало. На будущее у главы клана были грандиозные планы. Разведчики нашли лежку огромного медведя, немыслимого пока для всех игроков уровня. И победа клана над двадцатиуровневым мобом должна принести неплохие дивиденды. Битва назначена на завтра. Ну, а сейчас ему предстояла покупка кланового дома. А потом прием у императора, где он собирался подать прошение на клановые земли.
        - За мной! - бросил он главе охраны и неспешным шагом направился в китайский сектор города.
        Утро. В доме тихо и… одиноко. С некоторых пор, одиночество начало тяготить. Старею? Все может быть. Поднялся с кровати, сделал комплекс процедур начинающего ментата и отправился на завтрак. Чем сегодня меня побалует мажордом? Яичница с креветками и кусочками помидоров. Вкуснотища!
        Пока завтракал, просматривал отчет от ботов. Всё шло своим чередом. Липидный слой изменялся, превращая меня в некое подобие железного человека. Только не снаружи, а изнутри.
        Тонкий слой в моей коже, наращиваемый моими трудягами, должен был обеспечить меня неким подобием силового поля. Способным выдержать значительные нагрузки, и если верить графикам бронепробития, то даже пуля из современной снайперской винтовки меня не убьет. Покалечит это да, но не убьет. И опять-таки, если место, куда попадет гипотетический снаряд, будет защищено кожей.
        Процесс долгий и требующий многих компонентов, поэтому рацион питания надо пересмотреть. И витамины я теперь буду кушать пачками. Это не страшно - это нужно и полезно.
        С едой разобрался, а теперь подумаем еще над одной проблемой, связанной с ботами.
        Эксперимент, задуманный мною еще в бункере по кратковременному выводу ботов в максимальный режим работы, затеян на сегодня. Тянуть резину больше не будем.
        Собрал рюкзак со всем необходимым, вызвал такси, доехал до города, побродил по торговому центру, в попытках заметить слежку. Тщетно. Если за мной следят, то профессионалы, и не мне играть в эти шпионские игры. Вряд ли на данном уровне владения пси-сил я сумею заметить потоки внимания.
        Выйдя из здания, направился к спуску в метро. Спустился, сел в вагон и, доехав до конечной станции, поднялся на поверхность. Станция «Новослободская» выходила в промзону, находящуюся в двух километрах от города. Посмотрев по сторонам, легкой трусцой направился в близлежащий лесок, что отделял завод рессор и пружин от автосалона. Пешком тут обычно никто не ходит, да и на машинах не ездят. Не то место.
        Обогнув очередной холм, вышел к большим металлическим воротам, что были врезаны в холм. Это место мне показал Пашка «Пурпур», знакомый экстремальщик. Мы одно время зависали одной компанией. Я его подсадил на прыжки с парашютом, а он меня посвящал в тайны диггерства. И почти тайный вход в линию метро показал мне именно он.
        Ворота были закрыты и оборудованы следящими камерами, но это не помешало мне проникнуть внутрь. Над воротами, был замаскированный люк, закрытым на кодовый замок, пароль от которого у меня имелся. Что примечательно, люк был сделан не строителями тоннеля, а именно диггерами. Каких трудов это им стоило, я представлял. У Пашки было смонтированное видео всей героической стройки.
        Замок зеленым индикатором оповестил, что код верен и пропустил меня внутрь тоннеля. Спустившись по скобам лестницы, закрепил на последней скобе веревку, сбросил ее вниз. Включил налобный фонарь и сам спустился.
        Сигналом с комп-линка расцепил электронный захват, что удерживал веревку, смотал ее и убрал в рюкзак. Теперь полкилометра вниз и юркнуть в незаметную расщелину. Как этот спуск нашли местные диггеры, я не знаю. Но факт остается фактом. Спуск в пещеры, находящиеся под городом, находится именно здесь. Незарегистрированный спуск.
        Когда десять лет назад началась прокладка линии метро, никто и не подозревал, что под городом скрыт еще один Город. Да-да, именно так - Город. Город, состоящий из пещер, сталактитов, сталагмитов и сталагнатов. Как Город прозевали геодезисты непонятно, то ли новые приборы все дружно дали сбой, то ли по старой русской привычке все не туда смотрели. Изучали его долго, но в конечном итоге вынесли решение строить метро дальше.
        Туда даже экскурсии проводят, на «верхние» уровни. А вот все что ниже определенной отметки посещают только диггеры. Да и то нелегально, потому как легально нельзя - памятник и прочая культурная хрень, имеющая за собой единственную подоплеку - «не пущать!»
        Вот и я сейчас проникал скрытно и тайно, через обходной путь.
        Добравшись до расщелины, положил на незаметный выступ шарик-передатчик, копию того, что оставил возле люка. За мной последуют и с помощью этих малюток, я буду об этом знать.
        Три метра вниз преодолел за пару минут, кое-где лаз сужался, и приходилось протискиваться, изогнувшись пресловутой буквой «зю». С этой промежуточной каверны вело три пути, и только один из них мне подходил. Еще один шарик незаметно устроился в выступе, а я пополз дальше. Сорок метров, по идущему вниз тоннелю, и я на месте.
        Узенький выступ, перед которым располагалась пропасть. Свет фонаря не доставал до дна пропасти, но мне туда и не надо. Скинув рюкзак, достал распорку, закрепил на стене, сбросил веревку вниз, нацепил обвязку.
        - Давненько я не лазил по горам, - подойдя к краю, прошептал я и начал спуск.
        Сорок метров вниз, до люминесцентной черты - точка отсчета. Теперь начинаем раскачиваться, влево-вправо. С каждой секундой увеличивая амплитуду, я неотрывно смотрел на нужный мне уступ. Очередной подъем влево, до высшей точки и помогая себе руками, понесся вправо.
        Рывок! Рука ухватилась за вбитый в монолит скалы поручень. Подтянулся и вывалился на очередной выступ. Можно немного отдохнуть. Нет, нельзя. Комп-линк пискнул, сигнализируя о вскрытом люке. Вот и господа преследователи. Кто они значения не имеет. Хоть наши, хоть не наши - не важно.
        Сигнал на датчики и через секунду они превращаются в пыль. Ищите меня хоть до второго пришествия, а мне пора. Еще один сигнал и распорка, крепящая веревку, втянулась сама в себя и нырнула в пропасть. Вытянул веревку, смотал и убрал в рюкзак. Обратно на поверхность мне не этой дорогой. Нырнул в лаз и, практически выпрямившись, поспешил по наклонному спуску.
        Еще сорок минут блужданий по подземным закоулкам, и я пришел. Уютное местечко! Стол, стулья, надувные диваны, шкафы, прочая утварь. Место готовили основательно. Мы тут как-то раз даже Новый год справляли. Практически бункер для своих.
        Сначала основное. Открыл один из шкафчиков, посмотрел на показатели приборов. Так, с воздухом все в порядке, вполне пригоден для дыхания. Но это я и так чувствую. Пробы воды в норме, пить можно, но рекомендуется обеззараживание. Уровень заряда батарей - 43%. Достал из рюкзака трёхкилограммовый пенал и подсоединил к сети. Пара минут, и уровень заряда поднялся до 67%. Убрал обратно пустой аккумулятор и зажег маленький фонарь, прикрепленный к потолку. Сразу стало уютней. Открыл еще один шкафчик и достал журнал посещений. Давненько ребята сюда не захаживали. Последняя дата трехмесячной давности. Сделал запись с пометкой о причине посещения и убрал журнал обратно, закутав во влагонепроницаемый пакет. С делами все, можно приступать к основному действу.
        Прошел к незаметной шторке, отодвинул её, вошел в комнатку, присел на «медитативный пуфик». Наша гордость, как и сама комната. Я уже и не помню, кому из ребят пришла в голову идея, но то, что получилось, радовало всех.
        Келья - именно так мы называли закуток квадратурой в шесть метров. По центру которого стоял удобный непромокаемый пуфик, на котором и проводились сеансы медитации. На стенах, имитируя свечи, располагались фонарики, меняющие спектр свечения в произвольном порядке. А в одном из углов журчал ручей, падающий с метровой высоты и текший по жёлобу вдоль стены.
        Темно-фиолетовый свет от псевдосвечей завораживал, а звук льющейся воды настраивал на умиротворение.
        - Начнем, пожалуй! - присел на огромный пуфик, поелозил немного принимая удобную позу.

«Снежная, на связь.» - отправил внутреннюю телеграмму.

«У аппарата.» -- пришло ответное послание.
        Вот это да! Юмор у льдинки проснулся. Как бы не растаяла, а то мне начинает нравиться с ней общаться.
        - Значит так, - мысленно пробежался по пунктам плана, - выходим на режим полноценной работы с ментополем. Первостепенная задача - отслеживание вектора угрозы. Я хочу знать все: кто, что, зачем и почему. Задача номер два - выяснение всех векторов внимания непосредственно в моей близости. Пока все. Потом будем думать.
        - Приступаю, - голос Снежной Королевы донесся откуда-то издалека.
        Зрение притупилось, стало темно, а потом вдруг, одномоментно я стал видеть все вокруг. На триста шестьдесят градусов! От такого виденья мозг заныл на секунду, а затем все сгладилось. Меня невольно пошатнуло - вестибулярный аппарат не справился с нагрузкой. Но, я резко выпрямился - сработал «корсет» из ботов, что взяли под частичный контроль носителя.
        А затем я вознесся. Не в физической оболочке, а неким ментальным слепком сознания. Сначала немного над собой, а потом просто пулей взлетел вверх. Миновав толщу горных пород, вылетел на поверхность и устремился в небеса. Подъем не занял много времени и закончился на околоземной орбите.
        Чудеса-чудеса, небывальщина. М-да, не думал, что на орбите все так серо. Какая-то муть перед глазами, саму планету не особо видно. Странно это. Вообще все это странно. Я болтаюсь на околоземной орбите, в нематериальном носителе и меня это ни капли не тревожит. Странно. Такое ощущение, что я обожрался успокоительных.
        Пришел сигнал от ботов, вернее не сигнал, а мысль. На данный момент мы представляли одно целое. Я и система ботов - новообразование, возникшее при снятии блокировок. Мне поведали, что отсутствие удивления временный эффект, и меня сейчас отстранят от управления.
        Не вопрос, пусть рулят профессионалы. Муть перед глазами еще больше усилилась и возникла головная боль. Откуда головная боль при отсутствии головы? Пытался отвлечь себя мыслями о разном - не помогло. Боль усиливалась, и переместилась на все виртуальное тело.
        Прилетела еще одна мысль от ботов. Оказывается, мы на данный момент воюем. Какой-то там страж верхних слоев ментала. Мы победили. Ура-а-а… Тихонько проблеял я. Стало легче и как-то… понятней что ли. Это я о работе ботов. Я стал воспринимать, чем конкретно они заняты. На данный момент трудяги формировали файл с видеозаписями. Для чего интересно?
        Еще одна вспышка боли. Это прилетел еще один страж. Вот блин! Мы снова победили.
        А потом последовал УДАР! Меня основательно тряхнуло, виртуальное тело затряслось в припадке, а по нервам пропустили высоковольтный разряд. Сознание разлетелось на осколки и погасло.
        В себя я пришел в той же келье. С кряхтением поднялся, зачерпнул воды и умылся. Холодная вода освежила, думать стало немного легче. И что это было? Эй! Але! Снежная! Где доклад? А в ответ тишина. Привычным движением вызвал панель состояния организма.
        М-да… От колонии ботов осталась треть. Остальная часть была выжжена массированным и объединённым ударом эгрегора противодействующих сил. Отразить удар можно было и с меньшими потерями, но ввиду неокрепшего ментального поля носителя, сиречь меня, пришлось пойти на жертву. Если по-простому боты приняли удар на себя. А случилось это все из-за того, что мои шпионы полезли в святая святых противоположного лагеря, и нарвались на мощную охрану. Я не особо понял, как это все реализуемо в ментальных сферах, но это факт.
        А узнал я это все просто. Мне был оставлен файл с подробным описанием всего и вся. В нем же и хранилась видеозапись, из которой следовало, что меня ищут. Вернее, носителя колонии Наместника. Вот такие пироги.
        В конце файла были рекомендации. И первая из них: в срочном порядке поменять место постоянной дислокации. Срочно, и еще вчера поменять! Желательно километров так на триста-четыреста от нынешней переместиться. Потому как поиск индивидуума, преодолевшего все барьеры и пробравшегося в архив хроник, архиважная задача.
        Вторая: увеличить интенсивность ментатных тренировок. Слово «увеличить» было подчёркнуто и в скобочках давались пояснения. Период восстановления системы ботов до нынешнего уровня займет не менее месяца. Все это время я буду глух и нем в плане отражения атак и подсказок со стороны Снежной Королевы.
        Вот такое неутешительное послание. Из положительного только одно: запущенный процесс создания силового поля будет продолжаться и дальше. И еще, мне дали кнопку активации. Только вот батарейкой для поддержания поля буду служить я сам.
        Что по итогам? Эксперимент с выходом в «большой космос» признан неудачным и требует доработки. Тысячи тонн горной породы не смогли помочь. Нас засекли. Мало мне было проблем, теперь еще и это.
        - Ладно, - вставая на ноги, произнес я, - где наша не пропадала?
        И сам же себе ответил: - Наша пропадала везде.
        Вышел из кельи, перевел энергопотребление всего комплекса в спящий режим и направился к выходу.
        С уступа вело два пути. Первый в нашу пещеру и второй ход еще ниже, ведущий в лабиринт пещер. Петлять по нему можно было долго, если не знать точной дороги. Я знал.
        Мне понадобилось четыре часа, чтобы выбраться на поверхность. Еще один тайный выход и естественно, проделанный не государством.
        В ту же секунду, как я выбрался под свет Солнца, требовательно завибрировал комп-линк. Не мой навороченный, выданный наставником, тот я оставил дома, а походный. Быстро они работают.
        - Слушаю, - ответил на звонок.
        - Артур, - голос Сергея не предвещал ничего хорошего. - Отправляйся домой. Я тебя жду, - и связь прервалась.
        Этого следовало ожидать. Поднадзорный пропал, найти не могут, комп-линк оставил дома. Какие мысли посещают при таких вводных данных? Правильно, поднадзорный - перебежчик. Ладно, разберемся.
        Подъезжая к дому, заметил микроавтобус, стоящий рядом с воротами. Серый, неприметный с логотипом компании, занимающейся неисправностями электросетей. Банально, нет? Ну, правда, как в плохом гангстерском фильме.
        - Зайдешь? - поздоровавшись с наставником, предложил я.
        - Да, - коротко кивнул немногословный ментат.
        Прошли на кухню, где заботливые механические манипуляторы мажордома сервировали обеденный стол.
        - Слушаю, - оповестил наставника и жадно набросился на запеченную утку. Давненько на меня такой жор не нападал.
        Вкусно было до одурения! Кости рассыпались под зубами и проглатывались в виде перемолотой муки. Сергей разговор начинать не спешил. Дождался, когда от утки останутся… да кого я обманываю, ничего от нее не осталось. Совсем.
        - Итак? - вытерев испачканный рот салфеткой, посмотрел на цедящего первую кружку зеленого чая наставника.
        - У тебя большие энергопотери, - констатировал он. - Что косвенно подтверждает, что именно ты приложил руку к сегодняшнему инциденту.
        Отпил из своей чашки и также молча смотрел на Сергея. Это ему есть что сказать, вот пусть и говорит.
        - Ты можешь мне сообщить, почему ты вышел из нашей зоны контроля? Зачем тебе это понадобилось?
        - Решил прогуляться. Посетить былые места славы, - в моем тоне было немного веселья. - Разве мне что-то подобное было запрещено?
        - Ты понимаешь, что своими действиями выдал себя? Зачем рисковать?
        - Мне это было необходимо. И я больше не намерен выходить из вашей зоны контроля, - «сдал я назад».
        Действительно на данный момент между мной и «захватчиками» стоял только Сергей и структура, которую он представлял. Я без ботов, что тот ноль, который без палочки в противостоянии таких гигантов. Жернова разойдутся краями, а я перемолотый навсегда поменяю прописку. Оно мне надо? Поэкспериментировал и хватит.
        - Очень на это надеюсь, - немного подумав, отозвался наставник. - Расскажешь, что делал в Городе?
        - Медитировал, - коротко ответил, вставая из-за стола.
        - Ты, наверное, не в курсе, но твоя «не читаемость» спала? - огорошил меня Сергей. - Мне не надо предполагать, кто наделал шума в частных территориях наших друзей. Я это вижу.
        После этих слов я попытался закрыться и как никогда пожалел о недееспособности ботов. Черт!
        - Хорошая попытка. Но неудачная, - на лице ментата промелькнула улыбка. - Есть мысли о дальнейших планах?
        - Что-то изменилось? - тон наставника был необычен, чем настораживал. - В глобальном плане?
        Сергей опять замолчал. На этот раз надолго.
        - Мне необходимо довести до тебя всю информацию. Я против этого, но это воля Старшего, и против этого я пойти не могу. Итак, слушай. Отдел 12-80, именно так называется структура занимающаяся поисками Наместника. У них уже есть списки всех тестеров из всех стран. Также они располагают информацией, что ген Наместника был внедрен в российского тестера. До сегодняшнего дня под подозрением были все. И наблюдение велось за всеми. После твоей выходки, круг поисков сузился до твоего города. Дальше продолжать?
        - Не надо. Из всего города только я один тестер.
        Наделал я делов… Но кто же знал? Да и теперь от посыпания пеплом головы ничего не изменится.
        - Какие у меня варианты? - лихорадочно просчитывая будущие ходы, поинтересовался я.
        - Всего два. Все остается, как было. Мы сумеем тебя защитить, только придется ограничить твою свободу перемещения. И второй, ты уезжаешь из города, на одну из закрытых баз.
        - И что мне так всю жизнь жить под опекой?
        Ситуация меня не радовала. Вляпался, как есть вляпался! А ведь есть еще родные и близкие мне люди и им тоже угрожает опасность. Не найдут меня, займутся ими. Хоть наставник и утверждает о защите, но есть ли способ защититься от снайпера? Напишут мне сообщение: «так, мол, и так, приходи на сеновал, кузнеца с собой не бери…». И все, пойду, куда я денусь, если альтернативой будет отстрел моих родных и близких.
        - Только в течение двух недель. В ближайший месяц будет доведена до общественности информация о личности Наместника. Также будет освещена его роль. Не только как игровой фигуры, но и как посла расы Древних.
        Кажется, я нащупал спасительную тропинку, что выведет меня из бурелома проблем, свалившихся на мою голову.
        - По прогнозам аналитиков через полторы недели у ментатов отдела 12-80 будет эта информация, что автоматически отведет от тебя любую угрозу, - Сергей вновь стал безэмоциональным истуканом.
        - Кто новый Наместник? - от моего вопроса наставник невольно поморщился.
        - Его личность - это тайна. У тебя нет допуска.
        - А как же воля Старшего? - после этого вопроса наставник впал в ступор. Что перевесит воля Главного или интересы государства? Внутренняя борьба у ментата длилась недолго.
        - Некто Сушил Марвари, до недавнего времени пациент психотерапевтического отделения одного из городов Индии.
        - Занимательно, - только и выдал я задумавшись.
        - Так что ты выбрал? - вернул меня в реальность наставник.
        - Вы сумеете обеспечить безопасность моих родных и близких на этот срок? Как я понимаю, количество шпионов и силовых групп захвата в моем родном городе увеличится на порядок. Вы защитите всех?
        - Это уже делается.
        - Тогда зачем мне уезжать? - задал я резонный вопрос.
        - Выследить твое текущее местонахождение трудно, но не невозможно. Мониторинг твоего местонахождения ведется постоянно. И существует вероятность того, что если ты уедешь, то большая часть силовых групп покинет твой город.
        - Мне необходимо немного подумать.
        - Звони, я на связи, - вставая, он кивнул на визор. - Я приеду завтра в половине десятого. Откладывать решение на более поздний срок нельзя. Частный самолет уже в аэропорту, в режиме ожидания. Если выберешь второй вариант, то инструкции получишь в самолете. Какая карта? - наставник резко выставил перед моим лицом игральную карту рубашкой ко мне.
        - Дама пик… - не думая отозвался и замер после того, как карта перевернулась.
        Дама пик… Дама, мать её пик! Я не просто угадал, я знал! После резкого вопроса в голове что-то щелкнуло, и я увидел какая карта в руках у наставника.
        - Хорошо, - коротко кивнув, Сергей удалился.
        Долго задумываться над приобретённой способностью не стал - не время сейчас. Через полтора часа семейный совет, а у меня дом не готов.
        Отдал команду Хьюстону на готовку праздничного ужина, а сам сел на кухне с чашкой какао и задумался.
        Не слишком ли круто повернулась моя жизнь? Путь от затворника-инвалида до ментата, разыскиваемого практически самой крупной разведкой в мире, оказался довольно коротким. И ведь не спрыгнуть с этого поезда…
        От неприятных мыслей отвлек шум открывающейся двери. Приехал брат и сразу закидал тысячами вопросов по механике игры, ее истории и прочему.
        - Слышал? Первый клан появился. И откуда у китаез такие деньги? - поделился последней новостью Тим.
        - В смысле? - не понял я вопрос брата. - Влили реал и все. А что до этого кланов не было? - я немного удивился. - Я думал, они с первых дней как грибы поле дождя повырастали.
        - Нет вливаний реала, - огорошил меня ответом брат. - Выводи хоть миллионы, а вот ввода нет. Уже успел черный рынок образоваться. Но его как-то очень быстро раскрыли и штрафы организаторам навешали страшные. «Нули» похоже, не зря свой хлеб едят. Смотри, я тебе сейчас условия создания покажу, ты обалдеешь! - вынув комп-линк, брат развернул проекционный экран.
        Но старший ничего показать мне не успел - приехали родители с дядей. Все расселись за стол и мне, как номинальному хозяину дома, предоставили первое слово.
        - Хм… Мне необходимо вам кое-что рассказать, - начал я свой заготовленный монолог.
        Брат пытался коряво пошутить, но был резко остановлен отцом. Тот сразу понял, что дело пахнет керосином. Чуйка у него на такое, не раз в этом убеждаюсь.
        - Так вот. Я рассказывал вам про удачу Наместника. Но это так, верхушка айсберга, а сейчас надо посвятить вас в подводную часть.
        И я рассказал. Не все конечно, но многое. Про свою новую расу я снова умолчал. Все еще считаю, что не надо этого им знать. А вот про охоту, объявленную на меня, поведал полностью.
        - Под прицелом все мы, - констатировал отец. - Информация про две недели точная?
        - Если верить Сергею, то да.
        - А ты ему веришь? - это уже спросила мама.
        - В этом вопросе, да.
        - Тогда такой вопрос, - к разговору подключился дядя Изя, молчавший до сих пор и лишь внимательно слушающий. - Допустим…
        Что именно хотел спросить дядя в тот вечер, я не узнал.
        Во дворе два раза хлопнуло, задребезжали оконные стеклопакеты, а Хьюстон, включив громкую связь, оповестил всех присутствующих: - Внимание! Попытка незаконного проникновения! Использованы летальные средства! Формирую спуск в бункер!
        И еще какую-то информацию, но его уже никто не слушал. Секундный ступор и события закружились с все нарастающей скоростью.
        Первым отреагировал отец: - Хьюстон! Код: Бастион алый!
        Вместе с выкриком отца разворотило входную дверь. Ее просто разорвало как фольгу. Вместе с входной дверью пострадала часть стены и в нашу сторону полетели куски металла, пластик, дерево и прочие стройматериалы. Откуда я так точно все знаю и успел рассмотреть? Да просто вся эта мешанина, теперь уже строительного мусора, застыла в метре от нас.
        Гравитация - вот такая мысль мелькнула у меня в голове. А потом мысль улетучилась, поскольку мы все падали куда-то через пол. Пролетев метра два, плавно зависли в воздухе и также плавно опустились на возникшую под ногами поверхность.
        - Так вот почему так много панелей было заказано, - задумчиво пробормотала мама. - А я все удивлялась: зачем на игровую комнату столько наворотов?
        - Видишь? Пригодилось! - на лице отца был написан восторг. Глаза горят, грудь вздымается резкими рывками, кулаки сжаты. - Хьюстон, обзор! - похожая на рык команда от отца.
        И темное помещение заполоняется светом от возникших голо-экранов. Быстро оглядел комнату. Довольно большая - квадратов двадцать, не меньше. Диван в углу, кресла со столом. Смахивает на рабочий кабинет. Но вот только чей? Мама стоит с прищуром, как будто вспоминает что-то, а брат с дядей лишь мельком мазнули взглядом по сторонам и сразу становится понятно, что они тут бывали. А я вот не удостоился, жалко… Как никак бункер, мать его за ногу! Целый бункер под домом, и как сейчас вижу, из комнаты ведут две двери. Занятно. И еще более занятна общая реакция моей семьи. Никто не паникует и не кричит. Мама с папой понятно, отец местами параноик тот еще и в свое время провел с матерью много тактических занятий в условиях приближенным к боевым. Я как-то даже видеоочерки смотрел, как мама смешно пугалась в первое время… Про дядю тоже промолчу, они с отцом одного поля ягоды, а вот брат…
        Хотя, тут ведь тоже варианты имеются. Он в своих игрушках ко всему привык, да и с отцом больше моего времени проводил.
        Мои размышления прервал голос отца: - Вот они, красавчики! Ближе, ближе бандерлоги, - такой кровожадности в голосе родителя мне слышать до этого момента не приходилось.
        - Кирилл, давай без фанатизма, - положив руку на плече отцу, громко попросила мама. - Может это свои?
        - Свои все дома, - флегматично отозвался дядя Изя.
        - Полностью с тобой согласен, Леший, - кивнул головой отец. - Хьюстон! Запрос в службу оповещения сделан? Юрист-контролер выдал прогноз?
        - С вероятностью в 86% - это не силовые структуры любого из ведомств Российской Федерации, - скороговоркой начал выдавать ответы мажордом. - С вероятностью в 94% любые ваши действия будут признаны обоснованными. С вероятностью в 96% вам предъявят обвинения по незаконному применению грав-панелей.
        На голоэкранах цепочка людей в странно переливающихся костюмах расползалась по дому. Через секунду практически все нападавшие собрались в гостиной. Нас, похоже, нашли.
        - Обездвижить! - коротко приказал командир нашего отряда, он же батя обыкновенный, ужас внушающий.
        Отряд захватчиков приплюснуло и вдавило в пол.
        - Попытка несанкционированного доступа в центральную сеть! - мажордом докладывал ежесекундно о состоянии своих ресурсов и мощностей. - С вероятностью в 73% защита императива «Бастион» падет в течение двух минут. Рекомендую применение императива «Блокада».
        Пара захватчиков зашевелилась в попытках встать.
        - Да как у них это получается? Там же сила притяжения почти как на Солнце! - отец был явно ошарашен.
        На этот вопрос у меня ответ был - к нам в дом пожаловали суперы. Моя догадка подтвердилась мгновенно - вся наша компания скрючилась на полу под давлением неизвестных сил. Тихонько застонала мама, рассеченные губы пытались что-то сказать, а вот остальные были уже без сознания. Не мешкая пустил волну энергии по телу, зачерпнув до краев, и немножко больше. Я не знал, насколько сильное «колдунство» применили против нас, поэтому не мелочился. Чистая сила ментата смыла свежей волной все негативные эффекты, и я смог просипеть: - Хьюстон этих двоих - уничтожить!
        - Выполняю, - буднично отозвался мажордом.
        Тела двух суперов снова прижало к полу и вдавило в него, превращая человеческие тела в двумерные фигуры, тонким блином раскатанные по гостиной. Откат от задействования силы пришел незамедлительно - меня покачнуло, и уходящим сознанием заметил новых действующих лиц на голоэкранах.
        А вот и кавалерия из-за холмов, - успел подумать, увидев шевроны с триколором, перед тем как отключиться.
        Свет. Яркий и бодрящий свет заполнял мою сущность, даря тепло и жажду действий.
        - Всё Егор, остановись. Его и так распирает, - голос наставника окончательно привел меня в чувство.
        Открыл глаза и осмотрелся. На больничную палату это никак не походило. Скорее рабочий кабинет небедного чиновника средней руки. И лежал я на релаксационной кушетке, что последнее время стало последним писком моды.
        - Мои родные? - первое, о чем я поинтересовался.
        - Живы и здоровы. Как и ты, - Сергей был как всегда немногословен.
        - Где я и где они?
        - Они в безопасности. Не переживай. Твой комп-линк у тебя в кармане, созвонись. Никто мешать тебе не будет. Но сначала поговорим. Пить хочешь?
        - Хочу, - отозвался, понимая, что меня просто мучает жажда.
        - Минеральная вода на столе, - указал рукой, где именно второй ментат, - стаканы там же.
        Поднялся с кушетки и оступился, пол неожиданно не сильно наклонился влево. Контузило меня что ли? Через секунду все пришло в норму, я сделал еще один шаг по направлению к столу и тут пол ушел из-под ног снова. На контузию было не похоже, а вот на кое-что другое вполне.
        - И где это мы? - развернувшись к наставнику, поинтересовался негромко.
        - На данный момент над Монголией. Конечный пункт назначения - город Джайпур, Индия.
        - Ага, - кивнул, шагнул к столу, схватил бутылку минералки, скрутил пробку и жадно припал к горлышку.
        Плевать на культуру, плевать на Индию и прочее - я хотел ПИТЬ! Пол-литра для утоления жажды оказалось мало, остановился я на четвертой бутылке. Попивая с ленцой, уместился на кресло и поинтересовался: - А не к господину ли Марвари мы летим на прием? Или к нему следует обращаться господин посол Древних?
        - Не ерничай, тебе это не идет, - наставник покачал головой. - Ваша встреча через три часа, вот здесь все нужные тебе материалы, ознакомься.
        И он протянул мне бумажную папку. Опять бумага, которая как бы говорила: «Осторожнее со мной. Во мне явно секреты правительственного уровня. Может, еще подумаешь, надо ли тебе оно?» Подумал уже, огрызнулся я в ответ, подыгрывая своей шизофрении.
        Итак, Сушил Марвари - уроженец города Санганера, тридцати шести лет от роду. Бывший сотрудник метрополитена - диспетчер. И прочая не нужная шелуха, про то, кем был этот человек до перерождения в Наместника. И лишь последний лист с необходимой, как мне думается, информацией.
        Пара мелких фотографий и краткая выжимка. Из которой следовало, что данный индивидуум немногословен, замкнут и с большим интересом изучает историю человечества.
        И что мне это дает? Ничего. Зачем сильным мира сего понадобилась эта встреча? Тут вариантов множество и гадать я смысла не вижу. На встрече и узнаю.
        Вытащил коммуникатор и набрал номер отца: - Наконец-то! Нам сообщили, что с тобой все в порядке, и сказали ждать звонка. Вот и сидим тут, как на иголках.
        - Все в порядке, пап. Сами как? Что с домом? И вообще?
        - В целом, неплохо, - отец как-то загадочно улыбнулся. - Нам тут серьезно дивидендов накидали, в качестве моральной компенсации, так сказать, - и тут улыбка отца превратилась в хищный оскал льва завалившего самого крупного бородавочника Африки. - Ты же маму знаешь, - оскал превратился в нежную улыбку, - она своего не упустит. Так что за нас не переживай.
        - Это просто отлично! А где остальные? И вы сейчас вообще где?
        - В месте, которое нельзя называть. Тайна сия великая есть, - отец выпучил глаза и покачал головой из стороны в сторону. - И прокукуем мы тут непонятно еще сколько. Хорошо хоть связь есть, а то совсем кисло стало бы. Дела-то не ждут. Остальные отсыпаются, а я на дежурстве, звонка жду.
        - Все понял. Ладно, до связи. Будет время, позвоню, - попрощался и нажал на отбой.
        С близкими все в порядке и это главное. А на какой сверхсекретной базе они, это второстепенный и не особо важный на данный момент вопрос.
        - Подлетаем, - в дверь зашел Сергей.
        Что делает обычный обыватель при посещении города Джампур, который в Индии? Правильно - предается туристическим закидонам, где надо все успеть и везде побывать. Дворец махараджи, пешие прогулки вдоль стены, окружающей город, величественный Хава-Махал - вот какая культурная программа посещения города. А что делал я? Прилетел, сел в затемненную машину и уснул. Просто и банально заснул.
        А по приезду на место, пытаясь скрыть зевки, вышел из машины и в сопровождении Сергея, направился вглубь сада. И тут мне в голову пришла своевременная мысль - надо оглядеться.
        Вытерев испарину - солнце хоть клонилось к закату, но светило сильно, Индия как-никак, повертел головой. Хм… Машина подъехала к мраморным ступеням, ведущим вниз. Ступеней сотня, не меньше и с высоты было видно весь сад, в который как я понял мне нужно следовать. Некая правильная геометрия во всем этом прослеживалась. Маленькие прямоугольные… эээ… как это назвать… бассейны, запруды или что это?Моего словарного запаса явно не хватает описать то, что я видел. Прямоугольники воды, разной квадратуры, соединенные между собой перешейками, и все это в обрамлении кустов, деревьев и фонтанчиков. Все разноцветное и очень контрастное. Шагая по вычурным тропинкам, перешагивая на «магистрали», пытался понять менталитет индусов. Не смог.
        Странна страна Индия…
        Белоснежная беседка выросла как в сказке. Еще ничего нет на горизонте, отвлекся на миг, и вот вам - уже есть.
        - Тебе туда, - наставник кивнул в сторону монументального сооружения, по незнанию обозначенного мной как «беседка». Не всякий дом таких размеров бывает, как эта «беседка».
        Туда, так туда. Поднялся по ступенькам и прошел к центру помещения. За круглым белым столом, обставленным непонятными яствами, сидел только один человек. Индус, а если правильно, индиец, тут ошибиться было тяжело. Темный цвет кожи, зализанные назад волосы, карие глаза и кустистые брови на массивных надбровных дугах. И еще пара черт присущей только этой расе.
        Аура сидящего, видимая даже такому слабому ментату как я, подавляла. Она не несла явственной угрозы, но заставляла настораживаться и быть осмотрительным в любых действиях.
        - Проходи, Артур, присаживайся, - грудной голос собеседника помимо децибел нес в себе и внутреннюю силу, которая подавляла и заставляла подчиняться. Чистый русский говор, без акцента, совсем.
        Ноги помимо воли сделали два шага вперед. Да вот прямо сейчас, ага! Хрен тебе черненький, а не комиссарское тело! Почти на автомате зачерпнул энергию с источника и окружил голову непроницаемой сферой. Дышать сразу стало легче, и тело вновь подчинилось мне.
        - Силен, - открыто улыбнулся индиец, и вся магия голоса пропала. - Проходи, больше ничего такого не будет.
        Ругнувшись про себя, опустился на стул и пожал протянутую руку.
        - У меня к тебе дело, - пропустив разговоры о погоде с ходу начал Наместник. - Именно поэтому ты здесь.
        - Слушаю, - коротко отозвался, разглядывая разноцветные бутылки.
        Как же все-таки жарко в этой стране. Жарко и душно - адская смесь.
        Сушил Марвари или правильнее Наместник сделал странное движение руками, и нас окружила сфера из переливающихся цветов радуги.
        - Дело у меня только к тебе. Не надо чтобы об этом кто-то знал. Бери любую, не стесняйся, - это он заметил мой взгляд, направленный на стол.
        Любую… А как выбрать-то? Я таких кислотных цветов в обычной жизни не встречал. Да и вкрапления там какие-то странные плавают и искрят к тому же. Попробую вот эту вот розовенькую.
        Дождавшись, пока я откупорю бутылку и сделаю глоток, Наместник продолжил: - У меня есть информация, что ты прошел мое персональное подземелье, и я хочу получить свою часть. Малую часть. Я не претендую на все, но одна из сфер мне нужна. Любая. Плюс ко всему, потребуется твоя личная помощь, как игрока.
        - Как мне к вам обращаться? - я старательно тянул время, пытаясь выстроить линию поведения.
        - Имя моей оболочки мне подходит. Так что, просто Сушил, безо всяких господинов.
        - Зачем тебе сфера, Сушил? - не стал отнекиваться, что сфер у меня нет, не видел смысла. - Как мне кажется второму лицу Империи такая вещь без надобности.
        - Ты уверен, что тебе нужна эта информация? Она не принесет тебе выгоды, а вот проблем может. У тебя как я знаю их много. Нужна ли тебе еще одна, которая переплюнет остальные?
        С одной стороны, мне лишние проблемы не нужны. Я бы даже матом высказался, насколько они мне не нужны, но стараюсь держать себя в руках. Культурный я… местами. А вот с другой… Проснулась моя интуиция вместе с подсознанием и с двух сторон принялись теребить, вопя: «Необходимо узнать, о чем он! Соглашайся!»
        - Я тебя внимательно слушаю, - твердо ответил я, решая, что теперь можно попробовать вот это зелененькое «что-то», переливающееся желтым.
        ГЛАВА 12
        - Смелый или безрассудный? Или может быть отчаянный? - задав вопрос, Наместник надолго задумался.
        Торопить или как-то еще беспокоить собеседника я не стал, а приступил к дегустации. «Зелененькое» зашло «на ура». Пузырьки жидкости лопались на языке, даря вкус лайма и принося прохладу. Это что-то местное? И у нас такое можно приобрести? Вкусно! А если попросить пару бутылочек, дадут?
        - Перед тем как я тебе все расскажу, тебе будет необходимо поставить ментальный блок, - «отмер» индус. - Ты не сможешь передать информацию третьим лицам. При попытке извлечения - потеряешь сознание. И так до бесконечности, пока не умрешь. Еще раз подумай, надо ли оно тебе?

«Зелененькое» оказалось с градусами. В голове тихонечко зашумело и стало хорошо. Жара по моим внутренним ощущениям спала, и все мои проблемы отдалились и казались теперь легко решаемыми.
        - У тебя слог и построение фраз больше подходит к моему этносу. Почему так? - потянулся за новой бутылкой. На этот раз мой выбор пал на грязно-коричневую емкость. Чем-то она мне приглянулась.
        - Это подстройка моих протоколов. Я везде сойду за своего.
        - Так ты кто на самом деле? Машина? ИскИн? Или живое существо? - вопрос вылетел из уст, минуя мозг. Коричневая жидкость имела вкус ананаса, который мне не особо нравился, но не оставлять же открытым?
        - Это будет основной частью моего рассказа. Что ты решил?
        - Ставь блок. Двум смертям не бывать, одной не миновать! - лихо завернув несуществующие гусарские усы, махнул рукой.
        - Хорошо, - выдохнул с облегчением Наместник.
        Тонкий луч серебристого цвета вырвался из его правой руки и вонзился мне в лоб. Неприятных ощущений не возникло, но что-то явно пошло не так. Луч поменял цвет на белесый, а вслед за этим рука Наместника почернела.
        - …. - вырвалось из уст посланника далеких звезд, и он чисто человеческим жестом принялся баюкать поврежденную руку. -- Предупреждать надо, что ты ставленник Изменчивого, - залечивая руку, прошипел он. - Вот ведь, отрыжка Бездны, больно-то как.
        Рука Сушила засияла и с каждой секундой приобретала нормальный цвет.
        - Где пересечься с ним успел? В «разовке» небось? Теперь понятно, почему я не в твоем теле.
        - Ага, - только и отозвался я, смотря на бесплатное светопреставление.
        - Тогда все гораздо проще, - сжимая и разжимая заживленную руку, Сушил посмотрел на меня. - Настрой свою систему на неразглашение информации, и открой мне частичный доступ для подтверждения. Этого будет достаточно.
        - Я в некотором роде, пока не могу управлять процессом. Еще, наверное, недели две не смогу.
        Мой ответ опять ввел в задумчивость Наместника.
        - Дилемма, - выдал он. - Хотя две недели не такой уж и большой срок.
        Мы ненадолго замолчали. Наместник задумался о своем, а я просто наслаждался напитками.
        - Есть один вариант. У тебя, насколько я знаю, проблемы со второй стороной. Так вот давай убьем сразу двух зайцев. Ты остаёшься на две недели у меня. Закрытый бункер, капсула и связь у тебя будет. А по истечении этого срока мы поговорим. К этому времени твои проблемы разрешатся, и охота за тобой прекратится.
        - Начнется за тобой? - моё предположение вызвало искрений смех.
        - Когда станет известно моё истинное предназначение на этой планете, я буду недосягаем. Ни для кого.
        - В принципе, я не против, - взвесив все, согласился.
        - Тогда тебя проводят, - возле меня появился низенький индиец и приглашающе махнул рукой.
        Быстро тут у них дела делаются. По пути переговорил с Сергеем и что странно, моё решение не вызвало у него отторжения. Позвонил родителям и объяснил ситуацию. Возражений не было. Осталось самое трудное.
        Набрал номер Дарьи, молясь чтобы мне ответили, и девушка не зависла в игре.
        - Привет! - улыбнулась девушка. - Соскучился?
        - Еще как! - улыбнулся в ответ. - Только вот звоню я не по этому поводу. Мне необходимо в командировку смотаться на пару недель.
        - И куда это? - с ленцой, тянущим тоном поинтересовалась Даша.
        - В Индию. Собственно, я уже здесь, - огорошил я девушку.
        - Связь хоть будет? - Даша расстроилась, и это было видно.
        - Будет. Не переживай время быстро пролетит. А потом у нас будет семейный ужин.
        - У кого «у нас»? И что значит семейный? - переключилась на новую тему девушка.
        - Моя мама очень настаивает на знакомстве с тобой. Если ты, конечно, не против, - мой вопрос заставил девушку замолчать и задуматься. Я не мешал, пусть думает.
        - Ты знаешь, - после минуты тишины Дарья подняла на меня взгляд, - я согласна. Пусть будет семейный ужин.
        - Вот и славно, - внутренне выдохнул, и сразу перешел на другую тему. - Как игра?
        - Великолепно! - радостно улыбнувшись, она громко засмеялась. - Мой персонаж мне нравится все больше и больше. Прокаченная ловкость - это круто! Я такие кульбиты выделываю…
        - Кхе-кхе… - тихим кашлем напомнил о себе провожатый. Он склонил голову и показал на наладонник, намекая, что времени не так много и надо поторопиться.
        - Извини, милая, но надо бежать. Я потом позвоню. Хорошо?
        - Договорились, - весело улыбнулась девушка. - Пришли мне статы моего подарка. Будет стимул быстрее расти. И какой у него ранг? Редкое?
        - Нет, не редкое. Вернее, редкое, но это часть сета. А это значит, что можно встроить модификатор на уменьшение уровня ограничения. Не буду больше тебе душу травить - встретимся в игре, сама увидишь.
        - О-о-о! - лицо Даши вытянулось. - А ты умеешь удивить.
        - Ну, вот я и прошел этот квест, - рассмеялся я и, видя непонимающее лицо девушки, пояснил, - теперь по условиям нашего договора, ты вступаешь в мой клан.
        - У тебя есть клан? - лицо девушки вытянулось еще больше.
        - Потом поговорим. Мне и вправду некогда. Пока! - отключил связь и кивнул провожатому.
        Если сравнивать апартаменты в различных бункерах, то бункер в Индии на голову выше всех остальных. Это не комнатка, и даже не квартира - это огромный пентхауз, наполненный всем, чем нужно. Спальня с огромной кроватью, столовая, тренажерный зал, бассейн, сауна, зал релаксации и прочая, и прочая. И отдельно, просторная комната с капсулой.
        - Мне определенно здесь нравится! - открыв холодильник, я узрел бутылки с разноцветным содержимым.
        - Ладно, пора и за дела браться, - бодрым шагом отправился к капсуле.
        Почти родная пещера встретила меня тишиной. Хорошо-то как. Проблемы реальности, где-то там, в другой реальности. Масло масляное? А и пусть. Проблемы от этого меньше не становятся. Но они там, а я здесь. Вот пусть там и остаются. Сосредоточимся на игре. Итак, на чем я остановился?
        Распределение статов. Поехали!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ВОЛЕВОЙ (ВОСЬМОЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +80 ЕДИНИЦ К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ МЕНТАЛА, + 80 ЕДИНИЦ К ЗАПАСУ СИЛ, + 80 ЕДИНИЦ К ПЕРЕНОСИМОМУ ВЕСУ, + 80 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ, + 80 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ. ПОЛУЧЕН НАВЫК «СТОЙКОСТЬ».
        НАВЫК «СТОЙКОСТЬ» ­ - СПОСОБНОСТЬ РАЗУМНОГО СОПРОТИВЛЯТЬСЯ ПОЛУЧЕННОМУ ФИЗИЧЕСКОМУ УРОНУ.
        И снова вики. Такой навык обычно получают чистые силовики. Вернее, те из них, кто выбрал стезю бронированных танков, что получают урон в каждой стычке. Навык неплох, если его прокачивать. Только вот это не мой путь - стоять под ударами и терпеть ради прокачки навыка я не собираюсь. Я дистанционный боец - выглянул, вдарил, собираем лут. Хе-хе.
        Вроде все? Талл в игре? Да. Отписался, что жду.
        Дварф появился на удивление быстро.
        - Чего так долго не появлялся? Проблемы какие? - на вопрос друга только махнул рукой, мол, не спрашивай.
        - Все! Давай превращать меня в монстра! - сообщил о своей готовности к выбору заклинаний.
        - Так… что тут у нас? - дварф зарылся в мои статы. - О! Триумф повысил?! С первой ступенью тебя! Расти большим и сильным на погибель врагам и на радость друзьям! - Талавис от души потряс меня за руку и отвесил щедрый щелбан в лоб.
        - Традиция такая, - он улыбнулся искренне, от души, - чтобы не зазнавался.
        - Спасибо, - отозвался я, трогая шишку на лбу. Пудовые кулаки у дварфа и пальцы им под стать. - Ты меня главное предупреди, когда сам на ранг выше подымишься. Первым поздравлю.
        - Обязательно, - ухмыльнулся он мне в ответ. - Итак, первым берем Импульс и сразу переводим его на второй уровень. Выше нельзя, только на сороковом.
        - Может, использованием прокачаю? Не хочется тратить единицы таланта, - внес я свое рационализаторское мнение.
        - Не жмись. Сколько у тебя очков таланта свободных?
        - Сорок, - ответил, посмотрев в интерфейс, - и девятнадцать свободных характеристик еще.
        - А о них-то я и забыл. Их также в «Волю» бросишь? Лучшее решение для нового класса.
        - Да, так и сделаю, - согласился, вливая остатки статов в Силу Воли.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ВОЛЕВОЙ (ДЕВЯТЫЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +90 ЕДИНИЦ К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ МЕНТАЛА, + 90 ЕДИНИЦ К ЗАПАСУ СИЛ, + 90 ЕДИНИЦ К ПЕРЕНОСИМОМУ ВЕСУ, + 90 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ, + 90 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ.
        И всё?! Где плюшка?! Обычные прибавки дали, а суперприз положить забыли? Да как так-то? Дайте хоть что-нибудь не особо нужное. Хоть пекаря или землепашца. Система молчала, а Талл лишь улыбался, слушая, как я костерю систему и корейский рандом.
        - Кто тебе сказал, что бонусы будут каждый раз? Правильно, никто. Ты еще порядочно отхватил, прежде чем тебе преподнесли урок. Такое бывает у всех. У кого-то раньше, у кого-то позже.
        - Долбанный рандом, - буркнул и полез смотреть очередную системку.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - ВОЛЕВОЙ (ДЕСЯТЫЙ УРОВЕНЬ). НАГРАДА: +100 ЕДИНИЦ К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ МЕНТАЛА, + 100 ЕДИНИЦ К ЗАПАСУ СИЛ, + 100 ЕДИНИЦ К ПЕРЕНОСИМОМУ ВЕСУ, + 100 ЕДИНИЦ К МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ, + 100 ЕДИНИЦ К ПАРАМЕТРУ ЖИЗНЬ. АРТЕФАКТНЫЙ КОМПЛЕКТ БРОНИ НА ПИТОМЦА.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ БРОНИ ВЫБЕРЕТЕ ПИТОМЦА.
        О да! Кривой рандом сломался! Наконец-то что-то поистине стоящее! Выбрал Баста: тут без вариантов. Мне нужен танк и никак иначе.
        Теперь-то все? А вот и нет. Еще чего-то мне мигает.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «СРЕДИ ПЕРВЫХ», ВТОРОЙ РАНГ. ВЫ ВХОДИТЕ В ТОП-100 ИГРОКОВ ЭТОГО МИРА, УВЕЛИЧИВШИХ ТРИ ХАРАКТЕРИСТИКИ ДО СТА ЕДИНИЦ, НЕ ДОСТИГНУВ ПЯТИДЕСЯТОГО УРОВНЯ. НАГРАДА: ВНЕКАТЕГОРИЙНЫЙ НАВЫК «ФЕЛЧ».
        ВНЕКАТЕГОРИЙНЫЙ НАВЫК «ФЕЛЧ». ПОЛНОЕ ОБЕЗДВИЖИВАНИЕ ЛЮБОЙ СУЩНОСТИ НИЖЕ РАНГА «БОГ» И ПРИРАВНЕННЫХ К НИМ НА ТРИ СЕКУНДЫ. ПРИ ПОЛУЧЕНИИ УРОНА ОБЕЗДВИЖИВАНИЕ НЕ СПАДАЕТ. ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ОДИН РАЗ В СУТКИ.
        - Ты это видишь? - тыкая пальцем на интерактивном окне, указываю другу на описание навыка.
        - Угу, - яростно теребя себе затылок, отозвался дварф. - Обкатать тебя в паре десятков битв, чтоб дурь молодецкая выветрилась, да подучить с полгодика премудростям разным…
        Талавис впал в глубокую задумчивость. Заклинило бородатого, и это я еще ему навык от перчаток не показывал. А может и не надо? А то совсем шарики за ролики заедут и все, кончится мой друг. А была, не была. И вывел на экран еще один навык.
        МИФИЧЕСКИЙ НАВЫК: «ЗЕРКАЛО ИЗЛОМА». ПРИ АКТИВАЦИИ ЛЮБОЙ ПЕРВЫЙ УДАР ПЕРЕНАПРАВЛЯЕТСЯ В ПРОТИВНИКА НАНЁСШЕГО УДАР С КОЭФФИЦИЕНТОМ УСИЛЕНИЯ ДВА. ВРЕМЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ НАВЫКА ПОСЛЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ - 24 ЧАСА.
        - Эээ… - вчитавшись в описание, дварф зажмурил глаза, с силой потер их и открыл по новой. - Ясно.
        - А мне вот интересно послушать ход твоих мыслей. Просветишь?
        - Мне повезло встретиться с тобой, Артур. Даже если моя мечта и не исполнится, то приключений и естественно денежек мы с тобой огребем по макушку, - вернулся в свое обычное состояние друг.
        - А то! Держись меня и все будет как в сказке! Чудища, королевства и принцессы! Всех нагнем и победим! - гордо выпятив грудь, толкнул я речь.
        - Ты главное не перепутай, победитель. Кого нагибать, а кого побеждать, - дварфа начал разбирать смех. - С тебя станется какому-нибудь чуду-юду засандалить по самые поми-и-идоры, - в конце товарищ откровенно ржал, что та лошадь.
        - Вы бесстыдник, милсдарь, - покачал я головой, с трудом удерживая смех.
        - И меняться не собираюсь. Я себе такой нравлюсь. И не только себе, смею заметить. Это я про противоположный пол, если ты не понял, - отсмеявшись, молвил дварф. - Что еще там у тебя? Сам говори, а то может я и проглядел снова чего.
        - Специализация не выбранная висит, - свершившись с записями, вывел новую информацию на экран.
        - А… ну, да. Ты же за тридцатый перевалил. И что думаешь? Как и раньше Землю брать? - с прищуром посмотрел на меня бородатый коротышка.
        - Твоя манера проверять меня каждый раз на наличие работающих извилин вот здесь, - постучал себя пальцем по голове, - начинает напрягать.
        - А как еще вырабатывать в тебе новые нейронные связи? - искренне удивился друг. - Думать всегда, думать везде.
        - Ты еще добавь «со всеми», - ухмыльнулся я. - Есть у нас одно общество, с таким лозунгом. «Всегда, со всеми и везде». Только они там не думают, а кое-чем другим занимаются. Хотя, может, и думают при этом. Но, это не точно.
        - Такие и у нас есть, - вернул мне улыбку дварф, - и я даже больше тебе скажу. Такие и в Сферах есть, и не сказать, чтобы их мало. Но, не будем мы об ошибках эволюции рассуждать. Что по специализации? Мысль мне свою поведай.
        - Земля, как стихия с огромной защитой отпадает. Мне защиты хватит. А вот дальше… Либо идти дальше по ветке Огня, выбрав направление Плазмы или Магмы. Но тут тоже варианты. Маг Плазмы -это соединения школ Огня и Воздуха, а Магмы - Земли и Огня. Так что, следующей специализацией надо будет брать какую-то из Стихий. А раз мы выяснили, что Земля нам не подходит, так что выбор в данном случае - Плазма.
        - И, с другой стороны, можно выбрать изначально сначала Воздух, а уже потом школу Плазмы, тем самым объединяя направления. Как-то так, - я закончил пояснять свою мысль.
        - Верно, говоришь. Про Воду и вспоминать не будем, - Талл достал трубку и закурил. - Я тоже думаю, что надо Воздух наперво выбрать.
        ВЫБРАНА СТИХИЯ - ВОЗДУХ. ПОЗДРАВЛЯЕМ - ВЫ МАГ ВОЗДУХА! РАНГ - ПОДМАСТЕРЬЕ. ИЗМЕНЕНИЯ ПАРАМЕТРОВ ПЕРСОНАЖА: +15 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ ВСЕХ ЗАКЛИНАНИЙ СТИХИИ ВОЗДУХ, + 15 К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ ВОЗДУХА, + 1 ЕДИНИЦА К РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ, + 20 ЕДИНИЦ К КОЛИЧЕСТВУ МАНЫ.
        Знакомая системка, точно такая же была при получении стихии Огня. И тогда мне перепавшие увеличения казались достаточными и нужными. А сейчас? Ну, что мне с «+ 15» единиц урона? Так, детский лепет. Зажрался или реалии изменились? Скорее второе, ну очень хочется думать, что второе.
        - Давай уже новый класс потрошить, - в нетерпении постучал трубкой об стол дварф. - Потом если чего из талантов останется, сам подумаешь, куда их закинуть. Уже не маленький, разберёшься.
        Слова Талла меня порядком удивили. То не тронь, убери свои не с плеч растущие руки от талантов, то сам не маленький. Странно... Или действительно, не маленький, или у меня свободных очков талантов не останется.
        - Так, - безапелляционно начал дварф, - Импульс на второй уровень!
        - Есть, кэп, - отозвался, выполняя команды разошедшегося товарища.
        ИМПУЛЬС ВОЛИ (2-Й УРОВЕНЬ).
        ОПИСАНИЕ: НАПРАВЛЕННЫЙ ВЫСТРЕЛ СИЛОЙ ГРАВИТАЦИИ, НАНОСЯЩИЙ УРОН, ПОНИЖАЮЩИЙ ЗАЩИТНЫЕ СВОЙСТВА И ОГЛУШАЮЩИЙ ПРОТИВНИКА.
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/10000.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ПРИ ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ - 900 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 1 СЕКУНДА.
        УРОН: 1500 ЕДИНИЦ (ГРАВИТОН). ПОНИЖЕНИЕ ВСЕХ ВИДОВ ЗАЩИТ НА 2%. ОГЛУШЕНИЕ ПРОТИВНИКА НА ((ДУХ+СИЛА ВОЛИ) ИГРОКА/(ДУХ+СИЛА ВОЛИ*9) ПРОТИВНИКА)) СЕКУНД.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 10 СЕКУНД.
        СКОРОСТЬ: 1900 М/С.
        РАССТОЯНИЕ ДО ЦЕЛИ: НЕ БОЛЕЕ 200 МЕТРОВ.
        Вчитываясь в описание заклинания, я не мог понять одной вещи - почему игрокам не особо нравится данный класс? При моих нынешних статах, любой воин или чистый силовик замрет от одного импульса секунд на девять. Тяжело с магами будет, скорее всего, и с паладинами тоже, но остальные гарантированно замрут. Или я опять в чем-то ошибаюсь?
        - Все так. Но, не совсем, - Талл принялся объяснять еще одну грань игры. - Есть множество амулетов, защищающих от всевозможных станов и оглушений. И воины - это первые покупатели на такую вещь. У них и своих защит хватает, но, когда прибавка лишней бывает? Вот и выходит, что идет нескончаемая битва - щит и меч, защита и нападение. Так что, не особо надейся на полное срабатывание. Твой уровень, точно попадет под стан, а вот игроки уровнем десятка на два выше, уже вряд ли.
        - Даже если я со всей силы жахну? - ухмыльнулся я.
        - А смысл? - удивленно посмотрел на меня дварф. - Там одной ударной мощи хватит почти на любого. Оглушить цель нельзя, если она мертва.
        - Ну, а если босс какой? Не слишком высокоуровневый? - не сдавался я.
        - Вот тут возможны варианты. Помимо оглушения он ведь и защиту режет… - ушел в свои мысли товарищ.
        Пусть думает, может чего и надумает. А я продолжу превращение. Что следующее? Щит Воли? Приступим.
        ЩИТ ВОЛИ (3-Й УРОВЕНЬ). ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/10000000 ЕДИНИЦ ПОГЛОЩЕННОГО УРОНА.
        ВРЕМЯ КАСТА: 5 СЕКУНД.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 20 МИНУТ.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ - 1000 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 5 МИНУТ.
        ОПИСАНИЕ: ВАША ВОЛЯ КРЕПКА И НИ ОДИН ВРАГ НЕ СМОЖЕТ ПРЕОДОЛЕТЬ ЭТОТ БАРЬЕР. НЕВИДИМОЕ ПОЛЕ ВОЛИ СОЗДАЕТ ВОКРУГ ВАС ЩИТ СПОСОБНЫЙ ПРИНЯТЬ НА СЕБЯ УРОН ОТ ЛЮБЫХ АТАК. КОЛИЧЕСТВО ЕДИНИЦ ПРОЧНОСТИ ЩИТА: ((ДУХ*СИЛУ ВОЛИ*ИНТЕЛЛЕКТ)/100)*1,3.
        Вот это заклинание! Маги не бывают танками, говорите? Ха! Три раза ха! Да я такой танк, всем танкам танк! Ух, как руки зачесались-то! Вот раскидаю сейчас все таланты и пойду подземелья проходить. И никто не останется незамеченным, всех найдем!
        - Ты чего трясёшься, как припадочный? - вынырнул из своих мыслей дварф.
        - А? Да так, приступ мании величия переживаю.
        - И как? Успешно?
        - С какой стороны посмотреть. Она меня еще не победила, но я как-бы не против чтобы она была… - косноязычно выдал свою мысль.
        - Хмм… Это сложно, - помотал головой дварф. - Сходишь к своим мозголомам, пусть у них голова болит от твоих закидонов. Погнали дальше.
        КАТОК (1-Й УРОВЕНЬ).
        ОПИСАНИЕ: ПОЛУПРОЗРАЧНАЯ СФЕРА ДИАМЕТРОМ (0,01*СИЛА ВОЛИ) МЕТРОВ КАТЯЩАЯСЯ С УСКОРЕНИЕМ (СИЛА ВОЛИ*0,5) М/С2 ПО ЛЮБОЙ ПОВЕРХНОСТИ И ДАВЯЩАЯ СВОЕЙ МАССОЙ В (УРОВЕНЬ ИГРОКА*СИЛУ ВОЛИ*0,5) КИЛОГРАММ ВСЁ ВСТРЕЧЕННОЕ НА ПУТИ.
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/1000.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ПРИ ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ - 1500 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 5 СЕКУНД.
        УРОН: ВАРИАТИВЕН.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 10 СЕКУНД.
        РАВНОУСКОРЕННОЕ ДВИЖЕНИЕ СФЕРЫ С НАЧАЛЬНОЙ СКОРОСТЬЮ - 100 М/С.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ЗАКЛИНАНИЯ: 5 СЕКУНД.
        - У меня масса вопросов, - выдал я после прочтения описания моего нового заклинания.
        - Да неужели? - Талл яростно тёр лысую макушку. - Прибавь к своей массе еще тоны три и получишь, сколько вопросов у меня. Только для чего понапрасну воздух сотрясать? Тестировать надо. Долго и с всевозможной вариацией. Без этого никак.
        - Ага, - вздохнул я.
        Но какое заклинание, а? Асфальтоукладчик, блин! Каст, и раскатанная в блин полоса в два метра из врагов. Мощно!
        Следующим шло первое площадное заклинание новой школы.
        КИНЕТИЧЕСКИЙ ПРЕСС (1-Й УРОВЕНЬ).
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/1000.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ - 3000 ЕДИНИЦ МАНЫ ПЕРВАЯ СЕКУНДА, 1500 ЕДИНИЦ ПОСЛЕДУЮЩИЕ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 4 СЕКУНДЫ.
        УРОН: 5000 ЕДИНИЦ В СЕКУНДУ (ГРАВИТОН). ПЛОЩАДЬ ПОКРЫТИЯ КВАДРАТ 15*15 МЕТРОВ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ - 10 СЕКУНД. ЗАМЕДЛЕНИЕ СКОРОСТИ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ ПРОТИВНИКА НА 70%. СИЛА ДАВЛЕНИЯ НА ПРОТИВНИКОВ В ЗОНЕ ДЕЙСТВИЯ ЗАКЛИНАНИЯ (СИЛА ВОЛИ*УРОВЕНЬ ИГРОКА) КИЛОГРАММ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 10 МИНУТ.
        РАССТОЯНИЕ ДО ЦЕЛИ: НЕ БОЛЕЕ 150 МЕТРОВ.
        ВНИМАНИЕ! ЗАКЛИНАНИЕ МОЖЕТ ПРИНЕСТИ ВРЕД СОЮЗНИКАМ.
        Мы с Талависом смотрели друг на друга и улыбались. Просто смотрели и просто улыбались. А чего, собственно, обсуждать? Пришел, иконку ткнул и все. Моего количества маны хватит на полноценную работу заклинания. На все десять секунд. А это - пятьдесят тысяч единиц урона! Хороший класс, хороший! Прожорливый по мане, конечно, но она у меня есть.
        Альджади, как класс, сильно завязан на характеристику Сила Воли и, как следствие, она у него самая высокая. Еще нужен Дух и Интеллект, их тоже приходится раскачивать. А вот с силовыми характеристиками у такого персонажа дела совсем плохи. Ну, нет у него лишних статов на них. Именно поэтому, как объяснил мне дварф, у класса есть целая линейка усовершенствований силовых характеристик. Постоянные прибавки вплоть до пятидесяти процентов. На моем уровне развития максимально можно было взять пятипроцентные. Что я и сделал. Итогом стало минус девять очков таланта и пятипроцентное увеличение Силы, Ловкости и Выносливости.
        Зачем я это сделал? Зачем потратил единицы таланта на непрофильные увеличения? А просто все. Без них не открывалось ветка с защитными заклинаниями.
        ЗАЩИТНЫЙ ЭКРАН АЛЬДЖАДИ (1-Й УРОВЕНЬ).
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/1000.
        ВРЕМЯ КАСТА: 10 СЕКУНД.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 20 МИНУТ.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ - 2500 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 40 МИНУТ.
        ОПИСАНИЕ: УМЕНЬШЕНИЕ УРОНА ОТ ФИЗИЧЕСКИХ ПОВРЕЖДЕНИЙ НА 15%.
        Слабовато, по сравнению с тем же огненным щитом. Защиты от магических атак совсем нет. Хотя, с другой стороны… Уже на первом уровне защита от физики - 15%. В максимальном пятом ранге будет, скорее всего, около пятидесяти процентов. Да плюс щит огня. Довольно неплохо должно получиться.
        Еще один щит был доступен на выбор - Барьер Воли. И опять защита от магии Ментала. Думать не будем - берем.
        БАРЬЕР ВОЛИ АЛЬДЖАДИ (1-Й УРОВЕНЬ).
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/1000.
        ВРЕМЯ КАСТА: 3 СЕКУНДЫ.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 10 МИНУТ.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ - 5500 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 20 МИНУТ.
        ОПИСАНИЕ: УВЕЛИЧЕНИЕ ЗАЩИТЫ ОТ МАГИИ МЕНТАЛА НА ВЕЛИЧИНУ ((СИЛА ВОЛИ + ИНТЕЛЛЕКТ+ ДУХ)*УРОВЕНЬ ИГРОКА))/100.
        Просто и со вкусом. Только вот, по уровню требуемой маны для активации, у меня вопрос. Чего так до хрена? Это даже для нового класса много! Пять с половиной тысяч! Если бы не мои вещи, то мне до использования этого заклинания было бы как до Китая в позе членистоногого. И ведь заклинание доступно на тридцатом уровне! Это как нужно извратиться в раскачке без применения всевозможных эпиков, чтобы у тебя не заёмной маны хватило на активацию? Разрабы - крабы? Всё может быть, никто как выглядели Древние, не знает.
        КИНЕТИЧЕСКАЯ ВОЛНА (1-Й УРОВЕНЬ).
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/1000.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ - 1000 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        УРОН: ОТБРАСЫВАЕТ ПРОТИВНИКОВ В РАДИУСЕ 3 МЕТРОВ И МАССОЙ НЕ БОЛЕЕ (СИЛА ВОЛИ +ДУХ) КИЛОГРАММ НА 10 МЕТРОВ, С НАНЕСЕНИЕМ УРОНА В КОЛИЧЕСТВЕ (СИЛА ВОЛИ + ИНТЕЛЛЕКТ) ЕДИНИЦ. ПРИ ПРЕВЫШЕНИИ МАССЫ - УРОН И ДЕЙСТВИЕ ВАРИАТИВНО.
        ВРЕМЯ КАСТА: 1 СЕКУНДА.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 60 СЕКУНД.
        ВНИМАНИЕ! ЗАКЛИНАНИЕ МОЖЕТ ПРИНЕСТИ ВРЕД СОЮЗНИКАМ.
        Всё! Кончились доступные заклинания в ветке развития класса. Есть, правда, баффы на увеличение урона физическим оружием для союзников. Но такие заклинания мне как телеге пятое колесо. Вот начнутся совместные походы с кланом, тогда и подумаю.
        - Пошли! - встал дварф из-за стола.
        - Куда? - опешил я.
        - На полигон. Тестировать тебя будем. Заодно и моих телохранителей в деле обкатаем. Я им пару дополнительных примочек забабахал, посмотрю всё ли ладно.
        - Не-не-не, - замахал руками, в попытке отбрехаться от сомнительной чести быть раздавленным и униженным. - У меня еще дела есть. Остальное распределить надо. Баста приодеть, новую зверушку проведать… да и так по мелочи. Вот как всё сделаю, так сразу и накостыляю твоим дуболомам.
        - М-да? - Талл как-то странно посмотрел на меня. - Хорошо. Освободишься - напиши.
        Молча развернувшись, дварф ушел. А я, присев за стол, развернул информацию о себе любимом. Так, что мы имеем в итоге? До итога оставалось еще далеко. Необходимо было определиться с выбором усиления.
        Улучшать имеющиеся обычные заклинания, смысла нет. Вот, допустим, увеличу я Каток. И что? Он на пятидесятом уровне простым вложением единицы таланта увеличивается. А вот следующее увеличение будет уже на шестидесятом. И я так и буду, с Катком второго уровня до шестидесятого уровня ходить. То есть, весь профит будет состоять в увеличенном заклинании от моего текущего уровня и до пятидесятого. Отсюда вывод? Необходимо увеличивать максимально высокое заклинание. Правильно? Вроде бы и да, но что-то мешает, полностью согласиться с этим утверждением.
        Думать и ломать голову не стал. Мне просто физически, до чеса рук хотелось увеличить Аномалию. Что я и сделал.
        АНОМАЛИЯ (2-Й УРОВЕНЬ). УПРАВЛЯЯ СИЛОЙ ГРАВИТАЦИИ, ВЫ СОЗДАЕТЕ ОБЛАСТЬ, ГДЕ ЕСТЕСТВЕННЫЙ ХОД ПРОСТРАНСТВА-ВРЕМЕНИ ОСТАНАВЛИВАЕТСЯ.
        ОСТАНОВКА ВРЕМЕНИ: 5 СЕКУНД.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ - 5000 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 1 СЕКУНДА.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 12 ЧАСОВ.
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1\100000.
        Норма. Мне нравится. Дальше у нас астральный выбор. Удар сразу отметаем - у меня есть чем наносить урон. Безмолвие или Телепорт? Хочется оба. Если бы был не телепорт, а что-то типа блинка, как у монахов в старых играх, я бы не думал, взял бы несмотря ни на что. Телепорт открывается долго. По времени боя долго - полминуты минимум. Хотя, конечно, заманчиво прыгать на значительные расстояния. Телепорт в бою не поможет, а вот Безмолвие еще как.
        Так что решено - берем Безмолвие.
        ВЫ ИЗУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ ОСНОВ ДУХ И РАЗУМ ШКОЛЫ АСТРАЛА - БЕЗМОЛВИЕ.
        БЕЗМОЛВИЕ (1-Й УРОВЕНЬ).
        ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ: 1/1000.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ - 1000 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ОПИСАНИЕ: ВЫЖИГАНИЕ МАНЫ В ОКРУЖНОСТИ ДИАМЕТРОМ В 10 МЕТРОВ В КОЛИЧЕСТВЕ 5000 ЕДИНИЦ. ПОПОЛНЕНИЕ МАНЫ ЗА СЧЕТ ЗЕЛИЙ, СВИТКОВ И ЗАКЛИНАНИЙ НЕВОЗМОЖНО В ТЕЧЕНИЕ 5 СЕКУНД.
        РАССТОЯНИЕ ДО ЦЕЛИ НЕ БОЛЕЕ 150 МЕТРОВ. НАКЛАДЫВАЕТ НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ «ДЕСТРУКЦИЯ МАНЫ» ПЕРВОГО УРОВНЯ. ( - 50 ЕДИНИЦ МАНЫ ЕЖЕСЕКУНДНО). ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ ДЕБАФФА ДВЕ МИНУТЫ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 3 СЕКУНДЫ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 10 МИНУТ.
        ВНИМАНИЕ! ЗАКЛИНАНИЕ МОЖЕТ ПРИНЕСТИ ВРЕД СОЮЗНИКАМ.
        И эта школа прожорливая по мане оказалась. А по сути - неплохое заклинание. Для чисто магических созданий так и вовсе лютая смерть. Не повезет кому-то на меня нарваться. Ну да, не моя печаль.
        Таланты еще остались, значит надо прокачать остальное. Следующим по списку была ветка магии Огня. Что тут у нас есть интересного?
        Можно увеличить пульсар, струю огня, ауру и баффы на оружие. Только вот, надо ли? Актуальность пульсара, как и струи огня давно потеряна. Маломощные они по своей сути, хоть и с мизерным кулдауном. Таланты вроде бы есть, но тратить жалко. Сделаем так: повышу то, что надо в стихийной ветке, потом пробегусь по подземельям. А потом решу, что делать с пульсарами и прочими огненными заклинаниями.
        В стихийной ветке на тридцатом уровне было много полезного. Тут третий щит мага и уменьшение времени на каст заклинания, и баффы на регенерацию маны и…. Да много чего полезного для идущего по пути Магии. Только вот с моими запасами маны и бонусами, дарующими статы от экипировки, мне это все было не слишком-то и нужно. Нет, можно усилиться еще больше. Только вот вкладывать очки таланта в то, что на данный момент не особо необходимо, смысла я не видел. Прогуляюсь по данжеону, и по итогам решу, что и как.
        Сначала призвать Баста или решить все дела с Ихором? Все же призову животное пораньше, а то обижается он в последнее время.
        - Рр-р-ра!!! ­ - рев Баста огласил все пространство пещеры.
        - Чего орешь? - потрепал я по холке мохнатого. - Скоро в бой, готовься. А сейчас пошли, наведаемся к деревянному.
        - Я все слышу, - донеся голос Ихора из ближайшей тени.
        - Приветствую! - поздоровался, пожав узловатую ладонь. - Как жизнь? Как граница? На замке? Как большеглаз? Как там мой бехолденок?
        - Сам увидишь, - проскрипел бывший староста, направившись к себе.
        Пошел за ним, попутно расспрашивая: - Ихор, а какой у тебя ранг? И по какой ветке магии ты идешь?
        Хранитель вздохнул и развернулся: - Ранг высший, а ветки все темные. Я тебе рассказывал, наша деревня была на границе с некрогосударством. А там светлые ветки не в ходу, - Ихор хмыкнул. - М-да… Совсем не в ходу. Вот и пришлось осваивать то, что есть.
        - А вот прошлые баффы, которые ты на меня навесил, их можно повторить? - я попытался извлечь выгоду. А вдруг выгорит? Нет, не выгорело.
        - Продать могу, - довольно улыбнулся Ихор. - Не дорого, гаал за один бафф.
        - Спасибо, конечно, но мы как-нибудь сами, своими силами, - разочарованно протянул, входя в святая святых пещеры.
        Меня встретил радостный комок мельтешащих отростков с закрытыми глазками. Подлетев и радостно пища, новый питомец врезался в грудь, обвил руки и шею и длинным шершавым языком облизал все лицо. Попытка оторвать от себя склизкий комок не увенчалась успехом. Лизнув еще пару раз, бехолдер переместился на голову, где и закрепился.
        - Р-ры? - выдал удивленный Баст.
        - Знакомься, твой собрат, - мне удалось оторвать от себя злобоглаза и теперь это чудо елозило в руках.
        - А чего это у него разноцветные бантики на отростках? - повернувшись к Ихору, удивленно спросил я.
        - А она девочка. И, похоже, модница, - поставил меня в тупик своим ответом Хранитель. - Пока, по крайней мере, девочка. Вырастет, может и мальчиком станет. Сейчас не угадаешь, потом посмотришь. Ты хозяин, тебе положено знать такие тонкости.
        Открыл меню питомца - надо было узнать, что он вообще может на текущем уровне. Пребывание в гостях у старосты положительно повлияло на злобоглаза. Питомец вырос до третьего уровня. На нем он и останется продолжительное время - в первую очередь мы будем прокачивать Баста.
        Так, что он может? Да практически ничего. Первый глаз откроется только на десятом уровне. Тогда и станет доступна ветка магии на выбор. Основное оружие - поле антимагии появится на тридцатом. А так питомец топовый. Он с рождения с двумя звездами - «Истинный бехолдер» именно так значится в описании.
        Истинность, как плюс, так и минус. Увеличенный урон, большое количество жизни и маны с одной стороны и увеличенное количество опыта необходимое для перехода на новый уровень с другой.
        Не время сейчас до этой модницы, не время. Отозвал бехолдера, выделив ей один процент опыта. Этого должно хватит на пару уровней. И вновь обратился к Ихору.
        - У тебя вещи кое-какие на хранение можно оставить? Бесплатно! - поспешил добавить, а то знаю я его. Он, конечно, обещал помощь, но вот он никогда не говорил, что это будет на халяву.
        - Можешь. Сюда складывай, - открылась ниша, и я выложил все, что боялся потерять.
        Молот, накопитель, мечи, щиты, кольца, броня Баста. На последнем остановился. Броня выглядела эпично, но одеть ее на питомца было нельзя. Класс брони артефакт - ношение с шестидесятого уровня.
        - Пойду, прогуляюсь немного. Меня завеса пропустит? - оповестил о своих планах голема.
        - Пустит, - степенно ответил он и таким же голосом поинтересовался, - а больше ты мне ничего не хочешь сказать?
        Задумался. О чем он? Вроде бы все вопросы решили?
        - Рюкзак отдашь или купишь? - просветил меня Ихор.
        - Куплю, - вздохнул и отсчитал положенную сумму в гаалах.
        Дополнительные ячейки, как и возросшую грузоподъемность, я оценить успел, и расставаться с новыми возможностями не спешил.
        - Привязывать рюкзак будешь? - заметно повеселевший голем улыбался во всю акулью улыбку. - Обидно будет, если рюкзак после смерти выпадет со всем содержимым.
        Тут он прав. Рюкзак или любой его аналог - это первое что подлежит привязке. Только какую привязку выбрать? Временную или постоянную? Временная дороже, но, если я найду новый рюкзак и перепривяжу его, с этого привязка пропадет, как и потраченные деньги на привязку.
        - Временную. На неделю, - решился я.
        Манипуляции по привязке осуществились быстро. Пара пасов рукой и три капли черной жидкости на рюкзак, а затем на меня - вот и вся привязка. Как будто перекрестил, хмыкнул я про себя. Еще бы баффнул на дорожку, деревяшка жмотистистая.
        - Пошли Баст, будем тебе уровни повышать, - позвал питомца и направился к озерам.
        Проходя мимо озер, остановился. А мне ведь теперь не трудно будет дальше прокачать сопротивления, при моем текущем уровне жизни. Но, не сегодня. У нас другие планы.
        Мост, созданный Ихором, так и висел над озером. Прошагав бодрой походкой по нему, нырнул за Завесу.
        За время моего последнего посещения ничего не изменилось. Правда, на этот раз гарпий я не видел. Ну, и слава богам. А вот бехолдер был, и меня он чувствовал. Это стало понятно, когда возле меня образовался портал, мерно мерцающий сиреневыми тонами.
        Если приглашают такие сущности, отказываться не следует. Отчего-то поплевав через левое плечо, шагнул в мерцающий овал.
        - У меня есть для тебя задание, - с места в карьер выдал Хранитель, пробивая мои ментальные щиты и продавливая в голову эту мысль. - Я желаю стереть саму память о Королеве. Принеси мне её Сердце.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «СЕРДЦЕ КОРОЛЕВЫ ГАРПИЙ». КЛАСС ЗАДАНИЯ: РЕДКОЕ. НАГРАДА: 1 000 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ, ДВЕ ВЕЩИ КЛАССА: НЕОБЫЧНОЕ. ОПЫТ: ВАРИАТИВНО.
        ОПИСАНИЕ: ПРИНЕСИТЕ ХРАНИТЕЛЮ ПИКА СЛЕДЯЩИХ СУТЬ КОРОЛЕВЫ ГАРПИЙ (ВОСКРЕШАЮЩИЙ КАМЕНЬ).
        ШТРАФ ПРИ ПРОВАЛЕ ЗАДАНИЯ - ПОНИЖЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ХРАНИТЕЛЕМ ПИКА ДО НЕПРИЯЗНЬ.
        СРОК ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: ОДНА НЕДЕЛЯ С МОМЕНТА ПРИНЯТИЯ ЗАДАНИЯ.
        У него способность такая, выдавать задания, чтобы они сразу принимались? А если ему Луну с неба достать надо будет?
        - Где мне его искать? - только и спросил я, прикидывая варианты.
        Вместо ответа открылся портал. Немногословен Эргор, надеюсь, его отпрыск такой-же будет, когда повзрослеет.
        Шагнул в портал, следом за мной последовал Баст. Переместило нас к входу одного из данжей. Если считать слева направо, то ко второму. А я все думал, с какого данжа начать поиск пути вниз? А тут и думать не надо, за меня уже все решили.
        - Идем? - вопросительно посмотрел на питомца.
        Медведь вальяжно подошел к проходу, принюхался и кивнул головой.
        - Ну, раз мохнатый император дал добро, то вперед, - хмыкнул и набросил на себя все щиты.
        В игре был разработан и внедрен интересный алгоритм относительно применения щитов. Можно было использовать «принцип матрешки». Назначить какой из щитов примет на себя удар первым и продолжать далее, вплоть до последнего. Всё это, конечно, при условии, что щиты не влияют друг на друга. Мои, слава богам и прекрасной Нейрис, не влияли.
        Разноцветие от сияния щитов резануло глаза и погасло. Только еле заметные всполохи от щита огненного мага привлекали внимание, мешая сконцентрироваться. Помотал головой в попытке разогнать мерцание. Как ни странно - помогло.
        - Следуй за мной на расстоянии тридцати метров! Ближе не подходи, - отдал указание Басту, кастанул объединение жизни на него и решительно шагнул в темный зев пещеры.
        ГЛАВА 13
        Свод прохода в данж закончился через двадцать метров, и мне открылась еще одна полость просто огромных размеров. Ширина полости была метров пятьсот не меньше и высотою метров в двести. Про протяженность самой полости сказать ничего не могу - не видно было с того места, где я стоял.
        Огромные отверстия в своде пещеры давали приличное освещение и оставляли мало неосвещенных участков. Хотя, мне с ночным зрением, это и не особо важно.
        Внимательно осмотрев все выступы, и ничего примечательного не нашел. Неужели никого из гарпий не осталось? Или все погибли при атаке на Хранителя? Не бывает так. Не вижу я просто ничего.
        После того как проглотил таблетку, увеличивающую восприятие, моему взору открылись две неясные тени, притаившиеся практически под самым выходом на поверхность.
        Уровня противников не вижу, значит, гарпии от семидесяти и выше. И пока не вступлю с ними в бой, уровень будет скрыт. Судя по силуэтам, обе гарпии смотрят в мою сторону. Они меня видят, что ли? Но я же в скрыте! Тут два варианта - либо у них большой уровень восприятия, и всё что с ним связано, либо я …
        Ну, блин, естественно. Как дундуком был, так им и остался. Меня они пока не видят, а вот дымовую завесу от щита огненного мага вполне.
        Громкий злобный клекот и две неясные тени, постепенно обретающие видимость, камнем падают с небес на меня. Вскидываю правую руку и кастую Безмолвие. Чертова не прокачанная меткость! Точка целеуказателя пляшет и не дает сделать точный выстрел. Заклинание было готово, но выстрелить я не мог - точка никак не хотела сходиться с целью.
        Есть! Совпала! Выстрел!
        ЦЕЛЬ ЗАКЛИНАНИЯ НАХОДИТЬСЯ НА РАССТОЯНИИ ВЫШЕ ДОПУСТИМОГО.
        - Ах, тыж, титька тараканья! - сквозь зубы прорычал, и с остервенением давя на кнопку, в ожидании пока гарпии приблизятся на заявленные в заклинании сто пятьдесят метров.
        Сработало!
        В описании заклинания Безмолвие не было строчки со скоростью полета. Как и у цепей огня и оков Духа. Это было странно, у всех было, а у них нет. Теперь я понял почему - эффект от заклинания проявлялся сразу на объекте использования.
        Белесая вспышка на левой гарпии, разросшаяся на сферу радиусом в пять метров и захватившая вторую курицу, вспыхнула и погасла. Как я и предполагал, летали гарпии не только с помощью крыльев. Основой их полета являлась магия Воздуха, а крылья служили лишь для управления и смены курса.
        Немного присел, пропуская над собой крутящийся в воздухе клубок перьев и, развернувшись, ударил в место их падения Напалмом. Саламандра, сцепившись с одной из гарпий, рвала ее на части. Вторая гарпия, с обожжёнными крыльями вприпрыжку пыталась выбраться из горящей области.
        - Далеко собралась? - скороговоркой выпалил, одновременно выпуская заклинание Цепи огня.
        Пылающие оранжевым цветом цепи опутали противника, и она упала в горящий напалм. Мало урона. Мало! Как оказалось, противники были 81-го и 82-го уровня, и мой урон почти весь резался их магической защитой.
        Значит, пришла пора опробовать новые заклинания. Импульс воли вонзился в голову пылающей гарпии, и иконка дебаффа «оглушение» появилась над ней. Появилась, чтобы мгновенно пропасть. Не то, таким способом я ее не удержу.
        Катком ее прижать? Не успею, цепи уже вот-вот пропадут. Меня выручила саламандра. Справившись со своим противником, она набросилась на нового. Не мудрствуя лукаво, земноводное, или как в её случае земноогненное, применила свой коронный прием. Разогревшись до лавовых температур, она просто провалилась внутрь гарпии. Полторы секунды трепыхания пернатой, за которые я успел прыгнуть за валун, и гарпию разорвало.
        Дождавшись пролета мимо меня фрагментов тела, вышел из укрытия.
        - Не в таком бою надо обкатывать новые заклинания, - обратился к подошедшему и заметно подросшему питомцу.
        Баст принюхался к кучке плоти и, вырвав кусок, принялся глотать.
        - А я ведь и не помню, когда в последний раз тебя кормил, - задумавшись, подошел к останкам, с целью сбора лута.
        И чем меня порадует курица-гриль? 27 золотых монет и сорок серебряных, плюс две вещи класса необычное, в сумме. Ожидаемо. Лут больше радовать эпиками не будет - не те монстры мне встречаются, не те …
        Из вещей мне ничего не подошло, колода карт и колчан для стрел - на продажу. А вот полученный опыт порадовал. Его хватило, чтобы Баст дорос до восемнадцатого уровня. Распределением очков характеристик и талантов заниматься не стал. Выйдем из подземелья и там, в спокойной обстановке подумаем.
        А пока пора следовать дальше. Двигаться решил вдоль правой стенки. Хоть и нормальные герои всегда идут в обход, то есть слева, я решил изменить данному правилу.
        Окутавшись тенью, под скрытностью, медленно пробирался через острые валуны. Такой способ передвижения через пятнадцать минут принес свои плоды. Я практически наткнулся на парочку низкоуровневых гарпий. Это я, конечно, себе польстил, называя противника уровнем 60+ низкоуровневым. Но, что поделать, если теперь для меня это так. И я, кажется, уже говорил, что у меня прогрессирующая мания величия?
        Твари копошились среди скал немного ниже меня, яростно разламывая породу. Червяков нашли? Подобрался как можно ближе и застыл, приготовив заклинания. Глаз радовала шкала прогресса навыка скрытность. Только не чересчур ли быстро?
        Не совершая резких движений, оглянулся и почти сразу наткнулся на еще двух гарпий, сидящих как на насесте, на краю уступа. Товарки копошащихся куриц пристально наблюдали за действиями первых. Ждут, пока нижние чего-то откопают? Зачем? Отнимут еду? Возможно, уровни у них повыше будут. Не на много, всего на два-три, но все же.
        Радостный писк куриц вывел меня из задумчивости. Я почти впал в состояние медитации, пока наблюдал за действиями гарпий. Мельком взглянул на хронометр. Ого! Семнадцать минут прошло с того момента как я превратился в статую. Навык Скрытность дополз до значения в двадцать четыре единицы и совсем перестал расти. Сотые доли процента в секунду, не более.
        Тем временем на площадке разыгрывалось нешуточное представление. Уйдя практически по пояс внутрь разломанного в скале отверстия, и опершись лапами за края, одна из гарпий яростно вытаскивала что-то наружу. «Что-то» явно упиралось, поскольку ноги курицы дрожали от напряжения, а тело дергалось верх-вниз.
        Силы были явно не равны и гарпия, преодолевая упирающееся создание, вытянуло свою жертву. Ею оказалась довольно большая сколопендра метровой длины. Брр! Меня передернуло - какая же она мерзкая! С радостным клекотом сорвались сверху гарпии-наблюдатели и присоединились к разрыванию обеда. Или ужина, или… Да неважно, в общем.
        - Хана кракозябре, - констатировал, услышав тонкий писк.
        Лучшего момента для нанесения фатального удара найти было сложно. Пришло время использовать заклинание Кинетический пресс. Немного выглянув за край выступа, за которым прятался, отпустил на волю готовое заклинание.
        Четыре гарпии распластались в позе рожающих черепах не в силах даже пошевелиться. Почти семь тонн лишнего веса на каждую и дебафф на семидесятипроцентное замедление скорости передвижения сделали свое дело. Заклинанию понадобилось всего пять секунд, чтобы умертвить противников.
        - Фаталити, цыплята! -- вскинул руки вверх в победном жесте.
        Жаль, что у заклинания кулдаун целых десять минут и применять его на летающих тварей нельзя. Необходима поверхность, чтобы заклинание сработало. Но и так, всё очень даже неплохо выходит. Все, так как я и хотел - пришел, посмотрел, каст и собираем лут.
        Лут… М-дяя… двадцать девять золотых и две вещи класса «Необычное».
        - Хочу монстру двухсотого уровня! - повернувшись к питомцу, недовольно высказался я. - Ведь даже тебе уровень не взяли. Печаль-тоска.
        Как-то быстро я привык к головокружительному взлету по уровням. Всё, халява кончилась. Баст так быстро как я уровни не наберет. Может еще уровень-другой и прокачка встанет. Что делать в этом случае - я знаю. Вызову злобоглазку и будем поднимать уровни ей. До двадцатого думаю, сможем за пару-тройку дней. При условии наличия мобов нужного уровня.
        Дальше я продвигался вдвойне осторожней. Надолго замирал, всматривался и нещадно использовал таблетки, повышающие восприятие. Когда дошел до конца пещеры, так никого и не встретив, задумался. По идее именно в конце должно находиться «что-то». А тут ничего. Пропустил или это «что-то» по левую сторону пещеры?
        Вариант остался только один, и я отправился на поиски. Через двадцать минут наткнулся на выступ, на котором, грозно нахохлившись, сидела четверка гарпий с не опознаваемым уровнем. Думается мне, это то, что я искал.
        И как их пройти? Сердце явно где-то за ними, в глубине еще одной пещеры. Попробовать подняться по стене так чтобы расстояние между нами стало меньше ста пятидесяти метров, и прижать их Прессом? Можно попробовать, только существует вероятность, что их столкнет с уступа вниз, и они выпадут из зоны действия заклинания. А если сначала приголубить их Кинетической волной? По сути, всю четверку должно отбросить вглубь пещеры. Но это только в теории, и тогда мне на практике предстоит узнать, сколько они на самом деле весят. На мой взгляд, веса в них килограмм двести, вряд ли больше. Но не стоит забывать, что вокруг магический мир. В этих чудовищах легко может оказаться и вся тонна.
        Какой порог у меня по стопроцентному срабатыванию Кинетической волны? Пятьсот пятьдесят три килограмма, а если будет превышение, то урон и все остальные воздействиявариативно. Можно для закрепления результата Катком их давануть, но, не получится. У заклинаний время каста большое, могу не успеть. А я пока не отрастил третью руку, для удержания трех заклинаний.
        И? Что решаем? А что тут думать? Прыгать надо!
        И я прыгнул. То есть не прыгнул, а пополз вверх. Тихонечко так, как донный краб, мимикрируя с поверхностью. Дав сигнал инъектору на впрыск крови ракшаса, слился со стеной и начал подъем. Нужный мне уступ располагался на высоте тридцати метров от поверхности. Данное расстояние я преодолел за сорок минут, истратив четыре склянки с кровью.
        В конце подъема я был зол и готов разорвать нахохлившихся куриц голыми руками. Четыре склянки! Мать! Моё настроение даже не скрашивал тот факт, что уровень скрытности поднялся до тридцати двух. Где я еще возьму такие инъекции?
        И тут я новым взглядом посмотрел на гарпий. Позаимствовать кровушки у куриц? А получится? А как выманить одну из них? Еще двадцать минут душевных терзаний и не найдя решения, я вернулся к первоначальному плану.
        Каст! И четыре «кегли в перьях» отбрасывает кинетической волной метра на полтора, не нанося видимого урона. Тяжелые оказались птички, явно занятия по фитнесу пропускали.
        Каст! И тяжелая, многотонная сила заклинания сдавила на полу вяло трепыхающиеся тушки. Фигасе! Матерые твари попались. Их корежит по полной, а они сопротивляться пытаются! Держите тогда Безмолвие вдогонку!
        После накрытия заклинанием, съедающим ману, гарпии успокоились и постепенно тихо умерли. Дождавшись окончания заклинания, спрыгнул с уступа. Также резво забрался к месту гибели охранников и шагнул внутрь пещеры. Лут собирать не стал. Сначала прихвачу сердечко, а то мало ли.
        Узкий проход протяженностью метров в тридцать привел меня в небольшую полость. В самом центре которой сиял, переливаясь всеми оттенками синего, небольшой камень.
        Опознать камень было нельзя - одни знаки вопроса вместо описания. Схватил камень, переместил в инвентарь и со спокойной душой отправился к поверженным охранникам. Но не дошел…
        Внутренний голос взвыл, предупреждая об опасности. Ноги самостоятельно напряглись и отправили меня в полет, но выйти из зоны поражения противоугонной системы я не успел.
        Сверху упала многотонная глыба, придавив меня к земле. Тяжело, до низкого звона, ударило по голове, отчетливо хрустнуло в районе шеи, а затем и в пояснице. В глазах заплясали искорки, а инъектор вкатывал в кровь новые порции зелья восстановления жизни и маны.
        Главное жив, а остальное поправимо. Думать стало тяжело, и я просто лежал, пытаясь дышать. Простое вроде бы действие давалось тяжело - разбитый на составные части череп и поврежденные легкие не способствовали нормальному дыханию. Короткий хлюпающий юшкой вздох и такой же выдох.
        Каст Светоча и восстановления увечий немного привел в чувство, но ненадолго, светящиеся круги перед глазами вернулись через полминуты. За это время, зарывшись в логи, успел посмотреть на общую картину и оценить ущерб.
        Урон в двадцать пять с половиной тысяч единиц мое тело пережило не очень хорошо. Перелом позвоночника, черепа, рук, ног, отбитые внутренние органы… Как я еще жив-то остался? А ведь задействовав щит мага огня, я мог избежать такого урона. Не говоря уж о щите бойца. А если вспомнить о Сфере Хроноса…
        Необходимы тренировки в самых разных условиях. А то умения и заклинания есть, а навыков их применения в экстремальных ситуациях нет.
        Надо выбираться, иначе меня дебаффы просто убьют. Еще раз каст целебных заклинаний и в голове проясняется еще на полминуты. Долго я так не протяну - вес горной массы давит, постепенно выбивая из меня хиты жизни.
        Каст! Активированная сфера Хроноса рывком подняла мое изломанное тело вверх. От рывка резко потемнело в глазах, и я с трудом влил в заклинание Светоч всю имеющуюся ману. Волна эйфории прокатилась по телу заставляя кости вставать на свои места. Инъектор вколол зелье на восстановление маны, и меня опустило на землю.
        - Уф! - с шумом выдохнул, опершись о ровные края полусферы, оставшиеся в горной породе после окончания действия заклинания.
        Присел и принялся восстанавливать ману - в инъекторе еще оставались зелья, но зачем тратить? И как мы будем выбираться из каменной тюрьмы?
        - Ыыы! - губы сами изогнулись в глупую улыбку, когда в голове созрел план.
        Дождавшись, когда бар маны заполнится до половины, начал действовать. Активировал все щиты, включая и щит бойца. Он хоть и активен всего десять секунд, но режет физический урон на шестьдесят процентов.
        Каст! Двухметровая, полупрозрачная сфера соткалась из воздуха и с громким стуком вошла в одну из стен моей тюрьмы.
        БУХХ! Во все стороны полетела шрапнель горной массы, застревая в защите и не нанося урона. Каменная клетка пошла трещинами, но не разбилась. А сфера, встретившись с преградой, продолжала давить на пошедшую трещинами стену.
        БУХГХ! На последней секунде действия заклинания полупрозрачный шар вылетел на свободу. За ним поспешил и я. Выбравшись из ловушки, посмотрел снаружи на огромного размера валун, придавивший меня. Внушает!
        Сплюнув от избытка чувств, цокнул и направился за лутом. Ровно сто золотых монет и сапоги класса Редкое, в кои-то веки, пришедшие мне в пору. Но одеть я их не мог. Опять ограничение - ношение только с сорокового уровня. Засада! Ведь встречаются редкие вещи, ношение которых возможно и с тридцатого уровня. Встречаются, но не мне.
        Спустился вниз, потрепал по холке недовольного Баста. А кто бы был доволен? Бои идут, а он как штабной генерал, пробегающий стометровку за три минуты, в сторонке отсиживается. Кому понравится?
        - Погоди дуться! - попытался обхватить еще больше выросшего медведя. Не получилось. - Обещаю, следующее подземелье проходим плечо к плечу. Сейчас вернемся, увеличим тебе броню и в бой!
        Запиликал сигнал таймера, оповещающий, что я нахожусь в игре значительное время. Пора на выход.
        - Завтра, Баст. Мы пойдем в подземелья завтра, - на мое замечание питомец только проворчал что-то.
        Добрался до бехолдера. На этот раз портала мне никто не открыл, поэтому пришлось лезть на пик самостоятельно. Молча протянул камень, на что злобоглаз степенно кивнул всем телом и мне засчиталось выполнение задания.
        Посмотрел на доставшиеся мне вещи. Хоть что-то мне подойдет, а то хожу в старом балахоне.
        САПОГИ ПЫЛЬНЫХ ДОРОГ. КЛАСС: НЕОБЫЧНОЕ.
        ПРОЧНОСТЬ: 560/600.
        ЗАЩИТА ОТ ФИЗИЧЕСКИХ ПОВРЕЖДЕНИЙ: 22.

+ 7% К СКОРОСТИ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ ПО ПЕРЕСЕЧЕННОЙ МЕСТНОСТИ.

+ 15 К ХАРАКТЕРИСТИКЕ ВЫНОСЛИВОСТЬ.
        Ну, хоть так. Пора и остальное сменить, даже пусть и на Необычное. Проблема только в том, что подходящих вещей на меня нет. Может в оставшихся подземельях повезет?
        Вернувшись в центральную пещеру, вышел из игры. Размялся, перекусил, созвонился с родителями и Дашей. Поболтал, узнал последние новости и лег спать.
        Утро прошло по накатанной и еще не забытой программе бункера: подъем, зарядка, ментальные упражнения и завтрак. И снова капсула.
        Первым делом занялся прокачкой медведя. Поделил все полученные за новые уровни характеристики пополам между силой и телосложением. Затем увеличил броню, количество хитпоинтов и урон очками усиления. Посмотрел что получилось. Не особо толстый и не особо сильно наносящий урон питомец. Середнячок.
        Можно грустно повздыхать, но не будем. Всё меняется, когда у Баста включаются специальные абилки. Призрак поднялся до третьего уровня, ярость Луны до второго, а еще появились клинки Луны и ярость Рода. При включении всех возможностей, медведь, пусть и на короткий промежуток времени, превращался в грозную машину убийства. Пусть и только для своего уровня. Где наш шестидесятый уровень, когда я смогу надеть на него броню?
        - В путь, - отдал команду и двинулся к озерам.
        Проходя мимо водной глади, мельком взглянул на ментальный фон. Ого! Двести пятьдесят единиц, почти пиковое значение для этих мест, а я даже не чувствую. Заматерел!
        Заходить к Хранителю на огонек не стал. У него свои дела, у меня свои. Куда направимся? Первое, третье или четвертое подземелье?
        - Эники -Беники -ели -вареники…
        Конечное слово детской считалки пришлось на третье подземелье. Ничем не лучше и не хуже других.
        Довольно узкий вход, через который я прошел прогнувшись, а вот Баст натужно засопев буквально пропихнул себя внутрь.
        - Это потому, что кто-то слишком много ест! - ткнув медведю в нос, назидательно произнес я.
        В ответ обиженно запыхтели, и косолапый принялся рассматривать свои бока. Не найдя в них ничего предосудительного, обиженно рыкнул.
        - Шучу-шучу, - снова потрепал его по холке. - Расти большим-пребольшим!
        Видели, как медведи улыбаются, стараясь копировать человеческие эмоции? Нет? И не надо! Я понимал, что мой питомец улыбается, но глаза-то видели другое. Растянутая пасть и утробный хрип из, такой большой как оказалось, глотки.
        Помотал головой в попытке забыть то, что видел, и направился дальше. Набросив на себя скрытность, двинулся по увеличившемуся в размерах коридору. Света не было, но моя расовая способность прекрасно позволяла видеть в темноте. Не так как днем, это больше походило на сумерки, но всё же.
        Впереди немного посветлело, и мы вышли в небольшую пещеру. Свет исходил от мха, покрывавшего стены. Мирный зеленоватый свет заполнял все пространство и настраивал на умиротворенный лад.
        Однако мирному созерцанию помешали. Громкое шипение, кряхтение и тонкий визг создавала десятка странных существ, что возились у одной из стен, метрах в пятидесяти от нас.
        На этот раз мне повезло - моего восприятия хватило на распознавание монстров. Хломы - маленькие, небольшого роста, с метр примерно, существа, квалифицирующиеся как нежить. Гуманоидный тип, серо-синяя кожа, трехпалые руки, заканчивающиеся приличного размера когтями. Также присутствовала зубастая пасть, темно-синие глаза, способные видеть в темноте и наросты по всему телу в виде трёхгранных шипов.
        - Хиппи, что ли? - с удивлением прошептал я, разглядывая грязные космы хломов, перетянутые в разных местах разноцветными веревочками.
        Особой угрозы я в них не видел - уровни у всех около сорокового. Можно всех разом накрыть прессом, но надо проверить Баста в бою. При активировании всех абилок в течение минуты они ему, даже всем скопом не противники. А вот потом медведя надо убирать из драки. Как я не старался, а количества жизни у него маловато. Хотя…
        - Баст! Бой! Активация всех абилок по откату! - скастовав Объединение жизни, я как гордый полководец отправил в бой свои войска, рукой показывая направление на неприятеля.
        С громким ревом, страшно косолапя, Баст бросился на подвиги. До хломов Баст не добежал. Те сначала удивились незваному соседству, но разглядев, кто пожаловал к ним в гости, радостно загомонили.
        - Еда…еда… Много еда! - низкие голоса хломов прокатились по сводам пещеры.
        Вот те на! Разумные! Сильно долго удивляться времени мне не дали. С негромкими хлопками тела хломов пропадали на одном месте и проявлялись за спиной медведя. Чтобы тут же вонзить в его ноги свои серые когти. Хоть питомец и был в состоянии призрака, такое обращение со своей тушкой ему явно не понравилось.
        Заревев, он резко развернулся и наотмашь ударил лапой. Двое хломов покатились по каменному полу, обламывая наросты на теле. А Баст вгрызся в следующего противника. Череда хлопков микро-порталов и на спине питомца повисла троица нежити. Они усиленно работали конечностями, но вреда нанести не могли.
        Я четко следил за показателями питомца, готовый в любой момент подключиться к бою, а пока пусть в одиночестве резвится. Опасности никакой нет. Пусть не сразу, но косолапый, поддерживаемый моими жизнями, одолеет супостатов.
        Откуда интересно у нежити способность к микро-пробоям пространства? Не монахи же Аша они, в конце-то концов? Мне ведь тоже такая способность необходима. Что может быть лучше тактического отступления во время боя, когда приходит осознание что ты переоценил свои силы? Правильно, ничего. А отступать лучше бегом. А еще лучше телепортом. Да и в тактические наработки такое заклинание зайдет «на ура».
        - Всех не убивай! - опомнившись и скастовав на себя щит мага огня, бросился в круговерть боя.
        Уже подбегая к месту схватки, смешал свою кровь с кровью ракшаса - ловкость мне сейчас будет нужна. Если целостность некротела нарушена, будет ли у него возможность магичить?
        А вот сейчас и проверим. Не закончивших свое существование противников осталось три штуки. Порядочно потрепанные синекожие выглядели неважно, а один где-то потерял левую руку.
        - Отойди-ка в сторону, - скомандовал разгорячённому боем Басту.
        Тот в ответ глухо зарычал, но ослушаться не посмел.
        - Ну что соколики вы мои ясные, потанцуем? - материализовав в руках меч огненного мага, обратился к остаткам хломов.
        Те как-то странно посмотрели на меня, потом на отошедшего питомца. Немного подумав, синекожие решили, что я более приоритетная цель. Три хлопка согрели мне душу - сагрились родимые!
        Шаг в сторону, и все три противника промахнулись. С ожиданием всматриваюсь в логи системы и не нахожу нужной мне записи. А никто и не говорил, что семипроцентный шанс - это быстро. Подбадривая себя, таким образом, и кружился в танце боя с тремя вялоподвижными противниками. Как я ни старался просто уворачиваться и парировать удары, но урон всё же наносил. Двое противников уже были без когтей. Нужно что-то делать.
        Добить хломов труда не составило. Прыжок в сторону, каст напалма и все - кончились противники. Быстро, практически не глядя, собрал выпавшие вещи и немного золотых. Лут с хломов не радовал.
        - Нужно больше древесины, - задумчиво пробормотал, направившись на поиски следующей кучки андедов.
        Под срытом подобраться почти вплотную к хломам труда не составило. Нас разделяло около двух метров, когда один из них, самый рослый, что-то почувствовал. Он развернулся и уставился в точку, чуть левее моего местоположения. Замерев, я скастовал Щит мага огня, прикрыв себя дымовой завесой.
        Появление дыма резко повлияло на поведение хломов. Взволнованно заверещав, кучка нежити начала телепортироваться с места на место в попытке наткнуться на нарушителя спокойствия.
        За полсекунды до возникновения возле меня очередного хлома, я как будто чувствовал ветерок опасности и успевал переместиться. Взлетевшая до небес характеристика Ловкость, благодаря крови ракшаса, делала из меня неуловимого воина. Для хломов неуловимого. Плюсом ко всем этим танцам служил прокаченный навык Скрытность.
        Меня просто не видели. Чувствовали, это да, но не видели. Все андеды, в той или иной степени владеют способностью чувствовать живых. Кто-то больше, кто-то меньше. Мне попались такие, которые меньше, и намного от среднего уровня чувствительности нежити. Да и маленькие значения в умственных характеристиках хломов играли свою роль.
        Наши пляски продолжались уже восемь минут, когда прилетевшее системное сообщение изменило всё.
        ПОВЫШЕНИЕ ВТОРИЧНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ ИНТУИЦИЯ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ - 2.
        ПОВЫШЕНИЕ НАВЫКА «ПОНИМАНИЕ СУТИ». ТЕКУЩИЙ РАНГ НАВЫКА - 14. ПОВЫШЕНА ВТОРИЧНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА - ВОСПРИЯТИЕ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ - 19.
        И сразу после этого сработал шанс на ассимиляцию заклинания. Смотреть не стал, позже. Сейчас надо поднять Меткость до второго уровня. Чем будем уничтожать супостатов? Ответ один - заклинание Пульсар. У него минимальный урон из всего моего арсенала.
        Дождавшись приближения очередного косматика, скользнул ему за спину и резким жестом поднял обе руки. За секунду нанес десять ударов, можно было и больше, но после того, как отхватил дебафф на озерах, стараюсь не рисковать.
        Маленький синекожий мертвец прекратил свое существование после четвертого выстрела. Остальные шесть выстрелов прожарили уже и так дважды мертвое тело. Быстро он что-то помер, никак критический удар прошел.
        Активировав магию огня, я обнаружил себя. Не полностью, но видеть меня стали лучше. Хлопки порталов, и я попал в окружение из девяти тварей. Град ударов посыпался с разных сторон, испугав меня. Выпрыгнув из круга, в воздухе отстрелялся чередой пульсаров, прожарив еще парочку синекожих.
        Быстрый взгляд на логи боя. Можно не особо беспокоиться - при всех активированных щитах, по мне проходят не более ста пятидесяти единиц урона. Это еще при условии, что хломы попадут в такую верткую цель.
        Закончившееся время действия баффа от крови ракшаса застало меня врасплох. Принимать следующую порцию или нет? Попробуем справиться своими силами. Резко ускорившиеся для моего восприятия коротышки доставали меня отовсюду. Ноги, руки, спина - все части моего тела вдруг, одномоментно стали доступны для ударов. Один, особо прыткий умудрился упасть мне на голову, выпав из микро-портала.
        Но я держался. Это не так уж и сложно. Большого импульса их удары в себе не несли. Урон в основном был режущий, и силовая броня перчаток была израсходована только на 74 процента.
        Выстрел, практически не глядя по приближающемуся мертвецу и промах. Как? До него не больше десяти метров! Неужели показатель Ловкости тоже сильно влиял на Меткость? Похоже, что так.
        Теперь я стрелял огненными шарами практически в упор. Шаг назад - очередь. Прыжок, перекат - вторая. И все равно практически каждый второй фаербол летел мимо!
        После очередного убитого хлома ситуация поменялась. Как будто кто дернул невидимый рубильник, и точка целеуказателя перестала беспорядочно двигаться. Оставшиеся хломы легли быстро и качественно.
        ПОЛУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ: «ТЕМНЫЙ СКАЧЕК», ОСНОВ ТЬМА И РАЗУМ, ШКОЛА НЕКРОМАНТИИ, 1-Й УРОВЕНЬ. ПРОГРЕСС ЗАКЛИНАНИЯ 1/1000.
        ОПИСАНИЕ: ПЕРЕМЕЩЕНИЕ ИГРОКА НА РАССТОЯНИЕ НЕ БОЛЕЕ 5 МЕТРОВ. ТОЛЬКО В ГОРИЗОНТАЛЬНОЙ ПЛОСКОСТИ. ПРИ НАЛИЧИИ ПРЕПЯТСТВИЯ ПЕРЕМЕЩЕНИЕ ПРЕКРАЩАЕТСЯ.
        ЗАТРАТЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ - 300 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 1 СЕКУНДА.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 5 СЕКУНД.
        Интересное заклинание - если его прокачать и выбрать модификацию на время уменьшения кулдауна, можно многое сотворить на поле боя. Довести время повторного использования до трех секунд, и под кровяным баффом я смогу использовать скачек не прерываясь.
        Не зря мне хломы на пути попались, ох не зря. Еще раз убедился, что мне сильно повезло с мелкими, когда посмотрел второе системное сообщение.
        УВЕЛИЧЕНИЕ НАВЫКА «МЕТКОСТЬ» НА 2 ЕДИНИЦЫ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ - 3. УВЕЛИЧЕНИЕ ДЕЙСТВИЯ ДАЛЬНОБОЙНЫХ АТАК НА 15 МЕТРОВ. ГАРАНТИРОВАННОЕ ПОРАЖЕНИЕ ЦЕЛИ НА РАССТОЯНИИ В СЕМЬ МЕТРОВ.
        Вот и ответ кто нажал на рубильник. До следующего уровня сто точных попаданий. Где коротышки? Мне еще меткость прокачивать надо, а их где-то носит.
        - Извини дружище, но похоже ты на сегодня отвоевался, - повернувшись к питомцу, попытался донести до него суть. - Пойми, эти лохмачи идеальные кандидаты на роль факторов прокачки. Скрытность хоть медленно, но качается. А меткость, так и вообще в гору идет семимильными шагами! - на что медведь, понурив голову, вяло взрыкивал. - Будут у нас еще битвы, будут! Да и к тому же впереди босс. Его я точно один не пройду. И мать твою позовем, - на этой фразе Баст опять улыбнулся. Брр-рр!
        Как-то надо привыкать к его улыбке. Вот вроде та еще кракозябра Ихор, и то не такое воздействие оказывает. Почему так? Может потому, что у питомца второй ряд зубов прорезываться стал и это выглядит неправильно? Он у меня еще не акула, но у той-то зубы относительно маленькие, а у питомца уже сантиметров пятнадцать. И строение челюсти тоже изменилось - зубки-то уже в старую челюсть не помещаются. И это не предел, как мне думается, а потому ждет меня в скором будущем питомец, когда-то бывший медведем…
        Дождался отката всех щитов, вновь активировал и тихонечко, пригибаясь, направился на поиски очередных жертв. Нашел быстро, буквально за следующим поворотом. И пробравшись практически на расстоянии метра, с тоской посмотрел на шкалу прогресса навыка скрытность. Зависнув на отметке в тридцать шесть единиц, она замерла.
        Грусть-тоска. Надо искать более прокаченных мобов, чем низко интеллектуальные мертвые коротышки. Ладно, хоть меткость прокачаю.
        Батарея! Огонь! - сам себе скомандовал, после чего залил все пространство пульсарами. Хломы стоять на месте не возжелали, и всей группой переместились ко мне. На такой случай был заготовлен ответ. И уже хлопок с моей стороны переносит меня уже им за спины. И снова огненный дождь с крупными каплями на немертвых. Так и прыгали - они ко мне, я от них.
        Собрал лут, и хотел уже двигаться дальше, когда неожиданно сзади за мою хламиду вцепился Баст.
        - Ты чего? - на мой вопрос питомец мотнул головой в сторону низкого и маленького бокового прохода и требовательно рыкнул.
        - Ты думаешь нам надо туда заглянуть? - питомец покачал головой и еще раз рыкнул, вытянув лапу в мою сторону.
        - Мне туда надо попасть? Одному? - правильно понял пантомиму медведя. - Ну да, ты же туда просто не влезешь, - осматривая бока медведя, я улыбнулся.
        Присев на корточки рядом с проходом, заглянул внутрь. Осмотрел бока рукотворного прохода. Именно рукотворного - на стенах были видны следы маленьких кирок и уже знакомые мне следы от когтей хломов. Мертвые рудокопы? И зачем, спрашивается синекожим минералы или руда? Да кто его знает? Может у них там свои кузнецы и прочие мастера есть, не совсем же безмозглые создания. Вон некоторые даже речью владеют, пусть и на примитивном уровне.
        Мысленно пожал плечами и пополз по тоннелю вперед. Можно было и на корячках, но проще оказалось именно ползком. Тоннель закончился через десять метров.
        - И что это? - рассматривая поблескивающий металл, сам у себя спросил я.
        Из небольшого отверстия в полу тоннеля выходила цепь гигантского размера и уходила в потолок. Сине-зеленые искры пробегали по звеньям, начиная с пола и уходя в потолок. И что она держит? И какого размера это что-то, если нужна такая цепь? Не на всяком круизном суперлайнере такая цепь якорь держит.
        Приглядевшись, увидел следы когтей хломов на одном из звеньев. Сломать пытались, но видать не получилось. Потер пальцем место следа и охнул от резкого разряда холода, пронзившего все тело. Бар маны просто рухнул вниз, оставив самые крохи. Меня спасло только то, что резко нахлынувшее бессилие просто свалило меня, и рука, касающаяся цепи, сама упала на пол.
        Лежу, перевариваю информацию и делаю выводы. А еще, так получилось, что при падении мои глаза оказались в опасной близости от цепи. Теперь я прямо всей кожей чувствовал могильный холод, исходящий от неё.
        НЕИЗВЕСТНЫЙ СПЛАВ. ОБЪЕДИНЕНИЕ ИМЕЮЩИХСЯ НАВЫКОВ И ПРОФЕССИЙ ПОЗВОЛИЛО ЧАСТИЧНО РАСПОЗНАТЬ СПЛАВ. В СОСТАВЕ ПРИСУТСТВУЮТ: КРОВЬ ДРАКОНА (СОВПАДЕНИЕ НА 64%), ТРИ ВИДА МЕТАЛЛА (НЕ ВСТРЕЧЕННЫХ РАНЕЕ), ВУЛКАНИЧЕСКОЕ СТЕКЛО (СОВПАДЕНИЕ НА 84%), КОНЦЕНТРАТ ДЫХАНИЯ ДРАКОНА (СОВПАДЕНИЕ 100%).
        СВОЙСТВА СПЛАВА: ОТЪЕМ МАНЫ И ЗАПАСА СИЛ ПРИ СОПРИКОСНОВЕНИИ.
        УВЕЛИЧЕНИЕ ПРОФЕССИИ МЕТАЛЛУРГ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ - 2.
        ВСЕ РАБОТЫ, СВЯЗАННЫЕ С РАБОТОЙ С МЕТАЛЛОМ, РАСХОДУЮТ МЕНЬШИЙ ЗАПАС СИЛ. ТЕКУЩИЙ БОНУС 2%. СИЛА +1, ВЫНОСЛИВОСТЬ +1.
        Вот значит как работают мои умения и навыки в интеграции… Понимание сути, восприятие и профессия металлург. Все профессии важны, все профессии нужны…
        Я медленно приходил в себя, размышляя о том, что начало этой цепи, скорее всего, находится под озерами. А еще я подумал о том, что мне туда уже не хочется.
        Вылез из тоннеля, пятясь как краб. Распрямился, почесал голову и задумчиво обратился к питомцу: - Странные дела творятся Баст, странные…
        Не верю я, что про эти цепи не знают Хранители и Мастер Кирк. Не верю. Но меня о них не предупредили. Хотели скрыть? Возможно. Только зачем? Они не хотят, чтобы я добрался до того, кого они держат? Не стыковка. Ихор меня сам сюда направил. И что из этого следует? А вот не знаю. Вариантов куча, один занимательнее другого. Но чует моя пятая точка и интуиция вместе с ней, что есть тут какая-то тайна. Нет, не так. ТАЙНА.
        - Если очень долго думать, можно голову сломать! - почесав медведя за ушами, глубокомысленно изрек я. После чего еще немного подумал и выдал: - Если не знаешь, что делать, делай шаг вперед.
        И совсем уж удивившись познаниям, хранящимся у меня в голове, набросил на себя скрыт и двинулся дальше по подземелью.
        По пути нам встретились еще три десятка монстров, которые я отдал Басту на растерзание. Пусть резвится, и оттачивает мастерство боя. Я же отстреливал самых ретивых, потихоньку прокачивая меткость.
        Появление босса пещеры произошло планомерно и следуя канонам. Сначала закончились хломы. Обычно они встречались каждые сто - сто пятьдесят метров, а тут уже триста прошли и ничего. Затем, мох изменил спектр свечения. Зеленоватый успокаивающий свет сменился на ало-кровавый.
        - Сиди тихо, - приказал питомцу и отправился на разведку.
        Впереди возвышались два огромных валуна, подпирая друг друга, а за ними виднелся сероватый дым с явным привкусом табака. Тихонько прокравшись к валунам, взобрался на левый и немного приподнял голову.
        На расстоянии в тридцать метров, еще на одном валуне восседал босс подземелья хломов. Такой-же серо-синий как они и… всё. На этом сходство заканчивалось.
        Высотой не менее двух метров, мощная, сухопарая фигура в красной, разорванной во многих местах, тоге стояла на валуне и молча дымила тонкую резную трубку. Тяжелая челюсть с острыми зубами, удлиненные, как у эльфов уши и немаленьких размеров рога загнутые назад. А еще босс был прикован к валуну такой же цепью из неизвестного металла. Нет, не такой же. Звенья этой цепи были гораздо тоньше.
        Лохматая голова на крепкой шее повернулась в мою сторону. Ожерелье из шести человеческих черепов засветилось, а глазницы черепов запылали ядовито-зеленым светом.
        - Какой интересный гость посетил мою обитель, - сухой, чуть скрипучий голос больно резанул по ушам. А на интерфейсе замигали краткосрочные иконки дебаффов.
        - Выходи, поговорим, юный дампир, - существо снова затянулось и приглашающим жестом показало на соседний с ним валун.
        - Ага, - только и кивнул, глядя на открывшийся мне доступ к параметрам босса. Он сам его открыл, так уведомила меня система.
        А чего, собственно, не поговорить? Подраться всегда успеем. А вот когда тебя на разговор зовет НПС трехсотого уровня, да еще с тремя звездами, то это всегда что-то да значит. И скорее всего, квест, а может и еще чего поинтереснее.
        ГЛАВА 14
        - Пути каких богов привели тебя в это место, дампир? - вместе с вопросом в меня полетело сизое облако дыма.
        - К счастью, ни с кем из этой братии незнаком, - поудобнее располагаясь на валуне, я скрестил ноги в позе лотоса.
        - Этого не скажешь, если посмотреть на метки, оставленные на твоем астральном теле, - усмехнулся синекожий Га-хой.
        На это заявление я просто пожал плечами. Есть на мне отметки богов, или он просто спутал их с отметками Нейрис - неважно. Как и не особо важно есть ли у кого-то из высшей лиги на меня планы. Если мои собственные дороги будут идти в том же направлении, что ж… Я позволю использовать себя на выгодных мне условиях. Как говорит дядя Изя: - За сто тыщ миллионов можно позволить многое…
        Я смотрел на лича, бывшего представителя расы Га-хой, и старательно пытался понять: надо ли мне влезать в еще одну мутную тему? Почему мутную? А я так мир воспринимаю. Загадки, тайны и прочие детективы - это не про меня. Не люблю я эту тему. А тут явно квест вырисовывается данного направления. Почему? А с чего боссу подземелья со мной разговоры разговаривать? Вот то-то и оно.
        - У меня есть к тебе предложение «свободный» дампир, - после минутного раздумья вымолвил Гу-уэн. - Выгодное для тебя. Очень выгодное.
        - Слушаю.
        - Где-то в этих горах есть существо, скованное такими же цепями, - он позвенел кандалами, опутывающими его ноги. - Найди его и выслушай.
        - Это все? - просматривая логи и не находя в них задания, поинтересовался я.
        -- Всё.
        - И где тут моя выгода? - в недоумении развел руками.
        Вместо ответа мне на колени упал мешочек с монетами. Награда за не выданный квест? Заглянул внутрь, пересчитал и вскочил на ноги.
        - Мне пора, - коротко оповестил синекожего и бодренько отправился к выходу.
        Если вокруг неправильные пчелы, и они делают неправильный мёд, то и самому необходимо становится неправильным Вини-Пухом и совершать поступки далекие от логики и здравого смысла.
        Написал Талавису, что очень хочу встретиться с ним. Получил ответ, что это возможно и поспешил на встречу.
        - Рад встрече, друг! - яростно жму протянутую руку, и смотря прямо в оторопевшие глаза Талла, пишу в ему чате. «Общаться будем тут. Что-то не доверяю, я в последнее время никому».

«Есть основания?» - глаза дварфа сузились.Вместо ответа пересказал ему все мои приключения за последнее время.

«Будешь искать заточенного и скованного андеда?»

«Буду. А еще собираюсь тайник сделать. Где-нибудь вне стен пещеры. Списком тебе переслал все, что мне необходимо»
        Вместо ответа открылось окно обмена, и мне в рюкзак упала пара интересных вещей. В ответ перебросил дварфу всю имеющуюся у меня наличность.

«Пусть у тебя будут. Черт его знает, что там впереди. А мне так спокойнее. Мастер сильно занят?» - от ответа на этот вопрос сильно зависело, когда я начну свою операцию.

«Ближайшие два-три дня сильно. А я вот не особо. Просто жду. Тебе может помочь чем?»
        Я лишь отрицательно покачал головой. На этом и завершили наш шпионский диалог.
        Насвистывая фривольную песенку, отправился к Ихору.
        - Привет, Хранитель! - чересчур бодро поприветствовал деревянного. - Неплохой сегодня денек?
        - Обычный, - проскрипел староста. - Как дела с очищением пещер?
        - Продвигаюсь понемногу. Отдохнуть вот решил. Прогуляюсь, на пляже позагораю, поплаваю. Только вот пару вещичек с собой прихвачу. Откроешь мне доступ?
        - Открою, - внимательно посматривая в мою сторону, Ихор направился к ячейкам. - Не встречал ли чего необычного в пещерах? - от простого вопроса у меня поползли мурашки по телу.
        - Да тут все необычное, Ихор, о чем ты? - с преувеличенной бодростью отозвался я, пытаясь продумать правильную линию поведения.
        - Ну да, ну да, - буркнул Хранитель, открывая мне доступ.
        Не глядя забрал все, сортировать позже буду. Помахал на прощанье рукой и направился к выходу из пещеры.
        - Постой Артур, - окликнул меня деревянный голем, заставив невольно вздрогнуть. - Мне кажется, тебе это может пригодиться, - он протянул руку, в которой лежал клочок бумаги.
        Кивнул, зажал в руке бумагу и практически выбежал из главной пещеры к озерам. Остановился, чтобы перевести дух. И чего мне дал голем? Разжал кулак и внимательно посмотрел на мятую бумажку.
        Карта. Довольно точная карта острова с какими-то пометками. Что за пометки? Хм… Если я правильно понял - это следящие модули. Как раз те, с которыми связывался ракшас для сбора данных. Зачем мне Ихор дал эту информацию? Он знает о моих планах? Если да, то почему помогает? Вопрос…
        Помогает и помогает, оставим разбирательства на более поздний срок. Пробежавшись по перешейку, выбрался из пещер. Солнце почти зашло - надо поторапливаться, скоро на выход, а дел еще предстоит много.
        Влил в себя кровь ракшаса, сейчас не до сожалений, мне нужна ловкость. Постоял секунду, привыкая к новым возможностям, окутался скрытностью и побежал. Три километра на северо-восток, теперь мимо границы двух датчиков, еще километр строго на север.
        Всё. Я вне зоны досягаемости следящих систем. А теперь, еще дальше на север, почти до границы острова. Остановил я свой забег только тогда, когда увидел берег реки.
        - Пожалуй, подойдет, - придирчиво осматривая огромное ветвистое дерево, вынес свой вердикт.
        В обхвате неопознанное дерево было метров в пятнадцать, не меньше. Для моих планов, более чем достаточно. Забравшись на сорок метров вверх, посмотрел на землю. Отлично! С земли не заметить.
        Достал из инвентаря инструменты, которые передал мне Талавис, и начал методично вгрызаться в древесину. Через полчаса работы у меня получилось дупло, в которое я смог поместиться. Выложив все свои богатства из инвентаря на пол, вылез и принялся маскировать отверстие. Для этого я предварительно вырезал кору и теперь с помощью специального клея приделывал ее обратно. После завершения трудоемкого процесса, полил заживляющим составом все стыки. На моих глазах все неровности сгладились, и ствол дерева стал точно такой же, как и был до моего вмешательства.
        Порядок! Можно возвращаться.
        ОТКРЫТ НАВЫК «ТАЙНИК». ТЕПЕРЬ СОЗДАНИЕ И ПОИСК СПРЯТАННЫХ КЛАДОВ БУДЕТ ПРОХОДИТЬ ЗНАЧИТЕЛЬНО ЛЕГЧЕ.
        Плюсов нет, впрочем, как и минусов. Пусть будет - в хозяйстве всё пригодится.
        Проделал обратный путь, обходя датчики и стараясь не шуметь. Все встреченные мною по пути мобы, старательно обходились. Не до фарма мне сейчас.
        Вернувшись в пещеру и пройдя перешеек, прислонился к стене и нажал кнопку выхода.
        Вылез из капсулы бодрым и как всегда голодным. Заказал ужин и принялся за просмотр отчета по ботам. Восстановление шло своим ходом и проблем не прогнозировалось. Просмотрел мировые новости - ажиотаж не спадал. Государства объявили о начале торгов за технологии, и это всколыхнуло мир по-новому. Торги велись за Гаалы. Никакая другая валюта не принималась. Ожидаемо. По-другому и быть не могло. Государствам надо рассчитываться за свои кредиты. А где их брать как не у своих граждан? Самим играть?
        Эта простая мысль заставила меня всерьёз задуматься. А ведь будут. Загнали же военных на альфа-тест. Таким же приказным способом загонят взвод, роту, или даже полк. Вернее, не так. Соберут отдельный играющий полк. Не удержавшись, рассмеялся в голос. М-да…
        А с другой стороны. Ни в одном клане не будет такой жесткой дисциплины как у военных. Ты - баффер, ты - дебаффер, а ты - лекарь. Исполнять! А в ответ только бравое: - Есть! И стройная шеренга, марширующая к капсулам…
        Оставим пока мысли о военных. Вернемся к технологиям за Гаалы. Связался с техподдержкой и запросил консультацию. Ответила мне миловидная девушка с немного раскосым разрезом глаз.
        - Евгения, - представилась она, - чем могу помочь?
        - Доброго… вечера? - немного замялся, вспоминая разницу во времени. - У меня некая сумма игровых денег, которую я хочу вывести. Как это возможно?
        - Вывод любых средств очень прост, - мне улыбнулись, - вам необходимо привязать ваш ИКГ к аккаунту. Далее следуя простым инструкциям вывести деньги. Подать заявку на вывод средств можно в любом доме Аукциона, в любом государстве. Комиссия в империи Велатрес за вывод средств - 0,5% от суммы вывода. Комиссия вывода в других государствах сферы миров на данный момент не известна.
        - А кроме Аукциона вывести средства никак? Я просто на данный момент нахожусь очень далеко до обжитых мест.
        - Возможно, и есть другие варианты, но нам о них неизвестно. Я могу еще чем-нибудь вам помочь?
        - Нет, спасибо, - кивнул на прощание и прервал связь.
        Нормальные герои всегда идут в обход…
        - Доброго вечера, - поприветствовал я немолодого индийца, на «ресепшене» бункера. - Мне необходимо встретиться с господином Марвари.
        - Вам сообщат, - на плохом английском ответили мне и оборвали связь.
        Не дождавшись быстрого ответа, лег спать. А на утро мне сообщили, что господин Марвари меня ждет. Та же беседка и те же бутылки. Только вот на этот раз я их пить не буду - мне нужна ясная голова.
        - Доброго утра, Артур. Мне сообщили, что ты хотел меня видеть? - загадочная улыбка нового посланца Первых озаряла его лицо.
        - У меня есть вопрос, на который возможно ты сможешь дать ответ, - после утвердительного кивка Наместника, продолжил. - Мне необходимо вывести средства, а сделать это возможно только в здании Аукциона, а мне до него далеко. Существуют ли еще какие-нибудь способы?
        - Если есть деньги, маги пространства могут построить до тебя портал. Сходишь в аукцион, потом вернешься обратно.
        - Насколько я знаю - это недешевое удовольствие? - вспоминая лекции Талависа, поинтересовался я.
        - Всё зависит от расстояния, - Сушил дернул рукой, и на столе появилась голографическая карта мира. - Где ты примерно находишься?
        Быстро нашел материк Джока, потом его южную часть и немного приблизив, уверенно ткнул пальцем в точку.
        - Далековато от родной империи. Примерно пятнадцать тысяч километров.
        - И сколько это в золотых?
        - Золотых? - рассмеялся Сушил. - Расстояния свыше пятисот километров оплачиваются только Гаалами. Конкретно твой вояж в одну сторону будет равен примерно полутысячам Гаалов. Плюс-минус тридцатка. Это если навскидку.
        - Сколько?! - я поперхнулся. - Откуда такие цены?
        - Такова воля богов, - просто ответил Наместник. - Но всегда можно решить проблему многими путями. Я могу одолжить тебе на определенный срок. Будешь в империи, отдашь. Вернее, не одолжить… - глаза Наместника затуманились на секунду, после чего он улыбнулся и продолжил: - Но об этом, мы поговорим позднее.
        - С чего такая щедрость?
        - Как я уже говорил, мне необходима твоя помощь. Только теперь условия будут немного другие.
        - Мне необходимо подумать. Мы можем встретиться завтра в это же время?
        - Тебя проводят, - Наместник встал, давая понять, что аудиенция окончена.
        Вернувшись к себе, позвонил родителям. Ответила на вызов мама, вот она-то мне и была нужна.
        - Привет сынок, как твои дела? - тепло улыбнулась мама. - У нас все хорошо, готовимся к покупке новых технологий. Там, правда, некоторые новые обстоятельства выяснились. Так что, проект будет не только семейным. Не потянем мы одни, никак.
        - Ясно. Я думаю, вы все же разберетесь, - я тоже улыбнулся. - Я вот по какому вопросу звоню. Когда сам аукцион, и когда нужны Гаалы?
        - Сам аукцион по нашему лоту через неделю. К этому времени и нужны будут финансы, - мать немного замялась и все же спросила. - Ты много успел скопить?
        - Всё зависит от того сколько будет надо.
        - По моим предварительным выкладкам, торги начнутся от сотни Гаалов, - после ответа матери, не удержавшись, присвистнул.
        А туда ли мы лезем? Торг с начальной суммой в сто миллионов - это высшая лига. И ведь не каждый игрок большого бизнеса может себе такое позволить. Не каждый. Правда, тут есть одна интересная закавыка. Чтобы иметь возможность вывести сто Гаалов, их сначала необходимо заполучить.
        У меня они есть. В мешочке, что передал мне синекожий Га-хой, было ровно сто монет. И своих сбережений немного, но есть. А передать это все можно только через Аукцион. Засада!
        А если использовать телепорт, что остался после разрушения маяка? А обратно божественным свитком прыгнуть? Вариант, конечно, так себе, я на этом х денег потеряю много. Гипотетических. Но с высокой долей вероятности реализуемых в реальные. Даже прикидывать не хочу, сколько могу потерять. Много, очень много.
        - Мам, слушай, а какими средствами оперируют новые кланы в игре?
        - Сложно сказать… - она ненадолго задумалась. - Когда появилась сама возможность создавать кланы, все ресурсы группировок были брошены на это. Все прекрасно понимают, что такое клан и зачем он нужен. Теперь почти две трети игроков в кабале у банков. И пока не будет выплачен кредит, ни о каких накоплениях речь идти не может. Так что немного. От силы двадцать-двадцать пять.
        - И это шесть стран… Технологии ведь будут продаваться в каждой отдельной стране? И каков ожидаемый интерес к нашему лоту? - мысли несвойственного мне характера бередили мой неэкономического склада ума мозг.
        - Да, это то, что касаемо стран. А вот спрогнозировать интерес пока сложно. В таких делах скороспелок не бывает. Это бизнес, с его жестокими законами.
        - Я понял, мам. Брат далеко? И вы где вообще? Домой не отпустили?
        - Твой брат в коконе, как и отец с дядей. У них проект, связанный с изменением ландшафта морского дна. Обороноспособность империи повышают. Дети, как есть дети, - она тепло улыбнулась.
        - С братом через комп-линк свяжусь. Деньги будут в срок, не беспокойся.
        - Ты сильно вырос, сынок. И это не возрастное… - мама внимательно посмотрела мне в глаза. - Ты просто стал ответственным и не боишься тяжелых решений. Я горжусь тобой сын!
        - Не вгоняй меня в краску, - я улыбнулся, похвала матери была приятна.
        - Ладно, не буду тебя задерживать. Беги, спасай мир, - зазвенел колокольчиком её смех.
        - Всегда! - отсалютовав, прекратил связь.
        И что мы имеем? Кабалу номер два, как мне видится. А, да и хрен с ней! Необходимо запускать проект и никто кроме меня помочь в этом деле родственникам не сможет. Так что в сторону сопли и вперед на амбразуры!
        Кокон. Вход.
        Я вновь стоял у озер и любовался ими. Зеленоватая гладь успокаивала и приносила покой в душу. Мотнул головой, прогоняя умиротворенность. Подкинул в руке белесый артефакт накопителя маны. Сегодня в данжы мы не идем - сегодня у нас прокачка. Я не знаю, как повернутся будущие события, и останусь ли я на острове. А это значит, что надо выжать от этих мест всё что можно, и даже больше.
        А начнем мы с прокачки забытых умений. Всмотрелся в свойства артефакта.
        НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ. ТИП: АРТЕФАКТ. ЕМКОСТЬ: 10000000 ЕДИНИЦ. ДОСТУПНО 0/10000000 ЕДИНИЦ. ПРОЧНОСТЬ: 100000000/100000000.
        Артефакт был пуст, но это дело поправимое. Одной ногой вступил в озеро и начал перекачивать всю имеющуюся у меня ману в накопитель. Секунда и я пуст, а мои внутренности на мгновение проморозило. Нельзя так делать, надо хоть немного маны оставлять. Но как именно это делать я не знал.
        Пришла системка о непрошедшем уроне от магии огня. Почему огонь? Полез разбираться - ну да, всё правильно. На данном этапе развития у меня самая маленькая защита от него.
        Прошла минута времени, а я даже наполовину не заполнил свой запас. Зайти подальше в воду? Опасно. Вместе с притоком маны вырастет и получаемый урон. Через минуту всё же решился. Внимательно отслеживая изменения, еще на шаг зашел в озеро.
        Ого! Приток маны вырос до двухсот тридцати единиц в секунду. И по мне начал проходить урон от магии огня. Смешные цифры, конечно, всего-то восемьдесят единиц, но все же. А если включить щит мага огня и заплыть подальше? Урон ведь будет резаться на сорок процентов.
        С включенным щитом по грудь в воде я стоял и любовался горящими руками. Заклинание называлось Воспламенение и, по сути, должно было меня сжечь. Но, благодаря щиту я был жив, здоров и практически успешно отклонял критические повреждения. Защита от физического урона позволяла игнорировать все удары вплоть до шести сотен единиц. Приток маны увеличился до значения пятьсот три единицы в секунду, которые я сразу же сливал в артефакт.
        Проведя нехитрые арифметические действия, я пришел к неутешительным мыслям. Стоять мне тут еще неделю. Глубже заходить я не буду, и уж тем более нырять. Залиться эликсирами на восстановление маны? Так они денег стоят и довольно больших. Это я раньше думал, что я богатый буратино, а теперь мне так совсем не кажется.
        С сожалением выбрался из озера. Необходимо дойти до самого источника. Как ни крути, но все дороги ведут в Рим…
        И снова я на той стороне Завесы. Куда пойдем? Осталось всего два данжа. Снова будем в считалочку играть? Что-то не очень охота. Пойдем в самый левый.
        Призвал Баста и так и не названого питомца. Юркая злобоглазка, покрутившись над моей головой, устремилась к медведю. Её не остановил предупреждающий рык Баста и она, врезавшись в шкуру косолапого, с удобством устроилась у него на спине.
        - Вы подружитесь, - смотря как Баст пытается извернуться и достать бехолдера, сказал я.
        - Как же тебя назвать? Злоба? Глазка? Страх или ужас? Пигалица? Не, то… А, знаю. Мара! Точно, будешь Мара. Баст и Мара - медведь и бехолдер, непобедимая пара питомцев всех сфер миров!
        Придание имени питомцу никак не повлияло на её поведение. Взбалмошная особа прочно разместилась на спине Баста и слезать не собиралась. Посмотрев еще немного на их возню, дал команду на боевое построение.
        Как звучит, а? Боевое построение, м-да… Мышкины слезы, детский сад «Родничок» на выезде, блин! В моем представлении, всё было строго и по утвержденному мною планом. Я, как главная ударная сила и разведчик, тенью пробираюсь вперед, а за мной на расстоянии идет медведь. Маре же доставалась роль статиста висящего под потолком, и ни при каких условиях не мешающегося. И уж, тем более не вмешивающегося в бой.
        А на деле? Это юное дарование подлетало к самому своду и с громким «У-ииии!» пикировало на Баста. Медведь недовольно взрыкивал и отпрыгивал в сторону. И так раз за разом!
        Баст и то посмышленее был, или посерьезнее что ли. Поскорей бы она повзрослела.
        - Это что за дела?! - гневно тыкая пальцем в Мару, шипел я, устраивая командирский разнос. - Ты же нас демаскируешь своими воплями!
        В ответ на меня уставились большим часто-часто мигающим взглядом и тихонько заурчали. Это типа ей стыдно, что ли? Отростки нежно оплели мою правую ногу, а тело бехолдера прижалось к коленке.
        - Значит, решаем так, - кое-как отцепив от себя Мару, вынес новое предложение. - Сидите тут, я скоро приду.
        Передвинул ползунок распределения опыта, выставив все на Мару. Я сделаю её взрослой в кратчайшие сроки. Иначе, мы так много не навоюем.
        Навесил на себя все щиты, кроме огненного и направился на исследование подземелья. Неосвещенный тоннель вывел меня в столь же темную пещеру. И к моим первым противникам. Мое ночное зрение позволяло видеть на приличное расстояние, и поэтому проблем с обнаружением кого-либо я не испытывал. Как оказалось проблем не испытывал не только я.
        Тройка скелетов развернулась в мою сторону и бодрой рысью, звеня доспехами, направилась в мою сторону. Похоже, что чем выше уровень у мобов, тем они «зорче». Я слишком понадеялся на свой прокаченный скилл, и как оказалось зря. Шел открыто, не скрываясь и не таясь и как планомерный итог - вляпался.
        Уровни скелетов я не видел, а это значит, что они выше семидесятого. Понять, насколько выше, смогу только когда начнется атака. Моя или их, неважно.
        Каст! Кинетический пресс вдавил в землю троицу андедов.
        - Семь тонн, это вам не хухры-мухры! - любуясь, как корёжит костяков, я улыбался.
        Веселье продлилось недолго, вплоть до того момента как я решил посмотреть открывшуюся после нанесения урона информацию о противниках.
        Так, все противники восьмидесятого уровня. Количество единиц жизни - пятьдесят семь тысяч. С учетом их резиста к гравитону, после окончания действия заклинания у них останется что-то около девяти тысяч. Как только эта нехитрая мысль пришла мне в голову руки сами стали производить необходимые пасы.
        Каст! И к силе гравитации присоединилась сила огня. Троицу скелетов накрыло заклинание Напалм. Выбравшаяся на свободу саламандра с каким-то чересчур радостным писком набросилась на ближайшего противника. Треск костей и первый воин-скелет рассыпался на составляющие его части. Еще один радостный писк и огненное существо бросается на второго. А ведь она явно не ровно дышит к скелетам.
        До третьего скелета саламандра не добралась. Совместный урон от пресса и напалма прервал существование андеда.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ЛИЧНЫЙ ПИТОМЕЦ ВЕЛИКОГО ДУХА ОГНЯ НЕЙРИС, НАПИТАВШИСЬ ЖИЗНЕННЫМИ СИЛАМИ ВАШЕГО ВРАГА, ПРЕОДОЛЕЛ БАРЬЕР ОПЫТА И ПОЛУЧИЛ УРОВЕНЬ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ ПИТОМЦА - 33-2.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ В БОЮ! ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 1686468. ВЕСЬ ОПЫТ ПЕРЕДАН ПИТОМЦУ МАРА. ПРОГРЕСС ОПЫТА 1689468/1750000.УВЕЛИЧЕНИЕ УРОВНЯ ПИТОМЦА. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ ­ - 14. ДОСТУПНЫ К РАСПРЕДЕЛЕНИЮ ЕДИНИЦЫ ХАРАКТЕРИСТИК. ДОСТУПНЫ К РАСПРЕДЕЛЕНИЮ ОЧКИ ТАЛАНТА.
        Сколько-сколько? Четырнадцатый уровень?! Не понял? По моим расчетам моя одноглазая красавица должна была взлететь на восемнадцатый, и никак не меньше. Ответ, почему так произошло, оказался прост и очевиден. Мара не простой пет. У меня и Баст не простой, только медведь в будущем сможет получить две звезды и стать элитным, а Мара была такой с рождения. И поэтому для получения новых уровней ей необходимо в два с половиной раза больше опыта, чем косолапому.
        А скелеты всё-таки молодцы - много опыта принесли. И по моему субъективному мнению, и опираясь на полученный опыт, могу сказать, что они посильнее гарпий будут.
        Начиная с недавнего времени, я вел видеозапись в режиме нон-стоп. Капсула позволяла хранить информацию, и я этим пользовался. Теперь же открыв нужные вкладки, внимательно рассмотрел встреченных мною противников.
        Что можно сказать? Довольно неплохой набор оружия и амуниции у этих андедов. Шлем, больше похожий на римский, какие носили центурионы - с плюмажем. Красивый, выполненный в темно зеленых тонах, он явно должен был уберечь хозяина от многих бед. Не срослось. Не уберег.
        Сегментарная броня, прикрывающая всё тело практически до колен, поножи и наручи - вот во что были одеты мои противники. В руках каждый держал большой круглый щит, а оружием служил меч, опять-таки очень похожий на римский гладиус, только размерами более крупный.
        - Вельми сильны они должно быть, отрок, - копируя старославянский, после просмотра вымолвил я, - не приближайся к ним, не убедившись в смерти их.
        А теперь пришла пора порыться в кучке костей, в поисках лута. Пятьдесят три золотые монеты и одна «необычная» палица. И где шлемы, мечи, кольчуги? Моль съела? Должно быть так…
        Вернуться за животными? Смысла пока не вижу, сам пройдусь. Вернусь, не удержусь и начну разбираться, что там Маре прилетело от системных щедрот. Увязну в трясине возможных направлений развития и все, прощай фарм. Нет, точно нет. Сам, всё сам.
        С опытом, что делать будем? Полмиллиона единиц опыта за одного скелета и мне не помешают, и лишними не будут. Только вот мне до тридцать четвертого, еще как до… Долго, в общем. А пигалица при таких раскладах быстро уровни наберет. Попробую дотянуть её до двадцатого, а дальше Баста подкачаем.
        Пробовать раскачивать навык Скрытность? Думаю, да. Лишним, точно не будет.
        Следующая тройка скелетов повстречалась на моём пути метров через двести. Практически распластавшись по полу пещеры, я подбирался к мирно стоящей троице. Мне или повезло, или все же, мои параметры, отвечающие за обнаружение противника, оказались выше их. Стараясь не издавать лишнего шума, со скоростью раненой черепахи, подползал к андедам. Вывел шкалу опыта прогресса навыка Скрытность перед собой и, дождавшись пока она сдвинется с места, замер. До скелетов восемьдесят метров.
        Вот так и полежим. Торопиться не будем, куда нам торопиться? Скелеты - лучшие кандидаты на прокачку навыка. Заполнившись до середины, шкала перехода на новый уровень замерла. Надо подобраться ближе.
        Левая рука вперед, упереться на нее, правая рука вперед. Замереть. Тихо? Тихо. Как стояли, пялясь в темноту, так и стоят. Правую ногу, согнутую в колене, тоже вперед. Замереть. И опираясь на три точки подтянуть всё тело вперед.
        Шкала снова начала заполняться. Лежим, ждем. Через минуту пришлось еще на полметра подползти. И так, потратив двадцать минут и подняв навык на две ступени вверх, я дополз до семидесятиметровой отметки.
        Раздался громкий лязг железа, оповестивший меня о том, что меня заметили.
        Вскочил на ноги, одновременно выпуская заклинания наружу. Пресс и Напалм - убойное сочетание для скелетов. Первое не дает двигаться, а второе прожаривает такие вкусные для огня старые кости.
        Писк радостной саламандры, десять секунд ожидания и можно собирать лут. На этот раз экипировки не выпало никакой, только тридцать монет золотом. Саламандра получила еще один уровень, а Мара стала семнадцатого. Растём потихоньку, я улыбнулся, почувствовав моральное удовлетворение.
        Следующие три тройки скелетов принесли питомцу один уровень и два саламандре. Только вот ни на грамм не приблизили меня к следующему уровню Скрытности.
        До семидесяти метров меня не видели, даже если я стоял в полный рост. Стоило мне перешагнуть эту незримую черту и все, бренча железом, троица неуспокоенных монстров несется ко мне.
        Увидев следующую группу, невольно замер. Во-первых, их было пять, а во-вторых, их оружие отличалось от предыдущих групп. Двое пикинеров и трое лучников.
        И какой у вас план товарищ Жуков?
        План прост, как канувшие в лету монетки номиналом в 5 копеек. Пресс работает, начиная со 150-ти метров. А вот Напалм - только с пятидесяти. Так что, давим прессом, подбегаем на шестьдесят пять и кастуем напалм.
        Каст! Мелькнули две серые тени, и страшный удар в грудь отбросил меня назад. Прокатившись по полу, вскочил на ноги. Мгновение на оценку ситуации.
        Пикинеры оказались копейщиками, вернее даже, мультизадачными воинами. Копья, которые держали они в руках, сейчас валялись возле меня, ополовинив мою защиту. А сами воины держали в руках мечи и тужились, силясь подняться, разорвав заклинание Пресса.
        Выводы будем делать после, не во время схватки. Напалм накрыл всю пятерку, а я планомерно стал добивать пульсарами самых тяжелораненых воинов. Шутка ли, сотые лучники и девяностоуровневые копейщики. Не успей я придавить их прессом, меня снесли бы секунды за три.
        Когда последний воин рассыпался грудой костей, тяжело выдохнув, опустился на колени. Уровень адреналина в виртуальной крови подскочил и снижался медленно, заставляя мелко подрагивать руки. Это было не просто, и я легко мог улететь на возрождение. Спасло лишь чистое везенье.
        Хватит маяться ерундой, и прокачивать скрытность, тоже хватит. Включаем все защиты, пусть и демаскирующие меня и планомерно зачищаем данж.
        Собрал лут, просмотрел открывшиеся статы и характеристики противников, продумал тактику ведения боя и двинулся вперед.
        Всё-таки щит мага огня очень демаскирующая штука. Мы заметили друг друга практически одновременно. Только вот атаковать я не мог, как и воины, дистанция не та, а вот лучникам это не помешало. Свистнули три стрелы, проносясь рядом со мной в опасной близости. Скачек, я перемещаюсь вправо, и сразу же бегу навстречу противникам. Копьеносцы вырвались вперед, выходя на линию удара, а стрелки всё также поливали меня дождем из стрел.
        Красный маркер запрета использования Пресса сменился на зеленый, и я выпустил заклинание наружу. Воины упали, а вот до лучников заклинание не достало.
        Еще скачек, напалм на воинов. Взвыла интуиция, заставляя уходить резким перекатом влево. Надо чем-то утихомирить стрелков.
        Щит бойца, активация! У меня есть десять секунд, чтобы расправиться с андедами. После активации щита весь входящий физический урон режется на девяносто процентов, с учетом остальных щитов, конечно.
        Оббежав по широкой дуге воинов, вновь выпустил Напалм. Лучникам досталась лайтовая версия, без саламандры. Но, я не щадя добавил пульсарами.
        Скачек, десять залпов файерболами. Перекат, еще серия. В отличие от лучников, на месте я не стоял - скорострельность леголасов была какая-то нереальная. Три выстрела в секунду, да из трех пар рук. Приходилось прыгать, бегать, и скакать. Это приносило плоды - в меня попадали меньше, но всё равно попадали.
        Бойцы-скелеты прекратили существование, а я все еще пытался победить лучников. Была мысль наложить на всех станящие заклинания, но для этого надо было прекратить метаться из стороны в сторону. А этого я позволить себе не мог.
        Еще пять секунд диких плясок, и последний немертвый был упокоен.
        Так дело не пойдет! Не ожидал я, что у них разная дистанция атаки. И если с воинами я разберусь, то вот лучники, это проблема. Надо придумать что-то такое, что позволит собрать их всех в одном месте. Или чтобы воины-копьеносцы не отходили далеко от лучников. И что это может быть?
        Перебирая заклинания и продумывая тактику, пришел к мысли, что вариантов много и все их необходимо тестировать. Я не могу реально представить работу тех или иных заклинаний. Многократного практического опыта нет, всё приходится проверять путем применения.
        Ну, а раз так, нечего хламиду протирать. Встаём и топаем навстречу черепушкам и проверяем план «нумеро уно». Очень мне понравилась мысль, возникшая в голове, при внимательном прочтении описания заклинания «Каток». Чистейшая физика, а с первого раза до меня не дошло.Равноускоренное движение - это ведь не постоянная скорость равная ста метрам в секунду, как мне казалось раньше. Почему-то я, увидев в описании заклинания скорость в сто метров, думал, что с такой скоростью шар и катится. А ведь это далеко не так.
        При появлении, в нулевую секунду, его скорость уже равна ста метрам. А вот после секунды катания, или давления врагов, скорость сферы уже равна двухсот двенадцати метрам в секунду. И еще выше она становиться на третьей. И так далее, вплоть до окончания работы заклинания, а это пять секунд.
        Приблизительно подсчитал силу удара столкновения сферы с препятствием на пятой секунде. И как часто бывает, снова пересчитал. Убедился, что не ошибся в первый раз. Не хило так получилось -почти три сотни тысяч единиц урона.
        Потом посчитал, на какое максимальное расстояние прокатится сфера. Цифра в два с лишним километра показалась мне завышенной. И я, по устоявшейся уже привычке, опять пересчитал. Нет, всё правильно. При моих текущих характеристиках сфера, не встретившись со значительным препятствием, укатится на два километра.
        Так вот сама мысль. А зачем мне куда-то идти? Поворотов в пещере, по которой я сейчас двигался, не видно. Видимость в темноте у меня не слишком большая, но метров на четыреста я вижу вполне нормально. А если еще таблеточку приму внутрь на увеличение восприятия, то и на все полкилометра видеть буду.
        Поэтому, не будет ли правильным отправить в путешествие сферу, а за ней следующую? И после просто ждать у моря погоды, или, другими словами, внимательно следить за логами. Понятно, что пол пещеры: это не зеркально ровный автобан для скоростных машин. И все препятствия, встреченные сферой по пути, будь то камни, ямы и прочее, обязательно снизят ее скорость. Но ведь ее мощи все равно должно хватить на упокоение андедов. Да и не надо забывать, что уже после второй выпущенной сферы пол пещеры преобразится кардинальным образом. Не трасса Формулы-0, конечно, но ровная сельская гравийка точно будет.
        И тут возникает следующий вопрос. Допустим, метров через триста, стоит группа скелетов. И тут, вдруг, откуда ни возьмись, им прилетает по бестолковке. Как поведут себя сухофрукты? Если хватит урона сферы и они все упокоятся, то вопросов нет. А вот если кому-то не хватит урона?
        Хватит ли у них мозгов, или то, чего его заменяет, может начать поиски причины, по которой они погибают? Тут всё сложно и зависит от многих факторов. Даже вспоминать их не буду.
        Мысли думать хорошо, конечно, да и просто думать полезно, но сейчас необходимо действовать. Поэтому, каст.
        С тихим шорохом материализовавшаяся сфера унеслась куда-то вперед. По пути выравнивая неровности пола. Грохот стоял знатный - мигнула секундная иконка слухового дебаффа.
        Каст! С секундной задержкой второй каток покатился вперед.
        Еще секунда и сдвоенный удар сотряс стены пещеры. Сверху посыпались мелкие камешки, и поднялась пыль. Но никакого обвала не случилось - что меня бесконечно обрадовало. Я еще помнил свой первый обвал, и как долго я из него выбирался.
        - Значит, впереди, метров через триста, поворот, - вслух вынес умозаключение по сдвоенному удару. - И на этом повороте меня ждала очередная группа мертвецов. И если судить по логам - больше не ждет.
        Добрался до поворота и с удивлением уставился на две «впуклости», оставленные сферами в борте пещеры. Хм… Как будто огромная великанша прижалась своими идеальными прелестями к мокрому песку, продавила его, и оставила недолгую память о себе. И какой это размер? Сороковой? Или сто сороковой?
        Что-то мысли потекли в ненужную на данный момент сторону. Потряс головой, отгоняя наваждение многометровой красавицы.
        - Эксперимент состоялся. Эксперимент признан удавшимся, - пробормотал, наклонившись над костями, собирая лут.
        Поворот за угол и снова сдвоенный каст. Что-то странное произошло - логи показывали гибель шестнадцати лучников и трех воинов и одного лича! И бой еще не завершен! Это сколько же групп нежити я задел?
        И теперь вопрос о том, будут они искать противника или нет, встал очень остро. И еще мне в голову пришла мысль, которая должна была посетить меня намного раньше. Это ведь не простой данж, с его обычными алгоритмами. Это - цепь свободных данжеонов! Здесь априори никаких привязок к местоположению быть не может. И теперь со стопроцентной уверенностью можно сказать, что немаленькая группа черепушек мчится на поиски меня.
        - Да вот сейчас, ага! - хорохорясь, выкрикнул во тьму, спуская с привязи еще парочку катков.
        Ого! Еще четверо личей, пятерка лучников и десяток воинов. Это сколько же их всего?
        Ответ на мой вопрос я увидел через секунду. На границе моей видимости возникли двое воинов, потерявшись где-то копья и щиты. Да и сам вид страдальцев был не очень презентабельным. Один безрукий и потерявший где-то кирасу, второй потерял шлем, а вместе с ним и половину черепа. Оставшийся глаз горел кроваво-алым огнем и как лазерный прицел оружия смотрел только на меня. Над обоими воинами висела полоса количества хитпоинтов и оставалось там немного. Подождав секунду, пока скелеты не приблизятся на расстояние ударов пульсарами, просто расстрелял их.
        Всё? Как оказалось, нет. На расстоянии в двести метров появились четыре темных балахона с воздетыми вверх руками. Как я их проглядел? Я же вижу гораздо дальше? Но времени на размышления мне не дали. Раздался сухой треск, похожий на негромкий пистолетный выстрел, и с рук личей сорвались черепа.
        Огромные, раза в четыре превышающие обычные размеры, светящиеся кислотно-зеленым светом, черепа устремились ко мне. Взвыла белугой интуиция, предупреждая о нежелательной встрече с этими созданиями магии Смерти.
        Прыжок в сторону и сразу темный скачек, чтобы увеличить расстояние. Противоракетный маневр сработал только наполовину. Все четыре снаряда щелкая зубами, пронеслись мимо, но быстро развернулись и ударили. От этой атаки я увернуться не успел.
        Прилетевший физический урон съел все щиты, крепко ударил меня в стену и оставил только половину хитов. Помимо этого, еще прошел урон от ДоТа.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ЗАРАЖЕНЫ БОЛЕЗНЬЮ «ЧУМА». НАЛОЖЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ 4-ОЙ СТЕПЕНИ. ПОТЕРЯ ОЧКОВ ЖИЗНИ 100 ЕДИНИЦ В СЕКУНДУ.
        Неужели отбегался?
        ГЛАВА 15
        - Отставить панику! - покашливая кровью, сам себе приказал я, отлипая от стены.
        Мы еще повоюем, не все еще козыри сыграли. Мне потребовалась доля секунды на вызов призрачной медведицы и еще столько же времени на указание цели. Коротко рыкнув, белая растворилась в пространстве, чтобы вновь обрести плоть уже за спинами темных балахонов.
        Надолго она их не задержит, как мне кажется. Она хоть и вершина развития в градации мобов, но уровень у нее слишком мал.
        Отвлекся от боя, чтобы оценить, чем мне грозит заражение.
        Сначала активировал Сферу Хроноса, думать все же легче, когда есть некоторый запас времени. Итак, в наличии около пяти тысяч хитпоинтов и каждую секунду с учетом регенерации я теряю девяносто семь с копейками. Если ничего не предпринять у меня есть минута боя, плюс зелья пополнения жизни. Но и они лишь отсрочка. А поэтому надо избавляться от ДоТа. И срочно!
        Каст! Заклинание Светоч, наполненное всей имеющейся у меня маной, сняло дебафф. Заодно оставив меня один на один с тремя личами, абсолютно не способным к произношению заклинаний. Медведица смогла справиться с одним немертвым магом, и потрепать еще одного. После чего вернулась в верхние миры.
        Использовав Колодец маны, заполнил немного внутренний резервуар и, не теряя лишнего времени скастовал напалм. Ни пресс, ни каток мне не был доступен в данное время. Сказалось банальное отсутствие маны. А восполнить ее мгновенно не было возможности. Зелье, незамедлительно впрыснутое мне в кровь инъектором, было долгоиграющим и восполняло сто единиц в секунду. Еще была моя собственная регенерация маны, довольно высокая, но и она требовала времени.
        Очень сильно надеясь на то, что саламандра хоть на немного задержит троицу 120-ти уровневых личей, я припустился со всех ног в обратном направлении.
        Команда инъектору и склянка с кровью ракшаса впрыскивается в кровь. Проходит секунда времени, и скорость передвижения моего персонажа вырастает до сумасшедших величин.
        Остановился только когда добежал до своих питомцев.
        - Ух ты ж, ёжики мохнатые! - мои глаза непроизвольно расширились до неприличных размеров когда я увидел бехолдера.
        Питомец подросла. Не до папиных размеров, конечно, но это уже был не тот праздничный воздушный шарик, что я видел раньше. Вполне взрослая особь с двумя открывшимися глазками на отростках и диаметром тела метра два не меньше.
        - Стоять! - в панике крикнул, увидев, что Мара, вытянув шершавый язык, начала движение ко мне. - Не сметь меня лизать!
        Питомец с сожалением вздохнула и, повернувшись к Басту, что-то негромко взвизгнула. На что тот согласно покивал головой. А это что такое? Они между собой общаются что ли? Хотя возможно и ничего сверхординарного в этом нет.
        - Так, бойцы! Вот оттуда, - я указал себе за спину, - скоро прилетят сюда два лича. Так что рассредоточились и приготовились.
        Саламандра всё же смогла упокоить одного мертвого мага, но оставшиеся могли доставить хлопот.
        Мара поднялась к потолку, а Баст спрятался за огромный валун. Это они меня на острие атаки оставили что ли? Так я вроде не танк… по сути, маг я. Тряпочный дамагер, хоть и переживший одновременный удар четырех высокоуровневых магов.
        Запас маны? Чуть более пяти тысяч. Маловато, конечно. Хм… А ведь прав Талл, как ни крути, прав. Альджади прожорливый по мане класс. Если пользоваться огненными заклинаниями, мне такого запаса «за глаза». Только вот есть проблема небольшая - у личей активация заклинаний идет с двухсот метров, а у меня самое дальнобойное огненное заклинание - Стрела огня, и бьет она на сто пятьдесят, плюс прибавка от «Меткости». Но, тут меткость скорее не прибавка, а один сплошной минус. На таком расстоянии я точно промахнусь.
        Та же история и с воздушным заклинанием. Так что придется бить Катком, других вариантов я не вижу.
        Финальная стадия боя началась совершенно не так, как я представлял. На пределе моей видимости возникла пелена Мрака, сквозь которую увидеть что-либо не представлялось возможным. А затем из неё повалила толпа скелетов. Откуда вас столько, мать вашу костлявую?
        Сорокауровневые воины: копейщики, лучники, собаки и даже кони. Огромная масса выбеленных костяков внушала страх и заставляла нервно подрагивать коленки. Глухо заворчал выглядывающий из-за валуна Баст, и этот звук привел меня в чувство.
        Каст! Каст! Две полупрозрачных торпеды смяли первую шеренгу и затерялись в пелене Мрака. А в логах не отображалось информации о гибели личей! Мать! Запас маны? Две пятьсот. М-мать!
        Уцелевшие скелеты заполнили прорехи и снова стена костей начала планомерное продвижение в нашу сторону.
        Мозг, подстегнутый виртуальным адреналином, со скоростью подключенных в каскад современных компьютеров искал выход. Что делать? Их не остановить обычными заклинаниями. Маны осталось на один каст Катка. Мне теперь даже на Пресс не хватит. Как уничтожить личей? Скелеты - явно призванные существа и со смертью личей распадутся на составляющие. И…Стоп!
        Что я только что говорил? Призванные существа! Точно! На призыв скелетов тратится мана, но еще она тратится и на поддержание заклинания призыва. Не будет маны, не будет войска, да и самих личей не будет. Они ведь, по сути, кровь и плоть от маны. Не такие как призраки и их производные, но тоже сильно зависимые.
        Во мне еще бурлила кровь ракшаса, даря силовые бонусы, и я решился. Таблетку на увеличение восприятия в рот. Навык «Скорость 3» - активация! У меня есть пятнадцать секунд на то, чтобы найти личей.
        Со скоростью пули долетел до первых рядов скелетов, активировал Щит бойца, и прыгнул в пелену Тьмы. Влетев в плотный сгусток, осмотрелся. Внутри пелены видимость стала немного лучше, но не так, как хотелось бы. Относительно сносно я мог видеть метров на пятьдесят вокруг. В зоне моей видимости личей не было.
        Обезумевшие от радости скелеты, пылая жуткими провалами глазниц, пытались достать меня. Мечи, копья, топоры, зубы, копыта - в ход шло всё. Только вот разогнанный до ракетных скоростей персонаж, в моём лице, этого не допускал. Нет, попадания были, но урезанный моими щитами урон был очень и очень мал.
        Прыжок на новое место, осмотреться, вильнуть корпусом влево-вправо уходя от ударов. Еще прыжок, присесть, пропуская над собой две стрелы. Еще один прыжок, прямо на позвоночник дохлой коняшке.
        Есть! Нашел дистрофичных! Держите подарочек - каст Безмолвия…
        Мне повезло. Очень сильно повезло. Причем целых два раза подряд. Может всё же Удача обратила на меня свой взор?
        Первое везение произошло, когда я смог скастовать заклинание на пытающейся меня сбросить лошади. А второе - когда один из скелетов немного подтолкнул одного из мертвых магов в сторону своего собрата. Он это не специально сделал, просто давка, образовавшаяся вокруг, мешала добраться до меня. Спасибо ему огромное, посмертное, так сказать. Не случись такое - меня неминуемо ждало бы перерождение.
        Но случилось так, как случилось. И радиуса действия заклинания хватило, чтобы захватить обоих магов. Белесая вспышка на кратчайший миг поглотила магов и пропала. Не было ни огня, ни пламени. На редкость не эффектное заклинание. Зато насколько эффективное!
        С тихим шорохом распадались в пыль призванные скелеты, а личам заметно «поплохело». Балахоны скрючило и раздалось тихое шипение, как будто кто-то стравливал воздух из баллона. Ждать и вставать в позу для произнесения последних слов в битве, не стал. Я, конечно, местами театрал тот еще, но не в этот раз.
        Непрерывный каст из пульсаров (плевал я с высокой колокольни на возможный дебафф) разметал в пыль сначала одну фигуру, а за ней и следующую.
        -- Вот и всё, - тяжело выдохнул, и устало присел на корточки, - вот и всё…
        Бой вышел сумбурный и на грани фола. Либо мне еще рановато тягаться с такими противниками, либо… пора лыжи менять, которые не едут, потому как лето.
        На корточках мне сидеть стало неудобно и я растянулся на раздробленных камнях поверхности пола, предварительно подозвав Баста и заставив лечь. Прислонив голову к теплому боку питомца встрепенулся, заметив пролетающую тень. Но, это оказалась Мара, еще немного подросшая.
        Так, а теперь логи. Вы победили бла-бла-бла… Так, получено опыта… Кхм… За последний бой было получено чуть более тридцати восьми миллионов очков опыта. Твою дивизию! Ну как так-то, а? Сумма просто космическая, и пролетела мимо меня. Хотя, чего жалеть? Питомцев тоже качать надо. Да и эта сумма… Мне она всё равно не позволила бы перешагнуть на следующий уровень, а вот Басту - да. Даже на два.
        Ладно, чего уж теперь, жалеть-то. Знал бы прикуп, жил бы в Сочи, как говорит дядя Изя. Дальше что? Так, лут, это понятно, ничего заслуживающего внимания. А вот это, уже интересно.
        УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ЛОВКОСТЬ НА 1ЕДИНИЦУ.
        ПОВЫШЕНИЕ ВТОРИЧНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ ИНТУИЦИЯ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ - 3.
        УВЕЛИЧЕН НАВЫК МЕТКОСТЬ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ - 5. УВЕЛИЧЕНИЕ ДЕЙСТВИЯ ДАЛЬНОБОЙНЫХ АТАК НА 25 МЕТРОВ. ГАРАНТИРОВАННОЕ ПОРАЖЕНИЕ ЦЕЛИ НА РАССТОЯНИИ В ПЯТНАДЦАТЬ МЕТРОВ.
        ВНИМАНИЕ! ДОСТИГНУТЫ ГРАНИЧНЫЕ УСЛОВИЯ. РАЗБЛОКИРОВАНО ВЛИЯНИЕ ВТОРИЧНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВОСПРИЯТИЕ НА НАВЫК МЕТКОСТЬ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ НАВЫКА МЕТКОСТЬ - 15. УВЕЛИЧЕНИЕ ДЕЙСТВИЯ ДАЛЬНОБОЙНЫХ АТАК НА 75 МЕТРОВ. ГАРАНТИРОВАННОЕ ПОРАЖЕНИЕ ЦЕЛИ НА РАССТОЯНИИ В ШЕСТЬДЕСЯТ МЕТРОВ. (ТОЛЬКО ПРИ ЗНАЧЕНИИ ХАРАКТЕРИСТИКИ ИНТЕЛЛЕКТ, РАВНОГО 100 ЕДИНИЦАМ ДЛЯ ДАННОГО ПЕРСОНАЖА. УСЛОВИЯ - ВЫПОЛНЕНЫ).
        УВЕЛИЧЕНИЕ НАВЫКА «СТОЙКОСТЬ». ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ - 2. УМЕНЬШЕН ПОЛУЧАЕМЫЙ ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН НА ЗНАЧЕНИЕ В 0,2%.
        Так… С повышением Ловкости понятно. Не могла Система не засчитать те кульбиты, которые я тут вытворял. Только вот это все благодаря крови ракшаса, то есть заемное. Вопрос, однако… Или для кровопьющих иные правила?
        С Интуицией вопросов вроде как нет, а вот с повысившейся Меткостью хоть отбавляй. И главный из них - это граничные условия. Как быть тем же лучникам? У них-то, откуда возьмётся такое количество единиц характеристики Интеллект? Или тут надо делать упор на «для данного персонажа»? То есть для того же лучника проверочной характеристикой будет Ловкость?
        Что там дальше? Стойкость? Даже не смешно. Как и говорилось раньше - это совсем не мой путь. И жалкие десятые доли процента, это даже не мышкины слезы, а какой-нибудь инфузории.
        Ладно, что делаем дальше? Идти вперед стало как-то боязно. И так еле выжил, а что там впереди? Потерянный на две недели навык Договор со Смертью сильно портил настроение. Потерять десять процентов опыта совсем не хотелось. Даже на моем уровне - это существенные цифры.
        Думал не долго, минут пять всего. Потом тяжело вздохнул, поднялся и направился дальше по подземелью. Только движение вперед заставляет нас развиваться. А поэтому: Дранг нах Остен!
        Добравшись до места первой встречи с личами, остановился. Всё, от этой точки иду вперед, только обработав всё что можно и нельзя Катками. Следующие полчаса пещера гудела, тряслась и вибрировала на все лады. Я медленно продвигался вперед, держа уровень маны на восьмидесяти процентах. Остановился только тогда, когда увидел массивные двухстворчатые двери. И ни одного противника. Зря только время потерял. Хотя нет, не зря. Заклинание Каток прокачалось на четверть.
        Дождался пополнения уровня маны до максимума и, накачавшись всем чем можно, активировал все щиты, а затем толкнул створку двери. Резко влетел в открывшееся пространство, перекатом ушел в сторону, помня о возможных гипотетических ударах. Только вот никто по мне не стрелял.
        Всё пространство занимал огромного размера зал, в тусклом синеватом свете. Свет исходил из знакомых мне цепей, что держали и не давали улететь трехметровой фигуре в темном балахоне.
        Еще один лич, только вот он мне не противник, если верить сообщениям системы. Не помечен он для меня как агрессивное существо, да и не было системных сообщений о начале боя.
        Подошел поближе, тщательно обходя тянущиеся из-под земли цепи. И что мне делать? Прошлый заточенец хоть разговорчивый был и деньжат подбросил. А этот висит недвижимо и не шелохнется. Может вдарить по нему прессом, да вложить в заклинание весь запас маны? Это же, сколько урона выйдет? Мысль настолько сильно захватила меня, что я полез в расчеты. Со всеми бонусами и моими плюшками выходило что-то около двух миллионов. И это в секунду! За время работы Пресса общий урон составит двадцать два миллиона! А хватит ли этого, чтобы завалить полковника трехсотого уровня? Что-то сомневаюсь. А что из такого может выпасть? Ой… Мысли о кучи монет номиналом в один Гаал затуманили разум.

«Не хватит сил твоих на моё упокоение.» - резкий, дробящий мозг скрежет, вывернул меня на изнанку. Лишь спустя секунду встав на ноги и вытерев кровь, обильно сочившуюся из носа, я осознал, что это был голос существа, висящего передо мной, прозвучавший в моей голове.
        - Можно немного убавить громкость вашего ментального голоса? - попросил, внутренне сжавшись, ожидая ответа.

«Ты жалок дампир.» - громкость убавилась, но всё равно меня непроизвольно передергивало.

«Но, ты можешь пройти.» - мимо меня пролетел крюк, указывая направление.
        Проследив за ним, увидел небольшое неприметное отверстие в скале. Никак не прокомментировав, даже про себя, заявления «Первого помощника падшего Императора Шульташа», прошел по указанному направлению.
        Отверстие скрывало кованную винтовую лестницу, ведущую вниз, по завершении продвижения по которой, я вышел в просто громадную пещеру. Всё её пространство занимали сталагмиты, испускающие яркий, до боли в глазах, синий свет.
        Это же, сколько тут денег? Сосредоточился на ближайшем небольшом минеральном образовании и вчитался в открывшуюся информацию.
        ИЗМЕНЕННОЕ ИЗВЕСТКОВОЕ ОБРАЗОВАНИЕ (НЕ ОГРАНЁННЫЙ КРИСТАЛЛ МАНЫ). ПОСЛЕ СПЕЦИАЛЬНОЙ ОБРАБОТКИ ВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ В ВИДЕ НАКОПИТЕЛЯ. ПРЕДПОЛАГАЕМАЯ ЁМКОСТЬ - 15000 ЕДИНИЦ. ПРЕДПОЛАГАЕМАЯ ПРОЧНОСТЬ - 750 ЕДИНИЦ.
        И тут же перевел взгляд на следующий минерал, раза в четыре больше предыдущего.
        ИЗМЕНЕННОЕ ИЗВЕСТКОВОЕ ОБРАЗОВАНИЕ (НЕ ОГРАНЁННЫЙ КРИСТАЛЛ МАНЫ). ПОСЛЕ СПЕЦИАЛЬНОЙ ОБРАБОТКИ ВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ В ВИДЕ НАКОПИТЕЛЯ. ПРЕДПОЛАГАЕМАЯ ЁМКОСТЬ - 75000 ЕДИНИЦ. ПРЕДПОЛАГАЕМАЯ ПРОЧНОСТЬ - 1250 ЕДИНИЦ.
        ПОВЫШЕНА ПРОФЕССИЯ МЕТАЛЛУРГ. (ПОВЫШЕНИЕ ПОБОЧНОЕ. СПИСОК ФАКТОРОВ, ПОВЛИЯВШИХ НА ПОВЫШЕНИЕ: ИНТЕЛЛЕКТ, ПОЗНАНИЕ СУТИ, ВОСПРИЯТИЕ, УДАЧА). ВСЕ РАБОТЫ, СВЯЗАННЫЕ С РАБОТОЙ ПО МЕТАЛЛУ, РАСХОДУЮТ МЕНЬШИЙ ЗАПАС СИЛ. ТЕКУЩИЙ БОНУС 2%. СИЛА +1, ВЫНОСЛИВОСТЬ +1.
        Как я раньше говорил? На кой мне сдался Металлург? Беру свои слова обратно. Нужная в хозяйстве вещь оказывается.
        Просмотрев еще десятка два минерала, в надежде на еще один бонус - не срослось. Ладно, отвлекайся - не отвлекайся, а к делу приступать надо. Я сознательно старался не обращать внимания на центр зала. Хотел оттянуть момент, после которого многое поменяется. Почему я так решил? Много факторов. И самый главный из них - мне со стопроцентной гарантией выдадут квест. И не просто квест, а уровня чуть ли не мифического. Почему?
        Просто всё. Меня не тронули два архисложных босса локации. Все их действия были направленны на то, чтобы я попал в эту пещеру. И поговорил с этим вот гигантом, сидящим в центре зала. Он, как и остальные высокоуровневые НПС-монстры, был для меня не агрессивным. Значит, будет разговор. И задание.
        Я всё никак не мог понять одну простую вещь - так ли мне необходим новый квест? Понятно, что будут плюшки и бонусы и еще черт знает что. Только вот какова вероятность того, что я его выполню? По моему мнению, где-то в районе сотой доли процента.
        И вдобавок не надо забывать, что приняв квест, я абсолютно точно сильно поссорюсь с Мастером Кирком и его Хранителями. И опять-таки почему? А тут совсем просто. Кто самый главный в пещерах? Кирк. Кто начальник тюрьмы, для высокоуровневых НПС, бывших Императоров и прочая? Ответ тот же - Кирк.
        Если следовать логике, то мне необходимо подняться обратно по лестнице и вернуться в главный зал. А затем, просто забыть, что я видел. У меня все хорошо, я бы даже сказал прекрасно. Голем строится, уровни набираются, питомцы становятся сильней. Живи и радуйся. Только вот в противовес логике выступает интуиция. Гребаное подсознание с яростью взбесившейся кошки рвет мне мозг одним единственным посылом - подойди и возьми квест.
        Эх, Кирк, Кирк… Я точно знаю, что не от хорошей жизни ты пошел на такое. Хотя это ведь, по сути, дармовая энергия. Я все поражался, откуда столько энергии у Мастера. Все эти чаны, с расплавленным металлом двигающиеся без остановки, механизмы, поражающие своими размерами, совершающие просто чудовищные действия и расходующие гигаватты энергии. А ответ прост - падший Император и два его помощника, в качестве батареек.
        Не мне судить, да и не это сейчас главное. Мне-то что делать?
        Открыл диалоговое окно и отписался дварфу.

«Если моя репутация с Мастером, упадет в жестокий минус, это как-то повлияет на тебя?»

«Так сразу и не скажешь... Если он посчитает, что я замешан, то да. А так, в принципе, не должно. Чего удумал?»
        Кратко обрисовал ему ситуацию. И мои муки выбора.

«Есть выход, только он времени займет довольно много. Интересует?»
        После моего утвердительного ответа, дварф дал своё виденье ситуации.

«Слушай сюда внимательно. Берешь квест и рвешь когти из пещер. Ты говорил у данжа, где водились гарпии, есть выход на поверхность. Так вот, через эти выходы подымишься. Ты парень смышлёный, придумаешь как. Так вот, выбираешься и мчишься в любом направлении, километров эдак на пятьдесят. Обустраиваешь лагерь и живешь там месяц. Этого времени мне, конечно, не хватит на завершение голема, но это я так, навскидку. Через месяц, подберёшься к острову, к месту, где мы высадились и если увидишь там построенный мною домик, значит, голем построен. И можешь смело искать меня. Там и будем решать, что и как делать с Мастером. Общения через чат у нас уже не будет. Поэтому и построю домик. Его не заметить будет трудно. Если дома на берегу не будет - придешь через неделю. И так до тех пор, пока не увидишь постройку. Крайний срок - три месяца. Если по его истечении не будет хибары, значит что-то пошло не так, и там уж принимай решения по обстоятельствам. Как тебе план?»

«Что тут скажешь - голова. Неохота мне бирюком жить, но мне не привыкать. Согласен. Только начну операцию завтра, сегодня уже не успеваю. На выход пора.»

«Напишешь, как будешь готов. Посмотрю, как себя Мастер поведет.»
        Вот и стало легче на душе. Прямо камень упал. Всё-же у Талла котелок варит и, причем, отменно.
        ВЫХОД.
        Встал, потянулся и для начала насытился. Время вечер, а я ел только утром. Желудок довольно урчал, переваривая и расщепляя на компоненты пищу. Через двадцать минут, блаженно откинувшись на стуле, вызвал брата.
        - Салют, пропащий! Куда на этот раз занесла тебя нелегкая? - довольный как кот после крынки сметаны поприветствовал меня Тимур.
        - Куда не важно, к делу не относится. Тут другой разговор есть, - отрывисто бросил я. - Ты себе класс выбрал уже? И какой ник у тебя в игре?
        - Класс еще не выбрал, - брат перешел на серьезный лад, отбросив шутливость. - Мне необходимо на статы молота посмотреть, чтобы не ошибиться. А так есть мысль создать связку «защита + урон» в тех или иных вариациях. Пока просто качаю силовика. Что по нику, то звать меня в игре - Теобальдо Герра. Титула, как сам понимаешь, нет.
        - Тео, значит... Имя при генерации предложили? Или ты так сильно любишь макаронников?
        - Предложили. Можно отказаться и выбрать своё, только вот репутация с твоим государством сразу на ступеньку вниз падает. При таких условиях развитие персонажа резко замедляется. В тюрьму, конечно, не сажают, но социальных квестов ты уже не получишь. Да и остальные награды снижены будут. Так что я - Тео Герра.
        - Понял. С молотом проблемы возникают. Не уверен я, что быстро доберусь до родной Империи. В связи с этим у меня вопрос по клану. Может, и нет смысла так долго меня ждать? И тебе класс, всё же выбрать?
        - Сколько по времени? - потер переносицу Тим.
        - Может затянуться до трех месяцев. Да и потом не уверен, что не продлится.
        - Дела срочные и перенести никак? - брат был озадачен.
        - Квест провалю, и не один. Первый ты знаешь, а второй только вырисовывается.
        - Расскажешь? - глаза брата загорелись огнем искателя приключений.
        - Как в живую увидимся, не раньше. Так что думай, и про класс, и про клан.
        - Понял тебя. Завтра позвоню в это же время, тогда и поговорим, ок?
        - Давай, до связи брат. Родителям привет! - попрощался, отключая связь.
        А теперь еще один звонок.
        - Привет, солнце моё! - приветливо улыбаясь, поздоровался с Дашей.
        - Привет, Артурчик! Как твои дела?
        - Ем, пью, играю, по тебе скучаю, - бодро отрапортовал я, и сам поинтересовался: - А твои дела как?
        - Почти также, - она чему-то улыбнулась. - Всё учителя класса ищем. Никак найти не можем.
        - Ищем? - вычленил я главное для себя, и акцентировал на этом внимание.
        - О! Сквозь милого и пустого, выглянул мавр? - она звонко рассмеялась.
        - Ты неоднократно видела, что я не милый. Местами пушистый, да, признаю, - недовольно буркнул, пытаясь проанализировать свои мысли. Меня действительно задело, что она может быть с кем-то? Врать себе не будем, задело. Но в Отеллу превращаться не собираюсь.
        - Мне льстит такое внимание, но лучше, когда отношения строятся на взаимном доверии. Ты так не думаешь? - и внимательный взгляд таких красивых глаз, что казалось, смотрят прямо в душу.
        - Я просто спросил, - всё еще бурча, отозвался я.
        - Тогда просто отвечу, - она снова улыбнулась. - Мы ищем учителя моему брату.
        - У тебя есть брат? - заявление Даши, удивило. - Ты не говорила.
        - Я много чего не говорила. А вот то, что у меня есть секреты, говорила. И это один из них.
        - Но почему? Что секретного в твоем брате? - я решительно не понимал этих шпионских игр.
        - А это ты узнаешь при нашей следующей встрече. Не хочу вот так, не в живую. Хорошо? - чуть тише попросила она.
        - Конечно, солнышко. Не вопрос. А что по классу-то? Или тоже секрет? Кого ищите?
        - Барбет. Узкоспециализированный класс с упором на живучесть, да и то только в некоторое время.
        - А зачем твоему брату такой класс? И как, кстати, его зовут?
        - Андрей, - при упоминании имени брата Дарья улыбнулась, но как-то странно. С печалью и теплотой. - А класс… Долгая история, которая касается первого секрета, так что… - она развела руками. - Набирайся терпения и жди встречи. Или старайся, чтобы она произошла быстрей, - озорные бесята пробежали в ее глазах.
        - Как прикажет моя госпожа, - прижав правую руку к груди, шутовско поклонился.
        - Мне нравится такой подход. Ладно, мне пора. Звони, не теряйся, - её губы приблизились к экрану и чмокнули его. - Пока-пока.
        И что за секретность? Тайны, тайны… Как же мне это не нравится! Эх, ладно, мыться и спать.
        Утром, плотно позавтракав, собрался на встречу с достопочтимым Марвари.
        - Артур, рад видеть, - чем-то жутко обрадованный Сушил крепко пожал мне руку.
        - Господин Марвари, - склонил голову в приветствии.
        - Зачем так официально? - улыбнулся Наместник. - Просто Сушил.
        - Так вроде у нас официальная встреча, - пожал плечами я, - но если ты так просишь, то обойдемся без «господинов».
        - Я не просто прошу, я настаиваю. Мне нужны с тобой дружеские отношения, или партнерские.
        - Как я понимаю, условия договора оглашены не будут вплоть до момента моей клятвы? - на мой вопрос Наместник утвердительно кивнул. - Тогда как мы будем договариваться? Мне ведь не известен предмет договора.
        - А тут всё просто. Для начала назови сумму, которая тебе необходима.
        - Триста Гаалов, - мама говорила, что нужно меньше, но пусть будет с запасом. Форс-мажор никто не отменял.
        - Триста, триста, триста, - повторяя сумму, Сушил о чем-то думал. - Я дам триста пятьдесят. Беспроцентным кредитом центрального банка Империи Велатрес. Срок кредита - один год. Передам любому лицу в Империи. Такая схема устраивает?
        - По самому займу вопросов нет. Но, меня всё же гложет, что я должен буду сделать взамен?
        - Оказать мне услугу. У тебя будет выбор. После того как я тебе ее оглашу, ты либо соглашаешься, и при предоставлении услуги в полном объеме ты ничего не должен. Либо не соглашаешься и оплачиваешь всю сумму.
        - Что будет в случае, если я откажусь и не выплачу в срок всю сумму по кредиту?
        - То же, что и здесь, - собеседник развел руки в стороны, - арест имущества и тюрьма.
        Обдумывал я не долго, долгом больше, долгом меньше. Суммы-то, конечно, приличные, но даже, в крайнем случае, я их осилю. Есть уже программа обогащения. Да и семья поможет, по крайней мере, играющая часть её.
        - Согласен, - коротко озвучил я свой ответ.
        - Тогда завтра, в девять утра по времени Империи. Пусть твоё доверенное лицо заглянет в банк, и предъявит вот этот код управляющему, - на мой комп-линк пришло сообщение с шифром.
        - Что, вот так вот просто? - я был крайне удивлен.
        - Нет, конечно, - лучезарно улыбнулся Сушил. - Еще нужно подписать документы, их скоро принесут. А пока мы можем просто поговорить.
        - Хм… - задумался, прочистил горло и спросил: - Расскажи про Империю. Я ведь там еще не был - мне всё интересно.
        - Хм… - теперь уже задумался Наместник. - Конкретизируй вопрос.
        Что мне хочется узнать в первую очередь? Да много чего, но для начала, порадую Дашу.
        - В Империи есть все учителя классов?
        - Нет, конечно. Мир огромен и некоторые из учителей живут в строго определенных местах. Не говоря уже о том, что в Империи пока есть всего один город. Да и то не слишком большой - становление Империи только началось, и не все мастера и учителя классов появились. Только те, кто прибыл с умирающей планеты. Стихийные маги, воины и прочие многочисленные классы. Вот к примеру… - собеседник ненадолго задумался.
        - Некроманты. Вот откуда взяться учителю этого класса в нашей столице? Возможен вариант, что он прибыл откуда-то издалека, гонимый у себя на родине. Или натура у него жаждущая странствий и путешествий. А у нас он решил осесть и немного передохнуть. Но только вот такое случается после полугода от становления, не раньше. Да и жить такой персонаж будет не в столице, а где-нибудь на отшибе, в дальней деревеньке захудалого баронства, на границе с соседями.
        - И если нет учителя, то нужный класс никак не получить? - информация, что дал мне Сушил, мало радовала.
        - Игра многогранна. Всегда можно найти выход. Граница открыта - иди куда хочешь. Или, как ты уже знаешь, класс можно получить и без учителей.
        - Да, знаю, - задумчиво произнес я.
        - Тебя интересует какой-то определенный класс или ты интересуешься в образовательных целях?
        - Барбет. Не знаю что это, но именно этот класс мне интересен.
        - Кто-то хочет стать бронированной башней? Ты ведь не для себя узнаешь? - и не став ждать моего ответа, продолжил. - Интересный класс, только вот чтобы играть им, нужен определенный склад ума. Не каждый сможет. И если он не понравится, то исправить ситуацию будет сложно.
        - Почему? Есть ведь возможность взять второй класс и третий? Или там что-то особенное? - чем больше информации я узнаю, тем лучше. Поэтому, задаем вопросы, внимательно слушаем и еще раз задаем вопросы.
        - Специфика класса такая. Это просто надо увидеть, не хочу портить первое впечатление. Сложно стать ассасином, если у тебя скорость передвижения как у улитки, - закончив говорить, Наместник провел рукой над столом.
        Возникшая проекция была великолепна. Звук, цветопередача, контраст - всё на высшем уровне, так как я привык видеть в современных вирт-комнатах. Только вот их тут рядом не было. Всё это создал сам Наместник, просто силой своей воли.
        А посмотреть было на что. Для сравнения, рядом с игроком класса Барбет, находилась двойка игроков - воин и стрелок. И если приравнивать рост воина к ста восьмидесяти сантиметрам, то Барбет, навскидку высился метра на два с половиной. И это только рост. В данном случае он не особо выделялся. Тут надо рассказывать о самой фигуре.
        Закованный, даже на вид, в массивную броню, игрок впечатлял. Ширина плеч сопоставима с ростом, а объем грудной клетки был явно завышен раза в полтора. Высокий, тяжеловесный гребень брони, возвышался чуть выше шлема, создавая дополнительную защиту шеи, со стороны спины и боков. Сам же шлем, представлял собой неотъемлемую часть нагрудной брони, с тонкой полоской для глаз.
        Увесистые, бронированные руки заканчивались монстрообразными перчатками. Вернее, только правая рука была в перчатке. Левая же рука была значительно толще правой и заканчивалась широким отверстием, из которого свисала цепь. А к цепи был присоединен внушительных размеров металлический шар. Колонноподобные ноги, также были усиленно бронированы и одеты в гигантские сапоги, непонятно какого размера.
        Воин с лучником, объединенные в один отряд, вели бой с этой бронированной башней, но победить не могли. Все их удары не наносили урона, и лишь редкие спец-абилки понижали уровень жизни на процент, не больше, который восполнялся за пару секунд. Но и Барбет не мог поймать юрких, для него, противников. Величаво медлительный колосс, медленно ступал и также медленно поворачивался. Действительно - улитка.
        - Впечатляет? - видя мои расширенные от удивления глаза, поинтересовался Сушил.
        - Мощь завораживает! - покивал головой, соглашаясь, и добавил. - Класс узкоспециализированный. Очень узко. Даже в лесу ему будет сложно вести бой, не говоря уже о подземельях.
        - Есть еще одна, вернее даже две особенности класса. И обе отрицательные. Первая, в таком состоянии игрок может находиться очень ограниченное по сроку время. Естественно, время варьируется и зависит от многих факторов. Это, - он показал на металлическую фигуру, всё так же гоняющую по полю противников, - боевая форма. В небоевом состоянии персонаж с этим классом ущербен. Практически все характеристики снижены втрое и не действуют многие навыки, доступные в боевой форме.
        - И к этому минусу есть еще один? - покачав головой, потянулся сквозь голограмму за стаканом с соком.
        - Есть. В небоевой форме, второй выбранный класс игрока, или даже третий, не активен. Совсем.
        - То есть, если второй класс… ну, допустим, маг льда, то в небоевой форме магия будет недоступна? - решил переспросить не совсем понятную мне фразу.
        - Именно так, - подтвердил Наместник.
        - Тогда для чего такой персонаж вообще нужен? Им же играть бросишь через неделю, - недоумевал я.
        - Как я и говорил вначале нашей беседы - класс не для всех. А еще помимо минусов, есть ведь и плюсы, - довольно улыбнулся Сушил. - Смотри, - его указательный палец ткнул на высокую фигурку.
        В этот момент правая нога колосса приподнялась и с силой опустилась на землю. Волна вибрации прокатилась от бронированного танка в разные стороны, достигла противников, заставив их застыть соляными статуями. Звонкий щелчок, и шарик на цепи втянулся в руку, а затем со скоростью пули вылетел обратно, но не в направлении воинов, а немного в сторону. В этот момент фигура Барбета, довольно быстро присела и также быстро повела левой рукой так, чтобы летящая цепь захватила обоих противников.
        Повинуясь законам физики цепь, встретив препятствие, начала обматываться вокруг воинов, стягивая их. Проделав три оборота вокруг обездвиженных ворогов, цепь кончилась, и массивный набалдашник врезался в грудь лучника. Проломив её, стальной шар врезался в воина. Всё, занавес.
        - Это лишь малая часть его возможностей, - продолжил Наместник. - Главная особенность этого класса - его броня. У нее практически нет ограничений. Объяснять сейчас не буду, позже сам поймешь. Документы уже готовы и, если ты не передумал, подпиши.
        - Не передумал. Только один последний вопрос. Где ближайший учитель на этот класс?
        - Тут тебе повезло. Он у нас в Империи есть. Вернее, появится через две недели. Когда сделают закладку форта Пим. Запомни - это будет дварф. Он будет приглашенным специалистом по оборонительным сооружениям.
        - Спасибо! - от души поблагодарил Сушила.
        В этот момент улыбчивый и кланяющийся индиец принес поднос, на котором лежали цифровые документы. Меня больше всего привлек логотип - Центральный банк Империи Велатрес.
        - Виртуальный банк в реальности? Это как?
        - А что тебя смущает? Никаким законодательным нормам и правилам он не противоречит. Имеет свои активы, и шесть стран являются его гарантом - этого более чем достаточно.
        - Если смотреть с этой точки зрения… - покачал головой и углубился в чтение документа.
        Договор был прозрачен и чист от двойных трактовок - это было странно и непривычно. Я беру беспроцентный займ в Центральном банке, сроком на год. И при оглашении условия сделки, будет присутствовать представитель банка. Там и решиться, буду ли я оплачивать займ или нет. И если да, то, какими частями.
        Подписал и, попрощавшись с Наместником, отправился к себе. По приходу набрал номер отца, тот не ответил. Набрал брата, и этот недоступен. Остается только мама.
        - Мам, привет! Дела нормально, как у вас? - скороговоркой выпалил я.
        - У нас тоже всё хорошо. Через неделю обещали выпустить. Больше новостей нет.
        - У меня есть. А где отец или брат?
        - Всё там-же в игре. Им после проверки разрешили восьмичасовую сессию. Что то-то срочное? Если да, то могу их оттуда вызволить.
        - Нет, - я усмехнулся, - тревожную кнопку нажимать не стоит, еще запорят ивент какой. Тогда объясню тебе. Завтра в девять утра по времени Империи, пусть сходят в Банк. Я переслал тебе код, - мама утвердительно кивнула, увидев получение файла. - По этому коду нужно получить вексель на сумму в триста пятьдесят Гаалов, этого должно хватить.
        - Откуда столько? - ахнула мать, невольно прикрыв ладошкой рот.
        - Не по связи, - покачал я головой. - А банк вообще выдает кредиты и займы в Гаалах? Вы ведь должны были просмотреть такой вариант?
        - Конечно, прорабатывали. Займов в банке нет, и ближайшее столетие не появится, - мама ухмыльнулась. - А вот кредиты есть. Только они пока с грабительскими процентами, и условия получения у них… - женщина задумалась, подбирая правильный эпитет.
        - А сумму, какую выдают? - не стал я ждать нехороших слов из уст матери.
        - Потолок в десять Гаалов. Но это пока. Игроки еще малых уровней, без репутации, без кланов и прочее. В моих прогнозах сумма вырастет до пятидесяти в течение полугода.
        - Ого! Ты переключилась на игру?
        - Экономическая база хоть и отличается из-за специфики мира, но схожесть есть. И очень велик шанс скороспелок-миллионеров. Но не будем об этом сейчас.
        - Согласен. Держите меня в курсе. Пока мам! - дождался ответного прощания и отключил связь.
        Вот оно как значит... И с чего такая щедрость со стороны Наместника? И какую услугу он попросит? Скоро узнаем, не так много времени осталось до этого события. Боты восстанавливаются, и уже недели через две-три выйдут со мной на связь.
        А сейчас… Вход.
        В игре ничего не поменялось. Сидящая на коленях фигура падшего Императора, обмотанная цепями, не пропала. Я определился со своими действиями, но сначала необходимо завершить кое-какие дела.
        Всё окружающее пространство просто искрило от маны. Её просто физически можно было потрогать рукой - синеватый туман с мерцающими вспышками голубого цвета.
        Достал артефакт маны и принялся за перекачку маны в кристалл. Сначала слил всю имеющуюся у меня ману в пустой артефакт. Секунда и я пуст. По крайней мере, так должно было быть, но реальность этого места внесла свои коррективы.
        Я пополнял запасы маны быстрее, чем их тратил. Четырнадцать минут я только и делал, что сливал ману в артефакт, пока его не заполнил. Выгодное дело, как ни посмотри. И артефакт полон и навыки приема и передачи маны прокачал.
        Убрал полный кристалл в ячейку и вызвал Талависа.

«Я приступаю».

«Удачи, друг!».

«Еще одно. Если всё пойдет уж совсем не по плану и тебе придется добираться до моей Империи самостоятельно, то запомни контакт - Теобальдо Герра. Это мой брат».

«Понял тебя. Но не думаю, что это мне пригодится».

«Всё, до связи. Строй быстрее домик».
        Начнем, пожалуй.
        Подобрался к огромному скелету с короной на голове и, задрав голову вверх, прокричал: - Приветствую!
        В темных глазницах зажегся тусклый огонек пламени. Голова скелета-гиганта чуть повернулась в мою сторону. И долгие две минуты рассматривала меня. Оценивает достоин ли? Или просто мозги окончательно замерзли из-за фатального отсутствия маны?
        - ПОМОГИ МНЕ ОСВОБОДИТЬСЯ! - громогласный голос Императора эхом пронесся по сводам пещеры.
        - За этим и пришел, - пожал плечами я. - Только как это сделать? Я к цепям притронуться не могу.
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «ВОЗВРАЩЕНИЕ ЗАКОННОЙ ВЛАСТИ». КЛАСС ЗАДАНИЯ: ЦЕПОЧКА. МИФИЧЕСКОЕ.
        ШАГ ПЕРВЫЙ. ОСВОБОЖДЕНИЕ ОТ ЦЕПЕЙ УДЕРЖАНИЯ ПАДШЕ…
        Дальше я прочитать не успел. Повеяло ледяным холодом, несущим в себе смертельную угрозу. Резко развернувшись, утыкаюсь взглядом в глаза Кирка. За его спиной оба Хранителя, и настрой у всех разительно отличается друг от друга. Взгляд Кирка холодный, отрешенный, он пришел карать и отступать не собирается. Злобоглаз просто висел в полутора метрах над землей, и давил полем антимагии. А вот Ихор…
        Взгляд бывшего старосты был многогранен и нёс в себе куда как много информации. Только вот расшифровать в тот момент я его не успел.
        - Извини, Артур, так не должно было получиться. Ты не должен был увидеть то, что видел. В этом нет твоей вины - это мой недосмотр. Ты мне нравишься, правда, но на мне клятва Крови, и ослушаться её я не могу. Прости…
        - Я еще не принял зада… - закончить свою речь, Мастер Кирк мне не дал - махнул рукой и мое сознание погасло…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к