Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Безграничная судьба II Дмитрий Ласточкин
        Безграничная судьба #2
        Продолжение приключений Юрия в мире "Безграничной судьбы". Церковь Единого нанесёт ответный удар? Как избежать его и справиться с поставленной Вирианом задачей? А может, реальная жизнь изменится настолько, что на игру уже не будет сил?
        Новые рояли, мартисьюшность и нелогичные повороты сюжета ждут вас!
        Безграничная судьба II
        Интерюттия 2
        Германия, Дюссельдорф, дом в пригороде.
        В гостиной аккуратного домика, на диване и в кресле, лежали две девушки. Казалось, они спали, надев на головы странные шлемы. Одной из них, той, что на диване, была Грета, второй, в кресле, - Агата.
        Играть ночи напролёт уже вошло у них в привычку. Родители Греты продлили свой контракт ещё на полтора года, так что их дочь с подружкой были предоставлены сами себе на весьма солидный срок. Но они были хорошими и обязательными девушками, поэтому не забрасывали учёбу, а даже ещё больше налегали на неё, чем во времена, когда не играли в «БС». Отец Агаты не мог нарадоваться дочерью - его девочка усердно училась, её успехи в учёбе достаточно хорошо подросли, а, главное, игры и прочие соблазны юности обходили её стороной! В основном, отец был прав. Во всём, кроме игр.
        Агата приходила в гости к Грете не менее трёх раз в неделю, а если повезёт - то и на все выходные оставалась у подруги. Но при этом она не раскрывала, кем и где играет. Мол, если не знаешь, то можешь честно отвечать отцу, что ничего не знаешь и будешь при этом говорить чистую правду! Да и не хотелось ей открывать подруге, что она играет «не собой». Есть тайны, которые нельзя открывать даже самой близкой подруге. Вон, в старших классах школы Агата рассказала своей самой лучшей в то время подружке, Марте, про Тома - мальчика из Америки, который переехал с родителями в Германию и учился в одном классе с Агатой. Как он ей нравится, что он очень умный и обаятельный, хороший спортсмен, что она влюбилась в него, что пока что боится подойти, но вот-вот решится. А через две недели Том стал встречаться с Мартой. Та даже издевательски поблагодарила Агату - мол, спасибо, что рассказала про такого замечательного парня, расписала всё, через что с ним можно сблизиться. Чао, подруга, дальше щёлкай клювом, а я к Тому! Агата искренне дружила с Гретой, но… Что та не знает - то она не испортит!
        В общем, где она и что делает, Агата не рассказывала. К счастью, и по внешности её трудно было найти. Опознать в пузатом, длинноруком, рыжеволосом Жирэльфе её было совершенно невозможно. Даже если она, поднакопив силёнок, выступит на пвп турнире и даже какое-нибудь призовое место займёт - в этом жутком уродце её никто не признает. Агата этому радовалась как ребёнок. Строгий, деспотичный отец и полностью подчинённая ему и поддерживающая его мать не смогут указывать ей, что делать. И даже младший брат, такой же жестко контролируемый отцом ребёнок, не наябедничает отцу о ней. Он, кстати, пытался сходить к Грете вместе с Агатой, но ввиду малолетства она это быстро пресекла. Ещё бы! Он бы всё разболтал - и конец её отдыху в игре! Да и мотивации для учёбы у неё такой уже не будет, а, что ни говори, быть успешной в неё Агате было приятно.
        Вот и сейчас Агата бродила по лесам в окрестностях Синдри в Крвусе. Ей очень нарвилось это королевство. Не такое жаркое, как Илдирс или Стеор, река во всей полноте, являющаяся северной границей королевства, леса с эльфами, гора Сангр Маад, в котором живут гномы, озеро Плес с русалками и мускулистыми буйногривыми русалами. В общем, ей всё нравилась. Она уже успела прокачаться до 112 уровня, обзавестись солидным набором петов и даже вступить в казуальную гильдию, которая по выходным ходила в данжи и мужественно покоряла их. Её жизнь была полна приключений, великолепных видов и удовольствий. Хочешь позагорать с томиком местного любовного романа, которые писали сами игроки? Да пожалста, купила на аукционе томик, слетала к озеру или речке, лежала и загорала. Хочешь развлечений? Ночные клубы есть и здесь! На рыжего толстяка-орангутана могли поглядывать с недоумением в таких местах, но любители экзотики не переводились, компанию всегда можно было найти. Возникло желание проверить свои силы? Данжы, квесты и охота всегда помогут тебе в этом! Она даже успела поучаствовать в конкурсе вышивальщиц и рисования
мелками на камнях. К сожалению, ничего этого она не могла в полной мере позволить себе в реальной жизни.
        Вот и сейчас она возвращалась с охоты. В лесах неподалёку реснулся босс, на которого собралась команда, в том числе и Агата. Двести семьдесят человек набрались довольно быстро, все не ниже сотого уровня. Полчаса езды по лесным тропам к большой поляне, на которой спал, свернувшись клубочком, гигантский волк с синей шерстью. Два вайпа, корректировка тактики, пинок под зад совсем уже неспраляющимся игрокам - и вон уже двести пятьдесят делают скриншоты на фоне тушки босса. Среди них и счастливая, улыбающаяся Агата, которая смогла пробраться в Топ10 дамагеров и занять почётное девятое место.
        Осчастливленная удачным дропом - выпала «подхребетная жила волка», которая отлично годилась для производства топового лука на 125 уровень - Агата возвращалась в Синдрию. На воротах города стояла стража - пограничье, леса эльфов не всегда бывали спокойными, случались набеги ушастых. Впрочем, стража была уже привычным ритуалом - показать значок местной «гильдии авантюристов», прикоснуться к магической пластинке, определяющей, что ты не замаскированный дикий эльфа, да и входи себе. Но сегодня всё почему-то пошло не так.
        Стражники так же расслабленно стояли на воротах, но рядом с ними почему-то находился какой-то монах в коричневой рясе. Он лениво посматривал на магическую пластинку каждый раз, как её кто-то касался, вздыхал, закатывал глаза и вообще изрядно скучал. Но стоило к пластинке приложить ладонь Агате, как он встрепетнулся, выпрямился, пихнул локтём ближнего стражника, изобразил на лице улыбку и подскочил к рыжему пузану.
        - Господин Жирэльф! Приветствую вас!
        - Зздрасте. - Агата удивлённо смотрела на монаха. С чего это всё?
        - Я бы хотел попросить вас пройти со мной для беседы.
        - Я что-то нарушил? Или я выгляжу как дикий лесной эльф?
        - Ваша правда, на эльфа вы мало походи, и не нарушали ничего. Но мы приглашаем сильных искателей приключений, подходящих для нашей мисси, для собеседования.
        - Какой миссии?
        - Пройдёмте с нами, мы всё расскажем.
        - Я что-то не очень жажду…
        Двое стражников подошли слева и справа и стали впритирку к Жирэльфу.
        - Мы очень настойчиво вас просим пройти с нами. - монах улыбнулся ещё шире. Поверьте, никакие опасности вам не грозят.
        Агата оглянулась на стражников и кивнула. Стражники 300 уровня, особо им не посопротивляешься. Что ж поделаешь, придётся узнать, чего там хочет монах этот.
        Долго идти не пришлось. Вошли в серенькое здание неподалёку от городской стены. Ничем не примечательная халупа, довольно ветхая, но ещё постоит. Внутри же она была довольно хорошо обставленным домиком, с ремонтом, надёжной, хоть и простой мебелью и хорошим освещением. Завели в комнатку с столом и двумя стульями.
        - Прошу, присаживайтесь. Старший скоро придёт для разговора.
        Что оставалось делать? Агата села. Монашик и стражники вышли, закрыв дверь. Пооглядывалась. Ничего примечательного. Комната без стен, стол, стулья, два магических светильника на стенах обеспечивают отличное освещение. «Старший» не заставил себя долго ждать - уже через минуту дверь открылась, и в комнату зашел лысый священник в расшитой рясе, поклонился неглубоко, сел на стул напротив.
        - Приветствую, сестра, и прощу прощения за способ, которым на пришлось встретиться. Меня зовут Ирилис.
        - Здра… сестра? Я вообще-то мало похож на женщину! Я Жирэльф!
        - Да. Я понимаю твоё желание скрыться, сестра, но мы знаем, что случилось.
        - Знаете?
        - Да. Единый указал набольшим церкви, что тварь тьмы украла себе чужую внешность. Большего он не сказал, но вняли его предупреждению! И мы знаем, о какой твари тьмы говорил Единый.
        - Прааавда? - Агата не могла вполне себе понять, что говорит жрец. Это же она… взяла чужую!
        - Да, сестра. У тебя была поистине удивительная, ангельская внешность. И теперь посланник тьмы пользуется ею, чтобы обольщать введённые в заблуждение умы!
        - Да… Наверное, так всё и есть, как вы говорите.
        - Единый всегда прав! - в глазах жреца горели огни фанатизма. - Но выход есть!
        - Есть? Какой выход?
        - Мы можем вернуть тебе твою внешность, сестра!
        Агата сохраняла внешнюю невозмутимость, но внутри у неё всё перевернулось. Вернуть внешность? Они правда могут? Не может быть!
        - Правда? Вы правда это можете?
        - Конечно, сестра! Единый-во-Всех объединяет в себе всех живых существ этого мира! Нам, конечно, нужен будет определённый ритуал, но особо сложным он не будет. Но нам всё равно нужна твоя помощь, сестра.
        - Моя помощь? Какая?
        - Для ритуала нужна будет эта тварь тьмы, чью отвратительную личину ты сейчас носишь. Нам нужна твоя помощь чтоб заманить её в ловушку! Мы считаем, что он отреагирует на свою личину, пойдёт за тобой, неважно зачем, убить тебя окончательно или попытаться переманить на свою сторону, а тебе остаётся только заманить его к нам в ловушку!
        - И вы поменяете наши внешности обратно?
        - Да! Совершенно верно! Ну что, сестра, ты согласна? - Ирилис сверлил взглядом собеседника, впрочем, не сомневаясь в ответе.
        - Да! Я согласна! Где и когда всё будет происходить?
        Двое сидели за столом, обсуждая план ловушки…
        Глава 1
        Мы с Варахом вышли на арену. Я оглянулся - трибуны были заполнены больше чем наполовину. Ну да, это не на 50 уровне бой, после первого пререрождения турнир весьма интересует и пвпшников, и пвешников. Я последний раз решил взглянуть на свои параметры и скилы и на Вараха. Нравилось мне, если честно. Прям улыбаться тянуло.
        Сила 400(+485)Ловкость +250(+560)Интеллект 5Выносливость 50(+345)Живучесть 50(+270)Удача 22
        К счастью, в гильдии уже имелись кузнецы ранга «Мастер» и Аптечка была начертателем-«мастером». Ресурсов мы собирали много, да и я подкупал ещё, для большего шанса прока чего полезного. Так что в броню я всю «сказочную» был одет, две двуручки тоже «сказочные», ещё и усиленное всё рунами. Плюс на руках было двадцать колец - четыре на +10 силы и шестнадцать на +10 ловкости. На ногах кольца были без статов, увы, но там всякая полезность была вроде «увеличение времени пребывания под водой» (квестов в озёрах разных было довольно много), «увеличение радиуса света» для пещер и т. п.
        Новые скилы перечитал с не меньшим удовольствием:
        ««КРОВАВЫЙ УДАР»: активное умение. Вы совершаете сильный удар оружием, или двумя оружиями, наносящий урон автоатаки + 200 % от силы атаки, при критическом эффекте вызывая у цели кровотечение, наносящее урон в размере 200 % от силы атаки. Вероятность критического эффекта повышена на 50 %. Время перезарядки: нет. Генерирует ярости: 25».
        «КОСТЕКРУШИТЕЛЬ: активное умение. Ваше оружие или два оружия переполняется яростью, и вы наносите удар, вкладывая в него всю свою ярость. Удар наносит урон от автоатаки + 100 % от силы атаки и вызывает у цели кровотечение в размере 100 % нанесённого урона. За каждое дополнительное затраченное очко ярости сверх базового наносится урон в размере 10 % от силы атаки. При критическом эффекте умения время перезарядки обнуляется. Время перезарядки: 5 секунд. Стоимость: 10 ярости + вся имеющаяся сверх этого».
        ««КОПЬЯ КРОВИ»: активное умение. Вы бьёте свою цель (или поверхность перед собой, если цели нет), и из-под земли в радиусе 12 метров от цели выстреливают копья, пронзающие ваших врагов и наносящие урон в размере автоатаки + 100 % силы атаки и оставляющие кровотечение в размере 1000 % силы атаки. Время перезарядки: нет. Стоимость: 10 ярости».
        ««АДРЕНАЛИН»: активное умение. На 25 секунд ваш урон, скорость атаки и шанс критического удара повышается на 35 %. Время перезарядки: 3 минуты. Каждые 15 израсходованные ярости снижают время перезарядки на 1 секунду. Стоимость: нет».
        ««ЗАПУГИВАНИЕ»: активное умение. Вы издаёте угрожающий крик, от которого враги пугаются и цепенеют от страх на 15 секунд. Любой урон может прервать это состояние. Время перезарядки: 35 секунд. Стоимость: 10 ярости».
        ««ЖИВАЯ ГОРА»: активное умение. На 20 секунд вы превращаете своё тело в камень, уменьшая получаемый физический урон на 80 %. Урон от заклинаний уменьшается на 50 %. Время перезарядки: 5 минут. Каждые 15 израсходованные ярости снижают время перезарядки на 1 секунду. Стоимость: 10 ярости.»
        ««РЫВОК»: активное умение. Вы неудержимо рвётесь к цели, оглушая ту при попадании на 2 секунды. Максимальное расстояние: 25 метров. Время перезарядки: 12 секунд. Генерирует 20 ярости».
        ««ВЕЛИКАНСКИЕ ШАГИ»: активное умение. Вы совершаете шаг великана, прыгая в указанное место. Максимальная длина шага: 40 метров. 2 заряда. Время перезарядки: 20 секунд. Стоимость: 5 ярости».
        ««КЛИЧ СИЛЫ»: активное умение. Вы издаёте ободряющий клич, повышая силу вам и вашим союзникам на 15 % на 120 минут».
        ««КЛИЧ ЖИЗНИ»: активное умение. Вы издаёте ободряющий клич, повышающий ХП вам и вашим союзникам на 35 % на 30 секунд. В момент издания клича вы и ваши союзники исцеляетесь до 100 % максимального ХП. Стоимость: 10 ярости. Время перезарядки: 3 минуты. Каждые 20 израсходованные ярости снижают время перезарядки на 1 секунду».
        ««УДАР НОГОЙ С РАЗВОРОТА, ЛОМАЮЩИЙ ЧЕЛЮСТИ»: активное умение. Вы бьёте противника ногой в челюсть, прерывая произношение заклинаний и блокируя применение заклинаний на 5 секунд. Стоимость: 10 ярости. Время перезарядки: 30 секунд».
        ««ХВАТКА ТИТАНА»: пассивное умение. Вы можете брать по двуручному оружию в каждую руку».
        ««НЕУДЕРЖИМОСТЬ»: пассивное умение. На вас не действую эффекты контроля ниже божественного ранга. Эффекты контроля божественного ранга могут быть проигнорированы с вероятностью 50 %».
        ««КОНТРОЛЬ ЯРОСТИ»: пассивное умение. Вы получаете на 100 % больше ярости от автоатак или урону по вам. Затраты ярости на ваши умения не могут превышать 10 единиц, кроме умения «Костекрушитель». Урон от ваших кровотечений генерирует 1 очко ярости. Максимальный запас ярости увеличен на 50».
        ««БОЖЕСТВЕННЫЙ ВЗОР»: пассивное умение. Вы видите то, что другим недоступно. От вас невозможно скрыться».
        ««БОЖЕСТВЕННАЯ МОЩЬ»: пассивное умении. Ваши характеристики становятся на 300 % более эффективными».
        ««ПЫЛАЮЩАЯ КРОВЬ»: пассивное умение. Урон ваших кровотечений может иметь критический эффект. При критическом эффекте кровь врага вскипает и взрывается, нанося всем врагам в радиусе 10 метров урон в размере 20 % от силы атаки».
        «КРОВОПУСКАНИЕ»: пассивное умение. Ваши критические удары и критические удары ваших питомцев вызывают у цели кровотечение, наносящее урон в размере 50 % от силы атаки. Складывается до 10 раз».
        ««ПОЛНОЕ ОТРАЖЕНИЕ»: активное умение. Вы вызываете на 2 секунду щит, который отражает любое умение, способность или заклинание обратно на противника. Время перезарядки: 30 секунд. Стоимость: 5 ярости».
        Новые умения были шикарны. Аоешка новая, «копья крови», ещё и выглядела прикольно - от меня при ударе отходили волны багровых шипов, вылезающих из земли и пронзающих врагов. И кровотечение на 1000 % от силы атаки! Сразу на всех задетых. Мобы дохли только влёт. А «Костекрушитель»? Это ж он может разогнаться до 1500 % силы атаки! А если кританёт - то все 3000 % и кровотечение на столько же! Слабоодетого противника можно с одной плюшки срубить без проблем.
        Вообще я посчитал - могу повесить сразу четыре кровотечения при удаче. От «кровавого удара», от «костекрушителя» (КК), от «копий крови» и от пассивки «кровопускание». Из противника кровь будет хлестать как из кабана, за несколько секунд с копыт слетит.
        Варах тоже успел получить 150 уровень и обзавестись ещё парочкой скиллов к уже имеющимся.
        «Имя: Варах.
        Божественный зверь - Небесный Вепрь.
        Качество: эпическое (эволюционирующий).
        Тип: боевой питомец.
        Урон: 850-1100.
        Характеристики:
        Сила: 750
        Ловкость: 450
        Интеллект: 300
        Выносливость: 650
        Живучесть: 600
        Активные умения:
        Рывок кабана.
        Рёв.
        Копьехвост.
        Пассивные умения:
        Неуязвимость.
        Божественность.
        Фокусировка
        Громовые копыта».
        «КОПЬЕХВОСТ: активное умение. Питомец превращает свой хвост в копьё, выстреливающее на большое расстояние и наносящее 200 % урона. Время перезарядки: 20 секунд. Радиус атаки: 20 длин питомца».
        «ГРОМОВЫЕ КОПЫТА: пассивное умение. 50 % урона питомца наносится всем врагам в радиусе 15 метров. Наносимый урон является уроном от молнии и может оглушить цель на 3 секунды».
        Варах стал вообще бесподобен! Эпичен, прямо скажем! И рэнджовой атакой обзавёлся, и его атаки стали аоешить! Раньше ему этого конкретно не хватало - по одной цели он бил сильно, но на множестве целей урон резко снижался и проигрывал другим петам, укротительским или охотничьим. Теперь посмотрим, кто кого передамажит!
        На арене меня уже ждал соперник. Некий тёмный маг под ником «Сенобит». Хм, где-то я его уже видел. Он меня явно тоже помнил, потому что радостно расхохотался и сразу же заговорил:
        - Ха-х-ха, наконец-то я тебя снова увидел!
        - Мы знакомы? - я уверен, что его уже видел, но чтоб знать - точно нет. А он, видимо, да.
        - Знакомы? Ты, тварь, на турнире пятидесятых уровней меня каким-то читом победить смогла! Я должен был там победить, я!
        - Аааа, точно, ты же тот маг с мужиком из крови, да? Вспомнила! - точно, мы ж с ним в финале дрались.
        - Я таким был. А теперь я сильнее! - его лицо скривилось, до меня донёсся скрип зубов. - Теперь я тебе покажу, кто из нас достоин победы!
        - Ну, удачи. - псих какой-то. С такими лучше не спорить, не надо его фантазии разрушать.
        - Не нужна мне удача! Мне нужна только моя сила! - он опять начал хохотать. - Я ждал тебя на турнире для сотых уровней, но ты испугалась участвовать! Но теперь мы встретились сражу же! Это судьба!
        - А не боишься, что результаты повторятся-то? - я всё же хмыкнул.
        - Не повторятся! После пробуждения я стал самым сильным! И сейчас ты в этом убедишься! - опять взрыв смеха. Явно псих. - Впрочем, если ты встанешь на колени и признаешь мою мощь - я тебя прощу. Можешь ещё отсосать, тогда я тебя даже в друзья добавлю!
        Маг махнул руками, и вокруг него появились скелеты. Необычные, все в крови, с горящими глазами, вооруженные ржавыми мечами и щитами, одетые в доспехи. Сенобит взвыл и за его спиной стал открываться какой-то портал, откуда стал доноситься приглушенный вой и повеяло стылостью.
        - Варах.
        - Хрю? - свинёнок посмотрел на меня сверху вниз. Вымахал, гад, больше двух метров в холке уже.
        - Оторви-ка ему яйца.
        - ХРООО!
        Варах радостно и одновременно злобно хрюкнул, ударил копытами по арене и помчался к магу. Его скелеты зашевелились, часть стала стеной перед магом, часть пошла навстречу кабанчику, размахивая оружием. Впрочем, это Вараха не задержало. Он достиг границы в сорок метров и рванул к врагу «Рывком кабана». Скелеты на полпути разлетелись, как кегли в боулинге, не менее красочно померли и защищающие мага.
        Варах чуть нагнул голову и вонзился мордой прям в пах Сенобита. Критический удар! Пятикратный урон! Попадание в критическую точку - удвоение урона! Сенобита просто разорвало на части! Ноги по отдельности улетели в одну сторону, тушка с руками в другую. Мгновенная смерть!
        Кабанчик рысью побежал ко мне, даже довольная улыбка проглядывалась на морде. Подбежал, стал тереться рылом об меня. Я его погладил, чмокнул в пятачок.
        - Молодец, Варашик, так с такими и надо! Пусть сам себе отсасывает, ему сейчас это вполне удобно!
        С трибун донеслись жидкие аплодисменты. Аплодировало несколько дам, мужчины же были как-то сдержаннее. Интересно, почему? Людей, кстати, было гораздо больше, чем во время турнира пятидесятого уровня. Тогда от силы с полтора десятка зрителей сидело, даже в финале, а сейчас две трети трибун заполнены.
        Я помахал рукой, развернулся и ушел в комнату ожидания участников. Я туда практически первым вернулся. Мда, бой длился меньше минуты, наверное, самая быстрая победа в турнире. Можно будет этим потом хвастаться.
        Вторым противником для меня стал кавалерист. Я с любопытством разглядывал эту специализацию воина. Интересно же! Первый раз вижу вблизи и в таких обстоятельствах. Красиво выглядел, если честно. Лошадь покрыта вся пластинчатой бронёй, металлический рог посреди лба для помощи всаднику в бою. На лошади сам всадник - вообще весь закован в броню, серебристую и блестящую. Когда сел на скакуна, то в левую руку взял большой, вытянутый к низу щит с нарисованным единорогом, а в правую руку - турнирное копьё. Красиво и мощно!
        Я предполагал, что мне придётся встретиться с кавалеристами, поэтому решил померяться силами на равных. Залез на Вараха, правда, без седла - его щетина для меня была мягкой и пружинистой, одной удовольствие сидеть. Волоски щетины обхватили мои ноги, бёдра и туловище до самого горла, образовав такую себе дополнительную броню. Нелишнее дело, учитывая его пассивку «неуязвимость». Да и держался я волосками крепко, не вылетел бы при скачке на кабанчике. В левую руку тоже взял щит, но круглый, а в правую - такое же турнирное копьё.
        Разъехались на противоположные края арены, приготовились к началу боя. Противник, его звали Алгерд, кивнул мне головой приветствуя, накинул забрало на лицо и приготовился. Я кивнул в ответ, прижался к спине Вараха. Из-за щита у меня торчали голова и копьё. Противник выглядел примерно так же.
        3.
        2.
        1.
        Мы одновременно сорвались в галоп. Что конь Алгерда, что Варах за пару секунд все 100 км в час набрали. Ещё секунда - и наши копья сошлись с противником. От моего удара вылетел из седла и свалился на землю, его щит разлетелся на осколки. Его копьё пронзило мой щит, расколов его в щепки, и ударило мне в левую часть живота, но не смогло пробить защиты из брони и щетины Вараха. Оба копья сломались, и мы их повыкидывали.
        Я спрыгнул с кабанчика, достал мечи. Противник вытащил свой - двуручный меч чуть ли не длиннее его самого.
        - Варах, займись его лошадью. - я отдал приказ свинёнку, тот хрюкнул и побежал к маунту противника. Нелишне, так-то лошадь кавалериста может драться не хуже всадника.
        - Наскок! - Алгерд заорал, вскинул меч двумя руками над головой и неожиданно прыгнул метров на пять вверх и ко мне. Приземляясь, со всей дури шарахнул мечом.
        Я не стал рисковать, отпрыгнул в сторону. Не зря - от удара меча по земле арена вздрогнула. Отбежал ещё немного, пока Алгерд вытаскивал меч из земли, потом «рывком» подлетел к противнику. Оглушение на пару секунд, «Кровавый удара», ещё один, «Костекрушение»! Ему снесло две трети ХП, но не умер. Вытащил наконец меч и саданул мне по боку. После удара его копья у меня и так было меньше 70 % ХП, тут ещё 20 % потерялось. Вот это силища!
        «Запугивание»! Алгерд остановился, трясясь в ужасе. Я отбежал подальше, взглянул на Вараха. У того дела шли лучше - он клыками вспорол коню брюохо, а сейчас схватил его за шею и мотал мордой туда-сюда. Лошадка испуганно и болезненно ржала. Молодец кабанчик!
        КД на «рывок» прошло, я снова рванулся к нему и повторил «Кровавый удар» и «костекрушитель». КК кританул, ХП противника спустилось до нуля. Фух, я выиграл и этот бой. Но становится уже напряжно - противники явно стали сильнее, чем были до первого перерождения. Я ещё сильнее, но что будет дальше?
        Следующие противники были менее интересные. Разбойники без невидимости и оглушений не представляли почти никакой угрозы, маги меня замедлять не могли и дохли быстро, воины и паладины не могли пробиться сквозь мою броню и гору ХП.
        Порадовал только укротитель-танк, «боевой укротитель». Явно приручив элитных питомцев, а может, парочку из подземелий, он умело их использовал. Песчаный элементаль дал ему некую «вуаль песка», которая давала шанс промаха атаками по нему в 70 %. Две трети атак уходили просто в молоко! Плюс много брони и неплохая атака. К счастью, кровотечения на него всё же вешались, били сквозь броню и неплохо отхиливали. Минут пятнадцать мы бегали по арене, пока у укротителя не закончились ХП.
        В полуфинале я встретился с разбойником-тенью. Он вызвал четырёх своих двойников, которые весьма активно атаковали меня. А сам стал пробираться мне за спину, думая, что он невидимый. Зря, конечно. В него прилетели критовый «кровавый удар», некритовый КК, добавил «копий крови» вдогонку. Разбойник врубил ускорялку, стал убегать, одновременно направляя свои тени мешать мне догнать его, но кровотечения его добили. Скучные эти разбойники.
        Наконец финал. Противником был криомант под ником «Ледышкинс». Маг? Лёгкая победа! Хе-хе!
        - Видимо, ты весьма умела, раз смогла пройти в финал. Это радует. Бороться с сильным противником всегда приятно. - маг доброжелательно поприветствовал меня и похвалил.
        - Я тоже так думаю. Надеюсь, наш бой поможет каждому из нас вырасти над собой. - я тоже ему кивнул.
        - Взаимно.
        3.
        2.
        1.
        Я достал мечи, Варах фыркнул и с угрозой посмотрел на мага.
        - Не думай, что у тебя одного есть мощный питомец. Я тоже не с пустыми руками сюда заявился! - маг поднял руки вверх в патетическом жесте и заорал. - Гаарх, выходи, настало твоё время!
        Под магом появился огромный, метров в десять в диаметре, круг призыва. Круг засветился, из него вылезла сине-прозрачная голова ледяного дракона. Схватившись лапами за края круга, он одним движением вырвал себя из него, взмахнул крыльями и поднялся в воздух.
        - Грррхыыыыыы! - дракон взревел и выдохнул в мою сторону струю тумана. Я и Варах отпрыгнули в сторону, а на месте, где мы стояли, появилась ледяная клякса. Не отпрыгнули - застыли бы в ней, наверное.
        - Свинёнок.
        - Виии?
        - Справишься с ним?
        - Хрю-хрю!
        - Ну и отлично. Он твой! А я займусь хозяином!
        Варах отбежал в строну, не спуская взгляда с дракона. Тот сделал круг над ареной, завис над кабанчиком, прицелился, стал плеваться струями ледяного тумана. Варах уклонился от парочки выдохов, потом рыкнул так, что уши заложила, примени своё умение «Рёв». Гаарх взревел в ответ, попав под влияние скилла, и ринулся вниз на Вараха.
        Тот приготовился, расставил лапы пошире, припал головой почти к земле, а зад поднял. Потом вздёрнул хвост и выстрелил им. «Копьехвост»! На конце хвоста вырос большой, в полметра, костяной наконечник. Хвост быстро летел навстречу дракону, за секунду добрался до него и вонзился в левое крыло, вспоров мышцы и сломав кость. Дракон взвыл, сразу потерял управление и почти свалился на арену, в последний момент притормозив хвостом и лапами.
        Варах врубил «рывок кабана» и метнулся к дракону, пытаясь схватить пастью за шею. Но Гаарх уже отошел от «рёва», увернулся, попытался двинуть хвостом. Свинёнок подпрыгнул, пропуская хвост над собой, и укусил противника за бок. Тот в ответ выгнулся и дыхнул туманов в Вараха. Туман сразу же превратился в лёд, сковав свинёнка в глыбе, но тот вздыбил щетину, лёд лопнул, и Варах отбежал от дракона. Тому было не очень удобно преследовать, одно крыло волочилось неуправляемое и мешало быстро бегать.
        Варах отбежал, развернулся и снова с «рывком кабана» полетел к дракону. Тот прицелился и в нужный момент шлёпнул лапой по кабанчику, придавив его и прервав рывок. Варах завизжал, попытался высвободиться, но лапа держала крепко, глубоко вонзив когти в поверхность арены.
        Гаарх радостно взревел, противник был уже весь в его власти, дыхнул туманом на свою лапу, сковав всю во льду вместе с добычей. А потом рванулся к голове Вараха, стремясь её откусить. Кабан снова разбил лёд, но из тисков лапы вырваться не мог. Челюсти дракона были уже в метре от Вараха, когда тот выставил из-под лапы зад и использовал «Копьехвост». Неожиданность и малое расстояние не позволили дракону отреагировать, костяной наконечник мгновенно преодолел расстояние и вонзился в глаз дракона, разбрызгивая голубую кровь. Гаарх жалобно взрёвнул, отклонился назад и упал на землю, теряя сознание.
        У меня же дела шли не так радужно.
        Сначала маг скастовал что-то быстрое на меня. Вокруг завертелись снежинки, попытались прилипнуть ко мне, но не смогли и осыпались на пол. Маг удивлённо уставился. Думал, что это как-то замедлит меня? Не получилось!
        - Даже так? Всё даже интереснее, чем я думал! - Ледышкинс ухмыльнулся.
        Он сделал руками какой-то замысловатый жест, а потом опустил руки на пол арены. От рук по арене пронеслась голубая волна, и вся арена покрылась льдом, превратившись в натуральный каток. Маг же отрастил себе что-то типа коньков и с немалой скоростью заскользил по этому льду.
        Я «великанским шагом» прыгнул к нему, но маг убежал по льду. «Рывок» - в ответ взмах руки, ледяная стена возникла на моём пути, и я врезался в неё всей тушкой, разбив её в пыль. Но «рывок» прервался. Ещё один «великанский шаг» ушел в никуда. А маг скользил по льду и стрелял в меня сосульками, нанося немного урона каждый раз. Но делал это часто, и у меня уже не хватало процентов сорок ХП.
        Какой шустрый маг! Я вонзил мечи в лёд и так стал нагонять мага, используя мечи как лыжные палки. Но тот сразу это просёк и стал создавать на моём пути волны льда. Налетев на такую, я запнулся и свалился на пол, получив вдогонку сосульку пониже талии.
        - Хе-хе, надеюсь, тебе нравится? Потому что мне очень даже! - маг усмехнулся.
        Как раз в этот момент Варах запульнул хвостом в глаз дракона, и тот свалился, встряхнув арену.
        - Чёрт! Он же не должен был проиграть! Хотя бы не так быстро! - маг чертыхнулся и махнул рукой. - Возвращайся ко мне!
        Под Гаархом появился круг призыва, он провалился в него, и круг погас. Варах удивлённо посмотрел на то место, где лежал поверженный противник, фыркнул и побежал ко мне.
        - Сдаться не хочешь? - предложил, надеясь, что откажется, магу.
        - Ну уж нет. Это слишком захватывающе, чтоб сдаваться. - Ледышкинс оправдал мои надежды.
        Он закружился на месте, как балерина, а вокруг него стали летать снежинки. Их становилось всё больше, а зона стала расширяться. Секунд за десять она покрыла всю арену - теперь на ней бушевал самый натуральный буран. Сильный ветер бросал снежинки в нас, мне было всё равно, в броне с закрытым шлемом мне это было нипочём. Но Вараху приходилось несладко, мягкий пятачок вздрагивал, глаза щурились и сам он пытался съёжиться.
        Маг в таком плотном буране был почти невидим на большом расстоянии. Он вдруг пропал, а в меня с разных сторон полетели сосульки, снижая жизни. Я бросался в ту сторону, откуда они летели, но смог ухватить только тень Ледышкинса, растворяющаяся в снегу.
        - Варах, надо его притормозить. По такому катку фиг его поймаешь. - я стоял, тяжело дыша и обдумывая всё. - О, придумал! У тебя же аое атаки есть теперь! Разбивай лёд на арене, не дадим ему по нему скользить!
        - Хро-хро-хро!
        Мы стали бегать по арене, Варах стучал копытами, взрывая лёд маленькими молниями, а я сдавал «копья крови» каждые 12 метров. Вскоре мы отрезали Ледышкинса на небольшом пятачке. Он уже был хорошо виден, можно было нападать. Но я уже слил «крик жизни», отхилившись и хильнув Вараха, но маг успел снять уже 60 % от этого ХП.
        - Ну вот ты и попался! Сейчас уже не побегаешь! - я чутка позлорадствовал.
        - Я рад, что это так выглядит! - маг тоже улыбнулся.
        Я подошел ближе и использовал «рывок». Не денется никуда. Я так думал. А Ледышкинс подошел к краю неразбитой области и телепортнулся через разбитую область на другую сторону арены, где мы лёд не разбивали.
        - Твою мать! - я не сдержался.
        - Ха-ха-ха, а ты не хочешь сдаться, Ютта? - из бурана донёсся смех Ледышкинса. Заодно и горсть осколков льда, снявших мне ещё несколько процентов ХП.
        Неужели я проиграю? Ну нет, так не пойдёт!
        - Варах! Используем то же, что и с драконом! - я дал вводную кабанчику на ухо.
        Я прыгнул «великанским шагом» в сторону тени мага. Тот уехал к краю области льда. Я прыгнул второй раз, маг опять убежал, к арене с осколками его катка. Он поднял руку, кидая в меня ледышкой. И тут у него из груди вырвалось костяное копьё - зашедший за спину и притаившийся Варах ударил его «копьехвостом».
        Маг захрипел, схватился за костяной наконечник, скользнул вперёд, пытаясь с него соскочить. Поздно! Я использовал «рывок» и влетел прямо в мага. Получай «Костекрушитель»! Ярости у меня были все 150 единиц, я все слил в один удар. Крит! Оставшиеся после скилла Вараха 70 % ХП мага рухнули в ноль и он упал на лёд арены уже мёртвым.
        - Варашик, мы победили, мы победили! Иди сюда, свинёнок, я расцелую твой пятачок! - я запрыгал от радости.
        Варах подбежал ко мне, довольно похрюкивая, сел рядом. Я обнял его за голову, несколько раз поцеловал холодный пятачок. Свинёнок закатил глаза от удовольствия.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОБЕДИЛИ СВОЕГО ПРОТИВНИКА - ЛЕДЫШКИНСА!»
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОБЕДИЛИ СВОЕГО ПРОТИВНИКА И СТАЛИ ПОБЕДИТЕЛЕМ ДВАДЦАТЬ ПЯТОГО ЕЖЕМЕСЯЧНОГО ТУРНИРА «БЕЗГРАНИЧНОЙ СУДЬБЫ»! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ МАЛУЮ КОРОБКУ УДАЧИ!»
        «ВЫ ПОБЕДИЛИ В ТУРНИРЕ МАСТЕРОВ, ВАШИ УСИЛИЯ БУДУТ НАГРАЖДЕНЫ ПО ЗАСЛУГАМ! УДАЧА +4!»
        «ДРЕВНИЕ ДОВОЛЬНЫ ИЗВЕСТНОСТЬЮ СВОЕГО ВЕСТНИКА! ПРОГРЕСС ПРОБУЖДЕНИЯ +20 %!»
        «ВНИМАНИЕ! ПРОГРЕСС ПРОБУЖДЕНИЯ ДРЕВНИХ ПРЕВЫСИЛ 20 % И ДОСТИГ 22 %! ЧТО-ТО ЗЛОВЕЩЕЕ ГРЯДЁТ! БЕРЕГИТЕ СЕБЯ И СВОИХ БЛИЗКИХ!»
        Ёптыть, что опять на мою голову-то?!
        Глава 2
        Коробку за победу я решил вскрывать на следующий день у себя в лаборатории. Мало ли что на этот раз там? Второго кабанчика мне, скорее всего, не видать, не смотря на уже 26 очей удачи, а вот какая-нибудь легендарная броня была бы очень кстати! Я смотрел на коробку и облизывался.
        Наконец любопытство и жадность пересилили желание продлить предвкушение радости. Я взял «Коробку случайного предмета» в руки, нажал на неё, и оттуда мне в руку выкатился белый шарик. Пушистый, как комочек шерсти, тёплый, мягкий и упругий. Что это? Я удивлённо поразглядывал это вот, неизвестно что, пожмакал пару раз. Потом сжал посильнее - может, оно пискнет там или ещё что. А шарик вдруг лопнул, растёкся ложкой сметаны по ладони и всосался в неё! Что это, чёрт возьми, такое?!
        Я даже руку понюхал. Мало ли? Пахло выделанной кожей, металлом и чуть-чуть травами. Прислушался к себе. Оно ж всосалось в меня, так? Значит, что-то должно измениться. Но я нихрена не чувствовал. Открыл профиль, посмотрел свои способности - ничего нового. Что это было?! Игра, сука, издевается надо мной! Я в сердцах плюнул и ударил стену ногой.
        Ну ладно, первый раз из коробки мне дропнулся Варах. Сначала он казался бесполезным, но позже показал свою полезность. Более того, сейчас я даже не представляю, что бы делал, будь я без него. Не выиграл бы турнир на 150 уровне так точно. А это что? Должно же это вот белое нечто давать хоть что-то. Но нет. Ни-че-го. Ну и хрен с ним. Я чувствовал себя, будто купил какую-то вещь за тысячёнку-другую, а потом оказалось, что она бесполезное. Жалко, но что поделать. Эх.
        Решил разобрать лички с поздравлениями. Мне тогда наспамили довольно много - в основном согильдийцы. Аптечка с Утером написались десятка три сообщений, остальные поменьше, но тоже немало. Так, аж… эээ… семнадцать, да, семнадцать гильдий предлагают мне бросить свою и присоединиться к ним. Десяток из них - пвп направленности. Но стрёмные какие-то. «Копчиковые щекотунчики» - ну реально, кто бы хотел вступить в гильдию с таким названием? Шекотунчики, панимаишь, пвпшные. От пве гильдий более интересные предложения, «Алмазный венец» даже на должность младшего офицера расщедрились. Своя команда и рейд пве и пвп направленности, отмена гильдейского налога, скидки на создание предметов у гильдейских мастеров и прочая хрень. Спасибо, но нет, меня и в «Небесных вепрях» неплохо кормят.
        Ладно. С делами разобрался. Выигрыш оказался пшиком, чего-то интересного в личку не написали, турнир закончился, а до следующего, на который попасть смогу, чёрти сколько времени. В данж какой не тянет, устал. Остаётся только одно - варить зелья. В любой непонятной ситуации вари алхимку - никогда в убыток не будет.
        Варах похрапывал в углу лаборатории. Утомился, свинёнок, теперь отлёживает бока. Я успел только разложить травы и приготовить в измельчению, когда перед глазами выскочило квестовое окно:
        «СРОЧНОЕ СООБЩЕНИЕ ВСЕМ ЖИТЕЛЯМ КОРОЛЕВСТВА ШЕЕВЕН! СЕВЕРНАЯ ПОГРАНИЧНАЯ СТРАЖА ОБНАРУЖИЛА МАСШТАБНОЕ ВТОРЖЕНИЕ ДЕМОНОВ В КОРОЛЕВСТВО! ОБЪЯВЛЕН ОБЩИЙ СБОР ВОЙСК И «КОРОЛЕВСКИЙ ПОХОД» ПРОТИВ ДЕМОНИЧЕСКОЙ УГРОЗЫ! ВСТУПАЙТЕ В РЯДЫ КОРОЛЕВСКОГО ВОЙСКА, ЗАЩИТИТЕ СВОЮ ЗЕМЛЮ ОТ ВТОРЖЕНИЯ ДЕМОНИЧЕСКИХ ОРД!»
        «ПОЛУЧЕН ГЛОБАЛЬНЫЙ КВЕСТ «ЗАЩИТА КОРОЛЕВСТВА», ЧАСТЬ 1 «ЯВИТЬСЯ НА ВЕРБОВОЧНЫЙ ПУНКТ В СИАРААНЕ». ХОТИТЕ ПРИНЯТЬ КВЕСТ? ДА/НЕТ».
        У меня аж инструменты выпали из рук. Вторжение демонов? Это серьёзно? Глобальный квест как бы. А может… это связано с тем предупреждением, что пробуждение Древних больше 20 % уже? Я даже оглянулся за плечи, будто из-под стола выскочит какой стражник и с воплем ткнёт в меня пальцем «Держите ведьму, наславшую на нас демонов!». Никто не выскочил, и я нажал на «Да».
        Тем временем ожил гильдейский чат:
        - Ого! Глобальный квест! Мы будем участвовать?
        - Мне тоже интересно.
        - А он для гильдии или индивидуальный?
        - А никто не знает, что за него давать будут? А то мало ли - сотку репутации дадут и радуйся.
        - ГМ, ГМ, так мы как - будем выступать? Утер, ГМ молчит, ты ответь!
        - Тихо всем. Я советуюсь. - это уже Утер.
        - Мы будем участвовать. Все экипируйтесь и через полчаса встречаемся у станции телепортации. Зелья, свитки, ингредиенты для полевых печей не забудьте! Всем понятно? - я решил вмешаться в гвалт.
        - Отлично! Идём крушить демонов!
        Через полчаса у телепортатора меня уже поджидали тридцать четыре человека. Ничего, начальство не опаздывает, начальство задерживается!
        - Всем привет! Так, план такой - портуемся в Луус, потом на лошадях до Сиараана. Там присоединяемся к лагерю королевских сил. Дальнейшее решим на месте. Всем ясно?
        - Ага, ясно, понял.
        В Луусе было жуть как многолюдно. Сотни и тысячи игроков сновали туда-сюда, докупая нужное или продавая ненужное, ища компанию, пытаясь завербоваться в королевскую армию и т. п. Мы е всей толпой сели на коней всех видов и поскакали на север.
        На выезде из города мне внезапно написал человек, которого я уже, прямо скажем, начал забывать. Меня вдруг вызвонил Глыба - игрок, с которым я встретился практически в самом начале моего пути в Безграничном Мире. Он, конечно, валандался где-то в друзьях, но последний раз мы списывались… никогда!
        - Привет, Ютта! Как дела у самого красивого воина безграничного мира?
        - Привет! - я даже не знал, воспринимать этот как комплимент конкретно мне. - Спасибо, не жалуюсь, бью животных, сдираю с них шкуры и натягиваю их на себя!
        - Видел, ты выиграла турнир на 150 уровне. Поздравляю! Колоссальное достижении!
        - Да ладно. Настоящая рубка на трёхсотом начнётся, вот тогда и посмотрим, смогу ли выиграть. - вот в этот раз мне хотелось комплиментов, и я прям напрашивался.
        - Я уверен, что ты выиграешь без вариантов! - Глыба не подвёл. - Так вот. Ты делать квест Шеевена на защиту будешь?
        - Конечно. - ясненько. Понадобилось пушечное мясо - стали собирать всех, кого знают. - Не ясно, правда, что там за нападение и какая награда, но не думаю, что с этим будут проблемы. За глобальный квест чего интересного отсыпать должны!
        - У меня такие же соображения. Так вот, не хочешь присоединиться к моей гильдии для этого квеста?
        - Оу. Я как бы уже в гильдии и даже ГМ там. Так что с радостью, но вряд ли.
        - Сколько у тебя людей?
        - Эм, немного. Со мной - тридцать пять. Это те, кто от 150 и выше. А что?
        - Отлично! Тогда можешь всей гильдией в альянс вступить!
        - Альянс?
        - Да. Я уже на передовой, тут целая куча гильдий, чтоб не барахтаться без координации, мы объединяемся в альянсы. Хочешь к нам?
        Хм, а это ведь нормальная тема. Я об этом не подумал как-то. Действительно, бултыхаться без руководства было бы глупо.
        - Сейчас, у своих спрошу. Мы же всё же все гильдия.
        - Без проблем. Жду.
        Я перешел в гильдейский чат:
        - Дамы и господа, мне поступило предложение!
        - Интимного характера, я надеюсь? - Аптечка сверкнула глазами.
        - Если бы. Так вот, мне предложили объединиться другими гильдиями в альянс. Предложивший человек, вроде, заслуживает доверия. Да и нам будет лучше не шароёбиться где попало, а иметь руководство и координацию кого-то солидного.
        - А это обязательно? - Утер в сомнении покачал головой. - Мы же там будем в роли пушечного мяса, верно? На убой кинут и не почешутся.
        - Я тоже что-то такое думаю, ты прав. Но, раз гильдии объединяются в альянсы, то мы без альянса будем как бельмо на глазу. И нас могут прихлопнуть просто чтоб не мешались под ногами.
        - Тоже вариант. Ладно, я за.
        - Остальные?
        - За, согласны, хорошо.
        Переключился на Глыбу:
        - Глыба, мои согласны.
        - Отлично! Сейчас скажу ГМу, тот аллидеру и тебе вышлют приглашение. Альянс «Идеалы», в другой не вступай!
        - Ха-ха-ха, постараюсь!
        - Всё, жду в Сиараане.
        Через минуту пришло сообщение:
        «ПЕРСОНАЖ ГОЛИАФ ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ПРИСОЕДИНИТЬСЯ К АЛЬЯНСУ «ИДЕАЛЫ». ДА/НЕТ?»
        Ага, вот и оно. Я нажал «да», и на значке гильдии «Небесный вепрь» появились буквы «ID». Ну и отлично. Ещё добавился альянсовский чат, тут же заваливший меня спамом. Все писали кто куда идёт, что делает, что хочет делать, куда кто пошел и как им интересно, что будет дальше. Флудерасты чёртовы!
        В Сиараане Глыба встретил нас не один, а с уже знакомыми игроками. Мумба, Аристарх, Велиар и несколько других, кого я видел когда-то в рейде на скорпиона.
        - Привеееет! - я соскочил с ящера и обнял Глыбу. Он тоже меня обнял, с гораздо большим рвением, я б даже сказал с удовольствием. Я быстро обнял оставшихся. - И всем вам тоже привет!
        - И мы тебя рады видеть. - действительно, они вполне дружелюбно улыбались.
        - Так, это - мои согильдийцы. - я указал группе Глыбы на гильдию. - Господа согильдийцы, а с этими людьми я когда-то ходила в первый свой рейд!
        Пойсле взаимных обниманий и рукопожатий мы выдвинулись дальше. Оказалось, сама защита будет проходить не здесь, а дальше на севере, в небольшой долине между горами и цепью крутых холмов. Ещё час ушло на дорогу туда. Все со всеми перезнакомились поближе и даже успели разбиться на компашки по интересам. Мы с Глыбой ехали впереди, типа предводители.
        - А вы что, уже не в «Алом рассвете»? И того, говорливого воина с вами нет, как там его…
        - Велиар?
        - Да! Точно!
        - Нет. Он в «Рассвете» остался, а мы ушли.
        - Чего?
        - Гильдлидер сменился, жена его в реал вытянула. Да во сне играть запретила - хочет, мол, с мужем спать, а не с лунатиком с ведром на голове. На замену ему пришел один из офицеров. Не очень приятный лично мне. Я и ушел. А со мной - и моя компания. Вот так мы и оказались в «Мыши и кактус». А ты как?
        - Понятно. А я вот одна побегала, потом поняла, что так уже не получится, но в гильдию какую вступать не хочу. И сделала свою. Я тут клиторами командую!
        За такими разговорами мы доехали до нужного места. Уже издалека были видны чёрные бастионы демонических укреплений - буквально за сутки они возвели пятидесятиметровые стены и башни ещё выше по ту сторону долины. А когда проехали лесистый вход в долину - стали видны укрепления королевства. Честно говоря, никакого сравнения с демоническими они не выдерживали. Какие-то косые рвы, кое как отсыпанные валы, плетёные из хвороста палисады. Надеюсь, хоть королевские маги будут их укреплять во время боя, иначе нам конец.
        Мы посмотрели на всё это минуту-другую, тронулись дальше. И будто пересекли невидимую черту - вспыхнуло сообщение.
        «Вы вошли в боевую зону демонического вторжения! Внимание - Долина спящей луны будет закрыта с началом боевых действий и в неё невозможно будет войти! После смерти в ней вы будете перенесены на ближайшее кладбище и сможете вернуться только после окончания боевых действий! Внимательно прочтите это сообщение прежде, чем идти дальше!»
        - Что? Когда начнём дубасить противников - мы не сможем реснуться и прийти назад?! Почему? - сзади послышались возмущения членов моей гильдии. Глыбины ребята, видимо, уже были в курсе.
        - Так и есть - Это бас Аристарха. - Умрёте - вернуться не сможете. Так что постарайтесь не умирать.
        - Блин, мы-то попытаемся. Но правила дурацкие.
        - Демоны-то тоже будут один раз умирать. Это испытание на скилл - или ты с руками, или с культяпками.
        - А я вообще кот! У меня лапки! У меня по определению нет рук! - это уже Барсик возмущается.
        Мы уже подъезжали к войсковому лагерю. Целое море небольших грязно-белых палаток, поставленных кружком входами к костру группами по девять штук. В центре возвышался, казалось, трёхэтажный шатёр желто-чёрного цвета. Явно королевский шатёр, должен же кто-то из семьи монарха на таком важном мероприятии присутствовать?
        - Мы с гильдией вон там там расположились. - Глыба ткнул пальцем в скопище палаток у ободранных кустов. - Если хотите - можете рядом стать.
        - А смысл? Мы же тут не неделю проведём. А я всё своё ношу с собой!
        - Без проблем. - хмыкнул. - Мы к своим, ещё увидимся - скоро должен быть совет гильдмастеров альянса.
        - Хорошо.
        Мы разошлись. Я с гильдейскими пошел посмотреть на укрепления. Они перегораживали всю долину поперёк - километра два, не меньше. Там и сейчас копались тысячи мужиков в грязных тряпках, углубляя и укрепляя уже возведённое, - согнанные из ближайших деревень крестьяне, наверное.
        - А мы будем палатку ставить?
        - Нет.
        - А может…
        - Нет!
        - Почему так сра…
        - Сейчас присоединитесь к вот этим в лохмотьях, если чем-то заняться хотите.
        - Никаких палаток! Мы поняли!
        Возле козырной палатки началось какое-то шевеление, потом затрубили самые натуральные фанфары и над лагерем разнёсся хорошо поставленный голос герольда:
        - Господа командующие силами наашими! Их высочество принц Люксор созывает вас на совещание у палатки его высочества! Соблаговолите проследовать в центр лагеря для внимания словам принца!
        - Так, это, видимо, мне. - я отпустил ящера, похлопал руками по броне, стряхивая невидимую пыль. - Вы тут будьте, я послушаю принца местного, главу альянса найду ещё и вернусь.
        По лагерю пошла волна шевеления, отдельные игроки в, как правило, шикарных доспехах направились к центральной палатке. Я пошел за одни из них и вышел к достаточно большой, хорошо утрамбованной площадке. Там уже толпилось несколько сотен человек, разбившись на три примерно равные группы. У входа в палатку принца стояла охрана в богатых и ярких доспехах, с перьями на шлемах и с длинными копьями в руках. Я заприметил машущего мне рукой Глыбу и двинулся к нему.
        - Ютта, сюда. Это главы гильдий нашего альянса «Идеалы».
        - Ага, я так и поняла. - я осмотрел присутствующих. Особо выделялась фигура высокого, больше двух метров роста, мужика в доспехах из коричневых костяных пластин - Голиафа, главы альянса. А что, его ник ему очень подходит. Да и порода в нём чувствуется - прямой и ясный взгляд, волевое лицо, прямая, не горбящаяся спина.
        Из палатки принца вышел мужик в расшитом золотом и камнями халате, с таким же богатым посохом, остановился в входа, несколько раз ударил свой палкой по земле:
        - Их высочество принц Люксор Седьмой, наследный принц Шеевена, властитель северных земель!
        В ответ на это представление из палатки показался принц. Среднего роста, черноволосый, со скучающим лицом и в довольно скромной одежде. Собравшихся он осмотрел ничего не выражающим взглядом, вышел ближе к центру площадки и заговорил:
        - Господа наашими! Приветствую вас здесь! Рад, что столько храбрецов откликнулось на призыв нашего королевства о помощи. Настало время, когда… - он продолжал говорить, но я особо не слушал.
        - Интересно, а он сам поведёт нас в бой? Или свои войска только поддержит? - я наклонился к уху Глыбы.
        - Да вряд ли. Он не слабак, все члены королевской семьи высокоуровневые НПС. Но победа над демонами не приблизит его к трону, у них там другое ценится.
        - Почему не приблизит? Он же наследный?
        - Так их там наследных целых десять штук. А унаследует трон кто-то один. Так что он старается на другом фронте. - Глыба хохотнул.
        - Это каком же?
        - В Шеевене у королевской семьи ценится плодовитость! Чем больше детей настрогал - тем больше имеешь прав на трон! Ныне действующий король, вон, завидный трахаль, у него двадцать девять сыновей и семьдесят дочек.
        - Сколько?! - у меня натурально глаза на лоб полезли от цифр. - Зачем ему столько?
        - Ну как зачем? Опутывать родственными связями своё и другие королевства. Один принц станет королём, а всех остальных можно выдать за дочерей дворянства, старост городов и даже небольших деревень. Принцы же, люди, обученные хозяйствовать. Нужный товар! Про принцесс и не говорю.
        - Ясно. Хотя немного в шоке. - в голову пришла смешная мысль. - Так следующий ребёнок у его величества будет юбилейный, хах?
        - Ага. Вот и этот, Люксор, уже штук двадцать настрогал детей. Потому из основных, наследный.
        - Понятно. Хм, это наводит на интересную мысль. - я вспомнил кое что из прошлого.
        - Какую?
        - Неважно.
        Тем временем принц уже заканчивал болтать:
        - …и у меня нет никаких сомнений в нашей победе! Будьте готовы, битва начнётся уже с минуты на минуту! Надеюсь, господа, я всех вас увижу после неё живыми и так же готовыми служить королевству!
        - Рады стараться, ваше высочество! - нестройно гаркнули ряды игроков.
        Принц кивнул, развернулся и вернулся в палатку.
        - Ютта, сейчас будет общий совет гильдмастеров альянса. Пошли. К Голиафу поближе.
        - Ага, идём.
        Наша кучка игроков окружила высокую фигуру Голиафа. Тот явно чувствовал себя в своей стихии, улыбался, пожимал руки, говорил каждому что-то воодушевляющее.
        - Рад видеть такую приятную для глаза главу гильдии! - он потряс и мою руку. - Да ещё и весьма умелого игрока, как показал турнир.
        - Спасибо за похвалу. Но, наверное, с демонами драться будет не так, как с игроками. Там поединком дело не обойдётся.
        - Ваша правда. Но я уверен, что мы справимся!
        После ручканий и личного знакомства со всеми он начал объяснять задачи альянса:
        - Господа, внимание! Нам, альянсу «Идеалы», выделен правый фланг поля боя для защиты. В центре будут стоять «Крестоносцы», а левый фланг защитит «Одинокая звезда». Всего более миллиона двухсот тысяч игроков в более чем пятистах гильдиях. Нас хватит, чтоб уничтожить любых вылезших из этой мрачной крепости демонов! - он махнул рукой на чёрные стены и башни. - Так что без нужды не рискуйте, будет опасно - отступайте под защиту соратников. Не забывайте - если вы умрёте, то вернуться не сможете. И проследите за своими гильдиями по этому вопросу!
        Блин, массовик-затейник какой-то. А меня уже сжигало желание кое что сделать. Наконец с разговорами закончили, все стали расходиться к своим гильдиям. Я же направился к шатру принца.
        - Кто вы? По какому вопросы вы к принцу? - стражи палатки перекрестили копья и не пускали меня.
        - Я к его высочеству принцу Люксору. По важному личному вопросу. - я попытался построить глазки, мол, по этому самому вопросу к красавцу-принцу. - После боя я уже, может быть, и не смогу уже…
        - Кто там? - из палатки выглянул мужик в халате с посохом.
        - Дама, глава одной из гильдий, к принцу.
        Герольд скрылся в палатке, через секунду появился снова:
        - Впустите! - и даль дорогу, а сам остался снаружи.
        В палатке было шикарно. Дощатый пол, большой стол с картой долины, большая кровать в глубине палатки, ковры и стульчики с бархатной обивкой.
        - Госпожа Ютта? Церп сказал, что вы хотите ко мне по какому-то… вопросу. - принц со скукой смотрел на меня. Ну да, если твоё дело - строгать детей, то на женщин будешь смотреть уже без особого желания. - Боюсь, если это то, о чём я подумал, то не смогу вам помочь.
        - О, ваше высочество, я по этому вопросу, но как раз чтоб помочь вам!
        - Мда. И как? - выражение лица принца было полно скепсиса.
        Дело в том, что в самой начале свой карьеры искателя приключений я столкнулась с необычным монстром, гигантским ядовитым скорпионом. Вы слышали о таком звере, принц?
        - Да, что-то такое слышал.
        - Этот монстр славится своей плодовитостью. Самец-скорпион оплодотворяет десятки самок, а они откладывают тысячи яиц! Он неутомим и готов оплодотворять сотни и тысячи самок! Говорят, в подземных пещерах дожидаются своего часа миллионы кладок с яйцами скорпионов!
        - Жуткий рассказ, я б даже сказал - изрядно пугающий. Но при чём тут я?
        - Понимаете, ваше высочество, после смерти этого монстра я нашла то, что даёт ему такую силу оплодотворения.
        Тут принц несколько оживился, скепсис сменился заинтересованностью, он даже сделал шаг поближе.
        - И что же это?
        - Вот! - я вынул из сумки давно хранящийся там хлам. На ладони лежали два мощных, перевитых жилами пениса чуть ли не в полметра длиной. - мужское естество гигантского скорпиона! Неутомимый пенис, оплодотворяющий миллионы самок! - не, с миллионами я уже загнул, надо не перебарщивать.
        - Ох, какая замечательная находка! - принц жадно уставился на члены в моей руке.
        - Говорят, горные племена поедают части монстров, и сила съеденная усиливают воинов этих племён! А что будет, если поглотить мужскую силу чудовища, известного своей плодовитостью?
        - Что? - завороженно пискнул принц.
        - Эта сила, вполне вероятно, станет твоей! - я взял по члену в руку и вскинул их вверх. Люксор не отрывал взгляда от дрынов. - Принц Люксор, вы не празднуете труса, вы пришли бороться с армией демонов. Поэтому я считаю, что такой артефакт дожжен достаться именно вам!
        - Да! - горделиво вскинул голову, облизнулся, покрутил головой, как бы ища восторженную толпу. - Мои браться сидят в столице и не смеют оттуда высунуть носа. Понятно, что именно я имею права на трофеи этого похода!
        - Именно! Поэтому… Ваше высочество, примете ли вы от меня этот скромный дар? - я протянул скорпионьи члены его высочеству.
        - Как представитель правящей династии королевства Шеевен я обязан прислушиваться к просьбам подданных королевства. Я удовлетворяю эту вашу просьбу и с величайшей благодарностью принимаю этот дар!
        Люксор с благоговение забрал у меня члены, не отводя от них взгляда, будто стоит ему моргнуть - и они исчезнут. Мда, несладко, видимо, детей строгать конвейерным методом.
        - Леди Ютта. - принц спрятал пенисы, приосанился, посмотрел на меня благодарным взглядом. Выживите. Выживите в предстоящей битве - и я даю слово, что моя благодарность никому не покажется скупой!
        - Ну что вы, ваше высочество, ваше расположение ко мне - это всё, что мне надо!
        - Понимаю. Приму во внимание.
        На выходе из палатки принца я ещё смог сохранятьсерьёзное выражение лица, но когда пересеет площадь и углубился простые палатки - рассмеялся. Как представил, что принц будет грызть член дохлого скорпиона, надеясь на нечеловеческий стояк, так смех разбирал меня снова и снова. И вообще, наконец-то я от этого ужаса избавился! Уже который месяц только место в сумках занимали! А этот пусть сидит. Храбрец, блин, отсиживается в палатке, пока другие воюют.
        Я вернулся к своим. Голиаф скинул раньше схему расстановки сил альянса, мне с моей мелкой гильдией выделили место на оборонительном валу на стыке между нашим альянсом и «Крестоносцами». Я сразу скинул координаты в гильдию, и ребята ждали меня уже там. Развели костёр, сидели, жарили сосиски на прутике. Я тоже присел у костра, мне сразу всунули в руки прутик с дымящейся сосиской, и настроение стало вообще прекрасным. Посидеть долго не дали. Уже минут через пятнадцать гигантские врата в крепости демонов дрогнули и стали открываться. С нашей стороны запели сигнальные рога, все, кто ещё не был у окопов, побежали к ним. Волна в более чем миллион человек качнулась по всей протяженности оборонительной линии, встала на своё место и приготовилась встерчать врага.
        Мы тоже вскочили, быстро проверили снаряжение и напряжено уставились на ворота. В них клубилась тьма, и ничего не было видно. Но вот тьма рассеялась, и к нам стали выходить ряды противников. Это были тысячи маленьких, чёрно-зелёных уродцев, с огромными ушами, полуголые, в одних набедренных повязках, с кинжалами в руках.
        - Гоблины? Фу, мерзкие какие! - Мирабэль сморщила нос.
        - Ага, похоже, они. Младшие бесы же, даже у них в описании на «БС-вики» это есть. - Джаггернаут повеселел. - Лёгкие противники, волноваться не о чем.
        - Это только первая волна. Не расслабляйся. - Утер упёр щит в землю и из-за него внимательно разглядывал уродцев.
        - Всем приготовиться. Они через минуту будут тут. - я попытался командовать.
        Гоблины быстро приближались. Вопили, размахивали кинжалами, слюна капала из раскрытых пастей. Добежали до защитных рвов, свалились туда. Бегущие сзади не стали ждать, пока первые выберутся, и пробежались по ним, втаптывая в землю, чтоб тоже очутиться во рву. Почти четыре первые линии монстров так и остались там, в этих ямах, но особо это не обнадёживало - из ворот лился и лился мерзкий поток.
        Я встал между Утером и Чёрным Снегом. Брони и ХП мне не занимать, выживаемости тоже, а три танка лучше двух будет.
        Волна коротышек дошла до игроков и схватка закипела. Я двумя мечами не целясь рубил визжащих гоблинов. Мечи даже не замечали их плоти, проходили легко, раскидывая по округе куски гоблинятины и брызгая кровью. Утер со Снегом тоже без проблем отбивались. Лучники и маги косили ряды наступающих, милишники добивали тех, кто смог в сутолоке перепрыгнуть через заслон танков или подлезть снизу.
        - Рецепт! Алхимический рецепт! - со всех сторон стали доноситься радостные возгласы копающихся в тушах монстров игроков. Алхимический рецепт? Это интересно!
        - Барсик! Быстро разузнай о чём речь! И принеси мне один!
        - Но как…
        - Быстро!
        Кот убежал по рядам, побегал, покрутился вокруг, сбегал в тыл, куда относили тушки монстров, вернулся.
        - Вот! Рецепт на экспу!
        - Хренасе! - первый раз слышу о таком. Взял у кота рецепт. «Зелье демонического превосходства», так, ингредиенты, эффект - увеличение получаемого опыта на 100 - 400 процентов на сутки. Офигеть!
        - Утер, Снег! Я выйду в тыл наварить этих зелий! Прикрывайте моё место.
        - Есть!
        Я метнулся в тыл, достал полевой алхимический набор и ингредиенты для зелья. Ничего редкого, обычные травы, которые даже варить не надо. Измельчить, перемешать, только вместо алхимической воды надо залить всё кровью демонов. Хах, с чем с чем, а с этим сейчас проблем нет.
        Я быстро сделал сотню зелий, взял одно, порассматривал на свет, понюхал. Пахло не очень. Выпил. На вкус было… как подгнившие кишки селёдки, пролежавшей пару недель на солнце. Мда, ну и вкусы у демонов. Посмотрел бонус - 399 % на сутки! Шикарно! Одну бутылку скормил Вараху - будет на питомцев действовать или нет? Вараху баф даль 370 %. Я побежал к своим с зельями.
        - Все быстро пейте.
        Никто не стал себя уговаривать. Больше всех не повезло как раз Барсику - всего 120 % опыта.
        - Да что за! Почему так мало?! - он возмущённо разодрал когтями морду уродцу, прошмыгнувшему между нашими танками.
        - А ты попробуй ещё раз выпить. Вдруг заменится баф или приплюсуется?
        - Мысль! - он хлебнул ещё бутылочку, поморщился, потом заулыбался - перебафнулось! 290 %!
        Все с куда большим воодушевлением принялись кромсать гоблинов. Хорошо, когда у народа есть мотивация сражаться. А тут мотивации хоть залейся - и награда за задание в будущем, и экспа сейчас. По всей линии фронта прошло движение - редкие игроки-алхимики варили и разносили зелья.
        Минут через пятнадцать казавшийся неиссякаемым поток гоблинов закончился. Последний выбежал, домчался до линии защиты и издох от молнии кого-то из магов. Все напряженно ждали дальнейшего, уставившись на ворота.
        Через минуту в воротах сгустилась тень. На свет вышел огромный, метра три в высоту, гоблин. Серо-зелёный, в бородавках и татуировках. У него уже был не кинжал, а две деревянные сучковатые дубины. «Кривой Клык, командующий крылом гоблинов».
        - А вот это босс! - Джаггернаут счищал кровь с меча об труп гоблина, рассматривая нового монстра.
        - Вы! Ублюдки верхнего мира! Я отомщу вам за погибших соплеменников! - гигантски гоблин заорал и кинулся на защитный строй. Удачно так, почти возле нас, но ближе к центру, прямо к «Крестоносцам».
        Долго этот переросток не прожил. Танки его заагрили, ввели в глубь строя, а там на него обрушился такой вал заклинаний и стрел, что она за минуту лопнул. Не отомстил! Только зря угрожал.
        - Вторая волнаааа! - пронеслось над защитным периметром.
        И правда. Из ворот крепости уже выбирались странные монстры: почти классические кентавры, сверху человек, снизу животное. Только все покрыты антрацитово-чёрной чешуёй и животные снизу разные. Быки, какие-то кошачьи, многоножки.
        Быстро преодолев разделяющее нас расстояние, вал тел навалился на ряды защитников. Эти демоны уже были куда мощнее первых - танки ощутимо вздрогнули, напряглись, прогнулись. Но выдержали. Мои мечи рубили их с заметным трудом, соскальзывали иногда с прочной и гладкой чешуи.
        Демоны ловко пользовались своими преимуществами. Первыми на штурм пришли кентавры-быки, махины, в реальном мире весящие не меньше полутоны. Связали танков боем, хорошая защита помешала быстро выбить их. Сзади подбегали менее бронированные, залетали на спины быкам и высокими прыжками переносились через головы танков и милишников. В тылу начиналась резня, магов и лучников стали убивать, те запаниковали. Уменьшившийся урон ренджей позволил добраться до нас ещё большему количеству демонов.
        - Я назад, стойте тут! - я бросился в тыл.
        Милишники там уже во всю рубились с мобами, отвлекая внимание на себя. Всё же латная броня большинства милишников в меньше степени страдала от серповидных когтей демонов, чем тряпки магов и даже кольчуга лучников.
        Другие тоже быстро сориентировались, использовали запасных танков или оттянули часть с передовой. Вскоре каждого проникшего в ряды монстра окружали 3 - 4 милишника, часто с танком, и кромсали на куски. Ренджи снова переключились на подбегающую орду и положение стабилизировалось.
        Но особенно старалась нонкомбатантная группа собирателей - шкуродёры сразу бросались к трупам, снимали шкуры, вырезали кости, сухожилия, срезали мясо, сливали кровь и быстро всё упаковывали. Редкий товар на данный момент. Кто знает, когда такое вторжение ещё будет? Надо собрать побольше и потом грести золото лопатой.
        Поток кентавров иссяк. Добили последнего быка, вытерли пот. Подсчёт погибших не утешал - из моих тридцати пяти человек, включая меня, осталось всего семнадцать. Выжили два хила, Аптечка и Мирабэль, лучник Чипполино и всё из ренджей. Остальные - танки и милики. Чёрт бы побрал этих демонов!
        Долго предаваться грустным мыслям не дали. Из ворот вышел второй босс - пятиметровый быкочеловек «Раах, видящий живых» с мощной мускулатурой и с высокой короной на голове. Проорав угрозы, он ринулся в сторону центра строя «Одинокой звезды» - там как раз потрошили туши перед строем, и это его жутко взбесило.
        Добежав до защитников, Раах сходу топнул, вызвав мощную ударную волну. Та смела разом с полсотни человек, а бык вломился в эту брешь. Наклонился почти параллельно земле, и из короны вырвались длинные шипы, нанизав ещё несколько десятков на себя. Явно мощнее босса гоблинов монстр, интересно, быстро с ним «одинокие» справятся?
        Даже слишком быстро. Минут за десять запинали. Самый жирный танк альянса держал его топот и рога, а сгрудившиеся у хвоста ддшники кромсали задницу босса. На труп сразу сбежались шкуродёры, и ещё через две минуты босс полностью исчез.
        - Идут следующие! Приготооовиться!
        Мы все уставились в темноту врат. И зря! Третья волна состояла из летающих демонов. Двухметровые человекоподобные фигуры с большими кожистыми крыльями вылетели из-за стен и стали кружиться над рядами. Они потешались, смеялись над «людишками без крыльев» и поливали сверху какой-то жидкостью, смахивающей на напалм. Вспыхивая ещё в воздухе, она намертво прилипала к броне и телам и горела вместе с ними.
        - Суки, я убью вас всех и сожру ваши трупы! - Барсик, которому демонический декокт попал на хвост, носился кругами, тушил хвост землёй и матерился.
        - Все под щиты! К танкам, к танкам! Воины, паладины, у кого есть щиты, пусть вы ДДшники, доставайте и защищайтесь! Хилам и ренджам преоритет!
        Такая вакханалия творилась минут пять-семь. Потому у демонов, видимо, закончилось горючее, они достали кривые ятганы и ринулись на нас. На землю они не спускались, быстро пролетали над головами и рубили с размаху куда придётся. Но без этой демонической алхимии с ними уже можно было совладать!
        Через полчаса, добив последнюю летающую падлу, мы подсчитали потери. Вернее уж сказать - пересчитали выживших. От миллиона двухсот тысяч человек осталось всего тысяч двадцать. Фронт ужался с двух километров до двухсотметрового участка по центру, где остатки армии игроков приготовились драться до конца. Армия НПСов, которые стояли подальше и помогали нам только лучниками, пострадала меньше - уполовинилась всего-то.
        Мы ждали выхода босса. Уже минут двадцать ждали. А он не шел. Наконец, руководство альянсов посовещалось и решило выступать самим.
        - Альянс «Идеалы»! Приготовиться к штурму цитадели демонов! Скорее всего, там остался последний босс! На штуууурм! - голос Голиафа разнёсся над остатками «Идеалов».
        - Вперёд, ребята. Последнее усилие! - я обратился к остаткам своей гильдии. Утер, Аптечка и я. Три человека из тридцати пяти. Надеюсь, мы все трое выживем на последнем боссе. Иначе слишком грустно будет.
        Армия игроков приближалась к воротам крепости. Осторожно, каждую секунду опасаясь внезапного нападения из засады. Но ничего опасного не происходило, мы подбирались всё ближе. У самых ворот остановились. Отсюда, от самого их подножья, они выглядели ещё внушительнее - высотой в двадцатиэтажный дом, чёрная плита в два метра толщиной.
        За ворота каждый альянс посла по парочке разведчиков-разбойников. Они вошли в невидимость и шмыгнули внутрь крепости. Через минуту Голиаф отдал команду:
        - Разведчики говорят - всё чисто. Там один моб, судя по виду и имени - предводитель армии демонов. Вперёд, господа! Финальный рывок!
        Наверное, подобные же сведения своим альянсам передали и другие разведчики, потому что почти все одновременно колыхнулись и потекли внутрь крепости.
        Внутри было на удивление просторно. Огромный, чуть ли не в квадратный километр, двор, несколько башен, бараки - непонятно, для жилья или столовые какие. А они демонам нужны?
        На противоположной стороне крепости стоял гигантский трон, сделанный из черепов. Клыкастые, рогатые, шипастые черепа, фигурно уложенные в подобие кресла. На нём сидел его хозяин - высокий, метров пять, человекоподобный демон с крыльями за спиной. Над головой виднелось «Суррим, возжелавший судьбу».
        Мы осторожно стали подходить к нему. Впереди танки, за ними милишники и немногочисленные оставшиеся ренджи вперемешку с лекарями. Когда до трона оставалось метров двести, Суррим поднял голову и посмотрел на нас. В больших, злых и грустных глазах плясало пламя.
        - Раз вы пришли, то моих соплеменников не осталось. Вы убили их всех. - он не спрашивал, утверждал. Поднялся на ноги, достал из-за трона двуручный меч с его рост длинной. - Значит, мне осталось или отомстить за них - или умереть.
        Он подпрыгнул, расправил крылья, и они будто увеличились в размерах, покрыв собой всю площадку. Крылья мелко-мелко затряслись и стали ронять на нас метровой длины шипы. Шипы пробивали игроков насквозь, пришпиливая к земле и вешая дебаф «кровотечения».
        - Все под щиты! Хилы, сотворите чудо - не дайте никому умереть!
        Наученные летающими демонами, мы шустро сбежались под танков или ддшников с щитами. Блин, вот мне щит был нужен только в самом-самом начале, я никогда нормальный и не покупал так-то. Те, которые у меня были, не то что защитить не могли - чуть ли не от дуновения крыльев этого монстра разваливались. Так что я как все жался под щитом Утера.
        Секунд через пятнадцать смертельный дождь прекратился, и предводитель демонов опустился на землю, сложив крылья. Взял поудобнее меч и зашагал к нам.
        - Он спустился! Танки - агрите его и держите спиной к нам. Дд - щекочите ему жопу, ренлджи и хилы держитесь на безопасном расстоянии.
        Блин, а вот интересно - какое оно, это безопасное расстояние? Впрочем, особо вопросами я не задавался. Рывком подлетел прям под хвост демону и стал неистово кромсать ему ягодицы и ноги. Выше-то не достать. А если в анус ему мечом ткнуть - что будет? Подпрыгнул и вонзил меч в то место, где у противника должен был быть анус. Меч с трудом вонзился куда-то и застрял. Я повис на нём, подёргался и вытащил меч, а босс на секунду повернул ко мне голову и злобно сощурился. Больше решил так не экспериментировать.
        - Сгорите в аду! - Суррим взревел, вскинул меч вертикально вверх, из его кончика стали вылетать сверкающие капли, которые случайным образом падали вниз и оставляли за собой десятиметровые лужи горящей земли. Зазевавшиеся закричали, попытались выбежать, но пламя почти мгновенно их сожрало.
        - Будьте внимательны! Не попадайтесь под падающие капли! Следите за ними!
        Босс перестал извергаться огнём, развернулся к ддшникам, размахнулся и с рёвом ударил по земле. От удара веером разошлись три ветряных клинка, разрезав попавшихся ему на пути на части. Мгновенная смерть!
        Так мы ещё с минуту кромсали зад боссу, опустив ему ХП до 80 %. Тут босс снова взревел и взлетел, расставив крылья.
        - У него три скила! Смена по процентам ХП! Все под щиты, хилы захиливайте!
        С известным алгоритмом действий справиться с боссом было уже намного легче. Все внимательно следили за его жизнями, вовремя уклонялись и отслеживали огненные лужи. Но всё равно жертвы всегда были. Из двадцати тысяч осталось около двенадцати, я же лишился Утера, мы с Аптечкой остались вдвоём.
        На полпроценте ХП босс вдруг выпустил из руки меч, опустился одним коленям на землю, крылья его поникли.
        - Смертные… Вы оказались сильнее, чем мы думали… Эта ошибка позорным пятном падёт на мой род…
        Боже, мы сделали это! Сделали! Ещё чуть-чуть - босс повержен! Защита завершиться, вернёмся к принцу и получим награду! Я обрадовался и расслабился, даже бить босса перестал. Да и другие, судя по всему, тоже. Облегчение и радость буквально затопили всех. Почти всех.
        - Что вы делаете?! Вы с ума сошли? - откуда-то сзади раздался крик. Сначала никто не обратил внимания, а потом «Идеалы» стали стремительно терять хилов и ренджей.
        - «Одинокая звезда» ударили нам в спину! Смерть предателям! - рёв Голиафа разнёсся над рядами.
        Мы развернулись к новой опасности, на время забыв о боссе. Началась рубка игроков против игроков. Ренджей у нас уже не было, хилов тоже, даже выжившую во всех боях Аптечку окружили трое «одиночек» и убили. Я рванулся к убийцам и убил их, заставив умыться кровью, но толку-то?
        «Одинокая звезда», судя по всему, изрядно сэкономила силы в последнем бое. Их выжило гораздо больше, чем членов двух других альянсов. Вскоре мы были окружены и разбиты, на каждого «нашего» было по 3 - 4 «ненаших».
        - Эту не убивайте! Я хочу это сделать сам! - крикнул кто-то, когда меня зажали под стеной одного из бараков. Нападающие качнулись сплошной стеной и буквально завалили меня телами. Я даже руки поднять не мог, силы не хватало, чтоб перебороть объединённые статы навалившихся. Оставалось только скрежетать зубами и плеваться. На Вараха закинули кучу сеток, так что она стал похож на клубок. И все зачарованные, даже хвостом было не пробить эти путы.
        Десять человек схватили меня за руки и за ноги, понесли к тому человеку, который крикнул, чтоб меня не убивали. Поднесли меня к нему, поставили на колени, придавили сверху вдесятером. Неизвестный подошел, я посмотрел на него и узнал!
        - Я же тебе говорил - мы ещё встретимся. И вот, мы встретились. Но что-то с последней нашей встречи наглости у тебя поубавилось, красавица. - Эзотерик, зам-глава, а теперь, видимо, глава гильдии «Первый отряд» гнусно скалился, издевательски смотря на меня. Рядом с ним с не менее отвратной рожей стоял его прихвостень Мирид.
        - Можно я её немного кинжалом пощекочу, а? Я уже полгода только об этом и мечтаю! - он стоял, поигрывал оружием и облизывал губы в предвкушении.
        - Давай, только быстро. Когда босс умрёт - закрытая зона перестанет быть закрытой, и все неудачники ломанутся сюда. А босс уже почти дохлый.
        - Мне хватит и минуты! - Мирид расхохотался, подошел поближе и протянул кинжал к моему лицу. - Ну а теперь, красавица, ты лишишься ушей, нога и губ! Они потом, конечно, отрастут, как воскреснешь, но этот свой вид ты запомнишь надолго!
        Я молча смотрел на него. Как же я ненавидел эту тварь! Мог бы сейчас умереть, забрав его с собой - так и сделал бы! А впрочем, я же могу. Надо только освободить одну руку.
        Я подался назад, отодвигая лицо от кинжала. Держащие меня за руки потянули на, компенсируя моё движения. То что надо! Я дёрнулся вперёд, кинжал порезал мне лицо, но никакого критического урона, небольшой дебаффик «кровотечения» и всё. Но я смог толкнуть плечами державших руки со всех сил. Они от неожиданности отступили, отпустив меня, и только это и было нужно. Я вынул из сумки колбу с «Эссенцией жизни», замахнулся и кинул ею в Суррима. Колба полетела, кувыркаясь, и разбилась об лицо босса, стекая по нему в рот. В яблочко!
        - Я сдохну тут не одна, ублюдки!
        - Что за… - кто-то из «одиночек» успел произнести пару слов, кто-то обернуться на босса, но было поздно.
        ХП босса разом заполнилось, он взревел и подпрыгнул, расправив крылья, заметно покраснел и даже вырос на полметра.
        - Силы снова со мной! Мне дали второй шанс на мщение! Кровь будет отомщена!
        Бафф, висящий на нём, показывал 30 секунд времени. Значит, у него есть полминуты сверхсилы и неуязвимости, а значит, мне пора делать ноги. Я вырвался из рук испуганных противников, «рывком» ушел в самого дальнего, до кого доставал «рывок», «великанский шаг» к бараку и ещё одним - запрыгнул на крышу. Внизу раздавались вопли и проклятья. Обернулся - босс раздавал ваншоты всем, кого видел. Никакая броня и щиты уже не спасали от его ярости и гнева. Суррим взлетел и расправил крылья - вниз понёсся смертоносный дождь шипов. И теперь никто не мог от него защититься.
        К счастью, я был на крыше барака, даже отбежал на её дальнюю сторону. Шипы, заливающие двор демонической крепости, уже не доставали до крыш бараков - босс летал чуть ниже. Я затаился, припал к покрытию и выжидал. Суррим опустился на площадь, оглянулся, светя своими красными глазами как прожекторами, попинал трупы игроков. А потом перевёл взгляд на меня.
        Я же встал в полный рост и так же внимательно смотрел на Суррима. Дебаф от эссенции уже почти оттикал, у него оставалось две секунды. Демон взлетел, не спуская с меня взгляда, замахнулся мечом, наверное, хотел выпустить в меня ветряные лезвия. Не получилось - действие эссенции закончилось.
        ХП босса резко скакнуло к единичке, он охнул и рухнул на землю, грохнувшись коленями и руками об площадь. Я улыбнулся, спрыгнул и направился к нему, вынув меч. Один хороший удар - и всё закончено.
        - Ты… Я чувствую в тебе что-то родственное… - босс вдруг заговорил, когда я подошел ближе.
        - Родственное? У меня нет ничего родственного с тобой!
        - Мои чувства меня не обманывают. В тебе есть демоническое начало. - закашлялся, отдышался. - Это хорошо. Если уж я и должен сегодня умереть - пусть я умру не от руки смертных… Бесчестье меня не запятнает…
        - Ну и ладушки! - не стану я слушать его. Мало ли что говорят демоны на последнем издыхании?
        Подошел поближе, размахнулся и обрушил меч на шею демону. «Костекрушитель»! Крит! Голова Суррима отделилась от тела и покатилась по площади. Тело тяжело рухнуло на землю, поливая кровью из обрубка шеи. Всё закончилось.
        Я уже выходил из крепости демонов с головой Суррима под мышкой, когда мне позвонили. Из реала. Сестра.
        - Алло!
        - Света? Ты чего звонишь?
        - А что, тебе и позвонить нельзя? Деловой какой!
        - Можно. Так чего звонишь?
        - Ты что делаешь 14 февраля?
        - Эм, сейчас, в ежедневнике посмотрю. - я взял паузу секунд в пять. - Так, в этот день у меня по плану лежание на диване, поедание чипсов и просмотр сериала «След» с 2853 по 2877 серии! А что?
        - Смешно. Очень! Так, 12 февраля берёшь маму с папой и едешь с ними ко мне.
        - Зачем?
        - На свадьбу!
        - Чью?
        - Мою, придурок!
        - Ты же и так замужем.
        - И что? Я развелась два года назад!
        - А нам почему не сказала?
        - Ты что - нашу маму не знаешь? Да она бы меня живьём съела с этим разводом!
        - А, ну да. Она может.
        - Так вот. 14 я снова замуж выхожу. Так что маму с папой привози. Но до этого ничего им не говори! Пончл?
        - Понял, понял.
        - Всё! Не забудь!
        - Я постараюсь…
        Мда, новые заботы. Я поправил голову демона подмышкой, покачал головой и зашагал к лагерю. Рядом бежал Варах, похрюкивал и тёрся тёплым боком.
        Глава 3
        Я стоял на одном колене, а к моей шее был приставлен меч. Сглотнул, испуганно уставился на человека с клинком в руке. Принц Люксор радостно улыбался мне, даже подмигнул слегка, заметив испуг. Поднял клинок, ударил им плашмя по второму плечу, потом по голове.
        - Это последние удары, которые вы стерпите, и последний раз, когда стоите на коленях! - принц отложил меч на специальную подушечку, поднесённую слугой. - Встаньте, леди Ютта! С этого момента за заслуги перед королевством Шеевен и передо мной лично вам присваивается высокое звание рыцаря королевства и титул маркизы! Вставайте и больше никогда и не перед кем не склоняйтесь!
        Я поднялся на ноги, отряхнув пыль с колен. Получение титула происходило на центральной площади Лууса, куча народу и нпс и игроков толпились вокруг. Принц Люксор решил не мелочиться, присвоил мне дворянский титул, но для этого, по его мнению, захолустная деревушка Сиараана не подходила. А до столицы слишком далеко.
        Сразу после того, как я передал голову генерала демонов принцу, тот потащил меня в Луус - очень уж радовался успешной защитой королевства. Это явно прибавит ему очей в гонке за трон. Да и скорпионьи пенисы ему явно пришлись по вкусу - меня везли в личной карете принца с кучей слуг, доспехи начистили так, что в них можно был осмотреться как в зеркало. Даже парикмахера вызвали! Он подровнял мне волосы, смазал чем-то, чтоб блестели, надушил и заплёл в красивую причёску в виде каравая. В общем, чувствовал я себя обласканным как никогда.
        Из толпы игроков послышался громкий шепот обсуждающих титулование:
        - Смари какую награду ей выдали! Я же говорил!
        - Что говорил?
        - Я видел, как перед боем она в палатку к принцу ходила!
        - И?
        - А потом вышла оттуда красная и растрёпанная!
        - Так ты думаешь - она того, с принцем трахалась?
        - А как же! Слышал же - «за заслуги передо мной лично»? Понятно, какие заслуги симпатичная тёлка может принцу оказать!
        - Так у него ж два десятка жен. Зачем ему ещё и игроков трахать?
        - Ха! А как ты думаешь - как он этих жен завёл-то? Книжки читая в библиотеке? Ёбырь-стахановец!
        - Блин, верно говоришь. А она-то, она! С НПСом ипстись! Вот ты бы трахнул НПСа?
        - Нет! Но, правда, если б за это титул бы дали…
        - Что? Ты и с принцем не прочь, что ли?
        - Так он же просто НПС! Один раз можно!
        - Так не ты б его, он тебя, этсамое, в дымоход приголубил бы. Ты всё равно готов?
        - Нууу… А ты что - нет?
        - Нууууу….
        - Так, пидоры! А ну пасти позакрывали! - ого, это явно голос Утера. - А то сейчас без всяких титулов всей гильдией вам обоим дымоходы прочистим!
        - Слышь, ты чо? Мы так, просто, между собой!
        - Пойдите снимите номер и делайте между собой что хотите, жополазы. А пока нашу главу награждают - заткнитесь!
        - Всё, всё, мы молчим!
        Я неслышно фыркнул. Хорошо, когда тебя есть, кому защитить!
        - Моя верность королевству Шеевен никогда не подвергнется сомнению! - я повторил ритуальную фразу, которую мне сказали слуги по пути сюда. В принципе, нормальная фраза. Я и в кабалу перед королём не попадаю, так как не клянусь быть верным королевской семье, только королевству, и соглашаюсь на службу королевству, которая сулит существенными бонусами.
        «ВЫ ЗАВЕРШИЛИ КВЕСТ «ЗАЩИТА КОРОЛЕВСТВА»! ВАША РЕПУТАЦИЯ С КОРОЛЕВСТВОМ ШЕЕВЕН ДОСТИГЛА МАКСИМАЛЬНОГО ЗНАЧЕНИЯ. ВАМ ПРИСВОЕН ТИТУЛ «МАРКИЗА КОРОЛЕВСТВА ШЕЕВЕН». ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПЕРВЫЙ ИГРОК, ПОЛУЧИВШИЙ ТИТУЛ В КОРОЛЕВСТВАХ «БЕЗГРАНИЧНОЙ СУДЬБЫ»! УДАЧА +4. ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ РОДОВЫЕ ЗЕМЛИ И ОСНОВАТЬ СВОЁ ПОСЕЛЕНИЕ НА ТЕРРИТОРИИ КОРОЛЕВСТВА!»
        Господи, как же хорошо, что я пошел выполнять этот квест, а не проигнорировал его! Это же теперь не надо заморачиваться с прокачкой репутации у Домов, чтоб построить свой замок! Благословение небес!
        «ДРЕВНИЕ ПОЧУВСТВОВАЛИ ВАШУ БИТВУ С ДЕМОНАМИ И ОГОРЧЕНЫ ЕЮ. ПРОГРЕСС ПРОБУЖДЕНИЯ ДРЕВНИХ ПОНИЗИЛСЯ ДО 17 %!»
        Ну ничего ж себе! То есть, если я буду убивать демонов, то могу и усыпить Древних? Об этом надо поразмыслить!
        Я отошел в сторону, а Люксор продолжил награждать. Командующие альянсами, королевские генералы, глава гражданской инженерной службы и прочие причастные и не очень. Всем отсыпались награды или звания, но титул достался только мне. И принц довольный такой, аж морда лоснится. Нравятся, небось, пенисы скорпионьи, грызёт там себе потихоньку, мечтая о второй сотне детишек.
        После церемонии раздачи плюшек я нашел Глыбу по чату и подошел к нему и его компании.
        - Приветствую благородную маркизу королевства! - Глыба нарочито торжественно вытянулся, обернулся на своих - Ну, чего встали? Кланяемся в пояс!
        - Приветствуем вас, благородная госпожа! - в разнобой поклонились, даже не пытаясь скрыть ехидных улыбок.
        - Так. Первым делом надо завести палача и самые ехидные головы вывешивать на замковый забор для проветривания! - в шутку погрозил всем кулаком, потом более серьёзным голосом продолжил. - Глыба, как там с «Одинокой звездой» дела? Я не особо в курсе пока что, принц всю дорогу не отходил от меня.
        - Пошли к телепортам, по дороге расскажу. - мы зашагали рядом. За нами потянулись опять смешавшиеся моя и его гильдейские. - В общем, «Одинокие», видимо, далеко не всех посвятили свои планы по вырезанию других альянсов в финале противостояния. Мы все реснулись у духа воскрешения и в сердцах порубили двумя альянсами их.
        - А они?
        - А они сначала орали «А нас за что?», но потом им ответили, и они просто разбегаться стали.
        - А те, кто у босса последними умер?
        - Те вообще не ресались. Представляешь, просто вышли из игры и бросили своих.
        - Ссыкуны какие-то. - я сплюнул. - Ладно бы к другой воскрешалке ресаться пошли, но выйти из игры массово. Не понимаю.
        - Ага. Мы их ждали-ждали, потом нам сказали, что их в онлайне не было всё это время. Мы и пришлю сюда. Кстати, «Идеалы» и «Крестоносцы» объявили войну гильдиям лидерам «Одинокой звезды». По каток и твои любимки «Первый отряд» попали.
        - Хо-хо-хо! Какая хорошая новость! Я непременно присоединюсь к этому решению «Идеалов»! - радостно потираю руки. Ещё бы, этих говнюков не только я теперь недолюбливаю. - Глыба, слушай. Мне вот в голову пришло - почему из других королевств игроков не было-то?
        - А ты что - не слышала?
        - Чего?
        - Странно… Обычно у девушек очень чуткие ушки!
        - Я девушка, а не Чебурашка! Так чего слышать-то должна была?
        - В других королевствах то же самое. Демоны и туда вторглись - во все королевства разом!
        - Ничего себе! И как? Отбились?
        - Ага, везде, кроме Илдирса. Из-за двух столиц силы игроков и НПС сильно растянулись, демоны прорвались и подошли к Алдару, южной столице.
        - Разрушили?
        - Не. Ополчение гномов подошло из Сангр Маада, и демонов разбили. Но те успели слегка порушить город, к счастью, всё восстановимо. Правда, те игроки, кто не удержал заслон, провалили квест и им награды не дали.
        - Хаха. Значит, нам её повезло, что всё было так сконцентрировано и сил хватило!
        - Ага.
        По здравому размышлению, я решил землю возле столицы не брать. Да, как дворянин, я теперь могу не платить аренду за королевские земли - эти земли перейдут в разряд «родовых» и станут полностью моими. Но выделят такой крошечный пятачок, что на нём особо не развернёшься. А я уже мечтал о своём замке.
        Поэтому я решил немного схитрить. Пожал прошение в королевскую канцелярию на получение статуса «защитника границы». Фактически, ничего сложного в этом не было: любой титулованный дворянин мог взять под свой контроль кусок границы, обязавшись защищать его в случае опасности, фильтровать переходящих границу и следить за соблюдением таможенного законодательства - за всё провозимое и просто с проходящих нужно было брать государственную пошлину и можно было сверх этого ещё и себе в карман накидывать.
        Понятно, такое положение дел могло привести к повальной контрабанде и коррупции. Но «защитники» пользовались некоторым привилегированным положением в королевстве, да и на пограничных пунктах пропуска стояли помимо дворянских людей королевские пограничники. К тому же всем подряд канцелярия всё же не раздавала разрешения на этот статус, отдавая предпочтения более лояльным и верным стране дворянам. Да и не всякий аристократ захочет замазаться подпольной торговлей, будто какой торгаш.
        Я же не стал хапать больше, чем смог бы откусить. Себе я попросил земли на самом дальнем северо-восточном крае, среди гор. Королевская канцелярия щедрой рукой отрезала мне кусок земель размером с Прибалтику в вечное владение, а о пограничниках в моих владениях никто и не заикнулся - северные горы считались непроходимыми, и устанавливать там какие-нибудь пункты пропуска было бессмысленно. Фактически я становился единоличным владельцем огромного куска горного массива и стокилометровой ширины полосы плодородной земли у подножия.
        При всём этом я рассчитывал всё же на пассажиропоток и торговлю - с северными племенами варваров и нелюдей. Хотя варварами они были лишь отчасти - это были кочевые племена по большей части, лишь изредка основывающие долговременные поселения. Но тем не менее они могли поставлять экзотические товары и изделия, которые в Шеевене не производились - шкуры неизвестных зверей, оружие необычной конструкции и отличных ездовых животных всех видов. Были, помнится, даже гигантские гекконы для лазания по вертикальным скалам.
        Я не стал откладывать в долгий ящик постройку замка и решил просто - если нужен замок среди гор, то лучше всего обратиться к гномам! В Сангр маад я приехал уже на следующий день после получения статуса «защитника». В саму гору почти никого не пускали, только королей с ближайшей свитой. Так что встретили меня в поселении у подножья горы, на берегу Подгорного озера. Пожаловаться было не на что - там был выстроен целый котеджный посёлок, куда гостей селили в зависимости от знатности. Мне, правда, достался один из самых непрезентабельных, но да же так - это было роскошная трёхэтажная вилла.
        Я с пару часов побродил по поселению - было интересно посмотреть на естественных гномов, котоыре не игроки. Я представлял что-то типа пузатых бородатых коротышек из экранизации «Властелина колец», но нет. Это были невысокие, не больше полутора метров роста, вполне пропорциональные мужчины, в основном без бород и явно без пуз. Ну так-то да, попробуй по пещерам полазь и по узким штрекам под землёй, если у тебя пузо размером с пивной бочонок.
        Особо меня интересовали гномки. Я внутренне опасался их увидеть. Где-то я прочитал шутку, мол, гномку от гнома трудно отличить, потому что у них одинаково густо растёт борода. И представлял эдаких дородных женщин с бородой. Но нет. Сантиметром на 10 пониже мужчин, стройные, крепкие малышки без всяких бород резво носились по поселению. И даже парочка была у меня на выделенной вилле - горничная и повариха.
        Долго меня местные мурыжить не стали. Уже к обеду, когда я вернулся, ко мне заявилась делегация местных старшин. Они достаточно быстро уяснили, что мне от них надо, и согласились построить лучший замок, который я только могу вообразить. Вопрос стоял в цене! Эти мелкие скряги заломили цену чуть ли не во всё имеющееся у меня золото! Конечно, обосновали чуть ли не каждую потраченную монетку, но всё равно! Жаба нещадно душила! Поторговавшись до следующего утра, мы ударили по рукам - гномы явно были довольны, что у них будет работа и оплата, я тем, что почти на четверть скинул первоначальную цену.
        - Как вам наши рабочие, госпожа? Справляются? - старейшина строителей стоял вместе со мной на краю огромной стройплощадки, хитро посматривая в мою сторону.
        - Вполне. Вам есть чем гордиться, уважаемый Гарн. - я ничуть не покривил душой. Гномы, прибыв втот же день, развели кипучую деятельность. Объехали со мной все владения, выбрали с моим одобрением замечательное место - узкий вход в достаточно большую долину, сплошь заросшую травой и редкими кустами. На входе было решено поставить крепость для защиты, внутри - развернуть поселение. С гор стекало парочка речушек, образовав в центре долины озеро. Вода есть, плодородные земли есть, возможность защищаться есть. Идеальное место для родового замка аристократа.
        Теперь несколько тысяч невысоких строителей вгрызались в камень долины, возводя фундамент для всего запланированного. Их обслуживали сотни три гномок - поварихи, прачки и прочие парикмахерши.
        Тут мне очень кстати пришелся мой статус владельца этих земель, а не арендатора. Я мог создавать квесты! Быстренько накропал несколько наиболее полезных для меня - нарезание камней в каменоломнях, заготовка еды, поиск полезных для алхимии трав, охота на опасных монстров, которые могли бы угрожать строителям. В округе было достаточно много стартовых деревенек, в которых низкоуровневые игроки искали на чём бы заработать. Я даже попросил гномов построить небольшую деревянную гостиницу, в которой игроки могли бы привязать своё место появления в игре, с чем гномы справились за день. Теперь у меня по владениям шастала почти сотня игроков, рыская по округе или вкалывая в каменоломнях.
        Так за всеми хлопотами в игре прошел Новый год, пробежал январь и полторы недели февраля. Пора было выезжать на свадьбу.
        - Так, сын. Ты предлагаешь поехать к Свете, но не к ней самой, а снять квартиру рядом с ней. Потом надеть самую лучшую нашу одежду и заявиться к ней в гости в день влюблённых? Я тебя правильно поняла?
        - В твоём изложении это странно звучит, но да.
        - А ну закатай рукава!
        - Зачем?
        - Закатай рукава! Я должна убедиться, что ты съехал от нас не в притон какой и не колешься там теперь!
        - Мама, ну что за чушь ты несёшь!
        - ЧУШЬ?! А ну закатывай рукава! Витя, ты что стоишь? Держи его, я ему сама закатаю!
        - Галя, не устраивай цирк.
        - Цирк? Твой сын несёт натуральный бред, выглядит отощавшим и явно не понимает, о чём говорит! Он под наркотиками! А ты что? Юра, быстро закатал рукава!
        - Мама, я не колюсь. Вот, смотри уже! - я закатал рукава и показал чистые вены.
        - Так, на руках нет. Но я программу смотрела, там рассказывали, что наркоманы в ноги колятся или вообще в промежность! Сымай трусы и носки!
        - Мама, это уже ни в какие ворота!
        - Тогда говори - что за бред ты несёшь?!
        - Ладно. - блин, мой план привезти родителей так, чтоб они о свадьбе узнали только в последний момент, явно провалился. - Дай телефон, покажу. Папа, и ты тоже. Ага. Так вот. Света четырнадцатого замуж выходит. Мы на её свадьбу едем.
        - Как замуж? Она же замужем!
        - Развелась два года назад.
        - ПОЧЕМУ МНЕ НИКТО НЕ СКАЗАЛ?!! А ну отдавай телефон, я сейчас у неё узнаю!
        - Никаких телефонов! - я ловко сунул телефоны родителей в трусы. - Вот поедем к ней - сама и спросишь!
        Мать бушевала весь остаток дня. Телефоны я не отдал, так что весь гнев выливался на нас с отцом, но мы стоически терпели. Тем не менее, ранним утром тринадцатого февраля мы уже мчались в нанятом мной микроавтобусе к сестре. Мать с отцом, утомлённые бессонной ночью, спали, я тоже дремал, как можно удобнее развалившись в кресле. Свою часть работы я выполнил - родителей почти привёз. А там пусть Светка сама разбирает, кого куда посылать.
        Как ни странно, но сестра с матерью даже и не скандалили. То ли мать силы на нас с отцом растратила и больше скандалить не могла, то ли решила не портить дочери свадьбу. Но факт - мать улыбалась, сестра была явно на взводе, но на позитивном взводе, её будущий муж тоже ходил и улыбался.
        Сама свадьба прошла достаточно обыденно. Расписались в ЗАГСе, поездили по достопримечательностям, пофоткались и поснимались, потом сразу поехали в зарезервированный ресторан. Там уже стояли ломящиеся от снеди столы. С нашей-то стороны было всего три человека - я и родители, но жених был «местный» и с довольно большой семьёй. В общем сложности больше шестидесяти едоков.
        Я не пил спиртное, решил приналечь на еду. Последние полгода я держал себя в узде, следовал диете. Но тут такой праздник - сестра замуж вышла! Можно и дать себе послабление. Один раз. Ну можно же, да? В общем, я наложил себе по чуть-чуть с десятка блюд и предался хомяченью в уголке.
        В какой-то момент поддатые гости стали уже не очень понимать, зачем они тут собрались, разбиваться на группки по интересам и бухать ими. Часть вышла в центр ресторана потанцевать. Это и послужило началом конца. Вскоре к группе танцующих девушек подошла группа желающих потанцевать подпитых мужиков, в ответ встала группа мужиков, тоже подвыпивших, с которыми эти девушки пришли. Слово за слово, «ты чо к моей бабе лезешь?» и начались хватания за грудки и угрозы. Наконец один не выдержал и смачно всадил кулаком по репе оппонента. Тот ответил, кто-то схватил стулья, женщины стали визжать и пытаться разнимать, из-за столов вскакивали всё новые и новые «бойцы».
        Я продолжил сидеть, кушать и с интересом наблюдать за событиями. А что? Я люблю в инете смотреть подборки типа «драки на свадьбе», «драки на свадьбе топ», «жених дерётся с гостями», «невеста избила свекровь на свадьбе» и т. п. Прикольно там дерутся, с огоньком и явно не по сценарию. А тут такое зрелище и вживую!
        Не сразу заметил, что через стол от меня так же невозмутимо попивает вино неизвестная гостья. Среднего роста, крепенькая, но не полная, с короткими, «под мальчика», светлыми волосами и лучистыми серыми глазами. Положила ногу на ногу и с усмешкой наблюдала за дерущимися, иногда припадая к бокалу.
        Я немного посмотрел на неё, потом решился - была не была! Взял тарелку с ложкой, подсел на соседний с дамой стул. Та посмотрела в мою сторону.
        - Я тут увидел у вас почти нетронутый салат из креветок. Не могу оставить его просто так, а то его ещё использую вместо аргумента в этом споре. - пояснил свои действия. Незнакомка кивнула и снова посмотрела на драку.
        Я наложил вышеупомянутого салата, неспеша стал есть. Так, подкатить к ней, подкатить, а как?
        - Как вам свадьба? Я не на многих был, но эта мне нравится!
        - Чем же? - голос у незнакомки был приятным. Высокий, переливающийся, как ручеёк.
        - Классическим сюжетом! ЗАГС есть, поездки по приметным местам есть, даже драка - есть. Полный набор!
        - С этим трудно поспорить. - хмыкнула.
        - А вам - нравится?
        - Скажем, это не худшая свадьба, которую я видела. А вино тут на удивление приличное. - залпом допила бокал, налила ещё. - А вы почему в этом увлекательном мероприятии не участвуете? - кивнула на дерущихся.
        - Я предпочитаю наслаждаться процессом, не включаясь в него. Теория, знаете ли, по душе больше, чем активная практика. - блин, нельзя создавать впечатление, что я слабак какой. Прекрати нести чушь! Переключи тему! - Кстати, я - Юрий, брат новобрачной. А вы?
        - Алиса, троюродная сестра новобрачного. - она протянула мне руку, я её взял и легонько пожал, задержав её дольше, чем требовалось бы. Рука была мягкой, с бархатистой кожей и пахла чем-то приятным. - И, может, лучше перейдём на «ты»?
        - Я только за!
        - Итак, как думаешь - кто победит? - Алиса полуразвернулась ко мне и внимательно взглянула, я аж вздрогнул. - Мужчины в боях без правил должны же понимать больше нас, женщин.
        - А как же. Я думаю, что…
        Эх. Думаю, не стоит уезжать сразу после свадьбы. Наверное, тут стоит подзадержаться. Есть ради чего! Вернее, кого.
        Глава 4
        Драка закончилась без особых последствий. Семь порванных рубах, два пиджака с оторванными рукавами, три испорченных женских платья и потерянный где-то галстук. Это не считая сломанного ресторану столика, пары стульев и большого попугая, клетку с которым сбили, и он, не будь дураком, улетел, как говорят свидетели, с галстуком в клюве.
        Я уже принимал более деятельное участие в ликвидации последствий взрывного темперамента новых родственников. И сестра, и мать начали по ушам ездить «Ну что ты сидишь, помоги же, надо их успокоить, тыжкаратист!». Фига что вспомнили! Ну да, лет так двадцать назад, в босоногой юности я занимался кёкушином, но сколько лет-то прошло? Так что пока драка не затихла, я из-за стола не поднимался. Ищите дураков!
        Наконец, мы рассовали пьяных гостей по такси, расплатились с хозяином ресторана за поломанную мебель и приехали домой к новобрачным. Новоиспечённый муж пьяно храпел в спальне, родители уже отдыхали в снятой квартире, а мы с сестрой сидели на кухне и чаёвничали.
        - Если то, то я ещё останусь тут на съёмной хате. На неделю-две.
        - Зачем?
        - Да есть тут ещё дела, по городу прогуляюсь, всё такое. Давно ж тут не был!
        - А компанию тебе составит та дамочка, возле которой ты отирался…
        - Это неважно!
        - Ладно. В любом случае, рада, что ты выбираешься из своего футляра.
        - Угу, главное, чтоб без чеховских последствий обошлось.
        - Тьфу-тьфу-тьфу. - и постучала мне по голове.
        Я ещё долго не мог уснуть в этот день. Алиса дала мне свой номер телефона и намекнула, что не против будет, если я ей позвоню на неделе и приглашу куда-нибудь в ближайшие выходные. Учитывая, что 14 февраля 2021 года и было воскресенье, это означает, что у меня всего пять дней на подготовку.
        Первым делом я отправил родителей домой. Нечего им тут делать. С сестрой на свадьбе наговорились, так что на следующий день мы ещё заехали к сестре, гораздо позже обеда, проверили двух новобрачных алкашей, после чего посадил родителей в такси и с этим успокоился.
        Потом зашел в игру, отдать распоряжения. Хотя особо не надо было. Гномы строили крепость, малоуровневые авантюристы выполняли квесты, гильдейские покоряли подземелья и новые уровни. Я только Марысю из Самаара перевёз в замок. А самому замку дал название - «Гнездо кабана». А что? Вроде, конечно, кабаны не гнездятся, по крайней мере на деревьях, но мне было плевать. И Варах у меня милый кабанчик, и гильдия с кабанами связана и вообще. Так что будет «Гнездом кабана» и всё тут. Марысю привязал к замку, теперь она была моим личным замковым НПС. Оставил ей ещё рецепты своих зелий, чтоб она делала, пока меня не будет. И гильдейских предупредил, что я могу долго отсутствовать. Вроде со всем управился.
        Потом я занялся собой. Если уж идти на свидание к понравившейся женщине, так таким красавцем. Ну, насколько возможно красавцем, конечно. Я ж изрядно волновался перед этим делом. И хотелось выглядеть на все сто! Ну или хотя бы на семьдесят. Или пятьдесят…
        Сходил в салон красоты. Там мне сделали приятную причёску. Вроде практически тот же «бокс», что я и раньше делал, но как-то так, что выглядел я гораздо приятнее. Заодно чистку лица провели какую-то, наляпали глину на мордень, и с такой маской я пролежал целый час в каком-то кресле типа зубоврачебного. Потом её с некоторым трудом отодрали и наложили увлажняющую маску, с которой ещё полчасика пришлось отлёживаться. Ретивые дамы решили украсить меня на полную - сделали мне восковую эпиляцию зоны подмышек. Больно было, слов нет. Как женщины это терпят? Ещё и на регулярной основе! Мазохистки! Они ещё хотели мне и «зону бикини» так же ощипать, но тут я уже не дался. Мужик должен быть с волосатыми яйцами и всё тут!
        На следующий день заглянул в местные бутики. Не менее улыбчивые и услужливые, чем в салоне красоты, девушки бегали и примеряли на меня разные наряды. Сколько ж их, оказывается, много-то! Штаны разных видов, футболки с разной длиной рукавов, свитора-джемперы, шарфы, шляпы, не говоря уже о трусах. Я-то с собой особо вещей не брал, а тут надо на свидание идти! Да и какие у меня, по-сути, у интернет-задрота и хиккана вещи-то были? Вот и понадобилось целый гардероб набрать. Провёл я в бутиках часов, наверное, с пять. И это были одни из самых тяжелых пять часов в моей жизни.
        Заглянул я и к сестре с мужем. Таки Алиса ж его сестра, надо бы узнать о ней хоть что-то. Но информация оказалась пшиком. Что-то там он слышал о ней, но что - особо не помнит, вроде она любит собак, а может котов, а может коров, может, и коров. Встречалась с кем-то? Конечно, встречалась, но сколько и почему расстались не знает. Дети-то у неё есть или нет? Детей вроде нет. А может и есть, они последний раз семь лет назад виделись, мало ли, может, там уже пятеро по лавкам сидят. В общем, очень информативная у нас встреча была, мне понравилась.
        В среду вечером я ей позвонил. Долго перед этим сидел, прокручивал «разговор» в голове, придумывая реплики за неё. Но потом поймал себя на мысли, что просто боюсь звонить - мало ли, скажет «А ты кто? Какая свадьба, не помню ничего, не звони мне больше!», и решил просто позвонить. Будь что будет!
        - Алло? - в трубке раздался алисин голос, и меня будто легонько электричество ударили. Волна мурашек пробежалась с головы до ног и ушла в пятки. Ого, такого со мной со студенческих времён не было.
        - Алиса, привет! - я улыбнулся в трубку. - Это Юра!
        - Юра?
        - Ну да, Юра. - мне как-то начало плохеть. - Со свадьбы!
        - Нет, что-то не припомню…
        - Ну… ээээ… мы это… - я мямлил в трубку, не зная, что сказать. Фантазии перед звонком резко становились реальностью.
        - ХА-ХА-ХААА! - из трубки раздался довольный хохот. - Всё, без шуток, Юра, я ждала твоего звонка целых три дня.
        - Фух. - выдохнул в сторону. - А я уже даже испугался.
        - А вот ты больше не выпытывай у брата про меня ничего! Хочешь спросить - меня и спроси! - голос Алисы приобрёл интонации строгой учительницы. - Я, кстати, собак больше люблю, чем коров. На будущее!
        - Запомню. - я уже пришел в себя, даже некая уверенность зародилась. - Я по поводу выходных звоню.
        - Да-да.
        - Ты в пятницу вечером как - свободна? Хочу пригласить провести вечер вместе.
        - Вот уже что-то интересное. - она пошелестела какими-то страницами. - Так, с половины седьмого я свободна так что в семь заезжай за мной домой. Адрес ты уже разузнал?
        - Вот сейчас у тебя разузнаю. Чтоб не от других, а у тебя узнавать.
        - Хах. Запоминай. - Алиса продиктовала свой адрес. - А куда пойдём?
        - В боулинг.
        - В боулинг? - в голосе прозвучало удивление.
        - Ага. В моей дерёвне его нет. А тут - есть. Вот я и подумалпочему бы не сходить?
        - Хорошо. Всё. В пятницу, в семь, боулинг. Жду!
        Я повесил трубку, и из меня будто стержень вытащили. Свалился на кровать и лежал, глубоко вдыхая воздух. Лежал, как дурак разглядывал потолок и улыбался. Вспоминал, как Алиса ела, как улыбалась, как при улыбке в уголках глаз появлялись крохотные морщинки, а нижнее веко поджималось, и глаза превращались в полукруглые «лимонные дольки».
        Про боулинг я придумал внезапно. Просто думал - куда бы сводить Алису так, чтоб всем понравилось? Куда-то на выставку собак какую или котов? Так неизвестно было, кого она там любит-то. Да и не факт, что такое будет. На каток какой? Кхм, травмоопасно, и мне - в первую очередь. А потом пришел на ум боулинг! Особо напрягаться не надо, можно прям под бутербродики играть. Тем более я не умею, даже если Алиса тоже не умеет - то в любом случае я её не переиграю, у неё не останется обиды какой-либо. Да и вообще, вон в фильмах что ни свидание - то в боулинге. Ну не в стрип-клуб же идти. Даже проверил, если ли эти боулинги тут. Есть. Целых два. В конце концов выбрал тот, который совместно с баром был. Тот, который в спорткомплексе, мне меньше понравился.
        Так, хватит валяться. Время работает против меня сейчас.
        За следующие два дня я провёл подготовительную работу. Съездил в облюбованный боулинг и заранее зарезервировал две дорожки и столик рядом с ними. Ещё раз сходил в салон красоты - опять полтора часа лежания то с грязью, то с маской на лице. Но после этого лицо реально лучше стало, цвет ровнее, чёрные точки, которые были, исчезли, сеточка мимических морщин у глаз и губ уменьшилась. Прям лет на восемь-десять помолодел.
        В пятницу с самого утра я сидел как на иголках. Раз за разом проглаживал одежду, чтоб ни одна складочка не портила внешний вид. Три раза помылся, но всё равно обнюхивал себя - не пахну ли потом или ещё чем? Мало ли чем могут пахнуть люди на четвёртом десятке. Смотрел на себя в зеркало, поправлял причёску. Хотя казалось бы - что можно поправлять на почти обритой голове? Чем ближе было к «Часу Х», тем сильнее становился мандраж. Но вот уже время. Я вызвал такси и поехал к Алисе.
        Вечер прошел отлично. Алиса, одетая в узкие джинсы и тонкий обтягивающий свитер с кроссовками, ловко кидала тяжелую сферу, сбивая кегли. Щёки её раскраснелись, она всё время улыбалась и явно радовалась всему происходящему. Я же кегли сбивал изрядно косоруко, только один раз за весь вечер удалось сбить все разом. Но я ничуть не расстраивался. Я смотрел только на Алису, радовался её улыбке, умилялся каждому радостному возгласу, когда она сбивала больше кеглей, чем я. Ну и что тут скрывать - с удовольствием смотрел на её зад и вообще на соблазнительные позы, которые она принимала, когда играла. А почему нет? Раз показывает - значит, надо смотреть!
        Уже у её дома, возле лавочки у подъезда, я решил форсировать наше знакомство.
        - А как на счёт закончить вечер чашкой чая под пьянящие конфетки?
        - Оу, вот так сразу - и на чай? - Алиса смотрела на меня несколько шокировано, будто не веря во что-то.
        - Ну да. У тебя должен быть отличный чай.
        - Ну нет. - она покачала перед моим носом пальцем. - Хорошие девушки, как я, на чай приглашают только после третьего свидания.
        - Тогда нам надо поскорей встретиться. - сразу не отказала, типа хлебай чай своей кружкой, можешь даже двумя сразу, значит, уже хорошо.
        - Согласна. Поэтому завтра ты поведёшь меня в ресторан, но пораньше, часа в четыре. Чтоб на чай у нас оставалось больше времени.
        - Понял. В четыре часа у тебя как штык!
        - Надеюсь, и позже четырёх ты будешь как штык, хотя бы частично! - она хихикнула, быстро поцеловала меня и убежала в подъезд.
        А я ещё некоторое время стоял, запоминал вкус её губ и глупо улыбался. Пришел в себя после того, как кто-то кинул с верхних этажей бычок, и тот упал рядом со мной, разбившись снопом искр.
        Так, что я стою как столб? Надо же делом заняться! Как минимум - выспаться, завтра, если всё сложится удачно, сон будет не первоочередной заботой. Я поехал на съёмную квартиру, лёг и на удивление быстро заснул.
        Утром проснулся выспавшимся и полным сил. Долго тёрся и скрёбся в душе. Потом разглядывал свой пах. Вспомнил девочек из салона красоты, предлагавших сделать мне всё ниже пояса гладким и безволосым. А может, стоило их послушать? Сейчас-то уже поздно скубсти пёрышки, мало ли какое раздражение вылезет. Но тогда можно было бы и попробовать!
        Сейчас же я смотрел на заросли и жалел. Вот всё не вовремя делаю! А сейчас что? Может, того, ножницами эти заросли, а потом бритвой пройтись? Электрической, чтоб ещё и помассажировала! Не, а вдруг от такого массажа встанет, а вечером уже не захочет? Опасно! Остановился на том, чтоб немного пообрезать ножницами и всё. Надеюсь, хватит. В крайнем случае буду настаивать на выключенном свете.
        В интернете нашел несколько подходящих ресторанов, ценовой категории повыше, но не совсем уже безумной. В такой меня охрана и на порог не пустит, там какие депутаты заседают и прочие губернаторы. Выбрал пятёрку самых-самых, залез на их сайты, почитал отзывы. По отзывам лучшим оказался семейный ресторан мексиканской кухни «Мисси Джо». Ну и фигню же интернет советует! Выбрал другой, вроде тоже ничего.
        Из одежды остановился на тёмно-синем, почти чёрном костюме-двойке, без галстука или бабочки. Чёрные ботинки опять же. Надраил до блеска, в них можно было смотреться, как в зеркало.
        Алиса в ресторан пришла в светло-сером платье под цвет её глаз и в туфлях на невысокой шпильке. Такой, чтоб ноги смотрелись длинными, но чтоб выше меня не была. Я по достоинству оценил её действия в этом плане.
        Мы отлично посидели, съели всякой фигни странной типа «седла барашка» и «ласточкиных гнёзд». Я специально заказывал, чтоб посмотреть, что это за зверь такой. Жаль, «оверлоки» тут не продают, я б и его заказал. Но есть бы не стал, понятное дело.
        Алиса весь вечер шутила, улыбалась и изрядно налегала на спиртное. Чуть ли не в одно лицо выпила бутылку коньяка и вина, не обращая внимания на разницу градусов. Под конец ужина она была уверенно пьяненькая, до такси шла уже немного неуверенныфм шагом, пару раз запнувшись и навалившись на меня грудью. Впрочем, я был не против. Но зачем она пьёт? Неужели тоже волнуется? Мне было странно так думать. Я всегда считал, что красивые женщины никогда не волнуются в плане свиданий и всем, связанным с ними. Что им волноваться-то? Они же красивые!
        Морозный воздух на улице Алису протрезвил. А поездка в такси с открытыми окнами так вообще почти привела в чувства. У подъезда она с улыбкой посмотрела на меня, пожевала губы и выдала:
        - Молодой человек, а не хотите к даме на чай зайти?
        - С удовольствием! - а что ещё я мог ответить?
        Квартирка у неё была уютная. Двухкомнатная, с желто-зелёными обоями и с обилием мягкой мебели - пуфики, банкетки и весёлый салатный диван на кухне. Правда, маленькая комната была заперта, а когда я подёргал ручку для проверки, от раздевающейся Алисы донеслось «Ещё рано туда заходить! Я попозже тебе покажу её!».
        Через пятнадцать минут мы сидели в большой комнате в низеньких креслицах за столиком, заставленным лёгкими закусками и бутылками мартини и коньяка. Алиса переоделась в милый розовый мохнатый костюмчик, а мне нашлись шорты и свитер. Я не спрашивал, откуда у неё мужские вещи, всё же одинокая женщина явно не будет культ непорочности блюсти в двадцать первом веке.
        - Не надо уже тянуться, Юра. - Алиса отпила коньяка и откинулась в кресле. Я же сидел слегка напряженный, с прямой спиной и чутка кривой улыбкой. - Ты мне всё равно сразу понравился, в первую же нашу встречу.
        - Правда? - я умилился таким словам.
        - Конечно. Мне же не тринадцать лет. Это тогда мне нужно было… такое - она махнула рукой с бокалом, изображая это самое «такое». - Парня на год-два старше, играющего мускулами, в кожанке и чтоб он всегда был бруталом. К другим. А ко мне, конечно же, милым мопсиком.
        - Хах, это у девушек часто встречается в таком возрасте. Тут ты не исключение.
        - Ага. Но тогда же мне это казалось намного более… значимым, вот. - она допила и налила себе ещё. Опьянение, вроде бы прошедшее от морозного воздуха, навалилось на неё с новой силой. - Я такая вся из себя красивая, рядом крутой парень, и все мне завидуют. А потом я повзрослела.
        - И что после этого? - мне было изрядно интересно. А в голосе Алисы мелькнула грусть.
        - Я стала лучше разбираться в людях. И многое стало представляться иначе, чем мне казалось до того. Крутые парни часто бухали как не в себя. Ботаники, мечтающие о девушке, которые поймут все глубины их души, заглядывали в рот самым красивым стервам и напрочь игнорировали всех влюблённых в них таких же ботанш. Да и девушки, а я пробовала и их, тоже были отнюдь не утончёнными литературными девами. Вот я и вывела для себя другие критерии симпатичности партнёра.
        - Какие? - я увлёкся, с силой закинул в себя кусочек сыра, не отрываясь от Алисы.
        - Ин… интересно?
        - Ага. Хочется же узнать почему я понравился тебе.
        - По попе!
        - Эээ… что?
        - По попе! Зад у тебя шикарный, скажу я тебе! - она посмотрела в сторону указанной части тела, ныне скрытой подлокотником кресла, и облизнула губы. - Мне он сразу понравился! Кругленький такой, пухленький, но за ним чувствуется сила. Ты когда волнуешься, то сжимаешь ягодицы, они так сексуально напрягаются под штанами. А сейчас когда ты в обтягивающих шортах, то вообще ух!
        - Да, я в юности каратэ занимался. А сейчас бегаю, приседаю и всё такое. Чтоб в форме быть. - я прям напрашивался на похвалу. Правда, непонятно, клюнет ли Алиса- налакалась она изрядно уже, успев высосать всё мартини.
        - Да? Я так и думала! Вот бы тебе между полупопиями орешек засунуть - раздавишь, да? - она засмеялась, запрокинув голову. - В общем, когда я решила, как буду выбирать партнёров, я открыла себе кое что ещё.
        - Что?
        - Мир БДСМ и сабмишшнов! - она торжественно подняла бокал вверх, потом выпила содержимое.
        - Сабмишшнов? Я только в ММА знаю сабмишшны. - что-то мне стало как-то неуютно.
        - Да не бойся. - Алиса ласково потрепала меня за щёку, при этом чуть не вывалившись из кресла. - Ой! Кресло убегает! Хи-хи! Но я с тобой сразу что-то жесткое не буду делать. Ты же… ты же не против просто использовать страпон? К твоей попке парочка из моей коллекции подойдут идеально!
        - Коллекции? У тебя их много? - вечер переставал быть томным…
        - Ну да. В маленькой комнате. Я же говорила, что покажу тебе её. Там всё и есть. - она попыталась встать, не получилось, ножки разъехались и она упала обратно в кресло, чуть не перевернув столик. - Пол дёргается! Землетрясение!
        - Не, всё нормально, это мартини, а не землетрясение.
        - Да? Ну ладно! - она налила себе коньяка вместо закончившегося мартини. - Твоя попка… как я хочу пожамкать её ручками, может, плёточкой отхлестать. И страпоооончик! Тот, с пупырышками! - она посмотрела мне в глаза и неожиданно почти трезвым голосом сказала. - Мне кажется, я тебя люблю.
        - У меня тоже очень сильные чувства к тебе! - правда, не уточняя, какие именно. Встал, потянулся, напряг мышцы. - Я схожу в ванну.
        - Ух, вот она, моя красавица! - Алиса потрепала меня за ягодицу, как за щёку. - Моя прееееелесть!.. Что? В ванну? Да, иди, я буду тут.
        Я закрылся в ванной и пустил воду. Внутри было странное ощущение. Будто съел пирожное, оно оказалось вкусное, но совсем не такое, как хотелось, и при всём вкусе всё же был разочарован. Нет, что-то мне не хочется, чтоб меня страпонили, пусть это будет делать такая красавица, как Алиса. Я подождал минут пятнадцать, потом выключил воду и вернулся к Алисе. Она спала в кресле, подтянув ноги под себя и трогательно обнимая бутылку коньяка. Поискал по комнате, нашел тёплый ворсистый плед, тщательно укрыл её. Оставил записку «Прости, наши вкусы немного разнятся. Целую. Юра» и ушел.
        Не стал заезжать на съёмную квартиру. Сразу нанял такси до своего города, уже из машины позвонил сестре, что уезжаю, она поохала, поахала, на вопрос «Чего так резко?» соврал, что позвонили соседи, мол, квартиру заливают сверху, домой надо. Всю дорогу сидел, прислонившись лбом к стеклу, бездумно смотрел на смутно видные в темноте красоты зимы.
        Уже под утро, натягивая шлем виртуалки на голову, сказал в пустоту:
        - Эх, реальность, за что ж ты меня так не любишь? А хотя, раз меня не любишь, ну и чхать на тебя! Виртуал, я весь твой!
        Глава 5
        Замок, мой замок! Я радовался «Гнезду кабана» как родному дому. Хотя, по сути, в игре он им и стал.
        Сразу по заходу меня встретил Лонгфут, прораб, так сказать, нанятых мною гномов. Сделал экскурсию по стройке, показал, что наваяли с моего последнего визита. На мои вопросы типа «Камень ломают в достатке?» или «Кормят нормально?» - радостно кивал головой, как стереотипный китайский старичок, и уверял, что всего хватает. Ну и чудно.
        Лонгфут проводил меня в «золотой бассейн». Я специально обговорил это помещение. В детстве, помнится, я засматривался разными мультфильмами. Всякими «Чёрными плащами», «Черепашками-ниндзя» и прочими «Чипами и Дейлами». И одним из таких детских мультиков были «Утиные истории». Вот так, весёлые приключения уток в куртках, но без трусов, были одним из самых любимых зрелищ. Вот я и подумал - а почему бы, как Скрудж из «Утиных историй», не завести бассейн с золотыми монетами? Я-то могу себе это позволить! Не сейчас, так попозже! В собственном-то замке! Так и появился «золотой бассейн»…
        - Лонгфут, а что с кабинетом? Его уже доделали?
        - Нет, господин! - гном изобразил печальную мину. - По плану од должен быть наверху центральной башни, а она-то ещё не закончена!
        - Эх. Тебе, Лонгфут, надо посетить «Прожекторный институт» имени Д. Свифта. Там, говорят, как раз разрабатывают инновационные методы постройки здания, начиная с крыши.
        - Простите, господин, никогда не слышал о таком. - мелкий пялился нам меня, как на последнего идиота, видимо, уже прикидывая, не рехнулся ли наниматель. - Но обязательно поинтересуюсь в свободную минутку.
        - Поинтересуйся. А пока отведи меня куда-нибудь приличное место, где я мог бы поговорить с посетителями.
        - Конечно, господин, крытая веранда уже готова, там можно.
        - Веди!
        Крытая веранда превзошла мои ожидания. Я-то думал, будет комнатка с большим окном. А там оказалась целая галерея, с декоративными рыцарскими доспехами, цветками в кадках и эркерами со столиком и креслами. В галерее стояло несколько слуг-нпц, готовых выполнить мои приказы. Что ж, а приведите-ка мне Аптечку и Неаррива, управляющего-нпц, и Марысю.
        Пока слуги бегали по замку и разыскивали названых, я залез на форум игры. Таки я уже неделю совершенно ничем не интересовался по игре, надо наверстать упущенное время.
        Первым делом залез в ремесленный раздел. Если кто-то ещё раскрыл секреты зелий типа моих - мне конец. Золотой водопад закончится, придётся продавать замок, чтоб прожить, и мой «золотой бассейн» так и останется детской мечтой. К счастью, форму меня успокоил - никто ничего нового не изобрёл в алхимии.
        Зато порадовал раздел с бронёй. Оказывается, уже довольно много кузнецов стали «мастерами» и усердно трудились в поте виртуального лица, пытаясь выковать эпические шмотки. И получалось же! На форуме были скрины и видео как минимум десятка частей брони эпического качества - сверкающие, светящиеся лёгким фиолетовым светом. Я их всех пересмотрел, облизываясь и жаждая заиметь себе. А кто б не захотел? Лучшая броня в игре на данным момент!
        Особенно понравился сет «Земляного дракона», заготовки для него собирают с тех самых земляных драконов в одном из рейдов. Чёрная с коричневым сплошная броня, слегка напоминающая «марки» Старка из «Мстителей». Даже забрало на шлем накидывалось сверху вниз. Интересно - это и должно быть так или доработка кузнеца? А когда надевший эту броню двигался, за ним оставался призрачный фиолетовый след.
        Про оружие было достоверно известно только пять примеров - два двуручных молота, двуручный топор, одноручная булава и цеп. Все принадлежали главам гильдий, и известно о них стало только потому, что за ними заметили этот самый фиолетовый след, сами владельцы таких пушек молчали и не хвастались. Разумно, я б такого только из зависти зарубил, если бы случай подвернулся. А что? Они, значит, в эпиках, а я тут в «синьке» простой!
        Заглянул я и в раздел ювелиров. Мда, там было прям таки мертво. Последняя активная тема была создана три месяца назад, в неё было одно стартовое сообщение и всё. Активная профессия, не иначе.
        Так, надо бы и в раздел рекрутинга и гильдий заглянуть. Там тема моей гильдии была, вдруг какие интересные вакансии появились? Я же аристократом стал, замок, все дела! Это известность и восхищение, аплодисменты, все дела. Приток рекрутов просто обязан быть!
        Тему гильдии искать не пришлось. Сразу же на первой странице раздела самой горячей темой значилось голосование «Ютта - про-игрок или донатерша?». Я даже немного прифигел. С каких это пор я донатером стал? Тут же полез туда узнать.
        «Уважаемые игроки! Хочу узнать вашего мнения! Я, как и многие из вас, болел за своего кандидата, который должен был первым добиться титула в «Бесконечной судьбе». Если кому интересно - то это Семицвет, глава «Инфинити Юниверс». Но вдруг, откуда не возьмись, вылезла эта выскочка и одним махом получила первый среди игроков титул! Ещё и кусок земель, на которых строит теперь свой собственный замок! Можно даже сказать - дворец! И мне, как и любому критически мыслящему человеку, приходит в голову только одна мысль - донат и коррупция! А что вы думаете на этот счёт? Высказывайте свои мысли!
        Но лично я уже написал жалобу администрации игры на этот вопиющий случай!»
        Ничего себе заявочки. Я, значит, должен был уступить это кому-то другому, по предпочтениям? Или что? Да и вообще, я этот титул не просил, не думал, что принц так расщедрится. Но уж раз получил - то пошли все к чёрту! Я честно всё заработал!
        Дальше были совсем отбитые комментарии.
        «Я видел её. Блондинка с симпатичной мордой лица. Не удивлюсь, если донатила она натурой! Хе-хе-хе.»
        «Я вроде где-то видел, что она - внучка немецкого канцлера. Вот дед и договорился о поблажках. Везде коррупция!»
        «Мне тоже обидно. Я из гильдия «Тень рассвета», топ гильдии Стеора. Мы всей гильдией помогали нашему главе, титул уже был почти у нас в кармане, а тут такое! Ненавижу её! Тоже подам жалобу админам!»
        «Мне мой приятель из Сингапура рассказывал, что приятель его знакомого видел её с одним из админов игры, они выходили держась за ручки из какого-то ресторана. Лично мне всё понятно!»
        Какие мерзкие людишки-то. Всегда считал, что люди, активно распространяющие самые гадские сплетни, просто проявляют свою внутреннюю натуру. Потому охотно верят в свои недостатки у других. Вор считает, что все воруют. Убийца везде видит убийц же. А членистоногие не считают верность чем-то существующим. Вот и эти комментаторы без сомнений оплатили бы плюшки в игре что деньгами, что натурой. Тьфу, козлы! Впрочем, были и более-менее адекватные комментарии.
        «А почему бы, собственно, ей не добиться этого титула своими силами? Она же не так давно стала победителем пвп-турнира на 150 уровне, да и на пятидесятом, я выяснял, она тоже победила. Руки прямые и гнутся в нужных местах, судя по всему. Буду теперь за ней следить, интересно, чего ещё добьётся»
        «А я был на том турнире и даже смотрел её бои! Три последних, вроде бы. У неё ещё есть пет - здоровенный злобный кабан. А титул она получила за то, что поубивала больше всех демонов в нашествии! Так что всё честно!»
        «У неё классный зад, так что я за неё!»
        «Дрочерам не дают, вот бесятся. Ровняйте руки и найдите себе бабу, тогда не будете на других агриться!»
        Жаль, но комментов, которые бы меня ругали и поносили, было значительно больше, чем поддерживающих. Так что пригорело у меня с этого знатно. Я даже в кресле заёрзал, будто у меня зад дымиться начал, и его надо было срочно потушить. Ну серьёзно, как так-то? А какие там варианты в голосовалке?
        «1. Она донатер и её надо наказать!
        2. Она честный игрок.
        3. На её месте должен был быть я!
        4. Я томат!»
        За первый вариант было больше ставосьмидесяти тысяч голосов, за второй - едва дотягивало до пяти тысяч и тысяч по пятнадцать на двух последних. Мда. Хотелось сделать что-то плохое. Голосование не было анонимным, так что я подумывал всем проголосовавшим против минусов понаставить на форуме. Но потом одумался. Ну что за детская «мстя»? Мне ж уже не двенадцать лет. Попрошу кого-то другого сделать это! Или даже всей гильдии прикажу сделать это! Тогда и посмотрим, кто кого!
        Я уже хотел приступить к этому плану, как в дверь поскреблись, я «дакнул», дверь приоткрылась и всунулась голова слуги «Госпожа, вызванные вами господа прибыли!». Ну что ж, раз прибыли - то пусть заходят.
        - Всем доброго дня. - я кивнул, мне откивали в ответ. - Итак, проведём небольшое совещание. Неаррив, ты первый. Я не особо вникала в дела, а в последнее время вообще пропала, так что расскажи - что у меня есть и что в данный момент происходит на… моих землях.
        - Конечно, госпожа. - управляющий вытащил откуда-то целую кипу бумажек, поперебирал их и приступил. - В ваших владениях, к сожалению, нет городов. Из населённых пунктов - три крупные деревни, в том числе одна рыбацкая, полсотни средних и чуть больше шестисот мелких. Шестьсот семнадцать, если уж быть точным.
        - И что они мне дают? Все эти разнокалиберные деревушки.
        - В первую очередь - это налоги. Каждый житель обязан платить семнадцать процентов от доходов. Два процента остаются у местных старост и прочих деревенских голов на обустройство, пятнадцать идут в вашу казну. Так же они платят продовольственный налог - часть урожая, скота или рыбы отдаются вашим представителям для обеспечения продовольствием ваших солдат.
        - Эм… а у меня есть солдаты? - блин, реально мне ж нужна какая-то дружина. Ну так хотя бы в роли деревенской милиции.
        - Пока нет. Но я, с вашего позволения, уже взял на службу несколько королевских отставников, они уже набирают новобранцев в вашу дружину.
        - Это обнадёживает. - Фух, нпц оказался поумнее меня. Я к Алисе яйца подкатывал, а он работал в поте своего цифрового лица. - Но первым делом пусть отправят войска на границы. Внутри можем и с ближней дружиной разобраться, если что.
        - Да, госпожа, я вас понял.
        - Кстати, а на внешних границах у меня что?
        - Пока всё спокойно. - Неаррив судорожно покопался в листках, вытащил нужные, протянул один мне. - Вот, смотрите. Это список диких племён, с которыми контактируют или могут контактировать ваши владения. Как правило - это оседлые племена, уже достаточно цивилизованные и смирные. Большую опасность представляют кочевые племена, но сейчас ни одного нет достаточно близко.
        - Отлично. А что с соседями и центральной властью?
        - С соседями, госпожа, у нас пока что разногласий нет. С Домом Шраведд у вас дружественные отношения, а они наши единственные соседи. Вам как раз отдали приграничные земли между Домом и внешней границей. На счёт караванных путей я уже посылал письма - Дом Шраведд готов поддержать вашу инициативу по торговле с племенами, тем более им это и стоить-то ничего не будет. Что с варварами, что с королевской властью договариваться будем мы, а Дом, так уж и быть, готов пропускать караваны через свои земли за определённую плату.
        - Вот хитрые жуки! Ну да ладно. Главное, чтоб плату не заламывали. А что король? Я так понимаю, раньше налоги с этих земель шли в королевскую казну, а теперь - в мою. Его Величество не обижается?
        - Ничуть, госпожа, ничуть. Благодаря вашим дружеским отношения с принцем Люксором, король вам весьма благоволит. Процент налоговых отчислений минимален для владений титулованных аристократов - пять процентов. Так что налоговые поступления от данников вполне перекрывают королевский налог.
        - Хм. Знаешь, мне что-то кажется, что всё не может быть так радужно. Есть какой-то подвох?
        - Пока на счёт этого момента мне ничего не известно, госпожа. Городов в ваших владениях нет, так что даже собственных городских голов король не сможет поставить, как во владениях других аристократов.
        - Хм… Неаррив, я хочу тебя попросить кое о чём… странном.
        - Я готов вас служить, госпожа.
        - Передай нашим людям, которые будут контролировать торговлю с племенами на границе, а так же послам в эти племена, чтоб они искали всё, увеличивающее потенцию для мужчин и улучшает фертильность у женщин. И скупать в любых количествах. А потом посылай это всё принцу Люксору с моими наилучшими пожеланиями.
        - …Будет сделано, госпожа! - управляющий чуть помялся, потом выдал. - Мы будем делать ставку на принца Люксора в борьбе наследников за трон?
        - Да. Есть какие-то возражения? Говори, я могу и не знать каких-либо обстоятельств против.
        - Нет, госпожа. Принц Люксор вполне подходящий кандидат.
        - Ну и отлично. Всё, Неаррив, иди, работай.
        - Я призван служить, госпожа! - Неаррив собрал свои бумажки и вышел.
        - Марыся.
        - Да! Это я! - девочка вскочила и смотрела на меня, выпучив глаза. Видимо, ей было странно, что её пригласили на совещание. Да и статус мой изрядно изменился со дня нашего знакомства.
        - Ты всё купила и всё сделала, что я просила?
        - Да!» Конечно же! Всё в вашей лаборатории в подвале!
        - Отлично. Тогда собери мне вот это. - я быстро написал на листке список зелий, которые мне понадобятся. - Я скоро приду за ними.
        - Я мигом, госпожа! - Марыся схватила список, поклонилась и мухой вылетела за дверь.
        - Лонгфут, к тебе последний вопрос. - я азартно потёр руки в предвкушении. - Ты же рассылал поисковые партии гномов по окрестностям? Ага, киваешь. Нашли закрытые области?
        - Нашли, госпожа, нашли. Девять штук! Я даже составил карту! - гном вытащил и внутреннего кармана одежды помятый кожаный квадратик. - Вот здесь всё.
        - Ага, отлично-отлично! - развернул, посмотрел. Схематическое изображение ближайших окрестностей, крестиками обозначены обнаруженные данжи, рядом подписаны приметы, по которым можно найти вход. - Тогда с тобой закончим. Продолжай работу.
        - Буду стараться, госпожа. - гном поклонился и вышел.
        Я некоторое время сидел и рассматривал карту. Потом, продолжая делаться вид, что смотрю в пергамент, залез на форум и просмотрел иноязычные разделы. Ага, во всех так или иначе есть темы про меня. По крайней мере в больших языковых группа - английской, немецкой, испанской.
        - Ингрид. - свернул карту, повернулся к Аптечке. - Ты видела форум?
        - Ты про тему имени тебя? - она прыснула и чуть отвернулась.
        - Ага.
        - Видела, конечно. Особо смешно было читать про твои постельные похождения. - Аптечка облизала губы и стала накручивать локон на палец. - Особенно, учитывая, какой целочкой ты была ещё совсем недавно.
        - Не смешно! У меня от этого прям зад горит, еле в кресле сижу!
        - А-ха-ха-хаааа! - Ингрид захохотала, откинувшись в кресле, запрокинув голову и болтая ногами в воздухе. - Нельзя… ох… нельзя быть такой чувствительно! Готова поспорить - большинство фантазёров на форуме просто завидует тебе, вот и пишет всякие глупости.
        - А мне всё равно обидно! - я сурово смотрел на неё, но это Аптечку как-то совсем не впечатляло. - Поэтому вот что! Ты же у меня зам по рекрутингу?
        - Ага.
        - А сейчас много желающих к нам вступить?
        - Полно. Я после второго десятка тысяч перестала считать.
        - Вот. Теперь сравнивай профили желающих к нам присоединиться с профилями отписавшихся или проголосовавших на форуме.
        - Ииии?..
        - И тем, кто рассказывал, что я получила титул за постельные заслуги - предлагай в субботу вечерком прийти… ну, допустим, на Красную площадь в Москве с радужным флажком! Мол, это будет кастинг в гильдию - я буду лично принимать их, посредством острапонивая.
        - Ыыыы… ты серьёзно?
        - А что такого? Так и говори! Поняла?
        - Гы-гы-гы! Поняла. А ты что - в Москве живёшь.
        - Нет. Я ж не идиотка - этих придурков домой приглашать! Так, а теперь по тем, кто считает, что я вдонатила сингапурцам.
        - Боже, а их тоже того… острапонивать будем?
        - Не. Этим говори прийти туда же, но только с миллионом денег! А за это им будет офицерская должность и личная комната в замке!
        - Хааааа! Понятно. Уф, работы-то сколько будет!
        - А что поделаешь? Тяжело в лечении - легко в гробу!
        - Чёрт, ты сама это придумала? Нет? Я сделаю это девизом гильдейских хилов!
        - Да без проблем. Кстати, на счёт реальных рекрутов.
        - Ну.
        - Я не хочу гильдию раздувать. Мне нужно не больше двух десятков, но не менее чем 250 уровня. Лучше - 300. По профессиям - подойдут любые. Отлично будет, если кто-то со скрытым классом попросится. Таких бери сразу, даже если уровнем не вышел - подтянем.
        - Понятно.
        - Про это всё. А теперь - смотри сюда. - я положил карту на столик, мы вдвоём склонились над ней. - Ты в курсе, что такое «закрытые области»? Нет? Ладно, поясню. «Закрытые области» - это временные данжи. Если обычные можно проходить сколько угодно раз, то эти продолжительное время обновляются. То есть ты его прошла, убила босса, он там один только, в конце, - и недели на две можно о нём забыть. Потом он обновляется и снова заполняется монстрами и боссом. Ну типа зачистили подземелье от крыс, их не стало, а потом новые набежали.
        - Ясненько.
        - Ага. Так вот гном этот нашел сразу девять штук таких. Собери сейчас людей, которые есть в онлайне, мы в один сходим. А то я неделю без походов, прям соскучилась и извелась вся!
        - А вообще где ты пропадала? Резко там указания пораздавала и исчезла?
        - Неважно!
        - Сердечные дела? У тебя появился пааааарень? - Ингрид наклонилась и потрепала меня ха колено.
        - Нет. Перестань. Всё, давай всех собирай, через пятнадцать минут жду во дворе.
        - Скучная ты. Ну ладно.
        А я пошел к Марысе. Там я забрал зелья, в том числе и демонические на опыт, а после уже во двор. Там меня уже ждали собранные аптечкой люди. Всего восемь человек. Утера, к сожалению, не было - всё же главный танк, с ним спокойнее. Вместо него был новенький, относительно, конечно, его приняли месяца два назад в гильдию, - друид-медведь. А так вполне обычный состав. Только ещё что Аптечка была единственным хилом. Хватит. Надеюсь…
        - Привет, ребята! - выслушал нестройные приветствия, помахал ручкой. - Меня давно не было с вами, но теперь я снова тут! Так что давайте сходим и отрежем бошки нескольким уродцам!
        Так, ну всё. Воодушевляющую речь я произнёс, пора и в путь. Ну и что, что дебильная? А они другие не бывают! По крайней мере, мне так кажется.
        Ближайший вход в закрытую область был буквально в двух шагах, за пятнадцать минут доехали на лошадках. Я своего ящера не вызывал, призвал Вараха и ехал на нём. Это было приятно. Я все же успел соскучиться по этой щетинистой морде. Он тоже явно был рад меня видеть, тёрся пятачком, ласково хрюкал, обслюнявил мне броню. Интересно, он тоже чувствует время, как игроки? Или нет? А в непризванном виде? Грустно, если так. Две недели ждал меня в одиночестве.
        Вход в данж почти зарос диким плющом. Оторвали его, зашли, будто продавили какую-то мембрану. А дальше пошло всё стандартно. Тёмная узкая пещера, метров 2 - 3 в диаметре, как кишка вилась в теле скалы. Противниками тут был черви - гигантские, достигающие полутора метров в толщину и длинной в десять сосиски зелёно-коричнево-ржавого цвета.
        Я вовсю отдавался червякобойне. Крутил вертушки мечами, вешал кровотечения на всё, что не с зелёными никами, буроватая слизь брызгала на меня, на всех вокруг меня, куски отрубленных тел летели по сторонам. А я вспоминал Алису, ну не мог не вспоминать. Мне с ней было хорошо, но вот её вкусы… Блядство. Я топил свою печаль в червяках. Надеялся, что получится утопить.
        А потом был босс. В большой, прям таки огромной каверне, противоположный конец которой всегда терялся во тьме, нас ждал гигантский, метров в тридцать длиной, червяк. Ну да, а чего ещё было ждать в таком-то данже? Девочку в розовом платьице с зонтиком и чайным сервизом?
        Кромсали мы его минут двадцать. Живучая тварь тварь была, пока почти пополам не перерубили - не издохла. Оно ж червяк, головы как таковой не было, с обоих концов зубы и пасти. Самое обидное - лута с червяков не было. И с босса тоже. У них же только кожа, похожая на полиэтилен, слизеобразное мясо и всё.
        Но потом в углублении в стене за боссом нашли сундучок. Все посовещались и отдали его мне - я же глава гильдии, как никак. Я взял сундук, чуть дрожащими руками открыл - а там свиток. Чертёж! Или алхимический рецепт! Ну! Ну! Это всё же оказался кузнечный чертёж. Но такой, какого я ещё не видел.
        - Джаггернаут, ты же у нас мастер ковки, да?
        - Ага, а что?
        - Ну тогда скуй нам всем это! - передал ему свиток.
        - Что? - он развернул, посмотрел. - Чёрт возьми! Чертёж средства передвижения! Я такого никогда ещё не видел! «Червяк-скалолом», может перемещаться в толще скал и рыть туннели!
        Он сжал свиток в руке, тот загорелся и пропал - изучился. Джаггернаут постоял несколько секунд с закрытыми глазами, шевеля губами, как бы что-то вычисляя, потому очнулся и с улыбкой посмотрел на нас:
        - Я посчитал - ресурсов хватит, чтоб сделал тридцать штук! Всей гильдии по уникальной коняшке! Червячке… или как сказать?
        - Ну и славно. Всё, назад. - я махнул рукой и все пошли к выходу.
        Я чувствовал себя очень уставшим. Не физически - морально. Но эта усталость была позитивной. Червяки своими жизнями смыли с меня грусть по Алисе. Я уже применился с тем, что она не для меня, грусть ушла, а воспоминания о ней стали памятью, а не переживаниями. Всё было хорошо теперь.
        На входе меня ждал Неаррив.
        - Госпожа, только что приехал гонец с границ. Племена кочевников подошли, большой массой, срочно требуют вас.
        - Раз требуют - значит, получат. В замок, экипируемся для похода - и выдвигаемся.
        Глава 6
        Мы на всех парах неслись к границе. Увы, телепорта к границе нет. К южной границе есть, а вот к северной - нет. Говорят, король запретил их там строить. Мол, было бы хорошо, конечно, перебрасывать войска для борьбы с варварами, но стоит варварам захватить один - и хоть в столицу вторгайся. Так что ближайший к границе телепорт в данный момент - у меня в замке. Вот мы и скакали.
        Пока мы ехали, лейтенант моей пограничной стражи, Зеберий, вводил меня в курс дела. Оказывается, мои земли граничат с землями племён Ххарнов - гепардокентавров. Я сначала не особо поверил, что такие есть, но да, натуральные гепарды размером с лошадь, а вместо головы, как и у всех уважающих себя кентавров, человеческий торс с руками и головой. Один народ с тремя племенами, различающимися по окраске: пятнистые, полосатые и чисто чёрные.
        Так вот. У Ххарнов этих устройство общество напоминает устройство бедуинов из какого-нибудь Туниса или Египта. Есть оседлая часть населения, которая занимается животноводством и земледелием, производством снаряжения и вообще трудом. И есть кочевая часть - по обширным равнинам севера они странствуют по всей своей территории, выращивая боевых лошадей и подобных, а так же отвечают за боевые действия. Кочевники в этом раскладе главенствуют над оседлыми. Считается, что ххарн, отказавшийся от кочевого образа жизни, какой-то «не такой», «не настоящий» и достоин немалой толики презрения. И подчиняться во всём должен, соответственно, кочевым соплеменникам.
        У меня же были договорённости как раз с оседлыми кентаврами. И вот, подошли их кочевые соплеменники, чуть раньше намеченного срока, недели на две. Теперь надо подтверждать договорённости с их вождём.
        По пути я наблюдал за изменениями. Мы как раз ездили по новой дороге - выкорчёвывались пни, выковыривались мешающие валуны, ямы засыпались щебёнкой. Вдоль нового тракта через каждые пятьдесят километров строились постоялые дворы, наблюдательно-оборонительные пункты для будущей моей дружины и расчищались места для стоянок вне постоялых дворов. Хм, хотя бы видно, куда уходят деньги, которые я уже трачу на развитие пожалованных земель. Слава богам, я смогу гномов выбить скидку на постройку замка, да и Марыся часть зелий сбывала на аукционе, чтоб не создалось впечатление, что с моим отпуском от игры взял отпуск до сих пор разыскиваемый алхимик. А то бы все мои планы по торговле с севером погрязли бы в безденежье.
        Вокруг строек уже даже начали возникать небольшие поселения. Я это только приветствовал - больше поселений означает больше жителей, а больше жителей означает больше налоговых поступлений. Плати налоги, простой крестьянин, и живи спокойно под защитой дружины маркизы Ютты!
        Наконец, мы прибыли к границе. Быстро прошли королевскую таможню, к нам присоединился десяток моих пограничников, и я уже с довольно большим кортежем отправился к кошколюдям. До них пришлось ещё около двух часов тащиться. Расстояния тут, конечно, жуткие. Но что поделать.
        Город кошкокентавров мне понравился. За час до того, как стал виден сам город, окрестности дороги заполонили поля с разнообразными культурами: рожь, пшеница, горох, кукуруза, репа, какие-то цветы и вообще неизвестные мне сельхозкультуры. На полях я увидел и первых ххарнов. Довольно высокие, прям как я на Варахе, изящные существа. Лоснящаяся пятнистая шкура, мускулистые обнаженные человеческие тела, на бицепсах и голове украшения. Самки поменьше размером, с длинными волосами на голове и с заметной грудью. Я уж думал, что у них будет вымя какое только или как у кошек сиськи на животе, но нет. А может, и было там какое вымя, но я как-то постеснялся заглядывать самкам в те места, где оно обычно располагается. Ххарны разглядывали меня в ответ, без настороженности, скорее с любопытством, некоторые, которые были ближе всего к дороге, даже приветствовали. Я им тоже милостиво кивал, а мой лейтенант здоровался.
        Город ххарнов встретил нам длинным рядом шатров на подходах к нему. Разноцветные, большие и маленькие, пёстрые и однотонные, с вымпелами вверху и со снующими вокруг них кошкокентаврами. Палатки группировались по 5-20 штук, с большим шатром посередине. Возле каждой группы шатров стояли телеги и паслись кони или их аналоги. Стоял запах сена, пота и лошадиных яблок, а в воздухе разносился гомон многих голосов и позвякивание металла.
        Сам город, который, кстати, назывался Меахар, мне понравился. Невысокие побеленные стены. Как сказал лейтенант - кентавры просто не умеют ещё строить достаточно сильных укреплений, потому и невысокие. Да и защиту видят в сильных воинах, а не толстых стенах. Перед самыми стенами располагались разные кузницы и мастерские, вынесенные сюда, чтоб не мешать горожанам. Там шла активная работа - пришедшие кочевники нуждались в починке доспехов, сбруи и прочего скарба.
        Внутри стен по сторонам широких утоптанных улиц стояли непривычно высокие, одно и двухэтажные дома. Ну да, кошкокентавры за два метра ростом в среднем, так что им полутораметровые потолки не понравились бы. Стены домов украшались резьбой и раскрашивались растительными мотивами. В центре была большая площадь со зданием здешнего магистрата. Четыре этажа, почти небоскрёб по местным меркам! В общем, чистый, аккуратный и красивый город.
        Нас уже встречали. Навстречу нам из дверей магистрата выскочил первый увиденный мной толстый ххарн с золотыми браслетами и в украшенной золотой вышивкой попоне. Бросился к нам, секунду разглядывал, как бы сомневаясь, а потом поклонился мне:
        - Рад приветствовать маркизу Ютту в Меахаре! Я Хикор, магистр этого города.
        - Рада видеть вас, магистр. Это лейтенант моей личной охраны Зеберий и дружинники моего эскорта. У вас отличный город, мне нравится. Видно, что вы работаете весьма усердно!
        - Благодарю за похвалу, сударыня, стараюсь не ударять в грязь лицом.
        - Мне донесли, что вернулся полевой вождь вашего племени для заверения торговых соглашений. Проводите меня к нему.
        - Конечно, сударыня, конечно. Пройдёмте к восточному выходу из города - князь расположился там.
        - Веди.
        Толстяк-магистр быстро рысью направился восточным воротам, мы поехали за ним. Встретившиеся нам горожане с любопытством смотрели на нашу процессию, приветствовали магистра и иногда нас. Горожане, как и магистр, носили попоны на спине, но попроще. Даже какой-то мальчишка-оборванец был в попоне, такой же потрепанной, как и он сам.
        За вратами магистр подвёл нас к огромному шатру, размером чуть не с магистрат, золотому с белой окантовкой. Эскорт оставил коней у коновязи, я Вараха оставлять не захотел, так что он пошел с нами, обнюхивая всё как собака и похрюкивая. Шатёр, оказывается, был на несколько комнат. В первой, таком себе предбаннике, остались воины моего эскорта, а я с лейтенантом и Варахом прошли дальше.
        В большой светлой комнате, занимающей почти весь шатёр, всё утопало в варварской роскоши. Ковры из шкур животных на полу, хрусталь, золото, драгоценности. Сбоку располагался огромный костёр с вертелом, там жарили барана, а ткань шатра над ним защищалась железным дымоотводом.
        Посередине комнаты располагался трон, причём - лежачий. Деревянный с позолотой, невысокий, со спинкой, горой подушек и маленькими ковриками с кисточками он скорее напоминал дорогую корзинку для кошки, чем трон. Тем не менее, на нём лежал, поджав лапы, огромный мускулистый ххарн пятнистого окраса. Его человеческой части запросто мог позавидовать иной бодибилдер, так всё было мускулисто и рельефно, а множество шрамов говорило о солидном боевом опыте.
        - Приветствую вас! - ххарн в корзинке откусил солидный шмат от бутерброда с бужениной и приветственно махнул рукой. - Рад видеть в своём шатре маркизу Ютту, первого королевского аристократа, решившего наладить с нами торговлю. Я князь Сераф, третий полевой вождь ххарнов Пятна.
        - Рада видеть вас, князь, в добром здравии. Услышав ваш зов, я прибыла лично, чтоб закрепить наши торговые отношения. Надеюсь, эта наша встреча будет плодотворной.
        - Я тоже, я тоже. - князь махнул рукой, нам поднесли небольшие плетёные креслица с подушками, достаточно большие, чтоб там мог лежать четверолапый. Видимо, для людей кресел у них нет.
        - Вы уже просмотрели те соглашения, которые предлагают вам мои посланники? Насколько я знаю, городские власти в округе не против изложенных там условий.
        - Просмотрел. Меня условия тоже устраивают. Проблема тут в другом.
        - В чём же? - блин, что он хочет-то?
        - В вас!
        - Во мне?
        - Да. Мы, понимаете ли, воины. И уважаем в первую очередь воинскую силу и доблесть. А вы, маркиза, простите уж, но женщина. А женщинам положено обслуживать мужчин, а не заключать с ними сделки. Я не уверен в твёрдости вашего слова. Даже если вы напялили на себя доспехи и притворяетесь воином.
        Ах ты сексист блохастый! Обслуживают тебя женщины, понимаешь ли! Да чтоб у тебя хвост отвалился и вся шерсть выпала!
        - Вы сомневаетесь в том, что я могу быть воином? - я постарался сохранить голос, но хотелось ему лапу мечом отрубить.
        - Не видел ещё ни одну женщину, которая могла бы победить ххарна-воина! Как я могу заключать соглашения с кем-то, кто слаб? Такой партнёр не сможет их выполнить! - Сераф весело ухмылялся, доедая бутерброд. Его свиту и военачальники, полукругом сидящие или стоящие вокруг, тоже не стали сдерживать улыбки.
        Мда. Этим говнюкам не гепардами надо быть, а козлами. Вот козёл им для нижнего тела как раз подходит!
        - Я поняла. - я отставил руку в сторону, сдерживая Вараха, который дёрнулся, чтоб броситься на Серафа и отгрызть ему лицо. - Впрочем, я знаю, как разрешить наши противоречия!
        - И какой же он?
        - Очень простой. Достаточно будет в поединке намотать хвост вашего лучшего воина на мой меч, как все противоречия будут разрешены!
        Князь сразу посерьёзнел, а его свита, до того ухмыляющаяся, явно посмурнела и забила хвостами так, будто хотели их себе оторвать, только бы не дать мне их на меч намотать.
        - Что ж, это вполне разумный выход из нашей ситуации - поединок. Надеюсь, вы, маркиза, не будете потом в обиде по поводу результатов? - Сераф впился в меня взглядом, даже не в глаза, а в шею, видимо, примеряясь её укусить посильнее.
        - Как и вы, князь, как и вы. - я как можно доброжелательнее улыбнулся, побил ладонями друг о друга, стряхивая невидимые пылинки. - Надеюсь, ваш воин здесь, и поединок состоится поскорее. У меня ещё куча дел. Не хотелось бы их надолго откладывать.
        - Конечно. - князь оглянулся, к нему сразу наклонился стоящий позади оруженосец. - Скажи Неосу готовиться. Сегодня ему выпала честь отстаивать гордость нашего племени.
        - Будет сделано, князь! - оруженосец выбежал из шатра.
        - Прошу вас, маркиза, пройдёмте к арене! - князь поднялся на лапы, потянулся и сам пошел к заднему выходу из шатра. Я направился за ним. Следом семенили Варах и Зереф.
        Невдалеке за шатром располагал передвижная бойцовская арена. Как пояснил Сераф по пути к ней, Ххарны возят с собой арену для развлечений в походе и для «боёв чести» - когда кошаки приходят к таким разногласиям, которые не могут решить словами, то они дерутся на арене. Иногда до смерти, иногда до первой крови, иногда просто до того состояния, пока один из бойцов не сможет продолжать бой. Проводить такие бои на глазах всей дружины почётно и покрывает победителя славой.
        У дальнего входа на арену меня уже дожидался большой даже с такого расстояния ххарн, окруженный тремя помощниками. Его заковывали в латы, проверяли, подтягивали и проверяли оружие- копьё и щит.
        - Это Неос, лучший воин моей боевой дружины! - Сераф гордо задрал нос, посматривая на меня с высоты своего роста. - Чтоб бой был честен, он тоже надевает латы. Или ты хочешь снять свои?
        - Да нет, пусть надевает. Я как-то к своим привыкла уже, не хочу снимать. А ему, может быть, помогут не потерять хвост.
        - Я вижу, вы очень уверенны в себе, маркиза. - князь прошипел сквозь зубы, пытаясь ухмыльнуться.
        - Пока что не было ни одного противника, от кого бы мне пришлось спасаться бегством, чтоб не потерять жизнь. Не вижу причин отказываться от этой привычки. - я злорадно усмехался, закапывая в дальнем уголке памяти воспоминания о вайпах в данжах.
        - Ха, посмотрим! Правила дуэли какие предпочитаете? До первой крови, до потери сил, до смерти?
        - Не хочу убивать противника. Давайте до того момента, пока один из нас не сможет продолжить.
        - Хорошо. - князь подманил распорядителя арены, что-то прошептал ему, тот кивнул головой и убежал. - Прошу на арену, маркиза!
        - Варах, сидеть! Это мой бой и я должна выйти на него одна! - я цыкнул на поднявшегося было Вараха. То недовольно сел, оглядываясь по сторонам как бы в поисках того, кому можно было бы чего откусить.
        Я не заставил просить себя дважды и вышел на песок. Мой противник на противоположной стороне сделал то же. Мы сблизились шагов на тридцать и остановились, с интересом рассматривая друг друга.
        - Приветствую! - я отсалютировал мечом. - Бой до потери сил.
        - Кровь и честь! - ххарн кивнул и махнул копьём.
        - Воины племени Пятнистых! Я, Мафеус, горд приветствовать вас на сегодняшнем состязании силы! - с небольшой трибуны первого уровня арены заорал распорядитель. Сидящие на скамейках ххарны заорали и заулюлюкали в ответ. - Сегодня на арене будет защищать свою честь наша гостья, маркиза Ютта из Шеевена! - трибуны засвистели, по ним пронеслось нестройное «ууууууу». - Она вызвалась противостоять самому сильному воину третьего полевого князя Серафа, доблестному Неосу! - зрители прокричали несколько раз «Не-ос! Не-ос! Не-ос!». - Да будет бой, воины, да будет битва!
        Ххарн с колотушкой ударил в огромный гонг, и мы бросились навстречу друг другу.
        «Рывок» в Неоса! Его застанило на две секунды. «Кровавый удар», ещё один - кританул, но не очень сильно. Ничего себе на него брони навесили! Ххарн очнулся, подставил под следующий «кровавый удар» щит, потом быстро ткнул копьём. Я кувырком ушел назад, «копья крови»! Из-под земли вырвались кровавые шипы, пронзили всё вокруг, воткнувшись в лапы Неоса снизу. Он весь побагровел сразу от трёх кровотечений, взревел и ринулся на меня.
        Я попытался отпрыгнуть в сторону, но ххарн был дьявольски ловок. Он на ходу перестроился и шибанул меня щитом, сбросив сразу процентов восемь от ХП, потом так же быстро ткнул копьём. Я увернулся от тычка, но не полностью - край копья задел руку, и ещё минус пять процентов ХП. Я попятился, но противник уже насел, а его четыре кошачьих лапы давали ему много скорости и маневренности. «Великанский шаг» на разрыв дистанции! Побегаю, пока его кровотечения долбят.
        Долго бегать мне не дали. Каким-то странным скилом ххарн с дальнего расстояния въехал всей тушей в меня и сразу же приложил щитом. Судя по его удивлённым глазам, удар щитом должен оглушать или парализовывать, но на меня-то это не действует. «Кровавый удар», «копья крови», «костекрушитель»! «Ударом» и «копьями» попал, «костекрушитель» заблокировали. Неос хитро изогнулся и размашисто ударил меня копьём откуда-то снизу. Копьё чиркнуло по бедру, пробив броню, и распороло ногу. С его кончика сорвалась небольшая молния и перепрыгнула на броню.
        «Вы находитесь под действие дебафа «Шок», получаемый урон увеличен на 10 % на 30 секунд».
        Ну приехали, снёс ещё десять процентов ХП и дебаф повесил.
        Я согнулся в калачик и нырнул в кувырок, но не назад, а вперёд, на противника. У него же рост чуть ли не в два раза больше моего, есть где развернуться. Вышел из кувырка в полуприсяде под брюхом, «кровавый удар» в пипиську получай! Вооот была пиписька - и вот её не стаааааааало! Неос явно не ожидал такого, попытался заглянуть себе под брюхо и неуклюже ткнуть копьём, но я уже выкатился сзади, рубанув для острастки по кончику хвоста, начисто отрубив его.
        Ххарн взревел, развернулся как кошка, гоняющаяся за своим хвостом, и поднялся на задние лапы, выпустив на передних здоровенные когти. Я отшатнулся, запнулся о песок и упал. Противник обрадовано вскрикнул и ударил копьём снизу вверх, пробив мне бок. Минус одиннадцать процентов ХП.
        Перекатиться, перекатиться, перекатиться, вскочить на ноги с разу же «великанский шаг»! Неос снова рванулся ко мне, но я мгновенно сдал свой «рывок» и влетел в него на полпути, снова оглушив. «Кровавый удар», «костекрушитель», крит! Защититься он в оглушении не мог, поэтому оба удара прошли, сорвав ему кусок брони с человеческого живота и опустив его ХП примерно до 55 процентов. Уклонился от выпада копьём, второй раз уклониться, а потом… Да какого чёрта? Будем драться как мужики! Ну, почти…
        «Адреналин», «живая гора»! Я почувствовал огромный прилив сил, поднявший мою скорость до максимума, а защита придала чувство неуязвимости. Я стоял на месте и кромсал ххарна мечами. Он сначала не понял, но быстро разобрался, тоже использовал свои КДшки и стал наотмашь бить меня копьём и плашмя ударял щитом. Ххарны на скамейках взревели от такого, заулюлюкали и стали в экстазе бить лапами!
        Пять секунд, десять, двадцать, «живая гора» закончилась, «адреналина» ещё на пять секунд, но урон по мне тог оне стоит. «Шок», блин, накапливается, его уже 7 стаков и 70 % увеличение урона по мне. «Великанский шаг», Неос бросается ко мне ещё одним своим «рывком», второй «великанский шаг»!
        Мы стояли метрах в двадцати друг от друга, тяжело дыша. У меня осталось восемь процентов ХП и семь стаков «шока» на двадцать шесть секунд, у Неоса пятнадцать процентов и раненая левая рука, так что щит он держать уже не мог. Следующее сближение будет последним для одного из нас. Или я или он! Другого не дано!
        Ххарн это тоже понимал. Победно ухмыляясь, он как-то напрягся, вокруг него засветилась сверкающая маленькими разрядиками молний аура, а копьё всё ими покрылось и теперь светилось, как настоящая молния, чуть-чуть потрескивая. Видимо, хотел прикончить меня одной сильной атакой. Ну держись!
        Я побежал к противнику, он сделал то же самое. Его «рывок» сработал первым, он стал подлетать ко мне, но я был наготове и снова перехватил его. Две секунды стана, «кровавый удар», костекрушитель», не критануло, у ххарна минус четыре процента ХП. Ххарн встал на дыбы, перехватил копьё обеими руками и обрушил на меня сверху вниз!
        - Громовая смерть! - Неос взревел с перекошенным лицом.
        - Полное отражение! - а вот получай, кошак-переросток!
        Поток молний, принявший вид копья готов был уже стереть меня из мира живых, но наткнулся на появившийся передо мной зеркальный щит и отразился в грудь Неоса. Того будто тараном ударило, смяло и откинуло метров на десять. Он упал, перекатился пару раз и остался лежать с единичкой ХП. Я остался на месте, стёр пот со лба, закинув за уши выбившиеся, мокрые прядки волос. Чего-то не хватало. Я оглянулся - трибуны с кошкокентаврами замолкли и просто смотрели на нас.
        - Неожиданное окончание боя, братья! Маркиза Ютта побеждает могучего Неоса и выигрывает бой чести и доблести! - растерянным голосом пролепетал распорядитель, а трибуны через секунду внезапно взревели воплями поддержки, которые, казалось, могли расколоть небо и землю. Я вскинул руки с мечами, тоже прокричал что-то даже мне самому непонятное и пошел к выходу, не забыв кой что подобрать с песка.
        - Поздравляю, маркиза, поздравляю! - у выхода с арены меня уже ждал Сераф. - Это был замечательный бой. Вы и правда показали силу и доблесть, достойную быть партнёром Ххарнов!
        - Рада слышать, что разногласия между нами улажены, князь Сераф. - я оскалился изо всех сил - Тем более я выполнила своё обещание.
        - Вы о чём?
        Я молча показал то, что поднял с песка арены - обрубок хвоста Неоса, который я сделал, когда выбирался из-под его пуза. Потом обстоятельно протёр лезвия мечей им и выкинул.
        - Мда, должен признать, что обещания вы держите. И я весьма этому рад - слово партнёра всегда должно быть твёрже камня. Теперь я в этом убедился.
        Мы медленно шли в сторону его шатра. Я уже успокаивался после горячки боя, оглядывался по сторона. Вокруг арены собралось довольно много ххарнов, казалось, что весь лагерь и половина Меахара. Я обратил внимание, что тут были не только пятнистые ххарны - были и похожие на тигров, и пантеры, и даже с повышенной волосатостью и серебристые, похожие на снежных барсов.
        - Я вижу, ваши племена довольно дружны. Странно, нас в Шеевене учат, что вы весьма разрознены.
        - Это так и было, но уже весьма давно. Мы воевали, ослабляя друг друга, но в конечном итоге решили, что мир нам даст больше всего преимуществ. Мы же все родственники, да и разве нет ближе друга, чем принявший твою сторону вчерашний враг?
        - Это хорошая… мысль… - я запнулся и задумался. В голову мне пришла довольно простая мысль, и странно было, почему же я раньше до неё не додумался. - Родственники помогают друг другу. И кто нам раньше мешал, тот нам и поможет!
        - Да, именно так. - князь поддакнул, но всё равно заглядывал мне в лицо, не понимая, почему я как-то мысленно отстранился.
        Дальше всё происходило без проблем. Мы подписали окончательное торговое соглашение, уже подтверждённое и кочевым вождём. Оказалось, он перед этим объездил все племена и заверил их согласие торговать через меня с Шеевеном. Так что мы быстро всё закончили, от приглашения погостить недельку-другую, кумыса перебродившего попить и поесть свежей конины я отказался, сославшись на стройку.
        В замок я вернулся свитком телепортации, отправив эскорт обратно на границу, и без меня доберутся, не маленькие. Из замка телепортнулся в Самаар и прямиком направился к Вириану. Его мне быстро нашли, я зашел в его кабинет, тщательно закрыл дверь, а потом спросил недоумевающего жреца:
        - Вириан, а скажи мне - ты, случайно, не знаешь, как пройти в мир демонов?
        ***
        Вечером я готовил себе ужин. Помылся в душе, сидел голым на кухне и ждал, когда сварятся пельмени. Пока шел процесс, смотрел в телевизор, где как раз шли новости.
        « - …пшеница дала первый урожай в купольном городе Циолковского на луне. Для лучшего результата пшеница была генетически скрещена с горохом, поэтому её можно выращивать на вертикальных плантациях в замкнутых помещениям. Урожайность же, судя по первым результатам, позволит лунному городу выйти на самообеспечение хлебом уже через полгода».
        На экране показывали грядки из высоких столбиков с верёвками между ними, на которых навивались ростки лунной пшеницы, и правда похожие на горох. Колосья казались прям таки гигантскими, с мужское запястье толщиной. Да уж, надеюсь, хотя бы пердёж с такого хлеба не будет как с гороха. А то не завидую этому купольному городку!
        Меж тем пошел уже следующий репортаж.
        «Возле Мавзолея на Красной площади силами ОМОНа и Росгвардии был пресечён несогласованный митинг представителей ЛГБТ. Около двухсот человек с радужными флажками стояли группой у Мавзолея и отказывались расходиться, утверждая, что они ждут тут вступления в какую-то гильдию. При проверке документов в отделении, куда доставили задержанных, оказалось, что значительная часть собравшихся - иностранцы, а у около полусотни митингующих обнаружены суммы в миллион рублей наличными. Работники полиции ведут дальнейшую проверку, иностранные дипломаты тем временем пытаются узнать подробности происшествия».
        Ну ёпт, гомики совсем офигели, уже чуть не мумию Ленина насилуют. Ещё и иностранцы. Или это пранк какой, если у них там миллионы по карманам? Та фиг с ними, тьфу. Хотя… Красная площадь, флаги, деньги… Что-то такое вертелось в голове… Та не, хрен с ними, пельмени-то уже сварились!
        Глава 7
        Пейзажи Ада были мрачные, но атмосферные. Чёрное с багровым, немного коричневого и высокое каменное небо со свисающими с него настоящими скалами со зловеще острыми пиками. Наши гоблины-охранники в метр высотой, со злобными рожами и в кожаной броне с металлическими вставками, стилизованной под человеческие лица, органично дополняли картину.
        …Вириан, оказывается, знал. Не расспрашивая меня о том, для чего мне это надо, и даже как-то стесняясь неизвестно чего, он собрался и отправился к телепорту. Мы телепортировались в Луус, потом ушли в горы и несколько часов осторожно крались по горным тропам. Увы, напрямую к известному жрецу проходу к демонам нельзя было пройти - королевские заставы и смотровые вышки теперь внимательно следили за местом, откуда произошло последнее вторжение.
        Прочем, конкретно туда нам и не понадобилось. Вириан, как оказалось, просто хотел, чтоб никто не узнал о нас. В конце концов мы добрались до весьма неприметной пещеры, примерно такой же, в какой я его когда-то обнаружил. Там подошел к самому тёмному углу и просто… вошел в него. Хмыкнул, последовал за ним - и выпал в Ад. Даже темнота там была с багровым оттенком.
        Выбравшись из похожей пещерки на адской стороне, тщательно замели следы и отправились по едва заметной тропке. Через час скитаний вышли на сторожевой пост демонов - настоящую крепость, сложенную из вулканического камня, чёрного, как волосы кореянок. Нас окликнули, Вириан потребовал начальника заставы, демоны, видать, из-за шока, что явились какие-то люди и командуют ими, позвали. Короткий разговор, при котором я не присутствовал, начальник пустил к себе одного Вириана, - и вот, мы шагаем по дорогам Ада к местным большим начальникам.
        - И откуда ты знаешь про это всё? - я молчал всю дорогу, но тут уже не утерпел.
        - Это не моя тайна. Это тайна культа!
        - Культ Древних знает дорогу к демонам? Почему?
        - Эм… Кхм… Дело в том, что демоны - дальние потомки древних. Как же культ Древних не будет поддерживать связь с их семьёй?
        - Ну нифига себе! - я в удивлении хлопнул себя руками по ляхам. - То есть и я теперь немного демон, раз я наследник Древнего?
        - Чуть-чуть. Они слишком уж дальние родственники. - Вириан стыдливо отвёл глаза.
        - А почему раньше не сказал?
        - Люди… очень настороженно относятся к тем, кто общается с их извечными врагами. А уж если бы ты узнала, что станешь родственной демонам…
        - Понятно. Я могла бы и отказаться от такой чести. - так вот почему он так мнётся. Думает, я теперь побегу чего делать, чтоб избавиться от наследия Древних, тогда их пробуждение накроется медным тазом, а это Вириану явно не по вкусу. - Выкинь это из головы, Вириан. Мне кажется, быть аватарой Древнего намного мрачнее, чем быть дальним родственником демонам. Но меня это совершенно не пугает.
        - Очень рад это слышать! Очень! - Вириан явно повеселел и шел гораздо бодрее.
        Мы спустились с гор и подошли к поселению демонов. Забавная деревенька. Фактически, она ничем от человеческой не отличалась, но была с демоническим колоритом. Вместо коров тут паслись гигантские ящеры, по улицам беззаботно бегали разнообразные крохотные демонята, а в огородах стояли раком и пололи сорняки усталые демоницы всех возрастов.
        Нас привели к местной конюшне, но вместо коней там стояли натуральные черви метров по пять длинной. С тёмной шипастой бронёй, мощными жвалами по периметру круглого рта и серым пузиком. Вместо седла у них был удалён один сегмент брони за головой, теперь там можно было сидеть без страха напороться задом на шип.
        Наша охрана громко и визгливо поспорила с владельцем конюшни, правда, я не знал, о чём конкретно - в демоническом-то я не разбираюсь. Даже слегка подрались. Но потом пришли к общему знаменателю - нам выделили пяток червей, и дальнейшее путешествие мы продолжили на них.
        Поразглядывать демоническое подземелье не дали. Нас вели какими-то обходными грунтовками, не показывая населённых пунктов или крепостей. Таки думали, что мы засланные лазутчики? Ну и ладно. Зато червяк был мягкий. Будто на батуте сидишь. А ещё я почухал червячка между пластинками брони, и он стал смеяться. Вернее, фыркать и брызгать слюнями, но я принял это за смех. Хочу и себе такого. Может, они мне по-родственному мне одного продадут? Представляете, въезжаю я в Самаар на демоническом червяке, а он по моей команде заплёвывает любого, на кого я укажу! Трепещите, враги наследника Древних!
        Это скучное путешествие закончилось возле небольшой, но весьма укреплённой крепости. Толстые чёрные стены метров в пятнадцать высотой, сторожевые башни в пяти углах, приземистая постройка внутри. Туда нас и повели, а потом - в подвал. Крепость, как оказалось, строилась вглубь, а не вверх. На минус шестом этаже нас встретил хозяин - в пышном зале, где главенствовали багровые цвета, на широком деревянном троне сидел демон. Высокий даже сидя, в металлической броней, в плаще с багровым подбором, он внимательно рассматривал нас, хмуря брови под толстыми рогами.
        - Нечасто к нам заглядывают такие гости. И не сказать, что бы мы рады были вас видеть. - он ухмыльнулся, а стража по бокам от трона как бы невзначай скрипнула перчатками, сжав кулаки.
        - Ох, неужели я вижу одного из Великих Амталей, вождей рода демонов? - Вириан не особо глубоко, но вежливо поклонился, скосил взгляд на меня, но я проигнорировал. Если уж разговаривать с этим демоном, то на равных, а не с согнутой спиной. - Я преклоняюсь перед вашей мощью!
        - И правильно делаешь. - демон перевёл взгляд на меня. - А вот твоя спутница, видимо, не понимает, что надо делать.
        - Не вижу необходимости преклоняться перед младшими. - я улыбнулся самой нахальной из возможных улыбок. Демон поджал губы, а между рогами проскочила искра.
        - Младшими? - он на насколько секунд задумался, потом шумно нюхнул пару-тройку раз. - Древний. Теперь понятно твоё высокомерие. Может, разузнать, подкреплено ли оно чем-то?
        - Попробуй. - я снова гнусно усмехнулся и положил руки на мечи. - Встречать меня драками, видимо, у всех входит в привычку, но я не против!
        - Ха-ха-ха, смело и сильно, как и должно древним! - демон внезапно рассмеялся, сел более расслабленно и широко махнул рукой. - Присаживайтесь. Поговорим о том, что привело нас в наши края.
        Я не стал себя упрашивать и сел. Кресла тут были как и всё остальное - чёрные с багровой отделкой, мягкие, удобные и глубокие. Продуманные. Из таких не сразу выскочишь в случае чего, лишние секунды потратишь на то, чтоб выбраться из глубины мягких подушек.
        - А что, тут нечасто гости бывают?
        - Да как-то не очень. Не избалованны ми этим, знаете ли. - демон взял бокал, откуда-то сзади выскочил слуга и налил вина. Багрового.
        - Это всё из-за оформления. Вам бы зелёного и синего добавить, а ещё можно розового. Выгоните дизайнера, он явно плохо влияет на восприятие вас путешественниками. - я мило улыбнулся. - Но к делу. Меня зовут Ютта. И мне нужна ваша помощь.
        - Кимек, Великий Амталь народа Багрового неба. - де6мон поднял бокал, как бы чёкаясь со мной. - И в чём мы можем помочь тебе, Ютта?
        - У меня возникли… мммм… некие разногласия с церковью Единого. И так уж получилось, что в конце должен остаться только одна из нас. Поэтому было бы неплохо, если бы ваши воины мне помогли справиться с этой напастью.
        - Ха-ха, я тоже не люблю этих фанатиков! Но… в чём наша выгода-то будет?
        - Месть.
        - Месть?
        - Именно. Я могу помочь вам ударить в самое сердце королевств, а не кусать по краям. Отомстить за всех павших. Я открою вам столицы королевств!
        Кимек откинулся назад на троне, стал усиленно мять подбородок в размышлениях. Стража вокруг тоже немного изменилась в лице. Ну да, демоны же никогда так и не подходили к столицам королевств. Их всегда останавливали весьма далеко от них, так что штурм столиц стал для них некой лёгкой манией. А теперь я им предлагаю их манию воплотить в жизнь!
        - Условия? - демон до чего-то додумался и коротко спросил.
        - Вы должны разрушить храмы Единого в столицах, в том числе и специальную комнату с ритуальными рисунками на полу. Она глубоко в подземелье, но докопаться до неё можно. Правда…
        - Что «правда»?
        - Я в сомнениях, сможете ли. - я решил его немного поддеть. - Я наблюдал ваше недавнее вторжение. И как бы это сказать… не впечатлило!
        - Это были просто молодые сорванцы! - Кимек ударил рукой по подлокотнику. - Шестые сыновья десятых жен! Они хотели показать свою доблесть! Просто… не рассчитали своих сил. - он внимательно посмотрел мне в глаза. - Если ты откроешь проходы в столицы, то в бой пойдут сардаукары Бога-императора Атридаса! Ветераны, закалённые в боях и войнах!
        - Смею надеяться. Должна добавить, что храмы Единого хорошо охраняются - не менее тысячи бойцов и магов, натренированных церковью. Плюс храмовая стража. Плюс королевская стража.
        - Не стоит волноваться! Мощь сардаукаров этим силам не переломить! Правда… - демон чуть замялся и более спокойным голосом продолжил. - На все пять столиц нас не хватит…
        - Мда. - вот тебе и мощь. А разговоров-то было, господи! - Сколько гарантированно сможете уничтожить?
        - Три. - помялся, раздумывая, повторил. - Три точно.
        - Хорошо. Будем исходить из этого. Возьмите. - я передал ему четыре кристалла, три зелёных и один розовый. - Зелёные кристаллы - маяки порталов, через них вы сможете открыть окно портала, на второй стороне которого будет одна из трёх столиц. Розовый - коммуникатор. Мне надо подготовить диверсии в других столицах, раз уж так, и все атаки должны пройти одновременно.
        - Понял. - Кимек взял кристаллы, передал опять выскочившему откуда-то слуге, снова взял бокал с вином и отпил. - Мы немедленно начнём готовиться. Постараемся как можно быстрее и будем ждать сигнала.
        - Хорошо. - я уже хотел заканчивать встречу, когда в голове возникла одна мысль. - У меня есть ещё одна просьба…
        - Говорите, благородная Ютта! Мы выполним, если это в наших силах!
        - А можно мне ездового червяка? Такого, чтоб помилее был…
        Из крепости Кимека я выезжал уже на своём собственном червячке. Мне всё о нём рассказали: кормить надо вулканическими туфами, к месту содержания неприхотлив, мыть не реже раза в месяц и можно полировать броню для блеска. Я довольно похлопал его по боку и почесал под пластинкой брони. Он поможет мне в случае чего воплотить в жизнь выражение «Плевать на все!». Утипутичка моя!
        В кабинете Вириана мы обсуждали дальнейшие планы по поводу печатей в церквях.
        - Не вижу никаких других вариантов, кроме как атаковать своими силами. - Вириан расхаживал по кабинету, активно жестикулируя руками. - Церковь Единого в основном устраивает всех. Короли? А зачем им это? Церковь не отрицает власти королей, наоборот - поддерживает. «Да склонятся слабые перед сильными ибо признать чужую силу тоже сила, а не слабость!». Если мы пойдём к монархам с предложением посрывать храмы - они нас не то что пошлют, закуют в кандалы и церковникам выдадут.
        - Аристократия? - я попивал церковное винцо и вяло предлагал варианты.
        - Им ещё меньше надо воевать с церковниками. Вера слабаков призывает склоняться перед всеми сильным, да ещё и постоянно агитирует среди населения за аристократию - за толику пожертвований, ясное дело. Все рады, все довольны, а тут мы с «Барон, а не хотите ли своих партнёров попинать с опасностью для жизни?».
        - Да уж. Среди сильных мира сего нам однодумцев не найти, судя по всему. - ещё один глоток вина. - А как сами крестьяне? Верящие в Древних, к примеру?
        - Увы, слишком мало, меньше десяти процентов от общего числа. И они рассеяны или небоеспособны. Даже на хорошее восстание не хватит. Так ситуация такова - верхи не хотят, низы не могут.
        - Низы? Хммм…. - я обдумал вдруг пришедшую ко мне мысль, обкатал в голове. - Вириан, а ведь печать не обязательно разрушать сверху, верно?
        - Ну так-то да, какая разница… Ты что-то придумала? - он впился в меня взглядом.
        - Да. Очередные расходы…
        Санг Маад встретил меня уже знакомыми пейзажами. Меня без проволочек привели к уже знакомому старейшине, ему я свою просьбу и изложил. Он долго думал, потом сбегал ещё за парочкой старейшин, а вмести они уже сбегали за советником Подгорного короля.
        В конце концов, консилиум из четырёх коротышек опять внимательно выслушал меня и стал шушукаться, размахивая руками, ругаясь и матюкаясь по-гномски. Наконец, они договорились. Ну ещё бы. Так-то гномы не очень любят церковь Единого. Церковь ничуть не запрещала гномам вступать в её ряды, но декларировала равенство всех перед единым. Таким образом, гномы считали, что «единоверцы» уравнивают их с остальными расами, в том числе южными орками, ххарнами и прочими. Гномы-то те ещё националисты, они даже людей и эльфов не любят, а уж когда их с орками и гоблинами равняют…
        В общем, гномы не были против принятия моего предложения. Всё упиралось в вопрос цены! Всё же им не улыбалось откровенно выступать против «единоверцев», те могли в отместку перекрыть им продовольствие или зарубить покупку товаров людскими королевствами.
        Торговались мы часа два. Наконец, пришли к компромиссу. Гномы обязались подрыть зал с печатью снизу так, что он провалится в недра и разрушится, причём всё это будет выглядеть как естественное природное явление. Грунт вымыло, бывает, а строители были не очень, не подумали! Я брал на себя обязательство оплатить все работы, а так же в течение года нанести церкви Единого достаточный ущерб, чтоб она не могла угрожать гномам или хотя бы не преследовала их. На это я согласился, в конце концов, я и сам планировал с ней расправиться. Но вот цена! Два с половиной миллиона золотых! Все мои сбережения на сегодня! Но эти недомерки были неумолимы.
        Хорошо, хоть затягиваний не будет. Гномы обещали, что всё провернут в течение месяца, максимум - пяти недель. Я оставил им кристалл для связи и уехал.
        - Это гениально! Гениально! Я б никогда не додумался нанять гномов на такое дело! - Вириан почти что влюблёнными глазами смотрел на меня. Сцена была та же - кабинет, я, он и вино. Чёрт возьми, уже третий раз за эти два дня я тут! - Кстати, а какую печать они подрывать будут?
        - Нашу. В Самааре, в смысле.
        - Почему?
        - Мне не очень хочется разрушать город. Что ни говори, но я тут уже давно, прижилась, я тут аристократка и маркиза. Так что пусть здесь аккуратненько подроют печать и спустят её в тартарары, а не налетит толпа демонов и разрушит весь город.
        - Что ж, понятно.
        - Да, чтоб не откладывать. Держи! - я передал ему три чёрных кристалла маяков. Четыре других остались в сумке. Я же пять комплектов покупал, рассчитывал на демонов во всех столицах. Эх! За каждый комплект - сто тысяч золота, плюс гномы, три миллиона расходов за день! - Пусть их разместят в Фаниаре, Манрисе и Миаре. Пусть демоны атакуют эти столицы.
        - Сейчас же отдам братьям, чтоб отнесли в тамошние капища. Нам, значит, остаётся Мекта?
        - Ага.
        - И что с ней будем делать? - и смотрит на меня так, будто у меня уже план есть на всё.
        - Подумаем. У меня есть месяц на это. Но на всякий случай подбери десятка два мотивированных людей. Возможно, миссия будет дорогой в один конец. Такие же найдутся?
        - Конечно! Свершить благое дело во славу Древних - за это можно отдать жизнь без сомнений! Я хочу сам принять участие!
        - Нет, ты мне нужен будешь и после этого, так что ты останешься.
        - Понял. Я призван служить!
        Ох уже мне эти фанатики. Но хоть пара десятков шахидов у меня будет в подчинении, это славно. Шахидов?
        - Вириан, а какие есть огненные материалы? В смысле кристаллы огненных зверей или что-то такое.
        - Конечно. Кристаллы души огненных бесов, ядра лавовых гигантов, перья фениксов и много чего ещё. На складах культа должны быть в большом количестве.
        - Отлично! Подбери мне по две-три штуки, хочу поэкспериментировать.
        От Вириана я вышел ещё нескоро. Сумки были нагружены материалами для экспериментов, с демонами связались и обговорили сроки, двадцатка верных фанатиков подобрана и представлена мне. Эти психи встали на колени и смотрели на меня, как, наверное, апостолы на Иисуса смотрели. Или крестьяне, жаждущие от него исцеления. В общем, мне было даже страшновато.
        Так что я решил развеяться, сделать кружок-другой по Самаару, прийти в себя. А ехал я на новом червяке. Культисты надраили его броню так, что она блестела, как «у кота яйца». Даже, казалось, солнечные зайчики пускала, даром что чёрная. НПСы просто удивлённо смотрели на меня, игроки реагировали разнообразнее - показывали пальцем, удивлялись, смеялись, завистливо свистели.
        В ремесленном квартале я наткнулся на группу новичков, судя по броне, один из которых решил показать свою крутость. За мой счёт, конечно же. Один из низ громко засвистел, заулюлюкал, а потом громком и явно провокационно выкрикнул:
        - Ого! Смотрите, какая кобылка!
        - Ага, отличная масть! - друзья ему подыграли
        - На такой кобылке я бы тоже поездил!
        - А что за червяк под ней?
        - Какой-то слишком мягкий! Эй, кобылка! Слезай со своего червяка и залезай на наши - на них езда покруче!
        Толпа окружавших его друзей-оборванцев зашлись в хохоте и сальных облизываниях губ. Ну, говнюки, сами напросились!
        - Носок! - я отдал команду червяку. - Целуй вон того любителя кобылок!
        Носок не заставил себя просить дважды. Его рот жутким образом удлинился чуть ли не на его собственный рост и в один заход проглотил оборванца. Рот сжался и всё, будто и не было никого. Друзяхи с выпученными глазами остались стоять, пялясь на меня, зрители всего этого балагана тоже застыли на секунду. Потом разнеслось «Убилииии! Охранаааа!» и будто из ниоткуда выпрыгнули стражники.
        - Носок, не надо его переваривать! Плюнь каку! - я похлопал по бочку червяка, почухал броню. Тот глянул на меня одним глазом, надулся и выплюнул оборванца, заодно окатив и его дружков потоком слизи. На оборванце висел дебаф «Вас обрыгали желчью червяка! Фуууу, от вас воняет!» на 24 часа. На его друзьях был такой же, только на 12 часов.
        - Что тут происходит? - командир стражников грозно оглядел толпу, меня и новичков.
        - Она на меня напала! Её чёртов червь проглотил меня и обрыгал всего! Посадите её в тюрьму! - любитель кобылок пытался стереть с себя слизь Носка, но получалось не очень.
        Чего-чего он, да и все остальные не ожидали, так это того, что командир подойдёт к нему и наотмашь даст ладонью по лицу. Все застыли в шоке, а стражник уже поднял руку второй раз!
        - Как ты смеешь открывать рот на благородную маркизу, смерд! - и - хрясь! - второй раз по роже!
        Довольная улыбка, вылезшая на моё лицо, казалось, могла разорвать мои щёки. Внутри я рал так, что, будь это снаружи, стёкла всех ближайших домов полопались бы!
        - Десятник, стойте! - я остановил следующий удар. - Прошу, не бейте его!
        - Как скажете, маркиза. - стражник опустил руку, но всё равно злобно осматривал притихших новичков.
        - Я тоже виновата в нашей ссоре, вспылила больше чем надо. Прошу прощения! - я чуть-чуть кивнула обрыганным. - Но, десятник, нельзя же создавать у новичков в Самааре впечатление, что у нас плохо относятся к приезжим!
        - Ну, так-то да, вы правы. - стражник немного смутился моими словами и явно не знал, что делать.
        - Прошу вас, помогите этим благородным господам! Проведите их по достопримечательностям нашего города! Пусть они увидят его красоту и величие! И не забудьте трижды покормить в лучших трактирах, за мой счёт как извинение! - я кинул десятнику несколько монет.
        - Вы очень добры, маркиза! - и обернулся к новичкам. - Эй, пройдохи! Поблагодарите маркизу за её доброту! И пойдёмте! Пока не обойдём весь город - я вас не отпущу!
        - Но… мы же в желчи какой-то…
        - Без разговорчиков мне тут! Левой-правой, левой-правой!
        Тут я уже заржал в голос. Теперь их с этим вонючим дебафом по городу будут водить весьма долго. И даже если из игры выйдут и попробуют переждать - всё равно будут водить, пусть уже и без дебафа.
        Настроение у меня улучшилось до максимума. Сделать гадость - всегда в радость! Усталость от двух дней мотаний прошла, тело наполнилось новой энергией! Всё таки с людьми надо общаться, а не только с НПС.
        Ну да ладно. Свиток телепорта в замок и на выход, надо бы поесть. А эксперименты с материалами потом проводить буду.
        Глава 8
        Я сидел на кухне и корпел над планом. Продвигалось это дело с трудом. Никогда не любил строить планы! А тут нужно расписать целый месяц! Или две недели, смотря как взглянуть. Хоть и кажется, что месяц - это много, на деле же пройдёт и не заметишь, а выполнить за это время нужно много!
        Распределить время на еду, на тренировки, на гигиенические процедуры, на игру, на психологическую разрядку. Купить виброматрас, чтоб лежать только на нём. Да, недавно презентовали капсулы виртуальной реальности, с какой-то воздушно-капельной системой приёма пищи, массажным ложем и системой микроклимата. Но моих финансов на неё не хватит - самая дешевая стоила от 200 тысяч баксов! Я же последнее время всё золотишко не в реал перевожу, а наполняю им карманы гномов, чтоб их Санг Маад свалился в их же озеро! Так, виброматрас, полуфабрикатов на две недели минимум, время бодрствования составить так, чтоб совпадал ос приходом горничной…
        Фух! Какие-то четыре часа - и я закончил! Всё, быстренько разогреть мини-пиццу, заглотнуть и в игру!
        В виртуале работы было ещё больше. Пришлось в них погрузиться с головой…
        Я погрузился в эксперименты с теми ингредиентами, которые мне насобирал Вириан. А он не поскупился! Кристаллы души огненных бесов, ядра лавовых гигантов, перья фениксов, сердечные камни саламандр, яйца огненных петухов, огненные духи вулканов, камни огненной стихии, души стихийных демонов! Над каждым надо провести опыты, протестировать их свойства, сравнить эффективность нужных качеств. И при этом не стоит забывать о прокачке!
        Сейчас у меня был двести сорок седьмой уровень. Через две недели по времени игры должен был состояться очередной турнир, но я забил на него. На стопятидесятом уровне с турнира мне какая-то гадость досталась, так что я даже в профиле не могу её найти. Не стоить останавливать прокачку. Скоро мне понадобятся все возможные силы.
        Через неделю у меня уже были стабильные выводы. Самый лучший результат показывал сердечный камень саламандры. Если его пропитать эссенцией маны, растереть в порошок, а потом растворить в соке разрыв-травы, то после добавления серы происходит сильнейший взрыв. Один миллилитр этого раствора бабахнул так, что почти разнёс мою лабораторию в «Гнезде кабана». Остальные тоже были неплохи, но без такой убойной мощи. Разве что ядра лавовых гигантов в сочетании с отваром из кувшинок и вишнёвой смолой превращались в натуральный термит, запросто прожигающий сталь и камень. Хм, пригодится на всякий случай!
        Я связался с Вирианном, и мы обговорили детали плана. Сошлись на том, что в «День Ы» мы врываемся в храм Единого, нейтрализуем стражу, которой там много быть не должно, термитом срезаем несущие колонный, а сами уходим в подвалы. Храм рухнет сверху, затруднив доступ ко входу в подвал. Пока обломки будут разгребать, мы пробьёмся вниз, оставим там подарочки из саламандр с отложенным временем взрыва и уйдём через портал, один из тех двух, который остался после визита к демонам. Вроде бы нормальный план, нам обоим он понравился.
        Покончив с опытами, я окунулся в прокачку. Рейды-подземелья, подземелья-рейды. Взяв в оборот двадцатку новичков, подобранную Аптечкой, я загонял их до зубовного скрежета. Разделив на три группы, по шесть-семь новичков в каждой, я не вылезал из данжей, обмазавшись «зельем демонического превосходства». Как мне рассказал Утер, новенькие прозвали эти недели «Чёртовой каруселью». Чёртом, конечно, был я, гоняя их по карусели данжей.
        Впрочем, мне тоже было довольно трудно. В реале я стал есть два раза вместо трёх, а в туалете даже пришлось отказаться от прочтения книжек! И даже освежитель воздуха закрасил - чтоб не соблазнял углубиться в сюжет!
        Отвлекался я иногда по паре часов ювелиркой. В алхимии я же и так был мастером. И грандмастером мне мешало стать только ограничение по уровню. А вот в ювелирке я изрядно отстал, вот и навёрстывал упущенное. Благодаря показателю удачи мне в данжах валила уйма всякого хлама, из которой можно было много чего сваять.
        Поразмыслив, я решил сделать тиару. Кольца на руки и на ноги я и так регулярно клепаю, серьги делаю, а вот на голову ничего. И браслетов тоже нет. На руки и на ноги. И буду выглядеть элегантно и красиво! Но потом. Может, ещё и кольцо в нос вставлю для антуража!
        Над тиарой я корпел пять дней по полтора-два часа в день. Изломал три заготовки, сломал мешок камней при огранке, но в конце концов, уже после того, как я получил «мастера», в моих руках оказалась тиара, которую я и сам не ожидал получить!
        «Тиара падшей королевы.
        Качество: эпическое.
        Тип: корона.
        Характеристики:
        Броня: +150.
        Энергетический щит: +250.
        Сила: +65.
        Ловкость: +55.
        Интеллект: +60.
        Выносливость: +60.
        Живучесть: +45.
        Сопротивление огню: +10.
        Сопротивление люду: +10.
        Сопротивление тьме: +10.
        Прочность: 320 из 320.
        Эффекты:
        Скользящие удары: при нанесении удара по вам оружие противника с некоторой вероятностью может произвести скользящий удар, нанеся только 50 % урона.
        Сияние: вы так хорошо огранили самоцветы в тиаре, что их блеск может ослепить ваших противников на пять секунд.
        Самовосстановление: восстановление 10 единиц прочности в час, не может быть уничтожена.
        Удары головой с этой тиарой наносят на 1000 % больше урона!
        Описание: когда-то эта тиара принадлежала королевскому роду, который прославился кровожадностью, злобой и хитростью. Но их хитрость всегда отводила ответные удары. Часть их способностей переняла и тиара.
        Минимальный уровень: 275.
        Оптимальный уровень: 300.»
        Ёшки-кочерёжки, я создал эпическую тиару! Эпическую! Первый раз вижу эпическую вещь за скоро уже год игры.
        Я не успел порадоваться, как выскочило сообщение:
        «ПОЗДРАВЛЯЮ! ВЫ ПЕРВЫЙ ЮВЕЛИР В БЕЗГРАНИЧНОМ МИРЕ, КОТОРЫЙ СМОГ СОЗДАТЬ ЭПИЧЕСКОЕ ЮВЕЛИРНОЕ ИЗДЕЛИЕ! ВАМ ДАРУЕТСЯ ТИТУЛ «ЭПИЧЕСКИЙ ЮВЕЛИР»!»
        «ТИТУЛ: ЭПИЧЕСКИЙ ЮВЕЛИР.
        ТРЕБОВАНИЯ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ: СОЗДАТЬ ПЕРВЫЙ В МИРЕ ЭПИЧЕСКИЙ ПРЕДМЕТ.
        ДЕЙСТВИЕ: НАВСЕГДА ДАРУЕТ +25 ЕДИНИЦ КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ»
        Блин, а я и не знал, что в игре есть титулы. Повезло! И +25 ко всем характеристикам довольно жирненько на любом этапе игры. Интересно, а другие профессии тоже могут такой получить? Чёрт, и почему я не занялся всеми профессиями сразу?! Пять профессий - +125 к характеристикам! А, ладно, чего жалеть за тем, что не изменишь.
        Привлекла внимание новая характеристика «Энергетический щит», клацнул по ней.
        «Энергетический щит: дополнительная защитная характеристика, работающая только при атаках от игроков».
        Ага, PvPшная защита, лишним не будет в любом случае.
        Я с удвоенной силой и энтузиазмом углубился в производство.
        Месяц пробежал незаметно. Буквально вчера вернулся от демонов - и рррраз, а уже сегодня днём мы решили атаковать церковь Единого, «Час Ы» настал.
        В святилище Древних Мекты нас было десять человек. Я, Вириан, Аскеран, местный настоятель, два его помощника и пять моих будущих подручных. Я их сразу осмотрел - крепкие, мотивированные парни, готовые ради своих убеждений на всё. Они меня и радовали, и пугали одновременно. Они же и умереть готовы ради Древних, а я их обманываю, так как не очень хочу, чтоб их боги проснулись. Но да ладно, это же всё таки игра.
        Мои подручные не стали называть своих имён, так что я их рассчитал на Первого, Второго, Третьего, Четвёртого и Пятого. Они возражать не стали.
        Мы обговорили последние детали и выехали к храму Единого. В большую карету загрузились только я с Цифрами, Пятый правил, я с остальными внутри. Местные заранее притворились вандалами и поломали часть храма, за что их упекли в каталажку, но зато теперь мы можем спокойно проникнуть в церковь под видом ремонтников.
        Хитрость удалась - стражники у ворот при виде пошарпанной кареты не всполошились, при виде наряда на починку вообще погрустнели, а при виде наших замаскированных под похмельные рож вообще скривились. И пропустили без проблем.
        - Товарищи, операция входит в финальную стадию! Надеюсь, все помнят, что, кому и когда делать!
        - Мы не подведём, наследница!
        - Я рассчитываю на вас! - я состроил торжественную морду лица. Всё же мотивирующая речь перед важным делом имеет весомое значение. Ну ладно, сказал и хватит.
        Я достал кристаллы гномов и демонов, коротко бросил в них «Начинаем!» и закинул их в сумку. Всё, назад дороги нет.
        - Поехали! - я первым выпрыгнул из кареты, подъехавшей к заднему входу здания.
        У двери скучал охранник. При виде меня он сначала оживился, потом удивился, а после того, как получил мечом в горло, выпучил глаза и язык и умер. К счастью, из-за кустов и деревьев нас уже не было видно от въезда. Я затолкал тело в открытую дверь и побежал внутрь. За мной топали подручные.
        - Всем, стоять, это ограбление, поднимите руки вверх и следуйте нашим приказам! - мы вбежали в основное помещение церкви, и я заорал заранее припасённую легенду. Священнослужители и на удивление многочисленные прихожане вздрогнули и с удивлением уставились на нас. - Всем полностью снять свою одежду и на выход! Даю минуту, потом буду рубить головы нерасторопным!
        - Да что вы себе… - какой-то попик в рясе попытался подскочить ко мне и боднуть солидным животом, но я без разговоров ударил его мечём по шее. Голова красочно отделилась от туловища, упала на пол и выкатилась на его середину.
        Завизжали бабы и дети, несколько мужиков кинулись ко мне, а несколько, наоборот, со скоростью Флеша выскочили на улицу. Герои, ничего не скажешь. Ну и фиг с ними.
        - Разделись, быстро, иначе тоже укоротитесь на голову! - я подстегнул орущих баб, оттолкнул мужиков, самому резвому дал в зубы рукоятью меча. В это время Цифры мазали несущие колонны термитом.
        Бабы споро разделись, испугавшиеся мужики и священники тоже предстали в обнаженном виде. Мда, и зачем игра дала им такие модельки? Будто опять на нудистский пряж под Керчью попал, там такие вот престарелые волосатые колобки тусовались.
        Я вытолкал голую толпу на улицу и закрыл дверь на засов. Их всего три, моя была этой, остальные две закрыли Цифры. Всё, дело сделано. Бегающие по территории голышом люди отвлекут внимание стражи, дав нам минуту-другую форы. А мы уже почти заканчивали наверху.
        - Закончили? - я оглядел Цифр.
        - Да!
        - Тогда вниз!
        Пока что всё шло по плану. Полторы минуты вверху - вполне себе укладывается во время. Мы вбежали во вход в подземелье, я на последних секундах кинул сняты со стены факел в дорожку термита, и тот ярко загорелся, разбегаясь по сторонам. Всё, захлопнуть дверь и вниз!
        Мы успели только на один уровень спуститься, когда вверху громыхнулся и раздался глухой стук сталкивающихся камней и плит. С потолка посыпалась штукатурка и дохлые пауки, а мы бежали без остановки.
        Откуда-то сбоку выскочил толстенький монашек с планшетом, выпученными глазами уставился на нас.
        - Взять! - Цифры сразу взяли его в клещи, монашек завертел головой с выпеченными глазами.
        - Ввввы кккто такие?! Это хххрам Ееединого! Уходите! Если вввы меня тронете - вввас найдууут! - он попытался нас запугать.
        - Помещение с рисунками на полу. Охраняются стражниками. Веди. Быстро! - я говорил рублёными фразами, чтоб лучше донести приказ.
        - Яяяя ничего не знаююю! - он так лязгал зубами, что, казалось, они должны поломаться.
        - Руку вперёд, быстро!
        Монашек на автомате вытянул руку, я махнул мечом и отрубил ему запястье. Он завизжал, схватил обрубок второй рукой и прижал его к груди, зажимая рану в попытке остановить кровь.
        - Если не проведёшь к комнате - буду отрубать по одной части тела каждый раз, как зайдём в тупик! - и зловеще провёл мечом по мечу, выдав злой скрежещущий звук.
        - Тттуда! - монашек кивнул головой в проход и первым побежал в него.
        Вообще-то, мы могли бы обойтись и без него. В конце концов, совсем уж далеко они не могли печать вынести. Но с проводником будет быстрее. А время для нас имеет решающее значение. Всё же где-то поблизости церковные казармы с тысячей бойцов.
        Мы спускались уровень за уровнем, не встречая больше никого. Даже как-то странно. Всё же грохнуло наверху прилично, всполошиться должны. Или охранники есть только у печати?
        Верным оказался второй вариант. Монашек нырнул на угол коридора и завопил «Они за мной! Вторжение! Нападают!». В ответ раздался скрежет вынимаемых из ножен клинков и бряцанье доспехов. Мы завернули за угол и поняли, что план пошел не туда. В коридоре перед комнатой с печатью расположилось несколько десятков закованных в броню паладинов.
        - Они, они, они!!! - визжал монашек и тыкал рукой в нас.
        - Защитное построение три! - зычно гаркнул один из паладинов, видимо, командир, и остальные сразу же перегородили проход щитами, большими и широкими, натуральными скутумами. Из-за стены щитов в нас полетели стрелы, одна звонко щёлкнула о шлем, чуть не скинув ег ос меня.
        - А вот хер вам! Вооот такой! - я заорал и кинул одну из малых бомб, эдакую гранату. Граната полетела в строй, её кто-то ловко перерубил мечом, и граната бабахнула!
        Ближайший десяток стражей разорвало и впечатало в пол и стены, от перерубившего не осталось вообще ничего. Остальных контузило ударной волной, оглушило, а горло и глаза выедал довольно едкий дым после взрыва.
        Нас тоже слегка ударило, но обошлось без таких последствий. Цифры прятались за мной потому что пошли на штурм в лёгкой кожаной броне, не стесняющей движения. А на меня эффекты оглушения или контузии всё равно не действуют. Только дым раздражал, но мы к нему были готовы.
        - Руби церковников! - я подбодрил себя криком и врубился в растерянные ряды паладинов.
        Цифры сзади меня достали откуда-то странные палки, свинтили их вместе и получили тонкие копья метра по два длиной. Они тыкали ими стражников, раня и отвлекая тех, кто давал мне отпор или добивая раненых, но не убитых мной.
        Я уж обрадовался, что мы быстро порубим этих гавриков и не выбьемся из графика, как из коридора раздался отдалённый грохот. Стены вздрогнули, остатки не отбитой взрывом штукатурки посыпались нам на головы. Чёрт возьми! Гарнизонные стражи подошли слишком быстро, три минуты вместо расчетных восьми. Явно чем-то расчистили завалы и уже несутся вниз. Им-то не надо будет плутать или брать языка.
        - Четвёрка! - я смахнул с забрала кровь, брызнувшую с отрубленной руки паладина. - Используй «Щит»!
        - Ещё же рано? - Четвёрка ткнул копьём подранка, посмотрел на меня.
        - А если не поставить - будет поздно! У нас полминуты - и нас сомнут сзади! Ставь!
        Этот артефакт нам дали культисты древних. На пять минут можно было перегородить коридор абсолютным щитом, который не пропустит никого и ничего. По плану, его мы бы поставили перед тем, как поставить бомбы на таймеры и уйти в портал. Но теперь его приходилось использовать гораздо раньше.
        Четвёрка кивнул, отбежал назад, положил на пол шкатулку размером с кулак и вернулся. Через секунду из шкатулки вышло марево и перегородило коридор, колыхаясь и немного искажая очертания предметов, как нагретый на солнце воздух. Всё, пять минут мы в безопасности.
        Тем временем стражники уже пришли в себя. Их осталось раза в три меньше, чем было изначально - около двух десятков. Они отступили к самым дверям комнаты с печатью, закрылись щитами и огрызались редкими ударами мечей.
        - Держимся! Помощь уже тут! Ещё минута - и этих безбожников сомнут! - их командир тоже выжил и продолжил командовать остатками своих воинов. Чёрт, а он не так уж неправ - к барьеру «Щита» подбежали воины сверху и стали ломиться, полосуя марево красочными магическими атаками.
        Блин, походу, плану окончательно пришел конец. А я надеялся что экстренных мер принимать не придётся.
        Я вытащил из сумки пузырёк и эссенцией жизни, капнул на перчатку и лизнул. Мир раскрасился в яркие цвета, тело наполнилось мощью, а раны, что у меня были, мгновенно исцелились. Появился таймер обратного отсчёта, показывающий, что такая лафа будет длиться всего минуту, а потом начнётся отходняк.
        - Бей-убивай! - я завопил и прыгнул прямо в середину строя противников. Скорость превысила все пределы, удары противников казались медленными, будто они находились в воде. А моя скорость потрясалась даже меня!
        Первым я прирезал командира. Рубанул так, что голова с левым плечом и рукой отделились от тела и улетели под ноги. Он даже понять не успел, что умирает. Ткнуть в спины щитоносцам! Обеими клинками раз, другой. Строй щитов рассыпался, Цифры радостно взревели и стали тыкать копьями с остервенением. Вылез какой-то арбалетчик, выпустил болт мне в грудь с расстояния в метр. Болт пробил броню и по оперение вошел внутрь. ХП скакнуло на половину вниз, но тут же восстановилось. Я хрюкнул, вытащил эту мелкую занозу и выбросил. Ещё сорок секунд я бессмертен! Разрубил арбалетчика вместе с его оружием и мимоходом обернулся.
        «Щит» ещё сдерживал подошедшую к стражникам помощь, но те сообразили быстро - бросили ломать «Щит» и стали ломать стены, выбивая из неё целые пласты камня. Чёрт, надо поторопиться.
        Я добил троих ещё сопротивляющихся стражей, Цифры закололи ещё одного - и путь чист!
        - Все внутрь! - я первым ворвался в комнату с печатью. - А где Тройка?
        - Погиб. - коротко отрапортовал один из Цифр.
        - Чёрт! - я скрипнул зубами. - Ладно, некогда предаваться отчаянию! Вперёд, расставляйте бомбы!
        Я вытащил из сумок бомбы размером с ведро каждая, десять штук, и отдал Цифрам. Те подхватили их и побежали устанавливать. Если успеем расставить и установить таймеры - то план, считай, выполнился полностью. А нет…
        Из коридора раздался грохот. Кусок стены у «Щита» на нашей стороне коридора рухнул на пол, из образовавшейся дырки стали вылезать одетые в броню паладины и маги в робах и даже с посохами. Ну всё, на таймеры не осталось времени.
        - Они прорвались! Таймеры не ставить! Придётся подрывать бомбы… вручную!
        - Госпожа! - заорал Двойка, смотря на меня снизу, с печати. Я стоял у двери на балкончике, опоясывающем комнату. - Уходите! Мы сами подорвём всё! Вы должны жить!
        - Ну нет. У вас рук не хватит все десять подорвать. - они пытались мне как-то возразить, но я топнул ногой. - Тихо! И не забывайте, что я наашими! Я не могу окончательно умереть!
        - Госпожа…
        - Да и вообще. Вы мне что - предлагаете бросить умирать доверившихся мне, а самой трусливо бежать? Такой должна быть наследница Древних?!
        Цифры смотрели на меня блестящими глазами, потом вдруг стали на одно колено и гаркнули:
        - Мы едины в жизни и смерти! Наши жизни принадлежат вам!
        Эх. Я смотрел на них и удивлялся. Они верили мне и вверяли себя мне. Если бы в «БС» вера НПСов могла бы стать силой, то я бы в этот момент стал бы богом. А, к чёрту!
        - Две бомбы ко мне принесите. Все готовьтесь!
        Я последний раз глянул в коридор - там уже скопилось десятка три нападающих, они собрались в группу - воины спереди, маги сзади - и начали наступать на двери комнаты. В неё полетели первые заклинания, но тщетно - установленная церковниками защита теперь играла против них самих.
        Я рубанул по полу перед дверью, выбив несколько приличной глубины лунок. Достал из сумок запасное оружие - парочку секир, которые мне Джаггернаут сковал. Редкие только, но и плевать, сойдут. Упёр рукоятки секир в сделанные выемки, а острия шипов на верхушках лезвий вонзил в дверь, подпирая её таким образом. Несколько атак выдержат, а больше нам и не надо.
        Мне уже принесли два ведра с раствором камня саламандры. Я встал, упёрся спиной во вздрагивающую дверь, взял в каждую руку по горсти серы и занёс их над вёдрами. Все Цифры внизу сделали то же самое. Я последний раз посмотрел на них.
        - Я обещаю вам, что отомщу за вас церкви Единого и сотру её из этого мира!
        - За Древних! - Цифры гаркнули в один голос.
        - Три! Два! Ррррраз!
        Я окончил считать и раскрыл ладони. Цифры повторили мои движения. Ещё успел почувствовать, как дверь таки поддаётся напору ударов и заклинаний, выгибается, закипает от жара, но в это мгновение сера коснулась поверхности жидкости и мир пропал.
        «ВЫ УМЕРЛИ! ХОТИТЕ ВОСКРЕСНУТЬ У БЛИЖАЙШЕГО ДУХА ВОСКРЕШЕНИЯ? ДА/НЕТ».
        Нет конечно. Я выбрал соответствующий пункт, потов ткнул в предпочитаемое место воскрешения - «Гнездо кабана». Ну во ти всё, я дома.
        Я сидел в кресле у камина, пил виртуальное вино и просматривал видеоролики с нападениями. К счастью, их было много. Особенно про нападения демонов. Короли сразу же создали королевские квесты, все топы ринулись в столицы отбивать нападения и грести награды лопатой. Так что видео было миллионы.
        Демоны отработали свою часть договора на «отлично». С церквями расправились быстро - смогли протащить в порталы даже земляных драконов, махин стометровой длины, только крыльев, которые плевались кислотой, разъедающей и сталь, и камень. Пять-шесть драконов окружали церковь, плевались на неё - и здание плавилось, как воск от огня, проваливалось в подвал, исчезало. Печати тоже были уничтожены этим - мне приходило сообщение за каждую уничтоженную печать.
        «ПЕЧАТЬ ЦЕРКВИ ЕДИНОГО, СДЕРЖИВАЮЩАЯ СИЛУ ДРЕВНИХ, УНИЧТОЖЕНА! ПРОГРЕСС ПРОБУЖДЕНИЯ ДРЕВНИХ +10 %!»
        Всего пять таких сообщений, и теперь этот прогресс дошел уже до 67 %. Мда.
        В городах демоны, кстати, порезвились знатно. Стражей выкосили подчистую, казармы стёрли в пыль, жилища аристократов тоже не пощадили. Впрочем, те быстро сообразили, что делать, и вместе с семьями и дружинами эвакуировались в королевские замки. А те демоны взять так и не смогли. Слишком уж много сильных воинов и магов там собралось. Всего-то парочку-тройку принцев прибили на все атакованные королевства. Мелочи.
        Я даже нашел запись своей атаки на храм в Мекте. Какие-то чудаки снимали парки, окружающие церковь, и засняли это. Сначала как храм рухнул, потом к нему прибежала прорва НПСов, которые какой-то магией сдули все обломки и ринулись внутрь. А через пару минут - гигантский взрыв, превративший храм в пыль. Даже воронку от взрыва засняли - тридцатиметровой глубины и восьмисотметрового диаметра блямду на фоне города.
        Только в Самааре всё прошло без последствий для окружения - вместо церкви осталась неправильной формы дыра, уходящая вниз на неизвестную глубину. Я искренне был рад, что «мой» город не пострадал.
        Так что теперь я сидел в кресле, смотрел видео и попивал цифровое винцо. Печати я уничтожил, уровень докачал уже до 290, а ответных действий от церкви в ближайшее время ждать не стоит - они ещё долго не очухаются от полученной оплеухи. Наверное. Можно расслабиться и получить удовольствие от жизни.
        Моё хорошое настроение было прервано самим варварским образом - мне в личку прилетело гневное сообщение?
        «От кого Жирэльф: Ты украл мою внешность! А ну верни его обратно, вор, или я нажалуюсь администрации и тебя забанят!».
        Ну ёмана…
        Интерюттия 3
        Агата любовалась делом своих рук. Стопка аккуратных, весёленьких расцветок ковриков заняла не меньше трёх часов времени, но они того стоили! Ей было приятно рукодельничать. Иногда она думала, что это в ней говорят гены бабушки, которая была той ещё мастерицей и могла за вечер сшить себе платье.
        К счастью, последние дни выпали на выходные, и Агата провела у Греты всё время с вечера пятницы. А если бы нет? Она бы пропустила нападение демонов на Миар! И осталась бы без квестов на восстановление. Вот за этот квест от гостиницы на коврики она планировала выручить не менее пяти золотых! Когда ещё подвернётся такая удача?
        Она тогда только зашла в игру, собиралась в лес, насобирать золотых шишек и разорить недавно обнаруженное гнездо редкого змея. От крестьянок она узнала, что у этого змея золотые яйца! Их можно будет впарить аристократии как интересную диковинку или игрокам на производство артефактов. Не получилось.
        «ГЛОБАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ КОРОЛЕВСТВА КОРВУС! ВНИМАНИЕ ВСЕМ ЖИТЕЛЯМ И ГОСТЯМ КОРОЛЕВСТВА! АРМИЯ ДЕМОНОВ НЕОЖИДАННО И ВЕРОЛОМНО НАПАЛА НА СТОЛИЦУ КОРВУСА, МИАР! УБЕЙТЕ КАК МОЖНО БОЛЬШЕ ДЕМОНОВ И ПОМОГИТЕ ВЫЖИТЬ КОРОЛЕВСКОЙ СЕМЬЕ!
        ДЕМОНОВ УБИТО: 0.
        КОРОЛЕВСКАЯ СЕМЬЯ, СТАТУС ВЫЖИВШИХ: 316/322».
        Агата сразу же ринулась к телепорту. В прошлое нападение демонов ей перепало очень много опыта, несколько рецептов, которые она потом выгодно продала и просто горы ресурсов, очень полезных для прокачки профессии. И в этот раз она рассчитывала на не меньшую добычу.
        Вместе с ней к телепорту мчались сотни игроков, толкаясь локтями и распихивая соседей. Но очень скоро над ними разнёсся чей-то крик «Телепорт не работает! Демоны разрушили телепорт в Миаре! Только пешком!».
        Агата перестроилась мгновенно. Вызвала своего единорога, запрыгнула на него и помчалась в столицу. Всё время пути она только и боялась, что ей ничего не достанется, что игроки ближе заграбастают всё добычу. А потом она добралась до столицы и поняла, что и ей достанется. Может быть, достанется добыча, а может - просто достанется.
        Весь город был будто закрыт крышкой. Чёрной, почти непрозрачной крышкой, под которой булькало варево из демонов. Иногда приправленное чем-то красным.
        - Но… но в прошлый раз было же не так! - удивлённый возглас помимо воли вырвался из неё.
        - Мда уж, тут можно скорее получить пиздюлей, чем лут! - сосед справа тоже не сдержал возгласа.
        - Альянс «Святой источник» собирает рейд на защиту города! Подходите на любой вербовочный пункт, помеченный розовым флажком! Вместе мы убьём больше демонов, чем в одиночку! - рядом надрывался игрок-вербовщик. И ещё несколько его коллег, только уже от других альянсов - «Медведи», «Самураи», «Голые на льдине» и другие.
        Агата подумала и записалась в штурмовой отряд альянса «Блондинки правят миром». Ещё удивилась попутно тому, что в отряде девяносто процентов участников были мужчины, но мало ли. Может, они в душе… блондинки. Вскоре их группу направили к восточному входу в город. Там уже собрались тысяч двести игроков, разбившись по кучкам.
        - Так, народ! - какая-то девушка с ником Мими залезла на камень. - Я глава рейдовой группы от альянса «Блондинки правят миром»! Итак, я на связи с другими рейдлидерами, и атака скоро начнётся! Слушайте рейдовый чат, там будет сказано, какие объекты нам атаковать в Миаре!
        Ждать долго не пришлось, и уже минут через десять группа «Блондинок» выдвинулась. Как сказала Мими, их задачей было пройти до восточных казарм городской стражи, занять их и держать оборону.
        Агате как ренджу выпала роль зенитки. Она вызвала железнокрылого орла и с ещё несколькими сотнями ренджей отстреливало всё, что летает, но при этом не игрок или дружественный НПС.
        Следующие пять часов напоминали Агате ад. Чёрное от демонов небо, полуразрушенный город, по которому бегают, прыгают, шмыгают и топочут отряды демонов. Да ещё и надо пробиться сквозь них, дойти до цели и там обороняться! Это тогда, когда нпсы-стражники не смогли этого сделать.
        К счастью, ей выпало место в середине строя. По периметру стояли танки, как минимум 280 уровня, за ними хилы, а в центре прикрывали всех вокруг с воздуха и постреливали слишком уж приблизившихся демонов ренджи. Но они довольно ходко шли к цели. Только однажды, когда на них вылез какой-то одиночный земляной дракон и одним плевком смахнул человек пятьдесят, показалось, что не пройдут. Но ренджи отогнали дракона, и тот, подволакивая заднюю левую лапку, сбежал в глубь развалин.
        Они таки дошли до казарм. Уполовинившись количеством, растерянные и напуганные, но готовые защищать фактически несколько обвалившихся стен. Демоны явно повеселились на славу тут, выжигая всё до последнего кирпичика. К счастью, основная масса демонов к этому моменту была уже давно и плотно занята королевским замком, так что «Блондинкам» доставались жалкие остатки. А потом воскресшие члены рейда собрались за пределами города и пробились к ядру рейда, им было полегче по уже проторенной дорожке.
        Агата азартно стреляла по всему, что летало. Железнокрылый орёл мелькал вверху, нападая на демонов и стопоря их на несколько секунд, а потом прилетало несколько стрел от хозяйки - и противник уже мёртвым падал вниз. Правда, через полдесятка часов азарт такой охоты поубавился, но всё равно это лучше, чем заигрывания от одногруппника Маттеуса, который начались месяц назад. Тьфу, даже вспоминать не хочется! Вот бы в жизни Жирэльфом подойти к нему, сбить с ног и сверху задницей прям на него прыгнуть…
        Наконец, всё закончилось. Демоны, будто у них проплаченное время закончилось, ушли через какие-то дырки в пространстве к себе. Из щелей и подвалов стали вылезать уцелевшие жители и защитники, а из королевского дворца высыпала целая толпа с женщинами и детьми между закованными в сталь рыцарями.
        - Мы справились! - Мими залезла на импровизированную трибуну, которая когда-то была постаментом для статуи какого-то рыцаря на коне, и прыгала, подняв руки вврех и поджимая ноги. - Мы выыыыжили! И квест выполнилсяяяя!!!
        И правда, квест-лог Агаты показывал:
        «ДЕМОНОВ УБИТО: 296.
        КОРОЛЕВСКАЯ СЕМЬЯ, СТАТУС ВЫЖИВШИХ: 277/316.
        СТАТУС КВЕСТА: УСПЕШНО ВЫПОЛНЕН! НЕ ЗАБУДЬТЕ ЗАБРАТЬ НАГРАДУ!».
        А потом были только приятные вещи. Радость выживших жителей города и игроков, которые победили. Награждение! Награды по квесту вручали принцы и принцессы королевской фамилии. Благодарили, жали руку или обнимали, пуская слезу. Всё было красиво и торжественно. Агате это ооооочень нравилось. Она нарядилась в лучший свой кожаный доспех и вызвала радужного тигра - небоевого, но очень красивого питомца. Конечно, она понимала, что сейчас больше похожа на рыжего орангутана, страдающего ожирением, чем на человека, но праздники и для орангутана праздник, верно? И, конечно же, восстановление. Сколько квестов сразу привалило! За три дня Агата заработала не менее 150 золотых! Отличная сумма для игрока-одиночки!
        Вот и сейчас она сделала эти коврики для свежепостроенной гостиницы и несла их сдавать. Плюс пять золотых никогда не помешают.
        Уже на подходе к гостинице, из подворотне вдруг выскочил какой-то мужик в плаще и сделал быстрый шаг к ней. Агата приготовилась вызвать боевого питомца и стрельнуть в незнакомца из лука, как тот проговорил:
        - Сестра! Время пришло!
        Уже через двадцать минут Агата со своим провожатым были в Меркете. Правда, это ей не помешало сдать квест на коврики. Одно другому не мешает!
        Их сразу привели в какой-то затрапезный домик у городской стены. Там было сумрачно и сидел мрачный хозяин, похожий на потомственного алкаша. Он равнодушно скользнул по двоим гостям взглядом и притворился, что не увидел, а те направились ко входу в подвал, за которым оказались не полки с соленьями и бочки квашеной капусты, а добротная винтовая лестница из камня, уходящая куда-то вниз.
        Спускаясь по стёртым ступенькам лестницы, Агата чувствовала непонятное волнение. Нападение демонов, таинственные сумрачные дома со странными хозяевами, тайные подземелья. Как это отличалось от её жизни под присмотром деспотичного отца!
        Лестница закончилась горизонтальным тоннелем, который уходил метров на триста за границу городской стены. А тоннель вывел в большую, хорошо совещённую комнату, посреди которой стоял большой овальный стол, возле которого стояли или сидели церковники в рясах.
        - Приветствую вас, братья! - её провожатый приветственно махнул рукой. - Избранная с нами!
        - Единый во всех! - церковники за столом поприветствовали вошедших. - Избранная сейчас нам необходима как никогда.
        - Привет. - Агата тоже не осталась в стороне от здоровканья. - Пришла пора приводить план в действие? Это связано с нападением демонов?
        - Всё верно. - Самый главный церковник за столом, в расшитой рясе и митре, кивнул. - Ты ещё не знаешь, сестра, но демоны атаковали три королевства. И в каждом они разрушали храмы Единого.
        - Да, это явно нацеленное нападение тогда. - Агата согласно кивнула.
        - Это ещё не всё. Ты не знаешь, но в Рагваде и Шеевене храмы тоже разрушены. В Шеевене просто провалился под землю - вроде бы от естественных причин, но из этой дыры просто таки воняет богомерзкими гномами. - говоривший в сердцах пнул ножку стола. - А в Рагваде группа неизвестных ворвалась в храм и проникла в подземелья, боевая группа паладинов пыталась их выбить, но нападавшие использовали непонятную магию и уничтожили себя. А заодно храм и всё в радиусе четверти мили.
        - Тьма ударила по нам, а мы всё ещё не ударили в ответ! - другой, в латах, с мечом и щитом, ударил кулаком по столу. - Больше нечего ждать, Избранная. С апостолом тьмы надо кончать! Распять эту тварь и сжечь!
        - Я… что я должна сделать? - Агату даже немного ужаснуло услышанное. - Я готова окончить всё это!
        - Мы рады это слышать, Избранная! Вот такой настрой и должен быть у истинно верующих в Единого бога! - человек в мирте похвалил её. - Мы уже полностью подготовили план.
        Кто-то достал карту и положил её на стол. Все склонились над ней, а церковник в митре ткнул пальцем в точку на карте, где-то в горах к северо-западу от Меркета.
        - Здесь мы в особой тайне сделали печать Единого. Если ты, Избранная, и тварь тьмы зайдёте в эту печать, то сила истинного бога сможет вернуть всё на свои места - ты вернёшься в свою ангельскую оболочку, а апостола в это ужасное вместилище. После этого мы посадим его в клетку и уничтожим со всеми нужными ритуалами!
        - Значит, моя задача - заманить его туда, правильно?
        - Именно.
        - А вы уже поняли - кто он? Нашли этого подлеца?! - Агата аж взвизгнула от возмущения.
        - Да! Под твоё описание твоей внешности подошел одна из нападавших на храм в Мекте.
        - Они же самоубились и взорвали всё вокруг?
        - Да! Но тварь хитра! Видимо, этот мерзавец ушел через портал, бросив своих подручных.
        - Как вы узнали?
        - Агенты в Шеевене донесли. Как только стал известен точный портрет апостола, мы разослали его всем. И нашли! Маркиза Ютта из Шеевена, любовница одного из тамошних принцев.
        - Любовница?! Он что-то такое делает с моим телом?! - Агата ахнула от ужаса.
        - Нет предела тёмной мерзости! Доподлинно известно о его тесных связях с принцем Люксором.
        - Вот урод!
        - Кто?
        - Оба!
        - Хм, ну да. Так вот. Сестра, ты должна заманить апостола к печати, там мы вас обменяем, уничтожим эту мерзость, и тогда свет Единого будет сиять вечно!
        - Хорошо! - согласно кивнув, Агата открыла личный чат и написала игроку с ником «Ютта»: «Ты украл мою внешность! А ну верни его обратно, вор, или я нажалуюсь администрации и тебя забанят!».
        Луна ярко освещала плоский пятачок, окруженный со всех сторон невысокими тут горами. Кудрявый кустарник клочками рос по периметру, цепляясь за редкие деревья. Агата грустно смотрела на всё, нервно теребя лук в руках. Ожидание никогда не было её сильной стороной.
        Со стороны входа в эту небольшую долинку хрустнуло, послышались шаги - и из кустов вышла стройная, хоть и закованная в доспехи фигурка, над плечами которой торчали рукояти оружий. В неверном свете луны фигурка казалась привидением рыцаря.
        - Это ты мне написал? - из-под шлема раздался глухой, но явно женский голос.
        - НаписалА! - Агата гневно топнула ногой. - Ты украл мою внешность, но не забывай, что девушка тут я, а не ты!
        - Как скажешь. - фигурка в броне вышла на середину полянки. - Что ты хочешь?
        - Сейчас ты узнаешь! Ха-ха-ха!
        Слова рыжего толстяка послужили спусковым крючком для захлопывания ловушки. Из кустов выпрыгнули несколько десятков мужиком в рясах и доспехах, стали ловко накидывать сети на девушку в доспехах, пеленая, как ребёнка в одеяло. В воздухе зажглись магические шары, осветив всё и разрушив магию луны. Вскоре человек в сетях перестал сопротивляться, с него сбили шлем, и показалось девичье лицо.
        - А ты и правда имела ангельскую внешность, Избранная. - давешний провожатый Агаты встал рядом с ней и прокомментировал открывшийся вид. - Ничего, скоро ты вернёшь себе красоту.
        Меж тем девушку в латах освободили от сетей, но связали руки за спиной и отняли два здоровенных двуручных молота. Трава на поляне куда-то исчезла, а вместо неё показалась ровная поверхность, на которой был начертан огромный сложный рисунок - печать Единого. Девушку подвели к одному из узлов рисунка и поставили там на колени.
        - Избранная, теперь встань в вон тот угол печати. И мы начнём обряд!
        - А он не вырвется?
        - Пока я жив - нет. Я наложил магию на верёвку, она не даст ему совершить хоть какие-то действия.
        - Это хорошо! - Агата кивнула и встала на «своё» место.
        Теперь в одном узле печати была девушка в латах, в другом - Агата с луком, а в центр встал давешний церковник в рясе и в митре, с большим талмудом в руках, раскрытом где-то ближе к концу. Вокруг печати выстроились рыцари и церковники в рясах, оперев руки на посохи или мечи в ножнах. Чувствовалась торжественность момента, все замерли в предвкушении того, что победы над врагом оставалось всего-то полшажочка.
        - Саомееа нокто даэ. хр-хр-хр… - церковник начал читать заклинание, но вдруг резко прервался - он внимательно скосил глаза на стрелу, выступившую у него изо рта. Захлёбываясь кровью, он выпустил книженцию из рук и упал, заливая рисунок печати. Фигурка со связанными рука начала хохотать, поднимаясь на ноги. А давешний провожатый Агаты вскинулся и завопил, впившись взглядом в рыжего толстяка с луком в руках:
        - Неееееет! Ты же избранная! Ты мне была как сестрааа! Ты должна была победить зло, а не примкнуть к нему! Почемуууу?!
        - Почему?! - глаза Агаты метали молнии. - Почему? Вы, дебилы, так и не поняли, что это я забрала его внешность, а не он - мою! И это у меня договор со смертью! А вы хотели всё это у меня отнять, уроды!
        Монашек потрясённо выпучил глаза и отступил на пару шагов, а Агата взмахнула рукой и взревела:
        - Клаппабайн! Сожри этого урода!
        Возле толстяка появился круг призыва, из которого появляются питомцы. Только этот был огромный, с половинку полянки размером, и не зелёного или фиолетового, а чёрного цвета. Из него показались костяные лапы размером с человека с полуметровыми когтями, за ними - длинная костяная морда со здоровенными клыками и костяной же гребень. А потом вылезающий ужас рывков вытащил всё своё тело из портала призыва, расправил костные крылья и взревел, прижимая рёвом кусты и деревья к земле.
        - Это же… костяной дракон! - кто-то взвизгнул в стороне и все разом побледнели.
        Дракон, бросив умилительный взгляд на рыжего толстяка, мгновенно рванулся и укусил монашка-провожатого, проглотив верхнюю половину. Откушенные ноги упали на землю, подёргиваясь и ковыряя землю.
        - Варах, а ты что в сторонке сидишь? Не посрами меня перед этим костяным мешком! - девушка в доспехах поднялась, верёвки с её рук спали, а рядом с ней сидел здоровенный хряк с густой чёрной щетиной и сверкающими клыками. Впрочем, сидел он недолго - от слов хозяйки вскочил, махнул хвостом, пронзив насквозь одного из церковников в латах, а потом с утробным «ХРОООООО!» принялся за остальных. Костяной дракон, увидев такого конкурента, с удвоенным ражем стал кромсать противников.
        - Не, ну настырные-то какие! - девушка в броне достала откуда-то парочку двуручных мечей и разрубила ими какого-то паладина, с утробным криком «Да славься Единый!» пытавшегося пырнуть её мечом. - Привет, Ютта. Я раз тебя видеть лично.
        - Привет. Но тогда уж… меня зовут Агата. - толстяк застенчиво улыбнулся и протянул руку.
        - А я - Юра. - девушка в доспехах ответила крепким рукопожатием. - Спасибо, что предупредила об этом.
        - Это было и в моих интересах. И вообще… не люблю фанатиков!
        - Аналогично!
        Тем временем церковники на поляне закончились. Последнего догнал кабан, прижал копытом к земле и мгновенным рывком морды оторвал голову. Костяной дракон ревниво посмотрел на это, фыркнул и стал когтями разрушать печать Единого. Вепрь посмотрел в свою очередь на дракона и стал помогать ему. Его пятак без проблем погружался в твёрдую землю, рыхля и разрушая рисунки. Видимо, поросячьи гены давали ему преимущество.
        - А теперь что делать будем? - Агата смотрела на собеседника. Магические огни, до того освещающие поляну, погасли. Теперь здесь снова властвовал только блеск луны. И в нём глаза её собеседника казались горящими серебристым светом.
        - Как это - что? Конечно, ударим змею в самое её сердце! Разрушим главный храм в Меркете! Только так мы сможет отделаться от этих фанатиков. Но…
        - Но? - Агата заворожено смотрела на девушку в броне, завороженная планами.
        - Но нужна кое какая подготовка. И опустошение кошелька. - на этом моменте почему-то голос у блондинки стал грустным-грустным.
        Глава 9
        Высокий, аристократичный человек стоял у большого окна, глядя сквозь него наружу. По взгляду было видно, что он смотрел не на что-то конкретное или интересное, а просто в задумчивости разглядывал что-то и даже не понимал что. Богато расшитая ряса, инкрустированный драгоценными камнями посох - человек был церковником, и не из последних.
        К нему спешным шагом подошел человек в похожей рясе, но чуть-чуть победнее. Остановился рядом, не мешая думать, но потом кашлянул, привлекая внимание.
        - А, что? - человек у окна «очнулся» и обернулся к подошедшему. - А, Малкольм, это ты. Судя по всему - не получилось?
        - Да, сир, вы правы. - подошедший показал скорбное лицо. - Разведчики вернули - все, кто проводил ритуал, мертвы. А сама печать уничтожена. Следов смерти Жирэльфа не найдено, но установлено однозначно - там буйствовали твари смерти!
        - Этого стоило ожидать. - медленно и грустно почти пропел «сир». - Тьма становится слишком сильной.
        - Мы ещё можем бороться! Наши боевые отряды уничтожены, это правда. Но можно подтянуть рекрутов из деревень, попросить помощи у королей…
        - Королей? Из деревень? - человек у окна хмыкнул. - Малкольм, сколько должно пройти времени, чтоб рекруты из деревни стали бойцами? Год? Пять лет? Десять? Паладины и святые маги имеют не менее пятнадцати лет службы за плечами.
        - Тогда попросить помощь у королей!
        - Ты не в курсе последних действий королей? Нет? Так вот знай - короли предложили охранять наши владения в их королевствах, «в связи с бедственным положение церкви Единого». А сами откровенно примеряются к их захвату, полагая нас уже практически трупами.
        - Что же… что же тогда делать, сир? - Малкольм явно готов был рвать волосы у себя на ногах и кусать локти, может быть даже не свои.
        - Пришла пора явить Единого в мир, Малкольм.
        - Что?! Это уже… возможно?!
        - Да. Готовь Божественную печать! Тьма явится к нам добить, разгоним её светом Единого!
        За день до.
        Мы опять сидели в кабинете Вириана. Только уже не вдвоём, а втроём - к нам присоединилась Агата. Ну, или присоединился Жирэльф. Я уже знал этот кабинет как свой туалет в реальном мире, все корешки книг перечитал, и даже чучело крокодила, подвешенное на верёвочках к потолку, казалось родным. Агате же всё было в новинку, и первое время она вертела головой по сторонам. Вириан её появление воспринял нормальной. «Личный помощник и доверенное лицо Жирэльфа? Ладно».
        - Надо обсудить, что теперь делать. - Вириан налил всем вина.
        Агата, будто первый раз пробовала его, понюхала, лизнула, потом маленькими глотками выпила. Я понюхал и выпил один глоток, потом отставил бокал.
        - Хм, а мне кажется, на счёт общего думать особо не надо, стратегия и так понятна, дело в тактике.
        - Это ты о чём? - Агата удивлено посмотрела на меня.
        - Надо штурмовать Меркет, ясное дело. Это стратегия. А тактика - как его штурмовать. - я чувствовал, что мои слова не очень внушительны, но что поделать.
        - Ааааа. Ну да. И какая у нас будет тактика?
        - Вириан, а ты что можешь предложить? Хотелось бы и от тебя услышать предложения, а потом выработаем общий план.
        - Конечно. Хотя у меня даже нет особых соображений. Такие большие дела не каждый день делаются, просто не представляю, как же их правильно проворачивать. - он задумчиво покрутил бокал в руке. - Может, обратиться к королям?
        - А они что? - я с сомнением пожевал вопрос. Вкус был не очень.
        - Они могли бы выделить на это войск…
        - Ну да. Короли, которые вполне себе сотрудничают с церковью Единого, выделяют войска на штурм центрального храма. Что-то мне в это не верится, уж извини, Вириан.
        - Тогда не знаю. Как я уже говорил, у культа Древних с войсками не очень. Мы просто… верили и всё.
        - Бывает. Жирэльф, а ты что думаешь?
        Агата вздрогнула, отстранившись от третьего бокала вина. Она что - несовершеннолетняя там, что ли, что так хочет выпить? А почему сама раньше не могла напиться?
        - Я? Я не знаю. Может, гильдию созовём? Только у меня маленькая…
        - У меня тоже… маленькая. Гильдия, в смысле.
        - Тогда что же? Ведь и короли могут вмешаться, правда, если они сотрудничают с единистами?
        - Ты прав. - Вириан кивнул и подлил ей вина. - И если они таки вмешаются - взять Меркет будет очень сложно, если вообще возможно.
        - Понятно. - я выпил ещё. - Подытожим. К королям лучше не обращаться - они, скорее всего, будут не на нашей сторону. Гильдии небольшие у нас в Жирэльфом и особо проку от них не будет.
        - А в Меркет, меж тем, стекаются все вышившие бойцы церкви Единого. - накинул Вириан.
        - Да, это тоже немаловажный момент. Итак, господа, вынуждена констатировать - мы в заднице!
        - Ну так-то резко выражаться не надо! - слегка опьяневшая Агата явно почувствовала себя кисейной барышней.
        - Хорошо. - я согласился. - Мы в попке, но сути это не меняет!
        - Но делать же что-то надо. Я не хочу всю оставшуюся жизнь бояться того, что единисты выживут и будут охотиться за мной. - рыжий жирдяй отобрал у Вириана бутылку и присосался к горлу.
        - Делать… - я решил рассказать свой план. - Вириан, а культ Древних может создавать «Божественные поручения»?
        - Конечно.
        - Отлично! Тогда я тебя попрошу о двух вещах.
        - Слушаю.
        - Первое - от имени культа надо создать «божественные поручения» для всех наашими. Суть примерно «церковь Единого выродилась, последние остатки засели в Меркете, призываем вас, отважные герои, добить мужиков в платьях». - тут Агата пьяненько хихикнула, а я строго посмотрел на неё. - За это им по тысяче репутации с культом и по сто золота. Надеюсь, этого хватит, чтоб заинтересовать хоть кого-то.
        - О, золото - это хорошо! У меня есть почти тысяча! Могу скинуться! На пятьсот… нет, четыреста, наверное… а может, триста хватит?
        - За золото не беспокойтесь. - Вириан заулыбался впервые за разговор. - Культ накопил достаточно богатств за столетия своего существования. План неплох, а что с королями делать?
        - Я через Люксора намекну, что королям лучше не вмешиваться. Пусть, вон, прибирают к рукам земли, которые от церкви останутся! А ты попроси другие столичные храмы Древних на своих королей повлиять. Богатства с церковных земель ой как понадобятся для восстановления разрушенных столиц, к примеру.
        - Хорошо, сегодня же свяжусь. - ещё бы. Церковь Единого подмяла под себя по десять-пятнадцать процентов земель в королевствах, не самых плохих земель. И теперь королям подкинут мыслишку, что церкви кирдык, а их земли останутся таким образом бесхозными. Нам они всё равно не помогут, но хотя бы и единистам помогать не будут.
        - А мы с Жирэльфом пойдём качаться! Если уж брать Меркет - то в полной силе, а не недорослями.
        Следующие четыре дня были весьма насыщенные. Мы с Агатой почти беспрерывно зачищали подземелья, прокачивая уровни. Благо, члены моей гильдии с трёхсотым уровнем немало помогли нам в этом.
        На «божественное повеление», как НПСы называли глобальные квесты, откликнулось на удивление много человек. Около миллиона, если точнее. Причём не просто какие-то малолетние опёздалы, а довольно сильные пвп игроки. Неудивительно, всё же такой бой должен привлечь много и нпсов, и игроков, мясорубка должна быть впечатляющей.
        Вириан по моему совету назначил несколько «генералов», которые должны были управлять и координировать собравшимися. В их число вошла и Агата - я не особо хотел светиться, а она сама захотела подраться с церковниками. Те её знатно выбесили рассказами про то, какая она «тварь тьмы» и «пособница смерти». В ней явно проснулся внутренний зверь, и это был отнюдь не хомячок!
        Наконец, День Х настал. Собранные по квесту игроки атаковали Меркет, Агата билась в первых рядах, а я… а я сидел в своей алхимической лаборатории в замке и ждал окончания неожиданно затянувшейся эволюции Вараха. Я же не мог пойти без него! Он мой товарищ и незаменимая боевая единица!
        - Давай же, Варашик, миленький, эволюционируй быстрее! - я сидел и гладил кабанчика, но прогресс эволюции был неумолимо медленный. «Эволюция 97 %», блин, и всё! А, чёрт возьми, к хренам! Конечно, Варах привык эволюционировать в моих лабораториях, на стогах сена, но в этот раз вместо суток она затянулась на двое, мешкать нет времени.
        Я схватил Вараха на руки, хотя это и смотрелось невозможным, учитывая его размеры, и побежал к станции телепортации. Там для пробы набрал местом назначениям Меркет. Чем чёрт не шутит, вдруг прям туда смогу портануться? А фиг там, «Телепортация невозможна ввиду отсутствия принимающей стороны». Разрушили телепортационную площадку там, видимо. Во избежания таких, как я. Тогда в Хефф, самую ближайшую к Меркету станцию в Шеевене.
        Уже через минуту, забросил Вараха себе на плечи, я нёсся на самом быстром своём мауне к Меркету. Дождитесь меня, ребята, я уже скоро!
        - Сир, всё готово. Печать начертана и проверена!
        - Отлично, Малкольм. Тогда не будем терять времени.
        Две фигуры в рясах спустились в подземелье храма Единого в Меркете. Мимо бегали другие фигуры, в чёрных или коричневых балахонах, почтительно кивали этим двум и бежали дальше. Чем глубже спускались Малкольм и «сир», тем меньше становилось людей. В конце концов, они остались одни в коридоре, когда подошли к богато украшенной дубовой двери. Она была толщиной чуть ли не с взрослого мужчину и могла бы выдержать осаду с таранами, но сейчас была распахнута настежь. За дверью был большой зал, полностью очищенный от какой-либо мебели. Пол, стены и даже потолок были исчерчены сложным и красивым узором, при взгляде на который создавалось ощущение мощи.
        - Великий магистр! Кардинал Малкольм! - один из сновавших по залу монахов подскочил к ним. - Всё готово! Мы можем начинать прямо сейчас!
        Как бы в ответ на слова монашка вверху что-то бабахнуло, с потолка посыпалась пыль. Видимо, в храм прилетело какое-то мощное заклинание. Магистр неторопливо посмотрел вверх, будто мог видеть сквозь потолки и землю. Потом решительно шагнул в комнату.
        - Начинаем. Не будем ждать. Пора раздавить пособников тьмы раз и навсегда!
        - Во славу Единого! - все монахи в комнате разом гаркнули и кивнули головами.
        Магистр встал посреди комнаты, прямо в фокус рисунка. Монахи и Малкольм расселись вокруг него в малых фокусах рисунка. Достали ножи.
        - Братья мои. Я рад, что воля Единого свела нас вместе. Но сегодня пришло время доказать нашу веру в Него! Да явится Единый!
        - Да явится Единый! - все повторили слова магистра, вскинули ножи и бестрепетно перерезали себе горло!
        Кровь толчками выливалась из ран, монахи и Малкольм упали, но это уже было неважно. Их кровь начала светиться и впитываться в рисунки, которые загорелись мягким жемчужным светом. Сияние охватывало всё больше и больше линий, а когда охватило все - ринулось к фигуре, стоящей в центре рисунка. Фигура раскинула руки в стороны и полным фанатизма голосом воскликнула:
        - Моё тело и душа вместилище твоё, Единый!
        Сияние обхватило фигуру, а потом резкой волной хлынуло во все стороны. Невидимое, это сияние без задержек вышло комнаты, прошло сквозь храм, на мгновение обхватывая суетящихся монахов. И пошло дальше, за пределы храма, в секунду обхватило весь Меркет, ещё секунда - и уже все королевства.
        Сияние никак не влияло на предметы, но люди… Люди, которые верили в Единого, явно подвергались его влиянию. Коснулось мужчины - и он вздрогнул, лицо исказилось болью, проявились морщинки, а волос коснулась седина. Женщины - и она охнула и присела, обхватив ноги руками. А встала уже явно постаревшая. Коснулась старика, доживающего свой век на скрипучей кровати, - и старик, захрипев, умер в тот же момент. Каждый, кого касалось сияние, расставался с кусочком своей жизненной силы. А потом сияние отхлынуло назад и влилось без остатка в человека с раскинутыми руками.
        - Получай! - Агата азартно вскрикнула и отправила огненную стрелу в воина с двуручником, попытавшегося приблизиться к занимаемой ею позиции. Стрела попала в плечо, пробив плохонький доспех, воин отшатнулся и попытался убежать, но сверху прилетел плевой какого-то серого пламени, обхватил воина и исчез, оставив после себя только пепел. - Молодец, Клаппик! Жги их, жги!
        Летающий в небесах костяной дракон умилённо рыкнул и облевал целую группу противников. Он любил свою хозяйку и выполнял все её просьбы. А уж таки и ему было приятно выполнять!
        - Жирэльф, не отвлекайся на одиночек! Их и без тебя будет кому зачистить! - тут же пришло сообщение в генеральском чате. - Лучше вернись и помоги в восьмой зоне, там из канализации выскочила целая сотня защитников, причём все трёхсотые уровни!
        - Хорошо, иду! - Агата отдала команду Клаппабайну и побежала назад.
        Пока что наступление разворачивалось удачно. Армия игроков атаковала Меркет с востока, быстро прорвав оборону НПС на воротах и вторгнувшись в город. Там уже пришлось повозиться - единисты, будь они неладны, тоже не постеснялись оформить «божественное повеление», так же призвав на свою сторону игроков. Но те оказались пожиже, в основном - малоуровневые игроки или те, у кого были связанные с церковью Единого важные квесты.
        Но потом армия застряла. Подтянулись более опытные игроки, в основном - рейдеры средних гильдий, которым стабильность больше нравилась, чем хаос. А падение лидирующей религиозной силы в королевствах явно внесла бы в игру немало хаоса. Силы примерно уравнялись, теперь с каждой стороны было по миллиону игроков. Правда, пвп опыт нападающих давал им преимущество. Но защитники церкви Единого всё прибывали и прибывали…
        - Жирэльф, ты уничтожил группу из канализации?
        - Добиваю последних! Всё, все дохлые!
        - Хорошо. Возвращайся на передовую. У нас появился план.
        - Что? План? Какой?
        - Какой-какой… Нам же нужно разрушить храм Единого, верно? Ну так на это много сил и не нужно. Соберём самых сильных игроков, прорвём защиту и атакуем храм. Разрушим его - победа наша! Так что ты со своим драконом нужен в группу прорыва!
        - Понял! Уже иду!
        - Ждём, мы ту… БЛЯТЬ, А ЭТО ЧТО ТАКОЕ?!
        Земля под ногами вздрогнула, многие не удержались и упали. Там, где должен был быть главный храм Единого, из облака пыли обломков поднималась гигантская, светящаяся жемчужным светом фигура. Она всё поднималась и поднималась, пока не вымахала почти до километрового роста!
        - И как нам убивать эту дылду? - один из генералов задумчиво почесал шлем.
        - Главное с ног свалить, а потом запинаем!
        Жемчужная фигура тем временем оглянулась, посмотрела на расстановку сил и зашипела рассерженной змеёй. Потом махнула рукой, от неё отлетело облачко белесого тумана, опустившись на защитников Единого. Туман нёс с собой заметные изменения - раны затянулись, ХП и манна восстановилась, но самым мощным был появившийся баф.
        «Благословение Единого: Скорость атаки и сотворения чар +30 %, урон от атак и чар +30 %, скорость восстановления ресурсов +50 %, максимальное ХП +50 %».
        - Чёрт возьми! Это слишком читерский баф!
        Обстановка резко переменилась. Такой шикарный баф придал сил и мотивации защитникам города. Они с утроенным рвением набросились на атакующих, а у тех уже не было козырей, чтоб переломить битву.
        - Отступаем! Не бежим, отступаем организованно и так, чтоб нас запомнили! Да куда вы побежали-то, уроды?!
        Нападавшие, сжавшись и ощетинившись оружием, огрызаясь стрелами и заклинаниями, начали отходить к выходу из города. Увы, не все бои можно выиграть! Этот точно уже проигран. Странный монстр, вылезший из подземелий храма, спутал все карты и превратил почти что победу в поражение.
        Агата тоже отступала вместе со всеми. Как же она злилась! Она предвкушала приключение, а получился разгром! Но они же всё продумали! Блин, и что теперь делать с этим гигантским монстром? Даже драконы в рейдах не были такими большими, как он! Агата почти плакала от бессилия и молила, чтобы что-то помогло ей не чувствовать себя такой… разочарованной.
        - Ебать мой лысый череп, а это ещё что?! - кто-то вскрикнул сбоку. Агата обернулась - один из игроков смотрел куда-то в сторону, раскрыв рот. Она тоже посмотрела. Всё больше атакующих и обороняющих замирали и с удивлением смотрели в ту сторону. Даже жемчужный гигант уставился, сжав кулаки и издав глухое рычание.
        Эволюция кабанчика достигла 100 % километров за двадцать до Меркета. Он зашевелился у меня на плечах, хрюкнул и спрыгнул на землю. Ох, красавец! Размером с откормленного быка, чёрная густая щетина, блестящие клыки и мягкий влажный пятачок.
        - О, наконец-то! Варашик, наконец-то ты закончил! Дай я тебя обниму!
        Я спрыгнул с маунта и обнял кабанчика за шею. Рук мне явно не хватило для этого, но всё равно. Просто рад был видеть активного поросёнка. Он мне ответил тем же - потёрся об меня рыльцем, радостно похрюкивая, ткнулся в щёку пятачком.
        - Так, давай посмотрим, что у тебя из способностей появилось!
        «Имя: Варах.
        Божественный зверь - Небесный Вепрь.
        Качество: эпическое (эволюционирующий).
        Тип: боевой питомец.
        Урон: 4850 - 6100.
        Характеристики:
        Сила: 7500 +40 % от хозяина
        Ловкость: 4500+40 % от хозяина
        Интеллект: 3000+40 % от хозяина
        Выносливость: 6500+40 % от хозяина
        Живучесть: 6000+40 % от хозяина
        Активные умения:
        Рывок кабана.
        Рёв.
        Копьехвост.
        Ободряющий хрюк.
        Жадность.
        Воплощение.
        Пассивные умения:
        Неуязвимость.
        Божественность.
        Фокусировка
        Громовые копыта
        Разделяя боль
        Ядоклык
        Стихийность».
        «ОБОДРЯЮЩИЙ ХРЮК: активное умение. Снимает с врагов благотворные заклинания и ободряет союзников. Время перезарядки: 30 секунд. Время действия 5 минут.»
        «ЖАДНОСТЬ: активное умение. Питомец кусает цель, отрывая от неё кусок, и проглатывает оторванное. Восстанавливает здоровье питомца. Часть характеристик укушенной цели передаётся питомцу на время боя. Время перезарядки: 10 секунд».
        «ВОПЛОЩЕНИЕ: активное умение. Питомец на время сбрасывает оковы мира смертных и возвращается к своим истинной силе и размеру, доступным в мире богов. Время действия: 10 минут. Время перезарядки: 24 часа».
        «РАЗДЕЛЯЯ БОЛЬ: пассивное умение. Питомцу передаётся 50 % урона, полученного хозяином».
        «ЯДОКЛЫК: пассивное умение. Атаки клыками питомца накладывает на цель яд, уменьшающий скорость атаки цели и увеличивающий урон по ней. Время действия яда 15 секунд».
        «СТИХИЙНОСТЬ: пассивное умение. Каждые пять секунд боя питомец приобретает +10 % к сопротивлению той стихии, которой его атакуют».
        - Ого! А «Воплощение» очень интересная способность. Варах, видишь вон того говнюка? - я ткнул пальцем в жемчужную фигуру, возвышающуюся над городом. - Судя по генеральскому чату, это тот, кого нам надо уработать. Ты готов втоптать его в землю?
        - ХРЮ! - Варах мотнул головой, взглянул на дылду в городе и глухо рыкнул.
        - Тогда - вперёд, мой друг! - я запрыгнул на холку кабанчика. - Воплощение!
        Варах вдруг стал расти вверх и вширь, потеплел и стал наливаться ощутимой силой. Буквально пару секунд - и я уже сидел на кабанчике, а на гигантском, высотой в километр, вепре. Ох, ёпт, я такого не ожидал! Это превосходит все мои смелые предположения!
        Варах помчался к городу. Жемчужная фигура развернулась в нашу сторону, взревела и махнула рукой. От руки распространилась ясно видимая волна, искажающая пространство и явно очень горячая - в городе ещё держалась, но выйдя за стену, она мгновенно сожгла все деревья и постройки, мчась к нам.
        - ХРООООО! - Варах взревел в ответ. От его рыка понеслась ударная волна, вырывая с корнем деревья и разнося в пыль здания и камни.
        Волны сошлись посередине между нами. Ударная волна Вараха ударила в огненный поток, пытаясь его разорвать, но тот не сдавался. Жемчужное искажение стало выплёскиваться вверх, пытаясь обойти рык Вараха, но не могла, истончалась и готова была уже вот-вот разорваться. Кабанчик не стоял на месте и влетел сходу в тонкую пелену огня, разорвав её на куски и втоптав в землю.
        Жемчужная фигура скривила лицо и стала выращивать что-то из рук, такое же жемчужное и переливающее, как она. За секунду это нечто выросло почти в рост фигуры и сформировалось в гигантский меч. Варах уже был близко к противнику, топча здания Меркета.
        Я заметил внизу противников и союзников, шепнул на ухо кабанчику:
        - Варах, ободряющий хрюк! Надо нашим помочь!
        - Хрю-хрю-хрюююю! - Варах будто пропел какую-то песенку и наши союзники засветились на секунду, а враги попадали на землю, как кегли, сбитые шаром. Надеюсь, мы хоть как-то помогли им.
        Тем временем гигант не терял времени и рубанул Вараха мечом. Тот ловко отпрыгнул, развалив ещё с десяток зданий, и боднул гиганта под локоть.
        - Да не бодай его! Отгрызи ему руки!
        Гигант замахнулся ещё раз, но я скомандовал «Рывок кабана!», и Варах рванул к нему, схватив пастью за правую руку. Рванул головой, мотнул - и руку оторвало повыше локтя. «Жадность»! Кабанчик заглотил оторванное, а противник, взвизгнув, схватил левой Вараха за клык и двинул коленом в челюсть.
        - Копьехвост! - хвост кабана хлестнул через меня, вонзившись в левое плечо гиганта. Светящаяся кровь брызнула из раны, а дылда махнула обрубком руки, оставляя целое облако мелких капелек крови на щетине Вараха.
        Я сначала не придал этому внимания, но из капелек крови стали появляться небольшие, в рост человека, жемчужные человечки, которые ловко стали карабкаться вверх, ко мне. Оу, это уже становилось опасным!
        - Варах, да что ты копаешься? Повали этого урода и загрызи! - я уже отбивался от ринувшихся на меня фигурок. Я отрубал им руки, ноги, головы, жестка щетина Вараха рвала их на части, но они не умирали. Даже безногие и безголовые фигуры целеустремлённо карабкались вверх, пытаясь добраться до меня.
        Питомец послушался меня, резко прыгнул вперёд, навалившись всей массой на противника. Тот не удержался на ногах и свалился на землю, разваливая всю южную часть города и только чуть-чуть не достав головой до вод озера. Варах сразу стал топтать его и рвать на куски клыками, а поверженный гигант выращивал кинжалы и тыкал ими вверх, время от времени пуская струи огня в глаза кабанчика.
        Но победитель уже был определён. Варах откусывал изрядные куски и глотал их, отлечиваясь и увеличивая свои силы, а противнику такой фокус доступен не был. Он уже почти не шевелился, когда питомец вонзил ему в грудь клыки и разорвал её до самого горла, даже оторвав голову, которая улетела таки в озеро. Человечки, окружившие меня, остановились и рассыпались в пыль. Всё, это победа!
        - ХРООООО! - Варах победно взревел, подняв рыло вверх. Я тоже орал что-то победное у нег она загривке, подняв мечи вверх!
        От поверженного гиганта отделилась крохотная, почти невидимая белая искра. Я бы тоже её не заметил, если бы она не пролетела мимо меня, пытаясь улететь куда-то вверх. Я машинально схватил её рукой. Это был маленький, ощущаемый как тёплый котёнок комочек мягко-белого цвета. Что-то мне это напоминает… Я сжал комочек, чтоб как-то его почувствовать, а он взял и всосался мне в руку.
        «ВЫ ПОГЛОТИЛИ ЧАСТЬ БОЖЕСТВЕННОГО ДУХА! ВСЕГО ПОГЛОЩЕНО 2/5. СОБЕРИТЕ ВСЕ ЧАСТИ ДЛЯ НАЧАЛА КВЕСТА!»
        Что ха фигня? А, к чёрту, потом буду разбираться. Варах стал стремительно уменьшаться. Время «Воплощения» подошло к концу.
        Потом ещё с час мы добивали противников на земле. Даже НПСов не пожалели. А чё они? Не надо было присоединяться не к тем! С «ободряющим хрюком» от Вараха это было несложно, потому что баф он давал приличный - на +50 % к скорости и урону и +100 % к ХП и МП. Я в очередной раз поцеловал своего кабанчика в пятак, а окружающие, судя по всему, тоже были бы не прочь сделать это.
        Вскоре мы втроём стояли у кратера, который остался от храма Единого. Я, Агата и Вириан. Он, оказывается, не ограничился только наёмом игроков, не утерпел и привёл небольшую дружину верующих в Древних на битву.
        - Никогда не думал, что увижу это своими глазами. - он горящими глазами смотрел на руины. - Противник пал!
        - А небольшие церквушки в королевствах? - я скептически хмыкнул. Голова у змеи оторвана, но кто сказал, что не может вырасти вторая?
        - Мелочи. Там и короли постараются, и мы поможем, хах. Правда, не думаю, что так уж это надо. - и ответил на мой удивлённый взгляд. - Мы сражались не с церковь как таковой, а с тем насилием и угнетением, которое она несла. И вот, от них остались только урины.
        - Так дело сделано? Я справилась?
        - Да!
        «ЦЕРКОВЬ ЕДИНОГО УНИЧТОЖЕНА! ВОПЛОЩЕНИЕ ЕДИНОГО ПОВЕРЖЕНО И НЕ СМОЖЕТ УЖЕ ВОЗРОДИТЬСЯ! ДРЕВНИЕ СЧАСТЛИВЫ! ПРОГРЕСС ПРОБУЖДЕНИЯ ДРЕВНИХ +30 %. ОБЩИЙ ПРОГРЕСС ПРОБУЖДЕНИЯ 97 %».
        Ха-ха-ха! Я обманул систему! Я уничтожил церковь Единого и не пробудил этих чудовищ! Теперь можно спокойно проходить второе пробуждение и не волноватсья о последствиях, монстры будут спать.
        - Вириан, я хочу пройти второе пробуждение. Прямо тут же можешь это сделать?
        - Конечно. Ты достойна этого, Ютта!
        «ЖРЕЦ ДРЕВНИХ ВИРИАН ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ СМЕНИТЬ ВАШУ СПЕЦИАЛИЗАЦИЮ «КРОВАВАЯ ТЕНЬ ДРЕВНИХ» НА «АПОСТОЛ КРОВИ». ВЫ СОГЛАСНЫ? ДА/НЕТ»
        Ну, ёпт, конечно «Да»!
        «ПОЗДРАВЛЯЮ! ВЫ СМЕНИЛИ СПЕЦИАЛИЗАЦИЮ НА «АПОСТОЛ КРОВИ»! ЗАГЛЯНИТЕ В КНИГУ ЗАКЛИНАНИЙ ДЛЯ ПРОСМОТРА СВОИХ УМЕНИЙ».
        «ДРЕВНИЕ РАДЫ ВИДЕТЬ, ЧТО В МИРЕ ПОЯВИЛСЯ МЛАДШИЙ ДРЕВНИЙ - АПОСТОЛ КРОВИ. ПРОГРЕСС ПРОБУЖДЕНИЯ ДРЕВНИХ +5 %. ОБЩИЙ ПРОГРЕСС ПРОБУЖДЕНИЯ 102 %. ПРОБУЖДЕНИЕ НАЧАЛОСЬ!»
        Да… да как так-то?! Я же обманул систему, чёрт подери! Я же хотел как лучше, а получилось как всегда!
        Впрочем, долго предаваться самобичеванию мне не дали. Перед глазами выскочила красочная табличка:
        «УВАЖАЕМЫЕ ИГРОКИ! В МИРЕ «БЕЗГРАНИЧНОЙ СУДЬБЫ» НАСТУПИЛ ПЕРЕЛОМНЫЙ МОМЕНТ! ЧУДОВИЩА СТАРИНЫ, ДРЕВНИЕ, ПРОБУДИЛИСЬ ОТ СВОЕГО ТЫСЯЧЕЛЕТНЕГО СНА И ВНОВЬ ПОЯВИЛИСЬ В МИРЕ. НЕБЕСНЫЕ БОГИ НЕ СМОГЛИ ПРОСТО СМОТРЕТЬ ПРОБУЖДЕНИЕ СВОИХ ИЗВЕЧНЫХ ВРАГОВ, ВРАТА ОБЕТОВАННОГО ОТКРЫТЫ И БОГИ СПУСКАЮТСЯ НА ЗЕМЛЮ ДЛЯ БИТВ!
        ВАС ЖДУТ НОВЫЕ БИТВЫ, НОВЫЕ ЗАХВАТЫВАЮЩИЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ, ТРИ НОВЫХ РАСЫ И ДВАДЦАТЬ ПЯТЬ НОВЫХ ФРАКЦИЙ! ВЫБЕРИТЕ СВОЮ СТОРОНУ - БОГОВ ИЛИ ДРЕВНИХ - И БЕЙТЕСЬ ВО СЛАВУ ЕЁ!
        ПЕРВОЕ КОНТЕНТНОЕ ДОПОЛНЕНИЕ К «БЕЗГРАНИЧНОЙ СУДЬБЕ», «ВОЙНЫ БОГОВ», НАЧИНАЕТСЯ!»

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к