Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Темный баффер 3 Иван Владимирович Лагунин
        Темный баффер #3
        Представители профессии «Маг Поддержки», как правило, пользуются в Онлайне почетом и уважением. Их оберегают и прокачивают сильные кланы, их уважает местное население. Но что, если твои чары усиления требуют плату болью? И немного найдется желающих испытать их на себе. А те, кто решится, явно не являются лучшими представителями человеческого (и иного) рода.
        - часть 1
        - часть 2
        ГЛАВА 48
        Друзья, или данная, или следующая книга станет окончанием этой истории.
        
        
        - У меня всегда был план, Том. Сколько себя помню, у меня всегда был план. Поверь, я умею ставить под свою руку людей. И для каждого у меня всегда расписана его роль...
        Какой, однако, самоуверенный пассаж.
        - Но чертов Дар Огар путает все карты. Словно бл*дский шулер кидает джокера там, где должны быть одни двойки! Все, сука, сыпется из рук и разваливается на ходу! Чтобы, бл*дь, я не затеял, оно тает как бл*дское мороженное на сорокоградусной жаре? Вот скажи мне, какого члена?
        На мгновение мне даже стало жаль ублюдка, но я вспомнил заплаканную Стефу и жалость сразу же испарилась.
        - Это все Серега, Том. Эта сука пошарила по моей карме своими липкими ручками… И знаешь, что меня больше всего бесит в этом козле? Как он это все обставляет… Я найду его, обязательно найду и тогда он пожалеет о свершенном… Ох, как пожалеет…
        Интересно, с чего это Эрни так рассопливился. Никогда прежде не замечал за ним такое… Блин, да я даже уверен, что еще недавно он просто внятно не помнил ничего из свершившегося в Яслях! Уж не мое ли влияние изгоняет из него…
        Изгоняет что? Чужое влияние?
        Черт, а ведь вопрос отнюдь не тривиальный!
        Мы бодро топали через лес вслед за Шагалом. Ночная прохлада быстро остужала разгоряченные схватками тела. Узкий серп луны косо посматривал на путников, периодически скрываясь за редкими кронами.
        Лес являлся слабенькой Локацией с монстриками 5-10-го Уровня. Должно быть на них качались немногочисленные детки суренов. Но ночь загнала местное зверье по норам... в отличие от многочисленных оврагов с ленивыми ручьями. Такое их обилие объяснялось близостью Ачарки - самой большой речки всего Синкола. Многочисленные ключи и ручейки, на пути к речке, проточили какое-то неимоверное количество оврагов. Не будь мы притарены Зельем Темновиденья, валяться бы нам с переломанными ногами.
        После схватки у стен Летнего Дворца нам потребовался почти час, чтобы выбраться из Глисага. И причиной столь длительного блуждания по не столь уж и большому городку были отнюдь не патрули баронских дружинников, а магия, кою Заархан развесил практически поперек каждого переулка. Я раз сто кастовал «Ощупь Горбага», а Шагал не отводил глаза от амулетов. И лишь когда, обойдя светло-зеленую дрожащую кляксу магии Угга, мы перелезли через стену, я вздохнул немного свободнее.
        Здесь бразды правления взял Шагал. По одному ему ведомым тропкам он уверенно повел нас в гущу леса.
        - Ты заметил, что мы, мягко говоря, не движемся к лагерю уродцев под стенами Глисага? - шепотом спросил меня Эрни, когда мы преодолели очередной овражек и, собрав, наверное, по килограмму паутины, вновь выбрались на неприметную звериную тропу.
        Действительно, я и сам удивился, когда, вырвавшись из города, мы двинулись на северо-восток, а не восток, где располагалась осаждающая ставку барона армия.
        - Сдается мне, туда Рельяр собрал всякое отрепье. Местных крестьян, что навербовали его новоявленные жрецы, недовольных бароновых подданных, болотных обывателей, не знающих с какого конца браться за меч…
        - А основные силы сосредоточил в другом месте? Умно, твою мать, - хмыкнул Эрни в ответ на мое предположение. - А зачем?
        - Спроси у Шагала… может там и не основные силы… Но явно - доверенные. Если сраный маг сильно зависит от магии Безымянного, то логично спрятать ее источник подальше от любопытных глаз.
        Эрни почесал макушку и кивнул, соглашаясь с таким вариантом. И он действительно был похож на правду.
        Топать по буеракам и болтать была не лучшая затея, потому мы надолго замолкли, изо всех сил стараясь не потерять маячившую впереди спину молчаливого орка-проводника.
        Опасность обожгла небо буквально в двух шагах от опушки леса. Уже некоторое время смутное чувство угрозы висело где-то на границе сознания и вдруг оно сформировалось во вполне четкий рефлекс.
        - Тормозим! - шепнул я и Эрни так и замер на полушаге.
        Орк, следующий в нескольких метрах впереди, тоже остановился и недоуменно обернулся. И тут же, словно в старых фильмах, близ его ног в землю вонзилась знакомая стрела.
        
        Затерявшийся в лесу лагерь совсем не походил на тот, что виднелся со стен Глисага. Здесь орки словно боялись потревожить растительность лишним прикосновением, расстелив спальники на ветках и в корнях деревьев. Ни костров, ни палаток... И их было не слишком много. Конечно, может быть, в лесу прячется еще пару тысяч, но готов поспорить на что угодно, вряд ли здесь находилось больше сотни суренов.
        Пятьдесят оттенков серого сменились на царство теней, когда мы спустились в небольшую расщелину, где на камнях расселось несколько орков, что при свете лучины корпели над пергаментной картой.
        Я мельком взглянул на нее и почему-то не нашел там ни Глисага, ни Ачарки, лишь россыпь неведомых островов.
        Сопровождающий нас воин коротко рыкнул, ему ответили тем же и один из орков медленно поднялся, нависнув над нами настоящей горой.
        Твою мать, роста в нем было далеко за два метра! На фоне сухощавых туземцев он выделялся как, словно Гора из древнего сериала «Игра Престолов». Звериные шкуры служили ему «доспехами», но даже одного взгляда хватало, чтобы понять, сколь высокоуровневым было столь неказистое одеяние. На шее болталось с десяток амулетов в виде потрепанных черепушек, а клыки на нижней челюсти были столь огромны, что я даже засомневался в его способности говорить. Интересно, кто он по профе? Какой-нибудь Берсерк? Шаман?
        Огромный орк молча выслушал Шагала и внимательно посмотрел на нас с Эрни. Тяжелая челюсть задумчиво пережевывала жвачку, а в желтых глазах с мутными зрачками, кажется, можно было утонуть.
        - Значит, Мессир благоволит к этому учангу? - неспешно проговорил он, явно специально для того, чтобы мы увидели его сомнения. - Или может быть ты лазутчик, коий с помощью хитроумной магии хочет обмануть Гдара?
        Гдар. 46-й Уровень.
        - внезапно зажглась над ним системная надпись.
        Ишь ты. «Обмануть Гдара». По-моему, этот мордоворот просто делает вид, что он тупой качек. Не верю, что Рельяр оставил на хозяйстве остолопа.
        - Послушай сюда, Гдар или как тебя там... Я сейчас могу свалить и поехать куда-нибудь в Аах трахать клыкастых сучек. А ты со своим Мессиром будешь объясняться сам, - жестко и даже местами нагло сказал я, почувствовав, что с этой публикой давать слабины нельзя.
        Орк продолжал все также глазеть рыбьими глазами, будто я вообще глухонемой. Но извилинами шевелил. Это уж точно.
        -- Харуг сумар ищих шындаг, Шагал? - едва разжимая губы, спросил он нашего сопровождающего.
        На что тот ответил длиннющей фразой, в середине которой Гдар не смог сдержать удивления. Его взгляд внезапно сфокусировался на мне, а в мутных глазах появилось странное выражение, то ли недоверия, то ли... почтения?
        Он поднял руку, в которой уже был зажат препротивный на вид амулет. Похожий на небольшую кучу дерьма с часто моргающими чисто человеческими глазами, он мгновенно оплел руку орка, сделавшись весьма похожим на Чарга, что подогнал мне Безымянный на Земле, разве что амулет был сделан из тусклого металла, а не из живой плоти.
        Гдар поводил рукой передо мной и недоверие из его глаз ушло. Я прошел проверку?
        - Хорошо. Я допущу тебя. Пойдем.
        Допустит? Гм... Куда?
        Оставив настороженно глазеющего на орочий лагерь Эрни и Шагала под присмотром пары упакованных мордоворотов 30+ Уровней, мы с Гдаром вышли из расщелины и заплутали по едва заметной тропинке, что вскоре привела к укромной пещерке под обрывом.
        Пещерка была невелика, а потолок столь низок, что орку при входе в темный зев пришлось согнуться в три погибели. Да и мне тоже.
        Здесь Гдар остановился, заговорщицки оглянулся и вдруг материализовал на подстилке из мягкого мха округлый предмет, возле которого тут же замерцал портал.
        Яйцо Ойоха!
        Я заворожено поглядел на мутный овал перехода.
        - Ты идешь? - лениво спросил орк, будто интересуясь тем, что я буду есть на завтрак.
        Сердце учащенно забилось. Я понял, что сейчас прикоснусь к какой-то тайне. Вся реакция орка кричала о том, насколько подобный финт был неожиданен для него, а значит и для Рельяра, когда он оставлял ему инструкции, перед своим прыжком в гости к «Клыкам». Похоже, маг просто в отчаянии, если решился на допуск меня в святая святых своего дела. Можно ли это как-то использовать?
        Хрен его знает.
        Я шагнул в телепорт и оказался в темном помещении. В нос ударил запах пыли и еще каких-то химикатов...
        А следом на плечи навалилась чудовищный груз. Я охнул и едва устоял на ногах. Колоссальная тяжесть пыталась раздавать не только мое физическое тело, но и саму сущность!
        Черт подери... Безымянный будто сидел в соседней комнате, закинув ногу на ногу... Темная тягучая сила обволокла пушистым одеялом, спеленав по рукам и ногам... Нет, она была не зла, по крайней мере ко мне, но столь велика и могущественная, что даже дышать - было подвигом.
        Но вскоре растерянность сменила злая упрямость. Я же, бл*дь, как-никак «Последователь Безымянного»! Подмастерье Мертвого Бога!
        Я зарычал, пытаясь не оказаться погребенным косматой тягучей массой, в глазах потемнело, а сознание померкло. Нынче в нем билась лишь одна мысль - не быть стертым из этой вселенной мощью моего же Бога...
        Откуда-то перед глазами взялся Интерфейс, что был «прикручен» к Яйцу... Но я даже не обратил на него внимание. Колышущаяся масса Мертвого Бога поглотила весь мой разум. Я забарахтался, пытаясь выбраться из-под давящего гнета, но Мертвый Бог, словно здоровенная не осознающая своей тяжести собака, навалился на мое естество.
        Р-р-р-р!
        Я вновь зарычал, затем закричал... Надеясь криком помочь себе не исчезнуть под его тяжестью. Где-то на краю сознания забилась мысль, что последствия отнюдь не ограничатся перерождением у Локального Артефакта Возрождения...
        Но он был слишком силен. Слишком огромен и бескрайнен. По какой-то причине, здесь принадлежащему Рельяру Яйце Ойоха, Безымянный сконцентрировался в небывалых масштабах...
        Противостояние человека и Бога... И человек был практически гол перед его мощью... Практически?
        Кольцо Тормадуса материализовалось на ладони... Затем исчезло... Затем появилось снова... Само это место выдавливало творение Первого Жреца в иное пространство, но оно было единственным моим оружием, что могло помочь.
        И когда оно вновь возникло на ладони, я резко выдохнул и надел его на палец...
        Примерно с минуту ничего не происходило. Я все также изнемогал в борьбе с невидимой, но чертовски опасной силой. А потом возникла боль, боль, что вскоре переросла в Боль, а затем и в БОЛЬ!
        Чертов Тормадус не придумал ничего лучше, чем изгонять своего Бога с помощью чудовищной боли, в которую, казалось, обратилось все мое тело! Как говорил Задорнов, «желудок скрутило так, что я совсем забыл о головной боли».
        Но я уже знал, как это работает. Главное перетерпеть...
        Ха! Легко сказать!
        Я выл и ругался, кричал и стенал, но все-таки дожил до момента, когда тяжесть Безымянного отступила, а огненная купель, в которую окунуло сраное кольцо, вдруг сошла на нет.
        Твою ж мать... В гробу я видал такие приключения...
        Прошло еще минут пять, прежде чем я смог что-то осознавать и мыслить...
        Ого!
        Так вот, как работает кольцо в Дар Огаре! К моим стандартным баффам, кои я теперь провешивал почти постоянно, добавился еще один: «Защита Тормадуса»!
        Теперь, когда я оказался в относительной безопасности, я попытался понять, где нахожусь... Но и это оказалось не слишком легко сделать. Смотреть глазами было чертовски больно. Несмотря на полумрак, казалось, в них бьет сильнейший свет, засвечивая конутры помещения, где я оказался.
        Уставившись на сапоги, стоящие на пыльном выложенным шестиугольными плитками полу, я стал миллиметр за миллиметром продвигаться взглядом прочь от себя. Это было чертовски сложное занятие, но каждая покоренная плиточка делала обозрение следующей чуточку легче. Кстати, теперь я догнал, почему никто, кроме посвященных Безымянному не мог здесь выжить. Чудовищное давление Мертвого Бога очень раскатает его в тонкий блин.
        Фух... Кажется, постепенно отпускало. Еще несколько минут мучений, и я смог разглядеть место, в котором находился.
        Это была небольшая круглая комната в десяток метров в диаметре. Тусклый свет, лившийся из четырех узких, словно бойницы окон, едва освещал пыльные плиты пола. Высокий, в два человеческих роста, потолок был усеян маленькими бугорками свернутых летучих мышей... Но они были мертвы. Я не чувствовал в скрюченных фигурках биения жизни... По-моему, они вообще были сделаны из камня, только, зачем кому-то понадобилось творить подобное?
        Это и есть «обитель зла» мага?
        Сделав несколько осторожных шагов, я приблизился к окну...
        Вдаль уходила бугристая дымка Изнанки. Правда, здесь она было очень темна и беспокойна. Косматые буруны кипели и лопались рваными брызгами.
        Я глянул вниз...
        Твою ж мать! Да это, походу, башня! Да еще какая!
        Перегнувшись через подоконник, я увидел уходящее на полсотни метров вниз сооружение из темных камней. Основание покоилось на маленьком, окруженным штормовыми волнами Изнанки, островке, едва ли двадцати метров в поперечнике. Нельзя было не уважать того мастера, кто возвел подобное творение на крохотном Яйце Ойоха!
        Но земное творение померкло, когда я взглянул «внутренним взглядом» на творенье божье... Вернее, на самого Бога. Мертвого Бога.
        Он не просто «был рядом»... Черт подери, он занимал весь этот мирок!
        Безбрежный океан темной силы Безымянного окутывал его, словно одеяло младенца.
        Откуда его... э-э-э... столько?
        Моему внутреннему взору быстро стало «больно» от темного сияния покоящегося поблизости Бога. Давление, хотя и отдалилось, продолжало оставаться просто чудовищным... Будто... Будто ему здесь было тесно.
        Но как и зачем? Это ведь явно дело рук Рельяра... Запасает силы для противостояния Жрецам Семерки? Не думаю, что хватит даже этого. Или он скопил ее столько, чтобы отрезать Синкол? Или еще для каких-то тайных дел?
        Или... Твою ж мать...
        Я вновь взглянул на Безымянного. И даже больше. Зажмурив глаза, я потянулся к нему. Пошел в атаку, прямо на ливень стрел! Это было неожиданно даже для меня самого, но смутная догадка заставляла лететь вперед. Я зажмурился и закрыл уши руками, чтобы всего себя отдать этому стремлению... Вперед, вперед, только вперед!
        И почти не удивился, когда обнаружил конец этой силы. Собранная здесь сила была лишь частью Мертвого Бога!
        Е-мое! Грандиозный замысел темного мага вдруг предстал передо мной как раскрытая карта... Нет, не весь... но кусочки мозаики сложились, и я обрел Понимание!
        Как опытный и бесстрашный охотник, Рельяр приманил к Синколу Арадо Безымянного... И сделал практически то же самое, что я сделал на Границе-меж-жизнью-и-смертью. Отрезав Синкол, он «отрезал» кусок Мертвого Бога!» Использовав вместо кольца Тормадуса, сам Синкол!
        Величественно, грандиозно!
        Да любого слова будет мало для этого дела!
        Я вновь обозрел безбрежный океан темной силы.
        Но для чего ему такая колоссальная мощь? Она ведь просто сожжет его, если он попытается использовать эту прорву магии! Да и куда ее использовать? Если бы на месте Рельяра был Квинт, я бы знал, для чего он хочет ее применить...
        Правда, был еще один известный мне вариант...
        Не хочет же он...
        ГЛАВА 49
        Не хочет ли этот ублюдок стать Локальным Богом?!
        Твою мать, вот же сукин сын!
        Локальный Бог - максимум, до которого акари можно подняться в Дар Огаре. Выше - только Великая Семерка.
        Каковы силы Локальных Богов? Да кто ж их знает! Они примеряют на себя шкуры покровителей профессий и государств. Некоторые имеют Ордена именем собственного имени... но, насколько я знаю, им, как и Великой Семерке, запрещено вмешиваться в дела акари. Хотя, уверен, что этот запрет их не останавливает, а лишь делает влияние менее топорным.
        Или... Или это просто мои больные фантазии? В конце концов, так ли уж я знаю много о Дар Огаре? Тут могут быть десятки целей, на что можно употребить такую прорву силы.
        Клубящаяся Изнанка за окном башни казалось бурлящим котлом, куда кто-то по недоразумению опрокинули чернильницу полную чернил. Я растеряно глазел на мрачный горизонт и свинцовое небо, слега подсвеченное невидимым солнцем.
        Пора было «звонить» Рельяру, но...
        Но меня вдруг затерзали другие мысли.
        Что это, как не Пути привели меня в это место силы? Случайно ли это? Да и есть ли вообще фактор случайности во взаимодействии с Мертвым Богом?
        Океан силы и я... Я и океан силы...
        А ведь я уже знал, что ее возможно приручить... Тем более что однажды она уже кое-кем была приручена!
        Ну что, Том? Рискнешь? И наверняка не только здоровьем.
        Твою мать, это ведь как заюзать чит в игре! Сразу перескочить на максимальный уровень!
        Но что бы сказал на это Квинт? Да хрен его знает! Все мои блуждания по Синколу Арадо я руководствуюсь какими-то смутными догадками и предположениями. Долбанный Квинт не удосужился провести даже пятиминутный экскурс в свои делишки, в коих по уши замазал и меня.
        Я внезапно разозлила на чертового эльфа. Который только и делал, что нагонял туману и ничего не говорил! Р-р-р-р!
        Хватит с меня роли стороннего наблюдателя. Надо действовать!.. Но конечно, сначала надо немного пораскинуть мозгом.
        Та частица Безымянного, что Рельяр запер в границах Синкола определенно как-то им спеленована... Или, возможно, заякорена. Я весьма смутно представлял топономику Синкола, его окрестностей и как по отношению к нему располагается это Яйцо. Но они явно связаны между собой, т.к. Безымянный находится и здесь и там!
        Черт, как же не хватает какого-нибудь даже примитивного магического образования! Хотя б в Камалионском универе... Хотя вру. Камалионский универ это вам не «какой-нибудь», а весьма уважаемое заведение, имя которого гремит по всему Дар Огару.
        Интерфейс Яйца пестрел множеством непонятных вкладок, но я сразу отмел их. Конечно, такая вещь просто не могла находиться на виду... Скорее это или сложнейшее Заклинание, или Каскад Заклинаний, или Артефакт. В любом случае, все это просто обязано находиться здесь, в башне!
        Я огляделся. Небольшая комнатка с четырьмя узкими окнами была совершенно пуста. Еще бы, это по сути «прихожая» обители мага. Уверен, истинные покои тоже находятся тут, но вход в них замаскирован. В конце концов, на хрена у этой башни столько этажей?!
        Едва пробивающийся сквозь узкие окна свет, не позволял тщательно исследовать выложенный шестиугольными плиточками пол. Я хлебнул зелья Темновидения, но и оно не слишком то помогло. Пол как пол. Древний и слегка вытертый по середине и у окон. Словно тысячи тысяч посетителей появлялись в этом Яйце лишь для того, чтобы полюбоваться на Изнанку.
        Твою ж мать, Том! Не тупи! Ты теперь маг! Пусть и слабенький, но маг, так гляди «другим» взором!
        «Ощупь Горбага»!
        Ощупь, так ощупь. Я вновь «ощупал» взглядом комнату, даже заглянул в окно… Но ни единого следа каких-либо Чар не нашел. То ли они были более высокого уровня, нежели были доступны для выданной Рельяром «Ощупи», то ли их просто не было.
        Но у меня был и еще один вариант.
        Мое собственное видение магии, что прогрессировало день ото дня.
        Усевшись на пол, я попробовал сосредоточиться, забыть о чудовищном давлении, что едва-едва сдерживалось тонким щитом, обеспечиваемым кольцом Тормадуса, выгнать путанные мысли о Безымянном и планах Аредуи Квинта, выгнать дрожь, что пронизывала тело, лишь только я осознавал на что покусился…
        «Сосредоточиться», ха-ха! Легче сказать, чем сделать! В голову тут же полезла полураздетая Тонька из третьего подъезда, дома, где я когда-то жил.
        Чудовищным, неимовернейшим усилием я прогнал Тоньку из головы и ...
        Я не знаю, как это происходит, особое это состояние или какая-то проснувшаяся сущность... Но уже вскоре я увидел тонкие нити магических связок, пронизывающих пол, расползающихся по стенам и уходящих под потолок. Черные сгустки силы были собраны в извивающиеся, словно змеи узоры и слегка подрагивали... Но главное, я увидел, куда они ведут! Сетка магических потоков явно сводилась к одному ничем непримечательному сектору стены.
        Я пошел по ним, как полицейская ищейка на запах кокаина! И сам не заметил, как вдруг очутился в другом помещении!
        Неужели оно и было «обителью мага»?
        Полутемная круглая комната совсем не походила на кабинеты чародеев из фильмов и книг. Никаких тебе древних припорошенных пылью фолиантов и зеленых булькающих растворов в колбах. Комната была заставлена серыми кубами в полметра в поперечнике. Я знал, что это такое - так называемые «саркофаги» - запечатанные хранилища предметов. Некий аналог Инвентарей, только в физическом воплощении. Оставалось только догадываться какие сокровища могли скрываться в них...
        Я огляделся, не скрывая разочарование. Неужели чертов маг не оставил ничего «забытым на столе»? Все держал под запором даже в своей тайной обители, куда большинству акари ход намертво перекрыт?
        «Саркофаги» громоздились один на другом, у одного из окон находился широкий стол и стул с высокой спинкой. Должно быть, маг работал за ним, наблюдая за бушующей изнанкой. Вот и все что здесь было...
        Стоп!
        Какая-то неуловимая «неправильность» резала глаз, когда я смотрел на этот стол. Я переключился на «внутренне видение»... но он по-прежнему был пуст. «Ощупь Горбага»... и снова ничего.
        Твою мать, но я ведь чувствую, что здесь что-то не то!
        Морок! Спорю на что угодно, что то, что я вижу, не соответствует реальности!
        Я лихорадочно ощупал стол руками, не полагаясь на зрение, но он все равно был пуст. Прохладная поверхность камня всеми силами уговаривала меня оставить ее в покое и усмирить разыгравшееся воображение.
        Ах так?!
        Ну тогда у меня есть еще один способ увидеть незримое.
        «Седьмая Кара!»
        И еще одна!
        Магические удары расшвыряли «саркофаги» к стенам комнаты. А парочка чуть было не заехала мне по башке. Но я не останавливался.
        Еще одна «Седьмая Кара» и еще!
        Я шарахал по каменному столу магией, будто то был не стол, а ужасный монстр. Идея была проста: перегрузить защиту невидимой маскировки вливаемой энергией до такой степени, чтобы она распалась ко всем чертям.
        И я бы просто посчитал все это бредом, если бы несмотря на множество сильнейших ударов, каменные стол... не получил ни единой царапины!
        Ха!
        Когда Мана просела до 20 процентов, я подкрепился зельем, и...
        Вот он! Твою же мать! Воодушевление от решенной загадке залило меня жаркой волной.
        Серо-зеленый куб покоился на ослепительно белом пьедестале. Паутина силовых линий окутывала его, сплетаясь в сложную систему. По граням куба проносились темные пятна, а под поверхностью шло оживленное движение.
        Взломанный Осколок Ирреальности.
        - гласила системная надпись.
        После чего шла целая простыня характеристик, увидев которые я впал в некоторый ступор... Да, ученые на Земле давно подозревали, что у любого объекта в Дар Огаре (включая акари и туземцев), есть куча невидимых нам характеристик. Как пример: убивая тех же монстров, мы получали определенное количество условных баллов, набрав необходимое количество которых - переходили на новый уровень. Окольным путем было вычислено примерное количество этих баллов. И таких невидимых нам характеристик имелось множество!
        У Осколка Ирреальности же они были на виду!
        Правда, 99% были ни хрена не понятны...
        «Стошимость» - 56%
        «Условный каг» - 17%
        «Двойной обгон спирали Нетча» - 7*8
        И так далее...
        Но интуиция мне подсказывала, что не это важно. Системы Дар Огара лишь «натянуты» на магию, а не являются ее источником. Мне нужно найти совсем другое. Точку приложения всех этих запутанных Чар, коей, конечно, являлся сам Рельяр.
        И я почти не удивился, когда подчиняясь моей воле, сеть магических потоков раздвинулась, поверхность куба заколебалась, пошла рябью... и вдруг он раскрылся, подобно странному, состоящему из одних полигональных граней бутону.
        А в центре покоился...
        А-ха-ха-ха-ха!
        Маленький сморщенный мизинец ноги!
        От абсурда ситуации, я чуть не взоржал, аки породистый жеребец!
        Что, Том, нашел «точку приложения»?
        И все-таки это был артефакт. Не мудреные Чары, что он разработал, а всего лишь мощный артефакт, коий он приспособил под свои нужды.
        А чем я, собственно хуже?
        Ха! Ответ напрашивался сам собой. И это был довольно длинный перечень. Начиная с того, что я практически ничего не смыслил в магии, а уже лезу куда не попадя...
        Но... Может быть, я и не знал тонкостей, но логику работы магии Дар Огара, как мне представляется, уловил. Да, умелые маги опирались на годы знаний и понимание тонкости процессов, но они все равно были скованы рамками Чар и Заклятий. А это значит, что любая магия в Онлайне работала по принципу модулей, из которых маги собирали свои Чары и Каскады Чар. Поэтому...
        Нет, риск все равно был чудовищный... Но я был готов рискнуть, ибо такой шанс не представляется дважды.
        Материализовав в руке кинжал, я лихо отхватил приличный клок волос и, быстро, чтобы страх не переборол решимость, смахнул с куба сморщенный кусочек плоти и заменил его на свои волосы.
        Твою же мать... Это будет моим или самым великим свершением или самым дурацким поражением.
        
        Покинув обитель мага, более не мешкая, я материализовал на ладони медный шар, артефакт, что он дал мне для связи, и, активировав его, уже через пару секунд имел удовольствие наблюдать за дерганной мордой Рельяра.
        - Ты готов? - спросил он без предисловий.
        Я кивнул, и маг принялся диктовать длинный перечень указаний, касающихся Интерфейса Яйца, кои я началвыполнять с замиранием сердца, каждое мгновение ожидая нечто вроде «что ты, урод, творишь?»
        В целом, как оказалось, ничего сложного. По сути, нужно было увеличить питающий Рельяра поток силы, а для этого увеличить ее отбор. Если бы я уже не побывал на другом этаже башни, возможно, для меня бы это была сущая абракадабра. Но теперь, когда я знал, через что он ее черпает, схема была ясна даже для такого далекого от магической науки человека, как я.
        Честно говоря, до посещения обиталища мага я питал к нему куда как бОльшее уважение. Ведь, как оказалось, все его потрясающее могущество зижделось на артефакте и колоссальной силе, что он хапнул от Безымянного. Нет, конечно, и это был проявлением высочайшего мастерства... Но все же...
        Я с замиранием сердца, опасаясь, не почувствовал ли он мое вмешательство в работу Осколка Ирреальности, исполнил все инструкции мага, после чего покинул Яйцо Ойоха.
        Ночь в Синколе Арадо встретила приятной свежестью и потрясающей легкостью. Бафф от Кольца Тормадуса пропал, и я понял, что выжат, как лимон. Кажется, за этот час, проведенный в Яйце Ойоха, я постарел лет на десять.
        Но и здесь Мертвый Бог был рядом. Его дыхание ощущалось буквально за моей спиной.
        - Все сделано? - спросил Гдар, поджидающий снаружи пещеры.
        - Да, все готово.
        Здоровенный орк кивнул, и лес буквально на глазах начал наполняться сухощавыми тенями.
        Черт подери! Я был не так уж и неправ, предположив, что в темной чаще могут скрываться тысячи орков!
        Их, конечно, оказались не тысячи, но добрая сотня или полторы собралась. Удивительнее было то, что они вели себя абсолютно тихо! Ни словечка, ни перетоптывания, ни хруста ветки под неаккуратной ногой. Темная масса клыкастых уродцев нахлынула из леса и застыла, ожидая приказаний.
        Гдар замер, запрокинув голову, словно пересчитывая звезды. А подле меня объявился Эрни.
        - Ну? - прошептал он.
        - Это было Яйцо Ойоха. Там прячет Кащей свою иглу.
        - А иглу то нашел?
        - Ну, в какой-то мере.
        - Звучит неуверенно, ха-ха... Зато я кое-что разузнал, -- усмехнулся Эрни.
        - ?
        - Эти орки не отсюда.
        - В смысле?
        - Что «в смысле»? Это не сурены, бл*дь!
        О как...
        - Думаешь, он привел их с собой хрен знает откуда? Сомнительно.
        - Возможно, они из другой части анклава... Но и говор и повадки... Короче, сам думай, что с этим делать.
        Гм... А я почем знаю?
        Тем временем, Гдар наконец перестал глазеть на ночные небеса и со скрипом открыл портал. Это действо потребовало от него недюжинных усилий. В воздухе остро запахло магией Мертвого Бога. Орк аж задымился от усилий. Башня в Яйце прокачивала через него такую массу энергии, что хватило бы, наверное, на атомную бомбу!
        Но портал таки раскрылся и в отличие от того, что Рельяр открыл в Большой Зал, держался довольно стабильно.
        - Вперед, - приказа орк и рухнул без чувств.
        Я же почувствовал ощутимый толчок в спину. Обернулся - то был Шагал. Он недвусмысленно указал на висящее в воздухе марево.
        Что ж. Надеюсь, нас не разрежет пополам, как того бедолагу недавно.
        ГЛАВА 50
        По эту сторону портал оказался расположен прямо во дворе Летнего Дворца. Залитый заревом от вновь разгоревшихся пожаров двор был полон окровавленных орков, в центре группировались «Клыки», и еще...
        Твою мать! Да нас, походу, атакуют!
        Стена вдруг запылала ярко-красным колдовским пламенем явно защитного свойства, но на ворота кто-то набросил «пузырь», сквозь который во Дворец потекли баронские дружинники. Похоже, барон Гланайр решил пойти ва-банк!
        А где же сам маг? Ага! Вот и он: стоит в одиночестве на ступеньках крыльца. Перед ним мелькают отблески магии. Темный маг явно готовит какой-то сюрприз для противника.
        Увидев нас, Рельяр взглядом показал на «клыков», а нам в спину уже задышали орки Гдара.
        - Том, баффы! Ты, щен, вали к Элендесу! - вскричала Найга, когда мы присоединились к группке «Клыков».
        Эрни сплюнул и зыркнул злобным взглядом на непочтительное обращение, но подчинился приказу. «Клыки» были собраны всего в два Кулака.
        - Что тут творится? Держимся? - спросил я у Мэта, сосредоточенно натягивающего новую тетиву.
        - А куда мы денемся?
        Бой у ворот, меж тем закипел с новой силой. Я недоумевал, почему Рельяр лишь вяло отбивается одним десятком орков, коих он успел перебросить в первый раз... Да и к тому же магия! Она все еще работала!
        Темный маг все еще не включил блокирующее поле... Почему? Не смог? Или то какой-то хитрый план? Глядя на него нельзя было сказать, что он растерян.
        Тем временем Найга увлекла нас на и остальных «клыков» подальше от места схватки - на крыльцо к Рельяру, откуда мы начали забрасывать атакующих стрелами. Увы, без Месы наш «разгон» был явно слабоват, но разница в уровнях сказывалась весьма ощутимо. Огромный лук в руках нашей командирши изрыгал такие же здоровенные, более метра длиной, стрелы. Разогнанные специализированными аурами и Умениями, они пробивали противника насквозь, невзирая на броню и уровень. А если все-таки не превращали его в огненный факел, то надолго выводили из строя. Альезе, Мэт и Кулак Элендеса тоже постреливали магией и стрелами, но куда им было до прекрасной эльфийки...
        Не прошло и минуты, как половина противника у ворот была снесена. На мою долю оставался лишь залив Бодрости, так как сквозь такой ливень стрел никто до нас просто не мог добраться! Каково же было мое удивления, когда я услышал злой возглас Рельяра.
        - Найга, ты что творишь, мать твою?!
        Эльфийка чертыхнулась сквозь зубы и вдруг, когда через ворота накатила новая толпа, отдала предельно странный приказ:
        - Отставить! Ребафф и ждем!
        Отставить?!
        Е-мое! Ну конечно! Пресловутые кусочки мозаики вновь сложились в единую картину в моем мозгу.
        Рельяр же их просто заманивает! Уверен, теперь, когда он получил подкрепления, у него их хватит, чтобы прихлопнуть бедных ублюдков, как тараканов!
        И действительно, тонкая цепочка орков, обороняющих врата, синхронно драпанула к крыльцу дворца, а невидимый командир противостоящих нам воинов, почувствовав, что мы поддаемся, тут же ввел в дело главные силы - два десятка «клыков», что счастливо избежали участи своих товарищей. Судя по шуму за стеной, там наготове дожидались своего часа еще немало войск.
        Удар баронских «клыков» во главе с командиром одного из Кулаков разметал остатки обороняющихся суренов, а вслед за ними во двор хлынули дружинники. Они будто бы не видели ежесекундно выпрыгивающих из портала орков Гдара и… твою мать, похоже, так оно и было! Я на мгновение попытался сконцентрироваться, чтобы увидеть магические потоки, но потом плюнул на эти попытки и набросил на себя «Ощупь Горбага». И действительно, прямо перед нами, метрах в десяти от крыльца дворца, висела похожая на пленку завеса. Вот воины барона приближаются к ней, задорно и со злостью гоня перед собой жалкий десяток оставшихся в живых суренов, делают еще пару шагов и…
        Ха! Это надо было видеть!
        В мгновение сломавшийся шаг, отвисшие челюсти… Представляю, какой шок, должно быть, испытали эти бравые вояки, когда уже держа в руках победу вдруг увидели новую толпу врага!
        - Сахадда! Вперед, братья Нумеле! Дугдуг адар-р-р! - взревел Гдар и его воины пришли в движение.
        Одним слитным движением, в котором чувствовалась заметная боевая выучка, совсем непохожим на разношерстные отрядов суренов, орки Гдара мощным ударом врезались в растерянных «клыков» и толпящихся за ними еще не осознающих опасности дружинников.
        Наш Кулак обрушил на противника целый ливень стрел, расчищая путь атакующим, но, по-моему, в этом уже не было большой необходимости. Загудела магия - то заработали немногочисленные маги противника, пытаясь поддержать своих воинов, но какие-то ограничения в ее применении, похоже, все-таки оставались. Удары молний и огня были зримо слабыми. И это к лучшему. Один из огненных шаров, словно мина, разорвался прямо в центре нашей группки, снеся за раз целых 20%!
        Стоящий невдалеке Рельяр, кажется, полностью ушел в чародейство, лишь изредка отвлекаясь, чтобы дать приказания кому-то из своих орков.
        - Ребафф! - рявкнула Найга, когда воины Гдара буквально за пять минут очистили внутренний двор Летнего Дворца от войск противника.
        Я отбаффал и нас и трущийся рядом Кулак Элендеса, а в сражении наступила некоторая передышка.
        Фу-у-ух...
        Бесконечная ночь все тянулась и тянулась, и конца и края ей не было видно.
        Дымящее поле боя могло бы напоминать земные сражения, если бы не полное отсутствие трупов. Лишь горы серого пепла, что кое-где вздымались по колено, говорили том, сколько народу здесь сложило голову. Впрочем, кое-какие тела во дворе дворца все-таки валялись. Спеленованные черными жгутами то тут, то там виднелись пару десятков акари. Как «клыков», так и других, что служили барону Гланайру.
        Тяжелые тучи, что еще недавно обрушивали на городок магический дождь, исчезли, будто их и не было, на краю неба виднелась почти полная луна, глазом великана обозревающая место сражения.
        Маленький маг наконец спустился с крыльца и забродил по двору, оживленно жестикулируя и будто бы болтая сам с собой. Что для сведущего человека говорило о том, что он применяет какие-то редкие Заклинания из Временных Слотов. Для обычной магии Дар Огара никакой болтовни и наговоров не требовалось. У далеких же племен вполне могли найтись архаичные, но редкие и мощные Чары.
        - Ну и бойня, - устало пробормотал Эрни, опершись на меч рядом со мной. Его доспехи были по самую шею перемазаны черной, в полумраке, орочьей кровью. В глазах товарища читалась усталость, что уже не могли прогнать никакие хилы. - Когда эта гребанная ночь закончится...
        - Скоро, - ответил я, кивнув на алеющий горизонт. - Но не думаю, что утро принесет нам покой. Рельяр разогнал войска барона по Обелискам Возрождения, но их все равно еще втрое больше, чем наших орков...
        -- Они для тебя уже «наши»? Ха-ха...
        - Не сыпь мне соль на рану.
        - В любом случае... - начал было Эрни, но его вдруг прервал громкий взрыв, прозвучавший на востоке. Я инстинктивно вжал голову в плечи, будто бы ожидая залп «Градов», который приземлится на окровавленной площади. - Сдается мне, основной удар по барону Рельяр нанес совсем не здесь...
        Черт подери! Как хитро! Пока барон Гланайр безуспешно штурмовал Летний Дворец, темный маг приказал своим людям из осадного лагеря под стенами Глисага идти на штурм!
        И уже в следующее мгновение мы получили приказ на выдвижение.
        Бесконечное сражение продолжилось.
        
        Происходящее казалось мне неистовым хаосом, где смешались в кучу акари, магия, сталь, кровь, Риплы, Чары и Уменья. Жуткая разноцветная мешанина заполонила центральную площадь города, где схлестнулись в смертельной схватке войска Рейльяра и барона. Клыкастые и шипастые силуэты Питомцев, водовороты магических потоков, рычащие шеренги воинов… как в такой кутерьме вообще можно было что-то разобрать?
        Меж тем, разобрать было можно. Стоящий рядом Эрни тихонько бубнил под нос, комментируя обстановку.
        - … еб*на рот, какой же у него уровень Управления Войсками? Третий? Четвертый? Или ублюдок где-то заполучил пятый? Ты смотри, как клыкастые прорываются справа. Горбун почуял слабину на фланге и тут же ударил со всей мощи! Крутотень! Вот так, брат выигрывают битвы… Еб*ть! Смотри! Них*я себе… Где ж он так насобачился-то? А ща магией долбанет и оборвышей пустит… Ну да, так и есть. Собьет уродов, как пить дать, собьет!
        Вот что значит загодя готовиться к Дар Огару… Хотя дело, конечно, не только в этом. Насколько я знаю, Эрни имел не самое последнее отношение к силовым ведомствам. Может быть, поэтому сражение для него было открытой книгой, а не невнятной кутерьмой?
        Но даже на мой обывательский взгляд, баронские войска начали продавливаться. Почти всю битву мы с Кулаком Элендеса простояли у торговых рядов с южной стороны площади, лишь дважды вступив в бой по указанию мага. Он вел какую-то сложную шахматную партию, играя Кулаками как фигурами на доске. Впрочем, не он один. Гдар и еще парочка орков тусила рядом сосредоточенно пялясь перед собой пустым взглядом, похоже, координируя сражение на стенах и улочках Глисага. К этому времени штурмующие уже начали просачиваться в город, сбив со стен малочисленные отряды врага. Защитная магия, на которую в основном и полагался барон, неуклонно теряла свою силу.
        - Наш выход, - вдруг рявкнула Найга, как видно, вновь получив мысленный приказ. - Мечи к бою!
        Увидев одному ему заметную брешь в обороне противника и не найдя под рукой более подходящего инструмента, маг бросил Кулак Найги в слабое место в несколько несвойственной ему ипостаси бойцов ближнего боя (хотя, учитывая, что из профильных лучников у нас остались только сама Найга и едва вылупившийся Мэт, кто его знает, какое амплуа нынче к нему подходил).
        Альезе взревела раненным слоном и, выставив перед собой башенный щит, бросилась в поредевшую шеренгу «туристов», коих барон после закрытия Синкола тоже поставил под ружье. То было несколько худосочных эльфов в легкой броне, что, походу, скорее привыкли действовать верхом, нежели сражаться в пешем строю. Их уже славно пощипали орки Гдара, но затем они были переброшены на другой фланг, после чего барон Гланайр забрал у них прикрытие в виде Кулака лучников.
        Десяток противостоящих эльфам суренов расступились и наш клин, на острие которого неслась гороподобная эльфийка, с прикрытием флангов из Эрни и Найги, врезался в уже неслабо потрепанных «туристов».
        Альезе, использовав Умение, вмиг пробила в шеренге обширную брешь, отправив сразу двоих эльфов в полет едва ли не на десяток метров. Они попытались залатать ее парочкой Риплов-големов, но куда там…
        Мне же ничего не оставалось, как бешено хилить моих сотоварищей, чьи столбики Жизненной Силы резко поползли вниз.
        
        Жаркая битва продолжалась до самого полудня. Раз за разом воскрешающиеся противники вновь вставили в строй, и казалось, им не будет конца... Но мало-помалу мы брали верх. С каждым воскрешением они теряли баффы, амуницию, оружие… время перезарядки Обелисков все увеличивалось, слабые духом отлетали к дальним привязкам за пределами города, и строй противостоявших нам бедолаг все редел и редел... Суренов же Рельяра все прибавлялось. Из-за стен подтягивались все новые отряды, а из глубин трущоб возникали банды, что не давали покоя гарнизону все последние дни.
        Прошел еще, наверное, час и сражение плавно переместилось в замок, куда мы ворвались на плечах отступающих дружинников. Узкие коридоры, застеленные побитыми молью коврами, поглощали топот сапог, а завешенные гобеленами стены, скрадывали звон стали. Внутри замок внезапно оказался больше и старше, чем представлялся снаружи. Но Рельяр в сопровождении Кулака Гдара и нашего безошибочно следовал к покоям барона.
        Вторжение в замок маленький маг возглавил лично. Он был похож на новогоднюю елку - столько на нем висело щитов и всяческой заготовленной для боя магии. Завалив очередную группку обороняющихся и достигнув новой развилки коридора, он за полминуты ощупывал ее своим бегающим взглядом и безошибочно вел воинов вперед.
        Не прошло и десяти минут, как мы оказались в большом светлом зале, в центре которого возвышался Обелиск Воскрешения. Именно подле него барон и устроил свою ставку. В углу висело три метровых голографических шара, которые словно обзорные мониторы транслировали подходы к замку, а рядом с ними топтался колобкообразный придворный маг с тремя подмастерьями. Еще парочка магов, активно жестикулируя, охала вокруг висящего в воздухе артефакта, в виде узкоглазого хрена, сидящего в позе лотоса. Хрен был изрядно побит. Позолота со статуэтки осыпалась серой пылью, левая рука отломана, полморды изуродовано кровоточащими ранами. Думаю, именно на этом артефакте была завязана магическая защита городка. Неудивительно, что на нем не было живого места, учитывая сколько Рельяр влил силы на ее пробитие.
        А у одного из окон, осматривая поле боя во внутреннем дворе крепости, стоял сам барон. Я впервые видел владетеля самого могущественного территориально образования Синкола Арадо. Был он очень высок - настоящий гигант, заметно за два метра. Широченные плечи еле помещались в проем окна, когда он разглядывал что-то снаружи, огненная грива волос спускалась до самого пояса. Когда, услышав шум, барон развернулся, то я увидел, что он человек, а не орк! Ястребиный нос, кустистые «брежневские» брови, недлинная бородка, перехваченая золотым кольцом в хвост. Но самое интересное, что барон, в отличие от тройки закованных в тяжелые латы телохранителей, был одет не в доспехи, а в тигровый халат!
        - Зугбар адар! - вскричал Гланайр громовым голосом и я понял, что наше появление стало для него полной неожиданностью! - Заартан, ты их проворонил, твою мать!
        - По правому мордовороту, пли! - вскричала Найга и, синхронно с Альезе, присев на одно колено, одну за одной выпустила три стрелы.
        Кулак Гдара превратил в ежика другого телохранителя барона. Не прошло и двадцати секунд, а его охрана была уже практически снята со счетов!
        В тот же момент сам Рельяр словно взорвался, спустив на противника целый ливень Чар! Черные молнии вперемешку с выбросами чистой грубой силы Безымянного и более сложными Каскадами Заклинаний, накрыли Заартана и его подмастерьев... Твою мать, по ним будто прошелся каток! Тела бедолаг разметало быстро сгорающими ошметками, и лишь сам придворный чародей сумел выжить после этого удара! Но и на него - обгорелого и оглушенного, без жалости смотреть было невозможно.
        Неожиданное вторжение в мозговой центр всей обороны барона окончилось полным успехом!..
        Вернее, я так думал аж целых десять секунд!
        Ибо в следующий миг барон взревел, как десять тысяч львов и на глазах... начал обрастать огненно рыжей шерстью!
        Оборотень!
        Или звероморф... кто их, на фиг, разберет! Теперь стало ясно отсутствие на нем доспехов. Такому как он, они бы только мешали.
        Рельяр вдруг грязно выматерился. С некоторым злорадством я понял, что даже он не подозревал о тайных способностях правителя баронства Гланайр! Как, кстати, и все остальные...
        Барон перекинулся буквально в три секунды. Тигровый халат с треском лопнул от напора покрытой рыжей шерстью плоти и оборотень, разогнувшись во весь рост, прыгнул! Мелькнула массивная морда с тридцатисантиметровыми клыками, яростный взгляд, черная магия Рельяра, что впрочем, не произвела на барона никакого впечатления, и огромная зверина, размером с быка, приземлилась прямо среди нас!
        А-а-а! Е-мое!
        Эрни геройски ткнул тварь мечом, но он лишь бессильно скользнул по ребрам чудища.
        Бам! Бам!
        Удары лап расшвыряли все еще стоящих с луками орков, а сам Гдар, получив какой-то сумасшедший крит в 86% Жизненной Силы, улетел на перерождение!
        Запаниковав, я сам всадил в ублюдка две «Седьмые Кары», но он имел какую-то запредельную Магическую Защиту! Магия впитывалась в рыжую шкуру, не принося ему существенного ущерба. И ладно бы только моя! Маленький маг запустил в барона молниями, но и их хватило только на то, чтобы отшвырнуть его к стене. Но секунда... и рыжий волколак снова оказался среди нас, щедро раздавая удары направо и налево.
        Уже вскоре свой получил и я.
        Твою мать, как больно-то!
        «Перелом ребер» - появился значок около столбца со здоровьем, а я со стоном приложился о каменный пол, потеряв еще несколько процентов.
        Ну и кровавую же баню устроил нам чертов барон! Но он совершил ошибку. Почему-то он не спешил нападать на Рельяра, решив вначале расправиться с его окружением. Темный маг, закрывшись всеми возможными щитами, лишь пару раз получил удар когтистой лапой, не оканчивал попыток найти подходящую магию, что была бы способна совладать с рыжей тварью.
        И наконец, он ее нашел! Барон только прикончил последнего из орков, чья кончина опалила ему морду пламенем, когда его тело вдруг оплели тугие серебристые силовые жгуты, быстро сформировавшиеся в прутья клетки.
        Волколак взвыл, внезапно осознав, что попался в примитивную ловушку, в его глазах вспыхнуло удивление и тоска. А я же быстро набросил «Ощупь Горбага», стремясь понять, что же такое применил Рельяр... и с удивлением увидел, что клетка соткана совсем не из магии Безымянного!
        Силовые жгуты, из которых она состояла держались за сам воздух многочисленными отростками светлой магии!
        но об этом пораздумать можно было позже.
        Еб*ть-колотить, неужели мы таки выжили и выиграли?
        Я устало привалился к стене, глядя на беснующегося в магической клетке барона...
        Но мы забыли о кое-ком еще.
        - Умри! - театрально выдохнул Заархан, воздел короткие ручки вверх, и шагнул вперед.
        ГЛАВА 51
        Два карликовых мага - тощий и тонкий, комично застыли друг напротив друга, словно каждый стремился перещеголять противника пафосной позой...
        Но гнев и ярость, сверкавшие в их глазах, были совсем нешуточными. Они не запускали друг в друга молнии и не шандарахали клубами огня, но воздух в зале вдруг стал весить целые тонны. Невидимая магия схлестнулась в тщетной попытке раскататьпротивника в блин.
        И, сдается мне, на кону был не просто банальный отлет к ближайшему Обелиску.
        Чудовищное напряжение сперло само пространство. Я хотел, было, ливануть на Рельяра Бодрости, но не решился мешать его сосредоточению. Пульсирующая сила откуда-то с края мира вливалась в него булькающими пучками, и после каждого такого подкрепления осанка темного мага все более выпрямлялась, в то время, как его противник горбился, словно на него все усиливал давление чудовищный пресс. Думаю, так оно и было.
        Барон, тем временем, все не успокаивался. Сверкая налитыми кровью глазами, он вновь рванулся грудью о серебряную клеть. Волчья морда ударила о призрачные прутья, располосовав нос до крови. Десятисантиметровые когти просвистели в полуметре от заворожено наблюдающей за схваткой магов Найгой. Но холоднокровная красавица даже бровью не повела, считая оборотня уже списанным со счетов...
        А зря.
        Раздался противный скрежет, словно кто-то с силой прочебордил ключами по стеклу. Скулы свело от ужасного скрипа...
        Твою же мать...
        Закусив серебристый прут страшной пастью, барон, вращая безумными глазами, принялся пилил его клыками. Могучий загривок, на котором болтались остатки халата, вздыбился в неимоверном усилии. Из пасти капала черная кровь, а ужасные когти то и дело сводило судорогой, когда поставленная чародеем клеть ударяла оборотня все новыми и новыми разрядами магии...
        Я, конечно, не мог видеть столбик Жизненной Силы ублюдка, но почти наяву видел, как быстро утекают проценты....
        Мы в нерешительности застыли, не зная, что предпринять. О, как бы здесь пригодился Адеканог, но увы, сегодня он уже отгулял положенные десять минут, и теперь вновь спал крепким сном в ином измерении.
        Бам!
        Серебристые прутья лопнули, и рыжая зверюга снова бросилась на наши до крайности поредевшие ряды!
        Я еле увернулся от острых когтей барона, запустил в него еще парочкой «Седьмых Кар», и отбежал на несколько метров, предоставив сражаться с ублюдком воинам.
        Но что же делать? Чудовищные удары волколака раскидали моих братьев по оружию словно тряпичных кукол! Даже Альезе не могла устоять на ногах после подобных ударов. Я уж не говорю про исчезающую на глазах Жизненную Силу - таким темпом он обнулит нас за несколько минут! Рельяр же все еще возился с упрямым коротышкой, который, чтобы противостоять темному магу хлебал эликсиры просто литрами. Единственным относительно «свободным» от схватки оказался лишь я... Но что я мог сделать?
        Я лихорадочно перебрал в памяти свои Чары, не переставая изо всех сил хилить моих товарищей. Но ничего из них не могло остановить разбушевавшееся чудовище... Разве что...
        «Отнорок Чарга» - странное Заклинание, появившееся у меня в моем родном мире, там, где вообще не должно быть магии! Я видел, как оно работает на Земле, но здесь, у меня все не доходили руки до экспериментов с этой темной магией...
        Или я просто забыл о нем! Черт подери! Но как это может быть?! Опять какие-то сраные штучки с памятью!
        Но копаться в загадках сейчас было не время и не место. Я быстро открыл соответствующую вкладку Интерфейса и, не задумываясь, активировал Чары.
        Мир вздрогнул. Подмигнул. А дальше произошло сразу несколько событий.
        В Дар Огаре Чарг выглядел совершенно не так, как на Земле. На руке заклубилось темно-бурое марево, но оно так и не сформировалось в отвратное существо, что сожрало Меркулова и Шатрова. Чарг бросился на волколака, так и не перейдя в материальное состояние! Мелькнула какая-то системная табличка, барон застыл, словно взглянул в лицо Горгоне Медузе... и в тоже мгновение на шею ему опустился двуручник Альезе! А уже через удар сердца, Рельяр, наконец, додавил Заархана и маленький маг скрылся под пучиной темной дымящей силы Мертвого Бога.
        Победа?
        Победа! Ура!
        Правда, я так ни хрена и не понял, что произошло... Но и черт с ним! Главное - эта бесконечная битва подошла к концу! Чудовищная усталость буквально свалила меня с ног и я, привалившись к подкопченной стене, сполз на пол. Активация Чарга не только выпила всю мою Ману, но и, походу, захватил еще и кусочек моего естества. Я словно истончился, оставив часть себя где-то далеко-далеко...
        - Где он, интересно, реснется? - спросил Эрни, деловито обшаривая огромную кучу пепла, оставшуюся после барона.
        - Думаю, тут и реснется, - Найга кивнула на чуть подляпанный Обелиск Возрождения, торчащий в центре зала. - Как только отойдет от перегрузки...
        Действительно, словно ее услышав, Обелиск вдруг заискрился и около него проявились две призрачные фигуры. Пару секунд они набирали глубину... но этой паузы хватило, чтобы Найга, при помощи Пиявки, спеленала их обоих. А нацепить на два дрыгающихся тела двимерит - не составляло никаких проблем. Видимо, такая же участь ждала всех, кто набился в перегруженные массовыми смертями Обелиски.
        Рельяр перешагнул через застывшего соляным столбом мага и улыбнулся своей противной улыбочкой. Удивительно, но выглядел он совершенно не уставшим. Наоборот, победа над могучим противником будто накачала его новыми силами!
        - Благодарю, - сказал он мне, и вдруг улыбочка исчезла с его лица. - Но не думай, что я забыл твое предательство, щенок.
        Он поднял руку и меня окутала тьма.
        
        Я с трудом продрал глаза, но видимости это, особо, не добавило. Налившиеся фингалы не позволяли распахнуть их шире, чем на пару миллиметров. Язык распух, а глотка уже забыла, что такое вода. Тело…
        Тела же я уже не чувствовал хрен знает сколько дней. Происки ли это Дар Огара или бесконечные пытки уже уничтожили все нервные окончания… но нынче, когда ломалась очередная кость, я видел лишь новый значок, коих уже набралось далеко за два десятка.
        Ах, если бы отсутствие реакции моих членов означало отсутствие боли! Эти ублюдки проявляли чудеса изобретательности, чтобы познакомить меня со всеми ее проявлениями! А учитывая то, что кое у кого из них были специальные заточенные на причинение страданий Умения…
        Спросите, кто же такие «они»?
        У Рельяра оказалось несколько ранее незаметных, но от того не менее верных помощников. И некий ублюдок по имени Шелха был самым ужасным из них. Впрочем, два его побратима с той же мерзкой татуировкой на лбу, не слишком то отличались от своего вожака отсутствием милосердия… Любое приказание темного мага эта троица бросалась выполнять с таким рвением, будто он был их божеством!
        С трудом сфокусировав зрение, я лишь через минуту сумел понять, где нахожусь. Это был все тот же каменный мешок в глубине крепости барона-оборотня, в коем я валялся предыдущие… сколько там? три? четыре? пять? дней. Мысли были столь же неуклюжи и болезненны, как и разбитый язык. Бытие определяет сознание, а страдания тела определяют живость разума. И эта живость сейчас была практически на нуле...
        О, Господи, но когда же закончатся эти бессмысленные допросы?! Чертов маг в поисках одного ему ведомого «второго дна» был готов разобрать меня по молекулам! Но все было тщетно!
        - …удивительное дело. Я вижу, что у тебя есть двойное дно, но никак не могу до него добраться! Право, такая досада со мной еще не случалась! - Рельяр вышагивал передо мной, озабоченно сложив руки за спиной. - «Хария Арда», «Сейсмика Ука» и даже «Тройное Погружение» - ничего не дало проникнуть в твое подсознание! Или Квинт продвинулся куда дальше, чем я предполагал, или…
        «Или не было у меня никакого «двойного дна!» - хотел закричать я, но не решился даже дернуть уголком губ, чтобы не дать повода магу снять блокирующее боль от вывернутых из живота кишок, заклинание раньше времени.
        - О, я вижу, ты вновь хочешь меня уверить, что сам додумался до того, чтобы проникнуть в мое тайное хранилище и перепрограммировать Осколок, перенаправив потоки силы на себя, ха-ха-ха... Нет, это конечно была потрясающая наивность, думать, что я этого не замечу... Но никто из тех, кого я знаю, не способен это сделать. А ты же мне говоришь, что просто заменил мою плоть на свою, ха-ха... Что за, твою, мать, бред?! - конец фразы он буквально проорал в мое избитое лицо.
        Подчиняясь его воле, моя память раз за разом проигрывала эти воспоминания... Вот я тяну руку к раскрывшемуся бутону Осколка... Вот сеть потоков, коей он окружен послушно раздвигается...
        Маг доводил меня до исступления, пытаясь разобраться, как я сумел это сделать!
        А еще он ловил меня на лжи. Лжи, которая была правдой.
        После очередного сеанса купания в боли, я лепетал ему о том, как в тот злополучный осенний день встретил Квинта в кабаке в Московском Инклюдусе, но этого не было в моей памяти!
        Снова огненная купель и он не верит ни единому слову о встречи с Последним из Мбеле, так как и этого разговора не находит в моем разобранном сознании!
        Вновь несколько ужасающих часов, проведенных наедине с ублюдками Шелха, и Рельяр плюется и брызжет слюной, слыша о магии Мертвого Бога на Земле...
        Он вывернул наизнанку мой Инвентарь, вытряхнув из него даже Кольцо Гая Тормадуса, но все равно раз за разом пытался найти одному ему ведомую «правду», снимая с сознания слой за слоем, и все не находя ее.
        -- Вернемся к кольцу Первого Жреца. Я хочу знать, как ты его распечатал. Я вижу все твои Чары, ни одними из них это сделать невозможно! И я хочу, щабат каход, знать! Как. Ты. Это. Сделал?!
        Кольцо, события на Земле, мгновения и часы, проведенные на Границе Жизни и Смерти... По какой-то причине память обо всех этих событиях оказалась недоступна для темного мага…
        А Рельяр жаждал знать. Знать, зачем я здесь, каковы планы Квинта, зачем и как я перепрограммировал на себя его артефакт... И он был готов терзать меня до тех пор, пока я не сойду с ума от боли и его чертовых чар, что резали сознание, как скальпель, для того, чтобы получить ответы на свои вопросы. Невозможность меня «расколоть» просто выводила из себя маленького мага! И чем больше он злился, тем больше боли на меня обрушивалось.
        Проблема была в том, что на эти вопросы не знал ответы и я сам.
        Я с трудом продрал глаза, но видимости это, особо, не добавило. Налившиеся фингалы не позволяли распахнуть их шире, чем на пару миллиметров. Язык распух, а глотка уже забыла, что такое вода. Тело…
        О, почему-то сегодня я слегка ощущал свое тело.
        Вероятно, с последнего допроса прошло больше времени, чем обычно. Возможно, у сраного мага появились еще дела, нежели мучить мою бедную тушку... Но сегодня кровавый туман, в котором гасли все мысли, был несколько реже. Реже настолько, что сквозь него пробилась мысль о том, что если я чего-то срочно не предприниму, то сгину в небытие в этой сраной клоаке!
        Надо было что-то делать!
        Что делать, что делать... На ум откуда-то пришла детская присказка про «трусы и бегать»... Но вряд ли этот метод сейчас меня выручит... Я чувствовал, что еще немного и моя личность распадется под напором магии сраного мага и его подручных...
        Но что я мог сделать? Вокруг лишь сырой камень, в коридоре охрана, на шее двимерит, Локальный артефакт возрождения, к которому я был привязан, Рельяр забрал у Найги и прикарманил себе... Выхода нет... а рассвет нескоро. Ой, как нескоро.
        Чертов маг даже вытряхнул до дна мой Инвентарь! Хотя, в двимерите и он был заблокирован.
        Превозмогая боль, я попытался пошевелиться и сам удивился тому, что у меня получилось сесть! Тусклый бледный свет проникал в камеру сквозь узкую щель под самым потолком. Свет был вроде бы дневной, но, похоже, перед тем как добрести до моей нынешней обители, он преодолевал глубокую шахту. Память подсказывала мне, что после каждого допросы, Шелха и его ублюдки тащили меня по целой череде вырубленных в скале винтовых лестниц.
        Три на два метра... лужица моей мочи, еще какие-то нечистоты в углу, дубовая дверь, забранная решеткой... Вот и весь мой мир уже черти знает сколько времени... Я вновь и вновь оббегал взглядом этот мир, пытаясь найти выход... Но, конечно же, не находил.
        Двимерит. Он лишал меня всяких шансов на свободу. Уникальный металл, блокирующий магию и Умения, из которого умельцы ковали ошейники, коими можно было стреножить любого, даже самого сильного акари.
        Непослушными пальцами я ощупал плотно прилегающий ошейник... Черт, я даже не был уверен, что это металл! Изрезанная узорами поверхность упруго поддавалась пальцам, но конечно думать о том, что его можно разорвать, было полнейшей глупостью.
        Но подумать можно было о другом. Двимерит принадлежит этому миру. На Земле его нет. Значит ли это, что он блокирует лишь магию Дар Огара? Гм...
        Мысли с трудом проникал сквозь наполненную кровавой взвесью разум и тяжелого давления ошейника.
        Р-р-р!
        Итак, двимерит блокирует магию Дар Огара… Вернее, не так. Значит ли это, что он блокирует лишь магию запертую Дар Огаром? И заперта ли вся магия этих мест в рамки Дар Огара?
        Озаренный внезапной догадкой, я, не теряя времени, попытался вызвать «внутренне видение», коим уже не раз обозревал магические потоки... И...
        Черт подери! Почти получилось! «Почти», потому что это видение было очень слабым... ничего подобного с тем, как я видел им раньше! Немногочисленные потоки едва прослеживались, постоянно растворяясь в пространстве... Но я их видел! А еще эта попытка внезапно несколько рассеяла туман в голове!
        Вне себя от радости я обозрел камеру, увидел всего две тоненькие ниточки, протянувшиеся поперек двери, и тут же свалился на каменный пол с сильнейшей головной болью.
        Прошло не менее пяти минут, прежде чем снова я смог вновь взяться за эксперименты... И даже сумел разглядеть, что в одной силовой нити было, на самом деле, спрятано два Заклинания, но..
        Но что мне это дает?
        Ничего.
        Много перспективнее был бы вызов каких-либо Чар, но даже «Отнорок Чарга» - Заклинание, выданное мне Безымянным на Земле, и то на попытку активации отзывалось лишь слабым трепыханием где-то за границей мира... Я чувствовал Чары, они были близко, но в то же время неимоверны далеко... Будто за толстой-толстой двимеритовой стеной.
        Черт, черт, черт!
        От этой недоступности захотелось взвыть!
        Разве что... Попробовать вызвать Интерфейс?..
        Я попытался дотянуться хотя бы до него, сам еще не зная зачем...
        Черт подери, это оказалось чертовски сложной задачей! То невидимое движение волей, что его вызывало, нельзя было описать словами и сориентировать в пространстве. Одного желания здесь было мало. Надо было как-то дотянуться до него не привычным способом, используя налаженные механизмы Дар Огара, а нащупать базовую магию, на которую они были натянуты.
        И я почти уже забил на это неблагодарное дело, когда слепо шаря во тьме в сотый, наверное, раз, вдруг увидел перед глазами мелькнувшие контуры знакомых таблиц!
        Твою мать! Так не был, наверное, и счастлив Христофор Колумб, увидев долгожданные берега!
        Я без сил рухнул на пол, но теперь я знал, что это возможно! Я могу ощущать чистую магию Мертвого Бога даже в этом мире! Даже без цементировавших ее механизмов Дар Огара!
        Отдышавшись, я вновь продолжил эксперименты, и лишь достигнув желаемого, понял, зачем я это делал!
        Яйцо Ойоха! Чертов маг вытряс все, за исключением него! Оно было намертво привязано к владельцу, но уверен, что он нашел бы способ вытрясти и его (хотя бы примитивно, под пытками, потребовав его ему отдать), если бы вообще о нем знал!
        Чертыхаясь и напрягая все внутренние силы, я попытался дотянуться до мерцающего в Инвентаре Яйца...
        Черт! Легче было дотянуться до Панамского Канала!
        Я выгрызал невидимые миллиметры, цепляясь за остатки воздуха, за остатки воли. Пот градом катился по избитому лицу, а чудовищное напряжение свело мышцы болезненной судорогой. Чертово Яйцо маячило в своем гнезде в Инвентаре, но было столь далеко, столь неимоверно далеко...
        Р-р-р-р! Твою ж мать, Мертвый Бог, или кто ты там бы не был... Дай мне сил! Дай сил, твою мать!
        Мой крик разломил тишину, но он, конечно же, молчал. Ибо не было никакого бога, была лишь тупая и слепая сила, живущая на одних инстинктах, и она никак не могла услышать трепещущий на окраине вселенной зов...
        И вдруг единственная занятая клетка Инвентаря подсветилась и...
        Завалившись на бок, и почему-то дымясь инеем, прямо посреди лужицы моей мочи возникло Яйцо Ойоха.
        ГЛАВА 52
        Здесь все также выл ветер, закручивая колючий песок в водовороты и воронки, бросая его в глаза, словно бесчисленные рои кусачих мух.
        Камень, ветер и песок - это все, из чего состоял этот мир. Я вполз в него на карачках, стеная от боли в истерзанном теле, и застыл дрожащим комком близ ближайшего валуна, быстро провалившись в спасительное небытие...
        - Здравствуй.
        Пробудивший меня голос был подозрительно знаком. Раньше я слышал его и насмешливым, и серьезным... Но никогда еще в нем не звучала такая неимоверная усталость.
        Издав непроизвольный стон, я привалился к уже почти родному валуну и взглянул на Аредуи Квинта.
        - И почему это я не удивлен, видя здесь твою рожу?
        Удивительно, но слова дались мне с первого раза. Непродолжительный сон в моем Яйце словно бы влил толику сил в мои истерзанные члены.
        Эльф пожал плечами и, привалившись к противоположному валуну, устало опустил руки на согнутые колени.
        Кажется, ветер немного стих, перестав завывать на все лады, дав несколько минут отдыха истерзанным скалам.
        - Устал, - сказал эльф. В сумраке его лицо казалось вырезанным из мрамора. Идеальная красота надгробной статуи. По странному стечению обстоятельств - живой.
        - А как я устал... - вернул я жалобу Квинту. - Тайны, тайны, тайны... Предательства на каждомшагу... Водоворот события, на которые я не могу повлиять... И всем что-то от меня надо... Ты не догадываешься, из-за кого я тут сижу в таком виде?
        Конец фразы я буквально выплюнул в морду эльфа, будто пытаясь поразить его копьем яда. Но он лишь вновь пожал плечами.
        - Зачем я здесь? - спросил я того, кто подарил мне Дар Огар.
        - Я хотел, чтобы ты увидел. Увидел, что творят люди ради Силы. Плетут интриги, предают, кидают и снова предают. Ареус и Рельяр Наддар, ближайший ученик и сын Арева Наддара - и те готовы вырвать кусок из пасти друг друга...
        - Вранье, - оборвал я пространные разглагольствования эльфа. - Я хочу знать правду. Чего ты хочешь? Зачем я тебе? Зачем я здесь? Чего добивается Рельяр?..
        Квинт едва заметным поднятием уголков губ обозначил улыбку.
        - А еще в чем смысл жизни?
        Я смешался, а эльф устало потер глаза, поглядел на мрачное небо... и вдруг заговорил совсем другим тоном:
        - Гай Тормадус - Первый и Единственный Жрец Безымянного Бога. Тот, кому мы обязаны всей магией, что мы владеем... Некоторые даже поговаривают, что он не открыл, не формализировал ее, а попросту создал. Не знаю. Но факт остается фактом - никто и никогда не знал о Мертвом Боге больше, чем он... Говорят также, что он прошел по Всей Лестнице Силы, достигнув заоблачных высот и если бы его Покровитель был иным -- уже давно стал бы Локальным Богом... Но вместо этого он развоплотился в тщетных попытках найти нашего Бога.
        - Как это «формализовал магию»? - спросил я эльфа, ошеломленный внезапным переходом.
        - Он рыскал во тьме, создавая Чары и Умения. Те, которыми потом стали пользоваться мы. То, что было дано другим изначально, он создал в одиночку.
        Я содрогнулся, лишь только представив эту неподъемную задачу, сделанную всего лишь... гм... человеком?
        - В библиотеке Камалионского Университета есть одна комната, - продолжил эльф после некоторой паузы. Взгляд его помутнел, словно он вспоминал дела давно минувших дней. - Обычным студиозусам туда ход заказан. И даже преподающие там магистры по большей части не в курсе ее существования... Говорят, эту библиотеку начал собирать сам Великий Ректор Грах Доровур, что триста лет назад основал сие достойное заведение... И именно там я нашел записи Первого Жреца Мертвого Бога. Это не были формулы могущественных Чар и Умений, нет... Клочки мыслей, нацарапанных на пергаменте, в перерывах между поисками тьмы во тьме... Ведь лишь узнав, кем он был, я пойму, зачем он это делал. Был ли он мечтателем, фанатиком или... - Аредуи на миг запнулся, вдруг болезненно поморщившись, - ...или ученым. И я узнал.
        - Так кем же? - зачарованно спросил я, полностью погрузившись в наполненный древними тайнами рассказ эльфа.
        - Он был членом Секты Ожидающих.
        - Кого-кого?!
        - Было такое философское течение на планете Дикерия, что сотни, если не тысячи лет высчитывали возможность создания Дар Огара... Они ждали его появления. Тормадус был одним из них, а значит, он был последним из тех, кто знал, вернее, предполагал, каким Дар Огар должен был стать.
        - А почему последним?
        - Потому что их всех убили.
        - ?
        - Не суть важно, захочешь, узнаешь, - отмахнулся Аредуи от моих вопросов, и я послушно заткнулся, боясь нарушить таинство момента.
        - Так вот. Здесь важно одно: Тормадус не был фанатиком. И он построил совершенно простую и понятную логическую цепочку: если Дар Огар из-за убийства Безымянного неполноценен, значит, единственная возможность сделать его полноценным - «вернуть» Мертвого Бога на подобающее место в системе, а если воскресить его невозможно, значит...
        - И он решил это сделать? «Позаимствовать» Безымянного из другой Вселенной?
        - Да, но конечно, не «Безымянного». Там, откуда он хотел его «позаимствовать» у него есть имя.
        - Но как это вообще возможно?!
        - Теория Творцов.
        - ?
        - А вот это собственно то, почему малоизвестную секту с края мира до сих пор помнят. Ибо это философское понятие довольно прочно укоренилось среди научных кругов современности. Теория Творцов постулирует возможность Второй Попытки создания вселенных. Первая Попытка всегда оканчивается неудачей, но Вторая... В общем, согласно этой теории Дар Огар и является этой самой Второй попыткой Творцов... Там еще много выкладок... не важно. Главное, что после того, как Тормадус пришел к выводу, что единственный способ вернуть замысел Творцов к изначальному виду - это вернуть Мертвого Бога в систему, он принялся искать способ воплотить это в жизнь. И вскоре нашел... по крайней мере, он думал, что нашел. Если же говорить по-простому - он решил использовать Дыхание Творцов - концентрат их воли. Догадаешься, где он максимален?
        Чего уж тут догадываться...
        - В Великой Семерке.
        - Да. Они наполнены Дыханием Творцов до краев... Правда...
        - Правда вряд ли они им поделятся.
        Почему-то это замечание чрезвычайно развеселило эльфа. Он залился звонким смехом, от которого этот мир стал чуть-чуть менее мрачен, и на несколько мгновений он стал похож на того, каким я его встретил.
        - Ага, ха-ха-ха... Но есть еще множество вещей, в которых концентрация Дыхания Творцов тоже достаточно велика. Мы называем такие артефакты Реликтами Прошлых Эпох.
        Артефактов в Дар Огаре великое множество и еще чуть-чуть, но Реликты Прошлых Эпох? Никогда не слыхал о подобном.
        - Ты вновь можешь попытаться догадаться, с чем связано такое название, - улыбнулся Аредуи, но эта выглядела вымученной. Веселость в слегка раскосых глазах эльфа быстро сменялась усталостью.
        Догадаться, опять-таки, было несложно. Но каждая такая догадка порождала все новые вопросы.
        - Ну и что это за «Прошлые Эпохи»?
        - Неудавшиеся «Вторые Попытки».
        - Так, стоп! - поднял я руки, останавливая погружение в историю Онлайна, и тут же скривился от боли. - Этак мы сейчас уйдем, черти знает куда! Как это все относится к тебе и ко мне?
        - Как это относится к нам?.. Заглянув в мысли Гая Тормадуса, увидев его неумолимую энергию в достижении высшей цели, я оглянулся на свою жизнь и понял, насколько она ничтожна... Я оказался просто клопом на краю мироздания, понимаешь? Песчинка под ногами гигантов... Да-да, не смейся! - шикнул на меня Аредуи, заметив кривую усмешку в ответ на такую гору пафоса... Похоже, эльф верил в то, что говорил.
        - Мы идем по Путям Мертвого Бога, но никто не может дойти. Оглядывается, рыскает, отступает, раздумывает перед новым шагом... Желает использовать силу Безымянного для своих целей... И ты знаешь, будь на его месте какой-нибудь другой бог, это, возможно, и прокатило бы. Но Мертвый Бог не имеет разума и с ним невозможно договориться. Голые инстинкты слепой силы могут помочь лишь тому...
        - Твою мать, сдался мне этот Мертвый бог! Да в гробу я его видал! - вдруг не выдержал я всех этих пространных разглагольствований. - Прожил жизнь, не подозревая, что он вообще есть! И это дерьмо завело меня в эту срань Господню! А завтра меня вновь ожидают бесконечные пытки! Во имя чего, бл*дь?! С какой стати мне вообще заниматься всей этой хренью? Почему ты выбрал именно меня? Там что, рядом других олухов не было?
        Последние слова я выкрикнул прямо в лицо эльфа и закашлялся. Они выпили из меня весь гнев и злость, а истерзанное тело хотело лишь покоя.
        - Он сказал мне.
        - Кто? - не понял я.
        - Тот, у кого есть имя.
        По-моему, эльф окончательно сбрендил. Видя, что я по-прежнему ничего не понимаю, Аредуи тоже вдруг разозлился:
        - Да что ж ты такой тупой-то?! Тот, кто Должен Прийти.
        «Кто Должен Прийти»... Уж не имеет ли он в виду?..
        Я застыл, на мгновение забыв о холоде, о боли в истерзанных членах, о тупом давящем прессе двимерита...
        - Твою ж мать, так тебе удалось?!
        - Нет... Я... Я слышал его всего два раза. Однажды он назвал место, другой раз - твое имя. А еще... А еще он дал мне силу. Такую, которую не видывал ни один акари. Но... Я оглядывался, раздумывал, отступал, искал выгоду и потому... Мой путь окончен. Дальше - пойдет лишь твой... - прошелестел эльф и вдруг стал бледнеть и истончаться.
        - Постой, что за дела?
        - Всегда надо знать, кто мы и где мы есть...
        И он исчез. И хрен его вообще знает, был ли он тут? Или все это лишь морок распаленного воображения?..
        
        Чего-то в рассуждениях Аредуи не хватало. Если Гай Тормадус действительно, основываясь на теории Секты Ожидающих, знал, что это возможно... И если у него в руках были Реликты Прошлых Эпох, то почему ему тогда не удалось? Или Квинт что-то не договаривает, или... гм... одно из двух.
        А это его «мой путь окончен»? Значит ли это, что его таки прищучили на Земле? Или весь этот разговор - это просто некая психологическая помощь?
        Но если мы примем на веру инфу о том, что альтернативный Безымянный выбрал меня, то вернемся к вопросу: Почему я?
        Но... В любом случае, пока я ожидаю пыток в каменном мешке, мне от этой инфы нет никакого толка.
        «... где мы есть...» - говорил Квинт.
        А где я есть? В лапах могущественного мага Рельяра Наддара? В сраном Яйце Ойоха...
        Ветер вдруг взвыл с такой силой, что, кажется, вздрогнул даже валун, под которым я сидел. Руки уже давно озябли настолько, что я их еле чувствовал. А близ ног уже выросла целая кучка песка.
        Черт подери, ну почему же мне не достался Синкол подобный тому, в котором я проводил тренировки у «Клыков»?!
        Я вгляделся в пучистую мглу, в которой бушевал ветер.
        Все время забываю главный принцип Путей - они сами ложатся под ноги, во исполнение желаний Безымянного. Возможно, Квинт, посылая фантома, хотел придать мне бодрость духа, возможно, хотел навести на некие мысли... а возможно Безымянный и без всякого Квинта выдал мне все карты в руки?
        Я вдруг вспомнил огрызок башни и огромный зал, чей купол был покрыт тысячами серебрящихся рисунков, вспомнил страх, что сковывал члены и невидимый голос, истошно вопящий на незнакомом языке.
        Черт подери, почему я не помнил этого раньше?! Что за шутки?!
        Словно в оцепенении я поднялся и сделал шаг по истертой брусчатке.
        
        Башня была все на том же месте. Ее обломанные грани едва проглядывали сквозь мглу и взбесившийся ветер. Огромный раскол скалился жадной пастью, а знакомый страх ручейками потек в сознание, собираясь и накапливаясь в его закоулках.
        Что я тут делаю? Зачем я здесь?
        У меня не было иных доводов разума, кроме того, что Яйцо не могло попасть ко мне просто так. Задницей чую - часть ответов - она там в этой холодной шепчущей мгле.
        Шаг, другой… Изломанная громадина надвинулась, будто пытаясь закусить мной на завтрак. И шепот… Неразборчивые истеричные завывания на границе слуха… Они то приближались, то удалялись, настойчив ломясь мне в уши. А я, преодолевая боль, все делал и делал новые шаги, буквально за шкирку затаскивая себя в эту обитель страха и мрака.
        «Итлайе… Аредуи…»
        Тьма сомкнулась над моей головой. Нынче, благодаря Рельяру у меня не было магии, как не было и спасительно отступления к Обелиску Возрождения (если конечно, я не собирался вновь попасть на операционный стол к Шелхи). Но это стало не важно.
        «Мы оглядываемся, останавливаемся, обдумываем следующие шаги, а так нельзя» - так говорил Аредуи о Путях Безымянного.
        И потому нынче я не оглядывался.
        Тысячью голосов взвыл ветер, ярко блеснули бесчисленные рисунки, коими был покрыт огромный купол. Тысячи и тысячи их сплошным ковром покрывали каждый сантиметр его поверхности. Я видел множество искрящихся во тьме линий, но не мог разглядеть, что же они изображают. Части рисунков перетекали из одного в другой, и казалось, не будет им конца..
        «Итлайе, Аредуи! Итлайе!..» - взревел голос, больно ударив по ушам. Я сжал голову руками, пытаясь от него спастись, но отзвуки истошного крика все гуляли по черепушки, не желая покидать мою голову. А впереди сгустилось что-то опасное, высокой тенью закрыв собой несколько рисунков.
        «Я не Аредуи! Я не он!» - крикнул я в ревущую тьму.
        Ветер снова взвыл и вдруг... Обернулся слабым, почти неслышным шепотом...
        «Тогда... иди...»
        
        Выше, выше и еще выше. Пыльные лестницы, едва освещенные сквозь прорехи в стенах, извивались, словно лианы вокруг столпа дерева. Сердцевина башни дышала словно живая, наполняя темные своды дробным перестуком и тоскливыми охами. Воздух дрожал от недоступной мне магии, с каждым метром, что я взбирался ввысь, количество силы увеличивалось в геометрической прогрессии. Она волновалась тяжелыми волнами, но в то же время не могла меня раздавать! Чертов двимерит, что сковал разум сонной полумглой, в то же время и защитил его от хаоса и безумия, что были разлиты в полуразрушенной башне.
        Ступень, еще ступень... Мысли давно покинули мой разум, сменившись на тупую усталость и боль, но я все равно переставлял ноги, стремясь... Куда и зачем? Я уже не помнил.
        Не помню, как оказался на вершине. Когда-то это было большое круглое помещение, схожее с кабинетом Рельяра в его тайном убежище, но нынче все, сто находилось выше этой площадки, было снесено в жестокой битве. Оплавленные стены вздымались неровными глыбами. Пол был испещрен глубокими трещинами, словно над ним поработали когти исполинского тигра.
        Развалины башни, океан силы Безымянного, следы жестокого магического сражения повсюду... И рассказ Квинта о Первом Жреце...
        Твою же мать!
        Внезапная догадка осенила мятущийся разум.
        Да ведь это жилище Гая Тормадуса!
        На негнущихся ногах я подошел к оплавленной стене. Когда-то в этом месте было большое окно. Несколько сотен лет назад здесь стоял погруженный в свои думы Первый Жрец Мертвого Бога. Я буквально наяву увидел худощавую фигуру, что задумчиво смотри вдаль на...
        На что?
        Свинцовое небо, воющий ветер и косматые клубы тьмы повсюду не давали объять Синкол взглядом. То здесь, то там, сквозь пылевой покров просматривались границы моего владения. Дальше же и вовсе мгла сгущалась до такой степени, что казалась просто темной стеной, касающейся низких облаков.
        Я взмахнул дрожащей рукой и этот взмах потребовал от меня всех сил, что только оставались в разбитом теле... И конечно, никакие облака ни за что бы не подчинились воле клопа с края мира... Но текущая вокруг сила Безымянного вдруг обернула мое предплечье и с душераздирающей вибрацией унеслась вперед!
        Ветер взвыл еще истошнее, мгла вспучилась бурным океаном и на единый миг разошлась, открыв...
        Там, в нескольких километрах от моего Синкола виднелась земля. Мрачные громады скал высились подобно зубам дракона, но я непостижимым образом увидел то, что скрывается за ними. Зажатые в горах каменистые долины, жаркие пустыни с расколотыми валунами, выжженные равнины, покрытые пеплом... Суровый... Но полный силы мир.
        Эльетьен. Мир Мертвого Бога.
        
        ГЛАВА 53
        Теперь у меня было знание... Но по прихоти судьбы оно мало что давало! Что с того, что с тайн Безымянного слегка сдернуты покровы, если я по-прежнему заперт в промозглой ледяной камере?!
        Благо, у Рельяра и его подручных, видимо, появились дела поважнее, чем днем за днем истязать мое тело, но я уверен, что как только выдастся свободная минутка, они тут же вернутся к полюбившемуся занятию.
        Эльетьен... Это название так и льется с языка. Верна ли моя догадка или все это, как и появление фантома Аредуи Квинта, лишь плод воспаленного воображения?
        Если это так, то что же получается, Яйца Ойоха (кто им вообще дал такое дурацкое название?!) - это просто осколки больших Синколов? Удивительное открытие! Интересно, а знают ли об этом другие?.. Гм... Уверен, что да. Должны знать. Просто я и вообще все мы на Земле до сих пор располагаем лишь ничтожными крохами знаний о Дар Огаре.
        Но что дают эти знания? Ведь, насколько я понял, даже Гай Тормадус не сумел использовать силы всего Эльетьена.
        Стоп. А не значит ли это, что Яйцо Рельяра является частью Синкола Арадо? Тогда становится ясно, почему в нем и базируется магия, при помощи которой Рельяр отрезал в нем кусочек Безымянного!
        Черт побери, от этих загадок начинает сводить скулы! И главное, они уводят меня черти куда. Мне же нужно сосредоточиться на решении своих проблем!
        Магия Мертвого Бога. Она не просто была здесь сконцентрирована в небывалых масштабах, но на вершине разрушенной башни практически не ощущалось давление двимерита! Я раз за разом ощупывал покрытый рунами ошейник - он был по-прежнему на мне, но уже не давил стотонным грузом на плечи. На минуту мне показалось, что я и вовсе избавлен от оков, но, увы, стоило сделать несколько шагов вниз по лестнице, как сонная тяжесть вновь наваливалась на мое естество, отсекая доступ к магии.
        Здесь же... Странным было не только чудесное освобождение от уз двимерита. На вершине башни магия вообще работала крайне странно, словно была частично освобождена от уз самого Дар Огара! Я мог активировать Заклинания, но формировались они с большим трудом. Будто система Онлайна с трудом проворачивала здесь свои шестренки... Но в то же время, это позволяло мне лучше рассмотреть механизм их действия! Понять, из чего собран каркас Чар, как он черпает энергию и прочее!
        Тучи давно затянули прореху, скрыв с глаз земли Эльетьена. А я все сидел на ветру, раздумывая над своими невеселыми делами. Что за прихоть судьбы: приоткрыть дверь, ведущую к ответам в тот момент, когда я сам вешу на волоске? Проклятый двимерит сковал меня по рукам и ногам, но в то же время дал возможность проникнуть в обитель Гая Тормадуса. Если мне суждено как-то выпутаться из этой ситуации, смогу ли я снова преодолеть защитные системы башни?
        Но и освободиться я не смогу иначе как при помощи магии. Настоящей магии Мертвого Бога. Мне ничего не оставалось как, ежась на ветру, усиленно напрягать мозг в поиске выхода из тупика.
        
        Итоговый план был основан на интуиции и примере Гая Тормадуса. Но даже ему не приходилось браться за дело, совершенно ничего не смысля в теории! Бред, скажете вы? Конечно, бред! Но что я еще мог делать? Прикинуться бревном, и смиренно ожидать новой порции пыток?
        Ну уж нет!
        И отныне, как только дневной свет переставал пробиваться сквозь решетку, я портировался в Яйцо Ойоха и поднимался на разрушенную башню, чтобы час за часом торчать на продуваемой всеми ветрами вершине, исследуя магию. Магию, как она есть - без наложенных на нее ограничение и оков Дар Огара. Я наблюдал за пульсацией силовых линий, коими было пронизано все вокруг, пытался разобраться в механизмах построения Чар, пытался своей волей воздействовать на них, меняя конструкцию плетения и наблюдая, что из этого происходит... Эксперименты и эксперименты, удачи и неудачи...
        Вначале казалось, что эта задача неподъемна. Переплетение множества сил, идущих из ниоткуда в никуда... Я видел их, но каковы их характеристики и происхождение? Уже скоро я научился отличать магию Безымянного от природных потоков, коими была наполнена сама земля Синкола, и с удивлением обнаружил, что в моих Чарах используются и они! Это стало настоящим открытием!
        Не мене значимым открытием стало понимание, что для мага лишенного костылей Дар Огара есть лишь один инструмент влияния на магию: его воля. Но чтобы ее как-то «применить» нужен был запредельный уровень концентрации. Как же это было нелегко! В голове плескалось все что угодно, кроме тишины. А любое ее нарушение тут же в разы ухудшало взаимодействие с потоками.
        Еще сложнее обстояло дело с тем, как их вообще применять. Если сделать большой «бум» было довольно несложно, то собрать какой-нибудь бафф - казалось совершенно нереальной задачей... И тут на помощь приходили Чары Дар Огара, исследуя механику которых можно было понять принципы их действия.
        Но это все лирика. Ибо главное, что мне было нужно, это снять двимерит. Причем не здесь, где его влияние минимально, а в Большом мире... И, кажется, я придумал, как это можно сделать. Именно во исполнение этой задумки я с таким усердием и копался в механике баффов.
        У меня даже стало кое-что получаться, когда...
        
        - А вот и наш голубочек, - лысая, похожая на яйцо голова Шелхи расплылась в щербатой улыбке. - Соскучился по нам?
        О нет! Только не сейчас, когда я почти уже нащупал путь! Твою мать! Мне осталось совсем чуть-чуть, и я бы не только скинул двимерит, но и, возможно, получил бы в распоряжение огромные силы! По крайней мере, мне так казалось... Но широкая лыба толстого ублюдка ставила крест на всех надеждах и мечтах. Ибо его появление не обещало ничего иного кроме боли и ужаса на пыточном столе. Какое уж тут исследование магии?..
        Впрочем, уже в следующее мгновение она пропала с рябого лица ближайшего помощника Рельяра.
        - Берите урода и потащили, - бросил он двум громилам за спиной, что выполняли роль носильщиков обессиленных тел заключенных.
        Колышущийся свет факела вырвал из тьмы замшелые двери других камер и капающую с потолка воду. Шелха о чем-то препирался со своими ублюдками, ругаясь на какую-то дрянную шлюху, но мне было плевать, ибо в этот момент все мое естество билось, словно птица в клетки, о прутья двимеритовой решетки, что отделяла меня от магии Безымянного.
        Я тянулся изо всех сил, абстрагировавшись от действительности. От боли, голода и жажды. В ожидании чудесного чуда... Но в отличие от продуваемой всеми ветрами башни, здесь магия была чертовски далека. Я чуял ее запах, чувствовал ее трепыхание, но сраный двимерит казался несокрушимой преградой, о которую разбивались все попытки хоть как-то дотянуться до заветной силы.
        Уже вскоре мы оказались в знакомом помещении, и мое сердце сжалось от предвкушении бесконечной боли. Здесь нас уже ждали.
        - Вижу, ты в добром здравии, хе-хе... - рожа Рельяра растянулась в улыбке. Бегающий взгляд раз за разом обшаривал мое изломанное тело. Он отослал Шелху и прочих и приблизился ко мне, щелкая пальцами. - Что ж. Это хорошо. Ты мне пригодишься и желательно, чтобы в это время ты был на своих ногах, хе-хе...
        Кстати маг и сам выглядел довольно непрезентабельно. Под правым глазам наливался основательный фингал, а лоб пересекала глубокая царапина. Припорошенная пеплом и кое-где порванная одежда придавала ему такой вид, будто он заявился поразвлекаться со мной прямо после драки в подворотне.
        Что это они все такие веселые? Планы исполняются, делишки мутятся? Сколько я уже сижу в сыром каменном мешке? Время потеряло для меня всякую привязку. День или ночь - какая разница, если имеет значение лишь одно - сколько еще ночей я смогу простоять на вершине оплавленной башни в попытках снять чертов двимерит?
        Но с каждой минутой я все отчетливее понимал, что, похоже, времени у меня больше нет. Совсем.
        Рельяр еще раз осмотрел меня, упиваясь моим страхом... Черт подери, да этот ублюдок просто питался им! Он стоял столь близко, что я с легкость мог рассмотреть волоски в хищно раздувающихся ноздрях!
        Но вдруг взгляд мага вдруг стал совершенно недвижимым. И это просто повергло меня в ужас. Маленькие глазки принялись сверлить меня с мощностью лазера, а затем он протянул ко мне испачканную в крови руку. А на протянутой руке... висела угловатая черная клякса. Точно такая же, какую я видел на спине у Найги! Паразит! Твою мать! Ублюдок хочет подсадить мне Паразита!
        Я взвыл от ужаса, задергался, безуспешно пытаясь разорвать путы...
        - Это не больно, друг мой. Совсем не больно, - снова улыбнулся маг. На моих глазах мутная жижа темной силы Безымянного влилась в зашебуршившего извивами Паразита, готовясь оформиться в какое-то сложное заклинание, которое означало просто конец. Конец землянина по имени Том. Ибо я четко осознавал, что получив эту тварь на спину больше никогда не стану самим собой.
        - Это... - лыбится маг, а похожий на хаотично дрыгающего щупальцами осьминога Паразит стекает с ладони мага и касается моей руки.
        - ...не больно... - говорит он, и я вижу в его глазах свое отражение. Отражение червя с окраины мира.
        Мутная чужеродная жижа втекает в мое тело и взламывает душу... И...
        И чертову клеть, что ограждала меня от магии!
        У меня был лишь один миг. Лишь один удар сердца перед тем, как я окунусь в вечное небытие. Лишь на этот миг я был свободен! Но я не успевал, ни подумать, ни активировать какие-нибудь Чары. Да и что они могли сделать против могущественного черного мага?
        Я закричал от бессилия... И вдруг практически на одних рефлексах скастовал те чары, что я получил на Земле... От другого Безымянного?
        «Отнорок Чарга».
        Страхолюдная тварь возникла обернувшись кулем на моей руке. Черт подери, как они похожи! На мгновение две твари застыли друг против друга. А потом моя вдруг разинула пасть и поглотила и Паразита, и руку Рельяра.
        
        Вы заглядывали когда-нибудь в тараканье гнездо? Нет? У тараканов нет гнезд? Быть может. Но, по-моему, тараканье гнездо и то чище мыслей маленького мага. Миазмы гордыни и презрения, густо замешанные на крови и страданиях, кипели отвратным варевом. Пузыри зла лопались с отвратительным чавком, пытаясь забрызгать меня этим дерьмом. Я же с брезгливым видом осматривал свои новые владения, пытаясь понять, как этой клоакой можно управлять.
        Интересно, что, несмотря на то, что Отнорок Чарга я скастовал мимо системы Дар Огар, она быстро прибрала к своим загребущим рукам результаты действия заклинания и в Интерфейсе появилась новая вкладка: Раб.
        Характеристик у Раба Рельяра было всего ничего. Если я и надеялся, что теперь получу доступ ко всему арсеналу могущественного мага, то меня ждал капитальный облом. В список моих Временных Чар добавилось «Управление Рабом 1-го уровня»... И на этом и все! Видимо, как-то прокачав это Умения, я смогу влиять на него более существенно... Если только доживу до этого времени.
        Но главное было в том, что, похоже, носитель моей Пиявки, и помыслить не мог о каком-то противодействии своему Хозяину... Или мог?
        Сказать, что я был на последнем издыхании -- не сказать ничего. Пытки и боль, страх и ужас изломали мою душу, превратив ее в черную дыру.
        Пути ли Безымянного или извраты судьбы вдруг бросили мне кость. Но призрачный шанс, подаренный мне Чаргом мог исчезнуть в один момент.
        Рельяр уже несколько минут сидел на полу с отсутствующим видом и почесывал дергающийся глаз. Чарг медленно, но верно поднимался по его руке, уже почти скрывшись под рукавом. Он сильно истончился и больше не казался сгустком дерьма. Зато мою правую руку, с которой Чарг перелез на мага, начало ощутимо припекать. Вряд ли смогу долго удерживать в узде всю мощь личности черного мага.
        - Рельяр, освободи меня, - четко и внятно, насколько это было возможно распухшими губами, приказал я.
        Маг встрепенулся и поднял глаза. Они больше не бегали в хаотичном танце, но зрачки едва заметно подрагивали и пульсировали, живя собственной жизнью. Жуткое зрелище.
        Несколько секунд ничего не происходило, а потом маг вдруг радушно улыбнулся улыбкой мертвеца и хлопнул себя по лбу.
        - Конечно, мой друг. Извини, забыл!
        Он протянул руку к двимеритовому ошейнику, на лбу коротышки вздулись жилы, тик превратился в одну сплошную судорогу, а рот застыл в болезненной улыбке... Но долбаный ублюдок таки сделал это! Легкое касание и ошейник со звоном падает на пол.
        Черт подери! Свобода! У меня получилось! Получилось!
        
        Но радость была недолгой. Освободившись от двимерита и спрятав ошейник в Инвентарь, я судорожно обшарил небольшую комнатку. Кроме двух масляных светильников и окровавленного стола в ней ничего не было. Мы находились прямо в центре занятого войсками Рельяра города и куда здесь прикажете бежать? На выбор был лишь юг и север. Баронства Аах и Хегель, но сколь долго удастся скрываться там от разбушевавшегося мага? А в том, что он будет чертовски зол, после неминуемого освобождения от Чарга, я нисколько не сомневался.
        Но что если?.. Что если сбежать намного дальше, чем соседние варварские баронства?
        Правда, здесь была одна загвоздка. Синкол Арадо был отрезан от остального мира.
        Я смерил взглядом так и стоящего в центре комнатки мага. О с каким удовольствием я бы повыдергал ему все ногти по одному и содрал живьем кожу с его маленькой башки... Но это ничего не даст, а лишь уничтожит даже призрак шанса на спасение.
        Что ж. Оставаться здесь было нельзя. У меня был только один вариант спасти свою шкуру от небытия, и я собирался использовать его на все сто.
        Как ни странно, выбраться из замка барона не составило проблем. Коротко проинструктировав Рельяра, мы покинули импровизированную пыточную и направились к выходу. Парочка встреченных слуг поспешно спрятала глаза от ужасного мага, а Кулак суренов на вратах почтительно поклонились своему Мессиру.
        Снаружи было раннее утро. Серое небо хмурилось - того и гляди ливанет дождь. Мы быстро прошмыгнули по опаленным улицам, повстречав лишь парочку худющих оборванцев, что предпочли в мгновение ока свалить с дороги.
        А вот и площадь с аркой портала.
        Мертва.
        - Тебе нужно снять блокаду Синкола, - обратился я к магу, который к концу нашего десятиминутного путешествия уже еле переставлял ноги.
        - Что?
        - Снять блокаду. Убрать барьер!
        - Что-что? Какую блокаду?
        Я видел, что все естество черного мага кричит против этого решения! Его лицо искажали судороги, он то и дело передергивал плечами, а жар на моей руке стал почти нестерпимым. Время утекало сквозь пальцы, но что еще я мог сделать?!
        - Блокаду, Рельяр! Помнишь, ты собирался снять блокаду сегодня утром! Таков был наш... твой план! - я встряхнул маленького мага за плечи, но он вновь непонимающе помотал головой.
        - План? Сегодня?
        Уже давно рассвело, и город стала постепенно наполняться хмурым народом. Мимо, почтительно поклонившись, протопал патруль суренов, затем прогромыхала телега с местной тощей клячей, протопала стайка оборванцев, тащивших ведра с водой... Рельяра узнавали и старались как можно скорее скрыться с наших глаз...
        А вот компания мутных типчиков в плащах, что прошмыгнула вдоль площади - мне уже совсем не понравилась. Как и некий высокий орк в добротной легкой броне, что уже минут десять наблюдал за нами из переулка. Я буквально задницей ощущал, как заканчивается отведенное мне судьбой время.
        - Ты должен снять блокаду Синкола, друг Рельяр! - глядя в дрожащие зрачки, проговорил я. - Время пришло! Ты ведь сам одобрил этот план!
        Рожа мага вновь раскололась судорогой.
        - Я? План? - продолжал тупить коротышка. - Когда? Сейчас? Ты уверен, мой друг? - хмурился он.
        Черт подери! Похоже, мощности «Управления 1-го уровня» не хватало, чтобы протолкнуть настолько серьезное решение. Бл*дь!
        Я мысленно выругался и... Принялся насыпать на ублюдка все баффы, которые только мог!
        «Влияние Горбага»!
        Не сработало!
        Вновь баффы и еще одно...
        - Хорошо, хорошо, друг мой! - вдруг всплеснул руками Рельяр. - Не волнуйся. Надо, так надо...
        И усевшись на брусчатку, погрузился в себя. Мне же только и оставалось, что глядеть на мертвые Врата и молиться Безымянному, чтобы успеть свалить отсюда, прежде чем все полетит в тартарары...
        Минута, две, пять...
        - Мессир!
        Еб*ть-колотить! Только этого ублюдка здесь еще и не хватало!
        Из той самой подворотни, в которой куковал подозрительный орк, спешил Шелха, за которым маячило два его подручных.
        - Мессир, что это все значит? Что этот х*й тут делае...
        Договорить он не успел. По подрагивающим векам Рельяра я понял, что момент, когда соломинка вот-вот сломает шею верблюда - настал. Сейчас нутро темного мага сбросит путы, коими опутал его Чарг и мне настанет п*здец. Жжение в правой руке стало нестерпимым, а коротышка моргнул раз, другой и вдруг раскрыл глаза...
        - Нас атакуют, брат! Во имя Безымянного, снимай барьер! - заорал я ему прямо в рожу и тут же выпустил в жирного гондона и его приспешников «Удар Аза» и парочку «Седьмых Кар»!
        Так их, ублюдков!
        Лысый жирдяй тонко закричал, когда невидимая магия превратила его харю в кровавый фарш. Другие двое дуболомов на несколько мгновений опешили, не понимая, что происходит, а я вновь засыпал их всеми доступными мне боевыми Чарами! После чего вызвал «Меч Мертвого Бога» и мрачно улыбнувшись, неторопливо двинулся на них. И...
        Сработало! Твою мать, сработало! Ублюдки были явно более высоких уровней, чем я, но они палачи, а не воины! Неожиданная атака и куча магии застали их врасплох!
        Неторопливо подойдя к катающемуся по брусчатке Шелхе, я занес мерцающее магией лезвие, не в силах придумать быстрое отмщение за свои страдания... И с сожалением отрубил уроду голову.
        А в следующий момент небо дрогнуло. Что-то неуловимо изменилось в этом мире. Мощные магические потоки, что все последние дни томились в непривычном спокойствии, вдруг потекли по проторенной дорожке, а гнетущая атмосфера, тяжелым грузом припечатывающая к земле, схлынула, словно никогда ее и не было. Несколько солнечных лучей нагло пробили тяжелые тучи, осветив площадь беспощадным ярким светом.
        - Дело сделано... гм... друг.
        Я резко обернулся. Рельяр стоял буквально в паре метрах от меня. На него жутко было смотреть. Казалось от напряжения, глаза сейчас выскочат из орбит, из носа текли тонкие струйки крови, а руки ежесекундно сжимались кулаки, будто он был готов свернуть мне шею голыми руками.
        - Отлично, друг мой, отлично... - пробормотал я, медленно отступая к вратам. - Мы сделали все, как ты и говорил. Все по ТВОЕМУ плану. Отлично...
        Еще шаг и вот он! Интерфейс врат!
        - А теперь я сгоняю в одно место и вернусь... И да... Помнишь, что ты хотел сегодня еще сделать?
        - Я? Хотел? - эхом повторил темный маг.
        - Конечно. Все уши мне прожжужал. Ты хотел снять двимерит с Ареуса.
        И я портанулся из этого сраного Синкола ко всем чертям!
        
        ГЛАВА 54
        Зангеррик. Какое, однако, дурацкое название. Еще более дурацким был тот факт, что я застрял здесь не менее чем на месяц.
        Седьмое Колесо и Нуг я пролетел быстрее, чем Шумайхер гонял на «Формуле-1». Ощущение того, что вот-вот рядом возникнут разозленные морды Рельяра, Шелхи и всей их сраной братии, не оставляло ни на минуту. Лишь на четвертый день пути, достигнув Синкола Гора Малахи, на планете Элг, я отдышался и, наконец, смог пораскинуть мозгами, куда направить свои стопы дальше. И не придумал ничего лучше, как выбрать своей целью Камалион. Место, где в известнейшим на весь Дар Огар университете преподавал когда-то сам Рельяр и где Аредуи Квинт стал на свой Путь. Если я и найду какие-то ответы на свои вопросы, то только там.
        Затем был Йер, Империя Аддихов и, наконец, Зангеррик. Чертова планета представляла собой «узкое место» на пути к Камалиону. Для того чтобы продвинуться дальше, необходимо было перебраться в другой Синкол, что оказалось совсем не легко. Ибо Зангеррик оказался отвратным местом для путешествий. Благо этот мир был населен, но цивилизация еще только едва-едва коснулась его обитателей. Редкие города-государства населенные крепким мрачным народом, заметно смахивающим на гномов, выполнял свои обязательства перед Дар Огаром, но выполнял их настолько, насколько мог их выполнить.
        Ка-а-а-ар!
        Черт подери, злобный крик ворага, как всегда заставил подпрыгнуть на месте. Ну что за ублюдошное создание?!
        Сплюнув, я запустил в похожую на крылатую крысу-переростка птицу пустой кружкой и вновь погрузился в мрачное созерцание стылого залива.
        Маленький городок-крепость прилепился на самой оконечности длинного скалистого мыса, далеко выдающегося в штормящее море. Тяжелые низкие тучи то и дело просыпались колючим снегом, а кусючий ветер не позволял и думать о том, что в такую погоду сюда придет корабль. Камалион был уже близок, всего в одном прыжке, но для того, чтобы до него добраться, нужно было достичь Синкола Хендо. Вся проблема была в том, что это на Земле с ее развитой цивилизацией, ты просто садился в самолет и летел в нужный тебе Инклюдус. Здесь же для подобного перемещения требовалось трясти зад на похожем на буйволе животом, в длиннющем походе через стылую равнину, а затем плыть на продуваемом всеми ветрами беспалубном кораблике с нехеровым шансом отлететь на перерождение и тогда начать свой путь заново.
        Я много передумал за последние дни, но все эти чертовы думы сводились к одному. Пойду ли я по пути Рельяра или пути Квинта. И знаете что? Я все еще не мог сделать выбор. Эльф хотел показать мне, до чего доводит погоня за силой, но я не думаю, что причина действий темного мага в ней. Причина того, что Рельяр редкостный мудак, в том, что он редкостный мудак. И Безымянный тут совершенно не причем.
        Да и, если разобраться, такой ли он мудак? Ну да идет по головам, ни в грош не ставит чужую жизнь и уж тем более плевал с высокой горы на мораль, но кто в нашей вселенной не идет по головам и не плюет на мораль? Ха, покажите мне того политика или другого сильного мира сего, кто так не делает!
        И тут мы приходим к забавному на первый взгляд вопросу... Достаточный ли я мудак, чтобы уподобиться Рельяру, коли решу выбрать его путь?
        Гм...
        - Старина, ты опять тут зубами трещишь?!
        В мои размышления о природе мудачизма вдруг вторгся Варга. До отвратительности веселый хрен с края мира, которого судьба заперла здесь со мной на берегу стылого моря.
        Здоровенный полуорк-полуэльф бумкнул на стол две дымящиеся кружки и плюхнулся напротив.
        У Варги была темная, но не черная кожа, грива нечесаных черных, как смоль, волос, белоснежная улыбка и обманчиво мягкие карие глаза. Уже две недели как он потчевал меня бесконечными историями о своих похождениях по закоулкам Дар Огара, в которых вымысел был густо замешан с маленькой щепоткой правды... Ну не принимать же на веру разглагольствования о жаркой ночи по пьяни с двумя драконицами?
        Я с благодарностью взял кружку в руки и отхлебнул дымящегося варева. Бугур - вскипяченная слабоалкогольная настойка из мхов и трав, которую местные хлестали целыми днями напролет. Да и мы вслед за ними.
        - Бр-р-р... Эта гадость мне будет сниться еще годы... - проворчал я. Вкус бугура и в само деле был так себе.
        - А по-моему, вполне ничего... Вот помню как-то хлестали мы драконий гар...
        Под нескончаемый бубнеж Варги, я подбросил в камин еще пару поленьев и, вновь завернувшись в шкуры, уселся в кресло. Веранда таверны продувалась насквозь, но это было лучше, чем торчать в полуподземном «номере».
        - Так что, друг мой, всегда нужно искать светлые стороны! Вот я - их ищу, а ты маешься тяжкими думами днями напролет. Вот недалече как вчера, я ходил на эту самую «светлую сторону» в бордель под горой, так я тебе скажу, несмотря на то, что местные бабы предельно упитаны и слегка бородаты, в постели они та-а-акое вытворяют...
        А может быть Варга и прав. Что это я хандрю да хандрю? Конечно, на то были причины, но объективно говоря, я уже достаточно удалился от любых преследователей, чтобы немного сбросить напряжение.
        - А где остальные? - спросил я у варвара, имея ввиду других акари, волею судьбы, застрявших в этой студеной крепости на пути к Камалиону и другим, лежащим за ним мирам и Синколам.
        - Шандо опять налакивается в одиночестве. Шота укатил с местными на охоту. Эта рафинированная черная сидит в своей каморке, а хмурый мужик с непроизносимым именем бесконечно пялит гномок в борделе. Все при деле, ха-ха!
        - И что ты предлагаешь? Гномок? Ну уж нет, меня бородатые бабы совершенно не прельщают.
        - Хозяин барин, - с хитрым прищуром вновь улыбнулся Варга. - Пока предлагаю выпить чего-нибудь покрепче этого пойла. А потом... Потом, возможно и гномки тебе покажутся не столь и страшными! Ха-ха...
        
        Каюсь, после нескольких бутылок дерьма под названием кровяной агат, перед гномками не устоял и я.
        Дни тянулись своим чередом, благо с хорошим собутыльником они не были совсем уж безликими. Принимать на грудь с Варгой мы начинали еще днем, совершенно упиваясь к полуночи. Иногда к нам присоединялся здоровенный орк по имени Шота или молчаливый узкоглазый воин, что, по-моему, за все наше знакомство не издал и звука. Орк быстро надирался и готов был задирать даже бревна, что служили подпорками крыши таверны, но получив пару раз люлей от худощавого варвара, успокоился. А узкоглазый и вовсе пил молча, а к ночи удалялся в так понравившийся ему бордель.
        Но вскоре один из дней принес долгожданные изменения бытия, правда, совсем не те, которых мы ждали. С востока все также задувал колючий ветер, заставляющий море исходить рваными бурунами, а нас, всех акари, что волею судьбы застряли в этой дыре, местные позвали на торжественный ужин.
        
        - Гавалг Варга, гавалг Том, гавалг Шандо, гаварлг Эминесантир, гавалг Шота, гавалг Аз-Гадан-Дардаг, - терпеливо перечислил всех собравшихся акари невысокий бородач в шкурах по имени Хег.
        Хег являлся то ли вождем, то ли старостой, то ли вообще хрен пойми кем для местной общины. Во всяком случае, похоже, что его слово было наиболее весомым для ее жителей. Маленький городок под названием Глатц насчитывал едва ли пару сотен этих самых жителей, представленных, в основном, рыбаками, да охотниками на лопасей - здоровенных травоядных, в изобилии бродивших по холодным берегам студеного моря.
        В общем, ничего удивительного, что на переговоры с нами послали именно Хега. Другое дело, что совершенно непонятно было зачем. Вначале мы были до отвала накормлены всем, что могла предоставить небольшая община, затем напоены бугуром, а потом, наконец, пришло время для серьезного разговора. Для коего, я уверен, все эти телодвижения и совершались. Но что могла понадобиться от нескольких заблудших акари местному вождю\старосте, нужное подчеркнуть?
        Но, конечно же, просьба не заставила себя ждать.
        - Гавалги! Нам, нам, гансакам, требуется ваша помощь! И я призываю вас исполнить то, что народ Да-ар-Огари обязался исполнять по договору у Белой Скалы, что заключили почти двести зим тому назад Мастер по имени Акархари Тан и Круг Вышних народа гансаков! Я взываю к вашей помощи!
        Твою мать! Что-то происходящее мне переставало нравится. Если не ошибаюсь, речь идет о Большом Договоре, что заключают Мастера с принимаемыми в Дар Огар мирами.
        - Не далее чем три дня назад, в Северной Пустоши явились к нам Твари с Обратной Стороны! Порвали Укуля и его деток, задрали все его стадо лопасей! А вчера они напали на стойбище Уланьги!
        Бородач был не на шутку взволнован, перечисляя всех этих почивших от каких-то тварей «Укулек» и «Уланек»...
        - Тише, тише, старик, -- прервала завывание гнома Шандо - красивая черноволосая эльфийка с красными от перепоя глазами. - Да, мы скоробим вместе с тобой и все такое... Но мы то тут причем? Напиши письмо в ближайший Инклюдус, там соберут рейд и...
        - Я это сделал, почтенная акари! - воскликнул гном. - Но пока гонец доберется до Инклюдуса, пока суть, да дело... твари заберут еще несколько жизней народа гансаков!
        Черт. Вполне очевидно, куда клонит старик.
        Недалеко от городка, как видно, произошел Прорыв, выпустивший в реальный мир Монстров Изнанки. Такое иногда случалось даже после того, как Мастера брали под контроль Изнанку очередного мира. Бывало такое и на Земле. С небольшим количеством Монстров могли справиться и собственно земные силы, другое дело, что для закрытия Прорыва, требовался рейд в сам Пробой Реальности, что могли сделать только акари! Именно на этом базировалось взаимовыгодное сотрудничество реальных миров и Дар Огара. Оный, в лице Мастеров, обеспечивал спокойствие, получая взамен всемерную помощь для акари во время их посещения.
        Также и на Зангеррике. Уже две недели гансаки беспрекословно кормили и поили нас всем, что будет душе угодно и когда случился чертов Пробой, вполне понятно, что он от нас же и потребовали защиты!
        Вот только как ему объяснить, что мы совершенно не собираемся решать эту проблему?! Для того есть Инклюдусы и Мастера.
        - Уважаемый господин Хег, позвольте Вам пояснить, - вступила в разговор темная эльфийка под непроизносимым именем Эмене...чего-то-там. - Мы просто путешественники. Каждый следует в Камалион по своим делам. Я, допустим и вовсе совершенно не воин... Я не представляю, чем мы можем помочь Вам и вашему народу...
        - Вы акари, - не унимался бородатый старейшина Глатца. - И обязаны, согласно договору...
        - Ничего мы тебе не обязаны, старик! - рявкнул орк так, что с низкого потолка полупогруженного в землю домика, посыпалась пыль. - Тебе ясно сказано, пиши в Инклюдус! На х*ю я вертел этих Монстров, меня уже неделю как ждут в Джугге!
        Гном побелел лицом, потом потемнел, и мне на мгновение показалось, что сейчас здесь будет смертоуюбийство, ибо буйному орку - снести башку упрямому старику - раз плюнуть. Они с минуту постояли, сверкая глазами друг напротив друга, а затем староста вдруг повернулся спиной, и зашагал на выход. Подошел к двери и, обернувшись к нам напоследок, сказал:
        - Все просто, господа хорошие. Или вы загоните Монстров Изнанки обратно в Бездну или никакого корабля на Атенвуд не будет!
        И был таков.
        
        - Не было печали, бл*дь! Ур-р-рою гада! - Шота сплюнул и со злостью долбанул огромным кулачищем о стол.
        - Старика можно понять... - попытался я заступиться за местного, но орк не унимался.
        - В гробу я видал этих «гансаков-еб*саков»!.. Я ща прям пойду и популярно ему разъясню этот момент! А если не дойдет, о башку откручу, вот этими самыми руками... р-р-р-р!
        - Заткнись, - меланхолично обронила Шандо. Она вновь была изрядно пьяна. Клянусь Безымянным, я еще не видал, чтобы женщина могла столько выжрать! - Только попробуй, прикоснись к нему, Мастера тебе сами что-нибудь открутят... И не факт что голову, хи-хи-хи...
        - Ар-р-р-р! Убью-у-у-у! - зарычал орк, но как-то без огонька. Ибо по факту Шандо была права.
        - Э-э-э, господа и дамы, хватит собачиться! - прикрикнул я на них. - Давайте завалим супостатов и дело с концом!
        Что орк, что эльфийки, что узкоглазый обернулись ко мне и посмотрели как на идиота.
        - Ты идиот? - озвучила исходящий от них вопрос Шандо. А орк просто заржал во весь голос:
        - Чтобы закрыть Пробой иногда, и целого рейда мало! Я ходил с Каледоном Мясником на Антаре, когда мы Открывали этот мир для Дар Огара! Две сотни молодцов и два десятка Мастеров полгода штурмовали Логово Тварей на Той Стороне!
        - Ну-ну, друг, не пугай юного Тома страшными историями, - хохотнул Варга. - Пробой Пробою рознь. Зангеррик уже двести лет в Дар-Огаре, и Пробой здесь не может быть большим. Пара Тварей нашла щель в ткани реальности и повадилась шастать сюда и драть бедных гномов. Так что Том не столь уж и неправ. Дело вполне может выгореть...
        - Твою мать, Варга, тебе больше заняться нечем, как таскать каштаны из огня для кучки голозадых бородачей, да еще и забесплатно?
        - Во всяком случае, мы всегда сможем сказать Хегу, что пытались, но не смогли. Думаю, этого будет достаточно, чтобы показать нашу решимость ему помочь.
        На некоторое время воцарилась тишина. Даже Шота задумчиво скреб в затылке, обдумывая этот вариант.
        - А может, ну его к бесу этот сраный Гнатц, вместе со сраным Хегом? - вопросил он. - На севере есть еще поселения, куда приходят корабли из Атенвуда.
        - Зассал, зеленокожий? - не преминула поддеть здоровяка Шандо.
        - Да если надо, я десятку Монстров Изнанки башку откручу! И гному и тебе заодно, чтобы не балакала просто так...
        - Ага. «Вот этими самыми руками», ха-ха...
        - Заткнись, дура!
        - Сам заткнись...
        - Заткнитесь, оба! - рявкнул я. - Надоело слушать ваши тупые пререкания. Вопрос на повестке один: мы беремся?
        Я осмотрел всех присутствующих в комнатке.
        - Надо попробовать, - пожал плечами Варга.
        - А-а-а... Была ни была, - мрачно сплюнул орк.
        - А чо бы нет? Все развлечение, - Шандо тоже пожала плечами.
        Узкоглазый, которого оказывается звали Аз-Гадан-Дардаг, просто кивнул и лишь чернокожая эльфийка Эма, подняв руки, протестующее заявила:
        - Хотите помахать мечами - ваше право, но я известная на всем Камалионе художница и мне ваши монстры совершенно не интересны...
        Блин, этот взбрык готов был торпедировать наше решение еще до вступление его в силу... Но тут вмешался Шота.
        - А я вот ща поду и скажу этому Хегу, что мы конкретно из-за тебя не будем помогать им спасать сраных «Укулек». После чего ты сама убеждать объяснять двум сотням гномов, где ты там чем известна... Идем или все, или никто!
        Темная эльфа с минуту сверлила орка яростным взглядом, но Шота стоял с таким видом, будто опыта противостояния этим самым взглядам у него было, что у дурака махорки.
        - Хорошо, черт подери! - наконец выдавила она, очаровательно прикрыв скривишись. - Но я не умею сражаться!
        - Будешь развлекать нас танцами, - предложил Варга, и мы пошли за гномом.
        
        ГЛАВА 55
        - Не нравится мне все это, - пробормотала Шандо, плотнее кутаясь в подбитый мехом плащ.
        - От бутылки ее оторвали, вот что ей не нравится, - сказал орк, обращаясь ко мне, но даже и не подумав понизить голос.
        - А кому-то не нравится, что ему не дали! - вдруг выдала эльфийка. - Потому завали еб*ло и делай дело!
        О как! Я вопросительно взглянул на Варгу, но тот лишь с ухмылкой пожал плечами.
        - Мне вот интересно, собираясь в поход, акари не могут не собачиться? - спросил я варвара, когда мы взгромоздились на прирученных лопасей и двинулись в путь.
        - Вопрос, я так полагаю, риторический? - весело отозвался тот.
        - Ага.
        Утро выдалось на редкость промозглым... даже сильнее, чем обычно. Растянувшийся отряд, в сопровождении десятка уомо - почти половины боевой силы Гнатца, выступил на север. Справа величественно ворочался почти черный океан, слева раскинулась стылая заснеженная степь, а над нами хмурились свинцовые тучи, насылающие злой холодный ветер.
        В отличие от моих товарищей по несчастью застрять в этой дыре, я отнесся к предстоящему походу философски. И даже с интересом. Все лучше, чем сидеть в хмурых думах и лакать горячий бугур. Меня даже не пугала перспектива отлететь обратно в Инклюдус и потратить еще пару недель на новый путь досюда. Надеюсь, это приключение отвадит круговерть мыслей о Безымянном и его Путях, о которых я уже передумал и так, и эдак, и растак, и вот так!
        - На, глотни, друг, - Варга протянул мне небольшую замотанную в шкуру фляжку.
        - Б-р-р... Что за дерьмо? Будто моча мамонта... - я едва не блеванул от тягучей и вонючей хрени, что оказалась в ней. Но как ни странно, неприятное послевкусие быстро прошло, сменившись на тепло в груди.
        - Называется угулык, я вчера подкатил к Хегу и сказал, что миссия доблестных акари будет под угрозой, если он не сцедит нам немножко спиртного из своих запасов...
        - Если ты покажешь фляжку Шандо, у тебя будут нехилые Шансы завалить ее прямо за тем камнем, ха-ха...
        - Она неприступна, мой друг... - с фальшивой грустью покачал головой Варга. - По крайней мере, в ближайшие месяцы.
        - А что так?
        - Ты не знаешь? Что и всегда - разбитое сердце...
        - Вон оно чо...
        - Ага...
        Мы продолжили путь, лениво перебалтываясь о нашем отряде и, знаете что? Кажется, я начал потихоньку проникаться такой жизнью. Идти куда-то сквозь ветер, чтобы завалить ужасных тварей, в компании боевых товарищей... Романтика. И пусть за доверие кое-кого я не дал бы и ломаного гроша, но всегда есть парни и типа Варги. Настоящие солдаты удачи.
        Погода, тем временем, ухудшилась. Ветер задул с удвоенной силой и пошел мелкий колючий снег. Несколько часов хода и мы достигли разоренного стойбища.
        Жаг - казавшийся сущим колобком в меховой дохе бородатый малый, что являлся командиром ополчения Гнатца, остановил караван и призвал нас к невысокому холму, у подножья которого виднелась частично поваленный частокол.
        - Это тут, гавалги, - сказал он, тыча в разоренное стойбище.
        - Здесь, так здесь. Пора осмотреться, - пробормотал орк, зачем-то доставая с пояса топор, коим его снабдили гномы. Хотя тишина и мертвенное спокойствие говорило о том, что все вороги давно уже отсюда ушли.
        - Вот и осматривайся, а я пока здесь покукую, - буркнула Шандо.
        - Пойдем, составим ему компанию, - бросил я Варге, мы спешились и вслед за орком переступил через разломанный частокол.
        Внутри царил хаос. Слегка присыпанные снегом развалины небольшой хибарки, зияющие дырами сараи... и кровь. Много крови. Даже новый снежок был не в силах скрыть трагедию, что здесь разыгралась пару дней назад.
        - Ща блевану, - сказала вдруг Эми, выглядывая из-за наших спин.
        На эльфийке действительно не было лица. Ее черная кожа стала серой от холода, а на ресницах и бровях смешно намерзли льдинки.
        - Придержи животик, сестренка, по большей части это кровь лопасей, - Варга ткнул ногой в припорошенную тушу. Из живота бедной скотинки змеились кишки.
        - Какая, к черту разница, - пробормотала эльфийка и отошла в сторонку.
        Аз-Гадан, достав на всякий случай лук застыл посередине двора и принялся меланхолично созерцать мрачное небо, а мы с Шотой и Варгой быстро обшарили разоренное стойбище и уже вскоре нашли то, что искали.
        - Вот он, гад... - рыкнул орк, с натужным кряком откидывая пару бревен. - А гномики-то не пальцем деланные. Завалили ублюдка...
        Я растолкал быстро столпившихся вокруг Шоты товарищей и протиснулся мимо частокола к находке.
        Твою ж мать...
        Тварь из Изнанки лежала на спине вдоль заборчика, будто загорая. Лишенная головы, она, кажется, вся состояла из одних лишь мускулов, когтей, рогов и пастей. Оскаленные рты раззявились в последнем усилии перед смертью, зияя рваными ранами на каменном теле. Да, труп Твари был скорее похож на мраморную статую, чем на останки некогда живого существа. А я...
        Я вдруг вспомнил, где видал подобных! В долине Выбора Богов! Эти Твари глодали колонны, поддерживающие свод Храма... Черт, как давно это было!
        - Как же они ее завалили? - спросил я окружающих.
        - Хрен его знает... - протянул Шота. - Ран вроде не видно...
        А Варга сплюнул и мрачно сказал:
        - Они и не завалили. Пробой закрылся, а этот кусок говна просто не успел вернуться на Ту Сторону.
        Веселость варвара явно подугасла, когда он воочию увидел то, с чем мы должны были столкнуться.
        - Так значит дело сделано? - с надеждой спросила Эми. - Пробой закрыт, можем возвращаться?
        На что полуорк лишь рассмеялся.
        - Ха-ха... Если бы... Они вернутся. Раз открывшись, прореха не будет затянута, пока ее не перегрузят рвущиеся Оттуда монстры. Только после этого она схлопнется.
        - Откуда ты это знаешь? - подозрительно спросил его орк.
        - Книжки надо читать.
        - Это все лирика, - я пнул ногой труп, который и впрямь оказался каменным. - Кто знает, как нам попасть на Изнанку? Шота?
        - Пускай читатель тебе книжек подскажет, гулхуз будан... - выругался орк и, повесив секиру на пояс, и свалил из разоренного стойбища.
        - Обиделся что ль? - хмыкнул Варга. - Монстры Изнанки вернутся сюда. И едва мы с ними столкнемся, как провалимся в Изнанку. Ну а там... кто кого.
        - Это звучит веселее, - вдруг хрипло вставил Аз-Гадан. И это были первые его слова, что я услышал за две недели. - Нам нужно спланировать битву.
        Я посмотрел на что-то бормочущего под нос орка, хмурую Шандо, меланхолично разглядывающую горизонт, и бледную Эми, что, кажется, прям щас лишится чувств от одной мысли, что нам придется махаться с подобными тварями.
        - Это будет труднее, чем кажется, - сказал я.
        
        Ночь быстро укрыла промерзший разоренный хуторок. Где-то недалеко пофыркивали лопаси. Ветер стих и потому, несмотря на разгулявшийся морозец, стало даже будто бы теплее.
        Располагаться внутри полуразрушенного стойбища, конечно, не стали, а разбили лагерь в полусотни метров правее. В лунном свете сгорбившиеся, накрывшиеся меховыми плащами уомо казались просто припорошенными легким снежком холмиками. У еле тлеющего костерка сидели Варга, Шота и еще один бородач - коим выпало нести Первую Стражу. По-идее следовало бы дрыхнуть без задних ног, но ко мне сон почему-то все не шел. То ли выдувался зябким ветерком, то ли не оставляющим меня зрелищем жуткой твари из Изнанки...
        - ...Ну, так я ее и натянул! Чтобы знала, как хорохориться, ха-ха! Она-то дура не понимала, с кем дело имеет! Думала, я просто ля-ля... обычный деревенский смурдюк... Рога наставлять удумала?! Ха-ха...
        - Ну вот и зря ты ее. Не со зла она... - перебил смех орка Варга.
        - Какого, мать его хрена, «не со зла»?! Она ж с мои лучшим другом перепихнулась у меня за спиной, твою ж, бл*дь, мать!
        - Да вы орки, в темноте все одинаковые, вот и перепутала!
        С полминуты Шота молчал, и я уже подумал, что ща Варга отведает орочьего кулака. Но потом с подозрением выдавил:
        - Это что, шутка что ли?
        - Разве заметно, что я шучу? - все тем же абсолютно серьезным тоном ответил варвар.
        Еще с полминуты тревожной тишины, и Шота вдруг грянул громовым смехом.
        - Не-е-ет! Это шутка, брат, ха-ха-ха-ха-ха... Шутка!..
        Черт подери, он этим гоготом всех перебудит... Впрочем, судя по всему, «всем» было плевать и в отличие от меня она дрыхли без задних ног.
        Полуорк и орк снова начали чесать что-то о бабах, а я перевернулся на другой бок. Может, так удастся уснуть...
        Стоп. А это что за хрень?
        Я вгляделся в посеребренную лунным светом тундру... Что-то неуловимо изменилось в окружающем пространстве, словно тень на мгновение закрыла звезды на самой периферии зрения. Но стоило повернуть голову в этом направлении, как беспокоящее чувство переместилось дальше за спину.
        По глазам резанула боль. Я зажмурился, встряхнул головой и снова посмотрел на небольшую прогалину в двадцати метрах от нас, близ посапывающих лопасей. Но снова не смог долго выдержать этот незримый взгляд.
        О небесные срани, да что за хрень? Враги? Но никаких крадущихся к нам чудищ видно не было!..
        Если только они не подкрадываются с Той Стороны...
        Е-мое!..
        - Они здесь! - вскричал я, вскакивая и обнажая меч.
        И в тот же миг на утоптанное лопасями поляне возник Прорыв. Или скорее - Нарыв! Пространство разошлось будто прогнившая кожа. Оно буквально расползлось лоскутами, выблевав в наш мир первого Монстра Изнанки!
        Копошащаяся масса с влажным чавком плюхнулось на снег, но уже через пару секунд поднялась, неустойчиво стоя на пяти ногах. В слегка посеребренной тьме трудно было рассмотреть подробности строения его тела. Что-то массивное, почти квадратное, размером с танк и очень, очень опасное! А вслед за первым монстром, появился и второй.
        - В стро-о-ой! - заорал Жаг, пинками собирая своих воинов в подобие шеренги.
        - Ко мне! Но не рядом! - рявкнул Варга и мы, акари, сбились к нему, сгруппировавшись в разряженную группу.
        На несколько секунд все застыли. Гномы ощетинились острыми секирами и сами были похожи на какого-то доисторического животного, покрытого снаряженным острыми металлическими рогами панцирем. Мы же просто ждали...
        - Ну и где, мать ее, эта Изнанка? - пророкотал орк, поводя мечом. Выглядел он одновременно и забавно и устрашающе. С клыков свисали намерзшие сосульки, но морда была такая, что казалось он сейчас пойдет рвать Монстров Изнанки голыми руками.
        На это не замедлила отозваться Шандо:
        - В трусах поищи, придурок...
        - Разве что в твоих, детка...
        - Заткнитесь! - крикнула Эми из-за спины Шоты. - Варга, че делать-то?
        - А я почем зна...
        Если что делать нам, мы не знал, то, что делать им, монстры, кажется, узнали. Потому как в этот момент одна из туш, придя в себя, вдруг прыгнула длинным тяжелым прыжком в сторону замыкающий фланг бородача.
        Дзинь...
        Тренькнули тетивы на луках, и уже на лету в отвратную тушу вонзилось сразу три стрелы... впрочем, совершенно без какого-либо эффекта.
        Тварь тяжело приземлилась, а гном, ловко увернувшись, шибанул по протянувшейся к нему лапе топором. Отрубленная конечность еще в полете обратилась в камень, с глухим стуком бумкнувшись в снег.
        - Они смертны-ы-ы! - заорал Жаг. - В атаку, братья-а-а!
        Уомо завопили что есть мочи, и, воздев секиры над головами, более не раздумывая, бросились на Монстров Изнанки.
        - Ой дебилы... - протянул Варга, и мне хватило полуминуты, чтобы догнать, почему он так нелестно отозвался об умственных способностях смелых бородачей.
        Мгновение и твари, словно повинуясь решениям единого мозгового центра, слитным броском врезались в надвинувшуюся на них шеренгу гномов.
        Бам!
        Закутанные в подбитые мехом плащи фигурки кубарем покатились по снегу. Монстры Изнанки закружились, метко выстреливая то одной, то другой вдруг удлиняющейся лапой. Притоптанный снег быстро окрашивался кровью.
        Р-р-р!
        О как часто глупость приводит к смерти! И если в Дар Огаре смерть для нас всего лишь игрушка. То для этих бородатых парней она необратима!
        Черт подери, но почему нас не переносит то? Шота был уверен, что стоит акари оказаться рядом с ними в реальном мире, как тут же Дар Огар должен был втянуть нас в себя! Но время шло, а мы все также растерянно стояли и смотрели, как уомо отдают свои драгоценные жизни...
        Проклиная себя за мягкосердечность и воздев меч к звездным небесам, я с глупым ревом ринулся на бешено крутящихся на месте противников. Огромные, размером с две поставленных плечом к плечу коровы, туши, скалились многочисленными хаотично разбросанными по телу зубастыми пастями и рогами и были чудовищно быстры.
        Бац!
        Меч с влажным чавком легко вошел в бок монстра. Я вынул клинок, отпрыгнул от протянувшейся ко мне лапы и вновь вонзил его в тот же бок...
        Бл*дь, с тем же успехом можно было рубить копну сена!
        Единственное, чего я добился, это того, что тварь отвлеклась от лежащих на снегу раненных гномов и обратила все внимание на меня. Мимо пролетел стрелы, что-то заорал шота, и я как в замедленной съемке увидел, как одна из пастей чудовища внезапно удлиняется на гибком «рукаве» из мышц и цапает меня за ногу.
        
        Конечность обожгло острой болью, и... в тот же миг я кубарем покатился по заросшему кустарником склону. Перед глазами промелькнули какие-то системные таблички, а уже в следующее мгновение я со всего размаху врезался в толстый ствол дерева.
        Бам!
        От удара вышибло воздух и на несколько секунд я подвис между мирозданиями, хватая воздух ртом сродни выброшенной на берег рыбе. В глазах летали звездочки, а грудь, кажется, забыла, как дышать...
        Уа-а-ар!
        Кошачий рык разнесся по окрестностям, а наверху, меж кустарника, возникла темная туша чудовища.
        Жаирал. Монстр Изнанки. 37 уровень.
        Я выругался и принялся лихорадочно набрасывать на себя все возможные баффы. Никого из моей компашки рядом видно не было, а это значит, что этого ублюдка мне придется вывозить самому.
        На 17-ом, бл*дь-то, уровне!
        ГЛАВА 56
        Но я, конечно, прибедняюсь. Выданным Рельяром Чарам позавидовали бы и многие намного более прокачанные акари.
        Простая «Защита», «Защита Болью», «Сознание Убийцы», «Проклятье Мертвых», «Мертвая душа», «Скорость Аза»... И под конец, как вишенка на торте - «Меч Мертвого Бога»!
        И одежду! Твою мать, чуть не забыл про одежду и доспехи! В Дар-Огаре я появился абсолютно голым. Благо, со шмотками проблем не было. В предыдущем путешествии я неплохо прибарахлился за счет поделившегося по моей любезной просьбе, карманными деньгами Рельяра.
        Легкая броня «Сарматской Марки», боевой жезл «Азалио Драй 4-го ур.» и целая россыпь защитных амулетов.
        Ну, вот теперь попляшем!
        Все это я успел проделать за те полминуты, что Жаирал, покачиваясь, торчал на гребне, пытаясь одним ему известным способом, меня «вынюхать». Ибо тварь не имела ни глаз, ни носа, ни ушей... Было решительно непонятно, как она вообще ориентируется в пространстве! Никак, какая-то магия?
        Окружающий лесок, состоящий из тощих, но крепкий деревьев и густого подлеска, не позволял сделать ноги. Но и оставаться на месте было крайне нежелательно. Внизу, на дне оврага, в который я чуть, было, не скатился, журчала вода, и виднелись каменные распадки. Здесь было достаточно светло, но солнца видно не было, небо было сплошь затянуть низкими серыми тучами. Такая разница во времени была странна, обычно время Синкола синхронизировано с временем материнского мира.
        Увы, но передышки никогда не бывают долгими. Мгновение и тварь рванулась вниз по склону.
        Бам! Бам!
        Я запустил в нее сразу две «Седьмых Кары». «Сознание Убийцы» заботливо подсказало, что у ублюдка весьма высокая магическая защита, но это заклинание било не магией, а кинетикой. Мощные силовые удары рубанули прямо по центру туши, отбросив ее на пару метров, но это, к сожалению, и все.
        Я заметался средь коричневых стволов, спотыкаясь о кусты, коими был покрыт склон. Хрипящая разом из десятка ртов тварь, заметалась вслед за мной, то и дело с влажным чмаком натыкаясь на деревья и оставляя на сучках лоскуты кожи и мяса.
        Спокойно, Том, спокойно... Главное не паниковать. Мало что ли уродов ты видел за последние два месяца? В бою главное - холодная голова. Будь холоднокровной расчетливой машиной и победа будет за нами!
        Ха! Легко сказать! Я чуть зазевался и тут же Жаирал едва не отправил меня ударом лапы на дно оврага, где я окажусь, как крыса в ведре!
        Еще один рывок и я выбрался, наконец, на более-менее ровную площадку. Вечно бегать от этого урода я не собирался, так как это была гонка до первой ошибки. Но где же все мои товарищи? Так и остались на Зангеррике?
        Секундная передышка закончилась и Монстр Изнанке снова появился в поле зрении. Он с трудом протиснулся меж двумя стволами, и тут же получила еще одну «Седьмую Кару».
        Что ж. Настало время поиграть в повара!
        Воздев меч, я прыгнул на врага. И р-раз, и р-раз! Дрожащий черный клинок, как нож в масло, раз за разом легко погружался в плоть Жаирала, оттяпывая от его тела солидные куски мяса. Но блин... по-моему, ему на это было просто насрать! Тем более что регенерация у этого ублюдка была просто чудовищная! И он и сам на месте не сидел, а все время пытался достать меня ударами когтистых лап или неожиданно выдвигаемыми из туши пастями на гибких мускулистых «шеях» или «рукавах»... черт его разберет!
        Увернувшись от очередного броска, я разорвал дистанцию. «Скорость Аза» закончила свое действие, и на некоторое время я превратился в черепаху! Пока шел откат заклинания, я насыпал на Монстра Изнанки «Седьмых Кар», но количество Жизненный Силы у него, должно быть, было просто чудовищным!
        Что-то действо начало принимать совершенно не нравящийся мне оборот.
        - Варга! Шота! Братва! - крикнул я в стоящий в абсолютной тишине лес, но услышал лишь отдаленное эхо собственного голоса.
        Неужели я переместился сюда в одиночку? А как же мои товарищи? Сражаются со второй тварью снаружи? Или может, вообще, она их попросту всех пришила?
        Новый бросок твари и ногу обожгло резкой болью. Длинные черные когти таки дотянулись до моего бедра. Здоровье сразу просело на десяток процентов и даже спешно наброшенное лечение не смогло полностью купировать ущерб. От раны тут же началось распространяться болезненное жжение. Яд?
        Нет, братцы, так дело не пойдет. Этак оно меня совсем загонит! Следовало сменить тактику. Но перед этим...
        Я набросил на Жаирала «Ощупь Горбага»!
        Ха! Сработало! Хотя это заклинание и было заточено на защитные Чары, но при некоторой сноровке, можно было разглядеть и волшбу иного назначения.
        Черт подери, надо было сделать это сразу!
        Теперь сразу стало ясно, как этот сукин сын ориентируется в пространстве. Ничего сверхудивительного тут не было. Жаирал просто постоянно шарил перед собой добрым десятком энергетических щупальцев, что заменяли ему сразу и глаза, и уши, и нос!
        Что ж, на это у меня был ответ!
        Я воздел колеблющиеся лезвие Меча Тьмы, и, вновь набросив на себя «Скорость Аза», аки молния принялся носиться вокруг Монстра Изнанки, лихо обрубая едва видимые энергетические лучи. Уже скоро массивная туша начала слепо тыркаться из стороны в сторону, храбро атакуя то один ствол дерева, то другой.
        Ну а прикончить слепого противника было делом техники. Даже несмотря на огромную разницу в уровнях и чудовищное количество Жизненный Силы. Мне пришлось влепить в него не менее двух десятков «Седьмых Кар», прежде, чем Монстр рухнул на колени. К этому времени этот кусок мяса стал похож на перемолотый в мясорубке кусок мяса. Разодранные в клочья мышцы, порванные пасти, пережеванные бока...
        Бедная тварь, отвратительно вереща, все еще пыталась вслепую нащупать меня атаками пастей, но это уже была агония.
        Обрубив еще одну тянущуюся ко мне пасть на гибком мускулистом «рукаве», я поднял меч, чтобы окончательно добить чудовище и вдруг...
        Прямо по центру тулова разверзлось отверстие, выглядевшее... твою мать, выглядевшее натуральным сфинктером! Вот только в центре находилась еще один небольшой, почти человеческий, рот.
        - Я тот... кто... по-ка... мертв... Я вам пос-лал... зна-ни-я... Най-ди си-лу... При-зо-ви-и-и... Наг-ра-да... тво-я... ы-ы-х ищ... жых... - прошамкал Жаирал хриплым, едва разборчивым голосом.
        Он что-то еще мычал, но силы быстро покидали его несуразное тело.
        А я стоял в полнейшем афиге. Если это то, что я думаю, то через этот кусок дерьма со мной только что говорил сам Безымянный!
        Черт подери!
        Конечно, не тот, который мертв, а тот, который из другого мира. Квинт говорил, что он слышал от него аж два слова, мне же он сейчас сказал аж целый десяток!
        Я помотал головой, все еще не в силах поверить в случившееся, а потом подозрительно оглянулся. В голову залезла дурацкая мысль, что это со мной кто-то не смешно шутит. Тот же Варга, например...
        Но вокруг никого не было. Даже лес и тот казался вымершим. Ни птички, ни зверька...
        Вжух!
        На месте развороченной туши Жаирала взвилось ярко-алое пламя. Да так взвилось, что едва не спалило меня ко всем чертям!
        А отшатнувшись, едва не улетел на дно оврага.
        Чертов Безымянный! Как будто мне и так мало загадок, так он присовокупил сюда еще одну!
        Выругавшись и бросив взгляд на темнеющие внизу камни, я с кряхтеньем принялся забираться по крутому склону и тут же услышал бодрый матерок Варги.
        
        - *б... твою... Какого ты, говоришь, уровня? - удивленно протянул полуорк, обходя здоровенную кучу пепла, оставшуюся после сгоревшей туши Жаирала.
        - Семнадцатый, - буркнул я, сосредоточенно заливаясь Бодростью и хилом. Напоследок тварь таки умудрилась несколько раз меня цапнуть. Раны были не опасные, но болезненные. А потеря крови довольно существенная.
        - Ну ты, брат, силен... И ты, говоришь баффер?
        - Твою мать, Варга, я ведь не спрашиваю, как ты умудряешься кидать по десять палок за день в твоих рассказах?
        Тот ощерился, и все еще недоверчиво хмыкая, отвалил.
        Кстати, а почему это он один?
        - Где все?
        - В Инклюдусе. По какой-то причине Дар-Огар совершенно не хотел нас сюда переносить. Сестричка этой зверюги устроила нам настоящую бойню.
        Черт подери... Гномов уомо было по-настоящему жалко.
        - Но ты выжил.
        - Это вопрос, утверждение или обвинение?
        - Констатация.
        - Эка, какое мудреное слово... Как видишь да! - Варга продемонстрировал все 28 крепких желтоватых зуба и 4 двухсантиметровых клыка.
        Я поднял валяющуюся в кустах палку и основательно пошарил в громадной куче пепла, что осталась от Жаирала. Но ничего не нашел.
        - Черт... Такая туша и пустая? Я думал, заваливший Монстра Изнанки будет настоящим богачом!
        Видимо, в этот момент у меня была настолько разочарованная рожа, что варвар не выдержал и захохотал.
        - А ты уже раскатал губу? Ха-ха-ха-ха!.. Это сущие щенята, - пояснил он, сплюнув в разворошенный пепел.
        - Кстати, это и есть та самая Изнанка? Что-то больно обыденно выглядит.
        Поросший тощими деревьями и жухлой травой овраг и в самом деле выглядел совершенно стандартным леском, коих полно и на Земле и в любом Синколе Дар-Огара. Разве что очень тихим.
        - Нам повезло, что нас выкинуло на какой-то Синкол, а не в расплавленное Ничто. Поверь, бывает и такое. Впрочем, тогда Монстры, пришедшие оттуда выглядели бы как едва видимые в физическом мире кляксы. Но... Тс-с-с... - Варга вдруг поднял палец, заставив меня прислушаться.
        Пару минут, затаив дыхание, мы вслушивались в тревожную тишину.
        - Твою мать, Варга... Здесь же никого... - прошептал я, но варвар ткнул довольно сильно кулаком в бок и я заткнулся... и услышал!
        Далеко, на самой границе слуха, бился тихий, едва заметный перестук.
        - Услышал?
        - Ты уверен, что нам нужно туда идти?
        Полуэльф-полуорк пожал плечами:
        - Мы не выберемся отсюда, пока не перебьем всех Монстров Изнанки, что протоптали дорогу к чертовым уомо... Ну или...
        - Что «ну или?» - не выдержал я длительной паузы, так как мой товарищ вдруг запрокинул голову и застыл, рассматривая затянутое облаками небо.
        - Ну или еще что-нибудь не придумаем. Пойдем.
        И мы пошли, время от времени останавливаясь, чтобы свериться со слухом.
        Природа здесь была исключительно однообразна. Кажется, неведомый создатель заполнял эту локацию методом «копировать - вставить». Высокие, с венчиком бледно-коричневой листвы на самой верхушке, деревья, однообразные овражки с камнями и ручьями и абсолютное отсутствие живности.
        - Почему тут такое все... Неживое? - спросил я Варгу после получаса ходьбы, чтобы хоть как-то нарушить гнетущую тишину.
        - Да хрен его знает. Изнанка этого мира уже обжита... Скорее всего, этот Синкол уже присоединен к Дар-Огару.
        Я вспомнил системные таблички, что промелькнули перед глазами, когда я ввалился в этот мир и полетел в овраг. Черт, наверное, там было что-то весьма интересное.
        - Стоп! - неожиданно громким шепотом воскликнул Варга, и я замер на полушаге.
        И это было чертовски правильно!
        Варвар глубоко втянул носом воздух и высунул язык, словно пробуя его ан вкус, а я же просто бросил перед собой «Ощупь Горбага».
        Вот они!
        Паутина тревожных силовых линий раскинулась перед нами витиеватым узором. Они были протянуты от дерева к дереву, сквозь кусты, лежали на жухлой траве и даже висели просто в воздухе. Развесивший эти «сопли» явно страдал от паранойи. Впрочем, небеспочвенной.
        - Ты ведь знаешь кто там, не так ли? - спросил я у Варги. Уж больно целенаправленно он шел.
        - Сдается мне друг, это была констатация, - улыбнулся тот и вдруг исчез!
        Что за фокусы?
        Вызвав Черный Меч, я завертел головой, готовый просто ко всему к чему угодно! Количество неожиданностей в этот день вышло за грань всяких разумных пределов!
        А ведь они еще только начинались!
        Мир померк. Краски исчезли, уступив место теням и полутеням. Худощавые, но все-таки живые деревья превратились в сухие оглобли, трава исчезла, а вместо туч на небе повисло черное солнце и россыпь чужих и незнакомых звезд. Варга стоял рядом... Или то был не Варга? Что это с ним?
        Черт подери!
        Вместо смуглой и слегка клыкастой морды полуэльфа-полуорка, у него теперь было широкое скуластое лицо человека. Черные волосы мощной гривой спадали на плечи, а телосложением он походил на культуриста. Дорогой кожаный доспех с тесненным клеймом мастера, исчез, сменившись на простую рубаху, что едва прикрывала перевитый мышцами торс, и кожаные штаны с узорной тесьмой. Лишь оружие осталось тем же - длинный полуторный меч с зеленоватым отблеском на клинке. А еще от него веяло силой. Огромной, чудовищной силой.
        - Твою ж мать!.. - только и выговорил я.
        - Я тоже рад тебя видеть. Кстати, где ты подцепил эту гадость?
        Варвар протянул руку и снял с моего плеча бешено извивающуюся змею, сотканную из сложно переплетенных силовых потоков Безымянного.
        Безымянного? Рельяр! Ах ты гад! Мне хватило мгновения, чтобы понять, когда он подсадил на меня это дерьмо! В кабинете, когда подчивал меня этим треклятым ситилиеном!
        «Маг вздохнул, словно ему приходилось объяснять мне прописные истины.
        - Ты еще совсем новичок в Дар Огаре, Том. За сотню лет я и тот же Ареус успели побывать как по разные стороны баррикад, так и попариться в одной камере, деля на двоих последнюю краюху хлеба... Кстати, как тебе ситилиен?
        Я посмотрел на бутылку...
        Посмотрел...
        Посмотрел...
        Посмотрел...»
        Теперь я прекрасно видел, как маленький ублюдок останавливает время и аккуратно и не торопясь сажает на мою ауру шпиона! Вопрос о том, как он узнал, что я решил его прокинуть, тут же потерял актуальность.
        Эх, Том... Если ты хочешь играть в серьезные игры с такими прошаренными уродами, тебе еще учиться и учиться...
        - Есть одно предположение, - мрачно прошипел я и взмахом Черного Меча распорол злобные чары на две части. Змейка истошно заверещала и распалась в прах.
        - Где мы? - спросил я, когда мы двинулись дальше, осторожно обходя обглоданные огнем стволы.
        - Это место называется Тени. Можно сказать, это другое измерение. Здесь на все вещи... гм... другой угол зрения.
        - И на твою морду тоже?
        - Ха-ха... Это, наоборот - это моя настоящая морда.
        - А то черномазое личико полуорка?
        - Да вот прилипло когда-то, теперь никак не отмоюсь...
        Странный все-таки это был субъект - Варга. Из разрозненных рассказов, коими он почивал меня последние недели, я понял, что он абориген - в том смысле, что родился в Дар-Огаре, а не пришел извне с реального мира. Обычно путь акари для таких заказан, но бывали и исключения. А уж продемонстрированные им способности просто кричали о том, что не все с ним так просто. Я слыхал о Тенях. Их еще иногда называли «другим слоем реальности», но чтобы вот так просто туда шмыгнуть да еще прихватить товарища?..
        - Варга, а какой у тебя уровень? - задал я довольно интимный вопрос, и варвар не стал скрывать:
        - Восемьдесят третий. А теперь тише. Пришли.
        Твою мать! Восемьдесят третий! Ахренеть! Или шутит? Да не... Наверное, шутит... Или нет? Если это правда, то это... Это... Черт подери, да от восемьдесят третьего уровня и до Локального Бога уже недалеко!..
        Но весь этот хоровод мыслей ушел на другой план, когда мы приблизились к небольшой укрытой от посторонних глаз лощине. Именно отсюда исходил тот странный перестук, что привлек наше внимание. В Тенях он был едва слышен, но его источник прекрасно виден. И это было удивительное зрелище!
        В центре лощины была выкопана обширная яма. Целая гора дерна и красноватой земли высилась рядом. А в яме клокотало и булькало чудовищное варево из крови, костей, кусков мяса и лоскутов кожи. Не варилось, нет, а дрожало и колебалось, словно живое существо, только и ждущее, чтобы выбраться из своего вместилища.
        И рядом находился тот, кто был готов помочь ему в этом.
        Невысокий старикан в грязных и замшелых обносках был занят делом. Закатав рукава оборванного балахона, словно скульптор ваял очередного Жаирала. Зачерпывая из ямы берестяным ведром отвратной жижы, он брал оттуда куски мяса и обломки костей и приделывал их к постепенно вырисовывающейся фигуре Монстра Изнанки. Отходил на пару шагов и, прикрыв один глаз, любовался результатом своей работы. В этот момент грязное морщинистое лицо старикана выражала такую степень любви и ласки к своему детищу, что было даже как-то неудобно его прерывать. Тут же рядом стоял высокий, покрытый кожей барабан, что бумкал, кажется, и вовсе сам по себе.
        Несколько минут мы незамеченными смотрели за его работой, а потом Варга щелкнул пальцами, и мы оказались в реальном мире... если его только можно было так назвать.
        - Это кто здесь у нас безобразничает? - весело спросил варвар, поигрывая обнаженным мечом на плече. Он опять стал смуглым и худощавым, со слегка заостренными ушами и небольшими клыками.
        Старикан испуганно дернулся и застыл с открытым ртом, а бумки барабана тотчас прекратились.
        - Ну? Че уставился? Прикрывай лавочку, тебе говорю.
        Предложение было высказано довольно доброжелательно, но уже следующие слова Варги были полны скрытой угрозы:
        - Не зли меня, старикан. Тебе это выйдет боком.
        Но оборванец так и стоял, будто бы вообще забыв, что такое двигаться. Но стоило мне сделать шаг по направлению к недособранному Жаизалу, как старик вполне внятно ответил хриплым прокуренным голосом:
        - Буба должен творить зверюшек. Иначе Буба не получит звонких монет, на которые Буба купит много сильных рабов и поимеет красивых рабынь.
        Монет? Поимеет рабынь?
        - И от кого Буба должен получить монеты?
        Дело становилось все интереснее и интереснее.
        - Ему не понравится, если я назову его имя... - прошамкал старик и вдруг бочком-бочком двинулся к яме с кровавыми ошметками.
        - Стой! - крикнул варвар и тут же добавил, обращаясь ко мне. - «Ощупь Горбага» на него!
        Твою мать, я даже не успел удивиться тому, что он знает мои Чары! Мгновение и заклинание полетело в замшелого старика. Все это, конечно, происходило в считанные доли секунды, но сейчас они почему-то растянулись для меня во вполне осязаемые минуты! Вот Чары слетают с моей руки и, распластавшись сложной структурой из магических потоков, летят к незнакомцу. Я вижу, что на деле этот хрен далеко не так прост, как кажется. Внутренняя мощь незнакомца указывает на то, что уровень у него совсем не детский. Не думаю, что «Ошупь» здесь поможет. Она предназначена в основном для поиска статичных защитных чар... Но вот Варга делает незаметный жест и в структуру заклинания впиваются выпущенные им потоки магии! В мгновение ока они корежат структуру моего заклинания, вызывая в груди резкую боль... Еще удар сердца и мутировавшая «Ощупь» вливается в старикана!
        Буба. Монстр Изнанки. 88-й Уровень.
        Мать честная! - только и успел подумать я. А старик зло сплюнул и поднял руку.
        ГЛАВА 57
        С этого момента события понеслись вскачь!
        Старик махнул рукой и прямо из земли, как черти из табакерки, выскочило два Жаирала! После чего вокруг Бубы завертелись звездочки силовых щитов, а над головой быстро сформировалось темное облако, весьма смахивавшее на Автарка Гудмора, которого вызывали Шаманы Голумов.
        Я набросил на Варгу парочку баффов, воочию наблюдая, как соприкоснувшись с его телом, изменяется, мутирует их структура, превращаясь из просто неплохих Чар усиления во что-то очумительно офигенское!
        Сам же Варга в это время с улыбкой шел на старика, но видимые мне ауры, возле столбиков с его Жизненной Силой и Маной, множились просто как любвеобильные кролики! Число незнакомых значков, характеристик которых я, к сожалению, не видел, быстро перевалило за два десятка. Еще шаг и он, наконец, вступил в бой.
        Твою же мать... Что это был за бой! Восьмидесятые уровни... Да это практически полубоги! Говорят, чтобы стать Локальным Богом надо достичь сотого... Не знаю, может это правда, может враки, но видя эту битву, я понимал, что даже без статуса божественного существа, силы акари, прокачавшегося до сотого уровня, должны быть беспредельны!
        Буба атаковал Варгу сразу множеством Чар. Молнии, возникающие из ниоткуда, темный огонь, хлещущий из рук, бичи, сотканные из частиц мрака, сонм выпорхнувших из-под балахона отвратно выглядевших зеленых мух... Мощь обрушившейся на Варгу магии исчислялась просто килотоннами! Но варвар был, кажется сразу везде и нигде. Вот только он стоит на месте, а вот уже заносит меч за спиной старика, вот уворачивается от волны мрака, а вот ловит рукой его молнии, чтобы просто их сожрать!
        И все это происходило с неимоверной скоростью! Даже разогнанный «Скоростью Аза», я едва успевал за ними даже взглядом!
        Зрелище было захватывающее, и я бы с огромным удовольствием посмотрел на схватку двух мастеров, но и я получил свой кусочек битвы. На мою долю выпали Жаиралы!
        Черт подери, недавно я еле-еле одолел одного - а сейчас их было сразу два! Злобные туши, каждая из которых весила пару тонн, рванулись ко мне с грацией коровы. Очень смертоносной коровы!
        К счастью, я уже был отбаффан по самое «не могу». Достаточно было ребаффнуть «Скорость Аза», чтобы вступить в бой. Но как же жаль, что все ауры Варги были личными! Какая-то хитрая профа не предполагала помощи боевым товарищам. Они бы мне сейчас ой как не помешали! Но что сожалеть о невозможном?
        Несмотря на дикое неравенство в силах, к этой схватке я был более готов, нежели к первой. «Ощупь Горбага» сразу же показал пучки силовых потоков, кои Жаиралам заменяли сразу все органы чувств. А значит, работа была не более чем технической! Подумаешь, ее надо сделать, уворачиваясь от доброго десятка агрессивных пастей на мускулистых шеях, которые Монстры Изнанки то и дело выбрасывали мне наперерез.
        Ох и набегался я в следующие десять минут! Клянусь Безымянным, после такого, проникнуть в какой-нибудь охраняемый лазерными системами особняк мафиози при помощи череды сальто, как в боевиках из 90-х годов, не составит ни малейшего труда! Я прыгал, уворачивался и уходил перекатами, катался по желтоватой траве, порой разминайся с клыками чудищ на считанные сантиметры. И в то же время не забывал рубать мечом протянувшиеся от Монстров лучи, лихорадочно ощупывавшие окружающее пространство. Когда было совсем невмоготу - отмахивался от ублюдков «Седьмой Карой», и казалось эти бешенные скачки будут длиться вечно, но... постепенно моя начинала брать! Жаиралы стали более медлительные, чаще спотыкались и все чаще застывали в нерешительности, не имея возможности обнаружить врага. Я уже предвкушал, когда перейду ко второй фазе сражения под названием «Мочилово беззащитных уродов», как вдруг услышал слабый крик:
        - Том... Выру-чай...
        Варга, твою мать! Да как же ты так?
        Пока я показывал чудеса эквилибристики, бесстрашный варвар попал в переплет. А вернее в огромную кучу дерьма... или какой-то жутко похожей на него субстанции, куда славного война затягивало со всей неумолимостью. Основательно засев в смердящей луже сапогами, он дергался, рвался, мерцал, пытаясь уйти в Тени, но чертово варево упорно тянуло его в свои отвратные объятия. Буба же, видимо, хотел молодецким ударом добить моего товарища, но и сам застыл столбом, сражаясь с невидимыми оковами.
        Вот же ирония судьбы - вновь схватка могучих высокоуровневых акари зависит от незначительной пушинки семнадцатого уровня!
        Выругавшись и бросив в тупивших в «трех соснах» Жаиралов по «Седьмой Каре», я с отчаянным криком рванулся к другому Монстру Изнанки, что прятался за маской оборванного старика. Пламенеющий черным огнем меч со свистом вспорол воздух... но, конечно надеяться одним махом расправиться с акари 88-го уровня было глупо. Чертов ублюдок зарычал и, несмотря на то, что был предельно занят противостоянием варгиной магии, запустил в меня пару примитивных файерболов, сотканных из зеленого огня... Должно быть, это была одно из самых незначительных заклинаний в него арсенале, но и его на меня хватило за глаза!
        От первого файербола я каким-то чудом увернулся, а вот второй таки задел меня парой протуберанцев...
        Япона мама! А-а-а! Левый бок будто окунули в кипящую смолу! Кожа вскипела и испарилась, вместе с солидным куском мяса, а столбик Жизненной Силы мигом просел разом на 45%! Страшно представить, что было бы, если бы эта хрень накрыла меня с головой!
        Но Варгу нужно было спасать! А значит, блоха 17-го уровня под именем Том просто обязана обратить на себя внимание врага.
        Со стоном, практически ничего не видя из-за застилающей глаза кровавой взвеси, я на одних морально-волевых поднялся и, не теряя времени даже на хил, вновь бросился на врага... Вернее, ну как «бросился» - поковылял в его сторону. «Седьмая Кара», «Ментальный Удар Аза» - он просто не заметил моих самых убойных Заклинаний! Чудовищная магическая защита старика схавала их, даже не поморщившись!
        И тут Буба совершил ошибку. Видя, что мои Чары не наносят ему никакого урона, он и вовсе списал меня со счетов, полностью сосредоточившись на невидимой схватке с Варгой, который при всей своей мощи никак не мог совладать с блокирующей магией старика. К несчастью для нас, его профа как раз таки и подразумевала большое количество ослабляющих дебаффов, идеально подходящих для противостояния таким, как Варга - чрезвычайно умелым и могучим воинам, но Умения которых были сосредоточены, в основном, на владении собственным телом.
        Но, как я уже говорил, ублюдок совершил ошибку. Да, с такой скоростью ковыляния я добрался бы до него где-то в районе Второго Пришествия, вот только у меня была спрятана крапленая шестерка в рукаве под названием «Знак Крови»! Как и почти вся моя магия, эти Чары были с червоточиной. Вместе с нехилым усилением на 50% физической атаки, они накладывали на своего носителя сносящий крышу дебафф «Жажда Крови», что делало практически невозможным их использование. Но сейчас именно он мне и был нужен! Активация... и я обратился в безмозглого берсерка, враз позабывшего о боли в сожженном боку и о каких-либо уровнях и раскладах. В голове разлилась кровавая муть, а зрение сузилось лишь до ненавистной морщинистой хари, которую в этот момент я был готов глодать хотя бы даже и зубами!
        С жутким криком я одним рывком преодолел разделяющие нас метры! А потом выяснилось, что Мечу Мертвого Бога плевать на разницу в уровнях. Пламенеющий черным огнем клинок играючи прошил многочисленные щиты иномировой твари, лишь по случаю имеющей обличье человека, и глубоко вошел куда-то в район живота. Мы кубарем покатились по прелой траве, клинок, вдруг обиженно зашипев, исчез, а потом на меня вылился целый ушат дебаффов. «Когти Ужаса» поселили отвратный страх, от которого скрутило живот, а сердце ушло в пятки, «Гниль Бомаза» превратила воздух в моих легких в прогорклое масло, «Чужеродная Кожа» - обратила кожу в натуральный огонь...
        Слепым и глухим комком боли, в бессильной попытке исторгнуть хотя бы тень звука, я завалился на землю и провалился в небытие.
        
        Спустя одиннадцать дней и одно не слишком приятное путешествие на мерзлой палубе через мрачное море, мы с Варгой, уже порядочно назюзюкавшись, сидели в самом приличном кабаке небольшого городка, название которого я даже не хотел запоминать. Был уже довольно поздний вечер, немногочисленный бородатые посетители давно отчалили до мягких постелей, а мы все вливали и вливали в себя все новые кружки с бугуром.
        Как это ни удивительно, но схватка в Изнанке в итоге закончилась нашей победой. Мой отчаянный бросок ослабил концентрацию старого пердуна и Варга таки смог освободиться от спеленавших его Чар. После чего, если судить по его рассказу, с легкостью разделался и с Бубой, и с Жаиралами буквально парой ударов меча! (Ха-ха! Так я и поверил!) Моя же тушка едва не отправилась к праотцам... вернее, на перерождение в ближайший Инклюдус. Не знаю, как это варвар провернул, но ему удалось удержать меня от этого буквально на считанных процентах Жизненный Силы, подлатать дорогущими Чарами из свитков на черный день и забрать на Зангеррик.
        Но сегодня он был явно не в духе.
        - ...Так и живем, мой друг, так и живем... То туда, то сюда... Мочим всяких ублюдков, мотаемся по свету, забывая лица и места... - Варга заглянул в почти пустую кружку и грустно вздохнул. - «И нету им покоя, солдатам удачи, И нету им покоя - солдатам сука-тоски-и-и»... - вдруг пропел он густым басом.
        Странно, но сегодняшний Варга совсем не походил на себя обычного. Неожиданная «сука-тоска» поселилась в его словах, а взгляд карих глаз затуманился какими-то недоступными мне думами.
        - Будет тебе, друг... - я перегнулся через стол и сжал его локоть в попытке поддержать боевого товарища. Но варвара понесло совсем в странную сторону.
        - ...Знаешь, Том, я не в первый раз вот так сижу с хорошим парнем за кружкой выпивки. Не первый и даже не сотый. За окном может быть палящее солнце или стылый ветер... А позади жаркая битва и боль потерь... - он неопределенно махнул в сторону похрапывающего за барной стойкой бородатого трактирщика. Неужели Варга горюет по отошедшим в мир иной схватке с Жаиралом гномам? - Но все это уже было. И все это вновь будет. Ступая в новый мир, я так надеюсь... Надеюсь...
        Он вдруг замолк и нахмурился, будто вспомнил нечто такое, о чем не желал вспоминать. А я же, право дело, не знал, что сказать этому парню, что бежал... или искал каких-то демонов. У меня и своих-то было предостаточно.
        - Что-то меня сегодня накрывает, ха-ха... - тряхнув шевелюрой, улыбнулся он внезапно. - Пойду, вздремну.
        - Ага, давай, друг, до завтра.
        - Нет. Том. Завтра мы уже не увидимся. Наши пути пересеклись для того, чтобы разойтись, а теперь дальше каждый пойдет своей дорогой... - полуорк-полуэльф, пошатываясь, поднялся, нахмурился и вдруг сказал:
        - Понравился ты мне, Том... Есть в тебе что-то такое... х*й знает что... Э-э-э... - он еще сильнее нахмурился, пытаясь подобрать слово, но быстро махнул рукой на безуспешные попытки. - В общем, дарю на память о битве, где мы сражались плечом к плечу и о наших долгих пьяных разговорах в этой промерзлой дыре... Ну и с обещанием, что ты никому не расскажешь, что такой ценитель бабских прелестей, как Варга, трахал здесь гномок... - ха-ха-ха... Бывай! Ах да! Запомни, никогда, слышишь, никогда не используй его три раза подряд, если не хочешь узнать что такое мой гнев! Р-р-р! Ха-ха-ха...
        Он пьяно рыгнул и ушел, а я в недоумении воззрился в системную надпись:
        Вы получили Тайное Умение «Помощь Варги».
        Фигасе... Никогда о таком не слышал, чтобы акари могли раздавать Умения! Походу, у Варги был или какой-то артефакт или такое вот своеобразное Умение, позволяющее себя копировать. Интересно.
        Не удержавшись, я тут же его заюзал и увидел близ столбиков со здоровьем иконку баффа, повышающего все характеристики на 5% на час.
        Ха! На самом деле это был весьма крутой подарок!
        А что будет на втором уровне?
        Повторное использование «Помощи Варги» восполнило Ману и слегка покоцанную во время пьянки Жизненную Силу.
        Еще лучше!
        Ну а третий?
        Черт подери. С минуту я сражался с соблазном нарушить рекомендацию моего друга. Но, в конце концов, гуляющий по крови алкоголь победил и я виртуально жмакнул по Умению третий раз...
        Бац!
        Тут же в затылок прилетела основательная затрещина, и я услышал гогочущий голос варвара, что все это время, походу, стоял в дверях и ждал, когда я попадусь на примитивную ловушку в стиле «не бросай меня в тот терновый куст»!
        - Так и знал, гад, что не удержишься, ха-ха-ха!
        - Да иди уж! - я беззлобно ткнул Варгу кулаком под ребра и тот, наконец, окончательно свалил. Третье использование «помощи» обнулило первоначальный бафф.
        Что ж. Видимо, пора и мне на боковую. Завтра меня, наконец, ждет Камалион.
        О приключениях Варги в иных мирах можно прочитать в отдельной серии (
        Больше на Зангеррике меня ничего не держало. Уже утром я покинул это мерзлое и опостылевшее за целый месяц место и портанулся на Синкол Хендо - милое зеленое местечко, откуда был прямой телепорт к цели моего путешествия.
        Шаг. Порыв холодного ветра, хоровод звездочек и я, наконец, на месте!
        Здешняя арка Врат находилась на самой вершине довольно крутого холма, господствовавшим над всей местностью. Яркое летнее солнце нежило в своих лучах широко раскинувшийся близ яростно отсверкивающего синевой моря город. Высокие шпили ратуши, утопающая в зелени застройка богатых районов, многочисленные коробки припортовых складов и лес мачт в порту... Камалион - одноименный с Синколом город, был настоящим дар-огарским мегаполисом. Город богачей и меценатов, где находились штаб-квартиры крупнейших кланов всего Онлайна, культурный центр всех Срединнных миров и научный центр оных же.
        Близ портала располагалась настоящая таможня. Невысокий эльф в голубой мантии долго и нудно выспрашивал меня о ввозимых товарах и вычислял их таможенную стоимость. Специальным артефакт он просветил Инвентарь, выясняя, не везу ли я какую-нибудь опасную контрабанду, после чего поставил на руку печать-метку и сказал заученным радостным голосом:
        - Добро пожаловать в Камалион, господин Том! Соблюдайте наши законы, и мы всегда будем рады вас видеть! Следующий!..
        Еще бы они не были рады меня видеть, учитывая, скок бабла я отвалил за въездную визу. Благо, золотишко пока было.
        Блин, ну какая же тут красотень! После череды захолустных городков, по которым я путешествовал последние недели, чрезвычайно приятно было вновь окунуться в цивилизацию! Широкие улицы, просторные площади, фонтаны и белоснежные созданные лучшими скульптурами всего Онлайна статуи... И толпы, просто толпы народа! Люди, орки, гномы, резы и другие, более экзотичные расы, и конечно табуны эльфов всех цветов и расцветок заполняли широкие улицы Камалиона шумной толпой. Чувствую, что на то, чтобы даже разок взглянуть на все его достопримечательности, потребуется несколько недель!
        По сравнению с земными городами, Камалион, конечно, не был столь уж велик, но в Дар-Огаре мало какой город мог с ним сравниться в размерах, богатстве и блеске!
        Но... Это все, конечно, хорошо, но первым делом требовалось найти место для ночлега. И желательно, не слишком обременительное для кошелька. Впрочем, с этим проблем не было. Уж чего-чего, а постоялый двор здесь сидел на постоялом дворе и погонял гостиницей.
        
        Друзья, угостите, пожалуйста, лайками)
        ГЛАВА 58
        Немногим ранее.
        - Ты подвел меня, Дхарис, - высокий тонкокостный человек с невозмутимым лицом куривший сигару, перевел скучающий взгляд на вошедшего, но довольно быстро вернул его вновь созерцать безоблачное небо.
        - Простите, повелитель...
        Орк буквально рухнул на колени, а затем и вовсе приник к прохладному каменному полу, всем своим видом показывая полное раскаяние и подчинение.
        Смотреть, как этот здоровенный мордоворот выполняет обряд самоуничижения, было, несомненно, приятно, но малопродуктивно.
        Гелал зевнул и отложил недокуренную сигару.
        - Ты ведь знаешь, что бывает за предательство?
        - Смилуйтесь, господин! Я ведь доставил вам чертового Квинта!
        - Только после того, как убедился, что сам из него ничего не выжмешь.
        - Я... Я думал, он знает дорогу на Эльетьен.
        - Что-о-о? Ха-ха-ха-ха-ха... - Гелал жестоко рассмеялся. - Эльетьен... Неужели он и тебе вскружил голову?
        Орк угрюмо рассматривал пол, боясь, что любое лишнее слово лишь усугубит его положение.
        - Эльетьен - миф! Ни в одних Скрижалях Вечности нет упоминания о том, что у Каждого из Восьми Должен быть материнский мир! Он Может быть, если они его завоюют, что Семь из Восьми с успехом и проделали! Но, как ты понимаешь, Безымянного в этом списке нет.
        - Но Аредуи...
        - С каких это пор Аредуи стал авторитетом в твоих глазах? Он всего лишь беспредельно много о себе возомнивший столичный повеса. Не позволяй его бредням, даже сказанными на твоем гм... усиленном допросе, запудрить тебе мозги!
        Дхарис обиженно засопел и Гелал махнул на него рукой. Он действительно считал циркулирующие столетиями слухи о, как говорят земляне, «золотом Эльдорадо» - в виде набитого силой закрытого мира, не более чем морковкой, которой Пути раз за разом сбивают нестойких духом Последователей Безымянного. Сила ослабляет разум, а много силы - убивает его напрочь!
        - Можешь идти... Тобой займется Совет Клана.
        Орк буквально выполз из комнаты, а человек под именем Гелал, устало потер глаза.
        Как тяжело иметь дело с много мнящими себя тупицами. Вечная головная боль: или строить централизованную систему и замыкать все на себя, но иметь в подчинении непроходимых болванов, или децентрализоваться - но столкнуться с неуемным тщеславием исполнителей, каждый из которых рано или поздно начинает тащить одеяло на себя. Тупоголовый орк же сумел попасть в обе категории разом.
        Но пришла пора и самому поговорить с тем, за кем он гонялся уже более двух лет. К счастью для него, Гелала, и несчастью для Аредуи Квинта, тот имел неосторожность заглянуть на Землю, где Мастера и местные власти чрезвычайно продажны и готовы вылизывать сапоги за сущие копейки.
        Поднявшись, Гелал щелкнул пальцами. Появившееся в дверях кабинета горбатое существо, отдаленно похожее на уродливого гнома, достало из Инвентаря старинный потемневший от времени бронзовый подсвечник, неторопливо подожгло три свечи огоньком, прыснувшим из пальца, и открыло портал в переданное по прибытию Дхарисом Яйцо Ойоха.
        В этом Синколе всегда было темно. А еще здесь не было магии. Совсем. Осыпающиеся развалины полностью покрывали небольшой, тридцать на тридцать метров, островок, ставший пристанищем для Аредуи Квинта. Идеальная тюрьма для акари.
        Осторожно перешагивая через вывороченные из мостовой плиты и ямы и обходя упавшие на дорогу расколотые колонны, Гелал и его слуга быстро нашли небольшую площадку, бывшую когда-то задним двором величественного особняка, чей остов высился рядом. Здесь, прикованным тяжелой цепью к вбитому в каменную плиту кольцу, сидел Аредуи Квинт. Длинные свалявшиеся волосы полностью закрывали его лицо. На нем были лишь грязные портки, а по спине, иссеченной плетью, разбегалось множество запекшихся ран. Целая лужица натекшей с нее крови превратилась в темную грязь. Рядом стояла миска с засохшим куском хлеба и кувшин. А еще здесь ощутимо пованивало. Справлять нужду эльфу тоже приходилось неподалеку.
        - Ну, здравствуй, - поприветствовал пленника Гелал, присаживаясь на осколок колонны.
        Горбатый гном аккуратно поставил подсвечник подле хозяина и скрылся в развалинах.
        - Ты все такой же щеголь, Гелал, - сказал эльф, не поднимая головы.
        - Хотел бы я сказать о тебе тоже самое, но я не люблю врать.
        - Скажи спасибо своей клыкастой собачке на побегушках... Как его там? Дхарис?
        - За то, что он сделал, он получит заслуженное наказание.
        Эльф поднял голову и взглянул на того, кому нынче принадлежал.
        - Честно говоря, мне плевать.
        - Что ж... Тогда давай поговорим о тебе и о том, что ты успел натворить с нашей последней встречи... Ты нашел третьего Эмиссара.
        Хотя это и не было вопросом, Аредуи кивнул.
        - Нашел.
        - И даже добавил ему Индекса.
        - Добавил.
        - Ты не находишь странным, что наш Покровитель выдал один из Фрагментов Знания тому, кто даже не мог шагнуть в Дар-Огар?
        Эльф пожал плечами:
        - В нашей вселенной много странного.
        - Ты прав... Например, твои дальнейшие действия тоже были крайне странны. Зачем ты послал его к Рельяру?
        Некоторое время Квинт молчал, а потом впервые за весь разговор позволил себе проявить эмоции:
        - Мелкий гаденыш всегда страдал излишним тщеславием. Нетрудно было догадаться, что он захочет предпринять, получив в руки Реликт такой мощи.
        - Но зачем там был нужен Эмиссар?
        - А какой от него толк, если он не хочет Прихода нашего Господина? - сарказмом эльфа можно было отравить полк гвардейцев. - Я хотел показать ему, что бывает с теми, кто сходит с Путей... Ну и испытать. Сила Безымянного бесхозна и наложить на нее загребущие лапы... Этот соблазн за столетия сломал множество душ...
        - Если ты так беспокоишься о том, чтобы Иной Безымянный появился в нашем мире, ты мог просто прийти ко мне. Мы бы быстро выяснили, кто из нас наиболее достоин стать Его Проводником. Разве ты не понимаешь, что своей беготней ты лишь отдалял Его Пришествие?
        Эльф беззвучно рассмеялся.
        - Гелал. Хватит пудрить мне мозги. Мы оба прекрасно с тобой знаем, что ты сам давно сошел с Пути. Я не знаю, что ты хочешь провернуть тогда, когда Иной придет в наш мир, но, думаю, шалости Рельяра покажутся детской игрой рядом тем, что ты задумал.
        Гелал улыбнулся.
        - Не буду тебя разубеждать... Но мы отвлеклись. Я хочу знать, почему ты не убил его сразу? Он ведь был в твоих руках.
        - Для чего? Чтобы принести тебе оба наших Фрагмента на блюдечке? О да, для тебя бы это был, конечно, наилучший вариант, ха-ха... Я знал, что Земля станет для меня ловушкой, из которой не будет выхода.
        - Но если знал, что Земля окажется ловушкой, тогда зачем же ты на нее полез?
        - Потому что Он сказал мне, что третий Эмиссар там. Кто я такой, чтобы спорить с Его волей?
        Если это действительно единственная причина, то это глупо. Сам бы Гелал, конечно, никогда бы не променял бы цель, какой бы высшей она не была, на небытие.
        - Ох, Аредуи... Ты всегда слишком серьезно относился ко всему этому...
        - То, что для тебя «все это», для меня единственно верное учение. Моя вера. Только так можно дойти до конца. Не сворачивая и не оглядываясь.
        - Именно этой туфтой ты накормил этого парня? Про непогрешимые Пути? Ха-ха... Пару минут назад ты сам обвинил меня в том, что я, задумав недоброе в отношении нашего Покровителя, свернул с Путей. Но ведь это не помешало мне получить один из Фрагментов Знания о его Пришествии. Ты не видишь здесь, мягко говоря, некоторых противоречий?
        Квинт промолчал и Гелал продолжил.
        - Фанатизм опасен, Аредуи. Это я тебе говорил еще очень давно и при намного более приятных обстоятельствах. Твои нелепые попытки спрятать от меня этого парня ничего не изменят. Хотя вселенная и велика, ему не убежать. Наши Пути все равно пересекутся. Чуть раньше или чуть позже... Итог будет один. Ты ведь тоже бегал довольно долго... но теперь ты здесь.
        Гелал замолк, а секундой позже замолкло и эхо, что, гуляя средь развалин, вторило всему их разговору.
        - Что ж. Рад был рад с тобой поболтать и... Извини за Дхариса. Это... - он показал на изуродованную спину эльфа, - было лишнее. А теперь пора приступать к делам. Хорти! Раскуй его!
        Мгновенно появившийся из темноты кособокий гном коротко кивнул и достал из-за пазухи двимеритовый ошейник. Одно движение и эльф оказался окольцован тепловатым металлом. Затем гном извлек из-за ближайшего камня долото и небольшой молоток и приступил к делу.
        
        Пока Хорти надежно принайтовывал его к ручкам кресла, Аредуи блаженно улыбался. Стоя у заставленного измерительным оборудованием стола, Гелал никак не мог взять в толк, с чего это эльф такой расслабленный... Впрочем, что взять с фанатика? Гелал давно уже понял, что крыша Квинта поехала еще в те годы, когда он только познакомился с молодым перспективным членом Ордена Искателей. Великий Кондор Ордена - Арев Наддар весьма высоко отзывался о розыскном чутье известного повесы и разгильдяя. Он сумел отыскать в одном из Яслевых Синколов мира Крамар Реликт Темного столетия, на изучение которого выстроилась вся научная общественность Срединных миров. Было это еще в те времена, когда Последователей Мертвого Бога принимали за странных и неопасных фриков, что копаются на окраинах бытия, пытаясь восполнить отсутствие своего бога научными изысканиями. Это потом, много позже Арев предпримет свою глупую попытку Призыва Иного Безымянного и Жрецы Семерки, спохватившись, начнут пристально следить за всеми ними.
        - Готово, хозяин, - сказал Хорти и покинул кабинет, оставив Гелала наедине со своей жертвой.
        Конечно, он мог убить Аредуи и поглотить его Фрагмент в любом месте, но как опытный исследователь, Гелал хотел сделать это здесь, в своей мастерской, где тщательно настроенная аппаратура уловит и запишет каждый импульс, каждую ион энергии, что переместится во время этого процесса. Дух захватывало от того, сколько информации он получит в итоге!
        Гелал, закатывая рукава приблизился к улыбающемуся, словно в ожидании ветреных девиц, эльфу. Достав из Инвентаря еще несколько амулетов, Гелал подвесил их в воздухе и принялся одним за другим активировать исследовательские контуры.
        Эльф же больше не улыбался, он беззвучно хохотал, наблюдая за действиями своего пленителя. Похоже, сила Безымянного окончательно поглотила его разум.
        Что ж. Пора. «Три Фрагмента Великого Знания было прислано Иным Безымянным в нашу вселенную. Лишь достойнейший соберет их все и сможет призвать Его к Его вящей славе». Так было сказано записках, что оставил перед окончательным развоплощением Первый Жрец Мертвого Бога Гай Тормадус. Когда-то они с Квинтом вместе разбирали неровный подчерк умирающего старика. только там, где Гелал видел возможности, Аредуи слепо следовал чужим бредням.
        Подойдя к все также закатывающемуся в беззвучном смехе пленнику, Гелал осторожно, словно боясь его ранить, возложил руки на виски Квинта. Они были горячи на ощупь. Черт... Да, похоже, у эльфа настоящий жар! Он весь горит!
        Но, на самом деле, какая ему разница? Все равно он доживает последние минуты своей жизни.
        Находящийся глубоко в сознании Фрагмент задрожал от близкого соития со своим собратом. Гелал подумал, что, пожалуй, это может даже иметь некоторое сходство с сексуальным актом.
        Мгновение и усиленное целым каскадом управляющих Чар заклинание «Взлом Разума Высшей Категории», раскрыло разум эльфа нараспашку. Гелал увидел его мрачную решимость, твердость его веры и, конечно, страх, и... и торжество? Почему торжество?..
        А где Фрагмент? Гелал зашарил чуткими щупальцами по разуму эльфа, обыскивая каждый закуток... Он не мог читать его мыслей, но четко видел чувства, клубки воспоминаний, твердые шарики тайн... Но нигде не было знакомой тяжести Фрагмента Знания!
        Паника поднялась из глубин сознания и затопила сердце. Паника, непонимание и... быстро вспухающий гнев.
        - Как? Почему? Что ты с ним сделал?!
        Гелал еще не знал как, но уже понимал, что чертов Квинт обвел его вокруг пальца!
        Он отдернул руки от хрипящего эльфа. «Взлом Разума» не самое безболезненное заклинание. Аредуи словно выброшенная на берег рыба судорожно хватал ртом воздух, из глаз текли слезы, а из носа тонкая ниточка крови... Но в его взгляде было уже нескрываемое торжество.
        - Что я с ним... сделал? Я отдал его! Ха-ха-ха-ха... Он у него, Гелал. Он у него! Оба Фрагмента у него, ха-ха-ха!..
        ГЛАВА 59
        Утро сразу не задалось. Вначале я был сброшен с кровать громки хлопком, а затем добужен истошными женскими криками:
        - Ох, что делается... Что делается...
        Твою ж мать! Вчера я позволил себе немного перебрать в честь прибытия к цели и сдуру намешал местный ром с местной же рисовой водкой. Башка раскалывалась и жалобно просила хила.
        - Лови гада!
        - Врешь, не уйдешь!
        Держась за голову, я поднялся и по стеночки прошкондыбал до окна.
        Бац!
        От удара кулаком ставни с гулким стуком бухнулись в стены постоялого двора, а я высунул мрачную физию на свет божий. Как раз в этот момент мимо пробежал упитанный, но чрезвычайно шустрый похожий на Портоса малый в развевающимся плаще. А вслед за ним прогрохотала стража и грозный лысый маг в дорогом бархатном балахоне.
        - Че это они? - спросил я также высунувшегося из соседнего окна толстого хрена, с которым мы вчера допивали водку.
        - Походу, шпиона ловят, - пожал он плечами, почесывая пузо.
        - Какого шпиона?
        - Гексов, вестимо... У тя опохмел есть? - вдруг резко перевел тему пузан по имени Рико.
        Я мрачно отрицательно покачал головой. За опохмелом надо было идти вниз.
        Гексов? Эльфов из Гексакона что ли? Гексакон был недалеким от Камалиона Синколом, где располагалась небольшая, но чрезвычайно достающая всех соседей эльфийская то ли империя, то ли княжество. Кажется, она называлась Соцветие.
        Я запасся бутылкой охлажденного магией пива и уселся на подоконник, поглядывая на суетящихся внизу стражей и скучающих зевак.
        Надо было подумать.
        У меня была целая коллекция разрозненных фактов и тез, которые просто жизненно необходимо было собрать в какую-то рабочую концепцию, на основе которой можно было выработать план действия.
        Первое. Это как всегда Аредуи Квинт. С ублюдком, как видно, было не все в порядке. То ли он реально сдох, то ли решил слиться... то ли просто решил, что мне следует думать так (а такой вариант был отнюдь не невозможен, уж что-что, а манипулировать остроухий горазд). По итогу от него мне осталось Кольцо Тормадуса, что при некоторых условиях может блокировать воздействие силы именуемой Мертвый Бог, и ворох смутных намеков и подсказок, часть из которых едва не привела меня к гибели (как в случае с Рельяром, хотя, возможно, здесь немалая доля вины лежит и на мне. Не попробуй я кинуть карликового мага, он бы так не взбеленился), а часть наоборот, спасительных, как в случаи с разрушенной башней все того же Тормадуса.
        Кстати, интересно. А понимал ли он, осколком какого Синкола является это Яйцо? Да и вообще, что-то я не заметил удивления тем фактом, что оно у меня.
        Второе. Мертвый Бог. Он же Безымянный. Тот - «Старый», и этот - «Новый». Если со Старым все понятно, то Новый, похоже, все активнее вступает в игру. Уже ясно, что невиданные до селе силы акари в реальном мире, в «камне», типа возможности добавления Индекса или выдачи мне Чарга - дело его рук. Сюда же можно присовокупить и кольцо Тормадуса, что каким-то образом оказалось на Земле. Это было весьма удивительно, но не менее удивительным было то, что устами Монстра Изнанке он сказал мне целую фразу!
        «Я тот, кто пока мертв. Я послал вам знания. Найди силу. Призови. Награда твоя»
        Как говорится: что здесь неясного?
        Но неясное все же было. Если с первой частью фразы все понятно, то, что значит «Я послал вам знания»? Кому это «вам»? И что за «знания»? Гм... Впрочем, что за это знания я догадываюсь - это инструкции о том, как его призвать!
        Ну и дальше: «Найди силу». Допустим, я ее нашел. Эльетьен - мир Мертвого бога, просто ломится от избытка силы. Но как ее от туда достать? Опять же не понятно.
        А «Награда твоя»? Хотелось бы, как говорится, услышать весь список. А то, знаете ли, эти иномировые божества... Хрен их знает, что они считают наградой... Превратит еще в какое-нибудь чудище под соусом: «На тебе, Том, самую совершенное тело во вселенной!»
        Теперь третье. Рельяр и вся его братия. Что-то мне подсказывало, что я рано радуюсь тому, что сумел выйти сухим из воды из переделки с ним. Надо признаться, попытка его кинуть была ошибкой. Что меня дернуло, черт подери, на это?! Ну стал бы он еще одним Локальным Богом. Мне то что с того? Может, даже еще и наградил бы грамотой... или чем поувесистее. Но... что сделано, то сделано. Остается лишь надеться, что или его там замочат (хотя бы тот же Ареус) или я встречусь с ним лет через сто, когда уже нам будет не до этого досадного недоразумения.
        И, наконец, Эльетьен и, пожалуй, Пути, что привели меня к нему. В отличие от всех остальных измышлений - Яйцо Ойоха с осколком этого мира было вполне реальным. Вот только совершенно непонятно: как, почему и зачем оно попало ко мне в руки? Сваливать все на пресловутые Пути казалось дьявольским упрощением. Должен же был быть какой-то механизм? Как оно оказалось в дропе с мелкоуровневого Голума на лесной поляне?
        И отдельным пунктом стоял Гай Тормадус и его попытка Воплощения или Призыва Мертвого Бога... Почему у него не получилось? У него ведь были и колоссальные знания, которые не снились никому из живущих позже, и Реликты и даже... возможно, и сила Эльетьена! Что пошло не так? И почему Аредуи возомнил, что новая попытка удастся? Ведь как минимум еще одна уже была. Отец Рельяра тоже пытался и тоже потерпел поражение! А наверняка были и другие попытки...
        И вот со всем этим надо было что-то делать.
        Впрочем, этот вопрос, возможно, и не был столь уж труден. Ведь именно поэтому я и прибыл на Камалион. Слишком уж много ниточек сводилось к знаменитому на весь Дар-Огар Камалионскому Университету. Именно в его тайных хранилищах Квинт нашел Дневник Тормадуса. И в нем же преподавал и Рельяр, и его отец - Арев Наддар...
        Всего-то нужно было проникнуть в него и навести там шороху.
        Осталось придумать, как это сделать.
        Логичнее всего было, конечно, тупо в него поступить. Правда, не уверен, что это дешевая затея. Я выгреб у Рельяра кое-какую наличность и еще горсть неплохих артефактов, что можно было слить за приемлемую цену, плюс Варга отвалил десяток Белых Аколитов, найденных им в пепле, оставшимся после Бубы, но будет ли этого достаточно?
        В любом случае вначале нужна рекогносцировка на местности.
        Поэтому позавтракав, я покинул постоялый двор и двинулся на прогулку.
        Все-таки Камалион - очень красивый город. Да, средневековый, с полным букетом исходящих из этого недостатков, но красивый. Без паутины проводов, неоновой рекламы и диких пробок. Делился он на несколько неравных частей. Старый Город, примостившийся около небольшой гавани, был полон множества кривых улочек, в хитросплетениях которых разобраться чужаку было совершенно невозможно. От того, чтобы заблудиться спало только то, что находился он у самого моря, кое не заметить было сложно. На запад от Старго Города когтистой лапой протянулась Пятерня. Пять расходящихся улиц с множеством мануфактур и ремесленных мастерских. На северо-восток - располагался обширный Портовый район или иначе - Галиатик. Он занимал весь Носатый Мыс и полукругом охватывал небольшую гавань с севера. Она была просто таки забита кораблями. К югу же находился Новый Город, спроектированный каким-то известным правителем древности и щеголявший прямыми широкими улицами, великолепными площадями с многочисленными фонтанами и скульптурами, и красивейшей обширной набережной. Еще южнее раскинулись обширные владения богачей. Величественные
дворцы и особняки утопали в садах и охранялись грозной стражей. Ну а на самой юго-западной оконечности Камалиона находился тот самый Камалионский Университет, окруженные многочисленными небогатыми районами, дающими приют, как студиозусам, так и всей его бесчисленной обслуге. И в самом городе и близ него, было, конечно еще множество интересных локаций. Например, огромная мрачная башня на острове Булава Гарна, что служила темницей, или величественный Храм Малорга, или Танцующий мост...
        Прогуляв полдня по городу, я, наконец, добрался и до Университета. Как я уже говорил, огромный комплекс раскинулся на западной оконечности города, впритык с дремучим лесом. Высокие стены когда-то, видимо, служили непреступной преградой неведомым врагам, но сейчас сквозь них было прорублено множество ворот, через которые сплошным потоком шел разномастный народ. Университет, по сути город в городе, нуждался во множестве самых разнообразных вещей. Подводы со стройматериалами, скарбом и иными припасами, шумные студиозусы и степенные преподаватели, стражники и чиновники... кого и чего здесь только не было!
        Вдоль стен Университета вела длинная, ломившаяся от кабаков и ресторанчиков улица. Был обед и заведения были буквально набиты народом. Молодые эльфы, люди, резы и прочие торопливо поглощали еду и бежали на пары. Я же, примостившись в уголке веранды какого-то трактирчика и попивая холодное пиво, с интересом внимал всему этому бедламу, раздумывая, как же подступиться к делу...
        Увы. Но умные мысли все никак не приходили. Университет казался неприступной крепостью, которую нужно было непременно взять штурмом - то есть найти необходимую мне информацию. Но для этого в него необходимо было хотя бы попасть.
        Что ж. Для начала, попробуем пойти официальным путем.
        Я утвердил на голове фетровую шляпу с шикарным пером и решительно зашагал прямо в центральные ворота. Здесь не было никакой вереницы подвод и крестьян. Университетская стража в тяжелом доспехе, позевывая, сканировала студенческие медальоны, и вяло переругивалась из-за какой-то пьянки.
        - День добрый, почтенные, - сказал я, но подбородок при этом устремил ввысь, всем своим видом показывая, насколько в гробу я видал этих «почтенных». Добротная и недешевая одежда, которую я прикупил сегодня утром, говорила о том, что я очередной богатенький хлыщ, желающий вписать в свою биографию строчку об окончании Камалионского Университета. Уверен, здесь полно кафедр как раз для такого случая, где изучают какую-нибудь фигню по типу «Сказаний орочьих народов Гавеапаса» или «Поэзия Соцветий».
        Стражник смерил меня оценивающим взглядом, попытался улыбнуться и вызвал невысокого типчика незнакомой мне расы. Тонкий, как тростинка, он имел длинные заостренные уши с кисточками и анорексичное лицо с впалыми щеками. Дешевый камзол болтался на нем как на вешалке, а речь была трепетна и почтительна.
        В его сопровождении я отправился в Регистрат - большое и выспренно красивое здание, где располагалось обширное управление Университетом. Здесь было полно студентов, как оживленно болтающих друг с другом, так и сумрачно кусающих губы и мнущих какие-то бумажки в руках. Тут же носилось и множество писарей самых различных рас, размеров и расцветок.
        Сопровождающий довел меня до высоких резных дверей заместителя ректора, что указывало на то, что я не зря утром прибарахлился. В Камалионском Университете, как выяснилось, тоже встречали по одежке.
        У дверей, за небольшой конторкой в окружении кип бумаг, сидел молодой худосочный эльфик под странным для эльфа именем Гудалх. Передо мной оказалась небольшая очередь из дородных торговцев, но я неплохо провел время, беседуя с Гудалхом о том, что «мире деется-то». Тот был рад, что хоть кто-то не отнесся к нему в стиле «подай-принеси», так как даже студенты общались с бедолагой исключительно сквозь зубы. А уж когда один из купцов повелительным жестом приказал подать ему кофе, я обернулся к толстому засранцу и с вежливой, но чрезвычайно опасной позаимствованной у Эрни улыбкой, посоветовал свалить н*хуй.
        Получилось забавно. Он предпочел последовать совету, несмотря на то, что имел тридцатый уровень, против моего семнадцатого. Правда, не думаю, что он в ближайшие годы брался за меч.
        Наконец господин Хинеатрим Вогс соизволил принять мою персону.
        Как я и думал, нормальная очная учеба здесь стоила просто неприлично дох*я. Зато мне был пообещан любой каприз за мои деньги. Хотите - живите в ректорском дворце вместе с целым гаремом наложниц, хотите - учителя будут приходить к вам лично и распивать с вами галадорское вино по 500 золотых за бутылку... Но если денежек на такие излишества нет, то была еще учеба и «ненормальная»: хотите, берите только нужный вам курс за десяток монет, который будет читать младший помощник четвертого ассистента аспиранта. Камалионский Университет предлагал обучение всего и всем.
        В чем-то этим известный универ мне показался похож на качественный бордель, что продавал продажную любовь оптом и в розницу. Да, я бы с удовольствием позубрил здесь с десяток лет какую-нибудь нужную науку, параллельно проникая в его тайны. Но после некоторых раздумий пришел к выводу, что это путь слишком долгий.
        Что ж. Как говорится: нормальные пираты всегда идут в обход! Распрощавшись с заместителем ректора и бросив Гудалху мелкую монетку, я потопал на выход.
        
        Меж тем во время нашей беседы худосочный эльф неплохо просветил по теме местных порядков. Да и сам я не зря вертел головой, пока шлялся туда-сюда в Регистрат.
        Я не ошибся, посчитав Университет городом в городе. У него были свои гостиницы, свои бани, трактиры, стадион, особнячки под съем, множество жилищ преподавателей и просто уважаемых людей и прочее, прочее, прочее. А обслуживали все это хозяйство целые полчища слуг, рабочих, орды писарей, чиновников и ремесленников, и все это под охраной собственной стражи. Впрочем, на самом деле инфраструктуру этого заведения не вмещали даже стены. Множеству студиозусов проживание и питание в пределах стен Универа было просто не по карману, и они снимали скопом и в розницу квартирки, комнаты и даже углы в подвале во всех окрестных кварталах.
        Но не это главное. А главное то, что учеба в этом заведении вряд бы дала мне полноценную свободу по розыску ниточек, что могли привести меня к цели - проникновению в тайны дней минувших. Как я уже говорил, я не против был бы провести здесь десяток лет, изучая магию и прочие науки, но что-то подсказывало, что у меня его не будет. Мои Пути подозрительно часто заводят в передряги, из которых я выбираюсь только чудом.
        Мне нужно беспрепятственно проникать в Универ когда я хочу и заниматься там чем я хочу. А для этого всего-то надо иметь амулет студиозуса, а лучше какого-нибудь писаря. Не думаю, что будет проблемой затесаться среди тысяч и тысяч живых существ самых разнообразных рас и наций.
        Но где его взять? Подкараулить где-то в подворотне какого-нибудь бедолагу? Гм... Как вариант, конечно, но вариант не лучший. Кто его знает, не могут ли они «аннулировать» удаленно таким образом добытый амулет? Тогда это будет знатный фейл. Пожалуй, лучше его просто купить. Уверен, это не проблема в месте, где все продается и покупается.
        Правда, людей, которые подобным промышляют, обычно не так-то просто выйти... Может, у кого поинтересоваться? Например, у того же Гудалха?
        Гм... А это идея!
        Самой трудным оказалась самая банальная вещь: через какие ворота Гудалх покинет универ. На Улицу Студиозусов выходило их аж три штуки, и я логично рассудил, что он воспользуется одними из них. Слишком он мелкая сошка, чтобы иметь в ренте квартирку в пределах университетских стен, а с другой стороны - и не настолько уж он должен быть нищим, чтобы прозябаться в подвале какого-нибудь доходного дома, где снимали койку самые бедные рабочие и студенты. А значит, имеется ненулевая вероятность, что к вечеру молодой эльфик направит стопы в одну из многочисленных забегаловок на улице Студиозусов, прежде чем пошкандыбать в свой арендуемый угол.
        Самые дальние, те, через которые в универ полдня гнали подводы, уже заперли на ночь - оставались двое: Центральные и, как их называли студенты, Печеночные, выходящие прямо на большую недорогую столовую.
        Темнело, а я все никак не мог остановить выбор на каких-то одних, уже трижды описав полную циркуляцию по шумной улице. По-моему, к ночи количество народа здесь увеличилось кратно по сравнению с днем.
        И вот - удача!
        При очередной циркуляции я приметил в толпе покидающих универ согбенную фигурку с огромной папкой подмышкой. Че ж он, бедняга ее в Инвентарь то не засунет? Тяжело ведь.
        Убрав шляпу в Инвентарь, чтобы не отсвечивать, я купил у торговца жареных ящериц на палочке и, насвистывая, двинулся вслед за задумчиво бредущим Гудалхом.
        Что ж. Охота началась!
        
        Вопреки ожиданиям, кушать на Улице Студиозусов преследуемый мною эльфик не стал, а, свернув в переулок, углубился в квартал и вскоре привел нас в небольшое уютное заведение под скромной вывеской «Столовальня Яха». Здесь под навесом, вдали от шума, ужинали и пропускали кружечки с пивом мелкие клерки и подмастерья. Едва Гудалх расположился на веранде, я притормозил и, сообразив, что в нынешнем одеянии будут слишком заметен, завернул в подворотню, где быстро поменял одежу на свой походный костюм, мигом превратившись из высокомерного городского хлыща в бывалого путешественника.
        Проходя мимо углубившегося в тарелку с наваристым борщем эльфика, я набросил на него «Первый Уровень Подчинения», а затем «Кукушонка Боли» и... на этом все.
        Как будет работать «Кукушонок» я в душе не е... знал, но решил попробовать именно этот вариант. Заморачиваться с баффами и набором Деструкции было долго (да и довольно странно ни с того ни с сего набаффывать малознакомого чувака), а использовать Чарга мне показалось сродни стрельбе из пушки по воробьям.
        Оставив Гудалха наедине с Кукушонком, я отчалил «домой».
        ГЛАВА 60
        Утро снова встретило основательным шумом за окном. Твою мать, здесь вообще можно нормально поспать?
        Весь вечер я пытался настроиться на заарканенного эльфика при помощи внедарогаровской магии. Сказать, что это была чертовски сложная задача - ничего не сказать. Я и медитировал, и представлял чертового Гудалха в сознании, и пытался отследить Чары... но добился только сильной головной боли. Хотя под конец экспериментов вроде даже стало казаться, что он находится где-то на востоке... хотя, думаю, это были скорее глюки от усталости, чем реальное ощущение.
        Шумное утро не добавило настроения. Я распахнул ставни и, хмурясь, выглянул на улицу. Постоялый двор, где я остановился, находился на параллельной Овечьей улице. А Овечья, в свою очередь, шла от самого Порт-Холма - места, где были сосредоточены сразу несколько врат-порталов в иные миры. Камалион являлся одним из самых оживленных транспортных узлов всего Дар-Огара.
        - Жрецы выловили-таки гада!
        Голос соседа заставил меня вздрогнуть. Вчера я довольно резко отшил его навязчивые предложения подбухнуть, но сегодня, походу, он уже ничего этого не помнил.
        - Какого гада?
        - Ты что, не слыхал о заварушке в дыре под названием Синкол гм... Арадо? Или Амадо?..
        Твою мать! Я как стоял, так чуть не выпал в осадок!
        - Какой-то темный маг с прихвостнями объявил войну Великой Семерке! Ну и получил, мерзавец, по заслугам. Месяц назад сам Великий Жрец Угга Антониус с половиной Жреческой Гвардии отбыл в эти неведомые срани, чтобы покарать отступника... - разъяснил мне расклад Рико, почесывая пузо.
        Ну твою же мать...
        - Э-э-э... И что там они шумят?..
        - Так покарали же, ха-ха-ха! Везут. Небось, кинут в Булаву Гарна гнить до скончания веков...
        Твою же, бл*дь, мать...
        Все отличные от мата слова куда-то разбежались из враз загудевшей головы...
        Рельяр здесь?!
        Гомон на Овечьей улице нарастал, и я как ужаленный бросился натягивать портки. А через пару минут выбежал из постоялого двора и рванулся в сторону шумящей толпы.
        Овечья улица была забита народом. Множество подмастерий, рабочих-ремесленников, еще каких-то горожан, да и просто зевак и путешественников, столпились под небольшими похожими на вязы деревьями, коими был обсажен тротуар. По мощеной дороге все еще двигался «городской транспорт», но вдалеке уже слышались неразборчивые гортанные голоса, грубо расчищающие дорогу.
        А вот и жрецы. Почему-то ранее они мне представляли сухонькими старичками в развевающихся одеждах... Какое же было мое удивление, когда вместо них появились крепкие воины в самом расцвете сил, верхом на мощных, укрытых золотистыми попонами жеребцах.
        Впереди, зорко осматриваю лежащую перед ним улицу, ехал здоровенный лысый битюг богатырского телосложения. Он изредка скалил зубы в том, что считал приветственной улыбкой, и крепко держался за притороченный к поясу меч в потертых ножнах. За ним попарно ехал целый отряд мордоворотов в желтых ниспадающих одеждах, смотревшихся на них, как монашеские сутаны на культуристах, а затем... Черт подери! А за ним в большой телеге, в кованой клетке виднелась подозрительно знакомая карликовая фигура.
        Рельяр!
        Стоило только кавалькаде показаться из-за поворота, как окружающий народ взревел в приветственных криках и более не стихал.
        - Во славу Угга!
        - Антониус победитель!
        - Виват Антониусу!
        - Так его, ублюдка!
        - Мочи гада!
        Не прошло и минуты, как в Рельяра полетел шквал подгнивших помидоров, тухлых яиц и капустных кочерыжек. Маленький маг едва был виден за высокими бортами. Треугольная голова болталась на колдобинах, и не было ни единого признака, что он вообще обращает на окружающих внимания.
        Черт подери, на несколько мгновений мне даже стало жалко ублюдка. Он рискнул и потерпел поражение. Наверное, едва я заставил его снять блокаду Синкола, туда тут же хлынули собранные жрецами Семерки войска. Какая ирония судьбы - по сути, он повторил путь презираемого им отца.
        Маленькая фигурка быстро покрылась подтеками от разбитых яиц и лопнувших помидоров. Какая-то домохозяйка метко опрокинула ведро с нечистотами прямо на клетку, чумазые городские дети метко швыряли в мага небольшие камешки и собачьи какашки...
        Чернь, мать ее... Везде ищет потеху. Чернь одинакова во всех мирах. Вначале носит на руках, а затем плюет вслед. Уверен, коли оступится, то и Верховный Жрец Антониус сполна хлебнет ненависти той же толпы, что сейчас была готова качать его на руках. Хотя, чем им угрожал Рельяр-то? Ну стал бы очередным Локальным Богом, коих по всему Дар-Огару десятки! Что он есть, что его нет, какая им вообще разница?
        Кавалькада неспешно, но и особо не мешкая, продвигалась к центру города. Туда, где виднелась большая перевернутая пирамида Храма Угга.
        Ну и хрен с ним, с Рельяром. В конце концов, что это я так разнежничался? Надеюсь, засадят ублюдка в каземат на долгие столетия, как недавно он меня, и я вместе с остальным миром забуду кто это такой.
        Клетка, дребезжа колесами телеги, прокатилась мимо. Я уже начал расталкивать толпу, чтобы вернуться на постоялый двор, как вдруг согбенная фигура дрогнула, маленький маг поднял голову... и взглянул мне прямо в глаза.
        Бл*дь!
        Тут же пара яиц разбилась о его высокий лоб, залив лицо отвратной жижей, но он не обратил на них никакого внимания, а вдруг улыбнулся и щелкнул пальцами.
        Вы выполнили задание «Услуга Рельяру».
        Вы получили 18-й Уровень,
        Вы получили 19-й Уровень,
        Вы получили 20-й Уровень,
        ...
        Вы получили 27-й Уровень.
        В страхе, что кто-то из жрецов сейчас обратит внимание на то, на кого смотрит карликовый маг, я с рычанием ввинтился в толпу.
        
        Чертов маленький крысенышь! Вот же ублюдок!
        А ты, Том, тоже хорош, побежал смотреть на этого гондона, сломя голову! Вот на черта?!
        Я уже и думать забыл о том задании, что он выдал перед отправкой в лагерь суренов! После произошло столько событий, что это обещание золотых гор так и кануло в небытие... А теперь, гад, видимо, решил, что раз я получил обещанное, то буду его выручать?
        Ха-ха! Как бы ни так! В гробу я видал этого злобного карлика! Но не было ли это и предостережением? Что, если ублюдок решит приплести меня к своим делишкам и вывалит эти расклады Антониусу как на духу? Держу пари на змеиные клыки Угга, я попаду в соседнюю с Рельяром камеру уже через полдня. Нет, сама принадлежность к Мертвому Богу, слава яйцам, пока не была незаконной, но жрецы Семерки явно имеют на него зуб. Иначе, с хренали им вообще вмешиваться в планы его адептов? Что с отцом Рельяра, что с ним самим?
        А это, кстати, вопрос. Нет, ну с Аревом Наддаром это еще можно как-то понять. Вроде как он был такой же долбанутый, как и Аредуи и сценарий с новым воплощением Безымянного Жрецам Семерки конечно был не по нраву. А с Рельяром?.. Что с ним не так?
        Хотя, пожалуй, эта загадка была не столь уж загадочной. Жрецы могли просто не иметь понятия о реальной цели маленького мага и приняли его телодвижения за новую попытку Призыва.
        В любом случае появление Рельяра на Камалионе создавало мне новые проблемы. И не думаю, что эти потенциальные траблы перевешивались аж десятью новыми уровнями с сопутствующими Чарами...
        Кстати о Чарах.
        Вернувшись на постоялый двор, я первым делом набросил на себя «Печать Выродка», вновь превратившись в уже знакомого Чернокнижника, а затем полез в Интерфейс. Не пропадать же добру?!
        Десяток новых заклинаний из двух Линеек выглядели так:
        «Дальний Приказ»,
        «Второй Уровень Подчинения»,
        «Отречение страха»,
        «Мертвый Огонь»,
        «Соблазнение Аза»,
        «Благословение Аза»,
        «Ущерб Аза»,
        «Защита Аза»,
        «Третий Уровень Подчинения»,
        «Посвящение».
        Честно говоря, глядя на такое богатство, натурально разбегались глаза. Ведь плюсом к этим Чарам шли и 4 баллов Третьей Линейки, 10 Четвертой и 6 баллов Пятой! Теоретически можно было проучить все эти Чары, но так делали, конечно, только лишь очень глупые акари. Не стоило размазывать силы в попытках объять необъятное.
        Что ж. Повышение своих характеристик - дело архиважное и архиприятное. Тем и займемся.
        Во-первых, следовало порешать с баллами предыдущей Линейки. Из пяти принадлежащих ей Чар, нераспечатанными остались лишь Чары под названием «Собор Страданий»... И по итогу я решил, что и хрен с ним, с этим Собором. По названию можно было примерно догадаться, с чем они связаны, и эта их суть мне совершенно не нравилась. Потому все 4 балла я с чистой совестью загнал в «Душу Мертвых», получив на выходе увеличение Магической Атаки аж на 35%! И хотя на других, без Подчинения 1-го уровня, эти Чары было не наложить, тот факт, что я мог так усилить себя любимого был просто офигенен! Имея такой буст и какое-нибудь разрушительное Заклинание во Временных Чарах (к примеру, ту же «Седьмую Кару») я по реальной боевой мощи мог поспорить с магами моего и даже выше, чем моего, уровня! Да, конечно, в долгий бой лучше не вступать, так как со временем природный маг за счет более «дешевых» по Мане боевых Чар, усиливающих Аур и более сложной и разрушительной магии, меня заборет, но накоротке мы еще посмотрим кто кого!
        А вот дальше пришлось основательно пораскинуть мозгами. Если со Вторым и Третьим Подчинением было все ясно, то что делают все остальные Чары, было одной сплошной загадкой. Впрочем, нет, не сплошной. Всяческие «Благословения» и «Защиты» старого знакомца Аза, думаю, смело можно было определить в различные баффы.
        Задумавшись, я поглядел в окно, из которого все еще доносился шум с Овечьей улицы. Несмотря на то, что кавалькада Жрецов с пленником уже давно скрылась из виду, народ все не расходился, бурно обсуждая сие знаменательное событие.
        Собственно, рассматривая утренний город за окном, я вдруг догнал до довольно простой мысли: а не поискать ли здесь специалистов по магии Безымянного? Да, на Земле инфы по Мертвому Богу было ноль без палочки, но здесь, в крупнейшем городе Дар Огара, такие люди просто обязаны быть! Люди или какие-то книжки в библиотеках... С книжками мне даже было бы сподручнее. Меньше отсветов. Если удастся таковые найти, я, наконец, перестану тыкаться в своих же Чарах, как слепой котенок!
        Потому, на данный момент я решил ограничиться лишь проучкой всех четырех заклинаний Аза (кто бы это ни был такой, черт его дери!).
        Что ж. Здесь я угадал.
        «Благословение Аза». При наложении увеличивает показатели Магической Защиты на 15%, благославляя Объект Болью. Деструкция 5
        «Ущерб Аза». При наложении увеличивает показатели физической Атаки на 15%, благославляя Объект Болью. Деструкция 5.
        «Защита Аза». При наложении увеличивает показатели Защиты на 15%, благословляя Объект Болью. Деструкция 5.
        «Соблазнение Аза». Указывает путь к вызову симпатии Объекта.
        Конечно, очередная отсылка к Боли не радовала, но столь высокие показатели стоили того!..
        Так я думал до того ровно момента, как решил испробовать эти Чары на себе...
        Твою же мать!
        Следующие несколько минут я катался по полу, призывая все мыслимые и немыслимые кары на голову Безымянного или Тормадуса, которые сотворили эти чертовы Чары! Боль каталась по телу словно каток, вминая мои нервные окончания в раскаленный металл. Я был не в в силах ни кричать, ни стонать, ни даже даышать...
        Р-р-р...
        Да эту хрень модно запросто использовать, как боевые Чары! Возросшие статы приятно радовали глаз, но какой ценой...
        В плюс также можно было отнести, что время действия у них были целые сутки, а эффект плюсовался с «Защитой Болью». Но в бою применять подобный бафф я бы не рискнул... Разве что поискать у алхимиков какие-нибудь эликсиры, что ослабят болевое воздействие?.. Блин, а это реально идея!
        Единственным выбивающимся из ряда баффов проученным заклинанием было «Соблазнение Аза», которое скорее относилось к Чарам Контроля. Но для их апробирования нужен был Объект.
        
        Город гудел разбуженным ульем. Вчера я был так очарован его средневековым великолепием, что даже особо и не вникал в то, чем живет Камалион - слишком много было собственных дум. Но теперь, бродя по многолюдным улицам, я с интересом и тревогой прислушивался к досужим разговорам у колодцев и в трактирах. О чем, лузгая семечки, болтают торговцы на рынке, о чем, попивая пивко, беседует стража. А меж тем, если приглядеться, можно было заметить, как кучкуются группки хмурых горожан, обсуждая новости, что в городе полно воинов Директика и просто оружного люда, что на площадях надрываются глашатаи, успокаивая народ, от чего народ, конечно, приходил в еще больше возбуждение.
        Наиболее обсуждаемыми были три темы: о возвращение Верховного Жреца Угга Антониуса с еретиком, что хотел свергнуть Великую Семерку с положенного им места (ага, прямо вот так и говорили!), о злобных гексах, что ни день, то строящих козни против Светлого Камалиона и о приезде королевы Грау - правительницы крупного государства на Азарте - материнском мире Синкола Камалион.
        И третье известие меня удивило едва ли не больше, чем первые два вместе взятых. Еще бы: акари и глава целого королевства!
        Королева, ну или Примадонна, как ее называли подданные, была та еще штучка. Молва на все лады трындела о том, что каждый вечер она отбирает трех мужчин разных рас, что удовлетворяют ее до самого утра. А крики королевы разносятся по всему Скальному Холму - зимней резиденции Диктатора - выборного главы Диктатика - выборного же совета, что правил Камалионом.
        Но это была, конечно, все лирика. Главное, народ не на шутку тревожился из-за агрессивных соседей - в этих местах эльфы Гексакона давно и прочно ассоциировались с варварскими нашествиями, от которых житья не было даже таким мощным образованиям, как Камалион. Что уж говорить о мелких государствах соседних Синколов. И, кстати, в этом ракурсе прибытие Примадоны на переговоры с Диктатором Августом выглядело совсем иначе. Ведь именно через Азарт шли набеги беспокойных эльфов. Еще вчера, бродя по городу, я наткнулся на настоящую крепость в пределах городских стен - то был новенький, с иголочки, форт, выстроенный вокруг телепорта на Азарт - страховка на случай, если беспокойные соседи захотят совершить новый рейд.
        Сгущающиеся тучи, пускай даже они сгущались и не по мою голову, неприятно действовали на нервы, но не могло помешать достижению моих целей.
        
        А вот и Гудалх. По обыкновению таща подмышкой набитую бумагами папку, он прошкандыбал за свободный столик у стены и заказал у бойкой официантки скромный ужин.
        Именно что прошкандыбал. Так как на молодом эльфе, что называется, «не было лица». Весь покрытый испариной, он, казалось, сейчас развалится от любого лишнего движения. Каждый жест причинял ему осязаемую боль, а в глазах застыло страдание.
        «Кукушонок» поработал на славу.
        Честно говоря, мне было беднягу жаль, но я усилием воли прогнал эти слюнявые мысли. У меня была цель и ничего страшного, если ради ее достижению кому-то придется потерпеть неудобства.
        - Здарова, друг, - бумкнув две кружки на стол, я плюхнулся напротив удивленно вскинувшего брови эльфика. - Скучаю тут, не составишь мне компанию?
        Гудалх болезненно улыбнулся и отрицательно помотал головой:
        - Изв-вините... пожалуй, нет...
        - Да лан тебе, такой хороший вечерок, а мне как раз не с кем выпить!
        Он вновь несмело улыбнулся... А я вдруг увидел Кукушонка! Он сидел прямо на голове у бедного парня! Отвратная тварь - помесь паука и бородавчатого гнома. Его полупрозрачные щупальца глубоко вонзались в черепушку писаря, а мордочка, снабженная огромными, не по размеру, жвалами, кривилась в злобной усмешке...
        Ну и гадость!
        Я практически наяву увидел, как он склизкими лапками трогает нервные центра эльфа, раз за разом посылая ему в мозг сигналы боли.
        - Что-то, братец, ты хреново выглядишь, - участливо сказал я.
        - Д-да... устал, наверное...
        - Ну-ка, подожди... Дай-ка взглянуть... - я преувеличенно серьезно взял его за виски и пристально воззрился в водянисто-зеленые глаза, накинув для вида «Ощупь Горбага».
        И почти не удивился, увидев и Уровень и профу моего собеседника! Похоже, мои упражнения с внедарогаровской магией не проходят бесследно. Я всего-то и сделал, что перенаправил парочку потоков в каркасе этого Заклинания и вуаля, Чары, что изначально были заточены лишь на поиски защитных систем, с каждым днем становятся все более универсальными.
        - Да на тебе, Гудалх, проклятье! Черт подери, кто же тебя так не любит?
        - В-вы уверены? - пролепетал эльф.
        Состроив серьезную мину, я принялся водить руками над его головой.
        - Поверь, я знаю, о чем говорю. Уж в чем-чем, а в дебаффах я разбираюсь. Ну-ка признавайся, кому ты перешел дорогу?
        - Да вроде бы... никому...
        - Но не беспокойся, сейчас мы с этим разберемся! - уверенно сказал я и принялся набрасывать на Гудалха один хил за другим.
        Вначале он хотел вырваться из моих рук, но вдруг понял, что головная боль в одночасье перестала терзать его виски! Ха! Конечно, перестала, ведь я снял с него «Кукушонка»! Ну и до кучи к хилу добавил «Соблазнение Аза». Нужно же было проверить, как оно работает?
        - Ух ты! Прошло! Господин Том, прошло! - заулыбался эльф. - Вы волшебник!
        - Да, ерунда, - благодушно отозвался я. - Но я бы на твоем месте подумал, кто мог сыграть с тобой такую шутку. И да, можешь называть меня просто Том.
        Забавно. Никаких надписей после применения «Соблазнения» не появилось, но мне вдруг отчаянно захотелось поговорить с эльфом о сигарах.
        - Гм, кстати... Я недавно в Камалионе, но еще не видал здесь ни одной табачной лавки. Не знаешь ли ты где здесь можно купить приличных сигар?
        - О, господин Том, вы курите сигары?!
        - Просто Том, - поправил я Гудалха. - И да, бывает. На моей родной планете они довольно дороги и каждый день их не покуришь...
        - Увы гос... Том, но и у нас тоже. Черни по карману в основном только «троллячьи укурки», ценой в одну серебряную монету, если же смотреть на более высокий сегмент, то цены там начинаются от золотого за «Месье Жаржа», и простираются в необозримую даль! До двух сотен монет за «Коричневого Хруна» из Автаркии Бабрика!..
        Ха! Чувствовалось, что парень в теме рубит. Ишь как загорелись глаза. Правда, вряд ли он мог позволить себе более одной-двух сигар в месяц. Жалованье писца в Камалионском Университете оставляло желать лучшего.
        - Что там столько бабла стоит в этом «Коричневом Хруне»? - спросил я его, незаметно подвинув кружку с пивом.
        - О! Это легендарная марка! Ее крутят на заходе солнца молодые орчи, еще не познавшие первого мужчину! Говорят, что их курит сам Автократор Черный Клык и даже президент Йелейского Совета! А собирают табак для них со всех восьмидесяти Западных гор Автократии!..
        - Ну за то, чтобы нам всегда хватало на любые наши капризы! - я поднял кружку с пивом и Гудалх не замедлил по ней стукнуть своей.
        - Да, Том, чтоб хватало!
        
        Ну и денек. Еле переставляя ноги, я поднялся по лестнице и, подойдя к двери своей комнаты, устало привалился к косяку. Можно конечно было залиться Бодростью, но часто сидеть на магическом «допинге» не следовало. Обычный, земной отдых намного лучше приведет в порядок мозги и смахнет усталость с мышц.
        Не знаю в чем именно дело, но относительно небольшая попойка с Гудалхом выдоила меня досуха. Была ли в этом виновата та магия, которую я применил для модификации «Ощупи Горбага» или то «Соблазнение Аза» съело какие-то не отображающиеся в характеристиках статы, но чувствовал я себя препаршиво.
        Зато задумка со знакомством с Гудалхом сработала как надо! Сам писарь с пропуском помочь, увы, не мог. Но зато слыхал о некоем типчике по имени Хуман, что мутил какие-то дела с ректоратом. Через него можно было легко договориться о сдаче экзамена за звонкую монету, а то и сразу купить диплом. Такой персонаж был именно тем, кто мне нужен!
        Я вставил ключ в замочную скважину и шагнул внутрь и... сразу понял, что в комнате кто-то есть.
        Знакомая фигура сидела у окна, пялясь куда-то в сторону Овечьей улицы.
        - И зачем тебе сдался этот Камалион?.. Какие-то делишки Безымянного? - сказал Ареус. - Должно быть, неспроста эти ваши Пути привели сюда и тебя, и Рельяра?
        - Убьюу-у-у, су-у-у-ку-у! - прорычал Эрни откуда-то сбоку.
        И в тот же миг у меня в башке разорвалась настоящая бомба.
        ГЛАВА 61
        - Он точно надежно связан? - не отрывая ледяной бутылки пива от башки, я с опаской покосился на рычащего в углу Эрни.
        - Не беспокойся... Не знаю, что на него нашло. Все последние недели он был похож на скулящего щенка, - ответил Ареус, внимательно меня разглядывая.
        Я же вновь набросил на себя Малое Лечение, но оно почему-то крайне плохо справлялось с таким пустяшным повреждением. Уровень Жизненной Силы так и остался стоять на 95%.
        Устав держать глиняную бутылку, что притащил слуга из магического холодильника, я плюнул на быстро наливающуюся шишку, сбил пробку ударом о стол и с наслаждением отхлебнул пенного напитка.
        - Как вы меня нашли? Неужели сраный карлик сумел как-то передать информацию о том, что он меня видел?
        - А он тебя видел?
        - Сегодня утром, из клетки.
        - Нет. Мне помог вот он, - маг ткнул в скулящего Эрни. По бородатому лицу катились крупные капли слез, а из носа протянулись дорожки соплей. - Не знаю, чем ты его зачаровал, но его крыша с каждым днем все более съезжает в Бездну.
        Если состояние Эрни это последствия Подчинения, то это не слишком хорошая новость. Не придется ли мне потом десятилетиями скрываться от тех кого приручил?
        Но это все лирика.
        - Итак. Зачем ты здесь? Хочешь, чтобы я помог тебе освободить Рельяра?
        Несколько мгновений высокий маг непонимающе на меня таращился, а потом вдруг рассмеялся неожиданным густым басом.
        - Ты что, идиот? Зачем мне это надо?
        Действительно, зачем?
        - Тогда, на какой хрен ты приперся сюда через полмира?
        Вместо ответа маг положил руку на засаленный прикроватный столик и, чуть поморщившись, будто через силу, родил яйцо.
        Твою мать, да ведь это Яйцо Ойоха я уже видел! Белое, с карминовыми прожилками... Оно было чуть поменьше моего.
        - Ты ведь знаешь что там?
        Я кивнул.
        - Знаю. Только я удивлен, что Он все еще там. Разве та часть Безымянного, что Рельяр запер в Синколе Арадо, не рассеялась после снятия блокады?
        Маг пожал плечами.
        - Что-то рассеялось, что-то нет. В любом случае в этом Яйце полно всего, что может мне пригодиться... Нам пригодиться.
        Ах, вон оно что! Ха-ха! Забавно. Что ж, теперь такое неистовое желание Ареуса меня увидеть получило весьма понятное объяснение! Ведь он просто не мог туда войти! Скопившаяся в Яйце (а вернее в Синколе Арадо, частью которого являлось это Яйцо) сила Безымянного размажет всякого, кто попробует это сделать. Если он, конечно, не его Последователь.
        Но все равно оставалось много неясностей.
        - Неужели такой могущественный маг как ты не найдет способ обойтись без такой мелкой сошки, как я?
        Ареус хмыкнул.
        - Ты прав. Всегда есть обходные пути. Но... зачем они мне, если есть более легкий?
        Пробежать в погоне за мной половину Дар-Огара! Фигасе «легкий»... Хотя, чего только не сделаешь ради того, чтобы каштаны из огня таскал кто-то другой?
        - Это все, конечно, интересно, но, честно говоря, у меня полно дел и заниматься дележкой рельярова наследства, причем, как я понимаю, весьма опасной дележкой, мне некогда.
        Некоторое время маг глядел мрачным взглядом, а потом вдруг улыбнулся. И эта улыбка мне крайне не понравилась.
        - Кстати о твоих делах... Что привело тебя в эти края?
        «Не твое собачье дело» - было бы даже чересчур мягким ответом...
        - Красиво тут. Всегда мечтал посмотреть на столицу Онлайна.
        - Столицу? Ха... Еще лет двести назад Камалион действительно можно было назвать столицей всего Дар-Огара... Но, увы, нынче это уже не так. В любом случае, ты врешь, Том. А я думал, мы почти друзья...
        Тьфу, блин... Какая банальная банальность. Маг заговорил, как злодей из древних фильмов.
        - Давай без всего этого, Ареус. Лицемерных масок я навидался по самое «не могу».
        - Без этого, так без этого, - легко согласился маг. - Тогда я тебе прямо скажу, что способен серьезно осложнить твое пребывание здесь. Я много лет прожил в Камалионе и связей у меня для этого достаточно.
        - Создать проблемы? А я думал мы «почти друзья»... Ха-ха... Уверен, что ты можешь это сделать. Но угадай, о чем я первым делом запою, если у меня появятся какие-то проблемы с местными властями.
        - О чем же?
        - О, это будет славная песня о том, как два могущественных мага решили свергнуть Великую Семерку со своих престолов для начала в отдельно взятом Синколе.
        Ареус усмехнулся.
        - Туше... Гм...
        Он раздраженно побарабанил пальцами по столу, а потом, положив ладонь на Яйцо, спрятал его в Инвентарь.
        - Хорошо, что ты хочешь? Возможно, я смогу тебе помочь в чем-то ином?
        А вот это уже деловой разговор.
        - Это уже интереснее. Возможно... Возможно, мне потребуются твои связи. Но это нужно обдумать.
        Более красноречивой просьбы свалить на хрен из моей комнаты, сложно было представить.
        - Что ж, - Ареус поднялся. - Думай. Но не очень долго. У меня тоже, знаешь ли, дел невпроворот.
        Он прошел к двери и, уже взявшись за ручку, обернулся и сказал:
        - И да... Спасибо.
        Это он о том моем приказе Рельяру что ли?
        - Эй, постой! А этот?
        Я ткнул пальцем во все еще припеленованного к стене Эрни.
        - Что ты хочешь чтобы я с ним сделал? На нем твои Чары. Не мои. Путы продержат его еще примерно час.
        И свалил, оставив меня наедине с то рыдающим, то грозящим меня прибить Эрни.
        
        Как ни странно, мой первый Подконтрольный Объект не стал такой уж проблемой. Полтора месяца отрыва от Хозяина сделали из сильного уверенного в себе человека, тронутую куклу с совершенно разбалансированной психикой. И это было страшно. Эрни, то умолял дать возможность припасть к моим ногам, чтобы облобызать пятки, то грозился пришить меня хотя бы и голыми руками. Но, к счастью, привести его мозги в порядок не составило большого труда. Основательно забаффав, при помощи «Влияния Горбага» я выправил его желания в сторону моей поддержки. А затем, быстренько проучив оба новых уровня Подчинения, поднял характеристики едва ли не в полтора раза! Это привело беднягу в полный восторг! Уже вскоре мы сидели внизу, в питейном зале, за пивом.
        - Как только ты свалил, там такое началось, ха-ха... Не знаю, как ты это сделал, но это было круто! - залив в себя разом полкружки пива, Эрни тигром набросился на крылышки, коих в виде закуски нам принесли целое боюдо.
        Похоже, со всей этой галиматьей в голове он давно нормально не жрал. Видя это, я заказал вдобавок к крылышкам огромную тарелку отменного мясного рагу.
        Да, как выяснилось, кавардак я устроил знатный. Повинуясь моему последнему приказу, Рельяр снял двимерит с Ареуса, после чего два старых боевых товарища устроили капитальную разборку прямо в подвалах дворца барона Гланайра, после чего белобородый маг отлетел на возрождение к одному из городских Обелисков. Рельяр же, несмотря на формальную победу, быстро догнал, в какую жопу я его засунул и, забаррикадировавшись во дворце, принялся пытаться вновь поставить блокаду на Синкол. Что оказалось совсем непросто, так как теперь старый маг активно противодействовал этим попыткам. И проблема была даже не в его мощи (сил-то у Рельяра было выше крыши), а в том, что Ареус прекрасно знал куда бить. Целых двое суток в небесах Арадо творилось черти что, а потом... в Глисаг портанулись дружины Жрецов, что прознав о новом восстании адептов Безымянного, экстренно стянули к Арадо всех, кого только было можно.
        А дальше... Я не понял, почему Рельяр так быстро сдался. По словам Ареуса даже сейчас в Синколе Арадо оставалось немало силы Иертвого Бога. Почему он не дал жрецам бой? Кишка оказалась тонка? Или какой-то хитрый план? Или его спеленали слишком быстро? К сожалению, Эрни никак не мог прояснить данный момент.
        - Ну а куда ты теперь? - спросил я его, когда мы уже опустошили пару бутылок.
        Вопрос был с достаточно прозрачной подковыркой.
        - Куда ты, туда и я, хоз... друг! - искренне улыбнулся Эрни. В его глазах не было и тени сомнения.
        Что ж. Надежный товарищ, или скорее слуга - это многого стоит. Пускай, уровень у него не слишком велик, но за счет задранных тремя Подчинениями характеристик Эрни мог поспорить и с намного более прокачанными акари. Ведь на самом деле от уровня к уровню они росли довольно медленно, мощь акари в основном обуславливалась новыми Чарами, Умениями и модификаторами, а не ими. Поэтому его итоговые статы соответствовали едва ли не 40-му уровню! Это все, конечно, было очень примерно, так как существенную роль играл и изначальный Индекс Соответствия и еще масса вещей... В любом случае Эрни радовался своей новообретенной силе как ребенок, уже дважды на спор сломав глиняную кружку одними лишь пальцами.
        Эрни, наконец, ушел в комнату, которую я оперативно ему снял, а я, поднявшись к себе, хотел еще пораздумывать о смысле бытия и о вечном, но сам не заметил, как вырубился и уснул мертвым сном.
        
        - Пятьдесят золотых.
        По-моему, ублюдок хотел меня натурально грабануть. Если бы Гудалх не был под моими Чарами когда советовал обратиться к этому обормоту, то ни в жизнь не доверил бы ему и ведро помоев.
        Хуман выглядел как большая волосатая горилла с хитрым прищуром маленьких близко посаженных глазок. Рядом подпирали стенки еще два урода не менее впечатляющих габаритов. А сама до крайности заплеванная каморка выглядела настоящим бомжатником. И воняла соответственно. Удивительно, как с такой публикой вообще кто-то имел дело...
        - Десять.
        - Пятьдесят и цена не обсуждается.
        Вот сволочь. Стоящий рядом Эрни, коего я взял для подстраховки, сплюнул и мрачно сказал:
        - Что-то ты не очень расположен торговаться.
        Хуман пожал плечами.
        - Я давно в этом бизнесе. И я сразу вижу, кто и сколько может заплатить. Вы можете и вам это нужно. Поэтому для вас цена - пять полных рук монет. И не медяка меньше.
        Чего и говорить, в логике этому гондону не откажешь. Правда, у меня есть еще аж два варианта «Б», но к ним прибегать не хотелось. Думаю, влияния Ареуса с лихвой хватит на то, чтобы пробить мне пропуск. Но я не хотел быть обязанным магу даже в мелочах. А в своих Чарах я все еще не был достаточно уверен, чтобы набрасывать их на такого прошаренного типчика.
        - Хорошо, - согласился я. Цена была, конечно, абсурдной, но деньги у меня были. Правда, это было более половины оставшихся у меня монет. - По рукам.
        Хуман осклабился и протянул лапищу, которую я пожал. После чего я ссыпал на стол золото, быстро исчезнувшее в недрах Инвентаря хозяина этой клоаки.
        - Если ты видишь, кто сколько сможет заплатить, то должен и видеть, с кем не надо шутить, - вдруг встрял в разговор Эрни, тоже протянув руку.
        Гориллоподобный здоровяк хмыкнул и пожал и ее.
        - Не надо мне угрожать, парнишка. Но не беспокойся, я свое дело знаю верно...
        Он хотел освободить руку... Но не смог. Увеличенные характеристики Эрни, помноженные на высокий Индекс, дали ему огромную силу! Совсем не такую, которую ожидал увидеть Хуман в семнадцатиуровневом новичке.
        От усилий жилы на лбу здоровяка вздулись, а рука начала натурально синеть, но он все никак не мог высвободиться из стальной хватки моего товарища.
        Жалобно хрустнули костяшки.
        - Да-да... Я вижу, что вас ребята лучше не кидать, - наконец выдавил Хуман и Эрни тотчас перестал сверлить его взглядом и отпустил.
        - До скорой встречи, - потирая руку, сказала говорящая горилла и мы свалили.
        
        - Охренеть! Ты видел, как этот ублюдок корячился и пыжился, но ничего не мог поделать?!
        Восторг Эрни по поводу происшествия можно было черпать ложкой. Нынче секретов от меня у него не было, и он простодушно восторгался своей силой, не забывая благодарить меня через каждые пару предложений.
        - Должно быть, он подумал, что под твоим семнадцатым уровнем скрывается Локальный Бог, ха-ха...
        - Ага. Отпинать бы его как следует. Такие козлы уважают только силу... Или вон гляди, прутся хозяева жизни, бл*дь... - он ткнул пальцем в толпу щегольски одетых парней тридцатых уровней. - Так бы и поелозил ихними харями по брусчатке...
        Наблюдать за тем, как Эрни грезит отпинать каждого встречного поперечного, было, конечно забавно, но его степень открытости поражала. Здоровенный кабан, еще недавно наводящий страх одним своим взглядом, нынче ел у меня с рук и сливал все свои секреты по первому кивку.
        Камалион, меж тем, гудел. Походу, поймали очередных «шпионов». Нынче их ловили каждый день, но большая часть «шпионов» явно таковыми не являлась. Говорят, на днях гексы атаковали Инсант - этот Синкол был уже не то, что недалеко - он был совершенно рядом с Камалионом. Врата, связывающие их, находились на севере, и там сейчас яблоку негде было упасть от тысяч беженцев от злобных имперских эльфов.
        Миновав две улочки и Базарную площадь, где собралась внушительная толпа, призывающая к мочилову «шпионов» гексов, мы выбрались, наконец, из трущоб и вступили в более приличные кварталы. Приличные настолько, что нас дважды останавливал патруль стражников с проверкой документов.
        - Я слыхал, Диктатор Август нагребает все отряды наемников, которые только может достать. Да и здесь, в городе, мобилизационные пункты работают днем и ночью, - сказал Эрни, который всегда живо интересовался военно-политической обстановкой.
        - Где же они все? Эти наемники?
        - Люди говорят, собираются на юге. Диктатор не хочет, чтобы город походил на военный лагерь. Воинские отряды пребывают по ночам и тут же портируются куда подальше.
        - И кто это конкретно говорит?
        - Ха! Кто говорит, кто говорит... Все говорят!
        На самом деле это были довольно тревожащие новости. Запах надвигающейся войны все сильнее витал в городе. Я вспомнил Глисаг, что так же гудел растревоженным ульем перед приближающейся армией Рельяра. Люди везде одинаковы. Опасность рождает страхи, которые заражают толпу, заставляя ее бросаться на любого, в ком чует угрозу. Отсюда и ежедневные поиски «шпионов». Лавочники шептались по углам, чиновники бегали со своими бумажками, а стражники цапали по доносам то одного, то другого. После известия о рейде гексов на Инсант, тревога усилилась, кажется, пятикратно. И лишь студентам, эти все телодвижения, были до фени. Гулянья на улице Студиозусов по-прежнему гремели каждую ночь.
        Мы прошвырнулись по городу, таранулись эликсирами в алхимической лавке, немножко прибарахлились, я покопался на книжных развалах, купив несколько томиков для вечернего чтения, и когда день начал катиться к закату, направили свои стопы домой.
        Обсуждая характеристики клинка, что мы взяли Эрни, и опасливо поглядывая на сбежавшиеся тучки, мы неторопливо шли по какой-то извилистой улочке Старого города, когда мой товарищ внезапно силой затолкал меня в первый попавшийся переулок.
        - Что за...
        - Серега, Том! Клянусь тебе, я видел Серегу!
        В укромном переулке было тихо. Вдруг начавшийся моросящий дождик глухо забарабанил по черепичным крышам. Резкий запах нечистот ударил в нос, заставляя поморщиться. Похоже, переулок периодически использовался местным населением для справления неоткладываемых нужд.
        - Ты уверен, что это был он?
        - Да бл*дь, как пить дать! Я этого гондона за тыщу верст учую! Он это, точно! А с ним парочка серокожих мордоворотов! П*здовали в полусотне метров за нами!
        Несмотря на уверенность Эрни, меня терзали сомнения. Крыша у моего подопечного уже давно дала течь, мало ли что ему там мерещится?
        Я выпутался из его рук и хотел, было, сделать шаг на улицу, но он вновь удержал меня.
        - Еб*ный в рот, Том, не глупи. Он не может здесь быть просто так! - на этот раз в его голосе явственно слышались панические нотки.
        - Ты думаешь, он по нашу душу? С х*яли?! К Дар-Огару присоединено семьдесят планет и хрен его знает сколько Синколов! Как он мог нас найти?
        - Может он выследил тебя так же как я... Только я искал друга, а он врага. Ненависть такой поводок, что...
        По-моему, это все-таки бредни сумасшедшего. Я решительно отстранил руки Эрни.
        - В любом случае, нам нужно удостовериться, а не прятаться от каждого шороха...
        - А вот и наши голубки...
        Твою же мать!
        Серега! Собственной персоной! Вот только он появился не оттуда, откуда мы пришли, а с другой стороны переулка.
        ГЛАВА 62
        Он совсем не изменился. Разве что уровня был теперь 33-го, и в глазах горела ненависть, а не привычное спокойствие. Да одет не в яслевые обноски, а в добротную вареную кожу с многочисленными нашитыми бляхами в виде оскаленных львиных пастей.
        - Не знаю, как ты нас нашел... - протянул Эрни, вставая передо мной и поводя плечами, - Но для твоего здоровья лучше было бы тебе с нами не сталкиваться.
        Паника исчезла из его голоса, будто ее и не было. В момент опасности Эрни вновь становился самим собой.
        - Ха-ха-ха... Ты просто смешон, недруг мой! Похож на маленькую собачонку, что лает под кустом и мнит себя волкодавом, ха-ха-ха... Поверь, я бы с удовольствием нарезал тебя на маленькие кусочки, а потом еще раз и еще, но тобой я займусь позже.
        Тем временем за спиной у Сереги появилась высокая массивная тень, а у другого входа в переулок еще одна. Орки. Уровни 38-й и 40-й, а мрачные морды не предвещают ничего хорошего. А вот Серега зря хорохорится. Судя по взгляду, что бросил на него один из серокожих бугаев, если прикажут, прыгать Сереге на одной ножке.
        - Ты, - ткнул в меня тот обормот, стоявший за спиной Сереги. - Пойдешь с нами. С тобой хотят поговорить.
        Черт подери. Прям как в древнем боевике. ГлавГад приглашает ГлавГероя на разговор, там предлагает что-то невообразимое, ГлавГерой отказывается и дальше по расписанию у нас мочилово. Думаю, у нас есть шанс, только если мы сразу перейдем к последнему пункту.
        - Я, пожалуй, откажусь, - сказал я и в тот же миг бросил на ублюдков... баффы!
        О, они, конечно, были готовы к разборке, «Ощупь Горбага», сдобренная щепоткой независимой магии, четко показала мне щиты... Но никакие щиты не предназначены для защиты от баффов!
        «Защита Аза» в мгновение ока скрутила всех трех гадов в бараний рог! Они бухнулись на землю, не в силах сдержать стоны от ошеломляющей боли.
        - Что стоишь столбом? - бросил я Эрни. - Валим, пока они не очухались!
        - Ага... Чем это ты их?
        - Потом покажу... Валим, валим! - я дал товарищу ободряющего леща, и мы рванули из переулка. Но Эрни не был самим собой, если бы не извлек из ситуации выгоды.
        - Подожди, а че валим-то?
        Пробегая мимо поверженных Сереги и серокожего здоровяка, он вдруг остановился, извлек из Инвентаря недавно приобретенный меч 4-го уровня, и в два взмаха обезглавил их! Против такого приема не работали ни щиты, ни уровень!
        Я, честно говоря, натурально ахнул от подобного действа!
        Полыхнуло яркое пламя, и мы лихорадочно зашарили в пепле, оставшемся от наших недругов. Другой орк уже приходил в себя, а у меня не было никакого желания биться с хреном 40-го уровня.
        Спрятав в Инвентарь выпавшие шмотки, и больше не медля, мы рванули прочь из переулка.
        
        Первый и главный вопрос: как они, черт подери, нас нашли?! Ну и второй, конечно: чего им, блин, надо? Серега явно на побегушках у этих орков, уж не они ли вытащили его из Яслей? А у кого на побегушках они? Может быть, стоило сходить на стрелку с их хозяином?.. Впрочем, нет, это была плохая идея. Я уже как-то сходил поболтать с Рельяром и вышел от него со шпионом в ауре.
        Особо не разговаривая, мы быстро пробежали пару кварталов, и я уже собрался, было, направиться в постоялый двор, как Эрни придержал меня за локоть:
        - Я думаю, не стоит этого делать.
        - Почему?
        - Это первое место, где они будут нас искать.
        - Да ладно тебе, в городе чуть ли не миллион жителей и сотни постоялых дворов...
        - На самом деле это не столь уж трудная задача. Камалион на деле не столь уж велик. Имея связи, запросто можно покопаться в таможенных записях, особенно если знать, с какой стороны ты сюда прибыл. А дальше - дело техники. Зная примерные бюджет, прочесать подходящие постоялые дворы и гостиницы не составляет труда. Тем более, один раз они нас уже нашли.
        Черт. А ведь он прав!
        - Думаешь, нас дома уже ждут?
        - Вполне может быть. Я бы не стал рисковать, лишний раз там отсвечивая. У тебя есть, где перекантоваться?
        Гм... На ум приходил только Гудалх. Он как раз уже скоро должен был отвалить из универа.
        - Думаю, да... Это в районе Камалионского Университета... Но вначале нам надо как следует пробаффаться.
        - Ты говоришь это так, будто это какая-то проблема...
        - Проблема, Эрни, проблема... На, держи, они тебе пригодятся... - я дал ему парочку затаренных сегодня эликсиров от боли и сам заглотил такой же.
        Завернув в ближайшую подворотню, я капитально отбаффал нас Чарами Аза, а затем и всем остальным. Отныне ни шагу без полного набора баффов. Надо сказать, что под эликсирами экзекуция была вполне терпима. Получив свою порцию истязаний Эрни высказал мне все, что думает о Безымянном, но заглянув на страницу характеристик, удивленно присвистнул. Он вообще, привыкнув быть на Земле на голову сильнее окружающих, тяжело переносил свою слабость в Дар-Огаре и всеми силами стремился ее преодолеть. Как-то даже уже подкатывал ко мне с просьбой ссудить деньжат, чтобы посетить один из Домов Силы - популярных заведений по быстрой прокачке, куда из отдаленных Локаций доставляют монстров, которых богатенькие акари могут валить в тепличных условиях. Стоило это довольно дохрена, но в больших городах пользовалось неизменным успехом.
        Гудалх оказался верен себе и явился в «Столовальню Яха» точно по расписанию. К этому времени мы с Эрни уже тяпнули по бутылочке вина, и в целом были в хорошем расположении духа.
        - О, друг мой, какая встреча! - радостно приветствовал меня молодой эльфик.
        Мне даже показалось, что радость писаря была естественной, а не была навязана моими Чарами. Судя по тому, что я узнал во время нашей первой беседы, у чувака были явные проблемы с коммуникацией и вся жизнь его заключалась в работе.
        - Знакомься, это мой друг Эрни, прибыл на днях из дальнего похода.
        - Оч-чень приятно, - настороженно пробормотал Гудалх, смерив взглядом моего нагло ощерившегося товарища.
        - Не тушуйся, брат! Друзья Тома - мои друзья! - рявкнул тот, приглашающе хлопнув по скамье рядом с собой.
        Эльфик уселся за стол, мы заказали по тарелки отварной картошки с жареной курочкой и луком, и Эрни с пылу с жару взял быка за рога.
        - Слушай, Гудалх, нас тут с постоялого двора выперли... Нельзя ль у тебя перекантоваться пару деньков? - спросил он прямо в лоб бедного писаря, а я невольно поморщился. Что ж так напрямик-то? Я знал, что если надо Эрни может быть весьма обаятелен и плести словесные кружева ненамного хуже незабвенного Иваныча.
        Воспоминание об Иваныче неожиданно испортило настроение, так как вслед за ними пришли и воспоминание об Аньке, о которой я нет-нет, да грезил время от времени. Интересно, если Серега смог вырваться из Яслей, смогла ли она?
        - У м-меня очень тесно... Господин э-э Эрни...
        - Во-первых, никакой я тебе не господин. Я ведь сказал, что друг моего друга - мой друг! А во-вторых... Вот скажи, у тебя есть проблемы?
        Е-мое, начинается... Ну зачем прессовать то бедолагу? Я пнул товарища под столом, но он лишь отмахнулся от прозрачного намека попридержать коней.
        - Э-э-э... нет...
        - У всех есть проблемы. Может, тебя кто-то обижает?
        Эльфик отрицательно помотал головой, но даже от меня не укрылся быстрый взгляд, что он украдкой бросил на стол в дальнем углу, где расположилась небольшая компания таких же писарей из Универа. Верховодил компашкой довольно тучный хрен в бархатном сюртуке с щегольскими напомаженными бакенбардами. Он, оживленно жестикулируя, что-то втолковывал своим товарищам, а те внимательно внимали, иногда грохоча громким смехом.
        От Эрни тоже не укрылся этот взгляд.
        - Это кто?
        - Э-э-э... Мастер-писарь Улеандр, - пробормотал Гудалх, потупившись.
        - Что, какие-то проблемы с ним?
        - Ну... Все младшие писари должны каждый месяц отдавать ему по три золотых из своего жалования.
        - О как... - Эрни, обернувшись, некоторое время смотрел на шумную компанию, а потом вдруг встал из-за стола.
        Твою мать!
        - Эрни, стой! Нам не надо...
        Но было уже поздно. Подойдя к столику, за которым сидела компания Улеандра, мой товарищ что-то весело проговорил и хлопнул того по плечу, отчего толстяк вдруг взвился, а два его товарища сделали вид, что тоже... ща как поднимутся, да ща как... но все же остались за столом.
        Хотя, все они были 30+ уровней, а Эрни всего 17-го, высокий рост, поджарая фигура и наглое выражение бородатой морды не предвещало им ничего хорошего.
        Взяв Улеандра под руку, Эрни буквально волоком оттащил его в подсобку, откуда тут же послышались глухие удары.
        - Вот, держи, тут все, что он с тебя содрал за последний год, - высыпал он горсть монет перед ошарашенным Гудалхом, возвратившись с боевого рейда. Думаю, не меньшее количество баблишка перекочевало к нему в Инвентарь.
        - Бл*дь, Эрни, только проблем со Стражей нам не хватало... - ругнулся я, но тот лишь отмахнулся.
        - Да забей! У этого членососа столько грешков...
        Компания «членососа», во главе с подсвеченным фингалм предводителем быстро свалила. А мы доели ужин и вслед за воодушевленным писарем направились в его каморку.
        
        Гудалх жил относительно недалеко. На небольшое жалование, часть из которого, тем более, требовалось отваливать начальству, было особо не разгуляться. Небольшая квартирка из двух комнатушек стоила 5 золотых в месяц, что составляло почти половину из оставшегося после поборов жалования. Кровать, письменный стол, заваленный бумагами, шкаф - в одной комнате и маленький очаг, и стол с двумя колченогими табуретами - в другой. Вот и весь небогатый скарб приютившего нас хозяина.
        Мда... Небогато - не то слово. Но именно так жила основная масса населения Дар-Огара. Те, кто не ходит в походы на драконов и не рыщет в поисках прекрасных принцесс, а просто живет своей маленькой незаметной жизнью.
        Мне вдруг стало совестно, что я так беззастенчиво использую молодого писаря... Насчет Эрни такие мысли тоже иногда возникали, но общий мудачизм моего товарища быстро нивелировал подобные укоры совести. С эльфиком же было иначе... Хотя пока что, ничего такого сверхнеприятного я у него не требовал. По-моему, он и сам рад был хоть какому-то проблеску в своей серой жизни.
        - А где твоя баба-то? - протянул Эрни, когда мы завалились в тесную каморку.
        - М-м-м... Нету...
        - А ваще? Была ль у тя остроухая красотка?
        Эльф густо покраснел и промычал что-то невнятное. Забавно, на земле у такого красавчика отбоя бы не было от подружек. Но в Онлайн трудно было плюнуть и не попасть в эльфа, и местные девицы были порядком избалованы смазливостью кавалеров.
        - Что, вообще? Да как так жить то! - взревел Эрни. - Собирайся, пойдем по бабам. Есть здесь приличный шлюшник недалеко?
        Мой товарищ, походу, ни с того ни с сего решил взять шефство над молодым писарем.
        - Э... Эрни... Не надо...
        - Надо, друг мой, надо! Не парься, я угощаю! Том, ты как?
        - Не, я пас. Лучше отдохну...
        - Опять будешь мозговать о вселенских думах, ха-ха? Ну и ладно. Нам больше достанется!
        И он буквально силком уволок Гудалха из каморки, оставив меня в одиночестве «мозговать о вселенских думах».
        
        Мысли о Сереге и его таинственном покровителе и в самом деле будоражили разум еще не менее пары часов, прежде чем меня, наконец, сморил сон.
        Снилась Аня. Снилась в самых разных ракурсах и позах, часть из которых я даже и не помню, чтобы мы с ней практиковали...
        Где-то глубокой ночью я вскочил с постели и вызывал Черный Меч, разбуженный ужасным грохотом. Но это оказались наши наклюкавшиеся в дребодан гасконцы, что едва переставляли конечности.
        Не удивительно, что утром в каморке Гудалха я был единственным мыслящим существом. От павших на поле брани, вернее, на пол эльфика и Эрни, жутко разило целым букетом различной выпивки. Оценив шансы их растолкать как околонулевые, я плюнул и отправился по делам в одиночку.
        А дела-то были важные. Появление новых игроков говорило, что времени у меня не столь уж и много. Любой город - большая деревня. Эрни вчера мне это хорошо разъяснил. Потому нужно было максимально ускориться, пока Камалион не стал одной большой мышеловкой.
        И первым делом я направился к Хуману.
        Раскинувшиеся на севере трущобы местные называли Пятерней. Пять улиц веером расходились от Базарной площади, которая являлась, по сути, центром всего Старого Города, а Кабаний Конец был самой западной из них. Вначале я подумал, что такое название у нее осталось с тех времен, когда город еще был не столь обширен и на этой местности встречались натуральные кабаны, но как мне вчера пояснил Гудалх, история происхождения названия была куда как забавнее. С полвека назад ночным миром Камалиона верховодил некий хрен по имени Абур, по кликухе «Кабан». Ну и вы уже догадываетесь, на какой части тела он вертел весь этот замшелый райончик, хе-хе...
        Сегодня вновь накрапывал дождик. Когда я добрался до каморки Хумана, то изрядно вымок. Ледяные струйки скользкими змеями заползали за воротник и неприятно холодили спину. На морде хозяина виднелись следы вчерашней попойки, но обещанное он выполнил.
        - Это он?
        Я взял из лапищи Хумана тускло поблескивающий амулет и с интересом ощупал выбитый на нем рисунок. Металл был холоден на ощупь и едва заметно вибрировал, будто накачанный еле сдерживаемой силой. Канавки гравировки оказались заполненные темной смолой, а обрис взлетающего, как на гербе Третьего Рейха, орла, слегка подсвечивал фосфоресцирующей краской.
        - Если ты думаешь, что вместо пропуска я вручил тебе медаль за взятие Шилуха, то это даже как-то обидно, - хмыкнул Хуман, почесав небритый подбородок.
        Ладно, поверим. Внешне вещица весьма смахивала на то, что предъявляли студенты стражникам универа.
        - Спасибо, - поблагодарил я его и спрятал амулет в Инвентарь. - У меня к тебе есть еще одна просьба.
        - Я весь во внимании.
        - Конфиденциальная.
        Хуман непонимающе посмотрел на меня своими маленькими глазками и я, скривившись, кивнул на высящихся за его спиной мордоворотов.
        - Не обращая на них внимание...
        - В наше время даже у стен могут быть уши.
        Мой гориллоподобный собеседник недобро заворчал, но все-таки приказал своему секьюрити оставить нас наедине.
        - Ну, - выдыхнул он водочным перегаром и изобразил полнейшее внимание.
        - Мне нужен кто-то шарящий в магии Мертвого Бога.
        Ха! Вижу, вопрос его пронял. Хуман недоуменно захлопал маленькими глазками.
        - Зачем тебе это?
        - Теперь ты меня разочаровываешь.
        Горилла в образе человека засопела, а потом перед ним вдруг возникло зеленоватое марево, быстро сформировавшееся в вальяжно распластавшуюся змею, кусающую свой хвост.
        Исследовательские Чары? Что ж, Рельяр говорил, что «Печать Выродка» чрезвычайно мощное маскирующее заклятье. Выдержит ли?
        Выдержало.
        - Я знаю такого человека... Но, сам понимаешь, нынче он не больно-то склонен к светским беседам. Но...
        Хуман сделал театральную паузу, словно бы все еще сомневаясь. Я и его подстегнул:
        - Но?..
        - Но, думаю, я смогу устроить вам встречу.
        Ха. Кто бы сомневался! Подобные уроды не склонны говорить «нет», всегда нужно поддерживать репутацию. Иначе в следующий раз я пойду к другому.
        - Сколько?
        Забавно было наблюдать, как он изо всех сил изображает сомнения и раздумья. Все это, конечно, было часть спектакля по набивке цены.
        - Денег за это я не возьму, - наконец проговорил он, вдоволь начесавшись пуза, брюха и паха. - Я обменяю эту услугу на другую услугу, которую ты окажешь мне.
        Даже так? Что-то мне не очень понравилась такая конструкция. Старые добрые монеты лучшая плата за что бы то ни было! Но что же он хочет предложить?
        Я тоже помялся для вида и неохотно выдавил:
        - Говори.
        На вид услуга выглядела довольно просто: всего-то нужно было заказать у одного чувака контрабандные свитки с заклинаниями. Но это-та простота и была подозрительна.
        - Э-э нет, друг, так дело не пойдет. Чувствую, хочешь ты меня сунуть в пчелиный улей...
        - Нет, что ты, господин хороший! - Хуман сплеснул руками. - Там ничего такого... Прикинь, моих людей здесь знает каждая собака. Ты же человек новый. И подозрения не вызовешь. Там делов-то - сделать заказ и получить его.
        - И как тебе это поможет?
        - О-о... Поможет, поможет, - улыбнулся здоровяк. - Я увижу, какие закрутились шестеренки, и кто будет приводить в действие пружинки, хе-хе...
        - Если ты хочешь, чтобы я за это взялся, то должен предоставить мне что-то более внятное, чем рассказ про «шестеренки и пружинки».
        Хуман нахмурился, почмокал губами... И я уже думал, что отвалю не солоно хлебавши, но, почесав еще раз по кругу затылок, грудь и пах, он все-таки разродился более подробной инфой:
        - Не так давно здесь, в Кабаньем Конце объявились некие мутные типчики. Вышли на моих людей и предложили провернуть парочку дел. Но... гм... мы не договорились и они отвалили. Но теперь, как я слышал, они все равно нашли себе собачек на побегушках. Есть такой обрыган - Пиочини Плешь. Подозреваю, что он работает не только на моего босса, но и на этих ублюдков, о которых я тебе толкую. Тебе нужно будет заказать у них кантонские свитки. Это не то чтобы запрещенная... скорее довольно редкая магия Малорга. У нас она стоит много денег. Если он придет за ней ко мне - значит Пиочини по-прежнему наш человек, если же нет... - Хуман нахмурился и зло ударил пудовым кулаком по ладони. - Значит, ублюдок продался чужакам с потрохами!
        Что ж. Теперь расклад много более понятен. Гм... И, честно говоря, не вижу особых проблем, которых он может мне принести. Действительно, миссия выглядела довольно простой... но, черт подери, большинство неприятностей тоже начинаются с мелочи!
        Смогу ли я отыскать шарящих в магии Безымянного без помощи Хумана? Почти стопроцентно. Но сколько это займет времени?
        - Гм... Хорошо. Я согласен.
        ГЛАВА 63
        - Это кто?
        Вопрос, что я сквозь зубы задал Эрни, был отнюдь не риторический. Карикатурная парочка, мявшаяся у крыльца дома, в котором снимал квартирку Гудалх, вполне могла выступать в советском цирке. Один был высоким и тощим, другой мелким и пухлым... вернее даже жирным. Оба были слегка за тридцатый уровень. Собственно, именно таковой имела основная масса аборигенов. Несмотря на то, что формально они обладали всеми возможностями акари, на деле их Индекс Совместимости был крайне низок. Не так, конечно, как у меня, но тоже варьировался в значениях около 2-3-х единиц. А это означало сверхмедленный набор уровней, слабые Чары и Умения, меньшие модификаторы характеристик и прочее. Собственно, если бы не Безымянный с его извращенной, но мощной магией, то я бы тоже влачил довольно жалкое существование. Хотя проблема набора уровней уже начала давать о себе знать. Перейти с 17-го на 18-й не помогли ни схватки в Глисаге, ни Жаиралы, ни даже Буба. Решил вопрос лишь «подарок» Рельяра.
        - Это Калистрат и Гнилой Зуб.
        Твою ж мать...
        Тощий Калистрат горбился и угодливо кивал похожей на страусиную головой, а его товарищ заискивающе лыбился во все тридцать два черных зуба.
        - Меня в последнюю очередь интересуют их погоняла! Какого хрена ты их сюда приволок?! - яростно прошептал я Эрни так, чтобы стоящие в нескольких метрах от нас хрены ничего не расслышали.
        - У Кэла и Зуба есть некая проблема. В Кабаньем Конце их никто в грош не ставит. А парни они видные! - вдруг возвысил голос Эрни в конце предложения и доходяги зажмурились от похвалы. Эрни хохотнул и продолжил уже тише. - Им нужна сила, а нам нужны крысы на побегушках. Магией Безымянного ты быстро поставишь их под нашу руку.
        Е-мое! А ведь Эрни думает в верном направлении! Все-таки в делах сколачивания шаек ему нет равных. Я вспомнил как в первые дни после прибытия в Ясли он сразу же начал вести с перспективными хлопцами задушевные беседы, собирая себе команду. Да, он проиграл, но тот, кто не рискует, тот не выигрывает! Эти доходяги, конечно, были далеки от идеала, но, например, для дела порученного мне Хуманом, они вполне могли пригодиться.
        Беспокоило меня здесь одно: голова Эрни. По всему, сейчас он был железно уверен в том, что мы с ним лучшие друзья. Отсюда все эти «мы». Но так ли надежна магия Мертвого Бога?
        - Что ж, мысль верная. Спасибо, друг. Думаю, можно угостить парней пивком. Только давай не здесь, - я махнул рукой на двор доходного дома. - Не надо нам отсвечивать здесь с такими личностями. На соседней улице я видел забегаловку, набитую еще более отвратными рожаму. Там мы не привлечем внимания.
        Эрни аж залучился от этих слов.
        - Братва, - крикнул он доходягам. - У босса есть для вас пару слов!
        
        Чернильная тьма разлилась над городом густой гуашью. Непроглядные тучи скрыли луну с глаз и принялись заливать Камалион тяжелым дождем. Уже через пять минут после выхода из дома, мы вымокли насквозь.
        С другой стороны такая погода вычистила с улицы многочисленные толпы горожан. Редкая стража жалась к освещенным площадям, не желая шариться по утопающим в грязи переулкам.
        - Твою мать... Урою гондона... - Эрни сплюнул, пытаясь на ходу плотнее завернуться в промокший плащ. - Гребаная горилла... Устроила нам дельце... Каждую секунду буду ломать пальцы. А потом возьмусь за член. Его отрежу...
        Всю дорогу он не переставал крыть по чем попадя нашего работодателя. Хотя логично было бы крыть меня, который подписался под это дело, но опутанные Чарами Мертвого Бооа мозги Эрни четко указывали совсем другого виновника сих неудобств.
        Дорога до Кабаньего Конца заняла с полчаса. Когда мы ступили на Базарную площадь, откуда выходила Кабанья улица, от ближайшего забора отделились две нескладные фигуры. Калистрат и Гнилой Зуб коротко кивнули.
        - Узнали?
        - Ага. Пиочини - человек Гуза Толстобрюха. Хуман тоже его человек. Гуз хрен довольно приличный. В гоп-стоп не лезет. Держит игровой дом и парочку шлюшников. Ходит под крышей кого-то из ректората Универа, а у того подвязки в Директике, шоб их крысы поели мля... - Гнилой Зуб тягуче сплюнул и продолжил. - Пиочини чмо. Гоняет контрабанду сквозь Холм. Тащит в основном магию. Специализируется на Кантоне...
        - Постой! Так он сам их добывает? - перебил я его.
        Мы переглянулись с Эрни и тот грязно выругался.
        - Сука, вот знал, что Хуман нас на*бывает!
        Да, что-то не срасталось. Зачем этому Пиочини идти за свитками к Хуману, если он сам спец по ним?
        Я задумался, а три пары глаз преданно уставились на мою физию. Еще вчера Эрни прогулялся до указанного Хуманом адреса и через мальчишку-связного передал Пиочини инфу о нашем заказе. Через час на пустыре за Гоханским монастырем должна была состояться стрелка.
        - Так что ты говоришь это за пустырь?
        - Пустырь, как пустырь, - вновь сплюнул Гнилой Зуб. - С одной стороны овраг, с другой - задники монастыря.
        - Хорошее место для деловой, мать ее встречи. А в овраг, наверно, круто трупы сбрасывать, - криво усмехнулся Эрни. Но парни, походу, не поняли, зачем кому-то сбрасывать куда-то какие-то трупы:
        - Че делать?
        - Лан, кончайте базар, - сказал я и все послушно заткнулись. - План такой. Пойдем мы с Эрни. Кэл и Зуб, держите эти свитки. В них «Чернильный Туман» и «Каменный Тигр»...
        - Ого.
        - Применяете в самом крайнем случае, если увидите, что нам действительно хреново.
        - Поняли, босс. Главное не вычитай их стоимость из нашей доли, ха-ха... - гоготнул Зуб. И сдается мне, господа, это была шутка.
        Еще пять минут инструктажа, и мы двинулись. До искомого пустыря было с полчаса ходу. Мои новобранцы вели нас через какие-то жутко смердящие и засраные проулки. Задние дворы трущоб, обгорелые развалины целого квартала, глухие стены откуда-то взявшихся здесь приличных особняков, мрачные безлюдные бараки. Вот уж не знал, что в этом симпатичном, в общем-то, городе есть такие места. Настоящее городское дно... Зато безлюдное. Кроме парочки нищих, которых Зуб лихо отпнул с дороги, больше нам никто не встретился.
        А вот и пустырь.
        Указав направление, Калистрат и Гнилой Зуб скрылись в тенях, а мы с Эрни ступили на большую площадку. По одну сторону высилась глухая стена монастыря Славы Гоха - одного из Локальных божеств Дар-Огара, по другую темнел провал оврага. Заливающая его чернь была столь непроглядна, что мне сразу начали мерещиться там какие-то телодвижения страшных чудищ. А за ним виднелись огни Университета.
        Дождь слегка поутих, но грязюка здесь была неимоверная. Мы с Эрни осторожно пробрались вдоль стены монастыря, тщательно выверяя каждый шаг, чтобы не грохнуться в лужу. И уселись на парочку разбитых ящиков у большой кучи с каким-то деревянным хламом. Пять минут и в неровном свете далекого фонаря на монастырской стене, появились худощавые тени.
        Четверо закутанных в мокрые плащи фигур, едва касаясь грязевых развалов приблизились и встали в нескольких метрах.
        - Куруш! - приветственно поднял руку самый невысокий из них. Лишь у него мне были видны имя и уровень.
        Пиочини Харг. 31-й уровень.
        Остальная же троица, грамотно расположившаяся позади, видимо имела много более высокие уровни. Что меня сразу насторожило.
        - Куруш, - вернул я приветствие.
        - Мне сказали, вы хотите купить у меня десяток кантонских свитков. Вы знаете, что Жрецы Малорга не одобряют изыскания кантонийских магов?
        Пиочини слегка откинул капюшон, и я смог его рассмотреть. Несмотря на острые крысиные черты и длинный нос крючком, без сомнения он был человеком. Он постоянно оглядывался и щурил маленькие глазки, словно ожидая, что сейчас сюда нагрянет взвод ОМОНа.
        - Там, откуда я прибыл, Жрецы не суют нос не в свои дела.
        - Ого. Это где же находится такое благословенное место? - желчно хихикнул он.
        А я же позволил себе слегка рассердиться.
        - Какая тебе разница? Меня интересует только достал ли ты их? Если нет, то какого хрена ты тратишь мое время?
        - Тише, тише... - Пиочини примирительно поднял руки. - Я лишь...
        - Довольно! - перебил его один из стоящих позади высоким музыкальным голосом.
        Клянусь чем угодно, он не мог принадлежать никому иному, кроме как эльфу!
        Высокая фигура в плаще сделал несколько шагов, и властно отодвинула маленького контрабандиста в сторону.
        - Кто тебя надоумил прикупить кантонийских свитков? Отвечай?
        Е-мое. У меня нехорошо засосало под ложечкой. Вот задницей же чувствовал, что не все так просто будет с этой простейшей, на первый взгляд, услугой!
        - Кто ты такой, чтобы требовать у меня ответы? - сказал я с вызовом и хотел, было, набросить на собеседника «Ощупь Горбага», но в последний момент передумал. Слишком велик был шанс, что тот почувствует творимую магию и примет ее за какую-нибудь провокацию.
        - Кто я такой? - переспросил эльф со странным выражением в голосе. - Я тебе кое-что проясню, господин Том. Видишь ли, месяц назад в этом городе должен был появиться мой друг. Появиться и найти господина Пиочини с вопросом покупки кантонийский свитков. Месяц прошел, моего друга я так и не увидел. Зато увидел вас, господа хорошие... Теперь, вы понимаете мое недоумение?
        Черт подери! Еще бы его не понять... Да я бы тоже весь изошелся на подозрение при таком раскладе!
        - Поэтому, во избежание дальнейших недоразумений, я предлагаю вам рассказать - кто надоумил вас заявиться к Пиочини?
        Мысли круговертью завертелись в голове в поисках выхода из передряги, в кою меня втравил чертов Хуман. Уже понятно, что он просто решил использовать меня в виде пешки в каких-то своих разборках. Этот вежливый эльф с невидимым для меня уровнем и его милые друзья явно без проблем раскатают нас в тонкий блин. И это еще не самый плохой вариант. (Прибыв в Камалион, я привязался к первому повстречавшемуся Обелиску Возрождения). Много хуже, если эти уроды захотят побазарить в другой обстановке. Двимерит и пытки легко развязывают любые языки.
        - Есть такой хрен по имени Хуман, - наконец сказал я, решив сдать ублюдка с потрохами. - Это он попросил сраные свитки.
        - Пиочини? - эльф посмотрел на невысокого человечка.
        - Хуман - шавка на побегушках у Гуза Толстобрюха.
        - Откуда он может знать о наших делах?
        - Я не знаю, господин...
        На минуту эльф задумался, но никак не проявил враждебности. И когда я уже думал, что все обойдется, и мы расстанемся если не друзьями, то хотя бы без эксцессов, он сказал:
        - Хорошо. Я надеюсь, господин Том, вы говорите правду. Я вас не задерживаю, вот только... перед тем как мы расстанемся, я должен подтереть вашу память.
        - Что сделать?! - не понял я, а эльф вместо ответа щелкнул пальцами и над его плечом повис, покачиваясь, странный медный аппаратик. Он светил багровым огоньком и подслеповато зырил линзами.
        - Видите ли, никто не должен знать, что я здесь нахожусь, господа. Это Самрийский Стиратель. Я вам гарантирую, что удалю лишь последний час ваших воспоминаний и ничего более. После его применения вам будет казаться, что вы зря прождали господина Пиочини и направились домой.
        - Да вы, право шутите, господин не знаю как вас там... - незаметно для себя я тоже перешел на раздражающую вежливость. - Впускать к себе в голову черти кого? Вы издеваетесь?
        Эрни же был более категоричен.
        - Х*й тебе, жабья морда. Мы не играем в ваши игры!
        - Что ж... - протянул эльф и в тот же миг я заорал:
        - Дав-а-ай! Жми!
        Ибо если схватка неизбежна - действуй первым. Так и только так. И не важно, что у этих сраных эльфов 40+ уровни. Неважно, что формально мы будем агрессорами. Неважно кто они и откуда. Главное, что лишь при таком варианте у нас есть шанс выпутаться из этой передряги!
        Стоило эху моего крика затихнуть средь мокрых переулков, как откуда-то из-за спины протянулись хищные щупальца тьмы. В мгновение ока «Чернильный Туман» залил пустырь непроглядными клубами комковатой темноты. А следом взревел Каменный Тигр. Увы, он был лишь Теневой Копией (разово активируемым Заклинанием), но в любом случае в ближайшие десять минут на нашей стороне будет сражаться чрезвычайно мощный Рипл.
        За секунду до того как туман накрыл всех нас, я успел прокинуть на эльфа, который так и не показал из-под капюшона морду, «Ощупь Горбага» и... не увидел ничего! Черт подери, какой же у него уровень? Или то просто какая-то крутая защита?
        - Валим! - крикнул я Эрни и рванулся назад.
        Увы, «рванулся» - слишком громко сказано. Чертова грязь плотно облепила сапоги, и вместо быстрого бега у меня получился лишь расхлябанный неустойчивый шаг.
        Позади что-то полыхнуло, раздался злой матерок Эрни, зазвенела сталь, а потом меня за локоть вдруг цепанула чья-то крепкая рука.
        Бл*дь!
        Мокрый капюшон сполз на плечи и в разряженном тумане я, наконец, увидел лицо того, с кем вел разговор. Да, несомненно, это был эльф... Но почему он такой старый?! Сеточка едва видимых морщинок разбегалась от глаз и губ, на щеке виднелось пару родинок, нос явно был когда-то перебит, а волос был сед.
        Как так? Почему Дар-Огар не привел его в порядок?
        Эльф посмотрел прямо в глаза, и я почувствовал, как тотчас в разум вцепились чужие холодные пальцы. На несколько мгновений мысли о странной «старости» эльфа полностью захватили мое внимание, но вскоре все-таки были вытеснены страхом нового пленения.
        Ментальный маг?
        Ах ты, ублюдок!
        Ну ты сам этого просил.
        Чувствуя, как холодный пальцы чужой воли сжимают разум, я выплюнул ему в рожу грязное ругательство и спустил с поводка Чарга...
        ГЛАВА 64
        ...И был очень удивлен! Мгновенно перебравшийся на руку седого эльфа куль с дерьмом не превратил его в Раба! Так, как он сделал это с Рельяром. Рыхлое тело подарка Иного Безымянного, повисло на нем, но так и не втянулось под кожу.
        Эльф застыл, широко распахнув глаза, изо всех сил сопротивляясь чарам Безымянного. И эта борьба заставила его ослабить хватку ледяных пальцев на моем разуме. И я тут же со всей возможной скоростью вновь рванулся в переулки. У нас с Эрни было лишь несколько минут, пока Каменный Тигр полностью владел внимание оппонентов.
        Через пару десятков метров ко мне присоединились неказистые фигуры моих новобранцев. А вот Эрни нигде не было видно, да и по ощущениям, он оказался вдруг где-то далеко. Надеюсь, он отлетел к Обелиску Возрождения, а не в какой-нибудь темный подвал.
        - Что это за х*и? - спросил Зуб, уводя нас в едва заметный узкий проулок между двумя двухэтажными трущобами.
        - Не зн... - начал было отвечать я, и вдруг понял... что знаю!
        Того миллисекундного мгновения, что Чарг находился в разуме сраного эльфа прежде чем могущественный ментальный маг его вытолкал, хватило, чтобы понять, с кем пересеклись мои дорожки на грязном пустыре в Кабаньем Конце.
        Это был Лентал эль Инсан. Ментат Малорга 65-го уровня.
        Твою же мать. Это был гекс!
        
        - Ты в этом уверен? - сидя на следующее утро на лавке на крыльце доходного дома, где снимал квартирку Гудалх, Эрни неторопливо набивал трубку и с кривой полуулыбкой рассматривал спешащий на работу люд. Я стоял рядом, облокотившись о косяк двери, и попивал пиво из большой глиняной кружки.
        - Уверен.
        Эрни дозабивал трубку и, достав небольшую магическую зажигалку-артефакт, аккуратно поджог табак.
        - Не знаешь, какого члена всегда возрождаешься с трехдневной щетиной? Опять бороду отращивать, мать ее... - недовольно пробормотал он и с наслаждением затянулся. - Что ж, мой друг, похоже, мы поссали прямо на змеиное гнездо. А точнее говоря, наткнулись на разведывательную сеть гексов. Этот Лентал в ней явно немалая шишка. А его «друг», о котором он нам заливал баки - какой-то связной. Вопрос здесь лишь в одном: в курсе этих раскладов Хуман или и его тоже использовали втемную? Нх*й ты ваще полез в это дерьмо?
        Вопрос был банальным и я болезненно скривился.
        - Поначалу оно совсем не выглядело дерьмом. Сам знаешь... И мне действительно позарез нужен кто-нибудь, кто шарит в магии Безымянного. Это ты можешь пойти в книжную лавку и купить пару тонн исследований магии Гарна. Я же в своих собственных Чарах тыкаюсь, как слепой котенок.
        Эрни сочувственно хмыкнул.
        - Ну и что мы будем делать? Теперь, как я понимаю, к Ареусу и Сереге с его сраным хозяином добавилась еще и разведка гексов?
        - Может сдать ее со всеми потрохами?
        - Кому?
        - Ну есть же здесь какая-нибудь контрразведка, что ли...
        - Есть, конечно. Но, поверь, они будут трясти нас пока мы им не расскажем кто убил Кеннеди. А когда узнают, что ты с Безымянным на «ты», а они узнают это быстро, то после этого сдадут тебя Антониусу.
        Перспективка так себе. Я глотнул еще пива и, сощурившись, взглянул на утреннее солнце. Погодка сегодня была что надо. Ярко-голубое небо говорило о том, что денек будет отменным. Солнце быстро вытягивало влагу из земли и с мостовых.
        - Блин... Тогда я вижу лишь один вариант. До предела ускорить все дела и свалить отсюда как можно скорее и дальше... Но, твою мать, не представляю, как это все быстро провернуть!
        Несколько секунд Эрни с полуулыбкой меня рассматривал, а потом сказал:
        - Ты иногда так тупишь, Том, ха-ха...
        - В чем же?
        - В том, что пытаешься объять необъятное. Но у тебя же есть я. Не хочу лезть в твои терки с Мертвым Богом, но кое в чем помочь могу. Тебе достаточно только попросить. Ты ведь мой друг.
        Он широко улыбнулся и вновь затянулся трубкой.
        
        Эрни отправился на поиски специалиста по Безымянному, а я, сменив походное платье на более затрапезную одежду, выдвинулся в сторону Камалионского Университета.
        В голове крутились мысли о все более сжимающихся тисках. Разборки разведок - последняя хрень, куда я хотел влезать. Не знаю, какую роль в этом играл Хуман и, конечно, за такую подставу хорошо бы было спустить с него пару шкур, но сейчас я был совсем не в том положении, чтобы заниматься мстей. Но не стоит ему вновь попадаться мне на пути.
        А вот явление Сереги настораживало намного больше. Кто-то вынул его из нафталина. И вынул с одной целью - воспользоваться бушевавшей в нем ненавистью к нам с Эрни. То ли эта ненависть и в самом деле как-то помогла нас найти, то ли обеспечивала преданность... Черт его знает. Да это, честно говоря, и не столь важно. Важно, что в игру вступил новый игрок. И задницей чую, что без Мертвого Бога здесь дело не обошлось.
        Выданный Хуманом амулет был исправно отсканирован сонным стражником, и я снова очутился на территории универа.
        Хотя народу сейчас было поменьше, чем в прошлый раз (вестимо потому, что шли пары), но все равно, то тут, то там на скамьях расположились компании студиозусов.
        Мой план был довольно прост. Первое - мне нужна была библиотека. Важно было понять, какая инфа по Мертвому Богу есть в свободном доступе. Второе - нужны люди, что могли бы помочь сориентироваться, где искать ту заветную каморку, где Квинт нашел Дневники Тормадуса. Третье - проникнуть в нее и узнать, осталось ли там еще что-то интересное. И четвертое - следовало найти того, кто сможет поведать о временах не столь отдаленных - об Ареве Наддаре, Рельяре и самом Аредуи Квинте.
        Найти библиотеку не составило никакого труда. Большое отдельно стоящее здание было украшено множеством скульптур. Десятки непохожих друг на друга существ, рассаженных по фасаду, близ колонн и даже на крыше, задумчиво листали книги. Черт, да, похоже, здесь были изваяны едва ли не все расы Дар-Огара!
        Перед входом журчал фонтан, и миловалась парочка остроухих. Я с некоторой завистью проводил их взглядом и, вздохнув, толкнул тяжелые окованные металлом двери.
        Внутри было тихо. Все-таки есть у библиотек какая-то особая внутренняя атмосфера, вне зависимости от того, в каком мире они находятся. Пыльные фикусы в горшочках, потрескавшиеся картины на стенах, запах книг, конторка с очкастым библиотекарем... Гм... Вернее, библиотекаршей - вполне миловидной молодой особы незнакомой мне расы. Ее слегка раскосые глаза были отчаянно голубого цвета. Она имела странный обрис лица с тяжелыми скулами и маленьким подбородком с пухлыми напомаженными губками. Рыжие волосы девушки начинали расти еще от бровей и были похожи скорее на шерсть. Забавная помесь кошки с человеком... Но довольно симпатичная, не отталкивающая. Тем более что к этому всему прилагалась весомая грудь, едва втиснутая в кипенно белую блузку.
        Инейна. Почитатель Книг. 35-й Уровень.
        Ха, прикольная, однако профа.
        Я поприветствовал Инейну, на автомате задвинул комплимент про чудесные глазки, но, увы, понимания не нашел.
        - Так что вы хотели, уважаемый господин Том? - перебила она меня журчащим словно ручеек голоском.
        - Пишу обзорный очерк об истории развития культов, посвященных Безымянному. Вы чем-то можете помочь мне в этом?
        - Безымянному? - библиотекарша недоуменно посмотрела на меня, слегка нахмурив кустистые бровки. - В наше время опасно интересоваться этим малоприятным субъектом...
        Черт. Так я и думал. Интерес к Мертвому Богу здесь явно не одобряется... но на это у меня уже была заготовлена легенда.
        - В свете последних событий кое-кому в Директике захотелось побольше узнать об этом «малоприятном субъекте». Ну а мне-то что... заказ есть заказ, - пожал я плечами.
        Она понимающе кивнула и, поднявшись, утопала куда-то за стеллажи с каталогами, выразительно виляя туго обтянутой шерстяной юбкой попой.
        - Вот. Здесь почти все, - она протянула мне тощую книжицу, озаглавленную: «Фонд 14-16».
        - Почти?
        - Что-то есть еще в хранилищах категории «Б». Но туда я смогу вас пустить, только если вы возьмете разрешение у ректора для работы с этими фондами.
        Я кивнул и отошел к окну, чтобы ознакомиться с каталогом.
        Мда... Не больно-то много. Скорее даже предельно мало. В списке было с десяток книжек, бОльшая часть из которых вряд ли могла мне особо помочь. «Сборник легенд о Безымянном троллей Калитана», «Сказ о чертовых негодниках, поклоняющихся Ложному Богу», «Мертвый Бог - мертв»... и прочее. От названий просто таки несло пропагандой. Впрочем, я все равно их заказал к выдаче и отправился в читальный зал считать ворон.
        Вскоре молоденький эльфик 20-го уровня притаранил тележку с томами и я погрузился в чтение.
        
        Фуфло. Если что-то в библиотеке и есть, то только в этой Категории «Б», а скорее всего и еще дальше.
        Просмотрев выданные книжки, я лишь уразумел, что после каждой замятни связанной с Мертвым Богом, по всему Дар-Огару начинают вспухать ученые умы, наперебой бросающиеся строчить обвинительные памфлеты.
        Из всего этого хлама интересна была разве что инфа о предыдущих попытках Призыва моего Покровителя. Как я и думал, Арев Наддар не был первым. За сотни лет таковых было немало. Часть прошла совершенно незамеченными, а часть была жестоко подавлена Жрецами Семерки.
        Возвращая книжки Инейне, я разочарованно протянул:
        - Да уж... За такое мне не заплатят. Возможно в этих ваших секретных фондах...
        - Они не столь уж и секретные. Но, я вам по секрету скажу, - хихикнула она. - Что и там ничего интересного нет. Все было изъято.
        - Изъято?
        Оглянувшись, словно ожидая, что за нами подсматривает сам Верховный Жрец Антониус, она протянула мне парочку исписанных листков.
        Черт! Вот уроды!
        Несколько десятков названий были отмечены галочками и перечеркнуты. Чертовы ублюдки забрали самое интересное!
        «Гай Тормадус - кто он такой?»,
        «Философский трактат о возникновении слепых сил именуемых Мертвым Богом»,
        «Семь или Восемь? Вот в чем вопрос»,
        «Школа Серебренницы. Перечь сильнейших магов под покровительством Безымянного»,
        «История Ордена Искателей»,
        «Мир Мертвого Бога - правда или миф?
        И прочее...
        Твою мать! После прочтения этого списка у меня просто потекли слюнки.
        - Судя по дате их изъяли после той истории с господином Наддаром, - уточнила девица.
        - А вы что-то о ней слышали?
        - Не... Это было лет сорок назад, я тогда еще была в проекте, хи-хи... Возможно, знает господин Занг. Он работал библиотекарем до меня...
        А вот это уже удача!
        
        Удачей также было то, что найти господина Занга не составило никаких проблем. Проработав много лет библиотекарем, он вдруг решил сменить амплуа и нынче занимался садовничеством. Жил здесь же, в небольшом квартальчике на западной оконечности территории университета. Его маленькая избушка совершенно терялась в тени особняков ректораи его замов и парочки дворцов шишек из Директика, что почему-то жили здесь.
        Невысокий старикан, видимо как раз заглянул домой пообедать.
        Занг был человеком. Плотным, седобородым и лысым. Мне всегда было интересно, как так получается, что одни жители Онлайна выглядят «на двадцать лет» спустя и столетия, а другие уже в полтинник имеют вид глубоких старцев. Тот же Рельяр был ровесником Ареуса, но внешне годился ему в сыновья!
        Говорили, что все зависит от духа. Возможно, оно так и было. Если дух молод, то Дар-Огар выправит соответствующее ему тело, а если же стар... Похоже, что дух господина Занга был очень стар. Хотя по поведению этого и не скажешь. Дедок оказался тем еще живчиком.
        - Обзорный очерк, говоришь? - почесывая бороду, хитро зыркнул на меня он. - Не больно-то ты похож писаря, милок, хе-хе...
        Что было, то было. За те три месяца, что я провел в Дар-Огаре, я стал похож на кого угодно, только не на писаря. С зеркалами здесь было туговато, но то, что я стал заметно выше и шире в плечах - трудно было не заметить. Что, кстати, было довольно странным. Такая метаморфоза обычно происходит с воинами. Маги же довлеют к фигуре неврастеника.
        - Честно? В гробу я видал этого Безымянного. Но там, - я показал глазами на небо, - сейчас хорошо платят за любую информацию о нем. Этот карлик из Синкола Арадо переворошил весь Директик.
        - И насколько хорошо, - деловито поинтересовался Занг.
        - Очень хорошо. Настолько, что я готов щедро поделиться этим вознаграждением, если информация будет уникальна и ценна. Сам понимаешь, хрен мне кто заплатит, если я принесу заказчику те памфлетики, что сейчас лежат в библиотеке.
        Занг вновь почесал бороду, поковырялся в носу и, вытерев руку о грязную штанину, сказал:
        - Что ж. Чего б не подсобить-то хорошим людям, а? Приходи вечером. Я посмотрю, что можно сделать.
        Старикан отправился дальше стричь кусты, а я, насвистывая, отправился по своим делам.
        
        - Это тут?
        Я удивленно рассматривал пригожий симпатичный домик, где вроде как жил спец по магии Безымянного.
        - А ты чего ожидал? Мрачную башню с отрубленными головами на кольях?
        Гм... Ну типа того.
        - Пойдем, он нас ждет.
        Почесав затылок, я еще раз осмотрел обитель мага. Аккуратная кованая оградка и крыльцо с открытой верандой резко контрастировали с другими домами на этой улице. Ни заборов, ни битого стекла на них, ни хмурых стражников. И знаете, что это значит? Это значит, что хозяина этого милого домика защищают не они, а его доброе... или недоброе имя.
        Что ж.
        Я только, было, решительно взялся за молоток, привинченный к двери, как она распахнулась, явив заспанное и крайне недовольное лицо.
        - Чо надо?
        - Мы от Хмурого, - сказал Эрни.
        Хозяин дома подозрительно покосился на наши рожи, а потом вдруг сменил гнев на милость и впустил внутрь.
        Ого. Денежки этот хрен, под именем Глетчер, явно имел, но вот чего он не имел, так это вкуса. Мебель, обитая зеленым и красным бархатом, аляпистые картины, массивные золоченые подсвечники, мягкие ковры кричащих расцветок... Банальное «дорохо-бахато».
        Но хозяин явно гордился своей обстановкой. Поэтому, проходя в гостиную, я состроил удивленно-оценивающую физиономию.
        Сам же Глетчер щеголял в махровом слегка засаленном халате. Бородатое лицо гордо несло следы недавней пьянки, а татуированные руки говорили о принадлежности к какой-то местной ночной группировке.
        - Можешь снять личину, меня она не проведет, - сказал он, вальяжно развалившись в кресле.
        Даже так? Надо же. До сих пор «Печать Выродка» отлично себя показывала.
        - У меня дома мощные исследовательские артефакты, - пояснил он, видя мое недоумение.
        - Тогда ты, должно быть, догадываешься о моей проблеме, - я уселся на диван напротив мага, а Эрни встал рядом, изображая верного секьюрити.
        - Гм... Профа у тебя довольно редкая... - нахмурился маг, когда я снял «Печать». - Честно говоря, с ходу так и не припомню, есть ли у меня для тебя что-нибудь... Что именно ты хочешь?
        - Инфу по известным Чарам и Каскадам, обзорную информацию по профе, ну и вообще что-нибудь о Мертвом Боге. Мой родной мир присоединен к Дар-Огару всего ничего и потому о Безымянном там не знают вообще ничего.
        Глетчер понимающе хмыкнул.
        - Что ж... Мне нужно немного времени, чтобы покопаться в...
        Черт подери, еще бы месяц назад я ничего не почувствовал, но сейчас я уловил едва заметный импульс, который Глетчер послал куда-то в сторону своего кабинета!
        - Что ты сейчас сделал?
        - Что?
        Маг сделал удивленное невинное лицо, но это еще больше убедило меня в том, что только что этот гад сделал что-то нехорошее.
        Эрни тут же уловил поменявшийся настрой беседы и в его руке материализовался меч, который тут же уткнулся острием клинка в кадык мага.
        - Не еб* нам мозги, урод, отвечай!
        Поняв, что его просекли, Глетчер улыбнулся.
        - Ничего такого, что не пошло бы на пользу этому миру, выблядки Безымянного! Ха-ха-ха...
        - Чрезвычайно странно слышать это от аналогичного выблядка... - сказал я, накинув на гондона «Ощупь Горбага» и узрев его настоящую профу.
        Глетчер Даг. Пламя Мертвого Бога. 51-й уровень.
        - Я-то искупаю свою вину перед Великой Семеркой, а вот вы будете вечно вариться в котлах Йемола! - воскликнул мой собрат по Покровителю, привставая с кресла. Его халат распахнулся, а на волосатой груди вдруг зазмеились татуировки, складываясь в схематично отрисованное пламя костра.
        - Что он несет, Том? - Эрни непонимающе на меня воззрился.
        А я... Я вдруг почувствовал, что магия вдруг потекла из тела как вода сквозь решето... И судя по удивленной морде Эрни, он почувствовал то же самое. Глаза Глетчера же, наоборот, наполнились бурлящей силой.
        - Не понимаешь, куда подевалась твоя магия, плевок мироздания? Ха-ха-ха! Простейший негатор Чар и Умений, до краев наполненный божественной силой Йемола превратит вас в тлю на краю вселенной!..
        ГЛАВА 65
        Бл*дь, этот хрен, походу, давно и прочно тронулся крышей! Но чертов ублюдок не был так прост. Активированный им артефакт и в самом деле со скоростью света вытягивал из меня всякую способность творить Чары. Его воздействие не было похоже на ту многотонную тяжесть, что вдавливала плечи в землю, когда на шее висел двимерит, но действие было схоже.
        Поняв, что дело пахнет керосином, Эрни начал действовать. Прыгнув, он ткнул ублюдка мечом, но, увы, опоздал. Тело Глетчера уже покрылось слоеным пирогом щитов, и меч лишь бессильно звякнул об осеребрившийся воздух.
        - Ах ты... - мат обратился в прах, когда маг набросил на моего товарища путы. Но я не собирался сдаваться просто так. Удавка Чар негатора пока еще не затянулась под самую шею, она до сих пор оставалась довольно свободной. А у меня было кое-что, на что местная магия вообще действовала сильно так себе.
        Темная масса Чарга возникла на руке, словно и не заметив чар негатора. И я, не теряя времени, сунул лупоглазую тварь прямо в рожу долбаному магу.
        Глетчер вскрикнул, что-то заверещал о проклятых чарах Безымянного, но уже через секунду тварь прожгла все его щиты и на манер Чужого из древнего фильма, оплела лицо мага. Негатор тут же отключился, а освобожденный от пут Эрни от души врезал ублюдку между ног.
        - Не нужно. Теперь он под моим контролем.
        - Как скажешь, - кивнул он и наподдал еще раз. - Нужно срочно валить. Спорю на что угодно, этот гондон вызвал сюда Жрецов.
        - Возможно...
        Я поглядел на корчившегося на ковре мага. Мда... Какое грустное зрелище. Походу, он с потрохами продался или всей Великой Семерке, или конкретно Йемолу. Бог Разрушения и Распада действительно по своей сути был наиболее близок к Безымянному.
        - Ну, Том, не тупи! Задницей чую, нас ща тут прижу...
        Тук-тук-тук.
        Раздавшийся стук был весьма требовательным. Но само его наличие показывало, что гости не собирались заливать здесь все боевой магией.
        - Твою же мать... Жрецы?
        Кто бы это ни был, ничего хорошего от общения с гостями Глетчера я не ждал.
        - Метнись на задний двор, - приказал я Эрни, а сам аккуратно выглянул из-за шторки на улицу.
        Сука! На пороге и в самом деле стояли два Жреца и целая пятерка высокоуровневых солдат из Жреческой Гвардии. Желтые и белые одежды выдавали в них приверженцев Угга и Йемола. Жрецы были обриты под ноль, а хмурые лица не вызывали никакого желания вести с ними светские беседы.
        Вот же бл*дь!
        - На заднем дворе целый взвод стражи! - прошептал появившийся из глубины дома Эрни. - Может, самоубьемся?
        Идея была неплоха, но что-то подсказывало, что такую ловушку вряд ли построили, не продумав этот момент. Я видел опутывающую жилище Глетчера паутину потоков. От части пут, принадлежащих неведомому негатору, мы избавились, но остальные все еще довлели над нашими аурами. Как ни странно, среди них не было магии Безымянного.
        В дверь снова настойчиво постучали, и счет пошел на секунды. И я не придумал ничего лучшего, как просто открыть портал в мой личный Синкол, и запихать туда рыбообразного хозяина! Эрни натурально разинул рот, увидев внезапно объявившееся на диване Яйцо.
        - Откуда у тебя...
        - Садись и прими максимально недоуменный вид, - рявкнул я и, взмолившись всем богам, набросил на себя рассеяно-непонятливый вид и открыл дверь.
        Тут же, оттеснив меня к стене, незваные гости прошествовали в домик. Мельком взглянув на наши уровни, они рассредоточились по жилищу мага, но вскоре все вновь собрались в гостиной.
        - Где хозяин? - спросил меня высокий жрец с недовольным насупленным лицом. Его серые глаза тут же попытались разобрать меня на компоненты, и я поспешил сделать самое ссыкливую рожу, какую только сумел. Кто когда-нибудь встречался с представителями ФСБ, поймет, что я имею ввиду.
        - Не знаю, г-господин. Он приказал нам подождать и куда-то вышел.
        Жрец вновь обошел комнату, натурально обнюхивая каждый угол и поглядывая на мою испуганную физиономию. Благо, испугана она была вполне натурально. Ибо ссался в этот момент я неимоверно. Выдержит ли «Печать Выродка» такое вниманием к моей персоне? Глетчера она не обманула. Но он все-таки был специалистом по Безымянному. Эрни же выглядел более спокойным... Хотя, вру. Выглядел он прижатым к стенке щенком бульдога, что встретился с целой стаей более крупных собак.
        - Что вы здесь делаете?
        - Мессир Глэтчер слывет большим специалистом в темной магии, господин... э-э-э... Я пришел купить у него несколько свитков...
        - Кто такие и откуда?
        - Меня зовут Холмс, а это мой друг Ватсон, - представил я нас с Эрни, соответственно накинутым «Печатям». - Мы с Денатейона, господин. Хотим попытать счастье поступить в Камалионский Университет...
        - Гм... - жрец задумчиво потер подбородок, в который раз уже смерив нас подозрительным взглядом.
        - А что, собственно происходит, - подал, наконец, голос Эрни. Но Жрец вообще не обратил на него никакого внимания. Видимо рассудив, что отвечать 17-му уровню ниже его достоинства.
        Эрни побагровел, но промолчал.
        - Собирайтесь. Пойдете с нами.
        Твою ж мать. Только этого мне еще не хватало.
        - А по какому такому праву...
        Ха-ха, Эрни вспомнил о праве! Вот уж смешно, так смешно!
        Один из гвардейцев лениво смазал его кулаком по скуле и нас выволокли из дома Глетчера.
        
        Так вот ты какая - заливная рыба, вернее, Верховный Жрец Антониус.
        Вблизи он выглядел еще опаснее, чем издалека. И я, честно говоря, в упор не понимал, как он еще не взломал наши «Печати Выродка» ко всем чертям!
        Доставив нас в небольшое административное здание, затерявшееся среди улочек Старого Города, за следующие два часа трижды обыскали, просветили Инвентарь специальными артефактами, но ничего не нашли. Кольцо Тормадуса и Яйцо Ойоха такими было не взять. Все же остальные небогатые пожитки сейчас были аккуратно разложены на длинном столе, а я и Эрни стояли навытяжку перед сидящим на небольшом стуле Жрецом.
        Антониус просматривал какие-то бумаги, лихо чиркая пером свою подпись и передавая по одному листу почтительно склонившемуся секретарю. Закончив с документами, он, наконец, поднял взгляд. Стоящий рядом хрен, что нас сюда притащил, склонился и оперативно доложил ему на ушко расклад по нашему делу.
        И, черт подери, от взгляда его льдистых глаз мне стало дурно. Нисколечко не сомневаюсь, что если его левая пятка решит - сидеть нам рядом с Рельяром до Второго Пришествия. Лысый ублюдок очень, очень опасный человек. Власть и сила буквально клокотали в его ауре и защита «Печати Выродка» мне стала казаться совсем уж тонкой и ненадежной.
        - Что можете сказать в свое оправдание? - спросил Антониус ровным голосом. Но, кажется, мысли Жреца витали где-то в собственных дебрях.
        - Я не знаю, господин, за что нас задержали... Мы лишь хотели разжиться новыми Чарами... И не желали ничего плохого... - промычал я как можно жалобнее и моля богов о том, чтобы Эрни не выкинул какой-нибудь фортель. В этой битве нам не победить. Единственный шанс был в том, чтобы невидимой мышью проскользнуть мимо внимания Антониуса и не вызвать даже тени желания покопаться в наших биографиях.
        - У них что-нибудь нашли, Ауюр? - спросил Верховный Жрец у того хрена, что нас задержал и я, наконец, узнал его имя.
        - Нет, почтеннейший. Несколько дешевых побрякушек и немного монет.
        - А Глетчер? Где он? Зачем он активировал ловушку?
        - Как сквозь землю провалился, почтеннейший. Мои люди все еще его ищут.
        Антониус потер подбородок, обдумывая ситуацию.
        - Хорошо... - он поднялся, и я замер в ожидании катастрофы. - Глетчера найти, этих же...
        Твою ж мать... Как ужасно ощущать себя тлей под сапогом сильных мира сего, которые, не глядя, могут смахнуть тебя с пути, даже не заметив. Рельяр, Ареус... Эти могущественные акари видели во мне хоть и слабого, но игрока. Антониус же видел во мне лишь пыль... И я молился о том, чтобы кроме нее, он так ничего и не разглядел.
        - Этих отпустить, - сказал он и вышел из кабинета.
        
        - Твою ж мать... - Эрни смачно сплюнул и вдруг с размаху залепил поджопник какому-то впереди идущему бедолаге.
        Бедолага был весьма грузен и к тому же 30-го уровня, но слился, едва лишь взглянув на пылающее злобой лицо моего товарища.
        Что-то в последнее время Эрни совсем перестал обуздывать свой гнев.
        - До сих пор не верю, что мы смогли отовраться...
        - Ты посмотри, нет ли на тебе какой-нибудь дрянной магии. С этих ублюдков станется повесить на нас шпионов.
        Предложение было здравым и я тотчас скастовал слегка измененную «Ощупь Горбага», но ничего не нашел.
        - Здесь одно из двух. Или они в самом деле не сильно заинтересовались нашими личностями или все это какая-то сраная хитрая игра. Глетчер явно был приманкой для недалеких последователей твоего Безымянного. Правда, походу, он давно вышел в тираж, раз его пропажа Жрецов не слишком-то заинтересовала... С другой стороны, сам Антониус поинтересовался его судьбой... Короче х*й с ним, - сказал Эрни, а я мрачно кивнул, соглашаясь с выводами. - Меня больше интересует, откуда у тебя Яйцо Ойоха и какие у нас дальше планы?
        - Про Яйцо давай как-нибудь потом, что касается планов... Для начала добраться до конуры Гудалха. Но, думаю...
        - Пора оттуда сваливать.
        - Ага... Хотя, стоп. Какой к черту Гудалх, у меня же встреча!
        Твою мать, со всеми этими Жрецами совершенно позабыл о Занге!
        Эрни потопал по каким-то своим делам, которые он начал мутить с двумя нашими новобранцами, а я, почти бегом, направился в сторону универа. Уже темнело, а топать нужно было через полгорода. Плюнув на экономию, я тормознул двуколку, что в Камалионе заменяли такси, и довольно быстро домчался до его высоких стен.
        Здесь как всегда было полно народу. И если остальной город засыпал в некоей нервозности (чему способствовала, например, большая толпа рядом с глашатаем у входа в Новый Город), то студенты чихать хотели на предвоенное положение. Из трактиров улицы Студиозусов лилась музыка, и слышался громкий смех.
        Быстро пройдя врата, вскоре я уже был у жилища бывшего библиотекаря. Но стучать не спешил. Угодить в новую ловушку совершенно не улыбалось. Я трижды накидывал на домик и окружающие проулки «Ощупь», каждый раз меняя ее настройку и пытаясь выглядеть тревожные Чары, но, похоже, за исключением парочки охранных систем самого универа, все было чисто.
        Занг открыл дверь с таким видом, будто прождал меня полдня.
        - Что-то ты припозднился, - проворчал он, впуская меня внутрь.
        - Дела, - лаконично ответил я, давая понять, что его эти дела не касаются от слова «совсем».
        Внутри домик выглядел довольно прилично. Добротная мебель, украшенная вырезкой по дереву, уютные шторки на окнах, тщательно вычищенный ковер, книжный шкаф, полностью забитый увесистыми томами... Даже не то что «прилично», а весьма богато! Особенно для этого мира.
        Я хотел было присесть в большое уютное кресло, но старикан отрицательно помотал головой.
        - Не сюда... Туда.
        Опа... Он сделал неуловимый жест, и часть книжного шкафа бесшумно отъехала, открыв темный зев хода. Прямо как в старинном кино! Но на самом деле этот сюрприз восторга во мне не вызвал, а вызвал желание достать меч и на всякий случай потыкать им в старика.
        - Не бойся, - сказал Занг вдруг совсем с иным выражением, нежели при входе. - Пути привели тебя ко мне.
        Мгновение и личина старика сползла с его лица, как клоунский грим смывается дождем.
        Арев Наддар. Магистр Магии Мертвого Бога. 81-й уровень.
        ГЛАВА 66
        - Это он, - указал Арев на вытесанную из черного гранита статую, когда мы спустились в подземелье под жилищем мага.
        Тайное святилище Безымянного было совсем небольшим, едва пять метров от стенки до стенки. В одном углу стояла статуя, в другом, прямо из стены, бил родник, обрушиваясь миниатюрным водопадом в выдолбленную в полу полукруглую чашу в метр диаметром. Клокочущая вода консистенцией больше походила на нефть, и она была до краев наполнена силой Мертвого Бога.
        Я медленно подошел к статуе. Неровный свет факела, воткнутого в стену неподалеку, отбрасывал длинную тени от его носа и надбровных дуг, но черты лица были хорошо видны. Высокий лоб, длинные брови вразлет, впалые щеки и четкие скулы. Бог был болезненно худ, а взгляд глаз без зрачков и вовсе был мертв. Если я и рассчитывал найти в статуе присутствие Безымянного, то его тут явно не было. Это был просто кусок камня.
        - По крайней мере, мне он таким видится, - сказал Арев, увидев мое разочарование. - Я сам его вытесал. На это ушли годы.
        Сам старый маг, быть может, внешне и не был дряхл, но взгляд его глаз был подстать взгляду изваянному им Богу. Безжизненный и уставший. Он потер глаза и уселся на небольшую каменную скамью у одной из стен, жестом предложив мне присесть на такую же напротив.
        - Что ты уже знаешь?
        Вопрос был не оригинальным, но вот стоит ли на него отвечать?
        Это колебание не укрылось от хозяина.
        - Прежде чем тебе помочь, я должен знать, на каком ты этапе.
        - А с чего ты вообще взял, что мне требуется помощь? А если требуется, зачем тебе мне помогать?
        За месяцы проведенные в Дар-Огаре я четко уяснил, что бесплатной помощи здесь не бывает.
        Арев улыбнулся. Вернее растянул губы в том, что должно было, видимо, изображать улыбку. Мертвых безжизненных глаз она совершенно не коснулась.
        - О, я это вижу. Иной Безымянный уже коснулся тебя, и довольно сильно. Что касается второго вопроса... то это мой долг. Долг перед моим Богом.
        От последней фразой сильно пахнуло фанатизмом. Что было удивительно. До сих пор все встреченные мной в Дар-Огаре могущественные маги неизменно оказывались прожженными циничными прагматиками.
        - Иной Безымянный?
        - Тот, Кто Должен Прийти. В отличие от Того, Кто Ушел.
        Черт подери, а вот это уже намного интереснее. Похоже, слухи были правдивы, и Арев Наддар действительно пытался замутить Призыв! Что ж...
        - Я знаю, что Гай Тормадус пробовал его Призвать, предполагаю, что это пробовал и ты. Не знаю, пробовал ли Квинт...
        - Квинт? Аредуи Квинт? - это удивление было первой эмоцией, что я увидел на лице старого мага.
        - Именно его я встретил на Земле - планете, с которой я родом. Он дал мне кольцо Первого Жреца с помощью которого можно сближаться с Иным. И еще... Сам Иной говорил со мной. Через Монстра Изнанки. Он сказал, что нам послано Знание, но я должен найти силу.
        Маг задумался, понимая, что я вряд ли рассказал ему все. Конечно, в таком виде мой рассказ звучал крайне скупо, но это был максимум инфы, с которой я готов был расстаться. Ни о Чарге, ни тем более о Яйце Ойоха Ареву знать было не обязательно.
        - Почему имя Квинта так тебя удивило? - спросил я его, нарушив затянувшуюся паузу.
        Перед тем как ответить, старый маг вдруг извлек из Инвентаря кристалл силы и бросил его в полную черной воды чашу. Глухо булькнув, он ушел на дно без всяких брызг и пузырьков.
        - Он никогда не казался глубоко погруженным в наше дело. Повеса и гуляка... это увлечение Безымянным казалось лишь данью моды. Представь себе - полвека назад состоять в Ордене Искателей было почетно и уважительно! Мы были некоей тайной ложей. Интеллектуалы, знаешь ли, всегда падки на таинственность и философские беседы, ведя которые можно выгодно отличаться от основной массы плебса. И даже когда Аредуи совершил Переход под крыло Безымянного, мне все равно казалось, что для него это была не вера, а просто забава... Да, Квинту неплохо удавалось отыскивать краюхи Знаний, что оставили после себя Творцы и Гай Тормадус, но скорее ради славы, нежели ради нашего Долга... Тем удивительнее, что он оказался одним из немногих, кто до сих пор продолжает наше дело и даже... находит новых адептов.
        Я видел Квинта всего три раза, в один из которых эльф вообще был в виде призрака, но он не производил впечатления легкомысленного паренька. Должно быть, прошедшие с момента знакомства с магом десятилетия не прошли для него даром. Наоборот, в эльфе чувствовался внутренний стрежень, который очень долго вел его по выбранному пути.
        - Он сказал мне, что сумел найти Дневники Первого Жреца.
        - Да, я читал их. Поверь, там нет ничего полезного. Лишь сомнения, страхи и иллюзии, со все бОльшим уклоном в последнее. Чем дальше, тем все сильнее Тормадус терял разум. Постоянные неудачи сломили его.
        - Но почему, ни Гаю Тормадусу, ни тебе не удалось задуманное?
        - Сила, - Арев буквально выплюнул это слово, словно оно жглось ядовитой отравой во рту. - На Призыв нужно уйма силы. Если бы мы смогли бы разом умертвить с десяток Локальных Богов, или отрезать хвост Уггу... Даже самые сильные из найденных нами Реликтов оказались слишком слабы.
        - Сила... Но разве Реликты единственный ее источник? А как же Эльетьн? Слухи гласят, что там уйма силы!..
        - Эльетьен - миф, - резко перебил меня Арев.
        - Ха. Если Эльетьен миф - то почему столько народа ищет его сотни лет?
        - Ты можешь и сам догадаться почему.
        - М-м-м...
        - Пока тысячи акари ищут Эльетьен, мы, члены Ордена, искали Реликты. Мы надеялись, что однажды отыщем такой, чей мощи хватит на задуманное... Но, увы, Дыхание Творцов - это не сами Творцы.
        - При помощи такого ты пытался Призвать Иного?
        - Да, но, конечно же, его силы оказалось недостаточно. Именно поэтому я здесь.
        Интересно, был ли это тот Реликт, который я видел у Рельяра? Осколок Ирреальности? Спросить или не стоит? Гм... Нет, пожалуй, не стоит. Арев весьма откровенен, но что он скажет, когда узнает, что я обломал его сыну всю малину? Так что вместо этого я спросил:
        - А как же тебе удалось улизнуть от Жрецов?
        - А мне и не удалось.
        - ?
        - Ты думаешь, я смог бы жить здесь, под носом у одного из самых могущественных Храм Угга? Сам Антониус частенько сидит в том кресле, в которое ты едва не поместил свой зад.
        Это что? Юмор? Или же... Твою мать! Да он не шутит!
        Заметив, как я переменился в лице, Арев поспешил успокоить:
        ¬ - Не волнуйся. В этом убежище они тебя не найдут. Я специально создал его, чтобы можно было поговорить без лишних ушей.
        - Но... Почему так? Ты сдался?
        - Все просто. Я не достоин. И... Я больше не являюсь акари. Боги Дар-Огар изъяли у меня практически все Чары кроме одних.
        Несложно было догадаться каких: какого-то сверхмощного аналога моей «Печати Выродка». И, черт подери... это действительно страшно. Обладать почти божественной силой и вмиг низвергнуться до жизни практически обычного смертного.
        Я посмотрел на Арева другим взглядом. А потом на скульптуру. Глаза без зрачков все также таращились в пустоту.
        - Это не он. Это ведь ты, не так ли?
        Арев пожал плечами.
        - Мои Пути больше никогда не приведут к моему Богу. Но я могу помочь другим найти свои, - он устало потер глаза. - Спрашивай. И я отвечу на твои вопросы.
        Е-мое!.. Да ведь о таком можно было лишь мечтать!
        И я начал спрашивать. Но чем больше он рассказывал, тем больше я понимал, что мне вряд ли поможет это знание. Да, он помог мне разобраться с моими Чарами, но какое мне дело до других проф Мертвого Бога? Философские измышления о происхождении Безымянного меня тоже мало интересовали. Длинный перечень неудач предыдущих Призывателей? Их объединяло одно - нехватка силы. Пыльные истории о разгромленных Кланах Последователей Мертвого Бога? Их давно поглотило время.
        Наиболее интересным оказался рассказ о Первом Жреце. Хотя, по-моему, он более чем наполовину состоял из легенд.
        - При всем том, что все мы, Последователи Мертвого Бога, считаем Гая Тормадуса величайшим из когда-либо живших людей, известно о нем чрезвычайно мало, - говорил Арев, опустив руку в чашу с черной водой, и рассеяно выводя какие-то узоры на ее поверхности. - Темный Век, что последовал сразу после сотворения Дар-Огара, вообще оставил мало свидетельств о том времени, хотя, казалось бы, всего пятьсот лет не должны были быть проблемой. О том же Первом Веке, что последовал за Темным, остались не только тысячи томов во всех библиотека Дар-Огара, но и десятки тысяч акари, которые его видели воочию!
        Мы знаем однозначно, что Гай Тормадус ходил по мирам Дар-Огара, но кем он был, откуда и куда в итоге он исчез - не знает никто.
        - А Дневники?
        - Как я уже говорил - Дневники это скорее история болезни, нежели хроника или научный трактат. И чтобы ты не слышал о Гае Тормадусе - практически все это, за исключением нескольких упоминаний, восходит к одному человеку - Декарду Оро. Сам он о себе писал, что был учеником Первого Жреца, но скорее всего это ложь. Декард был жутким пройдохой, рожденным на окраине Сергкса и большую часть жизни он крышевал ветреных женщин, не заботясь о философских думах, но именно он нашел Библиотеку Гая Тормадуса - восемь сотен свитков с Чарами, что стали основной всей нашей магии. В своих воспоминаниях он упоминает, что лично был знаком с Тормадусом, но я уверен, что и это тоже ложь...
        - Постой, постой... - перебил я Арева. - Как свитки с Чарами могут быть основой магии? Ведь Дар-Огар сам выдает нам Чары по достижения новых Уровней!
        - Он их выдает лишь потому, что когда-то один из Великой Семерки сотворил эти Чары и Дар-Огар впитал их в себя. Великой Семерки и Гая Тормадуса... Вернее, Декарда Оро, что Произнес все записанные Чары Мертвого Бога, навеки вписав их в структуру мира.
        Твою же мать... Картина, нарисованная рассказом Арева, внезапно приобрела пугающую глубину, а я с содроганием посмотрел на собственные руки, коими я недавно испускал «Ощупь Горбага».
        - То есть ты хочешь сказать, что ни один маг в Дар-Огаре не может создать новых Чар?
        - Конечно. Это противоестественно нашему миру.
        - А как же Каскады?
        - А что Каскады? Каскады - это просто сборка из Заклинаний. Но почему тебя это так удивляет?
        Бл*дь, потому что я осознал, что все это время я практически Творил новые Чары! Ведь изменения, что я вносил в «Ощупь» фактически создавали из нее новое Заклинание! Я поспешил перевести тему с этого щекотливого вопроса.
        - Неважно. Так что там с Тормадусом?
        - После того, как Гай Тормадус надорвался и стер себя из этого мира (если верить записям Оро) на долгое время все и думать забыли о нем и Нерожденном Боге. Как я уже говорил, несмотря на то, что Темный Век был всего лишь пятьсот лет назад, сведений о времени становления Дар-Огара у нас крайне мало. Говорят, что первые миры к нему присоединяли лично боги и горсть Мастеров - странной расы, что Угг привел к ним в услужение. Возможно, уже в это время появлялись первые Последователи Мертвого Бога, но не имея Чар они быстро уходили в неизвестность. Когда же Декард Оро Произнес созданные Тормадусом Заклинания, мы получили, наконец, возможность полноценной жизни в Дар-Огаре.
        Арев замолк, и в подземелье воцарилась тишина, нарушаемая только лишь журчанием воды. Похоже, старый маг чего-то ждал.
        - Гай Тормадус не собирался отдавать эти Чары Последователям Мертвого Бога, ведь так? - сказал я и Арев улыбнулся.
        - Мы никогда этого не узнаем, но не кажется ли тебе странным, что Чары, записанные в Восьмистах Свитках озвучил не сам Первый Жрец, а какой-то пройдоха с задворок мира?
        - То есть ты считаешь...
        - Я считаю, что Гаю Тормадусу было плевать на Последователей Мертвого Бога. И эти Чары он создавал исключительно для себя, для своих нужд.
        Но не только одним Гаем Тормадусом был наполнен наш разговор. Арев знал о Призыве практически все. По крайней мере, до того момента, на котором остановился он сам. Как выяснилось, время от времени Иной выбирал избранных акари и пересылал из своей неведомой холодной дали Фрагменты Чар.
        - Такой Фрагмент есть и у тебя, - сказал маг, прекратив, наконец, играться с водой в чаше. Я заметил, что сейчас она была намного светлее, чем в начале нашего разговора.
        - Да? Что-то я его не особо замечаю.
        - Он все еще в спящем виде. Придет время, и ты обретешь его. Я вижу, что твоя доля Чар очень велика...
        Мы проговорили еще почти два часа и, чувствуя, что наше время выходит я спросил у старого мага главное:
        - Ты рассказал многое, но не сказал самого важного. Зачем? Зачем и Тормадус, и ты, и Аредуи хотели Его Призвать? Из-за несовершенства этого мира? Вы действительно считали, что с живым Безымянным Дар-Огар станет более лучшим местом, чем есть сейчас? Со всей этой тьмой, что исторгает его магия?
        Арев ответил не сразу. Мне кажется, он хотел подобрать нужные для моего понимания слова, но никак не мог этого сделать.
        - Не могу сказать за Квинта. Я не видел его много лет и за это время он мог сильно измениться. Что касается меня... Вера иррациональна. Полтора века назад во Время Выбора Богов, мой жребий оказался в руках Безымянного. И я шел по этому пути, пока хватало сил... А теперь тебе пора. На прикрытие нашей беседы я израсходовал все силы, что мне удалось скопить за последний год.
        Действительно, вода, что клокотала в фонтане, стала почти ничем мне отличаться от воды в любом другом месте.
        - Удачи тебе на твоем Пути. Возможно, тебе удастся то, что не смог сделать ни я, ни Галдар Темный, ни Сандро Великий ни сам Гай Тормадус, но... возможно тебе стоит с него сойти, чтобы не закончить так, как я?
        Я пожал старику с мертвыми глазами руку и покинул его дом.
        
        Ночь укрыла город темным покрывалом, но на Улице Студиозусов по-прежнему гремело буйное веселье. Но стоило отойти на пару кварталов в сторону Старого Города, как улочки опустели, а фонари стали совсем редки. Немногочисленные личности, что попадались по дороге, все как на подбор были смурны и зыркали одновременно опасными и настороженными взглядами.
        Беседа с Аревом Наддаром была, конечно, интересна, но он был прав, когда говорил, что мертв. Когда-то он без сомнения был великим магом, который дерзал бросать вызовы мирозданью и самим богам. Но сейчас от того мага осталась лишь оболочка, в которой практически не было жизни. Совсем как в изваянной им статуе.
        И он совершенно не приблизил меня к моей цели. Разве что помог определиться с Чарами. Теперь я знал, в чем была причина его неудачи, но почему не смог добиться успеха сам Гай Тормадус? Ведь у него был Эльетьен... Гм... Или не был?
        Я замер на полушаге, пораженный внезапной мыслью: а что, если Эльетьен на самом деле недосягаем? До сих пор мне не приходило такого в голову. Как только я увидел его в мглистой пучине Изнанки, я был уверен, что нужно лишь понять, как его достичь и безграничная сила будет в кармане! Насколько я знал, пересекать Изнанку между Синколами нельзя, но мне всегда казалось, что у Тормадуса был доступ к Миру Мертвого Бога, а значит и были способы его достижения. А что, если нет? Уж не от этого ли сошел с ума Первый Жрец? Я ведь стоял на вершине его башни. Что если он стоял там же в отчаянии? Безбрежный океан силы был так близко, но и так далеко... И от того он начал эксперименты с Реликтами и Чарами.
        Черт подери... Сердце недобро защемило от этих мыслей.
        В любом случае, если верить Ареву (а я не видел причин, зачем ему лгать), то Камалион оказался для меня пустышкой. Я узнал лишь о том, что здесь ничего нет. История поражений Гай Тормадуса и Арева Наддара? Найденные Квинтом Дневники Первого Жреца? История самого Аредуи Квинта? Полный ноль.
        И точит... точит душу отравленная игла слов Арева про «сойти с пути». Квинт был уверен, что надо идти до конца. Без оглядки и без сомнений... Но сам этого сделать не смог. И все Последователи Мертвого Бога, которых я знаю, плохо кончили. Квинт сгинул где-то в неведомых далях, Рельяр в клетке, его отец похож на мертвеца. Даже Глетчер и тот живет на побегушках у Жрецов.
        Судя по всему, пора двигаться дальше. Но куда? Я просто не видел новых ниточек, за которые можно дернуть. Арев говорил, что во мне находится Фрагмент Знания, значит, у кого-то есть другие. Может, стоит поискать их? Но зачем, если я буду в том же тупике, что и все остальные, кто хотел осуществить Призыв... И главное, я до сих пор не знаю, зачем мне это. Я решил идти до конца, но ради чего? Сделать то, что не удавалось никому - это, конечно, великая цель. А награда Иного за свое воплощение должна быть поистине царской... но пойдет ли это на пользу Дар-Огару?
        Ох-ох-ох... В любом случае, из Камалиона надо валить. Слишком со многими за короткое время я здесь пересекся. Но вначале надо все-таки встретиться с Ареусом, ибо именно у него сейчас Яйцо Ойоха Рельяра Наддара с находящимся в нем Осколком Ирреальности, могущественным Реликтом, при помощи которого можно стать даже Локальным Богом.
        Кстати, интересно, что Арев ни единым словом не обмолвился о своем сыне... И твою же мать! Еще интересней, почему его сын даже не одной с ним расы?! Получается, Рельяр полукровка?
        Хотя, по большому счету, какая мне разница?
        Я свернул в новый проулок и вдруг краем зрения заметил какую-то несуразность. На фоне льющегося в него света недалекого фонаря, промелькнула легкая тень. Скорее даже не тень, а тонкий силуэт из дрожащего воздуха.
        Слежка?
        Не оборачиваясь, я кинул «Ощупь Горбага», но даже с моими изменениями эти Чары практически ничего не дали. Хотя... Нет, возможно, и дали. В двадцати шагах, в густой тени от дома зиял провал. В отличие от расчерченного силовыми потоками переулка, в этом провале не были ничего. Настоящая черная дыра.
        Кто это или что это? Какой-то ублюдок из Серегиной шайки, посыльный Ареуса, соглядатай Жрецов или просто позарившийся на мой Инвентарь воришка?..
        Эти мысли вихрем пронеслись в голове, а в следующее мгновение я уже начал действовать.
        Бесшумный «бум» и на то место, где укрывалось неизвестное существо, обрушился «Ментальный Удар Аза». В отличие от «Седьмой Кары» этой магией можно было бить по площадям. И действительно, черная дыра внезапно исторгла из себя нескладную фигуру. Она кулем рухнула на грязную мостовую, но уже через мгновение вскочила и собралась дать деру, но брошенный вдогонку «Ущерб Аза», вновь свалил беглеца.
        Чтобы подснять с него проценты Жизненной Силы, я добавил по упавшему пару «Седьмых Кар», и с размаху вдарил по животу сапогом, заставив скулящую фигурку скрючиться от боли и выхаркать ужин.
        Бе-е-е... Гадость-то какая.
        Не обращая внимания, что оппонент был вусмерть заблеван, я схватил его за воротник и пришпилил к стене.
        - Кто такой, мать твою! Отвечай, или сейчас опять угощу Болью!
        - Ты за это ответишь, щенок... Ответишь за то, что поднял руку на человека Директика а-а-а...
        Новый «Ущерб» заставил гаденыша взвыть нечеловеческим голосом. Черт подери, какие все-таки продуктивные у Безымянного баффы!
        Тощий хлыщ эльфийских кровей, пуская сопли, что-то нечленораздельно мычал, а я накинул на него «Ощупь».
        Чисулик. Странник Теней. 41-й. Уровень.
        Да это же, мать его, шпион!
        41-й уровень, кстати, говорил о том, что мне с ним расслабляться не стоит. Да, удалось его подловить и только поэтому я еще не огреб по полной. Гм... Кстати, а что если... немного позабавиться.
        Я слегка видоизменил «Печать Выродка», и, набросив ее на себя, превратившись в Арнольда Шварнеггера. Магистра Йемола 73-го уровня, ха-ха!
        Глаза Чисулика в ужасе расширились. В бессильной попытке убежать он заскреб ногами по стенке, но силы покинули бедного Странника Теней.
        - Повторяю последний раз. Что ты за срань такая? Кто послал тебя следить за мной? Считаю до трех, после чего, клянусь Йемолом, я покажу тебе, что такое настоящая боль от Бога Распада! Ар-р-р!..
        Я страшно зарычал и подсадил на задохлика «Кукушонка», который почуяв мое желание, сразу впился призрачными щупальцами в мозг бедного эльфика.
        - А-а-а! Лейтенант! Лейтенант старшой я! Старший Ищей Тайной Комнаты Директика!.. А-а-а... пощадите... я лишь выполнял задание!
        - Кто его дал?! Почему за мной следят! Говори, су-у-ука!
        - А-а-а... - эльфеныш снова взвыл, когда «Кукушонок» переполз к нему на затылок и принялся дреллить голову с утроенной силой.
        Я приказал твари ослабить хватку и Чисулик, размазывая сопли, заговорил.
        И по его словам выходила интересная картина. Тайная Комната Директика - это, по сути, местная служба контрразведки, что в последнее время активно ловит шпионов из Гексагона. Не тех, что периодически вывешивают на площадях, а реальных - тех, которые создают здесь разведывательные сети, подготавливая почву для массирования вторжения. Спросите, а причем тут я? А при том, что один гориллоподобных агентов решил использовать втемную обратившегося к нему акари из далеких краев, чтобы прозондировать возможный канал связи агентуры гексов. Так как более этот акари на связь не выходил, в Тайной Комнате заволновались и решили его выследить, а также проверить, не был ли он завербован противоположной стороной. Выследить, на деле, оказалось весьма несложно, учитывая заказанный мной пропуск в универ.
        Твою ж мать, Том! Ну как у тебя получается влипать в истории, практически на каждом шагу?!
        Главный вопрос же был: что сейчас делать? От того момента, как тщедушный Чисулик оказался в моих руках - счет пошел на часы, если не минуты.
        Я взмахнул рукой и на обшарпанной стене дома заколыхался портал, из которого рванулся холодный ветер.
        - Посиди-ка пока здесь, братец.
        - Что? Не-е-ет!.. Не-е-ет...
        Не обращая на завыванья эльфа, я запихал его в Яйцо Ойоха и со всей возможной скоростью рванул «домой».
        ГЛАВА 67
        Эрни мрачно выслушал мое сбивчивое повествование о встрече со шпиком Директика и выругался.
        - Надо валить, - резюмировал он.
        - Полностью с тобой согласен. Но перед этим надо навестить нашего седобородого друга.
        - Ареуса? Ты все-таки решил пойти на сделку с ним?
        - В Яйце Рельяра есть кое-что, что мне очень нужно.
        Это же, кстати, нужно и Ареусу, но я ради Реликта, я готов был кинуть старого мага без всяких зазрений совести.
        - И что же это? - Эрни так на меня поглядел, что на секунду я даже засомневался, точно ли держу его под контролем.
        - Не важно.
        - Друг, я должен знать о твоих делах, иначе как я смогу тебе помочь? Не каждый двадцатиуровневый паренек обладает такой мощной магией как ты и Яйцом Ойоха в придачу. Колись.
        Если не знать, что на этом хрене три Подчинения, такой проникновенный взгляд не мог принадлежать никому иному, кроме как тысячу лет знакомому верному другу.
        - Не так давно я пережил несколько весьма неприятных дней в застенках Рельяра и я не хочу подвергать тебя подобной опасности...
        - Бл*дь, Том, что ты несешь?! - Эрни сплюнул, и в его голосе послышалось злобное раздражение. - Я что твоя баба, чтоб ты меня оберегал от ужасов окружающего мира?
        Черт подери, похоже, легко тут не отвертишься.
        - О’кей, твоя взяла. Но давай поговорим об этом не сегодня. Там разговор не на пять минут... - сказал я и, накинув на него «Влияние Горбага», притушил жгучее желания сунуть нос в мои дела. Благо Деструкции у Эрни набралось уже всего чуть менее чем дофига.
        - Кстати, проучил сегодня одну крутую штуку... Называется «Дальний Приказ».
        На самом деле проучил я ее не одну, а две, но знать о том, что «Посвящение» разово усиливает зависимость Объекта от моей воли, ему было не обязательно. А вот «Дальний Приказ» оказался весьма крутыми Заклинанием, при помощи которого я мог связываться со своими подчиненными в пределах Синкола. Арев сказал, что у него есть куча ограничений, но сам факт наличия удаленной связи был офигенной темой!
        Жаль, что о двух оставшихся запечатанных Чарах Четвертой Линейки, старый маг ничего не мог сказать. Потому я оставил их на самый далекий «потом».
        Вообще такое количество управляющих и смежных Чар не могло не навевать на грустные мысли, что я все сильнее смещаюсь в сторону Мага Контроля, нежели Баффера. Дар-Огар подбирал новые Чары в свежеоткрытые Линейки исходя из того, чем акари занимается и какие имеет помыслы. И такое доминирование Заклинаний, призванных рулить подопечными говорило, что я подспудно выбрал этот путь.
        Было ли это плохо? Не знаю.
        Одно точно. Старая земная жизнь все более отдалась и блекла среди череды новых миров и странных целей.
        
        Я оглядел свою команду.
        Твою ж мать, ну и рожи... Не, Эрни-то выглядел писаным красавцем. Здоровый как бык, взгляд льва и уверенность чемпиона UFC. Но Калистрату и Гнилому Зубу в подворотне лучше было не попадаться. Увеличенная сила расправила их плечи, но еще не нарастила мяса. Потому видок у них был довольно забавный.
        Гостиница, где остановился Ареус и нахождение которой, к счастью, вспомнил Эрни, располагалась в Старом Городе недалеко от Базарной площади и выглядела довольно таки так себе. Видимо, пребывание в столь непрезентабельном месте было дополнительной маскировкой для старого мага. На первом этаже, близ конторки, сидело местное секьюрити в виде здоровенного реза 35-го уровня. Пересчитывающая монеты барышня орочьих кровей, услышав звон колокольчика над дверью, подняла глаза и нахмурилась. Явление подобной компании в ее заведение явно девицу не обрадовало.
        - Мне нужно увидеть одного вашего постояльца. Он высок и белобород. Такого вы не могли не запомнить, - сказал я, кинув на конторку серебряную монету.
        - Зачем? - спросила хозяйка, показав внушительные клыки.
        - Мы его друзья.
        - Информацию о постояльцах не предоставляем.
        Эка, какая фифа...
        Я еле успел наступить Эрни на ногу, так как он уже рвался сказать девушке пару ласковых. Рез же, приметив тень надвигающегося кипиша, встрепенулся, выныривая из сонной дремы.
        Что ж. На такой замочек у меня есть ключик! «Посвящение» заставило девушку улыбнуться, а «Соблазнение Аза» и пара комплиментах ее выкрашенным в алый цвет ногтям и еще одна монета, позволили решить нашу проблему без применения силы.
        Скрипя ступенями пошарпанной лестницы, мы поднялись наверх, миновали длинный снулый коридор и вот, наконец, добрались до искомой ободранной двери. Я постучал. С минуту за дверью слышались какие-то шорохи, но потом, наконец, лязгнул засов.
        Одевался что ли он там?
        - Ты? - маг был искренне удивлен.
        - Я. И не только. Мы зайдем?
        Ареус, выглянув в коридор, нахмурился.
        - Только ты. Пускай остальные попьют пивка в местной жральне.
        Я пожал плечами и, воспользовавшись новой магией, приказал:
        «Эрни, потусите на первом этаже».
        Тот поглядел на седобородого мага долгим недобрым взглядом, но все-таки отвалил.
        - А где же все твои прихвостни? - спросил я, проходя в небольшой номер и осматриваясь. Здесь была чистота и пустота. Идеально заправленная кровать выглядела так, будто маг ее даже не касался.
        - Никогда не имел таковых, - ответил Ареус и указал жестом на пару стульев у колченогого столика.
        Мы расселись.
        - Ну тот же Нурдуг.
        - Он мой друг, а не прихвостень.
        - Такой же, как мне Эрнест?
        Намек был слишком прозрачен и маг этот вопрос предпочел проигнорировать и сменил тему:
        - Вижу, ты привел его голову в порядок... В выгодный тебе порядок.
        - Не куксись.
        - А ты слишком многое себе позволяешь, щенок! - вдруг взорвался он, сверкнув орлиным взором.
        Я улыбнулся, довольный произведенным эффектом. Мое появление явно не вписывалось в расклады седобородого мага. Он до сих пор выглядел так, будто выделял на общение со мной только часть своего внимания. В любом случае, теперь можно было переходить к делу.
        - Я подумал о твоем предложении и в целом я согласен. Но я хочу знать подробности - что именно ты хочешь, чтобы я добыл.
        Ареус наконец перестал витать в облаках, с минуту посверлил меня взглядом, а потом откинулся на спинку стула, закинул ногу на ногу и сцепил длинные пальцы на коленке.
        - Силу, что там осталось. А также артефакт, при помощи которого Рельяр провернул всю эту бодягу.
        Черт, какая досада! Ведь мне-то тоже нужен был именно он! Наивно, конечно, было думать, что маг не захочет наложить на него лапу, но все-таки небольшая надежда, что он не заинтересуется «Взломанным Осколком Ирреальности» во мне теплилась.
        Но я, конечно, и виду не подал, что и сам заинтересован сим артефактом:
        - И что же это?
        - Осколок Чаши Творения, иногда его еще называют Осколком Ирреальности. По легендам именно в этой Чаше Творцы варили эфир, который позже станет Дар-Огаром.
        - Допустим. А что получу я?
        - Все остальное.
        - Вот прям все?
        - Обитель такого могущественного мага, как Рельяр просто не может быть пуста, - пожал плечами маг и я даже как-то на него обиделся. Он, походу, считал меня полным идиотом.
        - Когда я был там, там, знаешь ли, особо не заметил гор сокровищ.
        - Это детали. Если ты в принципе согласен, мы найдем их.
        - Нет, так дело не пойдет. Я хочу половину силы...
        - Что?! Да мне легче отложить эту проблему лет на десять, чем отдавать тебе ее! Максимум десять процентов...
        Как вы понимаете, если уже пошел торг, то и сделка была не за горами. В конце концов, мы сошлись на 25%, что, должно было быть тоже очень нехилым куском... Но торговался я для видимости. Главное было получить доступ в Синкол Рельяра.
        Закрепив договоренности крепким рукопожатием, Ареус несколько оттаял и даже вдруг сподобился приготовить пару чашечек чая.
        Выглядел этот процесс чрезвычайно экстравагантно и, думаю, проворачивай он такое где-нибудь в будуаре в окружении прекрасных дам, шансы на завоевание одной из них, несмотря на морщины и бороду, были весьма высоки. Пузырь кипятка закипел прямо в воздухе! А затем сам аккуратненько разлился по чашкам. Женщины вообще падки на ненароком демонстрируемое могущество.
        Но это все лирика. После недолгого обсуждения технических деталей, маг передал мне ворох артефактов и свитков, кои должны были потребоваться внутри Синкола Рельяра, а я хорошенько пробаффался и был готов к новым свершениям.
        - Готов? - спросил Ареус. Он явно волновался.
        - Начинай.
        Яйцо с янтарными прожилками покинуло Инвентарь седобородого мага и уютно угнездилось на кровати, смяв своей тяжестью идеально застеленное одеяло. Ареус взмахнул рукой и близ него заколыхался портал.
        Шаг и на плечи навалилась отдаленно знакомая тяжесть. Концентрация Безымянного мгновенно зашкалила за все возможные отметки. Потрясающая безбрежная мощь была готова размазать меня на мельчайшие частицы, лишь я дам слабину.
        Но, конечно, я не собирался ее давать. Сжав кулаки, я стоял в знакомой пыльной комнате, борясь с искушением достать из Инвентаря кольцо Тормадуса. Да, это принесет здоровенную порцию Боли, но противостоять растекшейся здесь силе было много сложнее и опаснее, чем перенести пяток минут плавания в огненной ванне...
        И, знаете что? Похоже, я выстоял!
        Секунда тянулась за секундой, капали минуты, но Мертвый Бог так и не смог меня раздавить. Наоборот, постепенно, по миллиметру, я стал выталкивать его из своего сознания и от своего тела. Моим оружием стала железная воля и гораздо большая, нежели прежде, уверенность.
        Не знаю, сколько прошло времени, но однажды я понял, что могу свободно дышать, а тысячетонная тяжесть усохла, превратившись в тяжелый, но все-таки подъемный груз.
        Черт подери! Я это сделал! Да, сейчас сила Мертвого Бога здесь была заметно более ослабленной, чем в первый раз, но все равно - этот факт зримое свидетельство роста моей личной силы! Я уже не тот неразумный и всего боящийся задохлик, что пасовал перед даже небольшими трудностями. Дар-Огар закалил волю, за три месяца прокачав характер почти что до тех самых пресловутых «прагматичных циников».
        Круглая комната по-прежнему пахла пылью и какими-то химикатами. Слабый свет, лившийся из четырех окон-бойниц, едва мог разогнать сумрак, а на потолке все также толпились трупики летучих мышей. Откуда, интересно, они вообще здесь взялись?
        Я шагнул к окну и взглянул вниз. В отличие от прошлого раза сейчас бугристая дымка Изнанки была довольно спокойна. Она вальяжно перекатывала волны псевдоматерии и закручивала их в огромные водовороты. Под поверхностью виднелись какие-то тени, скользящие будто величественные киты...
        Кстати, никогда не задумывался, а населена ли Изнанка вне Синколов?
        Я некоторое время простоял у окна размышляя о вечном, но давящая тяжесть Мертвого Бога к спокойствию совершенно не располагала. Тем более что я вдруг обнаружил рядом с другими странный бафф: «Слабая защита Тома», который поставил меня в полнейший тупик.
        Ну ни хрена себе!
        Быстро открыв Интерфейс я ошарашено уставился на угнездившийся в разделе Тайных Чар значок с моей схематично нарисованной мордой.
        Как же это получилось? Да, я уже не раз «подравнивал» дарогаровские Чары независимой магией. На самом деле, если ты видишь потоки, то сделать это не слишком трудно. Другое дело, что некоторые Чары настолько сложны, что ты понятия не имеешь за какую ниточку дернуть, как усилить или какой поток перенаправить, чтобы получить нужный эффект. Пока что мои основные усилия были направлены на «Ощупь Горбага», которую оказалось довольно несложно превратить в универсальные Чары по распознаванию всего и вся. К сожалению, все это дело продвигалось крайне медленно. И из-за отсутствия времени и главное, из-за отсутствия знаний. Я тыкался как слепой котенок проводя по сотне экспериментов там, где можно было быстро добиться результата обладая щепоткой оных.
        Здесь же хватило одной лишь моей воли, чтобы Дар-Огар услужливо сам сформировал подходящие Чары!
        В свете рассказанного Аревом это было еще более пугающим и...
        Твою мать, а не значит ли это, что процесс создания Чар Гаем Тормадусом был не так сложен, как всем казалось? Что если достаточно просто в достаточной степени управлять своей волей, чтобы Дар-Огар сам формировал заказанные Чары?..
        Гм... но если бы все было так просто, каждый встречный поперечный Магистр Магии запросто это бы делал. Есть какой-то момент, до которого я не догоняю. Что-то, без чего этот коктейль ингредиентов не работает.
        Но сейчас же у меня получилось! Каким-то образом я стал единственным во всем Дар-Огаре хреном, который может создавать Чары!
        Ох, бедная моя голова. От вдруг закружившихся мыслей она готова была просто лопнуть. Но все это отложим на потом. Сейчас есть более насущные дела.
        Ареус выдал мне целую россыпь сверхмощных артефактов-кладовых и три свитка с записанными Каскадами Чар. И именно с них я и начал...
        
        Твою мать... Ну и работенка. Все оказалось совсем не так легко, как расписывал белобородый маг!
        Мертвый Бог совершенно не желал лезть в уготовленные ему банки! Насколько я понял, Ареус создавал эти Каскады из расчета, что сила Безымянного будет лежать в Синколе Рельяра подобно греющейся на солнышке собаке... Но сконцентрированная в таких масштабах она, казалось, обрела собственную волю и искусно избегала расставленные для нее ловушки. Мне пришлось не менее пяти раз возвращаться на Камалион, а магу править свои Каскады, заготавливая более подходящую магию, прежде чем у меня вообще что-то начало получаться. За эти несколько часов я жутко вымотался, а Эрни с ребятами выжрали, наверное, половину запасов выпивки этого постоялого двора.
        Но постепенно дело пошло!
        Сформированный Ареусом Каскады раскинули над башней целую сеть из высокоуровневых Заклинаний.
        «Стропы Хорунга», «Змеиные Ветви», «Синклют №20», «Пересекающиеся Прямые», «Жало Ардаша 3-го уровня» и прочие, прочие, прочие... Черт подери, это была действительно работа Мастера. Хитроумные комбинации из добрых нескольких десятков Чар, где каждые влияют на другие, дублируются и наслаиваются, создавая многомерную структуру, призванную выполнить поставленную задачу. Именно такие комбинации позволяют, имея в арсенале несколько десятков Заклинаний, формировать, по сути, новые Чары.
        Работа пошла, но я был вынужден постоянно подливать в них силу из выданных мне Ареусом артефактов. Безымянный бешено сопротивлялся, но все-таки постепенно магия Ареуса втягивала его в заготовленные хранилища.
        На самом деле, мне кажется, при помощи кольца Тормадуса я бы сделал все это быстрее и легче... Но я, конечно, ни за какие коврижки не выдам Ареуса инфу о наличии такого могущественного артефакта.
        Прошло еще несколько часов, прежде чем работа, насколько это возможно, была завершена. Сила Безымянного все еще была в избытке разлита в этом Синколе, но ее концентрация уменьшилась настолько, что заготовленные Ареусом Каскады перестали ее ловить. Как мельчайшая рыбешка, она утекала сквозь слишком большие ячейки невода.
        Но и уже собранного могло хватить на многие великие дела! Гигатонны и гиговаты магической энергии были плотно упакованы в артефакты-копилки. Да, это была Сила Мертвого Бога, темная тягучая и густая и магам, пользующихся покровительством других богов, использовать ее было не так-то просто, но, как говорил Рельяр, вполне возможно.
        
        Найти проход на другой этаж не составило труда. Когда знаешь, что искать - искать проще простого.
        Пара шагов и я в кабинете Рельяра...
        Твою мать! Здесь словно вихрь пронесся! Все разбито и переломано. Осколки хранилищ-«саркофагов» валяются вперемешку с каменными обломками и штукатуркой, стол, где некогда находился замаскированный «Осколок Ирреальности», перемолот едва ли не в пыль!
        Что здесь произошло? Неужели это маленький маг так разбушевался, когда понял, что я подменил его мизинец своими волосами? Или... Или это место посетил кто-то еще?
        К этому времени давление Мертвого Бога уже было столь сильным, что я едва стоял на ногах. Изматывающая борьба с каждым проведенным здесь часом, стоила мне уймы нервных клеток. Да, после того, как я собрал в артефакты Ареуса разлитую здесь силу, оно несколько ослабло, но в этой бесконечной борьбе ослаб и я.
        Исключительно на морально-волевых, я трижды обыскал круглую комнату, буквально просеяв обломки через «Ощупь Горбага»... но она была пуста. Ни единого артефакта, ни, тем более, «Осколка Ирреальности». Кто бы здесь ни побывал, он унес все ценное с собой.
        Что ж. Похоже, Ареуса ждет большой облом.
        
        - Как это пусто? Ты что, решил меня обмануть, щенок?!
        Гнев старого мага вздыбился подобно Седьмому валу, но я лишь устало пожал плечами.
        - Можешь просветить мне Инвентарь, но ты ничего не найдешь. Кто-то побывал в башне до меня.
        - Сиди и не дергайся! - рявкнул Ареус и погрузился в творение волшбы.
        Честно говоря, уже через минуту я основательно задремал, полностью вымотанный многочасовой работой в Яйце. Когда маг меня растолкал, за окном уже брезжил рассвет.
        - Ты уверен, что все обыскал? Что там больше нет потайных комнат? - спросил он уже спокойнее, когда я продрал глаза.
        - Уверен. Если только они не запрятаны на каком-то совсем запредельном уровне маскировки.
        Ареус устало потер глаза. Ему тут тоже пришлось нелегко. Потребовалась нехилая работа мозга, чтобы на ходу менять Каскады, которые до этого он продумывал неделями.
        - А где ты его вообще взял? Яйцо? Жрецы были так любезны, что разрешили выпотрошить Инвентарь Рельяра? - спросил я его. - Резонно, что твой ненаглядный Реликт уволок тот, кто тебе его дал.
        - Это мог быть и сам Рельяр...
        - Может и так... но вряд ли. Там учинен нехилый такой разгром.
        В конце концов, маг неохотно кивнул, мы разделили артефакты с силой пропорционально договоренностям и я уже готов был откланяться, когда от Эрни по мыслесвязи прилетело послание.
        «Том, дружище. Что-то здесь нехорошее происходит».
        ГЛАВА 68
        Кроме моих парней в столовальне на первом этаже никого не было. Калистрат дрых на лавке, Гнилой Зуб мрачно натачивал клинок, а Эрни прилипнув к окошку, аккуратно выглядывал из занавески так, чтобы его с той стороны было невозможно заметить.
        - В чем дело? - спросил спустившийся за мной по лестнице маг.
        - Нас пасут. Во-о-он те типчики в жилетках.
        Я вслед за Эрни осторожно выглянул наружу и тут же заметил стоящих у недалекого перекрестка чуваков. Несмотря на ранее утро, по улице уже вовсю шастал народ. Слуги и мастеровые спешили набрать воды у колодца, кто-то топал на работу, молочник, громко дребезжа крышками на бидонах, катил повозку, а в конце улицы виднелась телега груженая лесом, с парочкой крестьян на борту.
        Эрни был прав. Два хмурым невысоких хрена явно не вписывались в наполненное деловой активностью утро. Поглядывая в сторону нашего постоялого двора, они перешептывались с крайне подозрительным видом.
        - Кому вы, ребята, успели прищемить хвосты? - спросил маг, пристроившийся у третьего окна.
        - Там длинный список, - мрачно проговорил я, в душе матерясь что есть мочи.
        Твою мать! Ну кого еще сюда принесло? Кто это? Кореша Сереги? Жрецы? Соглядатаи Тайной Комнаты?
        Я хотел было бросить на них «Ощупь», но расстояние было слишком велико.
        - Не пыжься. Оставь это дело мне, - сказал маг, приметив мои попытки.
        Усевшись за стол, он закрыл глаза и запустил целый Каскад Чар. Их было много, и все они отличались чрезвычайной скрытностью. Минут пять ничего не происходило, а потом маг вздрогнул и вдруг выругался на незнакомом мне языке.
        - Шахал угундун! Обложили! Признавайся, кому ты здесь уже успел отдавить его любимую мозоль?
        - Это не Жрецы? - спросил я Ареуса, не обратив внимания на ругань.
        - Нет. Полтора десятка высокоуровневых акари. Вероятно сведенных в два Кулака. Один тусит на улице, второй за задним двором. Я бы поставил на то, что это наемники. Но необычные - заточенные на действие в городе. Их очень трудно обнаружить и еще труднее от них сбежать.
        - Какой смысл перекрывать входы-выходы, если есть возможность войти и надавать нам по бородам? - удивился Эрни, тщетно пытаясь высмотреть в окошко что-то еще.
        - Потому что именно сейчас четверка убойных магов разворачивает «Отречение Глазенапа». Теперь отсюда так просто не свалить. Телепортационная магия заблокирована.
        - А если самоубиться?
        - Не лучшая идея. Если ваши неведомые друзья раскошелились на «Глазенапа», то парочку Концентраторов Возрождения уж подавно могли приобрести.
        - Что за Концентраторы Возрождения, - удивился я. Никогда не слышал о подобной хрени.
        - Артефакт такой есть. Дает небольшой шанс того, что все сдохшие в неком радиусе действия, отлетят к нему, - пояснил Эрни, который по части базовой инфы о Дар-Огаре был прошарен куда как лучше меня.
        - Почти так. Там много нюансов. Они работают тем лучше, чем больше в них закачиваешь силы, ну и для противодействия тоже есть парочка неплохих заклинаний...
        - Бл*дь, Ареус, какая нам разница?
        - У тебя есть эти самые Чары противодействия?
        - Нет. Это специфическая магия. Просто так их с собой не таскаешь, - пожал плечами маг.
        Увы, емкость слотов под Чары всегда была «узким местом» в росте могущества мага. Опытный чародей выкручивался из положения созданием Каскадов Чар, но и этот костыль спасал не всегда. Выход также был в использовании свитков с Теневыми Копиями Заклинаний, но стоили они немало. За того же «Каменного Тигра» я отвалил пятнадцать золотых!
        - Так кого же принесло к нам на огонек? - вновь спросил Ареус и вперился в меня тяжелым взглядом.
        - Я не знаю, кто это, но если это те, о ком я думаю, то у них есть хрен, коего мы с Эрни нехило осадили в Яслях. Думаю, они используют его для нашего выслеживания.
        - Да? Очень интересно... - маг вновь погрузился в свои Чары.
        - Так что будем делать?
        Этот вопрос Эрни уже начал застревать в зубах. Подчинения заметно урезали ему инициативность.
        - Сколько можно пить-то? - вдруг раздалось сверху.
        Я резко обернулся - по ступенькам со второго этажа вальяжно спускался толстобрюхий эльф.
        Твою мать! Никогда не видел толстых эльфов! Зрелище, воистину удивительное! Увидев несколько пустых бутылок, раздавленных вчера моими парнями, он, видимо, подумал, что мы киряем с самого вечера.
        Эрни нагло ощерился, и эльф протопал на улицу, внезапно заспешив по своим делам. А мне в голову вдруг пришла идея.
        - Ареус, как думаешь, они знают, что мы пришли к тебе и сколько нас вообще?
        Маг отвлекся от своих Чар и побарабанил по столу пальцами:
        - Парень, ты мне нравишься, но давай сразу определимся. Это твои проблемы и решать их тебе.
        Вот же гад! Практичная циничность во всей, бл*дь красе!
        - Значит, сливаешься?
        - Что значит «сливаюсь»? Какое мне дело до твоих разборок?..
        Бумк!
        Хлопок воздуха и Ареус просто исчез, даже не договорив фразы!
        Сука!
        Значит, телепортация все-таки работает... Но, увы, что положено Зевсу, не положено быку. Думаю, при желании ублюдок мог бы нас отсюда вытащить, но теперь, после исполнения нашей сделки, я стал для мага отработанным материалом и он потерял ко мне всякий интерес.
        Бл*дь, я уже говорил, что он ублюдок?!
        - Всегда считал его мудаком, - прокомментировал Эрни сей факт. - Ну так и?..
        - Мы просто выйдем, ¬ - сказал я. - Как и все.
        Эрни покрутил головой, осматривая наполняющийся народом зал, и задал сакраментальный вопрос:
        - Гм... Как?
        - Очень просто. Калистрат!
        Идея была безумна и опиралась лишь на интуитивную догадку, что кто бы не устроил нам эту ловушку, следил он за нами «по приборам». А значит, вряд ли мог знать о моих новых помощниках. А значит, вряд ли должны были обратить внимание на еще одного покинувшего постоялый двор постояльца.
        Сходу длинного доходягу разбудить не удалось, но увесистый тычок Зуба заставил его встрепенуться и подняться с лавки, сонно моргая.
        - Пойдем, ты мне нужен. Эрни... тебе нужно отдельное предложение?
        Покинув зал, мы забурились в какую-то подсобку, где я достал из Инвентаря Яйцо Ойоха и не без колебания вручил его моему подопечному.
        - Ох ты ж... Них*я себе, - охнул тот. - Я о такой байде только слыхивал!
        Надеюсь, узы Безымянного надежны и лояльность Калистрата крепка, аки сталь. Так как, обратно он может отдать мне Яйцо только по доброй воле. Оно ведь даже не видно для просвечивающих Инвентарь Чар!
        Пару слов инструктажа Калистрата и мы с Эрни шагнули в пышущий холодом портал и, как я надеялся, исчезли с радаров наших невидимых противников.
        
        - Твою же мать, почему здесь так холодно?!
        Завывающий ветер в мгновение ока пронизал нас насквозь. Быстро сориентировавшись, я юркнул под знакомый камень, где было чуточку теплее, и ничуть не удивился, найдя там окоченевшего Глетчера. Он лежал, свернувшись в калачик, а уровень его здоровья застыл на 30%. Обморожение?
        - Интересно, где второй? - пробормотал я, пнув предателя Безымянного ногой. Но он не отреагировал. Странно, Рельяр под управлением Чарга был вполне разумен. Этого же хрена мой ручной монстр ввел в подобие летаргического сна.
        Не удержавшись, я даже оттянул веки Раба - но лишь для того, чтобы увидеть закатившиеся зрачки.
        - Надеюсь, Кэл с Зубом сумеют быстро свалить, и мы не задержимся здесь надолго. Какого члена здесь так холодно? У тебя, случаем, не завалялось парочки шуб в Инвентаре?
        Шубы у меня не было, но была зачетная подбитая мехом доха из Зангеррика и меховой комбинезон оттуда же. Комбез я отдал Эрни, а сам напялил доху и сразу почувствовал себя лучше.
        - Здесь где-то должен быть еще шпик Директика. Надо бы его поискать, - сказал я. Эрни пожал плечами, и мы принялись за поиски.
        
        Поиски Чисулика затянулись на долгий час. Эрни на них быстро плюнул, сказав, что в гробу он видал чертового эльфика, а я же не успокоился, пока не отыскал тщедушного Ищея среди скал. И то, это была большая удача. Разлитая по Синколу мгла, ветер так и норовивший засыпать пылью глаза, и холод, сгущающий кровь - превратили поиски в настоящую пытку.
        Эльфик обнаружился в очередном распадке камней, прямо на краю Синкола. До этого я, кстати, ни разу до него не доходил. И как оказалось зря. У самого края расположились развалины какого-то строения. Обглоданные ветром и пылевым наждаком балки тоскливо торчали обломанными зубами на фоне черного неба. Просевшая крыша развалилась на куски и похоронила под собой часть дома, но главное... этот дом была практически откусан обрывом! Несколько балок торчали над пенившейся где-то внизу Изнанкой и явно когда-то опирались на отсутствующий нынче фундамент. Неужели этот Синкол был и в самом деле когда-то отломан каким-то катаклизмом от «материка»? От Эльетьена?
        - Господин, смилуйтесь... Прошу-у ва-ас... - заверещал Чисулик, едва меня увидел. Выглядел он как оживший труп, что было достаточно удивительно. Здесь он провел не столь уж и долго. Но холод и общая гнетущая атмосфера моего Синкола вытянули из него силы, превратив в подобие живого существа. Бедняга соорудил себе нору в битом кирпиче и сидел в ней, свернувшись калачиком, пытаясь сохранить остатки тепла.
        - Пойдем, - приказал я, и бедолага послушно потащился за мной.
        Я сдал его Эрни, а сам вышел на знакомую побитую дорогу, что вела к разрушенной башне Первого Жреца. Раз уж мы здесь, надо использовать это время с пользой. Но перед тем как уйти мне пришлось выдержать новый допрос от моего товарища.
        - Я, конечно, не хочу лезть не в свое дело, друг. Но мне кажется, я имею право знать щепотку твоих тайн, - заявил он, отведя меня в сторонку от наших дрожащих пленников. - Откуда у тебя все это? - Эрни обвел рукой скалы и темные небеса моего Синкола.
        Я хмуро поглядел на него, затем на темные небеса, затем снова на Эрни. На самом деле можно было просто послать его нах*й, но я уже понял, что постоянное подавление воли моих подопечных - не лучший вариант. Чем сильнее то, что я им внушал расходится с их собственными помыслами, тем сильнее текла крыша. Гораздо продуктивнее было убедить, слегка поддавливая своим влиянием, нежели приказать.
        Был ли риск в раскрытии карт? Несомненно. А плюсы? Гм...
        Еще когда я только появился в Дар-Огаре, я даже в мыслях не думал становиться вожаком. В отличие от того же Эрни, что сразу стал сбивать себе команду, или Сереги, который занялся тем же самым, но менее напористо. Тогда у меня вообще не было особых планов, но сбор своего Кулака или даже Клана я не рассматривал даже в мечтах. Но Чары Мертвого Бога сами подталкивают к сбору кодлы. И если уж мне придется это делать, то не лучше ли иметь рядом все-таки не слугу, а друга? Как бы это смешно не звучало насчет Эрни, но он все больше начинал мною восприниматься так.
        - Бл*дь, Том, колись! За*бало вписываться в то, о чем в душе не *бешь! - подбодрил он меня в своей неповторимой манере.
        И я решился.
        - Ты ведь знаешь, что Безымянный - это не личность, а лишь бесхозная сила, кою Творцы выделили на его долю. Мертвый Бог и в самом деле мертв... А я хочу это исправить. Сделать то, что еще никогда не делал ни один акари для своего Покровителя.
        Смешно было смотреть на застывшего с открытым ртом Эрни.
        - Твою мать, ты что, хочешь воскресить ублюдка?!
        - Нет. Но, скажем так, там есть варианты.
        Он почесал затылок и присвистнул.
        - Амбициозненько, однако. А я-то думал, это Рельяр сумасшедший. Стать Локальным Богом! П*здец!
        - Он кто угодно, только не сумасшедший. Что касается его цели - то что в этом плохого? Вполне понятные честолюбивые планы. Весь Дар-Огар заточен на достижение этого!
        - Забавно слышать от тебя такие речи, ха-ха... Я думал, ты более щепетилен к моральным принципам.
        - Увы, шаренье по Дар-Огару не проходит бесследно.
        - Подожди. И Серега значит... Он поэтому нас ищет?
        - Не знаю точно, но зачем еще? Уверен, что тот, кто вытащил его из Яслей, имеет самое непосредственное отношение к этой заварухе.
        - А сраный горбун?
        - А вот он как раз вряд ли. Просто попался под руку.
        - Фух... Я уж думал нам придется его вытаскивать из цепких коготочков Антониуса...
        На самом деле, это было бы неплохо. Сам Рельяр мне до лампочки, но я почти уверен, что Осколок Ирреальности у него или он знает, где он находится. Вот просто задницей чую, что ублюдок сумел припрятать свое главное сокровище.
        Эрни воспринял мое молчание по-своему:
        - Бл*дь, только не говори мне, что моя догадка верна...
        - Все возможно, но пока я не представляю, как это можно сделать... Ладно. Пригляди за нашими красавцами, а я пока пойду прогуляюсь кое-куда...
        Башня была все на том же месте. Мрачное оплавленное сооружение посреди поля битвы. Кто и когда штурмовал обитель Гая Тормадуса? Погиб ли он здесь? Что он здесь делал, глядя на недосягаемый Эльетьен? И кем он вообще был?
        Эти вопросы пока без ответов, и я не уверен, что вообще когда-нибудь их найду. Но, что я могу сделать, так это предпринять максимум усилий для понимания того, кем являюсь я сам.
        Проблема была в том, что теперь на мне не было двимерита. Вернее, в Инвентаре-то он у меня был, но я ни за какие коврижки не рискну доверить тому же Эрни застегнуть ошейник на моей шее. Кто знает, не выйдут ли тогда наброшенные на него Чары Безымянного из-под контроля?
        Что ж.
        Чары, охраняющие башню сильны, но и я стал сильнее.
        Жадный провал разлома манил и звал шагнуть в его недра. Я хотел было, как следует пробаффаться, но вместо этого... вдруг просто шагнул во тьму.
        «Итлайе, господин», - прошептал голос и вдруг набрал глубину и возвысился, став громче рева атакующих римских легионов. - «Итла-а-айе-е-е!»
        
        Я вновь стоял на площадке с обломанными зубцами, пялясь в темные пучины Изнанки.
        Взмах руки, чудовищное напряжение сил и подчиняясь моей воли, усиленной скрытой силой башни Тормадуса, туман разошелся, открыв изломанные скалы Эльетьена.
        Это не миф и не мираж. Он был там, всего в нескольких километрах от моего Синкола. Огромный мир, полный мрачной и тягучей силы Безымянного.
        Я вдруг понял, что не только Гай Тормадус стоял здесь полтысячи лет назад, но значительно позже и Аредуи Квинт. Тот, чье имя выкликивал Слуга Башни, что признал во мне своего хозяина. И он, точно так же как я сейчас, видел эти суровые расколотые скалы Мира Мертвого Бога.
        И знаете что? Мне вдруг пришло в голову, что я выделил Аредуи совершенно незаслуженное место во всей этой галиматье... А ведь уши чертового эльфа торчат отовсюду в этой истории! Именно он добавил мне Индекса до сих пор непостижимым способом. Он, прикрываясь Путями, загнал меня на Синкол Арадо, он упомянул Камалион, где нашел Дневники Тормадуса, после чего я во всю прыть понесся в этот чертов Синкол... Пути ли меня вели, или то был хитрый эльф?
        Я замер, пораженный этой догадкой... Но все-таки она выглядела слишком фантастической. Слишком много неизвестных и слишком много случайных событий.
        Но однозначно - роль Аредуи Квинта во всем этом очень велика. И я уверен, что он еще выйдет на сцену, как один из самых главных акторов этой игры.
        Но сейчас я займусь кое-чем другим.
        Собственные неведомо как Чары в Синколе Рельяра я хотел повторить здесь. Башня Тормадуса каким-то чудным образом умела замедлять течение времени, и я мог во всей красе насладиться тем, как они работают. А видеть это - это уже половина дела! Теперь я знал, что Дар-Огар - это, по сути, инструмент, для облачения воли в цели.
        И я принялся за работу...
        Но, увы, все оказалось совсем не так просто, как казалось. Да, я мог подправить уже готовые Заклинания, и у меня даже получилось скопировать самому себе Простую Магическую Атаку во Временные Чары! Ха-ха! Но для создания чего-то нового этого было мало. Нужно было какое-то сверхнапряжение воли и четкое понимание того, что ты хочешь получить в итоге... Или еще что-то.
        Устав, как собака, я покинул вершину башни и под прощальный шепот Слуги, двинулся в обратный путь, рассчитывая, что к этому времени Калистрат уже должен был свалить куда подальше от наших неведомых врагов и открыть портал в Яйцо.
        Но придя на место, увидел лишь дрожащие фигуры наших пленников и чуть более согретого, но отчаянно матерящегося Эрни.
        Портала так и не появился.
        
        Не открылся портал и на следующий день, что вызвало не просто беспокойство среди нас, а настоящую панику. Чисулика пришлось приводить в чувство методом набивания морды, но и сам Эрни, коий проводил эту экзекуцию, внезапно стал агрессивен и колюч, словно ежик.
        - Твою мать, Том, ты завел нас в эту ловушку, так, бл*дь, думай! - сказал он и, забрав с собой эльфика, отправился на поиски воды. Так как именно с ней у нас возникли основные проблемы.
        Сдохнуть от жажды нам не грозило, но муки могло принести адские.
        А дело меж тем и в самом деле начало принимать хреновый оборот. Только хозяин Яйца мог открыть в него портал. Что если Калистрат не сумел вовремя свалить и попал в лапы к Сереге и его боссу? По крайней мере, я сам просеял бы постоялый двор мелким ситом, буде у меня была необходимость там кого-то найти.
        Оказаться запертыми в Яйце... Бл*дь!
        Все следующие дни прошли под знаком зримо накатывающего п*здеца. Еда у нас была (я вообще себе взял за правило держать в Инвентаре запас вяленного мяса, сыра и сушек), Эрни с Чисуликом нашли родник на краю Синкола, но неизвестность порождает страх, а страх гнев.
        С моей стороны было, конечно, не по совести оставлять пленников на Эрни, что на третий день и шагу не мог ступить без того, чтобы пнуть эльфика или все также валяющегося в забытье мага (коего освобождать от Чарга мне совершенно не улыбалось, учитывая его уровень и безумие), но у меня были дела куда как важнее. Пользуясь случаем, я целыми днями пропадал на вершине башни, совершенствуя свои навыки обращения с магическими потоками.
        Чисулик кстати оказался интересным хреном. В частности, к примеру, поведал о подноготной такого сильного влияния Жрецов в Камалионе, коим далеко не все были довольны. Как выяснилось, базировалось оно примитивно на бабле, которое в неимоверных количествах вваливал в членов Директика Антониус. Сам Диктатор Август в гробу видал Верховного Жреца, но ничего не мог поделать, связанный по рукам и ногам сенаторами. Что же касается происхождения богатств Жрецов (в первую очередь Угга и Йемола), то тем забавнее было то, что происходили они от снаряжаемых походов на еретиков, которые в избытке организовывал Антониус! Тот же бедный барон Гланайр был ободран им как липка, под соусом того, что он не смог воспрепятствовать у себя возникновению культа Безымянного!
        Возникал вопрос, а на каких же еще «еретиков» ходил походами Антониус? Да на каких угодно! Даже в Дар-Огаре народ был готов поклоняться хоть грязи, хоть солнцу, лишь бы их жрецы обещали лучшую долю.
        В общем, получаласьвесьма оригинальная самоподдерживающаяся конструкция, когда пользуясь поддержкой Камалиона, Антониус мог вербовать представительные контингенты наемников в свою Гвардию, а эту поддержку он получал благодаря баблу, добываемому этой самой Гвардией! Хитро!
        На четвертый вечер, когда мы грелись у небольшого костерка, каменный распадок вдруг озарился мерцающим огнем, и над землей повисло мерцающее зеркало портала.
        - Что это, мать твою, Кэл? Почему так дол... - начал было костерить я подопечного, когда первым выпрыгнул из него на другую сторону, мельком ужаснувшись собственной безалаберности (ведь Калистрат запросто мог находиться в руках врагов!), но замер на полуслове.
        Мы находились прямо посреди целой толпы разномастного люда. Кого тут только не было. И забулдыги с красными носами и мутные типчики неплохих уровней и настоящие уркаганы с рожами, кои в жизни не пожелаешь увидеть.
        - ...сбежать не выйдет, мразота! Порталы блокированы! Мы или победим или отправимся с двимеритом на шее в рубальцевые шахты!.. - орал какой-то хрен в добротном, но поношенном доспехе.
        - Что он несет? - вопросил Эрни и тут же с дальнего конца улицы послышался шум.
        Я бросил туда взгляд и с ужасом увидел, как из-за угла выкатываются шеренги закованной в броню пехоты под черным штандартом.
        Гексы!
        ГЛАВА 69
        - Что происходит? - спросил я Кэла, начиная автоматически раскидывать баффы в нашем маленьком Кулаке, куда вошли Эрни, Кэл и Чисулик.
        - Пока Примадонна, в смысле королева, мать его Ларнака, чтоб ее дракон поимел, вертела сиськами перед Диктатором Августом, ее люди пропустили через Азарт целую, мать ее, армию вторжения! Теперь мы Восьмая рота самообороны! Рота набрана в основном из сидельцев городской тюрьмы, куда меня запихали некие хрены, что ввалились на постоялый двор, едва вы с Эрни скрылись в Яйце. Извини босс, но там я никак не мог открыть портал...
        Бл*дь. Калистрату, видимо, было, что рассказать, но сейчас у нас были дела поважнее. Окружающие в непонятках таращились на незнамо откуда появившийся портал, но перед надвигающимся войском гексов, никто не стал задавать лишние глупые вопросы.
        - Хорошо, потом доложишься... - сказал я Кэлу. - Сейчас нам нужно свалить отсюда как можно скорее и дальше! Где здесь ближайший портал хоть куда-нибудь? На Порт-Холме?
        - Ха-ха-ха! - вдруг раздался хриплый смех откуда-то сбоку. Я обернулся и буквально уткнулся носом во внушительный бюст, принадлежащий высокой орке.
        Походу, она услышала мои последние слова.
        - Для таких умников как ты, Диктатор Август закрыл порталы. Дерись за Камалион или сдохни в рудниках гексов, мудак! - рявкнула она.
        Фигасе, какие они тут патриоты. Я удивленно присвистнул, но спорить с ярой бабой не стал. Задвигающий патриотические телеги хрен, как раз пытался разбить нас на Кулаки и соорудить из нашей толпы подобие строя.
        - Уже готов Кулак? - спросил он Эрни, но тот кивнул на меня.
        - Ага.
        - Кто по профе? Дебаффер? - мазнул он взглядом у меня над головой, где висело уже привычное наименование Вестника Йемола. - Берешь вот этих доходяг и эту фифу... Держи Печать Защитника... - мужик провел по моей руке каким-то артефактом и близ столбика с Жизненной Силой загорелся бафф «Защитник Камалиона», прибавляющий 5% здоровья. - Сука... похоже, наше время истекло...
        И действительно, черный штандарт с посеребренным обрисом гексагона качнулся вперед, и шеренга закованных в черную же броню воинов двинулась на нас. Их было не очень много - рыл под тридцать, но даже отсюда было видно, что это настоящие воины, четко структурированные по Кулакам и прикрытые всевозможной магией. Они полностью перекрыли неширокую улочку, затерявшуюся в глубине Старого Города. Двухэтажные доходные дома были сплошь покрыты какой-то мазней, типа земных граффити, невысокие оградки поломаны, а дорога с редкими очагами брусчатки утопала в грязи.
        - Есть Локальный Обелиск? - спросила та самая невежливая орка, что волею судьбы попала к нам в Кулак, по имени Жарна.
        - Ага. Привязывайся, - вместо меня ответил Эрни, материализовав в руке поблескивающий осколок.
        Как ни странно дородная орка, несмотря на кожаный доспех с нашитыми ржавыми бляхами, оказалась не Воином, а Магом Поддержки - то бишь моим собратом, Баффером 49-го уровня «Спутницей Малорга». А два «доходяги», что вместе с ней были определены к нам в Кулак, слабенькими магами 39-го и 41-го уровня.
        Она быстро раскинула баффы и ауры, заточенные в основном на защиту, и в недоумении воззрилась на протянутый ей эликсир.
        - Держи. Сейчас будет больно.
        Еще по одному я раздал магам и принялся раскидывать усиления Аза.
        - Это что еще за хрень? - взвыл первый из магов по имени Аджарт, когда получил свою долю баффов.
        - Эксклюзив, дружище! Цени это! - хохотнул Эрни, с которого перед боем вдруг слетела вся недавняя нервозность и недовольство. - Взгляни на статы!
        Маги синхронно затуманили взгляд, раскрыв Интерфейс.
        - Ого, а что у тебя есть еще? - прицокнул второй по имени Хезза. Выглядел он как типичный молодой гопник. Брит налысо и татуирован какими-то иероглифами.
        - Есть и еще кое-что, но это не для всех.
        - Что же это?..
        - Кончайте базары, - рявкнула орка. - Сейчас начнется.
        До накатывающей шеренги гексов оставалось каких-то полсотни метров.
        
        Большая политика настигла нас совсем не вовремя! Этот нарыв назревал уже давно, но черт подери, с хренали он прорвался именно сейчас?!
        Бам!
        Маги эльфов не стали медлить и еще издалека обрушили на наш строй ливень не слишком мощных, но многочисленных Чар. Молнии, шары огня, невидимые ментальные удары - вал магии вылился на первые ряды Восьмой роты, превратив эти несколько метров в ад.
        В нормальном воинском строе они, конечно, должны были бы быть прикрыты щитами, подобными тем, что ставил Нурдуг, но среди нашего сброда магов-защитников такого уровня, конечно не было. А то, что могли противопоставить оказавшиеся в толпе одиночные маги, было сметено в мгновение ока!
        К счастью, я стоял чуть поодаль, и пару долетевших ошметков массовых Заклинаний разбились об усиленное «Благословение Аза». А вот Эрни не повезло. Толстая, словно сарделька молния, вдруг родилась прямо над головами стоящих перед ним мордоворотов бандитской наружности в побитых временем доспехах и рассыпалась доброй сотней коротких разрядов, накрыв и Эрни в том числе. Он жутко взвыл, а здоровье разом просело на добрых три десятка процентов. Впрочем, мордоворотам повезло еще меньше.
        - Галла! Иммарант! - взревели эльфы, вдруг ускоряясь на последних метров и беря разбег.
        И уже в следующий миг ревущая волна ударила в наш покоцанный строй. Длинные мечи вспороли спины стоящих передо мной. Удар был такой силы, что отбросил нас едва ли не наполдюжины метров. Но вдруг где-то левее вспух огромный бутон зеленого огня, резко завоняло серой и строй наступающих, сломавшись, отпрянул от расшвырявшего «и наших и ваших» взрыва.
        - За Камалион! За Диктатора Августа! - заорали те, кто еще вчера сидел в местной кутузке, приговоренный людьми этого самого Диктатора к не слишком веселому времяпрепровождению.
        Мы не были солдатами, а большая часть из здесь присутствующих не была даже воинами, но в любом случае - каждый житель Дар-Огара знал, где у меча рукоять, а где клинок. Страх перед гексами, усиленно разогреваемый в последние недели, подстегнул нас на отчаянное сопротивление. Восьмая рота, что была укомплектована сидельцами острога, состояла из настоящего отребья Камалиона. Самого-самого городского дна. Здесь не было высокоуровневых акари, а были лишь воришки и пьяницы, сутенеры и держатели притонов, дворовая шпана и контрабандисты, а также некоторое количество уркаганов ночного мира. Но и они любили свой город странной любовью.
        Что касается меня, то в первые мгновения после удара эльфов я буквально не мог пошевелить и пальцем. Орущие воины, уровней которых я не видел, показались мне древними викингами, что не знают ни боли, ни страха, и удар которых сейчас сметет нас подобно пыли на мостовой.
        В зареве алых вспышек они вырезали первые ряды, потеснили вторые и завязли в следующих, так и не пробив строй до конца. Нас все-таки было в три или даже четыре раза больше.
        Очнувшись, я оттянул свой Кулак назад, не давая Эрни схватываться с гексами. Оба мага и Чисулик (у которого было лишь одно дальнее Заклинание), принялись швырять во врага все, что было в их арсенале. Я, было, начал их заливать, но потом понял, что и сам могу не хуже... а даже лучше!
        «Седьмая кара», еще одна, «Ментальный Удар Аза» и даже «Молния Андала»...
        Как-то так получилось, что наш Кулак стал центром обороны всей Восьмой роты. А точнее лично я, который здесь выполнял роль не баффера, а настоящего боевого мага! Так как я решил не щадить ни себя, ни врагов, то отбросил всякие попытки скрыть свою настоящую личину. И народ быстро почуял присутствие рядом инородной силы. Бездонный резервуар силы Безымянного, что был распихан в несколько артефактов-накопителей, позволял мне швырять «Седьмые Кары» и «Ментальные Удары Аза» просто десятками. «Ощупь» показывала слабые места в выставленных над врагом щитах, и я долбил их без всяких зазрений совести.
        - Да что ж ты за тварь такая? - удивленно-восхищенно проорала Жарна, когда я, исчерпав запас Маны, влил в себя новую порцию силы.
        Бесконечные волны густой темной патоки создавали ощущение почти божественной мощи. Я, конечно, знал, что это далеко не так, но в этот момент был практически Локальным Богом!
        Несмотря на внешнее сходство вооружения, сражения в Дар-Огаре на самом деле весьма мало похожи на средневековые схватки. Они были бы на них похожи, если бы у рыцарей времен Филиппа Красивого были автоматы, гранатометы и силовые щиты, так как каждый акари имел в своем арсенале целый ворох Умений и Чар. По сути, сражение велось сразу на двух уровнях. Физическом - где сражалась сталь и ближняя магия и Магическом - где шла борьба тактических Аур и Заклинаний. Маги пытались дебаффами и выбиванием магов противника ослабить его прикрытие и если это удавалось сделать - то непосредственно лишившиеся баффов, хила, защитных полей и аур воины, быстро начинали уступать своему противнику.
        Все это мне как-то рассказывал Эрни, который готовился к переходу в Дар-Огар достаточно долго и системно.
        У нас же этот второй, тактический, уровень практически отсутствовал. Едва знакомые слабые Маги и Маги Поддержки и Защиты были категорически не в состоянии соорудить единую систему магической защиты и нападения. И, думаю, несмотря на большое численное превосходство, в сражении с отлично спаянными Кулаками гексов у Восьмой роты не было ни единого шанса, если бы не джокер в виде меня любимого. По-моему, они даже вначале и не сообразили, откуда по сражающимся воинам бьет такой шквал боевой магии! Я же постоянно менял позицию, перемещаясь за спинами сражающихся ополченцев.
        Но этого было мало. Чертовски мало! Понемногу нас продавливали. На каждый полыхнувший на месте павшего, посмертный огонь гексов, приходилось по 5-6 наших. Кто-то, не имея привязки к Локальному артефакту, отлетал к Обелиску, кто-то просто бежал в суматохе боя, а кого-то эльфы и пленяли, накидывая двимеритовые ошейники и утаскивая к себе в тыл. Остальные же, возрождаясь, не имели ни баффов, ни щитов и быстро гибли под новыми ударами.
        - Эй, парень! - взял меня под локоть тот здоровяк, что толкал нам пламенные речи перед сражением. Походу, он являлся Капитаном нашей роты. - Не знаю, откуда ты взял столько силы на своем уровне, и кто является твоим Богом... - ага, как же. - Но послушай, что я скажу. Придержи коней, пока они нас не оттеснят вон до того заборчика...
        Он махнул рукой назад, где в тело улицы вдавался высокий каменный забор, украшенный бивнями каких-то тварей по периметру.
        - Там в засаде у нас сидит неполный Кулак стражников... Вот тогда-то и выдашь все, на что только способен. Понял меня?
        Что ж тут не понять? Радовало, что у начальства был хоть какой-то план. Но вот только поможет ли он?
        Где вообще войска Диктатора? Почему он затыкает дыры в обороне наспех собранными ротами ополчения? Что за хрень вообще происходит?
        Наша рота таяла буквально на глазах, а вот гексы все усиливали напор. Разок от старухи с косой не удержался и я. Какой-то невысокий излишне шустрый мечник просочился сквозь первые ряды, и словно ласка обернулся вокруг меня, оказавшись позади. Секунда и я почувствовал пустоту на месте сердца...
        Вам когда-либо вырывали сердце, господа? Опустив взгляд, я увидел опутанную зелеными прожилками силы руку гекса, пробившую мое тело вместе с доспехом.
        Несколько секунд во тьме Меж Жизнью И Смертью и я снова в строю, закидываюсь эликсирами и обновляю баффы.
        В другой раз из-за ощетинившегося сталью ряда противника вдруг выпрыгнул совершенно голый эльф! Еще в полете он перекинулся в длинную похожую на геккона тварь, которая успела загрызть двух наших ребят, прежде чем какой-то урка с крысиным лицом, не накинул на нее огненное лассо и не залил в темные буркалы чистой магии Йемола.
        Буквально пара минут, и мы были отброшены еще на два десятка метров как раз к указанному заборчику.
        - Давай, парень! Жги ублюдков! - проорал мне в спину Капитан, а из вдруг распахнувшихся ворот выбежала пятерка здоровяков в громоздких, но не слишком крутых латах.
        То был наш «засадный полк», набранный из самых высокоуровневых охранников тюрьмы. Видно было, что они не слишком-то привыкли махать секирами и двуручниками и таскать тяжелую броню. Но первый удар получился на славу.
        Несколькими Умениями они раскидали фланг гексов и едва не добрались до реявшего в дыму штандарта. Но, увы, это практически все, что они сумели сделать! Какой-то чертов маг неожиданно заюзал резервные Чары и под ногами засадников разверзлась настоящая адская топка! Текущая магма в мгновение ока поглотила их до самых колен, а горячие протуберанцы, подобно щупальцам осьминога, скрутили в пламенных объятия.
        Ужасные крики на мгновение перекрыли шум боя и уже вскоре на месте заживо сожженных бедолаг вспухли посмертные огни.
        Я успел выпустить лишь пару «Седьмых Кар», когда командир противника сделал свой ход. Он будто дожидался, когда мы используем последний туз в рукаве, и теперь уразумев, что более противопоставить нам нечего, решил начать добивание. Один из Кулаков гексов вдруг обернулся в сияющие силовые доспехи, а ему на помощь из самой земли полезли ужасные костлявые твари.
        - Твою ж мать! Здесь нас сейчас и прикопают... - пробормотал Эрни, который за время боя неожиданно взял аж два Уровня, завалив какую-то крутую шишку зловредных эльфов. Вот что значит высокий Индекс! Эх, мне бы так расти!
        Прикопают? Ха! Смерть меня не так страшит, как плен! А все к этому и идет.
        Ударный Кулак гексов одним слитным движением въехал в наш правый фланг, растоптав его буквально за считанные секунды. Из-за вспыхнувшего разом множества посмертных костров на мгновение показалось, что кто-то там применил огнемет.
        Капитан, собрав нескольких приближенных, ринулся к ним наперерез, но было понятно, что от полного краха нас отделяют секунды...
        Я с жуткой, мешаемой со страхом, досадой в сердце запустил в них несколько «Седьмых Кар» - но они бессильно растеклись по силовой броне врагов. Черт подери, имея столько силы в запасниках, но не обладая мощными Чарами, я просто не мог ее применить!..
        Или мог? Я вдруг вспомнил, как недавно один из урок спустил на звероморфа чистую энергию Йемола... Да, это, конечно, было Заклинание, но работали они чрезвычайно примитивно, просто перекачав разлитую в воздухе энергию в эти Чары.
        Но что мешает мне сделать также? Только отсутствие подходящих Чар.
        Я видел висящие в воздухе переплетения магии - настоящей свободной магии, не спертой рамками Дар-Огара. Многочисленные потоки вздымались с земли и уходили в небеса - естественный магический фон этого мира. Хитрое переплетение сил, созданное самой природой - но совершенно недоступное для местных магов - жестко привязанных к системе Онлайна!
        Но ведь я же уже однажды создал Чары! Неизвестно как, находясь под чудовищным прессингом Мертвого Бога, я сотворил «Слабую Защиту Тома», что теперь была прописана в моих Тайных Чарах. Да, десятки и сотни последующих экспериментов окончились ничем, но может быть сейчас... в решающий час...
        И здесь, посередине битвы, в тот момент, когда Восьмая рота потеряла всякое подобие воинского отряда и в панике стала разбегаться, настигаемая скованными железной дисциплиной Кулаками гексов, я решил провести последний эксперимент... но уже воздев руки, понял, что ничего не выйдет.
        - Сделай что-нибудь, братан, - раздался откуда-то сбоку голос Эрни, а я только что и мог смотреть на приближающихся эльфов в силовой броне. Я уже видел того, кто снесет мне голову вальяжным ударом пылающего меча.
        - Я верю в тебя, братан! Ты можешь уничтожить этих ублюдков, разотри их в пыль во имя Безымянного!..
        Во имя Безымянного?! Я не ослышался? Кричал ли это Эрни или... кое-кто Иной?
        Но в одном он был прав. Я могу их уничтожить. Я чувствую, что в силах это сделать...
        Просто я настолько тупой, что пытаюсь создать Чары там, где их нужно уничтожать!
        «Ощупь Горбага»!
        Сплетенный, наполненный силой каркас Заклинания сорвался с моей руки... Но не успел он полностью покинуть мою ауру, как я одним движением воли расплел составляющие его костяк потоки и тут же вбросил в распадающийся каркас клокочущую силу Безымянного.
        
        Мгновение и упакованная в один из артефактов-хранителей мощь, подобно бурному водопаду, образовавшемуся после взорванной дамбы, обрушилась на противника. «Ощупь» послужила руслом, по которому запакованная сила Безымянного получила место истечения и послушно изрыгнулась на уже праздновавших победу эльфов Гексагона!
        Твою же мать!
        В мгновение ока черная клокочущая волна испарила и их, и десяток наших воинов и... половину улицы в придачу! Солнце померкло, несколько домов схлопнулись и исчезли в темном взбульке, вместо мостовой образовалась огромная чадящая тьмой дыра, в которую тотчас полетели обглоданные остатки домов. Для полного комплекта апокалипсиса не хватало только лезущих из Преисподни адских тварей!
        - Том, бл*дь, что это было?
        - Так выглядит забивание гвоздей микроскопом, Эрни, - ответил я своему товарищу.
        А затем передо мной заплясала целая череда системных сообщений.
        Вы получили 28-й Уровень.
        Вы получили 29-й Уровень.
        ...
        Вы получили 34-й Уровень.
        ГЛАВА 70
        Черт подери, так вот как нужно качаться...
        Моим товарищам по Кулаку тоже нехило перепало, и каждый из них взял по одному-два уровня, а Эрни сразу пять.
        Поле боя напоминало натуральный апокалипсис.
        Истечение Силы Безымянного угробило, должно быть, не только гексов и сколько-то наших ребят, но и вообще всех, кто еще прятался по домам на этой улице. Человек, наверное, под сотню...
        Но все равно получение такого количества «опыта» было странным. Каких уровней там должны были быть воины, чтобы дать столько?
        Но обо всем этом можно было подумать позже.
        Когда тьма осела мельчайшей черной пылью, а выжившие вылезли из развалин, оказалось, что от роты осталось едва половина. Но главное, к какому-то далекому Обелиску отлетел Капитан, после чего из наших боевых товарищей испарилось даже подобие дисциплины. Они вмиг позабыли о былом патриотизме и стали разбегаться со скоростью обнаруженных ночью тараканов.
        Как ни странно орка и один из магов по имени Аджарт решили держаться нас. Они хмуро и подозрительно поглядывали в мою сторону, но ощущение сверхмощного хрена рядом придавало им уверенности.
        Народ разбежался, и мы тоже направили стопы прочь от места битвы, которое, как выяснилось, называлось Улицей Ворон. И потому, что здесь по сути ничего больше было оборонять (огромная яма с дымящейся черной, откуда-то взявшейся, водой была непреодолима для гексов), и потому что такое излияние силы Мертвого Бога не могло пройти незамеченным. Не думаю, что в неразберихе царившей в городе кому-то было до этого дела, но рисковать я не хотел.
        Как выяснилось, пока мы сидели в моем Синколе, Калистрат парился в кутузке, куда его сдали вдруг появившиеся на постоялом дворе орки со звездами Добровольной Дружины. Похоже, неведомый руководитель той операции быстро смекнул, что мы с Эрни провалились черти куда, и на всякий случай сдал целую толпу постояльцев Страже. Кэл думал, что после этого последуют длительные допросы, но о них с Зубом будто забыли на долгую неделю. Грызя ногти, они сидели в тесной камере с двимеритовыми браслетами на ногах и размышлял о том, как оттуда можно выбраться, но ни один из трех придуманных планов реализовывать не довелось, так как утром их вдруг всех освободили от оков и отдали под команду безымянному Капитану, что руководил Восьмой ротой Ополчения. После чего, отлучившись поссать, Гнилой Зуб сгинул неведомо куда.
        К этому времени в городе уже почти сутки шли бои. Пока Примадонна предавалась развлечениями на Скальном Холме, портал на Азарт внезапно изрыгнул из себя массу закованных в броню воинов под черными штандартами. Эльфы напали там, где их никто не ждал! Пройдя сквозь дружественное Камалиону государство и ударив по самому защищенному переходу!
        Сказать, что для Директика такое развитие событий было неожиданностью - ничего не сказать. Несмотря на сгущающиеся в последние месяцы тучи, нАбольшие Камалиона, похоже, всерьез не верили, что гексы решатся напасть на один из самых больших и могущественных Синколов всего Дар-Огара!
        Ситуация усугублялась еще и тем, что основные силы армии находились за пределами города, дабы не стеснять умы горожан. Да и вообще армия нынче была на стадии переформирования из небольшой дружины в массовые войска. Все последние месяцы Директик вербовал наемников и рекрутировал своих граждан для пополнения, но о том, чтобы сделать ее полноценной военной структурой - речи пока не шло.
        Короче говоря, ситуация для Камалиона была аховая.
        Обо всем этом уже битый час спорили Эрни с Жарной, а я же в тяжких раздумьях ходил около окна полуразрушенного здания в самом сердце Старого Города, в котором мы укрылись.
        В конце концов, спор «за политоту» между Эрни и оркой дошел до точки кипения.
        - В любом случае нам на это насрать. Надо послать Директик в п*зду и валить из города! - запальчиво сказал Эрни. - Они перекрыли порталы здесь, но на всем Синколе их несколько десятков! Главное выбраться из города!
        - Чертов трус! Мы должны сражаться! Камалион должен остаться свободным! - воскликнула Жарна, хлопнув кулаком по ладони.
        - Нах*й мне сдался твой Камалион? Как и его х*ева свобода...
        Не успел я оглянуться, как орка смазала Эрни по лицу тяжелым кулаком, а он не остался в долгу и смачно впечатал ей в живот кованый сапог. Мне ничего не оставалось делать, как броситься их разнимать.
        - А ну стоять, бл*дь!
        На пару с Аджартом мы растащили драчунов, и я только хотел как следует всыпать обоим, как мир вдруг дрогнул, а в следующее мгновение в толщах магических поток началась настоящая катавасия. Через небо протянулись толстые жгуты структурированных потоков, которые быстро распались на узорные паутинки.
        - Что это? - настороженно спросил Эрни. Потоков он не видел, но как любой акари остро чувствовал творимую волшбу. Над городом же сейчас ее концентрация просто зашкаливала!
        - Включился Каскад Обороны... Твою мать! - выругалась Жарна. - Только сейчас, бл*дь!..
        - Это что еще за хрень?
        - Комплекс защитных Чар. Дает защитникам города различные баффы, ауры, ставит щиты на важнейшие здания, отключает врагу целые разделы магии... Там много, короче... - пояснил Аджарт, раскладывая перед нами ленты вяленого мяса и расставляя где-то притаренные бутылки сидра. - Садитесь жрать, пожалуйста.
        Я лишь махнул рукой на предложение, а вот остальные весьма лихо накинулись на ужин.
        - Что-то не ощущаю я никаких аур и баффов... - протянул Эрни, пережевывая мясо и хмурясь.
        - Потому что мы не в отряде, включенном в систему обороны, болван! - рявкнула орка.
        - Откуда ты такая умная взялась, красотка?
        - Это все знают!
        - А почему ее включают только сейчас? Если она столь крута, то логичнее было бы держать ее включенной постоянно, не? - спросил я орку.
        - Ты хоть представляешь, сколько она ж реет энергии?! В мирное время Каскад Обороны, конечно, выключен, но вот почему его не включили еще в первые часы после нападения черных ублюдков, вопрос отнюдь не риторический... Похоже, кто-то в департаменте обороны крупно обделался!
        Я пожал плечами.
        Вообще, орка была интересным персонажем, насколько я смог узнать ее за полдня. Чем занималась на воле и за что попалась, она не говорила, но сдается мне, она была неплохо погружена в ночную жизнь Камалиона. Резкая, как пуля и сильная, как мамонт, она яро отстаивала политику Директика, но, несмотря на весь свой патриотизм, оставлять нас не спешила, здраво рассудив, что лучше держаться тех, кто может ее защитить.
        Вечер быстро затягивал раны дня. Где-то на юге сильно дымило. На юго-западе, в районе универа, шли ожесточенные бои. По улице то и дело прошмыгивали шайки мародеров и небольшие отряды защитников Камалиона. Гексов же видно не было. Видимо, они до сих пор топтались где-то в южных пригородах.
        - Отдыхаем три часа, после чего попробуем пробиться на запад и свалить из города, - вынес я вердикт, обернувшись к народу. - Аджарт, Жарна, если хотите - можете пойти с нами, если же нет, то проваливайте.
        Маг, обладающий хитрой лисьей мордочкой, пожал плечами.
        - Я с вами, пускай город защищают те, кому за это деньги платят. Я свой долг нашему любимому Директику отдал на улице Воронов.
        - Жарна?
        - О чем ты говоришь, Том?! Конечно, она пойдет в стройные ряды защитников Отечества, ха-ха... - поддел орку Эрни, чем и заработал дополнительную оплеуху. Вернее, попытку ее провести.
        - Я с вами, мать вашу, - выдавила Жарна, чей здравый смысл все-таки окончательно перевесил патриотизм.
        - Тогда отдыхаем. Я покараулю первые полчаса, затем разбужу Кэла, затем... Там разберемся, короче.
        Народ быстро дожевал нехитрую снедь и завалился на боковую.
        
        Открыв глаза, я даже вначале не понял, что меня разбудило. Шел последний час отдыха и на карауле должен был стоять Эрни.
        Вот только его в комнате не было. Слабый свет луны едва пробивался сквозь прихваченное крест-накрест досками окно и слегка серебрил пыль на полу. В углу виднелись посапывающие тушки Кэла и Аджарта. А вот ни орки, ни Эрни не было.
        Зато откуда-то с этажа доносились какие-то шорохи.
        Бл*дь!
        Вскочив, я накинул баффы и вызвал Черный Меч. Дрожащий клинок, сотканный из тьмы, послушно лег в ладонь приятным вибрирующим касанием. После включения Каскада «Дальний Приказ» приказал долго жить. Я чувствовал, что Эрни где-то рядом, но достучаться до него не мог.
        Вот соседняя комната, что раньше принадлежала какой-то семье. В беспорядке разбросанные шмотки валялись тут уже, видимо, не первый год. Странно, что их еще не растащили нищие. Кэл говорил, что за этот доходный дом уже десятилетие идут судебные тяжбы. Несколько лет назад приставы Директика его опечатали, дабы здесь не тусили всякие бомжи, но, видимо, за столько лет защитная магия разложилась, так как вчера я не нашел ни единого следа оной.
        Я сделал еще несколько шагов и шорохи стали ближе. Их источник явно находился за высокой ширмой, отделяющей половину комнаты. С замиранием сердца и готовый к чему угодно я обошел ее справа и уже поднял руку, чтобы запустить в неведомого противника «Седьмой Карой»...
        - Бл*дь... Сука, нашли время...
        Картина, маслом.
        Опершись о полуразвалившийся топчан и сверкая при свете луны внушительной обнаженной грудью с большими торчащими сосками, орка яростно вгрызалась клыками в какую-то колотушку, чтобы не закричать, а Эрни, приспустив штаны сосредоточенно трахал ее сзади.
        Увидев меня, парочка на мгновение прервалась, но уже через пару секунд Эрни улыбнулся лучезарной улыбкой, схватив орку за грудь, и продолжил ввинчиваться в большую крутую попу.
        - Ну вы, блин, даете... - сказал я. Хотел было свалить, но с улицы вдруг донеслось какое-то шебуршение.
        - Тихо! - шепнул я горячим любовничкам и выглянул в окно, но они и не думал останавливаться!
        Эрни напротив, наподдал жару, а орка больше не в силах сдерживаться, вдруг издала страстный животный рык. Именно в этот момент несколько теней, которые осторожно пробирались вдоль оградки дома, услышав орочьи страсти, синхронно подняли головы.
        Я же буквально уткнулся взглядом в глаза знакомому седовласому эльфу.
        Ленталу, мать его, эль Инсану!
        ГЛАВА 71
        Магия уже бушевала на кончиках моих пальцев, когда эльф вдруг поднял палец к губам, призывая не шуметь.
        Бл*дь!
        Соблазн кинуть вниз «Седьмую Кару» был очень велик... Но я лишь кивнул в ответ и, обернувшись и наподдав каждому из обмякших на топчане любовничков по подзатыльнику, направился вглубь дома.
        - У нас гости!
        Уже вскоре мы стояли близ лестницы, ведущей с первого этажа, полностью пробаффанные и со сталью наголо.
        Сонные Кэл и Аджарт осоловело пялились в посеребренную тьму, Эрни сыто почесывал пах, а орка отводила глаза, являя собой само сосредоточие смирения.
        - Я иду, - донесся снизу мелодичный голос, а вслед за ним послышался скрип ступенек.
        Видимо, даже всем известной легкоступности эльфов не хватило, чтобы пройтись по старой лестнице бесшумно, ха-ха...
        Лентал поднялся, держа руки на виду, всем своим видом показывая мирность намерений. Хотя, думаю, с его-то 65-м уровнем он нас тут может закатать одним лишь взглядом...
        Гм... Или не может?
        Слегка измененная «Ощупь» показала тяжелый груз дебаффов, лежащих на эмиссаре разведки гексов. Это и есть воздействие Каскада Защиты?
        - Удивительная встреча, господин Том, - поприветствовал он меня, сразу вычленив главнюка в нашей шайке. - Рад тебя видеть. Действительно, рад. Это ведь ты тот самый Последователь Мертвого Бога, что вчера сровнял с землей целый квартал?
        Бл*дь, как он унюхал?
        - Какая тебе разница? - вопросом на вопрос ответил я, а Эрни был еще менее вежлив:
        - Че тебе надо, гекс?
        Вместо ответа Лентал перевернул правую руку ладонью вверх и на ней тут же возник поигрывающий зеленым перстень.
        - Это Княжеский Дар. Знак того, что я имею право говорить от имени Князя Иммаранта. Я предлагаю вам, господа и прелестная леди, временно поступить на службу к Князю и помочь нам оборониться от наших преследователей. Вы получите достойную награду за свою службу. В случае же неудачи, Князь сделает все, чтобы выручить вас из беды.
        - С чего это такая щедрость? - недоверчиво нахмурился я, все еще не понимая сути момента. Небольшая группа гексов... Что они здесь делают? Почему не свалили к своим, как только началась операция по захвату города? Зачем им помощь нескольких слабосильных акари? Или он рассчитывает, что я и их преследователей превращу в такую же дыру, как Улицу Воронов? И что это за преследователи? Уж не солдаты ли Диктатика?
        - Скажу честно. В настоящее время наши силы сильно ограничены. Но наша миссия сверхважна. Я готов пойти на любой шаг, чтобы хотя бы немного повысить шансы на ее успех.
        - И тебе не важно, что я хожу под рукой Мертвого Бога?
        - Гексагон превыше всего. Будь ты хоть сам Повелитель Ночи, я пойду с тобой на сделку, господин Том.
        Надо же.
        - Надо их спеленать и сдать Диктатику! - вдруг прошипела орка. - Какая бы ни была их «миссия»...
        - Сопротивление бесполезно, милая леди. Еще несколько дней и войска Князя сломят Камалион, - улыбнулся эльф. - Вам пора подумать о том, как вы будете жить после победы Гексагона.
        Гм... Видимо, орка не разделяла уверенности гекса.
        - Ты утонешь в дерьме, треклятый ублюдок! - яростно прошипела она, а на ее руке заколыхалась какая-то огненная магия.
        Ну уж нет. Гробить себя во имя сраного Камалиона я точно не собирался.
        - Эрни, - тихо сказал я, и мой товарищ в тот же миг со всей дури вмазал кулаком в челюсть недавней подруги по сексуальным утехам.
        Патриотически настроенная девица обмягшим кулем рухнула без чувств.
        Я посмотрел на Аджарта, но тот лишь пожал плечами.
        - Думаю, мы сможем договориться. Швыряться магией направо и налево я больше не буду, но кое-что я смогу вам дать. Если у вас, конечно, хватит смелости это взять, - сказал я, протягиваю руку Ленталу.
        
        Почему я решил ему помочь? Потому что Камалион был обречен. Все, что я о нем узнал говорило о сильной разобщенности. Ну и зачем быть на стороне проигравших? Это вообще не моя война. Мне всего лишь надо свалить отсюда куда подальше... и еще кое-что.
        Отведя меня в сторонку, следующие несколько минут эмиссар гексов ведал те обстоятельства, которые заставили его пойти на такой нетривиальный шаг, как просьба о помощи первых встречных.
        И едва эльф раскрыл рот, как я понял, что чертова судьба не только вновь занесла меня в адский переплет... но и дала шанс продвинуть мои собственные дела!
        Ибо там внизу сейчас таились в пыльной тьме два помощника Лентала и сама Примадонна Ларнакского королевства собственной персоной с пятеркой верных телохранителей!
        Очленеть!
        Теперь было понятно желание гекса отстоять королеву любой ценой. Ибо именно ее подданные пропустили войска Князя Иммаранта сквозь свой телепорт, пока она отвлекала внимание членов Директика и с самого Диктатора Августа на светских вечеринках и пирах! Видимо, что-то пошло не так и Лентал не сумел ее вовремя эвакуировать. Ну а по следам эльфов шли никто иные, как Слуги Тайной Комнаты - элитнейший спецназ контрразведки Камалиона. Но и этого было мало. Включившийся Каскад Защиты отрубил не только телепорты на территории города, но и значительно ослабил всех, на ком не стояла Печать Защитников, наложив на них мощные дебаффы. И если в армейских частях супротив этого были мощные стационарные артефакты защиты и специально заточенные на такие противостояния Кулаки Магов Защиты, то для отряда Лентала ситуация и впрямь была аховая. Им нужно было пройти сквозь охваченный хаосом город, в то время как им на пятки наступали Слуги Тайной Комнаты.
        Один отряд наемников ему уже удалось завербовать подобным образом. Это были лихие парни откуда-то из Калдала. Слуги до сих пор возились с ними где-то в квартале отсюда. Но пробираться дальше было опасно. Вокруг было полно отрядов защитников города, каждый из которых, будь он даже подобен Восьмой роте, запросто уничтожит Лентала и его спутников.
        - Так может благородно сдохнуть и отлететь к порталу? Или вы привязаны где-то в ином месте? - спросил я, когда эльф дошел до этого места.
        - Пока работает Каскад Защиты, шанс, что нас притянет куда-нибудь в глубокий тыл в лапы камалионцев, слишком велик. Я пойду на такой риск лишь в крайнем случае. Когда альтернативой будет стопроцентное пленение.
        Понятненько... Что ж. Кажется, я догадываюсь, почему эльф так подробно разжевывает мне свои проблемы. Он надеется, что я бумкну какими-то Чарами Безымянного и просто сотру с лица земли отряд Слуг вместе с каким-нибудь кварталом.
        - Если ты считаешь, что стоит мне щелкнуть пальцами и всех твоих врагов размажет - то ошибаешься. Во-первых, не факт, что у меня выйдет это еще раз. Во-вторых, довольно сложно прицелиться э-э-э требушетом по воробью, а в-третьих, мне просто жалко тратить столько силы... Но кое-чем я могу помочь, но, как я уже говорил, не уверен, что у вас хватит смелости это взять.
        Эльф приподнял бровь, явно заинтригованный моими словами. И тогда я рассказал ему о зверско увеличивающих статы Подчинениях, о Чарах, коими могу снабдить его воинов и о Мертвой Душе.
        - Возможно это не то, что ты хотел бы увидеть... Но ваши... э-э-э наши шансы это поднимет.
        - Ты говоришь, что не знаешь как в дальнейшем снять эти Подчинения?
        - Пока нет. Но это опасные Чары. Находящиеся далеко от меня подопечные могут заиметь проблемы с головой.
        Говоря это, я непроизвольно бросил взгляд на Эрни и он не укрылся от седого эльфа.
        - Что ж. Я повторю вновь: мы пойдем на все, чтобы выполнить наше задание и защитить Примадонну. Что касается твоих Чар - в Гексагоне много сильных магов. Думаю, они решат эту проблему.
        - Тогда остается еще одно. Моя... наша награда.
        - Что ты хочешь?
        И я сказал. Эта цена не была для эльфа большой.
        
        - Откуда ты, господин Том? - спросил Лентал.
        Скрючившись, мы сидели на чердаке дома, шаря взглядами по окрестностям. Недлинная улочка заканчивалась парком, где не так давно гомонил местный люд, обсуждая идущие на юге бои. Левее виднелся большой постоялый двор, смотрящий на нас своим задником, а справа шла череда доходных домов, слепо таращившихся во тьму запертыми ставнями окон.
        - Издалека, - лаконично ответил я.
        Болтать не хотелось. Накинув Подчинения сразу на восемь существ, я чувствовал себя будто объевшийся под столом пес. Хотелось то ли выть, то ли блевать от переполняющих эмоций моих подопечных.
        - Странное ощущение... - пробормотал эльф, приложив руку ко лбу. - Сейчас ты мне кажешься братом или очень давним другом... В котором я уверен как в самом себе...
        Еще бы! Но на самом деле, я видел, что седой эльф до сих пор сопротивляется наброшенным на него Чарам. Его сила и жизненный опыт не позволяли так просто накинуть отравленную удавку. Лоб его был покрыт испариной, а жилка на виске билась, как проклятая, перегоняя кровь в тщетных попытках сопротивления. Даже Чарг не смог его сломить и, как мне кажется, Ленталу даже не придется обращаться к иным магам, он сам сбросит Подчинения через несколько дней или даже часов.
        Когда мы обсудили договор, я спустился вниз и под внимательным взглядом темных женских глаз из-под капюшона невзрачного походного плаща, по очереди набросил свои Чары на подчиненных Лентала и телохранителей Примадонны. Они без колебаний пошли на это, едва седой эльф провозгласил то, что это заметно повысит их шансы.
        В тайне я, конечно, желал увидеть ту, о которой по Камалиону ходило так много слухов. Но она так и не проронила ни слова.
        Накинув Подчинения, я принялся раскидывать свои малоприятные баффы. Новая Линейка дала новую профу и новые Чары, но, конечно, нынче мне было совсем не до них.
        После чего, оставив воинов внизу, мы с Ленталом поднялись на чердак, чтобы обследовать округу. БОльшая часть магии эльфа была блокирована, поэтому мне пришлось стать для него глазами и ушами, кастуя и так и сяк измененную «Ощупь» на ближайшую территорию. Эльф с огромным интересом пытался понять, что я делаю. Но, не видя потоков, определить, что за магия творится, чрезвычайно сложно.
        - Что у тебя за профа, что ты имеешь столько исследовательских Заклинаний? - удивленно спросил он, когда я запустил «Ощупь» четвертый раз, значительно снизив ее заметность, дабы замаскировать от возможных разведывательных Чар недавних друзей, что внезапно обернулись врагами.
        Я вначале не понял вопроса, но потом догадался, что для эльфа, каждая измененная «Ощупь» казалась новыми Чарами!
        - Мастер Контроля Мертвого Бога, - не стал скрывать я. Ибо именно такое витиеватое название увидел вчера в Интерфейсе после взятия 34-го Уровня.
        - Никогда о такой не слышал...
        - Я так понимаю, Последователей моего Бога в Дар-Огаре никогда и не было много. Интересно, есть в Гексагоне мои собратья?
        - Есть. Но ты прав, их можно пересчитать по пальцам и почти все они на контроле у Княжеского Совета.
        Я смерил эльфа долгим взглядом.
        - Я надеюсь, у тебя не возникнет проблем с выполнением нашей сделки, а именно с пунктом «и ушли они на все четыре стороны»?
        - Господин Том, Голос Князя, коим я говорил при ее заключении - нерушим.
        Произнося это, Лентал был очень серьезен.
        Что ж. Хотелось бы верить.
        
        А вот и вороги.
        Глупо было надеяться, с моей удачей влипать в истории, что на этот раз сия чаша меня минет.
        Вначале появилась магия. Осторожные Чары прокрались по улочке, тщательно обследуя каждый дом. Они словно ищейки шли по следу наших гостей, вынюхивали и разведывали, докладывая невидимым хозяевам обстановку. И я совсем не удивился, увидев, как привлек их наш заброшенный доходный дом. Будь я более силен и опытен, возможно, мне бы удалось их отвадить, но сейчас я лишь с досадой наблюдал, как информация о нас унеслась во тьму.
        И буквально через пять минут на улочке появились тени. Их передвижения напоминали показательные штурмы спецназа, транслируемые по виртуалке. Скупые движения, слитные действия, просчитанные рассредоточения.
        - Это они? - спросил я у эльфа.
        - Они. Люди Сантара Приска. Мы давние знакомые...
        Вестимо. Должно быть, Лентал играл с этими людьми в кошки-мышки годами.
        Но если я был бессилен против разведывательной магии камалионцев, то у эльфа кое-что было в запасе. Он извлек артефакт в виде блестящего шарика и тут же активировал какое-то поле, разом накрывшее весь дом.
        - Активацию «Темных Глаз» они, конечно, обнаружат, но сейчас это уже не важно. Зато так они не смогут отслеживать наши перемещения, - пояснил он, проследив за моим взглядом, и вдруг удивленно вскинул белесые брови. - Ты видишь магию?
        Отпираться было глупо, и я кивнул. Конечно, я увидел раскинувшуюся из артефакта сеть мельчайших потоков Малорга. Удивление Лентала подтвердило мои догадки.
        - Это очень редкий дар, - пояснил эльф. - Поговорим об этом позже. Сейчас же пора за дело.
        За дело, так за дело.
        За предыдущие часы люди Лентала превратили дом в настоящую крепость, расставив ловушки около окон и тревожные и маскирующие Чары на проходах, и продумали план битвы. Камалионцев было не слишком много - рыл двадцать. Но учитывая сильно ограниченную магию гексов - шансов у нас было по минимуму. Моя же команда должна была вообще выполнять в основном отвлекающие функции и не лезть в разборки больших дядь с уровнями глубоко за 50.
        Лентал утопал на первый этаж, а я же переместился на второй, где вдоль окон были рассажены мои ребята за исключением орки, на которую от греха подальше Лентал надел двимерит.
        Короткий свист снаружи и началось...
        
        А началось все совсем не так, как предполагалось!
        Выглянув в окно, я застыл, слепо шаря взглядом по едва освещаемой далекими пожарами улице, пытаясь отыскать группу теней, что видел с чердака.
        Но их не было!
        Твою мать, куда они испарились? В то, что Слуги Тайной Комнаты решили пройти мимо - не верилось от слова «совсем».
        Я продолжил вглядываться в темноту. Где-то на юге слышался шум боя, но эта улочка была мертвенно тиха.
        Но они, конечно, мимо и не прошли. Уже через минуту позади дома послышался шум, резкие выкрики и гул магии.
        Решили обойти? Что ж. Этот вариант Ленталом был предвиден...
        А вот что не было предвидено, так это то, что к нам в окно вдруг влетят две едва видимые фигуры!
        Бац! Бац!
        Они снесли Эрни и Кэла, словно ураган сносит рекламные щиты. Силуэт Кэла вдруг вспыхнул зеленым огнем, он дико закричал, во все глаза таращась, как по его членам ползет пожирающее заживо зеленое свечение, а столбик его Жизненной силы стремглав ринулся у нулю. Я успел дважды ливануть в него хил, но это было, что мертвому припарка. Бедняга был сожран просто в мгновение ока!
        Только после этого я смог рассмотреть незваных гостей. Это явно были эльфы. Высокие и стройные, они были затянуты в удивительную гибкую броню, собранную из сотен и сотен небольших чешуек. Она облегала их фигуры навроде второй кожи. Ни стыков, ни сочленений видно не было. Лишь на лицах эта броня сменялась на похожие на театральные маски с узкими прорезями для глаз. Недлинные волосы были собраны в короткие хвосты, оставляя на виду характерные слегка заостренные уши.
        Но вот с Эрни ублюдки ошиблись. Они, конечно, видели его уровень и, покончив с Кэлом, развернулись к нам с Аджартом, начисто вычеркнув его из числа тех, кто может оказать сопротивление.
        И это было очень зря!
        Слуги синхронно подняли руки, выпуская в нашу сторону какую-то дрянную магию, а Эрни в это время вдруг появился за правым из них. Ударив его под колено, он заставил припасть того к полу, как-то хитро возложил руки на лоб и под подбородок и...
        Свернул гандону шею! Благодаря усиленным статам, все это выглядело просто каким-то балетом!
        Вот это да! Это явно был какой-то отточенный прием из прошлой жизни.
        Камалионец полыхнул алым светом, тут же спалив моему товарищу добрый десяток процентов. Но расслабляться было еще ой как рано. Едва я порадовался нашей победе, как магия второго хрена ударила меня под дых.
        Это были какие-то хитрые Чары типа Каскада. Они снесли мне чуть ли не треть здоровья, а затем накинули сразу два дебаффа.
        «Жуть Тьмы» - в мгновение ока заставившую меня рвануть прочь.
        И «Самойские Лианы» - начисто выключившие мне ноги.
        Как подкошенный я с размаху врезался в косяк двери, и уже оказавшись на полу, с глухим мычанием пополз прочь от места схватки.
        В голове тысячами голосов билась лишь одна мысль: «Бежать! Бежать! Бежать!» А чертов Слуга вдруг представился монстром неимоверной злобы, грозившим меня отсношать самым ненатуральным образом.
        Краем глаза я видел, что Аджарт рухнул рядом, а Эрни, в безумной попытке ринувшийся на врага, отлетел к другой стороне комнаты и остался лежать спеленованный невидимыми Чарами.
        Твою мать... Неужели битва закончена? Он сейчас нам перережет глотки и...
        Хотя нет. Конечно же нет! Смысла резать нам глотки не было никакого. Мы вновь возродимся и, скорее всего, прямо на этом месте. Потому вместо кинжала Слуга достал тускло поблескивающие двимеритовые оковы.
        Бл*дь! Это в миллион раз хуже! Разок я уже опробовал их на себе, и оказаться вновь в положении выброшенной на берег рыбы было хуже смерти.
        Все эти мысли плавали на самом краю океана холодного ужаса, коим затопил мою голову сраный эльф. Я пытался бороться, но это было поистине безнадежно.
        Отряхнувшись от невидимой пыли, Слуга шагнул к бешено вращающему глазами Аджарту, который подобно мне, ползком пытался покинуть комнату, и застегнул вокруг его шеи двимерит. Похоже, исходя из уровня, он принял его за старшего.
        И это дало мне несколько бесконечно длинных и бесконечно ценных секунд!
        ГЛАВА 72
        Я взвыл, засучил ручками, пытаясь убежать от ужасного врага... Напрягая все остатки сознания, вычленил из забитой ужасами головы несколько мыслей:
        Моя магия не блокирована. Я просто не в силах ей воспользоваться из-за чудовищного страха перед бросившим этот сраный дебафф эльфом, коий сковал мои члены и волю. Монстр, что готов напасть уже рядом и у меня нет практически никаких шансов от него сбежать...
        Кроме как умереть.
        Да, Том! Только в этом твой шанс избежать ужасного чудовища, чья одна лишь поступь обращает в гниль твою волю. С отчаянием и ужасом я попытался убедить себя, что лишь смерть может мне помочь! Ибо то, что он собирается с тобой сделать, много, много ужаснее!
        И... убедил.
        Пуская слюни и сопли и воя от ужаса, я повернул к себе ладони, и выпустил целую череду молний Андала прямо в лицо!
        
        Еще никогда я не пролетал место Меж Жизнью и Смертью с такой скоростью!
        Когда я возродился около Эрни, у меня были лишь доли секунды, перед тем как ублюдок накроет меня своими Чарами...
        И даже их он мне не дал.
        Прочухавшись после Воскрешения, я увидел близ столбика со здоровьем «Самойские Лианы», а «Жуть Тьмы» уже почти сорвалась с протянутой в мою сторону руки...
        Ну уж нет!
        Не в этот раз, ублюдок!
        И на сцену вышел Чарг!
        Он материализовался на правой руке именно в тот момент, когда дебафф, в виде короткой толстой колбасы плотно спеленованой магии отвратного бурого цвета, уже летел ко мне. Но мой монстрик кушал такие на завтрак!
        Чудовищная пасть поглотила дебафф. А затем, внезапно удлинившись на два метра, Чарг облепил морду эльфа на манер Чужого... быстро истончился и вскоре распался на отдельные лоскуты тающей плоти, полностью втянувшись в камалионца через узкие щели маски.
        Вы получили во владение Раба Нервада Кутуха 1-го уровня.
        С минуту я пытался совладать с хлынувшими внутрь меня эмоциями плененного эльфа. Страх, непонимание, и ужас, ужас, ужас плескались в его сознании, но внешне это никак не проявлялось. Но очень быстро Чарг подавил эти эмоции, заменив их на дебелую радость служения мне.
        Внизу слышалось шипенье магии и лязг стали. Слуги Тайной Комнаты и гексы на пару с телохранителями Примадонны схватились не на шутку.
        Дождавшись, когда спадут «Лианы», я с трудом поднялся, пошатываясь, подошел к Аджарту и снял с него ошейник. А вот освободить Эрни оказалось труднее. Он дрыгался и матерился сквозь зубы, но невидимые путы держали крепко. А у меня не было никакой магии, чтобы убрать эти чертовы Чары.
        Блин! Что ж я туплю то так...
        - Сними путы! - приказал я эльфу и тот, мгновение помедлив, щелкнул пальцами.
        - Еб*нный гондон! - выругался Эрни, с размаху зарядив Рабу по яйцам. - У-у-уй...
        Ха! Забавно! Чешуйчатые доспехи, похоже, защищали от такого на отлично! Как бы он там ногу не сломал.
        - Сними маску! - приказал я вновь, и эльф послушно отщелкнул похожую на личину шута маску.
        Он оказался зверско похож на Аредуи. Те же идеальные черты лица, высокие скулы, ясные глаза. Правда, зрачки Слуги были затуманены недоумением, а на губах блуждала заискивающая улыбка.
        - Что прикажешь... х-хозяин?..
        Интересно. Если Рельяр, после «укуса» Чарга считал меня другом, то этот хрен - хозяином.
        - Надо срочно помочь нашим друзьям отбить атаку врагов... Наши враги... они одеты так же как ты. Ты сразу их узнаешь... - сказал я, и эльф вдруг пошатнулся. Приказ шел в полном разрезе со всем, что он знал! - Ты будешь убивать их без всякой жалости! Понял?! Без всякой жалости!
        Последние слова я буквально выкрикнул ему в рожу и он, стиснув зубы, кивнул.
        - Погнали.
        Я быстро принял эльфа в наш Кулак, обновил баффы, и мы ринулись вниз.
        А внизу вовсю шла жаркая схватка!
        Слетев с лестницы, мы оказались в какой-то адской свистопляске! Небольшой, уже порядком разгромленный холл, был затянут дымом и полон сражающихся теней. От разгулявшейся не на шутку магии дрожал воздух, а звон стали был готов порвать барабанные перепонки на мелкие клочки. То здесь, то там вспыхивали посмертные костры, но воины тут же снова вставили в строй.
        В этой неразберихе сложно было разобраться кто друг, а кто враг, но я быстро понял, как их можно различить. Слуги были более тонки и гибки в своих чешуйчатых доспехах, а «наши» жутко смердели магией Мертвого Бога. Камалионцы прижали людей Лентала к западной стороне холла, но те умело держали фронт и не давали им воспользоваться численным преимуществом. Да, они были лишены значительной часть магии, но, походу, имели мощные артефакты, не дающие воздействовать на себя различным дебаффам.
        Но, конечно, долго так продолжаться не могло. Раз Слуги уже здесь, значит, они преодолели все внешние контуры обороны и рано или поздно (скорее рано) пересилят гексов и доберутся до Примадонны, виднеющийся в соседней комнате, проход к которой обороняли гексы.
        Что ж. Время нашего появления не могло быть лучшим!
        Я кивком указал Нерваду на бывших товарищей и разрядил в спины камалионцев целую череду «Седьмых Кар»!
        Ха! Наше появление стало для ублюдков полной неожиданностью! По-видимому, их главнюк был вполне в курсе того, что наверху кукуют достаточно небольшие Уровни, а значит, ждать оттуда подвоха не приходилось! Только тем я и могу объяснить то, что на наше уничтожение он отправил лишь двоих бойцов.
        Разум плененного эльфа, видимо нехило помутился от прикосновений Чарга, ибо в атаку он ринулся с диким криком! Выпростав целую волну дебаффов, он набросился на двух стоящих чуть в стороне собратьев. Сказать, что они этого не ожидали - ничего не сказать! Уже вскоре один с глухим стоном завалился на пол, держась за развороченное магией плечо, а второй в знакомых безуспешных попытках пополз к выходу. Походу, на него прошел «Ужас Тьмы».
        Но даже после этого камалионцы ничего не поняли. Я приказал Нерваду заткнуться и бросил его в самую гущу Слуг Тайной Комнаты.
        Твою же мать! Что тут началось! Уже через несколько секунд схватка превратилась в свалку! Плененный Чаргом эльф внешне ничем не отличался от остальных Слуг. Скрываясь и вновь выныривая из тьмы, он снова становился «своим» для бывших боевых товарищей. Но лишь до того момента, как напускал на них новую порцию дебаффов. Профа «Пасть Яра» видимо была куда как на них горазда.
        Когда Нервад затеял эту мегобитву: «один против всех», я, сделав шаг, сомкнул двимеритовый ошейник на получившем ранение в плечо Слуге и оттащил его в угол, где уже собрался мой небольшой Кулак. Эрни, похоже, проучив какие-то новые Умения, вдруг отбросил топор и смахнулся с аж двумя Слугами голыми руками! Жесткий пинок в колено и один из камалионцев упал на занесенный черным пеплом пол, а уже через секунду второй из них получил ребром ладони по шее и захлебываясь кровью завалился рядом.
        Ну нифига себе!
        Что ж, пора и себя показать! Я решил опробовать одну недавно пришедшую в голову идею.
        «Молния Андала», сорвавшаяся с моей руки, заметно отличалась от обычной. Ибо частично распустив плетение костяка Заклинания, я влил в нее небольшую толику силы Мертвого Бога из запасников. И даже этого хватило, чтобы испепелить одного из Слуг на месте!
        Дело, кажется, пошло!
        
        А дело в том, что любой Кулак максимально боеспособен пока управляется, когда каждый его член знает и делает свое дело. Бойцы бьются, маги магичат, бафферы баффают, защита ставится, ауры обновляются, а воскрешенных тут же отбаффывают заново и так далее. Но когда эта система разваливается - он теряет мощь даже не вдвое, а много сильнее. Вроде бы те же бойцы, лишившись общей поддержки товарищей, превращаются в плохопробаффанных и замедленных одиночек, которые слабо могут противостоять полноценным Кулакам врага.
        Так и сейчас. Как выяснилось позднее, двимерит я сомкнул на командире Слуг. Кулак тут же распался, но это еще не было поводом для паники. Поводом для паники послужили сразу несколько сложившихся факторов, главным из которых было предательство побратимов. Они, конечно, догадались, что оно наших рук дело. Но вычленить быстро перемещающегося бывшего друга, а теперь врага, среди таких же затянутых в чешуйчатую броню гибких фигур, да все это под ударами противника, да еще и не понимая - а сколько их, таких? Это оказалось выше их сил.
        По-простому говоря элитный спецназ Тайной Комнаты, попросту сел в лужу. Растерялся, смешался, потерял командование, получил несколько смертей (то есть резко потерял в силе, так как воскрешались воины очищенными от баффов и дебаффов), понял, что его зажимают в клещи, увидел, что кое-кого уже спеленали двимеритом... И побежал!
        Ха-ха!
        Этого не могло быть, но это было! Элитные, одни из самых крутых во всем Камалионе воинов - побежали! Вернее, наверное, это должно было быть тактическим отступлением, но Лентал чутко уловил слабину и ударил Слугам Тайной Комнаты в спину, опрокидывая кинувшихся наутек сквозь окна и двери бойцов Директика.
        
        Пока один из подручных Лентала на пару с Нервадом оттаскивали в соседнюю комнату двух Слуг (того, что спеленал я и еще одного, которого оглушили под конец схватки), Аджант, Кэл и Эрни в восторге обшаривали многочисленные оставшиеся от врагов пепелища. Слуги явно не ожидали таких потерь и того, что им придется оставить поле боя, а потому в их Инвентарях было уйму дорогущего барахла, часть из которого сейчас валялась на залитом кровавой грязью полу! Эрни уже обзавелся «Клинком Тишалла» 5-го уровня и при помощи ласковой зуботычины выбил из мага найденный им амулет на скоростью.
        Аджант вообще хорошо вписался в нашу компанию, в отличие от орки, которой, кстати, во время боя и след простыл. То ли в нее влетел шальной заряд магии, отправивший ее к Обелиску, то ли она сама каким-то образом смогла бежать.
        Радоваться было, конечно, рано, но наш общий настрой явно сместился с мрачной решимости подороже продать свои жизни на надежду «авось смогем».
        Оставив своих ребят, я хотел, было, проследовать вслед за Ленталом, но мне на локоть вдруг легла узкая изящная ладошка с длинными выкрашенными в легкомысленный желтый цвет ногтями с нанесенным на них затейливым узором.
        - Спасибо тебе, господин Том. Ларнакское королевство никогда тебе этого не забудет, - сказала королева красивым певучим голосом с легкой, будто прокуренной, хрипотцой. Лица Примадонны по-прежнему не было видно, кроме резко очерченного острого подбородка с чувственными пухлыми губами и маленькой родинки по самому центру.
        - Не за что, э-э-э ваше высочество... Это всего лишь сделка. Тем более еще ничего не закончено.
        - И все же.
        Я кивнул и шагнул в комнату, где Лентал уже во всю допрашивал пойманных камалионцев. Вернее, пытался. Так как те, что сидели в двимерите - лишь презрительно кривились на его вопросы. Как и Нервад, ставший главной причиной разгрома отряда Слуг, также на них плевавший.
        - Уважаемый Том, не поможешь ли ты разговорить этих господ? - вежливо поинтересовался седовласый эльф, увидев меня.
        А чего же не помочь?
        Но для начала я проверил, насколько хорошо Чарг держит под контролем своего носителя. «Ощупь Горбага» показала целую паутину тонких связей Безымянного, опутавших голову Нервада. И хотя эльф периодически кривился и в недоумении тер виски, Чары держали его крепко.
        Что касается допроса, то с этим дело пошло не так гладко, как я думал. Приказ эльфу считать Лентала своим лучшим другом, многого не дал. Спеленованный враждебными Чарами разум сопротивлялся, метался и всеми силами стремился уйти от ответов. Они были односложными и максимально неинформативными.
        - Кто это? - спросил седовласый эльф, показав на сидящих в двимерите пленников.
        - Мои товарищи.
        - Конкретно.
        - Позывной «Быстрый» и позывной «Шелк».
        - Как их зовут?
        - М-м-м... Дацу и Гил.
        - Это полные имена?
        - Нет...
        - Как звучат их полные имена?
        - Дациан Шанги и Гилберт Окао
        - Гилберт Окао? - удивленно приподнял брови Лентал. - Я лично знаю Гилберта Окао - Первого Заместителя Шефа Слуг Тайной Комнаты.
        Седовласый эльф внимательно посмотрел на закованного в двимерит камалионца, что я пленил. Но тот лишь сосредоточенно глазел в потолок, выказывая полнейшее презрение к окружающим. И к нам и, тем более, к подчиненному, что так лихо его слил.
        - Подожди, - сказал я. - У меня появилась одна мысль.
        И действительно! Чуть-чуть подкорректированная «Ощупь» сразу показала причину непохожести Окао на самого себя. На его роже, как и на ауре, сидела искусная иллюзия.
        Но она не была для меня проблемой.
        «Печать Выродка» снесла иллюзию, заменив ее собой, а затем я просто снял эти Чары и вместо остроухой идеальноочерченной физиономии, появилась другая. Человеческая и сильно прих*евшая от такого развития событий.
        - Ну надо же... - покачал головой Лентал. - Остается понять, зачем тебе такая маскировка, господин Окао?
        - Не твоего ума дела... - прошипел он. И это были первые слова главы отряда Слуг, с момента пленения.И очень зря он их сказал. Так как стоит начать... потом уже не остановиться.
        - Ошибаешься. Конечно, мое.
        - Скоро здесь будут мои люди, и на этот раз их будет значительно больше! Предательница не уйдет от возмездия!
        - Боюсь, очень скоро Директику будет не до погони за ее высочеством. Слышишь? - Лентал поднял палец, призывая прислушаться. И действительно, за последние часы звуки боя стали заметно ближе. - Солдаты Гексагона уже близко.
        Окао злобно сплюнул и вдруг посмотрел на меня.
        - Тебе это еще припомнится, ублюдок! - прошипел он, попытавшись натурально испепелить меня взглядом. Кажется, догадался, кто главный виновник такого бесславного поражения.
        Хочет мою голову? Что ж, пусть становится в очередь.
        Я пожал плечами и вышел из комнаты. Думаю, этим чувакам есть о чем побеседовать.
        
        Ух, ну и тревожной же оказалась эта ночка! Мы ежесекундно ожидали новой атаки... И когда под утро во дворе дома появились две тени, их едва-едва не накрыл вал магии и стрел. Но это оказалась не разведка Слуг Тайной Комнаты, а всего лишь Гнилой зуб и... Гудалх! Чары Подчинения привели их ко мне сквозь хаос и идущие повсеместно бои!
        С рассветом же мы с Ленталом поднялись на крышу.
        - Что ты видишь? - спросил он, когда я сосредоточенно начал осматривать близлежащие кварталы, пытаясь по концентрации магии определить, где сейчас находится линия фронта.
        На юге вовсю грохотало, в районе Универа бушевал настоящий шторм из взбесившихся сил. Издалека круговерть Чар и Заклинаний была похожа на чудовищную воронку, всасывающую в себя все окружающие потоки. Такая же воронка, в которую собиралась вся масса выпускаемой силы, собиралась на западе. Центральные же кварталы и Припортовый район, похоже, все еще были под контролем Директика. Около Центральной площади, близ которой располагалась большая часть правительственных зданий города, что-то горело, а над храмом Угга собиралась огромная грозовая туча, также явно неестественного происхождения.
        Но сколько я не всматривался, понять, есть ли поблизости отряды гексов, не мог. Куда ни кинь взгляд - везде кто-то магичил. Естественные потоки нарушались, втягиваясь в Чары магов, а распавшаяся волшба улетало в небеса похожими на истрепанные ленточки ошметками.
        - Непонятно... - пробормотал я, пытаясь придумать, как можно «подкрутить» «Ощупь», чтобы заставить ее добыть нужную мне инфу. - Ни за что не поверю, что у тебя нет способа связаться со своими...
        - Каскад Защиты здесь отменный и блокирует все мои попытки. Если бы не он, Камалион пал бы еще вчера. Наши маги сражаются в четверть силы, и они, конечно, решат эту проблему, но вот когда?..
        - Вопрос, конечно, глупый, но все-таки... а зачем вам вообще Камалион?
        Некоторое время Лентал смотрел на меня недвижимым взглядом.
        - Ты спрашиваешь у завоевателей - зачем ему завоевания?
        Гм...
        - Дело только в завоеваниях? И это все?
        Лентал вдруг совсем по-человечески улыбнулся. В этот момент о его эльфийском происхождении говорили разве что слегка заостренные уши. А так, на вид, престарелый мужик, да и только.
        - Ты в курсе истории Гексагона?
        В курсе ли я истории Гексагона? Ха! Пару месяцев назад я в душе не е... где это и что это! Да, на Земле уже имеется немало книг по Дар-Огару, но вряд ли кто-то, кроме специалистов, действительно разбирается в хитросплетениях истории и политики сотен, если не тысяч, его Синколов.
        Я отрицательно помотал головой, и эльф вновь улыбнулся. Подойдя к краю крыши, он зачем-то посмотрел вниз, словно готовился прыгнуть со скалы в небытие.
        - В отличие от множества присоединенных к Дар-Огару Синколов, Гексагон, или как мы сами называем его - Аурен - Соцветие, был к моменту Присоединения уже плотно заселен и достаточно развит. История нашего народа... вернее, наших народов, так как те, кого вы называете «гексы», на самом деле далеко не едины, насчитывает почти десять тысяч лет...
        Фига се... Я присвистнул. История человечества насчитывает меньше.
        - И когда в нашем мире появились глашатаи, провозгласившие приход Нового Мира, конечно, никто не отнесся к ним серьезно... До того момента, когда на землю Аурена не ступила нога Малорга, который лично взялся присоединить наш Синкол к Дар-Огару. То, что для иных было развитием, для Гексагона - жуткая деградация.
        Горечь в словах эльфа заставила поежиться.
        - Свободная магия, что когда-то составляла основу жизни для нашего народа, исчезла, сменившись на жалкую пародию оной в виде нескольких сотен Заклинаний. И это была катастрофа. Мы сотнями и тысячами уходили в небытие, а те, кто не решался сделать этот шаг, влачили жалкое существование. Множество эльфов Аурена покинули Синкол, чтобы попытать счастья в иных мирах и убежать от собственной судьбы. Города опустели, цивилизация отступила как убегающая с песчаного берега волна. Вместо когда-то процветающих мегаполисов теперь раскинулись безбрежные джунгли, средь которых лишь изредка встречались поселения...
        Картина, нарисованная Ленталом, внушала ужас. Хотя, была и не нова для меня. Я уже видел то, во что превратил Дар-Огар несчастных Голумов. Так что, гексы еще легко отделались.
        - Но однажды на земли Гексагона ступил один акари. Он бежал от одних ему известных опасностей, не задерживаясь долго ни на одном месте. Но на Гексагоне он нашел, то, что искал. Существ, чье существование было еще бессмысленней, чем его...
        - Подожди, так Князь Иммарант не гексагонец?!
        Лентал вдруг рассмеялся.
        - Том, Князь Иммарант даже не эльф, ха-ха-ха... В общем, он повел нас за собой к прежнему величию, взяв имя последнего Князя, что правил Синколом до Присоединения к Дар-Огару. Он дал нам цель. Она очень далека и пути, ведущие к ней чрезвычайно извилистые. Но мы всецело ему доверяем. И если он решил, что нам нужно завоевать Камалион - мы завоюем его для него. Если будет надо мы завоюем хотя бы и весь мир.
        - Так, а какова цель?
        Эльф снова улыбнулся, и личина фанатика спряталась в его благородных чертах.
        - Мы не говорим о ней вслух. Но ты умный парень, Том. Ты можешь и догадаться.
        ГЛАВА 73
        Кулак Звероморфов! Ну надо же!
        Несколько огромных волкообразных чудовищ объявились во дворе нашей импровизированной «крепости» ближе к полудню. Старший из них, перекинувшись обратно в эльфа, о чем-то долго беседовал с Ленталом и Примадонной, после чего снова принял обличье зубастой твари и повел своих «людей» дальше в наступление.
        Нам же вскоре подали аж три кареты! В двух разместились мои люди, эльфы Лентала и воины королевы Грау, а в третьей сам эмиссар Гексагона, я и она сама.
        - Я очень устала Лентал... Этот страх меня убивает... - сказал она, когда мы уселись на обитые бархатом сиденья, и карета покатилась по задымленным улицам.
        Навстречу то и дело попадались воинские отряды самых разнообразных типажей. Это были и лучники, и пехота, и конница и даже специализированные магические секции. По углам и в переулках виднелись жавшиеся к стенам запуганные местные жители, в предыдущие месяцы в избытке наслушавшиеся об ужасах жизни под рукой Князя Иммаранта. Не уверен, что эти разговоры были правдивы даже наполовину, но вот слухи о сооружении храмов неизвестным богам, после рассказа гекса, уже не выглядели столь уж неправдоподобными.
        - Все уже закончилось, ваше высочество... - ответил королеве Лентал, но она лишь сплеснула руками.
        - Не ври мне, Лени. Ты прекрасно знаешь, что все еще только начинается. Уверена, стоит мне переступить порог моего дворца, как ко мне пожалует делегация Мастеров...
        - Вы же знаете, Князь защитит вас от них...
        - А кто защитит меня от Князя?
        Однако, какие разговоры... Мне подумалось, что лучше бы я ехал вместе со своими парнями и даже краем уха не касался этих высокополитических разборок. Зачем только Лентал меня сюда посадил?
        Вообще, седовласый эльф мне нравился. Пока что нравился. Ибо сейчас настал момент истины. Что стоит ему нас просто кинуть и послать ко всем чертям договоренности с хреном с края мира, а то и засадить куда-нибудь в кутузку для профилактики?
        По-моему, ничего.
        А вот и какой-то штаб.
        Кареты остановились на небольшой площади, затерянной в Старом Городе. Она была вся запружена конницей. Огромные черной масти скакуны, всхрапывая, толпились у начала длинной уходящей в сторону порта улицы, а их закованные в черные же доспехи наездники, сбившись в плотную толпу, о чем-то бурно спорили.
        К нам подбежал мальчишка в черной форме с вышитым серебряным гексагоном на груди. Это был реально почти мальчик 17-го уровня. Он лихо разрулил небольшую толкучку, образовавшуюся после прибытия наших карет, а затем побежал куда-то с докладом. Лентал же в сопровождении Примадонны тоже был таков, оставив меня в одиночестве.
        
        Нет ничего хуже ожидания. Мимо текли войска, носились возбужденные гонцы, где-то неподалеку маги гексов перегоняли целые гигатонны магической энергии и лишь мы все также неприкаянно торчали около карет, под ненавязчивым присмотром пары адъютантов.
        - Закопают - не закопают... Закопают - не закопают... - Эрни задумчиво обрывал уже третий сорванный на недалекой клумбе схожий с ромашкой цветок. - По всему выходит - закопают, - вздохнул он, и выкинул оставшийся стебелек с сердцевиной прочь. - Может, попробуем свалить?
        - Ага... Свалишь тут, как же... Не дрейфь, не похож Лентал на того чело... эльфа, что так просто кидается словами, - успокоил я Эрни, хотя на душе у меня тоже скребся целый батальон черных кошек.
        - Друзья, думаете Камалиону крышка? - спросил тут же топтавшийся Гудалх.
        Я пожал плечами, но Эрни ответил более развернуто:
        - Еще пабарахтается. Сам город - это еще цветочки. Основные силы Директика располагаются на юге, близ врат на Глорстахом. Если сейчас Диктатор не протупит, он вполне может поймать гексов между молотом и наковальней. Несмотря на бравурные заявления седого хрена, они все еще топчутся в южных кварталах. Ополченцы сделали свое дело - не дали им взять город с наскока. Но спорю на все что угодно, завтра-послезавтра эльфам будет не до них. Я бы на месте Августа как можно скорее стеганул бы их в спину. И если гексы не перебросили еще достаточно войск, шансы отбиться у камов есть.
        - Шансов нет, господин Эрнест, - раздался знакомый голос из-за спины. - Силы эстрикта Траде еще утром были атакованы на марше генералом Лестайном. По результату пятичасового боя, наемники, побоявшись плена, начали разбегаться, оставив войска Директика сражаться в одиночку против вдвое превосходящего противника. Но мне нравится твой ход мыслей, господин Эрнест.
        Эрни сплюнул и попытался изобразить приветственную улыбку.
        - Генерал Денари выражает всем вам горячую благодарность за спасении королевы Ларнакской Примадонны Грау. Это Тердай, - эльф указал на одного из молодых адъютантов, что терлись в десятке метров от нас уже битых три часа. - Он покажет вам, где вы можете отдохнуть, вечером же генерал начнет наступление на порт и исполнит твою просьбу, господин Том.
        - Поверить не могу, что этот хрен нас просто так отпустит. От тебя же, братан, смердит тайнами! - недоверчиво протянул Эрни, когда эльф с нами распрощался, и мы вслед за адъютантом потопали в стоящую недалеко гостиницу, где расположились на отдых гексагонские офицеры.
        - Может, это называется благородство?
        - Если он действительно решил так сделать, то это называется тупостью. А он не производит впечатления идиота. Напомни, с чем он тебе обещал помочь?
        Я внутренне улыбнулся.
        - С чем обещал помочь? - невинно переспросил я. - Со штурмом храма Угга и освобождением Рельяра.
        - Твою мать, с чем-чем?!
        - У него есть кое-что, что мне очень пригодится в моих шашнях с Безымянным. И я подумал, если Пути Мертвого Бога привели Лентала ко мне, значит, удача благоволит этому делу.
        - На х*ю вертел я такую удачу... Свалили бы отсюда и дело с концом...
        - Ты всегда можешь это сделать - прищурился я. Очередная проверка не помешает. И Эрни с достоинством ее прошел.
        - Куда ж я без тебя, друг? Пойдем, соснем чутка. Чувствую, вечером будет веселуха.
        
        Город горел.
        Странно, но все предыдущие дни сражение как-то обходилось без больших пожаров. Пока Эрни и ребята спали, я пытал Тердая на предмет последних новостей. Паренек был не прочь почесать язык, скучая в тылу, в то время как многие его сверстники сражались на передовой. Насколько я понял, эльфик был сыном какой-то важной шишки из окружения князя Иммаранта.
        По его словам после включения Каскада Защиты на почти половину суток продвижение воинов Князя остановилось. Еще в первый день гексы захватили южные богатые районы, но бои за университет, где находилась масса высокоуровневых магов, затянулись на добрых два дня. Также было и близ Диктатика - жестокое сражение с Гвардией Диктатора Антониуса не позволило быстрым ударом взять порт. Между ними же (в кривых улочках Старого Города) удар гексов завяз в плохорганизованных, но многочисленных ротах Ополчения. Собственно в одной из таких схваток я участвовал лично.
        После включения Каскада, стороны начали экстренно подтягивать силы. Собственно первые дни гексы вели бои одним лишь авангардом, а затем, перебросив через Азарт основные силы, снова пошли в атаку. Но и со стороны Диктатора Августа на этот раз было не только Ополчение, но и переброшенные с севера наемники. Но, увы для Камалиона, портировать сколько-нибудь внушительные контингенты быстро он не мог. Удивительно, но перебрасывать войска с Азарта оказалось легче, чем внутри Синкола, так как открытие внутренних телепортов было весьма недешевым и энергозатратным делом, которое существенно осложнял и работающий Каскад Защиты.
        Короче говоря, весь сегодняшний день стороны бодались в Старом Городе, но к вечеру, когда без устали работающие маги Князя сумели восстановить кое-какую магию для поддержки своих войск, дело пошло.
        Поболтав с эльфикоми, я присоединился к своим товарищам и наконец завалился спать.
        
        - Говорят, ты в одиночку завалил три наших Кулака на Улице Воронов, - сказал высокий эльф с жестким взглядом серо-стальных глаз и уродливым шрамом через левую щеку, и сплюнул тягучую зеленую слюну.
        Если Лентал эль Инсам был сама утонченность и манерность, под которыми, впрочем, скрывалась железная воля и острый ум, то командир Ветви «Шерна» Джес Гринву являл собой набор ярчайших клише бравого вояки, за исключением острых ушей и остатков почти уже стершейся эльфийской красоты. Стрижка бобриком, внушительная, для эльфа, мускулатура и дорогущая силовая броня, за цену которой можно было одеть целый взвод простых воинов.
        - Надо будет, завалю и пять, если они встанут у меня на пути, - ответил я в тон и взглянул ему прямо в глаза. Как ни крут был Джес Гринву, а до взгляда Ареуса или Рельяра ему было ой как далеко.
        - Значит, мне нужно благодарить Малорга, что сегодня ты на нашей стороне, а? - хмыкнул он и вдруг протянул кусок какой-то спрессованной травы. - Будешь?
        И хотя в стальном взгляде не было и намека на улыбку, я понял, что это дружеский жест.
        - Как это жрать-то?
        Я взял угощенье и, отломив от него половину, протянул Эрни, что не укрылось ни от Гринву, ни от самого моего товарища.
        - Как жрать?.. Кусай, да жуй. Прочищает мозги почище выпивки.
        Я кинул у рот кусочек травянистой массы и тут же скривился от разъедающей кислятины... Но вскоре она пропала, а около столбика со здоровьем повис бафф «Усиление восприятия 2-го уровня». Занятно.
        Ветвь «Шерна», тем временем, постепенно сосредотачивалась близ разваленного трактира, коий был назначен точкой сбора выделенного для штурма Храма Угга соединения. До него отсюда было не более квартала. Безымянный трактир выглядел так, будто в него угодил «Искандер» - то есть как груда развалин, перемолотых едва ли не до отдельных кирпичей. Где-то совсем рядом шла битва. Из-за домов валил черный масляный дым и слышался рев атакующей пехоты гексов.
        - Как думаешь, там вообще кто-то еще сидит? - спросил я Гринву, кивнув на вздымающуюся из-за домов перевернутую пирамиду Храма.
        - Почти стопроцентно. Разведка говорит, Храм является одной из опорных точек Каскада Защиты. Камы будут драться за него до последнего. А вот сидит ли там твой братан, это я хз... - ответил он и вдруг, оставив меня, отчалил куда-то вглубь улицы, откуда подходили все новые Кулаки.
        Черт. Как их много-то!
        Сдается мне, вопрос взятия Храма был завязан на что угодно, но только не на мою просьбу...
        - Эрни, слушай, «Ветвь» - это сколько? - спросил я товарища, осматривая целое море черных доспехов.
        - Думаю, не меньше батальона...
        - По-моему, Камалиону п*здец, - вставил Калистрат, мрачно попиновавший сапогом кирпичи.
        Но, поглазев на всю эту толпу, я задумчиво почесал затылок.
        - Первое впечатление может быть обманчиво... Смотрите, какие у них уровни... По большей части под сороковку. Это обычные жители Гексагона. Среди них почти нет акари.
        Действительно. Эти войска заметно отличались от того отряда с котором мы бились в составе Восьмой роты. Должно быть, сейчас мы встретились с обычным линейным соединением. Похоже, многочисленность армии гексов тем и объяснялась, что они массово ставили «под ружье» аборигенов, в то время, как традиционно государства Дар-Огара старались набирать войска из акари. В Онлайне никто не воевал мобилизованными армиями, и они скорее походили на высокопрофессиональные дружины русских князей. Тот же «Серый Клык», думаю, без особых проблем раскатал бы отряд Гривну в тонкий блин... Впрочем, Ветвью «Шерна» войска, заготовленные для атаки на Храм, не ограничивались. Очень скоро сюда прибыла главная ударная сила: Два Кулака магов запредельного уровня. Кидать на них «Ощупь» я не рискнул, но и по их мрачному виду и бурлящей в ауре силе, несложно было понять, что с этими хренами лучше не связываться.
        Вновь появившийся Гринву приказал нам не путаться под ногами и операция началась.
        Огромный храм в виде перевернутой пирамиды, символизировавший всевозможность творения Бога Созидания Угга, покачиваясь, висел над большой красивой площадью. Принайтованный цепями к огромным вбитым в землю кольцам, он распространял приятную тень над обширным парком. Аккуратно подстриженные газоны чередовались со статуями странного песчаного цвета мрамора, широкие аллеи, обрамленные фонтанами, вели к невысокой площадке, на которую в обычные дни опиралась подвижная лестница хитрой конструкции. Сейчас она, конечно, была поднята в чрево Храма. Из многочисленных узких, похожих на бойницы, окон на приближающихся гексов смотрели сотни встревоженных глаз.
        Интересно, как они его собираются штурмовать? Храм Угга походил на неприступную крепость. Воздух дрожал от многослойных щитов, коими Жрецы отгородились от внешнего мира.
        Вообще, насколько я понимаю, Жрецы Великой Семерки обычно флегматично поплевывали на разборки Кланов и даже отдельных государств. Что им до этой возни? Но не в этот раз. В Камалионе Жрецы имели огромное влияние, входили в Диктатик и всецело участвовали в обороне города. О чем сейчас думал Антониус? Что отсидится в неприступной крепости? Гм... На самом деле, вполне мог и так. Ему достаточно отбить парочку штурмов, после чего договориться о нейтралитете на выгодных для себя условиях. А затем спокойно наблюдать, как меняется власть в городе. Хотя гексы более всего чтили бога магии Малорга и еще каких-то неведомых полубожественных хренов, но я не слыхал, чтобы они чинили препятствия последователям иных богов. Разве что с политотой Антониусу придется распрощаться. Не думаю, что Князь Иммарант будет терпеть соперников в своем государстве.
        Тем временем парк постепенно наполнялся войсками. Многочисленные Кулаки пробаффывались и выстраивались в четкие квадраты. Что-что, а вымуштрованы гексы были отменно. Это я заметил еще во время битвы на Улице Воронов. Маги же, присев на лавки под сенью небольших аккуратно подстриженных деревьев, что-то напряженно обсуждали. Я видел, как они стягивают множество магических потоков, сооружая из них непонятный конструкт.
        Черт, в такие моменты я жутко жалел об отсутствии образования! С каждым днем я все лучше видел эти потоки. Страшно представить, что я смогу сделать, понимая что к чему, а не нудно перебирая варианты. В основном я тренировался на «Ощупи», перепробовав, пожалуй, все, что мог придумать для изменения этого Заклинания, превратив его из просто хороших поисковых Чар в универсальный конструкт, с помощью которого я мог вскрыть почти все.
        Вдруг что-то изменилось. Ласковое солнце померкло, как это бывает всегда, когда из окружающего пространства магия Дар-Огара начинает выкачивать силу. Но куда она девается?
        Я еще пристальнее впился взглядом в Храм, но потоки, идущие к нему, были стабильны. Тем не менее, кто-то определенно собирал разлитую по миру силы, чтобы...
        Черт подери! Да вот же кто!
        Маги гексов!
        Теперь они уже не сидели, а строились на газончике в какую-то сложную структуру. Чуть ли не в пентаграмму... Но приходящая к ним энергия никуда не уходила! Они затягивали ее гигантской воронкой и... И что делали? Я никак не мог взять в толк суть той волшбы, что они творили.
        - Ну что, впечатлен? Гильдар сегодня в ударе, ха-ха! - вдруг раздался голос Гринву откуда-то сбоку.
        - Хотелось бы понять еще чем... - пробормотал я, жутко разозленный на собственное невежество.
        - Сейчас увидишь. Смотри. Началось!
        Он указал закованной в силовую броню рукой на магов под деревцами. И действительно... что-то начиналось. Но что?..
        Твою мать!
        Они вдруг разошлись в стороны, образовывая подобие изломанного круга, а потом в центре этого построения вдруг оказалась целая шобла воинов! И это были не обычные линейные бойцы Ветви «Шерна», это была элита из элит! Дорогущие доспехи, оружие наголо, изготовившиеся к бою Риплы... Несколько секунд они находились среди магов, а потом неожиданно исчезли! Мгновение и вместо них на газоне оказался другой Кулак. Это были боевые маги. Их командир, огромный бритый наголо эльф с бандитской рожей, отдал салют Гринву и они тоже испарились. А следом появился новый Кулак!
        Кажется я, наконец, догадался, что соорудили маги гексов. И непроизвольно взглянул на мерно покачивавшуюся пирамиду Храма.
        Они пробили телепорт прямо внутрь! Не знаю, как они такое сдюжили, но сейчас они просто перебрасывали свои элитные Кулаки прямо в спальню Антониуса!
        Еб*ть! Это было мегокрасиво! И чудовищно мощно!
        А что же Ветвь «Шерна»? Я вновь оглядел на запруженную войсками площадь.
        А ничего! Их пригнали сюда всего лишь для отвлечения внимания.
        - Дошло? - насмешливо спросил Гринву.
        - Дошло.
        - Пойдем веселиться?
        Я растеряно оглядел рассевшихся на газоне Эрни, Калистрата, Аржанта и Гнилого Зуба (Гудалха на подобное мероприятие, конечно, не взяли).
        - О чем речь! - хохотнул Эрни, догнавший о подоплеке происходящего, кажется, много раньше, чем я.
        
        Подойдя к магам, я буквально кожей ощутил пышущую силу. Она была крайне далека от магии Безымянного, много более чиста и легка. В ней не было того тягостного мучения, кое я привык ощущать наполняясь мощью моего Бога. И не в первый раз в голову пришли мысли - а так ли нужен он в этой вселенной?
        Главный из магов недобро покосился на нас с Эрни, словно ищейка учуяв мое естество даже сквозь «Печать Выродка», коей я по привычке отгораживался. Но гексы, в отличие от иных жителей Дар-Огара, которые относились к Последователям Мертвого Бога, по меньшей мере, с подозрением, демонстрировали разве что брезгливость.
        - И нас тоже, Гильдар, - сказал Гринву высокому магу с типично идеальной эльфийской рожей.
        - Решил тряхнуть стариной? - проворчал тот, только что отправив уже восьмой Кулак внутрь Храма. И, кажется, это был последний.
        - Обещал кое-кому, что прослежу за ними.
        - Не те ли это парни, что выручили Лентала?
        - Те, - просто сказал Гринву, обирая нас в Кулак.
        Вот же черт. Прослыть героем и добровольным помощником у гексов - последнее, что я хотел. У Гексагона не почти было тех соседей, кому они не отдавили мозоль, а уж после захвата Камалиона, уверен, на них ополчатся вообще все!
        Высокий маг еще раз осмотрел нас, удивившись мелким уровням, и пожал плечами.
        - Залезайте. Через полминуты я закрою порт.
        Октябрь 2020 - март 2021г.
        
        Друзья, если Вам понравилось, закиньте, пожалуйста, лайк!
        Продолжение:
        
        
        
        
        
        Послесловие @books_fine
        Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Telegram каналу @[email protected]_fine( У нас вы найдете другие книги (или продолжение этой).
        А еще есть активный чат: @[email protected]_fine_com((Обсуждение книг, и не только)
        Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора наградой, или активностью.
        СТРАНИЦА КНИГИ:Темный баффер 3Темный баффер 3(97902)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к