Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Темный баффер 2 Иван Лагунин
        Темный баффер #2
        Представители профессии «Маг Поддержки», как правило, пользуются в Онлайне почетом и уважением. Их оберегают и прокачивают сильные кланы, их уважает местное население.
        Но что, если твои чары усиления требуют плату болью? И немного найдется желающих испытать их на себе. А те, кто решится, явно не являются лучшими представителями человеческого (и иного) рода.
        Лагунин Иван
        Темный баффер 2
        ГЛАВА 25
        - Ну и приключеньице. К чьёрту эти проклятые подземелья…
        Ругаясь сквозь зубы, Санчез ожесточенно тер рубаху, полоща ее в ручье. Я занимался тем же самым, но столь же безуспешно. Долбаная гниль въелась в одежду, как мазут и ни за что не желала ее покидать.
        Снаружи Пирамиды царил вечер. Прохладный ветерок ласково трепал хвойные лапы. Шелестел лес, где-то невдалеке журчал ручей. Вечернее солнце заливало лес теплым оранжевым светом.
        - Хоть гардероб от Армани с собой таскай, - проворчал я, окуная в воду Куртку Дерека Вальда, и с завистью глядя на Тихого, у коего сей гардероб, походу, был припасен. Он достал из загашника основательно загрязненные потертые голумьи штаны, к коим еще недавно я бы и не притронулся. Но сейчас был бы рад и таким.
        Мы закончили стирку и развесили одежду по веткам. Рядиться в мокрое не было никакого желания.
        - Итак. У нас есть 15-е Уровни и в запасе еще десять дней. По-моему неплохо, ха-ха… Том. Дело за тобой.
        Веселья Эрни я отнюдь не разделял. Сдается мне, набор уровней был наиболее легкой частью плана по нашему выживанию. Но дело действительно было за мной.
        - Думаю, теперь нам следует смотаться до Яслей, тарануться у торговцев всем, чем только можно, и двигать к нашему союзнику.
        - Плохая идея, - сплюнул сквозь зубы Тихий и, видя мой непонимающий взгляд, пояснил. - Плохая идея идти в Ясли. Серега вполне может там нас поджидать.
        - Думаешь, ему есть до нас дела?
        - Хочешь проверить?
        Нет. Не хотел.
        - Спорю на мои яйца, у них давно уже есть 15-е Уровни… - сплюнул Эрни.
        - Да по любому. Они уже прошли Пирамиду.
        - С чего бы это. У них ведь не было мечей!
        - А ты проверь свой, хе-хе…
        Я давно уже заметил отсутствие железки, что дал нам старый Голум.
        - Есть еще одна беда, - сказал, наконец, Эрни, после того, как дал нам выговориться. - Торговцы нам ни к чему. Так как бабла у нас нет… Если только кто-то что-то не притарил.
        Он стеганул резким злобным взглядом по нашей кодле, будто рассчитывая, что мы расколемся в этом постыдном деле. Но бабла, а вернее ценностей, по крайней мере, у меня, действительно не было. Дроп с Воинов Санкту был совершенно никудышный. Всяческое барахло, которое ни на себя не натянуть, ни загнать. Серебро же торговцев явно не интересовало. Дроп же за предыдущие дни Эрни, как выяснилось, уже загнал Мастерам, в обмен инфу о быстрой прокачке. Можно конечно было возбухнуть насчет своей доли, но я не стал мелочиться. На кону стояло нечто большее.
        - Короче говоря, надо идти сразу, - подытожил Эрни. - Куда там, ты говоришь, надо идти?
        Ха. Хитрец не уставал предпринимать попытки вызнать подробности про Андрея, но насчет него я старался быть, как можно более обтекаем.
        - Что ж, надо, так надо, - проигнорировал я вопрос. - Ночуем и погнали.
        Лагерь решили разбить здесь же, у ручья. Вечерняя прохлада постепенно начинала брать свое, и потому Эрни приказал Санчезу разжечь костер.
        - Бухла бы… Конины какой-нибудь отборной… Эх, помнится, зависал я в Шалтае… Вот где выбор, так выбор… - приговаривал он, нарезая кинжалом щепы для растопки..
        - Тебе бы лишь бы о бухле… - хохотнул Эрни в ответ.
        - И телочку. Ты-то поразвлекся, почему мне не дал?
        - Ты слишком бы увлекся, ха-ха…
        Сплюнув я свалил подальше от этих сраных базаров, чтобы не зарядить по одному из ублюдков шальной молнией Андала. Твою мать, вот только мне эти говноеды начинали казаться людьми, как вылезала их звериная сущность
        У меня же были дела поважнее, чем прослушивание гадостей в режиме нонстоп. 15-й Уровень не давал новой Линейки (она появится лишь после выхода из Яслей), но принес целых 6 нераспределенных баллов Умений (баллы за 15-й уже относились к Третьей Линейки), а значит я мог неплохо прокачать свои способности.
        Итак, в настоящее время у на этой Линейке оставалось еще трое непроученных Чар:
        Двойник Боли,
        Мертвая Сила,
        Знак Крови.
        Теоретически, я, конечно, мог распечатать их все, а еще 3 балла раскидать вторым слоем… Но, разумеется, это был самый тупой вариант. Каждый, кто хотя бы мало-мальски смыслит в системе прокачки Онлайна, знает, что нужно концентрировать свою мощь в избранных Умениях и Чарах, а не вкладываться в множество слабых заклинаний.
        Потому, я решил пока оставить в стороне Двойника Боли (ну не лежала у меня душа к всяческим «болям», хе-хе) и раскрыть только Мертвую Силу и Знак Крови. Тем более содержание первых было уже в принципе понятно. (Вопрос был лишь в том, что за это усиление потребует Мертвый Бог).
        Увеличивает физическую атаку на 20 % и наносит урон объекту наложения в 0,3 % Жизненной Силы в секунду. Деструкция 3
        Прочитав описание распечатанных Чар, я мысленно удовлетворенно заурчал, так как мое предположение полностью оправдалось!
        Этот бафф действительно давал чудовищные 20 % усиления физической атаки! Такая цифра для моего уровня была просто чем-то запредельным… Но в противовес это усиление постоянно жрало Жизненную Силу. Забавно, кстати, что на ту же самую величину, насколько ее восполняла Аура Мертвого Братства. Это совпадения явно было не случайным и предельно четко указывало на то, как использовать эти два баффа.
        Но второе Заклинание оказались даже еще более круты!
        Увеличивает урон от физических Умений на 50 %. Накладывает дебафф "Жажда Крови". Деструкция 3
        На 50, мать их, процентов!
        Вот только ежу было понятно, что это яблоко с огромнейшей червоточиной, в виде этого самого дебаффа. «Жажда Крови»… - воображение тут же нарисовало безумных вампиров, в которых превратятся мои «сотоварищи», после наложения этих Чар.
        И самое неприятное, что эти предположения могут оказаться правдой.
        Но тут, как говорится, все решит эксперимент.
        Над оставшимися же четырьмя баллами я крепко задумался. Ибо по факту, именно они могут определить, что я получу в Третьей Линейке. Например, если усилю одни баффы, то Дар Огар сочтет, что я стремлюсь стать исключительно баффером и насыплет мне новую горсть усиляющих Чар. (И это, кстати, был не такой уж и плохой вариант). Но вот если я ввалю их все в Малую Паутину Власти… Кто знает, что еще преподнесет мне Мертвый Бог?
        Я лежал и пялился в темноту и так и этак обдумывая события последних недель и все никак не мог решиться на то, к чему подталкивала вся логика происходящего.
        О да! Мертвый Бог умело стелет под твои ноги свои пути. Управлять людьми! Что может быть слаще? Серый кардинал у трона могущественной империи? Великий вождь, чья слава гремит по всему Онлайну? Или маньяк-психопат, окруженный ловящими каждый взгляд безмозглыми рабами?..
        Контроль и манипуляция… Контроль и манипуляция…
        Твою мать, но я ведь никогда не узнаю, если не попробую, каково это может быть!
        А потому - была, ни была!
        Итак. Решено. И я решительно забил все четыре балла в Малую Паутину Власти, с удовлетворением проследив, как улучшение отношения прокачивается с 15, до 30 процентов.
        Да, возможно, я сейчас просто всаживаю их в никуда, но мне надо реально удостовериться, работает ли все это. Тем более что тут у нас как раз есть тот, кто меня на дух не переносит, хе-хе…
        После распределения баллов, дело было за малым. Накинуть на спящего красавчика Чары.
        Что я и сделал.
        На следующий день вся наша честная компания продрыхла без задних ног почти до полудня. Солнце уже вовсю жарило лес, когда я, наконец, протер глаза и сумел привести себя в вертикальное положение.
        Ох-ох-ох… Как я устал… Хотя?
        Я прислушался к себе и понял, что вовсе нет! Небольшая сонная разбитость быстро отступала и вскоре исчезла совсем, сменившись на бодрость. Я попрыгал, размялся и понял, что полон сил и жажду свершений! Не было и значка «Сильный ушиб груди», что я заработал в последних схватках с Воинами Санкту.
        Ха! Вот оно - отличие Дар Огара от Земли! Достаточно как следует подрыхнуть, чтобы излечиться от всех болезней!
        Вскоре поднялся Эрни, а затем и Тихий. Санчеза же пришлось как следует пнуть, только тогда он перестал сонно посылать всех к черту и продрал глаза. Я то и дело бросал взгляд на нашего красавчика, пытаясь понять, сработали ли Чары… Но никакого видимого эффекта не заметил. Разве что за все утро он так меня ни разу и не послал. Можно ли этот факт зачесть в успех Малой Паутины Власти? А бо. его знает.
        Одежда за ночь высохла и уже вскоре мы были готовы к походу. Отмахать предстояло, ни много ни мало, три десятка километров, да к тому же мы решили сделать солидный крюк, чтобы оставить в стороне местность, где может тусить Серегина братва. Хуже всего то, что таким макаром придется идти не по «пустому» лесу меж локациями, а пересекать их насквозь: вначале Угодья Анги, потом Гнилые Озера, затем Хвоиные Краины и, наконец, Пещеры Хакума.
        Перед выходом Эрни собрал нас кучку и с кривой усмешкой извлек и Инвентаря удивительный предмет.
        - Смотрите, братва…
        Ох ты ж! Так вот она какая, эта ваша заливная рыба…
        На ладони у Эрни засверкал и запереливался лучистой россыпью небольшой осколок кристалла. Даже без системной надписи было понятно, чему он приходится отдаленным родственником.
        Локальный Артефакт Возрождения.
        Тихий восхищенно цокнул языком, да и Санчез удивленно хекнул. После всех вчерашних нервотрепок я даже не обратил внимания на то, какое нам досталось сокровище. Подумать только - Локальный Обелиск Возрождения!
        Но его появление навевало и очередные мрачные мысли, к которым, правда, я уже должен был бы привыкнуть. Весь процесс выбора локи для кача, был не более чем спектаклем, устроенным Эрни для очередной моей проверки. Ибо коли такую архинужную вещь в ином месте добыть было нельзя, иных вариантов, нежели штурмовать Пирамиду у нас просто не было.
        - Как это работает? - спросил Санчез нашего командира-пахана.
        Но за него ответил Тихий:
        - У него должен быть интерфейс…
        - Ага. Да, к нему нужно привязаться, если не хотите каждый раз улетать в Ясли. Я уже это сделал, берите, пока не держишь его в руках, ничего не видишь.
        Тихий принял из рук командира кристалл, и какое-то время буравил его взглядом, пока, наконец, не кивнул, и не передал его мне.
        Черт, какой тяжелый! Артефакт оказался теплым на ощупь и при листании интерфейса заметно подрагивал.
        По сути, в нем можно было запрограммировать свои Воскрешения. Например, привязаться к нему безальтернативно, или с выборой точки Воскрешения или даже… поставить его на паузу!
        Я некоторое время пялился в последний пункт, а потом спросил у Эрни:
        - То есть, если мы сдохнем, а Воскрешение будет настроено, к примеру, на плюс час… То к выходу из Яслей достаточно дойти лишь одному из нас?
        - По сути да.
        Гм… Это все, конечно, хорошо, но мне было как-то сыкотно отдавать свою судьбу (пускай даже частично) в руки такого ублюдка, как Эрни.
        Копаясь в интерфейсе, я украдкой взглянул на морду нашего пахана-командира. Но он ничем не выдавал своего интереса к моим действиям.
        Что ж.
        Я быстро привязался к Артефакту, настроил отложенное Воскрешение и передал его Санчезу.
        - Погнали, - сказал Эрни, после того, как и четвертый член нашей кодлы выполнил требуемые манипуляции.
        Кажется, я уже начал привыкать ко всем этим «Погнали» и «Двинули», хе-хе…
        - А это что за хрены? Что за хрены? Что за, чьёрт побьери, хрены? - кипятился Андрей, указывая кривым пальцем на сгрудившихся позади меня «товарищей».
        - Это со мной.
        - Да, чьёрт побьери, понял, что с тобой! Я спрашиваю, что это за хрены? Что за хрены, говорю, что за…
        - Это. Со. Мной, - сквозь зубы процедил я в двадцатый, наверное, раз, глядя Андрею прямо в глаза.
        Тот приплясывал, потирал ручонки, кривил морду, но тоже не отводил взгляда, припевая «Что за хрен? Нет, ну что за хрены?»
        Путь от Пирамиды до укромной долинки Андрея оказался без приключений, но довольно неспешен и занял почти два дня. Не раз нам приходилось валить монстров, но с нашими Уровнями они не представляли нам никакой угрозы. Лишь с парочкой Гуанаков пришлось изрядно повозиться, даже, несмотря на то, что Уровни у них были всего-то 4-е.
        И вот наконец мы достигли цели.
        - Нет, ну ты скажи, что это, мать их, за хрены?..
        Это был решающий момент всей затеи… Если Андрей взъерепенится и пошлет Эрни с братвой к черту, то…
        Гм… А, действительно, то что?
        Тут я внезапно подумал, что 15-й то Уровень у меня уже есть… И эти ублюдки по большому счету мне не нужны. Странно, что такая простая мысль раньше не приходила мне в голову. Должно быть, я не пал еще достаточно низко в таком на вид прекрасном, но таком жестоком мире.
        Непроизвольно я обернулся и бросил взгляд на по жребию судьбы доставшихся мне в товарищи ублюдков. И они, конечно же, поняли, что за мысли блуждают в моей голове. Лицо Эрни превратилось в маску, и лишь в глазах пылала буря. Там было все: и злость и, ненависть, и угроза самыми страшными карами. На висках Санчеза ходуном ходили желваки. Слегка заросший красавчик, походу, был готов броситься на меня в сию же секунду, если только я дам признак того, что шлю их на йух (и никакая Малая Паутина Власти не остановит такой порыв). Правда, не думаю, что в этом мире, где смерть игрушка это что-то решит. Тихий же философски глядел на горы. Что творилось в душе у этого забулдыжного вида мужичка? Думаю, о том не знал ни Эрни, ни Угг.
        Твою ж мать! Вот же выбор! Ведь они ублюдки - чертовы ублюдки, которые не останавливаются ни перед чем, двигаясь к своей цели… Но с другой стороны - у меня есть мой договор. Я хорошо помнил крепкое рукопожатие Эрни… Как и то, что он тогда сказал. Хотя, боюсь, к несчастью для него, это скорее были просто красивые словесы: затеряться в Дар Огаре проще простого. И если только я выберусь отсюда, у меня будет полно времени, чтобы это сделать.
        - Это со мной, - повторил я в двадцать первый раз, и на моих руках заколыхалась черная дымка Стрелы Андала.
        В тот же миг надпись над Андреем кое-чем дополнилась.
        Андрей Попов. 54 Уровень.
        Сука!.. Нифига себе!
        «Братва» за моей спиной тоже увидела эту надпись, и я почувствовал, как из Инвентаря материализуются их клинки, а Тихий готовит Грозовой Шторм.
        Но вдруг уровень из системной надписи исчез, а Андрей радушно рассмеялся.
        - Да какая к черту разница, один - не один. Пошли. Давно тебя заждался.
        В тесной каморке Андрея всей ораве было не развернуться, и хозяин быстро выгнал Санчеза и Тихого, оставив только нас с Эрни, в котором он мгновенно разглядел главаря шайки.
        Пока полуголум колдовал над очагом, заваривая чай, я с интересом рассматривал его жилище. А посмотреть здесь было на что!
        По каменным стенам была развешана целая коллекция странных деревянных фигурок. Бюсты, аналогичные бюстам Ленина, кривились то в мерзких усмешках, то в диком ужасе, то в едва скрываемом страхе. Множество множеств их гроздьями свисали с потолка и зявили пустые рты на непрошенных гостей. Слабый свет, с трудом пробивающийся сквозь единственное окошко, играл бликами на их лысинах, но не в силах был разогнать тьму по углам.
        Наконец маленький язычок пламени весело заиграл под закопченной плошкой, и Андрей плюхнулся прямо на грязный пол.
        - Ну че? - спросил он с плохо скрываемым нетерпением.
        - Гм… Мы готовы.
        - К чему?
        - Ну… К Главному квесту…
        - А, да эт понятно, - махнул рукой полуголум. - Я о Мастерах. Тебе еще не хочется их убить? Каждого и не по одному разу? Только представь… Рассвет, утреннее солнце, едва выступившее из-за гор, робкими лучами освещает лужайку подле моего дома… А на ней Мастера! Представил? Гренгам распят, карминовые капли крови стекают по его рукам и теряются в шерсти, Акау-Наг стонет, потому что его яйца… ха-ха-ха… вот этими самими руками… ха-ха-ха… его яйца…
        Чьёрт… По-моему он совсем спятил. Я спиной ощутил буравящий взгляд Эрни, обещающий нарезку меня тонкими ломтиками. Уж точно не такого союзника он ожидал увидеть!
        - Так, стоп! - оборвал я излияния Андрея. - Главный квест. Мы здесь за ним. Ты обещал нам помочь, найти союзников, которые помогут нам его пройти!
        - Гм… - Андрей заткнулся и с минуту глядел на меня как на сумасшедшего, а потом в мгновение переменившись в лице, подпрыгнул с пола и, забыв о чае, рвану на выход приговаривая. - Так а че, ты расселся, болван, пойдем, пойдем! Нас же уже ждут! Ждут же уже нас! Ха-ха-ха…
        Горы притихли, когда мы вышли на поляну перед домиком. Андрей вдруг сбросил с себя суету и встал, будто врос, в центре лужайки. Медленно, словно пробуждаясь от долгого сна, он выпрямился во весь, как оказалось, немаленький рост. На какое-то время перестал быть похожим на карикатурный образ Радагаста в «Хоббите». Плечи его расправились, исчезла постоянное дерганье. Он нахмурил брови, грозно посмотрел куда-то в небеса, и закричал, раскалывая небеса:.
        - Ни к кому не взываю, ибо вы прокляли меня, проклятые Боги!
        Горы содрогнулись от подобного святотатства… Но еще больше они обладели от дальнейших криков сумасшедшего полуголума:
        - Срал я на вас, Проклятые боги! Трижды срал! Имел я тебя, сраный Угг! Имел я тебя, сраный Яр, имел я тебя, Абардараг… Имел я…
        Твою ж мать, моя челюсть чуть не шлепнулась на пол, от такого заклятья. Сумасшедший дурак, раскинув руки, смело глядел в небеса, на все лады понося самый могущественных из известных существ Дар Огара…
        Но вдруг я почувствовал магию. Она в мгновение внезапно сгустилась до такой концентрации, что ее можно было хватать руками. Густая как мед наполненная силой субстанция выдавилась из горы, словно из сот и ручейками потекла к беснующемуся сумасшедшему.
        - Имел я тебя трижды, сраный Гарн, имел я тебя еще раз, сраный Йемол…
        В растерянности от творящегося, я обернулся к Тихому, но у того у самого глаза были, как оловянные пятаки.
        Эта вязкая магия была совершенно мне незнакома. Та, которой орудовали мы с Тихим, походила на охлажденный пунш, отпускаемый нам строго ограниченной мерой - ровно столько, чтобы хватило на наши Чары. Нам не требовалась задумываться, откуда она является, как выцарапать ее из мироздания и употребить на свои нужды. Если Заклинания были проучены, единственно, что требовалась - это мысленная активация. Конечно, я знал, что в Дар Огаре полно племен и рас со своей собственной магией, но честно говоря, никогда не задумывался, а имеет ли она отношению к самому Дар Огару или я является «автохтонной», а значит не структурированный в его Чары?
        Но, клянусь, Андрей творил что-то совсем непонятное. Вязкая сила, которую он будто приманил на свои проклятия из-под земли, вдруг исчезла… Но это было обманчивое впечатление. Я догадался, что он просто вложил ее в уже заготовленный каркас Заклинания!
        Блин… Я и не знал, что так можно!
        Полуголум, тем временем, наконец перестал поносить богов и теперь просто стоял, чего-то ожидая… И вскоре выяснилось, чего.
        Портал.
        Рваной раной над травой возник небольшой разрыв континуума. Он выглядел совершенно не так, как тот, через который из Пирамиды нас выкинул Последний Страж. Этот был… каким-то кустарным, что ли… И совершенно ничего не показывал «стой стороны» - его поверзность подергивала лишь зеркальная рябь.
        - Прр-ошу… - обернулся к нам Андрей с елейной улыбочкой.
        В этот момент он мне напомнил Бабу Ягу, что предлагает усесться на лопату Иванушке-Дурачку.
        Мы переглянулись с «братвой», и я, пожав плечами, шагнул внутрь. А какой у нас еще был выбор?
        Портал полыхнул ледяной вьюгой, а затем я зажмурился от внезапно блеснувшего в глаза солнца.
        Приставив ладонь ко лбу, я медленно открыл глаза, пытаясь справиться с внезапным потоком света. А когда поднял взгляд, то сердце ухнуло куда-то в самые пятки.
        Поляна, где мы оказались, была забита зелеными телами. Злобные рожи кривились в масках ненависти, а взоры их пылали яростью.
        - Харан акари! Брувок гырал! - прорычал один из них и наставил на меня копье.
        ГЛАВА 26
        Я почувствовал, как в спину мне ткнулся Санчез, а за ним Тихий с Эрни. Последним через портал прошел Андрей. Надо было что-то делать, но я чувствовал, что любое неверное движение окончится валом стрел, магии и стали, что обрушится на наши бедные головы.
        - Харвыг Удару мудар! - не унимался Голум, хмуря брови и размахивая копьем.
        - Хи-хи-хи… Сань, кончай ломать комедию, - хохотнул Андрей, протискиваясь меж нами и протягивая злобному Голуму лапищу.
        Несмотря на бодрый тон, в голосе полуголума чувствовалась тревога. Будто тот до конца не знал, ломает ли его знакомый комедию или нет.
        Тот некоторое время хмурился и играл желваками, но потом все-таки пожал протянутую руку.
        - Извини, друг… Арах думаг… Мутнее иногда, сам знаешь… - а затем, обернувшись к зеленокожей братве, добавил. - Это свои, халым оруг недарг!
        Голумы нестройно заворчали, а потом вдруг все разом разбрелись, в одну секунду, занявшись своими делами. Остался лишь Саня. Мы же звучно выдохнули.
        - Это и есть, чьёрт побьери, твои «союзнички»? - сплюнув, спросил Эрни у Андрея.
        - А то ж, хе-хе… Кто же еще, хе-хе-хе?..
        Я же, меж тем, с интересом разглядывал вождя Голумов. С первого взгляда он совершенно от них не отличался. Та же лысая башка, зеленоватая, лоснящаяся шкура, острый подбородок, глубоко посаженные глаза, под тяжелыми надбровными дугами. Разве что одежда была чуть побогаче: хорошо выделанная кожа с многочисленными нашитыми металлическими бляшками, богато украшенная секира на поясе, да целая россыпь разноцветных бус на шее. Но в нем чувствовалась какая-то отсутствующая у других глубина.
        Как оказалось, портал Андрея забросил нас аж в само поселение Голунов! Которое они называли странным названием - Горная Блажь. Вернее, не совсем в само поселение - в стремительно наступающих вечерних сумерках оно неясным пятном виднелось в километре западнее, а в нечто типа тренировочного лагеря, где собирались охочие Голумы, перед тем, как двинуться в восточную часть Синкола бродить по лесам в ожидании, когда их завалят Игроки.
        На первый взгляд в лагере царила деловая суета. Туда-сюда вышагивали отряды с копьями на перевес, бежали вестовые, кто-то работал по хозяйству, таща здоровенные чаны с похлебкой, мелькали вышагивающие с горделивым видом Шаманы… Но, когда я присмотрелся, то понял, что все эти действа походили на дурно выученный спектакль. Отряды тупо ходили вокруг лагеря, вестовые перебегали между двумя-тремя командирами, Шаманы кажется, вообще не понимали, где они находятся… и лишь повара, делали свое дело. Особняком от всего этого цирка находились несколько Голумов, сгруппировавшихся под раскидистым деревом. Они лежали, облокотившись на его корни, и о чем-то неспешно беседовали.
        - Ты заметил? - тихо ткнул я Эрни в бок локтем, указывая на лагерь.
        На что тот лишь мрачно кивнул.
        Обстановка не внушала доверия и потому, чтобы не провоцировать местное народонаселение, мы разбили наш собственный бивак чуть в стороне - метрах в пятидесяти.
        Я хотел было перехватить Андрея, чтобы как следует его потрясти по поводу местных раскладов, но наш бывший соотечественник как в воду канул, и куда бы я не шел, натыкался лишь на угрюмые взгляды Голумов. Тех же бедняг, что отрабатывали здесь «второй шанс», я вообще решил обходить стороной. Если у них в голове шалят те же тараканы, что и у Андрея, для всех будет лучше, если мы будем с ними пересекаться как можно реже.
        Был ли я удивлен тем, кто станет нам союзником? Да, пожалуй что, нет. Меня волновало скорее другое: в какую цену, а главное - кто оплатит банкет? Ни в какой, из наших сумбурных, полных моего непонимания и его сумасшествия, разговоров с Андреем, он ни разу не упомянул о том, что я ему что-то буду должен. Походу, у него с Мастерами, несмотря на всю ту ненависть, кою он к ним высказывал, были свои расклады. И соответственно с Голумами.
        Не, я, конечно, отвалил Гренгаму немало. Но неужели этого достаточно, чтобы организовать всю эту ораву мне в помощь? Хотя, с другой стороны, кто они для Мастеров? Просто пыль, которую ежедневно топчут их подопечные.
        Утро выдалось почему-то не хило так холодным. То ли здесь, в этом месте Синкола, было отнюдь не так тепло, как около Яслей, то ли погода неожиданно переменилась. Но из спальника я вылез изрядно продрогший.
        Лагерь постепенно оживал, но меня более заинтересовало селение, что сегодня, при дневном свете, можно было рассмотреть намного более хорошо.
        Оно было значительно более обширным, нежели крепость Яслей (что в который раз подтверждало, что захоти Голумы это сделать, то переехали бы землян и не поморщились), но пребывало в на редкость обшарпанном виде. То тут, то там покосившимися зубами торчали остатки частокола, кособокие хижины (чья кособокость намного превосходила бараки Яслей) зияли темными провалами окон, месиво заместо дорог. (Откуда оно там взялось? Дождя не было хрен знает сколько!) Такими же выглядели и жители, что постепенно разбредались по своим делам: оборванные, жутко грязные, худющие… По сравнению с ними, воины, находящиеся у нас в лагере были, что десантники-контрактники в сравнении тонкошеими срочниками.
        Прямо за поселением начинались поросшие редким леском холмы, постепенно переходящие в низкорослые горы. Они были еще более низкие и потрепанные, чем те, что окружали Долину Яслей, и явно были полны ущелий и укромных долинок. Удивительно, но никаких следов хозяйственной деятельности видно не было, хотя любая общность разумных численностью в пару сотен рыл их оставить была просто обязана!
        Неужели это цена, которую платят туземцы за пришествие Дар Огара? Полнейшее забвение и гибель? Если я сложил два и два правильно, то до Онлайна здесь существовала какая-никакая, а цивилизация!
        Хотя… что мне до этого?
        Наш путь лежал на северо-запад, где в среднем течении Анги раскинулась цель нашего путешествия - Развалины Кицума. Место. Где мы должны были взять Главный Квест этой локации, чье прохождение послужит нам пропуском в Большой Дар Огар.
        Как сказал Андрей, отсюда до развалин было от силы километров двадцать. Дорога обещалась быть спокойной и даже скучной. Только последний дебил мог захотеть напасть на такую ораву народу - настоящую армию по местным меркам. Ибо в помощь к нам Голумы выделили аж три десятка воинов и трех Шаманов!
        Честно говоря, было предельно странно шагать с ними рука об руку по тропе и не пытаться завалить.
        Покинув Горную Блажь, мы вступили в локацию под названием Лесные Холмы. Натоптанная дорога завивалась узлами, петляя меж пологих возвышенностей и многочисленных ручейков. Здесь, кстати, и открылось великая свиная тайна голумского дропа, хе-хе… Холмы кишели кабанами. Множество клыкастых морд высовывались из камышей и провожали нас злобными взглядами.
        Если Голумы-туземцы были к нам совершенно индифферентны, то наши бывшие собратья (и, надеюсь, будущие) то и дело бросали мрачные тоскливые взгляды на нашу четверку. И не надо было быть семи пядей во лбу, чтобы понять причины этих взглядов. Не знаю, чем уж их там подкупил Андрей, но, по-моему, дай им волю, мы были проткнуты копьями еще утром. Людская зависть - страшная вещь…
        Путешествие по Лесным Холмам и в самом деле прошло без сучка без задоринки. Правда, погода все более портилась. На западе сгущались темные тучи, того и гляди готовые сорваться в нашу сторону и накрыть лихим ливнем… но время шло, а тучи все не срывались.
        А вот затем, когда обогнули северную оконечность огромного каньона (того самого, в склон которого, много южнее, вросла Пирамида Семи Огней) и начались приключения… Мать их так, раз так…
        В это время Санчез как раз дотравливал мне двадцатый анекдот, когда где-то по левую руку, в гуще леса блеснул разряд молнии.
        Я тут же материализовал в руке жезл и щит и принялся раскидывать баффы. Такие действия за последние несколько дней уже стали рефлекторными.
        Следующие впереди Голумы остановились, загалдели, но особого опасения не выказали. Они принялись перекрикиваться возбужденными гортанными голосами и о чем-то спорить…
        - Это что еще за хрень, Том? - спросил меня Санчез и я уже не в первый раз отметил отсутствие ненависти в его голосе. Быть может Чары все-таки начали работать?
        - Сейчас узнаем, - я кивнул на топающих к нам Андрея и Саню.
        - Хугури Мерзал, - важно сказал вождь Голумов, встав перед нами и засунув большие пальцы за пояс.
        Похоже его вальяжный и наглый вид бесил не одного меня.
        - Какой еще, к фигам, Мерзал? У нас дело есть, - рявкнул Эрни, поигрывая мечом.
        Но на Саню его раздражение не произвели совершенно никакого впечатления. Еще раз буркнув о Мерзале, он развернулся и молча ушел к своим «людям».
        - Нет, но я не понял, это что за беда? - вслед за паханом вновь возник Санчез, надвигаясь на Андрея. Похоже, риторические вопросы были его коньком.
        На самом деле я тоже не понял, что это за «хуйня». Голумы вдруг все резко возбудились и навострили лыжи на юг, совершенно в противоположную Развалинам Кицума сторону!
        - Там Мерзал! - пожал плечами полуголум, будто это наименование все объясняло. Но видя наши злые и не понимающие рожи, все-таки решил пояснить. - Это… М-м-м… Как бы это сказать… Схрон! Вот! Тайник, укрытый магией в незапамятные времена.
        - Ну и на хрен он нам сдался? Ты что, совсем оборзел, дядя?! У нас дело есть! - зарычал на него Санчез, как видно позабыв. Какой Андрей имеет Уровень.
        Я оттащил громилу и Андрей пояснил:
        - Вам-то отсюда фьють-фьють, а моим собратьям тут еще жить незнамо скок! А Хугури Мерзал на дороге не валяется! Поимейте терпения, хе-хе-хе…. Поимейте… хе-хе-хе… Терпения!
        Раз начав бить, молния в лесу все так и постреливала до тех пор, пока мы не вышли к невысокому холму.
        - Хе-хе… Хрень, да хрень, хрень, да не хрень! - приплясывал Андрей, кажется, получая физическое удовольствие от каждой секунды задержки нашего похода.
        Твою мать, после короткого мига просветления, бедный полуголум вновь свалился в свое обычное состояние. И это удручало. Интересно, с какого перепугу он вообще застрял в таком виде? Даже «земные» Голумы (по крайней мере, со стороны) выглядели много более разумными.
        - Смотри! Ты смотри! Смотри, смотри, смотри…. Хе-хе-хе!
        Честно говоря, я даже вначале и не понял, куда смотреть. Холм, как холм… Но вот впереди идущие Голумы остановились и принялись, надсаживая горло, орать что-то нечленораздельное на своей тарабарском языке. И с каждым новым криком что-то неуловимо менялось в окружающей нас местности. Ритмичные ухи и взрыки постепенно разгонялись, то уходя на ультразвук, то оборачиваясь настоящим ревом. И все это быстро стало жутко действовать ан нервы.
        - Твою мать, я буду не я, если это не коллективные Чары, - пробормотал стоящий рядом Тихий.
        Действительно, на это было очень похоже. Я слыхал о таких. Они работали только при участии определенного числа индивидов и как правило были довольно сложны в использовании.
        Тем временем потемнело. Сбежавшиеся из отдаленных закоулков Синкола тучи буквально в несколько минут обратили светлый день в хмурые сумерки. Не прошло и пары минут, как мне на нос упала первая капля дождя, а уже вскоре полило как из ведра.
        Бам!
        Было замолкшие молнии засверкали вновь.
        Матерясь, мы с «братвой» нырнули под сень деревьев, но и здесь было не менее мокро. Потоки воды стекали по хвойным лапам и так и норовили залиться за шкирку.
        Бам, бам, бам!
        Холм расцвел целым букетом искрящихся молний… И…
        И вдруг все исчезло.
        Дождь прекратился, будто его и не было, тучи прорезал первый робкий лучик солнца, у подножья холма затрепетала на ветру призрачная фигура.
        - Опять двадцать пять… - пробормотал Тихий.
        Действительно, перед нами был очередной призрак Голума. Разве что этот был не дряхлым стариком, как в Камневой Крепости, и не Воином, как те, с коими мы имели дело в Пирамиде Семи Огней, а был он юношей. Невысокий рост, лысая башка на тонкой шее. Руки, что еще не опустились до самой земли. Угловатая (с поправкой на иную расу) фигура могла принадлежать подростку лет пятнадцати.
        - Хугури Мерзал! - крикнул он тонким голосом. - Кто окажется достоин добыть клад Древних?
        - Хагард! Я!
        - Хулсуг!
        - Нет, барыг худыр, это буду я!
        - Бенинр Дур!
        Голумы, словно в приснопамятном построении на выдаче нарядов в вытрезвителе из «Приключений Шурика», делали шаг вперед, но каждый раз призрак отрицательно мотал головой, не находя достойного.
        И уже за секунду до того, как его взор оторвался от толпы Голумов и обратился на нашу кодлу, я знал, кого он выберет:
        - Ты! - призрак ткнул призрачным пальцем и в тот же миг в меня уперлись десятки взглядов.
        Чьёрт!
        Сказать, что я совсем не собирался заниматься долбаным «добыванием клада Древних» - не сказать ничего. Но делать было нечего. Отступать перед всеми было западло.
        Я мрачно сплюнул и шагнул вперед, набрасывая Чары. Ибо не сомневался что мне предстоит.
        - Я готов.
        Только стихло эхо моего голоса, с густым влажным чавком призрачная фигура оделась плотью. Зеленоватое мясо в мгновение ока поглотило тонкие черты юноши. Теперь он ничем не отличался от тех Воинов Санкту, кои бросались под наши магию и сталь в Пирамиде.
        Последним материализовался щит и копье и в ту же секунду он ринулся в атаку!
        И все бы было ничего! Но, чьёрт побьери, уровень!
        Хугури Мерзал 16 Уровень.
        - горела надпись над его башкой.
        Твою же мать… Нет, но твою же маму…
        Усилием воли я выгнал все лишние мысли из башки. Потому как сейчас от меня потребуется вся концентрация и сноровка, чтобы порешать эту проблему.
        Конечно, соблазнительнее всего было бы отлагунить его Молниями Андала и дело с концом. Но у этого замечательного Заклинания был очень весомый минус: чудовищная стоимость по Мане. Даже после взятия последних уровней (что немного прибавило мне количество располагаемой Маны) я могу скастовать их лишь четыре штуки… после чего остаться с голым задом. А что, если их не хватит, чтобы обнулить его «жизни»? Для сравнения, Тихий, имея полные боезапас Маны, мог выпустить более двух десятков своих молний.
        Драться же в ближнем бою было еще тупее. Несмотря на несколько крутых баффов, что теоретически могли бы добыть мне победу, мое умение, а точнее его отсутствие, делало такой путь слишком рискованным.
        Что еще оставалось?
        Оставался мой Рипл. Но он был слишком слаб, чтобы можно было надеяться одолеть Мерзала только с его помощью.
        Так что же было делать?
        Придуманная мной тактика базировалась на медлительности Мерзала. Подобно своим отдаленным собратьям из Пирамиды, он должен быть не слишком быстрым. И в этом был мой шанс.
        Я отрегенил Маны и хмуро кивнул сраному Мерзалу, что дисциплинированно ждал под склонном холма.
        Невидимый рефери отсчитал начало боя… И понеслось!
        Одновременно с Мерзалом мы двинулись к друг другу и… И я тут же чертыхнулся сквозь зубы! Он оказался совсем не таким валенком, как я думал и побежел довольно шустро!
        Святой Лагунин!
        Я бросил против него Волчка и тут же зарядил несколько плевков магии. Часть из них разбилась о щит, но часть влепилась прямо в перекошенную морду, незначительно просадив Жизненную Силу. Голем же атаковал ноги зомбяка… Но не тут то было! Тот легким движением профессионала опустил щит и отбросил Рипла в сторону. Я же сместился в сторону против часов и бросил еще несколько разрядов, а затем, в мгновение сменив жезл на лук, шмякнул пару стрел… Увы, абсолютно без результата.
        Снова несколько магических разрядов и новая атака Рипла. Мерзал закружился на месте, но хорошенько влепить в него магией никак не получалось. Он постоянно был прикрыт щитом.
        Я активировал Сознание Убийцы, но Чары лишь слепо шарили по гнилостной фигуре, не находя слабого места.
        Черт подери… И долго это будет продолжаться? Надо было что-то предпринять…
        Походу, ублюдок подумал о том же. Потому что неожиданно он опустил щит и вдруг… плюнул в меня вспышкой зеленого света!
        На мгновение она ослепила меня, погрузив мир в сияющие пятна, а через секунду я почувствовал страшный удар в щит. Мгновение полета…
        Бам!
        И жестокое приземление окорни какого-то дерева.
        А когда пятна рассеялись, буквально в метре я увидел залитые зеленой слизью сапоги Мерзала.
        Твою же мать!
        Паника кнутом ударила по нервам, и я попытался отползти, но жалкая попытка лишь развеселила призрака. Я услышал скрежежущий смех и тут почувствовал удар копьем, что легко, словно на мне и не было защитной одежды, прошило мне бок.
        А-а-а! Здоровье мигом просело на 15 %, а вдалеке я услышал громкий, но невнятный мат. Что это? Братва решила прийти мне на помощь?
        Мерзал вынул копье, и бок мгновенно пропитался кровью.
        Как ни странно, особой боли я не чувствовал. Зато чувствовал страх. И это было даже не расчетливое опасение за то, что наши планы рухнут (все-таки не зря мы все привязались к Локальному Артефакту), а какой-то животный страх перед тем, кто намного сильнее тебя. Этот страх обездвиживает члены и размягчает волю.
        И что-то мне так стало от самого себя гадко, братцы!
        Мерзал, размахнувшись, вновь опустил копье, а я, уже чувствуя, что как оно вспарывает мне кожу, поднырнув под щит, ринулся на скалящегося урода.
        А-а-а-а! - первобытный рев сотряс окрестности. Я и сам не знал, что так умею… И в следующее мгновение вцепился в него мертвой хваткой. Мерзал покачнулся и рухнул прямо на меня!
        ГЛАВА 27
        Твою ж мать! Как два тяжа-ммашника мы завозюкались в жухлой хвое, пытаясь покончить друг с другом со всей отведенной нам свирепостью. Вереща как ненормальный, я все всаживал и всаживал извлеченный из Инвентаря кинжал куда-то в бок мертвого противника, а разбрызгивающий зеленоватую гниль зомбяк грыз мне плечо и грудь желтыми червивыми зубами.
        С расстояния в несколько сантиметров я отлично видел пустые глаза с застывшими зрачками. Жуткий взгляд скреб небеса, но глаза этой твари, кажется, были совершенно не нужны.
        Крит! Длань Ярость в мгновение ока уполовинила мою Жизненную Силу, но я этого даже не заметил, продолжая с ожесточением кромсать мертвую плоть. Мне удалось скинуть с Мерзала панцирь, и теперь я просто превращал его грудь в отбивную.
        Я понял, что я просто сильнее, чем этот червивый мертвяк!
        А-ха-ха-ха-ха!
        И едва эта мысль поселилась в моей черепушке, как сознание выключилось, а когда я очнулся, то обнаружил, что, отбросив кинжал, я грызу зубами его дерюжную щеку! Сладкий запах гнили заполонил нос, но мне было абсолютно плевать. Эта внезапная жажда безумия закружила разум в водовороте новых ощущений. Таких, каких я раньше никогда не испытывал!
        Еще несколько ударов и прямо мне в лицо дыхнуло пламенем! Твою мать, несмотря на то, что я этого ожидал, все равно это было жутко неожиданно. По глазам резануло диким жаром, и я натурально ослеп! Тьма перед взором расцвела блуждающими пятнами, но это и все, что я видел!
        А-а-а!
        Лишиться зрения так тупо! Ну не может такого быть! Лихорадочно я залил в себя несколько хилов и уже через секунду пятна расступились, и я увидел припорошенную пеплом траву…
        Фух…
        Поднявшись с колен, я взглянул на окружающих. Саня и его ближники уважительно кивали головами. Андрей косил глазом куда-то мне за спину и, кажется, совершенно не интересовался происходящим. Тихий чесал в затылке, Санчез кусал губу, а Эрни… Он смотрел на меня очень странным взглядом, в котором мешалось удивление и еще что-то неуловимо неуловимое…
        - Я восхищен… - прозвучал за спиной надтреснутый голос.
        Святой Лагунин… Я резко обернулся, готовый всадить в неожиданно возродившегося призрака Молнию Андала. Но он выглядел весьма мирно.
        - Подойди, о Достойный! - пророкотал он и у меня отлегло от сердца. Совершенно не улыбалось вновь биться с этим уродом.
        Хотя я даже не успел применить магию, мне почему-то казалось, что моя победа скорее случайность, чем закономерность.
        «Достойный!» Ха! Это звучит приятно!
        Все еще не отпуская магию, с Риплом у ноги и готовый в любую секунду к новой схватке, я сделал несколько шагов к Мерзулу, а он… Вдруг просто исчез! В тот же миг земля под ногами дрогнула, а в отвесной стене холма вдруг образовалась щель.
        - Хе-е-е-е! Угро даратн То-о-ом! - грянул слитный гром луженых голумьих глоток.
        На миг я был просто им оглушен! И почти физически ощутил симпатию, коей окатила меня эта толпа зеленокожих крепышей.
        - Иди, акари. Твой трофей первый, - сказал Саня.
        Ну очень, чьёрт побьери щедрое предложение, учитывая, что я сделал по сути всю работу по зачистке Мерзула. Но спорить я не стал.
        Внутри был светло. А сам Тайник оказался совсем крошечным. Два метра на полтора. И совершенно обыденным - схожим с заваленной хламом кладовой.
        В углу была прислонена связка пыльных копий (Копье Аргакука. 3 Уровень). В другом - несколько дубин (Дубина Мадара 3-й Уровень и Дубина Гларуфа - 4-го). Три пошибленные молью кабаньих головы для таскания заместо шлема, целый мешок слабеньких амулетов… да здоровенный щит…
        Ну, по нашим меркам неплохое оружие. В нашей кодле лишь Эрни имел меч 3-го уровня, остальные же довольствовались 2-м… Но в целом… Твою мать, неужели ради этого я жрал мертвечину?!
        Проклиная сраного Мерзула и судьбу, я еще дважды перебрал эти «сокровища» и уже, было, выбрав Дубину Гларуфа, рассчитывая спихнуть ее Санчезу, я вдруг как замер, как вкопанный.
        Стоп.
        Пути. Последний из Мбеле говорил, что Безымянный Бог стел нам под ноги дорожки, по которым желает нас направить. И если следовать этой логике - появление здесь Мерзула было не случайным. И то, что он выбрал меня - тоже было не случайным… И, чего уж там говорить - моя победа тоже была не случайна…
        И что из этого следует? А то, что в этом хламе… Где-то в этом хламе находится то, зачем Мертвый Бог набросал мне все эти неслучайности!
        И я в очередной раз осмотрел пыльную каморку. Копья, дубины, амулеты… Может амулеты?
        Амулет Серой Ночи. Увеличивает Скрытность на 5 %.
        Амулет Грозового Ветра. Увеличивает скорость на 3%
        Амулет Серебрящейся Луны. Увеличивает Восприятие на 3 %.
        Все не то…
        Закрыв глаза, я попытался выкинуть все посторонние мысли из головы, решив применить нехитрый психологический прием.
        Целую минуту я пытался поймать пустоту в голове, но в нее как назло лезла всякая дребедень… Которую вдруг нагло растолкала Анька, скачущая на мне в лунной тиши. Ее короткие волосы рассыпались пышной копной на глазах… Влажная от пота кожа игриво перепиливалась лунным светом, приоткрытые в порыве страсти губы изгибались в тщетной попытке подавить стон…
        Твою мать… Чур меня!
        Чудовищным усилием воли я выгнал Аньку из головы, а затем резко распахнул глаза, попытавшись взглянуть на пыльные «сокровища» сторонним взглядом.
        Копья, дубины, кабаньи головы, амулеты, щит… Дубины, кабаньи головы, амулеты, копья… Что из этого кажется здесь лишним? Что бросается в глаза?!
        Чьёрт… А хрен его знает. Все одинаково пыльное и замшелое… Разве что щит…
        Щит Адура. Увеличивает защиту на 5 %.
        Та же бесполезная хрень… Но темное дерево из которого он был сделан казалось более древним, чем древки копий.
        Чихнув, я щит его от пыли… но рисунок разобрать не смог. Нечеткие контуры свивались в неясный силуэт…
        Плюнув на все и чувствуя себя последним болваном, я схватил тяжеленную бандуру (для троллей он был, что ли сработан) и спрятал его в Инвентарь.
        Случайности, чьёрт побьери, не случайности… Может это все воспалившееся воображение?
        - Ты там, что, личинку откладывал? - подозрительно спросил меня Санчез, когда я, наконец, вылез из Тайника. Выглядел он так, будто, в самом деле, меня подозревал в таком непотребном деле.
        - Иди к черту, - коротко ответил я «собрату» по оружию.
        Саня же взмахом руки послал своих воинов в Мерзул, а мы с «братвой» потопали обратно в лес.
        Еще несколько часов и мы, наконец, подступили к Ветреному Плато - небольшой локации, впритык примыкающей к Анге. Здесь пришлось нехило так поднапрячься. Эта местность буквально кишела злобными, схожими с крокодилами, тварями под наименованием Холохоны. И хотя их уровни колебались от 8-го до 10-го, ублюдки доставили нам массу проблем. Стайки по 5 -7 особей то и дело выныривали из низкого кустарника, коим были окружены каменистые холмы, вплотную подступающие к Плато, и, раззявив пасти с устрашающими клыками, бесстрашно бросались в атаку.
        Здесь я впервые увидел, как дерутся наши союзники… И, честно говоря, это действо особого впечатления не произвело. Саня орал, как футбольный комментатор, но эффект от его команд был крайне слабый. Даже бывшие земляне тупили неимоверно (об их общем состоянии я поведаю позже). Лучше всего у них получалось собраться горластой толпой и всем разом невпопад атаковать, пытаясь смести врага своей массой и напором. У Голумов не было такого разнообразия Умений, как у нас, но кое-чем удивить они могли. Лучники имели «Острый Глаз», на короткое время повышающий меткость чуть ли не вдвое, воины - разнообразные удары с повышенной убойной силой, а Шаманы… Шаманы топтались в сторонке, злобно зыркая на нашу кодлу. Саня пояснил, что они де имели строго ограниченный запас Маны, который могли пополнить лишь после долгих ритуалов.
        Солнце близилось к закату, потому решили прямо здесь и заночевать. Последние два часа рубки сраных крокодилов вымотали нас всех. В скалистых холмах, что вплотную примыкали к красноватой стене Плато, Голумы быстро отыскали развалины небольшой древней крепости. Полукруг полуобвалившихся стен давал вполне неплохую защиту, но главное здесь можно было укрыться от прохладных ветров, что внезапно задули с запада.
        Что Андрей, что Саня имели достаточно смутное представление о прошлом этих мест, что на самом деле, было довольно удивительно. Они все равно здесь сидят и ничего, по сути, не делают. Почему бы не поинтересоваться интересной инфой? Но то ли они считали это неважным, то ли на то была какая-то иная причина… Да и вообще, не больно-то охотно они со мной общались.
        Впрочем, довольно быстро я начал догадываться об этой причине. Увы, оно была довольно проста:
        Голумы были крайне тупы.
        Наблюдая за нашими союзниками (и группкой бывших землян в том числе), я все больше проникался этой мыслью. И знаете что?
        От нее щемило сердце. Потому как я был просто уверен, что так было не всегда. Созерцая многочисленных призраков бывших хозяев этих мест, я все больше приходил к выводу, что Голумы были или потомками Мбеле, или их ближайшими родичами. Но что-то заставило их практически потерять облик разумных и влачить жалкое существование в виде мишеней для Игроков.
        Не стоило быть семи пядей во лбу, чтобы понять, чем является это «что-то».
        Засыпая, я долго глазел на кучку бывших акари, которые, хмурясь, что-то обсуждали промеж собой, и ужасался тому, что должно быть переживают эти люди.
        Упаси Господи, от такой участи…
        И Безымянный.
        - Святой Лагунин… Это явно не будет легкой прогулкой, - сквозь зубы процедил я, пристально рассматривая развалины на том берегу.
        Было раннее утро, когда мы пересекли плато и подступили к Анге. Скалистая платформа распласталась практически правильным четырехугольником пять на три километра и была совершенно пустынна. Красноватый камень, из которого она состояла, был совершенно чужд этому Синколу. Оставалось только догадываться откуда здесь появилась такая хрень.
        Впрочем, это было не самая волнующая меня загадка Дар Огара.
        Отсюда нельзя было сказать, насколько велик был когда-то Кицум. Расположившиеся на цепочке холмов, развалины быстро тонули в безбрежном море сосен, но еще и в паре километрах от реки можно было заметить отдельно торчавшие над ними остатки каких-то строений. Не удивлюсь, если столица Мбеле на самом деле вдесятеро больше видимой части.
        - А то ж… - весело хохотнул Эрни, еще не понимая, о чем я говорю. Заросший жесткой черной бородой он стал похож на известного бойца ММА - Андрея Орловского. Такой же ястребиный профиль и чертики в глазах.
        Но у меня было, чем погасить его веселость. Я молча вытянул руку, указывая на несколько маленьких фигурок, поднимающихся по широкой лестнице, ведущей к развалинам большого здания на холме. Расстояние было слишком велико, чтобы разглядеть их в подробностях, но несложно было предположить, кто это такие.
        - Твою мать…
        Ага. Вот именно. Встречаться здесь с братвой Сереги нам совершенно не улыбалось. Оставалось надеяться, что к тому времени, как мы углубимся в развалины, они уже свалят на хрен в Большой Онлайн.
        - Да пусть только попадутся нам под мечи, порвем нафиг! - злобно проговорил подошедший Санчез и мотнул головой на сгрудившихся позади Голунов.
        - Я бы не был столь оптимистичен. Посмотри на уровни наших союзников и вспомни, что у Сереги есть Локальный Артефакт Возрождения.
        Поначалу я думал, что переход через реку будет той еще задачей, но все оказалось много легче, чем казалось. Анга здесь была полна песчаных отмелей, а Голумы прекрасно знали их все. Потому уже через десять минут, спустившись по крутой тропке к самой воде, мы протопали через брод и выбрались на противоположный берег.
        Развалины подступали прямо к воде. Когда-то здесь, видимо, были различные портовые сооружения (хотя и не совсем понятно, куда здесь можно было сплавляться?). Остовы больших складов, несколько сухих доков и даже нечто похожее на каменный стапель - все нынче прибывало в жутком запустении. Расколотые камни тонули в молодой и не очень поросли. Как и на развалинах, виденных мною в джунглях, на многих камнях виднелись подпалины и следы проплавов. Крушение этой цивилизации явно не было мирным.
        Вы вступили в Развалины Кицума. Задание «Битва с призраками» активировано.
        - зависла перед глазами системная надпись.
        - Твою ж мать, опять проклятые призраки! - выругался Санчез, а Голумы вдруг загомонили на своем гортанном языке и едва ли не бросились врассыпную.
        - Что-то сейчас будет… Том, баффы! - Эрни материализовал в меч и его примеру последовали все остальные.
        Мы сбились в плотную группку у самой кромки воды, готовые в любую секунду дать деру… в смысле организованно отступить. И я принялся раскидывать свои Чары… И едва закончил, как перед нами возникла знакомая белесая фигура. На ярком солнце она была практически прозрачна, словно медуза в морской воде. Черты лица едва угадывались, но судя по отсутствию доспехов, при жизни этот призрак не был воином.
        - Кто посмел потревожить покой Кицума? - грозно вопросил он, а Голумы почтительно бухнулись на колени, спрятав морды в траве.
        - А кто ты такой, чтобы спрашивать? - нагло ощерился Эрни в ответ и я не мог не восхититься борзостью нашего командира-пахана.
        - Я… Я… Я не помню, кто я… - вдруг смешался призрак, понурив голову, но уже через мгновение его взор вновь грозно уставился на нас. - Но я помню, зачем я здесь!..
        Повисла пауза, а призрак сложил какую-то трудноразличимую гримасу. Спустя минуту, я, наконец, не выдержал:
        - И…
        - Вы хотите покинуть этот Синкол… Но это будет не так-то просто… В давние времена…
        - Твою мать, очередная часовая галиматья… Кончай вдаваться в незначительные подробности, о велеречивый старец, ведь колодец мудрости сложно осушить до дна, переходи сразу к делу! - рыкнул Эрни.
        - Пускай прогонит, инте… - хотел, было, я остановить командира, но оказалось, что этот призрак и сам может за себя постоять.
        Он взревел как сто тысяч быков, белесое тело налилось густотой и я смог, наконец, рассмотреть его черты… Это был не Голум! Он был очень схожий с этим народцем, но черты лица были намного тоньше. Надбровные дуги не были столь массивны, нос не казался большой картошиной, губы были по-человечески тонки, а клыки, что он показал, не столь длинны.
        - Закрой рот, червь! Пока мой гнев не растоптал твою волю!
        И это было не пустое заявление! В мгновение ока над Кицумом сгустились тучи, а мне вдруг привиделись призрачные башни, что когда-то вздымались на этих холмах.
        Танр дар Ганер.
        - зажглось над прозрачной фигурой, а я с силой ткнул Эрни под ребра, призывая его умерить свой гонор.
        С полминуты дар Ганер покачивался на ветру и злобно зырил на нашу кодлу, но потом, видимо, алгоритм взял верх над его гневом и он продолжил:
        - В давние времена имя этого Великого города гремело над всеми окрестными Синколами! Могучие властители правили здесь и те, кому не посчастливилось встать у них на пути, трепетали, услышав звук рогов подступающей армии Мбеле! Улицы этого города были полны жителей, и каждая молодая девица щеголяла в злате и драгоценных каменьях! Но все проходит… Прошло и их время. Тяжелые времена настали для Кицума и для всего населения нашего Синкола. Удар за ударом обрушивались на…
        Походу на этот раз Эрни был прав. Велеречивый призрак все вещал и вещал… Но вещал без какой-либо конкретики. Мол, был золотой век… а потом, настал глобальный песец… Много слов и мало дела. Прям как Иваныч, хе-хе…
        Только спустя минут пять дар Ганер, наконец, подошел к сути:
        - Последний король Мбеле увел остатки жителей из этого проклятого Синкола. Но сам он остался здесь на случай, если кто-то из его подданных еще решится бросить дом и уйти в иные миры.
        - Где находится портал?
        - Вы легко его отыщете, он в центре горда - на холме Дархур. Но помните… Кицум все еще полон призраков и они не будут к вам дружелюбны.
        Еще раз грозно обозрев нашу банду, призрак растворился.
        - Кто-нибудь что-нибудь понял? - спросил Тихий.
        Санчез лишь пожал плечами:
        - Что тут непонятного? Перебить призраков, найти портал и свалить.
        - Ага. Вот только вопрос, каких-таких призраков, если все жители города отсюда сами свалили?..
        Но мой вопрос остался без ответа.
        Притихшие на время выступления дар Ганера Голумы поднялись с земли и шумно загомонили, а Саня пинками принялся выстраивать их в подобие походного строя. Сей процесс я уже не раз наблюдал и всякий раз восхищался его бесполезностью, так как любой строй зеленокожих очень быстро мутировал в толпу.
        Долго ли, коротко ли, но наконец мы продолжили путь.
        На первый взгляд в городе стояла тишь, да гладь, да божья благодать. Весело пели птички, по широким улицам бегала мелкая живность, ветер шаловливо колыхал кусты и ветви деревьев, что проросли сквозь каменную мостовую в самых неожиданных местах.
        Но чем дальше мы углублялись в развалины, тем я четче ощущал гнетущее запустение этого места. И не только я. Очень скоро Голумы как-то незаметно оказались позади нас. Сбившись гурьбой, они нервно сжимали оружие и тихонько, будто боясь потревожить тишину, переругивались на своем языке.
        Некоторые кварталы выглядели почти целыми. Невысокие домики, сложенные из крупных каменных блоков, кажется, можно было накрыть крышей и заселять. Здания других же были разрушены до самых фундаментов, а улицы пересекали глубокие проплавленные канавы.
        - Что-то мне кажется, наш психанутый друг обманывает, когда говорит, что ни хрена не в курсе тутошних раскладов. Смотри, как шкерятся, - шагавший рядом Эрни кивнул на взволнованных Голумов.
        - Я всю дорогу пытался вытянуть из него хоть что-нибудь…
        Эрни хмыкнул.
        - Откуда он вообще такой нарисовался?..
        - Я же говорил, что Гренгам…
        - Да эт я понял, - он махнул рукой. - Я к тому, с фигаль он такой… э-э-э… недоделанный?
        Вопрос был, конечно, интересный. Но шансы найти сейчас на него ответ - стремились к нулю.
        - Тормозим, братва… Ща что-то будет, - Эрни замер, подняв руку, и мы остановились как вкопанные. Я уже убедился, что задница нашего пахана-командира на редкость чувствительна к неприятностям.
        Напряжение вокруг сгустилось до осязаемой величины. Кажется, нервы можно было развешивать заместо троллейбусных проводов. И самое удивительное, это то, что визуально все по прежнему было божья благодать!
        - В круг, - коротко приказал Эрни.
        - В круг, вашу мать, в круг! Мать вашу! Вашу маму, маму вашу! Аха-ха-ха-ха… - закружился Андрей в веселом танце и вдруг… рванул куда глаза глядят!
        - Стой, баран! Куда?!.. - крик Санчеза ударил его словно хлыст и он припустил еще быстрее.
        - Сбежал, ублюдок! Заманил в ловушку и сбежал!
        Не знаю, заманил или нет, об этом будем думать после, но сейчас и моя задница чувствовала, что счет идет на секунды.
        - Саня, не тормози! Круговую оборону! Быстро!
        Командир Голумов наконец отмер от оцепенения а потом рыкнул что-то грозное, отчего зеленокожие забегали, сбиваясь в неровный ощетинившийся дубинами и копьями гурт.
        И почти в тот же миг близ небольшой рощицы молодых елей возникла тоненькая фигурка.
        Анька?
        ГЛАВА 28
        У меня натурально отвисла челюсть, когда она выступила из-за деревьев и, улыбнувшись ослепляющей улыбкой, забралась на груду камней.
        Вторично она отвисла, когда из-за другой кучи выступили Самбулат и Иваныч. Они тоже щерились во весь рот, будто пришли на День Варенье.
        Ситуация застыла в хрупком равновесии. Бывшие товарищи стояли и ничего не предпринимали, а наша кодла также застыла, хмуро ощетинившись сталью.
        - Иваныч, давай без конфликтов! - крикнул я старикану без особой надежды, который явно в этом мини-отряде был за главнюка. - Дайте нам сделать свое дело и не будем ссориться.
        Но маг ничего не ответил. Лишь продолжал лыбиться, чуть покачиваясь с пятки на носок.
        - Иваныч, мать твою, кончай чирк, - сплюнув, гаркнул Эрни, но тут вдруг меж нами протиснулся Саня.
        - Вы че, разорались? Не видите, что это трупаки?
        - Чего-о-о?
        Я удивленно вылупился на Голума, думая, что он нас разыгрывает. Но тот был предельно серьезен.
        - Дырхар, угости ту, на камнях, стрелой… - обратился он к одному из своих воинов и тот достал боеприпас, чтобы натурально подстрелить Аньку…
        - Старикана… - цапнув Саню за локоть, с нажимом сказал я. На что тот лишь пожал плечами.
        - Старикана… Хотя какая разница? Все равно сейчас они надышатся и начнется…
        Понять, что такое «надышатся» я не успел. Потому что рядом звонко тренькнула тетива, а в грудь Иваныча, прошив мохнатую жилетку, вонзилась стрела.
        Святой Лагунин! Этот хрен даже не поморщился, а так и продолжал лыбиться!
        - Да что же это такое делается… - по-старушечьи пробормотал Санчез, в приступе обожания глядя на представление. До меня же, наконец, все встало на свои места.
        Черт подери, но на вид - как живые!
        - Баран, это такие же зомбяки, как в Пирамиде! Только чуть получше сделаны! - рявкнул я здоровяку в ухо. - Мочи казлов…
        Но с «мочением» мы запоздали. В одно мгновение наши противники вдруг пришли в движение.
        У «Аньки» в руках материализовался лук, и тут же в нас полетело две окутанные зеленым маревом стрелы. «Самбулат», вскинув руки, захреначил файербол, а «Иваныч» просто мотнул пегой башкой, отчего сразу трое Голумов вылетели из строя и понеслись куда глаза глядят…
        Святой Лагунин… Эти зомбяки не только имели внешность наших бывших товарищей, но были упакованы и их Умениями!
        Строй Голумов смешался, поджаренный «Самбулатом» бедняга с диким криком бухнулся наземь, стрелы «Аньки» предельно метко вонзились в еще одного зеленокожего, отчего тот со стоном завалился на мигом подхватившие его руки товарищей. И мне вдруг подумалось, что вся наша затея с «союзниками» окончится фейлом уже при первой схватке. Слишком дохлы они были…
        К счастью у нас были еще и «мы»! Блеснула вспышка и к Иванычу устремилась молния Тихого. Увы, перед ублюдком замерцал синеватый силовой щит и молния бессильно скатилась с него мельчайшими электрическими струйками. Но наш маг не унывал, а тут же запустил в него еще две. Первая тоже разбилась о щит, а вот вторая полностью вошла в грудь улыбающегося зомбяка.
        Улыбка все равно не померкла, но по тому, как пошатнулась его тщедушная фигурка, я понял, что этот разряд неслабо снес ему «жизней». Возможно, даже прошел «крит».
        Эрни хотел, было, рвануть в ближний бой, но Саня удержал его за руку. Походу, предводителю Голумов было кое-что известно о противостоящих нам противниках. Хотя, глядя на то, как их стрелы и магия косят ряды наших союзников, топтание на месте мне показалось чрезвычайно плохой идеей…
        Но предводитель Голумов знал, что делает.
        Вдруг сзади что-то вспыхнуло, а в спину упруго ударил горячий воздух. Я резко обернулся, готовый к чему угодно… Но это оказались наши Шаманы. Вся троица, потрясая кабаньими головами, которые мы раздобыли в Мерзале, спиной к спине топталась на месте, забавно притопывая ногами. Их глаза были закрыты, а из искаженных ртов слышался тихий свист. Шаманы делали театральные пассы руками, словно бы доставая что-то незримое из чего-то невидимого. Но главное было то, что мы, наконец, узрели их колдовство! Над раскачивающимися в такт притопам кабаньими головами вращалось нечто. Черно-бурое марево, склеенное из ошметков сгнившего мяса, поломанных костей и частей шкур. Прямо на наших глазах оно отцентровалось и из него выкристаллизовалась корявая отвратная морда. Осколки двух берцовых костей стали надбровными дугами, нос заменил кусок копыта, а рот два лоскута подгнивших мышц. Темные провалы на месте глаз медленно осмотрели поле боя, а затем устремили взор в небеса.
        Непонятно, была ли эта хрень материальна или принадлежала к миру призраков, но на вид она здорово смахивала на тех зомбарей, коих мы мочили в Пираммиде Семи Огней.
        Я удивленно сморгнул, когда над ней вдруг зажглась системная надпись:
        Автарк Гудмора.
        Гудмора? Это имя было отдаленно знакомо. Кажется, так звался один из мелких божков, бродящий где-то по просторам Дар Огара.
        На атакующих нас призраков появление Автарка не произвело никакого впечатления. А зря. Свист Шаманов усилился, перешел в противное подвывание, и чудище у них над головами вдруг раскрыло «рот» и из него полился поток зеленоватых трупных мух!
        Б-р-р-р… Что за гадость!
        Рядом чертыхнулся Санчез и сплюнул от брезгливости Тихий. Как хорошо, что против нас Шаманы Голумов подобного не юзали!
        Мухи закружились в буро-зеленым водоворотами и жужжащими роями ринулись к нашему противнику, в мгновение ока облепив их колышущейся массой. Тут то и раскрылось, почему Саня удержал нашу братву от ближнего боя. Как только мухи пересекли невидимую черту, из-за камней выпрыгнули новые копии наших бывших товарищей. Как двое из ларца, одинаковых с лица, два улыбающихся «Седьмых» возникли в десятке метров от нас и на миг затупили, не зная куда бежать, то ли на подмогу «Аньке» и «Иванычу», то ли на нашу ощетинившуюся оружием кодлу.
        И только после этого Саня скомандовал атаку!
        Бурлящее стадо Голумов с дикими криками рванулось на облепленных мухами противников и я понял, что все-таки первое впечатление было ошибочным. Давя массой и свирепостью, они довольно лихо потеснили противника. А Эрни и Санчез поддержали их порыв целыми каскадами Умений.
        Очень скоро «Иваныч» окровавленной тушей завалился на камни, голова «Анька», не теряя радостной улыбки, покатилась по обожженной земле, а «Седьмые» были буквально растерзаны ордой Голумов.
        - Зачем ты удержал нас от атаки? - спросил я Саню, когда трупы противника полыхнули огнем, и все было окончено.
        - Кто знает, сколько ублюдков может скрываться за линией активации, - сказал он, лихорадочно обшаривая пепел, оставшийся после поверженных врагов. По договоренности, мы делили все трофеи пополам меж нашей кодлой и отрядом Сани. Видя, с каким трепетом предводитель Голумов прячет в инвентарь Аколит, я, кажется, начал догадываться, чем Андрей мог соблазнить зеленокожих на наш союз.
        Хмыкнув, я указал на ползающего в пыли Саню Эрни.
        - Быть может, без нас они не в состоянии выбивать дроп с монстров? - предположил он.
        Дроп, кстати, был довольно так себе: один Аколит и пара драных штанов с клепками.
        После первой атаки копии наших бывших товарищей появлялись все чаще и чаще. К счастью, практически всегда они атаковали группами по 3 -5 рыл и не представляли такой уж серьезной угрозы. Думаю, после сегодняшнего дня улыбающиеся мордашки Аньки еще долго будут являться мне во снах. То она, не теряя радостной улыбки, заваливалась располосованная когтями вызванного Автарком Голема, то превращалась в подпаленную молниями Тихого кочерыжку, то последовательно лишалась конечностей от ударов Санчеза и Эрни.
        Так и шли, пока не подошли к первому из цепи холмов, уходящих на север. Когда-то он, видимо, был окружен красивыми раскидистыми садами. Террасы фонтанов уступами спускались с вершины, а наверх вела широкая светлая улица. Но, увы, все это осталось в далеком прошлом. Нынче сады поглотил хвойник, фонтаны засыпала земля, а улицу пересекали глубокие, взломавшие брусчатку рвы, будто нанесенные когтями неведомой гигантской твари.
        А на самой вершине высился огромный дворец. Полукружья его крыльев охватывали все навершие холма, зияя, аки улыбка бомжа, частыми проломами. Твою мать, именно на этой лестнице мы и видели наших бывших товарищей. Хотелось бы надеяться, что это были призраки, но я задницей чуял, что это были не они.
        Саня уверенно повел отряд на холм.
        - Том, тебе не кажется, что наш зеленозадый друг здесь уже бывал? - спросил Эрни, когда мы отбили очередную атаку аж трех «Стеф» и продолжили восхождение.
        Я лишь мрачно кивнул, ибо и меня также не так давно посетила такая догадка. В отличие от своих подчиненных Саня явно был в курсе того, какова наша цель. И это наводило на некоторые мысли. Что Мастера уже не в первый раз используют этот способ помощи отверженным Игрокам.
        - Все может быть проще, братва, - встрял в разговор Тихий. - Он просто мог уже здесь бывать со своей партией.
        - А не может это быть ловушкой?
        Санчез, как оголтелый тер тряпицей секиру, на которую налипла тягучая красная жидкость, что заменяла этим призракам кровь. Она дурно воняла и прикипала к стали словно смола.
        - А на фига?
        - Хочет пополнить свою кодлу. Если мы ща обломаемся, то, боюсь, 31-й рассвет встретим в виде зеленых орангутангов… - наш потрепанный жизнью красавчик, сплюнул, кивнув на утопавших вперед Голумов.
        Хм… В его словах могло быть зерно истины… Но…
        - Как-то это все слишком сложно, - сказал я. - В любом случае держим ухо в остро.
        - Как я устал держать его в остро, кто бы знал… - вздохнул Тихий, став в момент просто уставшим пенсионером вместо крутого мага.
        И я. С каждым днем нервное напряжение буквально съедало мне мозг.
        К вечеру мы подошли вплотную к вершине. И если первое время мне казалось, что сложность этого квеста преувеличена, то теперь… Теперь я так не думал. Зомбари не только прибавили в числе, но и явно прокачали воинские умения и тактику. То они расставляли застрельщиков, грамотно вытягивая нас на себя и атакуя во фланг, то отрядом мечников ударяли в тыл, то разместившись в два-три «Самбулата» на кособокой башне с оплавленным навершием, обрушивали на нас огненный дождь.
        В общем, подходили к делу со всей изобретательностью. Пока что спасала нас, конечно масса и… Шаманы. Несмотря на то, что за весь день они не делали ничего, кроме как подкармливали призванного Автарка своей силой и кровью. Честно говоря, к вечеру на них страшно стало смотреть, настолько высохли и исхудали их страхолюдные морды.
        Но гнило-зеленая тварь, что являлась тенью Гудмора в этом мире, оказалась выше всяких похвал! Я насчитал в его арсенале как минимум четыре Проклятия и аж два различных Рипла на выбор: Мясной Голем в виде мертвого кабана, с огромными клыками, и Теневой Голем, распространяющий Ауру разложения, здорово замедляющую каждого, кто попадал в ее объятия.
        Увы, не обошлось и без потерь, семеро Голумов отправились на перерождение. Но, честно говоря, это не выглядело большой ценой за наше продвижение. Я все более убеждался в мысли, что как и все в этом мире, Саня и его «люди» были здесь исключительно из материальных соображений. Наверняка по той же причине тут был и Андрей, который, кстати, как неожиданно свалил, так и неожиданно объявился в наших рядах. Поначалу я подумал, что он тоже отлетел к какому-нибудь Обелиску Возрождения, но потом припомнил его уровень. Вряд ли ему стоило опасаться даже пятерых копий акари.
        Всю вершину холма занимал огромный дворец. Он распластал крылья-флигеля почти на две сотни метров в стороны, и когда-то, несомненно блистал позолотой и снежно-белым мрамором, но нынче величественные колонны, когда-то подпирающие его своды, были разбиты, мрамор подпален, а кое-где и расплавлен, и лишь здоровенные вычурные врата из светлого металла по странной прихоти судьбы остались невредимы.
        Мы сделали небольшой привал, а затем, практически на заходе солнца, решительно пнули огромные кованые створы.
        А за ними оказался сад… Вернее, это пепелище когда-то было садом. Обглоданные огнем деревья были завинчены узлами какой-то адской магией, черная земля до сих пор не была покрыта травой, а белокаменные дорожки были разбиты в щепы. В центре сада виднелся огромный поблескивающий синеватыми отсветами купол. Заходящее солнце пыталось окрасить его в оранжевый цвет, но он упорно сопротивлялся ярой голубизной. Я понял - что это цель нашего путешествия.
        Мы зашагали по черному, как смоль пеплу, осознавая, что она уже очень близка, но в тоже время не сомневались, что еще не преодолели последнего рубежа.
        - Это здесь, - сказал Саня, когда наш потрепанный отряд подошел к центральной площади. Но я его не услышал. Потому что в тот же миг произошло сразу множество событий.
        Вдруг словно невидимый фокусник смахнул пелену. Воздух замерцал, набрал глубину и невидимая завеса лопнула, открыв жестокую сечу. Собравшись в круг, стояли наши старые знакомые. Воины отмахивались мечами и секирами, позади виднелись взволнованные лица магов. Их атаковало почти полтора десятка человекоподобных призраков, но они имели облик совершенно незнакомых людей! Походу это были копии Игроков, что прошли через Кицум до отряда Сереги!
        Твою мать, а вот и наша «порция». Из-за развалин показались уже знакомые щерящиеся морды… Е-мое… Да сколько же их!
        Над ухом гаркнул Саня, и мы тут же собрались в неровный строй, потому как летящая на нас толпа улыбающихся зомбаков не предвещала ничего хорошего.
        Бам!
        А-а-а… Натуральное средневековье! Две шеренги столкнулись с оглушительным грохотом. Взметнулись дубины, мечи и топоры. А в следующий миг полыхнула магия. Сразу трое «Самбулатов» и «Стефа» обрушили на нас молнии и огонь.
        Я прыгнул за широкую спину Эрни и принялся заливать хил в особо пострадавших. Как ни странно, несмотря на то, что внешне этот вал магии был ужасен, по сути, причинил он не столь уж много вреда, в основном разбившись о щиты. Наши зеленокожие пострадали поболее, а один из них даже отправился на перерождение, но уже вскоре в дело вступили Шаманы. Автарк завращал буркалами, выпустив тучи мух.
        Й-е-е-ех! Вот это началась сеча! Нелепее не придумать! Уже через минуту на площади воцарился грандиозный хаос! Стрелы, магия, сталь, ярость и кровь сплелись в неистовом танце. Напор призраков быстро расшатал наш хлипкий строй, вырезая Голумов Уменьями. Я попытался спрятаться за Эрни, памятуя, что мне не нужно лезть в сражение, тратя магию на боевые Чары, но очень быстро оказалось, что противники-то об этом не знают и атакуют меня почем зря!
        Я только залил хил объятому пламенем Саньку, как почувствовал смачный удар по спине, отбросивший меня на какой-то опаленный остов дерева. Обернулся… твою мать! Позади нашего фронта оказалось два совершенно незнакомых мужика. Один толстый, с огромной дубиной наперевес, а другой тонкий и гибкий, вооруженный рапирой. Их рожи раскалывали широкие улыбки, а глаза лучились нежностью… Нежностью, вдвойне страшной от такой несоответствия ситуации!
        Блин… Пришлось хреначить их Молниями Андала и резко звать на помощь.
        Уже через секунда между нами вырос Эрни, которой явно используя Сознание Убийцы резво атаковал пузана по ногам.
        Но в целом, схватка постепенно склонялась в нашу пользу. Даже не смотря на то, что коллективный интеллект противника неплохо управлял своими отрядами, он уступал человеческому разуму Сани и Эрни, а Голумы, походу, наконец-то научились извлекать пользу из моих баффов, выцеливая слабые места супротивников.
        Первоначальный удар призраков завяз в толпе зеленокожих. Проклятья Шаманов также здорово их ослабили, а затем Эрни с Санчезом принялись постепенно обкусывать ублюдков с флангов. Пару раз к нам залетали «перелетные» птички от соседней схватки, но оно не могли сделать погоды.
        Эрни с размаху опустил секиру на голову копии Иваныча и медленно развернулся к группе наших бывших товарищей. Седьмой как раз прикончил последнего из противостоящих им воинов.
        - Театральненько-ко, не правда ли?.. - проговорил наш пахан-командир, покачивая секирой.
        Сцена действительно была достойна пера автора какого-нибудь фантастического эпика. Заходящее солнце расчертило площадку длинными тенями от опаленных стволов. Воздух все еще гудел от магии, а мы были похожи на кровавых демонов, до глаз залитых той красной жижей, что заменяла призракам кровь.
        Но с той стороны промолчали. Лишь Лилу, закусив пухлую губу, лихорадочно отхиливала кроваво красного Серегу. И я решил тоже не терять время даром. Правда, наша команда, как ни странно, была в достаточно неплохом виде. Я не видел статы оставшихся в живых Голумов, но столбики Жизненной Силы нашей братвы были недалеки от ста процентов. Я лишь заново накинул баффы на Санчеза, который после респа потерял все усиления.
        А вот у наших противников потерь было немало. Видимо, по какой-то причине их артефакт Локального Воскрешения не мог отресать сразу всех погибших в этой схватке. Пересчитав по головам, я насчитал лишь десятерых. Не доставало Рады, Стефы, Георга и Самбулата. Невольно взгляд остановился на пышущей злобой мордашке Аньки.
        - Мы должны урыть ублюдков. Им нет места в Большом Дар Огаре, - спокойно и абсолютно без интонации проговорила она. - За то, что они сделали со мной и Стефой. Мы должны покарать их.
        Святой Лагунин! И трудно было бы с ней не согласиться, будь я на их стороне!
        - Не надо кипятиться, господа, - встрял Иваныч, видя, что Эрни сейчас скажет нечто такое, после чего любые переговоры будут невозможными. - Ань, мы все понимаем твои переживания, но я думаю… Нет, я абсолютно уверен, что сейчас мы должный оставить все разборки на потом. Мы должны покинуть эту трагичную землю и выйти, наконец, в Большой мир… Мы все устали, очень устали. Нервы ни к черту…
        - Заткнись, - коротко сказала Анька, оборвав лившийся ручейком тенорок старика. - Мы должны убить их, Сереж. Оставить их здесь…
        Помимо воли взгляды скрестились на командире наших супротивников. Но он молчал, хмуро глядя на нашу честную компанию. Его легкая броня была разодрана когтями Риплов, что вызывали копии наших предшественники, он был по шею в том дерьме, что заменяла им кровь, и вообще еще несколько минут назад выглядел как человек, приготовившийся отдать концы. Но хил и баффы Лилу сделали свое дело.
        - Сереж… - вновь повторила Аня. И по каким-то теням неких интонация я вдруг со всей отчетливостью понял, что их связывают не только «деловые отношения».
        Черт подери, я видел, как лихорадочно крутятся в голове Сереги винтики мыслей. Просчитывают, сравнивают, оценивают. Будет ли выгодно ему, если они схватятся с нами на пороге выхода в Большой Дар Огар. Получит ли он от этого профит? Победа даст ему еще бОльшую сплоченность коллектива, тем более что я знал, насколько любит Серега использовать волю народа для укрепления своей власти. Но наше внезапное явление из небытия и наши союзники не могли его не удивить. Нас осталось также с десяток, но он, конечно, знал, что Голумы уступают в силе акари. Значит ли это, что они, скорее всего, нас загасят? И стоит ли этот риск профита?
        И все-таки по его глазам я понял, что нет, риск не стоил того. Серега только раскрыл рот, чтобы объяснить своей братве, почему они не должны с нами драться, как Анька, догнав об этом секундой ранее, вдруг достала стрелу и спустила ее в Эрни.
        Взревев, тот отбил ее Умением. Бляха-муха! Битвы не избежать!
        - Убью, с-суку… - прошипел наш пахан-командир. И в его голосе не было разочарования! Наоборот. Он жаждал схватки не меньше, Аньки, правда, его гнев был направлен совершенно на другого человека.
        Яркая вспышка заставила меня супротив воли прикрыть ладонью глаза. Казалось солнце выпустило протуберанец прямиком на эту чертову площадь на вершине одного из холмов Кицума.
        Лишь спустя пару минут я смог проморгаться. Слепящие пятна, кажется, намертво въелись в сетчатку глаз.
        Но увиденное быстро заставило забыть об этом неудобстве. Ибо в десятке метров от нашего Бородино застыла троица Мастеров.
        От них веяло осязаемой угрозой. Высокие фигуры были облачены в вычурную красную броню, полную острых граней и покрытую затейливой вязью гравировки. Она ладно облегала их тела, делая похожими на рисунок любителя аниме. В руках Мастера держали странные тупоносые мечи. Глухие шлемы полностью закрывали морды. Различить, кто из них кто можно было только по росту и системной надписи. Почти всех.
        - Вы еще подеритесь, горячие финские парни, - вдруг совершенно по-русски шутканул один из них. Это был тот третий Мастер, коего я видел лишь однажды. В самый первый день прибытия в Ясли.
        Взглянув на него, я вдруг поймал себя на мысли, что ни тогда, ни сейчас - над ним не было надписи с именем.
        - Глаз, да глаз… Чуть отвернешься, а они… - проворчал он, обходя по кругу нашу честную компанию.
        Мы же застыли соляными столбами, не зная чего ждать от неожиданных гостей нашего маленького междусобойчика.
        - Вы, - он ткнул пальцем в Серегу и его команду. - Быстро валите в Зал Перехода.
        У Сереги будто камень с плеч свалился. Все также не обронив ни слова, он цанул упирающуюся Аньку за локоть и навострил лыжи к синеватому куполу.
        - Ты что, хочешь нас оставить тут? - выплюнул Эрни. На его бородатой роже отразилась целая гамма эмоций. Но превалировала над всеми жгучая ненависть.
        Безымянный Мастер лишь покачал головой, по-видимому, улыбнувшись под шлемом.
        - Не парься. Вслед за ними пойдете вы. На сегодня хватит драк. Большой Дар Огар ждет вас. Сможете свести счеты в нем.
        Что-то в его словах заставило меня насторожиться. Едва уловимая тень мелькнула в тембре его голоса… Это даже была не ложь. А что-то иное…
        Мы переглянулись с Тихим, Саней. В глазах последнего застыла неизбывная тоска. Столпившиеся позади нас Голумы глядели на Мастеров затаив дыхание. Среди них почти не было получивших «второй шанс» и, должно быть, они им казались почти что богами.
        - Че сидим? - весело вопросил меж тем безымянный Мастер. - Погнали, погнали! Я и так потерял из-за вас уже достаточно времени!
        Серега кивнул и, больше не медля, двинулся к куполу.
        Признаться, в этот момент я выдохнул…
        И, как оказалось, зря. В следующее мгновение все полетело в тартарары.
        ГЛАВА 29
        Твою мать! Черт его знает, что произошло в этот миг в мозгах у Эрни. Нет, я и раньше подозревал, что его ненависть к Сереге много больше, чем он показывал… Святой Лагунин, но неужели нельзя было чуть-чуть подождать и отложить разборки до того времени, как мы свалим из этого дерьмового места?!
        Ни с того, ни с сего он вдруг обрушил на Серегу… Огненный Вал!
        Сука! Этот мудак, оказывается, имея такое заклятье, не юзал его в самые сложные моменты схваток, оставив его на сраную месть!
        Командир наших бывших боевых товарищей улетел куда-то в сторону, а вокруг воцарился хаос.
        Ментальный удар Иваныча разметал остатки Голунов, сумерки раскололи молнии Тихого, с коротким шелестом Санчез поймал стрелу в бедро, а я еле успел материализовать щит и защититься от лихого наскока Семена.
        А следом все это месиво накрыла ударная волна, запущенная Гренгамом.
        С криками боли мы разлетелись как куклы. На несколько мгновений это потушило схватку. Безымянный Мастер хотел что-то сказать, но скопившаяся меж нами ненависть была слишком сильна и уже через мгновение битва закипела вновь!
        С диким ревом Санчез обрушился на Седьмого, Саня, было хотевший остаться в стороне от схватки, помимо воли втянулся в рубку с Салаватом, а Голумы, потеряв от магического шторма одного из своих, вереща, дружной гурьбой бросились в атаку на магов и сапорт противника.
        И тогда я увидел, как выглядит настоящий гнев Мастеров.
        Безымянный Мастер, получив шальной файербол, взвыл от гнева.
        Бам! Бам! Бам!
        Неизвестные скилы вновь раскидали нас по всей поляне, а превратившиеся в отсвечивающие красным вихри Мастера принялись натурально делать из нас фарш! Походу, все трое являлись Воинами высоченных уровней и чтобы завалить таких новичков, как мы, им было достаточно угостить каждого всего тремя-четырьмя ударами.
        Твою же мать… Хаос, воцарившейся вокруг, захлестнул и мой разум. Я почувствовал ментальное воздействие Иваныча, вибрацию гудящей магии и еще какое-то давление агрессивной Ауры кого-то из Мастеров. Мысли заметались в сбрендившей чехарде. Бесцельный бой даже не за жизнь, а не пойми за что… просто потому, что мы должны были биться!
        Но все было бесполезно, Мастера были слишком сильны. Один за другим земляне и Голумы оборачивались огненными факелами и, кажется, я понял, что они хотят провернуть. Как я говорил когда-то Эрни: имея Локальный Артефакт Возрождения, до Большого Дар Огара достаточно добраться лишь одному из нас. Видимо, они решили, что если подсократить наши отряды, все пройдет значительно быстрее и спокойнее.
        Так может покориться судьбе?
        Но страх перед «вторым шансом» захлестнул меня, подобно мутному прибою. Что если моя догадка неверна? К этому времени в Яслях я уже столько раз сталкивался с тем, что все оказывалось совсем не так, как представлялось изначально…
        Твою мать, но как мы можем справиться с этими чертовыми богами войны, когда мы всего лишь 15-го уровня?!
        Впрочем…
        Впрочем, среди нас был один, чей уровень был заметно выше наших.
        Андрей Попов. Странный получеловек-полуголум, что в этой достаточно низкоуровневой Локации откуда-то имел 54-й уровень. Что-то подсказывало мне, что за этим стояла длинная история. Но какое она сейчас имела значения?
        Всю последнюю схватку он просидел, обхватив колени, на покрытой пеплом земле, уткнувшись взглядом в горизонт. Его не взволновала наша махня с призраками, не заинтересовал и базар с Мастерами и даже сейчас, он все так же зависал в нирване слегка в стороне от схватки.
        Одним прыжком я оказался рядом и, схватив за плечи, встряхнул, пытаясь вывести его из оцепенения:
        - Андрей! Слышишь меня?! Андрей! Помоги! Клянусь, я отдам этот долг! Вытащу тебя отсюда!
        Да, я предложил ему это, ибо, что я еще мог предложить?
        Но перекошенный бедняга меня не слышал. Взор рыбьих глаз упирался в заходящее солнце, губы шептали одному ему понятные речи, а фейерверк магии рядом его, кажется, вообще не волновал.
        - Андрей, твою же мать…
        Святой Лагунин, бесполезно. Он блуждал где-то в тенетах своего разума.
        А-а-а-а! Неужели выхода нет?
        Я взглянул на близящуюся к концу схватку… Нет, не схватку - бойню. К этому времени на ногах остался только Эрни, Седьмой, Стефа и какой-то безымянный Голум… На моих глазах близ Эрни (у коего в Инвентаре лежал наш Локальный Артефакт Возрождения) возник силуэт Тихого, но два взмаха тупорылого меча Гренгама отправили его на очередное перерождение.
        Сука…
        Я мазнул взглядом по Андрею и удивился, что к привычному имени и фамилии добавился уровень и… Деструкция!
        Ранее я ее не видал, хотя, она, конечно, постепенно накапливалась. Ведь во время всех наших сражений в Кицуме я заодно баффал и его тоже.
        Андрей Попов. 55-й Уровень. Деструкция 62.
        И тогда я сделал то, что надлежит делать сапорту. Я стал баффать.
        «Длань Ярости», «Аура Мертвого Братства», «Защита Болью», «Сознание Убийцы», «Слабая Паутина Власти»…
        Я накидывал Чары одни за одними, стремясь максимально повысить уровень Деструкции.
        И последние… Влияние Горбага!
        Отсутствует Предмет.
        Р-р-р-р!
        Том, не тупи, конечно, он «отсутствует», ведь выбор на который я должен повлиять, должен перед ним уже стоять!
        - Очнись! Святой Лагунин! Очнись! Мне нужна помощь!
        Я вновь встряхнул Андрея, чувствуя, как утекают отведенные мне секунды. Но тот все также сидел безвольной рыбой…
        Ах так?!
        Н-на!
        Я со всей дури зарядил ему по морде коленом и проорал совсем уж несуразную после такого действа слова:
        - Помоги, прошу!
        Андрей откинулся назад и в тот же миг вскочил, шмыгая разбитым носом. В его взгляде было детское недоумение.
        Влияние Горбага!
        Предмет найден: Ответить на атаку.
        Возможные влияния:
        Отменить решение. Стоимость: 80 Деструкции. Вероятность успеха 25 %.
        Вскрытие капсулы. Стоимость: 160 Деструкции. Вероятность успеха 25 %.
        Предмет найден: Помочь Тому отбиться от Мастеров.
        Возможные влияния:
        Помочь объекту. Стоимость: 80 Деструкции. Вероятность успеха 25 %.
        Вскрытие капсулы. Стоимость: 160 Деструкции. Вероятность успеха 25 %.
        Не обращая внимания на неведомое «Вскрытие капсулы», я мысленно жмакнул по «Помочь объекту» и…
        Попытка не удалась.
        Фейл! Твою ж мать! Не сработало! Но Деструкцию снесло напрочь, оставив жалкие 3 единицы.
        А-а-а-а! Черт, черт, черт! Походу моя Неудача вновь меня настигла!
        Но вдруг Андрей поднял на меня глаза и совершенно осмысленно сказал:
        - Давно хотел это сделать, хе-хе.
        Я отпрянул от вдруг разогнувшегося полуголума, почувствовав, что сейчас будет нечто… Но не предполагал, какое это будет нечто!
        С его плеч исчезла наброшенная шкура и вместо нее возникли странного вида доспехи. Собранные из множества разнокалиберных костей, они были покрыты мерцающим силовым полем. В центре груди находился улыбающийся череп неведомого существа, чьи глазницы горели багровым огнем. На плечах высились загнутые на разной высоте рога, шлем также представлял собой надетый на верхнюю часть головы череп неизвестной твари с рубленной трещиной с левой стороны. Шипы на коленях и локтях подрагивали, отливали кроваво-красным и будто тянулись противнику. Но еще удивительнее было его оружие… это был посох! Андрей явно имел магическую профу! Загнутая деревянная клюка была увенчана тремя расставленными рогами и ожерельем клыков. Они пощелкивали и дрожали в предвкушении схватки.
        - Сагиб ардайл! - воскликнул Безымянный Мастер, овтернувшись от раненного Иваныча. В его голосе прозвучало предостережение, которое, впрочем, очень быстро сменилось на гнев! - Галил Абдард Андрей сукейр! Шагна Хал!
        - Остановись, урод! - завторил ему Акау-Наг. - Ты же знаешь, чем это закончится!
        Но Андрей лишь рассмеялся суетливым предостережениям.
        - Знаю, - пожал он плечами. - Но это будет потом.
        И атаковал!
        Твою ж мать! Как же это было красиво!
        Странный посох зажегся зеленоватым светом и Андрей прыгнул, а когда приземлился близ Гренгама, он был уже не человеком и даже не Голумом. В полете его тело перебросилось в нечто массивное, тигроподобное, свирепое. Длинное тело, широкая грудь, мощные лапы с лихо загнутыми когтями. Кости брони разошлись, чтобы вместить увеличившееся в размерах тело и заново облепили его чуть более разряженными ребрами, а посох же переместился к нему на хребет не переставая щелкать и пытаться цапнуть кого-нибудь за что-нибудь.
        Маг-Трансморф! Очень редкая профа для Онлайна. Ее невозможно получить сидя в городах, лишь в далеких заповедных местах, прожив года средь варварских племен.
        Бам!
        Мощный удар лапы, оставив зеленоватые штрихи в воздухе, отбросил Безымянного Мастера. Тут же на Андрея налетели двое других, но он, гремя костями брони, играючи ушел от атак тупорылых мечей, перекатившись по покрытой пеплом земле.
        Новая атака, и на этот раз он ответил бледно-зеленой вспышкой, опалившей Гренгама. Безымянный Мастер, тем временем, поднялся с земли и тоже попытался достать зверюгу своим мечом, но был остановлен неожиданным дождем клыков, что словно пули, сорвались с посоха Андрея. Два или три расшиблись о замерцавший силовой щит Мастера, но один прорвался и оставил аккуратную обожженную дырочку в грудном броневом щитке на уровне печени.
        Тот дрогнул, но атаковал вновь.
        Все четыре фигуры закружились в предночном сумраке в смертельном танце, обмениваясь ударами и уворачиваясь от атак. Мастера все время хотели взять Андрея в треугольник, но трансморф постоянно выбивал из этого треугольника одну из вершин, ни на мгновение не оставаясь на одном месте.
        Это было ужасно красиво, но в то же время я понимал, что все-таки силы не равны. Хоть полуголум был чертовски силен и юрок, численное преимущество не на его стороне.
        Впрочем… А чего это мы-то стоим? Да, пусть наши 15-е уровни совершенно «ниочем», но отвлечь-то внимание мы можем? Тем более что Стефа и Седьмой явно не прочь были остановить идиотскую битву. Последний же оставшийся в живых Голум и вовсе сбежал.
        - Эрни! Мочи Гренгама! - крикнул я и тут же с огромным удовольствием зарядил в невысокого Мастера Молнией Андала! А потом еще одной!
        Хищная черная клякса с шипением разрезала сумрак и ударила невысокого Мастера в спину. Тот пошатнулся, и тут же был опрокинут второй. А затем в лежащую опаленную фигуру бумкнуло несколько стрел Эрни, который на диву насобачился их метать!
        Увы, не думаю, что наши потуги нанесли ему сколь-нибудь заметный урон. Но дело свое сделали. Андрей не замедлил воспользоваться несколькими мгновениями, которые потребовали Гренгаму, чтобы подняться с земли, и всей мощью обрушился на Акау-Нага. Грудью он сбил его на землю и буквально за один удар сердца нанес три жесточайших удара по его башке!
        Шлем Мастера смялся и, походу, на секунду тот потерял сознание. Андрею оставался буквально один удар, чтобы отправить его на перерождение, но, увы, двое других Мастеров уже были рядом и трансморфу пришлось ретировать от их магических мечей. Уже через десяток секунд Акау-Наг, пошатываясь, поднялся на ноги и, утерев кровь с лица, вновь бросился в бой. Но дело пошло!
        Увы, моя Мана приказала долго жить, и я тоже достал лук. Краем глаза я заметил, как неожиданно завалился на бок, покуривавший в сторонке Седьмой, а Стефа с визгом и паникой отбивается от свирепо рычащего Голума. Вот хитрец! Таки вернулся!
        Еще несколько стрел и одна Молния Андала и терпение Мастеров переполнилось! Сделав огромный прыжок, Гренгам вдруг оказался в паре шагов от моего пахана-командира. Я как в замедленной съемке увидел, как Эрни меняет лук на меч, но он опаздывал, он жутко опаздывал!
        Взмах тупорылого меча и тот с жалкими 20 % Жизненной Силы со стоном валится на землю. Какое-то блеснувшее алым умение и Голум оборачивается фиолетовой вспышкой пламени.
        Святой Лагунин, неужели все зря?! И даже вмешательство внезапно проснувшегося Андрея не поможет нам победить?
        И только я об этом подумал, как трансморф преподнес новый сюрприз! Он вдруг поднялся на задние лапы и, блеснув пятнадцатисантиметровыми клыками, жутко зарычал. В тот же миг череп на его груди взгорел алым пламенем и буквально втянул в себя факел, вспыхнувший после смерти безвестного героического Голума!
        Пылающий звериный взор трансморфа обратился на Акау-Нага и тот вдруг совершенно по-детски вскинул руки, пытаясь закрыться от того, что должно было произойти через миг…
        Но этот нелепый жест, конечно, не мог его спасти. Вобрав в себя посмертный факел Голума, череп выдохнул почти метровую в обхвате струю огня, которая вспоров воздух, превратила Мастера в огромный пылающий факел. Не прошло и пары секунд, как его тело сотрясла еще одна вспышка, а затем пламя исчезло, оставив горсть пепла.
        Так его, гондона!
        Я восхищенно вскрикнул, но радоваться было ой как рано.
        Видя сотворенное Андреем, Безымянный Мастер что-то быстро залопотал на незнакомом языке и вдруг выпростал руку нашу сторону… И я натурально уснул! Сон, словно могучая скала выдавил сознание из головы, отправив меня в неведомые дали.
        Пробуждение было ужасным. Наркотический сон, коим меня угостил сраный ублюдок, кажется, выкачал из тела всю бодрость. Столбик Жизненной Силы болтался ниже 30 %, а все баффы, что на мне висели, уже успели закончиться. Должно быть, я так провалялся немало времени.
        Я со стоном поднялся и окинул взглядом поле боя, пытаясь понять мы выиграли или проиграли…
        И это была нетривиальная задача!
        Солнце уже давно скрылось за горизонтом, погрузив оплавленный сад во тьму. Она не была кромешной, недавно бушевавшая магия подожгла несколько остовов деревьев, да и голубеющий невдалеке купол давал вполне прилично света. Во тьме его свет казался еще более ярким, чем в сумерках.
        Так кто победил-то?
        В десятке метрах от меня крутил головой Эрни. Видимо, долбаные чары Мастера задели и его… Но где остальные?
        - Том, ты живой? - окликнул меня наш пахан-командир.
        - Кажись…
        - Чем все закончилось?
        - Святой Лагунин, кабы я только знал…
        Кроме нас двоих больше живых на площади не было… Ни Андрея, ни Акау-Нага, ни Стефы… Хотя нет! Вот же кое-кто валяется!
        За небольшой корягой я увидел обожженное тело Безымянного Мастера.
        Я влил в себя несколько хилов, доведя Жизненную Силу до 50 % и не обращая внимания на целую гирлянду знаков повреждений, достав из инвентаря щит, сделал несколько шагов к распластанному телу. То, что оно вообще было здесь, говорило о том, что он жив.
        Кажется, на нем не было живого места. Красивые вычурные доспехи были измяты и изломаны, шлем отсутствовал, левое плечо жутко разворочено, но главное у Безымянного Мастера не было обоих ног… Они были отгрызены на уровне бедер вместе с доспехами…
        Твою мать, неужели все это сотворил Андрей? Но где же он сам? То ли Мастера все-таки сумели его замочить, то ли он решил, что дело сделано и свалил.
        И, похоже… так оно и было. Дело было действительно сделано! Теперь никто не мешал нам с Эрни покинуть чертовы Ясли и перейти в Большой Дар Огар. Хотелось бы, правда, знать, ради чего мы тут проливали кровь?
        - Сука, этот ублюдок что, живой? - услышал я за спиной голос Эрни.
        Я хотел что-то ответить, но вдруг увидел, что Безымянный Мастер смотрит на меня вполне осмысленным взглядом.
        - Подойди… - хриплым надсадным голосом сказал он.
        Грудь кошака прерывисто вздымалась, но в целом было не похоже, что он собирался отдавать концы… У него еще оставалось несколько процентов Жизненной Силы.
        Святой Лагунин, честно говоря, мне очень хотелось просто взять и побежать к сияющему голубым куполу. С этого ублюдка станется завалить меня даже в таком виде.
        - Только ты, не он… - сказал Мастер, видя, что Эрни хочет к нам присоединиться.
        Р-р-р.
        Что и говорить страх слегка щекотал пятки, но с другой стороны Локальный Артефакт Возрождения был у Эрни, а значит, даже если Мастер меня завалит, то ничего не добьется.
        Что ж.
        Я взглядом попросил Эрни отойти, и он нехотя свалил, принявшись обшаривать кучки пепла в поисках того, чем можно поживиться. Я же сделал еще несколько шагов и склонился над раненным.
        - Не так давно… я получил странную просьбу от давнего приятеля… - начал говорить Мастер, часто прерываясь, чтобы вдохнуть живительного воздуха. - Ему требовалось, чтобы один из новичков покинул Ясли Другим Путем… Устроить это было проще простого: требовалось всего лишь договориться с лидером отряда землян, чтобы его турнули, а затем помочь ему убраться из Яслей… Увы, я вынужден был отлучиться, оставив исполнение этого несложного задания на моих товарищей…
        Мордочка Безымянного Мастера сморщилась от боли… Оставалось только догадываться, как он только не орет благим матом, лишившись обеих ног. Я буквально чувствовал, как убегают его проценты «жизней».
        - Шанак сухайл! - выругался он на своем языке. - Но жадность и некомпетентность Гренгама завалили это простое дело!.. С первым проблем не возникло, с тем, кто будет помогать - тоже. Но вот далее произошел большой фейл… Вместо того чтобы все четко и ясно тебе все рассказать, он начал тянуть из тебя деньги и то ли не придал значению, то ли рассчитывал и за это тоже с тебя поиметь - он не рассказал тебе, как набить уровень… Отсюда все пошло наперекосяк. Ты связался с Эрни, Эрни выкупил у Акау-Нага инфу про квест в Пирамиде и в итоге, по прихоти судьбы вы с основным отрядом подошли к Порталу одновременно… После чего мы поимели, то, что имеем.
        В его голосе слышалась крайняя досада и раздражение на глупость ситуации. В моей же голове закрутился хоровод мыслей. Зачем кому-то понадобилось, чтобы я покинул Ясли как-то по-иному? Кто вообще обо мне знает в этом мире? И, твою же мать, я просто задницей ощутил, как сгустилось то самое «неспроста», с коим я уже не раз сталкивался в Онлайне!
        - Другим Путем? - спросил я раненного Мастера.
        - Видишь ли, завершая задание «Магия Короля Мбеле» вы активируете портал. Первая активация создает портал в Изнанку вашего базового мира… В город Яронт. Но все следующие активации образуют переходы, ведущие в иные миры Дар Огара…
        - То есть, ты хочешь сказать, что кому-то нужно, чтобы я отправился вместо Земли никто не знает куда?
        - Получается, что так…
        - И ты хочешь… Чтобы я все-таки так и сделал?
        - Да. Поверь, так будет лучше. Тебе не стоит связываться с теми, кто мена об этом попросил…
        Твою мать. Сказать, что весь этот расклад мне не нравился - ничего не сказать.
        - Почему ты мне все это говоришь?
        - Потому… Что на данный момент это единственная возможность исполнить просьбу моего друга…
        «Попросил» - ха-ха! Держу пари на что угодно - отвалил кучу баблища!
        Ох чьёрт побьери… Это, конечно, было весьма откровенно… Но вся эта «откровенность» шита белыми нитками. Можно только догадываться, сколько этот ублюдок наврал или утаил.
        - Сделав этот шаг, ты станешь преследуемым беглецом… Поверь… в этом нет ничего хорошего. Уж я-то знаю… - продолжил, меж тем, безымянный Мастер.
        - То есть ты мне предлагаешь дождаться респа Сереги и его кодлы и пропустить их вперед?
        - Да.
        Черт подери, как все закрутилось-то! Рассказ ублюдка Безымянного Мастера вдруг напомнил, что в мире есть не только этот скомканный кусок пространства под названием «Ясли», где я торчал последние недели… А еще теперь стало ясно, что с исходом из него мои проблемы не оканчиваются. Сраный Аредуи Квинт, во что ты меня втянул?!
        Но все размышления будут потом. Сейчас нужно решить, что делать. Насколько можно ли верить кошаку?
        Да кто ж это знает! Базарил он довольно складно… Но я думаю, покумекай я десять минут и я найду в этом раскладе с десяток дыр! И…
        И, знаете что? Беглецом я стану, если убегу от знания. А разобраться, что к чему я могу получить только там, где меня не хотят видеть. В Яронте, на Земле. Да и «братва» меня не поймет, если мы свалим в какие-то дальние земли.
        - Спасибо за рассказ, но я, пожалуй, выберу Землю.
        - Ты твердо это решил?
        - Да.
        - Что ж… Такого твое решение… Удаче тебе, Том. Возможно, когда-нибудь еще увидимся…
        Удивительно, но в этом пожелании не было угрозы.
        - И еще… Избавь меня… - он глазами показал на свое изуродованное тело.
        Я хмуро кивнул и, материализовав меч, приставил острие к его шее. Резкое нажатие, он забулькал, изо рта пошла кровь, глаза кошака закатились, и ночь озарила новая вспышка.
        Я повернулся к Эрни.
        - Что он сказал?
        Я замялся. Что из поведанного Безымянным Мастером можно было рассказать этому уроду, по стечению обстоятельств на время ставшего мне боевым товарищем?
        Да, чьёрт побьери лучше ничего ему не говорить!
        Эрни усмехнулся, уразумев по моим глазам, в каком гробу я его видал.
        - Пора валить из этого гнилого места.
        - Подожди, - сказал он, и я увидел у него в руках Артефакт Возрождения.
        Черт подери, да это же, похоже, не наш, а Серегиной братвы! Почему, кстати, никто не респается? Такова настройка? Или он слишком перегрузился за последнее время? Слишком многие попали в него за последние полчаса?
        - Что ты задумал? - спросил я его, уже догадываясь, что он хочет сделать.
        Но Эрни лишь снова усмехнулся, бросил кристалл наземь и достав меч.
        - Стой, это слишком жестоко! - крикнул я, а он просто расхохотался.
        Удар и вместо кристалла на земле оказалась горсть красноватых звездочек.
        Святой Лагунин! Нет, ну с какими же ублюдками меня свела судьба!
        - Не парься, они воскреснут в деревне или крепости и, если постараются, смогут попробовать пройти Кицум еще раз ха-ха-ха. Ну или у них еще будет… - он сплюнул. - Второй шанс.
        Что ж.
        Я пожал плечами, бросив последний взгляд на поле битвы, и вслед за Эрни шагнул в сторону купола.
        Почему-то я совсем не запомнил момент перехода… Как-то мы очутились внутри, перед глазами мелькнула надпись об окончании задания, задул пронизывающей до костей ветер, по глазам ударил слепящий солнечный свет…
        А когда очухался, перед глазами висела надпись.
        Добро пожаловать в Синкол Яронт.
        ГЛАВА 30
        - Полковник Смирнов, - представился невысокий крепыш и протянул руку для пожатия.
        Рукопожатие человека оказалось крепким, но в меру. В нем не чувствовалось желания показать свою силу, скорее уважение.
        - Майор Меркулов, господин Дашков, - представил он спутников, Дхарис кивнул, но даже на них не взглянул. Пешки его не интересовали. И полковник это сразу просек.
        - Прошу, - сказал он, указав на широкий стол, и Дхарис осторожно разместил свое массивное тело в кожаном кресле. Люди уселись напротив.
        Большой кабинет был залит приглушенным светом. Огромные, практически во всю стену окна, были оснащены специальным светофильтром, благодаря которому яростный свет местного солнца не резал глаза. В то же время они не могли скрыть необычную красоту раскинувшегося внизу города под смешным названием Москва.
        - Итак, я в курсе вашей миссии, и хотел бы…
        - Давайте сразу к делу, - перебил полковника Дхарис. Тот явно хотел наговорить много вступительных, но не важных слов. - Квинт уже ушел?
        - Уже?
        - Наивно было бы надеяться, что вы сможете задержать его надолго.
        Смирнов смешался. Видимо, надеялись.
        - Гм… Ну да, ну да…Ушел. При, э-э-э… «уходе» погибло трое наших сотрудников…
        - Меня они не интересует. Я хочу знать одно, чародействовал ли он?
        Полковник запнулся и на мгновение на его широком лице промелькнул гнев, но затем он снова вернулся на него маску отстраненной вежливости.
        - Похоже, что да. Все данные находятся в этом деле…
        Он наклонился, поднял с пола невзрачный матерчатый портфель и достал из него довольно увесистую папку, но Дхарис едва на нее взглянул. Благодаря Чарам Врат он мог понимать местный язык, но графическое письмо оставалось не более чем абракадаброй.
        - Я хочу посмотреть на то место, где это произошло.
        Люди переглянулись и тот, кого назвали «господином Дашковым» едва заметно кивнул.
        Дхарис нахмурился. Неужели он неправильно определил роли тех, кто сейчас находился напротив него? Худощавый и довольно молодой Дашков с плохо скрытым интересом рассматривал иномирового гостя, вертя в руках местный аналог пера, и совершенно не походил на того, чье слово может весить более слова матерого полковника Смирнова. Зачем тогда ему понадобилось его одобрение?
        - Хорошо, вас доставят на место, - сказал полковник.
        Осенний город быстро пробегал за окном комфортабельной кареты, в которую усадили Дхариса. Высокие дома, многоуровневые дороги, спешащие по своим делам люди… Земля сильно отличалась от родного для Дхариса Мандегала. Впрочем, с тех пор, как он в нем был, все могло здорово поменяться. Жаль, что в Мандигарском Кордате для акари не было практически ничего интересного. Синколы, находящиеся в Изнанке этой планеты были бедны на ценные Ресурсы и населены отсталыми варварскими племенами низких уровней.
        Не то что Земля. Ее Изнанка была еще весьма слабо разведана, но уже сейчас было понятно, что местные Синколы чрезвычайно богаты. Обратной стороной этого факта были чудовищные уровни монстров в них, что делало полноценную «разработку» их пока что невозможной. Конечно, мелкие партии независимых кланов уже вовсю шныряли по их окраинам, пытаясь откусить сколько возможно и свалить, но до полноценных походов сильнейших сообществ Дар Огара было еще далеко.
        Черная лакированная карета под странным названием «автомобиль» все неслась и неслась сквозь полный людей город, заставляя Дхариса удивляться его многолюдности.
        - Сколько же здесь живет народу? - спросил он задумчиво смотрящего в небольшое устройство Смирнова.
        - В Москве? Что-то около двадцати миллионов.
        - А вообще в вашем мире?
        - Гм… Более восьми миллиардов.
        Восемь миллиардов… подумать только. Немногие из присоединенных к Дар Огару миров могли сравниться с этой планетой в густонаселенности. Тем хуже для них будет, когда начнется Нашествие.
        - Чем он для вас важен, этот Аредуи? - спросил Смирнов, приняв вопрос Дхариса про население города за предложение немного поболтать.
        - В товарообмене с Дар Огаром, полковник, основная проблема - деньги.
        Человек удивленно вскинул брови, не догнав, как связано это заявление с его вопросом.
        - Простите?
        - Население реальных миров, или как мы их называем - «Камней», мало что может предложить акари. Удобство переходов между Синколами, туризм, развлечения…
        - Это уже не мало.
        - Ха-ха-ха-ха-ха… - рассмеялся Дхарис. - Когда начнется Нашествие - это будет очень, очень мало.
        Полковник не поддержал его веселья.
        - Я слышу об этом легендарном «Нашествии» уже десять лет и…
        - И оно непременно начнется. Те Прорывы Изнанки, что были до заключения Договора, покажутся вам детскими шалостями, по сравнению с теми, что раскроются во время него.
        - Если я правильно понимаю, для вас - жителей Дар Огара, его предотвращение тоже небезыинтересно.
        Дхарис улыбнулся зубастой пастью и кивнул.
        - Конечно. Именно поэтому, найдя новый мир для присоединения к Дар Огару, Мастера предлагают сильнейшим сообществам заключить договора с его властителями. Но мы без доступа в ваши Синколы сможем прожить, а вы же справиться с монстрами Изнанки… Хотя, я признаю, что ваш мир очень развит, думаю, им будет трудно совладать с вашей техникой… Но, поверьте, полковник, в этом противостоянии мало приятного. Тем более что борьба с последствиями, в виде прорыва тварей С-Той-Стороны, не приблизит вас к решению проблемы. А решить ее смогут только акари.
        - Зачем вы рассказываете мне прописные истины? - впервые позволил себе намек на грубость землянин.
        Дхарис же продолжил, словно не заметив эту колкости.
        - Но и с этим могут быть проблемы. Видите ли, ваша Изнанка очень сильна. Уровни гуляющих по ней монстров запредельны для многих сообществ Дар Огара. Конечно, и добыча будет огромна… но будет ли она стоить этих усилий?
        Полковник нахмурился.
        - И все-таки, как это связано с Аредуи Квинтом?
        Дхарис выдержал длительную паузу, прежде чем скормить землянину заготовленное для него дерьмо.
        - Так вот. Как я и говорил, основная проблема в обмене меж мирами - мерило ценности. Деньги. Да, перенос физических предметов невозможен, но ведь есть еще знания. И, поверьте мне, Смирнов, в других, присоединенных к Дар Огару мирах, отдадут немало богатств хотя бы ради знания о том, как построить такую карету. А что если найдется тот товар, коим можно вести обмен между Дар Огаром и Камнями?
        Забавно было наблюдать, как быстро закрутились шестеренки в голове полковника.
        - То есть… Некий аналог… Гм, ну, допустим, золота, кое человек или акари, за некие товары и услуги мог получить здесь и расплатиться им в Дар Огаре или ином мире? Это, гм… Было бы интересно, - задумчиво протянул Смирнов. - Почему пославший вас ранее об этом не упоминал? Если бы удалось найти такую вещь, это ведь было бы очень взаимовыгодно! Я слышал о попытках создания межмировых банков в Дар Огаре, но вроде бы как они все потерпели фиаско?
        Настала пора кривиться Дхарису. Он хмуро поиграл когтями и, наконец, почти не покривив душой.
        - Да, потерпели. Слишком трудная коммуникация, курсовые риски и прочее… Что касается, пославшего нас… Вы должны понимать, что мы не едины во мнениях.
        - Даже в пределах одного клана?
        - А у вас разве не так?
        Землянин усмехнулся и кивнул.
        - Вы должны понимать, Дхарис, что наши правительства… Я имею в виду, не только правительство Российской федерации, но и вообще всех стран нашего мира… Они до сих пор не могу определиться, как нам строить взаимоотношения с Дар Огаром. Нам до сих пор затруднительно определить его место в нашем бытие…
        Что-то в голосе землянина заставило Дхариса насторожиться.
        - Каков Ваш Индекс? - внезапно спросил он.
        Смирнов сбился с фразы и после некоторой паузы овтетил:
        - 4.7.
        - Но Вы не акари? Вы не были в Дар Огаре?
        - Нет.
        А вот это по-настоящему Дхариса потрясло.
        - Но почему?!
        - Вы не поверите, но… быть может, я патриот? А Дар Огар - это слишком большой соблазн?
        Дхарис, действительно, не поверил.
        - Кстати, мы приехали, - сказал землянин и карета стала притормаживать.
        Мрачное место.
        Колючая проволока, куча вооруженной охраны, решетки на всем, чем только можно… Не удивительно, что Аредуи решил здесь не задерживаться.
        Полковника и иномирового гостя молча провели по безликим, выкрашенным в темно-серы и темно-зеленый цвет коридорам на минус второй этаж. Здесь тоже была охрана. Несколько настоль здоровых людей, что они были ростом практически с Дхариса. Многочисленное незнакомого вида вооружение, различные устройства, тускло бликующие доспехи… Выглядели они предельно грозно.
        Что не могли не вызвать внутренний смешок Дхариса. Ибо в данный момент все это не имело никакого значения.
        - Это здесь, - полковник открыл металлическую дверь и сделал приглашающий жест рукой.
        О дети Датазуна… Ублюдок разгулялся здесь на славу.
        Стены были залиты кровью. Вздыбленный пол зиял дырами на еще более нижний этаж. В углу лежала обожженная груда мебели… Похоже, это все-таки были апартаменты, охраняемого, но гостя, нежели тюремная камера или комната для допросов.
        - Что скажете? - спросил Смирнов.
        - Если бы мы были в Дар Огаре, то вначале я бы применил «Салийского Нюхача» 2-го уровня, затем «Ирригатор Магии Амалов», «Счетчик Гануга» и «Встать На След» 3-го уровня. После чего Квинт от меня не ушел бы. Но мы не в Дар Огаре…
        Увы. Сколь Дхарис не пытался, он не мог учуять здесь магии. Никакой. Вообще. Впрочем, как и в любом другом месте на Земле.
        Обойдя комнату еще два раза, он мрачно сплюнул и сказал.
        - Здесь не на что глядеть. Отвезите меня на постоялый двор.
        - Ну…
        Дхарис, подняв бутылку, сделал мощный глоток и с, вытянув ноги, практически разлегся в кресле.
        - Ничего такого, о чем мы не предполагали.
        Пятеро его сотоварищей, расположившихся в небольшой комнатке постоялого двора, куда их определили земляне, разом зашоркали, зачесались и заворчали. Несмотря на внешнюю вальяжность, оркам вообще сложно долго находиться в спокойствии.
        - Сукар ухур! А я говорил, что это пустая потеря времени… - наконец сказал Алар, его правая рука в этом деле.
        - Не скажи… Они предложили нам свои услуги в поисках.
        - А они не боятся получить еще трупы в процессе? Я думал, туземцы должны ценить жизнь.
        Дхарис пожал плечами.
        - Этих людей трупы не волнуют.
        - Это все неважно. Что будем делать? Ты согласился на их предложение? - вступил в разговор Ахуран. На него Дхарис возлагал особые надежды. Ростом не уступающий резам, он был дьявольски силен и проворен. В условиях отсутствия магии - эти качества выступали на первый план.
        - Сказал, подумаю. Конечно, это будет не бесплатно.
        - А что нам остается? Искать самим? Это довольно затруднительно сделать, когда каждый встречный-поперечный опознает в нас акари.
        - Есть и другой путь, - ударил кулаком в ладонь Алар. - Зачем нам искать его среди людей, если для того, чтобы покинуть Землю, ему все равно придется пройти через какой-нибудь Инклюдус?
        - Предлагаешь подкупить Мастеров?
        - А что тут такого? Продажные твари запросто сольют нам эту инфу.
        - Я в этом и не сомневаюсь, но представляешь, сколько это будет стоить?
        - Ага. И он все равно сможет уйти в неразведанный Синкол через червоточину. Его силы позволяют это сделать.
        - И что? Что он там будет делать? Охотиться на монстров до скончания времен?
        На какое-то время воцарилась тишина. Орки хмуро обдумывали ситуацию.
        - Мы забываем, братья, что мы вообще не знаем, зачем он здесь… наконец сказал Алар.
        - Разве это не мы его загнали в эту дыру?
        Дхарис пожал плечами:
        - Ты в этом так уверен? Я - нет.
        - Это все словесы. Что будем делать?
        После короткого обсуждения взгляды вновь скрестились на Дхарисе. Все-таки он был Старшим из их Гнезда.
        - Первое, примем предложение полковника Смирнова. В этой стране у него большие возможности. Квинту будет очень нелегко ее покинуть, если местные власти будут против него. Второе - надо наладить связь с Мастерами… Третье…
        - Третье, надо узнать, кто спугнул Квинта здесь.
        - Ты прав, Сагаш, этим вопросом я тоже озадачу Смирнова. Но сейчас…
        - Дхар, стоп! Но сейчас нам нужно пожрать!
        - Согласен, брат, согласен…
        - Алло, Герман Михайлович…
        - Да, Смирнов, слушаю. Встретил наших друзей?
        - Да, встретил.
        - И?..
        - Они не видят его магии.
        - Ты уверен в этом, Смирнов?
        - Почти на сто процентов.
        - А насчет Гелала?
        - Я не решился давить в этом вопросе. Он сказал, цитирую: «Мы не едины во мнениях», «Даже в пределах одного сообщества».
        - Так и сказал?
        - Да, Герман Михайлович.
        - Гм… Его интересовал только Квинт? Не Объект?
        - Думаю, они о не мне знают. Данные прослушки это подтверждают.
        - Если это был не Гелала, то кто тогда затеял возню в Яслях?
        - Герман Михайлович, я думаю, что сейчас это не столь важно. Нужно сосредоточиться на поисках Квинта.
        - Нет, Смирнов. Пока мы не знаем, как его удержать, его поимка не имеет смысла. Займись Объектом. Квинт все равно никуда с Земли не уйдет, а вот Объект может свалить в неведомые дали.
        - А если Квинт на него выйдет?
        - Тем лучше. Чем больше он ему расскажет, тем больше узнаем мы. Что ты решил с нашими друзьями?
        - На обратном пути предложил им нашу помощь в поимке Квинта.
        - Они согласились?
        - Дхарис обещал подумать, согласно данным прослушки, да.
        - Как он тебе вообще?
        - Тщеславен, много о себе мнит, но… туповат.
        - Есть мысли, почему Гелал послал эту братию?
        - Возможно, считает, что их боевых навыков хватит, чтобы схватить Квинта?
        - Подумай еще. Как-то это слишком очевидно. Он же должен понимать, что мы можем предоставить любые ресурсы в его поимке, если только он с нами договорится.
        - Думаете, это отвлечение внимания, Герман Михайлович?
        - Возможно, а возможно это вообще какая-то внутренняя возня, к которой мы сбоку-припеку. У меня сейчас заседание кабинета… В общем, держи меня в курсе дел.
        - Хорошо. До свидания Герман Михайлович.
        - До встречи, Смирнов.
        ГЛАВА 31
        О Иисусе, неужели это свершилось?!
        Хотелось выть и смеяться от счастья. От того, что я, наконец, покинул эти сраные Ясли, в которых реально мог остаться на хрен пойми сколько в зеленой шкуре!
        Вам доступны новые Чары.
        Вы распечатали заклинание «Печать Выродка».
        Я как стоял, так и замер с открытым ртом.
        Что, простите?
        Если первая надпись удивления не вызывала - мне всего лишь стала доступна новая Линейка, то вторая поражала даже не столько своим названием, а то, что мне кто-то или что-то самолично распечатали Чары!
        О таком, признаться, я никогда не слышал. И конечно тут же полез в характеристики. Глядеть, что же это за хрень такая.
        При наложении скрывает покровителя, подменяя для внешних наблюдателей название профессии.
        О как. Черт подери, походу, Мертвый Бог заботится о том, чтобы его последователи не бросались в глаза. Уж не ждут ли их в Дар Огаре костры Инквизиции? Будем надеяться, что нет.
        Но в любом случае, я поспешно набросил на себя эти новые Чары, вписав в ложные покровители Нугиса и наименовав себя Подмастерьем Чернокнижника. Молния Андала вполне сойдет за его основное оружие.
        «Печать Выродка», ха-ха… Ну очень тонкий намек на то, кем считает Мертвый Бог представителей Великой Семерки.
        - Пожрать бы, - послышался голос Тихого откуда-то из-за спины.
        - Ба бу бы - завторил ему Санчез.
        Святой Лагунин! Первым делом надо свалить от этих уродов.
        Мы стояли на небольшой поросшей мягкой травой полянке. По ее краям высились огромные деревья, обхвату стволов которых позавидовали бы и баобабы. Где-то невдалеке журчал ручей, слышались шорохи ночного зверья, незнакомые запахи приятно щекотали ноздри. Воздух был влажен, но не душен. Ярко-желтая луна внимательным глазом пыталась разглядеть нас под кронами лесных гигантов, но, походу, безуспешно.
        Наверное, именно сейчас я впервые ощутил, что нахожусь в Дар Огаре, а не на Земле. Заросшие хвойником Ясли все-таки чересчур походили на сибирские леса. Здесь же… Здесь же все было чуточку иным.
        - Ну что, братва. Надо решать, что делать дальше, - сказал Эрни, шмыгая носом. Видимо, он тоже ощутил нечто подобное моим чувствам. - Теперь перед нами Большой мир. И здесь уже не будет детсада. Вы со мной?
        Детсада?! Твою мать, он прикалывается?
        - С тобой, конечно, - хмыкнул Санчез, а Тихий просто кивнул, я же…
        А у меня же возникли некие подозрения. Детсад, детсад… Почему мозг так зацепился за эту фразу?
        - Стоп, Эрни… Что ты помнишь о Яслях?
        Мой уже бывший пахан-командир раскрыл рот, чтобы ответить… и так его и закрыл. В растерянности оглянулся на своих подпевал. Те нахмурились и, несмотря на разительные различия во внешности, вдруг стали похоже на однояйцевых близнецов.
        - Что-то такое смутное… Мы прибыли… Качались… - пробормотал Тихий. - Помню большой разрушенный город… Зеленокожих… Твою мать! Что за чепуха?
        - Как во сне? - спросил его Эрни и тот кивнул. - А ты, Том?
        Бляха-муха! Наши смутные догадки подтвердились! Каким-то макаром Дар-Огар забирал у новичков память о Яслях? Как? Зачем? Оставалось только догадываться…
        Как и догадываться о том, почему я все прекрасно помню! Помню сумасшедшую ночь на уступе над крепостью Яслей и окровавленные лица анькиный копий под ногами.
        Но, конечно, перед этой «братвой» расчехляться я не стал.
        - Мутота одна, - ответил я им. - «Тут помню, тут не помню», ха-ха…
        Банальная шутка немного разрядила сгустившееся напряжение. Мы некоторое время перекидывались смутными воспоминаниями, но как я и думал, ничего существенного от событий произошедших в Яслях не сохранилось. Только кач, набор уровней, да размытые воспоминания о хвойных лесах и развалинах.
        В конце концов, Тихий пожал плечами и сказал:
        - Ладно, хрен с ними, с Яслями, что, мы так и будем тут торчать, как три тополя на Плющихе?
        - Четыре… - поправил его Санчез.
        - Без разницы…
        - Том? - Эрни вновь обратил взгляд ко мне.
        Я покачал головой и ответил в тон остальным.
        - Звиняйте, братва, я пойду своей дорогой.
        - Ну… - Эрни тоже пожал плечами, - тогда бывай. Или ты с нами до города? Знать бы еще, в какой он стороне…
        - Не, я еще посижу здесь… Обвыкнусь…
        На самом деле мне просто не хотелось больше видеть их осточертелые рожи. И «братва», кажется, поняла это.
        Эрни отсыпал мне мою долю добычи, мы крепко пожали друг другу руки, и они скрылись во тьме.
        Я же…
        Я же просто подошел к дереву и обхватил его руками, чтобы ощутить дыхание нового мира. Должно быть, со стороны выглядело это предельно комично. Но мне было плевать… В голове разлилось спокойствие и, пожалуй, впервые за последний месяц меня оставила гложущая тревога.
        Так я простоял, наверное, минут с десять, наслаждаясь ночной прохладой и луной.
        Что ж. Пора и мне куда-то топать.
        В планах была горячая ванна в моей квартирке в Москве. А для этого надо было найти Яронт и Врата. Он не мог быть далеко.
        Задача оказалась легче, чем казалась. Открыв встроенную в интерфейс карту, я обнаружил на севере точку с названием города. Он был всего в паре километров от этой рощицы.
        Я шагнул на неприметную тропку, по которой недавно ушли Эрни с братвой и одним глазом заглянул на другие вкладки интерфейса.
        Профессия: Адепт Мертвого Бога.
        Покровитель: Безымянный
        Уровень: 15
        И Третья Линейка Чар:
        «Кукушонок Боли»,
        «Проклятье Мертвых»,
        «Первый Уровень Подчинения»,
        «Собор Страдания»,
        «Мертвая Душа».
        Шумел ночной лес, а я все думал, куда меня заведут все эти «Соборы Страданий»…
        Ничего проучивать на ходу я, конечно, не стал и вскоре вышел на опушку леса. В небольшой низине, вплотную примыкая к цепи скалистых холмов, раскинулся Яронт. Столица Изнанки Земли.
        Был он не слишком велик, а по современным земным меркам и вовсе тянул разве что на крупную деревню, но для Дар Огара это было вполне себе представительное поселение. Если мне не изменяет память, здесь проживало что-то около десяти тысяч постоянных жителей - более половины всего населения этого Синкола.
        Городок был довольно неравномерно освещен. Северная часть, вплотную примыкающая к холмам - пестрела огнями. Даже отсюда я слышал шум стоящего там кутежа. Вполне объяснимо, так как городок являлся перевалочным пунктом для множества поисковых партий, отправляющихся через Землю в другие местные Локации. Часть буйных акари стремилась вдоволь нагуляться перед опасным путешествием, а часть после. Более южная часть дышала тишиной и спокойствием, едва освещенная редкими фонарями.
        В слегка скрашенной луной тьме архитектура городка была трудноразличима, но я знал, что она довольно причудлива. Видел зарисовки в интернете. Буйное смешение земных и чужепланетных стилей. Каждый, кто здесь оседал, строил жилище по своему разумению.
        Управлял городком, как и многими другими поселениями Онлайна - Совет, куда входили люди от сильнейших кланов и гильдий Синкола. Когда буду дома, обязательно проштудирую всю доступную инфу по этой важнейшей для Земли Локации. А пока что мне нужно было просто найти Внутренние Врата.
        Уже через десять минут я подошел к раскрытым окованным медью воротам, привалившись к которым, поплевывал в небо здоровенный орк.
        Орка в своей «естественной» ипостаси - в тяжелых доспехах и размалеванного сажей, а не в футболке и шортах, я видел впервые и не смог скрыть взявшую меня оторопь.
        Он, впрочем, и ухом не повел на пристальное внимание. Должно быть, привык.
        - Адерк. Гаян гуалк? - прогрохотал орк, на что я лишь развел руками.
        Видя, что я его не понимаю, он запрещающее выставил перед собой руку. Я напрягся, но уже через секунду в ней появился амулет на серебряной цепочке в виде похожего на жабу зверька.
        - Ажариг, хе-хе… - вновь громыхнул орк, а я вдруг почувствовал горячую волну магии.
        - Новенький?
        Опа! Язык был по-прежнему незнаком, но каким-то непостижимым образом я вполне понял гиганта! Но вот выдавить ответ, как я не старался, не получалось. Нужные слова болтались где-то рядом, но никак не хотели спрыгнуть с языка и я хмуро кивнул. На что орк отечески гыгыкнул.
        - Хы-хы… И не пытайся. Через денек чары улягутся, ызк бадан! Откуда будешь?
        - С Москвы, - по-русски ответил я.
        - А… Бывал. Красивый город. Все эти дома до неба! У нас на Шихогане такого нету, ха-ха. Домой, небось, хочешь?
        Я снова кивнул, а орк щелкнул пальцами.
        - Держи метку. Это восемь Внутренних Врат, ведущих в главные Инклюдусы Земли. Бывай!
        Благодарно кивнув словоохотливому орку, сверяясь с картой, я зашагал к ближайшей метке.
        Твою же мать, неужели у меня все-таки получилось?
        Я… Святой Лагунин, - я! И шагаю по Яронту!
        В этот момент из головы выветрились все проблемы Яслей, загадки Мертвого Бога, россказни Безымянного Мастера. Я просто шагал по ночному городу, полной грудью вдыхай полный незнакомых запахов воздух.
        Причудливые дома, часть из которых вполне можно было увидеть в ближнем Подмосковье, сменялись изломанными линиями эльфийских построек, которые раздвигали орочьи башни и приземистые коробки черного камня, принадлежащие, должно быть, каким-нибудь гномам или резам.
        Ну и конечно я не мог оторвать глаз от встречного люда. Да, я конечно не раз видал его в Инклюдусе Москвы, но одно дело смотреть на эльфа в «Адидасе», а другое - в легкой мифриловой броне, окутанной силовыми полями.
        Но вот и небольшой скверик с Внутренними Вратами. Эти были выполнены из чистейшего белого мрамора. Под аркой мерцала голубоватая рябь. А рядом топталось несколько человек и пару резов. Гиганты возбужденно переговаривались на своем языке, медленно убирая свою сврехтяжелую броню в Инвентарь.
        - Кто последний? - буднично спросил я, будто пристраиваясь в очередь к терапевту, хотя грудь и рвалась от вдруг поднявшегося чувства радости.
        - За мной будешь, - ответила молоденькая девица в расфуфыренном кафтане.
        Я пристроился позади, с интересом разглядывай публику.
        - Э… Люди… Куда прыгать лучше? Ну-Йорг, Пыкын… илы… куды ещо? Ышарк нэ был на Зымлы! Ышарк турыст! - прошамкал один из резов, что зависли перед порталом, почесывая лысые макушки. Видимо разглядывай интерфейс.
        - Прыгай в Москву, друг, - сказал я вдруг в приливе внезапного патриотизма.
        Рез всколыхнул кустистые брови и жутко ощерился, отчего его шишковатое лицо в наростах заходило ходуном.
        - Много бухла, друг. Очень много… - тоже улыбнулся я.
        - Хы, - фыркнула стоящая рядом девица. - Из-за таких как ты нас уже и на Овербауме считают пьяницами!
        Она чтот еще бормотала, но мне было плевать. Но спорить совершенно не хотелось. Впереди был дом.
        В портал зашли Резы, затем девица, а затем и я.
        Твою же мать. Бляха-муха, ну твою же мать…
        Я со злостью откинулся от монитора, взял сигареты и, выйдя на балкон, закурил. На улице было прохладно. Стылая осень пугала свинцовым небом и моросила мелким дождем.
        Ничего.
        Не, ну для очистки совести, скажем, что почти ничего. Только пару мутных упоминаний на сайте Любишкина. В первом случае Мертвый Бог упоминался в длинном перечне Локальных Богов. Второй раз в какой-то песне, услышанной неким чуваком по кликухе Ганимед, где-то в забытых землях Дар Огара, коий оставил об этом заметку на сайте.
        Короче говоря, приходилось констатировать, что на Земле про Безымянного сведений нет. По крайней мере, в общем доступе.
        Я еще раз перебрал в уме Чары Третьей Линейки. Мои надежды вначале проштудировать инфу, а уже потом выбирать, что проучивать - растаяли как дым.
        Но нужно было решать. Последний из Мбеле ясно дал понять, что следование «путями Мертвого Бога» ни к чему хорошему не приводит. Не буду ли я тем мужиком с граблями, который надеется, что уж его-то пронесет?
        А есть ли альтернатива? Гм… Теоретически, да. Профа в Дар Огаре штука довольно гибкая. Если я начисто перестану пользоваться контролящими Чарами и сосредоточусь на баффах, со временем мое развитие сдвинется в эту сторону. Буду просто специфическим баффером с эксклюзивными Чарами. К тому же большое количество слотов под Временные Чары смогут компенсировать недоразвитость в основных. Чем не путь?
        Правда, опять же если верить россказням Последнего, Безымянный все равно будет настойчиво предлагать свои странные «пути»! Насколько меня хватит отказываться от них? Если сложится, к примеру, ситуация, когда чтобы избавиться от неприятностей я буду вынужден применить запретные заклинания?
        От этих размышлений начинала болеть голова.
        Внизу бегали детишки. Им, кажется, мокрая стылость было вообще нипочем. Радостные визги перемежались картавым матерком какой-то бабуси. Идиллия…
        Затушив окурок, я покинул балкон.
        День прошел в бюрократических хлопотах и домашних делах. Сайт Любишкина любезно подсказал алгоритм получения Свидетельства Гражданина Дар Огара… Сбором справок для коего я и занялся. Надо же… и не предполагал, что наша бюрократия так лихо запустит руку в иномировые дела! От меня требовалось встать на учет и подписать и зарегистрировать с нашим любимым государством Договор о Доступе к Дар Огару. А затем предоставлять ежемесячные отчеты, с указание времени пребывания на Земле и в Онлайне, а также заполнять еще кучу разных «бумажек»… Хорошо, что по большей части всю это волокиту можно было проделать через интернет.
        С другой стороны и плюсов было немало. Я освобождался от любых налогов, приобретал иммунитет к некоторым статьям Административного и Уголовного кодекса, но самое главное приобретал небольшое денежное содержание, которое мне платила Российская Федерация согласно Большому Договору с Представителями Дар Огара. Его не хватит, конечно, на особняк на Канарах, но эта сумма была почти вчетверо выше моего месячного заработка в такси!
        Ха! Признаться, ранее я даже не задумывался обо всех этих аспектах!
        Пришлось также основательно затариться продуктами, и закатить полномасштабную уборку. Месячный слой пыли укрывал квартиру пушистым покрывалом.
        Затем позвонил Галь Ивановне, моему менеджеру из «подключашки», где я арендовал машину под такси, выслушал невнятный, но справедливый, гневный поток и сообщение о том, что на мне висит долг и что машину они уже забрали. Я заверил ее, что заплачу в ближайшее время, но вскоре бросил трубку, так как Галь Ивановна вышла на новый круг ругательного Ада.
        Денег оставалось не столь уж и много, а содержание, положенное мне от государства, обещало прийти только через несколько дней, так что в эти дни придется солидно затянуть поясок…
        Надо было бы еще прозвониться по немногочисленным друзьям, да тренькнуть сестре (моему единственному ближнему родственнику), но просмотрев телефон, который без зарядки выдержал аж семь дней, и не найдя там ни единого пропущенного звонка от этих засранцев, передумал.
        Честно говоря, уже к вечеру я ощутил, что делать особо нечего. Сериалы не лезли, земные новости казались далекими и не нужными, а бухать не хотелось… Хотя… За парой бутылочек пивка я все-таки решил прогуляться, а когда, вернувшись из «Красно-Белого», поставил пакет на пол и потянулся чтобы скинуть кроссы, то понял, что в квартире я не один.
        ГЛАВА 32
        - Так, быстро выкладывай в какое дерьмо ты меня втянул?! - выдохнул я развалившемуся в кресле эльфу.
        В отличие от нашей первой встречи, в этот раз Аредуи Квинт был дьявольски спокоен и умиротворен. Вытянув длинные ноги в потертых джинсках, он прихлебывал «Гиннес» из крутобокой бутылке и приветливо лыбился от уха до уха. Его эльфийская рожа была слегка замаскирована явно накладной бородкой и темным цветом волос, но это не помешало мне узнать ублюдка с первого взгляда!
        - Ох, какие мы грозные, хе-хе… Но ты прав, кое-что я тебе поведаю. Садись.
        С минуту я злобно сопел, но потом снял куртку, откупорил «Козла» и плюхнулся напротив.
        - Итак, как я понимаю, Безымянный тебя принял? - спросил эльф, приветливо улыбаясь. - Какая профа?
        - Адепт, - хмуро буркнул я.
        Злость быстро отступала. Все-таки этот хрен совершил невозможное, подарив мне Дар Огар… Весь вопрос был в цене. А то, что она была, я теперь не сомневался.
        - Баффер?
        - Ага.
        - О как! Очень, очень редкая профа. По большей части мы все маги того или иного направления. Думаю, ты уже ощутил, что магия Мертвого Бога… не из приятных, - эльф многозначительно покачал бутылкой с пивом. - Перед тем, как я начну говорить, я должен знать, как ты дошел до жизни такой, хе-хе…
        Я подозрительно уставился на Аредуи, раздумывая, о чем могу рассказать, а о чем нет… Но, пожалуй, за исключением Яйца, в остальной инфе ничего того, чтобы стоило скрывать, не было. Прохождение Испытания, разборки в отряде, Пирамида Семи Огней, Кицум, Андрей, Голумы и рассказ Безымянного Мастера. Я в кратце пробежался по событиям последнего месяца, неожиданно для себя, умолчав почему-то о Последнем из Мбеле.
        Аредуи попивал «Гиннес» и кивал. Складывалось впечатление, что такие истории он уже слышал и не раз. Даже рассказ о попытке сбагрить меня подальше от Земли его не впечатлил.
        - Хе-хе… Этого и следовало ожидать, - усмехнулся он на этом месте и я продолжил.
        Наконец я окончил пересказ событий и требовательно воззрился на длинноухого.
        - Что ж. Я рад, что ты все это пережил. Обидно бы было тебя потерять уже на этом этапе.
        «Обидно?» Твою мать! Обидно ему, видите ли, будет!
        Аредуи задумчиво впялился в темноту за окном, словно решая, что мне можно поведать.
        - Ну! - не выдержал я затянувшейся паузы.
        - Что ж… - повторил он. - Ты хотел знать, в какое дерьмо я тебя втянул? Ха-ха… Тогда слушай.
        Примерно шестьсот лет назад некто на каком-то удаленном мире обнаружил Изнанку - альтернативное реальному пространство, связывающее разные миры нашего Плана Бытия. И едва он сделал первый шаг в первый обнаруженный им Синкол, как запустилась Великая Игра. ДаурДаг на языке Мастеров. Тотчас была рождена Великая Семерка, которая вскоре прикончила еще нашего нерожденного покровителя. Это стало поворотной точкой, когда все пошло не так, как задумывалось Создателями Дар Огара.
        - Подожди. А какова вообще цель Игры? - перебил я эльфа, на что тот вдруг сердито воскликнул:
        - Асахела урбан! Что за идиотские вопросы? Ты что, совсем ничего не читал о Дар Огаре?
        Я нахмурился, пытаясь припомнить и Аредуи, видя мои потуги, пришел на помощь.
        - Твою мать, цель ДаурДага - самосовершенствование! При помощи него любой смертный может стать богом! И некоторые уже практически ими стали!.. Короче говоря, почитаешь на досуге. О чем это я? Гм… А. Так вот. Боги убили Безымянного, но очень скоро обнаружилось, что, несмотря на то, что он так и не родился, сила, отмеренная ему Создателями, осталась…
        Ага. Именно об этом и вещал Последний из Мбеле.
        - …А вот дальше каноничная история бродит впотьмах. Говорит ли тебе о чем-нибудь имя Гая Тормадуса?
        - Э-э-э…
        Твою мать, а ведь до сих пор я считал, что немало знаю о Дар Огаре! Опасное заблуждение!
        - Понятно. В общем, если коротко - Гай стал Первым Жрецом Мертвого Бога и не факт, что мы вообще были бы теми, кем стали, если бы не он. Именно он нашел способ использовать силу Нерожденного и нашел или создал те Чары, коими мы сейчас пользуемся. Он конечно, плохо кончил. Нас и сейчас недолюбливают, а в те времена - путь был один - развоплощение. Но это к делу не относится.
        - А что же относится?
        - Относится вот что. При рождении каждый из Великой Семерки получил в свои единоличные владения целый мир. Мир, из которого он черпает силы для своих последователей. У Гарна есть Дурхораг, у Угга Мельонские Сердцины, у Нугис Аар и так далее… Догадываешься?
        Догадаться было не сложно.
        - А как называется мир Мертвого Бога? Ведь такой тоже должен быть.
        - Ты догадлив, хе-хе… Название, это единственное, что про него известно. Эльетьен.
        - А чем он важен? Этот Эльетьен?
        - Ха! Да ты только представь, сколько там скопилось сил за эти шестьсот лет! Нас, последователей Мертвого Бога - горсть! Мы не израсходовали и тысячной доли тех сил, что за это время потратили последователи других Богов.
        В этот момент на Аредуи было страшно смотреть. Ноздри хищно раздувались, слегка раскосые глаза горели огнем еще ненайденного Эльдорадо… Впрочем, эффект довольно быстро прошел и он вновь расслабленно потянул пиво.
        - А Тормадус? Он знал, где он находится?
        Эльф пожал плечами.
        - Вестимо, иначе как бы он провернул то, что провернул? Это же какая нужна силища, чтобы встать вровень с Богами и запустить или даже создать часть системы, посвященной Безымянному? Да, она получилась с изъянами, и лишь один из тысячи новичков Дар Огара получает в покровители Мертвого Бога. Но таковые все-таки есть!
        Он замолк, а я погрузился в тяжкие раздумья.
        - И это та инфа, из-за которой некто не хотел пускать меня на Землю? - спросил я, наконец, и ответ эльфа поставил меня в настоящий тупик!
        - Не совсем. Это общеизвестная информация. Ты сможешь легко раздобыть в Дар Огаре.
        - Тогда какого черта, если эта информация общедоступна?
        - Но они-то об этом не знают, хе-хе-хе… Да и тебе лишнего лучше не знать. То о чем ты не знаешь, они и не смогут из тебя выбить.
        Вот же ублюдок!
        На этот раз я посмотрел на сраного эльфа весьма злобно.
        - Подожди, а зачем им ты? Я? И вообще, кому это «им»?
        Он закатил глаза, будто я задал глупый детский вопрос. Но выглядело это весьма наигранно.
        - Им - это ИМ! Ты представь! Целый мир, наполненный нерастраченной божественной силой! Да кто только не пытался его найти! За шестьсот лет страсти, конечно, порядком улеглись, но и сейчас есть целые кланы, которые, не теряя надежды, ищут Этельен. Ну а кто может привести к нему, как не последователи Мертвого Бога? Все мы носим его Наследие. И ты тоже.
        - И тоже ищем Этельен?
        - Конечно, ищем!
        - Успешно?
        - Неа. - эльф дососал пиво из своей бутылки, отшвырнул ее в угол, и требовательно протянул руку ко мне. Пришлось жертвовать одним из «Козлов».
        - Ну-ка, попробуем. Что это за бурда? - он уткнулся в этикетку, пытаясь разобрать буквы и я решил прийти ему на помощь:
        - «Велкопоповецкий козел».
        - Гм, недурно.
        - Так кто, все-таки, такие эти «они»?
        - Ну, конкретно нами сейчас занимаются ребята некоего Гелала. Пренеприятнейший тип, скажу я тебе. А на кого он работает… Пока что это тайна, покрытая мраком.
        Гм… Значит, получается этот «давний друг», о котором говорил Безымянный Мастер - это Гелал? Вот главный антагонист хорошим парням в этой истории? Хотя, надо признать, что ничего такого уж ужасного в отношении меня этот «плохой парень» не сделал. Возможно, наоборот, хотел отослать куда подальше от всех этих разборок… В любом случае, я бы не хотел пересекаться путями с хреном, чьи руки дотягиваются даже до Яслей.
        Но более меня интересовало другое. Так как вмешательство в механику загона для новичков рядом не стояло с тем, что провернул мой гость!
        - Все тобой рассказанное не объясняет того, как ты прибавил мне Индекс!
        В этот момент эльф посерьезнел. С него вмиг слетела напускная веселость.
        - А вот касательно этого, Том. Меньше знаешь - крепче спишь. Советую тебе никому и никогда не рассказывать о том, как ты попал в Дар Огар. Усек?
        Задница чесалась сказать ему что-нибудь матерное… Но я усек. Пока что лучше не совать нос туда, где его могут прищемить.
        - Хорошо. Я тебя понял. Это все, что ты мне хотел сказать?
        - Это и… Хотел еще дать пару советов.
        - И?
        - Вали-ка ты отсюда куда подальше. С Земли. Есть такая гильдия. «Клыки Гаюра» называется. Когда я был в Яронте, видел, что они открыли здесь филиал. Они за гроши вербуют молодняк и сдают его внаем варварским племенам на окраинах Дар Огара. Наймись и затаись на пару лет, пока все не утихнет.
        «Все не утихнет», чьёрт побьери! Хотел бы я знать, что это такое «все»…
        - А что если я не буду использовать Чары Мертвого Бога? Ну, вернее буду, но только лишь баффы?
        - Можешь попробовать, но… Не думаю, что это выйдет.
        - Чертовы Пути?
        - Ага.
        Эльф замолк, разглядывая бутылку и будто бы потеряв интерес к разговору… А я тоже не знал, что спросить… Вопросы буйным стадом топтались на языке, но мне они почему-то сейчас показались не важны.
        - А если по ним пойти? По этим сраным «путям»? Оно того стоит?
        Эльф улыбнулся и пожал плечами. Кажется, он ждал именно этот вопрос.
        - А кто его знает? Никто же еще не дошел до конца.
        - Ну а могущество контроля?
        - А вот тут штука интересная. Кто-то сумел поставить эти силы себе на службу, кто-то нет…. Но объединяет их одно…
        - Дай догадаюсь. Они плохо кончили.
        - Ха-ха…
        - Ну а ты? Далеко зашел? Не боишься тоже плохо кончить?
        - Я?.. - по-дурацки переспросил он, и улыбка вновь слетела с его нелепо бородатого лица. - Конечно, боюсь… Но я уже далеко зашел. Очень.
        Допитая бутылка «Козла» звякнула, покатившись по паркету. Аредуи Квинт исчез из кресла.
        Настойчивый звонок выбил меня из объятий снов. Я продрал глаза и сонно посмотрел на висящие на стене часы. Твою мать, полвосьмого, какого черта?!
        Звонок повторился, и мне вдруг стало тревожно. Так не звонят соседи, принявшиеся готовить завтрак и обнаружившие, что у них закончилась соль.
        Я потер глаза, поднялся, быстро натянул шорты, и едва не поскользнувшись на пустых пивных бутылках, что вчера скрашивали мне просмотр Гарри Поттера, протопал в коридор и выглянул в глазок.
        Твою ж мать! Не зря у меня засвербила задница! На лестничной клетке стояли два плотных типчика. Один был облачен в кашемировое пальто, другой в тривиальную кожанку.
        - Откройте, пожалуйста, Следственный комитет, - услышав меня, негромко сказал тот, что был в пальто и натянуто улыбнулся.
        Бляха муха! Какого фига?! В жизни не сталкивался ни с единым представителем Закона, акромя гайцов!
        Дальше я просто раскрыл дверь.
        - Утро доброе, мы зайдем? - повторно поздоровался тот, «конь в пальто» и я, кивнув и улыбнувшись, пропустил их в прихожую.
        Что им надо-то?!
        - Э-э-э…
        - Майор Меркулов. Это капитан Шатров. Мы здесь по поводу одного инцидента… Кстати, вас можно поздравить? - вдруг резко сменил он тему.
        - Инцидента? Поздравить?
        - Ну как это с чем, хе-хе… Вы стали акари! Не об этом ли мечтает каждый землянин? Вечная жизнь и далекие миры.
        Твою мать, я чуть было не рассмеялся ему в лицо! Пока что все, что я увидел в Дар Огаре - это огромная куча непонятного дерьма.
        Промычав что-то невнятное, я так и остался стоять перед комитетчиками, не зная, куда деть руки.
        - Мы хотели бы задать пару вопросов об Александре Харламове. Вы с ним знакомы?
        Святой Лагунин! Грохот упавшего с плеч груза, наверное, был слышен аж в Калифорнии! Бойцы силового фронта прибыли не по мою душу!
        Надо же было так перепугаться. На мгновение я подумал, что Гелал или кто бы там ни был, нашел меня и на Земле!
        - Да-да, конечно! - весело сказал я и плюхнулся в кресло, жестом пригласив мужиков присесть на диван. - Но он уволился из автопарка пару месяцев назад!
        Санек, твою мать, что ты там натворил, что за тобой бегают комитетчики? Санек был водилой из автопарка «подключашки», где я арендовал драндулет под такси.
        - Он никогда при вас в разговоре не упоминал ООО «Стрела Плюс»?
        - Гм… Нет.
        - А ЗАО «ИнформАтомГром»?
        - Нет, он особо не распространялся о предыдущих работах… А в чем дело?
        - Мы проводим доследственную проверку по делу о…
        Меркулов все спрашивал и спрашивал. Бывал ли я у Санька в гостях? Видел ли его жену? Не появлялись ли у него неожиданно заметные деньги… Казалось бы довольно обычные вопросы для представителя силовых структур, озабоченных распутыванием какого-то дела… По крайней мере, в фильмах это так и выглядит…
        Но я все больше посматривал на молчаливого капитана Шатрова, что за всю беседу так и не сказал ни слова. Вместо предложенного дивана, он уселся в кресло чуть левее меня, давя какой-то смутной тяжелой аурой. Пару раз я оглядывался на него, ощущая, как тщательно ощупывает комнату его взгляд.
        - Итак. Вы говорите, в последний раз видели Харламова более двух месяцев назад. После этого он вам не звонил?
        Смутное беспокойство все нарастало. Будто рой зудящих мух, оно облепило тело, заставляя меня почесывать то локоть, то коленку. Мне вдруг захотелось поскорее выпроводить этих суровых ребят.
        - Послушайте, уважаемые. Я понимаю, это ваша работа… Но почему бы вам не вызвать меня повесткой?
        Деловитая вежливость в мгновение ока слетела с лица Меркулова.
        - Мы предпочитаем неформальное общение…
        - Он был тут, - вдруг прервал его Шатров сиплым голосом.
        В нем слышалась неимоверная усталость, он тяжело дышал, словно только что затаскивал рояль на девятый этаж. И в тот же миг в голове раздался знакомый голос.
        «Убей их».
        - Что? - откликнулся я ему.
        - Что «что»? - не понял Меркулов.
        «Убей их. Так надо, поверь».
        Сука, долбаный Аредуи! Как он пробрался в мою голову?!
        Майор вдруг улыбнулся и сказал, обращаясь, вроде бы ко мне, но в то же время и не ко мне…
        - Ты был здесь, ублюдок… Но ты не сможешь ему помочь.
        «Убей его» - в третий раз повторил Аредуи. - «Магией нашего Бога».
        Что? Какой, к фигам, магией?! Я же на Земле! Но Квинт больше ничего не сказал.
        Я застыл в растерянности каменным столпом, не зная, что предпринять и нужно ли что-то предпринимать? Какая-то чертовски сложная межмировая игра коснулась меня краем. И у меня было веское предположение, что это прикосновение может быть смертельным.
        - Мне жаль, - мягко сказал майор, и, не торопясь, как в замедленной съемке, достал из-за пазухи игрушечного вида пистолет. Он был отлит одним единым куском серебристого пластика, сверху находился бак с янтарной жидкостью и пара переливающихся кнопок тоже красного цвета. Это было так нелепо, что…
        Что я сразу понял, что это смертельно опасно!
        - Какого хрена… Мужики, я ничего не понимаю…
        Твою мать! Да мне и не нудно ничего понимать! Меня явно сейчас попытаются завалить! Теоретически, акари бессмертны. Бессмертны даже на реальных мирах. После убийства моя душа отлетит в ближайший Инклюдус, и я очнусь в соединенной с ним Локации. Но, что если нет?!
        И вдруг успокоился. Растерянность и непонимание ушло, сменившись на до ужаса примитивную логику. Аредуи был уверен, что я в состоянии убить этих уродов. Кто я такой, чтобы сомневаться в этом? Значит, я в состоянии! Убить как? Он был предельно конкретен. Магией Мертвого Бога. Но ведь магия Дар Огара не работает на Земле! Ха! Кто я такой чтобы сомневаться в словах этого проныры, который натурально вчера испарился с того кресла, в котором я сейчас сижу?
        Я попробовал вызвать Интерфейс и чуть не расхохотался, когда, конечно же, ни хрена у меня не получилось… Но смех быстро оборвался, когда я почувствовал жгучий холод на правой руке.
        Глаза майора расширились, будто забыв о своем оружие, он уставился вниз, на мою руку.
        Я также медленно перевел взгляд на нее.
        Крепко обхватив предплечье кривыми лапами, на ней сидело ужасное в своей отвратности существо. Большое жабье рыло смотрело на меня большими жабьими глазами. Буро-зеленая шкура была усеяна бородавками, а по спине шел двойной ряд шипов на концах которых бушевали маленькие вороник мини-вихрей.
        - Пррррриуэээт, - сказало оно и рыгнуло черным облаком.
        Вначале закричал я, а затем Меркулов Меркулов. Марево, словно туча мух-пираний окутало его голову, пожирая плоть. Игрушечный пистолет улетел куда-то в угол, а капитан Шатров что было сил рванулся к выходу. Но второе облако нагнало и его.
        Возможно, Вас заинтересует другая моя книга: боевое фэнтези в жанре ЛитРПГ\РТС «В шкуре демона»: Проснувшемуся в теле одного из претендентов на престол, раскинувшегося на бесчисленные миры государства демонов, герою романа предстоит в жаркой схватке со своими собратьями доказать свое право на жизнь и трон.
        Он начнет с управления небольшим поселением демонов на выбранном для жестокой игры планете. Игры, по итогам которой лишь один наденет венец Владыки Грозди, остальные же распадутся прахом.
        ГЛАВА 33
        Я бежал по утренним улицам, судорожно кутая правую руку в простыню.
        Е-мое… Да с них же натурально сползала кожа… Я чуть было не блеванул, подобно ужасной твари, которая угнездилась у меня на руке…
        Утренняя Москва уже вовсю гудела пробками и шумела гомоном бескрайних толп. Люди спешили на работу, дети - в школу, а я… А мне нужно было как можно скорее оказаться в Дар Огаре. Это на Земле, в нынешний век, хрен скроешься от вездесущих камер и следящих за ними внимательных глаз, в Онлайне же - сделай шаг и окажешься на одном из подключенных к нему семидесяти миров, или в сотнях и тысячах Синколов. И ни одна сука не отыщет меня среди десятков миллиардов существ!!!
        По крайней мере, хотелось бы на это надеяться.
        Наконец я решил, что достаточно отбежал от родного двора. Взмахнул свободной рукой и тормознул таксоида. Залез в ушатанный «Солярис», откинулся на заднее сиденье и только сейчас понял, как меня трясет. Я дрожал, будто только что прогулялся по морозному ветру в одной майке. Перед глазами маячили смутные тени, а тварь на руке утробно урчала, что-то бормоча спросонья…
        Твою мать, как теперь избавиться от этой гадости? Она будто вросла в мою плоть! От одной этой мысли хотелось взвыть… На ум сразу пришли кадры из старенького боевичка «Район № 9»… А эти крики? Смогу ли я теперь уснуть спокойно, после того, как слышал визги и стоны заживо съедаемых магией людей? И это, чьёрт побьери, все по-настоящему! В отличие разборок в Дар Огаре, эти люди не воскреснут у ближайшего Обелиска!
        - Жррррраааать хааачу… Хозя-а-аин… - вновь еле слышно проурчала тварь.
        Водитель на мгновение отвлекся от дороги.
        - Что простите?
        - Нет-нет, ничего, побыстрее, пожалуйста… Опаздываю.
        По тревожным взглядам, что он бросал на меня, я понял, что парень считает минуты до того, как избавится от подозрительного пассажира.
        Нет, но твою же мать! Что вообще происходит? Что за тварь из неведомой бездны угнездилась у меня на руке? Какого члена магия Безымянного работает на Земле?! Этого просто не может быть, потому что не может быть никогда!
        Новая волна паники сотрясла тело… Я раз за разом пытался вытолкать ее из головы, но она чуждым комковатым туманом вновь и вновь накрывала разум…
        - С вами все в порядке?..
        - Просто д-довези меня… до Инклюдуса…
        Иисусе, неужели это мой голос? Хриплый и слабый, он доносился будто бы издалека…
        Кажется, я уснул…
        - Мы на месте.
        Выдернувший меня из сна голос таксиста был хрип и напряжен. Молодой парень, обернувшись ко мне, держал левую руку под приборкой, где была установлена кнопка вызова помощи…
        Да что он на меня так пялится-то?!
        Я молча протянул карту, оплатил поездку и выпрыгнул из машины…
        И понял, что отлично, просто чудесно себя чувствую! Ни дрожи, ни дурноты… Даже паника улеглась! Что-то новое полнило грудь. Каждый вдох наполнял ее не только воздухом, но и новой, незнакомой бодростью… И даже уснувшая на руке тварь теперь не казалась чем-то ужасным.
        Я посмотрел на платиновое небо. Посмотрел на старые девятиэтажки, чьи дворы являлись окраиной Инклюдуса. Посмотрел на редких здесь прохожих.
        Сила. Энергия, которую ощущаешь стоя под линией электропередач в сотни тысяч вольт. Она была где-то рядом, но была недосягаема… Пока недосягаема. Мрачная, тугая, вязкая… но не злая. Да, она могла обернуться смертью. Но лишь тогда, когда ее для этого используют. И она имела очень знакомый привкус. Я уже встречал ее в Дар Огаре, но там она была зажата в стальные тиски системы… здесь же я мог вкусить ее полную мощь…
        Когда-нибудь.
        Ибо время еще не пришло. Здесь есть те, кто в курсе, что на Земле есть работающая магия. Не знаю, собирались ли комитетчики меня завалить, или просто пленить, они явно надеялись на то оружие, что было у покойного майора Меркулова. А проверять его действенность я не хотел. Как не хотел связываться со всей мощью нашего родного государства. Я обязательно вернусь. Но только тогда, когда пойму что да как, когда я точно смогу себя защитить.
        Ну а теперь - в Яронт.
        Солнце резануло по глазам, а я поспешил набросить «Печать Выродка». Отныне я собирался стать самым осторожным сукиным сыном из всех.
        Потому что на меня открыта охота.
        Больше не было в этом никаких сомнений.
        И у охотящихся чертовски длинные руки, если они умудрились и подкупить Мастеров Яслей, и даже дотянуться до меня на Земле. Одни ли ублюдки или то разные компашки, не имело никакого значения. Яронт больше не казался сказочным городом, а больше походил на одну большую ловушку.
        Но что же делать? Вот я встретился Аредуей Квинтом и что это дало? Можно ли ему верить? Что из рассказанного правда?
        Но я склонен думать, что он мне не врал… Я бы поставил скорее на то, что он не договаривал. Не договаривал о принципиально важных вещах. О кольце, о магии Мертвого Бога, что, как оказывается, действует на Земле… Ведь одного этого достаточно, чтобы перевернуть наши представления о Дар Огаре! На Земле нет инфы (по крайней мере в общем доступе) о Мертвом Боге и тем более нет инфы о его магии… Но, честно говоря, это ничего не значит. Земля лишь десять лет как присоединена к Дар Огару.
        Зачем вообще нужна была встреча с Квинтом, если на ней он практически ничего не сказал?.. Хотя, стоп! Кое-что он сказал. И это было единственной конкретикой во всем этом пространном рассказе о Мертвом Боге.
        Гильдия «Клыки Гаюра»!
        Да! Или я вообще ничего не понимаю, или он недвусмысленно указал направление действий! И ставлю свои яйца, что он указал ее совершенно не для того, чтобы «отсидеться пару лет, пока все не утихнет». Да и опять же… Что утихнет? Охота на Последователей Мертвого Бога?
        Черт… Вот чую… чую, что именно здесь порылась собака. Ибо ни на йоту не верю, что те, кто ищут Аредуи, ищут его просто потому, что он Последователь Мертвого Бога. То же самое и со мной. Есть другая, много более весомая причина.
        Ладно, это все лирика. Ощущение погони все еще жгло пятки, и чтобы никто их не прижег уже в натурале, следовало действовать быстро.
        Я оглянулся. Утром на площадке перед Вратами в Инклюдус Москвы было пустынно. Лишь невдалеке под деревом дрых основательно нажравшийся гражданин в легких латах, как видно, ночью не сумевший донести свои телеса до перехода.
        Взглянув на руку, я не смог удержаться от облегченного вздоха: говорящая жаба исчезла, зато в Тайной Линейке Чар появилось новое заклятии: «Отнорок Чарга».
        Вызывает сгусток иномировой сути, чрезвычайно опасный для врага.
        Витиеватое пояснение могло бы поставить в тупик, если бы уже не видел воочию эту долбанную «иномировую суть». Походу эти Чары я смогу использовать и в Дар Огаре!
        Идя по пустынным улицам, я подумал, что утро, пожалуй, единственное время в Яронте, когда он не полнится шумным людом… Но только я об этом подумал, как встретил деловитую партию из доброго десятка бойцов, быстро шагающую к Вратам, сквозь которые я прибыл. Нелюди, похоже, явились издалека, так как их диалекта я не понимал.
        Я посторонился, с интересом рассматривая шоблу, а один из них - невысокий гном в магической мантии, весело мне подмигнул. Улыбнувшись, я ответил ему тем же.
        С удовольствием задержался бы в Яронте на подольше, посмотреть окрестные локации, полюбоваться на достопримечательности, список которых я изучал когда-то… Но это было опасно. Единственное место, что я решился посетить, была таверна. Я выбрал ее наугад с целью убить сразу двух зайцев: пожрать и осведомиться, где я могу найти резиденцию «Клыков Гаюра».
        «Сейсмик Адао» - красовалось на вычурной резной вывеске, а за широкой дубовой стойкой восседал тощий эльф с перехваченными золотым кольцом рыжими патлами. Звонко тикали огромные ходики, изготовленные в виде совы, в углу читал книгу огромный рез, а облаченная в нечто воздушное служаночка меняла цветы на лакированных круглых столиках.
        Черт подери… В такой интеллигентной обстановке даже и пиво заказывать как-то было стремно.
        - Чего изволите-с? - пропел музыкальным голосом подскочивший эльф.
        - Э-э-э… - промычал я, думаю, как бы узнать цены. Деньги у меня были, но не уверен, что набитых в Яслях медянок хватит на слишком уж много.
        - Не волнуйтесь, господин хороший, я вижу, что вы недавно в Дар Огаре. У нас сверхдемократичные цены!
        Блин, походу все дело в одежде. Надо скорее избавляться от этого хлама, иначе каждая собака за версту учует во мне новичка.
        На Земле сейчас часов девять… Хе-хе… Самое время для завтрака!
        Уже вскоре передо мной лежала яичница с грибами, а рядом стоял бокал легкого светлого пива с заковыристым название «Шлабода Северного Хгнара». Старинный рецепт древнего эльфийского мира… бла-бла-бла… На вкус пиво не сильно отличалось от «Амстела».
        Поглощая завтрак, я как-то само собой разговорился с эльфом.
        - …В новых мирах всегда хорошо платят. Я тут уже семь лет, и поначалу торговал всем, чем придется, - улыбаясь, вещал Ганимр (такое имя высветила системная надпись над трактирщиком). - Это сейчас рынок насытился, и тут стало тесно, а вначале можно было заработать неплохие барыши.
        Насколько помню, в Дар Огар входили два или три мира, населенных различными народами из семейства эльфов (на самом деле, конечно, они не были никакими «эльфами», а звались: «элэстэ», «нургонами», «амари-этэ» и еще десятком различных наименований, но земляне дружно прозвали остроухихих этим знакомым прозвищем), но в Онлайне, по какой-то причине, они были представлены непропорционально широко. Где-то на другой стороне Дар Огара даже существовало целое государство, где правили остроухие красавчики.
        - А что же остался тут, когда схлынула первая волна? - к сегодняшнему дню языковые Чары уже полностью заработали и я болтал, почти не запинаясь.
        - Честно скажу, журдеу, запала мне ваша Земля в душу! Все эти авто, компьютеры, лайнеры! Я тащусь от лайнеров, журеу, тащусь! Такое мало где есть! А еще тащусь от виртуалок! Играл в «Ворлд оф Варкафт»?
        Я кивнул.
        - Там у вас эти - «эльфы» почти как мы! Отпадная вещь, я как-то месяц зависал, пока… как это у вас говорят? Чуть «кони не двинул» от обезвоживания! Снимал хату в одинцово, так соседи стуканули вашим дружинникам, а те костоправов вызвали и да-а-авай откачивать… А я им говорю: кончайте, пристрелите лучше! А они ни в какую… еле уломал…
        Болтливый эльф мне понравился. С удовольствием бы пропустил с ним по бутылочке, но, увы…
        Пожрав и расплатившись, по совету Ганимра в недалекой барахолке я затарился более-менее приемлемыми шмотками (Складывалось такое ощущение, что их только что сняли с какого-то вшивого оборванца. Но по характеристикам новая рубаха, штаны и дублет были на голову выше собранного с Голумов дерьма) и потопал по указному им же направлению.
        К этому времени городок уже окончательно проснулся и наполнился разномастным людом и нелюдом. При свете дня он еще более поражал своей разнокалиберной архитектурой и своеобразной атмосферой местечковой средневековой вольницы. В иных местах расхаживать мирному (или низкоуровневому) акари могло быть опасно, но в Яронте не было агрессивных кланов, а Совет нанимал достаточное количество стражи, чтобы новички могли чувствовать себя в безопасности. Говорят, что в Городскую Стражу отбирают самых сильных и отмороженных воинов, ибо только такие могут справиться с лихими отрядами гуляющих по Дар Огару бойцов.
        Подкрепление явно пошло на пользу настроению, и я вспомнил о еще одном сверхважном деле, которое нужно было сделать до того, как я направлюсь в резиденцию «Клыков Гаюра».
        Присев в одном симпатичном скверике с весело журчащим фонтанчиком, я открыл Интерфейс и воззрился на перечь новых Чар. План был такой: Отныне я не Адепт Мертвого Бога, а Адепт Чернокнижника, коему требуется хотя бы минимальный набор профильных Заклятий. Частично я буду использовать свои баффы (уповая на то, что без особой волшбы народ долбаную Деструкцию не заметит), но в плюс к ним требовалось кое-чего докупить. Но до этого надо распечатать уже имеющиеся в наличии, чтобы знать, что докупать.
        «Кукушонок Боли»,
        «Проклятье Мертвых»,
        «Первый Уровень Подчинения»,
        «Собор Страдания»,
        «Мертвая Душа».
        Твою мать, «Кукушонок Боли» - нет, ну надо же!
        Я мрачно просматривал перечень, не решаясь распечатать какое-либо Заклинание. Было бы очень обидно выбрать то, что мне на хрен не понадобится в ближайшее время.
        Как можно список подсократить? Походу, только опираясь на названия.
        «Первый Уровень Подчинения» - ежу понятно, что уж эти-то Чары точно из «контролящих». Также быстро я отмел «Кукушонка», под дурацким названием могло скрываться все, что угодно. И, после некоторого раздумья, отмел «Собор Страданий». Уж больно пафосно он звучал.
        Теперь перечень стал значительно короче, ха-ха…
        Вздохнув, я решительно жмакнул по «Мертвой Душе» и «Проклятью Мертвых», тратя оба доступных балла.
        Увеличивает показатель Магической атаки на 20 %. Наложение доступно после наложения Первого Уровня Подчинения.
        Твою же мать! Какая подлянка! Чего-то подобного я и боялся.
        20 % - это охренеть как много! Обычные баффы моего уровня прибавляют всего по 3 -5%! Но оговорка сводила на нет все преимущества! И не думаю, что этого «Подчинения» так просто будет добиться.
        Вторые Чары оказались более тривиальны.
        Усиливает эффект дебаффов на 20%
        Гм… Тоже неплохая тема, но до «Мертвой Души» далеко.
        Итак. Теперь располагаемая мною магия выглядела так:
        Нулевая Линейка:
        «Простая магическая атака» - простейший плевок магией, способный максимум на то, чтобы отвлечь чье-то внимание.
        «Восстановление Сил» - неплохо помогает на регене.
        «Малое Лечение» - чрезвычайно слабые, но очень нетребовательные по Мане Чары. Самое то, чтобы залечить царапины и мелкие раны и восполнить Жизненную Силу.
        «Малое Усиление Защиты» - уменьшение поглощения любого физического урона.
        Первая Линейка:
        «Защита Болью» - заметно уменьшает физический урон, в обмен на довольно неприятные ощущения.
        «Длань Ярости» - 10 % на критический удар, который в свою очередь вполовину отражается на тебя.
        «Сознание Убийцы» - по-настоящему крутая вещь! Позволяет видеть слабые стороны противника.
        Вторая Линейка:
        «Аура Мертвого Братства» - еще одна крутейшая вещь. Массовый реген Жизненной Силы.
        «Слабая Паутина Власти» - дает улучшение отношения ко мне.
        «Знак Крови» - еще одна классная штука, использовать которую надо с большой осторожностью. Ибо сносит крышу мгновенно и надолго. Накладывать ее я пробовал лишь раз на союзных Голумов.
        «Мертвая Сила» - заметно увеличивает физическую атаку (на 20 %), но в ответ дает постоянны минус Жизненной Силы.
        Третья Линейка:
        «Мертвая Душа» - увеличивает магическую атаку, но только после наложения Подчинения.
        «Проклятье Мертвых» - заметно увеличивает эффект дебаффов.
        Временные слоты:
        «Молния Андала» - мощная, но очень манозатратная хрень. Не стоит уповать на нее, как на основное оружие, но на крайний случай ошеломить противника внезапным нехреновым уроном - запросто.
        «Призыв Мясного Голема-Волка» - понятно, что оно делает, хе-хе…
        Тайная Линейка:
        «Влияние Горбага» - а вот об этих Чарах лучше вообще никому и никогда не распространяться. Копание в голове другого разумного - штука по-настоящему страшная при правильном ее использовании… Если, конечно, я на это отважусь. Потому как задницей чую, каждое ее использование приближает меня к Мертвому Богу.
        «Отнорок Чарга» - пока еще я не применял это Заклинание в Дар Огаре… Но что-то мне подсказывало, что вряд ли оно будет столь разрушительно, как на Земле.
        Что ж… На самом деле в принципе, все эти извращенные Чары типа Длани Ярости или Сознания Убийцы, или даже Знака Крови - вполне могут прокатить за заклинания Чернокнижника. Но вот баффы, неадекватно для моего уровня повышающие базовые защиты и нападения - светить опасно. Вот что-нибудь такое и следует докупить. Тем более, что два добавившихся на Третьей Линейки слота Временных Чар позволяли это сделать без проблем!
        Этим и занялся.
        Я без труда отыскал небольшой магазинчик магии в недалекой подворотне. Звалась она «Лавка Чародейства «Гнилый Леваш». Несмотря на название, и крайне отвратную морду продавца, сие заведение порадовало невысокими ценами и обширностью ассортимента.
        Впрочем, мне эта обширность особо и не понадобилась. Загнав в лавку остатки барахла, выделенного мне Эрни, я стал обладатель целых 12 золотых. 8 ушло на Чары, а еще два на Нефритовый Жезл 3-го Уровня.
        Раскрыв интерфейс, я с удовлетворением поглядел на три новых Заклинания.
        «Темная Защита» - давала 7 % физической защиты плюс 10 % защиты от светлой магии.
        «Темная Атака» - 7 % к показателю атаки, плюс 3 % урона от темной магии, в случае, если оружие зачаровано при ее помощи.
        «Проклятье Бессилия 1-го Уровня» - неплохой дебафф, что рендомно сбивал от 20 % до трети Бодрости с объекта наложения.
        Что ж. Кажется, я готов к новым свершениям.
        С некоторой тоской посмотрев на шумный город, я зашагал к указанной Ганимром точке на карте.
        Лагерь «Клыков» был устроен у самой крепостной стены на самом западе городка. Большой огороженный двор смотрел наружу бойницами и наблюдательными башенками, на которых дежурили бдительные стрелки. Складывалось ощущение, что они собирались в скором времени с кем-то сражаться.
        У дубовых ворот стоял Кузнечик - так на Земле называли странных гуманоидов с Сакока. Субтильного телосложения, всего в полтора метра ростом, он весь состояли, кажется, из одних тугих жгутов мышц, кое-где прикрытых зеленым хитином. Маленькая треугольная голова покоилась на тонкой шее и отсвечивала двумя большими фасетчатыми глазами. В противоположность непривычной для человеческого глаза внешности одет Кузнечик был в гавайскую рубаху и цветастые шорты.
        Дустанат.
        - гласила системная надпись.
        - Приветствую… - вежливо улыбнулся я охраннику, но тот жеста не оценил и разразился целой сердитой тирадой. На что я лишь пожал плечами.
        - Не понимаю…
        Кузнечик взвился, замельтешил лапками и вновь загомонил на незнакомом щелкающем языке, среди нагромождений которого я сумел различить лишь слово «наемна».
        - Наниматься да, наниматься! - быстро закивал я головой, удивляясь, почему в земном Синколе не поставить на ворота того, кто разумеет хотя бы синерг - основной язык в Дар Огаре, знание которого вшил мне орк на вратах Яронта.
        Кузнечик успокоился и вдруг, щелкнув зубами, весь прямо-таки засветился… Золотистое марево полыхнуло из-под рубахи, а передо мной закрутилась сотканная из желтого дыма стрелка.
        Красноречивей некуда.
        Я толкнул ворота и…
        Твою ж мать! На меня буквально обрушились многочисленные звуки, кои ранее были отсечены от улицы каким-то полем. А в центре внутреннего двора расседлывал коней (и иных, более ужасных тварей) небольшой отряд акари…
        И они, скажу я вам… Внушали.
        Почему-то в этот момент они мне показались настоящими полубогами. Особая аура невообразимой мощи окружала их фигуры. Массивная вычурная броня, поблескивающие поля многослойных щитов, бултыхающиеся над плечами духи-помощники, туева хуча амулетов на каждом. Страшно было представить, какие у них были Уровни.
        Впечатление, правда, несколько смазал развязный базар.
        - Святой Лагунин, Хергаз, ты опять забыл «Ушатайку»!
        - Трахал я твою маму, я слился в ноль из-за твоего геройства! Ублюдки едва нас всех не поджарили, когда…
        - Господа, кончайте, задолбали сраться…
        - Иди к чьёрту!
        - И тебя туда же!
        Акари расседлали скакунов и продолжая беззлобно переругиваться, исчезли в большом двухэтажном здании.
        - Кулак Духайна. Наша мощь, краса и э-э-э… гордость, - раздался насмешливый голос откуда-то сбоку.
        Я резко обернулся и увидел изящного эльфа, что прислонившись к стене конюшен, поигрывал кинжалом, ловко подбрасывая его одной рукой.
        - Здесь принимают в рекруты? - решил я сразу взять быка за рога.
        - А ты так рвешься повоевать во славу «Клыков Гаюра»?
        - Ага, рвусь. Люблю, знаешь ли, поменьше думать.
        Не мудрствуя лукаво, я решил отыграть бравого солдата. Под такой личиной много более легче наблюдать и мотать на ус.
        - Ха-ха-ха… Хорошо, бравые бойцы нам всегда нужны. Пойдем.
        Эльф увлек меня куда-то вглубь ближайшего барака и уже вскоре я стоял навытяжку перед грузным и толстым кошаком. Вначале я даже подумал, что передо мной Мастер… Но нет, морда этого кошака была заметно шире, а шерсть гуще. Жирдяй больше походил на натурального разъевшегося тигра, чем на гуманоида с кошачьими признаками, какими являлись Мастера.
        Гудруа ла Фотель
        - красовалась над ним надпись.
        - Имя? - рыкнул он так, что заложило уши.
        - Том.
        - Давно ль в Дар Огаре, Том?
        - Э-э-э… Месяц.
        - Уровень?
        - Пятнадцатый.
        - Профа?
        - Адепт Чернокнижника.
        - На сколько пойдешь?
        - На месяц. А там, как пойдет, - пожал я плечами.
        - От имени Клана «Клыки Гаюра» предлагаю тебе этот контракт, - торжественно проревел кошак, материализовав в руке увесистый свиток, исписанный убористым подчерком. - Читай.
        С чтением оказалось сложнее. Чары, накинутые словоохотливым орком, для чтения еще работали плоховато, и мне приходилось по пять раз перечитывать один и тот же фрагмент. Поначалу кошак смотрел относительно добродушно, но уже через пять минут сердито засопел и зазыркал ярыми глазами.
        Впрочем, никаких подводных камней я не заметил, и вскоре, подмахнув манускрипт тяжелым и жутко неудобным гусиным пером, увидел большую системную надпись.
        Добро пожаловать в гильдию «Клыки Гаюра».
        Вам присвоен ранг «Щен».
        Вы получили клановое умение «Ярость Гаюра».
        Вы получили клановое умение «Команда Гаюра».
        Вы получили клановое умение «Флаг Гаюра».
        Вы получили артефакт «История Гаюра».
        На несколько мгновений я зыстыл, просматривая список приобретений, а когда надписи растворились, передо мной уже мерцал небольшой портал.
        - Добро пожаловать в клан, щенок!
        Бам!
        И смачный пинок под зад отправил меня прямиком в него.
        ГЛАВА 34
        Сука-а-а, вот ублюдок!
        Свирепая злость затопила разум, хотя к нечто подобному я и был готов! Р-р-р-р! Походу, мне предстоит очередной раунд представления под названием «деды и духи». Твою мать, мне это уже начало поднаедать… Стоило сваливать из Яслей, чтобы вновь попасть в учебку? Хотя, чего можно ожидать от вояк?
        Поднявшись с песка, я оглянулся. Конечно же портал уже закрылся.
        Но где это я?
        Палящее солнце буквально выжаривало мозги, а я все с удивлением крутил головой, осматривая удивительный, зажатый меж ярко синим океаном и стеной тумана, Синкол. Весь он состоял из недлинной, метров в пятьдесят, полосы жемчужного песка и бескрайних волн, в гуще которых крылся другой край этого Синкола. Невдалеке были видны два десятиметровых барака из потресковавшихся бревен, а за ними маячили какие-то силуэты.
        Твою ж мать, да это, походу, Яйцо Ойоха!
        Эта догадка вмиг вышибла из головы злость на Гудруа.
        Я вновь посмотрел на палящее солнце… Эх, искупаться бы сейчас. Я ведь никогда в жизни не купался в океане…
        - Это кого это к нам принесло?
        Резкий неприятный голос вырвал меня из мечтаний. Оглянулся - от барака ко мне спешила здоровенная бабища. Метра, наверное, под два ростом…
        Ну нифига себе!
        Увы, ее речь не особо отличалась от тех, что я слышал в армейке и от Мастеров в Яслях, а значит, мои догадки подтверждались на глазах. И я не был особо рад своей проницательности.
        - Имя? - рявкнула она, как только приблизилась.
        - Том.
        - Уровень?!
        - 15…
        Быстренько опросив подобно кошаку-рекрутеру, бабища под наименованием Гларан, криками и ревом загнала меня в строй остальных бедолаг, недавно записавшихся в «Клыки». У них как раз шло дневное построение. На вид бедолаги были какие-то уж больно пришибленные - буквально выжатые как лимоны.
        - Ублюдки! Если вы думали, что золотишко в Дар Огаре дается легко, то вы очень ошибаетесь! Пот, кровь и собственная хорошенько прожаренная и изрубленная плоть - вот что отдадите вы в обмен на золото, коим расплатится с вами наш славный клан! Какой клан?!
        - «Клыки Гаюра»… - нестройно раздалось из шеренги.
        - Да вы издеваетесь, тупицы? Не слышу?!
        На этот раз отклик был явно погромче:
        - «Клы-ки Гаю-ра!»
        Но и этого рыжей бабище оказалось мало.
        - Похоже, кто-то нарывается!
        Она щелкнула пальцами и по шеренги пронеслась волна вскриков. Я удивленно повернул голову, чтобы поглядеть, что там происходит, но уже через мгновение и меня скрутило болезненной судорогой. Только огромным усилием воли я заставил себя молчать. Похоже, это был какой-то легкий массовый дебафф.
        Только сержанта-маньяка мне не хватало! Святой Лагунин! Я как наяву увидел довольную морду Аредуи Квинта, развалившегося с пивом в моем кресле.
        - Попробуем еще, канальи? В каком славном клане по воле Гарна мы все оказались?
        На этот раз никто не рискнул отлынивать от славословия «родному» клану:
        - «Клыки Гаю-ра!»
        Следующие два дня нас гоняли почем зря. Удивительно, сколько различных физических упражнений можно сделать на пустынной полоске берега. Впрочем, я быстро догнал, что, конечно, смысл этого мероприятия был совсем не в том, чтобы нас чему-то научить или как-то прокачать. Смысл был ровно тот же, что и в тупорылом хождении строем на плацу под «Катюшу». «Клыкам Гаюра» в первую очередь нужна была дисциплина и выполнение команд, так как в мире, где ты всегда можешь свалить в неведомые дали, достаточно тяжело замотивировать человека или нечеловека, чтобы он беспрекословно выполнял команды, пускай даже за золотишко. Потому я не удивился, обнаружив, что наш отряд уменьшился на две девахи. Видимо, самоубийство им показалось легче перенести, чем, к примеру, трехчасовой бег с товарищем за плечами по осыпающемуся песку, под беспрестанный ор и веселые электрические поджопники.
        Признаюсь, уже в первый день меня посетила настойчивая мысль, завалить ублюдину кинжалом в спину. Нечасто после армейки я позволял над собой издеваться… Но, после некоторого колебания, все-таки решил потерпеть. Они ведь явно не в последнюю очередь проверяют и стрессоустойчивость рекрутов. А как легче всего ее проверить, если не неадекватной бабой-сержантом с ПМС?
        К своим сотоварищам по счастью оказаться в рядах «Клыков» я, честно говоря, не приглядывался. Молодые земляне и один как-то затесавшийся в наши стройные ряды амарант (невысокий гуманоид с кирпичного цвета кожей, здорово смахивающий на классических индейцев из старый фильмов). Уровни варьировались от 15-го до 18-го, а профы по большей части были дистанционными (тоже вполне понятно почему. Даже от низкоуровнего дистанционщика в сражении будет вполне конкретный профит. Воин же ближнего боя будет просто стабильно получать урон и падать замертво). По контракту нам обещали 20-й уровень в течение месяца или 25-й за полгода.
        На третий день Гларан дала нам, наконец, полдня отдыха. Но не успел я искупнуться нежнейшей водичке, как вдруг на пляже материализовался невысокий человек в сером мешкообразном балахоне. Он обвел вялым взглядом распластавшихся на берегу землян и амаранта и утопал шушукаться с нашим временным командиром. Уже вскоре мы вновь были выстроены в шеренгу, а Гларан, закинув за спину массивные руки, принялась прохаживаться перед нами по осыпающемуся песку, аки Наполеон перед строем Гвардии.
        - Вы конечно непроходимые тупицы, но кое-что за эти дни все-таки уразумели, - взревела она, после третьего прохода от начала до конца шеренги. - «Серому Клыку» в пополнение требуется шесть человек! Желающие есть?!
        Она остановилась и воззрилась на нас тяжелым взглядом. Новобранцы славного клана «Клыки Гаюра» растерянно затоптались, а я же пожал плечами и шагнул вперед. Какая разница, в какой Клык идти? Секундой позже моему примеру последовал длинный амер, с наименованием «Мэт».
        - И все, чертовы черти? И это все? Ща я вам добавлю энтузиазма, ублюдки херовы!..
        В следующее мгновение по членам вновь ударила привычная жгучая боль. Стерва не стала отделять «козлищ от ангцев», хлестанув по всем новичкам своей невидимой плетью.
        Этого хватило, чтобы некомплект в добровольцах был быстро заполнен. Уже скоро вялоглазый тип наколдовал выход из Яйца, и мы дружной гурьбой последовали в мерцающее марево.
        - Ну-ка, посмотрим… - пробормотала высокая смуглая эльфийка, обходя нас по кругу. Изумрудные раскосые глаза ощупали, кажется, каждый сантиметр моего тела. Ноздри точеного носика хищно раздувались, а сквозь тонкие идеально очерченные губы то и дело проглядывали мелкие острые зубки и розовый язычок.
        Твою мать, она нас так разглядывала, будто отбирала мужика к себе в постель, а не бойцов в отряд. Что-то мне эти смотры стали надоедать…
        Выйдя из Яйца, я с удивлением осознал, что мы находимся уже чертовски далеко от Земли и ее Изнанки!
        Синкол Арадо, где бы он, черт его дери, не находился!
        Грудь защемило от этой мысли. Я будто наяву ощутил ту бездну пространства, времени, и черт чего знает еще, что пролегла меж Землей и тем куском реальности, где я сейчас находился. Грандиозность этого события зашкаливала!
        Получается, пока мы там бегали по золотистому песочку, кто-то с Яйцом в инвентаре совершил целое путешествие?
        Ха! Действительно, зачем тащить новобранцев через весь Дар Огар, если достаточно одного доверенного члена клана, чтобы он посетил все нуждающихся в пополнении соединения, «выгрузив» тренирующихся в Яйце бойцов?!
        Гениально!
        Вокруг разлеглось небольшое сельское поселение. Рубленные из темных бревен домики прилепились к невысоким, поросшим молодым лесом холмам. Изгибающаяся речушка, позолоченная веселыми лучами солнца, выписывала затейливые кренделя меж домиков и скрывалась в недалеком леске. Окружающая тишина и умиротворение совсем не вязались с колючими взглядами членов «Клыка», расположившихся в двух укрепленных бараках на окраине деревеньки.
        Хрен в балахоне сдал нас на руки эльфийке и был таков, она в свою очередь отправила четырех из рекрутов куда-то на другой конец селения, а сама же решила устроить минисмотр тем, кого решила оставить в своем отряде.
        Такой отряд везде называли по-разному: Рука, Кулак, Партия, Ватага или вообще на языке Мастеров - «марал» - смысл был один. Это был связанный узами системы Дар Огара отряд, достижения от которого делились поровну (с определенным штрафами на уровень) на всех его членов.
        - Я Найга, это Гуварг, Месания, Альезе и Нурдуг-Ха-Адмилсандарган, - представилась эльфийка и представила свой Кулак, хотя мы вполне могли узнать имена по системным надписям над головами.
        Держу пари на что угодно, она немало тренировалась, чтобы с первого раза выговаривать имя хитромордого гнома.
        Месания и Альезе, как и бравая командирша были эльфийками, правда, разного розлива. Месания - белоокая с белоснежными коротко подсриженныим волосами. Изумрудные, как и у Найги глаза смотрели с плохо скрываемым презрением. Она была облачена в легкий кожаный доспех со множеством закрепленных на нем амулетов. Явно маг.
        Альезе… гм… впервые вижу пухлую эльфийку, хе-хе… Учитывая высокий рост, зрелище было до чего комичное, до того и устрашающее. Тяжелый вороненый доспех и двуручник за спиной (зачем???) быстро отбивал всякую охоту подшучивать над ее тучностью. Короткий ежик черных волос обнажал острые и тонкие, будто антенки уши. Спорю на что угодно - они бы с Гларан могли бы носить один размер бюстгальтера на двоих!
        Гуварг был незнакомой мне человекоподобной расы. Синюшная рожа с большими рыбьими глазами просила кирпича, до того злобно он зырил на новичков. Простой легкий доспех из вареной кожи не давал понять какая же у него профа. Но, судя по остальному составу Кулака - явно магическая.
        И наконец, гном с непроизносимым именем также явно принадлежал к касте магов. Тяжелый клепанный балахон с капюшоном не давал разглядеть ничего, кроме бороды и мясистых щек. Он, пожалуй, единственный из всей этой братии, кто изобразил подобие улыбки.
        - Том, - представился я.
        - Мэт, - отозвался мой напарник по счастью.
        - Что, братва, воевать будем? - весело спросил гном, на что мы с Мэтом дружно гаркнули:
        - А как же!
        Гном мне понравился. В отличие от эльфиек, каждая из которых выглядела как ходячее собрание комплексов, он был весел и болтлив. Сразу после минипостроения эльфийки отвалили по одним им ведомым делам, а Нурдуг и синемордый Гуварг распаковали увесистый бочонок пива, от которого мы с Мэтом не смогли отказаться.
        Ха! Эта встреча мне пришлась по душе значительно сильнее, чем встреча Гларан!
        Впрочем, радовался я недолго. Уже через пару часиков Найга вернулась и остаток дня мы провели в тренировках, в которых наша новая братва пыталась нам с Мэтом объяснить основы тактического взаимодействия членов Кулака, понять, как использовать наши Чары и Умения и какие тактические рисунки с ними можно соорудить.
        Впрямую никто политпросветов здесь не вел, но если держать ушки на макушки, разобраться что к чему проблем не вызывало.
        Мы находились в Синколе Арадо, мира со странным наименованием Седьмое Колесо. Седьмое Колесо слыл весьма отдаленным место, даже еще более дальним, чем Земля. Самая окраина Дар Огара.
        Кстати о Дар Огаре, вернее, о его «географии». В настоящее время к нему было присоединено около семидесяти миров, но с каждого конкретного мира нельзя было сразу попасть во все остальные. По сути Дар Огар представляла собой двумерную паутину, узлами в которой были отдельные миры. С каждого из них можно было портануться в 3 -4 (а в некоторых случая до полудюжины) в соседние ячейки паутины. Соседями Земли, к примеру был Даарон, Нуг и Шелганийский Кагорат. Но если порталы Нуга и Кагората оба находились в Яронте, то для того, чтобы достигнуть Даарона, нужно было вначале попасть в Синкол Аррев-Инвейл, порталы в который были только в Токийском и Родезийском Инклюдусах. И благо на Земле существовала весьма и весьма развитая цивилизация, которая могла без проблем обеспечить доставку акари до другого Инклюдуса! Таковые были отнюдь не везде. Тот же Даарон являлся фактически засыпанным песками тупиком. Так как, выйдя из портала, люди были просто не в состоянии добраться до портала в какой-нибудь другой Синкол. Песок, камни и прорвавшиеся в нашу реальность монстры Изнанки быстро успокаивали исследовательский
пыл любых смельчаков.
        Кулак Норы, как и весь «Серый Клык», был нанят местным бароном для успокоения окрестных дикарей, коих, как говорят, подстрекал некий беглый маг. Дикари именовали себя суренами и принадлежали к одному из подвидов орочьего племени. (Ближе к вечеру они стали возвращаться с полей и смог, наконец, узреть их воочию - по виду, так типичные орки - здоровые, словно быки, морды кирпичом, клыки… все дела, ха-ха). Барону Глайнару в принципе было бы плевать на волнения волосатых аборигенов, если бы не снабжение прибрежных городов его баронства провиантом, а также доступ к очень богатой на дроп Локации под названием Суренский Яр, который дикари намертво перекрыли. (Подозреваю, что на деле на снабжение простолюдинов барону было положить, но не положить было на доходы, которые он получал от охоты в Яру). Четыре из двенадцати Кулаков отряда квартировались в небольшой приграничной крепостице под названием Ясучья Прыть, а остальные восемь были раскиданы гарнизонами по окрестным селениям, где жили оседлые сурены. В двадцати километрах на юг располагался замок барона, в коем базировался основной гарнизон его
дружинников.
        В целом, насколько я понял, основная проблема была в треклятом маге по имени Рельяр. Он очень ловко подбивал суренов на сопротивление барону. Вялотекущая война все тянулась и тянулась, а цели зловредного мага так и были неясны.
        С наступлением вечера тренировки были окончены, и я уже было собрался вновь приложиться к стоящему в теньке бочонку, но, увы, Найга и тут подыскала нам с Мэтом работенку. А именно - выдала на руки тушку молодого кабанчика, коего нам нужно было зажарить к ужину.
        Ха! На редкость глупая затея!
        Долговязый американец, как и я, имел крайне смутное представление, что о свежевании тушки, что о процессе готовке еды на открытом огне. Промучившись со шкурой и выковыриванием внутренностей, мы в конце вставили бедному кабанчику в зад шпагу и подвесили его над двумя рогатинами.
        Мне даже было несколько жаль, что от усталость я не смог как следует позлорадствовать, когда Найга обнаружила, чем увенчались наши с Мэтом старания!
        - Не нравится мне все это. Мы сидим тут уже пятый месяц, и за все это время дело не сдвинулось с мертвой точки. Рельяр тарится по болотам, мы пытаемся зажать его в угол, он изворачивается и сваливает, и мы снова пытаемся зажать его в угол, а он тарится по болотам. У нас слишком мало сил, чтобы вцепиться ему в глотку и не дать уйти. А что Жарах? Говнюк только и кивает с умным видом и ни хрена не делает…
        Нурдуг, громко чавкая, наворачивал пережаренное свинячье бедро и то и дело подносил к бороде увесистую кружку с пивом. В его больших навыкате глазах под кустистыми бровями отражались весело пляшущие огоньки от костра, делая гнома похожим на ожившую статуэтку.
        Мэт уже давно дрых на сеновале, что нам выделила Найга, а я, героически борясь со сном, сидел привалившись к прохладным бревнам, наблюдая, как мои новые боевые товарищи трапезничают и точат лясы. Они расположились прямо на траве вокруг костра и, чертыхаясь, поглощали сварганенный нами ужин. Я старался не заглядываться на похожих на фарфоровых куколок эльфиек, чтобы ненароком не в трескаться по уши в этих стервозин.
        - А что ему делать? - пожала плечами Найга. - У Клыка слишком мало сил, чтобы как следует поприжать «мертвяка», он шлет депешу за депешу, чтобы нам прислали сюда подкрепление: Кулак Дарха или Элариэса или вообще весь «Бронзовый Клык»…
        «Мертвяка»? Сон вдруг выдуло из моей головы, и я даже прекратил пялиться на эльфиек.
        - А ты сама видел эти депеши? - скептически скривилась Месания, очаровательно вгрызаясь в непрожаренное плечо хряка. Капли крови и жира вмиг перемазали фарфоровое личико, но она на это не обратила на это никакого внимания.
        Найга фыркнула:
        - Я? Нет… Как будто он ими трясет направо и налево…
        - Вот и Гарфи говорит, что не видел, а он что ни седмица - ходит по шлюшкам с нашим дорогим Капитаном. Сдается мне Жарах Огнеупорный играет в свою игру, - мрачно заметил Гуварг с ожесточением вгрызаясь в кабансика.
        Услышав прозвище командира Клыка, гном сплюнул. Сдается мне, этот Жарах когда-то здорово насолил бородачу.
        - Огнеупорный, Огнеупорный… Жопоупорный, чьёрт побьери! Твою мать, Гув, я те скажу, какая у него игра - содрать побольше бабла с барона! Потому ни Дарха, ни Элариэса мы здесь не увидим! Будем выезжать на своих жопах!
        - Было бы тут все просто, барон не нанял бы «Клыки»! - вдруг вставила дотоле молчаливо пожирающая килограммы мяса Альеза.
        - Али, я тебя умоляю! Поверьте, братцы и сестрцы, дело тут исключительно в золотишке! Насколько Жарах хочет их с барона вытрясти, настолько барон не хочет с ними расставаться! Не будь он таким скрягой, давно бы уж нанял бы «Ребят Аура» или «Колезцев»! И решил бы проблему за седмицу! - гном, чертыхнувшись, сплюнул, а Альеза вдруг отложила в сторону кусок мяса и угрожающе приподнялась.
        - Ты что-то имеешь против нашего славного клана?
        - «Славные времена» для «Славного клана» уже давно прошли! С тех пор, как свалил Годиус Мар! И мы с тобой оба этим знаем! Теперь «Клыками» рулят всякие мутные хмыри типа Жараха и Командора Чарга!
        - Ну и на хрен ты тогда завербовался к нам? Валил бы в своих «Колезцев»… - воскликнул Гуварг, Альеза же молча полезла за голенище сапога.
        - Еще одно слово о нашем славном клане и я укорочу твою сраную бороду…
        - Завалите. Оба! - рявкнула Найга. - Жарах пусть играет в свои игры, нам до этого какое дело?
        - Ха! «Какое дело?» Так он же нами играет-то! Как, твою мать, пешками на доске!
        От возмущения гном замахал недогрызанной костью, от чего на Гуварга полетели брызги жира. Но Найга не обратила на возмущение бородача внимания.
        - Меня больше волнуют слова Ареуса.
        - А-а-а… Он тебе тоже вещал про бутерброд? - хихикнула Месания.
        - Ага. Только не про тот, что он предлагал тебе, а про тот, что получается от наслоения двух геомагических сфер… - сплюнула Найга. - У старины Ареуса все сравнения сводятся к жратве.
        - Святой Лагунин, ну его, этого Ареуса, с его аналогиями… - проворчал гном.
        - Неважно с какими аналогиям, но даже такой маг как я чувствует, что слои реальности здесь нестабильны. Где-то рядом бурлят огромные силы, а мы гоняемся по болотам за мертвяками!
        Повисла тишина.
        - Вы думаете, Рельяр играет с нами в кошки-мышки? - наконец оборвала ее Месания. - Отвлекает, а сам в это время мастерит что-то убойное?
        - Наше дело маленькое, - вновь встряла Альезе. - Руби супостата за денежку, да и руби… Найти бы только бы этого супостата… Уж больно хорошо Рельяр тарится.
        - А кто такой этот самый Рельяр? - не удержался я от вопроса.
        Услышав голос из-за спины, все присутствующие разом обернули ко мне головы. На лицах читалось легкое недоумение.
        - Рельяр? Да никто, - ответила после некоторой паузы Найга.
        - Что-то слишком много разговоров про «никого».
        - Рельяр - никто. «Кем-то» был его отец. Арев Наддар - Великий кондор Ордена Искателей.
        - Ордена Искателей? - спросил я, предлагая командиру продолжить. Но вместо нее встрял гном.
        - Есть такие полусумасшедшие удивительнейшие люди. Ищут Наследство Безымянного Бога…
        Твою ж мать! Я как лежал, так чуть было не вскочил!
        - Ищут, ищут и все никак не найдут. Что касается Арева… То сним была такая история. Лет этак с тридцать назад в одном из Синколов планеты Адамарат были найдены некие древние поселения… А, быть может, это Дар Огар их там расположил, неважно. Но туда вела мощная цепочка заданий, с очень нехреновой добычей в конце. Немало народу рвануло тогда покорять ту локацию… В целом абсолютно ничего такого, чего не случается в Дар Огаре еженедельно. Но в этот раз что-то пошло не так. Неожиданно этот Синкол привлек внимание массы последователей Мертвого Бога - замшелого культа, о котором обычно и не вспоминали.
        - Никто не подозревал, что их настолько доху… много! - вставила Месания, очаровательно прикрыв рот ладошкой, будто пытаясь затолкать ругательство обратно. - Тут уж переполошились жрецы. Всем, кто имел хоть немного мозгов в башке, стало понятно, что намечается какая-то божественная разборка и лучше бежать от нее подальше.
        - Но не у всех они были, ха-ха… - гном хохотнул и продолжил. - В общем, на Адамарат прибыло целое воинство жрецов Гарна и Нугиса, а «мертвяки» дали им бой. Говорят, сеча была такой, что выжглась даже паутина Дар Огара! Арев же Наддар, как говорят, заправлял в этой битве всеми «мертвяками», да так и сгинул после поражения. Как считается - развоплотился.
        - Или затаиться…
        - Что вряд ли. Синкол был заперт, и жрецы просеяли его по зернышку.
        Твою мать, я слушал, затаив дыхание! «Паутина Дар Огара»? «Запереть Синкол?» Святой Лагунин, о чем они? Но как это касается чертового мага, сидящего в болотах?
        - А что же Рельяр? Он тоже Последователь Мертвого Бога?
        - До сих пор за ним такого не водилось. Я слыхал о нем пару раз, он слыл крутым магом-исследователем, и год за годом просиживал штаны в Камалионском Университете.
        - Так как же он тогда оказался здесь? И зачем? Он один?
        - Если бы он был один, мы бы давно его прищучили, хе-хе… Нет, он очень лихо науськивает на нас местных… У них тут давние разборки с бароном… - Найга замолкла, будто задумавшись о чем-то своем, а потом вдруг со злостью сплюнула и сказала «Тем самым командирским тоном». - Давайте-ка заканчиваем пустые разговоры. Пора на боковую!
        А кто я такой, чтоб не подчиниться прямому приказу командира?
        Пожелав братве спокойной ночи, я побрел на сеновал, где устроился Мэт, не переставая гонять в голове мысли об узнанном. Но за день так вымотался, что уснул, кажется, как только коснулся мягкого сена.
        Но проспал недолго.
        Шестое чувство вырвало меня из объятий сна. Я открыл глаза в тот миг, когда надо мной склонилась косматая тень.
        Твою ж мать!
        Уже через полусекунду, я вытащил из-под подушки кинжал и ткнул неведомого противника в рожу.
        ГЛАВА 35
        Ха! Наивный!
        Ублюдок в мгновение ока уклонился, и я ощутил на своем лице его руку. В нос ударил запах выделанной навощенной кожи, железа и еще один странный тонкий аромат.
        Аромат?
        Это, что, чьёрт побьери, духи?
        - Сдурел, щен? Угомонись, пока не угомонила! - раздался надо мной злой шепот и я скорее по интонации, чем по голосу вдруг опознал в ночном нападавшем своего командира. - Остыл?
        Я судорожно кивнул, гадая, что понадобилось эльфийке ночью на сеновале. В голову вдруг залезли несуразные и бредовые фантазии… Но они быстро испарились, когда Найга убрала руку и рывком подняла меня на ноги.
        В свете луны, пробивающемся сквозь распахнутые ворота, я увидел ее сердитое личико. Мэт, свернувшись калачиком, дрых как младенец, смешно посапывая во сне.
        - Магия? - спросил я Найгу, но наткнувшись на яростный взгляд, заткнулся.
        - Одевайся и за мной, - бросила она и выскользнула из сарая.
        Что за игры?!
        Накинув куртку, я вышел вслед за ней. Снаружи было зябко. Ночная прохлада заставляла ежиться. Луна висела прямо над головой, а значит было что-то около полуночи. Недалекий лес ворочался злобным чудовищем и пугал ночными звуками.
        При лунном свете высокий силуэт эльфийки выглядел одновременно вызывающе и чувственно. Я вновь поймал себя на мысли о влечении к своему командиру! Ха! Звучало по-идиотски, но что делать, если таковое имелось в наличии? И хрен знает, в чем тут дело. То ли в тяге к таинственному неведанному (не каждый день удается завалить эльфийку, ха-ха…), то ли в том водовороте силы и уверенности, что буквально бурлил вокруг нее. И сейчас я говорю не о магии! Прирожденный лидер, казалось, она одним взглядом могла заставить египетские пирамиды запрыгать на месте, если это нужно было для дела. За день тренировок я уже успел наглядеться на «вот эти командирские взгляды» вдоволь.
        - Хочу проверить тебя в деле, щен. Можешь отказаться, - сказала она, криво улыбаясь, кажется только и ожидая отказа, чтобы презрительно хмыкнуть и отослать меня обратно дрыхнуть на сеновал.
        - Почему бы и нет? - твердо сказал я, глядя в темные провалы чуть раскосых глаз. Отблески луны застыли на зрачках эльфийки, превратив их в два холодных огонька.
        Она еще несколько мгновений посмотрела на меня, оценивая, кивнула и молча зашагала в лес.
        Что ж. Похоже, намечается кое-что интересненькое. Почему бы в этом не поучаствовать?
        Твою мать! Мне пришлось призвать всю имеющуюся сноровку и ловкость, чтобы не переломать ноги, шагая вслед за высокой эльфийкой! Если бы не луна, клянусь Безымянным, так бы и произошло!
        Этот лес был совсем не похож на тот хвойник, в котором утопали Ясли. Незнакомые деревья пугали огромными листьями, под каждым из которых мне мерещился зубастый хищник, мягкая пушистая трава так и норовила обернуться вокруг ног перьевым покрывалом, а на лицо то и дело падала липкая тонкая паутина, которой вскоре я был, кажется, облеплен с ног до головы.
        Б-р-р-р…
        Идти, к счастью, оказалось недалеко. Уже вскоре Найга остановилась перед неожиданно открывшейся низиной, накрытой подергивающимся мерцанием. Если бы я не знал, что она находится здесь, то прошел бы мимо, не заметив ее даже с двух шагов.
        На некоторое время высокий силуэт Найги застыл на фоне мрачных деревьев, а потом она, сделав шаг, исчезла в этой складке пространства.
        Святой Лагунин!
        Сердце застучало панковскими барабанами, когда я шагнул вслед за ней и…
        Оказался в вытянутой, шагов в тридцать длинной, небольшой лощине. Гм… интересный эффект. Мерцание оказалось своеобразным покрывалом, сквозь которое видимость была отличная. Вот деревья шуршат листьями-опахалами, вот там, где мы только что стояли, пробежала какая-то упитанная ящерка мне по колено, поглазела на низину и побежала дальше по своим делам.
        Так, а где же Найга? Да вот же! Стоит в самом конце лощины пред угольно-черным провалом.
        - Это Схрон, - кивнула она на мертвенную завесу тьмы, когда я приблизился. - Складка Изнанки. Другими словами - ответвление Синкола. Обнаружить крайне сложно, а потерять легче простого. Еще пару дней и она исчезнет. Так что или вскроем его сегодня или никогда. Это ясно?
        Я кивнул. Чего ж тут неясного?
        - В одного там сложно. Я уже дважды пыталась, но оба раза потерпела неудачу.
        «Потерпела неудачу»… Ха! Она буквально выплюнула эти слова, словно они жгли ей ее прелестный ротик.
        - Почему же ты не возьмешь сюда одно из своих… э-э-э… людей?
        Она нахмурилась и покачала головой, будто я спросил какую-то глупость.
        - Не тупи, щен. С ними придется делиться добычей!
        Святой Лагунин! Какое откровенное… и неожиданное заявление! Вот тебе и «прирожденный командир»… Впрочем, одно другому не мешает.
        - А со мной?
        - Тебе хватит десятой доли.
        - Ха-ха-ха… - взоржал я, но в тот же миг заткнулся ибо откуда-то сверху послышался тоскливый вой. После чего продолжил уже шепотом. - Треть.
        - Ну ты даешь! Восьмая!
        Нам потребовалось не более трех минут, чтобы остановиться на пятой части шкуры неубитого медведя. Но под конец спора я выкатил еще одно условие:
        - И еще одно. Кончай звать меня «щен».
        Найга смерила меня долгим взглядом, но потом усмехнулась и кивнула.
        Что ж, пятая доля от хрен пойми чего тоже неплохо.
        - Держи.
        Эльфийка взмахнула рукой, и на землю вдруг посыпался целый дождь из всяческих склянок и тугих скруток свитков.
        Зелье единократного восполнения Жизненной Силы на 30 %.
        Свиток единократного восполнения Жизненной Силы на 50 %.
        Свиток снятия проклятия 2-го ранга.
        Амулет Маны 2-го ранга.
        Зелье Ловкости 3-го ранга.
        И прочее, прочее, прочее…
        Твою ж мать! Вот это богатство!
        Я быстренько подобрал все это добро в Инвентарь. Как-то стало вдруг даже как-то обидно. Найга особо не рассчитывала на мои Чары. Думаю, ей было плевать, какой профы помощник, ибо, по сути, его задача будет состоять в тупо заливке ей Жизненной Силы, Маны и прочего.
        Вы вошли в Схрон. Осторожно, путник, здесь время течет по-иному!
        «Темно, как у негра в заднице» - пришла на ум детская поговорка, когда мы отбаффались и шагнули в темный провал. Ибо тьма здесь действительно была абсолютной.
        К счастью, Найга предусмотрительно поделилась зельем темновиденья. Я извлек из Инвентаря пузырек и с некоторым замиранием сердца опрокинул содержимое в глотку.
        Бр-р-р! На вкус как горький шоколад пополам с газировкой…
        Но эффект не замедлил сказаться. Из темноты медленно проявились угловатые растения, что, кажется, сошли с картин Пикассо. Неровные изогнутые под немыслимыми углами стебли, хищные бутоны, пощелкивающие натуральными зубами. Мы стояли на узкой тропке, что, вихляя, уходила в заросли чудовищных цветочков. Воздух был очень влажный и наполнен неприятными мускусными запахами.
        - Держи ухо в остро и не зевай. Здесь полно мерзкой живности, - сказала Найга почему-то шепотом и словно в подтверждение ее слов, мимо с противным писком пролетел огромный комар, размером с ладонь.
        Какая гадость! Мне сразу представилось, как он садится и погружает в мою плоть длинное жало, больше похожую на иглу шприца.
        Первый противник неожиданно возник на тропе уже через пару минут нашего путешествия во тьме. Огромный, почти с человеческий рост бутон на десятке кривых ножек выступил из зарослей себе подобный полурастений полутварей и, раззявив зев, выпустил несколько истошно завизжавших насекомых.
        Вот же срань! Куда ни кинь взгляд, все в этом месте вызывало рвотные позывы и желание свалить отсюда как можно скорее!
        Над ним красовалась надпись:
        Шаскл. 38 уровень.
        Насекомые же именовались «Молекулами Шаскла. 19-го уровня».
        Впрочем, визжали они недолго. В руках Найги материализовались поблескивающий зеленым меч-полуторник и небольшой круглый щит с черепом по центру. Несколько взмахов меча и Молекулы обернулись сгустками пламени.
        С Шасклом же ей пришлось повозиться, но я, право дело, натурально залюбовался тем, как она все это проделала. Несмотря на то, что Найга по профе была «Лучником Грозы», мечом она махала на загляденье! Недлинный бастард так и порхал в руках эльфийки, когда она выписывала немыслимые пируэты вокруг массивного цветка-мутанта. Меч, оставляя зеленые всполохи в воздухе, раз за разом поражал стенки бутона, оставляя на них вскипающие ядовитым соком раны.
        Я подлил ей Бодрости и пару раз хильнул, когда цветок-переросток задел облаком пыльцы, тут же наложившей ядовитый дебафф.
        Вскоре все было кончено. Похожий на гигантскую порубленную капусту бутон вспыхнул ярким пламенем, заставив нас попятиться, а когда оно опало, на тропе осталась огромная куча пепла. Увы, дроп особо не порадовал. Горсть серебра, да обломанный кинжал 5-го уровня.
        Пока Найга копалась в пепле, я с грустью смотрел на воительницу и где-то под желудком у меня свербило горькое чувство собственной ущербности. Когда я смогу хотя бы приблизиться к ее умению и мощи? И мне очень не понравился тот ответ, который я сам себе дал: никогда. Сверхнизкий Индекс делал это попросту невозможным….
        А значит, если я хочу чего-то добиться в воинском деле в Дар Огаре, вариант был лишь один - следовать Путями Безымянного, который так и норовил подсунуть мне свое отравленное могущество в виде мощных, неадекватных уровню Заклинаний и Чар Подчинения.
        Мысли, мать их, не веселые…
        Мы двинулись дальше, и очень скоро я понял, почему Найге понадобился напарник. Если первого Шаскла она завалила довольно шустро, то когда на тропу вылезло сразу два таких чудища, на ней быстро появились первые царапины. Кроме выпуска Молекул, твари плевались ядом и хлестались похожими на канаты побегами, что заставляли эльфийку болезненно морщиться каждый раз, когда не получалось избежать с ними встречи. Умения Найги базировались на стыке магии и виртуозного владения луком с большим количеством различных аур. Такая профа была незаменима в группах лучников, но в ближнем бою этого явно было мало. И даже поразившей меня поначалу скорости и ловкости зачастую было мало для уверенной победы. Применять же лук на узких изогнутых тропках Схрона не было никакой возможности.
        Что ж. На этот случай был я, ха-ха! Аура Мертвого Братства исправно регенила Жизненную Силу, а царапины я залечивал своим недохилом, не забывая подливать Бодрости для ускорения регена Маны, которую она использовала для ускоренной рубки. Однажды, когда чертовы бутоны прижали эльфийку к своим росшим на краю тропы собратьям, что в предвкушении обеда уже вытянули хищные зевы, мне даже пришлось применить Молнию Андала. По счастливому стечению обстоятельств сработал Крит, обнуливший остаток жизни Шаркла. Найге ничего не оставалось, как уважительно покачать головой.
        Наконец, после завалки пятого чудовищного цветочка она объявила перекур.
        - Что-то незаметно здесь несметных богатств, - проворчал я, разбирая дроп с последних заваленных Шасклов.
        Он был вновь на редкость скуден. Серебро, какие-то жухлые побеги - Ингредиенты для создания зелий… Одна хрень.
        - Ха-ха-ха… А ты надеялся, что богатства сами будут падать тебе в руки? Как в Яслях? Ха-ха… Нет уж. И вообще, привык к реальному Дар Огару. Здесь все не так радужно, как тебе вещали Мастера в Яслях.
        Знала бы она, как обстоят там дела на самом деле!
        - Но за дроп не беспокойся. Эти цветочки - лишь разминка. Я проходила их в одиночку. Ягодка будет в конце - тварина 45-го Уровня. Там нам потребуется вся удача, которая только есть.
        Она извлекла из Инвентаря светящееся зеленоватым светом точило и принялась размерено полировать клинок, похоже, нанося на него какую-то магию. А я невольно залюбовался этой сюрреалистической картиной: красивая, словно богиня, перемазанная зеленой слизью эльфийка в окружении ядовитых испарений. Отблески магии в ее глазах, полуулыбка идеально очерченных губ… и затерянный в пространстве и времени кусочек реальности в тысячах световых годах и хрен знает скольки измерений от Земли. Мог ли я еще месяц назад подумать, что буду это наблюдать?
        - Че уставился? - вдруг обратила она внимание на мой взгляд.
        Я смешался и неожиданно для себя озвучил ту мысль, что крутилась в голове.
        - Красивая ты…
        Точило на несколько секунд остановило свой «вжик-вжик», а Найга тихонько прыснула в кулак.
        - Ну ты и наглец… Разве у вас там… откуда ты? С Земли? Нет понятия субординации? Ты что, не служил в войске?
        - Служил. Но мой командир был лишь немного симпатичнее задницы гориллы. Такого комплимента я бы ему никогда не сказал, хе-хе…
        - Гориллы?
        - Такое человекоподобное животное.
        - Понятно…
        Она закончила точить меч и уселась, скрестив ноги, достав из Инвентаря пару полос вяленого мяса и бросив одну мне. По лицу пробежала тень.
        - Тебя что-то тревожит?
        - Ха… - натянуто усмехнулась эльфийка. - Тебе короткий список или длинный?
        Я пожал плечами, она как-то странно улыбнулась и перевела тему.
        - Так как тебе Дар Огар?
        А, в самом деле, как? Не рассказывать же ей о той куче геморроя, в котором я только и копаюсь.
        - Гм… сложнее, чем казался с Земли. Новые люди, новые смыслы… Старые проблемы.
        - Не беспокойся по поводу этого. Так у всех. Став акари, люди считают, что вступают в новую жизнь, но на деле тащат в Дар Огар своих демонов… не подозревая, что здесь предостаточно местных…
        На последних словах ее голос вдруг дрогнул, и этой секундной слабости мне хватило, чтобы на краткий миг увидеть не маску бравого командира, кою я видел вчера, не ипостась лихой воительницы, а что-то еще более глубинное и темное…
        Впрочем, мне ли говорить? У меня этого «глубинного и темного» хоть жопой жуй…
        Мы еще поболтали о том о сем пять минут и двинулись дальше.
        С временем здесь и вправду творилось что-то странное. Вроде бы от того места, где отдыхали, мы отошли всего на пару десятков метров, а в памяти это событие уже отдалилось словно бы на прошлый год. Я с трудом вспомнил то, о чем мы говорили.
        А вот и новый Шаскл. И еще.
        Рубка монстров вновь пошла своим чередом. Найга порхала вокруг ядовитых бутонов, а я исправно ее отхиливал, изредка помогая Молнией Андала и дебаффом на слабость.
        Пришлось завалить еще не менее десятка Шасклов, прежде чем мы, наконец, прорвались через узкие тропинки с так и норовившими цапнуть за задницу цветочками по бокам, и выбрались на относительно свободную от них площадку… Вернее, она казалась свободной, так как уже в десяти метрах что-то разглядеть в густых испарениях было совершенно невозможно. Я даже не мог с точностью определить, находимся ли мы в каком-то подземелье или это открытое пространство, так как тьма и чертово марево из ядовитых газов совершенно скрадывало пейзаж.
        - Это тут, - шепнула Найга, словно опасаясь, что громкий голос встревожит какую-нибудь нечисть… Впрочем, возможно, что так оно и было. - Слушай сюда. Эта тварь зовется «Матерый Шаскл». Выглядит практически как те, что мы вдоволь нарубили по дороге сюда, но она много, много более опасна. Чтобы ни случилось, нам нельзя сходить с этой площадки, потому как за ее пределами ждет верная смерть. Поверь…
        «Смерть» - почему-то это слово в исполнении Найги резануло по ушам. Она явно вкладывала в него иной смысл, чем обычно вкладывают жители Дар Огара.
        - Действуем по такой схеме…
        Схема была довольно сложна. С этой тварью даже Найге не хотелось сталкиваться в прямом бою, а значит, требовался кто-то, кто будет принимать на себя основной урон и не подпускать ее ближе. Будь Кулак в полном составе - эту роль исполняла бы Альезе, но как оказалось, у Найги была неплохая замена.
        Она взмахнула рукой, полыхнуло горячим воздухом, и на земле возник здоровенный, размером с корову, силуэт.
        Рипл!
        Адеканог
        - лаконично сообщило системное сообщение.
        Здоровенная тварь была похожа на спящего Бармаглота. Какое-то хаотичное нагромождение заросших жесткой щетиной мускулов и бронированных костяных щитков. Она лежала, свернувшись калачиком, спрятав голову подмышку, и громко храпела.
        Да, это вам не мой дохленький Големчик. Похоже, эту зверюгу откармливали десятилетиями. Интересно, почему Найга не прибегала к ее помощи раньше?
        Впрочем, причина вскоре выяснилась.
        - И ты не смогла завалить Матерого с помощь… э-э-э… вот этого? - спросил я командира, указывая на Адеканога.
        - «Вот этот» - парень мощный, но у него есть серьезное ограничение. Адеканог бодрствует не более 10 минут в сутки. Этого времени не хватит для убийства Матерого Шаскла. А значит, после того, как я отзову Рипла, этой твари придется поохотиться на кое-кого другого…
        Твою мать, она прикалывается?
        - На меня что ли?
        - Ты здесь видишь кого-нибудь еще?
        - Да он меня завалит с пары тычков!
        - Не завалит. Держи. Это Слабая Сфера Неуязвимости и Амулет Агрессии.
        Ко мне в руки перекочевали два небольших предмета. Хрустальная сфера и амулет в виде оскаленной зубастой пасти, лишенной остальных частей тела. Оба предмета имели собственный Интерфейс, с одним единственным действием: «Активация».
        - Откат Сферы - 1 минута. И она, несмотря на название, конечно не дает полную неуязвимость, криты все равно пробьют ее защиту. Откат Амулета - 15 секунд.
        Я мрачно сплюнул. Понятное дело, что если бы хитрая стерва известила меня о таковой роли в схватке еще на сеновале, я бы сто раз подумал, прежде чем соглашаться. Но не уходить же теперь отсюда с пустыми руками?
        - Не ссы, Том. Прорвемся, хе-хе…
        И в самом деле, что я так уж разволновался? Смерть обычное дело в этом мире. Тем более что вчера я привязался к Локальному Артефакту Возрождения нашего Кулака, а значит в случае приступа дохлости, воскресну прямо у ног Найги.
        Мы отрегенили все, что можно было отрегинить, основательно пробаффались и только после этого эльфийка пробудила Адеканога.
        Огромная зверюга вздрогнула, медленно разогнулась и я, наконец, смог рассмотреть ее башку…
        Твою ж мать! Она была абсолютно человеческая! Скуластая рожа с резкими и мужественными чертами лица… но абсолютно звериными глазами. Во взгляде Адеканога не было и намека на мысли, лишь одна звериная ярость.
        - Хейго! Аларт! - крикнула Найга и в то же мгновение зверюга сорвалась с места и бросилась в туман. - Готовься, Том! Ща выйдет!
        ГЛАВА 36
        Боевой азарт в мгновение ока вымел все страхи из головы. Походу, придется постараться, чтобы не ударить в грязь лицом перед новым командиром. Хотя и не сказать, чтобы роль зайца, драпающего от хищника, была по душе, но что делать? Отныне моя стезя такова, что я боюсь даже представить, в чьей роли еще придется побывать.
        Из тумана послышалась какая-то возня, а потом сквозь дымящиеся испарения проступили силуэты двух сражающихся тварей. Огромный бутон на множестве ножек и кружащийся вокруг Адеканог разогнали косматые клубы тумана. Рипл Найги раз за разом нападал на крутящегося вокруг своей оси Шаскла, а тот, пронзительно вереща (интересно, чем?) отбивался жесткими длинными лианами.
        Честно говоря, он не показался мне особо опасным… Ну да, втрое больше обычных Шасклов, но не более…
        Ха! Тварюга, будто услышав мои мысли, решила показать их ошибочность и вдруг скастовала плевок какой-то мерзкой зелено-коричневой дряни. Дымящаяся масса облепила левую заднюю ногу Адеканога, заставив мужественное лицо болезненно скривиться.
        Р-р-р-ау!
        Встав на задние лапы, рипл взревел аки лев! Огромные двадцатисантиметровые когти мелькнули в считанных миллиметрах от гигантского бутона, но наш противник с неимоверной скоростью отодвинулся…
        Бам!
        Ярко-льдистая стрела вонзилась в его Шаскла, вызвав препротивнейший ультразвуковой визг.
        Я так засмотрелся на Рипла, что даже и забыл о Найге! А она меж тем не стояла без дела. В руках эльфийки уже дрожал от избытка мощи переливающийся голубыми отсветами лук. Он был собран из огромных рогов неведомого зверя и скреплен скалящимся черепом. Но главное - магия! Она настолько его переполняла, что изливалась серебристыми струйками, перейдя из тонкого мира в материальный.
        Прямо из воздуха Найга вытянула очередную стрелу и медленно, преодолевая чудовищное натяжение, оттянула тетиву к уху и с выражением настоящего сексуального экстаза, спустила острую хищницу на Шаскла.
        Бам!
        В боку цветка-переростка уже торчало две стрелы ушедших по самое оперение, а от ран медленно распространялось омертвение. Он закрутился на месте, порываясь броситься на обидчицу, но Адеканог раз за разом ловко перекрывал путь, махая устрашающими когтями.
        Я хотел, было, попробовал помочь Найге Молнией Андала, но та сердито шикнула, посылая новую стрелу. Видимо, урон от молнии был совершенно пустячковый по сравнению с тем, что наносило это устрашающее оружие.
        Черт! А так жить можно! Гиганты кружили в яростном танце, Найга одну за другой выпускала стрелы, а я топтался рядом, лишь изредка подливая Бодрости, потому как Ману выстрелы отжирали на совесть. Видимо, каждый из них сопровождался каким-то Умением…
        Но, увы, все хорошее когда-нибудь заканчивается. Как только уровень Жизненной Силы твари упал до определенного уровня, она резко сменила тактику. Застыв каменным изваянием, Шаскл издал новый ультразвуковой писк и вдруг начал расти буквально на глазах!
        - Готовься! - рявкнула Найга, всаживая в него очередную стрелу.
        Подчиняясь беззвучной команде, Адеканог бросился на все увеличивающиеся в размерах растения. Его морда-лицо скривилась в маске ярости, лапы заработали, как пропеллер, полосуя бок уже порядком пожамканного бутона, но тут Шаскл показал всю свою мощь.
        Бутон неожиданно распахнулся и Рипла залило целой волной смрадной желтоватой дряни. Он жутко заверещал, и с него натурально, кусками, полезло мясо!
        - Пей ускорялки!
        Крик Найги резанул по ушам, и я, больше не теряя времени, залил в себя горькие эликсиры. Кровь застучала в ушах, но мне вдруг резко стало не до неприятных ощущений! Ибо Шаскл, оставив позади умирающего Рипла, раззявив бутон, повернулся ко мне.
        Началось! Ну что, зайчик, побежали?!
        Я активировал амулет Агрессии и рванул вправо, молясь, чтобы в перьях тумана, что застилали все вокруг, не скрывались какие-нибудь ямы и неровности. Темновидение штука, конечно, крутая, но в этих серых полутонах, долбануться - раз плюнуть!
        За вами когда-нибудь бегали трехметровые цветочки-мутаны, господа? До сего момента за мной нет и, чьёрт побьери, не хотел бы я еще раз такое пережить!
        Сзади послышался булькающий шорох и очередной «Бам» от стрелы Найги. Я заметался по наполненной ядовитыми испарениями площадке, пытая одновременно унести ноги от Шаскла, но и не отдалиться настолько, чтобы эльфийка потеряла нас из виду, и уже очень скоро ощутил на себе удар сучковатой лианы. Хрень, толщиной с руку, сбила меня с ног, отбросив на десяток метров. Благо, я успел зажать Сферу, и урон оказался блокированным… в отличие от боли!
        Пошатываясь, я поднялся с грязного камня… Чтобы тут же быть снесенным еще одним ударом чудовищной плети!
        4…3…2…1…
        Ненеуязвимая неуязвимость закончила свое действия, а я на одних волевых вновь поднялся на ноги.
        Походу, сейчас мне придет конец… Но…
        Смешно раскачиваясь, ублюдошный бутон, плюнув на мою тушку, уже бежал к Найге! А та с каменным выражением личика натягивала лук прямо в раззявленную пасть Шаскла! Потрясающее холоднокровие! Будто на нее и не надвигалась тварь, размером с грузовик!
        Твою мать, знали бы вы, сколько мне стоило воли активировать Амулет Агрессии и развернуть чудовищную тварюшку по свою душу…
        «Бам!»
        Новая стрела вонзилась в тело Шаскла, но он, не обратив на нее никакого внимания, првилеченный магией, уже семенил ко мне…
        Бежать! Бежать… Бе…
        Вдруг я полетел кубарем погребенный душной массой. В носу ударил чудовищный смрад, а кожа загорелась натуральным огнем!
        А-а-а-а!..
        Столбик с Жизненной Силой быстро побежал вниз, из последних сил я попытался активировать Интерфейс Сферы, но до отката было еще более 30 секунд…
        Что это? Смерть?
        12 %…10 %…8%…6 %…4%…2 %…0%…
        Возродившись в третий раз, я как раз успел увидеть догорающие останки Матерого Шаскла. Пламя полыхало, наверное, с полминуты, прежде чем опало и исчезло в здоровенной куче пепла. Стоящая перед ним Найга устало оперлась о лук и подняла на меня глаза.
        Я улыбнулся и принялся облачаться в улетевшую после смерти в Инвентарь одежду.
        - Однако, ты бесстрашен… - сказала эльфийка, отирая кровь со лба.
        Ее здоровье остановилось на 46 %, и я быстренько влил ей несколько хилов, вычерпав Ману досуха.
        - Оставь.
        В воздухе еще витал запах смерти, пота и крови и… чего-то еще трудноуловимого.
        Эльфийка спрятала лук и, сделав несколько шагов, оказалась совсем близко. Изумрудный взгляд, в котором вдруг возникла незнакомая дотоле поволока, медленно ощупал мое лицо. Ее грудь, крепко обхваченная доспехом, учащенно вздымалась, а ноздри хищно раздувались, втягивая мой «аромат».
        Твою мать, я, кажется, понял, что витало еще в воздухе… Но, какого хрена? Менее располагающей для любовных утех обстановки, сложно себе было представить! Мы были по уши перепачканы грязью и кровью, выплеснувшийся во время схватки адреналин все еще бурлил в венах… Да… Какого хрена?!
        - У тебя были когда-нибудь аурэ?
        Взгляд эльфийки заполонил все вокруг. В ее зрачках плясали целые батальоны сумасшедших чертиков.
        - М-м-м, один раз… На Земле, пробормотал я в растерянности, но какой-то новый я вдруг сгреб эту растерянность ко всем чертям.
        Я нежно обхватил ладонью ее шею и вдруг, вцепившись в волосы, запрокинул голову, впился в идеально очерченные губы.
        Твою мать, по-моему, в этот миг я оказался на волосок от смерти! Но уже через мгновение она ответила, попытавшись проникнуть вертким язычком ко мне в рот.
        Вот только я сжимал грубый доспех, а вот уже под ладонью ее бархатистая кожа. Еще никогда я так быстро не избавлялся от одежды! Глубинный, подавленный «хомо сапиенсами» тысячелетия назад дух Зверя выплеснулся, накрыв разум темной пеленой. Битва и смерти сорвали тонкий налет цивилизации. Внезапно стало совершенно все равно на то, где мы и кто мы. Осталось лишь дикое желание обладать гибким телом, что оплело меня подобно побегам винограда.
        Вначале я брал ее спереди, но Зверю этого показалось мало. Я рывком отстранил гибкое тело, и Найга тут же поняла, что я от нее хочу. Оскалившись пьяной от крови и секса улыбкой, она медленно развернулась и опустилась на колени, подставив под меня свое распаленное женское естество меж манящих округлостей. Я схватил ее за шею и резко, с рыком, вошел, выбив болезненный стон… Но чуть было не отдернул руку. На левой лопатке резкими изломами чернела странная татуировка. Скалящиеся углы и бугристые извивы словно бы желали покинуть насиженное место, сворачиваясь в смутно знакомую фигуру, похожую на острый стаканчик мороженного. Но уже через секунду ревущий поток примитивных движений унес мысли о татуировки куда-то за грань галактики.
        - Что это было? - спросил я эльфийку, когда она отодвинулась от меня, и в мгновение ока облачилась в доспех.
        Вареная кожа скрыла изломанную татуировку. Найга быстро отряхнула ладони от пепла и пожала плечами.
        - Сброс напряжения… Только не подумай…
        - Что это чего-то значит, - закончил я фразу, и она натянута рассмеялась.
        Твою мать, что с этой женщиной такое? Одержимая сексом львица - это была какая по счету маска? Глядя на затянутую в изящную кожаную броню эльфийку, я даже на мгновение усомнился в том, что все это произошло на самом деле, а не было последствиями отравления каким-нибудь ядом Шаскла, в коем в изобилии я измазался в бою…
        Но Найга поняла этот взгляд по другому. В изумрудных глазах сверкнуло предостережение, и я его понял. Больше не глядя в мою сторону, она по локти зарылась в кучу пепла и вскоре нашарила там кое-что интересное.
        - О! Новичкам везет! - эльфийка с кряхтеньем вытащила из пепла обрубок каменной руки. Длиной в полметра он даже на вид был чудовищно тяжел.
        Барбет. Рука.
        - Это что еще за хрень? - не смог удержаться я от удивления.
        - Не видишь? Барбет! Неплохой кусок! - она бросила на меня раздраженный взгляд и, спохватившись, добавила. - Гномий Барбет - защитный артефакт для создания замковых щитов. Ценная вещь.
        Увы, но Барбет оказался единственным дропом с цветка-переростка. Хотя, Найге и его оказалось вполне достаточно. По ее заверениям такая хрень могла потянуть аж на 1000 золотых!
        Только она погрузила каменную руку в Инвентарь, как перед глазами мелькнула вспышка, подуло горячим воздухом и уже через мгновение мы оказались в той укромной лощине, где находился вход в Схрон… Правда, на прежнем месте его больше не было. Да и саму лощину больше не укутывал полог мрака. Несмело пробивающаяся сквозь кроны деревьев луна серебрила буераки на ее дне и заинтересованно глядела на двух разумных с какой-то стати попершихся в ночной лес.
        Странно, судя по ее положению, мы будто и не бродили в Схроне несколько часов кряду. Что за шутки?
        Но Найга лишь отмахнулась от моих вопросов, и с выражением крайней задумчивости на прелестном личике, которое еще недавно искажал оргазм страсти, потопала в сторону селения. А я вслед за ней.
        Притихшая деревенька спала. Лишь изредка из сараев, где сурены держали небольших, схожих с овцами животных, доносилось сонное всхрапывание.
        Высокая тень легкими, почти невесомыми шагами прошмыгнула в сарай и остановилась над спящими.
        Длинный землянин по имени Мэт трогательно свернулся калачиком в одном углу сеновала, а Том, разметав руки и ноги, раскинулся в другом. Он лежал в густой тени, но эликсир темновидения еще до конца не выветрился из тела Найги, и она легко могла рассмотреть его умиротворенное лицо. Он слегка посапывал и кусал во сне губы.
        Помимо воли она вспомнила эти губы, что яростно впивались в ее пару часов назад. Землянин оказался, может быть, и не очень умелым, но весьма ярым любовником… Настоящим Зверем, хотя по виду и не скажешь… Впрочем, чего ожидать от новичка в Дар Огаре? Он еще не успел пресытится десятками и сотнями партнеров на любой вкус и цвет, коих пробовали акари за долгие десятилетия и столетия жизни.
        Секс, секс… Что-то много в последнее время она стала думать о сексе. Почти как Месания. Уж не связано ли это с Паразитом? Она уже не раз замечала замечала странные скачки настроения, списывая это на нервозность обстановки, но возжелать кого-то прямо после жестокой схватки? Хотя, надо признаться, это было… гм… волнующе.
        Но сейчас ей следовало отбросить все лишние мысли.
        Достоен ли он стать первым, кого подчинит ее собственный Паразит? В Схроне он показал достаточно неплохо. Смел и сообразителен. В меру инициативен… И профа неплоха. Адепт Чернокнижника. Прокачавшись, он станет хорошей опорой в ее делах…
        Или все-таки испытать второго?
        Но уж больно хочется! Она и так дожидалась слишком долго, не решаясь использовать Паразит на членах своего Кулака. Рельяр сказал, что шанс успеха тем менее чем более силен акари! Сумеет ли ее воля сломить волю своенравного Нурдуга 62-го уровня? Скорее нет, чем да…
        Она опустила руку… И сидящий на лопатке Паразит задрожал от предвкушения. По телу эльфийки пронеслась сладкая истома. В этот момент она и Паразит, что обычно был сторонним наблюдателем, слились в одно существо. Она чувствовала его радость от предстоящего «деторождения». Как и любое живое существо, он жаждал продолжить собственный «род»…
        С болезненной резью Паразит перебрался со спины, на плечо, а затем и на предплечье. Уродливые культи оторвались от кожи и потянулись к лежащему человеку…
        Найга уже почти коснулась плеча землянина… Но в последний момент остановилась. Вспышка боли хлестнула по телу, заставив болезненно скривиться. Но усилием воли, она отдернула руку.
        Нет. Выбор слишком важен.
        Она взглянула на длинного землянина под именем Мэт, что свернулся калачиком в нескольких метрах от нее. В этой позе он казался таким беззащитным… Что вряд ли мог составить конкуренцию этому прыткому бафферу… Но нет. Это решение слишком важно, чтобы принимать его по первому впечатлению.
        Она еще раз посмотрел на лежащих мужчин, непроизвольно облизнулась и неслышным шагом покинула сарай.
        ГЛАВА 37
        Утро встретило адской ломотой в каждой косточке. Было такое ощущение, будто меня всю ночь проворачивали через мясорубку, перемалывая в пыль, а затем непостижимым образом собрали заново.
        С тяжким стоном приняв сидячее положение, я с трудом сумел поднять руку, чтобы заслониться от бьющего по глазам дерзкого утреннего солнца.
        Твою мать, да какого хрена-то?
        Осторожно покрутив головой, залили в себя несколько хилов и стал аккуратно разминать конечности. Спустя минуту ломота стала отступать.
        Держу пари на все что угодно - это последствия временных игры при переходе из Схрона - в Схрон!
        Наконец боль ушла, оставив после себя далекий тревожащий отголосок. А ей на смену пришли мельтешащие кадры наших переплетенных с Найгой тел.
        Е-мое, ну командирша дает! Стоило значительных усилий выгнать соблазнительные образы из головы. Думаю, тем реже я буду ей напоминать о случившемся, тем меньше у меня будет проблем. Хотя, кто его знает? Быть может, в Дар Огаре не видят ничего необычного в дьвольском трахее после завалки очередного монстра. За столетнюю жизнь к чему только не привыкнешь…
        Я огляделся. Мэта на сеновале не было. Судя по положению солнца, было раннее утро. Куда его понесло в такую рань?
        Впрочем, едва я осторожно, все еще не рискуя делать лишние движения, выполз из сарая, американец нашелся. Он как ни в чем ни бывало плескался в недалеком пруду.
        Этот парень мне нравился. Он не жаловался, когда нас гоняли в Яйце, и не задавал лишних вопросов, как другие. В отличие от многих акари - не скрывал своего прошлого - обычный парень из Аризоны. Высокий, но жилистый. Длинные светлые патлы перехватывал медным кольцом. На его вытянутом лице всегда блуждал полуулыбка, будто он постоянно витал в мечтах.
        - Том! Гони сюда, поплещемся! - крикнул он, когда я показался из сарая, и я не смог отказаться от предложения.
        Б-р-р…
        Вода оказалась неожиданно холодной. Должно быть, прудик наполнялся из подземных ключей.
        Вскоре солнышко и нехитрые игры в «кто кого утопит» выгнали из головы мрачные тени размышление о Безымянном, Найге и прочим.
        Вдоволь поплескавшись, мы растянулись на мягкой травке на склоне небольшого холмика, чтобы с травинками в зубах понаблюдать за вереницей1 тощих орков-суренов, что неспешно начинали свой обычный день. Кто-то шел в лес на охоту, кто-то выгонял из загонов местных «овец»… Наблюдалась даже небольшая стайка ребятни - зрелище довольно редкое в Дар Огаре. Плодился тут народ чрезвычайно медленно.
        По плану сегодня были очередные тренировки, но этим планам не суждено было сбыться, ибо не успели мы сжевать по травинке, как близ сарая, где ночевали, объявился Нурдуг.
        Из Глисага, где нынче держал ставку Капитан «Серого Клыка», пришла депеша с приказом оказать помощь осажденному Кулаку Джагера в какой-то деревеньке на болотах. Найга не стала рассусоливать и готовилась выступить уже через час. В Грахе же, как в важном населенном пункте оставался второй базировавшийся здесь Кулак - Асора Дэга.
        Что ж. Похоже, придется перенимать воинскую науку на ходу. Быть может, оно и к лучшему?
        А вот Мэт не был особо рад предстоящему боевому походу. Валяться на теплом солнышке ему было явно много более по нутру. Впрочем, этот парень жаловаться не привык. Уже вскоре, в компании с нашими новыми боевыми товарищами мы выступили на восток.
        Каюсь, несмотря на зарок, в следующие полчаса я трижды подкатывал к Найге с какими-то совершенно пустячковыми вопросами, надеясь, что она прояснит, что же это все-таки такое произошло ночью… Но эльфийка держала каменный покер-фейс, погруженная в какие-то свои вселенские думы. И я отстал. Зато уж кого не надо было трижды просить что-нибудь поведать - так это Нурдуга. Смешно переваливающийся на своих коротких ножках гном был готов вещать на любую тему с неизменно авторитетным выражением на бородатой физии:
        - …Тут, понимаешь ли, такая у них кутерьма: Синкол Арадо издавна разделен на три Баронства. Гланайр, Аах и Хегель. Но какую-никакую силу имеет только барон Гланайр.
        - Почему так?
        - Ты что-нибудь слыхал про Синкол Арадо?
        - Гм… Нет.
        - А про мир Седьмое Колесо?
        - Э-э-э… Тоже нет.
        - Во! - торжественно воздел похожий на сосиску палец гном. - Вот тебе и ответ! Это дыра. Жуткая никому не нужная дыра. В этой куче навоза есть только один полудрагоценный камень - локация Суренский Яр. Плюс какое-то значение имеют порталы на планету. А все это находится в руках барона Гланайра. Но даже он сказочно нищ…
        - Но ведь у него есть какие-то там города на побережье…
        - Ну есть. И что с того? Я ж тебе говорю - это дыра. Жуткая никому не нужная дыра! Богатства Синкола определяются полезностью его локаций! Если в них есть крутые задания и дроп - в Синкол обеспечен приток сорящих деньгами акари!
        Гм… Логично.
        - Значит, находясь здесь «Клыки»…
        - Ха-ха! - хохотнул гном в бороду. - Сечешь! Да, находясь здесь, «Клыки» вряд ли много заработают. Честно говоря, в отряде дела давно идут не слишком-то оптимистично… Мда… кхе-кхе…
        Он вдруг заткнулся и полез в инвентарь за фляжкой.
        Кстати об отряде. Вчера обмундирование его членов ввело меня в некоторое заблуждение, но как оказалось, отряд Найги был стрелковым Кулаком, заточенным на долгий изнуряющий бой. Имея в своем составе всего лишь 2-х (с Мэтом - трех) лучников, он имел кажущийся избыточным сапорт. Но в этом и была фишка. Расклад получался такой:
        Найга - «Стрелок Гарна» - урон, плюс массовые ауры.
        Гуварг - «Стрелок Нугиса» (очень интересная и редкая профа, его оружием был огромный лук из чистой магии - вызываемый уникальным Заклинанием) - урон.
        Месания - «Сестра Малорга» - маг-жрец, по сути, очень сильный баффер - лекарь, заточенный на стрелковые отряды.
        Нурдуг - «Башня Хара» - защитный маг, обеспечивающий прочнейшую защиту от различных дистанционщиков.
        Альезе - «Щит Доблести» - защита отряда в ближнем бою (и, конечно же, плюс 1 лук, когда оная не требовалась).
        Мэт - начинающий лучник.
        И я… Темный дебаффер.
        Вопрос напрашивался сам собой - а накуя я в этой честной компании? Впрочем, возможно тут все дело в пресловутых «не слишком оптимистичных делах», а странный состав объяснялся банальным свалом некоторых членов отряда.
        Я решил не гадать на кофейной гуще, а прямо спросил об этом Найгу на одном из привалов.
        Но витающая в каких-то своих думах командир послала меня в «пешее эротическое» на неведомом языке.
        Гном же, как всегда, оказался более словоохотлив.
        - Это все Жарах. С тех пор, как на место Капитана взобрался треклятый ублюдок, дела в «Клыках» пошли наперекосяк. Неудачная капания на Демотре, славная трепка, что мы словили на Клаее и Черногорье… А теперь вот эти сраные болота… Народ валит от нас толпами. И как ты понимаешь, поражения не добавляют золотишка нам в казну. Тут не до изысканных отборов. Навербовать бы хоть кого. «Серый Клык» состоит в основном из дальнобойных Кулаков, которые куда как менее требовательны к профам своих членов. Дать тебе лук и под нашим «разгоном» и ты будешь наносить неприятелю неплохой урон. А служите вы, новички, ха-ха… буквально за еду!
        Гм… Неприятный, но вполне логичный расклад.
        - А что же Найга?
        - А Найга, брат, не из того теста. Она прирожденный командир. У нас в Дар Огаре, знаешь ли, можно проиграть десяток битв, но пока с тобой твоя братва - это не страшно. Чертов Жарах же раскидывается нашими людьми, как мухами…
        - Жарах - жопу дах, гы-гы… - вдруг раздалось из-за спины.
        Твою ж мать… Юмор тучной эльфийки Альезе был недалек от детсадовского.
        - Свою побереги, Альезе! - шикнул на нее, хохотнув, Нурдуг.
        - А что мне ее беречь?! У меня ж есть вы с Гуваргом!..
        На фоне этого диалога, даже базары Тихого с Санчезом выглядели философскими беседами…
        Что-то тут не вязалось. «Прирожденный командир» берет новичка на зачистку Схрона? Те расклады, что ведала мне Найга ночью, никак не вязались с подобным наименованием. Впрочем, опять же… Я подхожу к акари с земными мерками. Быть может личное обогащение и не считается у них зазорным?
        Постепенно, слушая дружеские перепалки, я стал догонять кто есть «ху» в отряде.
        Найга и Альезе были неразлучны с незапамятных времен, застав еще расцвет клана «Клыки Гаюра». Жирная эльфийка готова была поддержать командира абсолютно во всех начинаниях, будь то оппозиция Капитану или решение сделать перекур, дабы синхронно посрать.
        Синерожий Гуварг, несмотря на тяжелый нрав, слыл надежным парнем. Он также был в составе клана наемников уже десятки лет, кочуя из одного Кулака в другой. Найга, Альезе и Гуварг - составляли костяк Кулака, готовый продолжить свое дело, даже если все остальные уйдут в закат.
        Месания - была девица себе на уме, которую мало интересовали битвы и сражения. Она откровенно тяготилась нахождением отряда в такой дыре, как Грах и была готова на все, чтобы свалить в более цивилизованные места, где есть развлечения и мужчины. Она была бы и рада послать «Клыки» ко всем чертям, но контракт не позволял этого сделать.
        Ну и гном. Он находился в составе Кулака от силы пару лет и, судя по едким замечаниям в сторону нынешнего Капитана - Жараха Хадругала - в гробу видал этот клан.
        - …а я ей и говорю: я, дорогуша, истоптал дороги добрых двух десятков миров, и не тебе, твою мне указывать, что брить! Аха-ха-ха-ха… - гном все болтал и болтал, елозя с темы на тему, а я и рад был послушать. Каждая, даже самая незамысловатая история добавляла мне знаний о реалиях Дар Огара.
        Местность постепенно менялась. Широколистные деревья уступали место невысокому кустарнику и изломанным корневищам, росшими будто бы совсем без стволов. На земле появились затянутые ряской лужицы, а тропа начала все более петлять, обходя трясину.
        Вскоре на встроенной в Интерфейс карте появилось название новой локи: Бдамар, а к обеду, когда вокруг раскинулись непроходимые болота, мы добрались до небольшого селения под названием Бдаров Лог.
        Твою мать, если Грах дыра, то как назвать это место?!
        На высоких потемневших от времени бревнах расселись два десятка кособоких строений из камыша. На топкую землю были брошены плетеные настилы, рядом валялась неприхотливая домашняя утварь из обожженной глины, бродил совершенно земного вида кот, у недалекого прудика лежало несколько вытащенных на берег лодчонок из коры. Под одним из домиков я заметил двух копошащихся в грязи тщедушных ребятенка под присмотром дряхлой старухи.
        Старухи?
        Я удивленно заглазел на закутанную в шкуры клыкастую суренку. По-моему это первая старуха, что я вижу в Дар Огаре. Онлайн останавливал внешнее старение примерно на том возрасте, когда ты впервые проходил сквозь свой первый Портал. Но как обстоят дела у аборигенов? До сего момента я как-то об этом не задумывался.
        - Какое запустение… - пробормотал Мэт, оглядываясь. Всю дорогу он по большей части молчал, витая в своих мыслях и «проснулся» только сейчас.
        - Я так понял, что до Суренского Яра отсюда рукой подать, чего ж тут вот так вот все?.. - поддержал я удивление американца.
        - Да, по карте до него от силы десять километров. Но на деле это десять километров непроходимых болот. Охочие партии акари пробираются в Сурентский Яр по большей части по северному пути - проходят по реке Акарке, ночуют в Шелоге и потом уже идут в болота. Та дорожка довольно натоптана, - разжевал нам географию гном.
        - Что же тогда тут «Клык» вообще обороняет?
        - Ха. Если все прутся по натоптанному пути, это не значит, что никто не пытается проникнуть обходным! А таких, поверь немало. Барон активно стрижет «туристов» в Шенале, а вот местные из Ааха и Хегеля предпочитают проникать с юга. Ну и…
        - Есть подозрение, что лежбище Рельяра именно здесь, а не на севере, где сурены особенно лютуют, грабя караваны со жратвой из Доль Андара, - сплюнув, вставил Гуварг.
        - Старое правило: гадь в одном месте - тарься в другом, хе-хе…
        - Кончайте трепаться, глядите, кто к нам пожаловал, - процедила Найга, указывая куда-то за мою спину.
        Мы с гномом синхронно обернулись - действительно, спустившись из большой хижины, к нам спешили два согбенных сурена преклонных лет.
        - А вот и местные… - кисло протянула Месания. - Странно, что мы не учуяли их вонь сразу же, как зашли в деревню…
        Договорить эльфийка не успела, потому как в этот момент тяжелая чернооперенная стрела ударила ее в плечо. А в следующее мгновение воцарился ад!
        Следом за первой нас накрыл буквально дождь из десятка стрел, а следом мне по глазам ударила яркая вспышка, и я почувствовал что лечу…
        - Засада-а-а! - тонким тенорком взвизгнула Альезе, а затем раздался жесткий «Бум!».
        Впрочем, вру. «Бум» не был столь уж жестким, скорее это был «хлюп» - когда я, приземлившись в топкую грязь, скатился в какую-то лужу глубиной в полметра. Отфыркиваясь от затхлой воды, попытался вскочить, но ноги тут же по щиколотку ушли в ил, я упал на спину и водная гладь сомкнулась над лицом.
        На несколько секунд, пока я барахтался в теплой воде, мной завладела Ее Величество Паника! Твою же мать, захлебнутсься в какой-то луже… что за кретинизм?! Ударом о землю из груди вышибло воздух, я пытался подняться, но руки и ноги утопали в мягком податливом иле. Сквозь тонкий слой грязной воды над лицом был виден какой-то нелепо изогнутый кустик и расплывшееся пятно солнца…
        Усилием воли я заставил себя перестать барахтаться. Перевернулся на живот, и, встав на все четыре конечности, все-таки высунул голову из воды.
        Ф-у-ух… Живительная свежесть наполнила легкие. Я мельком взглянул на столбик здоровья: 78 % Жизненный Силы, но особых повреждений вроде бы не было заметно.
        - Отходим под эту халупу! Нурдуг - «Огненный щит» фронтом на север! Меса, не тормози, отгружай баффы! Том… Том? Где Том?
        Я хотел было откликнуться на зов Найги, но тут увидел, наконец, наших противников. Они словно призраки скользили над поверхностью затянутой ряской воды, будто бы и не касаясь ее вовсе. Худощавые и клыкастые, они здорово смахивали на тех суренов, что мы видели в Грахе - внешне те же орки, только в профиль, но эти здорово отличались от них повадками. На лицах… вернее, мордах, вместо угрюмого смирения крестьян, застыли маски боевой ярости. Они выкрикивали что-то на своем языке и быстро пробирались к группе хижин, время от времени натягивая луки и пуская стрелы.
        Дальше, с другой стороны селения тоже мелькали какие-то тени.
        «Сознание Убийцы».
        И над согбенными фигурками тут же загорелись значки: уязвимость к магии и странный значок с перечеркнутым стилизованным мозгом. Что это значит? Что они тупые, как пробки?
        Что ж. Сейчас и проверим.
        Я быстро накинул на себя все возможные баффы и, дождавшись, когда группка из десяткаублюдков окажется между мной и остальным Кулаком, приподнялся над водой и что есть мочи заорал:
        - В атаку «Клыки Гаюра-а-а!». Уроем их все-е-ех!
        И выпустил подряд четыре Молнии Андала, практически обнулив свою Ману!
        Ха! Как я и думал, такой демарш не мог остаться незамеченным! Слитное движение суренов сломалось, они завертели головами в поисках нового противника, а веер молний сбил нескольких из них с ног. Только сейчас я смог рассмотреть их уровни - у парочки они были не видны (что означало, что они сильно выше моего) а остальные колебались между 25 и 30.
        Некоторое время сурены топтались на месте, не зная, чего ожидать, но, конечно, быстро сообразили, что их атакует не какой-то новый отряд «Клыков», а всего лишь один акари!
        Но я рад, что не ошибся в Найге. Этого замешательства хватило, чтобы из-под избы, как атакующий танк «КВ» вылетела Альезе. Прикрываясь огромным щитом, она врубилась в группу варваров, раскидав их в разные стороны. Походу, сработало какое-то Умение, потому как за жирной эльфийкой на траве остался настоящий горелый след!
        Двуручник запорхал в ее руках, сея смерть и увечия. Орки яростно заорали, сменили луки на копья и попытались взять эльфийку массой, но меткие стрелы, сотканные из чистой магии, что выпускал Гуварг, быстро остудили их надежды на численное превосходство. Синерожий не давал им зайти Альезе в тыл, а с фронта она и так прекрасно справлялась в одиночку.
        Я же бочком-бочком обполз место схватки и, пригибаясь, чтобы не попасть под шальную стрелу, шмыгнул под стоящий на сваях дом, где держал оборону остальной Кулак. К этому времени гном уже развернул огненную стену, прикрывающую другую сторону нашей круговой обороны. Найга, периодически выглядывая из-за нее, методично вела отстрел супостатов. Правда, почему-то держа в руках не тот устрашающий лук, что я видел в Схроне, а другой, более легкий. На другом краю стены тем же занимался Мэт.
        - Живой? - спросила она, когда я плюхнулся на землю рядом с Нурдугом.
        Я коротко кивнул и принялся раскидывать баффы, поймав одобрительный взгляд от командира.
        Закончив с ними, переключился на Месанию, что со стрелой в плече, как ни в чем ни бывало, колдовала, сидя на коленях. Перед ее руками мелькала сполохи магии, выстраиваясь в какую-то сложную систему. Красивое личико скривилось от боли, и я решил залить ей здоровья, на что получил в ответ трехэтажный мат с милой просьбой не отвлекать.
        Что ж. Ей виднее.
        В целом обстановка выровнялась. Первый наскок мы отбили. Те сурены, что хотели пощекотать нас в ближнем бою, потеряв четырех бойцов, с позором отступили. Остальные же решили сменить тактику, вновь скрывшись из виду, но продолжая постреливать на любое наше шевеление. Гном поставил еще пару силовых стен и вроде как мы оказались в безопасности.
        Но только на время.
        ГЛАВА 38
        - Что будем делать? - спросил Мэт, которого схватка несколько вывела из обычного сонного состояния, но Найга лишь отмахнулась от вопроса.
        - Нурдуг, я хочу знать, сколько их и где тарится вожак. В общем, полный расклад. Том, заливаешь его. Гув, ты ведешь отстрел. Надо отогнать их как можно дальше, щиты долго не продержаться, не будем тратить Ману на каких-то оборванцев…
        Поддержка щитов, должно быть, обходилась в целое состояние. Своей Маны у гнома столько, конечно, не было, а значит, он сливал запакованную Ману с амулетов и Аколитов.
        Я начал усиленно заливать в него Бодрость, чтобы ускорить реген, в это же время с восхищением глядя, как Гуварг посылает магические сгустки из своего силового лука на черти какое расстояние, с удивительной точностью находя тарившихся в болотце аборигенов.
        Потеряв еще двоих и поняв, что их стрелы не в силах пробиться сквозь поставленную гномом защиту, сурены отступили, долбанув напоследок магией по домику, что был нам укрытием.
        Хлипкая конструкция зашаталась, и я уже было приготовился быть заваленным трухлявыми бревнами… Но, как ни странно, творение аборигенов выдержало. Кстати, а где они сами? Ни детишек, ни старичья видно не было. Должно быть, свалили от этой кутерьмы куда подальше.
        - Что-то их до фига, короче, - проворчал Нурдуг, убирая защиту. - Думаю, одним наскоком дело не ограничится.
        Он уже несколько минут сосредоточенно разглядывал большой мутный камень в зеленоватой оправе на цепочке, выискивая месторасположение врагов.
        Найга убрала лук и принялась деловито готовить Месу к извлечению стрелы. Только сейчас та позволила себе покапризничать и поойкать. Спрятав верхнюю часть доспеха в Инвентарь, она осталась в одном кружевном лифчике, скорее подчеркивающим, чем скрывающим два объемных полушария.
        Я же улыбнулся помимо воли, дивясь резкому контрасту женщин Дар Огара и Земли. На моей Родине такая красотка ходила бы надув губки, выдаивая папиков на брюлики и шмотки. Месания же, несмотря на свои похождения, о коих мне уже успел насплетничать гном, была настоящим воином: стоически переносила боль и ни на секунду не теряла концентрации на задаче.
        - А точнее? - спросила командир, вырезая острым кинжалом стрелу из плеча эльфийки. На мгновение я завис, увидев, что кровь у нее очень светлая, почти розовая, но тут же был подогнан Найгой. - Том, не тормози. Хил!
        С Месании пропал значок со стрелой, и я как следует ее захилил, подняв Жизненную Силу до сотки. Уже через несколько минут от раны остался тонкий шрам. А вскоре и он сошел на нет.
        Обыденные чудеса.
        - Основная группа тусит на востоке - рыл под двадцать… - наконец оторвался гном от созерцания своей побрякушки. - Еще одна шобла перекрыла нам путь на юго-запад. Там их чуть поменьше, но возмущения потоков свидетельствует о наличии магов. Я их не вижу, но они там есть. По профам - в основном лукари, да копейщики. Ничего серьезного.
        Меса вновь облачилась в доспех и на какое-то время все утихли, глядя на Найгу с немым вопросом.
        - Сидеть здесь не вариант, - нарушил тишину Гуварг. - Походу, выкормыши Рельяра хотят разбить нас по частям. Вначале нас, потом Джагера. Если, конечно, они его уже не раздавили…
        Гном раздраженно цокнул языком:
        - Фигня это. Кишка тонка. Аборигены без поддержки слишком слабы. А тут нет никого из ближнего круга ублюдка.
        - Так на кой им нужно держать нас тут?
        Найга пожала плечами. И на некоторое время вновь воцарилась тишина.
        Квакали лягушки, стрекотали кузнечики… Идиллия. Моя новая братва морщила лбы в поисках ответа на извечный вопрос: «Что делать?»
        Я решил вставить свои пять копеек.
        - А что если слиться и объединиться в Грахе? В два Кулака действовать-то сподручнее.
        Нурдуг и Гуварг синхронно сплюнули, Альезе что-то пробормотала про «трусость», а Найга и Месания скривились, будто наелись чеснока.
        - Это позорно, - сказал гном. - Мы используем такое лишь в крайнем случае. Не знаешь, что сказать - помалкивай, малыш.
        Святой Лагунин. Так захотелось ему врезать за этого «малыша»… Но он прав, я пока тут еще без году неделя и потому лучше делать то, что я прекрасно делал до этого: держать уши в остро.
        - Несмотря на сопротивление надо пробиваться к Джагеру и вместе дать бой ублюдкам, - шлепнула кулаком по ладони Найга. - Мы сильнее, чем нас больше. Не забывайте нашу задачу в этих краях. Мы должны быть косой, что косит слишком много возомнившие о себе растения. Чем больше мы их перебьем, чем сильнее рассеем по Обелискам Возрождения, тем дольше здесь будет спокойствие.
        Прослушав эту небольшую речь, я с чувством глубокого удовлетворения вложил еще один кирпичик в понимание Дар Огара. Действительно, как победить бессмертного противника? Найга отлично продемонстрировала, как это здесь проворачивают. «Перегружают» Локальные Артефакты Возрождения и рассеивают отряды противника по Обелискам, установленным в деревнях и городах, добиваясь, таким образом, локального превосходства на местности.
        Операция «Бросок Кобры» прошла на «отлично». Не знаю, чем думали сурены и их нАбольшие, но противостоять слаженным действиям наемников они не могли.
        Прикрываясь щитами гнома, наш отряд выдвинулся на северо-восток. Быстрая перебежка метров на пятьдесят, остановка, обработка стрелами копошащихся впереди туземцев, заградительные выстрелы, против тех, кто нагонял сзади, затем новая перебежка… Очень скоро сурены поняли, что в соревновании стрелков у них нет никаких шансов. Разогнанные баффами Месы и аурами Найги, наши лукари прицельно били метров на сто пятьдесят. Такое расстояние было недоступно для луков варваров. Их тяжелые чернооперенные стрелы долетали до нас уже на излете, совершенно лишенные убойной силы.
        Надо отдать им должное, они не зассали и попытались провести атаку, чтобы вновь попытаться урыть нас в ближнем бою, но и эта попытка не увенчалась успехом.
        Синхронно, явно подчиняясь какой-то команде, оба отряда суренов что было сил рванули к нам. Ха! На редкость глупое решение!
        Гуварг и Найга одновременно задействовали свои массовые Умения. На луке синемордого разом возникла целая полудюжина магических стрел, а Найга, видимо, заюзала какой-то свиток или Временные Чары, запулив в петляющих по трясине варваров огненный шар.
        - Нурдуг! Прикрой нас! - рявкнула командирша и более не обращая внимания на остатки преследовавшего нас отряда, что по инерции еще ковыляли в атаку, принялась отстреливать атакующих по фронту.
        Убойная мощь высокопрофессиональных лучников быстро сделала свое дело. Изогнутых коряг и хилых деревьев, которые то здесь, то там торчали из трясины, было слишком мало, чтобы послужить нормальным укрытием. Атакующие сурены были вынуждены петлять по узким тропкам меж лужиц ряски или прыгать на редкие кочки твердой земли, являясь в это время прекрасными мишенями.
        Потеряв несколько воинов, они замешкались и вскоре рассыпались на драпающие кто куда фигурки.
        Фух! Кажись, победа! Я хотел, было, обшарить пепел, оставшийся на месте сгоревших трупов, но нарвался на бодрый матерок от Найги. Она не рассчитывала найти в нем что-то вменяемое по ценности, а значит - нефиг было терять драгоценное время. Неясные тени варваров продолжали маячить в сгустившихся испарениях.
        Через полчаса последовала новая атака, а затем еще одна. Походу у них на руках имелся чрезвычайно мощный Локальный Артефакт, который не смогли перегрузить и три десятка воскрешений. Но перевес в мощи «Клыков» был слишком велик. Наглядная демонстрация разницы в Уровнях, обвесе, Умениях и выучке впечатляла.
        Последние пару километров до Хаговой Клети - развалин древней крепости, в которой обосновался Кулак Джагера, мы шли практически вслепую. Чертовы испарения постепенно застилали и застилали небо, пока даже висящее над горизонтом солнце не превратилось в размытое пятно.
        Сурены наконец исчезли, зато появились крайне опасные монстры. Похожие на здоровенных крокодилов Клисады 29-го уровня и какие-то мертвяки, что неясными тенями в шастали в тумане по своим делам, не обращая на нас никакого внимания.
        С парочкой Клисадов нам в итоге пришлось смахнуться. И эти схватки не были легкими. Чертовы твари ловко прятались в трясине, ускользая от стрел и кастуя двойников. А огромные челюсти одной из зверюг так хватанули Мэта, что отправили беднягу на перерождение. Но самое неприятное, что гады, раз схлестнувшись с нами, не отступали, а настойчиво преследовали отряд, пока нам не удалось, наконец, взять их в клещи и расстрелять.
        Когда солнце уже практически коснулось горизонта, из тумана показались угловатые полуразрушенные стены Хаговой Клети.
        - Твою же мать, кого я вижу? - раздался неприятный насмешливый голос откуда-то сверху. - Неужели это бабник Найги пожаловал.
        - А по лицу? - деловито осведомилась Альезе у невидимого собеседника, и я понял, что мы в кругу друзей.
        - В Дашаке мы были на прошлой неделе. И никаких шевелений аборигенов там не было. В Хласе - вот на днях, и там тоже усе было «спокойной ночи». Ну и прикинь - сидим мы тут, дела свои обделываем, и тут на те, хренась, с утреца сигнальные сети Хагри обнаружили крупный отряд ублюдков. Рыл в тридцать. Ну мы запираться! А они, хренась, и на приступ. Отбились, конечно, но согласись - эта нездоровая херня!
        - Твою мать, Джагер, и ты вызвал подмогу из-за трех паршивых десятков суренов? Ты идиот?! - сплюнула Найга, всем своим видом показывая на брезгливость.
        - Тиши ты, не показывай дури больше, чем у тя есть! - вскипятился ее собеседник - сидящий под дырявым навесом здоровенный мордоворот в несурано цветастом балахоне. - Тут отродясь не было столько ублюдков Рельяра! А значит что?
        - Что? - послушно откликнулась Альезе.
        - А значит, милая моя, они пришли с севера! Ну а хули они пришли с севера, если не хотят здесь навести какой-то шорох? Ща подпрягут местных, и будет нам веселое «на-на»!
        Если я правильно понял местные расклады, то картина получалась следующая. Главные силы Рельяра, состоящие в основном из аборигенов и небольшого количества приближенных, тусили севернее - в Суренском Яру, и еще севернее, оседлав верхнее течение небольшой речки Рябой, по которой из Доль Андара на запад, в баронство Гланайр, сплавляли караваны со жратвой. Там и была сосредоточена большая часть наличных войск барона и «Клыков». Но если Джагер прав и здесь, в южном подбрюшье Суренского яра появились представительные силы приверженцев зловредного мага… то это потребует значительной реконфигурации войск.
        - И еще одно… - с этими словами Джагер поднялся и, выйдя из-под навеса, направился к большой куче какого-то хлама, высившейся у полуразрушенной стены.
        Найга, нахмурившись, тоже проследовала за ним. Остальные же бойцы нашего отряда задумчиво вперились в их уходящие спины.
        - Пожрать бы, - пробормотала Альезе, которой, походу, весь этот политикум был до одного места. - Гув, у тя есть че?
        - Все бы тебе жрать, вон уже какую ряху наела… - откликнулся синемордый. - На…
        В воздухе промелькнул обгорелый кусок бедра давешнего хряка, а эльфийка ловко поймала его на кинжал. Мне тоже захотелось что-нибудь пожевать. Переход дался тяжело, но, видимо, я стал понемногу привыкать к длительным пешим прогулками.
        Заглянув в Инвентарь, я принялся искать, чем можно подкрепиться. Удивительно, но в его недрах оставались даже полоски вяленного мяса, натаренных у Голумов. Но его изучение вскоре было прервано удивленным возгласом Найги.
        - Труп?!
        Я выскользнул из тенет системы и увидел, что вся наша братва столпилась вокруг кучи с мусором.
        Блин, что там у них такое…
        Несколько шагов и…
        Твою же мать!
        Труп в Дар Огаре я видел впервые. Худощавый орк пялил остекленелые глаза в затянутое туманными испарениями небо. Раззявленный в застывшем крике рот напоминал темный провал, а желтые клыки, казалось, раскрошатся от одного прикосновения.
        - И че это за хрень? - выразил общее мнение гном.
        Джагер шумно высморкался в руку и пожал плечами:
        - А я почем знаю? Могу лишь сказать, что это один из ближников мага. Нашли его в болотах пару дней назад. Был прилично упакован, ха-ха…
        «Был». Я с некоторым удивлением приметил жадный взгляд Гуварга, брошенный на Джагера. Действительно, дохлый орк был в одной набедренной повязке. Слева под ребром виднелось обожженное входное отверстие, будто от пули. Видимо, оно и стало причиной смерти…
        - Гм… А он точно труп? - спросила Меса, разворачивая какую-то магию.
        Подцепив орка носком сапога, она с натугой перевернула тело на бок. Удивительно, но у него не было никакого трупного окоченения.
        Серая тушка медленно, словно нехотя, перевернулась, подставив под наши взгляды волосатую спину и здоровенную запеченную рану выходного отверстия чуть пониже лопатки… Но я на нее не обратил никакого внимания. Потому что повыше, почти на плече у орка располагалась очень знакомая тату. Вспухшие кольца и изломанные линии в хаотичном, будто накарябанном рукой ребенка рисунке в виде расплывшегося конуса. Да, на вид она несколько отличалась от той, что я видел на спине Найги (как минимум на безобразном орке она смотрелась органичнее, хе-хе…), но что-то общее определенно было.
        - А это что у него такое… - пробормотал гном, внимательно рассматривая татуху.
        Я же попытался по лицам товарищей угадать, в курсе ли они того, что их командир помечен также.
        Гм… Судя по всему - нет. Сама же эльфийка лишь выругалась.
        - Святой Лагунин, Джаг, ты издеваешься? Мы перлись в такую даль, чтобы поглядеть на дохлого орка? Сказал бы сразу, что зассал сидеть в трясине в окружение суренов…
        Джагерд вспыхнул:
        - Ты мне тут поговори еще! Я лишь отослал в штаб сообщение о том, что тут эти ублюдки шляются почем зря! Все претензии выскажешь Жараху! - процедил он, едва разжимая зубы, и добавил, чуть тише. - Если, конечно, посмеешь…
        - Что ты там бормочешь, олух деревенский?..
        Эльфийка встала напротив мага, сверля его отнюдь недружелюбным взглядом. Походу тут намечался конфликт. Краем взгляда я заметил, как подобрались сидевшие в теньке люди Джагера. А из-за развалин вдруг появился огромный огр поодаль, который будто невзначай материализовал из Инвентаря не менее впечатляющий топор и стал с противным «вжиком» его точить.
        - А ну кончайте сраться! - вдруг воскликнул гном, протискиваясь меж двумя повздорившими командирами. - Тут есть кое-что поинтереснее тупой ругани. Джаг, у тебя есть в отряде у кого-нибудь исследовательские Чары?
        - Нету. Я и Ачарка - боевые маги. Мы не отличим золота от меди, - буркунл тот, не сводя взгляда с Найги.
        - Уж золотишко-то я всегда отличу, командир, - раздался из-под навеса возмущенный возглас, но Нурдуг цокнул на него языком и Ачарка заткнулся.
        - У меня есть лишь «Суть вещей 4-го ранга». Но я клянусь задницей моей мамаши, эта хрень, - он ткнул в татуху, - что-то из контролящего арсенала Йемола. И очень, очень высокого уровня! А коли так, Жарах и Ареус просто обязаны это видеть. Опять же… Если это так… то становится понятно, как Рельяр заполучил такое влияние на суренов!
        О как! Я увидел, как вытянулись лицу присутствующих.
        - Ты уверен? - спросила Меса, сосредоточено водя рукой над татухой орка.
        - Это скорее догадки. «Суть вещей» - для таких исследований - фигня на постном масле. Нужно что-то из «Арканов» и притом высокого уровня. У Ареуса они есть. Или специализированные артефакты. Кои есть у Жараха.
        Твою ж мать. Что-то мне это все вдруг перестало нравиться. Я изо всех сил старался не смотреть на Найгу, делая вид, что занят сосредоточенным изучением трупа, но буквально задницей ощутил ее взгляд, который она исподтишка бросила на меня, пока гном разглагольствовался.
        И он был полон плохо скрытой угрозы. Походу, сучка сразу поняла… что я понял. Что я понял «что»?
        Наши командиры и Нурдуг принялись обсуждать дальнейшие варианты действия, а я же отошел от трупа в сторонку, делая вид, что меня в край задолбала жара. Мысли в голове завертелись со скоростью вертолетного винта.
        Ибо дело начинало пахнуть керосином. Если эльфийка помечена такой же татухой, что и мертвый, но почему-то не сгоревший в очистительном пламени перерождения орк, значит ли это, что она тоже связана с Рельяром?
        Святой Лагунин, я бы мог сказать, что есть тысячи причин, почему эти татухи похожи. Но этот брошенный из подболобья взгляд Найги говорил мне, что догадка была верна. А это значит, что теперь я знаю секрет, о котором мне лучше было бы не знать…
        - Том, твою мать! Оглох, что ли!
        Я резко обернулся на крик. Гном стоял над орком и требовательно указывал на него пальцем.
        - Бери его за ноги и потащили!
        - Куда?!
        Походу, пока я тут думал думы, они до чего-то договорились.
        - Туда! Не зевай!
        Мы оттащили труп на небольшую площадку перед развалинами какой-то башни. Нынче от башни остался лишь первый этаж и груда битого камня у подножья. Хмурая Найга, тем временем, достав какой-то предмет, похожий на крупную сосульку, принялась колдовать.
        - На, держи. Это рапорт за последние две недели. Передашь Жараху или Кадьяку… - Джагер вложил в руку гному ворох бумаг.
        - Че они делают? - спросил я у подошедшего Гуварга. Он раздраженно на меня зыркнул, но ответил.
        - Распакуют портал до Глисага. Нурдуг считает, что труп надо непременно показать начальству… Один хер, мы тут застряли…
        Распакуют портал?
        - Портал? То есть прямо в город? А что ж мы перлись через болота, если можно было порталом сюда переправиться в два счета?
        - Отстань, щен, не видишь, все на нервах…
        Ох уж эти «деды и духи»!
        - Портанутся «Криком Феи». Такой портал провешивается только к якорной точке. Сюда мы им попасть никак не могли, - пояснил мелодичный голосок Месании из-за спины. Я обернулся. Красотка, что нечасто снисходила до разговора со мной со скучающим видом стояла рядом и грызла какие-то орешки. - Ну и это очень дорого.
        - Ага, наши-то мозоли бесплатные, - поддержал ее синемордый.
        Найга взмахнула рукой, и в паре метров от нас замерцал портал. Тусклое марево развернулось в небольшое зеркало. Рваными краями оно будто цеплялось за воздух и сильно дрожало.
        - В этой дыре слишком мало магии, быстрее, Нурдуг, скоро схлопнется!
        Гном кивнул.
        - Том, возьми его подмышки, поможешь мне его пропихнуть.
        Твою мать, я что, в носильщики трупов нанимался? Но спорить не стал. Портал и впрямь выглядел так, будто доживал последние секунды. Сплюнув, схватил обмягшее тело под мышки, дождался гнома, что подхватил его за ноги, и потащил орка к зеркалу портала.
        Пять метров, три метра… Как его развернуть-то? Походу, бородачу придется все-таки затаскивать его самому. Зеркало было слишком малым, чтобы можно было закинуть труп за руки-за ноги…
        Черт, да что он делает?..
        Гном вдруг с силой поднажал со своей стороны трупа, заставив меня попятиться…
        - Э… Ты че…
        Капюшон сполз с башки Нурдуга, и я вдруг увидел сверкающие торжеством глаза.
        - А вот и нет, Найга! - взревел он, с силой заталкивая меня, вместе с трупом орка в портал.
        ГЛАВА 39
        Пролетев сквозь портал и споткнувшись о какой-то камень, я жестко бумкнулся на землю, а сверху на меня упал мертвый орк. Его недвижимые глаза и клыкастый рот с выпавшим языком оказались прямо напротив моего лица.
        Твою ж мать!
        - Выглядит так, будто он тебя прет, ха-ха… - раздался рядом веселый голос гнома.
        Я забарахтался под тяжелым и холодным телом, от которого к тому же, основательно перло мертвечиной, и не без труда отбросил его в сторону.
        - Че за хрень? Что все это значит?
        - Хочешь стать таким же? - Нурдуг ткнул пальцем в труп и улыбнулся сквозь бороду.
        - Поясни, - сказал я, хотя, конечно же, только полный даун не смог бы сложить 2+2. Но мне было интересно, что он мне скажет… а что утаит.
        - Если ты еще не догнал, то мне жаль, что я связался с настолько дубоголовым хреном… Стой, где стоишь и даже не думай тянуться к Чарам, - взревел гном, а в его глазах, будто в рождественской тыкве, заколыхался свет.
        Я почувствовал, что маг активировал что-то мощное и смертоносное и… не стал дергаться. В его словах не чувствовалось угрозы.
        - Гм… - похоже, ты чист. Я рад, что не ошибся, - сказал Нурдуг через пару минут и свет исчез из его глаз, в которых тут же поселились веселые искорки.
        - Не хочешь мне кое-что рассказать? - спросил я его напрямую. Честно говоря, иногда так хотелось услышать честные ответы.
        - Что ж… Можно и рассказать… но давай вначале оттащим этого парня хотя бы вон в те кусты.
        Солнце уже практически закатилось за горизонт, вытянув тени в длинные острые кинжалы. Мы находились в небольшом скверике. Куда ни кинь взгляд, за деревьями виднелись черепичные крыши домов. Откуда-то издалека слышался стук молотка и неразборчивый говор. В воздухе стоял противный запах застарелой мочи и какой-то химии.
        - Ну, раз так… - пробормотал я, в третий раз берясь за грязные ноги с длинными ногтями.
        - Короче, ты и сам, парень догнал, что наш любимый командир давно играет на две стороны, - сказал гном, когда мы оттащили труп в кусты и уселись рядом.
        - Странно, что вся ваша братия не обращала внимания на эту хреновину на ее плече.
        - Ха. «Эта хреновина» называется Паразит. Довольно редкий, но в узких кругах известный конструкт. Сам по себе Паразит ни о чем не говорит! Бывает даже влюбленные обмениваются подобными штуками, чтобы делить меж собой и беды и радости и даже, как поговаривают, оргазм, ха-ха… Идиоты… Другое дело, что Паразит на Найге - Рельяра. Как только я увидел этого дохлого парня, то унюхал, что эти твари из одного яйца, как говорят у нас на Гомозгунде.
        - Так, а я причем?
        - Причем ты, говоришь? Так, а куда вы шастали вчера ночью? Она явна к тебе присматривалась. Потому что пытаться поставить Паразита на меня, мага 62-го уровня - все равно, что пытаться завалить Пещерного Дракона из рогатки! Я-то видел, как у нее глазки загорелись, едва ты объявился в Грахе вместе с этим длинномером!
        Святой Лагунин!
        - А как же все твои базары про «отменного командира»?
        - Ну дык когда-то она таким была…
        Нет, но твою же мать! Неужели это правда? Я попытался восстановить в памяти то, каким за эти пару дней я увидел Найгу… То вдумчивого командира, то страстной женщины… И знаете что? Понял, что ничего не понял. Кто знает, с каким мерилом нужно подходить к иномировой эльфийке втрое старше тебя? Там, где я видел страсть - вполне может быть голый расчет.
        - Это что ж, получается, я теперь твой должник?
        Гном лишь широко улыбнулся.
        - Стемнело, - сказал он, ткнув большим пальцем в небо. - Нам пора.
        Ночь действительно уже в полной мере предъявила права на этот затерянный во вселенной кусок тверди. Небо расцвело многочисленными созвездиями, а городской шум стих, оставив лишь редкий лай собак и далекий пьяный ор.
        - И куда мы двинем с таким грузом? Кстати, почему бы не спрятать этого парня в Инвентарь.
        - Ха… Попробуй.
        Я попробовал и тут же зайокал под насмешливым взглядом гнома. По руке будто ударило 220.
        - Так с хрена ли он вообще… такой?
        - Могу лишь предположить, что это связан с тем, что Паразит еще жив. Потому бедняга и не может уйти на перерождение.
        Гм… Логично. Но… страшно. Неужели он дает столько, что Найга рискнула себе его подсадить?
        Гном дал мне эликсир силы и я, взвалив на плечи заметно полегчавшее тело, двинулся вслед за ним в глубь городка.
        Как-то так получилось, что я, ошиваясь в Дар Огаре уже больше месяца, шарюсь в основном по лесам и подземельям. А ведь передо мной лежит весь огромный мир Изнанки плюс более 70 реальных миров! Твою ж мать, когда закончится это болтание по захолустьям?! Я хочу поглядеть на водопады Рамоса, на древние крепость Улыгуля, на космические корабли Санторской Федерации, на шагающих великанов Алирии…
        Такие мысли не покидали головы, когда я шагал вслед за гномом по кривым улочкам Глисага.
        Этот городок был еще меньше Яронта, но если земная столица Изнанки являлась сущим новоделом, то здесь все дышало средневековьем… В прямом смысле этого слова. Стоило нам покинуть скверик, как в нос ударили все производные отсутствия канализации. Кривые улочки утопали в грязи, крыши практически сомкнулись над головой, а изредка попадавшиеся прохожие выглядели оборванцами 50-го уровня.
        - Что за дыра… - пробормотал я, обходя очередную лужу нечистот.
        - Ха-ха… Это ты еще не видел настоящих дыр! Глисаг - ставка барона Джираша Гланайра - это почти что цивилизация!
        Впрочем, вскоре мы покинули зону трущоб, и вышли на более-менее приличную территорию, где до нас сразу же докопалась стража.
        - Кто такие? - спросил высоких худощавый орк в вареной коже. Над плечом у него висел похожий на шмеля Спутник, а позади кучковались два более мелких напарника с копьями наперевес.
        - «Клыки Гаюра». Кулак Найги. Двигаемся в расположение штаба.
        - А-а-а… наемнички… - не слишком дружелюбно рыкнул орк, показав клыки. - А это что за труп?
        - А это не твое собачье дело, серый, - ощерился гном, решил, что он и так оказал достаточно любезности. Его вздернутая борода находилась как раз на уровне пупка орка. - С дороги, убогий!
        Стражник засопел, в желтых глазах заплясал гнев, но в итоге он лишь поскрежетал зубами, после чего медленно, словно нехотя, отошел.
        - С ними только так и надо. Понимают только силу, - громко пояснил гном, едва мы отошли от ретивых стражников на пару метров.
        Дома вокруг обзавелись высокими заборами с битым стеклом и башенками с узкими бойницами. Хмурые морды охраны с подозрением провожала нашу парочку. А с улиц почти исчезли и так немногочисленные пешеходы. Редкие фонари выхватывали из тьмы проносящиеся закрытые экипажи и конное сопровождение. Архитектуру особняков рассмотреть было решительно невозможно. Они высились темными громадами в глубине дворов и лишь изредка освещались факелами.
        - Мрачновато тут, - заметил я, когда мы миновали очередной угрюмый особняк с двумя мордоворотами в тяжелой броне у ворот.
        - Ничего удивительного. Воякам плевать на красоту. Город вырос вокруг замка барона, а бароны Гланайр, как говорят, не отличаются тягой к прекрасному, ха-ха… Здесь живут в основном его дружинники и чиновничьи крысы… - гном на несколько секунд замолк, будто вспомнив о чем-то своем, а потом продолжил, резко сменив тему. - Может быть, потому я чувствую себя тут как дома, ха-ха… Я, брат, родом с планеты Гомозгунд: холодного и очень далекого мира. И, честно говоря, в гробу я его видал! С тех пор, как наш священник провел обряд Индексирования и я понял, что могу больше никогда туда не возвращаться - я сдристнул с этого холодильника с такой скоростью, что только пятки засверкали!
        - Настолько там все хреново?
        - Сейчас? Да кто его знает! Думаю, то же самое, что и полсотни лет назад, ха-ха! Подземные города-муравейники, жратвы вечно не хватает, паровые поезда засерают воздух гарью… Поселений мало, все друг с другом грызуться… Короче, брат, ну его к черту этот Гомозгунд! Вот бывал я как-то на Земле! Вот это рай… Технологии, бесшумные поезда, самолеты и эти… которые по дорогам ездят… А этот ваши «тырнет»? Отпаднейшая вещь! Все такое сверкающее и красивое! Вот это, брат место, где стоит пожить…
        Интересно. Я уже не в первый раз слышал от жителей Дар Огара такие сентенции.
        - …Будем в тех краях, обязательно прогуляемся в какой-нить райский уголок под пальмы!
        Я кивнул и вдруг остановился как вкопанный… Мы только свернули с небольшой улочки и оказались на зажатой двухэтажными каменными домами площади. В отличие от всего остального городка она была хорошо освещена, а в ее центре высилось удивительное сооружение!
        Здоровенная с основанием в метров тридцать пирамида, перевернувшись вверх дном, покоилась на своей вершине! Она слегка покачивалась на ночном ветерке, но падать и не собиралась! С десяток цепей удерживали ее на приколе, будто она того и гляди собиралась воспарить в небеса, подобно наполненному гелием шарику. Внизу, на самой вершине пирамиды виднелся темный провал входа.
        - Храм Угга, - упреждая мой вопрос про «хрень», сказал гном. - Говорят, когда его первые жрецы построили храм в идее пирамиды, он жутко разозлился, сказал, что у них нет никакой фантазии, и в ярости перевернул его вверх дном. С тех пор все его храмы выглядят так. Символизируют безграничную фантазию творцов.
        Я удивленно поцокал языком и мы двинули дальше.
        - Добрались.
        Улочка, ведущая от Храма, миновав небольшой скверик, привела к пустынной площади, окаймленной закрытыми сейчас торговыми рядами. Северным своим краем она примыкала к приземистому замку барона. Сложенный из желтого кирпича, он был достаточно ярко освещен многочисленными факелами бродящей перед ним стражи. На башнях уныло висели флаги. Слабый ветерок был не в силах всколыхнуть тяжелые полотнища. Замок был достаточно невелик и вообще выглядел игрушечным. Неужели это резиденция самого сильного правителя Синкола Арадо? Если это так, то данное захолустье, еще более захолустно, чем я его представлял.
        С восточной стороны площади виднелась какая-то мрачная громада, размером не меньше замка. Факелов близ нее почти не было, но даже отсюда я увидел темные фигурки воинов, тусящих у массивных врат. Стены, окаймляющие большой двор перед этим зданием выглядели достаточно хлипко, но по характерным отблескам я понял, что на них навешана уйма защитной магии.
        - Летний Дворец барона. Нынче отдан под штаб-квартиру «Клыков», - пояснил гном, видя мое недоумение открывшейся картиной.
        Два здоровенных бугая на вратах оказались Резами в тяжелой броне - устрашающее, однако, зрелище. На веселое приветствие гнома они лишь приподняли верхнюю губу, обнажив здоровенные клыки. Тот, что стоял слева, не выпуская из рук секиру, обвел нас каким-то светящимся золотистым светом амулетом и только после этого врата были растворены.
        - Гамнед и Дамнед, - проворчал гном, когда мы прошли во внутренний двор. - На редкость тупые, но очень опасные ублюдки…
        Внутри я, наконец, сбросил чертового орка с плеч, и устало плюхнулся на удачно подвернувшуюся лавочку. Внутренний двор был погружен во тьму. Громада дворца нависала над головой, пугая темными провалами окон. Со стороны он вообще казался необитаем. У высокого крыльца виднелось несколько теней и небольшие огоньки. Вскоре до меня донесся горький запах курева.
        Черт… до этого момента я и не думал, что мне так охота курнуть!
        Нурдуг потопал куда-то докладываться, а я все глядел и глядел на труп, что рыбьими недвижимыми глазами пялился в ночное небо. Суматошный день выгреб из головы все мысли, кроме мыслей о кровати.
        - Эй, парень…
        Резкий голос заставил вздрогнуть. Откуда ни возьмись объявился высокий хлыщ в камзоле и ботфортах. В темноте не было ясно какой он расы, но сдается мне, что «командирской».
        - Оставь этого бедолагу здесь, его заберут, а сам топай за мной. Переночуешь в казарме для новобранцев.
        Пожав плечами, я кивнул и, тяжело поднявшись, последовал за хлыщом.
        Твою ж мать, неужели этот чертов день подошел к концу?
        Жесткие доски, едва прикрытые соломой, мне показались мягче всяких перин. Я буквально рухнул на них не раздеваясь, намереваясь тут же отдаться в объятия сна…
        Но чертов сон все не шел.
        Слишком многое я сегодня узнал и эти расклады бешенным танцем кружились по голове, не желая уступать место блаженному забвению.
        Рельяр Наддар, сын приверженца Мертвого Бога, что устроил настоящую битву с жрецами Большой Семерки. Сидел сиднем много лет в своем универе, а теперь, значит, возник в замшелом Синколе замшелого мира. Спроста? Ха! Как бы не так! Теперь-то я знаю методы Безымянного! В делах связанных с ним ничего и никогда не происходит просто так! Не в силах влиять на мироздание с помощью жрецов и прямой поддержки, он играется Путями, выстилая дороги для своих немногочисленных последователей намеками и недоговорками.
        Впрочем, в этом последователи не отстают от своего Бога.
        Итак. Что же мы имеем? Маг и несколько его ближних являются в жопу мира, чтобы начать барагозить по болотам и трясинам. Свое влияние он, похоже, распространяет с помощью неких Паразитов - полуживого магического конструкта, подчиняющих своей воле носителей. Я просто уверен, что не одна Найга попала в эти сети (хотя, почему «попала»? Она вполне могла залезть в них добровольно). Что это значит? Гм… Если бы я имел подтверждения еще таковых случаев - то сказал бы, что опутывание отряда «Клыков» имеет какую-то цель. Какую? Зачем Рельяру отряд наемников? Не дают лавры папаши? Хочет так же красиво сдохнуть от объединенных армий жрецов Большой Семерки?
        Не знаю. Слишком мало данных.
        А еще есть Квинт и вопрос, а какое к этому отношение имею я? Что я должен догнать в этом сраном Синколе?
        Гм… Кстати. А вот на этот вопрос, как ни странно, я, пожалуй, могу дать ответ. Если исходить из того, что я должен сам пройти по своим Путям - то получается, я просто обязан встретиться с Рельяром! Уж не будет эта встреча веревочкой, дернув за которую, я развяжу клубок?
        А ведь неплохая мысль! И, главное, для разнообразия, лежит на поверхности!
        Но как это провернуть?
        А еще есть Нурдуг. Доброжелательный, всегда готовый просветить новичка. Который за несколько секунд, после того как увидел дохлого орка, просек все расклады с Найгой. Да еще и успел пожалеть меня настолько, что решил спасти меня благословенным пинком в портал! Вы в это верите? Ха! Я - ничуть! По крайней мере, нынешний я.
        И если все это неспроста, то он также ведет какую-то свою игру…
        Я еще долго ворочался на жестких досках, обдумывая последние события, но вскоре сон, наконец-то накрыл беспокойный разум.
        Бам!
        - Ур-р-рою, суку! - прорычал подозрительно знакомый голос где-то совсем рядом.
        Бам! Бам!
        - Ашах медрег дугур! Башка вниз, загну, гада! - ответил ему другой.
        Бам!
        Я с трудом приоткрыл глаза. Было такое ощущение, что прилег только пять минут назад, хотя судя по свету давно уже рассвело. Подозрительно знакомый голос не унимался:
        - Кто еще хочет отхватить, посоны?! Ну, подходите!
        Бам!
        - А-а-а! Ур-р-ро…
        - Полежи-ка тут, гагутат! - проревел новой голос.
        Держась за недоспанную голову, я сел на лежаке.
        В центре казармы, там, где был сложен очаг на земляном полу, лежал перемазанный золой Эрни. Он был в одних портках, а через спину шли четыре глубокие царапины от чьих-то когтей…
        Хотя, почему «чьих-то»? Вот он - их обладатель. В углу распласталось большое волосатое тело. Из одежды на нем была лишь набедренная повязка, а из собачьей пасти вывалился длинный розовый язык.
        Вокруг Эрни столпилось пятеро существ (Трое людей, одна эльфийка и тщедушный орк сильно разбавленных кровей), и еще один орк сидел у него на спине, жестко завернув левую руку, будто готовясь сломать ее на хрен.
        - Ну и что ты здесь-то с народом не поделил, Эрни? - спросил я бывшего боевого товарища и потянулся.
        ГЛАВА 40
        - Том?!
        Не знаю, чего было больше в его возгласе - удивления или радости.
        - Забейся в угол и завали хлебало, гамеш! - прорычал орк, повернув ко мне пышущую яростью морду.
        - А то что? - невинно спросил я, удивляясь собственной наглости.
        Но наглость наглостью, а «Сознание Убийцы» я на себя накинул.
        Джигазик. 17 уровень, «Пасынок Мечей».
        Рядом с системной надписью появилось два значка. Перечеркнутый огонь и… перечеркнутые кулаки? Этот парень что, не опасается драки? По его злобной морде и внушительной мускулатуре - не скажешь.
        - Размажу, как соплю, гамеш! Ты, кусок червячьего кала! Я закончу с этим хагелем, и займусь тобой, сумарг гылул!
        - Да?
        Такое ощущение, что он этой руганью стремился себя подзадорить. Я же молча поднял руку, на которой заколыхалось черное пламя готовящейся сорваться с цепи Молнии Андала.
        - Ты представляешь, что с тобой сделает Агрен, когда узнает, что ты применил боевую магию в стенах казармы? - насмешливо спросил один из людей - молодой щеголь с едва пробившимися усиками. Его расфуфыренная тога была покрыта множеством поблескивающих драгоценных камней, а лоб обхватывал золотой обруч с огромным сапфиром посередине. Откуда такие богаства на 16-ом уровне?
        Я пожал плечами и отозвал пламя.
        - Тогда я разделаюсь с тобой голыми руками…. Или тебе понадобится помощь твоих подпевал, урод?
        Ха! Безотказный прием! Джигазик вскочил со спины Эрни и, наставив когтистый палец на меня прорычал что-то невнятное про «не знаешь во что ввязался»… Гнев и ярость залили его глаза по самые помидоры. Твою мать… если он гипертоник, того гляди и скопытится от давления пара в заднице…
        Прибегать к помощи сотоварищей он явно не собирался, но и его одного - почти двухметрового орка с нехилыми такими клыками, вполне могло хватить мне за глаза. И дело даже не во внешности. (Со временем Дар Огар подгоняет силы под характеристики.) А в Индексе. С моей единичкой тягаться в драке с кем бы то ни было предельно тупо… Если бы не одно но. Мои баффы. А точнее дебаффы. А точнее один дебафф.
        «Проклятье Бессилия 1-го уровня» - при успешном наложении оно могло сбить до трети Бодрости. Плюс «Проклятье Мертвых», что усилит этот дебафф на 20 %, плюс «Мертвая Душа», что увеличивает показатели Магической Атаки на 20 %! Плюс мои обычные баффы, которые дают неплохой разгон защиты и атаки…
        Будь этот хрен хотя бы 20-го уровня, я бы, пожалуй, не рискнул с ним связываться. Но он всего лишь 17-го и просто не мог еще упаковаться амулетами и свитками защиты… Хотя, если поглядеть на его усыпанного драгоценностями сотоварища… Но в любом случае уже поздно. И в любом случае этот мудак выглядит менее омерзительным, нежели Мерзал.
        Джигазик ощерился устрашающей ухмылкой, чуть пригнулся и, выставив вперед руки с длинными когтями, неспешно, с неумолимостью катка, попер на меня. Его братва тотчас расступилась, а Эрни, не теряя времени, вскочил и в два шага сместился ко входу, то ли собираясь бежать при дурном раскладе, то ли оказать какую-то помощь… Судя по окровавленному лицу, отрихтовали его изрядно!
        В голове промелькнуло злорадство, но быстро улетучилось, сменившись мыслью: «Как бы меня так же не сейчас не отделали».
        Ну что ж… Я быстро накинул на себя баффы и тут же бросил на ублюдка Бессилие… Увы. Ничего не произошло. Орк лишь улыбнулся еще шире… хотя, казалось бы, в эту пасть уже сможет поместиться пол моего лица!
        Еще проклятье! И еще… Твою мать, он сообразил, что я готовлю что-то нехорошее и, перестав красоваться, рванулся ко мне, явно намереваясь располосовать лицо когтями.
        Бам!
        Пригнувшись, я попытался пройти ему в ноги. Схватить волосатые ляжки не удалось, но удар сбил эту оглоблю с ног! С невнятным рычанием орк перекатился через мою спину и со смачным шмяком свалился на пол!
        Так его!
        Странно. Несмотря на устрашающую внешность в этой дылде не чувствовалось смертоносной грации воина. Быть может, Дар Огар уже привел его тело в соответствие с профой и уровнем? 17-й - это же по сути лишь ученик воина. Как же Эрни умудрился так позорно ему слиться?
        Еще проклятье и еще! Ага! Вот сейчас явно зашло!
        Джигарик поднялся и вновь, вытянув лапы, аки борец начала 20-го века, двинулся вперед. Но теперь он тяжело дышал, словно только что пробежал пару километров. Из раззявленной пасти закапала слюна, глаза налились кровью.
        Ха! Получай еще, урод!
        Я бросил еще пару проклятий с надеждой, что они выжгли ему Бодрость до тла и, больше не медля, атаковал сам.
        Увы, я не был супербойцом, но почесать кулаки в юности приходилось.
        Лоу-кик по опорной ноге пошатнул орка, тот взмахнул лапищей, но она двигалась так медленно…
        Я без проблем уклонился от вальяжных взмахов и ударил еще раз!
        Бам!
        Еще один удар едва не бросил его на колени.
        Следом зашла двойка и славный апперкот… Но, чьёрт побьери, я едва не заигрался, чуть было не угодив в вонючие орочьи объятия!
        Усилием воли я подавил барабаны в душе и снова принялся обрабатывать ногу Джигарика, изредка накидывая на него Бессилие, с глубоким удовлетворением наблюдая, как ярость в глазах волосатого увальня сменяется на бессилие.
        Бам-бам!
        Позади послышалась какая-то возня и резкий вскрик. Ха! Эрни не собирался терять время даром!
        Но к счастью или к несчастью, веселью не суждено было продолжаться долго.
        - Это что, вашу мать, здесь происходит!
        Рев гнома сотряс сарай так, что с потолка посыпалась пыль. Умение? Или природный дар?
        - Утренняя гимнастика, товарищ Нурдуг! - проорал я, на всякий случай вытягиваясь в струнку.
        На что гном, заправив большие пальцы за ремень, обернулся к изрядно потрепанному орку и уточнил:
        - Правда?
        Елея в его голосе хватило бы на взвод попов.
        Джигарик засопел, утер кровавые сопли и выдавил, сверкая яростным взором, словно он только что и не получал люлей от дохлого человечка.
        - Да, господин Нурдуг. Зарядка…
        - И не сверкая мне здесь глазищами, щен! У нас тут боевое братство, а не шакалья стая! Ты меня понял?
        Орк мрачно кивнул, мысленно обещая мне все кары, которые он только был способен придумать.
        - Пойдем, - приказал Нурдуг и вышел из сарая. Я же взглядом показал Эрни на широкую спину гнома и покинул негостеприимное заведение следом.
        - Не думал, что ты такой забияка, хе-хе… - хохотнул мой сотоварищ по Кулаку, когда мы оказались на теплом солнышке. Как это не удивительно, но в его взгляде не было ни капли осуждения. - Это кто? - он кивнул на разукрашенного Эрни, признав в нем причину непотребства.
        - Мой товарищ по Яслям.
        - Оставлю вас пошушукаться… Жду тебя у ворот через десять минут.
        Я с улыбкой пожал протянутую руку Эрни. Черт подери, почему-то в нынешней ситуации я был даже рад его видеть, хотя еще несколько дней назад, максимум, где я желал бы его видеть, так это в гробу.
        - Какими судьбами?
        Задницей чую - надо мной сгущаются тучи. Гном умыкнул меня от Найги явно неспроста, даже если он не врал, что она собралась подсадить на меня Паразита, какие-то не озвучиваемые планы у него явно были. Плюс ко всему - напряженная обстановка в Синколе. Неясные цели Рельяра, который, скорее всего, является моим собратом по Покровителю… Короче говоря, иметь рядом знакомого человека - не помешает. Кроме того, был еще один фактор. На Эрни до сих пор висело за две сотни Деструкции.
        - Да пиздец, Том… Взяли меня в оборот крутые люди в Яронте. Пришлось быстро делать ноги.
        «Крутые люди»? Полагаю, перевести это можно так: Эрни в карьер разинул роток на нечто, что не смог проглотить.
        - А где Санчез с Тихим?
        - Хотелось бы думать, что гниют где-нибудь в выгребной яме… Но, чьёрт побьери, только не в Дар Огаре.
        Ха! Ребятки прокинули пахана? Хотя, думаю, после унижения, учиненного Серегой, к этому все шло… Такое не забывается.
        - А что же ты?
        - Решил баблишка нарубить, - пожал я плечсами. - Да, кстати…
        Пришлось взять с него слово, не болтать на каждому углу о моей настоящей профе и покровителе. Правда, накинув после этого «Влияние Горбага», я ничуть не удивился, что первое, о чем Эрни подумал, после того, как дал слово - не пошантажировать ли меня этой темой?
        Предмет найден: Шантаж.
        Возможные влияния:
        Отменить решение. Стоимость: 60 Деструкции. Вероятность успеха 45 %.
        Вот тебе и «знакомый чел». Что ж. От этого у меня было противоядие. Тем более, что нынче вероятность была много более вероятна, нежели обычные 25 %! Походу, эффект влияния на человека накапливался! И знаете что? Глупо это было не использовать!
        Попытка не удалась.
        Святой Лагунин!
        Попробуем еще раз!
        Со второй попытки «Влияние» прошло. Конечно раздумывания не равнялись решению, но решению, но тут лучше перестраховаться.
        В свою очередь Эрни поведал, что за заваруха приключилась с ним в казарме:
        - Этот орк - Джигарик, не обращай на него внимание. Он по жизни - учитель!
        - Кто?! Учитель?
        - Ну да. До Индексации учил маленьких серокожих ублюдков географии… А ты думаешь, если есть клыки - так все, сразу великий воин, ха-ха?! У них там на Гонангере даже сраные банковские менеджеры! И все, чьёрт побьери, с клыками и грозной харей, ха-ха… Это здесь они о себе сразу мнят хрен пойми кого, пока их не обломают…
        - Ну и как, обломал?.. - с усмешкой поинтересовался я.
        Картина, что открылась после того, как я продрал глаза, была далеко от упомянутого «обламывания» злобного орка.
        - Его и его дружка, да. Но как выяснилось, эти уроды уже завели себе подружек… Отмудохали впятером…
        Ах вон оно что… Гм… Тогда у Эрни могут быть проблемы. Но вообще этот кадр меня не переставал удивлять. То ли своей безбашенностью, то ли тупостью. Это была уже не первая его неудача. И… И отпечаток этих неудач уже пролег по его лицу. Взгляд потерял ту уверенную суровость, от которой я вздрагивал в Яслях.
        А что если?..
        Я быстро открыл Интерфейс и жмакнул по изучению «Первого уровня Подчинения».
        Усиливает характеристики объекта на 10 %. Требует добровольного согласия Объекта.
        Ага! Как я и думал! Очень неплохой буст!
        - Гм… Знаешь, возможно, я смогу тебе кое в чем подсобить…
        - ?
        - На третьей Линейке у меня появилось пара интересных Чар…
        И я предложил ему «Подчинение», что увеличивало все характеристики на 10 %, набросив, предварительно, «Слабую Паутину Власти», дабы повысить доверие.
        Затаил дыхание.
        - Не нравятся мне твои баффы, Том, что и говорить…
        Черт подери, как будто мне они нравятся!
        Эрни с подозрением уставился на мою физию.
        - С другой стороны, не замечал за тобой тяги к власти над другими…
        Я как можно беззаботнее пожал плечами.
        - Это все, что я могу для тебя сделать… Ладно, потопал я тогда…
        И уже разворачиваясь, чтобы уйти, я кинул на него еще одно «Влияние Горбага».
        Предмет найден: Согласие на «Подчинение».
        Возможные влияния:
        Согласиться. Стоимость: 80 Деструкции. Вероятность успеха 35 %.
        Попытка удалась!
        - Стой!
        Ха! Есть! Кажется, я начал понимать, как это делается… Баффаешь, наращивая Деструкцию, связываешь хорошим отношением, помогая в ключевых точках «Влиянием» и нн-а! Первое «Подчинение», а за ним, уверен, придут и другие! Но, честно говоря, от такого понимания смердило дерьмом. Сразу ощущаешь себя пауком, плетущим паутину.
        - Хорошо. Валяй. Думаю, мне это пригодится… Но, - положив руку мне на плечо и ощутимо сжав его стальным капканом, Эрни жестко заглянул мне в глаза. - Ты знаешь, что с тобой будет. Если ты только попробуешь использовать эти Чары по назначению…
        Я кивнул, внутренне посмеиваясь этой серьезности. Было ли мне его жалко? Да хрена там лысого.
        «Подчинение» выжрало Ману в ноль… И такое ощущение, что и кое-чего еще, кроме Маны. Я схватился за колени, пытаясь отдышаться, а Эрни же наоборот воспарил горным орлом! Разбитая морда срослась на глазах, он несколько раз подпрыгнул, помахал руками. Высокая фигура буквально фонтанировала энергией.
        - Твою ж мать! Ощущения, как после кокса! Ну-ка прикажи мне что-нибудь! - он подозрительно прищурился, готовый… Не знаю на что готовый.
        - Сядь! - резко бросил я.
        Эрни застыл, прислушиваясь к себе. После чего самодовольно заявил:
        - Ха! Если эта хрень и работает, то только не на мне!
        Мы еще поболтали о том о сем и я засобирался к Нурдугу.
        - Ну, бывай.
        - Ага. Увидимся!
        Пружинистой походкой, готовый накостылять всем ублюдкам мира, Эрни зашагал в казарму и вдруг, уже заходя в сарай, наклонился, чтобы очистить сапог от налипшего навоза. Какаха все не отлеплялась и потому, сорвав ветку с чахлого изрядно уже оборванного для тех же целей деревца, плюхнулся на лавку перед сараем и, закинув ногу на ногу, принялся за это дело всерьез.
        - Боевитый парниша, - хмыкнул Нурдуг, когда я, наконец, добрался до ворот.
        Лузгая семечки, гном точил лясы с щупленьким эльфом в расписном кафтане. При моем появлении они распрощались и мы, миновав устрашающих резов на воротах, вышли в город.
        С утра площадь была полна народу. Перед дворцом барона стояла целая вереница подвод, окруженная разномастным людом. На торговых рядах шла бойкая торговля. Сурены-крестьяне вывалили прямо на брусчатку огромные кучи всякой снеди, а целая толпа более прилично одетых перцев стремительно мела все это под чистую. Судя по довольным клыкастым мордам крестьян, сегодня они явно будут в хорошем приработке.
        - Ночью приплыл караван из Доль Андара. Лучшую жратву продадут здесь, а в прибрежные города отправятся остатки, - пояснил гном, проследив за моим взглядом.
        - Неужели там так все хреново, что ее приходится завозить через пол-Синкола?
        - Каменистые почвы, перенаселение… Я особо не вникал… Как мне рассказали, цепочка поселений протянулась вдоль Штормового Моря почти на двадцать километров. Местные называют эту агломерацию Асуарий. Его нищее и озлобленное население выживает только подачками барона. Как только он перестанет снабжать этих ублюдков по бросовым ценам, они все будут здесь… Да забей! Какая нам-то разница? - неожиданно сменил тему гном, увидев мою нахмуренность.
        Почему-то в земной литературе, посвященной Дар Огару, чрезвычайно мало рассказывалось об аборигенах, составляющих, как выяснилось основное население Синколов. Честно говоря, ранее мне не приходило в голову насколько их много… Да они тоже имели какие-то небольшие уровни, но в отличие от акари, пришедших из реальных миров, были сильно ограничены в развитии.
        Гм… Перенаселение… Уж не фактическое бессмертие играет тут свою роль? Да, детей в Дар Огаре можно пересчитать по пальцам, но и смертности не было практически никакой… А значит, рано или поздно проблема перенаселения и голода встанет в Синколах во весь рост. Ведь несмотря на зачастую совсем немаленькие размеры в десятки тысяч квадратных километров, множество территорий занимают непригодные для хозяйственной деятельности Локации, полные опасных монстров..
        - Так куда мы двинем? - спросил я гнома, решив последовать его совету и не думать о вселенских думах.
        - Куда двинем? Погуляем по славному городу Глисагу… Хорошенько пожрем, оттянемся… Возможно, заглянем к старым приятелям, - ответил гном с мечтательной улыбкой. Похоже, в уме он начал «хорошенько жрать» уже сейчас.
        - А Найга?
        - А что Найга?
        - Ты ж ее послал!
        - Ха! В первый раз, что ль?
        Мда… Вот те и россказни о «прирожденном командире». Хороший индикатор того, что болтовню гнома надо делить пополам. Что ж это за командир такой, коли его постоянно посылают?
        Но не это важно.
        - Но ведь по твоим словам она пыталась посадить на меня Паразита!
        - Слушай, парень, оставь Найгу мне. Тем более… - Нурдуг замер на полуслове и вдруг вновь резко сменил тему. - Говорят, старый барон был таким любителем пожрать, что выписывал поваров из самого Агласага! Ха-ха! Погнали!
        Что ж, гулять по Глисагу, так гулять по Глисагу! Если благодаря каким-то своим соображениям гном решил взять меня на поруки, то пусть и отдувается. Честно говоря, все эти вселенские тайны изрядно поддостали, хотелось просто погрузиться в атмосферу Дар Огара… Пусть даже она и отличалась от той, что виделась мне в мечтах еще совсем недавно.
        Городок представлял собой удивительный сплав средневековой грязи и сказочного фэнтези. Причем, в отличие от Яронта, был он куда ближе к первому, чем ко второму. Уже вскоре клыкастые орочьи морды перестали выглядеть в моих глазах чем-то необычным и превратились в усталые физиономии крестьян и горожан, тянущих свою лямку. Богатые кареты, запряженные вполне земными конями, расталкивали толпу, непременно отдавливая пару чьих-то ног. Изредка попадались баронские дружинники - уверенные и дюжие морды, но все довольно невысоких уровней. А основная масса населения вообще редко имела выше 20-го. Акари же и вовсе встречались считанные единицы. Держались они высокомерно и нагло (не к нам конечно, а к туземцам) и передвигались в основном группами. Пару раз кто-то окликал гнома, после чего мы останавливались «на поболтать».
        Кроме внушительной харчевни, где мы откушали вполне приличной запеченной рыбы в сырной подливке, достопримечательностей в Глисаге практически и не было. Пара храмов, фонтан в виде стайки шипастых рыб, да еще один заросший плющом дворец барона на окраине, вот и все на что тут можно было полюбоваться. Узкие улочки, наполненные нечистотами, и море серокаменных домов вряд ли тянули на местные красоты.
        Унылость.
        - Знал бы ты, друг, сколько подобных городишек я уже видел, - вещал Нурдуг, вышагивая по изрядно засраной улице. - И везде одно и то же: грязь, дерьмо, озлобленный смерды, что не в силах прокачаться выше 20-го Уровня… И напыщенные дворяне 40-ха, ха-ха, - он указал на проезжающего мимо клыкастого хлыща в цветастой мантии, Уровень которого для меня был скрыт. - Везде одно и тоже… Только в реальных мирах есть настоящая жизнь! Тех-но-ло-гии! Во! Но, конечно не на Гомозгунде, что б его раз и этак… Вот на Земле… Я б там пожил… Но, увы, на содержание акари не разгуляшься…
        Я уже начал позевывать, когда Нурдуг вдруг прервав разглагольствования о Земле, затащил меня в какую-то подворотню и буквально затолкал в небольшой дворик, полный местного домашнего зверья, что начало этому шумно возмущаться.
        - Тише, - шикнул он, когда я попытался спросить его, что это опять за хрень?
        В руке гнома вдруг материализовался свиток, он скороговоркой пробормотал магическую формулу и я ощутил, как нас окутала магия. Зверье тут же заткнулось, вернувшись к своим неприхотливым делам, а я догнал, что творится что-то интересное.
        - Не вздумай чародеить, - прошипел гном, видя, что я приготовился забаффать нас по самую макушку, в ожидании неприятностей.
        Пару минут ничего не происходило. Мы стояли в тени постройки меж блеющих лупоглазых тварей, утопая по щиколотку в навозе, и мне очень хотелось сказать гному пару ласковых… Но вот в переулке промелькнули тени.
        ГЛАВА 41
        - И где этот кудлак?
        - Хули его знает… Клепастер потерял его после жральни.
        - Сукин череп, Гиги нас уроет, если кудлак уйдет.
        - А я что, в топтыши нанимался? Да мне ему башку снести легче, чем шастать по всему Глисагу!
        - Ага, легче… Как бы он тебе…
        - Заткнись, сурим! Лучше скажи, куда он делся?
        Хриплые голоса постепенно отдалялись. Мы постояли еще с пять минут и гном стянул покров магии, который уже сожрал ему половину Маны.
        Я хмуро взглянул на бородача, но тот лишь задумчиво пожевал губу.
        - Пойдем. У нас не столь много времени, прежде чем, они снова встанут на след, - сказал гном, и на этот раз в его голосе не было ни капли веселья, коим он сыпал весь день.
        Я пожал плечами, чувствуя, что любые вопросы сейчас останутся без ответов и двинул вслед за быстро перебирающей кривыми ножками фигурой гнома.
        Маг был очень высок, но тощ, словно жердь. Длинномер далеко за два метра рядился в подпаленный линялый балахон, сквозь который проглядывал странно смотревшийся дорогой бархат. Длинная седая борода была перехвачена золотым кольцом, украшенным целой россыпью драгоценных камней.
        - Ареус, - представился саруманоподобный старикан.
        Пожалуй, за исключением двух оборванок на болотах, подобных старцев я в Дар Огаре еще не видал.
        - Том.
        После встречи с двумя «топтышами» мы проскользнули по еще парочке кривых переулков и очутились перед кривенькой рассохшейся дверцей, в которую Нурдуг постучал затейливым перестуком. Отворил молодой парнишка из местных, который и привел нас в небольшую почти пустую комнатку, где нас уже поджидали.
        - Ваш покровитель хорошо замаскирован, молодой человек. Намного лучше, чем у Рельяра, - сказал маг, глядя мне в глаза пронзительным взглядом. Готов поклясться, я видел в них пляшущий огонек!
        В мгновение ока взгляд серых глаз обратился пламенеющим клинком, что попытался натурально проткнуть меня насквозь! Позади ошалело ухнул гном, но Ареус быстро взмахнул рукой, отметая его возражения против подобного обращения.
        А я же… А я же почему-то не распался на части, под этим взглядом-лазером. Едва он меня коснулся, как из глубины моего естества поднялось что-то темное, в мгновение ока растекшееся по сознанию и тут же перешагнувшее рубеж нематериального и материального. Тысячи крошечных сгустков тьмы проступили сквозь поры на моей кожи, сформировавшись в тугую резиноподобную броню. Взгляд мага плавил ее, как масло, но на место распавшихся на атомы сгустков приходили все новые и новые… Я почувствовал бездну, что оказалась совсем рядом и незримую, но бесконечную силу, что играючи отбивала настойчивое вторжение Ареуса… Присутствие Безымянного одновременно жгло и защищало. Еще никогда я не ощущал его так близко!
        Вдруг лазерный взгляд мага исчез. Тяжело дыша, он схватился за колени. Капельки пота стекали по лбу, исчезая в расчесанной бороде, по лбу пролегли глубокие складки. Он будто постарел разом еще на пару десятков лет.
        - Не делай так больше, Ареус, если в будущем не хочешь заиметь неприятного врага - сказал я жестко. Ибо ублюдок явно перешел грань дозволенного.
        - Вы правы, молодой человек… Я должен был спросить, прежде чем набрасывать Аркан.
        Он помотал головой и резко разогнулся, едва не ударившись макушкой о притолоку.
        - Присядем?
        Фух… Честно говоря, в ответ на свою дерзость, я скорее ожидал вспышки гнева, нежели извинений. Но лицо старикана уже разгладилось, и смотрел он вполне добродушно и с искренним интересом. Но эта показанная добродушность вряд ли могла меня обмануть.
        - Можно на «ты», - сказал я ему, присаживаясь вслед за магом за кособокий столик на котором стоял графин и два стакана. После наглой попытки меня прозондировать, я потерял к этому почтенному старцу всяческий пиетет.
        Кто это был? Ха! Несложно догадаться. Ареус - глава магической поддержки «Серого Клыка» - правая рука Жараха Хадругала. И, сдается мне, учитывая место, где мы с ним встречаемся, сам Жарах об этом событии вряд ли в курсе.
        - Можно и на «ты», - легко согласился маг, поглаживая бороду усыпанными перстнями пальцами. Они кажется жили своей жизнью, постоянно что-то перебирая и ощупывая. Очень неприятное, честно говоря, зрелище. - Что за Чары тебя прикрывают?
        - «Печать Выродка», - не стал отпираться я. Этот хрен явно знает про Безымянного на порядки больше, чем я. А значит, я просто обязан найти с ним общий язык. Но это должно быть равноправное сотрудничество. Я явно ему нужен. Если не протуплю, думаю, смогу добиться такого.
        Кстати, а где гном? Его больше не было в комнате. Похоже, у мага он просто на побегушках. Что ж… Запомним.
        - «Печать Выродка»? Ого. Неудивительно, что даже для меня разглядеть твоего настоящего Покровителя оказалось архисложной задачей. Безымянный не поскупился на тебя, Том. За что же такие почести?
        - А я должен знать?
        Маг нахмурил брови и вдруг стал похож на схуднувшего Брежнева.
        - Не знаю… О Безымянном, мягко говоря, не слишком много известно…
        Капитан, чьёрт побьери, Очевидность.
        - Выпьешь? - предложил Ареус, кивнув на графин.
        Я пожал плечами, и графин вдруг взлетел над столом и разлил по стаканам тягучую жидкость.
        Ого. Я впервые видел столь прикладную магию. Ведь каждый слот для нас драгоценен! Даже на очень высоких Уровнях акари располагает всего лишь несколькими десятками Чар и Умений! И тратить одно из них на столь простые Чары… Выглядело сущим расточительством… Или я просто чего-то не знал.
        - Это ситилиен, - сказал маг так, словно это название все объясняло.
        Я пригубил мутную жидкость… И тут же закашлялся. Чертова дрянь вцепилась миллионом коготков в небо и начала драть его с силой цапнувшего за зад оленя льва… Но неприятный эффект быстро прошел, оставив тонкое послевкусие, которое вдруг за несколько секунд прочистили голову от нервозности суматохи.
        - Ну да хватит ходить вокруг да около, - наконец сказал маг, и я с облегчением вздохнул. Право не люблю все эти реверансы вокруг темы. - Кто тебя Перевел?
        Перевел? В этом слове так и чувствовалась Большая Заглавная Буква.
        - Откуда перевел?
        Маг вновь нахмурился.
        - Кто забрал тебя у твоего первоначального покровителя? Герхарт? Саг? Рельяр? Или кто-то из новеньких?
        Твою же мать! Меня вдруг как по башке ударило огрской дубиной!
        Перевел! Но ведь меня никто не Переводил! У меня не было никакого первоначального Покровителя! Лишь Безымянный! А это значит…
        Это значит, что этот напыщенный маг кое-чего не знает. Раскрывать этому «недоСаруману» карты? Ха! Хрена ему в дулю! Это мегонепростой дедок и чем меньше он будет знать, тем лучше! Но что-то ему нужно дать, иначе я не смогу с него ничего взять!
        Но что? Определенно это должна быть полуправда.
        - Это был Аредуи Квинт.
        - Квинт?
        Забавно было наблюдать как и без того лошадиное лицо мага вытянулось еще больше.
        - Что тебя удивляет?
        Ареус некоторое время похмурил брови и, наконец, выдал, смерив меня странным взглядом:
        - Сколько я помню, Квинту было плевать на других. Квинт сумасшедший.
        - Он не производит такого впечатления.
        - Шизофреник никогда не производит впечатления шизофреника. У него всегда есть логика. Абсолютно идиотская, но на первый взгляд вполне логичная.
        Твою мать, да я был бы рад, если чертов Квинт угостил меня хоть какой-то логикой, а не заставлял плутать в тенях!
        - В любом случае, Квинт хотел, чтобы я прибыл сюда, - сказал я, еще раз пригубливая ситилен… Б-р-р… Ну и бормотуха.
        Вот, так-то лучше. Надо увести разговор в сторону от того, как я получил в покровители Безымянного. Лучше поговорить о настоящем времени.
        - Вот как? И зачем? Хочет испортить нам игру? - в словах мага промелькнула лишь тень угрозы. Но и этого было вполне достаточно.
        Е-мое… «Испортить игру»! Ну и как на это прикажете отвечать?
        - Не знаю, - честно признался я. - При нашей последней встрече он не был многословен… Я новичок в этих ваших «играх»… Но думаю, ты вполне можешь быть прав. Вот только, как и зачем? И… поверь, я не слишком доволен ролью слепого щенка…
        «Уготованной мне Квинтом»…
        Это было самое прозрачное предложение о сотрудничестве, какое я мог придумать, не теряя лица. Маг понял бровь, показав, что он его понял. И это хорошо… но мне нужно было кое-что поважнее.
        - Так почему же ты назвал его сумасшедшим?
        Ареус почмокал губами, пригубил ситилиена и вдруг разразился целой тирадой:
        - Восьмой из Семи, что так и не был рожден… Мы называем его Безымянным Богом, но, конечно, он никакой не бог. Тот, кто должен был стать Восьмым - мертв. Его сознание никогда не пробуждалось в этой вселенной. Безымянный - это сила. Нереализованная и несвязанная… но не тупая. Она как капитал… - я не удержался от хмыка на этом неожиданном сравнении! - что живет по своим законам, вне зависимости от того, кто им владеет. Так и сила Безымянного, выделенная ему Творцами живет своей жизнью, пытаясь найти себе место под солнцем. И вы, те, кто посвящен этой силе, даже не зная об этом, пытаетесь реализовать ее слепые стремления… Ну, ты наверное слыхал все эти теории о Путях…
        Я кивнул, а маг на мгновение замолк и, устремив взгляд куда-то сквозь меня, продолжил:
        - Столетия Последователи Безымянного и не только, ищут, как овладеть его Наследием… И в этом нет ничего плохого. Сама суть Дар Огара в восхождении по Лестнице Силы… Но… но такие ублюдки, как Квинт ищут Наследие не за этим!
        Последние слова он буквально прорычал, а я еле сдержался, чтобы не отшатнуться от разгневанного старикана.
        - А зачем?
        - Он хочет воплотить Безымянного.
        - Воплотить? Но ведь он мертв? Или… Гм… Он мертв как-то не о конца?!
        - Ха-ха! Конечно «до конца»! Он и подобные ему хотят его позаимствовать. Взять из другого, альтернативного нам мироздания!
        «Позаимствовать. Взять из другого мироздания»… Это были очень простые слова. Но за ними стояло такое… Черт подери, ну как можно было не восхититься этой грандиозной целью?! Теперь я прекрасно понял, почему Ареус назвал Квинта сумасшедшим… Эта идея действительно звучала абсолютно бредово в мире, где главная цель существования была - получить для себя как можно бОльшую, а по итогу полубожественную мощь! И трата такой силищи на такой прожект…
        Ну а что я? Теперь, когда я узнал цель Квинта, станет ли он и для меня сумасшедшим?
        Ответ на это был. Но для его получения я должен был задать магу еще один вопрос:
        - А зачем?
        Ареус скривился, как от зубной боли.
        - А вот «зачем»… Видишь ли, то зачем он это хочет сделать, превращает его из сумасшедшего мечтателя в чрезвычайно опасного ублюдка. Ибо даже теоретическая возможность этого способна разрушить весь Дар Огар… И коснуться даже реальных миров…
        Он вновь прервался и внимательно посмотрел на меня, пытаясь понять, осознаю ли я угрозу?
        - Дар Огар неполноценен. Он стал таким с того момента, как замысел Творцов был нарушен и Восьмой из Семи был убит еще до рождения. Квинт и ему подобные считают, что восполнив этот пробел, они приведут замысел Творцов в исходное состояние. В полноценное.
        - А это так плохо?
        Маг улыбнулся.
        - Что ты чувствуешь, когда магия Безымянного касается тебя? Светлая это сила или темная?
        Вопрос, похоже, был риторическим.
        - Никто не знает Замысла Творцов. Только Великая Семерка могла бы нам что-то рассказать, если, конечно, захотела… Нугис, Йемол и Яр… Даже темные боги Дар Огара не злы. Да, природа их силы тяготеет ко всяким непотребствам… Но что если Безымянный должен был быть темнее их всех вместе взятых? Быть черным, как само Ничто? Представь, что мы взбираемся по Лестнице Силы не просто так, а для…
        - Противостояния с ним, - закончил я за магом и тот снова улыбнулся.
        - Это, конечно, лишь одна из теорий, которые лихо плодят в Камалионском Университете, ха-ха… Но хочешь ли ты проверить ее на практике, рискнув нашим миром?
        Мда… Если посмотреть на эту бодягу в таком свете… Короче говоря, было над чем пораздумать.
        - А кто он такой, Аредуи Квинт?
        - Аредуи? Когда-то был блестящим царедворцем при дворе царя Асхалота. Повеса, ловелас, авантюрист и любитель потоптать дамские ножки, ха-ха… Но все это было до того, как кто-то осуществил его Перевод. С тех пор это фанатик, не останавливающийся ни перед чем, ради достижения своей цели.
        Маг замолчал. Характеристика, выданная им Квинту не оставляла возможности двоякого толкования. Он считает его опасным и непредсказуемым хреном, которого лучше держать подальше от своих дел. Значат ли все эти излияния, что мне предлагается воздержаться от сования носа куда не следует?
        - Итак… Что же ты от меня хочешь? Я ведь не просто так оказался здесь, на этой «тайной вечере»?
        О Тайной вечере маг, конечно, не знал, но суть вопроса была прозрачна.
        - Нурдуг заподозрил в тебе Последователя Безымянного и оказался прав. А в нашей ситуации… в свете разворачивающихся в Синколе Арадо событий… Этого вполне достаточно, чтобы вызвать мой интерес. Что же касается того, что я от тебя хочу… Твою же мать! - Ареус вдруг прервался на полуслове. Кустистые брови взлетел на лоб, и он грязно выругался.
        - Какого хрена сейчас-то…
        А мне вдруг поплохело. Мир словно раздвоился. На мгновение показалось, что я покинул телесную оболочку, вышибленный незримым ударом. Я увидел грязную каморку, в которой мы говорим с седобородым магом… примерно пять минут назад! Вот я допиваю ситилиен, а Ареус вновь разглаживает бороду усыпанными перстнями пальцами… Мгновение и прокрутка пленки начинается снова! И так раз за разом, растягивая незримые струны в невообразимую даль…
        Треньк!
        Струны лопнули с оглушительным звоном.
        Дверь в каморку распахнулась. Нурдуг с искаженным лицом что-то проорал на незнакомом языке, а маг, схватившись за сердце, ответил ему неразборчивым матом.
        Я сжал голову руками, пытаясь собрать ее воедино… Но треклятое раздвоение все не проходило. Я разом видел и настоящее и прошлое… Вот дверь в каморку снова растворилась и в ней показалась разозленная бородатая морда Нурдуга, что снова принялся сыпать незнакомыми словами со скоростью пулемета…
        Бам!
        Новый незримый удар бросил меня на пол, я услышал как рядом заскребся гном и лишь смертельно бледный маг сумел удержаться за столом.
        И все прошло.
        - Нет, но какой же сукин сын… Вот и верь… - пробормотал Нурдуг, с трудом поднимаясь с грязного пола.
        Вокруг Ареуса же стремительно расползалось едва заметное фиолетовое свечение.
        - Спрячь, - приказал он гному, указав на меня.
        Тот зыркнул подозрительным взглядом и я снова почувствовал, как меня укутывает сокрывающая магия. Я поднялся с колен, но под гневным взглядом Нурдуга предпочел не задавать лишних вопросов. Что-то сейчас произошло. Что-то очень важное и глобальное, но оно… похоже, не было для здесь присутствующих таким уж прям неожиданным.
        Ареус щелкнул пальцами, фиолетовое свечение усилилось и вдруг развернулось в объемную немного дерганную голограмму человека по грудь. На мага с нее смотрел круглолицый, заросший курчавым волосом типчик. Его жирные щеки лоснились от масла, а глаза были тщательно подведены тенями. В нос вставлено золотое кольцо с крупным драгоценным камнем… Шея с пятью подбородками утопала в расфуфыренном воротнике, наподобие жабо. Зрелище то еще, скажу я вам…
        - Ари, твою ж мать, ты говорил, что до постановки Купола ублюдку еще две недели! Какого ишака он ставит его сейчас! Вы два ашата, спелись, чтобы меня похоронить…
        - Не забывай, с кем разговариваешь, щачак! - прошипел маг совсем не тем голосом, каким разговаривал со мной. Сейчас он был полон презрения и плохо скрытой угрозы.
        Кудрявый толстяк на голограмме скривился, его губы задрожали в тщетной попытке обуздать гнев… Но в итоге ему это удалось. Он потупился, тряхнув буйным чубом, и заискивающе улыбнулся.
        - Ареус, я еще не готов! Мои Кулаки раскиданы по всему Синколу! Мы так не договаривались!
        - Скажешь об этом Рельяру сам. Причем тут я? И прекрати панику, смотреть противно!
        Толстяк задрождал, но сумел последовать совету. Маг же, тем временем, продолжил, цедя слова с плохо скрываемым раздражением. Которое, впрочем, не было направлено на хрена с голограммы.
        - Собираешь Кулаки в город. Если Скад уже поставлен, скоро они будут здесь. У нас будет время подготовиться. А теперь, пошел с глаз моих долой, у меня куча дел!
        Толстяк вновь скривился и голограмма исчезла. В тот же миг я почувствовал, как гном убрал скрывающую нас магию.
        Какое-то время в каморке висела тяжелая тягучая тишина. Только что на моих глазах сотворилось нечто, чему я явно не должен был быть свидетелем. И если маг не удалил меня отсюда перед переговорами с Жарахом (догадаться о том, что это был он, не составляло труда), значит, у него были на меня вполне конкретные планы.
        И я ничуть не удивился, когда маг поднял глаза и невинно поинтересовался:
        - На какой стороне предпочитаешь играть ты, Том. Победителей или проигравших?
        - Глупый вопрос, - осторожно ответил я, прикидывая, как быстро самоубиться и… оказаться около Найги?
        Впрочем, был еще вариант улететь вообще в Яронт, где у меня сохранилась основная привязка, после оставления Яслей.
        - Запомни одно, Том. Обо мне могут многое говорить. Но я веду дела честно. И я скажу тебе откровенно: пока я не знаю, что мне с тобой делать. Во исполнение каких-то своих планов Квинт заслал тебя сюда, к нашему столу, где мы готовим наше собственное блюдо. Не думаю, что он хотел как-то мне помешать. У нас нет с ним вражды… я… Я буду думать о том, что значит твое появление. И хочу, чтобы ты был на виду. Гарантирую, тебе ничего не угрожает. Напротив, в нынешней обстановке это будет в твоих интересах.
        Что ж. Откровенность радует… Если только это была откровенность.
        - Хорошо, - кивнул я и задал давно напрашивающийся вопрос. - Так что это было?
        - Ты не понял? - маг усмехнулся.
        - Господин Рельяр только что закрыл Синкол. Теперь отсюда нет выхода и сюда нет входа, - пояснил гном из-за моей спины. - Нет, ну какой же талантливый мудозвон!
        ГЛАВА 42
        Вот те и на.
        - То есть вы с Рельяром заодно? «Готовите блюдо за одним столом»?.. - спросил я гнома, когда мы покинули пыльную каморку и вышли на улицу, но тут же заткнулся.
        Что-то незримо изменилось в окружающем мире. То ли солнце потускнело, то ли гравитация Синкола разом скакнула раза в полтора… Незримая тяжесть легла на плечи, и каждый шаг казалось нужно делать против течения.
        - Варим, Том, варим… - проворчал гном, запуская какую-то магию. - И скоро тут станет жарко… Я рад, что ты оказался на «нашей стороне». Ты мне нравишься, парень.
        - Но ведь Найга, похоже, сама ходит под Рельяром, зачем же мы таскались полдня с этим дохлым бедолагой? Зачем ты меня решил «спасти» и ее рук? - спросил я гнома, но нарвался на раздраженную отповедь.
        - Хочешь Паразита на спину? Так я устрою! Кончай задавать глупые вопросы! У меня дел невпроворот! - вдруг вспылил он. Но уже спустя пару минут все-таки ответил на мои вопросы. - Рельяр Ареусу, а значит и мне, не брат и не друг. Временный и выгодный союзник - не более. Мы знали, что он контролит своих людей. Но как именно? Теперь же, благодаря нашему полудохлому «другу», знаем точно.
        - А что, есть варианты?
        - Ха! Есть, конечно! Может трахает их всех по очереди по утрам?! Ха-ха! Паразит - это даже как-то банально… Короче говоря, магистр всю ночь копался в этом куске дерьма, что мы вчера приволокли. Чрезвычайно интересный экземпляр, надо сказать… Но об этом потом. Сейчас у меня действительно полно дел. И раз уж магистр решил оставить тебя при нас, придется тебе помотаться со мной.
        И мы двинули «по делам» по охваченному паникой городу. Потому что Рельяр Наддар действительно отрезал Синкол от внешнего мира! Это гнетущее чувство разбалансировки нельзя было не заметить. Твою ж мать, это было по-настоящему грандиозно! И это очень смахивало на то, что, как я слышал, проделал когда-то его папаша. Увы, но все мои расспросы гнома о целях их «варева» остались без ответа… Что, впрочем, и не удивительно.
        Ее величество Паника постепенно начала охватывать узкие улочки Глисага. Даже, несмотря на то, что бОльшей части его жителей другие миры были ни к чему, шепотки о том, что стряслось нечто чудовищное, со скоростью ветра неслись от уха к уху. Небольшие компании оборванных горожан хмуро шушукались по углам. По улицам, разбрызгивая нечистоты, неслись крытые возки местных чинуш, а на площадях появились мрачные дружинники барона.
        Гном, резко выбиваясь из череды тревожных сутулых фигур, быстрым шагом несся сквозь сумрачный город, где даже солнце, кажется, перестало светить во всю мощь.
        Ночь быстро накрыла городок, над которым витало почти осязаемое беспокойство. Громыхание доспехов и возбужденное ржание наполнило его улочки - барон стягивал в столицу войска, задницей ощущая сгущающиеся тучи.
        «Дела» гнома, по которым бы шлялись оставшиеся до заката часы, представляли собой короткие встречи с доброй полудюжиной мутных типчиков. Странное это чувство - знать то, о чем другие не догадываются. Сесть за спину пауку, ощущать вибрацию ниточек его паутины и видеть его острожные постукивания по ним, когда он рассылает приказы.
        И вот он самый главный вопрос. Почему я оказался за его спиной?
        Я припомнил разговор с высоким магом, коего гном называл «магистр». (Магистр, интересно, чего? Это профа? Возможно, но главное для меня было то, что не один из нас - он не Последователь Безымянного, в отличии, например, от Рельяра.) Инфа о Квинте была для меня попросту бесценной. Если рассказанное Ареусом правда, то… Могу ли я назвать его сумасшедшим? Не знаю, как у вас, а у меня от заявленной цели - просто захватывало дух! Еще бы - игра с мирозданьем и богами… какой из рожденным смертным не хочет до такого возвыситься? Впрочем, вру. Очень многие не хотят. Но среди акари, думаю, таких не слишком много. Ибо сама суть Дар Огара - в бесконечном самосовершенствовании. До сих пор неким потолком было достижение локальной божественной сущности. За шестьсот лет таких набралось не более двух десятков. Шалайс, Неоран, Нухарг, Аделия и прочие, коих я особо не стремился запоминать. Честно говоря, боюсь даже предположить, каково это… Но замысел Аредуи Квинта поражал еще большим размахом… позаимствовать Безымянного из альтернативной вселенной, твою ж мать! Но это дело вряд ли сулило личное усиление. Нет. Здесь
пахло фанатизмом. Лютейшим фанатизмом.
        А если только на секунду предположить, что мне придется выбирать за какую команду играть? Какую команду я бы выбрал? Тех, кто подобно Ареусу и Рельяру ищут, как бы поставить силы Безымянного к себе на службу или подобных Квинту?
        Черт подери, да вот хрен его знает… Цель должна быть очень весома… Мутное же «Воплотить Безымянного ради полноценности мироздания», мягко говоря, не впечатляло.
        Кстати, уж не поэтому ли он меня сюда и закинул? Подбросил под ноги «Путь», который должен привести меня на развилку?
        Ох, кабы знать, кабы знать…
        И есть тревожащее «одно». Перевод. Длинный маг абсолютно уверен, что кто-то Перевел меня под покровительство Безымянного. Но ведь такого не было!
        Я вдруг очень ярко вспомнил Выбор Богов и то ощущение неодолимой злобы, коей опалил меня их взгляд… Они отреклись от меня с самого начала… Почему? Уж не потому ли, что я Уже был выбран Безымянным? В тот самый миг, когда Квинт добавил мне Индекса? Или когда дал кольцо?
        Р-р-р! Сколько вопросов и ни хрена ответов! Как я это не люблю!
        Я впулился взглядом в побитые пыль балки потолка казармы. К счастью, сегодня меня разместили в другой, и я был избавлен от малоприятных разборок с Джигариком и его братвой. Вот уж сейчас было не до бытовых дрязг. Как там, интересно, Эрни? Разрулил ситуевину?
        Прикол с приказом «сесть», меж тем, наводил на интересные мысли. Мой бывший «пахан-командир» сам для себя незаметно уже неплохо вполз в мои сети. (И что самое интересное, я не чувствовал из-за этого никаких угрызений совести.) Предположенная мной схема, походу действительно работала: накачиваем Деструкцией, несколько аккуратных подталкиваний «Влиянием Горбага», а следом и «Подчинение». Причем, как мне кажется, солидная часть проделанной работы прошла мимо Чар. Можно сказать, что применяемые заклинания были лишь верхушкой айсберга, запускающие целый пласт невидимой мне магии.
        Вообще, это была большая ошибка воспринимать Чары, что дает нам Дар Огар, как некое законченное творение, не нуждающиеся в расширении и улучшении. После того, как я почувствовал первозданную, лишенную спирабщих ее скреп, мощь магии Безымянного на Земле, я был точно уверен, что и в Онлайне вполне возможно расшатать скобы, что сковывают и загоняют ее в рамки, увидеть сокрытое под лаконичными законченными формами Чар и Умений. Уверен, маги уровня Ареуса это делать умеют! Так чем я хуже?..
        Мысли плавно перетекали одна в другую, пока я не провалился в крепкий здоровый сон.
        Утро встретило невыспанной как следует башкой и тревожным звяканьем стали во дворе дворца.
        Стиснув зубы, я первым делом накинул на себя баффы, и только вторым открыл глаза.
        Кроме меня в помещении было лишь четверо хмурых новобранцев. Они сидели на дощатых нарах, о чем-то перешептываясь. Все четверо были людьми и на меня они не обратили никакого внимания.
        Плеснув на лицо ледяной водой из кем-то заботливо оставленным у входа в казарму кувшина, я покинул ночное пристанище и вышел во двор. Здесь уже было полно народу. Не менее двух десятков «клыков» стояли, ходили, ржали и о чем-то озабоченно трындели, наполняя двор ровным многоголосным гулом.
        Позевывая, я огляделся вокруг…
        Опа, какие люди! Вернее, нелюди!
        Прямо на крыльце дворца, в окружении нескольких напыщенных эльфов в расписных кафтанах и широкополых шляпах (верный, как я уже выяснил, признак их магических проф) стояла Найга собственной персоной, а подле нее щерился во все тридцать два Нурдуг.
        Твою мать… Честно говоря, я ожидал основательной разборки меж этими двумя. Но Найга, хотя и выглядела озабоченной, хмурилась явно не из-за гнома.
        - Найди Альезе, щен, у нее есть для тебя будет пара заданий, - вдруг раздался над ухом мелодичный голосок Месании.
        Едва не подпрыгнув от неожиданности, я резко развернулся и встретился с холодным взглядом эльфийки. В нем не отражалось ничего, кроме вселенской скуки.
        Черт подери, это даже как-то задевает, когда на тебя глядят как на поношенный башмак. Впрочем, оно и к лучшему, только лишних разговоров мне не хватало.
        Альезе нашлась у конюшни, после чего я был основательно припахан ко всяческой бытовухе: тасканию дров, мойке лошадей, чистке оружия, курьерским пробежкам… Разве что не мел плац, и на том, как говорится, спасибо.
        Ближе к середине дня меня выловила Найга и прохладным голосом сообщила, что решила выделить мне вещевое довольствие. После чего я стал богаче на несколько непрезентабельный, но добротный легкий кожаный доспех акварских эльфов со слабым бонусом к магии и отличным бонусом к стихийным защитам. В плюс к этому шел «набор новобранца» из более-менее приличного лука и меча. Как уже не раз показывала практика, в Дар Огаре и магам частенько приходится браться за железо.
        Я облачился в обновки и не смог удержаться от улыбки. Черная, с серебряными заклепками, кожа мне чрезвычайно шла, хе-хе… Странного вида шлем без забрала сидел как влитой, а на панцире красовалась оскаленная морды какой-то твари - тотем «Клыков Гаюра».
        Круть - одним словом!
        Найга улыбнулась, глядя, как примеряю подарки и свалили по своим вселенским делам. Складывалось такое ощущение, что все решили сделать вид, будто на болотах ничего и не случалось. Что ж… Я был и не против.
        Обстановка, меж тем, становилась все тревожнее. Весь день, не скупясь на телепорты, Жарах стягивал в город разбросанные по Синколу Кулаки «Клыков». С каждой вышедшей из разрыва пространства группой воинов на жаждущие уши обрушивались все новые слухи. О яростных атаках резко увеличившихся в числе суренов Рельяра, о взбесившихся монстрах Суренского Яра, о барахлящей магии, что переставала работать в самый ответственный момент, о волнениях среди крестьян на всем протяжении долины Асурки, о голодных бунтах в Асуалии.
        Я как раз закончил разгрузку возка с зерном, оперативно прикупленным квартирмейстером отряда, когда в центре двора возник портал, через который протиснулись несколько высокоуровневых акари. Вычурная броня и магические балахоны, висящие над плечом Спутники, серебристое марево щитов…
        - Кто это? - спросил я у командовавшего разгрузкой эльфа по имени Снелатон, являвшимся помощником квартирмейстера. Все то время, пока я на пару с еще одним новобранцем таскал мешки, он попивал шипучий коктейль, загорая на солнышке.
        - Мессир Заархан - придворный маг барона. Напыщенный индюк, но дело свое знает… - в голосе эльфа чувствовалось неподдельное уважение.
        Невысокий маг, похожий на бородатого колобка, в окружении цвета местных дворянчиков, меж тем, не обращая внимание на окружающих, вихрем пронесся во дворец.
        - Видал, как задница у них пригорела? Чуют, что защитить его баронство можем только мы… - сказал стоящий неподалеку орк из Кулака Джагера.
        - Надеюсь, Жарах выбьет из Гланайра нормальные деньги, а не то, что он нам платит…
        Эльф аж поперхнулся коктейлем.
        - Ха-ха-ха! Ну ты, наивняк, Барну… Даже если выбьет, думаешь, они до нашего кармана дойдут?
        Зрит в корень, прям.
        - Чего встали, вашу мать? За работу!
        К исходу седьмого дня, когда вечером на востоке показались огни рельярова войска, в распоряжении барона оказалось почти три сотни дружинников, восемь десятков акари «Серого Клыка», полсотни заезжих «туристов», некоторые из которых были весьма мощными боевыми единицами, и ополчение горожан еще в две сотни рыл. Всего более полутысячи существ. Но, конечно, их удельная боевая мощь была совершенно не равна. Пожалуй, буде такая нужда, отряд «Клыков» перемолол бы всех собранных бароном людей, как мясорубка мелет мясо.
        Честно говоря, я не совсем понимал, что такой силище может противопоставить Рельяр? «Клыки» и баронские дружинники с переменным успехом гоняли его по болотам не первый месяц. Но Жарах и Гланайр упорно собирали войска в город, будто ожидая долгой осады.
        Среди моих боевых товарищей также не было единого мнения на этот счет. Лишь смутные слухи о резко возросшей численности рельяровых войск. Если раньше это был в основном сурентский молодняк, то теперь, такое ощущение, он выгреб под свой штандарт едва ли не всех болотных жителей. В бой шло и бабье и старики… Боевая ценность их, конечно, была еще меньше, чем городского ополчения, но зато их было много, очень много… Впрочем, было еще кое-что. Весть о том, что Рельяр закрыл Синкол, породила целую волну панических настроений. Возмущение магического поля не могли пройти бесследно для любого из жителей Дар Огара. Маги корчились от сильнейшей боли при попытке творения определенных Чар, воины лишились некоторых Умений, а крестьяне и горожане валялись ночами с мигренью. Слухи о чрезвычайной силе мага и стоящего за ним божества быстро распространились по городкам и весям Синкола Арадо. И я совершенно не удивился, когда до нас дошли вести о появившихся в деревнях Жрецах Безымянного Бога! И, конечно, не обошлось тут и о проповедях о будущих райских кущах для Перешедших на его сторону. Каждому крестьянину по
99-му Уровню и скорое возвышение до Локального Божества! Ха! Твою ж мать, как это было знакомо!
        И честно скажу вам, братцы, от всего этого дерьма начинали подрагивать поджилки. Хуже того то, что я-то, видя сгущающиеся над городом тучи, был явно не на стороне его защитников! Я четко ощущал, что все это стадо уже определено на заклание хитроумными игроками, в чьи тайны я ненароком оказался посвящен. (Большой вопрос еще - зачем?)
        Пару раз я просыпался в холодном поту с мыслью куда-то бежать и что-то предотвращать… но это было конечно просто последствием отчаянной нервотрепки последних дней. Кто мне все эти люди-орки? Несчастные варвары на краю ойкумены. Да и к кому бежать? К барону Гланайру и его магу-коротышке? Представляю, куда они меня пошлют, едва я заикнусь о том, что его главный союзник - отряд наемников, пронизан паутиной заговора.
        Так что… До поры я решил оставаться внешним наблюдателем. Мне нужен был Рельяр. Ибо не было сомнений, что моя встреча с ним была одной из целей Квинта. А чтобы понять, что такое они с Ареусом замышляют - не было лучшего места наблюдения, чем за их плечами.
        Все это время Кулак Найги не сидел на месте. Дважды мы отправлялись в близлежащие деревеньки на реквизирование продовольствия, провели развед-рейд на десяток километров на восток, патрулировали улочки Глисага и охраняли крестьян, возводивших укрепления подле обветшалой южной стены. Что сказать… обыденность средневековой войны.
        Именно во время охраны двух десятков бедолаг, пригнанных из соседней деревеньки, меня и нашла Найга. Все предыдущие дни она и не вспоминала (или делала вид), о том приснопамятном походе в Схрон. Но нынче под вечер она вдруг объявилась, проделав нехилый такой путь от самой нашей базы. К этому времени мы с Мэтом уже порядком задолбались сидеть и глядеть на шебуршащихся под стеной суренов-крестьян.
        - Мэт, иди погуляй, - приказала эльфийка американцу и едва он отошел на десяток метров, выпалила, сверкая глазами. - Ты ведь все понимаешь, не так ли?
        - Что «все»?
        Блин, тупить было плохой идеей. Обычно весьма спокойная командирша вдруг взорвалась.
        - Не валяй дурака, Том! Я ведь вижу, с каким ты ходишь кислым видом! Ты ведь говорил с Ареусом! Не лги мне!
        Твою ж мать, не думал, что меня так легко прочитать. Хотя, учитывая, что она меня втрое старше, возможно это и не составляет особых проблем.
        - Не понимаю твоего возмущения. Это ведь не я хотел подсадить тебе Паразита на спину, - холодно процедил я в ответ.
        И ее он задел. Эльфийка вспыхнула, изумрудные глаза потемнели, она выругалась сквозь зубы.
        - У меня бы все равно ничего не вышло…
        - Да? Почему же?
        - Ты уже принадлежишь Безымянному.
        О как. Интересно, кто ей рассказал? Гном? Ареус? Сомнительно. Зачем им трезвонить о своем трофеи?
        - Но держу пари на мои яйца, тогда ты об этом не знала!
        Ха! По легкой стыдливой тени в глазах, я понял, что попал в точку. Черт подери, уж не из-за этого она на таком взводе?
        - Так чего же тебе надо?
        - Поговорить, обсудить условия.
        - Условия?
        - Что хочет Квинт?
        Е-мое… И тут-то до меня кое-что дошло… Вернее, меня словно обухом по голове огрело!
        Так вот в чем дело-то! Одного простого вопроса хватило, чтобы кусочки мозаики внезапно встали на свои места! Да они ведь считают, что я реально представляю Квинта! Что маг, что Найга и ее патрон Рельяр…
        А еще я понял, что они его боятся. Боятся его сумасшествия и того, что он может сотворить ради своих идиотских идей. Отсюда и все пляски вокруг меня. Ларчик-то открывается весьма просто. Они видят во мне не щенка 17-го Уровня, а эмиссара от загадочного и могущественного Аредуи Квинта! Ха-ха!
        Но на самом деле это менее весело, чем могло бы показаться. Что они сделают, когда узнают что это не так…
        Гм… А это точно не так? Уж не являюсь ли я тем камнем, что Аредуи запустил в пруд, чтобы понаблюдать за кругами на воде? На их вареве… По этому дерьму…
        Во всяком случае, если инфа обо мне ушла от Ареуса или Нурдуга, то они представили все именно таким образом. Возможно поэтому Найга и не имела к гному претензий. Еще бы, получается, он ее уберег от весьма неловкой ситуации.
        - Не знаю, - почти честно ответил я. - Возможно, он хочет, чтобы кто-то просто присмотрел… за вами всеми.
        С минуту Найга смотрела на меня тяжелым взглядом, пытаясь понять, я серьезно или нет. Я же скорчил самую безмятежную рожу из всех, что только мог.
        - Ты ведь понимаешь, что меня отшить можно. Но от Рельяра Наддара ты таким ответом не отделаешься, - наконец сказала она почти спокойно.
        Я пожал плечами. А что я ей могу сказать?
        - Постой, - окликнул я эльфийку, когда она уже развернулась, чтобы уйти. - А что же ты? Ты ведь не принадлежишь Безымянному… Зачем это все тебе?
        На мгновение она скривилась, будто от зубной боли. Но это длилось не более мгновения. Затем ее губы снова исказила злость:
        - Не твое дело, щен. Каждый сам выбирает свои пути…
        Сказала и свалила, чтоб ее так и раз, и этак…
        Опять эти долбанные Пути. Не означает ли эта оговорка, что Безымянный уже начал прибирать ее к своим рукам?
        Впрочем, я не ощущал в ней знакомой тягучей тени, что в последние дни все чаще ощущалась где-то позади бокового зрения. Мертвый явно все пристальнее приглядывался к этому затерянному где-то Синколу.
        ГЛАВА 43
        - Держите фланг, сучьи яйца! - крик Джагера легко перекрыл лязг мечей и шипение магии, что заполонили узкую улочку.
        Нападение стало для нас полной неожиданностью. День назад войско Рельяра разбило лагерь в нескольких километрах на восток, но с того дня никаких поползновений к штурму видно не было. Маг не стал даже заморачиваться с полноценной блокадой, ограничившись рассылкой развед-дозоров. Что еще раз подтвердило мои догадки о том, что вряд ли городок будет браться прямым штурмом… С чем барон, как оказалось, был совершенно не согласен. Ибо в эти дни подготовка к его отражению закипела с особой интенсивностью. В частности, я уже в третий раз участвовал в сопровождении тройки магов на стену, дабы они обновили щиты и поставили новые завесы. Передвигаться по городку с каждым днем становилось все сложнее. Взбудораженная чернь (в последние дни в Глисаг набилось до двух тысяч окрестных селян) то и дело выплескивала свою злобу и страхи на баронских дружинников и акари. И хрен его знает, чего в ней было больше, хитрых науськиваний Рельяра или обычной злобы простолюдинов.
        Вот и нынче, тройка магов в составе Джагера, Нурдуга и одного из подмастерьев Заархана, взятого скорее для комплекта, под охраной Кулака Найги и десятка баронских дружинников медленно пробиралась сквозь заваленные сонными телами улицы припортового района, когда путь нам заступила мрачная группа горожан.
        - Валите отсюда! - рявкнул здоровенный хрен в потертом кожаном плаще.
        На мирного обывателя он явно не тянул, скорее походил на заправского урку, только с клыками. Серая орочья морда не выражала ничего хорошего, а Уровень от меня был скрыт. Не менее 30-го, значит.
        - Р-р-раступись, смерды-ы-ы! - завопил баронский десятник. - Именем бар-р-рона!
        На его роже, правда, было прямо-таки вырублено, что он и сам не так давно от сохи. Зато злобной наглости и презрения ко всем, кто волею судьбы оказался ниже по положению, у него было на десятерых. Поразительно, как толика власти засирает мозг.
        - Люди говорят, что это барон Гланайр закрыл Синкол, чтобы всех нас тут перебили! - раздался крик откуда-то из-за спины вожака преградившего нам путь отряда.
        - Да! Так говорит Мессир! - завторили ему с другой стороны.
        Твою ж мать, какая бредовая идея… Удивительнее всего то, что, судя по злобным взглядам селян, они в это верили! Вот уж действительно: ври сильнее, люди верят в самые бредовые вещи! Или орки…
        - Что ты несешь, смерд! Это сраный маг навел эту сраную магию! - попытался вежливо объяснить селянину его ошибку командир десятка, что, походу, смекнул, что на этой улочке «смерды» превосходят нас числом десять к одному.
        Но, чьёрт побьери… Лучше бы он молчал.
        - Заткнись, баронский прихвостень…
        - Ща покажем кто тут смерд!
        - Завали! Пока не настучали по хвосту-у-у…
        Ого, а вот это серьезное оскорбление для местных орков. Говорят, в горных деревнях до сих пор рождаются хвостатые орченыши - потомки древнего кровосмешения с вымершими племенами.
        «Слово за слово и пошло-поехало» - вспомнилась детская присказка. - А еще «Слово не стрела, а пуще стрелы разит», «За худые слова слетит и голова», «Кто словом скор, тот в деле не спор», «Слово не обух, а от него люди гибнут».
        И началось.
        Откуда-то слева вдруг раздался слитный гул и на улицу, давя не успевших убраться с дороги селян, выскочил тяжеловоз, груженный… Твою мать! Груженный целым отрядом мордоворотов! Злые клыкастые парни в легкой броне с копьями, дубинками наперевес, прикрытые круглыми щитами, врезались нам во фланг.
        - Держите фланг, сучьи яйца, - проревел Джагер, выставляя перед тяжеловозом мерцающую стену.
        Но местная лошадка, сверкая безумным взглядом, словно бы ее и не заметила! Дружинники, громыхая доспехами, разлетелись кто куда, а тяжеловоз лоб в лоб припечатал Альезе…
        Ха! Попытался припечатать! Потому что необъятная эльфийка уперлась кованным сапогом в малозаметную ямку в брусчатке и материализовав в руке огромный башенный щит, встала на его пути как красная армия под Москвой!
        Бам!
        Оглушенная скотинка завалилась на грязную мостовую, а с телеги кубарем посыпались нападающие.
        28-й, 31-й, 32-ой… Уровни не ахти, и их конечно бы переехала бы даже баронская стража… Если бы мы не были прямо посреди улицы, забитой десятками обозленных беженцев! А в Дар Огаре даже последний бомж имеет в Инвентаре дырявую кольчугу и ржавый меч!
        Блеснула вспышка, пыхнуло жаром, раздались крики ярости и боли и уже через мгновение схватка переросла в чудовищную мясорубку. Зажатые меж покосившихся истрепленных временем домиков, мы были окружены десятками разъяренных бедняков, по-моему, и сами не знающих с какого хрена они набросились на наш отряд! Вспышка безумной, беспощадной ярости бросила их на нашу сталь и магию! Настоящий Русский бунт - бессмысленный и беспощадный!
        Я заметался, раскидывая баффы и отхиливая самых неудачливых сотоварищей, но уже через минуту оказался оттеснен от горой возвышающейся в центре схватки Альезе, что как всегда стала опорой нашей обороны.
        Несколько молодых орков с безумными глазами попытались натурально разорвать меня на части! Уже вскоре я оказался на грязной земле, пытаясь закрыться вовремя материализованным щитом. Новая броня отлично держала удары, но столбик Жизненной Силы все равно неумолимо покатился вниз.
        Черт подери, да так и скопытиться недолго!
        Налетевшие мордовороты были хотя и здоровенными, но не слишком умелыми, даже несмотря на свои 30+ уровни. Я бросил одному из них прямо в рыло Молнию Андала, а другого, воспользовавшись Сознанием Убийцы, ловко ткнул мечом в незащищенную подмышку. После чего сумел отползти к стене и кое-как подняться.
        - Получай су-у-ука-а… - раздалось откуда-то слева, и в следующее мгновение я почувствовал, будто меня припечатал слон…
        Сознание вышибло из башки вместе с половиной Жизненной Силы. А когда я очухался, то успел лишь увидеть двух клыкастых молодцов с копьями наперевес.
        И н-на…
        А-а-а-а!
        Боль обожгла грудь, в мгновение превратившись в нестерпимый комок адского жара… И тут же пониже, в паху родилась еще одна сверхновая. Какая-то сраная маги хлынула в мое тело, преодолевая все щиты и баффы, на глазах выжигая Жизненную Силу… Несколько секунд варки в котле бесов и я покинул этот мир…
        Чтоб возродиться вновь!
        Или?..
        Сознание забилось в бессмысленной попытке вздохнуть живительного воздуха. Но в мягкой тьме, в которой я оказался, его просто не было! Я закричал… Вернее, хотел закричать, но у меня не оказалось ни легких, ни рта…
        Я трепыхался во вселенской пустоте, где были лишь тьма и бездна, в которой ворочалась вселенская дыра под именем Безымянный… И спасительное мерцание, едва заметное засветление, к которому я, по идее, должен уже был нестись со скоростью света.
        Неимоверным усилием воли я заставил себя прекратить паниковать и тотчас почувствовал боль. Чертово кольцо снова начало свои чертовы истязания!
        Правда, в этот раз они не были непереносимыми.
        А вот бездна на краю тьмы в этот раз ощущалась совсем иначе. Нынче она не была спокойным Ничто. Сейчас чернильная тьма застилала половину горизонта. Она судорожно подергивалась и дрожала, как слепой пес, чующий запах свежего мяса. Дрожала от предвкушения и в ожидании… Чего? Уж не того ли, что в Синколе Арадо хочет провернуть Рельяр Наддар?
        Но почему я вновь оказался здесь? На тонкой грани меж смертью и новой жизнью? Тогда меня остановил подарок Квинта, а что же сейчас?
        И я задумался, медленно дрейфуя в сторону серебрящийся тьмы - выхода в реальный мир. Сгусток сознания, что в Дар Огаре именовался Томом, завис, пытаясь понять…
        Твою мать, знать бы еще что?!
        Косматая тьма нависала миллионнотонной горой и, казалось, хватит лишь одного дуновения ветерка, чтобы вся эта громадина сдвинулась с места и поглотила песчинку, волею судьбы зависшую в этом странном месте. Но никакого ветра здесь, конечно, быть не могло.
        Безымянный молча созерцал привлекший его внимание Синкол. Его дыхание здесь ощущалось в сто тысяч раз явственней, чем жалкие отблески его силы на Земле или тем более, спертые правилами и скобами Чары в Дар Огаре. Безбрежная сила темного ничто, дыры в мироздании, у которой отсутствует разум, но есть инстинкты. Бескрайняя мощь, которая… Которая?
        Безумная мысль вдруг забилась мне под виртуальную черепушку.
        Которая здесь, на этой линии разграничения бытия и не бытия… реальна?
        Но как к ней подступиться?
        Я осторожно, готовый тут же стремглав броситься к спасительному свету, сформировал призрачную ладонь. Конечно, это все происходило лишь в моей голове… Но мне нужны были понятные сущности в этом темном хаосе.
        На пальце тут же засверкало болью кольцо. Огненные волны болезненно пульсировали, прокатываясь через все мое сознание… Боль заметно усилилась, но ради задуманного их можно было перетерпеть.
        Я протянул руку к бесконечной массе Безымянного, ожидая всего, чего угодно… Но ощутил лишь мягкое сопротивление. Надавил сильнее… сопротивление усилилось и к нему прибавилось странное чувство в глубине разума. Будто мерзкая подгнившая водица хлынула мельчайшими ручейками в сознание и принялась скапливаться на дне дурнопахнущей лужицей… И чем больше я давил на Безымянного, тем сильнее его миазмы проникали в душу. Вскоре я скорее уже был вынужден бороться с ним внутри, чем снаружи! Клейкая тьма поднималась из глубин сознания, зудела и жгла, не давая сосредоточиться…
        И я отступил. Вытолкал это дерьмо из разума и попробовал вновь… И снова был вынужден ретироваться. Было попросту страшно впускать в себя столько этой чуждой силы, которая чем больше ее накапливалось, тем сильнее давила, подменяя мои мысли своими инстинктами…
        Гм… Покружив еще какое-то время во тьме, я, кажется, догнал в чем дело.
        Слишком уж я прямолинейно и по-человечески пытаюсь ее нащупать. Ладони, пальцы… все это слишком грубо. Я слишком привязан к своей человеческой ипостаси.
        Но кто мне мешает в этом мире выглядеть по иному?
        И я принялся за эксперименты. Вначале сформировал щупальца, затем утончил их до микронного размера и только потом еле заметными нитями, как паучьими лапками, принялся тянуться к чернильному айсбергу Безымянного. Я шарил во тьме, методом проб и ошибок пытался постичь то, из чего состояла его сила. Ведь она, как оказалось, не была однородной! Течения и завихрения бушевали под тонкой пленкой агрессивной поверхности. Сгустки порождали ветры, а ветры стесывали глыбы.
        Но главное, я научился противостоять проникающей в меня тьме. Едва только по одному из щупалец она начинала заползать в сознание, я безжалостно его отрубал с помощью огненного кольца Тормадуса. Это было чертовски больно, но работало!
        Прошло незнамо сколько времени, когда я, плавясь от усталости, сумел вытащить из безбрежной тьмы крохотный сгусток мрака.
        Заполученный мною кусок Безымянного шипел и брыкался. Царапался, как черный злобный кот, и каждая нанесенная им рана тут же начинала активно кровоточить, истекая моим «Я», заставляла меня слабеть.
        Что же с ним делать?
        Я попытался вызвать в уме какие-нибудь Чары… Естественно, не через Интерфейс, а ориентируясь на те ощущения, что испытывал, когда Заклинания рождались в моих руках. Но в этом месте мирозданье словно бы и не слыхало о Дар Огаре! Несмотря на то, что сила была вот она - в виртуальных руках… (э-э-э, вернее, щупальцах), стройные лаконичные формулы Заклинаний… их просто не было!
        Гм… Это весьма интересно, но что делать с урванным с огромным трудом куском Безымянного? Возвращать его хозяину было очень обидно!
        И тогда я сделал то, что напрашивалось само собой. Крепко уцепив щупальцами чернильное марево, я сформировал фантомную руку, на которой тут же засияло болью кольцо Тормадуса, и с неслышным рыком вонзил в него сомкнутый кулак!
        И совершенно не удивился, когда, взвыв, клякса с шипением втянулось в его поверхность.
        В следующее мгновение я оказался посреди схватки.
        Ревущая толпа простолюдинов безбрежным морем клыкастых раззявленных ртов и горящих ненавистью глаз штурмовала прижатых к стене дома «клыков». От десятка баронских дружинников осталось лишь три чрезвычайно потрепанных рыла. Остальные, походу, улетели на перерождение. Все вокруг было буквально завалено залитым кровью пеплом. Страшно представить, сколько здесь было срублено буйных голов. Пару покосившихся домиков превратились в дымящиеся развалины, а один пылал, словно бензиновый факел.
        - Ты где шлялся, щен? Баффай, твою мать! Маны Нурдугу!
        «И тебе привет» - хотел было сказать я Найге, но счел излишним раздражать командиршу в такой момент.
        Вся наша братия была жестко потрепана. На каждом из бойцов Кулака висело по несколько травм, а на Джагере еще и какое-то противнючее проклятье. Бедняга кулем валялся у ног гнома, но все на что его хватало - это переливать свою Манну Нурдугу, бормоча что-то с закрытыми глазами.
        Святой Лагунин!
        Я, как бешенная лейка, принялся заливать Жизненную Силу в товарищей по оружию, активно перемежая ее с баффами. По-моему, отряд держался только за счет силы воли и грязного мата Найги. Впрочем, я и сам был в крайне неудовлетворительном виде. Эксперименты меж жизнью и смертью, казалось, выжрали все ресурсы организма. Жутко хотелось спать, а окружающие недруги казались всего лишь надоедливыми тараканами, кои мешают прилечь на боковую и отдохнуть.
        Зато я мог полюбоваться на акари во всей красе. Тогда, когда они дерутся не на жизнь, а на смерть. Фейерверк Умений и Чар встречал волны нападающих и кромсал их натурально в кровавую капусту. Гном давно пренебрег защитной магией в ущерб немногочисленным, но убойным атакующим заклятьям. Огненная круговерть опаливала клыкастые морды до самых костей, а силовой молот плющил тела орков в аккуратные отбивные. Найга орудовала верткой саблей, ловко меняя ее на уже знакомый легкий лук, как только выдавалась малейшая возможность, и снова материализуя в руке меч уже через мгновение после пуска стрелы. Синелицый, забравшись на какую-то бочку, сменил огромный магический лук на его уменьшенную копию, выпуская по молниевидной стреле каждую секунду. Возвышаясь над головами остальных, он привлекал на себя всю ярость дальнобойных супротивников, кои заваливали его камнями из пращ и дохленькой магией. Лишь щиты гнома спасали Гуварга от лютой смерти. Альезе же, как всегда была центром обороны нашего хлипкого построения. Стоя в центре шеренги и возвышаясь над остальными подобно крепостной башне, она буквально через
удар юзала свои Умения. Фейерверк искр и силовые поля, вкупе с широкими замахами двуручного меча прокладывали настоящие просеки в противостоящих нам ублюдках. На ее фоне скрючившаяся за ее могучей спиной Месания казалась карлицей. Погруженная в полный дзен эльфийка сидела с закрытыми глазами и лишь ее руки порхали подобно рукам пианиста… Множество ручейков магии сплетались перед ней в сложные структуры, поддерживающие «разгон» и хил для всего Кулака.
        Но противника было слишком много. Да, по большей части это были горожане и беженцы-крестьяне, чей Уровень едва достигал тридцатого. Но среде них встречались и значительно лучше упакованные сумрачные типчики, подобно тем мордоворотам, что ворвались в наши порядки на телеге вначале боя. И, черт подери, кажется, одного из них я признал! Тощий словно жердь, с длинным лошадиным лицом… Клянусь яйцами, именно к нему мы заглядывали с Нурдугом!
        Послышался хлопок, и перед Найгой вдруг возникла знакомая массивная туша. Сейчас Адеканог и не думал спать. Мужественное лицо исказила безудержная ярость, и чертова зверюга бросилась топтать бедных крестьян…
        И его появления, наконец, переломило ход схватки. Маги противника запустили в Рипла несколько молний и ментальных ударов, заставившие его пошатнуться, но мы с Месой и Нурдугом быстро прикрыли наш живой танк баффами и защитой.
        Потеряв за несколько секунд троих бойцов, орки попятились. Кто-то достал из Инвентарей копья, но их было слишком мало, чтобы представлять серьезную угрозу для устрашающего Рипла. Уже вскоре он веселился в самой гуще противника, а я задавался вопросом - почему Найга не выпустила его сразу. Впрочем, с командирского поста виднее. Возможно, опасалась, что у ублюдков что-то припасено в запасе?
        - Победа-а-а! - радостно выдохнул Мэт, когда повсюду замелькали пятки бегущих орков и его поддержали два оставшихся баронских дружинника.
        Но не Найга.
        - Заткнись, - устало бросила она. - До победы, как до горы сраком…
        - Но почему?! Враг бежит, мы живы!
        Походу Мэт не догонял ситуации.
        - Мэт, твою мать, не тупи. Вспомни, зачем мы идем к стене. В два мага Круг не составить и задачу не выполнить, - объяснил я недогадливому американцу.
        - Валим отсюда, - сплюнув кровавую слюну, приказала Найга. - Покуда сюда не сбежались все нищие припортового района
        И мы повалили.
        ГЛАВА 44
        Начиная с этого дня передвигаться по городу отрядом менее чем из двадцати - тридцати рыл стало категорично небезопасно. Банды беженцев, нищих и городской черни, под руководством сумрачных типчиков методично нападали на людей и нелюдей барона, будто бы зная о всех планах по передвижению войск в городе. Впрочем, я-то как раз понимал, что это всезнание отнюдь не случайно. Но, сдается мне, в этих нападениях дело было не только в науськивании Рельяра и проповедям вдруг объявившихся жрецов Безымянного, что вливали в уши простому народу несусветную хрень о райской жизни после перехода Синкола под контроль Мертвого Бога. На барона Гланайра у местного люда был ба-а-а-альшой зуб.
        Одновременно с этим с запада пришли вести, что в Асуалии высадились объединенные дружины Ааха и Хегеля, чьи бароны решили поудить рыбку в мутной водице разгорающейся войны. На фоне надвигающегося голода в самом большом городе Синкола намечалась настоящая гуманитарная катастрофа.
        От одной мысли о бесконечной голодной смерти, становилось дурно.
        Уж не поэтому ли Рельяр для взятия под свой контроль выбрал именно этот Синкол, где, как оказалось, достаточно чиркнуть спичкой, чтобы воцарился хаос? Впрочем, все могло быть намного сложнее. Цели Рельяра не были ясны не только мне, новичку, что шастает по Дар Огару жалкий месяц, но и, как говорят, и самому барону.
        В следующие два дня Кулаку Найги еще дважды приходилось разгонять толпы черни. Как самая боеспособная часть войска барона «Клыки» стали настоящей пожарной командой, бросаемой тушить огонь в разных частях города. А из лагеря, разбитого в нескольких километрах восточнее, за всей этой суетой наблюдал Рельяр Наддар.
        Но все поменялось на утро десятого дня осады.
        Я как раз закончил распределять баллы, упавшие мне после вчерашнего взятия 17-го уровня, как в казарму залетел Мэт.
        - Том, пойдем! Жарах собирает всех в Большом зале Дворца! Чувствую, будет жара!
        Ох… Меня тут же кольнули нехорошие предчувствия. Но… я, пожалуй, испытал даже некоторое облегчение. Бесконечная тягучая нервотрепка последних дней основательно подзадолбала. Пусть уж случится то, чему суждено случиться!
        В Большом Зале, что когда-то использовался для приемов одним из предков нынешнего барона, уже толпились десятки «клыков». Взглядом я нашел Эрни тусившего со своим Кулаком (Кулаком Сарго). Тут же, у стеночки перебалтывались Нурдуг и Гуваргом. Эльфиек видно пока не было. Гном что-то с улыбкой заливал синемордому, но по регулярному потиранию мясистых ручек, я понял, что бородач на взводе.
        Святой Лагунин. По ходу дела мои догадки подтверждаются! Что-то намечается!
        Украдкой огляделся… Большую часть присутствующих я уже видывал в прежние дни. Разве что группу облаченных в странную пластинчатую броню узкоглазых воинов видел впервые. Должно быть, ночью портанули еще один из отдаленно расквартированных Кулаков.
        А вот и Найга с подругами. Красивое лицо омрачено мрачными думами. Меса тоже хмурится и лишь Альезе флегматично грызет куриную ножку. По-моему, собрание ей до фени.
        Буквально тут же появился и Жарах Хадругал по прозвищу Огнеупорный в сопровождении Ареуса и еще двух перцев в простых балахонах. Капитана «Серого Клыка» я уже видел прежде. Это был невысокий тучный человек с длинными кудрявыми волосами, облаченный в усыпанный драгоценными камнями камзол и кружевное жабо. Как говорили, его склочный и вздорный характер и непроходимая тупость в военных вопросах могла довести до белого каления любого бравого воина. Поразительно, как подобный персонаж мог рулить почти сотней бравых рубак. В «Серым Клыке» Капитана недолюбливали, а порой и тихо ненавидели. Злые языки говорили, что своим положением он обязан кому-то из верхушки клана.
        - Братья! - воздев короткие ручонки, воскликнул Жарах, когда вся командирская братия забралась на грубо сколоченный помост для выступлений. - Рад видеть всех вас сегодня в этом зале!
        По толпе акари пронесся недовольный гул. Похоже, «братья» в гробу видали эту радость.
        - В последние дни вы показали чудеса мужества и воинского умения! - продолжал, меж тем, Жарах, как ни в чем не бывало. - Впрочем, а когда было иначе? Все десять лет, что мы идем рука об руку по мирам Дар Огара, вы были верны «Клыкам Гаюра», а «Клыки» всегда воздавали сторицей вашу верность…
        Ха-ха… Слыхал я, как они «воздавали». Говорят, все последние годы жалованье бойцам системно урезалось, положенные по контрактам деньги приходилось выбивать со скандалами, а регулярные «кидки» стали прямо-таки политикой партии. Интересно он вообще клонит?
        - …Волею судеб мы оказались на этом далеком Синколе в крайне… Крайне трудном положении! Враждебное окружение, ненадежные коварные союзники…
        «Ненадежные союзники»? Это о бароне Глнайре что ль? Да он, по-моему, сейчас ноги готов целовать каждому «Клыку», опасаясь за свой зад! С чего это он стал «коварным и ненадежным»?
        Жарах же все распинался и распинался, бродя вокруг да около, напоминая, чем-то, Иваныча. Такое же пустословие ниочем. По-моему все вздохнули с заметным облегчением, когда Капитан, наконец, добрался до сути.
        - …а опасное время требует нестандартных решений! Потому, позвольте представить вам, братье, это решение!
        Он взмахнул коротенькой ручкой, активируя Заклинание, и с краю помоста зазмеилась рваная линия портала. Он раскрывался с трудом, будто преодолевая серьезное сопротивление. Даже отсюда я ощутил всю мощь магии, вложенную в этот магический конструкт. Дело пошло лучше, когда Ареус поднял руку и поддержал усилия Капитана.
        Стенки портала зашипели, словно сквозь него протискивался не щуплый человечек, едва метр семьдесят ростом, а настоящий боевой мамонт.
        Появившийся на сцене был одет в аккуратный черный костюм, с цепочкой часов на левой стороне груди. Коротко стриженая голова покоилась на тонкой шее, впалый щеки подчеркивали лихорадочный блеск глаз. Они будто бы жили своей жизнь, оббегая залу раз за разом, не останавливаясь на ком-то одном, а пытаясь коснуться взглядом всех разом. Тонкие губы были крепко сжаты едва ли не до синевы, а подернутую шрамом левую щеку сотрясал нервный тик.
        Потрясающе внешне отвратный человечек… Но в то же время лишь глупец мог не заметить стлавшейся за ним шлейф силы и власти… И кое чего еще. Я как наяву увидел десятки нитей силы, что протянулись от него во все стороны света. После моих экспериментов во тьме, я, как выяснилось, стал намного чувствительнее к магии Дар Огара! А уж магию Безымянного натурально видел глазами!
        Узрев это «нестандартное решение», «Клыки» подняли жуткий гвалт, но меня он не особо взволновал, настолько захватило изучение ауры Рельяра. К сожалению, от меня до мага было довольно далеко, но даже с такого расстояния я явственно различил несколько слоев щитов и еще какие-то странные чары, чьи связи и поддержки уходили куда-то на восток. Но все это терялось в паутине мельчайших силовых нитей, которые, кажется, связывали его вообще со всем Синколом!
        Дождавшись, когда угомонится шум, а самые горячие головы отпустят магию и спрячут луки, коротышка заговорил:
        - Воины! - грянул он громовым голосом. - Я не был бы здесь, если бы не понимал, что именно вы - опора обороны этого городка. И я вам скажу так… Мне, - он сделал театральную паузу, - с вами делить нечего! И, конечно, я на вас не в обиде за все те схватки, что вы вели со мной и моими людьми в последние месяцы. Война - ваша работа… Но сейчас я вам хочу предложить кое-что другое. Это… по-настоящему уникальное предложение. И вы не найдете такого среди тех контрактов, что будете исполнять в дальнейшем!
        Он вновь замолк, оглядывая хмурую толпу воинов.
        - Помогите мне. И за вашу помощь мой бог, Безымянный, даст вам силу. Три Уровня каждому, вне зависимости от того, который вы имеете сейчас!
        Ого. Это очень, очень весомо. Но возможно ли такое вообще? Как он это собирается провернуть? Некий артефакт? Или какое-то Божье соизволение?
        «Клыки» зароптали.
        - Можешь засунуть своего Безымянного себе в зад…
        - Да что ты несешь?!
        - А не пошел бы ты…
        Но были и другие возгласы:
        - Чем докажешь, что это возможно?
        - Где гарантии?
        - Гарантии?.. - маг усмехнулся. - Разве моего слова вам не достаточно, ха-ха… Но, шучу, шучу… Гарантии, конечно, будут. Мы заключим сделку на Сердце Дракона, которое любезно предоставит магистр Ареус. Такой гарантии вам будет достаточно?
        - Ареус? Как это понимать? Это твоя, мать ее, идея? - воскликнул кто-то из толпы. Судя по расфуфыренности одеяния, кто-то из командиров Кулаков.
        Народ загомонил, но маг выступил вперед и, подняв руку, мгновенно добился тишины. Старого пердуна уважали.
        - Не скрою, когда я в первый раз развернул письмо с этим предложением, посланное мне мессиром Рельяром, моя первая реакция была схожа с вашей… Но, пораздумав, я понял, что вы, как минимум должны его услышать. Не каждый день выпадает такой шанс…
        Хитрый жук! «Вы должны слышать»! Ха! Ловко сбросил себя ответственность. И давит на больное. Три Уровня на моем 17-ом - дело пары недель. Но три Уровня на шестидесятом - это просто годы кача! На такое мог купиться и сам высокий маг!
        - А не пошел бы ты к черту?! - вдруг прервал разглагольствования мага огромный рез в странно смотревшейся в местном климате пушистой меховой дохе. Удуг - командир самого сильного Кулака «Серого Клыка». - И ты, Жарах, и ты Ареус. Идите вы все к черту. Вам напомнить Кодекс Найма? Взяв бабло у одной из сторон - не смей брать бабло у другой!.. Это если, своими, чьёрт побьери, словами…
        - Есть времена, Удуг, когда Кодексы перестают действовать. Слишком многое поставлено на карту… - всплеснул руками Капитан.
        - Это у тебя, ублюдок, «времена», «обстоятельства»! А у меня - моя честь на первом месте!
        Командир «Серого Клыка» буквально подпрыгнул на месте:
        - Не сметь! Не сметь, щачак! Ты что, хочешь назвать меня бесчестным! Я жопу рву за отряд! Вытираю сопли, зачищаю дерьмо… Ночами, чьёрт побьери, не сплю! И так ты мне отвечаешь?! Обвиняешь в бесчестности?
        - Обвиняю! - рявкнул Удуг, и из задних рядов раздался писклявый голосок в его поддержку:
        - Хватит врать, Жарах! Жопу, он рвет… Карман ты набиваешь без перерыва на обед и ужин! Скок хороший ребят свалило из-за твоей жирной хари…
        - Вали короче к своему Безымянному и кончай свои фокусы с закрытием Синкола! Иначе кончишь, как твой папаша! - крикнул рез, обращаясь, на этот раз, к Рельяру.
        - Вали!..
        - К чьёрту!..
        Атмосфера в зале накалилась настолько, что мне показалось, что сейчас здесь начнется натуральная мясорубка… И, похоже, так показалось не только мне. Ибо вдруг вперед вышел Ареус. Ему вновь хватило поднятой руки, чтоб прихлопнуть разгорающееся пламя. Старикана в отряде реально уважали.
        - Вы знаете, братья, что обычно я не в ладах с нашим почтенным командиром Жарахом Хадругалом. Но в данном случае… Я склонен согласиться с ним…
        Народ зароптал, но маг снова поднял руку и шум утих.
        - Не каждый день выпадает подобная возможность…
        - Противно слышать от тебя такие слова, Ареус, - смачно сплюнулв, громоподобно проревел Удуг. - Нарушить контракт… При Капитане Шонче о таком и помыслить было нельзя! Даже при осаде Хегмода «Клыки» сражались до конца!
        - В гробу мы видали вашего сраного Безымянного! - поддержал реза кто-то из Кулака Джагера.
        - Когда здесь будут жрецы Великой Семерки, никто не поглядит на твои заслуги, Ареус. Они вздернут тебя на двимеритовом ошейники рядом с этой жабой под именем Рельяр. Не говоря уже о нашем любимом Капитане!
        Командир «Клыков» жутко побледнел, будто наяву представив сие зрелище. А маг скривился, словно съел охапку щавеля.
        - Почему бы тебе, Ареус не вспомнить о Контракте и не скрутить ублюдка прямо сейчас? Или мне сделать это самому?
        Удуг вдруг окутался дымкой, что уже через секунду сформировалась в серый матовый доспех, буквально сочащийся магией. Над плечом у реза завис Спутник в виде призрачного дракона, а в руках возник огромный башенный щит и смотрящийся игрушкой в огромных руках, пылающий огнем жезл.
        - Я гарантировал ему возможность сделать предложение! - взвизгнул Жарах. - Предложение, выгодное для всех нас, вашу мать!
        - Ты, да… Но кто ты такой?
        - Я твой Капитан!
        - Дерьмо на палочке, не более… С дороги, щач!
        Рез взревел и одним гигантским прыжком вдруг переместился на помост. Неуловимое движение - и Жарах, взбрыкнув коротенькими ножками, улетел куда-то к стене зала.
        - Твою мать… Сейчас начнется, - пробормотал стоящий рядом Гуварг, но я глядел на Найгу, что пока что сохраняла каменное спокойствие.
        Интересно, народ Кулака в курсе, что наш командир уже переметнулся на противоположную сторону? Не пошлют ли они ее так же, как Удуг - Жараха?
        Вообще, если план Рельяра и Ареуса состоял в том, чтобы уговорить эту толпу бравых воинов, пускай даже неслабо нашпигованную (если предположить, что их сторонники есть в каждом из Кулаков «Клыка») засланцами, просто взять и предать нынешнего нанимателя, пообещав им золотые горы, то это казалось, как бы это сказать, излишне оптимистичным. Судя по тому, что вслед за Удугом, в боевую броню, в одну секунду, облачился весь его Кулак, у Рельяра сейчас будут бо-о-ольшие проблемы. И даже защита уважаемого в отряде мага здесь вряд ли проканает.
        Но маленький маг, при приближении гороподобного реза, не выказал ни малейшего беспокойства.
        - Что ж… - пробормотал он и хищно осклабился. - Я говорил тебе, Ареус, что ваши люди слишком тупы, чтобы уразуметь все выгоды от сотрудничества со мной… Ну, нет, так нет. На этот случай у меня есть план «Б».
        ГЛАВА 45
        Рельяр щелкнул пальцами и…
        И…
        И что?
        Ни я, ни кто другой не понял что произошло.
        Массивная фигура Удуга недоуменно огляделась, поведя рогатым шлемом, а потом вновь воззрилась на все также улыбающегося Рельяра, будто вопрошая: «И это все?»
        Твою мать… А ведь кое-что все-таки произошло!
        Доспех реза больше не сочился магией. Жезл в его руке перестал пылать огнем. И хищно круживший над его плечом Спутник тоже исчез.
        Через секунду этот факт приметил и рез.
        - Ублюдок… - проревел он, в мгновение сменив жезл на огромный двуручник, размером со всего меня.
        Удуг сорвался с места, размазавшись в воздухе, готовый смести Рельяра лишь своей яростью. Меч взлетел, чтобы через доли секунды развалить треклятого мага надвое… Но еще один насмешливый щелчок пальцами и огромная туша атакующего гиганта… была просто сметена черной волной! Магия Безымянного, словно струя гидранта, сбила реза на землю и, растекшись живыми ручейками, спеленали словно младенца.
        - Твою мать, ублюдок лишил нас Умений!.. - прошипел Гуварг, лихорадочно оглядываясь. В его глазах отразилась настоящая паника. Еще б, акари давно забыли - каково это, быть без магии!
        - Не дергайся, - приказала Найга, наблюдая, как в атаку на Реляьра понесся весь Кулак Удуга. - Пускай самые глупые сдохнут самыми первыми.
        - Найга? Щагун ломедад! Ты с ним?! - взревел Гуварг.
        А вот и ответ на вопрос, в курсе ли Кулак, за кого играет его командир.
        - Не дергайся, - повторила эльфийка. - Поверь, так будет лучше для всех.
        Синемордый достал меч. Лупоглазую физиономию исказила лютая злоба. Походу, у Найги сегодня стало на одного смертельного врага больше.
        Впрочем, это ее не сильно взволновало. За ее спиной выросла хмурая Альезе.
        - И ты…
        «Брут». Ага… и Мэт, который стал по другое плечо эльфийки.
        Лишь Месания холодно смотрела на это деление. Будто бы и не собираясь выбирать сторону.
        - Гув, богами тебя заклинаю, не дергайся! Все будет тип-топ! - с улыбкой сказал гном, но синелиций ответил на это лишь очередной порцией ругательств.
        Наша перепалка не осталась незамеченной. Стоящие рядом бойцы Кулака Джагера дружно облачились в броню. Даже сам Джагер достал из загашника чешуйчатый панцирь и луковидный шлем со стрелкой.
        - Том, бафф, - бросила Найга команду.
        Святой Лагунин! Вот и меня определили…
        - Продались, с-суки… - воскликнул Джагер и больше не раздумывая, ринулся в атаку.
        Твою ж мать, да у меня просто талант вляпываться!
        В первое мгновение мне показалось, что сейчас нас сомнут. Наша четверка встала спина к спине, окруженная целой толпой жаждущих крови бывших товарищей. Искаженные лица, проклятья, обещания содрать шкуру живьем… жуткое, честно говоря, зрелище.
        - Держимся, мать вашу! - крикнула Найга, но это было легче сказать, чем сделать! Вал яростно вопящих уродов едва не накрыл нас уже в первую секунду схватки!
        Каким-то непостижимым образом Рельяр отобрал у них Умения и Чары, превратив из акари в умелых, вооруженных, но обычных воинов. Представляю, каково для некоторых было оказаться без поддержки могущественной магии Дар Огара! Конечно, даже без нее они все равно оставались крайне опасными. Десятилетия, если не столетия, махания железкой, даже из самого неуклюжего увальня сделают Мастера Мечей!
        Но у Найги и Мэта оказалось оружие, коего не было у остальных: магия Безымянного, на которую всеобщий запрет магии, как выяснилось, не распространился! Да, они сами не были посвящены моему Покровителю, но их Паразиты имели собственную магию! Мне оставалось лишь завидовать тем Чарам, коими Рельяр снабдил своих подопечных. Куда уж там моим баффам…
        Найга протянула левую руку, и в сторону несущегося на нее Джагера ударила ветвистая черная молния. Она отбросила здоровяка на пару метров, заставив со стоном повалиться на землю… но уже вскоре он поднялся и ринулся в атаку вновь… чтобы только наткнуться на подобную же молнию от Мэта!
        Черт подери, значит, его-то она все-таки схомутала!
        После этого молнии забили со скоростью пулемета, быстро высасывая Ману из моих товарищей.
        Твою же мать! Схватки подобной ярости я еще не видывал! Перекошенные лица эльфов, орков, резов, людей и более экзотических рас Дар Огара замелькали в смертельной пляске. Сторонников Рельяра, средь которых волею судьбы оказался и я, оказалось не столь много, как мне думалось. От силы десятка полтора рыл. И, конечно, если бы не магия Безымянного, гореть всем нам красным пламенем.
        И тут мои умения пришлись как нельзя кстати. Паразиты были снабжены всего двумя видами Чар: черная молния, что за раз сносила процентов 20 -30 Жизненной Силы (это если на глаз) и ее же вариация - нечто похожее на быстро растущие живые побеги, сотканные из чистой магии, которые были призваны пленять супротивника. А вот ни баффов, ни хила, ни залива Маны - ничего такого в арсенале сражающихся не осталось! Рельяр заблокировал любые проявления магии в этом зале, будь то собственные Чары или амулеты и свитки.
        На помосте в это время также творилось форменное светопредставление, но мне было не до него. Жуткое месиво из мечей, щитов и шипящей черной магии вскипело подобно борщу. Звон стали и крики ярости и боли слились в жуткую какофонию, вытеснив все сторонние мысли. Только одна лишь битва. Вот какой-то хрен из Кулака Джагера пытается ткнуть меня копьем, я блокирую его удар щитом, и тут же его сносит тяжелый удар Альезе. Хилю осевшего на землю гнома и уже вскоре отбаффываю реснувшегося около Найги Мэта, чтобы тут же получить тяжелый удар в бок от Джигазика, который каким-то макаром сумел найти меня в гуще схватки и теперь жаждал поквитаться за нашу предыдущую встречу.
        Вскоре я заметил, что Найга по большей части пытается пеленать противников, а не обнулять. Действительно, какой смысл их убивать, если они воскреснут около Локального артефакта своего командира или их вынесет к одному из городских Обелисков Возрождения?
        Но ни у каждого в отряде был Темный баффер! Другие сторонники Рельяра не имели возможности пополнить запас Маны и потому, вскоре нас начали основательно поддавливать!
        Твою мать, да походу мы проигрываем! Жалкий десяток сторонников Рельяра сбили в кучу и принялись методично тромбовать. Огромные резы Удуга в этом процессе стали основной ударной силой. Нам удалось завалить двоих и еще парочку спеленать, но остальные, отлетев на Возрождение, реснулись прямо около помоста, где, глухо ворча, пытался освободиться от черных пут их командир.
        Огромный рез с окровавленной секирой вдруг возник из хаотичной кутерьмы прямо передо мной. В бою с бывшими товарищами он уже потерял шлем и ухо. Шишковатая голова была вся исполосована длинными царапинами, будто его пыталась заживо оскальпировать большая киса. Он яро мазнул глазами по нашей группе и, не теряя ни секунды, рванулся ко мне, сообразив, что в первую очередь надо выбить поддержку!
        Святой Лагунин!
        Максимум, что я мог сделать - так это бросить Проклятье Мертвых, но для такого буйвола это было все равно, что мертвому припарка! Бросив дебафф, я прикрылся надыбанным в Мерзуле Щитом Адура и…
        Бам-м-м-м-м!
        Чудовищный удар отшвырнул меня в сторону, выбив добрый десяток процентов Жизненной Силы. Я хотел подняться, но вдруг заметил помеченные Сознанием Убийцы ноги реза.
        Ага! Так получай, ублюдок!
        Оставив тяжелый щит на полу, я перекатился прямо под ноги великану и аки Леголас из древнего фильма «Властелин колец», резанул ему сразу по обоим икрам!
        Черт! Получилось весьма ловко, но увлекаться такими ниндзя-трюками было опасно и я снова, подобрав щит, пристроился в нашу побитую шеренгу.
        Меж тем толпа противника явственно поредела и, по-моему, по большей части это была заслуга всего одного акари.
        Рельяр Наддар представлял собой то, в кого я теоретически мог эволюционировать спустя десятилетия… Ну, по крайней мере, хотелось на это надеяться… Маг бил «клыков» черными молниями, разрывал пространство кляксами чистой силы Безымянного, хлестал искрящейся тьмой плетью и прикрывался сотканными из мрака щитами. Накрывал акари извивающейся сетью, сплетенной из дымящейся магии, и пеленал их в безобидные куклы. Двигался со скоростью атакующего льва, оставляя за собой схлопывающийся воздух, был сразу и здесь и там…
        Конечно, будь у всех этих акари возможность противопоставить ему свою магию и Умения, не думаю, чтобы он совладал даже с тремя акари ранга Джагера или Нурдуга, у которого, как я знал, был 62-й Уровень, но сейчас же это было просто форменное избиение младенцев.
        - Поднажали, сукины дети! - заголосила Найга и мы, сомкнув щиты, бросились на бывших боевых товарищей.
        Бам!
        Наша шеренга врезалась в толпу противника.
        Я постарался не отстать от остальных и тоже хорошенько приложил Щитом Адура какого-то высокого эльфа в дорогущих серебряных доспехах. Не без удовольствия отметив здоровенную вмятину у него на нагруднике, образовавшуюся после столкновения! Должно быть, без магии эти доспехи превратились просто в кусок мягкого металла, ха-ха!
        Еще минут десять отчаянной рубки и…
        Неужели все закончилось?
        Я неверяще оглядел залитую кровью залу. В острых косых лучах, пробивающихся сквозь узкие окна под потолком, она была похожа на кадр из триллера. Тут и там были разбросаны слабо шевелящиеся тела, опутанные темной магией Безымянного. Бойцы осыпали нас проклятиями, но они еще не знали, какая участь им приготовлена.
        Не знал и Ареус.
        Высокий маг, с наливающимся здоровенным фингалом, которым угостил его один из добравшихся до помоста резов Удуга, мрачно осматривал поле битвы. Подле стоял гном с не менее кислым выражением на лице. План «Б» пришелся явно им не по душе.
        Рельяр же наоборот, лучился незамутненной радостью. Поцокивая языком, он обходил поверженных противников.
        - Отличная работа, - сказал он Найге, которую я только что отхилил с почти 20 %. Она была просто по уши перемазана темной кровью резов, с которыми нам пришлось выдержать особо тяжелый бой. - Начинай окольцовывать голубков.
        Эльфийка кивнула… И я с удивлением обнаружил, что никакого сожаления, кое хорошо видно во взглядах гнома и Ареуса, у нее нет и в помине! Она и другие завербованный магом Безымянного бойцы «клыков» просто лучились от восторга!
        - Давно хотел это сделать! - крикнул невысокий гоблин по имени Кирш и со всего размаху врезал по клыкастой морде Удуга.
        Вслед за гоблином к нехитрому удовольствию присоединилось еще несколько сторонников Рельяра.
        Эльфийка же спрятала оружие в Инвентарь и достала вместо него вещь, которая должно быть вселяла ужас в любого акари: двимеритовый ошейник.
        - Сука-а-а… урою! - заорал один из запакованных нами резов. Его могучие мышцы напряглись в бессильной попытке вырваться из опутывающих темных побегов магии Безямянного. Но все было тщетно.
        С противной улыбочкой на прекрасном лице, эльфийка защелкнула темный отсвечивающий переливающимися зеленоватым светом рунами ошейник на необъятной шее реза. Тот взвыл, будто его жгли каленым железом, и обмяк.
        - Готов, - хихикнула Найга.
        Твою мать, откуда такая ненависть к своим бывшим товарищам по оружию?
        Кстати о бывших собратьях. Гуварга нигде не было видно (должно быть, он реснулся возле постоянной привязки), а вот Меса стала целью следующего ошейника. Даже лежа под окутывающими ее путами, она сохраняла холодное и презрительное выражение лица. Холодное презрение, источаемое прекрасной эльфийкой, больно царапнуло по совести. Кажется, во время схватки она пыталась остаться в стороне, но один из сторонников Рельяра спеленал до кучи и ее. Наглядная иллюстрация вредности нейтралитета.
        - Так-так… Это и есть тот самый Том? - раздался вдруг вкрадчивый голос за моей спиной. Я обернулся и увидел улыбающегося Рельяра. Его улыбка выглядела довольно жутко. Мелкие острые зубы толпились во рту, словно батальон солдатиков. Я вдруг понял, что при внешнем сходстве, он совсем не человек.
        Подойдя, он оказался мне по плечо, но аура власти и силы, что излучал этот маленький нечеловечек давила почти физически. И было еще кое-что…
        - Ты просто используешь Чары Безымянного или ты ощущаешь его магию? - спросил он, стерев с лица улыбку. Бешено мечущийся взгляд на мгновение остановился. Судя по всему, это был отнюдь не праздный вопрос.
        - Вот здесь, - я указал на дымящее силой Безымянного пространство над его левым плечом. - Ты готовишь какое-то мощное заклинание.
        Рельяр нахмурился, но потом улыбнулся. И эта улыбка оказалась неожиданно теплой.
        - Потом поговорим. А сейчас…
        - Все запакованы? - высокий маг в сопровождении гнома подошел к нашей честной компании. - Пора переходить к следующему шагу. Калео ждет нас у Храма Угга.
        Рельяр развернулся к нему со странным выражением на лице. Сосредоточенным и напряженным. Я почувствовал внезапно уплотнившийся магический фон.
        - Почти, мой друг, почти…
        А в следующее мгновение его окутала магия… Темная тягучая сила Безымянного мягко ударила меня в живот. Не зло, а как бы предупреждая не вмешиваться в происходящее. А посмотреть было на что.
        Ареус и Нурдуг, натурально раскрыв рты, наблюдали, как в руках у Рельяра возник ошейник. Этот отличался от остальных. Был более массивен и инкрустирован черными камнями. Темное сияние распространялось от его острых граней. Я сразу понял, кто приложил к нему руку.
        - Ч-ч-то ты творишь… - пролепетал маг, разом растеряв свою величественность.
        Но Рельяр лишь хищно улыбнулся. Бегающий взгляд хаотично ощупывал Ареуса и гнома, словно обмазывая их тонким слоем дегтя. Из его рукавов прыснули черные побеги. Быстро разветвившись, они спеленали мага, заставив того скрючиться в три погибели.
        Я прямо таки зубами почувствовал, как Ареус пытается дотянуться до своей магии. Его сила воли была настолько велика, что на секунду мне показалось, что Чары Рельяра дрогнут и сейчас здесь начнется форменное безумие: схватка двух величайших магов… Даже не могу представить какие у них Уровни. 70-е? 80-е?
        Но его потуги были тщетны. Рельяр, разбрызгивая искры, миллиметр за миллиметром тянулся ошейником к скрюченному магу.
        Вскричав, гном извлек из инвентаря огромный молот, но был отброшен взмахом руки последователя Мертвого Бога. К нему тут же бросилась Найга, чтобы спеленать, подобно остальным.
        Клац!
        Ошейник плотно сел на худую шею мага и тот обмяк.
        - Так-то лучше, ха-ха. Но это лишь полдела, господа.
        ГЛАВА 46
        По первоначальному плану, составленному Ареусом и Жарахом, весь отряд «Клыков» должен был дружно перейти под руку темному магу. И, видимо, тому были неплохие предпосылки, раз они были уверены, что это вполне возможно… Но, то ли Рельяр оказался никудышным оратором, то ли предложенные им расклады пришлись не по душе наемникам, то ли чести в них оказалось слегка поболе, нежели думали их нАбольшие… В конечном итоге все быстро пришло к плану «Б». Каким-то непостижимым образом темный маг умудрился щелчком пальцев, выключить все Умения и Чары Дар Огара, не исходящие из магии Безымянного! Да, среди завребованных при помощи Паразитов бойцов «клыков» не было последователей Мертвого Бога, но даже та парочка заклинаний, что была вшита в Паразитов, дала им неоспоримые преимущества. Плюс вся мощь Рельяра - мага хрен знает какого уровня!
        Но мало того, он вообще оказался весьма продуманным парнем. Воспользовавшись временной слабостью союзника, маг тупо его пленил! Не знаю, кто бы выиграл в прямом столкновении… Пожалуй, я бы поставил все-таки на Ареуса, но в такой ситуации, когда любая магия отличная от магии Безымянного оказалась блокирована, он коварно использовал доверие высокого мага. Другими словами - вонзил нож в спину.
        Всего плененными оказалось пять десятков «клыков». Остальные сумели уйти по привязке к Обелискам Возрождения. Я, честно говоря, вначале не понял, почему удалось поймать столь многих, но вскоре догнал. Именно по той же причине, по которой не смог бы уйти и я. Моя основная привязка осталась в Яронте, а локальная - к артефакту в руках Найги. В связи же с закрытием Синкола - первая была попросту недоступна, а воскресившись возле второй, акари тут же снова попадал в гущу сражения. В итоге из смертельно опасной ловушки смогли выбраться лишь те, кто по какой-то причине привязался в Синколе Арадо. Но таковых не было слишком много, ибо в этом не было особого смысла.
        Твою мать, но как же он это провернул? «Выключить» всю магию кроме магии Безымянного! Потрясающе! Спорю на что угодно, тут не обошлось без какого-то могущественного артефакта. Просто не верю, что существуют такие собственные Чары… Хотя, кто знает? В Дар Огаре ни в чем нельзя быть уверенным.
        И вот во всем этом оказался некто по кликухе Том. Интересно, в каком качестве? Пока что по факту я принят заговорщиками одним из своих. И даже более, как-то незаметно перекочевал обратно из-под крыла Нурдуга, под крыло Найги. Думаю, все решится во время пресловутого «разговора» с Рельяром.
        Опасно ли это?
        Да чертовски! Даже не представляю, что со мной может сделать этот ублюдок! Но, с другой стороны, не этого ли разговора я добиваюсь?
        Меж тем, события продолжали свою неумолимую поступь. Обезвредив «клыков» - самую боеспособную часть гарнизона, Рельяр открыл портал, сквозь который к нам были переброшены три десятка суровых клыкастых воинов - гвардия темного мага. Уровни прибывших мне были не видны, а обмундирование, хотя и было жестоко побито временем и собрано с бору по сосенке - было также некислых уровней.
        К добру ли или нет, но на третьем десятке портал внезапно схлопнулся, оставив на каменном полу верещавшего орка, коему исчезнувший разрыв в пространстве перерубил обе ноги на уровне бедра.
        Найга чертыхнулась и одним ударом меча отрубила бедолаге башку, отослав его на перерождение.
        - Твою мать, Заархан пронюхал, что кто-то пробил туннель сквозь городские щиты! - крикнула она сосредоточенно колдующему магу, на что тот лишь кивнул, не в силах оторваться от свои чар. - Том, залей его!
        Подчиняясь приказу, я вступил с ним в команду, начав заливать ему Бодрость. Эффект, правда, был так себе. Разница в Уровнях у нас была колоссальной.
        Сурены, перекрикиваясь на своем языке, быстро рассредоточились по залу, а также взяли под охрану выход, пол перед которым был по щиколотку покрыт пеплом. Под конец сражения туда пытались пробиться остатки «клыков», но полегли от двух хмурых магов - сторонников Рельяра. Они быстро вычерпали Ману, основательно потратившись на черный молнии, а затем в мгновение ока сменив цветастые балахоны на тяжелую броню и башенные щиты, встали, как на подступах к Сталинграду, не пропустив во двор ни единого бедолагу. Чуть позже Рельяр самолично сжег и запеленал всех рвущихся к спасению воинов.
        Деловитая суета сменилась заминкой. Как видно, Рельяр рассчитывал на переброску много более солидного контингента. Неудача его разозлила, и теперь маг по уши погрузился в чародейство, пытаясь пробить туннель в свое убежище, чтобы перебросить еще воинов. Трех десятков суренов и полутора десятков «клыков» явно не хватит ни на взятие города, ни, тем более, крепости барона.
        В целом, несмотря на успех, наше положение оставалось шатким. Вскоре орки под командованием высокого эльфа под именем Элендес - командира одного из Кулаков «Серого Клыка», побежали брать под контроль остальной дворец, маг безостановочно колдовал с угрюмой рожей, Найга обходила спеленованых бывших сотоварищей, а Нурдуг о чем-то беседовал с кисломордым Жарахом. Я же остался не у дел.
        Глядя на всю эту братву, я в который раз задавался риторическим вопросом судьбе, как так получается, что я всегда оказываюсь на стороне «плохишей»
        Кстати о плохишах. А где Эрни-то? Во время схватки я совершенно потерял его из виду. На этого парня у меня были планы. Как-никак это первых хрен, которого я сумел затянуть в свои сети. Он быстро отыскался среди спеленованой черными побегами пленных. На него тоже нацепили ошейник, но пара слов Найге убедила, что такой парень пригодится в нашей славной братии. Они лишь пожала плечами и сняла двимерит заклинанием, вшитым в амулет в виде статуэтки атакующей собаки.
        - И какого оно - в этом дерьме? - спросил я бывшего пахана-командира, когда тот поднялся с пола, сквозь зубы матеря темного мага и всю его банду.
        - Отвратительно. Дышишь, будто сквозь подушку, мысли еле шевелятся. Неимоверно хочется спать, но сна нет…
        Я залил Эрни несколько хилов и набросил баффы. Рядом с целой толпой злобно зыркающих на нас суренов, без баффов и совершенно бесполезного в нынешней ситуации меча в руке, и я и Эрни чувствовали себя голыми.
        - Ну и какие у них планы? - Эрни мотнул головой в сторону погруженного в себя мага.
        Я пожал плечами.
        - Мне не докладывают.
        Эрни еще раз огляделся и вдруг спросил заговорщицким шепотом, ткнув большим пальцем в небо:
        - Ты ведь с ним из-за этого?
        - Можно сказать и так…
        - Святой Лагунин, не юли, братан.
        Надо же… «Братан». Ха-ха… Походу, мои Чары уже нехило так проникли в личность бывшего командира. Вкратце я рассказал о нынешнем раскладе и моем месте в нем. Разумеется, как можно более общими словами.
        - В этом деле знаешь, что важнее всего, Том? - спросил Эрни, когда выслушал мою историю.
        - У?
        - Вовремя свалить, когда все это дерьмо полетит в тартарары.
        Ночью было неспокойно. Прочухавший надвигающийся армагедец барон окружил предоставленный «Клыкам Гаюра» дворец самыми верными своими частями. На улочках выросли баррикады, но самих противников видно не было, похоже, они опасались нарваться на какой-нибудь файербол, размером с дом, коий вполне мог запустить маг уровня Рельяра. Тем более что Гланайр явно имел лишь смутные предположения о том, сколько «клыков» темный маг сумел взять под контроль и сколько перебросил своих суренов.
        «А ведь это может стать ловушкой для темного мага» - вдруг подумалось мне. Заархан свое дело знал, и нынче намертво перекрыл возможность открытия телепорта. Похоже, прибытие сюда Рельяра и КО объяснялось помощью Ареуса, что нынче вряд ли сподобится оказать содействие в решении сей проблемы. Оставался еще «отход» методом подыхания, но и он мог не сработать на сто процентов. Специальные артефакт, блокирующие респ или тупо дубинка по голове - вполне могли задержать мага на подконтрольной барону территории. Если, конечно, Рельяр все-таки не найдет способ пробить щит над городом и не перебросит внутрь стен свои основные силы. Тогда не поздоровится уже защитникам Глисага.
        Утро встретило деловитой суетой. Сурены и «клыки» спешно готовили Летний Дворец к обороне. Забивали досками окна, заваливали двери, обшаривали внутренний двор на предмет слабых мест. Нас с Эрни тоже привлекли к этому занятию и немного передохнуть мы сумели лишь далеко за полдень.
        Развалившись, я сидел близ той казармы, в которой ночевал в свою первую ночь в городке. Рядом куковал Эрни. Полчаса назад мы сменились с караула на стене и теперь точили лясы, перебирая варианты нашего дальнейшего бытия.
        - Одним словом подзаработали бабла… - сетовал мой бывший командир. - Залезли прямо в сраный улей… Че ему ваще надо, этому горбуну?
        На горбуна Рельяр смахивал разве что маленьким ростом… но что-то в сравнении было.
        - А хрен его знает… Что-то связанное с Безымянным. Не зря ему понадобился целый Синкол.
        - И ты всерьез хочешь на него поставить?
        Гм… Хотя Эрни и был сейчас ко мне уже неплохо привязан, сильно его посвящать в свои мысли не хотелось.
        - Нет, конечно, - пожал я плечами. - Но пока Синкол закрыт, выбор не очень велик. Мы или с ним, или с бароном.
        - Или валим куда-нибудь в жопу этого Синкола и таримся там, потрахивая клыкастых баб. И ждем, когда большие мальчики не разберутся между собой. Спорю на мои яйца, как только жрецы Семерки узнают, что тут вытворяет Рельяр, то объявят новый крестовый поход и здесь будет жарко.
        Гм. Предложение, кстати, было интересное, но… Но оно сводило на нет весь смысл моего пребывания в этой дыре. Если Ареус мог дофига знать о Безымянном теоретически, то Рельяр знал еще больше практически. Быть может он сподвигнет меня на сакраментальный вопрос: а хрена ли мне вообще надо?
        - Харуг. Ты Том? - вдруг прозвучало откуда-то слева. Выругавшись, я чуть было не саданул по невысокому молодому орку чем-то тяжелым.
        - Че надо? - невежливо спросил Эрни, примеряя на себя роль моего телохранителя.
        - Тома. К Мессиру. Идти. Хург дулах!
        - Сам ты «дулах», серое чмо… - вдруг обиделся я, но последовал за орком.
        Походу, мои невысказанные мирозданию просьбы были услышаны.
        Рельяр нашелся в огромном кабинете, который ранее занимал Жарах. Темный слегка потрепанный бархат покрывал стены, напротив двух больших окон висела композиция из щита и доброго десятка мечей. Медные подсвечники тускло поблескивали по углам. На полу лежал побитый временем когда-то шикарный ковер, в вытянувшемся вдоль стены шкафу пылились сотни две книг. Около окна стоял огромный стол, за которым еще недавно работал Капитан отряда, но нынче груды бумаг отряда были небрежно сброшены на пол.
        Сам Рельяр стоял у окна с изящным металлическим бокалом в левой руке, над правой же парила сложная магическая голограмма, изображающая то ли человеческий мозг, то ли мешанину труб…
        Я осторожно шагнул в комнату, орк коротко рыкнул и был таков. За спиной негромко хлопнули двустворчатые двери, отрезая меня от остального мира.
        Блин… Как-то даже стремно. Впрочем, почему «даже»? Этот маленький нечеловечек был чертовски опасным сукиным сыном.
        Прошла, наверное, минута, прежде чем, сложный узор из дымчатых завитушек начал постепенно разматываться. Вскоре последние узелки развязались, и конструкция распалась, растворившись в воздухе. Только тогда маг посмотрел на меня.
        Черт… Насколько неприятный взгляд. Он будто бы облеплял тебя всего, тщательно изучая каждый квадратный сантиметр тела. Очень липкий.
        Я в свою очередь тоже получил возможность рассмотреть мага поближе. С такого расстояния, отличия от человеческой расы еще более бросались в глаза. Высокий лоб прорезали две вертикальные складки, неподвижные брови были сложены всего из десятка жестких волосков, маленький курносый нос казался несоразмерен большому рту, полному мелких зубов в два ряда, а вот глаза ничем не отличались от людских, правда, они не единого мгновения не оставались неподвижными.
        С минуту мы играли в гляделки, пока я таки не отвел взгляда… Кажется, за это время я постарел лет на десять. Кости внезапно заломило, а грудь сперло от недостатка воздуха. Святой Лагунин, надеюсь, этот хрен не применил какую-то магию, подобно Ареусу?
        - Ты очень хорошо прикрыт от посторонних взглядов, ты знаешь?
        Уже, да.
        - «Печать Выродка». Ареус сказал, что это весьма мощные Чары.
        - Гм… Не то слово… - протянул маг задумчиво. - И это очень удачно… но об этом потом. Позволь пожать тебе руку, брат.
        Черт подери! Внезапная перемена в лице карликового мага напугала меня страшнее всякого Мерзула! Он будто бы просто поменял маски, за миллисекунду сменив выражение злобной крысы на выражение доброго дядюшки. Лишь зрачки по-прежнему все никак не могли остановиться на какой-то одной точке.
        Я осторожно пожал протянутую руку.
        - Рад знакомству.
        - О, не надо меня бояться, Том, - улыбнулся маг, обнажив мелкие острые зубы. - Нас слишком мало, чтобы сторониться друг друга.
        - Даже Аредуи Квинта? - спросил я с подозрением, но даже это замечание не сковало радушие мага.
        - Даже Аредуи Квинта, - после некоторой заминки ответил он. - Садись. Выпьешь?
        А почему бы и нет?
        Я кивнул, маг щелкнул пальцами. Дверь распахнулась и в комнату вошел…
        Твою же мать!
        Нурдуг!
        Но в каком виде!
        Нет, он не был окровавлен или грязен. Чьи-то руки заботливо вымыли гнома и даже нацепили на него предельно дурацки смотревшийся серый сюртук с массивной золотой цепью. Но лицо… но глаза! В них не было ничего живого! Мутные стекляшки - да и только. Мясистый рот растянулся в подобострастной улыбке, а на уголке губ висела ниточка слюны. В руках у гнома как влитой сидел поднос с запотевшей бутылкой зеленого стекла и парой вычурных золотых кубков.
        - Поверь, у нас долгая история взаимоотношений, - промурлыкал Рельяр, проследив за моим взглядом.
        Повинуясь неслышной команде, гном с изяществом вышколенного швейцара разили по бокалам шипящее вино, поклонился и, неслышно ступая, удалился.
        - Впечатляет, - сказал я, всеми силами стараясь проглотить вставший в горле комок.
        Маг вновь улыбнулся и пригубил вино, после чего почти сразу поставил бокал на стол, уселся поглубже в кресло и сцепил руки в замок.
        - Итак. Зачем ты здесь?
        - Не знаю, - честно ответил я. Задницей чую, этому хрену очень опасно врать.
        - Предположения?
        - Ареус подозревал, что для того, чтобы как-то помешать вашим планам… Но я не вижу, как… И зачем это мне. Мне больше кажется, что он хотел, чтобы я посмотрел на текущие события и… Не знаю… Что-то понял?
        Откровеннее не куда. Но поверил ли он мне?
        Рельяр задумчиво пожевал губами.
        - Всегда думал, что этот мальчишка себе на уме… Но то, что он творит в последнее время…
        Твою мать, он так это сказал, что я не удержался от вопроса.
        - Что?
        - Он забрался туда, куда даже я не осмеливался заглядывать, - глухо ответил маг каким-то чужим и омертвелым голосом. Но потом вновь вернул маску радушного хозяина. - Рассказывай. Я хочу знать твою историю.
        Ох, черт… Не очень-то мне хотелось что-то рассказывать такому хрену… Но я ведь именно такого разговора ждал?
        Рельяр мгновенно уловил мои колебания и улыбнулся еще шире, с какой-то затаенной грустью.
        - Тогда расскажу я, - сказал он и, вдруг выпростав руку, схватил бокал и залил в себя его содержимое полностью. - Ты запутался, мальчик. Квинт нагнал на тебя туману и ничего не сказал. Не сказал ни о своих целях, ни о том, кто мы такие, ни о Безымянном, ни о Чаграге… Я вижу, что ты плутаешь во тьме, и ты будешь в ней плутать… покуда будешь держаться Квинта. Будешь еще одним из его инструментов.
        Святой Лагунин. Ишь ты, как заливает. Пока что, честно говоря, я чувствовал, что за инструмент меня принимает именно Рельяр. От его примитивных манипуляций просто хотелось блевать. Хотя… в целом он прав. Но Квинт был… вернее выглядел, как-то человечнее, что ли… Напротив, сидящий передо мною маг являлся циничной тварью, чтобы он там не рассказывал про «братьев».
        - Не веришь, - констатировал он.
        - Верю. Но я хотел бы сам во всем разобраться.
        - Что ж. Похвальное решение. Но я бы тебя хотел кое о чем предупредить… Квинт… Он не тот за кого себя выдает. Все эти теории о воплощение Мертвого Бога не более чем бредни. Это невозможно. И поверь, я знаю, о чем говорю. Мой отец был обуреваем этой чушью… а он был маг такого уровня, что ни я, и не тем более Квинт и в подметки ему не годились. Став Кондором Ордена Искателей он бросил на это все его силы… С предсказуемым результатом. Тебе что-то говорит название Синкола Адамарат?
        Я скупо кивнул, боясь нарушить ход мыслей Рельяра.
        - Вот результат его бредней. Он собирался призвать в него Иного Мертвого Бога! И закончил, как говорят, развоплощением на Божественном Костре, ха-ха…
        - Гм… Но разве ты сейчас не делаешь то же самое?
        - Ха-ха-ха… Нет, конечно! Я ж не такой тупорылый мечтатель, как мой папаша!
        - Но для чего ты тогда закрыл Синкол?
        - Придет время и все узнаешь… Впрочем… - улыбка вдруг исчезла с лица мага, сделав его сосредоточенным и даже где-то немножко усталым. - До этого времени еще надо дожить. И здесь мне потребуется твоя помощь.
        ГЛАВА 47
        Помощь? Моя? Это что, шутка?
        Но маг не шутил.
        - Видишь ли. Сложилась дурацкая ситуация. Пат. Пока мы здесь, барон не может победить. Находясь во дворце, мы разобьем любые силы, что он только сможет наскрести в городе… Но стоит нам только выйти и нас сомнут. Я не успел перекинуть сюда достаточно людей, чтобы взять город… Черт подери, этот сраный Заартах оказался много умнее и сильнее, чем я думал!
        Ха-ха! Смешно! Рельяр слово в слово повторяет мысли, что меня посещали недавно.
        - Признаюсь честно, если бы я верил в Пути, то подумал, что тебя послал сам Безымянный, ха-ха… Ибо именно ты можешь мне помочь выпутаться из этой ситуации.
        - Но как?! - не удержался я от удивленного возгласа.
        - Тебе нужно будет добраться до моих ребят за стенами Глисага. Ты поможешь мне перенаправить сюда часть моих сил, и я смогу пробить телепорт через щиты, защищающие город.
        Рельяр Наддар предлагает Вам задание «Услуга Рельяру».
        Вот это да! Акари предлагает мне задание! О таком я прежде не слышал!
        - Ты в курсе, что предлагаешь мне Задание? - спросил я мага.
        Тот пожал плечами.
        - Конечно. Не удивляйся. Мои силы позволяют это. Выполнишь его и получишь десять Уровней. Я умею быть благодарным.
        Десять Уровней сразу! Ха! Теперь стало понятно, как Рельяр собирался расплатиться с отрядом «Клыков». И да, походу, он был честен, предлагая это.
        - Что именно мне нужно сделать? Неужели никто из твоих… э-э-э людей не способен справиться с ним.
        - Не один. И ты поймешь почему, когда достигнешь моего лагеря. Это не должно быть слишком сложно - большая часть сил барона сосредоточена сейчас здесь. Защита стен в основном доверена магии, причем, быстро тухнущей магии, так как без «клыков» у него есть только Заартах и несколько его подмастерьев. А они полностью сосредоточены на том, чтобы не дать мне пробить сюда переход. Добравшись до лагеря, ты установишь со мной связь и выполнишь несложные инструкции. Это позволит утроить мои силы и я, наконец, пробью сюда портал. Ну а дальше… я переброшу три сотни моих лучших воинов, которые не оставят от Гланайра и мокрого места!
        Как-то это все очень мутно… С другой стороны, в рамках Задания у Рельяра будет не столь уж много способов мне навредить. Задания очень конкретны: сделай то-то, получишь то-то. Но вот потом…
        - А гарантии?
        - Ха-ха… А тебе мало моего слова? - хохотнул Рельяр, но в его глазах веселья не было.
        И я решил не юлить.
        - А у Ареуса оно было?
        - Не беспокойся за Ареуса. Это просто страховка.
        - Страховка?
        - Я-то честный игрок, в отличие от нашего глубокоуважаемого Магистра. Я не хочу терять время и силы на распутывание его интриг за моей спиной. Пока я выполняю свою часть уговора, мне намного спокойнее, когда он в двимерите. В назначенный час я сниму оковы, он выполнит свою часть и получит оговоренную награду.
        Ха-ха. Предельно забавно. Какое-то, прямо таки, дежавю. Вспоминаются слова Ареуса, сказанные им в пыльной коморке: «Я веду дела честно», да еще сопровожденные ну таким проникновенным взглядом…
        - Мне незачем нарушать данное тебе слово. Наоборот, я бы хотел, чтобы ты стал мне другом.
        - Даже если я содействую интересам Квинта?
        Маг вздохнул, словно ему приходилось объяснять мне прописные истины.
        - Ты еще совсем новичок в Дар Огаре, Том. За сотню лет я и тот же Ареус успели побывать как по разные стороны баррикад, так и попариться в одной камере, деля на двоих последнюю краюху хлеба… Кстати, как тебе ситилиен?
        Я посмотрел на бутылку…
        Посмотрел…
        Посмотрел…
        Посмотрел…
        И сказал с неким разочарованием.
        - То есть все жрецы…
        - Конечно мой юный друг, ха-ха! Такая силища, да еще кем-то собранная и приготовленная к употреблению! Некоторые ублюдки не умеют ничего сами, предпочитая отбирать хлеб у честных трудяг! Так и они - едва мой бедный папаша накопил достаточно сил, как они слетелись на Синкол Адамарат подобно стае стервятников!
        - Но разве они смогут ее использовать? Это ведь была сила Безымянного?
        - А-а-а… - маг легкомысленно махнул рукой. - Сила есть сила. Я тебе назову с полдюжины способов как можно это провернуть. Дело, конечно, осложняется тем, что Безымянный - темный… Но…
        Он достал из сюртука часы и заглянул в циферблат и на мгновение стал похож на английского джентльмена девятнадцатого века.
        - Рад был с тобой поболтать, Том. Но у меня очень мало времени. Продолжим этот разговор после того, как все уляжется. А сейчас нам нужно прояснить детали нашего плана…
        Я вышел от Рельяра с каким-то странным чувством. Маг оказался совсем не таким, каким представлялся еще недавно. Да, он жесток, да, он хитер и расчетлив, на лицо походит на горбуна из Нотр-Дамма, но я сразу почувствовал с ним какую-то внутреннюю связь. Что-то вроде отдаленных братских уз. Даже несмотря на то, что о Безымянном он отзывался довольно посредственно, хе-хе…
        Не знаю… До сих пор Аредуи Квинт мне казался неким духовным наставником, пусть и, мягко говоря, не слишком разговорчивым. Я искал логику в его поступках, размышлял над тем, что он хотел ими сказать… Но вот возьмем Рельяра или… даже Ареуса. Насколько, чьёрт побьери приятнее, когда с тобой говорят прямо, как со взрослым человекам, а не заставляют тыркать слепым котенком в полной ежиков темной комнате!
        Ну и, честно говоря, их подход, когда они воспринимают Безымянного просто как резервуар силы, не пытаясь углубляться в дебри космогонии, мне все более импонировал. В этой системе ценностей человек опирается на себя, а не на божественные силы.
        Что ж. Впереди много дел, а всей этой премудрой белиберде можно будет подумать «после того, как все уляжется».
        - Он дал тебе Задание? - Эрни удивленно вскинул брови. Известие о том, что акари тоже способен дать Задание удивило не только одного меня. - Никогда о таком не слышал.
        - Как и я. Впрочем, о скольком еще мы не слышали?
        Это был риторический вопрос.
        Я вкратце пересказал ему состоявшийся разговор. Ну очень «вкратце», хе-хе… Но мой бывший пахан-командир весьма неожиданно увидел в этих раскладах несостыковки.
        - Не складывается, Том. Чем больше я обдумываю сложившуюся ситуацию, тем больше понимаю, что от нас ускользает чертовская прорва факторов. Эти факторы, как черная дыра тянут на себя одеяло и смазывают всю картину…
        Упоминание черной дыры вдруг резко вызвало в голове образ Мертвого Бога с Границы.
        - …Рельяр выбрал этот Синкол и начал собирать к себе в компанию этих несчастных уродцев с болот. Начал шалить на караванных путях на Рябой, троллить барона в Суренском Яру… На хрена ему это, если ему нужен Глисаг?
        Твою ж мать… Честно говоря, до сего момента я и не задумывался о стратегической ситуации… Да и зачем она мне была? А вот Эрни, как оказалось, задумывался. Да еще как!
        - Мда… Это совсем нелогично… - протянул я. - Если бы он хотел действительно его взять…
        - То собрал бы на болоте армию и неожиданным броском захватил бы эту дыру!
        - И никаких «Клыков»…
        - Конечно! Он бы взял ее за день, портанув сюда пару сотен наиболее сильных своих уродов.
        Святой Лагунин. Получается, ему нужны были «Клыки»! Почти сотня высокоуровневых профессиональных вояк… Зачем? Ответ напрашивался сам собой: магу нужен над ними контроль. Но почему бы тогда просто не перекупить их еще до прибытия? Не было бабла? Гм… Как-то сомнительно, что хрен подобной силы и с подобными мозгами не раздобудет не столь уж внушительную сумму… Значит, дело в другом.
        - Это все, конечно, интересно, но нам-то какая разница?
        - Тебе-то, может быть, и никакой. Но я не хочу получить Пиявку на спину, - сплюнув, мрачно проговорил Эрни.
        Гм… Действительно, если финт с перекупом не прошел, получается, Рельяр будет «Клыков» «опиячевать»? Хе-хе… Но не думаю, что для Эрни есть такая опасность. Он уже принадлежит кое-кому другому, ха-ха…
        - Не парься. Я договорюсь. При наличии восьми десятков головорезов, один воин 16-го уровня не принципиален… Но мне нужно заняться заданием. Ты со мной?
        - А что я за это получу?
        Ха. И не сомневался, что этот вопрос всплывет! Но тут для Эрни у меня была заготовлена небольшая проверочка.
        - Мою благодарность, - сказал я и нагло уставился на рожу бывшего командира.
        Прошла, наверное, минута, прежде чем вспыхнувшие демоны в его зрачках погасли, резко прорезавшиеся складки на лбу разгладились, и он вдруг легкомысленно пожал плечами и сказал.
        - Надеюсь, она чего-то стоит в этом мире ха-ха…
        Твою ж мать, все-таки этот ублюдок умеет нагнать страху. Потребовалось немало сил, чтобы выдержать этот тяжелый взгляд. Тем приятнее было сознавать, что моя власть над этим опасным человеком заметно укрепилась.
        - Так какой план?
        - А план такой…
        Но перед тем как начать реализовывать план побега из осажденного дворца, предстояло разобраться с Рельяровым подарками ибо во исполнения выданного им Задания маг нехило так расщедрился. Не имея возможности быстро поднять Уровень, он решил меня по максимуму «упаковать».
        И на первом месте здесь стояли Чары, целый ворох свитков которых он мне дал. Скрепя сердцем, я выкинул четыре из пяти имеющихся Временных Чар, оставив лишь «Молнию Андала», и распаковал все пять свитков, полностью заполнив все возможные слоты:
        «Седьмая Кара» - наносит мощный кинетический удар противнику.
        «Ощупь Горбага» - выявляет защитные Чары низшего и среднего уровня.
        «Ментальный Удар Аза» - наносит урон и ментальный удар, оглушающий противника в радиусе пяти метров.
        «Скорость Аза» - на время ускоряет объект.
        «Меч Мертвого Бога» - вызывает магический меч, сотканный из дыхания Мертвого Бога.
        Ух ты!
        Я по-детски присвистнул, вчитавшись в характеристики вновь обретенных Чар. Рельяр не поскупился на мою «упаковку».
        Согласно цифрам, «Седьмая Кара» была чуть ли не вдвое мощнее «Молнии Андала» и жрала, к тому же, не в пример меньше Маны! Судя по ее силе, это был практически предел доступных мне Чар. Более мощные на своем уровне я просто не смогу использовать.
        «Ментальный Удар» некоего Аза тоже был убойным боевым заклинанием.
        А вот «Скорость» все того же Аза, напротив - являлась наикрутейшим баффом. Я не удержался и тут же опробовал его на себе, заполучив пять минут дьявольского ускорения! Отпад! Походу, именно его использовал Рельяр в схватке в Большом зале!
        Вдоволь с ним наигравшись, я продолжил изучение списка обновок, в котором значилось еще две позиции.
        Активация «Меча Мертвого Бога» вызвала тугую струю магии, брызнувшей из правой ладони! Ревущий поток быстро сформировался в метровый клинок, поверхность которого подрагивала и дрожала, буквально истекая силой. С периодом в несколько секунд с шипением, похожим на хриплый вздох, туда-сюда проносились искрящиеся тьмой молнии.
        Я пару раз взмахнул мечом, чувствуя, как стонет вспарываемый воздух, а клинок недовольно ворчит после замаха, обижаясь на то, что я использую его вхолостую.
        Устрашающая вещь.
        Ну и «Ощупь Горбага» - достаточно мощное исследовательское Заклинание, позволяющее находить защитные и охранительные Чары, причем не только простейшие, но и вполне «генеральского» ранга. Накинув его на себя, я минут на десять погрузился в тщательное исследование паутины, накрывающей Дворец. Множество поляризованных нитей и сотканных из разноцветных побегов силовых потоков плоскостей сплетались в огромную сложную структуру. В которой без полулитра точно было не разобраться… Ну или без высшего магического образования одного из дорогущих универов Дар Огара.
        Плюсом к этим Чарам шел «Кукушонок Боли», которого я изучил недавно. Забавное название скрывало совсем не забавную суть:
        Располагает в ауре объекта регулярно причиняющего боль низшего демона.
        Звучало это описание довольно зловеще.
        Вкинутые же утром в «Мертвую Душу» два балла довели разгон Маг. Атаки до 25 %!
        Но и это еще не весь арсенал, которым нынче я располагал!
        Четыре амулета-кольца обеспечили максимальную для моего уровня стихийную защиту. Целая коллекция ускоряющих эликсиров могла разогнать характеристики чуть ли не вдвое, а магический жезл «Меркао Драй» 4-го уровня делал из скромного баффера и вовсе чрезвычайно опасную боевую единицу!
        Да, конечно против Найги или Нурдуга у меня просто не было ни единого шанса, но с двумя-тремя крестьянскими увальнями даже 30+ Уровней я нынче вполне мог совладать.
        Кое-чем пришлось поделиться и с Эрни. Специально для него я вытребовал у Рельяра парочку убойных Временных Чар, но главное - дорогущие «Рубильные Доспехи» - вороненые латы из чрезвычайно легкого сплава, что на Земле прозывали «черным мифрилом».
        Вы можете удивиться, отчего такая щедрость? Но в этом то как раз не было ничего удивительного. После пленения полусотни «клыков» в руках у темного мага оказалась целая груда отменной брони и оружия, которые он не замедлил раздать своему воинству. К несчастью для моих бывших боевых товарищей - немногие успели спрятать шмот в Инвентарь. Шок от происходящего вытеснил из голов бедолаг все мысли об имуществе. Увы, для нас с Эрни, по большей части, все это добро было слишком крутым, чтобы мы могли его использовать.
        Под вечер я еще раз стрелканулся с магом, чтобы обсудить детали операции, что должна была начаться после захода солнца. Там мне был представлен проводник, что должен был привести нас к лагерю рельярова воинства (который соре выглядел надсмотрщиком, ибо лагерь суренов был отлично виден со стен Глисага - что его искать-то?)
        Этим проводником оказался невысокий престарелый орк по имени Шагал. Уровень орка для местных туземцев был вполне презентабельным - солидно за 40. Так что от такой помощи я и не думал отказываться.
        Вскоре все приготовления были завершены.
        Ночь вальяжно укутывала притихший городок. Редкие огни быстро погасли, будто местный люд опасался ночных бомбардировщиков. Лишь замок барона был хорошо освещен. Оттуда весь день доносился звон мечей и хриплые голоса дружинников и ополченцев. Мне что-то пришла мысль о том, что я до сих пор так и не увидел самого барона Гланайра, на землях которого решили разыграть свою партию хитроумные маги. Бедолага попал как курица в ощип, и сдается мне, чем бы не закончилась эта партия, покой в Синколе Арадо настанет еще не скоро.
        - Готовы?
        Я вздрогнул от прозвучавшего из-за спины хриплого голоса. Шагал - могучий орк из ближников Рельяра щеголял в снятых с одного из резов Удуга доспехах. Конечно, даже ему они были порядком велики. Шлем и вовсе болтался как ведро на жерди, но читавшаяся в желтых глазах орка гордость предостерегала от попыток подшутить над бравым орком, если кто-то не желал огрести проблем. Сурен из самой сердцевины болот и не мечтал когда-нибудь прикоснуться к подобной вещи.
        - А то ж. Действуй, - ответил за меня Эрни.
        - Действовать будет Мессир, а мы будем исполнять его волю, - прохрипел орк и вновь исчез в темноте.
        За сегодняшний день я уже не раз убеждался, что сурены относятся к Рельяру с неимоверным почтением и уважением. Буквально заглядывают в рот, исполняя приказы со всей доступной скоростью.
        А еще у них не было Паразитов.
        - Что-то долго собирается этот сраный мессир, - зевнул Эрни. Предстоящая схватка его будто бы и не волновала.
        Я махнул рукой.
        - Даже и не пытаюсь вникнуть в эти магические дела… Вполне возможно, что он уже полчаса во всю махается с Заарханом.
        - Эт точно… Шагал, не ссышь? - обратился Эрни к мрачной фигуре вернувшегося проводника.
        - Уже поссал, зачем еще? - не понял тот.
        - Забей. Скажи лучше, сколько нужно суренов, чтобы вкрутит лампочку?
        Орк потупился.
        - Что за «лампочка»? Зачем ее вкручивать?
        - Лампочка - это огромный болт, а вкручивают ее в моих краях, в задницу здоровенному дракону. Это большая честь вкрутить лампочку в зад дракону. У вас разве не так?
        Твою мать, еще сортирного юмора нам мне хватало…
        Следующий час пролетел со скоростью «Миг-31» под извращенный троллинг бедного орка. С моей шее буквально свалился камень, когда Шагал негромко произнес:
        - Началось.
        Наброшенная «Ощупь Горбага» показала вдруг протянувшиеся из окон дворца потоки магии. Да я и без всяких Чар отлично увидел сгустившуюся концентрацию Безымянного. Тянущиеся во Дворец мириады паучьих струнок дрогнули и внезапно утолщились, вкачивая в темного мага зверскую порцию силы.
        А вслед за разведкой в сторону осаждающих пронесся мощный заряд грубой магии. Поначалу мне даже показалось, что она вообще никак не была структурирована… но, конечно, в Дар Огаре этого быть не могло.
        Раздался смачный «Бум!», а следом целый хор болезненных вскриков. Тарящиеся в окружающих центральную площадь Глисага домах баронские дружинники явно не ожидали внезапной атаки того, кто по их разумению, должен был сам ожидать атаку.
        Вслед за первым ударом посыпались другие. Часть заканчивались громким хлопком, часть злобным свистом, после которого я чувствовал массированные выбросы высвободившейся магии. Похоже, то защита противника вступила в действо. Но Рельяр насыпал эти удары, как пакеты «Градов»… и будто у него был бездонный запас Маны!
        А дальше дело пошло еще интереснее. Из казарм выдвинулся отряд суренов, разделенный на три Кулака. Облаченные в бывшие доспехи «клыков», смотрелись они достаточно потешно, но магический обвес внушал. На каждом из бойцов висело как минимум по три слоя щитов. Над плечами были подвешены ударные Чары, оружие светилось от наложенных улучшений и проклятий. Меж худощавых фигур виднелось две массивные туши могучих, похожих на крабов, Риплов. Над парой магов концентрировались целые рои заготовленных заклинаний. Видимо, Рельяр временно или убрал, или до предела скукожил блокирующее магию поле.
        И последним штрихом: двери дворца растворились и к готовящейся атаке присоединилось целых два… Рельяра! Вернее, его фантома. Подергиваясь на ветерке, они аки призраки проплыли над землей, едва касаясь ее ногами и, лучезарно улыбнувшись, синхронно взмахнули сухенькими ручками по направлению к воротам. Орки тут же сорвались с места, а уже через мгновение снаружи послышался дружное «Хе-е-е-ей» и звуки разгорающейся схватки.
        - Дело пошло? - хохотнул Эрни, материализуя подогнанный Рельяром меч.
        - Убери эту штуку. Наше дело тишина, - сказал я ему и он неохотно подчинился.
        Шум снаружи, тем временем, перешел в новую тональность. Топот многочисленных ног подсказал, что наши противники подтягивают подкрепления.
        - Саол Том, Эрн? Пора? - спросил приставленный к нам орк.
        «Саол» - «отец» - надо же. Уважает, значит. С чего бы такие почести? Но нам было действительно пора. На втором этаже дворца что-то загрохотало, и небо вдруг расколол гром. Блеснула молния, а многочисленные огни, освещавшие площадь за стенами дворца, разом погасли. И почти тут же хлынул дождь. Ледянючие капли тут же забрались за воротник, превратив наши отросшие шевелюры в сосульки.
        Кожу неприятно засаднило, холодные капли несли в себе неприятное проклятье. Благодаря выданным амулетам (а сурены наложенному специальному баффу) мы были от него защищены, а вот дружинникам барона пришлось несладко.
        - Да, пора, - кивнул я, и наша тройка выскользнули за ворота…
        Е-мое… Вблизи схватка оказалась куда как жарче, чем представлялась из-за стен дворца. Удары Рельяра превратили несколько близстоящих домов просто в груды битого камня. Еще парочку активно дымили, а из раскрытых дверей выползали полузадохнувшиеся тени. Кулаки орков, оставив на прикрытие тылов Риплов, атаковали баррикаду на одной из улиц и, пользуясь внезапностью, полностью вынесли куковавших там дружинников. Но после были атакованы выбежавшими из замка барона подкреплениями, после чего очень быстро начали откатываться обратно к Летнему Дворцу. Мы появились как раз вовремя, чтобы, пользуясь всеобщей суматохой и набирающим силу ливнем, проскользнуть мимо схватки и вдоль стеночки рвануть на юг, чтобы…
        Твою ж мать! Надо же было удаче так подвести!
        Прямо перед нами, чадя клубами едкого дыма, колдовским пламенем пылал дом. На кривой улочке, что пролегла меж внешней стеной Летнего Дворца и несколькими магазинчиками, еще недавно громоздилась баррикада, нынче разметанная ударами Рельяра. Под полуразрушенной стеной дома лежало два оглушенных облаченных в цветастые балахоны тела, а несколько кучек пепла свидетельствовали о том, что их охрана была магом обнулена.
        А вот снизу, от речки, к нам бежала и причина нашего невезения - целый Кулак баронский дружинников, что подтягивался какого-то хрена с юга! Черт подери, проскользни мы это место полуминутой раньше - и скрылись бы средь дворов богатых горожан, полуминутой позже - и они бы пробежали на помощь своим товарищам на площадь! Но ублюдки перехватили нас как раз в самом узком месте пути!
        Святой Лагунин!
        Мы застыли друг напротив друга на заливаемой ливнем и застилаемым чадом от магического пожара улочке. Один, два, три, четыре, пять, шесть! Шесть высоких силуэтов с мечами наголо, 25-30-х уровней.
        Что ж. А какие у нас варианты?
        - Мочим ублюдков! - заорал я что есть мочи и обрушил на них «Ментальный Удар Аза».
        Струи воды рассыпались взрывом брызг. Невидимый пресс подкосил орков, и в следующее мгновение мы врубились в их ряды. Шагал и Эрни применили сразу ворох атакующих Умений, влетев в растерянного противника. Я вызвал Меч Мертвого Бога, решив не оставаться в стороне. Учитывая двойное численное превосходство, нас мог спасти только лихой натиск! Дружинники не должны были получить ни единой секунды для раздумий!
        Вода, кровь, хриплое дыхание, свист магии и боль, режущая тело… Кажется, мой разум отключился, уступив место одним лишь голым инстинктам. Шагал, обладая очень интересной профой «Мастер Братства», навесил на нас целую россыпь аур: «Боевое Братство», «Кровь Братьев», «Смесь Жизни» и «Коллектив», название которой сразу вызвало в памяти пасторальные картинки с древними тракторами и колхозницами на лугу. Не знаю, они ли или безумие момента превратили нас в одно многорукое и многоногое чудовище, действующее как единый организм. «Сознание Убийцы» подсказывало куда бить, Эрни, неистово голося что-то нечленораздельное, бросался на врага, не жалея своей крови, а Шагал и я мяли и трамбовали его на флангах.
        Дружинники барона смешались, потом попробовали оказать сопротивление, ударив нас простыми, но мощными боевыми Умениями, а затем, когда двое из них обратились в пепел, дрогнули и побежали! А что может быть проще, чем стрелять в незащищенную спину?!
        Две, три, четыре «Седьмых Кары» уполовинили оставшегося противника и последние двое орков скрылись в темных переулках…
        А я едва не рухнул на колени, полностью опустошенный короткой, но жаркой схваткой. Преодолевая слабость, залил пару хилов в себя и в порядком потрепанных товарищей. Уровень Жизненной Силы Шагала вообще оказался в районе пятидесяти процентов, а значок сломанных ребер не ушел даже после лечения.
        - Твою ж мать… - пробормотал Эрни. - Глазам не уверю, что мы их разделали. Шагал, ну ты и мастак обезьян рубать!
        Орк пожал плечами и, деловито обшарив кучки пепла, приглашающее махнул головой в сторону порта.
        Действительно, рассиживаться нам тут было совершенно не с руки, того и гляди сюда пожалует еще один заблудший Кулак дружинников. Дождь, кстати, почти прекратился, а вот шум на площади, кажется, утроился. Барон явно не собирался оставлять вылазку Рельяра без наказания.
        Я залил нам Бодрости, и мы рванули по темным улицам к нашей цели.
        КОНЕЦ
        Июль - сентябрь 2020 г.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к