Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лавров Алексей: " Семицветик Часть 1 " - читать онлайн

Сохранить .
Семицветик. Часть 1 Алексей Юрьевич Лавров
        Часто приходилось слышать выражение "сумасшедший мир"? Или "такой бред возможен лишь на самом деле или во сне"? Или в игре… История с давних пор из всех возможных вариантов выбирает самые невообразимые, и в каждом катаклизме выбирает невероятных героев. А ребятам до смерти и в головы не приходит, что они - ИЗБРАННЫ… Жду ваши комментарии на моей страничке ВК или в группе "Шокирующая фантастика".
        Лавров Алексей Юрьевич
        Семицветик, первая часть
        В будущем, настолько близком, что многие читатели во всём смогут убедиться сами, а может, и поучаствовать, Россию ждёт великая судьба и огромная ответственность. Все грандиозные катаклизмы делаются руками обычных людей, и каждая битва избирает своих героев. Это история семерых друзей, попавших очень далеко. И попавших очень сильно - на них возложенна миссия, о которой они не имеют понятия. Ребята даже не сразу поняли, что всё происходит на самом деле - заигрались в киберпространстве…
        Пролог
        Эта история началась давно, за двадцать лет до рождения её главных героев. Великая - к тому времени уже действительно великая, которой могли гордиться её жители - страна всерьёз взялась за колонизацию Марса. Путь к вершинам технологической мощи, как у нас водится, начался с соседского пенделя. Историки затрудняются в определении, какого именно - в пенделях на наши задницы никогда не ощущалось недостатка. Скорей всего, правы классики - количество перешло в качество, иначе говоря - достали.
        И вообще сложилась благоприятная коньюнктура. Доллары и энергоносители перестали быть главными мировыми товарами, уступив первенство безопасности. Ведущие мировые игроки настолько увлеклись собственным могуществом, так беспардонно подкрепляли свои конкурентные преимущества авиаударами и миротворческими операциями, что люди уже не могли без смеха читать Декларацию о правах человека, или без улыбки говорить о международном праве. Стал ощущаться серьёзный дефицит собственной, личной безопасности.
        В первую очередь это сказалось на рынке вооружений, где Россия перестала корчить из себя селянина с арбузами и принялась продвигать собственную номенклатуру товаров всеми средствами, вплоть до военных. Ряд региональных конфликтов был сознательно спровоцирован частью олигархии, чтобы, во-первых, подвинуть у власти представителей нефтегазовой отрасли и, во-вторых, ради широкой рекламной компании своей продукции.
        Но оружие - это ещё не безопасность, нужно уметь им пользоваться. Государства, за исключением самых развитых, стеснялись оказывать весь комплекс услуг и прибегали к посредничеству частных военных компаний.
        Тут, нужно заметить, мировой гегемон вновь помянул нехорошим словом русские грабли. Ведь ещё век назад любому укуренному бруклинскому негру было ясно, что русских следует или уничтожить, или оставить в покое - пусть себе предаются распитию водки, музицированию на балалайках и гармонях до разрыва, а также пляскам с нетрезвыми медведями. Не нужно их провоцировать, брать "на слабо" и одаривать мыслями! Но история ничему не учит не желающих учиться - движение "безопасность в каждый дом" стало в России национальной идеей. Корпорация "Рособоронэкспорт" переросла в холдинг "Рособорона" и оказывала услуги во всём мире, толкуя понятие "безопасность" самым широким образом.
        И вот тут-то Россия и ступила на ясную дорогу общественного и технологического прогресса. Дело в том, что война давно уже стала самой наукоёмкой отраслью, и без развития науки страны быстро вылетали из обоймы ведущих игроков. Новая администрация слегка скорректировала финансовые потоки, средства хлынули в науку, как из брандспойта. Но менеджерами давно замечено, что глупо просто заказать и оплатить какие-нибудь исследования. Нет, работа будет проделана, средства освоены, только результата ждать не следует - такие вещи затеваются лишь для освоения средств. И очень часто самое интересное изобретается по ходу изобретения чего-нибудь другого. В общем, нужна очень сложная, даже грандиозная, задача. И решать её следует всерьёз, потому что в торговле безопасностью чрезвычайно важна репутация, надёжность поставщика. Контракты заключаются на десятилетия, любые риски ведут к их удорожанию, а политическая нестабильность или экономическая слабость и вовсе делают невозможными. Реализация серьёзных проектов лучше всего говорит о надёжности страны-гаранта и многократно окупается заключёнными контрактами.
        Новое политическое руководство, особо не заморачиваясь, просто ткнуло пальцем в небо. Мыслители проследовали по заданному направлению взглядами и узрели Луну. Пожали плечами, мол, клиент всегда прав, и принялись мудрить над её колонизацией, не спрашивая "зачем?" даже у себя. Спустя десятилетие, после череды успешных, как их стали называть, "бизнес-конфликтов" в разных уголках и даже целых регионах планеты, никто особо не удивлялся успехам - Россия попривыкла к статусу сверхдержавы и удивляться стало невместно. Тем более, гордиться действительно было особенно нечем, заклятые партнёры тяжело дышали в затылок, заставляя энергичнее шевелить булками… то есть извилинами, конечно. И, хотя, казалось бы, в космосе все направления доступны, миновать Марс не было никакой возможности. Тем более, с весомым лунным технологическим багажом.
        Итак, рождение первого из "семицветика" Россия отметила, приступив к колонизации Марса, делать-то ей уже было нечего.

* * *
        Кстати, в стране нашлось достаточно народу, которому толком нечем было заняться. Порой люди переживали личные или творческие кризисы. Причём, оставаясь достаточно здоровыми физически и душевно, чтобы понять и исполнять довольно сложные обязанности. Ведь вахтовым методом Марс не освоишь - только на дорогу уходит два года! Люди отбывали на пмж, или, если официально, по двадцатилетнему контракту. Хотя все, конечно, понимали, что никто не потащит за миллионы километров горючку для их возвращения. Вот если они на месте найдут топливо, тогда - очень может быть, а иначе - вряд ли. Но переселенцев не очень заботило, что будет через двадцать лет - они получали "всё и сразу". Их непризнанные творения признавались и рекламировались. Издавались их биографии. Саму подготовку будущих марсиан превратили в реалити-шоу. Правда, через два года, после высадки на Марс первых колонистов, оно с прайм-тайм перешло на "после обеда", но с эфира его так и не сняли. И после всего, что они наговорили о любви к Родине и миссии настоящего человека, "марсианам" было неудобно мычать о возвращении. Ведь кроме любви к Родине,
других привязанностей у них не было - специально таких подбирали.
        Корабли строились на околоземной орбите, экипажи сначала обживались на орбитальной станции, и каждые полгода очередной пилотируемый аппарат уносило к красной планете. На месте все его узлы и модули использовались для строительства колонии. Через два года после старта первого корабля в прямом эфире состоялся сеанс связи с Российской марсианской колонией. Хотя в цивилизованном мире её называли земной колонией, даже включили в список "достояния человечества" вдобавок к Сибири, Крыму, представителям российских секс-меньшинств и несистемной оппозиции. В мировых СМИ едко прокомментировали пафосность, вопиющую нетолерантность с имперскими амбициями главного марсианского ватника, и, сделав вывод, что вата и на Марсе таковой остаётся, на время успокоились. Тем более, что все последующие сеансы связи проходили в закрытом режиме.

* * *
        17. 08. 2030 г. Поступило сообщение об обнаружении пустот в теле холма ***, доклад о попытке проникновения.
        18.08.2030 г. Доложили об успешном проникновении, ведётся разведка, пустоты предположительно искусственного происхождения.
        19.08.2030 г. Переданы видеоматериалы, фотографии найденных предметов и останков, очень похожих на человеческие. Доложили об обнаружении проходов в шахты, ведущих вглубь планеты.
        Глава "Рособороны", под чьим негласным патронажем осуществлялся проект, всё умненько засекретил и правильно сделал. Ведь едва он созвал совещание в самом узком кругу, последовал экстренный вызов с лунной базы "Менделеев". Он скомандовал "ответить", на голоэкране показалась фигура мужчины средних лет в деловом костюме. Незнакомец учтиво улыбнулся и проговорил. - Здравствуйте, Сергей Викторович. Вы меня не знаете, но у меня к вам наисрочнейшее и очень важное дело.
        - Позвольте… э… с кем имею честь? - от удивления Сергей Викторович не решился отключить связь с нахалом.
        - Это неважно, впрочем, можете звать меня просто - инопланетянин.
        - Вы??? - серьёзный человек улыбнулся нелепой шутке.
        - Мы способны принимать любой облик, какой вы можете себе представить. Думаю, этот мой образ вам привычнее.
        - А другие можете? - по-детски заинтересовался Сергей Викторович.
        - Голая блондинка с пятым номером на розовом единороге подойдёт? - деловито спросил собеседник.
        - Ага!
        - Ну, представляйте себе, представляйте! - вальяжно велел инопланетянин.
        - Представляю, только вы такой же! - недоумевает глава "Рособороны".
        - Тогда у вас что-то с воображением или с чувством юмора, - Пожал плечами незнакомец, - давайте о деле поговорим?
        - О каком? - не сразу смог прийти в себя Сергей Викторович.
        - О вашей марсианской находке… вот только не надо мне делать такие глазки, я слушал весь ваш разговор! Вы сейчас думаете, как доставить с Марса находки, да что с ними делать, и будет ли толк? Ведь так?
        - Допустим, - серьёзный человек поджал губы.
        - Я предлагаю всё упростить. Вы отдаёте нам все находки. А мы авансом передаём вам технологии, которые вы могли бы, подчёркиваю - только могли бы… получить спустя годы исследований артефактов.
        - А иначе? - Сергей Викторович не мог не задать этого вопроса.
        - У вас точно не всё в порядке с воображением и чувством юмора, - инопланетянин покачал головой. - Хотите о грустном? Пожалуйста. У нас нет времени, чтобы ковыряться в песке и лазить по пещерам. Но пару лишних минут, чтобы сжечь ваши примитивные аппараты в пространстве, мы найдём. То есть в случае отказа вы не получите вообще ничего, это ясно?
        Сергею Викторовичу впору было бы посмеяться, но в этой шутке от шутки было слишком мало. По этому каналу связаться с ним могли считанные единицы, причём президент в их число не входил. Собеседник откуда-то очень быстро узнал содержание самого закрытого на планете разговора. И серьёзно, по-настоящему, доказательств его слов было лишь два: отказ и проверка на пилотируемом аппарате охренительной стоимости, или согласие и проверка на полученной технологии. Сергею Викторовичу в целом всё стало понятно, оставалось лишь обговорить некоторые детали - процедуру передачи артефактов и технологий, суть этих технологий, характеристики артефактов, график контактов и прочие мелочи.

* * *
        Россия пошла в отрыв. "Исследования марсианских артефактов" дали поразительные результаты. Не буду вдаваться в такие специфические и не столь наглядные примеры, как новые материалы, накопители энергии, неожиданные инженерные решения. В области коммутации человека и компьютеров был совершён эпохальный прорыв, имеющий серьёзные, даже драматические социальные последствия. Технологию вживления разъёмов через костную ткань черепа в России довели до совершенства и массовости всего за пару лет. Процедура "шунтирования" вызвала протестные настроения как внутри страны, так и за её пределами. Большинство взрослого населения отнеслось к новой технологии предвзято, порой даже агрессивно.
        Но родители устали бояться за своих детей - несмотря на всю строгость закона, наркомания и подростковая жестокость убивали ребят десятками тысяч. Подключение чада к сети давало ощутимую защиту. Ребёнку, как минимум, остерегутся предлагать наркотики - по этой статье даже отменили мораторий на смертную казнь. У подключённых граждан появились реальные преимущества на рынке труда, а ряд законов, вообще, допускал к профессиям учителя, врача и инспектора ДПС лишь граждан с подключением. Только упомянутые факторы серьёзно изменили общественные настроения, а вообще их все трудно учесть. Например, шунт стал национальной чертой - за рубежом, после безуспешных попыток слямзить и передрать технологию, русских со зла стали называть "дырявоголовыми", ведь делиться новыми возможностями Россия ни с какими друзьями не собиралась.
        В России победной поступью наступала эра повальной честности и простой вежливости. Подключённые учителя не могли измываться над подключёнными учениками, а ученики над наставниками и друг другом. Эмоциональный фон, состояние здоровья каждого ребёнка непрерывно мониторились. Резко повысилась успеваемость при серьёзном усложнении учебных программ - через шунты на контактные нанолинзы лились реки информации и аккумулировались в бездонных озёрах памяти. Стало просто спокойней жить - невозможно что-нибудь стырить в магазине, не говоря уж взятки вымогать - никто не мог быть уверенным, что разговор не сливается куда не надо! Подрастало поколение, в жизни не державшее в руках наличных денег. Преступность вымирала как вид…
        В смысле обычная преступность. Пусть инопланетные чипы-процессоры и софт работали на иной логике. Иной для русских вундеркиндов она пробыла недолго. Люди сначала незаметно, но чем дальше, тем отчётливей разделились на большинство, просто наслаждающееся новым прекрасным, справедливым миром, и незначительное меньшинство, способное им управлять. Ведь не стоит думать, что каждый подключённый стал ходячей видеокамерой. Люди легко получали любое изображение и звуки, даже запахи! Но способность передавать означала уметь по той самой иной логике думать - уметь управлять памятью, иначе осмысливать всё "просто" увиденное и услышанное. И это меньшинство оказалось в положении хорька в курятнике - лишь они были способны на безнаказанное кибернасилие. Произошли несколько серьёзных инцидентов, которые с трудом удалось скрыть.
        Глупые власти цивилизованных стран устроили бы поголовное тестирование и выявление носителей социально-опасных мозгов. Умные российские руководители считали лишним рассказывать о таких ужасах широким массам. Более того, они справедливо полагали, что самим вундеркиндам не следует знать, что они чем-то отличаются от других. Чтоб не травмировать ранимую детскую психику, и чтоб детки с психу чего-нибудь не натворили. "Рособорона" пошла к молодёжи верной кибердорожкой - через он-лайн игры. В которых, кстати, все вундеркинды запросто вычислялись и брались под контроль корпорации. А уж эта корпорация всему и всем находила достойное применение… впрочем, о том и книжка, а она чуть дальше.
        Так прошли два десятка лет. Инопланетяне упороли серьёзный косяк, так и не поинтересовавшись, с кем они собственно связались. Для них, видите ли, не было особой разницы - просто земляне, и всё. Им бы почитать сказки этих "просто землян", например, о "Рыбаке и рыбке". Или поговорить о них с другими "просто землянами", те бы им рассказали, что для их надёжных партнёров просидеть двадцать лет на попе ровно - просто невообразимый доселе рекорд. И никто из соседей по планете не удивился бы, узнав о настроениях в высших эшелонах "Рособороны". "Типа, мы с ними, как с людьми, а они как эти! Нам без их ведома на свой Марс даже танк нельзя протащить, а вдруг кто-нибудь нападёт? И дают всякую фигню, сколько ещё у них клянчить гипердвигатель? Ну, хотя бы маленький, внутрисистемный! И артефакты мы добываем, а нам их даже пощупать не дают! Может, они очень ценные? И долго это будет продолжаться? Янки с европоидами и даже китайцы с индусами вон - почти готовы к отлёту на "общечеловеческий Марс", блин!"
        Ну, инопланетянам дурость простительна, но нам-то, уважаемый читатель, ясно - "Ну всё - сейчас, конечно, что-то будет"!
        [gld]Часть первая[/]
        [gld]
        Глава 1 Саша[/]
        Милая, очень милая девушка с пустыми, взрослыми глазами на нежном, почти детском личике, закусив до крови губку, прильнула к окну. Она провожала его навсегда, своего Сашку, этого… просто мальчишку… и она не заплачет, нет, ведь он и не её вовсе - просто ещё один пацан… хнык! Вот дурёха! Ну, сколько их уже было и будет ещё! И для Сашки у них нет любви, ведь она - просто его… Она знает, как всегда называлось то, чем она занимается всю свою сознательную, уже довольно долгую жизнь. И в этой жизни любви не место, её выгнали из судьбы девушки, как нашкодившую кошку. Тогда ей казалось, что жизнь закончена - так, наверное, думают молодые вампиры сразу после инициации - девушка обожала фэнтези про вампиров. И она уже знала, что будет делать дальше - от души наревётся и зачитается новой сагой о любви и обречённости, пока сон не разлучит её с книгой. Но в этот неизбежный момент расставания, который просто нужно пережить, она смотрела вслед уходящему навсегда Саше и вспоминала свою первую, самую настоящую, любовь.
        В те времена будущих офицеров ещё воспитывали в кадетском корпусе, и классическое воспитание не мыслили без балов, божественных вальсов и прекрасных незнакомок. Ей нравились кадеты, особенно один… она долго пыталась обратить на себя его внимание, потом ещё дольше за это мстила - играла, мучила парнишку. И сдалась, конечно, ведь корпус воспитывал, не умеющих отступать, победителей. Вот только с победителем она немного ошиблась, оккупация в его планы не входила, парню было достаточно зачётного результата. Она прибегла к вернейшему средству - надавила на ревность и чувство собственника, одарив благосклонностью его приятеля. Его дружок был "парнем на подхвате", себе не льстил и теряться не стал… а потом с особенным удовольствием похвастался приятелям своими собственными (а чьими ещё?) героическими достижениями, немилосердно при этом наврав. И она была поражена прямо в маленькое сердечко разочарованием в людях и жизни, когда благородные кадеты беспардонно зажали её в гардеробе, впрочем, ничего особенного не имея в виду и без видимых последствий. Она перестала посещать собрания в кадетском корпусе,
постаралась сосредоточиться на учёбе, девушка тогда заканчивала гимназию. Но всего через неделю её вызвали в кабинет к завучу, и там она встретила своего первого куратора. Очень образно, даже нежно, офицер предложил ей то… за что ссылают далеко и навсегда! Но он предложил ей это от лица государства и просто купил её, пообещав девушке встречу с тем неблагодарным кадетом.
        Она уже много позже всё поняла сама, без лишних разъяснений. Даже у парадного мундира есть изнанка, "тёмной стороной" воспитания кадетов всегда были дома терпимости. Будущих воинов приучали просто брать то, что они считали нужным, без особых антимоний. Обычай этот ведёт родословную ещё от права первой ночи, которое когда-то стало несомненным прогрессом после хамского насилия. А в её просвещённом времени это называлось "факультативными" или "индивидуальными" занятиями. И её первая любовь сразу стал второй и надолго единственной - парень мечтал просто обладать девушкой, благо клиентов ей не навязывали, главное, чтобы был хотя бы один. Девушка с содроганием ждала момента, когда он соберётся под венец с какой-нибудь правильной курицей, но милостивая судьба избавила её от такого унижения - её любимый, кстати, вместе с тем самым другом, сделал лучшую для военного карьеру - геройски погиб в одном из бизнес-конфликтов.
        Она грустно улыбнулась - Сашка тогда только пошёл в школу. Милый дурачок считает себя крутым нарушителем всех и всяческих правил - ведь он платил ей деньги! Оплачивал "индивидуальные занятия", обманывая вживлённые чипы и сетевые системы контроля. Знал бы он, сколько на самом деле стоят её шестнадцать лет! И во сколько обходится корпорации каждая минута её времени. И всемогущая организация идёт на такие расходы, только чтоб он не связался с кем попало и… Когда выспится, она навестит "обычную" женскую консультацию, где извлекут контейнер с его генетическим материалом. "Да кто ж ты такой, Сашенька?" - подумала девушка. Подошла к столику, взяла книгу с яркой обложкой - на ней был изображён до ужаса брутальный, привлекательный кровосос - и внутренне содрогнулась от страха: "Боже, как хорошо, что я такая дорогая и ничегошеньки не знаю о славном мальчугане!"

* * *
        Для служебного пользования. Особая папка.
        Тема "Вундеркинды".
        Класс "элита".
        Внимание! Чрезвычайный уровень опасности!
        Александр Горовой.
        Возраст 18 лет.
        Никнэйм "Царь Горох".
        Возраст подключения 6 лет.
        Возраст спонтанного воздействия в сети 10 лет.
        … сознательного воздействия 11 лет.
        Возраст полного включения в сеть 12 лет.
        Боевой транс: вне транса "мерцающий", состояние в трансе сверхстабильное.
        Блокирование боевых возможностей устойчивое.
        Возраст "просветления" минимум 20 лет.
        Коммуникабельность - "привлекательный", основа альтруизм +150 (в три раза выше критического).
        Управляемость -200 (ниже критического в четыре раза)
        Лояльность -240 ("разрушитель империй", органическое неприятие любой власти).
        Лидерство +180 ("Атилла")
        …

* * *
        Саша не догадывался, что уходит от неё навсегда, он не знал о приказе, полученном девушкой, вообще, понятия не имел, что она его девушка по чьему-то приказу. Думал, что ему с ней просто повезло - парень считал себя везунчиком и никаких особых качеств в себе не подозревал. Да и везло ему не особенно крупно, разве что с мамой! Простой инженер-математик, попросту программист очень высокого уровня, однажды взяла и не сделала аборт, сказала "хватит". Ушла в декретный отпуск с последующим увольнением, переехала из грохочущего, опасного мегаполиса в их тихий городок и, пока ему не исполнилось шесть лет, отдавала всё своё время сыну. А когда Сане стукнуло шесть, произошло сразу два замечательных события. Во-первых, Сане вживили разъём последней модели с суперчипом - так маму отблагодарили её коллеги, за то, что она согласилась вернуться к работе. Ведь, во-вторых, через их городок проложили линию монорельса, и мама добиралась до своей проектной конторы всего за двадцать минут, просто невероятно! Огорчало лишь то, что занималась она какими-то секретами и не могла работать дома, аппаратура конторы была
изолирована от общей сети.
        Но мама не бросала ребёнка без присмотра, парень легко освоился в киберпространстве их умного дома, подружился с его голоаватаром "дворецким дядей Семёном" и уже через месяц делал дому умные мозги как хотел. Неугомонный и проказливый Санёк частенько заходил в своих играх далеко за рамки, хотя границы и были довольно условными. Он не боялся маму, она никогда его не наказывала, даже не ругала, просто ему самому всегда было жаль её огорчать. И чтоб не огорчать маму, Саня делал мозги умному дому и дворецкому Семёну. Впрочем, определённые наказания всё же практиковались - вместо просмотра любимых боевых анимэ Саша решал головоломки по маминому заданию, но быстро втянулся и к окончанию школы даже помогал ей в решении рутинных задач по работе. Эти навыки, общее понимание принципов киберпространства и знание некоторых лазеек и программных шаблонов, здорово помогали ему в повседневной жизни в сети.
        Когда он пошёл в школу, Саша открыл для себя увлекательнейшую игру, назовём её условно "девять кошачьих жизней". Он мог быть драчуном, паймальчиком, хулиганом, художником школьной анимэ-газеты, отличником и прогульщиком… но всё это оставалось лишь детской игрой, пока он оставался слабаком! И одно дело обманывать ради игры, другое из-за страха - Сане было противно кого-то бояться, даже самого завуча! Особенно после того, как он слегка подчистил для школьного друга дисциплинарный дневник класса. Завуч так ничего и не узнал, но маме он всё рассказал, заливаясь слезами искреннего раскаянья. Умная женщина приняла решительные меры - во-первых, взяла с сына слово, что он больше никому не будет рассказывать о своих проделках, во-вторых, отвела к дяде Серёже в секцию армейского рукопашного боя.
        Секция была не простой, а, как в будущем станет принято, кибернетической. К обычным тренировкам силы и выносливости добавили спарринги с голографической "тенью" и чисто виртуальные схватки. Кроме регулярных боёв друг с другом, конечно. Неожиданно для Саши, ему понравилось и это мамино наказание, и уже через год занятий он спарринговался только в виртуале - в реале среди сверстников и даже среди ребят постарше желающих стало не сыскать. Но ему это обстоятельство не сильно мешало, парень настолько настроил свой функционал под новые задачи, что стал получать от виртуальных оппонентов буквально телесный отклик. Однажды дядя Серёжа, спросил, указав на свежую гематому на Сашином плече, - откуда?
        - Оттуда, - кивнул Саня на мигающий светодиодами сервак. Тренер, ничего больше не говоря, взял его за руку и отвёл к матери. Велел всё подробно ей рассказать и выставил из помещения. После его ухода Саша подошёл к маме и чуть не задохнулся от злости - она плакала! Но, к счастью для дяди Серёжи, он был не виноват. Мама рассказала мальчишке, что значат эти синяки. Полное погружение - очень редкое явление, люди предвзяты к способным на такое взрослым, а уж о пацане и речи нет. Но у таких ребят есть своё киберсообщество "игра не понарошку". Дядя Серёжа один из них и под большим секретом предлагает Саше попробовать поиграть с ними. Мама плакала, потому что не хотела этого для сына, ведь там будет больно как в жизни. Но если Саша хочет… главное - пусть он не скрывает от неё своего решения, мама всегда его поддержит.
        Саша захотел… и поддержка мамы оказалась далека от моральной - парень получил добавочный чип и самый продвинутый софт. Особенно он ценил её советы и опыт, инженер-математик некогда стояла у истоков коммутации человека с машиной и знала намного больше общедоступного - многое, вообще-то, охранялось законом о гостайне. Но она ничем не рисковала, кроме своего ребёнка, а он в новой компании быстро вылечился от праздной болтливости и детских соплей. Его новые товарищи ничего не проповедовали, просто сам стиль их существования, взгляды, выражение лиц, осанка, жесты говорили больше любых проповедей. Мама, глядя на изменившегося сына, лишь поджимала губы - цинизм, даже озорной, бесшабашный, был ей неприятен. А она мечтала когда-нибудь увидеть Сашу в мундире кадета! Но ему казалось, что он всё делает для того, чтобы её мечта сбылась. Занятия "не понарошку" требовали полной отдачи, не то, что в школе, так Саня пошёл на маленькую хитрость - внёс себя в разряд "переезжающих". В их городке было две гимназии, он и подал виртуальную заявку на перевод. В этом случае учащемуся предоставлялся адаптационный период -
он мог до месяца посещать предметы в обеих школах на свой выбор, пока не обвыкнется к новым преподавателям, и в новой школе ему вообще не ставили никаких оценок. Никто не удивлялся его отсутствию, а уж в классных журналах он давно чувствовал себя увереннее любого инспектора РОНО. Нужно было лишь не забывать вовремя продлять заявку в связи с "изменением семейных обстоятельств" или "трудностями в коллективе". Да и что ему могла дать школа? Математику? Физкультуру? Рисование с пением? Ещё Обществоведение, блин, про то, как здорово ими управляют! А знание языков с последними сетевыми приложениями стало не особенно нужным. Тем более в "не понарошку" ему открылась совсем другая лингвистика.
        Там к спаррингам с ребятами вполне его уровня и даже круче добавились шутеры на природе, в закрытых помещениях, на промышленных объектах. И самое увлекательное - взломы кодов с перехватом управления - битвы роботов. Тоже в разных декорациях и вариантах. Сразу ему, конечно, серьёзную боевую машину не доверили, ставили в обеспечение на отвлекающих или второстепенных направлениях - Саня учился жить в команде, и вскоре послал вожака совершенствоваться дальше, стал "сам с усам". Ведь дядя Серёжа, говоря о киберсообществе, подразумевал не один лишь клуб "игра не понарошку", в сети действовали бои с тотализатором! Настоящие подпольные клубы с реальными ставками и призами! Саня от своей игровой секции подал заявку, и неожиданно для себя в четырнадцать лет занял призовое место и "оплату за консультации" - целую тысячу виртеров (виртуальных рублей). Ими, по идее, можно было расплачиваться лишь в сети, но Санёк, особо не наглея, повадился скармливать их кибертаксистам и кибермороженщикам.
        В шестнадцать лет он встретил Аню - свидание с ней было главным призом в боях без правил клуба "Загробный вой". Она в виртуальном купальнике презентовала раунд за раундом. Перед пятым девушка, улыбаясь публике, продефилировала по арене рядом с Саней, мимо его противника, лучезарно улыбаясь, развернулась к зрителям слева, справа… А тот звонко хлопнул её по попе! Санёк, заглянув в её испуганные глаза, решил, что не может такая девушка добровольно оказывать "консультационные" услуги, и всё! Встретился взглядом с противником, а он ляпнул с ухмылкой, - отвернись, тебе ещё рано смотреть на девушек, мальчик!
        - Не смущайся, милая, - ответил ему Саня, скривив губы, - просто хочется запомнить твою рожу, пока она ещё целая!
        После этих реплик поединок перешёл в плоскость выяснения личных отношений. Девушке больше не пришлось выходить на арену, бойцы не обращали внимания на гонг. Всё Сашино существо заполнила древнейшая упоительная ярость - он мужчина и бьётся за самку! Всегда расчётливый и хладнокровный, он пошёл навстречу тяжёлым ударам, не стал избегать ближнего боя, с утробным рычанием схватился с соперником в партере - тому едва удалось оторваться от "взбесившегося щенка". Санин противник хотел просто наказать сопляка, "эту курицу" он уже считал своей. Но дело приняло неожиданный оборот, ему пришлось защищать свою жизнь! Страх заставил собраться, покровительственная улыбка уступила место угрюмой решимости - парень принял "финальный" поединок.
        А Саня решил, что просто обязан выиграть этот приз… и парень поплыл в финале, противник едва не размазал его по сетке. Всё было очень серьёзно, для них виртуальный бой был неотличим от реального боя насмерть. И тогда впервые Саша впал в транс вне медитации, в голове эхом раздались глухие удары - он услышал пульс партнёра. Секунды замедлились, разделились каплями, стали липкими, растянулись, как жвачка. До странности спокойно, отстранённо, поймал ритм его дыхания, моторики, рисунок движений, и мысленно перевёл противника в "воронку катастроф" - пространство, сводящее его в ноль при любом решении. Со стороны это выглядело чудом. Саня в падении, как казалось публике, от сокрушающего хука, увернулся от добивающего удара сверху и неожиданно нанёс ногой встречный прямой под диафрагму - просто повезло, решили все. Секунды вновь ускорились, слились, в уши внезапно ударил разочарованный рёв зрителей, проигравших кучу виртеров. И Саня даже не подумал оглянуться на неё, он вышел из клетки, опустив голову. После такой победы приз Сане уже не казался особенно привлекательным. Отключившись от сети, он едва
дополз до медблока клуба, где опытный дядя Серёжа не дал ему сгореть со стыда и утонуть в депрессии. Было очень больно, но стыдно было просто нестерпимо - он не мог подобрать эпитетов своему поведению. Как самец орангутанга, блин! На следующее утро Саша даже пошёл в гимназию и примерным поведением сам себе внушал, что он не какой-нибудь взбесившийся самец!
        А вечером она сама прислала ему приглашение в номер гостиницы, и Саня переназначил встречу в ресторан. Там от Аниного присутствия он слегка потерял голову, но, всё же, смог чётко вправить мозги операционке кафе, слив ей за вечер долю своего виртуального выигрыша. Аня приняла приглашение с условием, что кушать и пить они будут лишь то, что закажет она сама. Санёк с покровительственной улыбкой изготовился принять любой вызов, а она заказала просто вкусный лёгкий ужин и молочные коктейли! Саня аж умилился - ну и дитё! Он уже обдумывал, какую дозу алкоголя сможет позволить себе для поддержания "взрослого" образа! Кстати, лишь ради этого образа он поднялся к ней в номер… и, млея в ласковых объятьях, решил, что ради такого стоило подраться. Да что там! Опустошённо глядя в потолок, обняв спящую на его плече девушку, он был готов за неё убивать и даже погибнуть. И он сделает этот переходящий приз своим навсегда!
        С того момента парень занимался в клубе намного серьёзнее, а ведь он раньше всерьёз думал, что это просто невозможно. Саша отдавал себе отчёт, что вырвать Аню из лап кибермафии не в его силах, пока он просто школьник. Но он станет совершеннолетним, и они поженятся… И он станет кадетом, а потом киберсыщиком - сначала их защитит государство, и он сам повыдёргивает злодеям грязные загребущие конечности! У него всё для этого есть - знания, отличная подготовка, даже кое-какие способности…
        Саша не догадывался, что уходит от Ани навсегда, он не знал о приказе, полученном девушкой, вообще, понятия не имел, что она его девушка по чьему-то приказу. Парень остановил кибертакси, напрямую, на низком уровне, задал маршрут и перед домом зачистил роботу кэш. Дома его встретила серьёзная мама с официальным письмом в руках. "Кандидат Александр Горовой не может быть зачислен в Кадетский корпус из-за несоответствия его уровня приоритетности общему уровню поданных заявок". Саня твёрдо решил за необходимым уровнем приоритетности идти в армию, только нужно на год спрятать Аню.
        Мама расплакалась второй раз на его памяти - оказывается, она оплачивала его обучение в столичном Университете буквально с первого дня его жизни. И если Саша не сдаст экзамены хотя бы на минимальный допуск, их деньги станут "добровольными пожертвованиями" - таковы правила, позволяющие среднему классу надеяться на достойное образование для своих детей. И он же сможет совмещать учёбу с работой, содержать их молодую семью! А закончив универ и отслужив в армии, Саша поступит сразу в военную академию или в академию общественной безопасности. Он не мог стерпеть маминых слёз и возразить на её доводы. Разве это довод, что мужик обязан послужить в армии? Ведь мама и не спорит!
        Не теряя времени, Саня сбросил в обе гимназии заявки на отчисление и досрочное прохождение выпускных тестов в связи с поступлением на подготовительные курсы. Курсы и проезд в столицу он непринуждённо оплатил собственными виртерами, отправил Ане сообщение с просьбой о встрече на станции монорельса и отправился за мамой в столовую, приводить в порядок эмоции. После медитации и хорошей драки вкусная еда - лучшее лекарство от нервов.
        Глава 2 Фантазёр
        Для служебного пользования, особая папка.
        Тема "Вундеркинды".
        Класс "элита".
        Внимание! Высший уровень опасности!
        Алексей Логинов.
        Возраст 18 лет.
        Никнэйм "Не отсюда".
        Возраст подключения 5 лет.
        Возраст спонтанного воздействия в сети 9 лет.
        … сознательного воздействия 9 лет.
        Возраст полного включения в сеть 14 лет.
        Боевой транс: вне транса "спящий", состояние в трансе нестабильное.
        Блокирование боевых возможностей устойчивое.
        Возраст "просветления" минимум 21 год.
        Коммуникабельность - +170 (в три раза выше критического), "привлекательный", основа "фантазёр".
        Управляемость -250 (ниже критического в пять раз)
        Лояльность -100(бессознательное игнорирование любой власти).
        Лидерство +50 ("Идеолог")
        …

* * *
        Лёша приехал в столицу поступать в Университет из маленького уютного посёлка. Но он не был типичным деревенским парнем, как раз с односельчанами у их семьи отношения не сложились. Его родители перешли на фриланс и переехали поближе к природе, но совсем уж близко терпеть её не собирались. Местным хлеборобам и скотоводам они казались "не от мира сего" и "с прибабахом", и что особенно раздражало - совершенно непонятно, "окудава у энтих бездельников этакие чёртовы деньжищи"! Логиновых не спасало даже то, что они, не испытывая к земле ни малейшей тяги, покупали у местных молоко, фрукты-овощи и мясо. А особенно всех бесило это "интеллигентское отродье" и "сопливый прынц" в одном Алёшином лице. Папаша побрезговал, видите ли, поселковой школой, сам ежедневно возил пацана в райцентр, а забирать ему было некогда, так шкет, подумать только, возвращался на кибертакси!
        Что же ещё Логинову-старшему оставалось делать? Он сходил с сынишкой на рыбалку, всё показал и объяснил, умный ребёнок под его присмотром всё делал правильно. Но с первой самостоятельной рыбной ловли Алёша пришёл, во-первых, слишком быстро, во-вторых, без рыбы и без удочки, в-третьих, с порванной рубашкой, разбитым носиком и синяком под левым глазом. И, судя по его зарёванному облику, рыбалка ему не понравилась, и, вообще, выходить из дому в одиночку он более не намерен. А уж про местную школу, "этот заповедник гоблинов", и речи идти не могло.
        Возможно, Лёшин папа был неправ, следовало "ничего не замечать" и загнать ребёнка в павианий вольер пинками - стерпится, слюбится. И стало бы через десять лет больше на одного туповатого селянина с отбитыми мозгами и покорёженной психикой. Алёшин отец решил обратиться к властям, к поселковому участковому, но понимания у "шерифа" не нашёл. Он как впервые услышал о подключении в сеть и не представлял себе, что данные с Лёшкиного девайса являются прямыми доказательствами правонарушения.
        - Ну, какое там правонарушение - подрались пацаны, он, может, сам виноват! - а в насмешливых полицейских глазках ясно читался добрый совет "валить атседа" побыстрей и подальше.
        Логиновы не были богачами, чтоб разбрасываться недвижимостью, и они не собирались бежать, не были в душе "беженцами". Обсудив план компании на семейном совете, городские вторженцы перешли к наступательным операциям. Мама Алёши была очень неплохим бухгалтером и занималась в сети аудитом… э… с применение особых сетевых методик. Всего-то через два дня началось. Поселковое товарищество с ограниченной ответственностью, в прошлом колхоз, постигла нежданная проверка, кары налоговые, бюджетные язвы и казни чисто административные - уже через неделю сбережения гендирика пошли на оплату услуг адвоката, а "шериф" стал пенсионером без пенсии - вышибли из органов за компрометирующее кумовство. В село на ПМЖ приехал совсем молоденький полицейский, и что особенно расстроило селян, тоже с молодой женой и маленьким сыном. Логиновы, "сами неместные", срочно наладили с новым представителем власти дружеские отношения. Вдобавок ко всему через две недели "в отпуск" только что из зоны очередного бизнес-конфликта приехал папин двоюродный брат дядя Коля с дружбанами дядей Славой и дядей Витей. Эти дяди повадились вальяжно
прогуливаться по посёлку, куда и когда вздумается, в недоброй славы песчаном камуфляже. И, конечно же, предавались рыбной ловле с обязательным Лёшкиным участием.
        Логинов старший проявил мудрость и совместно с кнутом предложил односельчанам пряник. Неведомым образом взяв где-то кредит, арендовал у товарищества землицы на берегу озера, затеял строительство гостевых домиков, пристани, бани-сауны и конюшни - вот что самое поразительное! Сам он строить ничего не умел, да и не собирался, чем значительно оживил местный рынок труда. И в содержании лошадей он не понимал, тоже привлёк местных фанатов этого дела. В результате через полгода в посёлке действовала нормальная турбаза с баней, купанием, конными прогулками, свежими продуктами, включая мёд, медовуху и лесные ягоды, катанием на лодках и рыбной ловлей. Дядя Коля, дядя Слава и дядя Витя усиленно рекомендовали новое место отдыха сослуживцам и всем военным подряд - домики редко пустовали даже зимой, и туристическая база превращалась в лыжно-санную.
        Но всё это на самом деле было не очень важным для Лёшиного отца, главным он считал воспитание сына. Логинов-старший считал очень важным, чтобы Алёша мог без страха гулять, где вздумается, и отвёл его в пришкольную секцию рукопашного боя. Оттачивать полученные навыки и нарабатывать новые приёмы пацану с удовольствием помогали гости их курорта - весёлая возня даже стала со временем входить в обязательную развлекательную программу. И однажды свершилось - парень пришёл с рыбалки в порванной рубашке, с разбитым носиком и фингалом под глазом, но с рыбой и удочкой. И угрюмым сопением всем заявлял, что отныне так будет всегда, и "так станет с каждым"! Отец лишь ласково улыбнулся - главная опасность, старшие братья возможных пострадавших, была блокирована дружбой с полицейским и дорогими гостями - связываться с ними даже в деревне дураков не нашлось.
        Местные переживали крушение мира. Мало того, что этот городской хлыщ невесть что о себе вообразил, и баба евойная корчит из себя королевну, последняя возможность отомстить за попранную справедливость - отловить и отбуцкать городского задохлика - накрылась банной шайкой. Но, несмотря на абсурд ситуации, мир не рухнул, а всего лишь перевернулся, потребовал переосмысления и таки был частью аборигенов переосмыслен. Однажды на берегу озера Алексей со скукой отвлёкся от поплавка на приближающихся, уже изрядно поднадоевших, юных мстителей за родную землю и воду. Пара совершенно одинаковых рыжих, вихрастых мальчишек остановились от него в двух шагах, степенно помолчали, и тот, что стоял справа, спросил, - клюёт?
        - Иногда, последний раз вчера, например, - настороженно ответил Лёша.
        - Это хорошо, что хорошо клюёт, - подал реплику тот, что стоял слева, - даже вчера тоже хорошо.
        - Мы тогда рядом кого-нибудь поймаем, - спросил первый близнец, - лады?
        - Валяйте, - несколько разочарованно пожал плечами Лёша, догадавшись, что сегодняшняя драка откладывается или вовсе отменяется.
        Ребята со вкусом расположились, ловко наживили крючки и закинули удочки. На неопределённое время воцарилась пристойная тишина и малоподвижность. Но вот один из близнецов неуверенно заёрзал, второй осуждающе на него посмотрел и заявил между прочим, - этот непоседа мой брат Тоха, а я Артём.
        - Лёха, - не отвлекаясь от поплавка, ответил Лёша.
        - В курсе, мать писала, - проворчал детским "басом" Артём.
        - Ты это, Лёха, не злись на нас, - вступил в беседу Антон, - мы-то ничё, и ты молодец, вон как Тёмке засветил тогда, помнишь?
        - Припоминаю, - равнодушно сказал Лёша.
        - Это всё Гунявый виноват, - заявил в пространство Артём, - его даже мамка Гуней зовёт, хотя он и вовсе Жека.
        - Ага! - поддержал его брат, - чего, грит, шибздик этот лазит, и батя его козёл, с новым ментом вась-вась. Надо, грит, хоть мелкому леща… во-о-от!
        - И чё? - без интереса спросил Лёша.
        - Так говорю ж, Гунявый всё! - для образности помогая себе руками, Артём попытался донести до него мысль.
        - Угу, - кивнул Лёша, - щаз пойдём бить Гунявого, только…
        - Чё? - заинтересовался Тоха.
        - Только крокодила поймаю, - без улыбки объяснил Алексей, припомнив слышанный от дяди Коли анекдот, - в сапогах. Без сапог-то я их выбрасываю.
        - Блин, это ты виноват! - непонятно обратился к брату Артём.
        - А чего сразу я? - возмутился Тоха, - как договаривались, так и сказал!
        - А я тебе говорил, что не прокатит? - разозлился Тёма, - говорил, я тебя спрашиваю?
        - Да ты всегда ноешь! - запальчиво огрызнулся Антон, - чё нам теперь, одним Гуню бить?
        - Э… ребята, это ничего, что я тут сижу? - поинтересовался Лёша.
        - Ну, сиди, - зло обернулся Тёма, - нам-то что?
        - Так я вам несильно мешаю? - участливо спросил Алексей.
        - Неа, - успокоил его Тоха, - сиди дальше, а мы пойдём уже, не клюёт нефига.
        Ребята ушли, Лёша проводил их грустными глазами. И с этими детьми он мог учиться в одном классе! Впрочем, как выяснилось позже, он оказался неправ в оценках. Пацаны не тупили, а прикалывались, слишком своеобразным чувством юмора наградил их Создатель, и были они в посёлке почти такими же отщепенцами. Только у бати их не было ни джипа, ни денег на кибертакси, и ходили они в поселковую школу, и драться учились не в секции, а всё свободное от домашней работы и занятий в школе время. Они, конечно же, подружились, им здорово молчалось и мечталось втроём, юмор близнецов стал Лёше понятен и не казался странным - ребята научились понимать друг друга с полуслова и смеяться одними глазами, даже без улыбок.
        Умный Алёшин отец дальше в воспитании сына не полез. Паренёк растёт немного замкнутым - мечтатель, чуточку ботаник - ему уютно одному в своём мире. Захочет - поделится, не считает нужным, значит, не чувствует необходимости. В школе успевает намного лучше среднего, в спорте и, вообще, вне школы вполне уверен в себе, самостоятелен. А в сети… ну, что может случиться с ребёнком в сети в их просвещённое время! С обычным ребёнком и впрямь ничего, а с Алёшей творилось неладное. Как все нормальные дети он окунулся в сетевые игры, парень мечтал о космосе, звёздах, дальних странствиях, экзотических планетах. Быстро прошёл насквозь первую же стратегию со встроенным симулятором полётов, на форуме загнал аккаунт и прошёл ещё раз… дождался модов и обновлений и ещё пару раз всё прошёл… пока не надоело. В фэнтезийных мирах было немного интересней, но Лёша вскоре так насобачился натягивать софт, что от него, в доспехах бога с эпическим оружием, собственная древняя мышка пряталась под коврик. Это когда он выводил изображение всемогущего себя на голоэкран, а в виртуале редко кому удавалось от него удрать или
укрыться. Уже привычным порядком сбыв аккаунты, Лёша неожиданно получил несколько личных сообщений со ссылками на какие-то игры. Указывался уровень перса, характеристики и сумма прописью! Довольно-таки неплохая для пацана… да для всего их посёлка немыслимая!
        Парень взялся за дело и с удивлением обнаружил, что некоторые игры ему не по мозгам! Лёша, даже будучи фантазёром, оставался реалистом - невозможное для него не существовало - и он отложил пока непреодолимое на потом. Но ни на секунду не забывал о нём, маленькая упрямая пакость! Он приступил к решению простейших задач, решая в реале по ходу жизни мелкие бытовые вопросы, типа слива виртуальных денег роботам и подключения к аккаунтам живых настоящих людей. То, что за это полагается уголовное наказание, он с лёгкой душой игнорировал - просто был уверен, что всё самое вкусное в жизни нельзя по определению. И ведь он ничего не крал, ему и нужна была самая малость… только скутер, потом водный мотоцикл и глиссер, ещё мопеды близнецам Тёме с Тохой и каски с куртками, конечно. И мопеды нужны помощнее скутера, он только для видимости. Ребята катались не по асфальту, вообще, увлеклись мотокроссом. Потом им, всем троим, позарез понадобились нарезные карабины - дядя Коля отобрал их пугачи-обрезы и пообещал нормальные стволы, но не бесплатно, а папе говорить не хотелось… И патронов к ним понадобилась уймища - с
седла мотоцикла не сразу попадёшь, куда целишься. И по мелочи - в дороге просыпается волчий аппетит, а киберкафе в сельской местности редкость… э… стрелять в черте города и невдалеке от шоссе чревато осложнениями.
        В общем, хоть и скромные, потребности настойчиво требовали немедленного удовлетворения, к чему Алёша и приложил всё прилежание и выдумку. И в один неприятный виртуальный момент произошла неожиданная встреча. Лёха сумел проникнуть в закрытый покерный клуб. Сложность была в том, что его правила не разрешали отличие аватара от оригинала более, чем на пять несчастных процентов. И образ непрерывно снимался с мозгов реального игрока - специально для блефа. Но пацан справился и с этим затруднением, накинув себе на вид пару лет, чтобы партнёрам не было мучительно стыдно проигрывать четырнадцатилетнему подростку. Он уже неплохо обжился в клубе, во всяком случае, на него перестали таращиться - шла игра и только. Свою игру мальчик строил на серьёзной финансовой базе, и дурацкие вопросы быстро увяли. В тот кон не повезло одному бородатому дяденьке, его сменил новый игрок, Лёша окинул его оценивающим взглядом и уставился в карты. Но нефига не мог разобрать, на них жирным красным курсивом было начертано: "ПАПА, БЛИН!!!"
        Его отец тоже спокойно взял карты, улыбнувшись поддержал, потом удвоил… Открывали карты, игроки делали ставки, Алёше ясно светил стрит, он удвоил, вскрыли крайнюю… и чудом сохранил невозмутимость - оставалось или сливаться, или блефовать. Лёшины мысли смешались - двое оставшихся игроков почти спеклись, но папа знал его как облупленног… но ведь это же его отец! Лёша отчаянно погнал банк в гору, ему отвечали, отец небрежно подбрасывал фишки. Наконец, слился последний, они остались вдвоём, Лёша, мысленно зажмурившись, повысил на самом пределе своих финансовых возможностей, и папа с грустной улыбкой покачал головой: "Пас". Вернее, не так, "ПАС"!!! - загремело в Лёшкиной голове.
        А дома отец сказал ему, - с днём рожденья, сынок!
        - ??? - смутился парень, до его дня рождения оставалось ещё почти полгода.
        - С днём рождения в сети, малыш, - грустно пояснил Логинов-старший, - в тот клуб можно попасть лишь с полным подключением, а выиграть там и вовсе означает заново родиться. Пусть твой блеф станет моим подарком. Ты сумеешь его аккуратно потратить? - папа сделал ударение на слове "аккуратно". Лёха уверенно кивнул.
        - Умничка, я всегда в тебя верил! - отец с чувством обнял сынишку.

* * *
        На этот раз мир перевернулся в сознании Алексея. Его отец - кибершуллер, кибермошенник и киберпреступник! Вообще, официально специалист по закрытию и безопасности, очень ценный специалист… которому не нужно было платить жалование! Его единственным вознаграждением от корпорации являлась свобода и безопасность семьи. И папа сказал, что у Алексея тоже всё получится, ему всего лишь стоит захотеть. А ведь он этого хочет, не правда ли?
        Лёша не стал разочаровывать папу, рассказывать, что мечтает он о другом - о космосе, дальних странствиях и удивительных открытиях. Но один же пень путь в галактику лежит через универ, так что прав папа - пора браться за ум.
        Поступать в столичный Университет Лёха приехал как простой деревенский парень - на мотоцикле за Тохиной спиной. Свой байк он оставил в посёлке, парням будет проще найти ему применение. Наступил неизбежный миг расставания, скорей всего навсегда. В горле у Лёши запершило - он не хотел этого и знал, что это неизбежно. Пусть его грязных денег хватило бы оплатить им десять универов, но даже если предположить невозможное - никто не спросит близнецов, кто и почему платит за их образование, для него, образования, требовались подходящие головы. А Лёха лишь полгода назад сумел подключить ребят к сети, они ещё не освоили прихожую киберпространства. И дядя Коля твёрдо пообещал забрать их к себе, парням уже этой осенью идти в армию. А там они хоть умрут по-людски, как обнадёжил папин брат. Пожав на прощанье ребятам руки, Леха, не оборачиваясь, упругой походкой направился навстречу новой столичной жизни. Путь предстоял неблизкий, парни проводили его лишь до предместий, дальше ехать с карабинами на байках без номеров и чипов они стеснялись.
        Впрочем, отбросив стеснения, Лёша в порядке эксперимента остановил столичное кибертакси и без помех и лишних расходов добрался до станции метро. Через час он уже входил в аудиторию на первый вступительный экзамен. Ребятам строго велели отключить девайсы, между рядов пошёл мужчина в мятом костюме, раздавая настоящие бумажные конверты - ну и дикость! А задания оказались, вообще, типа "вы точно не являетесь дебилом? Да, нет, затрудняюсь ответить (ненужное обвести кружочком)"! Но папа предупреждал о подобном, и Лёша, ничему не удивляясь, принялся заполнять форму печатными буквами сразу двух алфавитов - нечасто ему приходилось в жизни писать. Но эта беда была довольно распространённой и на результатах тестов почти не сказалась - его зачислили на дневное отделение.
        В кампусе Алёша с грустной, "взрослой", папиной улыбкой констатировал, что столица ничем не отличается от деревни. В том смысле, что тут тоже обитают местные, а он относится к отряду понаехавших, класса голодранцев. Причём относится тупо с виду - никого не интересовало, что он фактически украл или, что всё равно, выиграл в покер своё право на образование. И вновь Лёша вспомнил наставления отца - он предостерегал сына от конфликтов с мажорами. Пусть они считают себя кем хотят, настоящий универ - это такие же ребята, как Лёша. Но ни один не признается в этом вне сети. Чтобы встретиться с ними, требовалась безопасная, анонимная точка входа в сеть. В университетском городке такие точки располагались в наркопритонах. И ничего удивительного, старая отрава стала почти забытым преданием, но появилась сетевая дурь. Вне виртуала она не оказывала никакого действия, зато в сети, на специальных ресурсах, потребитель испытывал… э… слабую тень того, что для таких, как Лёша, было естественным сетевым состоянием. А для людей с полным подключением синтетик просто ничего не давал. Зато, затесавшись серой мышкой с
пухлым киберкошельком в компанию господ столичных студентов, Лёха вышел в сеть с анонимного адреса, и сразу нашёл своих, как будто его ждали. В принципе, ничего удивительного - пусть инопланетяне тоже встречаются нечасто… на Земле, но кое- где их таки бывает много.
        Отец несколько раз повторил, что в Университете вообще никого ничему не учат - там у студентов есть шансы самим чему-нибудь научиться. Лёша поначалу испытал недоумение с разочарованием - будто и не уезжал никуда, всё тот же покер и прочие радости… через неделю учёбы ему выпал шанс. Тот парень сразу чем-то вызвал у него симпатию, хотя играл он дерзко, красиво на грани наглости. Его вызывающая манера игры привлекла внимание, многие пытались его наказать, но никому не удавалось поймать паренька на блефе. Лёша просто играл, не пуская в игру личное отношение… но симпатия возрастала. И вновь за столом четверо, рухнувшие надежды и отчаянная попытка вылезти на блефе. Как при игре с папой он остался с тем парнем "глаза в глаза", последняя ставка, и…
        - Пас, - спокойно сказал паренёк, смущённо улыбнувшись.
        Лёха оставил маркер, по которому, при определённой сноровке можно было выйти на его "серый" почтовый ящик. Сообщение пришло почти сразу.
        - Привет. Поздравляю с выигрышем.
        - Зачем ты проиграл?
        - Мне нужна команда. Ты подходишь.
        - Для чего? Как мы встретимся?
        - Мы уже встретились. Хочешь сыграть по-крупному?
        - В покер?
        - Фи! Есть кое-что поинтересней. Лови адрес, жду тебя завтра, ха, после занятий.
        - Как я тебя найду? Назови хотя бы ник!
        - В той игре не нужны наши сетевые никнэймы. Только позывные. Ты любишь цветы?
        - Нет, невкусные.
        - Отлично. Твой псевдоним - Пион, полностью Пионин! А я скромный буду Ландышем, коротко Лан. Согласен?
        - ОК, Лан, до связи.
        - До связи, Пио.
        Глава 3 Эмпат
        Для служебного пользования. Особая папка.
        Тема "Вундеркинды".
        Класс "элита".
        Внимание! Чрезвычайный уровень опасности!
        Андрей Душкин.
        Возраст 19 лет.
        Никнэйм "Душегуб".
        Возраст подключения 7 лет.
        Возраст спонтанного воздействия в сети 10 лет.
        … сознательного воздействия 10 лет.
        Возраст полного включения в сеть 13 лет.
        Боевой транс: состояние не определено.
        Блокирование боевых возможностей условное.
        Возраст "просветления" минимум 21 год.
        Коммуникабельность - +250 (в пять раз выше критического), "привлекательный", основа "эмпат".
        Управляемость -300 (ниже критического в пять раз)
        Лояльность -100 (сознательное неприятие власти как идеи).
        Лидерство +100 ("Манипулятор")
        …

* * *
        Первому из Семицветика, Андрею, досталась самая простая биография. Он - посмертный ребёнок погибших на Луне первопроходцев. Вообще-то, он не был уверен в том, что его родителей нет в живых. Просто у всех переселенцев на Луну забирали генетический материал и героев стерилизовали, ведь длительное воздействие космического излучения практически исключало рождение здоровых детей. Его зачали по команде из Демографического общественного контроля, назначили неведомую Андрею суррогатную маму, в них недостатка не ощущалось - Россия охотно принимала беженцев из зон бизнес-конфликтов, но не всех и не просто так. Кроме детей, естественно, с ними Андрюша близко сошёлся в приюте - он тоже считался ребёнком переселенцев - и приютом его биография полностью описывалась. Чисто российских сирот в детских домах не было, их сразу разбирали, а с детьми беженцев возникали затруднения, слишком они были в основной массе нелояльны к приютившей их стране и её властям. И эта нелюбовь к новой Родине по-детски проецировалась на приёмные семьи. Собственно, приюты имели главной задачей адаптацию ребят в российском обществе,
подготовку к усыновлению. Порой она затягивалась до совершеннолетия воспитанника, а часто, вообще, не давала никакого эффекта - и это ещё считалось неплохим результатом. Ведь иногда случалось, что эффект получался обратным, из простой нелюбви вырастало сознательное неприятие любого общества.
        Россия не жалела для детей средств, условия сиротам создали исключительно комфортные, но дети по своей природе неблагодарны, они всё, и плохое, и хорошее, воспринимают как должное. Это обстоятельство не стало открытием для психологов. Кстати, если в обычных школах ребята могли вообще не встречаться со штатным психологом, то в приютах все воспитатели имели нужный, то есть очень высокий, уровень квалификации. И эти умные люди не были склонны биться головой в стену даже по приказу, тем более, что приказы им отдавали тоже не дураки. Поэтому при широкой спонсорской поддержке "Рособороны" основной упор делался на военно-патриотическое воспитание.
        И ничего смешного. Если ребёнок бежал от военщины, искал защиты у взрослых, у психологов, значит, он морально становился готовым к усыновлению, что и происходило после небольшой психологической доводки. Но воспитанники, в основном, вживались в ребячью стаю, стремились к признанию, добивались лидерства, и психологи усиленно прививали им патриотизм, почти религиозное преклонение перед "настоящей Родиной". Для них становилось необходимым вырасти умными, здоровыми, сильными, многому научиться и освободить, спасти, отомстить за (нужное подчеркнуть) обожаемое Отечество. Поумневшая, опытная "Рособорона" начинала готовить персонал для бизнес-конфликтов прямо с ясельных горшков. И не нужно предполагать зловещие заговоры, чёрные, длинные руки и прочий бред воспалённой авторской фантазии. Ребята взрослели и забывали детские игры. Они никогда не называли Россию "этой страной", брали русские имена и фамилии, честно служили в армии, учились и работали, заводили свои семьи. Только это, наверное, что-то кармическое, не все из них, но многие, заключали контракты с различными ЧВК, и "Рособорона" всегда располагала
высококвалифицированными, отлично мотивированными кадрами.
        Воспитательный процесс шёл без скрипа, как по рельсам, но на Андрее споткнулся. Милый, улыбчивый мальчуган не отличался многословностью, держал своё мнение при себе, но психологов трудно обмануть. История родителей не произвела на него сильного впечатления, пацан и не собирался ими гордиться - он их немного жалел и явно считал придурками. Родиной он почитал Россию, но вот само понятие "родина" было для него малопочтенным. Мальчишка легко сходился со сверстниками, явно им симпатизировал, никогда ни с кем не спорил, оставаясь при этом насмешливо снисходительным к детским экстремам. И ему это прощали! Андрею не требовалась защита или поддержка психологов, но он целенаправленно искал с ними общения. Зачем? Ведь он умудрялся постоянно собирать самых разных ребят и подбивать их на изобретение и воплощение новых, неожиданных, немыслимых каверз. Какой бес толкал его на это? Его поведение оставалось загадкой до выпускного класса, только тогда старший наставник поставил невероятный и всё объясняющий диагноз: "Эмпат, манипулятор".

* * *
        Наставник с диагнозом слегка запоздал - Андрею уже стала неприятна идея государственной власти, в "доброту" и необходимость которой всем настойчиво предлагали поверить. Он считал достаточным личное влияние и непрерывно совершенствовал свои уловки и приёмчики. Прирождённый манипулятор строил и разрушал команды, как ребёнок лепит фигурки в песочнице. Это было его призванием, его жизнью, ему недоставало лишь достойной цели… И однажды он понял, что зря тратил время на приютских ребят. Всё влияние, вся власть - в сети, а они там никто, в отличие от самого Андрея. Ему позарез понадобилась команда бойцов киберпространства, и он знал, где их искать - просто вычислил. В столичный Университет можно попасть, всего лишь имея средний интеллект и любящих родителей. Но был путь и для таких как Андрей - конкурсный набор по образовательному кредиту. Парень неожиданно для изготовившихся к новым чудесам наставников погрузился в учёбу. Естественно, оставаясь собой, он привлёк на помощь себе любимому самых способных и успешных ребят. Педсостав напрягся до того, что директор запросил для охраны приюта кинологов с
собаками, натасканными на взрывчатку, и взял в штат сразу двух отставных сапёров. Но главный взрыв прогремел в их сознании - Андрюша тихой сапой написал и отправил в универ целый ряд работ по физике, математике, истории, само собой психологии, и его отобрали для участия в конкурсе на образовательный кредит. Сиротка без поручителей неожиданно влез в программу "Рособороны" по поддержке одарённых детей! Что, впрочем, было правильно - одарённости у юного поганца было хоть отбавляй.
        Андрей поступил на очное отделение с первого захода. В универе парень не бросился сразу искать и вдохновлять юных киберправонарушителей, вовсе нет. Он наладил ровные отношения в учебной группе со всеми, даже с мажорами, привычно подлизался к преподавателям и уже на втором семестре получил лаборантскую должность при кибермастерской. И пусть Андрюша почти не шарил в "железе", как всегда, его это не смущало - вокруг было достаточно головастых и рукастых ребят - вскоре он прям на рабочем месте получил анонимную точку входа в сеть. И осторожно начал осваиваться в киберпространстве. Очень осторожно, потому что в его жизни ему некого было о нём спросить. Андрей догадывался - на эти вопросы ответы даются непросто. Но он был "вундеркиндом", виртуал становился для него естественной средой обитания, к тому же парень, просто не зная многих названий, уже давно сам перешёл на уровень "сознательного воздействия" и "полного подключения".
        К окончанию второго семестра он освоился достаточно, чтобы перейти к активным действиям. Андрей все надежды возлагал на абитуру, для них он был уже опытным студентом, а для действительно опытных оставался зелёным "фёстом". Он точно знал, где в сети искать правильных абиков - конечно же, в покерном клубе. И Андрей вскоре был просто сказочно вознаграждён. Ему попался не простой сетевой бродяга и жулик, фантазёр! Даже мечтатель!!! Его совсем не требовалось охмурять, Пион серьёзно искал пути реализации своих фантазий. Именно то, что было прям очень нужно - с фантазией у Андрея дела обстояли неважно. Но он не потерял на радостях голову - его команде пока нечего было терять, им ещё требовались аналитик и главарь. С вожаком ожидались трудности, а с аналитиком решение лежало на поверхности. Нужно было просто помочь ему вычислить их дуэт. А механику этого дела сварганил Пионин, тот творил в сети, что хотел, ещё с раннего школьного возраста. Пио поднял собственный архив заказов на продвинутых персов, выбрал самый зубодробительный, получил от заказчика подтверждение серьёзности намерений, и парни тут же
приступили.
        Игра "Мёртвый мир" была сделана по миру постапокалипсиса, с упором на приёмы выживания, причём выжить, по мнению Андрея, им точно не светило. Однако, Пио оказался не простым фантазёром, а фантазёром-реалистом. С его слов, он почти всё это проходил дома, особенно гонки на кроссовых мотоциклах и стрельбу с седла - они успешно ограбили пару караванов с переселенцами. Захватили пленных и кучу полезного хабара. Неписей поработили, а персы все скончались - людям так играть стало неинтересно. С упором на людские ресурсы и награбленную материальную базу подмяли под себя посёлок из трёх вагончиков-времянок и ёмкости с горючкой, нашли в саванне воду, пробурились и установили ветряк с насосом. К их базе завернул один караван, другой, наконец, к ним пришли не по дороге, а для найма, и однажды заявился настоящий торговец. Пока, правда, работорговец, но дорого начало! Жизнь стала налаживаться, на игровом форуме полезли с предложениями, но это было неважно, главное - один перец выступил с критикой и дал пару дельных советов. Андрей сделал стойку ушами и втянул умника сначала в общение, а уже через месяц к ним
прикатил на фордовском джипе с пулемётом местный "землемер", специалист по разрешению пограничных споров и легализации прав на недвижимость в оазисах администрации. На вопросы, кто он, откуда и что тут потерял, ответил только: "второй курс", а ищет смысла в жизни. Просто жизнь - бессмысленная штука, бессистемная, вот ему показалось, что Лан с Пио могут понять и оценить осмысленное существование. Например, как ребята смотрят на план новой компании? Он подумал, что им недостаёт серьёзного оружия, где его взять он пока не знает, но с их помощью надеется узнать. В Андрюшиной душе расцвели незабудки - аналитик нашёлся! Андрей помнил, что перс от оригинала может отличаться аж на пять процентов, но его настолько поразили синие, льдистые глаза новичка, что у него просто не оставалось выбора. - Теперь ты для нас Василёк, нам не нужны ни твой никнэйм ни твоё настоящее имя. - Хорошо, Лан. И, Пио, какой ты Пионин? По-моему, Пионер лучше, - улыбнулся парень, слегка потеплев взглядом.
        Глава 4 Диссидент
        Для служебного пользования. Особая папка.
        Тема "Вундеркинды".
        Класс "элита".
        Внимание! Высокий уровень опасности!
        Дмитрий Борзин.
        Возраст 19 лет.
        Никнэйм "Всё_просто".
        Возраст подключения 5 лет.
        Возраст спонтанного воздействия в сети 6 лет.
        … сознательного воздействия 6 лет.
        Возраст полного включения в сеть 12 лет.
        Боевой транс: состояние не определено.
        Блокирование боевых возможностей условное.
        Возраст "просветления" минимум 21 год.
        Коммуникабельность - "отталкивающий", "ледяной голем" -50 (допустимый уровень).
        Управляемость -50 (допустимый уровень)
        Лояльность -100 (критическое отношение к любой власти просто потому, что любая конкретная власть не может быть такой же умной))).
        Лидерство 0 (допустимый уровень)
        …

* * *
        Дима - единственный из "Семицветика", кто на участь отщепенца был обречён не столько генетически, сколько её величеством судьбой, логикой мировой истории, текущей геополитикой и отчасти папой с мамой. Специалистов данные парня особенно не радовали, но делали его всего лишь "очень сложным случаем", и, как ни странно, из-за них он представлял для корпорации несомненную ценность. Сложись всё иначе, мальчишку бы аккуратно изъяли, с ним работали бы самые светлые головы "Рособороны" и, в конце концов, вырастили б из пацана одного из топ-менеджеров всемогущей организации. Но его данные получили слишком поздно - Димку уже угораздило на некоторое время стать мировой знаменитостью. Реально не повезло, ведь дело, по большому счёту, было не в нём и его родителях, просто на них сошлись стрелки.
        Новое руководство России, исходя из потребностей нового бизнеса, приняло ряд жёстких внутри- и внешнеполитических решений. Мужикам и некоторым дамам хватило мозгов не морочить народу головы специальной терминологией, новый курс поднесли на простеньком блюдце - вооружённая сила нужна России для физической защиты её граждан. И граждане просто обязаны в этом содействовать государству - служить в армии и флоте, а отслужив, в рядах национальной гвардии гарантировать порядок и законность, официально - в случае необходимости поддерживать режим ЧС и быть к тому непрестанно готовыми. Но, как у нас заведено, обязаны не всегда означает должны. Не отслуживших в армии граждан обложили подушным налогом, обязательным настолько, что его стали взимать даже просто рабочими часами без права выбора вида деятельности. Сложилась необычная ситуация - ребята и девчата боялись изгнания из рядов по любым причинам, включая такие, как не сдача нормативов, недостаточная дисциплина и нетвёрдое знание уставов.
        Руководство ценило стабильность, или её видимость, во всём, особенно в политическом курсе, вовсю демонстрировало преемственность, и с самого верху получила официальное подтверждение частная позиция предыдущего главы государства: "Кто нас обидит, трёх дней не проживёт". Увы, в Европе не услышали… или не поняли. Европейскому истэблишменту давно стало ясно, что мир изменился и меняется всё быстрее. Но им казалось, что если они будут этого "не замечать", вести себя по-прежнему, то и другим будет казаться, что всё без изменений. Или на них тоже сказывалась преемственность? Генетическая, блин! Санкции вводить не стали, дальше было уже просто некуда, но эти деятели внесли Россию во все существующие чёрные списки и ещё в парочку, дополнительно придуманных по новому поводу исключительно для русских. Но это бы и ладно, Россия давно покинула ненужные европейские организации и серьёзно предупредила, чтоб к ней не лезли с решениями европейских судов - держава вышла из дурацких конвенций и в дальнейшем не собиралась себя связывать лишними обязательствами. Европолитики не подумав ткнули в больное место. Заявили,
что всем гражданам России предоставят политическое убежище на основании "отсутствия в стране возможностей для нормального воспитания детей".
        Особую пикантность ситуации придавали двухсторонние переговоры по возврату в Россию ранее усыновлённых иностранцами сирот, и общий европейский тренд - коренные европейцы, схватив своих детей в охапку, бежали из чрезмерно толерантной, демократической Европы в дикую, гомофобскую и расистскую авторитарную Рашку, именно для того, чтобы дать им нормальное (то есть неевропейское) воспитание. В целом решение европейских партнёров традиционно прокомментировал новый министр иностранных дел. Только не "случайно и про себя", а официально, отчётливо на камеры и в микрофоны мировых СМИ заявил: "Дебилы, б…"!
        А между тем… В молодости службу в армии Димкин папа считал уделом недоумков и весь такой креативный блестяще закончил журфак МГУ. Вместе с Димкиной мамой он создавал и продвигал топовые проекты, отирался во властных коридорах, был всегда в курсе и "в струе". Так что Дима рос с бабушкой, заслуженной учительницей России, между прочим. Всё семейство Борзиных, включая бабушку Людмилу Егоровну, папину маму, считало это нормальным, и мальчишка по её наущению в нередких парадных интервью почти искренне лепетал, что родителей "любит" и "скучает". Но времена изменились - мало того, что Борзиных объявили "иностранными агентами", так было б за что! Совсем оскудели длани подателей грантов. И в изменившиеся схемы поддержки Российских СМИ родители Димы, журналисты-публицисты, не вписались, даже в Рунете ловить стало совершенно нечего. В целом - финиш, кроме собственной общественной значимости и образа гонимых, жрать стало нечего. И как-то предстояло платить обязательный подушный налог… И тут эти европейские охламоны со своей дурью! Родители Димы приняли роковое решение. В одно хмурое воскресное утро родители
забрали ребёнка у бабушки "погулять", в городской парк на аттракционы.

* * *
        Уже вечером Людмила Егоровна заявила в полицию, органы оперативно разослали ориентировки в аэропорты, вокзалы и автобусные станции. Но Димины родители, хоть и были придурками, идиотами не являлись - дружным семейством, не нарушая правил, ехали на средненькой "Ладе" отдохнуть на природе - в подтверждение легенды на последние деньги купили путёвки в бюджетный кэмпинг. Напрямую граждан Росси с детьми в страны Европы с её "детскими" законами выпускать перестали, и Борзины рулили в "почти свою" непризнанную Новороссию. В пограничье у Борзина старшего ещё с прошлых командировок оставались связи среди волонтёров и некоторых полевых командиров. Он легко нашёл нужных людей, и Димка с родителями ночевал уже за первой границей. С пересечением следующей, с Нэзалэжной, могли возникнуть сложности из-за опасности быть ограбленными и убитыми патриотическими отморозками. Но и этот вопрос удалось решить - их обменяли на тупо похищенных Правым сектором дончан, навещавших родню за "линией соприкосновения".
        В ВеликоУрии гонимых правозащитников и разоблачителей режима показали по центральным каналам, и особенно сокрушались, что не удалось с ними даже попить чайку, поговорить толком. Уже четвёртый постмайданный гарант отчётливо осознавал, что стать презиком патриоту нетрудно, а оставаться на этом посту в живом виде с такими соседями последнее время очень непросто. Он единственный из европейских лидеров российский месседж и услышал, и правильно понял, и с москалёнком связываться не пожелал, отправил далее - дурней в европах богато. Борзиных приютила Финляндия, хотя и в страны Прибалтики их тоже приглашали. Но быть гонимыми и обижаемыми в Финляндии намного комфортнее - там даже алкоголиков признали инвалидами, и выдают несчастным бухло по талонам.
        Просто финскому руководству очень хотелось в НАТО, а добрые, сострадательные финны не были ещё к этому морально готовы, чего-то побаивались. И пример Прибалтики их почему-то не вдохновлял, возможно, оттого, что прибалты после приобщения к общеевропейским ценностям предпочитали жить в Европе где угодно, хоть в Греции, но только не на родине. Для просветления простых финских мозгов правительству требовались доказательства серьёзности "восточной угрозы" и российской агрессивности. И так удачно подвернулась эта семейка - им тут же предоставили политическое убежище, широко осветив это дело в СМИ. И сладко замерли в предвкушении имперской реакции.
        Реакция слегка превзошла самые смелые ожидания - Российский Президент на аудиенции лично засветил в рожу финскому послу. На территории России были арестованы все финские фуры, в портах все суда, включая частные яхты. Российские ВВС закрыли воздушное пространство страны, Балтийский флот приступил к "превентивной антитеррористической операции", блокировав морское сообщение. Системы связи и управления, вплоть до уровня уличных светофоров, подверглись массированным кибератакам. Экономика Финляндии была парализована хакерами, а сама Финляндия ужасом - соседский Верховный главнокомандующий спокойно заявил, что это не предупреждение, а наказание - предупреждений не будет вообще. И озвучил ультиматум - на возвращение Людмиле Егоровне любимого внука у финнов аж целые сутки, по истечению которых Россия прибегнет к карательным ракетным и бомбовым ударам.
        Просвещённая Европа изошлась на визг, официальные представители НАТО, намекая на некие "все доступные им средства", резко одёрнули "региональную державу", потребовав взятия своих угроз взад и показательного покаяния. До финского руководства с трудом стало доходить, что идея вступления в НАТО и впрямь несвоевременная - преждевременная, или запоздалая. Но, будучи представителем руководства европейской страны, слушать и понимать быстро не научишься - Борзиных с перепугу переправили в воинственную Эстонию, решив, что на этом основания ультиматума исчерпаны. Да и не верили они ни в какие карательные действия даже после того, как подверглись вопиющему попранию собственного суверенитета. И любому мало-мальски сведущему в военном деле человеку было ясно, что такие операции экспромтом не проводятся, одно только планирование требует прорву времени. Но дальнейшие события красноречиво свидетельствовали о справедливости обвинений, выдвигаемых России, в вынашивании агрессивных планов. Такое действительно экспромтом не сотворить!
        По истечению суток с кораблей Балтфлота и стационарных установок стартовали крылатые ракеты. Вдогонку были запущены ракеты дальнего радиуса авиационного базирования. Приграничные объекты сокрушила артиллерия Северо-западного округа. В первую очередь выводились из строя аэродромы и уничтожились стартовые позиции ракет. По результатам этих ударов противник высоко оценил объёмы и достоверность разведывательной информации, собранной Российской стороной. По логике, после такой подготовки должно было начаться вторжение, хотя и не ясно, на кой это России. Под прикрытием новейших станций РЭБ наземного и воздушного базирования границу пересекли модернизированные "Аллигаторы", "Акулы" и новейшие "Тигры". После тотального подавления ПВО, десантировались специалисты ЧВК и приступили к отработке контрактов - наведению авиаударов по системам управления войсками, слежения и минированию нестоящих бомб объектов.
        Вторжения всё не было. Финны изготовились заставить русских дорого заплатить за родную землю, но она им и впрямь была нафиг не нужна. Финляндию избивали лишь с одной целью - сделать ей как можно больнее, и всё. К такому сценарию финны не были готовы - даже представить себе подобное не могли! С началом вторых суток карательной операции за дело взялась фронтовая авиация, пилоты демонстрировали виртуозную точность в укладке устаревших, близких к списанию авиабомб. Ни один самолёт стран НАТО не посмел войти в воздушное пространство Финляндии. Вооружённые силы финнов делали, что могли и даже больше, Россия несла потери, но странное дело - русские их не замалчивали. Россия демонстрировала готовность к смертям и ранениям, готовность к настоящей, не опереточной войне.
        К окончанию операции Финляндия лишилась транспортной инфраструктуры, системы связи, энергетической системы и обрела жуткие экологические последствия - как и было анонсировано, удары носили карательно-показательный характер, местами разнесли даже деревянные мостики, трансформаторные будки, некоторые поселковые почтовые отделения и кочегарки. А просто показательными целями стали здания госучреждений.
        Воинственной Эстонии, приютившей беглецов, нужно было всего-то неделю простоять, да ночь продержаться до подхода помощи от альянса. Но её руководство сразу перешло к решительным действиям - Борзиных запихнули в самолёт и отправили по месту регистрации. Ведь что происходило? Финские СМИ молчали по понятным причинам - матюгальники поломались, но и общеевропейцы заткнулись в шоке и прикинулись шлангами - ни тебе визгу, ни тебе бочек с помоями. Руководители Эстонии припомнили всё, что они и их предшественники успели наговорить в адрес восточных соседей, сравнили это с поведением Финляндии, с её участью, и решили не проверять, насколько были правы все прогрессивные силы, обвиняя Россию в агрессивных намерениях. Всем стало ясно, что суровым русским мужикам судьба Димки, конечно, небезразлична, но им намного дороже собственное, данное своему народу слово - кто нас обидит, трёх дней не проживёт. Ладно бы сказали неделю, а так - нафиг-нафиг. Решение оказалось верным - самолёт вскоре вернулся только с Димкиными родителями - забирайте обратно, о них речи не было.

* * *
        В главном столичном аэропорту Диму встречала бабушка Людмила Егоровна и лично Президент, а родителей даже не выпустили из самолёта. Димка расплакался - только увидев бабулю, он понял, как он по ней скучал и кого он на самом деле любит. Так со слезами на ресницах и подал ладошку грозному дяде Президенту. Его фотографии целый месяц украшали обложки журналов, а следом за ними шли другие фотки… и комментарии действий ВВС в Финляндии, и весёлое обсуждение перспектив вмешательства НАТО.
        Но всё когда-нибудь заканчивается, натовские генералы неожиданно заявили, что карательная операция войной может и не считаться, ибо, во-первых, война не объявлялась, во-вторых, в наземных операциях не участвовали военнослужащие России, только наёмники, и военные действия "не имели целью ликвидацию финского суверенитета", в-третьих, они таки похитили несовершеннолетнего Российского гражданина, а, в-четвёртых, их же звали в альянс! И что было ломаться? А сейчас кому они такие разбомбленные нужны? Финны, утерев разбитую в хлам амбицию, были вынуждены с ними согласиться, обратились к альянсу за посредничеством и с радостью подмахнули совместный меморандум об урегулировании недопонимания, накопившегося вследствие разности подходов к семейным и общественным ценностям, кои ценности обе стороны обязуются впредь уважать… короче - это всё просто шутка была!
        А Диме вскоре исполнилось пять лет, по ходатайству главы администрации Президента ему вживили новейшие разъёмы за казённый счёт и подарили наикрутейший девайс с мощнейшими чипами. Из-за его известности, по просьбе Людмилы Егоровны, заслуженной учительницы России, дали разрешение на его домашнее обучение. По идее, мальчишку ждало блестящее будущее - ему открыли допуск во все спортивные и развивающие центры столичного кадетского корпуса и академии общественной безопасности. Его успехами интересовались большие люди, Дима очень старался не подводить бабушку.
        И менеджеры "Рособороны" не раз обругали себя последними словами за то, что поддались тогда сантиментам. Ведь когда по киберследу вышли на этого "вундеркинда", он мало того, что уже три года как своевольничал в сети, оказался настоящим вундеркиндом! В девять лет пацан сдал общеобразовательные выпускные экзамены, поступил в несколько технических учебных заведений, этакая пакость, шёл на красный диплом и получал стипендии - пенсия у бабушки была небольшая. Причём ребята, за которых он учился и снимал с их аккаунтов деньги "за консультации", об этом гадстве не были ни сном, ни духом, двое даже служили в армии!
        А что бабушка? Она в сети была обычным человеком и не подозревала ничего дурного - умничка внучек консультирует недорослей за деньги - помощник растёт. Просто надо было сразу пристрелить эту ведьму - она успешно воспитала уже второго диссидента! И не нужно думать, что Людмила Егоровна со зла, из-за сына, наговаривала на Россию - Димкиного папу она называла не иначе, как возомнившим о себе охламоном. Дела обстояли намного хуже - мудрая женщина всё понимала и говорила правду. Отчего Димкиных родителей не посадили, а выгнали из страны? Да если бы посадили, они стали бы политзаключёнными! И всего года на два, а так они навсегда лишены возможности общаться с сыном. Почему из-за него так жестоко поступили с маленькой страной? Диме не нужно переживать, он совершенно не причём. Та страна давно этого заслужила, но ещё хуже поступили с русскими. Россияне в патриотическом порыве "наших не трожь!" перешли границу, теперь надолго есть они и отдельно "остальной мир". Руководство за пределами России может творить, что душе угодно, ничего никому не объясняя, просто ссылаясь на невероятно напряжённую международную
обстановку. А она будет напряжённой, пока русских боятся и ненавидят - и будут ненавидеть, ведь русские сами это прекрасно понимают и не питают к "остальному миру" тёплых чувств и романтических иллюзий. И положение руководства в стране сверхстабильное - Россия на подъёме вопреки санкциям, ненависти, козням недоброжелателей - просто эпическая получается картинка, и люди в неё верят! Димка, конечно же, в неё не поверил и получил в личное дело отметку "Внимание! Высокий уровень опасности!", что исключало его привлечение к государственным делам… э… официальное, честное, по присяге.
        Парень подрос, общественностью его история постепенно подзабылась, он второй раз, уже официально, закончил школу и, легко выиграв конкурс на образовательный кредит, поступил в универ на очное отделение и до встречи с командой успел перейти на второй курс.

* * *
        Андрей, вернее Лан - буду ребят, вошедших в команду, звать по их позывным. Так вот, Лан в новой команде встретился с не предполагаемыми им даже теоретически трудностями. Он вообще никак не мог повлиять на Баса, Василька и Пио, Пиона! Вроде бы всё было, как всегда, - харизма работала, отношения сложились тёплые, но быть с ними насмешливо снисходительным никак не получалось - эти двое были его не глупее, особенно Бас, и умели намного больше, конечно Пио. И как бы они ему не симпатизировали, их дружески снисходительные подначки изрядно давили на психику. Конечно! Выросли с папами, мамами… впрочем, неизвестно ещё, где они успели всего нахвататься - в команде соблюдалось табу на обсуждение жизни в реале.
        Но это бы и ладно, можно перетерпеть, беда в том, что команда, едва появившись, чуть не распалась. И виноват был сам Лан - он нагло соврал Пио о суперигре, просто не видел тогда другой возможности его заинтересовать. Какое-то время удавалось напускать загадочности, отделываясь намёками, в надежде, что Пио сам всё нафантазирует. Он и придумал - всё реже стал появляться на их работорговом виртуальном ранчо, слишком много, видите ли, занятий в реале. На вопрос: "Каких к звёздам занятий"? ответил, не скрывая - астрономия и математические основы космической навигации. Пио охотно объяснил опешившему Лану, что эта виртуальная псевдонаука изучает реальные методы навигации в галактике при путешествии различными, придуманными ещё древними фантастами способами. Возможностей для самореализации Лан в космосе себе не представлял, но Пио такой, каким и должен быть фантазёр. Психолог взял за основу простейшую космическую схему - спутник Земли. Он тоже очень долго и безуспешно падает или наоборот, взлетает. Так и Пио на каждом витке очень интересно, что же там за поворотом?
        И так вовремя они нашли, вернее, их нашёл Бас! Пусть его манера разговаривать способна заморозить ртуть, и по его льдинкам вместо глаз никогда не ясно, о чём он думает, главное, что он думает. И, вот засада! - этот ледяной призрак влияет на Пио! Их фантазёр оказался ковбоем, настоящим, в середине двадцать первого века! Купил у торговца лошадь, запрыгнул на бедное животное и сидел на бедняжке, пока скотинка совсем не устала его сбрасывать. Вот Пио от души наплевать на то, кто кого из себя корчит, он просто не замечает холодности Баса. Ведёт себя как деревенщина какая-то - запросто может хлопнуть по плечу, а то и в репу подать. И где только они так научились махаться? Явно не в приюте, там такого не показывали. Лан частенько, когда его на время оставляли в покое приходить в себя, любовался их схватками. Бас в этом деле на голову сильнее Пио, но на мечтателя порой находит нечто трудно уловимое, непередаваемое - древние бы сказали, что его осеняет свыше, и тогда уже Пио творил с аналитиком, что вздумается. Сначала ребята немного сблизились именно на этой почве, ледяная корка Баса слегка оттаяла под
совместным излучением Лана и Пио.
        Кстати, в тот момент психолог понял замороженную душу аналитика - парень даже для них, отщепенцев, невообразимо одинок. Настолько, что давно считает одиночество своим естественным состоянием и не хочет иного. Ведь когда закоченевшие руки начинают отогреваться, первой приходит боль. Но она постепенно приносит радость и превращается в блаженство. Однажды Бас вдруг пошёл на отвлечённый разговор с Пио, об этой чёртовой космической навигации! С виду он будто бы не верил, что кроме него, кто-то способен интересоваться такими вещами, и даже немного разбираться в этакой зауми. Пио удивлял не меньше - оказывается, бесшабашный ковбой способен кого-то почтительно слушать, изредка спрашивая разрешения(!!!) задать вопрос.

* * *
        Постепенно круг тем расширился до виртуальной жизни вообще, и Лан от души поздравил себя с рождением киберкоманды. Ведь для Баса до того момента их компания была всего лишь способом нескучного времяпрепровождения. Он сам поднял тему общего виртуального будущего. Пио пожал плечами - ему и так было весело, и Лан обещал ему суперигру! Бас неожиданно кивнул, с чем-то соглашаясь, и такое начал выдавать! Во-первых, спросил, почему они играют на дармовщинку, то есть вообще не платят разрабам? Бесплатных уровней всего два: ознакомительный и невозможный. На платных уровнях сложности люди действительно играют - прокачивают персов, получают готовые навыки и способности, которые в реале не делают их ни умнее, ни сильнее, ни быстрее. А на невозможном уровне есть только то, что есть у них на самом деле! Софт оцифровывает данные, и получаются персы с уникальными характеристиками. И стоят они ого-го! Нормальный человек, заплатив от десяти тысяч виртеров, на доступном ему уровне сможет прожить их "настоящие" виртуальные жизни. Так сколько им пообещали за персов? Всего по десятке? Вот лошьё! И сколько они планируют
ещё тут корячиться? Минимум месяц?
        … Лан улыбнулся в душе - ну, не скажешь же, что главный приз, самого Баса, они уже выиграли!
        Заказчики, эти козлы, пользуясь положением ребят, их тупо разводят - персы в оговоренном заказом виде уйдут с аукциона тысяч по пятьдесят, а перс Пио может и под сотню! Короче, жлобов нужно наказать, и для этого не потребуется слишком много времени. Есть возможность быстро достигнуть нужного положения э… по формальным параметрам, правда, придётся быстренько забирать виртеры, валить отсюда и больше не попадаться заказчикам на глаза. Но ведь им это подходит, Лан же обещал Пио суперигру!
        …У Лана в душе симфоническиё оркестр врезал "Оду радости"!
        Как, Лан ещё ничего не рассказывал? Вот темнила, хотя понять его можно - игра не просто супер, а охренеть как супер-пупер. Кстати, по очень серьёзным ставкам. Схема, она же вывеска, простенькая - битва роботов в разных декорациях, простой народ и взаправду в неё увлечённо рубится. Но есть особые, договорные встречи. Играют командами, состав и количество игроков не объявляются. Правила простые - можно всё, даже нужно… взломать оболочку игры, коды связи и управления противника, системы обнаружения и наведения оружия. И, конечно же, чисто военные темы - тактика, взаимопонимание, сыгранность всех. И личная подготовка каждого - воображение, скорость реакции, счёта, решительность. Только это не развивающий центр для юных хакеров, ставка там - ты сам. Боевая машина в простейшей комплектации стоит десять тысяч, все роботы достаются победителям. И проигравшие попадают в виртуальное рабство, ведь с них могут содрать шкуру вплоть до айпи встроенных в разъёмы черепа девайсов. И всё, после этого от грамотного жителя сети им никуда не деться. А если без изуверства, обычно можно договориться о выкупе или разовом
контракте, но это тоже не фонтан.
        …Лан не смог сдержать неуместной улыбки - он решил проблему вожака, они его просто захватят… э… если смогут.
        План Баса был принят к исполнению, и по ходу реализации его скорректировала сама жизнь. Умница и красавчик Лан неожиданно оказался полным сетевым лохом, с точки зрения Баса и Пио. Поэтому ребята претворяли в жизнь злодейские замыслы, не торопясь, ничего не упуская, заодно спешно натаскивая Ландыша - с таким балластом в той игре команду ничего хорошего не ждало. Пио даже позволил себе презрительный прищур - догадался, что Лан его просто купил красивой сказкой. Но всерьёз злиться на него не мог, ведь сказка скоро станет былью, и дружище так же запросто покупал не только его. То есть не столько его, сколько всех, кто только ни попадался. Бас, старожил игры, отлично разбирался в реалиях мира, знал специфику бандитских кланов, их возможности и потребности, обсуждал с Пио разные варианты злобного кидалова и подстав, а симпатяга Лан шёл на встречи, уговаривал и договаривался… блин, там никто не верил на слово, даже пришлось "чисто по-дружески" взять и выполнить несколько заказов. Кое-кого убить, похитить, что-нибудь взорвать или поджечь и так, по мелочи - сопроводить, доставить, немножко проследить. В
общем месяц на всё и ушёл, и к окончанию каникул ребята с чистой совестью и честными глазами забрали гонорары и простились с тем миром, как им казалось, навсегда…
        Глава 5 Сестрёнки
        Саша так и не дождался Аню на станции монорельса. На вызовы она не отвечала. Он уже хотел возвращаться домой, но что сказать маме? Или лечь на этот проклятый монорельс? Тогда уж проще сразу идти к школьному мозгоправу. Пропустив два поезда, на третьем Саша всё-таки отправился в столицу, хотя смысла в этом почти не было - ему бы сразу пойти в военкомат… Только очень не хотелось огорчать маму - она же так много работала для него! И парень, просто потому, что так надо, сдал вступительные тесты и окунулся в учёбу.
        То есть попытался окунуться - даже "воды" ему оказалось всего по колено. Отборочно-ознакомительная программа первого курса была предназначена для правильного распределения студентов по потокам - по способностям и интересам. Саша уже привычно виртуально разделился, или наоборот умножился и озадачил своих киберголемов разгрызанием научного гранита. Сделать это проще некуда - можно, не высиживая в аудиториях, купить в университетской сети машинное время, учебные часы и консультации преподов, вернее их кибердвойников. Он это дело честно оплатил из нетрудовых сбережений, сбацал нескольких виртуальных себя и до экзаменов на эту ерунду не отвлекался.
        Но отвлечься ему было очень нужно - парень по десятку раз за день слал вызовы Ане и все без ответа. И, что бы о себе не думали крутые парни, все мы и они тоже - ленивые консерваторы, рабы привычек. Саша быстро нашёл возможность зажить как дома - кибертренировки, бои без правил и, наконец-то, смертельная битва! Но не как в школе, когда он ушёл из слишком взрослой команды. Тогда они дрались "за флажок", хоть и на деньги, а сейчас ставка - ты сам, кроме денег, конечно. Чтобы добавить остроты, Саша в первый же свой бой поставил в тотализаторе "на квит" - он отвечал, сколько бы не поставили против него, или просто все его деньги. Что ж, решили завсегдатаи, увидев сообщение о новой команде и условия поединка, одним психом будет меньше… но у психа денег на счету оказалось прилично, и мало кто поленился нагнуться за лишним виртером - ставки "против" достигли показателя пять к одному. Декорациями выставили разрушенный город, и для веселья запустили туда нехило вооружённых неписей высокого уровня со сверхзадачей уничтожать всё, что удастся обнаружить… э… кроме других неписей, конечно. Саню тогда спасла
любовь - мамина, она же очень многому его научила, и Анина, он представил, что, проиграв, никогда её не увидит… и вернулась боевая эйфория, нервы подстегнуло чувство смертельной опасности, сознание очистилось, прояснилось и расширилось на всё пространство боя - простые и ясные решения сами связывались в цепочки, закручивали узлы парадоксов, даже нахально навязывались противнику!
        Первой задачей было узнать, сколько против него роботов. По регламенту экипаж машины может состоять из, максимум, двух человек, они, как правило, выходят в сеть через одну точку и могут спокойно общаться напрямую. Но связь между роботами проходит в "эфире" и теоретически доступна для перехвата. Поэтому игроки до последнего соблюдают режим радиомолчания, то есть движутся на расстоянии видимости друг от друга. Если удалиться, придётся включить радар, что означает выдать себя. Или выставлялся "разведчик", как правило, наёмный, который "подсвечивал" поле боя и шустро перемещался по оговоренной заранее схеме. Такие роботы долго в бою не жили, любую, самую сложную схему быстро вычисляли, такие уж подобрались игроки, но расчёты требовали машинных ресурсов, времени и внимания, старт ракет или огонь из пушек так же выдавали позиции, в общем, наёмники полностью оправдывали гонорар. Если команда побеждала, конечно, или же они делили с проигравшими общую участь. Но в том первом бою неприятель не удостоил Сашу такими изысками, на него просто устроили свободную охоту три экипажа. Как потом выяснилось, ещё и
между собой поспорили, кто первым "надерёт задницу сопляку". Что ж, начало боя вселяло в них уверенность, новичок врубил все системы обнаружения. Противников не смутило то, что системы у новичка оказались уж слишком недетскими, использовались "блики", "эхо", интерференция и дифракция - решили, что пацан пускает пыль в глаза, ведь не всяким асам даже в команде дано расшифровать и правильно интерпретировать такие объёмы информации. Да и к чему усложнять, когда его положение зафиксировано? Просто - ракеты на старт, массой, наведение на точку ландшафта по управляющему сигналу и по сигналам его радаров.
        Санина машина вовремя отследила запуск ракет, и системы обнаружения, сделав своё дело, превратились в постановщиков помех. Санёк просто слегка изменил базовые константы, на время полёта ракет - ведь в игровом поле можно всё, даже взламывать софт самого поля! В блоках наведения вражеских ракет игровое пространство плавно сменило структуру, растянулись орты, сместились углы - следуя управляющим сигналам, в Сашу они попасть никак не могли. А те, что наводились по импульсам радара, на самом деле наводились по его отражению. Оставалось всего лишь подготовиться к встрече спешащих на добивание и радостно гомонящих в эфире супостатов. Игра продолжалась, значит, сопляк всё ещё способен шевелиться в виртуальном пилотском кресле, так кто же выиграет дружеский спор?
        - Малыш, отзовись! Больно не будет.
        - Куда уполз этот гадёныш?
        - Эй, Серый! Куда ты стёрся? Что за маскировки?
        - Лёх, Серёга и у меня не отображается. Лёха! Ну что за приколы - тоже вздумал в прятки поиграть? Ой!
        Последний охотник отвлёкся от экрана радара и, раззявив варежку, уставился прямо в дуло кинетической пушки Сашиного "мародёра".
        Ему очень недёшево дались первые секунды боя, решение задач первого этапа, да ещё и в боевом трансе, казалось, вытянуло жилы. Он хоть и механически прямолинейно, без азарта, уже не получая ни капли удовольствия, устроил на них одинокую охоту и расстреливал практически в упор, прямо в кокпиты.
        Саша не был ни алчным, ни жестоким - ограничился лишь выкупом за машины, а игроков отпустил с миром. Ведь это всего лишь игра. Участники проекта оценили "красивый жест", презрительно кривясь, пацан играет в благородство! Никому и в голову не пришло, что боец такого уровня в жизни "не сдирал скальпов". И в дальнейшем так никто и не догадался, что "Ржавый гвоздь", "Одинокий призрак", "Джокер", не к ночи будь помянут, никогда бы не стал нагибать кого бы то ни было - ему всегда достаточно было собственных сил и мозгов. И денег тоже - в его распоряжении оказались мощнейшее железо и самый продвинутый, улучшенный при маминой виртуальной помощи софт. Саша просто не представлял себе, на что ещё потратить этакую прорву виртеров! И он не ради денег очередной раз отправлял анонимную заявку на бой "с любым противником без ограничений, на случайном поле". А до противников доходило, с кем их угораздило встретиться лишь когда, им просто предлагали выкупить свои машины и валить к чертям, тренироваться дальше. Но…

* * *
        Хнык, опять, но что поделаешь?
        … но однажды ему очень не повезло. В виртуальном "зале общения" клуба его поджидали две очаровательные девчушки. Одна уже изрядно зарёванная, другая в полной готовности зареветь в любую минуту.
        - Ржавенький, милый! - затянула жалостливо зарёванная блондинка с легкими, будто пух, растрёпанными волосами, - не забирай наши тачки, пожалуйста! У нас вообще денег нет, это я виновата-а-а!
        - Ну, что ты, Нюшка, глупая, - попыталась остановить её русоволосая девушка взглядом серьёзных, добрых глаз. Естественно, на серьёзном, добром и привлекательном личике. Рыцарское Сашкино сердце того снести никак не могло, он был готов им даже приплатить, только бы девчонки перестали плакать. Но парень не мог просто сунуть им виртеров на бедность и самодовольно удалиться и сделал, наверное, главную в жизни ошибку - спросил, в чём проблема, и не может ли он помочь?

* * *
        И снова немного предыстории. После финского лиходейства в Европе стартовала перепись бюджетов. Европейцам очень нравилось считать в своей валюте, оценивая всё европейское по европейскому ценнику. А всё дико азиатское по дикому и азиатскому, переводить в еврики по собственному курсу и с удовольствием сравнивать ВВП. Россия получалась где-то между Испанией и Португалией, если смотреть на глобус сверху. Такие расчёты здорово поднимали самомнение, пока… пока эти пьяные, ленивые, косорукие бездари не отметелили на глазах у всего прогрессивного человечества развитую европейскую страну, славную высокой культурой и дорогущими брэндами. Вот тогда и встал простой вопрос - сколько нужно изготовить бутылок самого элитного шампанского, пар эксклюзивнейших туфель, сколько выпустить, вернее, вручную собрать супер-пупер-спорткаров, чтобы получить одну(!) российскую станцию постановки помех? Или звено "Тигров"? Ответ - хоть сколько.
        Русские придут со своим оружием и заберут всё, что понравится, а если не понравится, просто сломают, и никто (НИКТО!) их не остановит. Итак, как мы будем рассчитывать ВВП? Специалисты зависли в раздумьях, биржи и банки отреагировали, как всегда, неправильно - рынок обвалился. Вслед за Венгрией сразу три страны объявили о "временном переходе на двухвалютную схему" и запустили в оборот национальные деньги. В своей валюте проще пересчитать оборонный бюджет. И демонстративно отдалившись от Брюсселя, легче разговаривать с русскими о двухсторонних контрактах, о закупках оружия, конечно. И какие, ценности вам в общий дом, санкции, когда речь идёт о национальной безопасности? Кстати, в положении о санкциях имеется такой пунктик, и не брюссельским чинушам судить о степени угрожающей ей опасности! Будут много о себе воображать, вообще станут безработными, или германскими служашими.
        Если Германия первая из союза не рванёт. Российский лидер же ясно заявил, что коллективная вина не должна быть вечной, и понесённое Германией наказание более чем сурово. Так если наказание уже понесли, можно начинать нарываться на новое - а то вон поляки отрезали себе русскими штыками немецких земель и русских же и поносят. Они потерпевшие, ага? Так терпила - это навсегда, тупо по жизни. Вот такие голоса громко зазвучали с партийных трибун, что не добавило рынкам стабильности. Очнулся Европейский "пояс неверности" - Греция, Италия, Испания, Португалия. Но обычный поясок завяжется, а этот норовил распуститься на Исландию, Скандинавские страны… Скандинавы, кстати, оказались в самом глупом положении. Тоже многое успели наговорить и наобещать русским, а тут такое - и как в столь нервной обстановке решать двухсторонние вопросы? На Скандинавские кабинета обрушилась эпидемия хворей, графики встреч и консультаций сдвигались и корректировались.
        Главные сдвиги и корректировки в политике произошли за тысячи километров от Финляндии, США бросились спасать своего недоношенного, по накуре зачатого Франкенштейна, Европейский Союз. А то ж разбегутся, и командовать ими выйдет намного дороже, чем когда они аккуратным стадом. И вопрос был фигня - дело техники. Зубастый волк в наличии, восточноевропейские овчарки злы и голодны, деревенский дурачок вновь задудел в свою сверистелку - Украинский гарант отправился в Европейское турне с гастролями укробалагана. А в Донбассе активизировались сепаратисты.
        Понятно, что активизировались они после возобновления обстрелов сепаратистских населённых пунктов, которые, как всегда, кроме русских никто не заметил, а русским никто не поверил. А ведь жизнь только стала налаживаться, пусть и непризнанная мировым сообществом! Отряды ополчения сбили с позиций несколько неприятельских батарей, и Киев заверещал о "нашествии новой орды". АТО (на тот момент автономно-территориальный округ) был спешно усилен, полез давить сепаров, был разбит, и ещё больше усилен… пока у "линии соприкосновения" не зафиксировали появление явно несепаратистских частей - отряды российских ЧВК. Чего, собственно, мудрецы из объединённого комитета штабов и добивались. Ведь русские наёмники - главные фигуранты финской трагедии. Они точно несли потери, выполняя самую сложную, опасную работу, но финнам даже мёртвых удалось захватить лишь считанные на пальцах единицы. Которых потом пришлось выдать без всяких условий и забыть о них навсегда. Укрепление Европейской солидарности и поддержка огня в очаге у России под боком - важнейшие задачи, но не стоящие таких денег, что были выделены на
удовлетворение военного любопытства - на разведку боем. "В ответ" с украинской стороны громко заговорили по-английски. Украина и Новороссия стали зоной "обмена опытом" ЧВК всего мира с одной стороны и России с другой. Грустная сложилась ситуация, это отчётливо понимали в "Рособороне". Вроде бы, нужно уйти оттуда, но нет гарантии, что Новороссию не сомнут, и обмениваться опытом не придётся уже на своей территории. И самым печальным было положение жителей Донбасса - конфликт стал "горячим" на неопределённое время, в бой пошли не одни старики, дети тоже…

* * *
        На этот раз сразу двое, то есть две девушки.
        Для служебного пользования. Особая папка.
        Тема "Вундеркинды".
        Класс "элита".
        Внимание! Высокий уровень опасности!
        Татьяна Добронравова.
        Возраст 18 лет.
        Никнэйм "Старшая".
        Возраст подключения 10 лет.
        Возраст спонтанного воздействия в сети 10 лет.
        … сознательного воздействия 10 лет.
        Возраст полного включения в сеть 14 лет.
        Боевой транс: состояние не определено.
        Блокирование боевых возможностей условное.
        Возраст "просветления" минимум 21 год.
        Коммуникабельность - "привлекательная", основа "добрая" +150 (в три раза выше критического).
        Управляемость 50 (оптимальный уровень)
        Лояльность -100 (участник боевых действий в Донбассе с десяти лет, приобретённая идиосинкразия на слово "государство").
        Лидерство +100 ("старшая сестра")
        …
        Для служебного пользования. Особая папка.
        Тема "Вундеркинды".
        Класс "элита".
        Внимание! Высший уровень опасности!
        Юлия Чертунова.
        Возраст 17 лет.
        Никнэйм "Нюша".
        Возраст подключения 10 лет.
        Возраст спонтанного воздействия в сети 10 лет.
        … сознательного воздействия 10 лет.
        Возраст полного включения в сеть 13 лет.
        Боевой транс: состояние не определено.
        Блокирование боевых возможностей условное.
        Возраст "просветления" минимум 20 лет.
        Коммуникабельность - "привлекательная", основа "няшка" +150 (в три раза выше критического).
        Управляемость 50 (оптимальный уровень)
        Лояльность -100 (участник боевых действий в Донбассе с десяти лет, приобретённая идиосинкразия на слово "государство").
        Лидерство +50 (манипулятор - ей очень трудно отказать).
        …

* * *
        Девочки в жизни не встречались, но знали друг друга давно, ещё с войны. Война неженское дело, и недетское, конечно, но это трудно объяснить людям, потерявшим родных под обстрелами… убитых прямо в родных домах по непостижимым причинам и какой-то извращённой логике. И никого уже не удивляют ответы донецких и луганских пацанов на вопрос, кем они будут, когда вырастут?
        - Солдатом, буду убивать укропов, - спокойно-серьёзно отвечают они с экранов телевизоров. А на заднем плане в кадре развалины их домов "где убили бабушку и сестрёнку".
        Девчонки и не думали никому мстить, им как обездоленным войной детям волонтёры оказывали первоочередную помощь, их школы подключили к российской сети, а маленьким отличницам оплатили вживление разъёмов - ведь они уже были российскими гражданками. Каждая из них, как все "вундеркинды" однажды случайно "попала не туда". Испугалась, но детское любопытство непобедимо, и девочки повадились гулять "не там", как у себя дома. Но фокус в том, что чисто Российской сети никогда не было, как никогда не объявлялась война с Украиной. В Незалэжной работали российские банки, операторы сотовой связи, украинские сетевые игроки использовали российские вычислительные мощности. Ясно, что таланты девочек вскоре были замечены и оценены по достоинству. Ведь намного страшнее небритого мужика в ватнике с пулемётом или гранатомётом молодой человек с ноутбуком и карточкой "visa".
        Бравые укроофицеры спокойно по разумным ценам продавали своих бравых солдат целыми отделениями, "по ошибке" направляя их под обстрелы или в засады. И сами укрокомандиры часто ориентировались по своим смартфонам, а не по картам выпуска прошлого века. И общались они по телефонам, пользуясь услугами российских операторов, рации вообще ни к чёрту, и глушат их постоянно. Девочки зачастили на позиции с ноутбуками в рюкзачках, "с концертами школьной самодеятельности". Мужики детей берегли, но война - штука непредсказуемая - пришлось побывать под обстрелами, удирать от прорвавшихся тербатовцев, ну и насмотрелись на смерти и ранения. В России они б и в сети вряд ли познакомились, но Новороссия маленькая, "вундеркинды" в ней редкость, вот и познакомились, а потом подружились. Такие дети одиноки…
        Не таясь, общались о жизни, ведь уже сегодня её легко могли оборвать. Их, как и всех вокруг, больше всего волновало "когда ж это всё закончится"? И "что собирается делать Россия"? И вместе они пришли к ответу - ничего. К самой стране, давшей им гражданство и эти удивительные возможности, они испытывали лишь тёплые чувства, но к её руководителям… "всем этим деятелям", видимо, была чем-то выгодна эта война. Людей, их родных, знакомых, убили не за что, а потому что… это кому-то было выгодно!
        Конечно, девчоночьи разговоры не сводились к одним лишь грустным темам, в их жизнях было достаточно смешного или просто забавного. Они охотно делились заботами, и вскоре стало известно, что умница "Старшая" ещё и корректировщик, а так же специалист по дислокации неприятельских передвижных РЛС и артустановок. А "Нюша" не расстаётся с микронным паяльником в груде всевозможного "железа", и способна при помощи двух смартфонов и швейной машинки "пришить бороду" любому УкроСМИ - изобразить вход российских танков в Днепропетровск, кстати, реальная её каверза. Правда, танки на самом деле были румынскими и стрелял только один нетрезвый правосек, хотя в прямом эфире просто жуть что творилось!
        Но противостояние плавно перешло на новый, совсем уже недетский уровень, ЧВК начали доминировать в конфликте. К этой совсем печальной поре девочки успешно закончили школу, и власти Новороссии в благодарность и с прицелом на будущее оплатили их учёбу в столичном универе. В столице они сразу наладили контакт, помогая друг другу обвыкнуться в мирной жизни. К личной встрече обе не стремились, для всех "вундеркиндов" сетевая и нормальная жизни чётко разделялись, ведь в нормальной жизни никаких "вундеркиндов" просто не могло быть. Но в их жизнях по-настоящему были только они, их, наверное, следовало разлучить, изолировать друг от друга хотя бы на время. В общем, Нюша решила сделать Старшей подарок на день роджения. Выбрала самую крутую игру, влезла на сайт разрабов, посмотрела данные по аукционам персонажей… а там, мама родная! Настоящий ковбой, посредник-землемер и решала! Ну, им третий не нужен, хотя придётся покупать - лот не дробился. Да и денег особых тратить не пришлось. Нюша, конечно, не могла без следов взломать площадку аукциона, но ограничить к нему доступ на время нужных торгов - вполне.
        Ясно, что девчонки попали, трое из Семицветика оставили за собой не просто выжженную, а ещё горящую синим радиоактивным пламенем прерию. И хотя Нюша изрядно сэкономила, на покупку ушли все её боевые вместе со стипендией от правительства Новороссии. Старшей было не вынести детского горя, и она нашла решение ещё умнее - заработать виртеров, как следует вложиться в персов, потушить эту несчастную прерию и хотя бы вернуть свои деньги на продаже. Зарабатывать их понесло в битву роботов, Старшей казалось, что боевой опыт даёт им неоспоримые преимущества. Уже на все её деньги они взяли две средненькие машины, учитывая, что от качества боевая сила возрастает линейно, а от количества в квадрате…
        - Я могу вам чем-то помочь? - после боя искренне спросил их Саня в виртуальном "зале общения".
        Глава 6 ГвозДик
        Лан, Пио и Бас серьёзно занялись строительством команды - Лан всё-таки сумел заразить умников своей идеей - Пио новой мечтой, а Васильку просто очень понравилось чувствовать, что в этом безумном, жестоком мире есть кто-то ещё, что лично он, кроме бабушки, ещё кому-то интересен и важен, и главное - они одной крови, с ними можно говорить почти обо всём. И, что особенно отрадно, ребята так же не склонны к сантиментам и пустопорожней болтовне. Для них всех жизнь - просто большая задача, череда подзадач, которые нужно лишь правильно поставить и грамотно решить, то есть решать (тьфу-тьфу через плечо и по дереву тук-тук!). Им нравилось думать, что они по-взрослому строят свои жизни, а не заполняют пустыню одиночества новой забавой…
        Итак, им нужен вожак. Никто из них на эту роль не подходил - слишком они себе на уме, и потому к этому не стремился. Варианты с привлечением "варяга", вроде "приидите и володейте", даже в шутку не рассматривались. По всеобщему мнению, вожака на трон следует притащить за ноздрю, чтоб это положение стало ему обузой и ответственностью - в общем, проклятьем. Добрые подобрались ребятки, душевные - ведь они были уверены, что только ради поиска и приручения вожака полезли в новое приключение. Лан решение команды психологически обосновал таким образом: нужен молодой герой-одиночка, рыцарь без страха и упрёка, боец, который сам себе и всему миру доказывает, что ему никто не нужен. Останется лишь подвести его к мысли, что он нужен им, его команде.
        Бас и Пио под этот образ подвели конкретику, занялись поиском бойца по заданным параметрам. На ресурсе вели архив заявок на поединки и продавались эффектные записи реальных боёв. Ребят поразил часто повторяющийся в разных вариантах эпизод - "Мародёр" в упор простреливает кокпиты очень нехилых противников. Посмотрели архив и сразу удивились - во все дни таких поединков подавалась нетипичная заявка. Бой с любым числом противников "на квит", ставка от пятидесяти тысяч! И в комментариях к боям участники форума азартно спорили, был ли громила "Джокером", "Одиноким призраком" или "Ржавым гвоздём", и разные это бойцы или один? Но одно условие было для него непременным, он никогда не отвечал на вызовы, заявлял поединок исключительно сам. "Семицветик" решили сделать себя исключением, чтобы он стал искать встречи с ними.
        Ребята зарегились на "нормальном" платном уровне сложности и принялись пачками выносить обычных игроков, играющих по правилам. Парни тоже стремились не выделяться, просто изображали из себя везунчиков, как на парах, идущих к невозможному уровню. На нём их поджидали "шакалы", низовой сегмент хищников сети. Ведь пройдя через "врата" пользователь ресурса исчезал без вести, о нём стиралась вся информация, "вундеркинды" избегали огласки. Чтобы безбоязненно творить с возомнившими о себе выскочками всё, что в голову взбредёт. Обычно они становились невольниками хозяев сети в их разборках между собой. Шакалы только отвечали на вызовы - выбирали жертв подоступнее.
        Бас и Пио на все деньги прокачали роботов, Лан работал в паре с Пионом, а Василёк в помощниках не нуждался. Зато Лан пошёл на раскрытие части своей реальной жизни, рассказал о кибермастерской. Парни вошли туда по любезному приглашению Лана и быстро навели свои порядки - их дополнительные мощности были сопоставимы с возможностями игрового ресурса. В первом же бою на невозможном левеле ребятки наказали тройку киберволков, и Бас безжалостно освежевал потерпевших - им предстояло подчинение на ролях "мяса" или уход из сети. Снова подали высокомерную заявку от команды уже в пять машин, её приняли сразу, и четыре жертвы лишились киберсвободы, а первых пленных условно "отпустили" на кабальных условиях сайта. За две недели они пропустили через свою "мясорубку" почти всех шакалов. Ребят успели оценить - на их заносчивые заявки не отвечали по два-три дня, раздумывали, ага.
        С одной стороны шпана получила справедливое возмездие, но с другой - новая команда оказалась в разы циничнее и жесточе! "Одинокий призрак" просто не мог их не заметить. Если честно, он наблюдал за ними. Басу казалось, что они хорошо зачистили память о себе в "Мёртвом мире", но не для Саши. Все следы удалить просто невозможно. Их выдал тот самый цинизм, с каким они кинули покупателей своих аккаунтов и с каким они подводили кибербойцов к границе самоубийства, пусть и виртуального. Конечно же, Саша не мог бросить сестрёнок, полез помогать всерьёз, и лучшим вариантом считал заставить "засранцев" самим всё исправить и оплатить. Впервые отвечая на вызов, он был точно уверен, что это они самые. Саня не просто так мечтал о карьере киберсыщика! И у него были свидетели, девочки запомнили образы героев, они не могли отличаться от оригиналов более, чем на пять процентов. Оставалось лишь повидать их в виртуальном "зале переговоров".
        Герой в тот раз вышел не один, сестрёнки жаждали крови и мяса уродов. Он полностью сосредоточился на программной защите, девочки в хакерских подлянках разбирались слабо, слишком убогие им попадались противники в детстве. Зато их реальный боевой опыт полностью перекрывал недостаточную цифровую подготовку - девочки были настоящими солдатами. Старшая с Нюшей уверенно выбивали "мясо" прохиндеев, не давая невольникам и полшанса. "Одинокий призрак" в привычном цифровом тумане уверенно вышел на первую машину настоящего врага… и почувствовал себя стоящим голышом в свете прожекторов на стадионе! Для него это было немыслимо, невозможно, но факт оставался фактом - он на прицеле "ближнего" оружия пары "Разрушителей". Просто Бас с Пио перенесли в игру некоторые положения Звёздной навигации, ловко ориентируясь в вихревом недетерминируемом пространстве пробоев. Саша узнал об этом немного позже, сразу после выстрелов из кинетических пушек в кокпит непобедимого "Мародёра". Без его поддержки девчонкам с сетевыми монстрами было не тягаться, и они быстро присоединились к Сане в "Зале встреч".
        - Это они, те уроды! - выкрикнула Нюша, указывая пальцем на тройку вошедших в зал молодых людей. - Я их всех запомнила!
        - Блин, Бас, - растерялся Лан, - нам же требовался только парень.
        - Да ладно, - ответил за него Пио, - вон какие симпапульки! И наши! Девчат, можно узнать ваши номера?
        - Коммуникаторов? - грустно улыбнулась Старшая.
        - IP номера, дурочка, - ледяной голем заморозил их души.
        - Может быть, сделаете для них исключение, мясники? - ровным тоном спросил Саня, - просто обычный выкуп?
        - А за тебя? - ухмыльнулся Пио.
        - Как скажете. - Пожал Саня плечами. - Но я рассчитываю на контракт в десяток боёв.
        - А ты точно Ржавый гвоздь? - по-детски азартно "не выдержал" Лан.
        - Точно, - подтвердил Саня.
        - А откуда нас знают твои подружки? - уточнил Бас.
        - Мы купили ваших персов в "Мёртвом мире"! - запальчиво заявила Нюша, - Отдали все деньги! А Саша пообещал заставить вас всё там исправить!
        Лан с трудом сохранил на лице выражение заинтересованного дружелюбия - ему стоило немалых усилий не заржать с повизгиванием!
        - Ладно, мы всё исправим. - За всех сказал Лан. - С вашей помощью. И пока будем исправлять, поиграем тут временами. Вместе. Лады?
        - Разнесём всех этих поганых работорговцев! - не смог больше сдерживаться Пио. Саня с удивлением посмотрел на ребят - похоже, что он тут ещё не самый психованный!

* * *
        Ржавого гвоздя не стало, в "Битве роботов" игроки вздхохнули с облегчением… преждевременно, конечно, - его переименовали в ГвозДика. Старшая стала Хризантемой, Хриз, а Нюша Оди, Одуванчиком. Хотя правильнее было бы назвать это бедствие репьём за её уникальные способности оказываться там, где ей меньше всего рады. И лишь умная, добрая Хриз могла не давать сему явлению переходить за катастрофические границы. Они так и дрались на паре "бегунов", зачищая игровое поле от мяса и неписей. Ведь тройка кибермонстров, Пио, Бас и ГвозДик, или попросту Дик, вытворяли с виртуальным пространством невообразимое. Их бы забанили, да администрация опасалась с ними связываться - некоторые её представители успели побывать в их дружеских объятьях не по одному разу. Виртеры стало некуда девать… э… то есть их некуда было бы девать, если б не обещание данное девочкам исправить всё в "Мёртвом мире".
        В принципе, ничего не решаемого в этой задаче не было, но возникла неловкость. Старожилы игры, такие же "вундеркинды", очень хорошо помнили, кто на самом деле так с ними поступил, и к девчонкам особой злобы не питали. То есть парням ну никак было не вернуться сразу на невозможном уровне - вмиг опознают. И виртеры можно вкидывать лишь в обычных персов. Правда, никто не запрещает перейти на невозможный, но попозже, не сразу. Ковбоем стала Оди, это в её характере. Решалой Хриз. А землемер Саня конвоировал троих рабов на популярное работорговое ранчо - обычный старт нормальных игроков. То, что все четверо гарцевали на кроссовиках, а Лану прям на раму присобачили курсовой пулемёт - всё равно мазила - немного выбивалось из рабского облика. Но над их шлемами горели зелёным пункты "морали" и "лояльности" к хозяину, Дику, так никто и не удивлялся. Наверное, просто не успевали - в прерии прав тот, кто выстрелит первым. Ребята от души повеселились, даже заложили немаленький крюк, но вожак упорно вёл своё маленькое племя к девочкам. На месте они удостоились дружеских улыбок, отдыха и кормёжки, и приступили к
обязанностям надзирателей. И не нужно представлять всякие ужасы - невольники и не собирались убегать или качать права - надзиратели защищали людей от волков саванны. Это такие гангстерские кланы, считающие, что у них есть веские основания грабить бедных работорговцев - реально приезжали и требовали дань "за крышу". Правда, обратно никто не уехал, и ребята обоснованно ожидали новые делегации, тупо поинтересоваться, - а что случилось?
        Долго так играть парни не планировали, войны обороной не выигрываются. Бас поставил задачу - подмять "волкодлаков", настоящих оборотней! Они все были нормальными игроками, но их шаман, принцесса, сокровище была их главной слабостью. Обычного перса брать в заложники бессмысленно - помрёт и восстановится с потерей очков опыта. Но она была или неписем запредельного уровня, или играла на невозможном. Ребят устраивали оба варианта, но второй был всё-таки интересней. Ведь игроки на невозможном чувствуют друг друга, и тогда она уверена, что к ней не подобраться. И, судя по репутации, девочка была та ещё стерва - им по одиночке с ней не совладать, Лану точно нечего ловить. А Саню она к себе не подпустит, но ему и не надо, вожак проникся духом команды и перенастраивал мощности кибермастерской и портала "Битвы роботов" под новые задачи - с волкодлаками никто и не думал играть честно. И они сами виноваты - устроили набег и захватили среди прочих троих надзирателей, Лана, Баса и Пио. Но под личинами обычных игроков.
        Глава 7 Александра, шаман оборотней
        Для служебного пользования. Особая папка.
        Тема "Вундеркинды".
        Класс "элита".
        Внимание! Чрезвычайный уровень опасности!
        Александра Телегина.
        Возраст 18 лет.
        Никнэйм "Снежная_королева".
        Возраст подключения 5лет.
        Возраст спонтанного воздействия в сети 5 лет.
        … сознательного воздействия 6лет.
        Возраст полного включения в сеть 11 лет.
        Боевой транс: вне транса мерцающая, состояние в трансе стабильное.
        Блокирование боевых возможностей неустойчивое.
        Возраст "просветления" минимум 20 лет.
        Коммуникабельность - "привлекательная", основа "красивая стерва" +150 (в три раза выше критического).
        Управляемость 50 (оптимальный уровень)
        Лояльность -100 (участник боевых действий с десяти лет, первый контракт с ЧВК в девять лет, пожизненный. Приобретённая идиосинкразия на слово "государство").
        Лидерство +50 (умная стерва, провокатор).
        …

* * *
        Саша настолько не была хорошим ребёнком, что всерьёз верила - она родилась сразу в разгрузке, берцах и бандане. И папочка никак не мог ей простить эту несчастную дырку! Постоянно наказывал, - упор лёжа, отожмись с хлопком десятку, сына!
        - Я доча!!!
        - Тогда два десятка, деточка! - и зверски улыбался. Вообще, она отца очень любила, и папка в ней души не чаял. Он у неё молоток - командир отделения оборотней, ветеранов фронтовой разведки на частных контрактах. И… не сдавать же дитё под опёку при живом родителе? Так за собой и таскал, первые годы её детства по Средней Азии, потом Ближний восток, немного Латинской Америки - из-за неё они в Финляндию не попали, блин. И долгожданный отдых на Родине - Сашу подключили к сети. Вот тогда-то и был "инструктор" Телегин вознаграждён за бессонные ночи, бесконечную смену памперсов и противный визг - кровиночка-то уродилась с вывихом мозга на всю голову! И тогда их обычное отделение просто с неплохой по Российским стандартам подготовкой стало эксклюзивными "оборотнями". Коллеги за бугром увлеклись "электронным полем боя", так Сашенька могла дорисовать им оврагов, косогоров и даже танковую атаку, а разведывательные дроны сами себе не верили, даже порой не могли вернуться - плутали.
        Особенно это пригодилось в Донбассе, ребята с той стороны специально тащили туда новейшие игрушки тупо похвастаться. В оружейке все стеллажи завалили дорогущими трофеями - государству пока достаточно, а частнику не продашь, статья! И Сашиным талантам, казалось, не будет предела. Ей стало скучно ломать вражеские мозги - свои, родные, намного сложнее и интереснее. Сама нашла сайт "Мёртвого мира", основала клан из себя и папы - куда б он делся? И народ потянулся в прерию. Обычным, нормальным спецназовцам очень понравилось быть настоящими оборотнями! И Сашка верхом на папке, огромном белом волчище, вела клан в кровавые набеги - вой и зубовный ляск, стремительные тени и её счастливый хохот!
        Романтика, только люди способны опошлить даже эту прелесть! Ладно, пусть эти прохиндеи не просто взяли и выполнили заказ, а взяли бабло ещё с трёх заказчиков за одну работу. Но нафига было сливать ящерам волчий интерес в скоропостижной кончине Тиранозавра? Ещё и получив за информацию заложников - пленных саблезубиков! А потом на месте неудачного для тигров обмена на оружие разбросать их некрасивые фрагменты там да сям! И на кого подумали полосатые психопаты? Конечно же, не на обаятельного юношу и его симпатичных друзей, волкам едва хватило сил отбиться от разъярённых клыкастых кошек! Но всё заканчивается, и плохое тоже - аферисты продали своих персов каким-то дурочкам.
        И она не могла, вернее, у неё не получалось забыть мальчика со льдом в глазках. И другого - с пламенем, и третьего, того самого переговорщика. Но особенно хотелось раскроить башку под каской их "решателя"… того, кто влепил в папин череп три пули! А девочкам мстить не за что, остаётся всего лишь подчинить. И хватит играться в романтику - пора расширять владения, например, захватить ранчо с такими милыми, упитанными лошадками! Ребята ушли в пробный набег, скоро должны вернуться… бр-р-р, мошенники бы точно не дали вернуться всем - лупят из карабинов с седла, прям меж ушей укладывают! А сейчас раздолье, уже давно не высверливает волчьи души рёв мотоциклов.
        Сашка, встряхнув волосами, отбросила грустные мысли, вернулась в повседневность. Снова нужно идти к папочке за ежедневной порцией люляшек, тренировочные поединки на вылет. И чтоб до разрыва души упоительной песней волков! Ха-ха-ха!!! Мужики всерьёз думают, что охраняют её, ведь они оборотни, а она человек. Только настоящим оборотнем, способным перерождаться в схватке, была лишь она, остальных просто нарисовали. Внутри всё завибрировало в предвкушении, Сашка вышла на площадку и мило поинтересовалась, - кто сегодня будет первым, мальчики?
        Оборотни посуровели - спарринги с их сокровищем становились серьёзнее день ото дня, девочка уходила в разнос. Но командир не видел в этом ничего странного, значит, так надо. Ничего - не маленькие, потерпят.
        В разгар поединка она сначала почувствовала чей-то насмешливый, заинтересованный, снисходительный и противно-добренький взгляд. Оглянулась в растерянности, но увидела лишь вполне ожидаемое - охотники вернулись с добычей, понуро пылят пленные под конвоем. Но кто-то смотрит на неё, как в детстве тот противный мальчишка - невыносимый зазнайка и пижон, сынок папкиного куратора… Ох, да нефигассе! Трое парней вальяжно идут прямо к ней, а на них никто не смотрит! И что за ерунда? Все как застыли, лица заморожены, фигуры неподвижны… а эти идут. И на неё будто якорную цепь намотали. Душа взорвалась яростью, обрывки цепей разлетаются прочь, она атаковала ближайшего - и получила от него в лоб, и ещё по контакту прилетело от его приятелей. Сознание пронзило болью, но не погасло. Сашка ясно увидела маленькую светящуюся точку. Она засверкала ярче, распухла в облако и сгустилась в тор портала. Этого нет в функционале "Мёртвого мира"! Этого не может быть!
        - Ну, пошла! - Пио поддал Сашке коленом под зад, направляя в телепорт, и шагнул следом. Блин, то, что не было, ещё не значит, что никогда не бывает - очень удобная штука эти порталы, и ничего невозможного, когда у вас хватает мозгов и машинных мощностей.

* * *
        Ребята этакой добыче были совсем не рады, пленница принялась методично их изводить, издевалась даже над девчонками! Она совсем не ругалась, не обзывалась, улыбаясь, отвечала на вопросы и незаметно так поворачивала беседу, что хоть на стенку лезь, хоть под землю провались. По её мнению, например, они глупее, чем похищение шамана оборотней, просто не могли придумать. Ведь о выкупе за неё говорить может лишь она сама - оборотни ничего не решают, даже вожак. Он только не даст стае на них кинуться, пока принцессе угрожает опасность. И она, получается, в гостях, а не в заложницах, то есть и обсуждать-то нечего, только, разве что условия их пожизненной кабалы. Вот что они сотворили? По факту это незаконное лишение человека свободы, а то, что это произошло в сети, ещё хуже - добавляется кибермошенничество. Взлом коммерческого ресурса задокументирован её девайсами - это однозначно статья.
        Да они в таком дерьме, что ей просто смешно! Ну откуда у них оборудование? Купили за виртеры? Детский сад, штаны на лямке! Они хоть понимают, чем виртеры отличаются от безналичных рублей? В школу, вообще, ходили, что не знают простых вещей? Безнал - это исключительное платёжное средство государства! Давным-давно государство заявило о национализации всех недр и ресурсов. И за их добычу платит частникам безналичные рубли. И жалование госслужащим. Оружие и услуги в сфере безопасности, некоторые лекарства и особое оборудование, топливо и сырьё можно приобрести лишь за государственные дензнаки. А виртеры - потомки деревянных рублей, и прямой их обмен на безналичные - валютное преступление.
        Короче, на них просто пробы ставить некуда, и принцесса сама себе поражается - ну, на кой они ей? Только кабала и безусловное подчинение. В первую очередь ей нужен секрет портала. Во вторую они даром передадут ей свои аккаунты по первому же требованию. А в третьих будут усердно прокачивать персов, пока ей не покажется достаточным их уровень. И на этих условиях она готова признать их членство в оборотнях на нулевом уровне ответственности - рабы. Так если устраивают столь льготные условия, она так и быть - готова поговорить об этом с вожаком волкалаков.
        Лан предложил ей другой вариант - они прям тут и вот сейчас её грохнут, поднимут свою репу в мире до легендарной, скинут аккаунты на аукционе и просто исчезнут - в сети достаточно других площадок. Он говорил очень жёстко, и холодность его не уступала льду Баса… но она поняла, что не увидит их больше никогда! И лицо умной стервы дрогнуло! Девчонка готова была разрыдаться, но Лан не дал ей этого сделать - ещё не хватало, чтобы стерва его за это возненавидела. Просто улыбнулся и пригласил в команду, и Сашка тоже смогла собраться и выдвинула окончательные условия - они заключают контракты с ЧВК и становятся наёмниками. Международными преступниками, как она. А компания, мало того, что обменяет их виртеры на нормальные деньги, ещё и будет платить жалование. Что им предстоит делать? Да ничего нового - всё то же самое, только за деньги и по приказу.
        Глава 8 Киберволки
        Новая жизнь с волками оказалась захватывающе интересной. Огромные зверюги совсем не таили обид, сразу перешли на дружесий тон, просто подкупая волчьим обаянием. Даже Лана покорили, а с Пио возникла лёгкая несхожесть взглядов. Во-первых, это именно его волки прозвали "решателем" за простреленные бошки собратьев и три пули, застрявшие в лобовой броне черепа вожака. Во-вторых, он просто достал всех своим мотоциклом, в телах волков оборотни реагировали на него почти по-собачьи, только не лаяли вслед. Следил бы лучше за своими виртуальными лошадьми, коль развёл тут ранчо, тогда бы они не кончились так быстро! Пиона удержал от разборок Лан, обратив внимание друга на то, что волки гораздо круче, и они тоже не прочь покатать их на спине при нормальном к себе отношении - без всяких мотоциклов. И полностью убедил его папа Орхи, однажды целенаправленно доведя парня в поединке до состояния боевого транса - чтоб не выпендривался, щень этакий! И Пио уже жить не смог бы без спаррингов с вожаком и Орхи, без этих упоительных ощущений. Бас тоже вкусил от волчьей любви и открыл в себе ярость берсерка, даже круче -
хитрость и силу волка с разумом человека - он становился оборотнем, как Орхи. Оди с Хриз, хоть для них делались поблажки, не смогли долго смотреть, как даже симпатяга Лан упорно ищет новых ощущений на свою светлую голову в бешеных схватках с волками. Девочки решили попробовать и сразу втянулись - так здорово им показалось открывать в себе новые возможности.
        Все ребята столкнулись с необъяснимым феноменом - у них в игре на "невозможном" уровне стали открываться навыки, умения и прочее, по идее положенное лишь простым персонажам. Например, Лан стал чувствовать всех оборотней "Мёртвого мира", даже влиять на их настрой. У него это получалось всё лучше, порой доходя до полного контроля над хищниками на довольно продолжительное время. ГвоздИк уверенно входил в транс, выбирая его контуры - оказывается, их можно регулировать под конкретные задачи. Бас в своём переходном состоянии как-то подавлял психику в ответ на любой направленный на него негатив, как замораживал враждебные души. И в клане оборотней его все дружно, хоть и вынужденно, очень любили. А Пио так подружился с волками, настолько ему понравились скачки на волкодлаках, что в наглую сменил расу своему персу - стал орком. И ему было фиолетово, что на "невозможном" уровне это исключено - пусть считается запредельным.
        Зато он стал неприхотливее к пище, устойчивее к радиации, получил полный иммунитет к обычной магии и к способностям Баса и Лана, и может, сколько захочет, употреблять орочьи снадобья. Кстати, орки - тоже клан, учебка другой ЧВК, конкурентов, вообще, но не противников. Оди с Хриз неожиданно завязали с ними дружбу - их главными умениями остались способность одной куда-нибудь влезть и что-нибудь этакое отчебучить, а другой вытаскивать это чудо из любых передряг. Оди тогда явилась к кочующим, как и положено, на единорогах эльфам, очень ей хотелось побольше узнать о дивном народе. Ага, удивления ей хватило, коротко говоря, это действительно другая раса. Умную Хриз понесло к оркам, родные оборотни избегали магии ушастиков. Оркам магия была до лампочки, но бедняги дрались лишь пехом, и совсем не мечтали попасть под конную лаву в прерии, предпочитая действовать из засад. Хриз предложила совместную атаку, так её даже не послали, просто спросили, - а чего ради?
        Вопрос решили Пио с Басом. Василёк просто поехал к эльфам верхом на папе Орхи, и с почтительного расстояния, не выбирая выражений, оповестил всех о том, что он думает о нравах и обычаях этих нелюдей, и каким нужно быть человеком в реале, чтобы играть за этаких выродков. Бас мог бы и не говорить ничего - само его появление верхом на волке было очень необычным для "Мёртвого мира". Папаше Орхи понадобились все силы, чтобы унести лапы. Спасаться он бежал к стойбищу орков, а одновременно с этим Пио и Лан уговорили своих новых лохматых приятелей прогуляться туда же. На орков магия эльфов не действовала, и они, по своему обыкновению, впали в ярость, пришлось ушастым отвлечься на простое рубилово. Тут, как по заказу, стая оборотней с ребятками. Бас надавил на психику эльфов, Лан напустил страху на единорогов, ГвозДик, Орхи и Пио с упоительной боевой страстью врубились в толпу врагов. Эльфы могли бы остановить волков простым заклинанием - они умели провоцировать превращение оборотней. Вот и корёжило бы бедняг туда-сюда раз по десять без перерыва - понятно, что они такие вещи недолюбливают. Но эльфы -
обычные люди со странностями, а ребята давно стали хозяевами сети. И против их магии у персов обычных уровней не могло быть защиты. К тому же непросто распознать её применение, ведь ничего необычного не происходит - нас убивают, нам очень страшно, мы пытаемся удрать.
        После эпического разгрома всегдашних обидчиков и высокомерных притеснителей вопрос о совместном рейде и тотальной зачистке "ушастой погани" даже не обсуждался, орки и оборотни бросились карать. Волки любезно подвезли лучников до места и сразу, не чувствуя усталости, приступили. Э… ну, повтор первой серии, только в "Афганском" варианте - ушастиков просто выгрызли. Далее было трогательное освобождение Оди из рабства - эльфам и в головы бы не пришло брать в заложники "низшую". А оборотни без стесснений тут же заявили, что всё только что сотворённое сотворено исключительно ради её спасения. И от радости за неё устроили, то есть он стихийно возник, совместный пир, чисто для скрепления дружеских отношений. Кстати, единороги не произвели на ребят впечатления - обычная конина. Оди, переменив в плену отношение, стала живо интересоваться жизнью другого "дивного народа", орками. Навязалась к их ведьме, Милашке Мрог, учиться изготовлению амулетов и зельеварению, а та не смогла отказать Хриз. Орки отчего-то всю задумку с изведением эльфов приписали лично ей, она теперь официальный представитель волков у орков
и немножко пророк. У Хриз действительно стали получаться предсказания, но пока средне- и краткосрочные в текущих вопросах. Типа, кого бы нам сожрать в следующий понедельник?

* * *
        Но за все удовольствия пришлось платить, а то ребята реально как вернулись в детство. О работе по приказу с ними никто не шутил. Теоретически они в любую минуту могли уйти из "Мёртвого мира". Им никто не угрожал, но Семицветикам так там нравилось, что они стали готовы трудиться, лишь бы избежать даже возможности изгнания. У ЧВК имелись нехилые возможности - если не хватает своих мощностей прям из игры можно выйти на её ресурсы. И ребята вскоре попривыкли работать с такими мощностями. Правда начиналось скучно, как в школе - снова вирусы и черви. Дано: закрытая система с периодическим, но чаще хаотическим сообщением с сетью. Быренько ловим контакт, перехватываем… и разочаровываемся - какие-то доллары, фунты, юани туда-сюда. Детский сад - всё это прогрессивное человечество. А понтов-то!
        …
        И ЧВК платила им недурные деньги! Ребята и девчата стали обживаться в реале. Со временем они съехали из кампуса на частные квартиры к подружкам и друзьям. А Орхи с пожизненным контрактом наёмницы давно не ставила папу в известность, где ночует. Просто парням встретились девочки. А девочкам мальчики. И с ними было так… как никогда в жизни. Случилось странное. Ребята не знали друг друга в реале, но они в нём жили. И Лёша встретил её. Просто увидел и влюбился - в неё невозможно было не влюбиться. И она это знала… и сама влюблялась во всех своих мальчиков. И Саша, бедняга, встретил свою обаяшку. Думал, что кроме Ани никого не полюбит - но как он мог не влюбиться в Королеву? И фамилия у неё Королёва. Лан сумел охмурить умницу и красавицу прям в кибермастерской, Бас… впрочем, ведь ясно, что совсем не важно, как звали их красавиц?
        …
        Только кое-какие системы слишком закрытые. Ну, не залезешь туда, никого не убив. И не нужно никого убивать - что вы! Задача была просто проверить, это возможно вообще? Киберволки идут в пролом и Орхи вновь вынимает катану - даже виртуально подобные цели слишком серьёзно охраняются… и волков не досчитываемся… то есть ребята многих больше не видели. А папа Орхи говорил, что мальчишки уехали в отпуск.
        И ГвозДик однажды, как вожак вожаку, сказал ему, - мы пойдём без вас.
        Пио положил руку на рукоять орочьего ятагана, Лан улыбнулся, Бас сверкнул синевой глаз. А за их спинами недобро хмурились девочки. И дочь волка заявила, - папа, ну, ты понял, ага?
        - Ага, валяйте, - прогрохотал огромный белый волчище. И они пошли в самостоятельную кибератаку.
        Вопрос - такой маленький вопрос - такой маленький самолёт с маленьким помощником президента одной совсем не маленькой страны!!! В воздушном пространстве развитого государства. Именно в те минуты и секунды, когда волки просочились через границу другого развитого государства, чтобы оно схватилось с третьим. На случайно оказавшейся неподалёку частной реактивной "Самаре" очень вовремя заработала станция постановки помех. Софт системы безопасности полётов столкнулся с не решаемой задачей и запросил помощи извне. "Семицветик" заранее заготовил подарочков, система всё слопала и успокоилась. Станцию помех выключили - с голоэкранов операторов радовала идиллическая картинка штатного полёта. Пио за штурвалом заложил вираж на сближение с целью, он у них самый меткий. Лёгким его трюк не назовёшь, ему выпрыгивать последним, не забыв нажать на кнопку самоликвидации самолёта. Первым тоже не на много легче, нужно попасть самим собой в кабину пилотов. Дик отважно пробил кокпит самолёта собственной башкой, тока в шлеме. Удивлённые пилоты получили по ножику в туловища и затихли. Подоспевшая следом группа, пренебрегая
торможением, разнесла остекление и устроила свалку. Пока слегка затоптанный Дик приходил в себя, Василёк включился в систему, открыв доступ в салон. Пио вышиб дверь, напустив сквозняку пассажирам. Сами-то ребята правильно экипированы, но и противник им достался подготовленный. Оди влетела первой и получила в личико, гаду с ноги засветила Хриз и упала. Следом кувырком, сверкая катанами ворвалась волчица. Пошла в прорыв и выхватила сокрушающий апперкот. Но Оди достала хама кортиком, ей не давали пока сабли. Заработала Хриз, и дала Орхи полсекунды, чтобы очухаться - двадцать виртуальных тел. Самолетик летел, как и было задумано, Дик включил ноутбук помощника лидера развитого государства, прижал к считывателю его пальчик. Бас заботливо надел на мужчину спасательную маску, Пио загнал ему нож меж ребер и медленно проворачивал. А Лан уговаривал дурашку не мучиться… и уговорил, конечно. ГвОздя быстро ввёл код, и заготовленная заранее киберотрава через сверхохраняемое окошко хлынула по назначению. По какому они себе не представляли, но и не беспокоились - ведь это всё виртуальное! Главное - оборотни отработают
контракт, теперь дело за волками. А им пора запустить таймер обратного отсчёта припасённой мины и прыгать за борт с парашютами, внизу не попасться, выйти на контакт с волками и по домам!
        Долгая, непростая виртуальная операция заняла в реале всего один день. Дольше праздновали - ребята пристрастились к орочьему зелью, и девчонки у орков нашлись симпатичные. Хотя после операции они встретились в игре лишь через реальную неделю, и никто не поинтересовался у других причиной столь долгой отлучки. Тогда в первый раз они пошли в кибератаку самостоятельно. А потом… Аргентина, станция слежения, Уругвай, перенацеливание ракетного удара, Сомали - просто оторвались мечами, чтоб помнили кого-то, снова Никарагуа, чей-то штаб, своя Новороссия без конца…
        Ребята, встречаясь после операций, молчали о том, что стали наркоманами. Для максимального погружения в сеть люди стали использовать капсулы - цветики купили у компании любимым эксклюзивные игрушки. И ещё по одной уже для себя - чтобы не расставаться с милыми даже в киберпространстве. Немного раздражало лишь время загрузки, для них слишком долго тестировалось оборудование. Им, вообще-то, капсулы были без особой надобности, но устройства считывали состояние человека и даже вводили компенсирующие, общеукрепляющие препараты по индивидуальным программам. А уж как корректировать программы, их учить было не нужно. Правда, от этих экспериментов появлялась тревожность, чувство, что забыл что-то важное, что вертится в голове и никак не вспоминается! Поэтому время от времени капсулы приходилось сдавать на профилактику, это же новейшее, ещё не прошедшее всех испытаний, оборудование!

* * *
        Аня прижалась пылающим лбом к холодному пластику окна. Рабочие во дворе загрузили Лёшину капсулу в свой фургон, хлопнули дверцы, машина уехала по маршруту. У мужиков много работы и предельно сжатый график - уже через неделю Лёшину капсулу привезут обратно. Если всё будет хорошо. И Аня точно знает - однажды он не вернётся, уедет в своём кибергробу навсегда…
        Глава 9 Ключ на старт
        Для служебного пользования. Особая папка.
        Тема "Вундеркинды".
        Класс "элита".
        Внимание! Чрезвычайный уровень опасности!
        Группа "Семицветик".
        Универсальное подразделение с уникальными возможностями.
        Программа подготовки согласованна.
        График гастролей составлен, использование исключительно в режиме "лунатики".
        Решение о плановой ликвидации - принято. Дата назначена.
        …
        Сказочная жизнь едва не довела ребят до психоза. Кто ж выдержит реальные сутки с лишним виртуальных подвигов? Ведь в сети, как во сне, другое течение времени, там оно задаётся скоростью обработки информации, и субъективно воспринимается как недели. И как потом ещё недельку-другую не оттянуться с любимыми? И всё это всего лишь при двух кибервыходных в "Мёртвом мире"! На такое ни у кого никаких сил не хватит, и немилы станут самые милые подружки или друзья. Странно даже, что команда продержалась в этом режиме почти полгода. Ребятам явно требовалось больше бывать на свежем воздухе - в реале головы у всех слегка кружились, а в виртуале стали появляться фантомы. ГвоздИк решил поставить вопрос ребром - команда заслужила отдых. Собрал ребят и пошли они искать папу Орхи. Их виртуальное работорговое ранчо официально охраняли оборотни, по громогласно объявленной виртуальному товару версии, от орков. Хотя лучше бы сделать наоборот - волколаки в дальнем дозоре логичнее. Но никак же невозможно разлучить Орхи с папочкой! Вот на тренировочном поле и застали умилительную семейную сцену, девушка дубиной отбивалась
от пары свирепых волков, а огромный белый волчище важно сидел неподалёку, что-то грозно порыкивал по ходу схватки. Учтиво дождались, когда сереньких станут отпаивать эликсиром орков, восстанавливать пункты жизни, а Орхи обратит внимание на их приход. Все вместе подошли к белой зубастой громадине и, вежливо попросили у вожака оборотней аудиенции. Тот смешно мотнул чудом не простреленной Пионом головой, и Дик, ничего не объясняя и не жалуясь, просто потребовал у ЧВК отпуск для их группы. Они не отказываются от работы в принципе, но готовы выполнять задания лишь на свой выбор, то есть что-нибудь полегче, пореже и, по возможности, покороче. Лучше в космосе, насмотрелись уже на Землю вблизи.
        Вожак оборотней снисходительно пошёл на уступки, но с условием - через три месяца (вот как он щедр!) лёгкого труда "Семицветик" берётся за задание любой сложности. Только что у него кое-кто важный интересовался планами команды. Так они могут рыдать от счастья - набирается несколько групп для чего-то прям космически серьёзного. Им предлагают пройти трёхмесячную спецподготовку и, если пройдут отбор, получат заказ на нечто э… Ну, учитывая, что наниматель в курсе корзины заказов оборотней, и при этом сомневается, что способные на такое ребята могут пройти отбор… отцу Орхи просто отказывала фантазия. Его глаза светились счастьем. Он солдат, вырастил и воспитал солдата, и гордился за дочку. Ведь не за деньги идут они в бой, просто любой труд должен быть оплачен. За самоуважением - чем грандиознее поставленная жизнью задача, тем больше ты заплатишь за её решение - тем больше ты стоишь. Он был счастлив за дочку, она с боевыми друзьями смогла получить такое предложение, такую оценку! Кстати, если Семицветики не пройдут отбор, он их в такой нужник засунет - Сомали потом покажется курортом.
        ГвозДик недоверчиво поинтересовался, кто же сделал им столь лестное предложение? "Вам-то какая разница"? - удивился вожак оборотней. Он дочку на верную погибель ни в жизнь не пошлёт, заказчики надёжные, уже работал с этими людьми, и, учитывая необычность заказа, за них серьёзно поручились. Не то, что за некоторых! И ехидно вежливо попросил, - юноша, напомни, пожалуйста, как тебя зовут, что-то я подзабыл твоё имечко. А, может, не знал никогда?
        - Да ладно тебе, Дик, - влез явно заинтересованный Пио, - ну, кого нам бояться в космосе?
        - Да, мальчик, - ласково улыбнулся громила, - я же останусь на Земле. С нужниками и курортным Сомали. Заявка пришла лишь на команду целиком, и если вы, засранцы, своей тупостью или трусостью не дадите моей Сашке в этом участвовать…
        Инструктор Телегин вёл инструктаж, как привык за долгие годы. И он был не знаком с личными делами цветиков, особенно с графой "управляемость".
        - Я тебе прям щаз бошку дострелю, - зло перебил его Пио, - куда тогда не дострелил!
        - Поговорить о твоём тявканье с орками, шелудивенький наш? - Неожиданно резко вступила в разговор Хриз.
        - Ребята, стоп, - Лан бросился урегулировать спор. - Давайте по существу. Если хоть один из нас против - уходим всей командой к чертям. Но поймите, если хоть один сейчас "за", потом он проклянёт нас и уйдёт. И команды не будет, каждого никем не заменить.
        - Сашка, ты готова уйти с ними? - печально сказал вояка, не заметив, что второй раз рассекретил её реальное имя.
        - Я Орхи, папочка, - отрезала дочка. - Давайте голосовать, я за космос. Но я с вами, ребята.
        Вожак горько улыбнулся в душе - случилось неизбежное, девочка совсем выросла и ушла от него в своё подразделение. И вожак решился переступить через свою гордость - принять любое решение этих сопляков, дать задний ход, если потребуется…
        - Я и был за космос, - буркнул Пио, - просто этот начал тут!
        - Он уже закончил, и ты кончай, - ледяным тоном остановил его Бас, - я за космос.
        Лан умоляюще уставился на Оди, если она откажется, Хриз её ни за что не бросит, и Дик останется с ними - команде конец. А на Земле или в космосе он без ребят жизни себе не представлял.
        - Ландыш, миленький, - Оди уже готова зареветь, - я б тебя никогда не бросила! Но ты же будешь на связи, правда! Мы недалеко улетим, далеко ж пока не летают!
        - Вот сука! - ругнулся в душе Лан, сдерживая эмоции.
        - Дик, ты сомневаешься, но ведь вожак прав, такие предложения проходимцы не делают, - горячо заговорила Хриз, - и лучше уж так, чем ждать, когда наш Одуванчик унесёт шальным ветром в её бошке!
        - Хриз, ну, ты же умница! - Саркастически усмехнулся ГвОздя. - На такие предложения способны только богатые проходимцы и властолюбцы. Ну, кто ещё мог выдумать все наши миссии?
        - За которые вы получали гонорары, - напомнил оборотень, - теперь вы тоже богатые проходимцы.
        - Ну и что? - вспыхнул Дик, - да я могу всё вернуть хоть завтра!
        - Мальчик, ты, когда брал авансы, правда, ничего не понимал? - удивился вожак.
        - Хорошо, возвращай, - жёстко сказал Лан, - а я не собираюсь, и ребята ничего никому не должны!
        И неожиданно задушевно спросил, - Гвоздюля, а ты кем хотел стать?
        - Киберсыщиком, - растерялся Дик, - и почему хотел?
        - Ха-ха-ха! - смех Лана поддержали все, - ты, лучший из кибервзломщиков?
        Дик смущённо заулыбался, честно напомнив себе, что его образ жизни с детства далёк от законопослушного.
        - Дружище, ты же умный, - передразнил его Бас, - и понимаешь, что ты нам необходим, там понадобятся твои мозги?
        И сделав ударение на слове "тоже", как о решённом спросил Лана, - ты ведь тоже с нами?
        - Ну, куда ж мне без вас? Пропаду, - прохиндей попытался изобразить печальную покорность судьбе. Но никого не убедил, вызвав общий смех облегчения. Ребята впервые столкнулись с серьёзными противоречиями в команде и сумели их разрешить - они не враги. Цветики сообща приняли важное решение - они команда. Но зачем столько слов? - Ха-ха-ха!!!
        И я настаиваю - ребята приняли это решение сами, ведь они в это верили.

* * *
        Дорога в космос началась с грубого макания носом в очень земные вещи. Получив принципиальное согласие команды, вожак попросил его извинить, он вынужден их покинуть ради необходимых формальностей. Заодно напомнил, что они до формального получения заказа под его командой, и велел не маяться тут дурью, а заняться пока рутиной, кодами на ресурсах ЧВК. Цветики сообразили, что торжественно посвящать их в космонафты пока не планировалось, грустно переключились на ресурсы компании.
        Такой встречи они и предполагать не могли - ребята попали в цифровую мясорубку. Причём каждый в отдельную - доораться до друзей не получилось. Как только они подгрузили задания, началась массированная атака на их аккаунты, а загруженные коды ожили в чипах злобными червями, ослабляя защиту. Сделать что-то не смогли даже они, просто удрать не вышло из профессионально поставленной индивидуально на каждого ловушки. Были взломаны последние фильтры и барьеры, и киберхищники при их полном включении в сеть в реале не могли даже пальцем пошевелить, не то чтобы физически выдернуть девайсы из разъёмов. Лишь Хриз с её чутьём успела это сделать. Но, ещё не понимая, что это значит, просто переведя дух, она услышала писк стационарного коммуникатора, на голоэкране мерцал значок нового текстового сообщения. Хриз хрипло скомандовала: "читай вслух" и услышала, - хочешь посмотреть на Оди? Включи девайс, будь умничкой.
        Она спокойно воткнула девайс в разъём, и как шагнула из своей уютной комнаты в пыточную камеру, добровольно уселась в кресло, и сама себя сковала по рукам и ногам. На самом деле, конечно, никаких казематов ей не рисовали, хотя и могли бы - Хриз почувствовала себя парализованной, на белой виртуальной стене красным мигали сообщения об отключении всех систем защиты. Только подумала, - блин, вот же дура! Как я узнаю, что с Нюшкой?
        И будто угадав её мысли, появилось новое сообщение: "Не беспокойся, Оди в том же положении. Продолжим, или ты сразу отдашь нулевой приоритет в контроллере девайса"? IP им мало, нужен полный контроль над её виртуальной жизнью. Иначе… фильтры отключены, они смогут загнать ей в мозг, что угодно. Для обычного человека это, как пригрозить наслать страшный сон, ей - настоящие застенки. И Оди, и ребятам! Хриз не заставила палачей утруждаться, пусть делают, что хотят - всё равно это уже подобно смерти.
        Её сразу отпустили, пришло письмо:
        "Извещение
        Напоминаем, что вы добровольно приняли наше приглашение. Лишь чрезвычайная секретность программы вынуждает прибегать к таким методам, просим нас понять и простить)
        Вам запрещено:
        1. Сообщать кому либо о нашем приглашении и о вашем согласии. О любом постороннем интересе этой темой вы обязаны немедленно докладывать.
        2. Общаться с другими участниками группы вне программы. О любых их попытках связаться с вами вы обязаны немедленно докладывать.
        Сообщаем:
        1. Ваши обязательства с ЧВК "Оборотни" аннулируются как противозаконные.
        2. Вы не служили в ВС России, потому ваше сотрудничество с ЧВК является наёмничеством, о чём мы сообщили в прокуратуру. Возбуждено уголовное дело по статьям ## УК России.
        … Орхи прочла этот пунктик одновременно со всеми, правда, с особым выражением.
        3. Официально ваш наниматель МО России, и с минуты ознакомления с нашим извещением вы являетесь военнослужащим ВС России. Уголовное производство против вас приостановлено на время вашей службы.
        Вам предписано:
        1. При каждом вашем выходе в сеть первым делом сообщать по указанному под извещением адресу. Выход в сеть через анонимные источники строго воспрещён.
        2. Явиться в указанный под извещением военкомат сегодня до 19:00, получить документы и предписание. Неявка по любым причинам означает дезертирство.
        3. Явиться в деканат Университета в удобное вам время с прошением об академическом отпуске по причинам личного характера.
        …Орхи снова увидела что-то смешное.
        4. Теперь можете смеяться, на ваш счёт перечислены: аванс, подъёмные и наши извинения (всего сто тысяч безналичных рублей
        Примечания…"
        Хриз смеяться не хотелось, она без улыбки, серьёзно проговорила про себя. - А Дик-то был прав…

* * *
        Цветики, получив сообщение, немедленно покинули уютные квартирки и направились по военкоматам. Военные роботы со служебной скукой, заглянув в их честные глазки, сверили рисунок сетчатки и отпечатали настоящие, пластиковые, с фотками и голограммой, удостоверения служащих ВС России и предписания. Предъявлять их разрешалось лишь официальным лицам в случае крайней нужды, ведь в них говорилось, что вот эти служащие очень важные и чинить им препятствия или обижать, даже задавать любые вопросы, всем настоятельно не рекомендуется вплоть до высшей меры. Ребята не успели насладиться собственной значимостью, как на девайсы пришли настоящие предписания: "Поздравляем с поступлением на почётную службу, мы гордимся тобой сынок/дочка) В 19:00 со своего личного (можно стационарного) девайса зайди в "Мёртвый мир". Подключение любых дополнительных мощностей запрещено". Это послание напомнило ребятам, что они под постоянным надзором, и нарушило торжественность момента, оставалось лишь и дальше быть паиньками и действовать по инструкции - цветики двинулись в свои деканаты выпрашивать академки. Столичный Университет -
это целый город учебных корпусов, кампусов и прочих необходимых зданий, так что встретиться там ребятам не грозило.
        Одному Лану виртуальное предписание немного подняло настроение. Вообще, он терпеть не мог государство в любых формах, но в безличных особенно. Когда становится отчётливо ясно, что имеешь дело с машиной. Манипулятор предпочитал общаться с живыми её шестерёнками. Автором сообщений, несомненно, был человек, он почти открыто об этом заявил, и это вселяло в Лана немного оптимизма. В конце концов, ну что случилось? Они же взаправду сами взяли это задание! Втёмную и безоглядно. Конечно, на такие условия никто бы добровольно не пошёл, вот потому так с ними и поступили - уже без их согласия. И очень отрадно, что сделала это не машина, а люди - с ними Лан привык находить взаимопонимание к своей пользе.
        В приподнятом настроении он, не спеша, любуясь не замечаемой ранее архитектурой, шёл к своему корпусу. На столичные красоты он раньше не обращал внимания потому, что сначала было не до них, а потом слишком много времени забирал виртуал и его умная красавица - вживую Лан был в универе полгода назад. Облик зданий и парков его не потрясал и не подавлял - тот же приют, только больше. И грандиознее - это же не инкубатор, не садок, не птицефабрика, а город, почти страна! Да что там - целый мир, правда, в основном виртуальный. Но в сети он под арестом, а в реальном мире ему так и не удалось стать своим.
        Встречные незнакомые парни и девушки поглядывали на него со странными улыбками, некоторые оглядывались. Лан чувствовал себя выпачканным или вовсе голым. В лёгкой растерянности он вошёл в деканат, где неожиданно встречен был отменно ласково. Ему улыбались, как родному, вопрос с академическим отпуском был решён мгновенно. Мало- или совсем незнакомые взрослые люди лучились родительским теплом. А препод в мятом сером костюме, в очках, с узкой бородкой, почти не похожий на своего стройного, моложавого кибердвойника, сильно сокрушался, что Андрюша оставляет занятия на неопределённое время. Советовал не забрасывать учёбу совсем и пригласил на специальные, живые, реальные семинары - даже визитку дал.
        Ничего уже не понимая, Лан решил зайти к своей красивой умнице за разъяснениями в кибермастерскую. Она давно уже заняла его должность, он и так пользовал университетские мощности как хотел. Лан и девочку свою уговаривал не тратить время на эту ерунду, его денег хватило бы на годы виртуальных консультаций и прочих… этих… симпозиумов. Но она, видите ли, не хочет быть ему обузой!
        - Ну и дура, хотя и красивая, - подумал Лан, проходя через кодированные двери. Вход на этаж мастерской был закрыт почти для всех, и он, конечно же, сохранил и аккуратно возобновлял свой допуск. Но ключ от самой сути киберлаборатории, ключ к душам ребят, он, похоже, где-то потерял. Знакомые смотрели кто холодно, кто жалостливо, а кто и вовсе гадливо. На вопросы отвечали односложно и тут же уходили по делам. Лан, настойчиво пройдя через три диалога, типа:
        - Привет, дружище!
        - А! Неплохо выглядишь. Что-то тут потерял?
        - Ленку ищу, не знаешь где она?
        - Там, наверное, - неопределённый жест в пространство от себя, разворот, и старый приятель чуть ли не убегает от него.
        Так, или почти так, мило побеседовав, Лан на четвёртый раз удостоился жалостливого взгляда серой мышки с косичками, в очках на скуластом невыразительном личике и в рабочем халатике на какой-то съёжившейся фигурке. Эта лабораторная крыса, поджав тонкие губки, поведала в чём-то виноватому лично перед ней Лану, что Елена в данный момент делает доклад прилежным студентам по их профсоюзной программе взаимопомощи. А ему, Лану, лучше покинуть закрытую территорию, пока она, змеюка очкастая, не вызвала охрану. И чтоб он больше здесь не появлялся - она, пустая тыква с двумя черенками, непременно доложит службе безопасности об его незаконном проникновении.
        Лан, более ни с кем не заговаривая, кратчайшим путём проследовал на выход. Покидая ставшую чужой мастерскую, мстительно подумал. - Доклад она прилежным делает по программе! Одному неприлежному без всяких программ она делает кое-что другое… прилежная, умная девочка!
        Злость разбудила аппетит, и парень, уже никого не спрашивая, сам нашёл столовку. В чистом зале, уставленном столиками, наставил на разнос тарелок со снедью, рассчитался с кассиршей, ответив улыбкой на её удивлённые взгляды. Расположился за столиком, приступил… и сразу понял, что дальше это, с виду очень похожее на еду, он есть не сможет. Блин, ведь даже в приюте была нормальная пища. Да Ленка сама готовила в разы лучше. Даже солдатские пайки и варево орков в виртуальном мире, но с полным подключением, были хотя бы съедобными! Один плюс у этих блюд всё же был - их вкус хорошо отбивал аппетит. Но злость разогрелась почти до опасного уровня боевого транса. Случись такое в "Мёртвом мире", Лан лично персонал с посетителями живьём зажарил бы на горящих обломках этого заведения. В реале он молча встал из-за стола и направился к выходу.
        - Эй, а кто за тобой убирать будет? - завизжало со стороны кассы.
        - Вот доешь и уберёшь, - не оборачиваясь и не глядя по сторонам, Лан вышел в коридор. Он вспомнил одно неотложное дело, и злость немного притихла.
        В "Мёртвом мире" с этим никто не испытывает лишних затруднений, но Лан уже довольно много времени гуляет вживую, и ему пришлось поискать туалетную комнату. Нашлась она быстро, и парень почти успокоился, почувствовав облегчения. Но, уже споласкивая руки под краном, увидел в зеркале четверых высоких, крепких парней, одетых в легкие футболки и шорты. Одного из них он вспомнил - они учились в одной группе, Лану показалось, что видел их всех в столовке.
        - Какая встреча! - возликовал одногруппник. - Я думал, тебя давно отчислили. А ты вот он какой!
        - Я в академке, - сухо ответил Лан, спокойно подставив ладони под сушилку. Неприятно было оборачиваться к парням, так они его разглядывали.
        - А что заглянул? - участливо поинтересовался белобрысый незнакомец, - работать достало?
        - Не, - протянул его коротко стриженный приятель, - девочка устала от своих немощных богатеньких дружков.
        - Девочка знает, где найти крепких парней, - кивнул четвёртый, - да, сучка?
        - Андрюша, ты же не откажешь нам? - "ласково" пропел знакомый, - ты ведь сумеешь сделать нашу встречу незабываемой?
        Лан будто оказался в "Мёртвом мире" - он отчётливо ощутил эмоциональный рисунок кентавров! Это раса условно разумных вассалов эльфов - апгрейд условно полуразумных единорогов. Условно - потому что думали они не тем местом и лишь об одном. Ребята, бывало, уставали отбиваться от их безумных, самоубийственных набегов на ранчо, пока не подружились с волками и орками. А когда Лан обнаружил в себе способность влиять на психику этих тварей, набеги совсем прекратились. Лан обернулся и увидел расплющенные носы, вывернутые губы, выпученные, налитые кровью и похотью глаза кентавров - бешенство исказило восприятие. Он уже впал в боевой транс, и ему было пофиг, что в реале это теоретически невозможно. Сосредоточился на них - как обычно, наслаждаются предвкушением, заводя себя, и интригой. Как поведёт себя жертва? Попытается заслужить снисхождение суетливой покорностью? Попытается разжалобить мольбами? Ударится в истеричное сопротивление? А, может, начнёт заигрывать с ними?
        - Нравятся мальчики? - игриво спросил Лан, склонив голову к плечу - нагнетая им похоти.
        - Да-и-а-и-а-а! - выдохнули бугаи.
        - Хотите любви? - с полуулыбкой томно пропел Лан, доводя их до безумия.
        - И-а-го-го-а!!!
        - Так занимайтесь, - сухо, деловито разрешил он, как в "Мёртвом мире", полностью подчиняя их обезумевшие желания своей воле, - друг с дружкой.
        С минутку понаблюдав, чтоб убедиться, что процесс пошёл, Лан сразу вышел из "невозможного" в реале состояния, злость уступила место стыду за себя и за них - всё-таки они были людьми. Бочком, спиной по стеночке, глядя в потолок, он покинул туалетную комнату, плотно прикрыв за собой двери. Хотя было ясно, что это не поможет, из-за дверей всё громче доносились стоны и возгласы.

* * *
        По дороге домой он, пытаясь не думать о деталях, мучился вопросами "что, вообще, творится?" и, как мог реальный мир стать на время "Мертвым"? Дома он сразу кинулся к холодильнику, достал Ленкину стряпню, разогрел в микроволновке и с удовольствием поел. Попытался спокойно подумать над чудесами реального мира, но тут в квартиру ворвалась его красивая умница. Хотя в момент появления красивой и умной её можно было назвать лишь условно.
        - Бл…, ты совсем ох…ла? - заорала она с порога. Вступление заинтриговало Лана.
        - Сучка! - верещала его девочка с искажённым злобой лицом, - за каким х…м ты попёрлась в универ???
        - Оформлять академку, - спокойно ответил Лан, - кстати, я мальчик, если ты забыла.
        - Ты ё…ный ишак! - перешла на визг эта дура, - ты могла меня предупредить?
        - Зачем? - ещё спокойней спросил Лан, разглядывая её, и поражаясь в душе - ну как он мог, не то, что спать с ней, даже прикасаться к этому? Вот к тому, что орёт сейчас посреди комнаты?
        - Тебе совсем мозги оттрахали? - дура перешла от истерики к злобе, - как ты могла с твоим б…ким видом заявиться в Университет? Я б тебя хоть постригла и одела как нормального парня, у-у-у!!! Что теперь дела-а-ать??? - стерва упала в кресло и вернулась в истерику в форме рёва.
        - Странно, - пожал Лан плечами, - тебе всегда нравился мой вид.
        - Тебе точно мозг отье…ли, - рыдая, протянула она и, резко вскинувшись, зло затараторила, - ты забыла, тварь, что только на одну твою причёску не хватит моей стипендии? А я староста и старший лаборант… была-а-а!!! - вернулась к рёву.
        - Ну и что, - немного растерялся Лан, - подумаешь - причёска!
        - А одежда и туфли? Натуральные… и рожа твоя - сразу видно, что не резину жрёшь, сука!!!
        - Но ты ведь тоже! - высказал Лан недоумение, - я ж тебя за это не оскорбляю!
        - Я тоже, хнык, всё хочу-у-у! - ныла дурочка, - а где взять? Вот у тебя деньги-и-и!!!
        - Так я ж заработал, - он честно признался.
        - Ты же приютский! Где сиротка заработает такие деньги??? И носит тебя постоянно невесть где!!!
        Лан почувствовал лёгкое головокружение - они ж из койки не вылезали!
        - Ну, подарили, - ляпнул он в растерянности.
        - Расскажи-ка, Андрюша, - вдруг почти спокойно заговорила она, - почему состоятельные мужики делают смазливым мальчикам такие подарки? Наверное, сильно любят, да?
        - И ты жила со мной, думая, что я проститутка? - серьёзно уточнил Андрей.
        - А теперь весь универ знает! Из-за тебя, шалава! - она вновь стала орать.
        Андрей встал, подошёл к ней, слегка нагнувшись, ласково взглянул ей в глаза и заботливо спросил, - наверное, плохо будет в кампусе?
        - Сама-то как думаешь? - окрысилась Лена. Лан без замаха врезал ей по роже, Лену унесло на пол - тресь всем туловищем! Он холодно скомандовал, - вот и ползи туда, змеюка!
        - Ползи, я сказал! - выдал девке ногой под зад за попытку встать на карачки. Учтиво проводив даму до дверей, разрешил вставать. Отвесил ей при вставании прощального пенделя, закрыл дверь. И застыл в раздумьях, глядя перед собой пустыми глазами. Из глаз по одной побежали редкие слёзы. Мальчику не повезло - свою любовь он выбирал сам.

* * *
        Успокоившись, Лан сразу приступил к переосмыслению мира, о котором, оказывается, ничегошеньки не знал. Первая мысль - надо съезжать с квартиры, та сука знает адрес. Сообщать хозяевам квартиры о своём решении он посчитал лишним. Даже если его бывшая и не психопатка, но если она всё-таки на что-нибудь решится, пусть квартира сгорит пустой или просто постоит пустой до конца оплаченного срока, чем пострадают невинные люди. Дальше - быстро переехать можно только в гостиницу, но жалко капсулы, то есть капсулу - девки-то у него уже нет. Ну, если тут так с этим просто при наличии денег, девки будут, а капсула - вот зачем она ему? Привык? Отвыкнет, только бросать такое оборудование не следует. Он по адресу отправителя указующего письма послал сообщение: "Я переезжаю, заберите капсулы. Они ещё новые, даже конь не валялся". И через минуту получил ответ: "Хорошо, после тестирования перечислим тебе остаточную стоимость. Не забудь выйти на связь".
        Решив не затягивать, Лан споро по-солдатски собрал сумку. По ходу дела выбрал в сети гостиницу, номер, и честно-благородно заплатил за трое суток проживания. Когда спустился вниз, у подъезда его уже поджидало кибертакси. В гостинице Лан решил проверить, как работает его удостоверение - зарегистрировался. Он мог не делать этого сразу - по закону ему для регистрации как раз отводилось трое суток, но очень уж было любопытно. В общем уравновешенного парня раззадорил живой портье за стойкой! Настоящий человек без девайса на затылке! Так этот представительный мужчина при виде пластиковой "корочки" чуть от счастья не помер - так обрадовался. Цветя улыбками в полупоклоне ручкой(!) на бумаге(!!!) что-то накорябал, выспрашивая, чего ещё изволит молодой человек. Повинуясь властному жесту портье, какой-то паренёк сорвал с плеча Лана сумку и удрал с нею! Попутавший Лан пролепетал, что хочет, чтоб сумку вернули и принесли в номер чаю и печенья, если можно. Портье кивнул с глубокомысленным видом и сделал настолько искренний приглашающий жест, что Лан едва не бегом поспешил в указанном направлении. Ему
показалось, что замешкайся он хоть на миг, представительный мужчина отнесёт его на руках. В номере обнаружилась сумка, едва он приступил к распаковке вещей, в дверь постучали. Постучали!!! Лан крикнул "открыто", дверь торжественно отворилась, и давешний "сумкокрад" вкатил тележку с чашками, чайником, вазочками с вареньем и печеньем. Паренёк шустро сервировал чайный столик и вопросительно взлянул на Андрея.
        - Э… хочешь печенья? - больше ничего в голову не пришло, - возьми, сколько хочешь, угощайся.
        Паренёк лукаво улыбнулся и одним движением смахнул полвазочки печенюг в обширный карман странной куртки с вышитой эмблемой. Кивнул, отвесил полупоклон(!) и выскользнул из номера. Но, как ни быстры были его движения, Лан успел заметить - у него не было не то, что девайса, самого разъёма!
        В общем, переезд много времени не занял, Лан, наконец, оставшись наедине с чаем и вкусностями, перешёл к общим вопросам. И сразу обозвал себя дебилом! Он же давно знал все ответы на эти загадки - ещё с приюта. Одной из его работ по истории была "Причины и последствия перехода к двухвалютной системе". Но им так уютно жилось среди умных и по-настоящему добрых людей, что теория на себя как-то не хотела переноситься. Ещё неприятней было вспоминать о предпосылках к введению в стране безналичного госрубля. Смешно, но тогда основной денежной массой была бумага - самые настоящие реальные рубли, ставшие потом виртерами. И страной правила финансово-сырьевая олигархия. Учителя рассказывали, до какого края они довели Россию - если кто-то в мире не мог вытереть ноги, как о коврик, то пытался хотя бы нагадить. Науку и технологии превратили в насос для выкачивания средств из бюджета, внутренняя политика сводилась к пиару бесконечных выборов и кандидатов. Народ спивался или бежал.
        Но нашлись силы, желающие честно трудиться на благо Родины - в ВПК сосредоточились остатки российских здоровых сил. И они развязали вторую ядерную войну. Ну, если первой ядерной считать Вторую Мировую. А почему бы и не считать, если во второй ядерной тоже был нанесён только один удар. Выглядело это как жест отчаянья полковника ВВС, потерявшего второго ребёнка от Афганского героина. Тогдашний Президент отмежевался от акции, заявил, что отдаст героя под трибунал и назначил тщательное расследование причин - как это ему вообще удалось? Армия не выдала полковника, анонимная группа военных вышла в эфир с заявлением. - Если этот пёс, тогдашний Президент, в течение суток не засунет свою брехню себе под хвост, будет нанесён следующий удар.
        И огласили список вероятных целей. Как отреагировал Президент, история умалчивает, а в мире поверили и загомонили о необходимости немедленного обезоруживающего удара по "взбесившимся русским". Но там понимали, что ответа им не миновать - только орали и махали руками. А в России их вопли приняли серьёзно, и страна перешла на "предмобилизационный режим", после отставки Президента и смены всего политического руководства он стал "режимом выживания", и наконец, просто "осадным", коим остаётся и поныне.
        Здоровые силы ВПК взялись за рычаги управления. Но управлять-то было нечем - денег нет, и занять не у кого. Тогда-то и запустили заготовленную загодя "программу оздоровления". Почему загодя? Так коню ж Медного всадника было ясно, что всё это - начиная с ядерного теракта полковника - заговор, переворот. А к таким вещам готовятся заранее, тщательно просчитывая возможные последствия и заготавливая решения. Вот первым озвучили решение о национализации недр и прочих ресурсов. Возникло понятное недоумение в промышленности - чего ради их тогда добывать? Ответом стало второе решение - о введении в действие безналичного госрубля. Государство оплачивало им всё - разведку, добычу, транспорт, хранение, обогащение и первичную переработку. А кому они были нужны? Да всем - купить-то можно было всё необходимое лишь за новую валюту. Встать экономике не дали репрессиями, военное положение ведь. Народное хозяйство чихнуло, прокашлялось, как двигатель при переключении на другой топливный бак, и затарахтело, набирая обороты. Ведь у экономики страны инерция куда больше, чем у двигателя внутреннего сгорания.
        Последствий Андрей Душкин в работе привёл и описал множество, но сейчас важным ему был лишь обмен нового безнала на старые рубли. Все госслужащие стали получать жалование в новой валюте, но тогда на неё нечего было покупать, кроме финансовых и страховых продуктов. Госбанк менял госрубли на обычные, но только в безналичной форме. А бумажные рубли просто перестали печатать. Более того - с определённой учёными скоростью они уничтожались. В России начался бум безналичного обслуживания… и в оплату стали охотно принимать новую валюту. Ведь обратный обмен старых рублей на новые государством не производился, а частный поставили вне закона. И постепенно сложились два рынка - товаров доступных за старые рубли и просто всех, доступных за новые. Что же происходило? Государство запустило виртуальный "печатный станок", вбрасывая новые деньги просто по своим потребностям. И также выпускались старые, но по мере спроса, лишь для обмена. Всё бремя инфляции легло на старые рубли, ведь цены в новых на государственные товары законодательно сделали фиксированными.
        В целом, цены в старых рублях, вскоре в шутку прозванных виртуальными, ползли вверх, и товары, даже не включённые в государственный список, становились недоступными. Натуральные продукты, ткани, обувь из кожи, например. Многие услуги, живого парикмахера, живого стоматолога… Главное - образование для своих детей, его начинали оплачивать с рождения ребёнка, отказывая себе почти во всём! Андрей, выросший в приюте на гособеспечении, с его талантами поступивший в Университет, просто киберпреступник, только сегодня узнал вкус "резиновой" пищи, поставляемой из подмятых ГМО-концернами стран. Он понял радость парнишки от печенюжек, и всю глубину неприязни к нему ребят, обречённых жить в "резиновом" мире. Лан грустно улыбался, попивая настоящий чай с натуральным печеньем в ожидании времени первого выхода в сеть в новом качестве. Да в любом качестве, лишь бы подальше от мира "резины"!

* * *
        Лан веселился бы ещё больше, если б узнал, что своему нынешнему положению во многом обязан тем своим работам по истории. Андрей никогда не высказывал своего мнения вслух, и преподаватели никак не могли понять, что же творится в этой светлой голове. Но он вырос среди очень добрых и по-настоящему умных людей - они никогда не указывали ребятам, что говорить правильно, а что лучше и не думать совсем, психологи были открыты для разговора на любую тему и уважали любое мнение. Андрей считал, что это естественно, что так в России везде, и в школьных работах высказался так, как думал. И подписал себе путёвку в "Семицветик" - в его дело легла запись: "Лояльность -100(сознательное неприятие власти как идеи)". Совместно с управляемостью, оцененной ещё в приюте в -100, она выписала юному "вундеркинду" билет в один конец.
        Глава 10 Отрыв
        Андрею, из уютного мирка приюта шагнувшему в виртуальный мир, извинительно было не разбираться в реальном мире, да и то - он быстро навёрстывал пропущенное. Другие цветики таких номеров не откалывали, они накрепко усвоили первое правило человеческого общества - не выделяться. И с любимыми им больше повезло, они встретили очень необычных партнёров. Психологи, уровня не ниже приютских, но психологи, практикующие во всём диапазоне отношений, владеющие всеми способами общения. Такие специалисты известны издревле, в Японии первых представителей этой профессии называли гейшами. С развитием общества гейш на всех стало не хватать, и придумали тамагочи. Суррогат, но суть та же, средство от одиночества, которое можно купить… купить друга.
        И подарить другу. Родители, любящие детей, но сильно занятые делами, настоящие друзья, просто не способные иначе помочь другу в беде, в отчаянье, корпорации, настолько дорожащие особенно ценными кадрами… - заказчиков у редких специалистов хватало, и, что особенно важно, специалисты смогли выбирать пациентов, ведь им предстояло с ними по-настоящему дружить. И выбор не так уж сильно зависел от размеров оплаты, ведь оплаты не будет, если не будет результата - дружбы. Рособорона была одним из негласных, но основных заказчиков этих услуг, более того - корпорация могла сама выращивать таких специалистов, долго готовить, ещё дольше поддерживать их красоту и молодость - у кадров организации было неоспоримое преимущество перед частнопрактикующими конкурентами - опыт.
        Цветиков разобрали лучшие из лучших - одиночество ребят было подобно бездне. Одинокие изначально, просто иначе думая, по-другому смотря, они всё дальше отдалялись от людей, и ничем хорошим бы это не закончилось. Когда ребята покинули свои детские мирки, они оказались в межзвёздном пространстве - возврата в детство нет, общество не может их принять, да оно им самим неафиг не нужно. Так становятся маньяками и террористами, а с их способностями в любом другом обществе это означало бы жуткие трагедии. Рособорона внесла этих бяк и бук в закрытый список, и ребят повели по жизни их самые настоящие друзья. Они талантливо играли свои роли, ведь, в отличие от гейш, на самом деле любили этих чокнутых, но таких симпатичных девочек и мальчиков. Они ж их сами выбирали… но все контракты когда-нибудь заканчиваются.
        Специалистам приходилось по ходу выполнения миссии играть социальные роли - где-то "учиться" или "работать", "жить по соседству" или "часто приезжать в гости к родственникам"…
        В тот вечер они застали своих ребят в странном состоянии - налицо явная истерика, но с виду спокойны, даже хладнокровны, сосредоточены на своих мыслях, но и улыбчивы, легки в разговоре, с виду устало рассеяны и чего-то напряжённо ждут. В работе им ещё не приходилось встречаться с мерцающим боевым трансом, их никто не инструктировал. Да и кому пришло бы в голову говорить психологам, что придётся иметь дело с феноменом неизвестной природы и мощности? Ничего такого не подозревая, они попытались устроить экспромтом праздник для милых одиноких психов. Но, увы - добились лишь вполне убедительного для любого другого показного радушия, реакции - ноль. В 19:00 пациенты извинились, что вынуждены ненадолго выйти в сеть, ещё раз извинились, что придётся на этот раз обойтись без капсул, и зависли кто на два, а Оди аж на четыре часа. И сразу отправились спать. На другой день психологи навязались к ребятам - кто в "отгуле", кому до завтра "погостить"… Не сводили с них глаз, пациенты не возражали - глаза их были пусты, ребята даже не пытались изобразить интерес к кому-либо вне их мыслей. Наконец, 19:00, те же
извинения и повтор - двух-трёх часовая отключка и сон. Зато на третий день ребят как подменили - веселы, остроумны, игривы, трогательно заботливы, в апогее самого счастливого дня умопомрачительная любовь… но, засыпая счастливыми, специалисты точно знали - это прощание, конец контракта. Утром их ждут прощальные послания, а впереди многомесячная психологическая реабилитация за счёт заказчика.

* * *
        Лану не подобрали профессиональную подружку, во-первых, потому, что на него вообще невозможно влиять. Можно подобрать дрессировщика любому хищнику, но кто укротит укротителя - эмпата, манипулятора, чьи школьные работы по психологии, не стыдясь, сравнивали со своими трудами преподаватели Университета? Во-вторых, Лан - ключевая фигура, создатель "Семицветика", единственный, кто способен манипулировать неуправляемыми монстрами. Никогда не претендующий на лидерство хвост, который всегда виляет выбранной им собакой. И он, и ребята, по условиям задачи, должны были верить, что все принятые решения приняты лишь ими, не навязаны или подсказаны извне. Поэтому представители заказчика держались от Лана на предельно допустимой дистанции, сознательно идя на громадный риск, не смотря на стоимость и важность проекта.
        Цветики ждали назначенного срока с одной мыслью - они встретятся и, пусть под надзором, но поговорят, снова почувствуют себя вместе. Лан загодя поднял трубку гостиничного телефона, чтобы уточнить, где в гостинице точка входа в сеть. И был поражён ответом - единственной связью с сетью является музейный модем, подключённый к единственному в отеле музейному ноутбуку владельца. Лан очутился перед перспективой прямого нарушения инструкции - придётся выйти в сеть с анонимной точки. Снова послал сообщение по известному адресу и через две минуты сидел в такси - кибер уже получил от нанимателя цветиков маршрут и оплату. Выходя из кибертакси, Лан не поверил себе - его привезли к игровому клубу, известному ему по прошлому как наркопритон. С усмешкой пожав плечами, вошёл, оплатил время подключения "без ограничений". Развязный паренёк протянул ему пакетик "чтоб развязаться" и с улыбкой высказал уверенность, что клиент такого в жизни не пробовал. Лан рассеянно сунул пакетик в карман и прошёл в отдельный кабинет. Ровно в 19:00 он вошёл на портал "Мёртвого мира", спокойно авторизовался… и попал в уже известный
застенок. Разрабы не утруждались, вокруг лишь белая муть и всплывающие сообщения.
        - Ты вовремя, молодец.
        - Пришёл поиграть с друзьями?
        - Они тоже ищут тебя.
        - Но путь к ним непрост.
        - И нет возврата.
        - И нет повторных попыток.
        - Выбирай любую папку, решай. Если решишь правильно, сделаешь шаг в лабиринте. В ответе загадка-указатель на верное направление. Неверное решение уведёт тебя в сторону, но ты всегда сможешь вернуться на правильный путь, поняв, где ошибся - помни свои решения. Временем тебя не ограничиваем, решай хоть до смерти.
        Лан открыл папку наугад, в девайс хлынул поток кода. Стандартная задача - дешифровать, чем бы это ни оказалось, изображением, звуком, текстом. Он привычно ставил задачи включённому в разъём в черепе устройству, но чипам не хватало скорости, и киберпамять быстро переполнялась. По краям сознания заалели всполохи опасности, часть данных Лан направил на обработку "в себя". В сознании зарницей полыхнула тревога - он скинул в свою память следующий сегмент "сырой" информации, затем ещё и ещё - чипам девайса катастрофически не хватало мощности. Лан и раньше прибегал к этому способу, но лишь для ускорения обмена между привлечёнными мощностями, но сейчас их не было - все дополнительные ресурсы его девайса - только он сам. Сознание налилось бордовым, Лан вошёл в транс, форсируя психику. Он разделился, одному было не успеть решить столько задач одновременно, а они всё множились… сознание потекло, запульсировало безысходностью, часть Лана, контролёр, диспетчер задач, вдруг споткнулась, упёрлась в ответ - не решаемо! И сразу стало легче - узнаваемо! Как будто он всё это видел когда-то, или ему снилось, вихри
белиберды разделились на нити сигнала, отражений и помех. И Лан как почувствовал заранее, просто увидел за миллисекунду то, что наконец-то начал выдавать в память девайс. Он разглядывал панораму звёзд, линии и надписи, слушал музыкальную дорожку. Правда, это не было музыкой… э… в обычном смысле, вернее, мало бы кто счёл эту странную какофонию музыкой.
        Поверх картинки всплыла надпись. - Молодец. Хочешь узнать, что это такое? Тогда поехали дальше.
        Лан перешёл к следующему заданию уверенней - оставаясь в форсированном состоянии, он лишь перенастроил свой собственный, природный софт под логику с иными контурами. Под логику, что не знал никогда, и узнать о ней ему было не у кого, которую он только что "вспомнил". На этот раз папок не было, на панораме рядом с несколькими звёздами появились значки активных ссылок. На этот раз Лан не стал идти наугад, попытался понять систему линий, соединяющих звёзды, и надписи. Его душа снова вздрогнула узнаванием, и простое и ясное решение пришло само - Лан уверенно отметил цель. Задачку, как и следовало ожидать, усложнили, в девайс, на всю мощь коммутации, направили несколько хаотично перемешанных потоков. Они в принципе не решались, Лан это понял - они узнавались. Как в детстве, разглядывая облака, мы узнаём лица людей, которых никогда не встречали, и удивляемся, встретив их, - отчего они так знакомы?
        Решение задач перешло в решение задания - Лан оказался в центре сферы мрака, пронзаемого снаружи светлячками звёзд. Ему стало уютно и весело - одним взглядом он охватывал целую полусферу! Ощущение счастья длилось всего несколько тактов центрального контроллера и сменилось взрывом - его сознание заполнило почти всю сферу вихревыми полями взбешённой энергии, и в следующее мгновенье сжалось в бесконечно малую точку - это переход, сообразил Лан. Тот самый переход, о котором рассуждали Пио, Бас и Дик. И что самое невероятное - он знал, что увидит после перехода. Ну, что это будет сфера со звёздами, было ясно и хвосту кометы. Но Лан сначала чётко представил себе рисунок созвездий и лишь потом увидел его - у него получился переход!!! Он плыл в нирване, наслаждаясь покоем пустоты в гармонии звёздного света и музыки - той самой какофонии. Она просто описывала состояние полей: гравитационного, электромагнитного и ещё каких-то трёх-четырёх, чьих названий Лан не знал, но действие которых нужно учитывать в бесконечной системе уравнений.
        - Понравилось?
        - Хочешь ещё?
        - Приходи завтра…
        Всплывающие надписи выдернули его из межзвёздного пространства в отдельный кабинет кибернаркопритона. Лан не помнил, как вернулся в гостиницу - его переполняло болью. Будто он, как умирающий от рака, только что на секундочку стал здоровым и юным, и его вновь ввергли в раздираемое страданием тело. Лан отчётливо помнил то состояние узнавания своего, по-настоящему своей мысли, музыки… и не мог вспомнить. Как сомнамбула он добрался до номера, с виду как обычно разделся и лёг в кровать. Уснул сразу и, о чудо! Конфигурации звёзд и музыка полей! А по краю сознания пробежала мыслишка - если его так таращит, каково сейчас Дику, Пио и Басу?
        Пробуждение принесло вчерашнюю боль, сон сжался и спрятался в невидимку, Лан никак не мог его поймать. Он осознавал себя будто со стороны, понимал, что сходит с ума, и заставлял своё тело делать вещи, на которые никогда не обращал внимание. Только сердце билось само, но дышать порой приходилось "сознательно". День длился целую вечность и одно мгновение - время остановилось. Наконец-то 18:30. Так же программируя свои действия до уровня "а теперь ткнём указательным пальцем в кнопку с цифрой 2", он позвонил портье и попросил вызвать кибертакси. Свой девайс он вынул - его бесила повседневная сеть - с тоски Лан готов был там всё разнести!
        Ровно в 19:00 он вошёл в "Мёртвый мир" и взвыл в отчаяньи - это действительно была игра! Предварительная миссия - пройти через лабиринт. Детская игрушка, если бы не полное подключение и изначальная невыполнимость задания. Подземелье тёмных эльфов, цель - матриарх. И даже мотоцикла с пулемётом не дали, катану в руки, и скажи спасибо. Блин, одни лишь минотавры чего стоят! А они там совсем не одни!!! Хорошо, хоть магия на него не действует, зато его воздействие усилилось по сравнению с предыдущим опытом многократно - только и выручали взятые под контроль милые зверушки, типа ящеров, пока он рубился с фуриями. Сначала было трудно не терять контроль в замесах, но в сознании Лана как сдвинулась заслонка - его тайна самым краешком пришла на помощь. Он "узнал" лабиринт, представил себе подземелье в объёме со всеми переходами и тупиками. Сам собой рассчитался маршрут так, чтобы к каждой точке противник успевал бы минимальными силами. Освоившись в рубке, Лан несколько раз спонтанно "перескочил", мгновенно сменил позицию. И с радостью узнал в новом навыке их "портал", все коды нашлись в памяти. Он
беззастенчиво атаковал оболочку игры, помогая девайсу собственными ресурсами, и о чудо - в его распоряжении телепорт! А в довершении на него напали стихийные ведьмы. На него магия не действовала, но они воздействовали на стихийные элементы, и Лан узнал мелодию их заклинаний - ту бесконечную систему дифференциальных уравнений, выраженную музыкой.
        - Ну что ж, споём! - усмехнулся Лан и принялся обрушать пещеры новой магией. Всего-то в три "прыжка" в "места силы", что бы получились четыре изолированные от игры локации. Убивать персов бессмысленно - возродятся с потерей опыта и всё. Но он лишил игру смысла для людей - их персонажи оказались заточёнными в пещерах навсегда - им оставалось лишь удалять аккаунты. Против Лана оставались одни неписи, их он сметал магией стихий. Да и не стал сильно задерживаться, сразу "прыгнул" в сокровищницу, где без особых эмоций распылил матриарха - просто непись, хоть и красивая зараза!
        Очертания сокровищницы тёмных эльфов растаяли в белом тумане, всплыли надписи:
        "Наигрался"?
        "Поработаем"?
        "Встречай приятелей"!
        "Только угадай, где".
        Лан очутился в родной, уютной Солнечной системе, на Земной орбите в корабле с "прыжковым" двигателем. Ему выдали поток, любезно пояснив, что это записи сигналов - следов геперперехода в систему и из системы, пойманных с нескольких точек. Дали траектории приёмников. Количество гиперпрыжков неизвестно, пункты назначения вовне неизвестны, нужно угадать точку выхода при следующем посещении. Получите записи сигналов - в девайс Лана наконец-то хлынула по-настоящему интересная задача. Он с удовольствием разогнал уже "разогретое" игрой сознание, даже не решая, а проверяя правильность догадки. Прыгнуть куда-нибудь несложно, не так уж трудно даже попасть, но вернуться напрямую из той точки обратно почти невозможно - Галактика вращается, а время перехода непредсказуемо - для обратного перемещения нужен промежуточный корректирующий прыжок. Но если потратить на переход чуть больше энергии, чем следует, остаётся затухающая воронка пробоя. Нужно лишь добавить энергии, и пожалуйста - у вас постоянно действующий лифт туда-сюда. Следов такой магистрали Лан не обнаружил, он предположил, что "сюда" кого-то впервые
занесло случайно, и возвращался некто обычным порядком, с промежуточным перескоком. И если ему тут понравилось, дальнейшие посещения должны были происходить с опорой на ближайшие магистральные лини. И он нашёл систему в хаосе сигналов, даже вычислил две спирали, точки которых были стартом или финишем прыжков. Лан уверенно рассчитал траекторию для своего виртуального кораблика и в нужный момент дал команду "взрыв", но в точке назначения никого не встретил. Впрочем, не удивительно, за своими друзьями он не заметил привычки шляться по Галактике. Но он всё-таки почувствовал себя обманутым ребёнком - ему же обещали! И вдруг сообразил, что недовольство он выразил просто невозможным способом - нервно забарабанил пальцами по подлокотнику кресла! Лан понял, что его сознание, находясь в виртуале с полным подключением, контролирует происходящее в реале!
        - Эй, кто тут есть? - послал вызов его кораблик. - Молчите? Ну и пень с вами!
        Лан сосредоточил взгляд сквозь нано-линзы, разглядел интерьер отдельного кабинета игрового клуба и, минуя обязательную процедуру выхода из сети, спокойно отключил девайс.
        …
        Стоимость проекта была запредельной, важность неимоверной - у менеджеров сдали нервы. Они решились до отправки на орбиту подержать Лана взаперти - всё равно никуда не денется, пойдёт за командой. Хотя ситуация получится не очень чистой, и в будущем это грозит осложнениями. Но, казалось бы, грех не подстраховаться, не воспользоваться беспомощностью зверя, и было бы так естественно потом помочь бедному юноше, попавшему в лапы закона. Впрочем, они зря волновались, сложности начались раньше.
        …
        Лан толком не успел удивиться чуду - как это его сознание целое мгновение жило в виртуальном и реальном мирах одновременно? Его больше обеспокоили резкие команды и топот берцев. Команд отдавалось немного - вне сети в клубе нашлось пять человек персонала, да пара не вовремя зашедших посетителей. У гостей клуба из разъёмов выдёргивали девайсы, и еле мычащие, пускающие слюни, уже дурно пахнущие тела на носилках грузили в кареты "скорой помощи" под служебные видеокамеры - вот, что сетевая отрава с людьми делает!
        Но ведь Лана это не касается, хотя… судя по продемонстрированным возможностям, заказчик в курсе, где он, и вполне мог оградить от таких случайностей. Значит, происходящее не случайно, и на корочки надеяться глупо - ищут именно его. Пригласят проехаться до выяснения и начнут ставить условия. И вообще, заказчик уже достал Лана попытками им управлять - ведь обещали же встречу с ребятами! А он поверил, как ребёнок. Но нет - детство кончилось, шутки тоже, пришло простое, привычное по виртуальным приключениям решение - миссия провалена, грубый отрыв. Лан, как будто так и надо, расширил сознание на всё здание клуба и, как в подземелье тёмных эльфов, наметил маршрут. Правда, порталы и магия остались в виртуале, но он и сам справился без особого труда. Все полицейские были подключены, и на их нанолинзах отображалось местоположение активных девайсов - они просто не замечали Лана до тех пор, когда уже не успевали что-либо предпринять. И полицейских очень встревожили погасшие устройства коллег, сами они их отключить никак не могли, значит… ну, значит, все ломанулись спасать братцев, любезно уступив Лану
дорогу - через окно уборной на втором этаже. Фигня там высота - всего четыре метра с небольшим.
        Лан спокойным прогулочным шагом удалился от ставшего неуютным клуба на пару кварталов и попытался привести чувства в порядок. Схватка немного возбудила парня, но и она не могла нарушить его восторженного настроения - виртуальная сказка продолжалась! Однако следует для начала хотя бы выйти из транса. Тут на него снова накатило ощущение чуда - он всё это вытворял не в трансе! Всё это происходило в реальном мире в его естественном состоянии!!! И как это здорово - быть самим собой! В обеих реальностях одновременно!!! Правда, гм, виртуальную реальность придётся надолго оставить в покое - девайс на контроле у заказчика. И даже если ни у кого уже не получится блокировать его в виртуале, заказчику совершенно не зачем знать об этом. Это тоже радостное, неожиданное обстоятельство оказалось последним из множества "плюсов", в остальном у ситуации остались сплошные минусы.
        Первый и главный минус - деньги. У Лана их неприлично много и нет ни копейки - безнал доступен лишь с девайса. Остальные минусы следствие первого: "Нормальная" одежда, то есть "приличный вид", обычные документы, а не дурацкие верительные грамоты, другое жильё, гостиницу он сдуру засветил. И позарез нужен способ связаться с ребятами. Хотя тут и думать особенно нечего - Лан пригласил их в кибермастерскую, у них даже есть туда эксклюзивный вход, но из "Мёртвого мира". Следует как-то пробиться в систему мастерской извне, и не используя девайс. Лан хорошо разбирался в "бесконтактных" устройствах - такими машинами с клавиатурой, мышкой, сенсорным экраном и всякими джойстиками пользовался весь мир, а "Семицветик" с ними плотно занимался по работе в ЧВК "Оборотни". И опять нужны деньги, и не маленькие, такие устройства в России на базаре не купишь.

* * *
        Лан уверенно направился в свою гостиницу. Засады он не опасался - полицейским потребуется время, чтобы прийти в себя, рассортировать улов. Потом заказчики, если это была их затея, не сразу им поинтересуется. Всё, как и должно быть, - девайс Лана отключен, значит, он в руках полиции. В общем, где-то сутки форы у него были. А в гостинице Лана интересовал портье - живёт же человек без разъёма в черепе, может, и ему что-нибудь посоветует.
        Портье встретил его внимательным, взрослым взглядом - сразу заметил, что Лан без девайса. Прень подошёл к стойке, застенчиво улыбнулся, - извините, я не спросил ваше имя…
        - Эге! - взгляд портье стал жёстким, - видать у тебя проблемы, сынок, раз понадобилось имя обслуги!
        Тон его до рези в ушах разительно отличался от всегдашнего восторженного повизгивания, но Лан почувствовал себя естественней - этот человек не ломал перед ним комедию. Лан тоже мог быть жёстким, и старик понял это по его заледеневшему взгляду.
        - Зови дядей Яшей, - буркнул портье, опуская взгляд в конторскую книгу, типа, продолжив прерванные занятия.
        - Дядя Яша, скажи, пожалуйста, почему ты не подключён к сети? - начал Лан издалека.
        - По религиозным соображениям, - пробурчал портье, не отрываясь от гроссбуха.
        - Тогда молись, - бросил Лан и, схватив его правой рукой за затылок, пару раз припечатал портье лицом к книге и отпустил пока. К нему яростно метнулся парнишка посыльный, Лан ласково послал его в нокаут ладонью в лоб. Паренёк без чувств прилёг у стойки.
        - Что ты творишь?! - портье истерично обратился явно не за разъяснениями, но Лан всё-таки снизошёл, - считай это ограблением.
        - Ограблением?! - дядя Яша оторопело уставился на Лана, - да воткни себе в бошку свою хрень и успокойся - у тебя, небось, безнала на десять таких гостиниц!
        - Повторяю вопрос - почему ты не подключён к сети? - тон Лана снова стал холодно вежливым.
        - Ты чего, придурок, с Марса рухнул? - удивился портье, - это же частная гостиница!!!
        Лан, глядя на него с интересом, терпеливо ждал продолжения.
        - Мда, странный ты парень, - задумчиво проговорил портье, - задавать такие тупые даже для полицейского вопросы может только… детдомовец?
        Лан кивнул.
        - Наёмник в отпуске?
        Снова утвердительный кивок.
        - И, конечно же, хочешь познакомиться с девочками? - ухмыльнулся портье. - Или с мальчиками?
        Лан едва сдержался, но старик уловил его реакцию. - Если с мальчиками, ничем помочь не могу, да и не хочу…
        - Дядя Яша, - устало повторил Лан, - почему ты не подключён к сети?
        - Это частная гостиница! - горделиво ответил портье, - я не вхожу во всякие холдинги и сети, я сам тут хозяин. И я устанавливаю правила! Людям иногда нужно встретиться в месте без фиксаторов улик. Это семейный бизнес, парень, чужих нет, и мы все не подключены в сеть.
        Он указал на свой ноутбук, - это единственная электроника в гостинице.
        - А как же я? - удивился Лан, - почему ты пустил меня, дядя Яша?
        - Да я и не собирался, - скривился портье, - но ты предъявил документы, и как бы мне тебе отказать под контролем твоего девайса? Кстати, где он сейчас?
        - В кармане, - буркнул Лан, - мне неудобно им пользоваться.
        - Ещё бы! - горячо согласился портье, - бисово изобретение! Говорят - помогает учиться, работать… да е-ться оно им помогает, извращенцам! Нет бы на что хорошее употребляли! Мне сестра рассказывала о виртуальных трансляциях из кафедрального собора на великие праздники - благодать! А эти??? Нажрутся дряни для полноты впечатлений и занимаются тем, о чём в жизни и мечтать боятся! А по мне, без разницы, на самом деле мужика вы-ли, или он это только ощущал, - всё равно п-рас!
        - Вот такой дряни, дядя Яша? - Лан вытащил из кармана пакетик с сетевой дурью.
        - Похожа, - портье уставился на пластиковый прямоугольник, - где взял?
        - В клубе, - охотно пояснил Лан, - хотел попробовать, да тут полиция пришла…
        - А ты? - удивился дядя Яша.
        - А я ушёл, - улыбнулся парень.
        - Запросто так, да? Сопротивление оказывал? - заинтересовался старик.
        - Угу.
        - Оказал сопротивление столичной полиции и ушёл??? - развеселился портье, - тогда я за Родину спокоен, коль у неё такие солдатики. Да и мне ты понравился. Теперь давай подумаем. Обычную одежду я тебе дам. Сходишь в киберпарикмахерскую, пострижёшься по-людски. До завтра тебя здесь искать не будут, пока по записям полицейских не установят личность, да пока не получат адрес регистрации. Спокойно переночуешь, утром воткнёшь девайс - один пень этот адрес засвечен - оплатишь безналом свой номер на месяц вперёд, а я тебе карточку на сотню тысяч виртеров. Идёт?
        - Двести тысяч, и забирай всё моё барахло, - внёс предложение Лан.
        - Сто пятьдесят…
        - Как хочешь, - Лан пожал плечами.
        - Тогда двести пятьдесят! - проворчал портье, - пятьдесят - компенсация с тебя за хамское поведение!
        - Идёт, - согласился Лан, - и, дядя Яша, мне ещё нужно…
        - Утром уйдёшь в другую гостиницу, - продолжил дядя Яша, - и если тебя действительно будет искать полиция, поговорим ещё. На сегодня всё, в парикмахерскую тебя Петруша проводит, только в чувства сынка приведём. Потом сразу отдыхать.
        Лан снова пожал плечами соглашаясь. Портье вынул из ящика стойки аптечку и занялся лежащим без сознания пареньком, бормоча - опять же угораздило ребёнка на головёнку, прям с рожденья не везёт бедному.

* * *
        Цветики, не сговариваясь, действовали почти синхронно. Дик сел на поезд монорельса и отправился повидать маму. Пио угнал полицейский мотоцикл, выдрал чип со всей электроникой, соединил всё накоротко и поехал навестить родителей. Бас просто пришёл к бабушке. Ребята не боялись засад - они-то в отличие от Лана пока не дрались с полицейскими. И парни не беспокоились за родных - ну, что они могли им рассказать? Только, что уезжают надолго, возможно, навсегда. И простят за это простить. И зачем ребятам сейчас столько денег? Пусть они пока побудут в надёжных родных руках. Закончив дела, они почти синхронно отключили девайсы - дальнейшее заказчику знать не нужно.
        Лан пошёл прощаться… с Леной! Парень чувствовал вину перед дурочкой - всё-таки он её немного обманывал, не рассказывал о себе, вот она и напридумывала глупостей. И Лана беспокоило её заявление, что он "постоянно шляется невесть где". Такое в запале не придумаешь, почему она это сказала? В кампусе универа Лан отметил нормальное, дружеское к себе отношение простых, честных ребят. Напрямую он о Лене расспрашивать постеснялся, да это и не потребовалось - в первой же студенческой кафешке услышал её душераздирающую историю. Как она влюбилась в "неправильного" парня, как он её опозорил, и как она подала заявку на участие в Лунной программе. Ну, не в петлю же ей было лезть! Лан почувствовал себя убийцей близкого человека.
        …
        Сама Лена не считала его убийцей, не питала к нему зла. После трогательных проводов из квартиры она была уверена - этот парень точно не тот, за кого она его принимала. Он не оправдывался, не пытался "всё объяснить", - поступил с ней, как любой нормальный парень, именно так, как она заслуживала. И Лена уверена - в универ он тогда пошёл просто не понимая, как это выглядит, а она орала на него… Но куда же он уходил, когда она вылезала из капсулы и читала его записки "Прости, дела, моя капсула на профилактике, не беспокойся"? И почему она не расспрашивала Андрея, где он был эти недели, когда, возвращаясь из универа, заставала его уже в постели, спящим? Разбудить было жалко? Ха-ха! Будила, только для другого - господи, как с ним было здорово! Теперь её ждёт Луна, навсегда. Права была бабушка - каждому воздаётся по вере, а она очень долго верила, что живёт с проституткой из-за денег.
        …
        Орхи, Хриз и Оди не с кем было прощаться. Сашка знала, что в ЧВК никогда не скажут, где в данный момент инструктор Телегин, попросят не уходить с линии, немного подождать… хмурых парней из безопасности с одним вопросом: "От кого ты, сука, слышала эту фамилию"? Нюше и Старшей слишком далеко и муторно ехать до родных могил в Новороссии. Поэтому девочки сразу перешли к практической стороне жизни и, право, им всё-таки нужна была фора во времени. Повторюсь, цветики хорошо знали жизнь со всех её сторон, потому, в отличие от Лана, не отвлекались на расспросы. У всех уже были карточки с виртерами "на первое время", а уж пополнял их каждый по-своему. Оди, вспомнив боевое прошлое, буквально монтировкой раскурочила уличный коммутатор, киберпродавца прохладительных напитков и кибермороженщика - обычный подростковый вандализм. Правда, ей требовались их схемы и чипы - Оди надолго зарылась в гору трофеев с молекулярным паяльником и приобретённым у подружки простеньким ноутбуком-читалкой. В результате получилась неплохая станция перехвата и обработки сигналов и боевая вычислительная машина кибергопника - недаром
Оди хвалила шаман орков, в миру кибернетик, а в "Мёртвом мире" ещё и мастерица в изготовлении амулетов. Девочка закинула оружие в рюкзачок и вышла на преступную дорожку - с невиннейшим видом присела на травку вблизи уличного банкомата.
        Пио занялся самими банкоматами, благо знал в них толк. Ещё в его детстве папа устроил такой нелегальный агрегат в посёлке, чтобы рассчитываться с односельчанами за продукты и услуги… виртерами их сельхозтоварищества! Ну, не свои же ему было тогда платить, да и очень кстати это оказалось. Гендирика сослали за незаконные валютные операции - он, сам того не ведая, продал налево продукты, уже оплаченные безналом по официальным контрактам. В общем, Пио без труда отличал легальный банкомат от самостийного, знал, где последние найти и что с ними делать - конечно же, выдоить досуха. Как выдоить банкомат по безналичному расчету? Да если он самостийный, значит, привязан к расчетному счёту подставной фирмочки, которая существует лишь в виде этого счёта и учредительных документов. Вот с этого-то счёта и требовалось слить всё без остатка - пусть подают в суд или разыскивают лично, Пио не прочь поболтать. Орку "Мёртвого мира" никого не жаль, но тут и жалеть было некого - такие схемы использовали для торговли настоящей дурью, живым товаром и для других грязных дел. Например, устроители гонок без правил, или с
очень простыми тремя правилами. Первое - ставка от десяти тысяч виртеров, победитель забирает всё, за вычетом доли устроителей. Второе - побеждает тот, кто первым доберётся до финиша по какому угодно маршруту. Третье - участвуют любые транспортные средства, при условии, что они угнаны не ранее предшествующих суток. Как ковбой мог такое пропустить? Решил поучаствовать, а под занавес обезжирить затейников, чтоб впредь было неповадно.
        У Орхи просто имелся стартовый запасец виртеров, а чтоб заработать, сколько требуется, она не придумала ничего лучше боёв без правил! Настоящими мужчинами для неё всегда были оборотни, особенно папа, а потом цветики. С ними можно лишь дружить и драться, а мальчики - нежные создания, их нужно защищать, заботиться… И эти уличные цветы в первый же день её нелегальной жизни попытались обойтись с ней бесчестно! Психологический шок и травма - не все мальчики одинаково забавны. А она просто зашла в "плохой район" поинтересоваться, как тут можно по-быстрому срубить капусты? Более-менее приведя парней в чувства, она так у них и спросила - кого бы поблизости убить за деньги? Ну, профессия у девочки такая, влияет на стилистику речи. Ребята поняли её правильно, тем же вечером она поучаствовала в договорной уличной драке с другой командой. Почти всё пришлось делать самой, после их встречи её бойцы были слегка не в себе. Зато уже через два дня она вошла в клетку, поставив на себя все свои виртеры. Ставка один к пяти - этого ей должно хватить.
        Лан тем же вечером был представлен дядей Яшей очень серьёзным мужчинам. Два пакетика из клуба забрали за двести тысяч. И ничего странного - в пересчёте на виртеры столько стоит лишь одно посещение клуба. И сетевую дурь можно приобрести лишь в таких заведениях, где её даже не продают - дарят покупателям услуг анонимного подключения. Но не у всех достаточно безналичных рублей, а попробовать необычного хочется очень многим. Портье дядя Яша убедился, что Лан не засланец, и снизошёл к его просьбе сводить на игру. В первый вечер компанию Лану составили ещё четверо таких же "отпускников" и катала. Шулер, конечно же, вознамерился забрать всё, но оставшись с Ланом "глаза в глаза", жестоко ошибся, сам не заметив как, и был наказан на блефе. Бродягу отпаивали водичкой с сердечными каплями. Во второй вечер все разошлись почти "при своих", Лан не форсировал события, ждал серьёзного предложения - и дождался уик-энда, еженедельный турнир, игра "до суха", победитель забирает всё.
        Бас и Дик почти обошлись без нарушения закона - у них ещё с детства имелся доступ к нескольким реальным аккаунтам. Они перевёли на их счета часть своих денег, просто из щепетильности, и слили лавэ на банковские карточки. Никакого беспокойства - многие их посредники в жизни не видели банковских карт. Хотя это были их деньги, формально они совершили кражу - в жизни на такое бы не решились, не будь у них столь важных причин. И эти причины толкнули их на следующий шаг - незаконные валютные операции и контрабандная торговля.
        Хриз, как самая серьёзная и рассудительная, тем более немного пророк, почти всем необходимым запаслась загодя. Спокойно вошла в сеть через свой девайс, послала заказчику уведомление и в порядке учебно-боевой задачи прогнала через свои новые способности динамику биржевых котировок, прогнозы и ленту основных новостей. Отключив девайс, со своего стационарного компьютера подломила забугорный брокерский ресурс, и, пока буржуины не спохватились, за три дня подделки прогнозов и игры на валютных курсах собрала нужную сумму, оставалось лишь перевести её на свою карточку. Но она, поразмыслив, оставила деньги на тех счетах, на которые они в любом случае должны будут вернуться.
        Ведь целью ребят были не деньги, а компьютеры иностранного производства. Без хитрых российских чипов, с примитивной логикой и огромной мощности. Приобрести их можно было лишь у контрабандистов и только за валюту. Ребятам искать контрабандистов не требовалось - в ходе хакерских атак на структуры граничащих с Россией государств, цветики заодно с выполнением задач нахватали всевозможных баз данных просто "про запас" и "чтобы было". Среди них таможенные и полицейские - многие приграничные жучки платили пошлины информацией, беззастенчиво сдавая коллег и партнёров. Но ребятам с ними бизнес не вести, а для разовой сделки сгодится любая репутация. Хриз поступила проще некуда - послала на легальные адреса торговцев техникой заявку, где указала адрес в столице и номер своего забугорного счёта. Проверить его состояние легко, а получить пин-код можно будет после получение заказчицей товара. Кто доставит первым, того и денежки.
        Лану помог пройдошистый дядя Яша, остальные справились самостоятельно - контакты известны, заинтересованность на лицо - вот и никаких сложностей. И вновь небольшое отступление. С переходом России на безналичный расчет наличные деньги не умерли, но переродились. Ощущалась потребность в деньгах, которые можно пощупать, отнять, украсть, подбросить… в общем, натура требовала своего, и ушлые соседи любезно предоставили свои печатные мощности. За разноцветные фантики из России потёк ручеёк новейшего стрелкового оружия, чистых продуктов, деликатесов, медикаментов… А в России фантиками рассчитывались с нелегальными гастарбайтерами - никто не собирался отказываться от фактически дармовой рабочей силы. Фантиками платили за наркотики - они тоже никуда не делись, не смотря на суровость закона. Ими расплачивались с путанами и давали взятки, хотя за это тоже грозили серьёзнейшие неприятности. И за валюту можно было купить компьютерную технику без государственной прошивки. Пусть примитивную, зато анонимную и мощную - самое то для задач "Семицветика".
        Через неделю от принятия решения Лан вышел на студенческий чат игры "Мёртвый мир". Запустил поиск новых участников, просмотрел стартовые приветствия. Два сообщения вселяли в него надежду - один автор радовался "солнечной полянке", другой сетовал на "засилье сорняков". Лан отписался "Миленькая клумба", и приступил к подготовке атаки на кибермастерскую через общую цифровую среду универа. Поработав пару часов, он сварил кофе и, прихлёбывая из чашки, вновь запустил просмотр чата. Насчитал уже семь "растительных" авторов, и самое отрадное - один написал, что собрал гербарий! В течение часа ещё пять сообщений на тему сборов - кто собрал кубик-рубик, кто собрался в гости, кто насобирал грибочков… Лан был уверен - ребята не отходят от мониторов после слов "собрал гербарий" и так же ловят весточки. Лан набрал "а я через минутку ухожу в библиотеку" и, глубоко вздохнув, нажал "ентер", запустив обратный отсчёт. Одна за другой погасли шесть меток "пользователь в сети", значит и ему пора. Девайс Лана уже подключён к контрабандным компьютерам. Ведь, по сути, "выйти в сеть" - это всего лишь выйти на связь с одним
из серверов сети, хотя цветики умудрялись контролировать до пяти компьютеров каждый. Вот Лан и упростил себе задачу выхода - он подключился к собственному анонимному серверу, как заскочил в кабину бульдозера, запустил чудовищный двигатель и двинулся на редуты кибермастерской. У него не было шансов, даже знание структуры цели и лазеек не могли помочь, но он же атаковал не один - по его команде напролом ломанулись семь машин-разрушителей.

* * *
        В оперативном штабе проекта "Семицветик" атмосфера сгустилась до завязывания в петлю. Менеджер, куратор темы, отдавший приказ на задержание Лана почёсывал живот, задумчиво разглядывая музейный японский меч шефа на подставке из слоновой кости. Судя по его покрытому испариной лицу, мужик всерьёз задумался о харакири. Или просто крутило живот от выпитых декалитров крепчайшего кофе. Всё - миллионы рублей, десятилетие трудов, цветики, сами по себе бесценные - всё висело на волоске. Лан грубо оторвался и ушёл на нелегальное положение. Одновременно с этим погасли девайсы всех цветиков - они растворились в многомиллионном мегаполисе. При их способностях им не составит большого труда прожить так долгую, счастливую жизнь, но их натуры не позволят им этого - ситуация близка к катастрофической. Одна надежда - они не смогут одни, найдут друг друга, главное - найдут Лана, он точно без них свихнётся. И вместе "Семицветик" вернётся к исполнению самостоятельно принятого решения. Конечно же, на их условиях… Господи, да на любых, только бы они нашлись!
        - Внимание! Атака на Университет. Источник не определяется, мощность сопоставима с мощностью систем универа! Запрошена помощь ресурсов Академии наук! - для менеджера гласом с небес прозвучало тревожное оповещение. В другой ситуации он бы вместе со всеми тревожно переглядывался и недоумевал, - как такое, вообще, возможно?
        Но в тот момент он готов был пасть на колени и вопить на весь оперативный зал. - Аллилуйя!!!
        - Внимание! Системы Университета не отвечают. Атака на сервер "Мёртвого мира"! Подключаем все резервные ресурсы корпорации!
        - Это они! - не выдержал руководитель, на него недоумённо оглянулись коллеги. - Это точно они, наши цветики!
        Коллеги отвернулись - нашёл, о чём думать в момент такой ситуации! Какие цветики, когда рушится корпорация?
        - Внимание! Системы "Мёртвого мира" не отвечают. Взломаны барьеры частных ресурсов. Внимание! Атака на системы Рособороны! Они идут сюда!
        Менеджер хрипло скомандовал: "Личные сообщения на большой экран". Коллеги с интересом уставились на пока чистую чёрную поверхность.
        - Внимание! Кажется они уже здесь… - голос дежурного оборвался, будто ему заткнули рот. Или выключили микрофон. На большом голоэкране появилась надпись.
        - А вот и мы. Привет. Правда, мы молодцы? Можно считать нас отобранными для вашей миссии?
        Менеджер не сразу вспомнил легенду, по которой у "Семицветика" есть конкуренты - да это чудо из чудес, что он один такой появился в текущее тысячелетие!
        - Просто говорите вслух, мы услышим, - на экране появилась подсказка.
        - Да, мы поражены. Вы действительно лучшие, - торжественно провозгласил менеджер.
        - И больше не будет подлянок с полицией? Обещаете? - загорелось на экране.
        - Обещаю, - просто ответил руководитель, боясь сказать лишнее слово, которое может показаться ребятам лживым.
        - Мы точно полетим в космос? - ребята перешли к конкретике.
        - Точно. Войдите в сеть, каким угодно способом, пошлите сообщение по известному вам адресу с подписью "Семицветик". В ответ получите подробные инструкции, и уже послезавтра будете на орбите.
        - В реале? - Уточнили с экрана.
        - Да.
        - Хорошо. Извините за беспокойство. Как только мы тут всё исправим, сразу пошлём весточки.
        - Ой, не беспокойтесь! Вы хорошо поработали - отдыхайте. Жду ваших сообщений через час.
        - Хорошо, до свиданья, - высветилось и погасло последнее сообщение, экран погас. Менеджер рухнул на колени и заорал на весь зал. - Аллилуйя!!!

* * *
        Заказчик держал слово - ребята действительно вскоре оказались на орбитальной станции. Только главное условие осталось неизменным - им не разрешали видеться в реале, зато совместных виртуальных тренировок было достаточно. И очень насыщенная индивидуальная программа. Отрабатывали прямое управление космическими аппаратами, стыковку с различными объектами. Работу в пространстве. Обнашивали сделанные индивидуально под них скафандры с усилением. С ними получилась морока - созданные, чтобы ускорить человека, устройства тормозили цветиков - костюмчики пришлось долго перенастраивать и тренировать. Самим цветикам тоже изрядно досталось на отработке боя в невесомости. С ними занимались мастера бесконтактных ударов, буквально вбивая в ребят новую науку. В её постижении им здорово помогли навыки перехода в трансцендентальные состояния, иначе бы они не смогли так быстро схватить базу, совершенствовать которую предстояло всю жизнь.
        А совместные тренировки день ото дня усложнялись и перешли в практическую, боевую фазу. Атака на лунный объект - обеспечить скрытность, дезорганизовать системы противника, прикрыть десант… и самим приходилось десантироваться и захватывать, прорываться, брать под контроль, взрывать. Те же по духу задачи на орбите, цели - орбитальные станции, грузовые корабли и шатлы. Судя по программе, ребята обоснованно ждали наполненной приключениями космической жизни. Но никто не высказывал нетерпения или зазнайства - им внушили, что впереди ещё долгие месяцы учёбы и тренировок.
        Вот и сегодня рутинная проверка-тренировка. Загрузка локации, стандартное начало - подъём из криокамер. Всем занять места в новом диверсионном боте с прыжковым двигателем. Отстыковка от станции, коррекция орбиты, поиск сигналов. Отследив нужный, ещё немного поправим траекторию, просвистим в эфир волшебное заклинание "я хороший, я свой". Теперь на сближение. Цель - новая совместная станция США и Евросоюза. Это почти готовый к старту космический корабль, пункт назначения - Марс. К нему пока швартуются грузовики и шатлы, и бот "Семицветика" тоже прикинулся грузовым кораблём. Уже на подходе ребята залезли в систему станции и после стыковки выдали сообщение о неисправности стыковочного узла. Груз в транспорте - запасы для колонистов. Срок устранения неисправности неизвестен… короче, пусть висит до Марса, там будет видно. Пока от ребят ничего не зависит, они погрузились в энергосберегающий режим - подобие сна. По пробуждению их ждёт смена локации и продолжение миссии.
        Заключение первой части
        Для любого цивилизованного человека концерн Рособорона был явлением непостижимым - жуткая смесь европейского рационализма, русской халатности и азиатского коварства. Фирмы и фирмочки входили в холдинг каждая со своим уставом, но и уставы ни о чём не говорили - всё решалось личными отношениями руководителей. Вообще, у концерна был совет директоров, армия клерков оккупировала сразу два столичных небоскрёба, документооборот вёлся образцово на зависть всему миру, и всему миру на потеху ничегошеньки реально не отображал. Лишь какие-то десятки никому неизвестных людей имели представление о том, что такое на самом деле Рособорона и чем она в данный момент занимается. Впрочем, опосредованно об этом могли судить и вне России. Например, в пику западным спискам и санкциям Рособорона без особой аффектации опубликовала список лиц и стран, в обеспечении безопасности которых концерн не будет участвовать ни при каких условиях. На западе это сначала вызвало лишь кривые усмешки, но они быстро превратились в сведённые судорогой и поражённые тиком гримасы. В переводе на общепонятный заглавие списка переводилось как
"список стран и лиц, на безопасность которых мы не поставим ломаного гроша". И вопрос включения в него решал не Президент, как он может указывать частной структуре, с кем ей вести или не вести дела? Ни, тем более, кабинет министров или Госдума. Теоретически этот и подобные ему вопросы решались во всемирноизвестных небоскрёбах. Если даже так, кто давал менеджерам информацию? Кто её собирал и обрабатывал?
        Тоже Рособорона, тёмная её сторона. В России не только беднейшие слои и ортодоксы не были шунтированы. "Особая папка" существует физически, на бумаге, как и множество других папок и дел. Доступ к ним имеют очень важные люди, и все они без подключения в сеть. Они командуют сетевыми демонами и магами, ставят им задачи, отдают приказы устно - эти люди работают собственными мозгами. Они по всему миру добывают информацию, осмысливают факты, придумывают гипотезы и способы проверки, готовят рекомендации. Так неужели вы думаете, что они это делают только для менеджеров из фасадных структур? Если да, вы ничего не добьётесь в Рособороне. Все решения проталкивают особые люди - их так и называют "рашалами". Они могут свести вас с нужной ЧВК или производителем оружия, или помочь с экипажами для транспортной авиации, а то и просто предоставить услуги авиации. Кстати, самый простой способ попасть в чёрный список Рособороны - это попытаться кинуть решалу.
        Но и решалы бывают очень разного уровня. Низовой уровень хлопочет за своих клиентов, средний их выслушивает с большей или меньшей благосклонностью, на этом уровне утверждаются проекты, идущие "снизу", а высший уровень… э… вот если Президент вечером ляпнет что-нибудь об исключительности нации, он уже утром станет бывшим Президентом просто по звонку одного из таких решал. Именно в высшем кругу определяются контуры и цели бизнесконфликтов, утверждаются и запускаются программы государственного, а то и планетарного масштаба. Так кто же эти закулисные кукловоды? Прошу любить и жаловать, Сергей Викторович Колобков, пенсионер, бывший глава уже бывшего концерна Рособорона. Нынче это уже совсем другая структура со старым названием, чтоб со стороны казалось, что всё без изменений. Итак, этот почтенный пятидесяти пятилетний мужчина принимал в своей деревенской резиденции внучка, тоже Сергея Викторовича Колобкова. Внук деда просто обожал за баню, рыбалку, чай с мёдом и умные разговоры. Его отец Виктор Сергеевич Колобков для этого слишком занят, занимается какими-то скучными папками, роется в бумагах - а ещё
глава какого-то департамента Рособороны! Вот дед - другое дело, так понятно говорит, и главное у него всегда есть для внука время. Недавно старый дал парню папку со смешным названием "Семицветик", и его так захватила судьба этих ребят! Что он, конечно же, явился за разъяснениями.
        - Ты спрашиваешь, почему их шунтировали в столь юном возрасте, а тебе до сих пор не вживили разъём? - Сергей Викторович давно ждал этого вопроса, - можешь успокоиться - тебя не шунтируют никогда, как твоего отца и твоего будущего сына.
        - Но почему, деда?
        - Сначала я отвечу про тех ребят. На что способны "вундеркинды", ты уже знаешь и мечтаешь оказаться одним из них. Забудь. Понимаешь, никогда нельзя сказать заранее, является ли человек "вундеркиндом", это как-то связанно с наследственностью, но наши предки не могли проявить себя в сети - не было сети. Так вот "вундеркинда" можно вычислить лишь на раннем этапе его развития, и чем ему меньше лет, тем это легче сделать - тем больше он совершает детских глупостей. Поэтому мы вообще не шунтируем людей старше восемнадцати лет. Кстати, напомни, сколько тебе?
        - Шестнадцать, - буркнул парень.
        - Но и не это главное. Пойми - они в сети могут всё, но вне сети они - просто люди, одиночки. Поэтому мы не подключены, мы не можем доверять компьютерам свои тайны, свою власть.
        - Что, деда? - паренёк удивлённо уставился на Сергея Викторовича.
        - Да, внук, нашу власть, власть людей. Вот скажи мне, кто правит Россией?
        - Президент.
        - Сам-то в это веришь?
        - Неужели ты? - спросил Серёжа на полном серьёзе.
        - И я тоже, - не стал спорить дед, - слышал поговорку "знание - сила"? Её истинное значение "знание - власть". Несколько семей в России знают, что происходит в стране на самом деле, и они принимают решения. И передают власть, как повелось издревле, от отца к сыну…
        - А от деда к внуку? - заинтересованно спросил Сергей.
        - Ну а что происходит прямо сейчас? - ласково улыбнулся Сергей Викторович, - вот и слушай. Веришь ли ты в инопланетян? Нет? Зря, я лично беседовал с одним…

* * *
        Понимаешь, внук, с развитием технологии люди уже не способны с точностью утверждать, где они - в реале, или в игре. Изначально это было лишь свойством "вундеркиндов" - полное подключение. Но они со временем переживают "просветление", после чего всегда отделяют кажущееся от реального, а обычного человека сеть может поработить, и он этого даже не заметит. И умные головы из департамента твоего папы предположили, что цель передачи нам этой технологии - именно порабощение. Повторяю, поэтому ты никогда не будешь шунтирован, и Россия никому больше не передаст эту технологию. Мы в меру сил попытались воспроизвести инопланетные чипы, не всё, но многое нам удалось. Правда, те мощности, что помещаются в разъёмах цветиков, у нас занимают гектары, но главное - они работают. Были предприняты попытки перехвата инопланетного радиообмена, попытки их радарного обнаружения - снова удачно! Наши закрытые разговоры они декодировали примерно так же, как цветики взламывают любую защиту. И мы взломали их защиту! Сейчас мы декодируем их язык. Но и не это главное, Серёжа, - инопланетяне-то, оказывается, такие же, как мы с
тобой! Во всяком случае, те, что навязали нам сделку, - не "вундеркинды", они лишь пользуются приборами и программами. Они так и не поняли, что за ними следят земляне. Или не допускают такой возможности? Теперь ты понимаешь, что мы связались, как минимум, с сомнительными типами, а как максимум - это попытка захвата? Нам такой контакт нафиг не упал, тем более, что предоставленные технологии мы, в целом, сумели воспроизвести, а новых образцов не поступает. И я уверен - не поступит! Поэтому у "Семицветика", кроме уничтожения западного межпланетного корыта, первая задача - уничтожить корабль пришельцев в точке финиша. Вторая - проверить правильность теории гиперперехода. Третья - диверсионный рейд по тылам противника и сбор информации…
        - Дед, ты серьёзно? Что они смогут против целой галактики???
        - Серёжа, над расшифровкой чужих сигналов и созданием теории перехода наши учёные работают почти двадцать лет. А эти ребята уложились в одно "тренировочное" занятие… Но главное, внучек, - контакт, настоящий. Они должны стать посредниками, и тебе, Серёжа, спустя много лет придётся вести с ними диалог. От лица родной планеты, с целой галактикой, понимаешь?
        - Да, деда, спасибо тебе!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к