Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лавров Алексей: " Алый Пепел Заката " - читать онлайн

Сохранить .
Алый пепел заката Алексей Лавров
        Разработки японских биохимиков, казалось бы, похоронены и забыты. Два брата случайно проникают в погребённый взрывом подземный бункер с трофеями. В наше время возвращается кошмар прошлого, мир погружается в пучину, которой ему когда-то удалось избежать.
        Алый пепел заката
        Алексей Лавров
        Пролог
        Японская империя, Южные Курильские острова, 1945-й год.
        Доктор Тиба Такахаси терпеть не мог восходов. Учёный считал себя патриотом и полагал, что ему достаточно созерцания восходящего солнца на государственных флагах - для этого не нужно выходить из помещения в самый холод и, подавляя зевоту, таращить слезящееся от морского ветра глаза в океан. Однако без океана, неба и солнца он, как истинный японец, жизни не представлял, поэтому предпочитал закаты.
        Сотрудники и по совместительству охранники, естественно, тоже японцы, безропотно сопровождали руководителя в коротких прогулках - созерцание и размышления необходимы японскому духу для плодотворной работы во славу Империи. Это только его привилегия и этих двоих охламонов, раз в сутки выйти из бункера провентилировать лёгкие, освежить сознание. Рядовые обитатели лаборатории уже начали забывать, что есть на свете небо, солнце, море.
        Доктор, наверное, даже являлся патриотом в том смысле, что людьми считал исключительно японцев, хотя учёному по большому счёту давно стали безразличны этические тонкости. Он бы, не колеблясь, пустил на опыты сотрудников, особенно тех, что по совместительству охранники.
        Мазнул безразличным взглядом по бесстрастным молодым лицам помощников, отметил блеск чёрных глаз, румянец. Привычно усмехнулся в душе их именам. Одзава - маленькое болотце, Араи - дикий колодец. Родители, видимо, поэты, хотя им подходит. В одном явно водятся черти, а в другом охота утопиться, такой зануда и педант.
        Впрочем, ритм жизнь лаборатории определяли только наклонности самого доктора, другим оставалось или подстраиваться под него, или вскрывать живот. На лице Такахаси проскользнула бледная улыбка - он воспользовался всеми преимуществами ссылки на этот северный остров.
        В столице доктор долго работал в одной известной в узких кругах фирме. Казалось бы, крах карьеры, жизни, катастрофа! Этим потомкам портовых шлюх и вонючих варваров в военном министерстве разработки его отдела показались слишком опасными по этическим причинам! Лицемерные подонки! Стимулятор, предназначенный камикадзе - опасен для морали Империи!
        Седой, невысокий, щуплый старик смеялся, запрокинув к солнцу морщинистое лицо, распахнув руки, словно обнимая небо и море до горизонта. Пусть отныне он работает не над боевым стимулятором, а над химическим оружием! Да! Они правы, чёрт возьми! Его изобретение их всех уничтожит! Сотрёт эту тупую плесень под названием человечество! Как прекрасен закат - алый пепел заходящего солнца в волнах!
        ***
        Такахаси начал рабочую смену традиционно, с посещения класса торпедистов, молодых героев, решивших отдать Императору жизни. Он лично делал им инъекции перед отбоем, это очень важно. Парни уже ждали его за партами с закатанными рукавами. Доктор оглядел щуплых мальчишек, кивнул, ребята вскочили и дружно согнулись в общем поклоне. Молча прошёл на рабочее место, ребята сели. Сразу подошёл первый, уселся напротив, положив руку на стол. Одзава затянул жгут выше локтя, Араки подал подготовленный шприц, оба успокаивающе положили на плечи ладони. Необходимая предосторожность - иногда всё ещё случались взрывные преобразования, такое совсем ненужно видеть «добровольцам» - у каждого помощника наготове шприц-тюбик с мгновенным ядом.
        Доктор умело проткнул вену, надавил на поршень, вглядываясь в лицо. Парень прикрыл глаза, глубоко вздохнул. На скулах ярче проступил румянец, губы дрогнули, приоткрылись в полуулыбке. Выдохнул, задышал ровно, открыл глаза и посмотрел на доктора с искренним обожанием. Такахаси отложил шприц в контейнер, Одзава приложил к месту укола ватку. Парень, согнув руку в локте, вскочил, сломался в поклоне и строевым шагом направился на выход из класса в жилой отсек. Его место занял следующий.
        Этим ребятам больше не грозит геройская гибель в пучине морской, их уже не пошлют в одноместных торпедах подрывать вражеские корабли. Им ничего не рассказывали о лаборатории, просто зачитали приказ о переводе, дали полчаса на сборы, и вот они здесь - чтобы отдать жизни за Императора. Такахаси тепло улыбался парням, отныне он, доктор - их Император. Просто потому, что он заливает в них «кровь дракона» и делает из них настоящих драконов.
        Препарат изменяет сознание, всё чётко делит на правильное и неправильное, и, лишь поступая правильно, человек может стать драконом. Ребятам пока кажется, что это просто иллюзия, ощущение всемогущества. Её дарит доктор, только он. Когда они осознают себя драконами, их благодарность сделает императором Такахаси, а не того, не пойми кого, живущего во дворце в тысяче миль отсюда.
        Доктор вливал им отраву, зная, что убивает, и ему не нужны были оправдания, что все они смертники. Биолог очень хорошо знал, что все люди обязательно умрут, и дарил им настоящую жизнь. Он по-настоящему любил этих мальчишек, как собственных детей, как сына, что не сумел уберечь в столице. Такахаси с виду бесстрастно делал инъекции, а на самом деле исполнял ритуал, снова и снова вглядывался в юные лица - находил и терял сыновей.
        Собственно, это всё, ради чего просыпался Такахаси человек, он мог бы снова идти спать, нобизнесмена и учёного ждало ещё много дел. Доктор уже изобрёл свой препарат, сейчас велись работы по исследованию его свойств и промышленному получению.
        Он посетил виварий, где наблюдал за серокожими, безглазыми ожившими мертвецами. Странное дело, у тел сохранялись почти все органы, вытекали только глаза. Это оказалось очень даже неплохо, твари атаковали любой источник шума, зато на них можно спокойно смотреть через бронированные стёкла. Жуть уже не трогала учёных, ведь существа являлись просто источником препарата, его получали из жидкости, что образовывалась в них вместо крови.
        Самые первые образцы ценой долгих изысканий и трудоёмких процедур Такахаси получил из спор одного редкого невероятно живучего грибка. Увы, даже если бы у него возникло желание вновь этим заняться, его никто и слушать не станет - есть же более простой и дешёвый способ! Вообще-то, для этих целей должны годиться животные. В лаборатории целая свиноферма, ведутся исследования. Пока без успеха, но это вопрос времени.
        А пока не пропадать же добру? Этих бедняг пришлось быстро прикончить при первых признаках взрывной реакции на вещество. Если бы их сразу не усыпили, судороги порвали бы мышцы, сломали тонкие кости, вывернули суставы - получился бы просто фарш. Такое всё ещё иногда случалось, остатки скармливали подопытным.
        Мягко говоря, опасные побочные эффекты, именно их исследовали сотрудники доктора Такахаси. Ещё в Токио он быстро выяснил, что к плачевным результатам приводили следы опиатов в жировых тканях. Наркоманы получали ощущения первой дозы, таращило по двое-трое суток подряд, абстиненция наступала только через неделю. Но с каждой новой инъекцией рос риск, препарат будто слетал с катушек и убивал человека. Обычно на третий, реже на четвёртый приём.
        Другие сложные вещества, что появлялись в метаболических цепочках, различные гормоны тоже влияли на воздействие. Образно говоря, препарат ничего не желал делать сам, усиливал или дополнял действие других веществ. В данный момент изучались, прежде всего, нейротоксины - алкоголь, никотин, кофеин и так далее.
        Доктор просмотрел журналы наблюдений, отметил интересные результаты, обсудил с коллегами план экспериментов. Его увлекала научная работа, общение с коллегами наполняло их энергией, чувством сопричастности к тайне, к свершениям. С ними старый доктор молодел и также верил, что вместе они вот сию секунду создают новый мир!
        Такахаси, не удержавшись, остался для проведения пары занимательных опытов, чем только польстил сотрудникам. Лишь помощники Одзава и Араки сохраняли бесстрастность, не их профиль. Да и понимали они, что старику снова просто не хочется переходить к рутине.
        Необходимо проследить за модернизацией одного отсека и обустройством другого. Доктор контролировал сортировку подопытных, кого сразу в виварий, кого в рабочий барак, кого в процедурные помещения. И, конечно, под его полным контролем производился препарат, Такахаси лично относил коробки с пробирками и набирал код на сейфовой двери хранилища.
        Подопытных из местного населения доставляла рота охраны капитана Судзуки. Солдаты обеспечивали безопасность, секретность и связь с внешним миром. Доктор избегал общения с запойным капитаном, просто тошнило от опухшей рожи с пижонскими усиками и в круглых очках. Этого самурая задвинули сюда из какого-то штаба, он и не особо возражал - всё-таки не на фронт и подальше от американских бомб.
        Рацию контролировал капитан лично, и новостями с родины доктора радовать не спешил. Да Такахаси и сам о многом догадывался, его ссылка совпала с началом ковровых бомбардировок метрополии, сам размах подготовки смертников о многом говорил даже невоенному человеку. Дела империи явно оставляли желать лучшего, что доктора нисколько не тревожило. Он знал наперёд, чем закончится его работа. Однажды приплывут американцы, вояки попытаются исполнить приказ всех убить и всё взорвать, и у них ничего не получится.
        Сразу всё взорвать не получится просто потому, что доктор уже послал капитана с приказом о минировании любоваться Фудзиямой. Подземные отсеки лаборатории возводились трудом пленных под контролем Такахаси, и только он решал, кому позволено войти внутрь. Поэтому роте капитана придётся сначала попытаться всех убить. Впрочем, поубивать младших научных сотрудников они успеют - не самому же заниматься устранением свидетелей. Дальше вояк ждут сюрпризы. Тупой солдафон даже не представляет, насколько непросто убить иного безоружного штатского, если он уже однажды умер. У мертвецов один недостаток - всплески активности слишком быстро заканчиваются, после трапезы впадают в оцепенение. Остатки роты охраны ликвидируют «торпедисты», его гвардия.
        Американцы деловые люди, с ними доктор рассчитывал сторговаться, а для этого требуется показать товар лицом. Его мальчишки продемонстрируют всё в лучшем виде.
        По идее «эвакуация» лаборатории должна начаться с того, что Одзава и Араки наведут на него пистолеты. Доктор ни на секунду не сомневался на их счёт, точно знал, зачем навязали ему этих помощников, ни бельмеса не понимающих в биологии. Поэтому в конце долгой смены он лично вливал им «кровь дракона». Парни тоже считали себя смертниками, для них честь всегда была важнее жизни, а теперь сама смерть стала важнее чести.
        Ребята поклонились и вышли в смежное помещение, рабочая смена окончена, но они по-прежнему на посту. Доктор не спешил укладываться спать. Налил в чашку хорошо настоявшегося холодного чаю. Вынул из кармана халата записную книжку. «Днём» ему пришли в голову пара трёхстиший, сыну бы понравились. Как бы он ответил? Старик отхлебнул из чашки, пошевелил губами, обмакнул стальное перо в чернильницу и накидал три столбика иероглифов.
        ***
        - Такахаси-сан! - доктора кто-то бесцеремонно тряс за плечо. Уснуть удалось далеко не сразу, и просыпаться немолодому организму ни в какую не желалось. Он с трудом разлепил глаза, перед его койкой стояли оба помощника в парадной форме офицеров лейб-гвардии. Заметив, что удостоены, наконец, внимания, они вытянулись «смирно», отчётливо щёлкнув каблуками.
        - Что стряслось? - задал доктор вопрос учтивости, сам-то сразу догадался, что это приплыли…
        - Русские, господин доктор! - Пролаяли офицеры типа биологи.
        «Так, просто я всё ещё сплю, - решил Такахаси. - Приснится же, что во сне меня разбудили и несут этакую ахинею!»
        Он закрыл глаза, решив не обращать внимания на явный бред. Одзава вновь учтиво коснулся его плеча. - Господин Такахаси-сан!
        «Значит, не сплю, - подумал доктор, - только проснулся, вот и послышалась какая-то ерунда».
        - Русские! - заявил Араки.
        «Так. Я не сплю. И мне не мерещится», - дошло до учёного. Он открыл глаза и осторожно уточнил. - Что русские?
        - На остров приплыл русский десант! Капитан Судзуки приказал приступить к ликвидации лаборатории! - Пролаяли помощники на два голоса.
        - А где американцы?! - удивился доктор.
        - В Америке, - неучтиво пожал плечами Одзава. Араки вынул из ножен саблю и с поклоном протянул эфесом к доктору. - Нам приказано вас просто застрелить, но мы вам слишком благодарны за всё…
        Из глубины коридоров доносились выкрики и звуки выстрелов.
        - Постойте! Причём тут русские?! Мы же воевали с Америкой! - доктор сорвался на крик.
        - Советский Союз недавно вступил в войну против империи. - Не теряя выдержки, сказал Одзава. - Вам не сообщили, просто не хотели отвлекать…
        Араки ещё ниже склонился в поклоне, протягивая саблю.
        - Да? Ну, конечно! Это всё меняет! - Преувеличенно оживлённо согласился Тахакаси. - Только разрешите… я на минуточку, не хочется осквернять сталь какашками.
        Он подскочил с койки, накинул халат и, как был босой, пошлёпал в уборную. Офицеры недоумённо переглянулись, Одзава потянул из кобуры ствол, но учёный уже закрылся в сортире.
        Он сдвинул щеколду, открыл дверь ниши, кулаком разбил декоративную плитку, за ней открылась панель с единственным тумблером и пистолет. Доктор повернул рычаг, схватил оружие, снял с предохранителя и передёрнул затвор.
        В дверь осторожно постучали, раздался голос Араки. - Господин доктор, мы вынуждены вас поторопить…
        «Хороший был мальчик», - вздохнул Такахаси-сан и сделал три выстрела через дверь. Снаружи послышался стон и сдавленные проклятья Одзавы. - Сразу надо было мочить!
        Доктор вжался в стену, офицер всадил полмагазина, щеколда слетела, дверь приоткрылась.
        - Твою мать! - Взвизгнул учёный, и было отчего - в помещение вкатилась граната без чеки. Он, не помня себя, попытался спрятаться в нише, мелькнула дурацкая мысль. - «Жопа не помещается»!
        Раздался грохот взрыва, изуродованный Такахаси-сан уже не слышал приближающиеся панические крики и утробное звериное рычание.
        ***
        - Самовар, у тебя родни в Тбилиси нет? - Серьёзно спросил озорной Серёга.
        Сержант Самохвалов поморщился, не любил фамильярности, но сейчас добрая шутка кстати. Взвод на палубе бронекатера сжался перед броском. Парни, открытые всем ветрам и возможному обстрелу, недобро вглядывались в очертания враждебного берега. Повёл плечом под плащ-накидкой, отрицательно мотнул головой.
        - Жаль, - проговорил балагур. - Друг у меня до войны был оттуда, Самвел, думаю, может, однофамилец?
        Кто-то хохотнул, кто-то фыркнул, Савелий Самохвалов буркнул. - Псих.
        Строго оглядел бойцов, трое глубокими торопливыми затяжками добивали самокрутки. Бычки полетели за борт, сержант приказал. - Всем заткнуться. Без команд, делай как я.
        Улыбнулся в усы. - Как обычно, в общем. Главное, рацию не утопите.
        Бойцы припомнили предыдущую высадку, когда молодой Ероха сиганул за борт с рацией за спиной - ну, в каком кино он мог это видеть? Тяжеленный короб, конечно, перевесил, чудак сам чуть не захлебнулся. Ну и набегался потом, обеспечивать связь обязан по любому. Хорошо хоть, самураи почти не стреляли.
        Впереди идущий катер заложил вираж, пустил дым, их борт резко убавил обороты. С берега не стреляли, над головой парили чайки, сержант мысленно перекрестился и схватился за леер левой рукой. Катер скользил где-то на пяти узлах, командир махнул в подоспевшую волну. До макушки обдало холодом. В правой руке высоко над собой ППШ, нужно устоять на ногах. «Морская полезная». - Мелькнули ненужная мысль. Другая волна подтолкнула вперёд.
        «Люди в кино на надувных лодках высаживаются. - Он зашагал к берегу. - Зато хоть поссышь напоследок».
        За ним в брызгах десантировались бойцы. Загрохотал пулемёт, сержант определил на слух. - Станкач, сука!
        Сейчас главное не стоять, рывком из дымовой завесы, огонь от плеча в божий свет. Ребятам важно слышать его автомат. Бойцы бегут за ним. Резко залечь и оглядеться. Серёга рядышком сопит, извлекая ракетницу. - Куда, командир?
        Сержант взглянул на сопку. - Давай от нас на полвторого.
        Серёга выпустил ракету, через полминуты левее метров на двести дал сигнал ракетой другой взвод, с катеров заработали миномёты. В пяти метрах от них расчёт вынимал из резинового чехла ручной пулемёт.
        - Теперь зелёную на час и бегом, - скомандовал сержант. Серёга зарядил ракетницу, Самохвалов рывком бросил тело в пробежку. Упал, над головой понеслись свои трассеры. Грохот японского станкача за разрывами мин больше не слышен, сержант ухмыльнулся. - Много чести косорылым.
        Уверенней повёл взвод на левый фланг предполагаемой вражеской обороны. Редкий треск японских винтовок, неуверенно тявкнул ручник и сразу затих. Бойцы ворвались в первые траншеи. «Какого чёрта они здесь охраняли»? - Недоумевал Самохвалов, поливая окоп из ППШ. Сменил блин, бросил гранату за поворот. Схватил за шиворот Ероху, придержал. Рвануло.
        - Псих, - сказал командир, выдав бойцу подзатыльник. Выставив ствол за угол, не глядя, дал пару очередей. - Вот так! Не лезь поперёк!
        Продолжили движение. Организованное сопротивление не оказывалось, стихийные очаги споро гасились. Вышли к долговременным сооружениям, сержант приказал. - Ероха, рацию!
        За открытыми дверями в подземных бункерах кто-то увлечённо расстреливал боезапас. Своих там по идее быть не могло, но эхо искажало звуки, Самохвалов не мог сказать определённо, кто стрелял, из чего.
        - Серёга, Жора, за мной. Ероха, сообщи, что тут явно какая-то японская секретная хрень, и жди гостей из особого отдела.
        - А вы? - Паренёк испуганно округлил глаза.
        - А мы скоро, - хлопнул его Серёга по плечу.
        Поначалу ничего особенно интересного не увидели, просто бетонные тоннели, тяжёлые двери открыты, дохлые самураи. Потом попались парочка бедных сынов Ямато с оторванными головёнками, то есть головы лежали чуть поотдаль от туловищ. Какие-то явные жертвы военных преступлений - в лохмотьях, серокожие, глаза вытекли, все в пулевых ранениях, но ещё подёргивались.
        Повернули на развилке направо, вышли в открытый дворик с видом на море. Там бойцов атаковал японец в аксельбантах с одной саблей. Шустрый гад успел сильно задеть Серёгу, пока его в три ствола в упор не утихомирили. Решили дальше пока не идти, надо же раненому помочь. Жора бинтом перетягивал Серому рёбра, а Савва не удержался, заглянул в другие двери, что вели из дворика.
        Оказался в обычном жилом помещении, сильно пострадавшем от недавних боевых действий. Повсюду разбросаны фрагменты тел, трупы, на стенах следы от пуль, в каком-то закутке явно рванула граната. Оттуда послышался шорох, Савелий счёл за лучшее прислониться к стене и приготовил автомат.
        Из закутка вывалилось тело в белом халате, без ног, но с пистолетом в руках, упало набок и сразу открыло огонь. Три выстрела в никуда, отбросило ствол и - Савва перекрестился! - опёрлось на руки, поводя по сторонам совершенно отбитой башкой! Оно узрело сержанта, зарычало и, шустро перебирая руками, двинулось к нему с явным намерением загрызть, а следом из-под подола замызганного кровью халата распутывались и волочились его кишки! Сержант Самохвалов вспомнил об оружии в руках и очередью в упор разнёс голову неугомонного супостата вдребезги.
        - Псих! - Только и смог сказать на это Савелий. Его заинтересовала серенькая книжечка, что выпала из кармана халата. - Хоть память будет, внукам расскажу.
        Часть 1
        Глава 1
        Россия, Владивосток, наши дни.
        Ладно скроенный русоволосый парень спортивного сложения, облачённый в трусы до колен и майку на лямках, сидел на табуретке в центре небольшой комнаты. В помещении у одной стены стояли шкаф с прозрачными дверцами, медицинская кушетка, у другой стеллаж с папками на полках, а у окна конторский стол и кресло - обычный процедурный кабинет. Парень запрокинул простецкое курносое лицо вверх, однако потолок не разглядывал, даже прикрыл глаза от бьющего сверху света неоновых ламп. Рядом с ним стоял невысокий крепкий мужик восточного типа, из-под пол белого халата торчали кривоватые ноги в джинсах, обутые в белые кроссовки.
        - Ну, вот, Егорка, ещё пару шовчиков, - бормотал медик, ловко орудуя кривой иглой, - и будешь ты опять красавчик, заработаешь мне много денег…
        - А если не заработаю? - буркнул Егор.
        - Тогда тебе морду разобьют, - ласково проговорил мужик.
        - И так разобьют, - Егор пожал плечами.
        - Да не дёргайся ты! - Повысил голос дядька. - Как маленький!
        - Извини, Саня, - буркнул парень.
        Мужик, вообще-то, по национальности китаец, и родители, конечно, назвали его иначе. Когда знакомство перешло на уровень приятельских отношений, Егор пристал, как его зовут? Он всё равно имя своё назвать отказался, показал, как это пишется по-английски, и Егор вынужден был согласиться - в России Саня подходит гораздо лучше.
        Саня ворчал. - Тоже мне скажешь - и так! Всего-то одно рассечение, Гога прошлый раз вон - Севе фасад почти весь вынес, а ты считай, что и не дрался совсем.
        - Вот и всё, можешь открывать глаза, - довольно проговорил китаец, заклеивая бровь пластырем. - Через неделю не забудь снять швы.
        - Угу, - Егор поднялся с табуретки, потоптался, вопросительно глядя на Саню.
        - Да! - Он вынул из кармана халата тонкий конверт. - Держи, заработал.
        Парень взял конверт, кивнул, - бывай тогда, - и направился к дверям.
        - Позвони через неделю! - бросил ему китаец, усаживаясь за стол.
        - Обязательно, - ответил Егор уже из коридора, закрывая за собой двери.
        Вальяжным шагом прошёл в раздевалку, уселся на лавочку возле своей кабинки, заглянул в конверт. «Ну, конечно!», - скривился, достав одинокую пятитысячную купюру. - «Вот пижон - в конверте!»
        В прошлый раз он подумал, что раз всегда оставляет пустой конверт на кабинке, бережливый китаец вполне может использовать его снова, и написал на внутренней стороне карандашиком китайское Санино имя по-русски: «Сунь Х…». С интересом заглянул в конвертик, обнаружил собственноручную надпись, а ниже прочитал печатные буквы: «Себе засунь» и весело рассмеялся. Приятно обнаружить в недалёком на вид китайце чувство юмора.
        ***
        Разделся, благо в раздевалке больше никого не было, достал из кабинки резиновую шапочку, натянул и пошёл в душевую. Там осторожно, чтоб вода не попадала на ранку, ополоснулся, тщательно вытерся и вернулся к кабинке. Одеваясь, продолжил задавать себе философские вопросы: «Сколько можно?» и «До каких пор?». Ему скоро будет уже двадцать два года, то есть почти скоро. Люди в армию сходили, женились, развелись, ездят на крутых тачках и с клёвыми девчонками по клубам тусят, а он?
        Студент! Нет, конечно, это гораздо лучше, чем батя внушал: «Отслужишь, в село вернёшься, женишься, нам с матерью поможешь, внуками порадуешь». Спасибо Женьке, старшему брату, помог слинять из родных пенатов, да и в городе не бросил - приютил на первое время, хоть и сам снимает гостинку, подсказал, в какой вуз, на какой факультет лучше подавать документы, где даже с его аттестатом возьмут. Универ, само собой, механика, а название специальности Егор помнил уже нетвёрдо - что-то про машины или механизмы.
        Егор оделся, первым делом зашёл на кухню к Ане, выпросил у молоденькой китаянки большую бутылку «Харбина» без клубной наценки и направился к служебному выходу из заведения.
        Пробиваться к счастью следовало самостоятельно. В учёбе Жека помочь не мог, гуманитарий хренов, японист. Господи, кому в наше время нужен японский?! Впрочем, не в знаниях дело - оценки тупо стоят денег. Кормить и терпеть его вечно брат тоже не собирался, и началась бесконечная гонка за рублями. Вот и бои из той же оперы. Сюда можно просто прийти с улицы, поговорить с охранниками на входе, и вскоре выйдешь на ринг. Гонорар за первый бой тысяча рублей, причитающегося к оплате довеска соискателям лёгких денег обычно хватало за глаза. Их били на разогреве публики, в самом начале вечера, когда молодёжь, часто приятели бойцов, наливались пивом.
        Егор вышел из «Пекинской утки» в полночь. По пути к парковке махнул рукой знакомым вышибалам на крыльце, те благосклонно покивали.
        Он уже перешёл на следующий уровень, где гонорар зависел от того, сколько продержишься раундов. Хитрые китайцы требовали зрелищности, избиения, и не сводили любителей друг с другом - для тренировок есть секции, да и на улице можно подраться. Егору в этот раз действительно сильно повезло с Гогой. Он борец, мастер спорта, быстро сообразил, что противник в махаловке не лох, у самого запросто может табло пострадать…
        «И пострадало ведь»! - Егор довольно улыбнулся, припомнив приятные моменты. На парковке клуба подошёл к собственной машине, открыл ключиком, запустил мотор. В ожидании прогрева вновь загрустил. «Собственная машина»! «Королка» восемьдесят восьмого года, взял за полтос и тот частями отдавал. Хотя малышка радовала, неприхотливая, запчасти недорогие и не надо их искать. «По одёжке», - вздохнул он, утешаясь, что ничего лучше всё равно ему пока не светит, и с Гогой не было шансов - заборол его противник, не мудрствуя лукаво, да Егор и сопротивлялся лишь для порядка.
        Даже если каким-то чудом забил бы он борца, счастья бы это не принесло никому. Для участия в «настоящих» схватках нужна ставка, полста косарей, и тогда противника определит не хитрожопый Санёк, а жребий. Будь у Егора такие деньги, он бы рискнул, кое-кто из «постоянных» бойцов ему вполне по силам. Риск не больше, чем в игре, тем более в нелегальных игровых автоматах, главное, что в бою многое будет зависеть только от него самого.
        Увы, денег нет, и взяться им в ближайшее время неоткуда. Поэтому Егору пора ехать на вторую свою основную работу. Он подрабатывал сутки через трое на небольшой автостоянке, уютно расположенной между девятиэтажных «крейсеров» в большом спальном районе. Площадь её не позволяла поставить много машин, и по идее стоянка давно должна была разориться. Однако занимаемая территория относилась к техническому колледжу, в советской бытности фазанке, владелец Сергей Валериевич кем-то приходился кому-то в руководстве, и арендная плата взималась чисто символическая. Начальник к тому же экономил на всём и всех от собак, их кормили объедками из столовки колледжа, до охранников - Егора взяли на «испытательный срок» за весьма скромную зарплату без оформления, даже пренебрегли отсутствием местной регистрации. И, как оказалось позже, Сергей Валериевич не упускал ни малейшего источника дохода.
        Егор достал телефон, набрал напарника.
        - Алё, Вить, привет. Ну, я всё, уже еду.
        - Как вовремя! - Отозвался Витя. - Ты говорил, что только до двенадцати!
        - И что случилось? Тачку угнали? Или Серый орёт?
        - Да нормально всё, с тебя пиво, - проворчал Витёк и традиционно гаркнул. - И меня не колышит, где ты его ночью возьмёшь!
        ***
        Напарник встречал его у въезда. Картинно привалился спиной к забору, сложив нескладные руки на впалой грудке. Длинная тощая фигура в джинсе, из-под кепки беспорядочно выбивались грязные волосы до плеч. Всё это по идее должно говорить о свободе духа их обладателя, но Егор снова не сдержал короткое. - Вот долбо@б! - и нетерпеливо нажал на сигнал.
        Виктор криво усмехнулся. - Мест нет! - но шлагбаум всё-таки поднял.
        Наплыв посетителей минул, торчать у въезда незачем, парни сразу пошли в вагончик. Егор поставил пиво на пошарпаный столик и уселся в кресло любоваться окрестностями из широкого окна, краем глаза поглядывая на экран старенького телевизора. Витя налил себе пива и со стаканом и с пультом от телика завалился на диванчик, всем своим видом показывая, что до утра покидать его не намерен. Егор и ухом не повёл, прекрасно знал, что того надолго не хватит. И точно, Витьку быстро наскучило бессистемно переключать каналы, начал с осторожных расспросов о бое, не особенно вслушиваясь в ответы, и без перехода снова затянул старую песню о главном, то есть о деньгах.
        Вообще-то, раньше Витёк охотно говорил и о бабах, однако с недавних пор его идефиксом стали исключительно деньги, видимо, или сумел скопить на посещение «апартаментов», или нашёл себе кого-то на постоянной основе. Фантазии бедняге при раздаче не хватило, и судьба компенсировала недостаток в равных долях жадностью и глупостью, поэтому отношения у него с Егором не сложились.
        Егор пришёл на стоянку позже Вити и первые сутки только молча наблюдал порядки. После одиннадцати вечера в вагончик стали заходить посетители, и Витя командным тоном просил молодого «посмотреть там». Егор покладисто выходил наружу и ждал, пока посетитель не уйдёт. Что происходило в его отсутствие, он догадался по запаху в бытовке, Витиным зрачкам и глупой его весёлости, но не спорить же с человеком под кайфом?
        На следующую смену он проигнорировал первую же просьбу выйти, иронично глянув на напарника - а то что? Витёк налился грозной суровостью, а гость, благодушно улыбнувшись, сказал:
        - Да ладно тебе, пусть сидит. - И спокойно принялся начинять папиросу.
        Подорвал, сделал несколько затяжек и протянул Егору. - Будешь?
        Приморский паренёк хоть и не курил сигареты, но уж её-то родимую попробовать успел, и отказываться, конечно, не стал. По сравнению с деревенским составом, эта показалась грузинскимчаем, даже не понятно, с чего это так Витьку прёт. Гость покурил, поболтал пару минут ни о чём и ушёл, Егор спросил Витю, не хочет ли он ему что-нибудь объяснить. Тот в ответ только глупо захихикал.
        Всё обоим было ясно - Витя приторговывает травой на рабочем месте, а Егор может пострадать просто ни за что, разбираться в случае чего никто не станет. Беда в том, что Витя считал это неизбежным злом в том смысле, что Егору остаётся лишь смириться. Сергей Валерьевич, оказывается, в курсе и не против! Совсем-совсем! Настолько не против, что сам же отраву и поставляет.
        Егор понял, что задерживаться здесь опасно, хотя найти эту подработку удалось чудом - без местной прописки больше нигде не брали. За комнату как раз хватало бы заработка со стоянки, а на жизнь Егор зарабатывал на авторазборке слесарем и разнорабочим. Но свобода дороже, в тюрьму из-за чужих делишек не хочется категорически - Егор так и сказал. Витёк намёк понял и тут же принялся расписывать радужные перспективы плодотворного сотрудничества. Да так увлёкся, что уже третий месяц не может остановиться.
        С недавних пор Егор стал отмечать изменения. Самого Егора даже деревенская трава никогда не брала, как сверстников, он за ней не тянулся и ничего особенного не испытывал, но и Витя отчего-то стал относиться к ней прохладно, лишь вынужденно разделяя с покупателями традиционную папироску. Месяц назад он впервые предложил попробовать что-то «посерьёзней». Егор, конечно, отказался, Витёк не навязывался, но время от времени предложения повторялись. Было совершенно ясно, что он уже попробовал это что-то «посерьёзнее», крепко подсел, и ему просто нужен потребитель, чтоб самому очередная доза стоила дешевле.
        И вот уже третью смену Витя подбивал Егора этим «серьёзным» заняться. У них уже есть клиенты, он уверен, что многие не откажутся. Он может взять немного на реализацию, а потом легко перейдут на нормальные обороты. Да им в связи с новыми изменениями в Уголовном кодексе за траву уже светит по десятке, что они теряют-то?
        Егора тошнило от идеи травить людей, но сомневался, что напарник его поймёт. Не желая совершенно отталкивать Витю, отговаривался, что трава совсем другое - если не борзеть и не тупить, ничего не грозит - а с тяжёлой дурью прямая дорога за решётку или на кладбище. Он в принципе не то, чтобы совсем против тюряги, ему просто интересно - за что сидеть? За полгода-год красивой жизни?
        Витя на это со вздохом отвечал, что смог бы взять хорошую партию и распихать по знакомым барыгам. Если быстро провернуть хорошие деньги, можно и подорвать куда-нибудь в ближнее зарубежье, где власть помягче и выдачи нет. Но для этого нужно не меньше десяти лямов наличными, а где их взять? Временно исчерпав тему, он снова занялся телевизором.
        Глава 2
        Часа в два на своём «Паджерике» приехал Костя. Он сам считал собственное появление где-либо нерядовым событием и орал всякий раз, как, наверное, начал ещё в роддоме. Мало того, что давил на сигнал, ещё и в окно высунулся. - Вы там что, долбитесь, мля? Спите, уроды? Я долго ещё сигналить буду?
        Под завывание клаксона Егор невозмутимо поднял шлагбаум, потом опустил и ждал у входа в вагончик. «Паджеро» припарковался на собственном месте, из него вылез пухлый мужик среднего роста в футболке, джинсах и кроссовках, на пухлощёкой физиономии масляно блестели маленькие нагловатые глазки, а выше покатого лба красовались солнцезащитные очки. Он важно приблизился к Егору.
        - Привет, Кость, - как ни в чём не бывало сказал Егор.
        - Здорова! - гаркнул тот, обдав Егора перегаром. - Давай краба! - Поднял ладонь, Егор дружески хлопнул его по руке.
        - Есть? - Сурово спросил Костя.
        - Как не быть? - Егор посторонился, приглашая, - заходь.
        Внутри Костя занял кресло, бросил на стол пару тысячных купюр. - На все.
        Витёк уже понятливо втаривал «ракету». Егор задал вопрос вежливости. - Ты как, вообще?
        - Ну, получше, чем у тебя. - Самодовольно улыбнулся гость. - Где по роже выхватил?
        - Бой сегодня был, - пояснил Егор.
        - Блин, всё забываю, что ты боец у нас! - Заржал Костя. - Дал бы кононтрмарочку?
        - Билет что ли не потянешь? - Усмехнулся Егор, пресмыкаться он не умел.
        Костя посмотрел на него уважительно. - Как называется ваша кафешка? «Пекинская утка»? Зайду как-нибудь на тебя посмотреть, только позвони, когда будешь выступать.
        - Договорились, - равнодушно ответил Егор.
        Разговор с этим самодовольным хамом ему надоел, благо, что Витя уже подорвал папиросу. Гость настроился хорошо приторчать и запросил «паровоз», Витёк невозмутимо вдул ему в рот струю дыма из гильзы. По телику шли новости, где-то кого-то бомбили, очень интересно. Егор вышел подышать, мол, что-то послышалось. Присел на лавочку, любуясь звёздами. Ситуация ему нравилась всё меньше и меньше, он уже всерьёз подумывал бросать стоянку.
        Из вагончика, покачиваясь, вышел Костя. - Егор, дружище, выручи, а? Витёк говорит, ты на машине.
        - Да тебе идти-то фигня, - возразил Егор.
        - Нахлобучило ёпте! Не дойду, ну, будь человеком! - Пьяно промычал Костя. - Пятисотку дам!
        - Ладно, я сейчас. - Егор направился к своей «королке».
        Вырулил с парковки, подъехал, Костя, пыхтя, взгромоздился на переднее сиденье. Витя уже предупредительно поднял шлагбаум, свободная его натура. Ладно, поехали. Самое смешное, что Косте от стоянки до дома ходу по прямой, потом вниз по лестнице, минут пять, а объезжать полквартала. У торца много подъездного Костиного дома пассажир потребовал остановить возле магазина. И подождать! Он, видите ли, изволит проживать в первом подъезде, от магазина идти далеко. Егора взяла злость. - Ты говорил, пятихатка?
        - Не вопрос! Только дождись! - Костя, натужно пыхтя перегаром, зашарил в кармане джинсов. Вытащил комок купюр, отделил пятисотенную, бросил на торпеду. - Не уезжай!
        Наконец, открыл дверцу, вышел. Покачиваясь, пошёл по ступенькам в расположенный на первом этаже магазинчик. По идее ему там даже пива ночью не должны продать, но это ж Костя. Егор потянулся за денежкой и заметил, как что-то на полу блеснуло в свете уличного фонаря. «Вот бестолочь, чуть сигналку от джипа не потерял», - подобрал ключ с брелком. - «Хорошо, что я сразу заметил, искал бы потом»!
        Впрочем, это был явно не Костин день - из магазина он вышел в сопровождении полицейских. Руки уже держал за спиной, видимо, из-за наручников, один «Пэ-пэ-эсник» придерживал его за локоток, а другой что-то говорил в рацию. «Удачно ребята за сигаретами зашли, - подумал Егор. - Чёрт! У него ж завертон! Это точно статья»! Додумывал Егор, уже отъезжая от бордюра.
        ***
        Буря в голове быстро улеглась, надо же и за дорогой следить. Рассуждая логически, о чём Костю в полиции спросят в первую очередь? Где он взял наркотики. Что это именно его завертон, полицейские оформят просто - Егор пару раз попадал до выяснения за просроченную регистрацию и видел, как проводят такие изъятия. Понятых же обычно полный обезьянник.
        Ему, конечно же, положен адвокат и звонок, но адвокаты приезжают к пьяным арестованным среди ночи только в глупом американском кино. Даже если случится невозможное, Косте предоставят адвоката, первое, что он посоветует, это сотрудничать со следствием и честно рассказать, у кого купил дурь.
        Да и какой резон Косте их покрывать? Ну, кто они ему? Далее следует вопрос, какой смысл Вите говорить, что он, Егор, не при делах? Парень из села, значит, он и возил дурь, не станет же Костя сдавать Сергея Валериевича!
        Егор притормозил недалеко от стоянки, ему вдруг в неожиданном свете представилась собственная роль в этом деле. Так зачем взяли на работу парня без местной регистрации? Да для того, чтобы свалить всё в случае нужды на него! Витя так и заявит, что это Егор привозил и продавал, а он его очень боялся. У него тут родители, начальник наймёт адвоката.
        Всё бы так и было, только - он засмеялся - самого Егора сегодня не было! Начальник его не видел, а обкуренный Витя и бухой Костя могут сколько угодно рассказывать полицейским о каком-то мифическом Егоре. Они, конечно же, сразу бросятся его искать. Ага, особенно когда дело можно смело закрывать. По-хорошему Егору просто следовало ехать домой, но как платить за комнату в конце месяца? И надо же как-то наказать уродов за то, что людей травят и его хотели подставить. Он нащупал в кармане брелок от сигналки «Паджерика». За джип его точно будут искать… ну и что? Придётся пожить на авторазборке, на нелегальном положении, всё равно ведь платить за комнату нечем!
        ***
        Егор вынул телефон, набрал наизусть номер. Терпеливо выслушивал длинные гудки, снова набирал, наконец, раздались добрые пожелания всем не спящим в три часа ночи.
        - Дюха, быстро вытаскивай Тоху и дуйте ко мне на стоянку, только…
        - Только какого овоща ради?! - рявкнул приятель.
        - «Паджерик» коротыш, ключи у меня, хозяин уехал пока в ИВС по дури…
        - Так что ты говоришь, только? - совершенно иным тоном переспросил вызываемый абонент.
        - Только не вздумайте подъезжать к самой стоянке, встаньте где-нибудь неподалёку.
        - Не учи отца влюбляться, жди звонка, - деловито проговорил Андрей и, не сдержав зевка, добавил, - и молись, чтоб мы не зря подорвались.
        Егор нажал отбой, подъехал к стоянке, из вагончика вышел Витёк. Подошёл, ссутулившись, поднял шлагбаум. Егор на парковку не поехал, остановился у бытовки. Вышел, посмотрел на напарника пристально. Он шёл, не просто ссутулившись, обхватил себя за бока, словно в ознобе, лицо осунулось. «Ага, да его, кажись, ломает», - смекнул Егор и сказал вслух. - Вить, что с тобой?
        - Ничего, - проворчал тот и внезапно вперил в него горячечный взгляд. - Слышь, эта… у тебя ж бабки есть? Ну, ты получил ведь за бой, а?
        - Сколько? - Спросил Егор, изображая лицом сомнения.
        - Да пару косарей всего! - Воскликнул Витя. - Такая фигня, а надо срочно, выручи, а? Я ж тебя сколько уже выручал!
        - Ладно, только надо разменять с кассы, пятёрка там наберётся? - Нехотя проговорил Егор.
        - Наберётся, конечно, пойдём! - Витёк решительно вошёл в вагончик.
        Там сразу взял из кассы две тысячи и развернулся к Егору. - Вот, я взял две, отсчитай трёху сам, а я пойду, я быстро, тут недалеко.
        - До утра хоть нарисуйся, - проворчал Егор ему вслед для порядку. Присел в кресло, взглянул на экран телевизора. Пятеро мужиков в студии обсуждали какие-то беспорядки в Европе, разошлись, того и гляди самих придётся успокаивать из брандспойта. Витин силуэт мелькнул у въезда, скрылся.
        Егор облегчённо вздохнул, всё складывалось самым лучшим образом. Ему не хотелось вырубать напарника, и попасть в полицию он Вите не желал. Пусть лучше Сергею Валериевичу потом объясняет, где был и чем занимался, когда грабили стоянку.
        Егор снял с крючка Витькин пакет, вытряхнул из него банки с обедом, не считая, сложил выручку - какая теперь разница? Вынул брелок, включил прогрев двигателя. Вышел из вагончика, забросил пакет в свою «Королку», спорым шагом прошёл к въезду, поднял шлагбаум. Вернулся к машине, выехал и остановил свою тачку на обочине за поворотом. Бегом рванул на стоянку, открыл джип, уселся. Вставил ключ в замок зажигания, тронулся. Выехав со стоянки, вышел, чтобы опустить шлагбаум для видимости. Только подъехал к своей «Королле», зазвонил телефон - прибыли парни.
        ***
        Егор на «Королле» и Андрей на «Кубике» страховали, ехали впереди Антохи на джипе, выглядывали посты ДПС. Уловка себя оправдала, Дюху удачно тормознули для проверки документов почти у цели, Тоха проскочил - всё равно дороги на разборку в объезд уже не было.
        На месте, не теряя ночных часов, переоделись в рабочие комбинезоны и в свете фонариков, стараясь не шуметь, приступили к разделке авто-красавчика. Егор как подмастерье принялся за оптику, стёкла, бампера, съёмные детали кузова, парни занялись более серьёзными делами. Задомкратили, сняли колёса, опустили на подставки. Первым делом навалились на ходовую часть, тормоза, рулевой механизм, трансмиссию. Когда сдёрнули автомат, Егор уже закончил с мелочёвкой и присоединился к ним. Закатили под носовую часть тележку, общими усилиями отсоединили крепления к кузову балок и подушек двигателя. Втроём задрали спереди сильно облегчившийся кузов, и, пока Дюха и Тоха держали его на могучих плечах, как атланты, Егор выкатил тележку с освободившимся двигателем.
        Помог мужикам положить кузов обратно и принялся вытаскивать из-под выпотрошенного остова балки, на них заводским способом наносится номер кузова. Парни укатили в бокс двигун, срочно нужно снять всё вкусное, оставив косточку, блок цилиндров, на нём выбит номер двигателя. Все эти неприятнейшие клейма значатся в техпаспорте и от них нужно побыстрее избавиться.
        Пока работали, парни разложили ситуацию. Всё добро потянет тысяч на триста. Треть придётся отдать хозяину разборки, треть полагается Егору за наводку и участие, а себе заберут оставшуюся треть - они нежадные. Егор не возражал, сто тысяч для него весьма хороший куш. Он взял другую тележку и принялся маркировать и растаскивать добро по площадкам и контейнерам.
        Егор с благодарностью думал о парнях. Хотя какие они ему парни? Мужики за тридцать, такие в селе бы ему и руки не подали, а эти держатся запросто. Почти ничего о нём не зная, приняли Егора как своего, потому что не лодырь, не сыкло, и в руках мухи не сношаются. Да и он о них не знает ничего, хотя зачем ему? И так видно, что мужики правильные, и такие дела им точно не в новинку.
        На рассвете приступили к кузову с турбинками, требовалось аккуратно отделить крышу, стойки, задние крылья, Егору доверили потрошить электрику, разъединять закисшие разъёмы, срывать окислившиеся болты, разделять запутанную проводку. Занятие это ответственное, требующее выдержки, смекалки, аккуратности, ведь речь шла о печках, стереосистеме, имелась даже парковочная видеокамера. Он полностью сосредоточился на работе и не сразу обратил внимание на изумлённое восклицание Антона.
        - Твою ж мать, Егорка, сукин ты сын!
        Егор нехотя встал с корточек, одним взглядом вопрошая, что на этот раз?
        - А поди-ка, Егорушка, сюды, полюбуйся-ка. - Нараспев проговорил Андрей.
        Мужики стояли с вхолостую жужжащими турбинками в руках и вид имели совершенно обалделый. Егор обошёл остатки кузова и проследил за направлением их взглядов. Правое заднее крыло чуть отошло, и в широкую щель проглядывался бок большого пластикового пакета. Мешочек порвался, а из дырки выпала часть его содержимого - три пачки тысячерублёвых купюр в банковской упаковке. Из прорехи выглядывали и другие такие же пачки.
        Глава 3
        Всего насчитали десять миллионов рублей, сто пачек по сто тысяч в каждой. После серьёзных дебатов решили деньги поделить на троих, но не просто так. Мужики спросили Егора, вот прямо сейчас ему очень нужны три миллиона триста тридцать три тысячи рублей?
        - Я бы квартирку купил. - Пролепетал он.
        - Купишь. - Заверил его Дюха. - А дальше?
        - Вот! - Назидательно поднял палец Тоха. - Думать надо наперёд. Мы, например, давно хотим войти Стасу в долю.
        Стас это их бывший одногруппник, учились когда-то вместе, а теперь он владелец авторазборки и трёх капитальных ремонтных боксов, родитель его как-то умудрился приватизировать и записал на сынулю. Одна у Стаса беда - папин печатный станок по материализации виртуальных государственных денег сильно забуксовал, самому приходится крутиться. Увеличил бы он обороты за счёт китайских контрафактных комплектующих и запчастей, да всё именно в оборотные средства и упирается. А тут чуть ни с неба упали десять лимонов! Глупо не воспользоваться ситуацией по той же примерно схеме, что и с джипом. Прибыль делить поровну на четверых и снова вкладывать, а как дело укрупнится, получать десятикратно.
        Егору происходящее казалось сном - вот он только что практически нищий, и без перехода такие дела! Парень в душе предполагал, что серьёзные вопросы так не решаются. Нужен юрист, чтоб составил договор, как-то всё это требуется оформить. Но что он мог возразить? Он же ещё четверть часа назад и не подозревал о собственном богатстве! Егор смог лишь стеснительно сказать:
        - Мне бы тогда пожить здесь, а то за комнату нечем платить и там может быть опасно.
        - Ой, Егорка, уморил! - Смеясь, хлопнул его по плечу Андрей. - Оформим в лучшем виде!
        - Жратву будешь из кабака заказывать! - Пообещал Антон. - И девчонок, конечно!
        Андрей тут же связался со Стасом, потом ещё кому-то звонил. Проболтал где-то с полчаса и отправился на своём «кубике» улаживать дела, прихватив с собой сумку, куда уложили общие капиталы.
        Егора шатало от впечатлений и недосыпа, но он с азартом продолжил работу. Он же теперь пайщик! Фирма купила на разборку «Корону-зубило», «Цедрик-ледивоз» и «квадратного крокодила» «Марк-2». На кузовные детали этих моделей спрос уже давно не назовёшь ажиотажным, хотя надёжные японки во множестве ещё колесили у рачительных владельцев по дорогам края. Машины бились в авариях, оптику регулярно снимали малолетки, ходовая убивалась на ухабах, а о двигателях, коробках и автоматах и речи нет, они ставились и на более свежие тачки.
        Егору именно так удалось завладеть обожаемой собственной машинкой, Стас просто уступил ему «Королку» с условием, что тот сам приведёт её в порядок. И поощрил парня, и замотивировал, и проверил сразу, хотя тот ничего, кроме благодарности, не испытывал. Подумал только, имеют ли какое-то отношение те чертежи, что рисовали для него за деньги приятели в универе, к этим самым настоящим машинам и механизмам? По идее должны, хотя чёрт этих японцев знает, как они рисуют - тачки получаются классные, а в космос никак не полетят, и Фукусима у них взорвалась.
        За рабочей суетой фоном в голову лезла всякая ерунда и просто соображения, что надо бы всё-таки выбраться в универ, заглянуть в общагу к знакомым, может, кто-то уже приехал с каникул. Заодно узнать, когда начинаются занятия. Не то, чтобы он собирался их сильно посещать, нужно же знать, что пропускаешь. К «бабушке» тоже необходимо заскочить, Егор так звал про себя свою квартирную хозяйку. Предупредить, что съезжает, забрать бельё, одежду, старенький ноутбук.
        Незаметно подошло время обеда, перекусили с Тохой дошиком с сосисками, попили чаю под телевизор - какие-то клинические недоумки, перекрикивая всех, доказывали, что чёрное это белое и наоборот. Ток-шоу парней не заинтересовало, и вновь закрутилась кутерьма - приезжали покупатели, заказчики, пригоняли на продажу авто-хлам. Антон сам не скучал и Егора постоянно отвлекал подсобить, принести, поискать.
        Тоха, в очередной раз поговорив по мобильнику, крикнул Егору. - Глянь, в каком контейнере у нас поршня с «два эль тэ», вроде, должны ещё были остаться.
        - Комплект? - Переспросил парень с готовностью.
        - Желательно, - ответил Антон.
        - Так как раз комплект и остался! - Радостно сообщил Егор, направляясь к нужной двери. Он немного гордился своей молодой цепкой памятью. Легко отжал тугие рычаги, скрипнули кулачки, засветив налобный фонарик на резинке, уверенно двинулся вдоль стеллажа.
        - Так, блоки, блоки, что у нас тут? Бошки, помпы, блин, стропа зачем-то бросили! А! Контрактныесгружали уже поздно, вот и сложили. Ага, вот они родненькие!
        Внезапно в контейнере потемнело, Егор обернулся на скрип - двери заперли снаружи! Ну, что за приколы! Он вернулся к выходу, загремел кулаком по железу. - Тоха! Охренел что ли?!
        Ему никто не ответил. «Или это не Тоха»? - Рассудил парень. - «Может, Стас? Приехал, подумал, что забыли закрыть». Снова постучал по двери. - Эй! Меня заперли!
        Постоял, прислушиваясь, тишина.
        «Ладно, Антоша, скоро сам меня будешь искать»! - усмехнулся парень, осторожно вытаскивая поролон из-под обиженно зазвеневшего железа. Он сам придумал для пущей сохранности подкладывать поролон из ненужных уже сидений под «шабашки», а теперь нашёл другое применение - бросил на пол и сам завалился, подложив под голову ладонь. Парню всё-таки очень хотелось спать.
        Уснул Егор крепко и не сразу проснулся, когда его трясли за плечо. Открыл глаза, отметил, что уже сумерки. Перед ним на корточках сидел Андрей, сказал. - Пойдём, надо поговорить.
        Тело затекло, Егор поднялся на ноги, осторожно потянулся, стараясь руками ничего не уронить со стеллажа, вышел из контейнера. У входа его встречали Дюха, Тоха и Стас, рядом стоял его внедорожник «Сурф». Все трое с угрюмыми рожами. «Та-а-ак»! - В душе колыхнулось нехорошее предчувствие.
        Первым заговорил Антон. - Это я тебя запер, извини, возникли непонятки.
        Егор спросил. - Значит, всё выяснилось?
        Андрей кивнул. - Ага. Смотри, малой, какие у нас по твоей милости печенюжки. Договорился я с узкоглазыми, приезжаю на стрелку. Бабки отдал, сидим, обсуждаем поставки, а тут один китаёза как заорёт!
        - Торговались? - Улыбнулся Егор.
        - Не. - Дюха не принял шутку. - Деньги фальшивые.
        - Все? - Егор поперхнулся.
        - Все. - Подтвердил Андрей. - Ты слышал о Триаде? Они очень не любят такие вещи.
        - Чтоб ты сейчас мог видеть Андрея, мне пришлось привезти им два миллиона просто в виде моральной компенсации. - Заговорил Стас. - Да ещё и брать не хотели, пока я не подписал этот чёртов договор на закупку китайского говна. По уродским ценам! На десять лимонов!
        - Но я ж не знал! - Воскликнул Егор. - Могли ведь сразу проверить деньги!
        Стас улыбнулся. - Не могли, бумажки очень хорошо сделаны, палятся только на детекторе. Триаде понравились, их тоже забрали.
        Тоха серьёзно сказал. - Ты прав, конечно, Егор - косяк общий. Ты, кажется, подписался на четверть прибыли?
        - Пока минус пятьсот тысяч. - Серьёзно взглянул Егору в глаза Стас.
        - Что значит «пока»? - Тот уточнил упавшим голосом.
        - А то и значит, что такие интересные денежки у кого попало не водятся. - Стас охотно пустился в объяснения. - Через знакомых гайцев пробили владельца «Паджерика» по номерам. Хорошо известный ментам Костя Тихий. Это воры, Егорушка. Они тебя испод земли достанут и нас заодно притянут. Десять лямов придётся отдавать настоящими и джип Косте покупать новый, когда он выйдет из КПЗ.
        - Нам бы грохнуть тебя, и дело с концом. - Запросто сказал Тоха. - Да только фальшивки теперь у Триады, китайцы быстро выйдут на изготовителя, у них с ворами очень хорошие отношения. Смекаешь?
        - А что только я! - Возмутился Егор.
        - Дай-ка свой телефончик. - Антон протянул руку. - Просто посмотреть, кому ты ещё звонил за эти сутки. Вдруг это подстава, а, Егорка?
        - Пожалуйста, - Егор достал мобилу, разблокировал и отдал Антону.
        Тот сразу погрузился в изучение. - Блин, вот ты конспиратор хренов! В списке контактов только какие-то Витя и Саня. Это кто?
        - Саня китаец из клуба, а Витя напарник со стоянки, да я вчера только ему звонил и вам!
        - Допустим, ты не в курсе, значит, с тебя ещё треть за новый Костин джип и два с половиной ляма ворам. - Пояснил Стас. - Когда рассчитаешься?
        - Да нет у меня таких денег! - Воскликнул Егор. - И взять негде!
        - Ясен пень! - Сплюнул Тоха. - Что ты о брате говорил? Позвони ему.
        - Зачем? - Растерялся Егор.
        - Ну, расскажи, что должен много денег. - Ответил Андрей. - Что если не отдашь, тебя убьют.
        - И бьют очень сильно. - Подсказал Тоха.
        Егор удивлённо взглянул ему в лицо, но сказать что-то не успел - Андрей нанёс ему прямой удар ногой в живот. Парня согнуло болью, на автомате свалился в боевое состояние. Когда Стас шагнул к нему, намереваясь врезать по шее сверху двумя руками, шагом сократил дистанцию, в развороте ударил коленом по внутренней стороне бедра. Стасик застонал, эрогенная ж зона.
        Егор, не разгибаясь, кувырком через голову ушёл с линии атаки Антона как раз Дюхе за спину. На выходе из кувырка врезал двумя ногами ему под колени, того швырнуло на Тоху. Вскочил, метнулся к «Сурфу», рванул за ручку. Раздался выстрел, страшный удар бросил его на дверь, пронзила боль, спина онемела.
        «Неужели это всё»?! - кто-то заорал на всё сознание. Егор ополз по двери джипа на землю.
        - Стас, охренел? - выкрикнул Дюха.
        - Не ссыте, это травмат. - Послышался спокойный голос Стаса. Приблизились шаги, Егора схватили за ногу, отволокли от машины. Чей-то тяжёлый ботинок ударил в лицо, тут же пнули по рёбрам, потом по копчику. Пинали расчётливо и жестоко, как только боль наполнила до краёв, и новые пинки почти перестали ощущаться, Антон сказал. - На первый раз хватит.
        Егора снова потащили волоком.
        - Руки ему подержи, а то паренёк шустрый. - Услышал голос Андрея. Егора уже не интересовало, что делают с ним, ощутил, как запястья обернули холодным и жёстким, послышалось жужжание шуруповёрта. Затащили в тот же контейнер, бросили на полу, закрыли двери.
        ***
        В опустевшей отбитой голове лениво плелись равнодушные мысли. Хорошо, что сразу не убили, расчётливые ублюдки. Странно, что они надеются получить что-то с Женьки. Если всё так, как сказали, он тоже не потянет выкуп, логичнее звонить родителям. Если дом продать… батя продаст, только это Егора не спасёт. Бандиты… а Дюха, Тоха и Стас именно бандиты, в этом уже нет сомнений, так вот если они боятся воров, тогда что? Деньги будут ворам отдавать? Да просто им нужно договориться с китайцами, Триада хорошо прихватила их за жопы! И очень нужно зачистить всех, кто знает, или может знать, где работает Егор.
        Костя знает о нём кое-что, но про авторазборку он никому на стоянке не говорил и Жеку не упоминал. Но у Сергея Валериевича фотки его паспорта, а если потеряет, он знает, что Егор учится в универе, там его полная анкета. Дальше вычислят Женю через операторов связи. Если это понимает Егор, значит и бандосы легко пришли к тем же выводам. Им нужно опередить воров, убить Женьку раньше, а потом и его угробят.
        Из всего этого следует, что Егору надеяться не на что, брата сдавать нельзя ни в коем случае. Из телефона они ничего не выжмут, созванивались примерно месяц назад, причём звонил Женя. Но его же всё равно вычислят воры! Нужно обязательно сделать ноги и предупредить Жеку, пока не поздно!
        Егор завозился, с трудом разлепил заплывающие глаза, в полумраке разглядел, что на запястья намотали тонкий стальной трос. Чёрт! Лучше бы наручниками перетянули! На браслетах он бы замок открыл любым гвоздиком в зубах, а тут нет замка - трос зафиксирован парой болтовых хомутов. Продуманные твари в кольцо рук продели гибкий замок и пристегнули к уголку опоры стеллажа.
        Голова кружилась, всё тело тупо ныло, сил не осталось, Егор поплыл в забытьё. Очнулся от холода, отлежал бок, что-то больно давило в висок. «Фонарик съехал, блин» - сообразил он. Подполз поближе головой к кистям рук, стянул ненужную резинку. Насколько смог, переменил положение и снова отрубился. Он просыпался, ворочался, на железном полу холодно, в узком проходе неудобно. Бездумно смотрел в стену или вспоминал недавние события, сам себе удивлялся - ну, надо же как, оказывается, можно просто и быстро просрать жизнь!
        «Лучше бы согласился с Витьком, хотя травить людей - бя-а-а! Блин, ну самому тогда надо было попробовать, первый раз, вроде, бесплатно. Тогда стало бы всё безразлично, чем быть наркоманом, лучше пусть убивают. Жеку тоже пусть убивают? Ну, уж нет! Нужно что-то придумать, безвыходных положений не бывает»! - Злость и отчаянье отнимали остаток сил, и Егора уносило в забытьё.
        Снова очнувшись, обнаружил рядом с головой две грязные собачьи миски, одна с водой, другая смердела варевом из сечки и костей. «Ага, жратва из ресторана. Даже будить не стали, заботливые уроды». - Поморщился Егор. - «Скоро девочек привезут»!
        В животе сосало, но брезгливость и самоуважение позволили только попить, опустить пылающее лицо в воду, замереть в коротком блаженстве. Отвернулся от чашек, оказалось неудобно, повернулся обратно, закрыл глаза. Полежал немного с закрытыми глазами - нет, с этим надо что-то делать. Изловчился в тесноте поджать ноги и пнуть тарелки. Полегчало не очень, пища скрылась из вида, но разлитое варево завоняло сильней.
        Егор решил отвлечься, проговорил вслух. - Заходили проведать, скоро мучить придут. Или убьют и повезут закапывать. Обидно будет.
        Словно в ответ заскрипели кулаки запоров, в контейнер вошёл Андрей.
        - Какие мы гордые! Значит, не проголодался?
        Егор не считал нужным что-то говорить, закрыл глаза, чтоб не видеть его глумливую ухмылку. Схватили за ноги, неожиданно резко дёрнули, вытянули ровно.
        - Разлёгся тут, - проворчал Тоха, пробираясь к замку, присел на корточки, отомкнул. - Уносите!
        Егора потащили наружу. Смеркалось, подумал некстати. - «Часов десять уже». Он приготовился к побоям, но его продолжали волочить по асфальту. Дотащили до мусорного контейнера. Рядом стоял Стас, ухмыльнулся. - Хотел на джипе прокатиться? Сейчас покатаем.
        Кормой к контейнеру дымил глушителем его «Сурф». На фаркоп накинут трос, другой его конец закрепили на ручке бака для отходов. Егор не особенно удивился, когда его закинули в железный ящик и закрыли крышку. Только сгруппировался, поехали. В полном мраке сумел сориентироваться, разобраться в бессистемных рывках и встречал самые чувствительные удары о землю подошвами. Сообразил, что неподготовленного человека такая поездочка превратит в отбивную, сознание точно вышибет. Впрочем, когда показавшийся бесконечным кошмар всё-таки закончился, притворяться почти не пришлось, и выглядел он вполне естественно - несколько раз хорошо приложился головой, его заливало кровью.
        Егор внутренне собрался, заставил тело расслабиться, когда бак перевернули, вывалился тряпичной куклой.
        - Блин, он живой? - Послышался голос Андрея.
        Егор почувствовал чьё-то прикосновение к шее, Антон ответил. - Живой, может, даже притворяется.
        - Ну, пусть притворяется дальше, - сказал Стас, - спускайте с него штаны.
        - Вот ты офисный работник! - Хохотнул Дюха. - У комбезов на заднице клапан!
        Егора перевернули на живот, он почувствовал, как отстёгивают пуговицы, стягивают трусы, мнут ягодицы. «Это проверка, - внушал он себе, - я без сознания, это не со мной»!
        - А может, ему нравится? - Предположил Антон. - Вот мы целочку проверим.
        Егор из последних сил не выдал себя, когда попытались что-то пропихнуть ему в задний проход.
        - Блин, только палец испоганил. - Проворчал Тоха. - Целка, трахнем его, как очухается.
        - Ага, раскалённым паяльником. - Подал голос Стас. - Харэ с ним возиться!
        - Ты что, не видишь, что парень в отключке? - Спросил Дюха. - Хотя бы пару часов надо подождать.
        - Блин, некогда мне, меня уже ждут! - Заявил Стас. - Я поеду тогда, а вы тут сами.
        - Угу. - Отозвался Тоха. - Кто куда, а Стас влюбляться.
        Послышался низкий рокот дизеля, шорох шин по асфальту.
        Андрей проговорил. - Давай хоть тряпкой ему башню завяжем, а то ж окочурится раньше времени.
        Через пару минут сказал, - ты его держи, всё равно рука в говне, а я перевяжу.
        Тоха выматерился, но возражать не стал. Егора перевернули на спину, схватив за шею сзади, приподняли голову, замотали тряпкой. Почти бережно прихватили подмышки, потащили. Так же пристегнули и закрыли в контейнере одного.
        Глава 4
        Егор открыл глаза. - Так, контейнер тот же, очень хорошо.
        Голова слегка кружилась, но в целом он чувствовал себя намного лучше, чем после предыдущего разговора, и близость лютой смерти придавала решимости. Огляделся, прикинул, как освободить руки. Наверх кольцо не протащить, к опорам приварены продольные уголки-подставки. Однако опоры стеллажа просто стоят на полу контейнера, нужно как-то приподнять.
        Под полками прямо у его носа старенький мотор 2Е, как у его малышки. Спроса на них давно нет, а выкинуть на металл руки не доходили. Или не подымались. Что у нас на первой полке? Ба! Автомат с давешнего «Паджеро», очень символично. Опора есть, груз тоже, нужен рычаг.
        Экономный Стас не стал в своё время покупать длинные доски для полок, Егор сам распиливал деревянные палетты и укладывал досочки на продольные уголки поперёк. Уложил плотненько, на совесть, но щели всё равно остались. Егор изловчился скинуть ногой на пол помпу, подтащил поближе. Гибкий замок оставлял рукам достаточно свободы, удалось вставить относительно тонкое «ухо» крепления в щель, расшатывая, пропихнуть глубже и вывернуть, наконец, пару дощечек. Теперь нужно немного вытащить моторчик из-под полки. Один и три литра всего, а тяжёлый зараза! Главное - никак за него не ухватиться!
        Стоп, на верхней полке же были стропы. Только нащупать бы их чем-нибудь. Егор решительно принялся разуваться. Скинул ботинки, ухватился за нижний уголок и встал на руки. То есть ему с третьего раза удалось встать, упершись в стену правым коленом. Выпрямил руки, уголок больно врезался в ладони, колено, казалось, сейчас лопнет об железо, мешались спущенные трусы. Сумел закинуть левую ногу за опору, притянулся, прижав пятку к бедру, правая нога оказалась над полкой. Теперь нужно без спешки припомнить, где свалены стропы. Ведём туда ногу… кажется, есть контакт. Осторожно подцепить клубок ступнёй, есть! Стропы упали в проход.
        Егор перевёл дух, радоваться пока рано. Подтянул стальные жгуты, выпутал один. Умудрился накинуть на двигатель, длины как раз хватило, чтобы пролезть в петлю плечами. Сжимая концы стропа в ладонях, навалился спиной, движок нехотя сдвинулся. Так, ещё немного… и ещё пара подходов. «Уф, кажись, достаточно, - вздохнул Егор. - Теперь самое интересное».
        Продел одну петлю стропа в другую, получилась удавка, закинул её на автоматическую коробку, схватив трос зубами, затянул. Встал в полу-приседе, кое-как установил дощечки одними концами на мотор, другими на собственные коленки, решительно закусил трос и потащил автомат с полки. Тяжёлый агрегат покачнулся, перевалился на доски, Егор придерживал его плечом. Доски упёрлись дальними концами в продольный уголок у самой опоры. Чуть освободил, нет эффекта. Ещё маленько! Без толку. Остались какие-то сантиметры рычага, и автомат упрётся в стену или грохнется!
        «Да и пофиг»! - Егор совсем освободил противовес, резко прижал ладони к полу. Автомат гулко ударился об стену, затрещали, ломаясь, доски, на мгновенье опора всё-таки приподнялась, Егор успел протащить в щёлку гибкий замок.
        Первым делом попробовал поправить одежду, но лишь подтянул труселя, со связанными руками клапан застегнуть не удалось. Бросил попытки и решительно снова обулся в ботинки.
        - Фу! Первый шаг получился, теперь подумаем, как встречать гостей. - Проговорил Егор сквозь зубы.
        В парне клокотала злоба, из-за стропов ему в ближайшее время грозил визит к стоматологу, да и то, этот исход можно будет считать благоприятным.
        Придумывать, если честно, уже ничего не нужно, само придумалось, только могло так получиться, что мужиков совсем убьёт или покалечит надолго. Но других вариантов, как их надёжно нейтрализовать, Егор не видел, поэтому специально накручивал злость, даже вспоминал то, что очень хотел забыть - палец Тохе в собственной попе.
        План получился механический, не зря ж Егор уже отучился три курса. С отступом в треть длинны контейнера в потолке просверлили два отверстия. На крыше поперёк закрепили две двутавровые балки, на них накинули по удавке, а концы просунули в дырки. От протекания дыры регулярно покрывали разными мастиками, но всё без толку, так как петлями, что торчали из потолка, регулярно пользовались. На них вешались полутонные японские тали, и тяжёлые агрегаты, например двигатели, прямо с троса автокрана «заводились» внутрь и ставились на полки. Понятно, что кантовать движки нельзя, а корячиться, аккуратно задвигать их на пол под полку или на второй ярус желания ни у кого не возникало, так что самая тяжёлая хрень оказалась на верхатуре. Егор сам их и ставил, орудовал рычагом талей, стоя в полу-приседе на верхней полке, как самый молодой и шустрый.
        Бесполезного опыта не бывает. Он поднял с пола фонарик, включил, натянул на голову и огляделся.Быстро нашел таль, закрепил на ближайшей к выходу петле, подобрал агрегат с учётом его расположения и высоты потолка, выбрал цепь нужной длины, переключил стопор и надёжно закрепил крюк в специально для этого предназначенном ухе на корпусе двигателя. Прихватив с собой целую доску с нижней полки, забрался на стеллаж. Подсунул рычаг под агрегат, немного покачал, чтобы убедиться, что ничто его не держит, погасил фонарь и притаился.
        Ждать пришлось недолго, вернее сказать, Егор уложился тютелька в тютельку. Едва отдышался, заскрипели запоры, он рванул деревяшку вверх, отправляя дизель 2С-t в первый полёт. Двери начали открываться, когда в них с приличной скоростью вломилась почти тонна японского металла. Открывальщиков смахнуло тоже чужеродным железом дверей контейнера, Егор через открывшийся проход в неверном свете фонарика увидел два знакомых тела на асфальте.
        Подождал, когда амплитуда колебаний угаснет, спрыгнул на пол, прихватил на всякий случай ключ на тридцать два и осторожно подошёл к пострадавшим. Дюха без сознания, рожа в крови, Тоха без видимых повреждений, но хрипит, за грудь схватился и ноги дёргаются. Егор огляделся, свет горит только в офисном помещении над боксами, сторожка охраны тёмная - понятно, дедам пока объявили выходные. Вновь оглянулся на мужиков, даже жалость шевельнулась, но тут взгляд наткнулся на провод удлинителя, протянутого из бокса, а рядом лежал паяльник. Егор перехватил удобней тяжёлый ключ и в два замаха проломил бандитам височные кости.
        ***
        Пошёл в бокс, нашёл турбинку с диском по металлу, включил в розетку. Зажав её коленями, передвинул включатель, осторожно перепилил строп на запястьях. Освободив руки, наконец-то застегнул клапан комбеза. Взял тележку и вернулся на площадку. Аккуратно запер контейнер, погрузил на тележку трупы, отвёз в бокс. Смотал удлинитель, чуть про паяльник не забыл, пришлось возвращаться. Обшарил на убитых одежду, но в робе ничего, кроме сигарет, связки ключей и телефонов, не обнаружил. Хотел сразу позвонить брату, хорошо, вовремя догадался, что звонки с их номеров могут потом проверить. Посмотрел на часы, - «ага, начало первого, в принципе не очень поздно». Сообразил, что в офисе есть проводной телефон, ключ от него должен быть на связке, не на свежем же воздухе покойнички смерти дожидались.
        Собрался уже на выход, но призадумался - надо позаботиться о телах, да и Стасику привет передать не мешает. Пригляделся к датчикам пожарной сигнализации, ага, простейшие определители дыма, не газоанализаторы. Уверенно открыл настенный электрический шкаф, обесточил вентиляторы. Подошёл к двум ацетиленовым баллонам, полностью открутил вентили. Скептически огляделся - великоват объём, но лучше не придумаешь. Спохватился - жмуров же могут сразу заметить, запаникуют раньше времени. Лучше пусть с утра сначала включат свет или чтоб наверняка, закурят. Свалил их у стенки и телегу поставил на бок, на стену облокотил. Уходя, подобрал ключ, плотно закрыл и запер двери.
        Поднялся по наружной железной лестнице в офис, двери оказались не заперты. Вошёл и не смог сдержать смешка, удивлённо крутя головой. Обычный, в общем-то, офис: бормочет телевизор на тумбочке, сейф в углу, холодильник, стол с микроволновкой и чайником, шкафы для папок, для одежды отдельный шкаф, диванчик, кресла, «Т»-образный стол, стулья и кресло начальника.
        А на столе! Ну, водка-закуска понятно - разложена монополия! Они тут, как дети, развлекались настольными играми! Вообще, что-то его настораживало. Вроде бы игра, как игра: поле, фишки, кубики, карточки, игровые деньги. Вот они-то выглядели в точности как настоящие тысячерублёвые купюры!
        «Совсем что ли охренели тут на реальные бабки играть в монопольку»? - Он даже разглядел одну бумажку на просвет, все водяные знаки оказались на месте.
        Егор не сразу заметил, что часть купюр ещё сложена в надорванные банковские бандероли. Он обошёл стол и на стуле с обратной стороны обнаружил очень знакомую сумку. Открыл, уже догадываясь, что там увидит. Ну, конечно же, там лежали его тысячерублёвки в аккуратных пачках по сто купюр в каждой.
        «Значит, они всё врали»! - решил сгоряча Егор, немного подумал - что-то здесь не так. Если врали всё, значит, деньги настоящие, и воры тут не причём. Стоп! Он же никому из них не говорил, что владельца джипа зовут Костей. Как сказал Стас? Костя Тихий? Ему подходит. Выходит, они сразу и проверили деньги, и выяснили, кто хозяин «Паджеро». Что это меняет лично для него? По сути дела, ничего. Костя всё равно будет искать его из-за джипа и денег, обязательно выйдет на Женьку. Только китайцы не при делах, это значительное облегчение. Честно говоря, Егор побаивался этих бесстрастных, таких чужих людей, один Саня, вроде, ничего.
        Ага, Тоха и Дюха тоже казались правильными мужиками, а на деле сунули в задницу палец, а собирались вообще - паяльник! Нет уж, хватит верить всем и каждому, вот есть брат, и достаточно. Егор решительно прошёл к начальственному столу и снял трубку обычного проводного телефона. Набрал номер брата, долго слушал протяжные гудки, наконец, раздался родной голос. - Если ты ошибся номером, лучше сам вешайся!
        В трубку пробивались звуки музыки в стиле «регги».
        - Это мелкий засранец! - Выпалил Егор.
        - Который из них? - Усмехнулся Жека.
        - Самый наглый! На «Е»! - Егор очень не хотел называть имён в разговоре с этого номера.
        Женя, кажется, его понял. Спросил строго. - У тебя всё настолько плохо?
        - Обосрался жиже обычного раз в десять! - Не стал приукрашивать положение Егор.
        - Непосредственной угрозы нет? - Уточнил старший.
        - Дышать пока можно. - Преувеличивать младший тоже не желал.
        - Тогда обтекай до утра, к девяти подтягивайся к струнке. Я на том же месте.
        - К девяти?! - Возмутился Егор.
        - Ну не могу я сейчас, выпивши и вообще…
        На заднем фоне прокричали девичьи голоса. - Самурайчик! Хватит болтать!
        Жека дал отбой. Егор скривился. - Вот всегда так! Ему бы только веселиться, а мне тут что?!
        Захотелось выпить, напиться даже. Но ему же скоро за руль, не хватало ещё остаться без прав! И вообще, нефиг раскисать! Вот просто поесть не мешает - вкусные запахи со стола разбудили приутихший из-за недавних впечатлений волчий голод. Осмотрел стол - ну, ничего себе! Этот рукожопый Антоша давился с ним дошиком и сосисками, когда тут икра, крабы, мясная нарезка и прочие замечательные вещи!
        Егор взял тарелку, тщательно вымыл под краном в раковине, что обнаружилась у хозяйственного стола. Поразмыслил и решил не уподобляться. Поставил в микроволновую печь тарелку с голубцами, тщательно умылся, отмыл шею, руки, тарелку на второй раз. Навалил с горкой салатов, соорудил бутерброд с икрой, как раз звякнула печка, голубцы подогрелись. Расположился за начальственным столом, пристойно приступил к трапезе. Быстро увлёкся, утолил первый голод, затем второй, потом третий, когда надоело считать и ходить за добавкой, обратил внимание на телевизор.
        Шла обычная унылая говорильня - одни придурки пытались объяснить другим, какие они дурные, опираясь на обширные познания в истории, свободно цитировали классиков, иногда даже матерились. Те придурки, как им и положено, ничего понимать не желали и тоже матерились и цитировали других классиков. Спешить ему особенно не требовалось, Дюха с Тохой по идее уже должны в это время закапывать Егора в лесополосе, у сторожей выходные, Стас уехал влюбляться, двигателистам и кузовщикам до утра здесь делать нечего. Егор соскучился и заозирался в поисках чего-нибудь поинтересней.
        Подошёл к шкафу с одеждой, обнаружились рубашки, брюки. Прощупал карманы, нашёл бумажники с наличностью и кредитками, записные книжки, удостоверения. Корочки Егора особенно повеселили. Если верить фотографиям на документах, Дюха получался Андреевичем, Игорем Ивановым, а Тоха Анатольевичем, Александром Нагорным. Ну, а сами документы заверяли, что эти двое при жизни являлись сотрудниками ЧОПа «ЛиС» с правом ношения огнестрела. Разрешения на оружие нашлись тут же. Только самого огнестрела не обнаружилось.
        «Скорей всего в сейфе». - Вздохнул Егор и для порядка проверил ящики стола начальника. Пистолетов не нашлось, но вот граната многое говорила о его стиле руководства, вообще, и методах проведения переговоров, в частности. Граната могла оказаться муляжом, это тоже Стаса ярко характеризовало, однако самостоятельно проверять её Егор не собирался. Ещё в столе нашёлся его собственный телефон с уже севшей батареей, к счастью там же лежали несколько зарядных устройств. Егор подобрал подходящее и воткнул мобильник заряжаться.
        В шкафах с документами, понятное дело, стояли одни папки с бумагами, для Егора всё равно, что по-китайски. К счастью по телику болтовня прекратилась, и начался классный Российский боевик. Отставной спецназовец начал с того, что отметелил целое отделение полиции прямо в здании РОВД. Потом расследовал таинственные исчезновения людей в атмосфере всеобщего страха перед какой-то тайной организацией. Егор, пока он разбирался, выдул три кружки кофе с пятью бутербродами.
        Всех злодеев бравый спецназовец поубивал около четырёх утра. Егор вздохнул - бывают же люди - и решил, что пора и честь знать. В сон клонило, хоть спички вставляй, но спать здесь всё-таки не стоило. Сразу, чтоб не забыть, отключил от зарядки и убрал в карман телефон, саму зарядку бросил в сумку. Он хорошо почистил холодильник, набрав полный пакет дорогих продуктов. Завязал и уложил в сумку, собрал со стола купюры, поразмыслив, сложил в бумажник Дюхи-Андреевича Иванова. Отстегнул у сумки второе дно и запихнул одежду и обувь «лицензированных охранников», присвоил себе кепку и солнцезащитные очки кого-то из них. Подобрал ключи в связке и запер двери, соорудил из гранаты Стаса растяжку, выключил телевизор, свет, выбросил сумку и сам вышел в ближайшее к лестнице окно, там всего-то метра полтора требовалось перепрыгнуть и схватиться за леер.
        Чуть не убившись, всё-таки забрался на площадку. Спустился по лесенке, подобрал с асфальта сумку, дошёл до своей «Короллы». Запустил двигатель прогреваться, сам пока переоделся, комбез в собственной засохшей крови убрал в отдельный пакет. Подумал, как бы спрятать пакет с деньгами. Решил запихать под заднее сиденье, всё равно при обычном досмотре туда не полезут, а при обыске везде найдут. Чтобы как-то оправдать ночную поездку в глазах ДПС, поставил на крышу «шашечки» на магните и выехал с территории. Вышел, закрыл за собой ворота. Следующую остановку сделал у мусорки, выбросил в контейнер пакет с комбезом, на край повесил одежду Тохи и Дюхи, поставил туфли - может, пригодится кому.
        Егор ехал «под струнку», «туда же», как сказал Жека. Брат у него работает промышленным альпинистом, это означало ждать, когда он спустится с верёвки на старом его объекте - бригада утепляла листами ПСБ-са фасад девятиэтажной «свечки» со стороны подъезда сверху донизу. С двух боковых сторон располагались лоджии, а на обратную у ТСЖ денег не хватило. То есть уже должны утеплить, теперь по идее «стирабондили», замазывали смесью цемента и строительного клея, скорей всего, на второй слой. По предрассветному пустому городу Егор доехал за пять минут. Притулился среди машин жильцов на стихийной стоянке, опустил спинку кресла и под наигрыши из радиоприёмника принялся придумывать, что станет врать брату.
        Не то, что он не доверяет Жене, напротив, почти уверен, что тот потащит его с сумкой фальшивых денег в полицию разоблачать мафию. И про убийства ему лучше не рассказывать, чёрт этих гуманитариев разберёт, то весь мир готовы трупами завалить за идеалы, то как притащат с улицы шелудивого щенка с вытекшим глазом! До сих пор Барбос у предков нахлебничает, правда, не просто так, не реже раза в месяц в селе объявляется чрезвычайное положение, пока отец сорвавшегося с цепи зверя домой загоняет. Значит, что остаётся? Егор угнал джип у очень плохих людей, и они хотят их всех разорить. За отцовский дом Жека точно костьми ляжет, не хуже Барбоса. Порешив на этом, Егор задремал.
        Глава 5
        Солнце поднялось над горизонтом, высунулось из-за сопки и погляделось в зеркало, солнечный зайчик соскочил с «уха» «Королки» и ударил Егора по глазам. Парень поморщился, отвернулся и получил от такого же солнечного хулигана с левого зеркала. Егор потёр кулаками глаза, нащупал на лбу солнцезащитные очки, опустил на нос.
        Присмотрелся к «свечке», сверху донизу по фасаду неравномерно коричневого цвета уже свисали верёвки. Он быстро определил Женькины, и не потому, что его стропы какие-то особенные, просто их всегда две рядом. Вообще, по технике безопасности все работают на двух верёвках, одна основная, вторая страховочная, но Жека лазил, как «кроты», то есть спелеологи, на одной сдвоенной верёвке, без страховки на «капле».
        Нарушение, конечно, только Жека говорит, что в городе каждый год или через год разбиваются альпинисты, все спускаются строго по правилам, а погибли или покалечились из-за грубых ошибок со страховкой - да ту же «каплю» запросто накинуть неправильной стороной. Психологическая ловушка: с одной стороны преувеличение значения страховки и как следствие недостаток внимания к маршруту, с другой стороны надежда, почти уверенность, что страховка не понадобится, срыва не случится, в результате небрежность к дополнительной верёвке.
        Так это или нет, точно неизвестно, в любом случае «кроты» на промышленных объектах не разбиваются. Егор считал, это оттого, что в спелеологи кого попало не берут, а устроиться в промальп сейчас может кто угодно, даже мигрантов уже полно. Потому Егор и не пошёл в бригаду брата, ну чему он там может научиться? Сказал, что высоты боится, а самого, если честно, угнетала перспектива оказаться под Женькиной опёкой. Не для того он из дому удрал, чтобы теперь ещё и старший братец учил его жизни.
        «Лёгок на помине». - Егор заметил, что Жека спускается «налегке», в смысле без инструментов и ведра с материалом. Ему давно уже запросто вот так «спрыгнуть», чтоб сходить в магазин, не идти же через лифтовую, потом по лестнице, затем лифта дожидаться. Маленькая фигурка в синем комбинезоне на верёвке спустилась в три прыжка - оттолкнулся от стены, с ускорением вниз, притормозил рукой в перчатке об верёвку, снова оттолкнулся. Потому и не живут долго у него перчатки, за одну смену две пары в лохмотья.
        «Если б у меня так перчатки горели, Стас бы убил»! - весело подумал Егор, высунулся в окно, махнул Женьке рукой, тот уже стоял на асфальте, выстёгивал верёвку из карабина. Ростом старший меньше Егора, плечистый, кряжистый. Круглая голова со слегка оттопыренными ушами, высокий лоб с залысинами, на скуластом лице близко посаженные колючие глазки, нос картошкой. На облике его никак не отразились знание японского, корейского и английского, пять лет универа и десять в школе, с виду там и тремя классами не пахло.
        Различия их объяснялись просто, Жека всё от бати забрал, а Егору досталось то, что от мамы осталось. Брат подошёл, неотрывно глядя на младшего, лицо его дрогнуло, протянул руку, снял с Егора очки. Младший отвернулся, Женя молча обошёл машину, уселся в кресло рядом.
        Протянул ладонь. - Привет.
        Егор пожал руку. - Привет.
        - Рассказывай.
        - Ну… я машину угнал…
        Женя кивнул, мол, не сомневался никогда, чем тот промышляет на своей авторазборке.
        - Не ту машину, совсем-совсем.
        - Дорогую?
        - Ага, джип, и хозяин кто-то важный.
        - Тебя из-за этого били?
        - Не. Джип-то уже разобрали, когда выяснили, кто хозяин…
        - Быстро у вас! - усмехнулся Жека. - Так за что били-то?
        - Хотели, чтобы сказал, где тебя найти, и родителям позвонил, чтоб дом продавали.
        - А ты убежал. - Полувопросительно подытожил Женя, Егор кивнул. Жека пристально в него вгляделся. - Точно?
        - Точно.
        - А это откуда? - Левой рукой взял Егора за подбородок, а правой содрал с рассечения грязный пластырь. - Успел сам себя зашить?
        - Это раньше было, в «Пекинской утке». - Егор отстранился, оттолкнув руки.
        - Как, оказывается, скучно я живу! - Покачал головой Жека.
        - Жил. - Буркнул Егор.
        - Ну-ка отсюда поподробнее! - Нахмурился Жека. - Ты убежал? Как могут выйти на меня или предков?
        - Да я, вообще-то, - замялся Егор, - ну, вообще-то, я машину со стоянки угнал. Я тебе рассказывал, что нашёл подработку…
        - Охренел? - Просто поинтересовался Евгений.
        - Да они сами там все охренели! Дурь продают, а меня хотели сделать крайним! - Егор заметил, что экспрессия на брата не действует и заметил спокойнее, - у начальника фотки моего паспорта, и он знает, что я учусь в универе, а там вся анкета.
        - Да уж! - Протянул Женя. - Ты ж по идее в маму пошёл, это я должен быть таким… э… как папка!
        Егор поник головой, пряча неуместную усмешку. Батя по праву занял место не только в сельских легендах, но и в преданиях райцентра, да и в фольклоре всего немаленького района Приморского края.
        - И нечего тут ржать! - Брат всегда чувствовал настроение Егора. Помолчал, наморщив лоб, что-то соображая. - Значит так. Попрутся к бате, просто обратно не уедут, хоть на десяти джипах, у нас это легко. Меня искать устанут, универ я закончил, диплом пишу, адрес не давал. По телефону тоже никак, у меня симки левые. Ну а найдут, устроим злодеям с пацанами прогулку в катакомбы.
        Настала очередь Егора недовольно морщиться, он никак не мог понять увлечения Жени подземельями. От него он узнал, что под Владивостоком есть целая сеть тоннелей, казематов, частью секретных, частью забытых.
        - Теперь о тебе. - Продолжил брат. - Адрес бандитам оставлял?
        - Только старый, не сказал, что переехал.
        Женя вздохнул. - Тогда нужно рискнуть. Заскочи к себе, забери всё до бумажки. Деньги есть?
        Егор важно кивнул.
        - Точно есть? - Прищурился Жека.
        - Точно. - Криво улыбнулся Егор, парня немного напрягали сомнения старшего в его способностях.
        - Ладно, тогда на-ка вот, - брат вынул из наплечного чехольчика мобилу. - Бери, у меня ещё есть. Сейчас я занят, помотайся по городу, в кино сходи и не бойся - тебя сейчас мама не опознает. У меня работа пока и, чтоб всё по уму организовать, нужно время. Часиков в пять позвоню, скажу, куда подъехать. Договорились?
        Егор, вздохнув, пожал плечами, брат схватил его за шею, прижал к себе. - Не кисни, малой, прорвёмся.
        Отпустил, хлопнул по плечу. - Бывай.
        - Бывай. - Егор попытался улыбнуться разбитыми губами.
        ***
        Егор отъехал от свечки, просто чтобы сменить дислокацию. Знал поблизости небольшой пустырь, где точно никто не будет пытаться разглядеть в окна машины, чем это он занят. Заехал на территорию гаражного кооператива, проехал вдоль железных гаражей в тупик, небольшую площадку оставили свободной для разворота грузовых машин.
        Вытащил из карманов добычу - записные книжки, телефоны, бумажники. Разобрал по принадлежности, начал с Нагорного Александра Анатольевича. На первой же странице обнаружились телефоны Стаса, там же значились адреса его почты и просто домашний адрес. Егор вырвал полезный листик и убрал в карман.
        Вспомнил, что этот дятел частенько подтупливал и особенно жаловался на память. Телефоны и контакты покойного Егора пока не интересовали, на «К» нашлась страничка с очень умным заглавием «Кредитки». Трём карточкам соответствовали три строчки с четырьмя цифрами в каждой.
        «Что бы они могли означать»? - Усмехнулся Егор, вырывая страницу и засовывая в карман.
        Иванов Игорь Андреевич оказался ещё оригинальнее, под литерой «П» первую страницу подписал: «Пин-коды кредиток», а вторую: «Пароли». Проверил записную книжку Нагорного, у покойного где попало пальцем ковыряльца так же была такая страница. Из записей следовало, что у обоих есть электронные кошельки.
        Егор взялся за телефоны и через четверть часа чуть по глупости не стал богаче в общей сложности почти на триста тысяч виртуальных рублей. Палец вовремя замер над полем подтверждения. Он как полный дебил только что хотел отправить на свой авторизованный счёт деньги покойников. Практически признаться в краже и дать весомые основания для подозрений в убийстве.
        Вздохнул. - Ну, не выбрасывать же свои деньги!?
        Улыбнулся в душе - всегда хотел помогать людям, да только самому бы кто помог. А сейчас-то кто мешает? Уверенно нажал на поле «Благотворительность», выбрал помощь больным детям и перевёл всё на операцию безвестному малышу.
        Подумал, что, может, это судьба - двое уродов только для того родились и грабили, чтобы встретить Егора, и мальчишка получил шанс, вырос и создал что-нибудь прекрасное и обязательно доброе. Или сам встретил других уродов и помог кому-то. В мечтательном настроении Егор выбросил в окно бумажники. Вынул из телефонов батареи, сим-карты, а сами аппараты связи отправил вслед за бумажниками.
        - Жека сказал поколесить, значит, едем заправляться. - Решил Егор.
        Он знал неподалёку маленькую заправку, не принадлежащую крупной компании, где к тому же рассчитывали прямо у колонок. Егор опасался, что у операторов могут оказаться определители подлинности купюр. А так немолодой уже дядька в комбинезоне проговорил в рацию, - «полный бак девяносто второго», - вставил в горловину пистолет, дождался «отстрела», вручную долил «до ровного» и озвучил итог. - Две с половиной тысячи.
        Егор недрогнувшей рукой протянул три тысячерублёвые купюры. Мужик проверил их на просвет, засунул в сумку на приличном пузечке, вынул оттуда пятисотку и отдал покупателю. Вынул пистолет, другой рукой закрутил крышку бака и хлопнул ладонью по крылу.
        Егор счёл опыт удачным и в следующий раз остановился возле небольшого магазинчика. Купил жвачки, минералки, сока, симпатичная узбечка, не глядя, положила купюру в кассу и отсчитала сдачу. При виде лица Егора ей потребовались все душевные силы, чтоб сначала не вызвать полицию, потом «скорую», и вообще сохранять невозмутимость и не особенно жалостливо вздыхать. По мнению Егора, получилось у неё так себе, на троечку с натяжкой.
        Следующим шагом припомнил расположение уличных банкоматов, наметил маршрут. Всего на руках шесть карточек на двух владельцев. Сливать кэш со всех сразу в одном месте ни в коем случае нельзя, к тому же Егор что-то слышал о лимите на обналичку в пятьдесят тысяч. Благо, что денег на картах оказалось как раз в районе этой суммы. К обеду у Егора образовалось двести восемьдесят тысяч.
        ***
        Он с умыслом остановился на Луговой, тут тебе и платная парковка, и банкоматы, и закусочные, и рынок, и кинотеатр. Егор выбрал «Оки-Токи», набрал полный поднос разных сочетаний картошки, куриного мяса и теста с вкраплениями огурцов и помидоров, бутылку «колы» и на сорок минут выпал из реальности. Следующим пунктом зашёл в кинотеатр «Владивосток», взял билет на ближайший сеанс. Ему просто нравилось смотреть в стерео на большом экране и с хорошим звуком, сам фильм особого значения не имел.
        До сеанса оставался час, и Егор со всей ответственностью отвёл его на посещение рынка. Он немного уже разбирался в повадках вьетнамцев - кстати, на городских рынках китайцев почти не осталось, и они уже давно не занимались челночной торговлей. Так вот, для начала выбрал вместительный рюкзак, продавец назвал цену, Егор оставил её без комментариев. Спросил кроссовки, ботинки, зимние ботинки. Вьетнамец заулыбался, называя цену, повторял, - «только тебе». Егор со скукой на разукрашенном лице перешёл к джинсам, ремням, причём ремень продавец вдел в брюки лично. Так же лично и очень бережно вслед за ботинками и джинсами упаковал по десятку футболок и рубашек.
        Когда Егор попросил показать толстовку или мастерку, вьетнамцу помогали уже два соплеменника и одна соплеменница. Что-то Егору нравилось, что-то нет, он пытался объяснить, и по его заявкам торговцы тут же срывались с места, - «сичас, сичас». Он решил ограничиться парой джинсовых курток, мастеркой и толстовкой с капюшоном. Зимнюю куртку хотел взять одну и попроще, но был уже не в силах разочаровывать внимающих ему, как Будде из лотоса, продавцам. Пришлось брать кожанку с подбивкой и полупальто. Хоть и август на дворе, задумался о перчатках, шарфе и шапке.
        Всё в рюкзак не влезло, вьетнамец без всяких условий предоставил сумку «оккупант». Настало время торгов «за всё сразу». Продавец и впрямь сражался, как за всё лучшее в жизни, но пятился, уступал. Вскоре по решимости его стало ясно, что хоть и велика Россия, но отступать ему некуда, позади Хо Ши Мин. Едва Егор шевельнулся, одним движением намекая на возможность оставить продавца с рюкзаком и сумкой барахла, но без денег, лицо его пошло некрасивыми пятнами. Егор уронил рассеянный взгляд на майки и трусы, перевёл взор на вьетнамца, тот решительно кинул в сумку по пачке того и другого, присовокупив упаковку носков, и воззрился на Егора, без слов спрашивая. - Ты жить, вообще, хочешь?
        Жить Егор хотел долго и безропотно вынул упаковку Костиных рубликов. Ему, вообще-то, не жалко, просто иначе его бы не поняли, могли и заподозрить в чём-нибудь. Отсчитал двадцать пять тысяч, принял сдачу триста рублей и под пожелания благоденствия всему роду его, многочисленным потомкам и лично ему всяческих благ, покинул рынок.
        На парковке, благо, всё рядом, уложил покупки в машину и с легким опозданием пошёл в кино. Попал на фильм про то, как одной девчонке зашили в живот новые синтетические наркотики, какой-то урод её ударил, и отрава проникла в организм. Всё дальнейшее можно смело считать глюками перед смертью от передозировки. Девушка изучала за секунды иностранные языки, останавливала время, искривляла пространство одной лишь силой мысли, Нео может заархивироваться в матрице. Впрочем, она лихо сносила бошки негодяям и даже говорила иногда что-то умненькое или забавное. Егор решил, что картина вполне и тут же о ней забыл.
        Глава 6
        Луговую он выбрал в основном потому, что в этом районе снимал комнату. Машину брать не стал, через десять минут уже подходил к подъезду. Анна Степановна проводила время на лавочке в компании подруг за беседой. Взглянули на него сначала неприязненно, мало ли лазит в округе бичей, Егор поздоровался. «Бабушка» всплеснула руками. - Егорушка! Где ж тебя так!?
        - Бандиты напали. - Не стал он врать.
        - На работе? - Женщина проявила чудеса проницательности.
        Егор кивнул.
        - Господи! В милицию заявили? Может, найдут злодеев? - Спросила соседка Светлана Васильевна.
        - Уже, наверное, нашли, - успокоил он старушек.
        - Так тебе ж надо с работы отдохнуть! - Подхватилась его хозяйка. - Пойдём, я тебя чаем напою.
        Егор проследовал за «бабушкой». В квартире сказал. - Анна Степановна, я только заскочил на минуточку, товарищу обещал ноутбук показать.
        - Съезжаешь, небось? - Прищурилась старушка. - Если тебе нечем за следующий месяц вперёд платить, так я подожду. Только убавить никак не могу, извини, пенсии на молоко ж едва хватает.
        У Егора кольнуло в груди, одна ведь женщина совсем, мужа схоронила, сын даже не пишет, где его носит неведомо.
        - Что вы, Анна Степановна! Мне зарплату подняли и за бандитов тех выдали премию! - Он вынул деньги из правого кармана, куда складывал сдачу и деньги из банкоматов. Отсчитал, положил на кухонный столик. - Вот семь тысяч, возьмите, пожалуйста.
        - Ай! какой молодец, от бандитов отбился! - Обрадовалась «бабушка», любуясь купюрами на скатёрке. - А лицо заживёт, не переживай! Девчонки боевитых ребят больше любят, вот и Петя мой такой был.
        Егор, смутившись, прошёл в свою комнату. Быстро собрал сумку, ещё раз осмотрелся, хотя осматривать особо и нечего. Кровать, телик на тумбочке, шкаф. Старый пуховик и тёплые штаны решил не брать, только тщательно проверил карманы. Присел на дорожку, прощаясь с домом, прилично вздохнул и решительно направился на выход.
        На улице вынул телефон, посмотрел время, около четырёх, рановато. Рассеянно огляделся, подумывая, куда бы сходить. Взгляд наткнулся на рекламное объявление сауны. «Так каких ребят девчата любят»? - подумал Егор, набирая номер. Раннему звонку не удивились и выразили горячее желание немедленно принять его в ласковые объятья. Заведение располагалось неподалёку, в пристройке жилого дома, Егор хорошо его помнил. Проходил часто мимо, не обращая внимания, и не думал он ни о чём, только головой крутил - пятьсот с человека только чтобы помыться!
        Хотя помыться тоже не мешает, Егор зашагал уверенней. В холле встретили его отменно ласково, администратор, улыбчивая женщина средних лет в строгом платье уточнила, так ли его интересуют именно банные процедуры, а то ж парилку ещё не разогрели. Егор заверил, что готов удовлетвориться душем.
        - В апартаментах? - хозяйка вопросительно изогнула бровь.
        Егор кивнул.
        - Желаете дополнительное обслуживание? - промурлыкала дама.
        «Ну, а что я сюда притащился»? - подумал Егор раздражённо и снова кивнул.
        - Пять тысяч в час общая программа, нюансы или продление обговариваются на месте. - Проинформировала его администратор.
        Егор отсчитал пять купюр из левого кармана.
        Хозяйка положила на стойку ключ с номерком. - По лестнице, пожалуйста, первая дверь направо.
        «А кого любить, мне пофиг по умолчанию»? - возмутился в душе Егор, но тут же согласился - действительно пофиг, разве что кроме парней или женщин вроде Анны Степановны.
        Прошёл, куда сказано, наверху в коридоре под непривычно низким потолком всего оказалось две двери, причём обе справа. «Мансарда какая-то, - недовольно покрутил головой. - Апартаменты называется! Интересно, душ-то хоть есть, или вниз придётся идти»?
        - Заблудился? - Раздался сзади задорный голосок.
        Егор обернулся.
        - В рот мента баловать! - Воскликнула симпатичная русоволосая девушка, стриженная под каре. - Лучше скажи, что ты тут случайно.
        Он улыбнулся. - Да, мимо проходил.
        Вставил ключ в замок, отпер, толкнул дверь.
        - Такое мимо не проходит, - вздохнула она и вошла в номер. Егор в лёгком обалдении проследил за её миниатюрной стройной фигуркой в лёгком платье.
        - Ну, что застыл? Проходи, чувствуй себя как дома, - снова вздохнула девушка, - весь ближайший час.
        - А ты кто? - Спросил Егор, не веря своему счастью.
        - Лена. - Ответила она и показала пальцем на бежевую дверь. - Душ там.
        - Спасибо. - Проговорил парень и двинулся в указанном направлении.
        - Ещё и контуженный! - Заметила Лена. - Разуйся, куртку сними и сумку оставь, здесь не воруют.
        - Да, конечно, - пробормотал Егор, стягивая кроссовки. Повесил на крючок куртку и сумку и прошёл в душевую. Быстро разделся, встал в душевую кабинку, включил воду. Выбрал жёсткую мочалку и принялся смывать с себя грязь контейнера и мусорного бака. Вышел, подумал, что одеваться незачем, только обмотался полотенцем. Скептически осмотрел подозрительные сланцы и решил не рисковать, прошлёпал босиком.
        Лена уже возлежала на кровати, прикрыв соблазнительные формы простынёй. Егор подошёл, присел на краешек, смущённо отвернулся к телевизору. Шла «Дежурная часть, местное время». Сюжет его неожиданно заинтересовал. Девушка с микрофоном трагическим голосом вещала о возвращении страшных девяностых на фоне знакомого строения. Егор узнал бы его сразу, если бы створки ворот стояли на месте, и внутренность только сегодня оставленного бокса не изменилась настолько разительно.
        Девушку в кадре сменил мужик в фуражке, он рассказал, что в результате взрыва газа потолок в этом строении не рухнул чудом, потому что вынесло ворота и разрушило внутренние кирпичные стенки, которые несущими не являлись, перекрытия установлены поперёк. В результате погибших трое. Версия теракта возникла из-за взрыва гранаты, предположительно мины-растяжки, на верхнем этаже, один пострадавший, владелец и директор предприятия, госпитализирован в тяжёлом состоянии. Следствие выражает надежду на то, что он придёт в сознание и даст показания. Всех, у кого есть какие-либо сведения по данному происшествию, просят звонить по телефонам, указанным на экране.
        - Ты телевизор пришёл посмотреть? - Напомнила о себе Лена.
        Егор оглянулся, она спросила. - Где ж тебя так?
        - Под машину попал, - буркнул Егор.
        Лена хихикнула.
        - Два раза, - внёс он поправку, Лена засмеялась. - Ну, честно, где?
        - Да в клубе, - решил немного приврать Егор, припомнив слова Анны Степановны. - На ринге, в боях без правил.
        - Правда?! - Она округлила глаза.
        - В «Пекинской утке», можешь проверить. - Заявил он небрежно.
        - Бедный! - Лена села на кровати, простынка сползла, на девушке не оказалось даже белья. Положила ему на плечо ладошку, погладила по волосам. - Тебе было страшно?
        - Очень! - Признался Егор, обнимая её за талию, поцеловал в шею.
        - Презики на телике, - прошептала она на ухо.
        - Ага, - он нехотя отпустил её, потянулся к телевизору. Повертел упаковку, Лена выхватила из рук.
        - Ты ложись, - она толкнула его на кровать, провела пальцами по лицу, чуть царапнув щёку маникюром. Егор взял в ладони милые грудки, нежно сжал. Лена снова поцеловала его в шею, гладила плечи, грудь. Озорно улыбнулась, закусила ровными зубками упаковку с презервативом, надорвала, положила резинку на язык. Егор озадаченно на неё посмотрел. Она стянула с него полотенце, оценила ладонью боеготовность. Легла между ног и… э… надела резинку. Парень протяжно застонал…
        ***
        Через час что-то затилинькало, Егор не сразу понял, что это телефон. Лена прохрипела. - Не вздумай слезть! Работай!
        В спину впился её маникюр, Егор ускорился, стараясь не оглядываться на звуки вызова. Девушка несколько раз глубоко охнула и простонала. - Ладно, заканчивай и возьми уже трубу, достал пищать.
        Егор словно только и ждал команды. Подскочил, придерживая рукой полный пузырёк, неуклюже проковылял к куртке, достал телефон, нажал «ответить».
        - Алё. - Проговорил глухо.
        - Эй! Тебя точно надо спасать? - Спросили в трубке заботливо Жекиным голосом.
        Лена смеялась взахлёб и тыкала в Егора пальчиком.
        - Можешь не сомневаться, - проворчал Егор, густо краснея.
        - Шинку на углу Кузнецова и Ладыжки знаешь? Найдёшь, короче. Будь там через полчаса.
        - Хорошо, - ответил Егор.
        - Подмыться не забудь. - Сказал Жека и дал отбой.
        ***
        Приводя себя в порядок, Егор как мог душевно извинялся перед девушкой. Перед дверью уже обнял, прощаясь. Лена отпустила его только после жарких заверений, что оплаченный следующий час он обязательно отработает, даже два, вот и оплатит сразу…
        Она поцеловала его и оттолкнула. - Вали давай и учти, если заявишься позже, чем рожа заживёт, я тебе её расцарапаю.
        Егор сказал. - Пока, - и вышел вон. В холле вежливо попрощался с администратором и, кивнув на её, - всего хорошего, приходите ещё, - вышел на улицу. Не обращая внимания на сумбур в голове, деловым шагом направился к парковке, где оставил машину. За время его прогулки с «Королкой» ничего не случилось, Егор подъехал к будке охранника, оплатил стоянку и поехал на встречу с Жекой.
        От Луговой дорога заняла минут пять, Егор уверенно заехал на площадку у шиномонтажки, рассудив, что если брата ещё нет, попросит проверить давление в колёсах или ещё как-нибудь протянет время. Однако вопреки ожиданиям Женя сразу вышел из одноэтажного строения и поманил его рукой. Егор зашёл в обширный бокс, слева увидел вход в мастерскую монтажников и лестницу вниз, справа располагался стоечный подъёмник - по всему видно, процветающее заведение.
        В мастерской Жека представил его невысокому худощавому мужику около сорока лет. - Данил, это мой брат Егор.
        Возраст выдавали только залысины на высоком лбу и глубокие складки у рта, Данил разглядывал его молодыми весёлыми карими глазами. Сказал мягким баритоном. - Располагайся, где хочешь. Кофе с печеньем попьём.
        Егор огляделся, почти всё пространство занимали два шиномонтажных станка и балансировочный стенд, в единственном кресле у конторского стола у входа расположился сам Данил.
        - Спасибо, постою, - ответил Егор.
        - Да куда ж ты денешься? - принял участие в разговоре Евгений. - Значит так, Егорка. Слушаешься во всём дядю Данила, что непонятно, спрашивай, не бойся - он добрый.
        - Но справедливый. - Заметил Данил.
        - Да, и это тоже, - не стал спорить Жека. - Я договорился обо всём, Даня расскажет. А сейчас извини, погнал, такси ждёт.
        Егор растерянно проводил его взглядом. Данил напомнил. - Ты, если хочешь кофе, чайник и кружки на балансире. И мне заодно налей, ага?
        - Ага, - кивнул Егор и пошёл разбираться с хозяйством. Быстро смекнул, что к чему, принёс две кружки кофе, поставил на стол. Даня вынул из ящика надорванную пачку рафинада и пакет с печеньем. Егор бросил пару кубиков, размешал, взял кружку и навалился задом на станок. Молча съели по печенюжке, похлебали из кружек.
        - Брат твой работает в бригаде с моим хорошим товарищем Лёхой, - приступил Данил к объяснениям, - так и познакомились. Говорит, тебе нужно пожить в стороне от посторонних, так это у нас легко. Только жить придётся с узбеками, ты несильно против?
        Егор неопределённо пожал плечами.
        - Вот и правильно, нормальные мужики, работяги. - Продолжил Данил. - Тут, видишь ли, гаражный кооператив, пристроили стоянку в два уровня, боксы, магазинчики, короче, постоянно они тут что-нибудь строят. Живут здесь же в общаге, и тебе найдётся местечко.
        Егор слушал, не перебивая, только кивал временами, прихлёбывая кофе.
        - Понятно, что облагодетельствую тебя не просто так. У меня в этом же кооперативе гараж, хочу вырыть большой погреб, да всё некогда и сил после работы почти нет. Не беспокойся, даром на себя пахать не предлагаю, обычная ставка разнорабочего устроит?
        Егор вопросительно взглянул поверх кружки.
        - Штука в день с проживанием, питание за свой счёт. - Пояснил Данила.
        - Нормально, - согласился Егор.
        - Вот и славно. - Улыбнулся Даня. - Погреб мне нужен непростой, работы примерно на месяц, а там как вольёшься в коллектив.
        Егор потянулся за новой печенюжкой. Его в принципе устраивало решение брата, чужие тут не увидят, рассказывать о нём узбекам некому, да и кому придёт в голову искать его среди нелегальных мигрантов? А что работают здесь нелегально, Егор почти не сомневался.
        - Тогда вот что, - проговорил Даня, пережёвывая печенье. - Я работаю до восьми. Ты пока составь мне компанию, а после работы пойдём тебя устраивать.
        Глава 7
        Данил обладал характером беспокойным, но не говорливым, скорее деятельным. Клиенты заезжали редко, и по всякой мелочёвке - шнурки в проколы, фрион закачать в кондиционер и так далее. Раз Егор помог поменять масло, для того и подъёмник установили. Когда ходил под машиной, задел головой тягу, слетела кепка. Наклонившись, заметил внимательный взгляд Дани.
        Как отпустили клиента, он сказал. - А давай, пока делать нечего, тебя пострижём? У меня здесь и машинка есть.
        Егор неопределённо пожал плечами. - Да где тут стричься?
        - На свежем воздухе. - Решительно проговорил Данил. Протянул на улицу удлинитель, усадил Егора на чурбанчик, служащий временной заменой колёс задомкраченным машинам. Надорвал угол большого пластикового мешка и натянул его на Егора вместо покрывала. Велел сидеть смирно и приступил. Через десять минут оставил его сидеть, как чучело у дороги с торчащей из мешка наполовину стриженой головой, чтобы заняться клиентом.
        «Нечего сказать, удачный рекламный ход», - думал Егор, отворачиваясь, когда его пару раз снимали на телефоны из машин, что специально для этого притормаживали.
        Данил тем временем быстро нашёл с помощью мыльной воды прокол и воткнул шнурок, не снимая колеса. Вернулся к Егору и довершил начатое.
        Глядя в зеркало у рукомойника, Егор оценил содеянное. - Осталось только сбрить!
        - Не вопрос, - согласился Даня. - А потом займёмся рассечениями.
        Егор не нашёлся, что толком возразить, как его уже нагнули за шею над тем же рукомойником и брили, приговаривая. - Для конспирации, узбеки многие головы бреют, а на рожу тебя сейчас можно и за чукчу принять.
        Данил снова отвлёкся на клиента и, как обещал, продолжил заниматься Егоркиной головой. Усадил его в своё кресло, смочил перекисью, промокнул, проворчал. - Сейчас ещё пару шовчиков…
        Егор было дёрнулся, Даня его придержал за плечо. - Не ссы, я почти доктор. Мышиный…
        - Машинный? - переспросил Егор.
        - И машинный тоже, - проворчал Даня, продевая нить в изогнутую иглу. - Теперь не дёргайся, анестезия у меня только кияночная.
        Пришлось потерпеть, тем более было не больнее, чем морщиться разбитым лицом.
        - Вот! - Возвестил Даня о завершении процедуры. - Теперь тебя хоть в дело подшивай. Вишни хочешь?
        Егор ждал нового подвоха, но оказалось, что Данил имел в виду именно вишню с кустика у дороги.
        - Моя! - Сказал он с гордостью. - Сам прорастил из косточки и посадил. Третий год уже растёт.
        - Её ведь есть, наверно, нельзя, у дороги же, - засомневался Егор.
        - Много ты понимаешь. Нормальная вишня, заявляю как специалист.
        Егор усмехнулся. - Шиномонтажник?
        - Ну, я ж не всегда здесь работал и учился в молодости другому. - Вздохнул Даня.
        - Ботанике? - Спросил Егор.
        - В том числе. - Данил отчего-то резко потерял интерес к теме.
        ***
        Кооперативное хозяйство раскинулось обычным для Владивостока образом на обратном от дороги склоне сопки. В склон забурились и забили сваи, отсыпали террасы, так и получили три строчки гаражей в два уровня. Самый верхний ярус занимали автомагазин и шиномонтажка, а так же первый этаж стоянки, на нулевом уровне первая строчка гаражей, автомастерская и ещё один уровень стоянки, а этажом ниже располагались только гаражи и узбекская общага. Если спуститься по лестнице ещё ниже, можно выйти к много подъездному крейсеру, где проживал Данил с семьёй.
        После восьми Данил закрыл заведение и принялся за обустройство Егора. Вместе проехали на стоянку, в сторожке Даня представил Егора грузному чёрноволосому с проседью мужику с бесстрастным обветренным лицом в морщинах, слепленном из самых крупных, грубо обработанных деталей, и невысокому пареньку с, напротив, тонкими чертами лица. Старшего звали Рустемом, а младшего Фаридом. Данил сказал, что мужики всё покажут, а он утром за ним зайдёт полдевятого. На этом со всеми распрощался и пошёл домой.
        Рустем что-то по-своему проворчал Фариду, тот улыбнулся Егору и сказал. - Ну, пойдём.
        Егор вышел из бытовки за ним следом. Сначала охранник показал, куда поставить «Короллу». Потом спустились по дороге на нижний ярус, Фарид засветил фонарик, вышли к лестнице. Через пару минут Фарид ввёл Егора в неприметную дверь гаражного бокса. В обычной с виду жилой комнате за большим столом ужинали человек пятнадцать. Егор огляделся. На полу линолеум, стены закрыты ламинатом, потолок оклеен плиткой ПВХ, помещение хорошо освещено скрытыми светильниками - почти евроремонт, впечатление нарушали только длинные скамьи у стола, да и сам стол явно не в магазине приобрели.
        На столе большое блюдо с пловом, лепёшки, сырой лук. Фарид слегка подтолкнул Егора к столу, а сам вышел, он же на смене. Мужики загомонили, приглашая, тот смутился. - Извините, я сейчас.
        Выскочил из бокса, засветил фонарик на телефоне, пошёл быстрым шагом. Из дверей показался какой-то дядька с фонарём в руках, крикнул. - Чего испугался? Ты куда?
        Егор быстро нашёл свою машину, вынул из сумки пакет с трофеями. Хотел брата угостить, да ему всё некогда, а тут с пустыми руками неудобно. Бодрым шагом вернулся, пояснил мужику в дверях. - Пакет забыл.
        - А! - хлопнул тот Егора по плечу.
        Он прошёл к столу, показал дядькам содержимое пакета. - Вот. От меня.
        - Рахмат. - Сказал рабочий средних лет. - Садись уже, кушай. Рассказывай, где лицо ронял.
        Егор присел на лавку, ему подали ложку, лепёшку, луковицу. Парни открывали принесённые Егором консервы, резали колбасу.
        - Так что с лицом? - Ещё раз спросил дядька.
        - Упал. - Пожал он плечами.
        - Два раза? - Уточнил кто-то.
        - Не, потом запнулись об меня, сколько раз, не считал. - Равнодушно ответил Егор.
        Мужики одобрительно заулыбались, оценив ответ, сосед толкнул его слегка плечом. - Ничего, заживёт.
        ***
        Под спальни отвели два отсека, да ещё и отсек для хозяйственных нужд - там и кухня, и старенькая стиральная машинка полуавтомат. Спальни Егору поначалу не понравились. Пусть здесь хорошая вентиляция, сам вид развешанных на просушку вещей угнетал. Двухъярусные кровати с виду приволокли из брошенного муниципального учреждения. По заверениям постояльцев, в матрацах лишних зверей не водилось, однако бельё явно нуждалось в стирке - пришлось ещё раз сходить к машине.
        Перед самым отходом ко сну Егора смутило то, что молодые рабочие спать ложились в наушниках, причём иногда не подключали ни к каким устройствам. Он сначала подумал, что это навороченные МР-3 девайсы, но вскоре понял, что это необязательно они. Несмотря на усталость без наушников уснуть получилось с большим трудом - храпели просто по-конски. А проснуться пришлось ни свет, не заря, кто-то противно завыл во весь голос. С соседней койки спустился мужик, пояснив удивлённому Егору. - Утренний намаз в четыре утра.
        Впрочем, к молитве только сзывали, но не принуждали, вскоре удалось снова ненадолго отрубиться. Его растолкали уже целенаправленно. - Вставай, завтрак проспишь.
        Умывались и чистили зубы на свежем воздухе, на отдельной площадке, где складывался шанцевый инструмент, тачки, разные корыта. Использовали прибитые гвоздями к забору пятилитровые обрезанные пластиковые фляги. За утренним чаем Егор сумел нащупать душой светлую сторону бытия, да и ничего особенно плохого не происходит, уж он-то точно знает, что бывает гораздо хуже.
        Так что Данил застал Егора в добром расположении духа. Провёл в свой гараж, поставил задачу. Вот отсюда копаем, сюда, поближе к выходу, кидаем. Как наберётся большая куча, отвозим на дорогу и засыпаем ямы. Вот лопата, кирка, лом, тачка. Вот пачка перчаток. Вот пятилитровка воды, чайник, чай, стаканчики. В восемь Данил придёт оценить прогресс.
        - Вопросы? - Спросил Данил.
        - Никак нет! - Ответил Егор.
        - Тогда до вечера. - Попрощался Данил.
        Егор без особого рвения приступил к работе. Ни шатко, ни валко за час набралось прилично грунта, он решил, что пора вывозить, но сначала следует испить чаю. Только чайник закипел, в гараж вошёл Жека.
        - Привет.
        - Привет. - Обрадовался Егор, протянул ладонь и спросил. - А ты чего не на работе?
        - Морось. - Ответил он, пожав брату руку. - Сам же знаешь, в сырость не работаем. Думаю, раз выходной, дай проведаю, как тут ты, помогу.
        - Землю копать? - Без улыбки спросил Егор.
        - Её родимую. Привёз тебе рабочиё комбез и ботинки, а то вон уже весь извазюкался.
        - Спасибо. Кстати, о чистоте, знаешь, как узбеки моются? К днищам бочек приделали краны, поставили на строительные козлы, хорошо хоть воду не надо таскать, шланг есть. - Рассказывал Егор, заливая кипятком чайные пакетики в стаканчиках.
        - Ну, в душ-то я тебя смогу раз в неделю свозить, - Женя взял стакан.
        - Да так тут во всём! Понимаешь? - Пожаловался Егор.
        - Так, малой, давай-ка по честнаку? - Строго начал Евгений. - Ты джип угнал?
        - Да что мне оставалось делать?! - Возмутился парень. - Они же дурь толкали и меня хотели сделать крайним!
        - То есть при тебе торговали наркотиками, и ты с этим соглашался? - Прищурился Женя.
        Егор вздохнул, поникнув. Евгений не собирался с ним сюсюкать. - Теперь сложи срока, сколько получается?
        - Так частично ведь поглощаются! - Вскинулся Егор.
        - Хорошо, пусть будет год тюрьмы. Не слишком много? - Женя неумолим. - Теперь вспомни, что говорил батя? Каждый преступник сам себе тюремщик, даже если никто не знает о преступлении. Это расплата, брат. Ты виноват, смирись и плати.
        - Ага. - Вздохнул младший. - Только переобуюсь.
        Братья действительно переоделись и переобулись и продолжили земляные работы. Жека взялся за кирку рыхлить грунт, пока Егор на тачке вывозит. Присели передохнуть, младший перестал дуться и завёл разговор по душам. - Жень, а почему японский?
        - Интересно, - ответил он.
        - А что интересного в подземельях? - по неведомой самому логике перескочил на другую тему Егор.
        Женя пристально на него посмотрел. Молча вглядывался, наконец, решился. - Знаешь, это может показаться бредом. Есть диггеры, которым просто нравится ходить там, где никто не ходит. Ну, как те же спелеологи. А есть очень малая часть тех, кто что-то ищет.
        - И что тут можно найти? - скривился Егор. - Скелеты?
        - Забавно, - улыбнулся Жека, - ты даже не спросил, к какой части я отношусь. Правильно, ты угадал, я ищу тайны. Помнишь дедовский трофей?
        - Ту книжицу с закорючками? - Егор припомнил семейную реликвию, что хранили вместе с наградными документами деда.
        - Я прочитал её, это дневник одного страшного человека и великого учёного. Он возглавлял секретную лабораторию на Курилах.
        - Так причём тут Владивосток? - удивился Егор.
        - Здесь Штаб Тихоокеанского флота, сюда свозили трофеи, в подземные хранилища. - Уверенно заявил Женя.
        - Ну, значит, ничего интересного не было, - пожал плечами Егор, - за столько времени уже разобрались, поди, что он там изобретал.
        - Некогда поначалу было разбираться, ты представь, сколько захватили штабов, заводов, лабораторий -кипы бумаг по-японски! Это же учёные писали, представляй, какой у врачей почерк! Вперемежку иероглифами и символами двух азбук! А потом… вот ты слышал о подземном заводе двигателей для торпед и катеров?
        Егор помотал головой, уже с интересом глядя на брата.
        - Неудивительно. Это не то, что закрытая информация, тщательно забытая. Где-то под нами располагаются брошенные цеха секретного предприятия. Завод не просто закрыли и засекретили, в конце сороковых произошла авария или диверсия, считается, что его завалило. Если это японская диверсия, зачем побеждённой, капитулировавшей стране, вернее, остаткам её агентуры какой-то завод? Повторяю, секретный завод.
        - Ты намекаешь, что в том же подземелье могли свалить трофеи из захваченных лабораторий? - Догадался Егор.
        - Возможно, что, японцы, как и ты, просто не исключали такой возможности. - Осторожно согласился Женя.
        - Но сколько лет уже диггеры лазят по тоннелям! И не нашли ничего!
        - Правильно, они лазят по не заваленным подземельям. - Усмехнулся Женя. - Нужно копать. А вот с этим до недавних пор сразу возникали проблемы. Знаешь, сколько строек КГБ остановил без объяснения причин? Нельзя, и всё.
        - И ты подписался на рытьё погреба, чтобы найти этот завод?! - Едва сдерживая смех, спросил Егор.
        - Нет, конечно, - Женя смущённо заулыбался. - Хотя чем чёрт не шутит? У всех подземелий должны быть вентиляционные шахты, их не могло все завалить.
        Егор заржал во всё горло.
        - Так что ты копай осторожно. - Пробормотал Женя для проформы.
        - Ой! Не могу! - Егор схватился за живот не в силах разогнуться.
        Глава 8
        Жека взялся за лом и в суровом молчании проработал с полчаса. Егор вывез грунт и волей-неволей присоединился к нему с лопатой. Евгений решил продолжить общение с новой темы.
        - В общаге хоть телик есть?
        - Вроде, есть. - Егор не почувствовал подвоха.
        - Значит, новости ты не смотрел. - Со значением заметил Жека, вгоняя лом с размаха под здоровенный камень.
        - Да что там могло случиться? - Небрежно сказал Егор, увлечённо орудуя лопатой. - Опять война, наверное?
        - Можно и так сказать. - Евгению, наконец, удалось загнать лом под булыган, он навалился на рычаг. - Твою работу показывали.
        «Ёпте! - Мысленно воскликнул Егор. - Вот нахрена было говорить, где работаю? Блин! Он же там был, даже покупал что-то для знакомых»!
        - Ну и что? - Ему удалось сохранить равнодушный вид.
        - Да так. - Жеке удалось вывернуть камень. - Сдаётся мне, братец, ты что-то не договариваешь.
        Егор, угрюмо засопев, сосредоточился на рабочем процессе.
        - Убежал, значит? Трое погибших, четвёртый при смерти. Не чересчур? - Женя встал, опершись на лом, как на посох.
        Егор пробурчал. - Нормально. Они меня трахнуть хотели.
        - Влюбились? - Удивился брат. - А били за то, что не давался, ага?
        Парень вспыхнул. - Да убить они меня собирались! А трахнуть паяльником, чтоб сказал, где тебя искать!
        - Меня что ли тоже хотели убить? - Удивился старший.
        - И тебя! - Воскликнул Егор и сразу смекнул, что брякнул лишнее. Поэтому следующий вопрос Жени не стал для него неожиданным.
        - Из-за джипа, да?
        Егор понял, что Жека его просто развёл, и с показным усердием принялся за работу.
        - Видишь ли, Егорушка. Тебя я ни за что не брошу и не предам, но вот ты, - Женя сделал паузу, - сейчас, - он выделил слово интонацией, - подставляешь меня, родного брата, родителей…
        Егор тоже остановился, навалился на лопату, обратив на Женьку душераздирающий взгляд. Тот, глядя ему в глаза, жёстко договорил. - И не говоришь из-за чего. Давай, родненький, вываливай, как есть.
        Егор не выдержал, отвёл взгляд, отвернулся. Решился - главное, Жека сказал, что не сдаст, больше в жизни верить некому. Глухо заговорил:
        - Джип кого-то из воров, пробили по номерам. Когда разбирали, нашли там десять миллионов запрятанных. Эти сказали, что фальшивые.
        - У кого они теперь? - Прищурился Женя.
        - У меня в «Королке» под задним сиденьем.
        - Весело. - Совсем невесело сказал брат. Помолчав, спросил. - Все деньги в машине?
        Егор буркнул. - Не, с собой взял немного разменять на реал.
        - Ещё и сбыт фальшивок. - Вздохнул Женя. - Дай-ка пару штук, проверю у знакомых.
        Егор послушно подошёл к одёжному крючку, вынул из левого кармана две купюры, протянул. Жека, аккуратно сложив, спрятал в свою куртку.
        - По-хорошему, братец, - задушевно заговорил он, - отзвездить бы тебя ломом! Но ладно, будем считать, что ты уже получил сполна, осознал…
        Егор снова угрюмо засопел, Жека повысил голос. - Осознал, спрашиваю?!
        - Осознал. - Проворчал Егор.
        - И, конечно же, больше так делать не будешь? - Строго спросил Жека.
        Егор по инерции кивнул, брат засмеялся. Сообразив, младший смущённо заулыбался.
        - Весело тут у вас.
        Братья оглянулись на голос, в двери входил Данил. - А ко мне Лёха зашёл, попросил его приглядеть, да к вам спустился посмотреть, как дела.
        - Нормально дела. - Весело ответил Жека.
        - Вижу. - Даня огляделся, одобрил. - Молодцы.
        Парни подбоченились, приняв небрежный вид, мол, это ещё что! Данил, улыбаясь, спросил, где они планируют обедать. Ему домашнее дети носят, да иногда надоедает, так он звонит в узбекскую харчевню здесь неподалёку. Готовят вкусно, Егор уже попробовал, наверное - ужин рабочим там же варят. Получается рублей 250-300 за обед, доставка, как постоянному клиенту, бесплатно.
        Жека сказал, что он сейчас уже убежит по делам, поест в городе, а Егор предложение с радостью принял. Данил спросил, что ему заказать, сам он, к примеру, берёт шурпу, плов и пару лавашей, но меню узбекской кухней не ограничено - хоть борща закажи. Егору пожелалось шашлыка с гречкой и салат из помидоров с огурцами, а вместо лавашей хлеба пять кусков.
        Даня позвонил в кафе, потом продиктовал Егору свой номер, попросил ему позвонить, чтоб получить его номер - не сам же он будет носить работнику обед, позвонит, а Егорка заберёт. Вроде бы, исчерпав темы, Данил уходить не спешил, даже чаю налил. Жека принялся переодеваться, спросил хозяина, что тот собрался здесь вырыть и зачем.
        Данил точно ждал этого вопроса. Оказывается, нужно по всей площади углубиться метра на два, полтора минимум. Стенки и пол потом забетонировать, кстати, поэтому у него настоятельная просьба начинать от дальнего края во всю глубину, чтоб сразу строить опалубку и заливать.
        Как, наверное, догадались парни, задумана не смотровая яма, Даня, если что, машину может и на подъёмник загнать. К тому же есть у него уже гараж, этот купил удачно по случаю. Соседи собрались переезжать куда-то под Самару, на квартиру покупатель нашёлся, а гараж завис. Даня воспользовался ситуацией, приобрёл со значительной скидкой и в рассрочку.
        Задумал он здесь выращивать шампиньоны.
        - Грибы такие, - пояснил для слегка обалдевшего Егора. Тот растерянно оглянулся на Женю, брат досадливо поморщился. - Нормальные грибы, вкусные, все едят.
        Егор перевёл недоумевающий взгляд обратно на Данила. Он улыбнулся. - Не для себя, конечно, то есть не только. Шампиньоны охотно берут в ресторанах, да у нас, если хочешь знать, почти во всех заброшенных бомбоубежищах выращивают!
        Егору ещё не всё стало ясно, зачем оно Дане, тот уже спокойнее, прихлёбывая чай, снизошёл до объяснений. - Вырастешь, женишься, поймёшь, как оно в жизни. Работа у меня нормальная, и жена хорошо получает, так ведь трое детей! А случись что с работой? Откладываем, конечно, но деньги должны работать. С этой площади можно снимать урожай тысяч на пятнадцать в месяц, причём круглый год. Плюс первый свой гараж попробую продать, для начала буду сдавать. За год вложения в погреб отобьются, и пойдёт чистый доход.
        Егор поглядел на него с уважением - мужик точно знает, что делает. Да и не рассчитывал онизначально встретить даже среди дальних знакомых Жеки полностью адекватных людей, а этот только слегка, и то скорее не псих, а необычный. У Данила зазвонил телефон - брошенный им на рабочем месте приятель Лёха соскучился, заодно сообщил, что принесли обед из кафешки и требуют подозрительно много денег. Мужики пошли все вместе - Данил на работу, Егор за едой, а Жека на дорогу ловить мотор.
        ***
        Над городом зависла моросня, такая погода в этих краях обычно надолго, на неделю точно. Немного необычно для жаркого Владивостокского августа, притащило циклон из Охотского моря, по радио сказали, что это из-за общего потепления климата. Братья такую погоду только приветствовали, даже в бетонном боксе работать при стопроцентной влажности в тридцатиградусную жару, то есть в духоте, совсем не улыбалось.
        Вернее, не улыбалось одному Егору, Жеке бы пришлось на основной работе болтаться на стропах прямо под палящим солнышком. Его такая перспектива не пугала, он даже досадовал - осталась ерунда, день домазать на второй слой и за пару дней покрасить, а там через неделю-другую дадут за объект денежки. О фальшивках, а тысячерублёвки в пачках оказались всё-таки фальшивыми, он предпочитал не вспоминать.
        Егор отчаянно стеснялся рассказать брату, что не только поубивал лиходеев, но и ограбил. Сам он слив кэша с карточек, тем более изъятие выручки со стоянки в зачёт зарплаты, не считал кражей, деньги бандитов казались ему военной добычей, взятыми в бою трофеями - его ведь хотели убить, значит, это война. Но сильно сомневался, что Женя отнесётся к ним так же, как минимум, нудная нотация неизбежна. Сильно выручил Даня тем, что платил за работу каждый день, как сам получал на шинке, не пришлось принимать братскую помощь, которую тот непременно стал бы навязывать с братской же заботливостью.
        Впрочем, Егор Женьке каждый раз радовался и не упускал случая наговориться на разные интереснейшие темы, всё-таки он жутко умный и много чего знает. Вернее, его заинтересовал дедовский трофей, те японские каракули - что ж такого брат сумел вычитать?
        Женя поначалу скупо отвечал, что по большей части это дневник, случайные записи, впечатления, хайку - трехстишия с фиксированным числом слогов в строках. Достоверными эти сведения назвать нельзя, остаются догадки, да и тех бы не возникло, если бы Евгений не увлекался Японией предвоенного периода и времён Второй Мировой Войны. Без понимания реалий очень закрытого общества, другой культуры, иной шкалы ценностей, понять что-либо в записях невозможно.
        Да и с полным представлением он бы ничего не сообразил, если бы не рассказ деда о секретной лаборатории. Он лично пристрелил японского учёного, когда тот без ног и задницы на одних руках кинулся на него, чтобы загрызть. Такое поведение трудно объяснить болевым шоком, скорее это результат применения боевых стимуляторов. Егор же слышал об отмороженных террористах, получивших несколько пуль и продолжавших стрелять? Так вот разработки подобных препаратов начались давно, а японцам с их камикадзе сами боги велели заняться.
        Жека предположил, что доктор Такахаси был биохимиком, разрабатывал такие вещества, и многое в его записях стало проясняться. Дневник он вёл с давних пор, но нерегулярно, так что хронология получилась очень приблизительная. Начал его вести с момента болезни жены, вернее, в тот день, когда узнал, что её болезнь неизлечима. Редкий для него случай, записал простыми словами, что всё - надежды нет, и даже он бессилен ей помочь. Доктор готов был на любой риск, на что угодно, лишь бы продлить её дни… минуты! Он считал минуты и писал об этом в дневнике.
        После смерти жены учёный будто вспомнил о сыне, все его стихи посвящались парнишке. Жека даже смог его себе представить - высокий, стройный, большеглазый. Ему было лет двенадцать-тринадцать, когда умерла мама перед самой войной, Жека судил по карандашным наброскам и характерным для этого возраста стихам-загадкам. Хайку задуманы таким образом, что кроме образа в них часто заключён вопрос, порой с ответом на предыдущее трёхстишие в цепочке - отец с сыном, похоже, так просто разговаривали.
        Запись о начале войны вторая, сделанная прямым текстом, без иносказаний. Доктор радовался, что его журавлёнку ещё мало лет, а война, как он считал, не должна продлиться долго. Вообще, Такахаси являлся патриотом, даже шовинистом, и много сил уделял работе. С началом войны появились заметки о его исследованиях. Что-то о древней жизненной силе, заключённой в простейших организмах, об утраченной человеком жизнестойкости. Даня бы посмеялся, узнав, что они тоже выращивали какие-то грибы.
        Война затягивалась, появились стихи о воинском духе и решимости, о готовности идти до конца через любые испытания и потери. Всё чаще проскальзывал фатализм, усталость, чувство бессмысленности происходящего. Доктор иногда обращался к богам, только бы сын пережил войну.
        Наконец, начался короткий период простых записей. Его журавлёнок пропал. Такахаси побежал в полицию, там развели руками - парнишка уже большой, поищите его в притонах. Долго искать не пришлось, доктора навестили очень вежливые люди и рассказали, что мальчик наркоман, должен им много денег, поэтому его не отпускают. Показали фотографии, чем он вынужден заниматься ради дозы.
        Их интересовали не деньги, они сказали, что знают о разработках Такахаси.
        - Нам нужен ваш препарат, дайте его нам, и вопрос будет решён. - Таковы были их слова.
        Доктор дал согласие, но с условием, что с сыном будут хорошо обращаться и позволят им ежедневно созваниваться. Бандиты заверили, что нет проблем, заметив при этом, что уважаемый учёный разумный человек.
        - Как он это описал! - Покачал головой Женя. - «Вряд ли кто-нибудь ещё в мире настолько ошибался в людях»!
        Доктор передал бандитам партию препарата, в тот же вечер журавлёнок позвонил домой. Рассказал, что у него теперь хорошая чистая комната и вкусная еда, ему сделали укол и его никто не трогает. Даже спросили, не желает ли он чего-нибудь. Он попросил бумагу, кисти и акварель, ему не отказали.
        Такахаси мог не сомневаться, что парень говорит не под принуждением, они разговаривали хайку. Это подтверждал сам факт, что ему позволили разговаривать загадками. Учёный ломал голову, кто же его предал Якудзе, и получил ответ прямо у себя в лаборатории. Его младший помощник внезапно забился в конвульсиях, его выкручивало чудовищными судорогами. На глазах сбежавшихся на зов начальника сотрудников сами себя разрывали мышцы, хрустели кости, лопнули глазные яблоки.
        Исследования останков дали неожиданный результат, в жировых тканях нашли опиаты, молодой сотрудник оказался наркоманом. Такахаси понял, кто и почему его предал, его смущали только следы собственного препарата, обнаруженные в крови предателя. Зачем наркоман принимал «кровь дракона»?
        Учёный искренне считал, что разработал боевой стимулятор, позволяющий отринуть страх смерти, вынести страшную боль и выполнить любой приказ, он думал, что именно поэтому мафия им заинтересовалась. Однако у препарата явно имеются и другие свойства. Такахаси начал новую серию опытов над заключёнными.
        - Ты представляешь? - Жека разгорячился. - Он потерял единственного ребёнка - просто не мог не понимать, что потерял! И в это же время начал серию опытов над людьми! Это что-то за гранью…
        - А что с ними стало? - несмело спросил Егор.
        - Они целовали ему руки. - Пожал Женя плечами. - Они целовали его обувь. «Кровь дракона» возвращала наркоманам ощущения первой инъекции. Доктор понял, что заинтересовало Якудзу в «крови дракона», бандиты решили, что это новейший наркотик.
        Он помолчал и глухо продолжил. - Доктор выделил одну группу и лишил их новых доз. Вообще-то, наркоманы нередко гибнут от ломки, но эти сто человек умерли в ужасных муках, никто не выжил.
        - А потом? - Прошептал Егор.
        - Потом препарат убил остальных, как того предателя. - Безразличным тоном проговорил Евгений.
        Однажды прямо в лабораторию за ним пришли хмурые люди в штатском и увезли в машине с чёрными стёклами в тюрьму. Доктор просидел в одиночке неделю или месяц, он не мог сказать точно - на прогулки не выводили, свет в камере не тушили.
        Всё это время шло тайное следствие загадочных страшных смертей в семьях политиков и бизнесменов. Однажды его отвели на первый и единственный допрос. Следователь показал фотографии его сына, бандиты и ему давали препарат доктора. Рассказали, что наделало его изобретение в руках мафии.
        Зачитали приговор - он приговаривался к высшей мере. Дали лист бумаги и ручку, чтобы написал имена своих сотрудников, кто мог бы за него продолжить работу. Когда закончил писать, его отвели в закрытый двор, живого положили в гроб и забили крышку гвоздями. В гроб поступал воздух, пока не закопали, задохнуться он не боялся. Его куда-то везли, потом несли и надолго оставили в покое. По качке доктор понял, что находится в море. Открыли крышку уже на том острове его новые помощники и зачитали приказ возглавить секретную лабораторию.
        - От прошлой жизни у него осталась только записная книжка в кармане лабораторного халата. - Заканчивал Жека рассказ. - Хотя на острове он почти не писал о работе. Какая-то жуть о соке безглазых, кровожадных деревьев без корней.
        - Да это же зомби! - Егор едва не поднял руку, как в школе.
        - Вот я и говорю, жуть и мистика, наверное, совсем старик крышей поехал. Одно точно - он принимал «кровь дракона», вернее, «алую пыль заката». Модернизировал препарат или просто переименовал под другое настроение, Такахаси в последние дни жизни грезил крушением цивилизации.
        - Вот сволочь! - Вспылил Егор и осёкся под насмешливым взглядом брата. Добавил виновато, - хотя понять его можно, конечно.
        Жека фыркнул и покрутил головой. - Ладно, давай работать.
        У дальней стенки грунт оказался особенно тяжёлым, одни крупные камни, дело шло медленно. Егор и не заметил, что мысль брата о заваленном секретном подземелье уже не кажется особенно смешной, то и дело спрашивал, как должны выглядеть вентиляционные шахты. Женя спокойно объяснял, стараясь не слишком ехидно улыбаться. Надо же, братишка всё тот же пацан, по-прежнему верит в страшные сказки - он часто доводил малого в детстве россказнями, а тот, отбоявшись, порой наревевшись, снова настырно выпрашивал жутких историй.
        Однако пришёл и его черёд напугать брата. Женя вернулся к основной работе, наконец-то, наладилась погода. Он висел на верёвках с ведром краски на карабине и валиком в руке, когда позвонил Егор. Аккуратно зацепил валик за край ведра, снял перчатки, достал из наплечного чехла телефон и услышал напряжённый шёпот брата. - Жека, тут и взаправду какой-то колодец под землю.
        - Не вздумай в него спускаться! Закрой чем-нибудь и работай, как раньше!
        - Ага, только эта, я тебе уже снизу звоню, вот…
        Связь прервалась.
        Глава 9
        Женя сунул телефон в карман, скинул верёвки с «рогатки» и в два прыжка спустился. Вбежал в подъезд, там целое семейство с двумя детьми и собакой дожидалось лифта. Он поставил ведро с краской и рванул вверх по лестнице. На крыше сразу кинулся к верёвкам, принялся вытягивать, шустро перебирая руками. Два приятеля у стенки лифтовой будки курили в теньке.
        Женя крикнул крупному чернявому парню. - Лёха! Отвяжи верёвки.
        - Что? - Лениво переспросил тот.
        Жека резко обернулся - глядя в его бешеные глаза, Лёхе расхотелось спорить. - Да не вопрос, просто положено говорить «пожалуйста».
        - Пожалуйста, Лёш, я очень спешу. - Сдержанно проговорил Женя. - Брат позвонил, упал куда-то…
        - Попал? - Переспросил Алексей, развязав узлы и, бережно, чтоб не измазать в гудроне, отматывая верёвку от вентиляционной шахты.
        - Связь оборвалась, хотя попал, конечно. Как всегда, гадёныш мелкий! - Женя уже рывками сматывал стропы. - Подбросишь?
        - А Толстый? - Засомневался Лёха. Толстым в бригаде за глаза звали начальника.
        - Поймёт Толстый. - Безразличным тоном ответил Женя, забросив смотку на плечо. - Может быть. Так подбросишь?
        - Дай хоть переодеться! - Возмутился Алексей.
        - Мешки накинем на сиденья. - Жека уже поднялся в лифтовую. - Прихвати парочку.
        Лифт удачно оказался на верхнем этаже, ждать не пришлось. Пока спускались, Лёша спросил. - Так ты с верёвками? Он залез куда-то?
        - Вроде того, насколько я успел понять. - Ответил Женя, набирая на телефоне номер. По дороге к Лёхиному синему «Марку» слушал длинные гудки. Застелили мешками сиденья, уселись, Женя положил смотку под ноги.
        Лёха спросил, повернув ключ зажигания. - Связь-то у него есть?
        - Трубку не берёт. - Проговорил Жека тоскливо. - Лёш, давай побыстрее?
        - Давай. - Ответил тот. Надавил гашетку, посылая машину в лихой разворот. - Прокатимся!
        Женя поморщился от завывания колёс в дрифте. - Резину пожалей.
        - У меня сосед шиномантажник. - Под трели клаксонов недовольных водителей «Марк-2» в заносе вывалился с придомовой территории на дорогу, взревел двигателем. - А тебе не грех лишний раз робу постирать.
        Жека, упираясь ногами в пол, бледно улыбнулся приятелю. Каждый имеет право на личное сумасшествие, Лёха тратил весь заработок на тачку и стрит-рэйсинг. Водитель из ленивого увальня, каким он казался в обычной жизни, превратился в робота, продолжение машины. «Марк-2» на ста пятидесяти обгонял всех в произвольном порядке, на сотке в дрифте влетел в правый поворот, взяв дугу из-за встречки.
        Причём, Лёху будто совсем не интересовало, кого там догонит. Он будто с радаром в голове предчувствовал ситуации. Видимо, для других приборов в его черепной коробке места уже не оставалось, настолько свободно он вёл себя в потоке машин.
        - Трамплин! - Крикнул Жека, имея ввиду дефект моста на развязке. Что-то не так рассчитали при строительстве, на стыке моста и дороги получился излом.
        - Знаю. - Ответил Лёха, и «Марк», наконец, с треском приложился об асфальт. - Я ж в лётное поступал, не взяли по здоровью.
        - Психиатра не прошёл. - Предположил Женя, заметив. - Кажись, брюхо поцарапал?
        - Ну, подпилил пружины. - Небрежно ответил Лёха. - На картере защита, всё путём.
        Остановил у шиномонтажки, дескать, по грунтовке до бокса Дани получится дольше, чем спуститься по лестнице, дорогу в сырость убили совершенно. Выскочили из машины, а из шинки выходят Даня и Егор за ним с пакетом и пятилитровой флягой. Женя споткнулся, аж верёвку выронил. - Вылез?
        - Давно. - Пожал Егор плечами. - Уже двадцать второй год пошёл.
        - Так я тебя сейчас обратно загоню. - Недобро на него глядя, проворковал брат. - Пинками, сука!
        - Ну, я смотрю, спасать никого пока не надо, - проговорил Лёха.
        Жека резко к нему обернулся, тот примирительно продолжил. - Толстый может нагрянуть, а нас нет, и никто не знает почему. Поехали?
        - Извини, Лёх, спасибо, я позже приеду. - Ровным тоном ответил Женя. - Давай, ток по пути не убейся.
        - Брата не убей! - Улыбнулся Лёша, устраиваясь за рулём. Махнул ладошкой и выкатился на дорогу.
        - А что случилось? - Поинтересовался Данил.
        - Да фиг его знает! Позвал на обед, и всё! - Искренне заявил Егор, демонстрируя брату пакет с пластиковыми контейнерами. - Одного!
        - А! - Даня достал сигарету, закурил, присаживаясь на чурбанчик. - Везёт вам. А мой малой где-то застрял, давно уже должен был принести.
        - Да придёт скоро! - Обнадёжил его Егор и обернулся к Жене. - Пойдём в бокс, перекусим, я специально на двоих заказал, так соскучился.
        Женя взглянул в его ставшие вдруг очень серьёзными зелёные глаза, смешался, нагнулся за верёвкой, ворча, - ну, веди тогда, юморист.
        ***
        В гараже Егор невозмутимо наполнил водой чайник, включил, принялся доставать контейнеры из пакета. Женя, поняв, что сразу объяснений не дождётся, огляделся. На вид никаких изменений, колодцы отсутствуют, нет ничего, что могло бы их маскировать.
        - Там сверху решёткой закрыто, я обратно завалил, чтоб в глаза не бросалось. - Спокойно пояснил Егор. - Ты садись уже, покушай.
        Женя, присел на перевёрнутое пластиковое ведро у импровизированного столика, спросил. - Что там?
        - Борщ на первое, жареная картошка с поджаркой на второе. - Улыбнулся Егор.
        - Завалил что? - Едва сдерживаясь, проговорил Жека.
        - Да как ты и говорил, бетонная труба квадратная, сверху ржавый козырёк от дождя. Должно быть, раньше торчала наружу, да засыпало оползнем. - Егор с аппетитом принялся за борщ. - Тут у Дани турбинка с диском, так я железо спилил и выбросил, его уже унесли.
        - Тогда какого хрена…, - змеем подколодным начал Евгений, но его сразу перебил Егор.
        - Гномика кровопийцу не забыл? А я до сих пор помню - под кроватью бы на ночь прятался, да пауков мозгоедов больше боялся.
        - Ну… сам же просил страшилок! Я думал, тебе нравится. - Смутился Женя.
        - Я тоже подумал, что тебе понравится. - Располагающе улыбнулся Егор едва начавшим подживать лицом. - Только не рассчитывал, что ты друга притащишь.
        Женя демонстративно переключил внимание на еду, обед в целом прошёл в относительном молчании. За кофе вернулся к теме. - Но не просто ж так я к тебе сорвался? Давай хоть посмотрим.
        - Обязательно посмотрим. - Согласился Егор. - Только кофе допьём, ага?
        Жене пришлось подождать, пока брат не торопясь выпьет два стаканчика кофе, задумчиво нальёт третий. Он спросил раздражённо. - Чего тянем?
        Егор поморщился. - Плохо, что Данил тебя видел. Необычно это, понимаешь? Ну, что ты примчался в робе, с верёвкой, вдобавок с товарищем. Я рассчитывал, что ты придёшь сразу сюда.
        - Вот ты конспиратор! - Отмахнулся Женя. - Это его гараж, не забыл ещё?
        - Вот именно. - Вздохнул Егор. - Ладно, будем считать, что вопросов у него не возникло, прибежал бы уже.
        Поднялся, сказав. - Помоги с воротами.
        Егор снаружи захлопнул воротину, открытую для вывоза грунта, навалился, Женя вогнал в гнездо запорный штырь. Впустив брата, запер ригельный замок на двери, проворчав. - Хотя бы чужие нос не сунут.
        Вдвоём за пару минут освободили от камней решётку. Егор взял турбинку, принялся пилить прутья решётки. Женя огляделся, за что бы привязать верёвки. Совершенно голые стены, к счастью толстые запорные штыри загнаны в пол и потолок на приличную глубину, за них удалось просунуть концы. Пока привязывал, Егор закончил с решёткой.
        Посветили в колодец, примерно в пяти метрах удалось разглядеть ещё одну решётку, решили, что это уже последняя перед самим казематом. Егор пристегнул на пояс турбинку, Жека обвязал его за поясницу, велел держаться крепко, встегнул верёвку в рогатку и, опершись ногами в пол, начал потихоньку спускать. Вскоре Егор сообщил, что стоит на решётке, она на петлях, открывается вниз, нужно только подпилить задвижки, а то совсем приржавели, так не открыть. Через минуту Женю ощутимо рвануло, это открылась решётка, но он удержался.
        Егор оказался в узкой горизонтальной трубе, сообразил, - «ну, правильно, вентиляция». Сказал Жене, чтоб ослабил немного верёвку. Буквально на расстоянии вытянутой руки заметил справа довольно широкое отверстие, закрытое решёткой. Такими обычно закрывают продухи просто для красоты и порядка, к арматуре их приваривать незачем. Егор сообщил Жене о своих планах, услышал одобрение, умудрился втиснуться поперёк хода, упёрся спиной в стену, ногами в решётку, резко разогнулся всем телом - решётка зазвенела об пол, ноги вылетели наружу. Перевернулся на живот, начал сползать вниз, в последний момент зацепился за край, повис на руках. «Надо было посмотреть, что там внизу», - пришла очень своевременная мысль, Егор разжал пальцы.
        По ощущениям, словно с табуретки спрыгнул. Воздух спёртый, мёртвый, словно законсервированный, но дышать можно. Огляделся - какое-то конторское помещение, однако на столах нет телефонов, в открытых шкафах пустые полки. Отвязал верёвку, пододвинул под отверстие ближайший стол, залез, как раз хватило роста, чтобы крикнуть в трубу, чтобы Женя спускался.
        Для него спуск занял пару минут, ещё через минуту вылез из шахты. Жека отстегнулся, огляделся, тронулись на разведку. Вышли через проход с обычной дверью в коридор. Пошли для начала налево, заглядывали во все двери по обе стороны. Кабинеты и конторы, туалет, просто пустые комнаты непонятного назначения. Наконец, пришли куда-то вроде прихожей, и коридор закончился стальной дверью. Попытки Егора провернуть колесо или повернуть рычаги ни к чему не привели.
        - Заблокировали, а то и заварили снаружи, - глухо сказал Жека, - когда все ушли. Это типа канцелярии или управы.
        - Пойдём тогда обратно. - Предложил Егор.
        - Да, конечно, давай возвращаться. - Поспешно согласился Женя. - Сначала я залезу, потом тебе помогу подняться.
        - Да ты что? - Поразился младший. - В обратную сторону пошли, там посмотрим!
        - А! Ну, давай глянем, только быстро.
        Егор его не понимал, залез ведь в своё любимое подземелье и уже хочет обратно! Женя будто услышал мысли. - Честно говоря, боюсь, что это оно. То есть тот самый завод. Мне часто снилось это в кошмарах.
        - Что снилось? - Спросил Егор.
        - Вот ты поколение некст! Когда закрыли завод? - Нехотя проговорил Жека, настороженно поглядывая по сторонам.
        - Ну, ты говорил, в конце сороковых.
        - Так кто работал в те времена на подземных секретных заводах? - Женя поморщился от непонятливости младшего. - Заключённые, бестолочь.
        - И что? - До Егора сразу не дошло.
        - А то, что, если завод реально завалило, спасать никого не стали. - Зло отчеканил Жека. - Просто ушли, закрыли и забыли. Представь, что мы там найдём?
        Егор попытался вообразить цеха, станки и скелеты в робе, хотя вряд ли, люди же, наверняка, пытались как-то выжить. Его передёрнуло, он даже замедлил шаг.
        - Вот и тупик. - Заметил Женя, оглядываясь. Правда, совсем тупиком назвать комнату нельзя, налево и прямо стальные двери. Левую дверь пытаться открыть бессмысленно, по периметру виднелся ровный сварной шов. Егор навалился на рычаги другой двери, те с натугой и скрипом подались. Отвернули колесо, дверь немного отошла. Вдвоём сумели открыть, чтобы пролезть в щель хотя бы боком.
        Оказались в обширном помещении, уставленном стеллажами, какое-то хранилище. Отчётливо ощущался запах бумаги, Егор уловил нотку ещё чего-то терпкого. Пошли по первому же проходу, на полках дела в папках, коробки с документами. Женя взял одну папку, даже открывать не стал, обложка исписана иероглифами. На полпути повернули обратно, ясно же, что раз бросили, ничего интересного.
        - Но это может быть тем хранилищем? - спросил по дороге Егор.
        - Вполне может быть. - Ответил Женя. - Здесь могут быть даже коробки с препаратом, вряд ли в них кто-то заглядывал. Только попробуй их все пересмотри.
        - А как думаешь, препарат пропал? - Нерешительно проговорил младший.
        - Эй! Ты что себе придумал?! - Весело воскликнул старший, обернувшись. - Решил стать супер-героем? Тоже хочешь бегать на одних руках без ног и жопы? Так я тебе это быстро устрою без всякой химии!
        Егор демонстративно отвернулся, брат сказал задумчиво. - Скорей всего, не пропал, такая дрянь не портится. Только как ты определишь дозировку? Даже если у тебя был бы с собой шприц, а? Верная смерть, даже не думай…
        Он осёкся на полуслове. Парни точно помнили, в какой комнате спустились, да вот же и стол под дырой и решётка от неё на полу. Но верёвок не было. Женя заскочил на стол, ухватился за край отверстия, подтянулся, заглянул внутрь. Опустился на стол, проговорил. - Сверху не пробивается свет из бокса.
        Глава 10
        Егор принялся судорожно копаться в кармане, не сразу удалось достать телефон. - Вот гадство, нет антенны!
        - Кому ты хотел звонить? - Спокойно спросил Женя.
        - Да… Данилу, - растерялся парень. - Чёрт! Ты же запер гараж, войти мог только он! Что же теперь будет?
        Женя не мог поднять на брата глаз. Вот теперь можно нагнать сколько угодно жути, только отчего-то совсем перехотелось пугать. Он проговорил. - Данил может заявить в полицию, может попробовать как-то воспользоваться ситуацией или попросту попытается про нас забыть. Тогда одна надежда на Лёху, что станут парни меня искать. Тебя вон уже ищут.
        - Ну, Даня гад! - Прорычал Егор, заскакивая на стол. - Только бы не заявил! Давай подсажу.
        - Зачем? - спросил Женя.
        - Ты меньше. Пролезешь по трубе, потом поднимешься в распорку…
        - Как?! - Переспросил Жека.
        - Но ты ж альпинист! - Напомнил Егор.
        - Спелеолог…
        - Тем более!
        - А не человек-паук! - Договорил Женя немного нервно. - Тем более что Даня точно закрыл колодец решёткой и привалил камнями.
        - Но ведь должны же быть и другие выходы наверх!
        - Конечно. - Согласился Жека. - Тоже заваленные сверху и с решётками, а турбинки нет.
        - А что делать? - Растерялся Егор.
        - Подсади меня, посмотреть-то надо. - Смог улыбнуться Женя.
        Егор помог ему залезть в шахту и присел на стол, свесив ноги, в душе наступила странная опустошённость. Осталась одна только мысль: «Вот теперь точно всё». Минут через пятнадцать Женя вылез из трубы, сказал, присаживаясь рядом. - Так и есть, наша труба закрыта решёткой и завалена. Дальше нашёл ещё один выход метрах в десяти, как и говорил - решётка внизу, наверху, скорей всего, тоже, ещё и козырёк от дождя - колодец пустой, но сверху камни.
        - Теоретически шансы выбраться есть? - Хрипло поинтересовался Егор.
        - Если подумать, они всегда есть, - усмехнулся Жека, - теоретически.
        - Нужно что-то, чем долбить бетон. - Задумался Егор. - Решётки вряд ли приварены к арматуре, то же касается козырька. Пролезть в тесном колодце враскарячку нам вполне по силам, для удобства выбьем ступени. Выкрошим бетон, где решётка и козырёк, потом снизу осторожно убирать камни…
        - И тебя ими завалит. - Подсказал Жека. - В лучшем случае упрёмся в бетонный пол, если там тоже гараж, а не метров десять сопки. Впрочем, второе предпочтительнее, можно будет хотя бы рыть.
        - Значит, надежды нет? - убитым тоном спросил Егор.
        - Ну, почему же? - Раздумчиво ответил Женя. - Если не заявится полиция… Даня совсем бросить не должен. Наверное, предложит немножко повыращивать для него грибочков. А мы согласимся, конечно, и примем твой план за основу. Знакомые станут искать, спросят Лёху, с Даней поговорят... - он недобро усмехнулся. - Посмотрим.
        - Угу. - Угрюмо согласился Егор, соскочив со стола. - Пойду, посмотрю, чем бетон долбить.
        - Давай. - Не стал его останавливать Жека, завалившись спиной на стол.
        ***
        Егор действительно начал с тщательного осмотра помещений, пытаясь отвлечься, унять бурю в душе. Он прекрасно понял брата, тот не хотел называть всё, как оно на самом деле. Полиция не приедет, и это соображение его, как ни странно, огорчало. Никто их особенно искать не станет, оба приезжие, так что умрут здесь от голода и жажды, или, если позволят, быть им рабами и годами рыть землю в тщетных попытках вырваться. Для него лучше бы сразу погибнуть, да это всё ничем от смерти не отличается, даже погребены. Но вот так просто умирать он не согласен! Всё его существо буквально каждой клеточкой протестовало против неизбывности судьбы.
        Мысли перепрыгнули на воспоминания о контейнере, где он так же прощался с жизнью. И ему удалось выбраться! О чём он думал тогда? Что зря не принял Витино предложение попробовать тяжёлую дурь. Правильно отказался, ведь… здесь может быть кое-что намного интереснее! И выбраться им не светит… Если он не найдёт препарат сумасшедшего японца. Кто-то должен рискнуть, попробовать этот «алый пепел», тогда у них, возможно, появятся шансы.
        «Вот только найти бы его для начала». - Пробормотал Егор, решительно направляясь по коридору прямиком в хранилище.
        Пролез в щель, нерешительно оглядел ряды стеллажей от пола до потолка, набитые коробками, чтобы проверить все, потребуются годы. Он вздохнул, снова ощутил слабый терпкий запах. Странный, чужой, неорганический, но странно приятный, даже манящий. Егор вошёл в проход, между полками, оглядываясь и соображая, как могут выглядеть нужные коробки. Они должны быть намного легче, чем с бумагой, ведь препарат, скорей всего, в ампулах или пробирках, их укладывают в вату или солому.
        Егор принялся выборочно толкать коробки. Он почти успокоился, мысли потекли в деловом русле. - «Жека сказал, шприца нет, так ведь он же говорил, что трофеи складировали, не глядя, всё подряд, значит, могут найтись и медицинские инструменты - лаборатория же биохимическая, проводились опыты над людьми».
        Заметил, что незнакомый аромат ощущается отчётливей. Немного поколебавшись, пошёл вперёд, принюхиваясь. «Просто посмотреть, чем это воняет». - Решил Егор. Дошёл до противоположной стены, огляделся, в правом углу обнаружился накрытый брезентом штабель. «Зачем было в секретном бункере ещё и брезентом урывать»? - Проговорил он про себя, почти уверенный, что это оно. Быстрым шагом подошёл, скинул тент, аромат ударил по ноздрям со всей силы, даже слегка закружилась голова.
        Стараясь унять дрожь в руках, взял ближайшую коробку сверху. От неё-то и пахло, судя по смятому картону, роняли или пинали. Вцепился ногтями, раздирая картон, точно - в соломе уложены пробирки, на две трети полные алым порошком, несколько разбито, содержимое высыпалось.
        «Точно пепел». - Егор поднёс испачканные алым руки к лицу, аромат уже пьянил, будоражил. Попробовал успокоиться, сразу пришла мысль, что даже если это тот самый порошок, неизвестно, как его принимать. Значит, нужно продолжить поиски. Подумал. - «Ногтями рвать картон не дело».
        Похлопал по карманам, нашёл забытый когда-то шуруп. Взялся за сортировку, похожие коробки с такими же иероглифами откладывал в сторону, остальные вскрывал. Нашёл бутылки с чем-то прозрачным, коробки с ампулами, с бинтами. Наконец, попалась коробка со шприцами ещё в фирменной упаковке. Содержимое одной коробки его озадачило. В подставках закреплены пробирки, как с анализами крови, но плотно закупоренные сургучом, и кровь точно должна за это время пропасть, в любом случае, не была бы такой алой. Аккуратно расковырял пробку, странный запах стал просто одуряющим.
        «Дело ясное, вот эта жидкость уже готовый к введению препарат, разовая доза». - Решил Егор.
        Вынул шприц из упаковки, наполнил. Закатал рукав, собрался с духом, решаясь, неожиданно для себя обнаружил, что сомнений нет совершенно. Поискал вену на сгибе, не нашёл. Слышал, что положено колоть именно туда, но, вроде бы, это не принципиально, решил поискать в другом месте. На тыльной стороне ладони проступали жилки, Егор решительно сжал в кулаке шприц, проколол и плавно надавил на поршень. Видимо, попал удачно, и препарата совсем немного, боли не испытывал, лишь лёгкое покалывание.
        Посидел, прислушиваясь к себе. Совершенно ничего нового не ощутил, молнии его не пронзали, жар не охватывал, даже барабаны в голове не стучали. Вздохнул, закрыл глаза, постарался сосредоточиться. Нефига. «Попробовать вколоть ещё что-нибудь»? - подумал он и улыбнулся, понятно, что чудес не будет. По крайней мере, сразу их ждать глупо. На душе полегчало, он всё-таки попытался что-то сделать.
        Вернулся в первую комнату, увидел спящего на столе брата. «Отличное решение, когда ничего уже не поделать». - Одобрил и улёгся на соседний стол.
        - «На этот раз не на полу и не связанный». - Подумалось рассеянно, Егор закрыл глаза и неожиданно быстро провалился в сон без сновидений.
        ***
        Проснулся от трели звонка телефона. Не мелодии вызова, а старого доброго противного дребезжания. Принял сидячее положение, Жека тоже уже сидел, вертя головой. Посмотрел наверх, попросил. - А ну-ка подсади.
        Заинтригованный Егор не заставил себя упрашивать, пришёл на помощь. Жека сунул в трубу руку, вынул обратно кулак с зажатой трубкой советского ещё игрушечного телефона.
        - Алё, алё! - донеслось из динамика голосом Данила.
        Женя потянул, провода до низа не хватало. Прижал трубку плечом к щеке, опёрся на голову Егора, закинул ногу и устроился на братской шее.
        - Алё, - сказал он в трубку.
        - Ну, значит, живые. - Обрадовался Данил.
        - Ты зачем вытащил верёвки? - Перешёл к делу Евгений.
        - А почему вы не сказали, что нашли? - Резонно спросил Даня. - Это, вообще-то, мой гараж.
        - Да мы ж не знали, что это! - Нашёлся Жека. - Что б мы тебе сказали?
        - Теперь знаете? Рассказывай.
        - Да просто подземелье заброшенное, сам всё увидишь. Сбрось верёвки!
        - А зачем мне торопиться? Вот что вы сделаете, когда вылезете? И зачем вам, вылазить? Егорка же прячется - кто его знает, от кого? Может, мне полицию вызвать, а?
        - Что ты предлагаешь? - Спокойно спросил Женя.
        - Ну, пока не решил, надо посоветоваться, что с вами делать…
        Егор изловчился вырвать у брата трубку, проговорил. - Слышь, ты! лучше сразу звони в полицию. Я ж полюбак выберусь, тогда трындец и тебе, и семейству!
        Женя отобрал у него трубку, но она молчала. Выругался.
        - Вот ты придурок! Нашёл, кому угрожать!
        Егор, нагнувшись, ссадил брата с шеи, ответил угрюмо. - А я никому не дам на себе ездить! Лучше сдохну, чем стану на него тут горбатиться.
        - А я? - Разозлился Женя. - Мне тоже подохнуть по твоей дурости?
        - И тебе. - Вздохнул Егор. - Пойдём, покажу, что нашёл.
        Женя молча смотрел в спину брату, тот, не оглянувшись, пошёл на выход. Он не узнавал парня, столько в нём спокойной уверенности. Словно очнувшись, пошёл следом. Егор неторопливо шагал прямо в хранилище. Подошли к штабелю в дальнем углу.
        - Вот то, про что написано в дедовской книжке. - Торжественно сказал Егор.
        Женя начал рыться в коробках, через четверть часа проговорил. - Да, очень похоже. Наверняка не скажешь, пока не попробуем. Только что это нам даст?
        - Посмотрим. - Пожал Егор плечами. Задумался, вспомнил что-то. - Ты есть хочешь?
        - Ну, я бы поел. - Признался Жека.
        - А я нисколечко! Совершенно! - Улыбнулся Егор.
        - Ты это к чему? - Внимательно вгляделся в него Женя.
        - К тому, что это может нам дать. - Охотно пояснил младший. - Я вот есть не хочу, и на душе так спокойно!
        - То есть ты, - ошарашено заговорил Женя, - наслушался моих рассказов, залез в брошенное чёрт знает кем, когда и почему подземелье, нашёл нечто, напоминающее вещество из рассказа, и сразу запустил его по вене?
        - Действительно странно. - Смутился Егор. - Но ты забыл сказать, что в любом случае терять нам нечего, и знаешь что?
        - Что? - Потрясённо переспросил Женя.
        - Я хочу ещё. - Улыбнулся ему младший братик. Жека заворожено наблюдал, как Егорушка вынул склянку с алым препаратом, расковырял сургуч, наполнил шприц, спросил. - Ты будешь?
        Женя медленно-медленно помотал головой, не отрывая глаз от того, как малой ловко проткнул на запястье вену и надавил на поршень.
        Егор постоял с закрытыми глазами. Вновь обратил ясный взор на брата, сказав. - Опять нефига особенного. Надо проверить, я залезу в шахту и буду ждать, когда Данил снова захочет поговорить.
        - И? - Только и смог спросить Жека.
        - И как выскочу из трубы! Как вампир или чужой! Сверну Дане шею и сброшу тебе верёвку.
        - Хороший план. - Улыбнулся Жека. - Только Данилу не трогай, у него ж дети.
        ***
        Даже самый хороший план можно улучшить сообразно с новыми обстоятельствами. Когда парни вернулись в комнату с выходом в вентиляционную сеть, из самого выхода свисали чьи-то ноги в рабочих ботинках сорок пятого размера, и выглядывала задница, обтянутая серыми штанами, причём булками энергично шевелили, безуспешно пытаясь пропихнуться в узкое для них отверстие, а ногами нащупать опору. В трубе прокатывалась эхом, но в помещение проникала уже приглушённая матерная брань, общий смысл которой сводился к следующему. - Найдутся ли в данной местности добрые люди, что помогут бедному путнику в затруднительном положении?
        Брань в основном относилась к лирическим описаниям добрых людей, местности и сложившейся ситуации. Братья весело переглянулись, подошли тихонько, бесшумно залезли на стол. Жека дал отсчёт, показав сначала один указательный палец, потом два, наконец, кивнул и одновременно с Егором схватил ближайшую к нему ногу под колено. Братья дружно дёрнули застрявшего вниз, предусмотрительно придержав его под спину, чтоб со стола не сверзился.
        Тело грохнулось об столешницу подошвами и по инерции закончило Лёхиным голосом начатую загодя сентенцию, - … мать!
        - А жрать надо меньше. - Проговорил Жека и протянул ему руку. - Привет, Лёх.
        - Здорово. - Пожал он ладонь, обернулся к Егору. - Привет, малой.
        Тот кивнул с совершенно бесстрастным лицом. Лёха спросил даже. - Мне тут, вообще, рады?
        - Рады, конечно! - Горячо заверил его Женя, обнял друга за плечи, повернул к стене задом, к помещению передом. - Давай-ка присядем, и ты расскажешь, зачем пришёл.
        Лёха покладисто уселся на край стола, свесив ноги, братья устроились по бокам.
        - Да я в основном из-за Егора, - начал Алексей. Обернулся к Егору. - Как-то неправильно ты понял Данила. Вот зачем было говорить про семью? Ты больной? Он переживает теперь, как тебя выпускать? Меня попросил с вами поговорить.
        Егор отрешённо смотрел ему в глаза.
        - Ну да, он тоже неправ, так не шутят, конечно. - Сменил Лёха тон. - Проучить он вас хотел, чтоб не темнили!
        - Ладно, с этим ясно. - Решил сменить тему Женя. - Что Данил говорит по делу?
        - Да, он просил с вами договориться по-хорошему. - Охотно ответил Лёха. - Во-первых, предлагает никому больше не рассказывать о подземелье. Во-вторых, гараж его, значит, и подвал тоже.
        Лёша подождал возражений, парни спокойно ждали, что он скажет дальше.
        - Вот. - Протянул Лёха. - Но подвал нашли вы, ваша половина всего, что найдёте, то есть найдём. Идёт?
        - Нет. - Спокойно ответил Егор. - Мы заберём только коробки из одной кучи, на остальное не претендуем.
        - Да! - Спохватился Лёха. - Понятно, что Даня рассчитывает на ваше сотрудничество, то есть приглашает в долю, ну, вместе подумать, как всё это использовать.
        - Разумеется, мы согласны. Не беспокойся, мы вас не бросим. - Жека спрыгнул со стола. - Пойдём, посмотришь подвал.
        - И нашу долю. - Добавил Егор.
        Лёха шарил лучом налобного фонарика по стенам, поражался. - Вот же ничего себе погребок!
        Парни его не одёргивали, не торопили, надо же человеку посмотреть. В последней комнате Женя указал на заваренную дверь. - Там, скорей всего, тоже много интересного, но мы туда не полезем. Забирайте себе.
        Лёха осмотрел сварной шов. - Уверены?
        - Абсолютно. - Ответил Егор и протиснулся в хранилище. - Давай за нами.
        Жека предусмотрительно уступил очередь Лёше, тот вполне предсказуемо застрял. Общими усилиями, Егор дверь толкал, Женя тянул, упершись ногой в стену, а Лёха трепыхался, удалось расширить щель. Наконец, добрались до коробок Егора, он заявил. - Вот это наше.
        Лёха оглянулся на Жеку, спросил с придыханием. - Ты нашёл?! Ту лабораторию?!
        - Какую лабораторию? - Очень серьёзно уточнил Егор.
        - Да рассказывал ребятам всякие легенды. - Смутился Женя.
        - Трепло. - Угрюмо произнёс Егор.
        - Лёх, да самим интересно, что это! - Женя попытался выправить ситуацию.
        - Ну, так у меня для вас радостная новость! - Весело сказал Лёша. - Без Данила не разобраться, он же по образованию биохимик!
        Парни сообщению с виду обрадовались не особо, вздохнули синхронно, каждый подумал своё.
        Жека. - «Это судьба».
        Егор. - «Придётся всё-таки с Даней делиться».
        Лёха зябко передёрнул плечами. - Пойдёмте уже наверх, а то Данил волнуется.
        ***
        В «первой комнате», как обозвали её парни, Егор легко запрыгнул на стол, ухватился за край вентиляционного отверстия, подтянулся, сумел поставить на край правый локоть, затем просунул в дыру голову и левую руку и ввинтился внутрь, извиваясь юркой ящеркой. Женя опешил от его непринуждённости, не ожидал от брата такой ловкости… и наглости, конечно - удовольствие подсаживать и подталкивать немаленького Алёшу Егорка предоставил старшему.
        Еле как впихнув Лёху в отверстие, Женя немного позлорадствовал, Егору предстояло первому подниматься в колодце по верёвкам просто на руках, без обвязки и удобных приспособлений, которыми он просто не умел пользоваться. Пропустил бы вперёд брата, Женя с Лёхой легко подняли бы его, а на хилого с виду Даню надежды мало.
        Егор вопреки ожиданиям особых трудностей не встретил. Встал в колодце во весь рост, сначала, задрав голову, позвал Данила.
        Тот сразу отозвался. - Егор, ты что ли?
        - Ага. Сбрось верёвку.
        - А где Лёха? - Осторожно спросил Даня.
        - Следом ползёт. Верёвку сбрось! - Сказал Егор уже раздражённо.
        - А позови Лёшу, пожалуйста. - Попросил Даня, будто не слыша.
        «- Ну, ладно! Всё равно ведь собирался попробовать»! - подумал Егор. Представил рожу Данила, прыснул, едва сдержав смех, его переполнило бесшабашное веселье. Подпрыгнул, резко расставил руки, попробовал упереться ступнями, вывернув слегка ноги в коленях. Получилось неожиданно легко. Оттолкнулся правой ногой вверх и в сторону, ступня соскользнула, но он тут же на мгновенье почувствовал опору на левую ногу. Оттолкнулся так же, поджимая правую и помогая руками - подошва шаркнула по бетону, но есть движение вверх! Нужно только ускориться! Егор поднажал, подошвы зашуршали без остановки, на счёт «пять» он буквально вышел из колодца.
        Сказал побледневшему Данилу. - Привет, - и скинул верёвку в колодец. Позвал. - Лёха, поднимайся.
        Данил, наконец, закрыл рот, наклонился над колодцем, увидел там сопящего на верёвках Лёху и удосужился всё-таки ответить. - Здорова.
        Егор уже пил воду из чайника прямо через носик. Оторвался. - Уф! Есть, что потрескать?
        - Да-да, конечно, сейчас позвоню! - Данил суетливо вынул телефон. - Тебе как обычно?
        Егор радостно ему улыбнулся - ну, надо же, ни капли зла нет! Он немного побаивался этой встречи, поэтому испытал огромное облегчение. Сказал просто. - Мне двойные порции, парням как всегда, - и вновь припал к чайнику. Данил дозвонился, продиктовал заказ.
        Егор спросил. - А ты чего здесь? В смысле не по робе? А как на работе?
        - Сменщик вернулся из отпуска. - Сообщил Даня. - Теперь поработаем три дня через три до сентября, да я сам в отпуск пойду на месяц.
        Из колодца показалась Лёхина рука, Егор подскочил, помог вылезти. Вдвоём с Лёшей быстро подняли Жеку. Тот отстегнулся и сразу потянулся к чайнику. - Чёрт! Хоть бы воды оставили!
        - Да я сейчас схожу, заодно принесу поесть. - Вызвался Егор.
        - Вместе сходим, а то ж сменщик тебя не знает. - Улыбнулся Даня, поднимаясь с ведра. Обернулся к Лёше и Жене. - Не скучайте, мы быстро. Стол пока приготовьте, за едой всё подробненько обговорим.
        Часть 2
        Глава 1
        Моложавый, подтянутый мужчина в халате поверх делового костюма с чёрной папкой подмышкой уверенно вошёл в палату интенсивной терапии реанимационного отделения городской больницы номер два, в народе прозванной «Тыщекойкой». По делам службы он бывал здесь много раз и не особенно разглядывал аппараты поддержки и мониторинга состояния, капельницу, да и сам пациент на кровати его не особенно интересовал. Нужно просто поговорить, клиент встретил его беспокойством в открытых глазах, значит, в сознании, чего-то боится, вот и хорошо.
        Впрочем, собеседники вошедшего офицера ФСБ, включая начальство, всегда чего-то боялись или, как минимум, беспокоились за кого-то. Поэтому начинал он разговор с доброй успокаивающей улыбки, говорил вполголоса, фразы старался строить попроще, чтоб не пугать клиентов раньше времени.
        - Добрый день, Станислав Александрович, я майор Бирюков. - Мужчина мягко улыбнулся, взмахнув открытым удостоверением. - Врачи сказали, что короткая беседа вам не повредит, разрешите?
        Стас, бывший начальник Егора, ответил. - Да, пожалуйста.
        Майор присел на стул у изголовья, положил на колени папку, открыл, вынул из нагрудного кармашка дорогую перьевую ручку, торжественно снял колпачок и произнёс. - Итак. За неделю вам сделали три операции, положение пока опасное…
        Он улыбнулся ещё душевней. - Это означает, что умереть вы можете в любую минуту, и никто этому не удивится.
        Стас, судя по выражению лица, ждал несколько другого вступления.
        Майор перешёл на деловой тон. - Так что не вздумай мне врать. Просто не выздоровеешь, понял?
        Стас кивнул, гулко сглотнув.
        - Смотри, какая получается штука. У Кости Тихого угоняют джип. Сделать это мог только полный дебил или тот, кто не знал, что джип Костин.
        Лицо Стаса покрылось испариной, он прикрыл глаза.
        - Что сделает человек, угнавший джип неизвестно кого? Попробует пробить по номерам через знакомых. И буквально на следующий день капитан ГИБДД Серёгин делает служебный запрос в систему со своего рабочего компьютера. Знаешь такого?
        Стас молчал, да и что он мог сказать? Для него не стало новостью сообщение майора. - А он тебя знает очень хорошо, говорит, что это ты попросил узнать, кому принадлежит машина с названными тобою в телефонном разговоре номерами.
        Помолчав, спросил напрямую. - Где деньги, сука?
        Стас глухо заговорил. - Перед взрывом были в моём офисе на авторазборке. В сумке.
        - Не было их там. - Сообщил офицер и спросил. - Хорошо, допустим, ты не врёшь. Кто знал о деньгах в джипе?
        - Машину угнали Иванов и Нагорный, мои компаньоны, и Егор, рабочий, это он навёл. Они и разбирали машину, больше никто не в курсе.
        - Где видел их последний раз?
        - На авторазборке, вечером пятого, кажется. - Стас старательно наморщил лоб.
        - Что делали? - Уточнил посетитель.
        - Да так, как обычно. - Не стал вдаваться в подробности Стас. - Информация по Иванову и Нагорному в моей записной книжке и в личных делах. О Егоре почти ничего не знаю. Лет двадцати - двадцати пяти, студент, приехал откуда-то из района, в городе у него брат, тоже студент, кажется.
        - Ладно, живи пока, звони, если что узнаешь. - Майор бросил ему на грудь картонку визитки. Закрыл папку, убрал ручку в карман, сказал, вставая. - Выздоравливай, скоро к тебе следователь придёт.
        Стас взглянул на него удивлённо, тот улыбнулся. - А я прибитыми барыгами не занимаюсь, у меня дела поважней. Так что о нашей беседе никому не рассказывай и молись, чтобы, упаси тебя боже, снова меня не повстречать. Понял?
        Стас затравленно пролепетал. - Понял.
        Более не сказав ни слова, даже не взглянув на Стаса, майор вышел из палаты.
        ***
        Необходимо отметить, что с ворами офицер ФСБ никак не связан, служба вела Костю, партию фальшивых денег. Удалось выяснить, что сообщество не изготавливает фальшивки, просто не тот уровень технологий, а получает извне за оружие, людей, дереваты краснокнижных животных и прочие дары криминальной Российской среды. Объяснялось это обострением ситуации на Украине, товарные предложения значительно выросли, отечественному преступному элементу приходится идти навстречу контрагентам, включая пошлый бартер.
        О происхождении фальшивок Костя, скорей всего, и сам не знал, занимался реализацией через своих людей, и, в общем-то, через одного из них на Костю и вышли. Момент получения им новой партии отследить не удалось, тот же источник доложил, что «основной» велел приготовиться, вдобавок зафиксировали всплеск Костиной активности. Что «заряжен» его джип, только предположили на основании просьбы Кости сокамернику в ИВС, которого скоро выпускали, передать парням, чтоб присмотрели за машиной. Присмотреть за средним «Паджеро» на стоянке? Ему в ИВС больше не о чем беспокоиться?
        Майор решил присмотреть за джипом лично, понятно, что опоздал, на стоянке такой машины не стояло, он лично проверял. Без излишних эффектов заехал с «приятелем» поставить тачку, покурил с Витей травки, поговорили за жизнь. Витя личность имел не разбитую, вёл себя раскованно, ничего такого на стоянке не происходило и происходить, по его искренним заверениям, не могло - другие, мол, уже времена.
        Разубеждать Витю майор не стал, тепло простился с «нормальным пацаном», даже прикупил для себя пару завертонов, а то в эпоху засилья синтетики природный продукт стало почти не достать. По Витиным повадкам он чётко определил «торчка», такого «приколи» и легко можно полстоянки увести, были бы ключи, он со своих небес и внимания не обратит.
        Ничего, Костя скоро вернёт его на землю. С его задержанием удачно выявили недобросовестного эксперта, что за воровскую благодарность готов подменить вещдоки, в данном конкретном случае изъятый у Кости табак, пропитанный маслом марихуаны, или попросту «химку», на безобидную курительную смесь. Эксперта решили пока не трогать, пусть Костя выскочит ненадолго, нагуляет срок пожирнее, возможно, удастся выйти через него на поставщиков фальшивок.
        Оставалось лишь поискать машину самому, напрячь фантазию, и так удачно сложилось! Стас майора откровенно порадовал, прежде всего, тем, что остался в живых, затем раскололся почти без нажима, легко сдал подельников. По запросу в полицию в тот же день пришёл ответ, что Иванова и Нагорного уже установили.
        Сначала заинтересовали их данные в официальных документах фирмы, затем машина Нагорного нашлась на территории разборки. Следователь догадался запросить информацию из поликлиник обоих по месту регистрации, из морга судмедэкспертизы пришло подтверждение - найденные в боксе тела принадлежат этим двоим, причём скончались оба за несколько часов до взрыва от пробития тяжёлым предметом височных костей.
        ФСБ-ешника заинтересовал Егор. Со слов Стаса, он навёл на джип, то есть знал Витю и, возможно, Костю. Он оставался с Ивановым и Нагорным на авторазборке, после чего им кто-то проломил бошки, устроил утечку газа в гараже и установил растяжку в офисе, а сам исчез одновременно с десятью миллионами рублей фальшивых денег. Шустрый парнишка заочно импонировал майору, тем более что офицер уверен - его точно станет разыскивать Костя и, если найдёт, самого Костю можно будет только пожалеть, в лучшем для него случае получится прихватить сволочь на горячем и надолго приземлить.
        ***
        Майор был даже готов помочь Косте в поисках, да где ж искать парня без внятных примет? «Ну, не Витю же об этом спрашивать»! - улыбнулся он шальной мысли. Офицер не мог и предположить, что Егор после этакой подставы рискнёт выйти с ним на контакт, напрасно наговаривают на судьбу, дескать, нагло подсуживает придуркам. В принципе о Егоре ничего такого обидного сказать нельзя, к тому же в той ситуации несказанно повезло не столько ему, сколько Вите.
        В день угона Костиного джипа он под утро пришёл на стоянку, завалился на диван и уснул. Разбудил его Сергей Валериевич лично и спокойно поинтересовался, где выручка? Витя в ответ смотрел на него счастливыми глазами и ласково улыбался. Начальник, несколько раз ударив его ладонью по лицу, убедился, что работник временно для общения недоступен, и вынужденно заступил на дежурство. Лично поднимал шлагбаум и желал клиентам счастливого пути.
        Когда большинство разъехались, Витя, наконец-то, вышел из бытовки, узнал Сергея Валериевича и задал первый пришедший на ум вопрос. - А где Егор?
        Начальник ответом не удостоил, просто засветил Вите в морду, остановиться, конечно, на этом не смог и принялся молча избивать беднягу. Рачительный директор не стал разносить Вите физиономию, ему же с людьми работать, бил по корпусу. Отпинав прилёгшего в позе зародыша подчинённого, немного отвёл душу или притомился и перешёл непосредственно к руководству. За шкварник затащил Витю в бытовку и при нём подсчитал, сколько по записям должно быть в кассе. Полученную сумму удвоил и прибавил штраф в пять тысяч за то, что ему лично пришлось поработать охранником. Итого Витя сугубо индивидуально налип на двадцать косарей, а Егора начальник не видел и знать не хочет, пусть Витёк с ним сам разбирается.
        Витёк смог немного реабилитироваться, отчитавшись по операциям другого рода, подобревший руководитель даже бросил ему пятьсот рублей, но твёрдо сказал, что больше тому платить не станет, пока не отобьёт долг. Витёк приуныл, этих денег ему хватит лишь на сигареты и лапшу с сосисками, за переживаниями он и не вспомнил о Косте и его джипе.
        Жизнь разделилась на счастливое детство до и бесконечный кошмар после. Денег на дозу нет, взять негде, утаить что-то от Сергея Валериевича он и думать боялся. Немного выручили предки, но вскоре домашние перестали оставлять деньги в одежде или на видных местах. Он снёс в скупку мамкины цацки, это помогло ненадолго, ему уже перестало хватать одного чека. Барыги, как сговорились, перестали давать в долг.
        Знакомые на районе и не давали никогда, но к Вите частенько обращались помочь «срастить тему». Один раз он с честными глазами рассказал, что его едва не приняли, благо, удалось вовремя скинуть. Другой поведал, что его вставили по пути к барыге какие-то залётные, но явно по наводке кого-то из своих. Потом просто злостно обманул доверие малознакомых парней, сочтя, что они ничего ему сделать не смогут, и никто их слушать не станет.
        В результате, мало того, что ему пришлось врать, прятаться, ходить, затравленно оглядываясь, над «правильным пацаном» Витей нависла перспектива телесного надругательства и морального уничтожения - тоже «нормальные пацаны» с района передали его предкам, каким образом сынуле предстоит отрабатывать косяки. В серьёзности их намерений Витя не сомневался, хуже того - это, как дело решённое, обсуждали во дворе. Он со школы носил прикольное погоняло Скай по фамилии Скаенко, однако всё чаще пацанята стали кричать в спину «Скайло» или ещё гаже «Пидоска»!
        Витя уже начал себя убеждать, что и так люди живут, во всём мире это даже нормально и только в дикой Рашке считается позорным. В конце-то концов, кому какая разница, как он заработает на дозу, главное, снова сможет стать счастливым хотя б ненадолго! Ведь в жизни главное это счастье, стремление к счастью его основное право человека! Рассуждая чисто технически, он испытывал брезгливость лишь к тому, что могут запихнуть в рот, а что через э… это самое - ну, поболит немного…
        Виноват во всём, конечно же, был только Егор, «понаехавший крест», ворюга, гомосек несчастный, ещё корчит из себя спортсмена! И в этот драматический момент, всего-то через неделю с хвостиком пришёл вызов с неизвестного номера. Витя даже не сразу понял, что за Егор ему звонит, вернее, не мог поверить, что именно тот самый сказал:
        - Привет, Вить, это Егор, как дела?
        - Алё. Какой Егор?
        - Ну, твой напарник со стоянки! Не узнал? Богатым буду…
        - Да ты! - Витя едва не захлебнулся злобой, вовремя сообразил, что по телефону этому гаду он ничего не сделает и выдавил насколько смог радостно. - Конечно, будешь! А ты где сейчас?
        - Помнишь, ты говорил о серьезном деле? - Егор счёл вступление исчерпанным.
        - Каком? - Вкрадчиво уточнил Виктор.
        Егор напустил загадочности. - Ну, что знаешь людей в теме. Есть кое-что.
        - Что? - Насторожился Витя.
        - Это кое-что новое, можешь попробовать. - Веско проговорил Егор. - Ты сейчас у себя на районе? Если нет, конец связи…
        - Дома я, дома! - Простонал Витя. Он и впрямь сидел в квартире, опасаясь лишний раз посмотреть в дверной глазок.
        - Тогда через десять минут подходи на трамвайную остановку, я перезвоню. Опоздаешь, извини. - Егор дал отбой.
        Витя очень хорошо помнил, как пытался заманить сопляка в дилерскую сеть и что ему плёл. Похоже, что пацан сам решил поиграть во взрослые игры. Да какая разница? Главное, у него есть что-то! Повод выйти из дома образовался весомый, но и бежать сломя голову средь бела дня не следует, можно и не добежать. До остановки ходу минут пять, время собраться у него есть. Витя решительно открыл мамкин шкаф. «Ага, парик, рыжий, да и пофиг… блин! Щетина! Тогда платок и очки…»
        Глава 2
        Парни оглядывали остановку из тонированных окон Лёхиного «Марка-2». Через десять минут Егор тяжело вздохнул. - Не пришёл.
        - Позвони. - Посоветовал Лёха.
        Егор набрал номер. - Ты где? На месте? Точно? Тогда машинка в коробочке с иероглифами у правой урны, там на раз… Не пожалеешь… Короче, я тебе сам перезвоню, давай.
        - Нефига ж у тебя был напарничек! - Прокомментировал Лёша, когда рыжая худая тётка в тёмных очках на небритой морде, с платком на шее, в летнем бежевом плаще и, самое смешное - в джинсах и кедах, воровато подкралась к урне, нагнулась, спрятала коробочку в карман и в блатную раскорячку почесала через проезжую часть, начисто игнорируя сигнал светофора.
        - Да я угораю, что он, вообще, ещё живой! - Недобро проговорил Егор, заметил внимательныйЛёшин прищур и торопливо пояснил. - Ну, наркоман же!
        Когда нелепая фигура скрылась за углом пятиэтажки, Лёха от бровки послал машину в разворот, благо светофор загорелся красным. Пробормотал. - Прокатимся?
        Салонное зеркало на миг отразило иронию в отрешённом взгляде этого странно спокойного парня, Лёха проворчал под нос. - Ну, раз ты не против…
        Егор ответил неопределённой полуулыбкой, Лёша в сердцах дал оборотов - он всё-таки выдавит из него какую-то реакцию, хотя бы тень, пусть даже перед смертью!
        - Здорово Витьке. - Проговорил Егор. - Приторчит и сдохнет, всем плевать, никому не интересен…
        Лёша уловил недоговорённость. - «А на мне всё эксперименты ставят».
        Смутился, даже повёл себя на дороге, как умел, прилично, Егор его совсем добил. - Да ладно тебе, не стесняйся.
        Улыбнулся краешками губ. - Интересно же, как оно.
        Лёша демонстративно сосредоточился на дороге, сам не зная, на что разозлившись. Егор прав, действительно жутко интересно! Взять хоть его разбитую моську - суток не прошло, как залез в подземелье, а синякам будто месяц уже, скорей всего завтра и следа не останется. А как он поднялся по шахте без верёвок? Лёха своими глазами видел, что именно Егор сбросил ему стропы! Впрочем, Жека тоже ловкий парень, братцы спортивные. Может, он и раньше так мог, но этого его космического спокойствия точно не было, Лёха хорошо помнил его стеснительные улыбки. А сейчас ему всё фиолетово!
        Даже хуже - у Лёши не шёл из головы их общий серьёзный разговор. Женя в общих чертах рассказал, что за подвал они нашли, и какую он скрывает тайну. Поведал историю доктора Такахаси, вкратце описал препарат и в довершении огорошил, что Егор, впечатлительная его натура, на эмоциях принял дозу. Пока живой, здоровый, аппетит в порядке, вон даже улыбается.
        Неожиданно взял слово Данил. Он слышал похожую легенду на кафедре после окончания универа, где аспирантил и лаборантил на три ставки, пока не надоело жить впроголодь. В ней рассказывается о японском учёном, потерявшего единственного сына от опия. Доктор разработал вещество, которое действовало только на наркоманов, причём так, что они не в силах от него отказаться. Вещество неминуемо их убивало, но, даже зная это, наркоманы ещё долго гибли, а потом безуспешно искали препарат. Доктора, его коллег хоть немного причастных к этому делу, всех членов их семей ликвидировали, не осталось ни бумажки. Легенды на пустом месте не рождаются.
        Егор ровным тоном озвучил общую мысль. - Значит, чтобы убедиться, что это оно, нам нужен наркоман. Есть у меня один знакомый, правда, не уверен, что живой ещё…
        Он встал из-за стола, из куртки вынул телефон, что дал брат, поморщился. - Разрядился. Лёх, у тебя есть в машине зарядка?
        Лёха кивнул, не отрывая от него очень внимательного взгляда, Егор снизошёл. - Да напарник мой бывший на стоянке. Предлагал уколоться, в бизнес звал.
        - Тогда не жалко. - Угрюмо проговорил Жека.
        - Нарков всех не жалко. - Уточнил Даня.
        - Вообще никого не жалко. - Запросто ответил Егор таким тоном, что ему сразу поверили. Принялся стягивать с себя комбинезон. - Сейчас и съездим, да, Лёш? Жень, притащи, пожалуйста, ту коробку и шприцы, я пока переоденусь.
        ***
        Егора больше занимали практические вопросы. Прежде всего, нельзя доверять Дане, да и вообще никому, поэтому нужно срочно вывезти коробки в другое место. Ничего подходящего он не знал, а у брата спрашивать откровенно не хотелось. Ясное дело, что предложит - какие-нибудь казематы, куда надо пробираться через канализацию, где такие же, как Женя, чудики могут их найти. Нужно придумывать самому, такое место, куда носа посторонние не сунут, где никто не станет задавать вопросов и про коробки, и про самого Егора. И придумать нужно быстро, прямо сейчас…
        От пришедшей в голову мысли Егор сначала помотал головой, потом задумчиво посмотрел на Лёху, как бы спрашивая совета.
        - Достал тупить, баранище очкастое! - Произнёс Лёша в адрес добросовестного водителя на «Прадо», снизившего перед поворотом скорость и загодя включившего правые повторители. «Марк» его непринуждённо обогнал и на дрифте вошёл в поворот первым.
        - Это не наглость. - Сказал Лёша молча взирающему на него пассажиру. - Просто натура такая.
        - Да, точно. - Согласился Егор и перевёл взгляд на свой телефон, ещё подключённый к автозарядке. Подумал. - «При Лёхе лучше не звонить, вот приедем».
        Через пару минутприпарковались у шиномонтажки, Лёша категорически не желал царапать своего обожаемого «Марчика» об грунтовку. Егор сказал, что ему нужно зайти в магазин, Лёха кивнул и направился к лестнице, ведущей на нижние ярусы.
        Набрал для начала номер офиса Стаса, послушал длинные гудки до текста автоответчика. Позвонил по другому номеру, на этот раз трубку взяли сразу.
        - Алё, разборка? - Для завязки начал Егор.
        - Закрыта разборка! - Ответили хриплым басом.
        - Дядь Сань, ты? - Обрадовался парень.
        - Ну и кому я «дядь Сань»? - Уточнил абонент.
        - Да Егор я, рабочий!
        - А! Здоров, Егорка! Где пропал? - Обрадовался дед.
        - На больничном. - Ответил Егор уклончиво. - А чего закрылись-то?
        - Ой! И не спрашивай! Рванул у нас газ в боксе, моториста Петровича убило и мутных этих дружков Стаса.
        - А что Стас? - осторожно поинтересовался Егор.
        - В тыщекойке, вроде живой, его тоже взорвало, но отдельно, в офисе. Менты лазили, всех переписали и свалили уже, даже околоточного давно не видать. Ты когда на работу? Надо бы съездить к Стасу, проведать, спросить, что дальше. А то ж зарплата скоро.
        - Да сегодня и заскочу, надо завезти кое-что. Где-то через пару часиков, лады?
        - Давай, будем ждать. - Пробасил сторож дядя Саня и отключился.
        Егор напряг память, вспоминая номер следующего звонка. В голове вертелись цифры, вроде бы правильные, а может, и нет. Хлопнул себя по лбу - это должно быть в записных книжках. Направился на автостоянку. Поздоровался с узбеками, прошёл к своей «Королке».
        Запустил двигатель для прогрева, ещё раз поскрёб в затылке - на ней можно вывезти всё за два раза, но самому возить такое незачем, да и многое может произойти, пока он ездит. Поднял заднее сиденье, залез в сумку, сразу отыскал записные книжки.
        На первых страницах нашёл телефон транспортной конторы, услугами которой постоянно пользовались на разборке. Заказал автокран с двадцатифутовым контейнером через час подать к гаражному кооперативу, а сгрузить контейнер по такому-то адресу. Заказ приняли без возражений, назвали сумму оплаты за контейнер и услуги, переспросили номер контактного телефона.
        К гаражу Дани Егор отправился на своей машине. Проехал чуть дальше, заранее развернулся, прижался, чтоб машина не перекрыла проезд. Подошёл к боксу Данила, постучал условным стуком, ему сразу открыли.
        По возникшей паузе Егор определил - говорили о нём. Не сказав ни слова, взял новый стаканчик, насыпал кофе с сахаром, залил из чайника горячей водой. Помешивая ложкой, присел за стол на свободное ведро, вопросительно посмотрел на Данила. Тот отвёл глаза, оглянулся на Лёху, потом на Жеку, прокашлялся и заговорил, наконец:
        - Пока ты ходил, парни рассказали, что вы хотите разобраться, что нашли. Женя говорит, готовых разовых доз немного, но полно порошка. Я могу помочь, не всё ещё забыл, да и не забывается такое.
        - Что тебе для этого нужно? - спросил Егор просто из вежливости.
        - Ну, чтоб вы дали мне этот порошок и готовый препарат.
        - Сколько? - уточнил Егор.
        - Да сразу и не скажешь, как пойдёт работа. У меня ж ни реактивов, ни оборудования почти нет, так - любительский набор. Опять же расходы. - Веско проговорил Даня.
        Егор спросил для проформы. - Внизу ты лабораторию устроить не хочешь?
        Данил снова растерянно оглянулся на Лёху и Женю. Сказал неопределённо. - Наверное, позже…
        Егор внимательно посмотрел в его глаза. - Давай доверие за доверие? Мы сейчас поднимем всё сюда, в твой гараж…
        Данил судорожно кивнул, но в последний момент замер, глядя исподлобья, проговорил. - И что?
        - Да ничего особенного. - Пожал плечами Егор. - Ты просто пообещаешь, что мы сможем забрать свою долю, когда захотим. Обещаешь?
        - Ну, конечно! Какие вопросы! - Воскликнул Данил. Егор, не меняя выражения, молча смотрел ему в лицо.
        - Что? - Не понял Даня.
        - Обещай. - Подсказал Егор. Лёха фыркнул, замотав головой, Женя внимательно прищурился. Даня развёл руками. - Хорошо, раз настаиваешь. Обещаю не чинить препятствий, если вы захотите забрать свою долю.
        - Тогда пошли в подвал. - Поднялся Егор с ведра. Сказал, не оглядываясь. - Пока я не передумал.
        Поднял решётку и спрыгнул в шахту. Он не собирался терять время, ждать, пока парни слезут по верёвкам, да и пофорсить захотелось. В колодце резко расставил руки и ноги, как раз вовремя, чтобы плавно опуститься в вентиляционную шахту. Посмотрел вверх, помахал испуганным лицам, что высунулись из-за края, и продолжил путь на четвереньках.
        По его расчетам следовало поторапливаться, он бегом направился в хранилище. Первым делом с новыми силами навалился на едва открытую стальную дверь, щель удалось расширить, только чтобы пролезла одна коробка. На ходу решил задачу - сначала нужно перенести коробки к дверям, передавать можно и по одной. Взял разом шесть коробок, сколько могло пройти между стеллажами, быстрым шагом пошёл обратно. На десятый рейс от входа послышался протяжный скрежет, Егор, не веря своим глазам, уставился на парней в открытых дверях.
        - «ВэДэшка» творит чудеса. - Объяснил Женя, показав Егору баллон. - Ну и башкой иногда надо думать.
        - Отлично. - Улыбнулся Егор на ходу, в дверях остановка более не требовалась.
        Лёха и Женя охотно поддержали его темп, коробки нетяжёлые. Работу тормозили лишь их количество, непростой маршрут и нытьё Дани, что это не кирпичи и не вата, надо осторожней, бережнее. Когда перетаскали больше половины, его поставили на самый ответственный участок - в дырку вентиляции принимать и подвязывать коробки. Егор вылез наружу и поднимал груз на верёвке.
        Затилинькал телефон, водитель автокрана из транспортной конторы уточнил дорогу. Вскоре у ворот послышался шум двигателя, просигналили. Егор открыл одну воротину, из кабины выскочил грузчик фирмы, водила подъехал поудобней. Грузчик запрыгнул в кузов, открыл контейнер, Егор принялся не только поднимать коробки, но и находил время относить крупными партиями к машине, а помощник укладывал ровным штабелем.
        Когда подъехал транспорт, большую часть успели сосредоточить наверху, так что долго погрузка не продлилась. Наконец, поднял и отнёс последнюю партию. Представитель фирмы обмотал штабель скотчем, тщательно закрыл двери контейнера, наклеил полоску бумаги с печатью. Егор подписал документ о том, что груз сдал, нареканий нет, оплатил сразу контейнер и сказал, что на адресе встретит лично.
        Автокран тронулся, Егор вернулся к шахте, где уже начинал нервничать Данил. Сбросил ему верёвки, тот обвязался за подмышки, ухватился покрепче, Егор плавно вытащил его наверх. Помог отвязываться, то есть сам отвязал, Данил стоял с открытым ртом, оглядывая пространство.
        - А… а где всё? - Задал он резонный вопрос.
        - Вон. - Егор махнул в угол, где стояли загодя отставленные уже надорванные коробки, одна с порошком, другая с препаратом.
        - А остальные? - Данил просто не мог не задать этого вопроса.
        Егор сбросил в колодец верёвки петлёй, оставив концы наверху, вежливо ответил. - А остальное увезли, как договаривались. Куда, не скажу.
        На верёвках натужно сопел Лёха, Егор взялся за концы. - Помоги лучше.
        Вдвоём махом выдернули Лёху, тот сразу принялся вертеть головой в понятном изумлении. Спросить что-то так и не решился, а сосредоточенный на какой-то неприятной мысли Данил не спешил с объяснениями, помог вытаскивать Женю.
        Тот без стеснений сразу воскликнул. - Где… эти… коробки???
        - Поехали, покажу. - Бросил Егор через плечо, направляясь на выход. Подождал в дверях, обернулся к Дане и Лёхе. - Мужики, без обид, ведь договаривались же. Мы позвоним, бывайте.
        - Пока. - Бледно улыбнулся Даня, Лёха неопределённо махнул рукой.
        Глава 3
        - Куда едем? - Спокойно спросил Женя в машине.
        - Ко мне на работу. - Ответил Егор ему в тон.
        - Нахрена? - Продолжил брат светский разговор.
        - Коробки наши встретим, я их туда отправил в контейнере. - Обернулся Егор. - Ну, заказал контейнер, понимаешь?
        - На дорогу смотри! - Нервно воскликнул брат. - Тебя Лёха так ездить успел научить?!
        - Да нормально едем. - Пожал плечами Егор, переключив передачу на слух, в один такт. - Сто десять всего.
        На спидометр он не смотрел, у «семейной» модели на этой скорости включалось акустическое предупреждение - звенел колокольчик.
        - Ну, сделай хотя бы, чтоб оно не звенело! - Потребовал Женя. Егор, поджав губы, поморщился, уменьшил обороты, перестроился во второй ряд за микроавтобусом пристойного вида.
        - Продолжаем разговор. - Женя вновь взял светский тон. - Нахрена ты отправил коробки на свою взорванную разборку?
        - Территория охраняется. Там много контейнеров, в них полно коробок с иероглифами. У меня от всех замков есть ключи. О джипе и деньгах, кроме меня, знали трое, двое погибли, третий в реанимации, для остальных я просто рабочий. После взрыва арендаторы двух боксов, скорей всего, забрали инструмент и уже где-нибудь работают, ждать восстановления никто не станет. Полицейские всё обнюхали и потеряли интерес.
        Женя серьёзно задумался над словами брата, Егор добавил. - И прости, но что-то мне больше не хочется полагаться на Данила, вот совершенно расхотелось.
        Женя без слов угрюмо кивнул, Егор улыбнулся ему в салонное зеркало. - Мы с ним гораздо легче поладим, если он поменьше будет о нас знать.
        Женя хмыкнул, удивляясь братишке - пацан же почти, ан поди ж ты! И откуда что берётся?!
        До места добрались минут за десять. Встали у закрытых ворот, пришлось выходить из машины. Егор заодно познакомил брата с дядей Саней, то есть Александром Ивановичем, почти настоящим сказочным гномом - низеньким, квадратным, бородатым, крючконосым и темноликим. В военном комуфляже сей персонаж смотрелся особенно колоритно, хотя носить его имел намного больше оснований, чем всякие разные. Танкист на пенсии дядь Саша отдал армии большую и лучшую часть жизни.
        Егор едва успел поставить машину на парковку, приехал автокран, водителю не пришлось искать, бывал здесь уже не единожды. Получив остаток за доставку, сгрузили контейнер, куда показали, и оправились дальше. Дядя Саша, глядя на это дело, проговорил значительно. - Получается, Егор, что пока Стас в больнице, ты здесь за старшего. Нужно порядок наводить, да и дела продолжить, а то ж вернётся директор и всех уволит - разорится ж просто разборка!
        Женя увидел в предложении какие-то резоны, сказал. - Пойдём, хоть посмотрим, что там.
        Прошли сначала в бокс. Взрывом снесло переборки, из трёх уютных боксов получился один, заваленный битым кирпичом и покорёженным железом. Смяло электрические шкафы, сгорели гофры с изоляцией проводки. Трубы вентиляции сорвало и сплющило, вентиляторы вмазало в бетонную стену. Сорвало с креплений, изуродовало два икс-образных подъёмника и несколько станков, направляющие под потолком погнуло, сверху сверзилась кран-балка. Вдобавок к этим убыткам фирма неудачно приобрела искорёженный джип «Терано», что перед взрывом правили кузовщики, и микрик «Делика», которым занимались мотористы.
        Дядя Саня угрюмо сказал, что сам не понимает, зачем всё это охраняет, при таких делах зарплата его интересует уже чисто теоретически - она, вообще, когда-нибудь настанет? Егор высказал уверенность, что выплата зарплаты это первоочередные обязательства, которые удовлетворяются даже в случае ликвидации предприятия. В любом случае эта гора железа не должна просто тут валяться и занимать полезную площадь. Он предложил не заморачиваться и уже хотел звонить в скупку металлолома, но дядя Саня его остановил.
        Машины, что стояли в ремонте, и дальше должны здесь находиться, фирма-то в принципе за них не отвечает. Принимали их на ремонт арендаторы, в каком виде, неведомо, как их ремонтировали, разборку тоже не касается, а вот номера на двигателях и кузовах должны соответствовать.
        Женя заявил, что дело не только в машинах, глупо вот так отдавать по бросовой цене на глазок, за всё тут дадут тысяч двадцать максимум. Он точно знает, случались уже подобные находки, так ему просто нужно парням позвонить, им даже за счастье, что этакая куча разного металла не где-то под землёй. Денег получится выручить раза в три больше, и парни смогут заработать. Возражений не последовало, Жека достал телефон и приступил к переговорам.
        Дядя Саня глубокомысленно заметил, что вот же были времена - перегородки строили из силикатного кирпича! Ворованного, не иначе. Спросил Егора. - У тебя деньги есть?
        Тот хмыкнул неопределённо.
        - Я к тому, что могу прям сейчас позвонить мужикам тут недалеко, они до вечера кирпичики переберут и на палеты уложат. Кирпич нынче от пятнадцати рублей за штуку, бэушный дешевле, конечно, ток силикатного давно нет в продаже никакого. По тыщёнке только мужикам за работу, всего пятёрка - ну, у магазина обычно больше не трётся.
        - Звони, дядь Саня. - Егор полез в правый, «правильный» карман, отсчитал деньги, подумал и добавил тысячу сверху на усмотрение сторожа.
        Егор задумался, чем может поучаствовать в общем деле. «Терано» и «Делику» надо вытащить на парковку, да вот беда - выгорели начисто, на лопнувших дисках остались только мочалочки корда. Обошёл территорию, нашёл пару крепких тележек, подкатил к боксу. Машины удачно перевернуло взрывом на бока, оставалось только немного расчистить пространство и аккуратно опустить их на тележки.
        Этим и занялись, хорошо, что в сторожке у дяди Сани нашлась роба и перчатки. Вытащили сначала «Делику», её кантовать проще, «Теранчик» на парковке с тележек и сгружать не стали - не руководящее это дело. Тем более что пришли уже знакомые дяди Сани, он приступил к постановке задачи. Ласковых слов не выбирал, никаких обстоятельств во внимание принимать не желал и в лирику не вдавался: «Вот деньги. Сделаете - получите, а пока работаете, прибью на месте, если ещё раз услышу о водке».
        Поднялись в офис. Двери стояли незапертые, припёртые лопатой и опечатанные. Дядя Саня спокойно сорвал бумажку с печатью, пробормотав. - Лазят тут всякие, мало ли кто сорвал.
        Внутреннюю отделку стальной двери посекло осколками, однако замки работали. Стеклопакеты в ближайших у входа двух окнах вышибло, в третьем пробило. Кроме двери из мебели с техникой не пострадали сейф и холодильник, его спас одёжный шкаф. Телик и микроволновую печь пришлось отнести в мусорный контейнер.
        Шкафы стояли пустые, Егор вздохнул. - Папки с бумагами, конечно, унесли полицейские, странно, что сейф не забрали.
        - Хотели было, да кто б им позволил? - Проурчал дядя Саня. - Мне Иваныч, кузовщик, позвонил, я и пришёл сразу, а тут уже полиция. Ну, участковый мне зубы заговаривал, а двое к сейфу уже примеривались, так я постановление на обыск потребовал. Околоточный хорошо знает, как меня запугивать, вот и отстали. Опечатали двери, я им в протоколе расписался, они и уехали как раз за труповозкой следом.
        Егор задумчиво уставился на сейф. - Замок шифрованный. Жень, у тебя знакомых медвежатников нет случайно?
        - А на кой его взламывать-то? - Удивился дядя Саня. - Ты же к Стасу собирался, если что тебе там может понадобиться, скажет код.
        Егор задумчиво посмотрел на брата, Женя уточнил. - В какой он больнице?
        - Так в «Тыще», я ж говорил. - Ответил дед.
        Жека достал телефон, полистал список контактов, нажал вызов. - Алё, Лечила! Ты на работе? А когда будешь? Ага, сможешь помочь больного навестить? Только он в реанимации, кажется. Не, если в морге не надо. Во сколько подъехать? Хорошо, позвоню в десять, давай.
        - Завтра съездим, сегодня уже приём посетителей закончился. - Сообщил он, убирая мобильник.
        Егор вернулся к дверям, ещё раз демонстративно проверил замки. Спросил вежливо. - Дядь Сань, я тут пока останусь, можно?
        - Что ж, оставайся до завтра, а дальше, как Стас скажет. - Сказал тот строго.
        - Спасибо, я сейчас только вещи занесу. - Егор тронулся на выход, мужики вышли следом. Спустились по лесенке. Женя очень внимательно смотрел, как младший достал из «Королки» объёмную сумку и непринуждённой походкой направился в офис, вышел, запер двери.
        У Жени зазвонил телефон. - Алё. Да, сейчас.
        Обернулся к дяде Сане. - Парни по металлу приехали.
        - А! Ну, пойдём, познакомишь. - Дед направился на выход, Женя пошёл следом.
        Мужики прибыли на микроавтобусе и «маеде» типа «воровайка». Пятеро серьёзных парней сразу принялись сгружать с автокрана компрессор, генератор, баллоны с газом, шланги. Осмотрели фронт работ, старший, Дима, спросил. - Как всегда, пополам?
        Егор поморщился, Женя пояснил. - Да это же половина с закупочной цены порта, считай, будто сам всё на себе в металлоприёмку упрёшь.
        - Здорово. - Согласился младший. - Без нас справитесь?
        - Легко. - Улыбнулся Дима. - Рассчитаемся по портовым квитанциям.
        - Тогда до завтра? - Егор протянул руку.
        - Да, я позвоню Жеке, когда закончим. - Дима пожал ладонь.
        Женя невозмутимо прошёл с ним вместе к «Королле» и, только пристёгивая ремень, спросил. - Куда на этот раз?
        - В аптеку за шприцами. - Ответил Егор, выруливая за ворота.
        - Без меня ширнуться не мог? - Проворчал Женя.
        - А потом в сауну! - Радостно сообщил Егор. - Помоемся по-человечески.
        ***
        Егор действительно остановил у аптеки, вышел, вернулся с пакетом. Вынул «инсулиновый» шприц,подал пакет Жене, - брось в бардачок.
        Брат на ощупь определил, что Егор серьёзно запасся шприцами. Хлопнул крышкой бардачка, отвернулся к окну, ему совсем не хотелось наблюдать манипуляции Егора. Засмотрелся на летнее небо в лёгких облачках. - «Вот гадство! Погода отличная, а я тут хрен пойми, чем занимаюсь! Пацаны, небось, докрасили, сдали объект, надо будет позвонить Толстому».
        Егор, наконец, отъехал от бордюра.
        - А если остановят? - Проворчал Женя. - Попросят в баночку поссать?
        - Если что и покажет, и так покажет по любому, я ж только вчера заливал. - Невозмутимо ответил Егор. - Да только не покажет нихрена. Это же новое вещество, его ещё нет в реестре.
        Женя поджал губы, наставительно заговорил. - Всё новое - хорошо забытое старое…
        Егор усмехнулся. - В этот раз плохо забытое!
        Женя шутку не принял. - Или на основе старого, вот что входит в состав, ты знаешь?
        - Нет, конечно, просто чувствую. - Неожиданно тепло, искренне ответил Егор. - Понимаешь, эта штука совершенно меня не штырит. Было как-то неуютно, беспокойно, а сейчас покой и комфорт, словно домой вернулся, или…
        Он замолчал, подбирая слова. Смущённо продолжил. - Вот как ждал кого-то близкого, родного, беспокоился… и он просто пришёл.
        Женя вдруг отметил, что Егор ведёт машину спокойно, плавно, почти элегантно. Внимательно вгляделся в его ставшее отрешённым лицо. Задумался. - «Действительно, Такахаси не разрабатывал наркотики в обычном смысле. Его «пепел» действует наркотически, конечно, но онсам этого не ожидал, значит, ничего такого в препарате быть не должно. Наркоманов «пепел» должен вставлять и убивать, это ясно, но что происходит с другими? Чёртов японец сука почти ничего не писал о своих «драконах», только обозначил - смертники. Вопрос, в каком смысле? Одно дело по их принадлежности к камикадзе, другое...»
        - Япона мать! - Вырвалось у Жени.
        - Да ладно. - Равнодушно проговорил Егор. - По факту мы нашли что-то старое, секретное, японское, алое. Пока ничего не решено, может, это всё ерунда и самовнушение. Позвоню Вите, узнаем точнее.
        У Жени отвалилась челюсть - малой прочитал его мысли!
        Егор улыбнулся. - Ух! Ну и рожа у тебя! Не бойся, просто догадался.
        - Просто? - Изумлённо переспросил Женя.
        - Ну, что тут сложного? - Пожал плечами Егор, сворачивая с улицы на межквартальную дорогу. - Просто догадался, а сейчас просто помоемся…
        Он обернулся к брату ставшим забавно встревоженным лицом. - Блииин! У меня синяки остались? - Есть немного. - Осторожно ответил Женя.
        - Немного? - Почему-то огорчился Егор, вздохнул. - Ладно, может и так сойдёт.
        «Королка» остановилась на площадке возле «свечки» с пристройкой, где располагалась небольшая уютная сауна.
        Прошли внутрь, Егор как знакомой улыбнулся администратору за стойкой, поздоровался. Милая женщина ответила профессиональной улыбкой, пытаясь припомнить парня. Она высоко ценила, что гости возвращаются, и всегда старалась наладить личный контакт с людьми. Ребята вдвоём, значит, вряд ли их интересуют апартаменты. Администратор душевно уточнила. - Сегодня пожелаете в сауну?
        Польщённый Егор значительно кивнул. - Да, пожалуй. Нам бы отдельно…
        - Разумеется, отдельно! - Подхватила хозяйка. - Две тысячи рублей часик…
        Егор вальяжно положил на стойку две купюры из левого кармана.
        - Желаете уединиться? - С провокационными интонациями спросила администратор. - Или возьмёте помощниц?
        Женя прыснул, помотав головой, Егор смутился. - А Лена на месте?
        После этих слов хозяйка его вспомнила - Ленка хвасталась щедрым кавалером с разбитой моськой. У этого лицо почти зажило, но умная женщина на память никогда не жаловалась, поэтому сразу сообразила, какую Лену он имеет в виду.
        - К сожалению, у неё сегодня личные дела, но у нас отличные девушки…
        - Тогда желаем уединиться. - Отрезал Егор непререкаемым тоном. - Куда идти?
        - Да вот сюда, пожалуйста. - Администратор врубила максимальной душевности улыбку, изящно указав на проход в банное отделение. - Парная разогреется через полчаса, прикажете подать пива, водки, закусить?
        - Пивка, пожалуй, и корюшки. - Высказал Женя первые пожелания.
        - Одну минуточку, вы пока располагайтесь. - Заверила администратор.
        Глава 4
        На месте Егор сразу принялся разоблачаться, направился в душ. Когда вышел, Жека сидел за столом с пивом и корюшкой, и, судя по довольному лицу, вода его интересовала в гораздо меньшей степени. Егор подсел, хлебнул из кружки, пиво показалось резким, горьким. Удивлённо посмотрел на брата, хотел уже спросить, - «как ты это пьёшь»? - но вовремя осёкся. Отставил кружку в сторону, осмотрелся, увидел кнопку с нарисованным колокольчиком, нажал.
        Откуда-то раздался добрый голос администратора. - Слушаю вас, что желаете?
        Егор проговорил. - А можно квасу?
        Ответа не последовало, Женя снова нажал на кнопку, повторил вопрос и только тогда её отпустил.
        - Одну минуточку. - Ответили из динамика.
        Женя усмехнулся. - Значит, не было ещё в деревне селекторов?
        Егор поднял на него удивлённый взгляд, брат снизошёл до объяснений. - Ну, ты же позже уехал! А вот это, - он показал пальцем на устройство с кнопкой, - селектор. Не было у нас такого?
        - Иди ты! - Улыбнулся Егор.
        Постучали, из-задвери донёсся девичий голос. - Мальчики, кому квас?
        - Открыто! - Крикнул Женя.
        - Ну, откройте!
        Егор встал, открыл двери и замер, во все глаза уставившись на милую мордочку и аппетитную фигурку. Эта девушка совсем не походила на администратора. На пороге замотанная в простынку на голое тело, чуть склонив головку набок, терпеливо ждала приглашения Лена с подносом в руках. Взял поднос, посторонился, пробормотав. - Привет, проходи.
        - Привет. - Она подарила ему заученную улыбку, прошла за стол, взялась за кружку. - Можно?
        Женя кивнул, пододвинул ей корюшки. - Ты Лена? Я Евгений, а он Егор.
        Младший поставил поднос на стол, схватил бутылку и, сорвав пробку, жадно припал к горлышку. Лена прищурилась, всматриваясь в него. Заговорила преувеличенно радостно. - А! Ну, как же! Егорка! Я что тебе обещала?
        Егор оторвался от бутылки. - Так есть же ещё синяки!
        - И что? - Переспросила Лена.
        - Как что? Ты обещала рожу расцарапать, если приду без синяков уже! - Напомнил Егор.
        - Правда? - Смутилась девушка, вздохнула. Виновато глядя испод чёлки, спросила. - Может, просто обещала расцарапать? Точно не? Жаль.
        - Мы, по ходу, не вовремя. - Пробурчал Женя в кружку. - Отпустил бы девушку, брат.
        - Да я что? - Растерялся Егор. - Я ничего.
        - Да всё уже! - Горько сказала Лена. - Спросил меня у мамки, та и давай названивать, давить на нервы! А у меня выходной, может быть, я, может быть, с сестрёнкой сидела! Живу ж в этом же доме, блин!
        - Ты оставила ребёнка одного?! - Ужаснулся Женя.
        - Какого ребёнка? - Не поняла Лена. - А! Да не! Большая сестра уже, взрослая, просто соскучилась.
        Братья недоумённо переглянулись, Егор спросил. - А что ты её не позвала?
        Женя под столом врезал ему ногой по колену, он покраснел и пустился в импровизацию. - В смысле давай позовём её погулять, сходим куда-нибудь все вместе. На Набережную, во!
        Лена серьёзно прищурилась. - Вместе? Ну, давай попробуем. Пока с тебя штукарь за пиво и ещё один, чтоб мамка не орала.
        Егор без возражений подошёл к вешалке с одеждой, полез в куртку. Лена, взяв деньги, сказала, уходя. - Одевайтесь и ждите у выхода.
        ***
        Лена вышла почти сразу за парнями, отчего-то потупилась. - Ребята, я, конечно, понимаю, как это выглядит…
        Она искательно заглянула Егору в глаза. - Правда, простите, давайте пока разойдёмся, а? Я честно-честно потом отработаю, вот когда скажете, ладно?
        Женя, опустив голову, отвернулся, Егор жёстко сказал. - Как скажешь. Мы тогда просто вернёмся в сауну, нам-то с сестрой сидеть не надо.
        - Вот так, да? - Зло прищурилась Лена. - Ну, сам захотел! Стойте здесь, не вздумай удрать, мы скоро.
        Она действительно решительным шагом направилась в подъезд того же дома. Парни озадаченно переглянулись, Женя проговорил. - Что-то она не договаривает.
        - Да уж. - Согласился Егор. - Если через пять минут не выйдет, идём обратно в баню, заплатили же.
        - Интересно, какими деньгами. - Проворчал Жека.
        - Теми самыми, и что? - Небрежно бросил Егор.
        Женя не нашёл, что возразить на его уверенность, и правда - какая уже разница? Решил сменить тему. - Через десять минут, собраться ж им надо.
        - Не зима, что там собираться?
        - Ты куда-то спешишь? - Удивился Жека, Егор пожал плечами. Помолчали, Егор полез за телефоном, когда прозвучал Ленин голос. - Надо же, дождались!
        Из подъезда одна Лена в футболке и шортиках выкатила на инвалидной коляске вторую почти точно такую же только без ног. Ловко развернула коляску, скатила по пандусу, подрулила к застывшим с открытыми ртами парням. - Знакомьтесь, это моя сестра Катя. Катя, длинный Егор, а умный Женя, вроде бы тоже братья.
        - Привет. - Улыбнулась девушка.
        Егор с Женей синхронно кивнули.
        - Возле дома погуляем? - Предложила Лена.
        Егор упрямо выпятил челюсть. - Не, мы ведь хотели на Набережную. Мы на машине.
        - А коляску куда? - Удивилась Лена.
        - У нас «универсал». - Ответил Женя. - Егор, голубчик, а подай нам экипаж.
        ***
        На Набережную обычный автотранспорт не пускали, Егор сразу поехал на автостоянку, просто в историческом центре города иначе не припарковаться. Выгружая из «кенгурятника» коляску, он отстранённо отмечал нелепость, нереальность происходящего. На стоянке пришлось оплатить сутки по двойному от среднего тарифа, фальшивыми деньгами, вроде, не жалко, но ради чего они, вообще, сюда приехали? Погулять по Набережной с проституткой и её сестрой близняшкой на инвалидной коляске?!
        Бедняжке не оставили даже коленок. Жека склонился, Катя обняла его за шею, он взял её за бока, вынул из машины и осторожно усадил в инвалидное кресло. Проделал всё естественно и спокойно, будто происходит такое каждый день. Егор смутился в душе - ведь и ему это кажется нелепым как бы со стороны, на самом же деле для него это само собой разумеющееся, правильное, а как оно выглядит, не тревожит совершенно.
        Он деловито закрыл машину, обернулся, у девушек озорно блестели глазки, Жека взялся за ручки коляски. - Поехали!
        Лена подошла, взяла Егора под руку. - Пойдём?
        Дружно выкатили коляску по направляющим на лестнице на площадь «Борцам за власть Советов». Самые выгодные позиции занимали три скульптурные группы, изображавшие тех самых борцов, однако сегодня был явно не их день, всё внимание забрали братцы с сестрёнками. Прогуливались, болтали, смеялись. Купили мороженого, неспешно прошли через площадь, спустились в подземный переход. К счастью бутики уже успели закрыться, обошлись без задержек.
        Поднялись на поверхность на Алеутской, пошли вверх до перекрёстка. Перешли на другую сторону. Егор насмешил Лену, проявив осведомлённость - сообщил, что эта улица с фонтанами и скамейками очень старая.
        - Арбат. - Со значением произнёс он.
        - Я в курсе, в Москве тоже есть. - Улыбнулась Лена.
        - Правда? - Удивился Егор. - Вот всё у нас передирают!
        Она изумлённо вгляделась в его серьёзное лицо и прыснула, закрыло ладошкой лицо. - Извини.
        - У нас в деревне такого не было. - Проговорил Женя, вообще-то, обращаясь к Кате, но Лена уже не смогла сдерживаться. - Ха-ха-ха!
        - Да ладно тебе. - Егор приобнял её за плечи. - Ну откуда в селе Арбаты?
        Лена в изнеможении повисла у него на руке, так, обнявшись, дошли до самой Набережной.
        Начиналась она с прилавков мороженщиков и шкафов с прохладительными напитками, вскоре подошли к столикам открытого кафе. Дружно вспомнили, что весь день толком не ели и расположились под одним из больших зонтиков уютной компанией. Сразу же подошла девушка официант, и через пять минут на столик уже ставили тарелки с шашлыком, салатами, жареной картошкой, бокалы, бутылки с пивом и бутылку минералки для Егора.
        Катя подкатилась к столу поближе и ничем почти не отличалась от окружающих, на них перестали удивлённо оглядываться. На девушек поглядывали заинтересованно, не более, видно же, что с приятелями, ловить нечего.
        Ребята, утолив первый голод, налегли на пиво, раскраснелись, разговорились откровеннее. Егор неуверенно оглядывался на Женю и Катю, не находил слов, как спросить…
        - Несчастный случай. - Сказала Лена угрюмо, угадав его вопрос. - Поехала покататься с одноклассниками. Что там было, не рассказывает, те парни сказали, что она сама двери на ходу открыла. Неудачно попала ножками под скаты «Камаза». Врачи спасли чудом.
        Егор ошарашено поднял глаза на Катю, она что-то беззаботно щебетала подсевшему к ней поближе Женьке.
        Зло процедил. - И тем уродам поверили?
        - Конечно же, поверили! Это же сыночки уважаемых людей! - Горько усмехнулась Лена, сказала стыдливо. - Ножки сестре уже не вернуть, хоть помогли с лечением.
        Помолчала и попросила-приказала. - Не вздумай ей рассказать обо мне. Катька умница, учится заочно на экономиста, закончила бухгалтерские курсы, английский знает. Только с работой, ну, сам понимаешь.
        Егор серьёзно посмотрел в её глаза, ни страха, ни притворства, он ей просто поверил.
        - Жека! - Раздался радостный возглас. Егор обернулся, к ним приближался Лёха с приятелем, оба уже с пивом. - Во! И малой! Ещё и с девчонками! Познакомите?
        Егор не сразу сообразил, как их послать покультурнее, а они уже взяли по свободному пластиковому стульчику, подсели. Лёха громогласно продолжил. - Егор, это Вовка, Женя…
        - Знакомы уже. - Сказал Жека, Вовка заржал. - Тогда с девчонками познакомь!
        Егор оглянулся на брата, тот пояснил. - Да тоже с бригады.
        Лёха театрально напыжился. - Так! Мне снова не рады, я не понял?!
        - Рады! Куда ж от вас денешься? - Улыбнулся Женя. - Вам пива взять?
        - На пиво-то есть. - Загрустил Лёха. - Аванс Толстый выдал.
        - Какой аванс? Объект не сдали? - Переспросил Женя.
        - Сдали. Говорит, взял следующий, вложился, рассчитается, как закончим. - Нерадостно сообщил Вован.
        Сгущались сумерки, народ прибывал. За столиками становилось шумно, парни и девушки собирались большими компаниями. На площади вокруг фонтана начали работу многочисленные пункты «караоке». Их кафе не стало исключением.
        - Потанцуем? - Предложил Егор. Лена взяла его за руку. - Лучше споём, не танцует же никто.
        Встала из-за столика. - Катя, ты с нами?
        Та отрицательно покачала головой. Егор с Леной подошли к парню за пультом. Лена спросила. - Есть «Девушка из Нагасаки»?
        - Конечно. - Парень широкой улыбкой одобрил выбор.
        Егор протянул ему тысячу из левого кармашка, тот ловко убрал купюру, пошерудил мышкой. Протянул Лене микрофон и принялся отсчитывать сдачу.
        Лена запела первый куплет. Её голос звучал проникновенно, очень женственно, а лёгкая хрипотца придавала пению непередаваемый хулиганский шарм. Егор не разбирался в музыке, просто чувствовал, что в ноты девушка точно попадает. Лена затянула припев:
        «У ней следы проказы на руках!
        У ней татуированные знаки!
        И вечерами джигу в кабаках
        Танцует девушка из Нагасаки»!
        Глава 5
        Внимание Егора привлёкли незнакомые парни у их столика. Один положил руку Кате на плечо, раздался возглас Жени. - Да ты ох…!
        Пришло осознание - началось. Он успел развернуться и сделать шаг, как уже произошло слишком многое. Женя вскочил, толкая незнакомца в грудь открытой ладонью, тот начал заваливаться, увлекая Катю и опрокидывая инвалидное кресло. Второй замахнулся и начал движение с явным намерением засветить Жеке в ухо, хотя Егору было ясно, что он промахнётся. Лёха и Вова с понятной задержкой только начали вставать, зато у Вовки в руке зажата пивная бутылка, а Лёха прихватил за ножку собственный стульчик.
        С целями они ещё не определились, но недостатка в них не предвиделось - из-за соседнего столика вскакивали приятели незнакомцев. Егор удивился новой странности. Сколько себя помнил, во время драки ему как-то ни о чём не думалось, всё происходило само, потом уже возникали мысли, что сделано верно, а над чем ещё предстоит работать. Оно и понятно, он считал мозги намного медленнее тела. Однако в этот раз мозг решил наплевать на расхожие представления - ему в деталях представилась будущая схватка, в душе воцарились покой и абсолютная уверенность в правильности решений.
        Впрочем, удивлялся странностям Егор несколько позже, в тот момент он прыгнул ногами вперёд, опрокинул зонтик в сторону скопления основных сил неприятеля. Жека сумел сбить с копыт первого, второй не попал ему по уху, получил от Вована пивной бутылкой по кумполу и начал заваливаться. Лёха богатырским махом запустил стульчик в силуэт, что показался из-за упавшего зонтика слева, счёл тактику удачной и взялся за ножки столика. Женя наклонился к Кате, схватил за подмышки.
        Егор пошёл в атаку на правый фланг. Просто зная, что так надо, нанёс прямой открытой ладонью, навстречу выскочила чья-то голова - гарантированный нокдаун. Резко присел на корточки, следующий ринулся на только что видимый силуэт, запнулся, валится вперёд. Егор встал, цели к нему спиной или в пол-оборота. Из-за края зонтика на них, как во сне, медленно падают запущенные Лёхой по площади тарелки и бутылки, показался столик. Противник под внезапной бомбардировкой растерялся. В сознании сложился алгоритм, тело приступило к ликвидации угроз по степени опасности. Ближайшему хук в печень, второй почти закончил разворот - левой прямой в нос навстречу. Подставить локоть под летящий в грудь кулак, захватить запястье и немного в сторону - на место финиша запущенного Лёхой столика. Удачный ракурс - удар с развороту ногой по столешнице, и ножки врезались одному в промежность, другому в живот. Осталось добить, попросту раздавал в темпе жёсткие удары по болевым центрам проявляющим враждебную активность противникам.
        - На, сука, на! - Азартно кричала рядом Ленка. Нейтрализовав последнего, Егор обернулся на голос, девчонка неуклюже пинала уже неопасных парней, куда ни попадя. Поймал её за руку, потащил за собой, та упиралась и норовила дотянуться кроссовком ещё до кого-нибудь. - На! Получи!
        Обогнули зонтик, Егору открылись свои оборонительные порядки. Женя держал на руках Катю, прижал к себе спиной, та грозно размахивала разбитой пивной бутылкой, извергая неизвестно в чей адрес потоки брани. Не обошлось без потерь - Вован тянул за руки сидящего на асфальте Лёху, тот лишь слабо мотал головой, судя по гуле, ему чем-то хорошо прилетело в лоб. Рядом лежало опрокинутое инвалидное кресло.
        Народ начал проявлять к происходящему нездоровый интерес, зазвучали возгласы «Полиция», у Егора сложился план отступления. Он выхватил у Кати опасную стекляшку, сказал. - Жека, ходу!
        Ему не пришлось повторять, брат ловко перевернул Катю к себе лицом и пошагал без излишней поспешности. Егор поставил каталку на колёса, вдвоём с Вовкой усадил в неё Лёху, хлопнул Вована по плечу. Тот покатил пострадавшего следом за Женей. Оставалось только скрыться с Леной в толпе, у них-то и вовсе особых примет не было.
        На них не обратили внимания, так как среди фигур незадачливых гостей кафешки показались полицейские гимнастёрки. Начиналось самое интересное, пара молодых людей без помех вышли с площади у фонтана на тёмную аллею, и пошли, взявшись за руки, прочь от беспокойного места.
        Лена подняла мордашку к звёздам, романтически вздохнула. - Хорошо-то как! Жалко, лето кончается.
        - Сентябрь ещё тёплый. - Неуверенно возразил Егор.
        - А ты здорово дерёшься. - Она прижалась к нему теснее, Егор почувствовал её дрожь, обнял за плечи. - А ты красивая.
        Потянулся губами к губам, Лена ответила на поцелуй. Замерли и стояли так долго-долго…
        Лена отпрянула, потянула Егора за руку. - Пойдём быстрее, нас потеряли уже.
        ***
        Ребят догнали только в конце Арбата, почти у перекрёстка. Лёха уже шёл самостоятельно, лишь немного покачиваясь, Женя катил коляску с Катей и рассеянно слушал Вовку, тот что-то рассказывал, азартно жестикулируя.
        - Вот они! Я ж говорил! - Вова заметил Егора и Лену. - Мы с Лёхой тогда тут мотор поймаем, завтра созвонимся.
        - Давай. - Женя пожал протянутую руку.
        - Егор, девчонки, пока! - Вовка отсалютовал ладошкой.
        - Пока! - Ответили вразнобой.
        Лёша тоже взмахнул рукой. Парни остались у дороги, братцы с сестрёнками неспешно пошли к стоянке. Молчали, думали о своём, на площади уже Егор спросил. - Так из-за чего драка-то началась?
        - Да дебил этот к Кате пристал. - Нехотя признался Женя. - Пойдём, потанцуем! Баран, блин!
        - Да он что, не видел?! - Опешил Егор.
        - Не видел. - Просто сказала Катя. - И никто ему ничего не обязан был объяснять.
        С этим тезисом спорить желания не возникло, до стоянки дошли в молчании. Егор подогнал машину. Женя помог Кате разместиться на заднем сиденье и уселся рядом. Егор погрузил коляску, занял место за рулём, буркнул Лене. - Пристегнись.
        Она недовольно потянула ремень безопасности. Егор пристегнулся сам и только после этого тронулся.
        - Какой серьёзный, ответственный молодой человек! - Пропела восхищённо Лена.
        - Непьющий. - Вставил Жека.
        - Прям хватай и беги! - Ленка озорно обернулась к Егору. - Может, к нам?
        - И правда! - Поддержала Катя сестру. - Мама на смене, переночуете, места хватит.
        Парням и в головы не пришло возражать.
        ***
        После прогулки по Набережной Лёха с Вовой легко и быстро поймали бомбилу. Через десять минут на Луговой вылез Вован. Пять минут спустя Лёша попросил водителя остановить у торца родного «крейсера», а то дальше не развернуться, вкруговую дорога за домом разбитая, он и так до подъезда дойдёт. Кроме обычных альтруистических побуждений им двигала смутная надежда, что ещё не слишком поздно, что вид у него располагающий к сочувствию, что тут его, вообще-то, должны запомнить, местный же, а не продадут, так и ладно - подождёт до завтра. С этими соображениями он вошёл в расположенный у торца дома круглосуточный магазин.
        Молоденькая узбечка невольно улыбнулась с его страдальческой и одновременно загадочной мины, пятихатка, протянутая без комментариев, также расположила её к посетителю, а пламенеющая гематома на лбу и вовсе придала бессловесной просьбе другой смысловой оттенок - может, ему для компрессов нужно, и вообще, шайтан этих русских знает, они водкой всё лечат.
        Снарядившись таким образом, Алексей деловым шагом направился к своему подъезду, даже из лифта вышел на своём этаже, однако у своих дверей он остановился в раздумиях. Простое и ясное решение надраться в одиночестве на поверку имело второй смысловой слой. В действительности ему не хотелось признаваться себе, что он вдруг решил поговорить с Даней. Не то, что они поругались, или Лёха перестал ему доверять, дело в том, о чём Лёше вдруг захотелось поговорить.
        Лёха не представлял, как говорить об этом с трезвым Данилом, да и с пустыми руками в гости не ходят, особенно так поздно. Он решительно вздохнул, спрятал уже вытащенные ключи обратно в карман и развернулся к дверям справа. Предусмотрительно убрал руку с бутылкой за спину, коротко позвонил. Через минуту загремел замок, дверь открыл двенадцатилетний сын Дани, очень серьёзный мальчуган по имени Василий.
        - Пап! К тебе Лёха! - Не здороваясь, сообщил он громко в квартирное пространство.
        «Хороший признак, - подумал Лёха. - Значит, ещё не спят».
        - Пустой? - Донёсся голос Данила.
        - Вроде, не. - Пацан проницательно прищурился. - За спиной что-то прячет.
        - Тогда запускай!
        После этих слов Василий толкнул дверь и посторонился, Лёша увидел, как по коридору приближается Данил.
        - Заходите, дядя Лёша, здравствуйте. - Вежливо проговорил Вася и направился куда-то вглубь квартиры на звук телевизора.
        - Что-то серьёзное? - Спросил Данил.
        - Да так. - Лёха пожал плечами и показал поллитровку.
        - Тогда пойдём. Я и сам собирался перед сном немного принять.
        Данил первым делом отправил гостя мыть руки, потом усадил на табуретку за небольшой кухонный столик, а сам вынул из холодильника пакет томатного сока, начатую палку полукопчёной колбасы, банку солёных огурцов и половинку солёной селёдки. Уже наученный опытом Лёша не проявлял ни малейших признаков нетерпения, пока Данил не порежет аккуратно и не разложит хлеб и закусь на тарелки. Наконец, прозвучала ритуальная фраза. - Ну, давай помаленьку.
        Выпили по первой, сразу налили вдогон, Лёха учтиво спросил, как у Дани дела.
        - Да с утра считай, без изменений. - Вяло отреагировал хозяин.
        На кухню зашла супруга Данила Томара, полноватая моложавая женщина в домашнем халате, поздоровалась с гостем, налила стакан сока и ушла, попросив, долго не засиживаться.
        Даня проворчал. - Таможня даёт добро.
        Встал, закрыл поплотнее дверь, прошёл к окну, открыл пошире, достал из кармана пачку, закурил, сделал пару затяжек и проговорил. - Наливай потихой и выкладывай, что привело.
        Лёша плеснул в стаканы, выпил без церемоний и начал с философии. Что некоторые его бесят, полагая, что умнее всех. Вот кому какое дело, почему он работает в промальпе? То есть не так - какая нахрен разница, куда он тратит деньги, заработанные в промальпе? Тем более, которые не дают, и он тупо не может их потратить на следующую гонку!
        - «Завязывай! Целее будешь, матери поможешь», - Проныл Лёша пра-а-ативным голосом и резко сменил тон. - Достал сука толстая!
        - Я? - Удивился Даня.
        - Ты тоже, но ты не Толстый. - Поморщился Лёха. - Ты ж мне денег за работу не торчишь. Начальник наш Толстый.
        - А! - Кивнул Даня, потушив окурок в пепельнице. Подсел к столу, сам себе налил, выпил. - Ну, он прав, вообще-то, хотя за работу это святое.
        - Нет, ну ты понял?! Он говорит, что не хочет, чтобы я так рисковал! Чтоб работал спокойно - в промальпе!
        - Только ты? - Уточнил Даня.
        - Чтоб рисковал только я. - Смутился Лёша. - Просто он сука знает, что мне бабки нужны срочно, обещал даже перед объектом, что не будет задержек, а, вообще, всех обломил - по двадцатке аванса и до новых встреч. Да и то…
        - Что? - Даня не расслышал, что начал бормотать Лёха.
        - Да и то авансы обещал давать только тем, кто выйдет на следующий объект, остальным расчёт в конце сезона, когда, он сам пока не знает.
        - То есть Женьке даже аванс не даст, если тот не выйдет на другой дом? - Как бы между прочим спросил Данил.
        - А почему бы ему не выйти? Все выйдут…
        Лёха снова матюкнулся, выпил водки, подцепил на вилку кусок селёдки. Замотал головой, не то от удовольствия, не то от собственных мыслей. Вздохнул и проговорил тихо. - Представляешь, кому он это говорил? Мы стояли там всей бригадой, языки в жопе, а он как веселился! «Ну и что вы мне сделаете?!»
        - Толстый? - Удивился Даня. - Вы что, сразу ему табло разнести не могли?!
        - Это погоняло, в Димоне сто двадцать килограмм где-то при двух метрах роста. - Нехотя пояснил Лёша.
        - Ага, Егорка не справится, - полувопросительно невзначай произнёс Даня.
        - Да вот чёрт его знает! - Лёха взялся за бутылку, налил обоим. - Ну…
        Взял паузу для выпивания, посопел и продолжил, - … ты видел, как он лазит по колодцу.
        Данил значительно кивнул и тоже употребил алкоголя.
        - Мы сегодня с Вовкой прогулялись по Набережной, просто стресс снять.
        Данил красноречиво взглянул на Лёшино чело.
        - Ага, - улыбнулся Лёха. - Встретили Жеку и Егора, они с девчонками сидели в кафешке, потом драка была.
        - Девчонок не поделили? - Посочувствовал Даня.
        - Да фиг его знает, из-за чего началось, хмыри какие-то пристали. Двое к нам подошли, рыл пятеро за столиком сидели. Теперь смотри, Егор роняет зонтик…
        - Какой зонтик? - Помотал Даня головой.
        - От солнца! Ну, в уличных кафешкак какие бывают! - Нетерпеливо пояснил Лёша.
        - А! Понял! - заулыбался Данил.
        - Вот упал зонт между нами и теми пятью. Мы занялись первой парой хмырей, а Егор за зонтик заскочил. - Азартно заговорил Лёха. Плеснул в два стакана, выпил и договорил небрежно. - И через минуту вышел с другой стороны.
        - И что? - Спросил Даня, не дождавшись продолжения.
        - Да так, - неопределённо хмыкнул Лёха. - Нас было трое против двоих, напали мы первые, удачно, и то вон на лоб мой зыркаешь. А Егор один зашёл за зонтик, где было пятеро таких же серьёзных ребят. И просто через минуту вышел с другой стороны. Даже не запыхался.
        - Так не бывает! - Растерялся Данил. - Я в кино такого не видел, да и не покажут так в кино - бред же полный, никто не поверит!
        Лёша задумчиво пережёвывал колбасу, глядя в пространство.
        - То есть, ты думаешь, что на Егора действует та штука? - Спросил Данил.
        Лёша пожал плечами.
        - И ты собрался тоже попробовать, чтобы Толстому рожу набить? - Проницательно прищурился Даня.
        - Да просто денег попросить, у меня же гонка! - Вскинулся Лёха.
        Данил демонстративно разлил остатки водки по стаканам. - Значит так. Сейчас я тебе ничего не скажу, такие вещи по пьяни решать нельзя.
        Лёха вопросительно взглянул на него, тот поспешил успокоить. - Но я тебя услышал.
        Выпил до дна и сосредоточился на закуске. Не поднимая головы от тарелки, заговорил. - Если ты не захочешь возвращаться к этой теме, считай, что разговора не было, я тебе не напомню.
        - А если захочу? - Спросил Лёха нетерпеливо.
        - Вот когда захочешь, поговорим. Ты добивай и вали, поздно уже.
        Лёша понял, что большего не добьётся, и решил не настаивать, послушно потянулся к таре.
        Глава 6
        Егора разбудила Лена. Девушка уже встала, сходила в душ и растолкала парня, чтоб тоже приводил себя в порядок, пока она готовит на всех завтрак. Егор подскочил, ополоснулся, что улучшило его и без того хорошее настроение. Постучал в комнату Жени и Кати. - Подъём!
        Оделся и прошёл на кухню. В сковородке на плите шкварчала гигантская яичница с колбасой, Лена сидела за столом с кружкой кофе, сказала мрачно. - Чайник горячий, всё на столе, сам наливай.
        Егор присел на табуретку, улыбнулся. - Да что-то не хочется.
        - А я с утра без кофе не могу. - Угрюмо призналась Лена.
        В коридоре гулко протопали, Женя что-то проговорил, раздался Катин смех, хлопнула дверь в ванную.
        - Они вдвоём что ли в душ пошли? - Удивился Егор.
        - Пошли! - Лена покачала головой, взяла пустую кружку, бахнула три ложки растворимого кофе. Налила воды из чайника, поставила перед ним. - Сахар сам добавь и хорош тупить!
        Егор смущённо потянулся к сахарнице, действительно, что это он такое сказал. Размешивая сахар, прислушался к себе - всё оказалось замечательно, о плохом просто не хотелось думать. Чисто теоретически понимал, что ему, вообще-то, есть из-за чего беспокоиться, но в душе царило спокойное счастье. «Это всё из-за Ленки, конечно». - Егору припомнилось продолжение вечера.
        - Ещё жмурится тут! - Добродушно проворчала Лена. Поднялась к плите. - Достань тарелки.
        В кухню Женя закатил коляску с Катей, радостно спросив. - А чем тут кормят?
        Егор как раз поставил четвёртую тарелку с яичницей. - Привет, располагайтесь.
        Пять минут сосредоточенно работали вилками и челюстями, наконец, Женя сказал. - Дела, что вчера обсуждали, не забыл?
        - М-м-м? - Егор поднял на него удивлённый взгляд.
        - Ну, что дядя Саня сказал. - Напомнил Жека. - Что ты на работе теперь старший.
        - Ах, это! Ну да. - Егор кивнул и вновь сосредоточился на содержимом тарелки.
        - Раз ты теперь директор, тебе бухгалтер, случайно, не нужен? - Невзначай спросил брат.
        Егор скосил глаза на Катю - так и есть, смотрит на него испод чёлки. Вообще-то, он довольно смутно представлял себе, зачем нужен бухгалтер, однако брату верил, а что Катя немного необычная девушка… э… так и дела их обычными не назовёшь.
        - Пока не знаю, со Стасом надо говорить. - Ответил неопределённо.
        - Вот именно. - Серьёзно заметил Женя. - Я с Катей немного проконсультировался, о чём спрашивать Стаса.
        Егор на долгую секунду остановил движение челюстей, вперив в брата задумчивый взгляд.
        - Так что считай, что она уже в штате - надеюсь, ты не рассчитываешь на бесплатные консультации? - Жека тепло ему улыбнулся.
        Егор, прожевав, гулко сглотнул и кивнул. - Ладно. Мне, как рабочему, Стас платил двадцатку, Катя, тебя устроит?
        - На испытательном сроке вполне достойная зарплата для начинающего. - Ответила она сдержанно.
        - Вот и славно! - Обрадовался Женя. - Значит, сейчас и поедем на работу, Лен, ты же с нами?
        - Конечно, с вами, помогу Кате освоиться.
        ***
        По дороге на разборку Егор досадливо морщился, ему стало надоедать это состояние хронического отстранённого удивления. Обидно, что никак себе не скажешь, что ничего особенного не происходит, он просто едет на работу, ежу ясно, что нет тут ничего простого! Но психика воспринимала это именно так - всё нормально, как и должно быть.
        Ещё забавней то, что ему, видимо, предстоит убеждать в этом девчонок, по крайней мере, Ленку. Катюша как открыла взятый из дому личный ноутбук, так и не замечает, что её Жека уже вовсю убеждает, обнял за плечи, даже укачивает. Лена оглянулась на них, требовательно посмотрела на Егора.
        - А я за рулём. - Сразу отреагировал тот.
        - Да не! Я в смысле там какие-то условия есть? - Лена невольно улыбнулась.
        - Сейчас всё увидишь и лично займешься, почти приехали. - Не оборачиваясь, проговорил Егор.
        На авторазборке их встретил дядя Саня. После обычных приветствий Егор уточнил. - Я так понимаю, сменщики не явились. Звонили?
        - Сам звонил. - Проворчал дед. - Ваня пьяный просто послал, то есть пожелал удачи, а Колёк говорит, приболел.
        - Ясно. Коле скажи, пусть без больничного листа на глаза не показывается, а дядя Ваня уволен за прогулы без выходного пособия. Всё официально, у нас теперь даже бухгалтер есть.
        Лена вылезла из машины, подошла, встала скромно рядом с Егором.
        Дядь Саня на неё одобрительно глянул и проворчал добродушно. - Бухгалтер это хорошо, у нас издревле, как фирму открывают, так первой запускают бухгалтера - на счастье.
        - Я Лена, а бухгалтер вон. - Она мотнула чёлкой.
        Женя выгрузил коляску и пересаживал Катю. Александр Иванович беззвучно пожевал губами и потерянно проговорил. - Очень рад, то есть приятно, а…
        Он резко обернулся к Егору и сменил тему. - Парни с железом ещё не закончили, говорят, есть к тебе предложение.
        - Да, сейчас только девочек в офис проводим. - Егор с Леной под ручку направились к лестнице, следом Женя толкал коляску с Катей, та с умным видом уткнулась в ноутбук.
        - Переигрываешь. - Женя проворчал вполголоса.
        - Да ни разу! - Не отрываясь от экрана, возразила Катя. - Все партии новые!
        Он усмехнулся. - Кстати, почему «сапёр»? А что не в косынку?
        - А в косынку вам надо секретаря нанимать. - Рассеянно ответила девушка.
        Перед лестницей Жене пришлось взять бухгалтера на руки и буквально заносить на рабочее место, впереди Егор молча нёс коляску, а Лена ворчала, что с этим нужно срочно что-то решать. У дверей отдал ей коляску. - Подержи…
        Отпер дверь, открыл. - Заноси.
        Офис Лене тоже поначалу очень не понравился, не прибрано, даже окон нет. Женя чего-то застыдился, растерялся, куда Катю посадить - на диван или в коляску.
        Егор резонно заметил, что Ленку сюда затем и привезли, чтоб помогала, если что-то понадобится, телефон, кажется, ещё живой, пусть заказывает.
        - А…, - заикнулась было она.
        - А деньги у дяди Саши, согласовывай с ним заказы, пожалуйста. - Распорядился Егор. - Осматривайтесь, по всем вопросам к нему, а нам уже некогда.
        С этими словами обернулся к брату. - Катю оставь, - и вышел.
        - В каталку. - Подсказала Катя, Женя в смущении немного торопливо её усадил и тоже удалился.
        ***
        Снаружи у лесенки их уже поджидали дядя Саня и Димон, старший в бригаде металлистов. Поздоровались, Дима сразу показал квитанции, рассчитался, как уговаривались. Егор передал деньги охраннику. - Девчонкам на обустройство, сказал, чтоб у тебя спрашивали, что и зачем. Пока в этих пределах.
        - Ага. - Дядя Саня пересчитал, с довольным видом степенно убрал купюры во внутренний карман. - Это ты молодец, порадовал. Вот парни тоже по делам интересуются.
        - Да! - В разговор вступил Дмитрий. - Что думаете делать с помещением? Под склад не сдать, площадь маловата, для мастерской нужен ремонт.
        - Что предлагаешь? - Прищурился Женя.
        - Да понимаешь, надоело по гаражам ютиться, - честно признался парень, - и недёшево выходит. А тут мы так, на всякий случай, всё курочить не стали. Станочки, электродвигателей парочка с виду живые, вдруг, думаем, ты захочешь отремонтировать?
        - Издеваешься? - Уточнил Женя деловым тоном.
        - Отнюдь. Мы бы и взялись привести это в рабочее состояние, и копоть соскребём, закрасим, а вы нам за работу всё сдадите где-то на полгода без оплаты, а?
        Женя вопросительно взглянул на Егора, тот покачал головой. - Смотри, здесь три пустых бокса, то есть три гаража - это уже получается тридцать, если по десятке в месяц. Дальше - попробуй за любые деньги найти три гаража в одном месте. А потом мне без разницы, что и кто сделает с моим металлоломом. Хотите оставить себе - не вопрос, только рассчитаться не забудь.
        - То есть, ты хочешь сказать, что…, - сурово начал Дима.
        Егор остановил его холодной улыбкой. - Тридцатка в месяц, а за ремонт помещения забирайте железо. В плане ремонта - пожарная безопасность и вентиляция обязательно, в остальном, как хотите - вам же там работать.
        - Ну, у нас пока аренда проплачена, может…
        - Не может, решайте сейчас. - Безразлично ответил Егор. - Предложение единственное, и это только вам, друзьям братишки.
        Дима гневно обернулся к Жене, тот отгородился ладонями. - Я его этому не учил! У нас в деревне, вообще, все добрые, он сам уже здесь нахватался!
        Дима фыркнул, помотав головой, дядя Саня прокашлялся. - Да! И месяца на два, не больше, а там уже хозяин из больницы вернётся, с ним будете говорить.
        - Кстати, о больнице! - Женя полез в карман за телефоном. Улыбнулся Диме. - Будь спок, договоримся, вот сейчас и съездим, позвоню только.
        - Да! Парни, это…, - замялся Егор. - Тут паяльников целых не находили? Или у вас, может, есть?
        Глава 7
        У больницы в будний день и в дообеденное время сразу нашлось место на парковке. Парни с почтенной неспешностью проследовали к центральному входу. Егор бы заблудился, но Жека здесь не раз уже бывал и вёл уверенно. На ходу достал телефон, набрал номер.
        - Алё, Лёнчик, мы на месте. Ага, жди, сёйчас будем.
        Прошли холл, коридор к другому выходу, по лестнице поднялись на шестой этаж. Там Женя с деловым видом направился в двери с грозным предупреждением насчёт часов посещений, прошли по совершенно больничного вида коридору к дверям с загадочной для Егора надписью «ординаторская». Женя постучал и сразу взялся за ручку. Егор невозмутимо вошёл следом.
        От обычной канцелярии или кабинета, какие он видел в поликлинике, помещение отличалось только диваном, шкафами, чайником и кружками на каком-то не врачебном столе. За столом вполголоса беседовали трое, по халатам судя, врачей и две врачихи. Все оглянулись на вошедших, худощавый темноволосый парень, улыбнулся. - А, это ко мне на экскурсию. Привет.
        - Здравствуйте. - Учтиво сказал Женя, пожилая полная врачиха ответила. - И вам того же.
        Парень шагнул к вешалке, взял два халата, протянул парням. - Наденьте. Да, пакет можете оставить…
        - Не, там просили передать. - Пробурчал Женя, продевая руки в рукава халата. Взял у Егора пакет. - Дай пока мне, одевайся.
        Надевая халат, на стене над вешалкой Егор прочёл забавную распечатку: «Коллеги, помните, что дурдом тоже, вообще-то, больница. Просьба не орать!»
        - Ну-с, пойдём. - Пригласил парень на выход.
        В коридоре Женя сказал. - Лёнь, это мой брат Егор.
        - Наслышан. - Улыбнулся тот. - А я Леонид, здесь в интернатуре, для друзей Лечила.
        - Очень приятно. - Ответил Егор.
        - Кому как. - Хмыкнул Лёня. - Так кто вам нужен?
        - Станислав, фамилии не помню, его гранатой. - Проговорил Егор, сообразив, что при формальном отношении он бы Стаса никогда не нашёл, да и сейчас…
        - А! Ну, как же! Живучий гад, режут его, режут, а он всё живой, да живой! - Обрадовался Лёня. - На поправку, вроде, пошёл, но под контролем. Пока в отдельной, думаю, через недельку в общую переведут. Вы его только сильно не нервируйте, хорошо?
        - Постараемся. - Егор не стал обещать ничего определённого.
        Стаса учтиво, но настойчиво трясли за плечо, он нехотя открыл глаза. Увидел молодого вежливого доктора, что обычно сопровождал на обходах грубоватую полную врачиху. На этот раз за ним маячили пара мужских спортивных силуэтов. Один проговорил смутно знакомым голосом. - Нам бы поговорить, Лёнь.
        - Да-да, пять минут, жду вас в ординаторской. - Доктор направился на выход.
        Посетители проводили его взглядами, тот, что повыше, спохватился. - Блин! Про розетку не спросили!
        - Да ладно. - Пожал плечами второй, кивнул на размеренно пищащий и мигающий лампочками медицинский прибор. - Отключим пока вот ту хрень.
        - Ага. - Кивнул высокий и вынул из пластикового пакета паяльник. - Кстати, привет, Стас, не узнал?
        ***
        Стасу его очень не хотелось узнавать, даже закрыл глаза. Это не может быть Егор, он хорошо помнил его разбитое лицо всего неделю назад! Однако посетитель пребывал в реальности, что и подтвердил добрым голосом. - Правильно, не смотри, лучше совсем отвернись. Можешь на бок повернуться?
        - Зачем? - Пролепетал бедняга.
        - Сам не догадываешься? Должок за тобой, Стасик.
        Стас против воли открыл глаза и сразу увидел Егора с паяльником в руках. Его спутник выключил медицинскую машину и включал в розетку вилку зловещего прибора.
        Стас судорожно забормотал. - Не надо! Господи, что ты хочешь?! Отомстить?! Да я сам тут помру скоро, а ты… ты беги в свою тайгу лучше! Ко мне приходили, они знают, кто угнал джип! Они ищут тебя!
        - Жека, пока выключи. - Обернулся Егор к брату. Спросил у Стаса. - Кто они? Кто к тебе приходил?
        - Я не понял, корочками помахал, назвался майором. Скорей всего от воров или того хуже - ФСБ!
        Егор печально вздохнул. - Не могу я бежать, люди попросили. Охранники зарплату ждут, да и мне полагается, меня пока на разборке старшим выбрали.
        Стас уставился на него во все глаза. Прошептал. - Ты рехнулся?
        - Не знаю, но тебе лучше считать, что рехнулся. - Честно предупредил его Егор.
        - Так ты с разборки ко мне? Что там? - Заинтересовался начальник.
        - Последствия взрыва ликвидируем в боксах, офис ремонтируем. Старые арендаторы разбежались, так я уже новых нашёл. Думаю завтра возобновить торговлю. Ты бы назначил меня директором, а?
        - Легко! - Улыбнулся владелец предприятия. - Приказ подготовил?
        Женя вынул из пакета папку, открыл, подал Стасу. Сказал, протягивая ручку. - Вот пару листиков пока подпиши, мы потом распечатаем.
        Тот поставил подписи, перевернул лист, написал строчку цифр, говоря. - Печать и учредительные документы в сейфе, верхняя строка код. Что печатать-то знаете? Мне мама бухгалтерию вела.
        - Есть бухгалтер, маме можешь не рассказывать ничего. - Успокоил его Егор. Потрогал жало паяльника пальцем, принялся аккуратно сматывать. - Те деньги, ну, ты помнишь, они в твоём офисе сейчас.
        Протянул прибор спутнику, тот убрал в пакет.
        - Мы пойдём пока, а ты придумывай, куда их пристроить, только, пожалуйста, на этот раз без китайцев. Зайдём дня через два, давай.
        - Стой! Ты мне скажи, а то я уже мозг сломал - газ понятно, почему рванул, но граната у тебя откуда? - Забормотал Стас взволнованно.
        - А это ж твоя - в твоём столе лежала. - Пожал плечами Егор. - Забыл что ли?
        - Вот Дюша падла! Муляж подарил! Ну, я у него спрошу!
        - Это вряд ли, помер он и Тоха тоже. - Егор добродушно хлопнул его по плечу. - Ты не злись и про меня никому, лады? А то ж чёрт его знает, может и спросишь.
        ***
        В машине Егор попросил брата, отъезжая со стоянки. - Позвони Кате, может, купить чего надо?
        - Лучше сам позвони Лене, я телефон не спросил. - Равнодушно сказал Женя.
        Егор насупился, засопел раздражённо. Ясно же, если уж старший забыл спросить у девушки телефон, что с младшего спрашивать? Женя тоже нахмурился. - Так. Ты где сумку оставил?
        - В одёжном шкафу. - Пробормотал Егор.
        - А поедем-ка побыстрей! - Предложил Женя.
        - Угу. - Зло промычал Егор, упрямо поджав губы. Он и не подумал ускориться, напротив, остановился возле придорожной харчевни, спросил. - Тебе что взять?
        - Да как себе. - Пожал Женя плечами, весело разглядывая Егора. Он нисколечко не волновался за ворованные, к тому ж ещё и фальшивые деньги, его забавляла нарочитая неспешность младшего. А тот долго что-то обсуждал с продавцами и только минут через двадцать с полным пакетом направился обратно.
        - Возьми в руки, а то рассыплется ещё. - Подал пакет Жене, уселся за руль. Через десять минут вальяжной поездки посигналил у ворот авторазборки.
        Егор просто вынужден был начать серьёзный разговор с Леной и Катей, вернее, поддерживать, а ещё точнее отбиваться от необоснованных претензий. Вот почему, спрашивается, он должен кому-то объяснять, что у него в сумке в одёжном шкафу делает столько денег? Он, вообще-то, никого не грабил, в смысле специально, но даже если это так, тут же никто, вроде бы, процессуально не уполномочен задавать такие вопросы?! А что общественность по этому поводу сомневается, так ему плевать, совесть его чиста - за эти деньги он никого не убивал, и, кстати, общественности полезно знать, что до этого дня и не собирался впредь. Вот какого овоща было совать носики, куда не просили?! Ах! порядок просили навести?! А где просили? В офисе? Про шкаф ведь разговора не было!!! И вовсе он не орёт и не злится, ну, почти.
        По правде сказать, восседая в начальственном кресле, Егор злился уже больше оттого, что не знал, как бы перейти к обеду - жареная картошка, цыплята-гриль и шаурма неумолимо остывали, и салатики в свою очередь требовали внимания. К тому же ему очень нравилась, как его успокаивала Лена, подошла сзади, положила ладошки на плечи, поглаживает, мурлычет. - Ну, не злись так, сам же виноват, мог же предупредить или спрятать получше, мы же волнуемся. Это же не ерунда какая-нибудь…
        - Да ерунда, вообще-то, деньги ненастоящие. - Брякнул Егор. Поддавшись расслабляющей ласке, он прикрыл глаза и не заметил острого интереса на лице Кати и матерного выражения на физиономии брата. Лена тем же вкрадчивым тоном сразу спросила. - Что значит ненастоящие?
        Егор не оценил новых интонаций в её голосе и ответил просто. - Фальшивые. - Поэтому его обескуражила внезапная перемена Лениного поведения, оба его уха оказались вдруг захвачены ловкими пальчиками, больно впились ноготки, уши смяли и выворачивали.
        - Так ты, сволочь, со мной всю дорогу вот этими купюрами расплачивался?! - Прошипела Елена.
        - Ой! Пусти! - Пискнул Егор. - Катя, скажи ей!
        - Отпусти. - Внезапно севшим голосом произнесла Катерина. - Так значит, это правда… да, Лен?
        Уши сразу почувствовали облегчение, Лена холодно переспросила. - Что правда?
        Катя покраснела, опустила взгляд, пробормотала. - Да с мамой же ты ругалась, она тебя обзывала… э…
        - Проституткой? А я её старой тупой жабой, это, наверно, тоже правда, да? - Зло проговорила Лена.
        -Ну… - невольно улыбнулась Катя. - Не очень далеко от истины.
        - Проститутка тоже недалеко, если в сауне работаю, значит, всё?! Женя! Ну, скажи ей! - Очень искренне воскликнула Лена. Катя обернулась к нему, Женя накрыл её ладошку своей, сурово проговорил. - Да, мы с Леной познакомились в сауне. Уж не думаешь ли ты, что я стал бы с тобой… э… если бы Лена там э…
        - Не думаю. - Потерянно проговорила она.
        - Так и мы не думали, что познакомимся с вами, вот и расплатились этими… - Егор по Лениным глазкам поздно понял, что зря вернулся к этой теме, совсем потерялся и спросил не к селу, ни к городу. - Ты из сумки ничего не брала? Точно?
        Лена вспыхнула, вскочила, как ужаленная и выкатилась вон, шарахнув дверью. Егор подскочил было за ней, но Катя сказала неожиданно жёстко. - Сиди на месте!
        Повисла неловкая тишина, Егор опустил глаза в стол и думал, что же у него опять всё так нескладно и глупо. Вот почему он спросил про сумку, кто его за язык-то тянул?
        Тихонько скрипнула дверь, Егор поднял взгляд, в офис вошла Лена с чёрным пакетом. Подошла несмело, положила мешочек на стол, бормоча. - Ну, убрала миллиончик на всякий случай, мало ли что, - шмыгнула носиком, - правда, просто думаю, ну я же нашла, может, ты и не знаешь, а тут вон как…
        Егор, не глядя, забросил пакет в стол, обратился к собранию. - Тогда хватит разборок, давайте уже поедим.
        Глава 8
        После обеда плавно перешли к деловым вопросам. Лена отчиталась, что успела уже заказать ремонт окон, да с парнями поговорила насчёт необходимых для Кати переделок. Катя сказала, что на мобильном интернете далеко не уедешь и можно разориться, здесь есть кабель проводного, но отчего-то не осталось даже взорванных компьютеров.
        Егор припомнил с улыбкой, как после очередного спора с Дюхой и Тохой, чья очередь, просто выбросил в окно системный блок, а следом монитор, и заявил, что никаких таких чёртовых устройств в офисе более не потерпит. Рассказывать не стал, сказал уклончиво. - Так сложилось.
        Катя пожала плечами и заявила, что так не пойдёт. Она полазила по местным интернет-барахолкам, нашла почти всё необходимое, договорилась, парням предстоит только объехать продавцов.
        - Скину на мыло, давай адрес. - Она смутилась. - И номера телефонов тоже давайте.
        - Чёрт! - Воскликнула Лена. - Никогда б не поверила, что попрошу номер у такого придурка!
        Парни снова отправились по делам, а девчата остались на хозяйстве. Когда отъехали, Женя проговорил. - Вовке же нужно позвонить, он вчера что-то про работу говорил.
        Набрал приятеля, поздоровался, спросил, как дела. Долго слушал, не перебивая, сказал. - Ладно, - и отключился.
        - Проблемы? - Егор покосился на его задумчивую физиономию.
        - Да, Толстый, кажется, совсем охренел. - Произнёс он ровным тоном. - Это надо с Лёхой обсуждать, да и вообще… не знаю даже, стоит ли обострять.
        - Что обострять? - Уточнил Егор.
        - За объект денег не будет, а будут авансы, и то только тем, кто выйдет на следующий дом. - Пояснил Жека равнодушно. - Остальным расчёт в конце сезона.
        - Ну и ладно, хватит нам до твоей получки. - Егор равнодушно пожал плечами. - Не хочешь, не выходи, с голоду не помрём.
        - А за квартиру платить, а Кате, то есть девчонкам? - Резко повернулся к нему Жека.
        - Поедем тогда, оторвём твоему Толстому бошку? - Спокойно предложил Егор.
        - Ну и толку от этого? Если бы все парни в бригаде пошли на принцип, так нет - и Толстый это знает. Короче, сначала всё равно надо разговаривать с Лёхой, а там посмотрим.
        - С Лёхой разговаривать, значит, и с Даней тоже. - Поморщился Егор.
        - А что такого? - Усмехнулся Женя. - Самому разве не интересно, что он там исследовал? Кстати, позвони Вите.
        - Вроде, рановато, по идее его ещё должно таращить, ты ж говорил, что у японца этого написано было про сутки.
        - Ну, ладно, тогда завтра всё обсудим. - Подвёл Женя черту.
        В списке значимых покупок фигурировали только разобранный компьютерный стол, компьютер и монитор, струйный принтер, микроволновая печка и телевизор. Дел, вроде бы, немного, да ведь покупать всё предстояло не в супермаркете. Продавца стола пришлось ждать почти сорок минут, женщина до конца не верила, что этот чёртов стол действительно приехали покупать, и отпросилась ради этого радостного события с работы. В объявлении ясно было написано «разобранный», однако продавец утверждала, что читать следует «разборный», пришлось убить ещё полчаса, иначе он в машину влезать не хотел.
        Владелец компьютера и монитора оказался на месте, только к приезду покупателей успел совершенно утратить совесть - нагло заявил, что лот только что забрали, но к счастью есть другой, тоже отличного качества, правда, дороже. Егор, никак не отреагировав, просто вышел из помещения и сразу набрал номер Лены. Та через пару минут скинула новые варианты.
        С принтером номер оказался ещё веселей, он продавался один, компьютеров рядом вообще никаких не было. То есть покупателям предлагалось забрать вот это вот, а если что не так, продавец с радостью всё исправит или заберёт обратно, он тут всегда и за базар отвечает всеми частями тела. От этого просто так уйти не получилось, попробовал задержать Егора хватанием за руку и просьбами хоть на пиво поспособствовать. Женя, не оглядываясь, бросил на пол полтинник.
        Снова пришлось звонить девчонкам. Далее к счастью дела пошли без приключений и, объехав полгорода, довольные парни возвращались на базу. Дядь Саня в этот раз заприметил их загодя, открыл ворота, Егор подрулил к лесенке, ведущей в офис.
        - А-а-а!!! - Донёсся истеричный девичий визг, и машину мощно качнуло от удара в левую дверь. Ленин голосок заныл. - Сволочь! Ты мог не так вовремя поставить здесь это ведро?!
        Егор выскочил из машины, обежал капот и увидел Лену. Точно Лену, хотя и сидела девушка в инвалидном кресле - она поджала ножки, обхватив коленки ладонями. - Ой-ёй-ёй, больно-то как! Сломала, небось!
        Егор перевёл взгляд на машину, дверь точно нужно менять, остальное под серьёзным вопросом. Женя даже не пытался открыть дверь, перелез на водительское сиденье и вышел справа. Оценил повреждения, но ничего не сказал, некому было. К ступеням железной лестницы приварили жёлоба направляющих, по ним Егор заталкивал инвалидную коляску с жалобно хныкающей девчонкой.
        Парни довольно огляделись в офисе: в окнах стояли новые стеклопакеты, за начальственным столом уткнулась в ноутбук Катерина.
        - А! Приехали! - Оторвалась она от экрана. - Ленка, слазь, теперь моя очередь.
        - Да всё уже, покатались! - Горько возвестила сестрёнка. - Придурок этот у лестницы машину поставил!
        - Без эвакуатора уже не отогнать? - Невинно поинтересовалась Катя. - На ходу машина? Так уберите, пожалуйста, мне на улицу нужно.
        Егор потерянно наблюдал, как Лена встала, хромая, подкатила коляску, Катя, схватившись за край стола,развернулась в офисном кресле, ловко опёрлась на поручни и перемахнула в каталку. Устроилась в кресле, вопросительно взглянула на Егора, он очнулся. - Да, я сейчас.
        Ещё успел подумать, отъезжая, зачем было нужно убирать машину, разве Женька её так не отнесёт? Оказалось, что нет, не отнесёт, Катя очень ценит независимость - по направляющим вниз неслась коляска, а девушка просто для видимости держала ладони на перилах.
        Тресь! Сюрреалистичный экипаж выехал на асфальт и понёсся к контейнеру, в котором располагалась уборная. Сверху с обалдевшим видом за ней наблюдал Женька. Из офиса выглянула Лена, сказала строго. - Ну, что встали? Заносите, что привезли!
        ***
        Жизнь стала входить в мирную колею. Занесли покупки, подключили, забормотал на тумбочке телевизор, и офис сразу приобрёл довоенный вид. Хотя скорей предвоенный, по телику шло очередное ток-шоу, тревожных предчувствий добавили недоразумения с компьютером и принтером. К счастью, как и на телевидении, острой фазы конфликта удалось избежать, техника, наконец, заработала.
        Далее Егор, конечно же, открыл сейф и обнаружил там папку с документами, печать, ноутбук, кобуру для скрытого ношения, два заряженных «Макара» и по две полные обоймы к ним. Разрешения на оружие у него имелись, правда, удостоверения на других людей, но Жека сказал, что вопрос этот решаемый, и забрал корочки показать кому-то. Егор не удержался и сразу примерил кобуру, да так пока и оставил, хотя пистолет под давлением брата пришлось положить на место.
        Впрочем, судя по Ленкиным взглядам, он и так значительно прибавил в её глазах. К тому же в ноутбуке, как и ожидалось, оказалась информация по текущим операциям с запчастями и прочие полезные сведения, так с ноутбуком да при вынужденно и временно пустой кобуре, он и сам стал ощущать себя в новом качестве.
        Вполне насладившись собственной неимоверной крутизной, Егор внял, наконец, настойчивым рекомендациям Жени прекращать маяться дурью. Сам он попросил парней, уже приступивших к ремонту бокса, помочь наладить подъёмник для инвалидной коляски, пока коляска от таких катаний не развалилась. Мужики подобрали работающий электромотор, приделали к валу шкив, Егора озадачили тросом, а сами принялись приделывать агрегат к площадке.
        Младший покладисто переоделся в рабочий комбинезон, быстро нашёл, что требовалось, и занялся собственной «Короллкой». С заменой двери проблем особых не возникло, дольше провозился с демонтажём, сразу открыть, ничего, при этом, не поцарапав и не помяв, оказалось непросто.
        Закончил ближе к вечеру. По жёлобам скатилась Катя, треснулась колёсами об асфальт, заложила лихой вираж и, притормозив в двух шагах, заявила, что у неё рабочий день закончился.
        - А что, подъёмник не работает? - Удивился Егор.
        - Работает, спасибо всем огромное! Только там же как сделали? Чтобы подняться, нужно сначала спуститься, а трос так и будет до утра на ступеньках лежать? - Резонно разъяснила Катя.
        «Скоро придётся переделывать коляску», - прозорливо подумал Егор.
        - Ты давай тоже бегом переодевайся и офис закрывай, по домам всех развезёшь. - Из бокса вышел Женя, вытирая ветошью руки.
        После недолгих сборов, наконец, разместились, поехали. Катя достала телефон, позвонила маме, предупредила…
        Тут Егор даже скорость сбавил и перестроился в правый ряд.
        Предупредила, что сегодня у подружки переночует.
        «Лена? А что Лена?» - переспросила она в трубку. Лена обернулась на заднее сиденье и энергично закивала головой. «А! Лена тоже со мной. Хорошо, мама, позвоню», - Катя невинно закончила разговор.
        - Давай к моей гостинке. - Скомандовал Жека.
        - А… - Растерялся Егор.
        - А потом обратно в офис. - Подсказала Лена.
        ***
        Егор терпеть не мог сложных разговоров или выяснений, к счастью всё устроилось само собой и сложилось, как нельзя лучше. Они только заехали с Ленкой в супермаркет прикупить постельного белья и по мелочи для хозяйства, девушка командовала, словно сто лет уже замужем. Егор не возражал, да и что он мог сказать? Послать её обратно в баню? На авторазборке ей точно не будет хуже, а насчёт семейной жизни он и не думал, когда вопрос, вообще, жизни был так непрост и стоял довольно остро.
        Наверное, поэтому Егор счёл глупым и стыдным прятаться от Лены, не поймёт, ну и ладно, ему, может, жить-то осталось всего ничего. Как припарковался на разборке, попросил её достать из бардачка пакет. Невозмутимо наполнил шприц из пробирки и вдавил алую жидкость в вену на запястье. Накопившееся раздражение обмякло, съёжилось, поступок свой показался мальчишеским позёрством, он виновато улыбнулся.
        - Чёрт! Но ты же совсем не похож на торчка! - Обиженно воскликнула Лена.
        - Это не наркотик. - Спокойно сказал Егор. - Стимулятор, чтоб мышцы росли, всё заживало быстрей, для реакции, от нервов…
        - Правда? - Подозрительно прищурилась девушка. - Ну, пойдём, проверим тебя на реакцию.
        Глава 9
        Утром заехали к Жене, во-первых, у него дома есть душ, во-вторых, за бухгалтером. Сам Женя сказал, что ему сначала нужно смотаться по своим делам, он на разборку подъедет позже. На работе Егор закатил Катю в офис и занялся, наконец, делами предприятия. Разместили в сети от фирмы рекламные объявления о значительных скидках и новых видах услуг.
        Егор давненько обдумывал политику предприятия и решил опробовать кое-какие собственные придумки. В объявлениях говорилось, что фирма берётся за комплектацию в разумные сроки, от суток до месяца, заказов по спискам запчастей и организацию отправки контейнеров в регионы, причём скидки напрямую зависели от стоимости заявок.
        К вопросу, где набрать столько железа, Егор тоже подошёл нестандартно. Нашёл в сети объявления по словам «услуги эвакуатора» и лично обзванивал народ, чтобы выяснить, при каких условиях те готовы в случае чего тащить разбитые машины прямо к нему, а не куда-нибудь ещё. Простой человеческий подход дал неожиданный результат, трое владельцев таких машин согласились на сотрудничество просто за бесплатную парковку на охраняемой территории, причём, третий, оказывается, на авто-разборке уже стоял.
        Водитель автокрана парней металлистов тоже подрабатывал в этой области и не сразу сообразил, кто ему сделал столь заманчивое предложение. Посмеялись, конечно, но смех-смехом, а пришлось-таки дядьке дать страшную клятву, что все тачки потащит только сюда. Другие контрагенты сразу ничего определённого сказать не смогли, хоть обещали «иметь в виду, если что» и на том ладно.
        Едва закончил с обзвоном, начали поступать первые заявки. В основном пытали счастья любители дешевизны или владельцы редких моделей, на которые запчасти по хорошему нужно заказывать у фирмы-изготовителя, однако проявился и серьёзный интерес. На такси заявился интересный деляга, которого Егор сначала принял за китайца. Оказался якутом.
        «Ты мне двадцатифутовый контейнер на лям собери самым ходовым и нестарым, ага? Я цены твои посмотрел, пойдёт, потом отдельно прайс составь, ладно? И скидку ты обещал десять процентов, так? Как сделаешь, звони, только быстро делай, знаешь, как к нам ехать?»
        Егор едва не брякнул: «На собаках», но сумел всё-таки значительно кивнуть. На вопрос «Сколько тебе времени надо?» больше для солидности ответил «дня три-четыре», такую заявку он может и за день собрать, причём, в лучшем виде.
        «Давай тогда, не подведи». - Делец, изображая предельную занятость, резко отбыл. Егор понимающе улыбнулся, дело известное, деревенское. У них в селе тоже таких всем миром снаряжали «в город». Снабдили, наверное, длинными списками и подробнейшими пожеланиями, да он всё потерял или забыл, тут пора возвращаться… а дома рассказывать будет! Молодец, не стал усложнять, что из «ходового и нестарого» сразу не пригодится, продать можно, всяко в пролёте не окажется.
        Обычные покупатели тоже заглядывали. По телефонам фирмы дядя Саня больше никого не слал, Катя завораживающим голоском убеждала каждого, что здесь его ждёт счастье всей жизни, а Егор с Леной старались что-нибудь продать. Лена в офисе торчать не пожелала, вызвалась «помогать». На её фигурку с трудом подобрали комбез, Егор лично недрогнувшей рукой лишил маникюра, хотя с каждым остриженным ноготком проклинал все разборки с запчастями на свете.
        С обязанностями гайкокрута она осваивалась быстро, на посетителей впечатление производила самое лучшее, Егор решил не протестовать против абсурдности этого мира. Катя же вон чего выделывает, а эта то же самое, только с ногами, близняшки ведь. Днём на всех заказали пиццу, почаёвничали. Егор отметил себе, что нужно что-то решать с питанием. Наверное, лучше всего будет обратиться в знакомую уже узбекскую харчевню. Далековато, зато у него там скидка, и готовят здорово.
        За привычным делом незаметно пролетел день, только ближе к вечеру сработала его уловка с эвакуаторами. Позвонили сначала, предложили «Чайзера» почти даром, машина в хлам, даже прислали фотки. Отказываться глупо, Егор дал добро. Через час на территории скинули машину с двигателем в салоне, на остатках дверных стёкол слева бурые ошмётки, и салон весь тем же залит. Правая дверь спилена, её сбросили отдельно.
        Приехал Жека, ждал, пока Катя оформляет договор купли-продажи для пожилого, седого мужика. Наконец, спокойный на вид мужчина с потерянным лицом подписал документы, получил деньги и уехал. Катя долго смотрела в окно на остатки «Чайзера». Проговорила глухо. - Это его сын был, катался по доверке.
        Спасибо Жене, не дал первому рабочему дню закончиться на печальной ноте. Протянул Егору удостоверение. - Там фотка твоя, липа, конечно, но на глаз не палится, а по базам всё ровно.
        - Ух-ты! - Обрадовался младший. - Я теперь смогу с пушкой ходить! А фотка откуда?
        - Детская осталась. - Невозмутимо ответил старший и возвысил голос. - Ты ж нихрена не изменился! С какой пушкой ты собрался ходить, куда? В детский сад?!
        - Да ладно. - Смутился Егор. - Тогда пусть и корочки в сейфе лежат до подходящего случая.
        Привычным уже порядком погрузились в «Короллу», Егор порулил к Жене, не задавая вопросов. Катя проговорила просительно. - Можно меня сегодня домой? А то мама будет волноваться.
        Жека обнял ей за плечи. - Но только сегодня?
        Она согласно тряхнула чёлкой, он молча вышел у подъезда один. У дома близняшек Егор выгрузил коляску, помог Кате пересесть, Лена взялась за ручки. - Не спеши уезжать.
        Закатила сестру по пандусу, чмокнула в щёку и вернулась, та самостоятельно скрылась в подъезде.
        - Мы на первом этаже, - заговорила Лена, осеклась и закончила глухо, - а за меня мама давно не беспокоится.
        Обратно ехали в молчании. На парковке у офиса Егор снова попросил Лену достать из бардачка пакет. Она спросила раздражённо, что же на самом деле оно даёт Егору, если это не наркотик?
        - Спокойствие, - просто ответил он. - Только спокойствие.
        ***
        Следующий день начался почти так же, как предыдущий. Егор поехал за Катей, Лена уже звонила куда-то, что-то снова заказывала. Когда приехали, застали на территории новых персонажей. По Лениной заявке два мужика вот-вот готовы были приступить к монтажу кабинки летнего душа из поликарбоната. Пока сгружали инструмент и материал.
        - Очень мило, до конца ноября как раз. - Только и сказал Егор, отсчитывая пятнадцать тысяч из «правильного» кармана. Приблизился с интересом наблюдавший это дело Димон и сходу предложил замутить в боксе душевую в складчину, мол, они сами сделают отвод к канализации и врежутся в систему парового отопления. Всё это нелегально и незаконно, зато относительно недорого. С фирмы только временное удешевление арендной платы и, само собой, допуск всей бригады арендаторов в летний душ, пока зимний не сделали.
        Егор согласился и с этой афёрой. Странно медленно потянулись часы, привезли контейнер для давешнего якута, принялся без спешки отбирать и паковать запчасти по заявке. Приезжали и уезжали покупатели, что-то говорила и смеялась Лена, раздражающее беспокойство нарастало. Перед обедом Егор не выдержал, набрал первым номер Вити, пусть думает, что хочет…
        «Апарат абонента выключен или находится вне действия сети».
        ***
        Витя бежал со всех ног. Бежал так, как никогда в жизни не бегал, и даже не подозревал, что на такое способен. К спорту Витя, вообще, относился прохладно и, хотя дело происходило утром, это не было обычной его утренней пробежкой. Само утро началось как обычно, Витя пошёл на смену, благо, что знакомые на районе в это время ещё спали и угрожать ему не могли. Засада поджидала Виктора непосредственно на работе.
        У бытовки он заметил сменщиков, Сергея Валерьевича и Костю с двумя габаритными парнями возле девяностого «Крузака». Все как-то недобро юмористически на него поглядывали, к тому же сам вид Кости пробудил смутные неприятные воспоминания. Вроде бы он как-то причастен к тому злополучному делу, когда Егорка, сволочь, уволок выручку. Или он просто приезжал в тот день?
        - Здравствуй, Витенька! - Преувеличенно ласково приветствовал его начальник, не дожидаясь, пока он приблизиться. Витя рефлекторно замедлил шаг.
        - А поди-ка сюды, хороший наш, да расскажи, - продолжил Сергей Валериевич задушевно, - где Костин «Паджеро»? Он говорит, что оставлял его здесь на тебя и Егорку.
        Один из бугаёв открыл дверцу джипа. - Давай сюда, по дороге расскажешь.
        «Вспомнить всё»! - Рявкнуло на весь Витин мозг уже на бегу. Он вспомнил, что Костя действительно приезжал, оставил машину, и Егор отвёз его домой.
        С небольшой задержкой сзади раздались крики. - Стоять, сука! - тяжело застучали по асфальту ботинки. Останавливаться Витя не собирался - если из подвала пятиэтажки после общения с приятелями по району ещё есть шансы выползти живьём, то из бандитского джипа вряд ли. Оставалось только бежать отовсюду, ни на работе, ни дома не покажешься, что будет с родителями, что, вообще, делать, стало неважно - сейчас, сию секунду нужно бежать!
        Фора таяла, преследователи не отставали, настигали, до них уже пара десятков шагов! Дыхание рвалось с хрипом, мышцы наполняла предательская немощь, глаза залил пот. В отчаянном рывке последней надежды Витя резко сменил направление, рванул к дороге. Он готов был уже рискнуть перебежать через плотный поток машин, только бы оторваться! Вдруг прямо перед ним остановился синий «Марк», водила бросил коротко. - Прыгай назад.
        Витя понял его буквально, рыбкой сиганул в открытое окно, больно ударившись об дверь промежностью. Шофёр, не обращая внимания на торчащие из машины Витины ноги, резко дал по газам.
        - Кажись, повезло. - Промычал Витя, вползая в машину полностью.
        - Ты даже не представляешь себе, насколько. - Проговорил водитель. Витя после определённых усилий смог нормально сесть, увидел в салонное зеркало добродушное лицо довольно крупного парня.
        - Егора помнишь? - Спросил тот. - Ну, тебе он давал попробовать новую дурь?
        - Ага, - пролепетал Витя в прострации.
        - Ещё хочешь? - Улыбнулся водитель.
        Витя действительно не мог поверить в такое везение.
        Глава 10
        Утро следующего после разговора с Данилом дня выдалось для Лёхи безрадостным. Сказались выпитое вчера пиво, удар по голове и двести пятьдесят грамм пусть и необходимой, но всё-таки совершенно лишней водки. Ясно, что за руль ему сегодня нельзя, внешний вид даст инспекторам веские основания его остановить, и прощайте «права» или много денег, которых и так нет. По идее садиться за руль Лёхе и не требовалось, на работу пока не нужно, Толстый дал бригаде два дня выходных, вроде как на обдумывание. Но коню ж морскому понятно, что обдумывать тут нечего, и Лёша, как все, позвонит вечером начальнику и задаст ритуальный вопрос. - «Ну, что, когда приступаем?»
        И вместо того, чтобы готовить «Марка» к гонке, а вечером тусить «на точке» и договариваться, он будет сам себя пилить и уговаривать весь этот долбанный день!
        - Лёша! Ты встал? - Донёсся мамин голос.
        «Чёрт! Сегодня же не простой выходной, а двойной»! - вспомнил он, что сегодня ещё и воскресенье для полного счастья, значит, к выпиливанию по мозгу традиционно присоединится и матушка. К счастью самое страшное его «родовое проклятье», дачу, Лёше удалось избыть в позапрошлом году, но и обычная, домашняя еженедельная программа ничего хорошего не сулила.
        - Вставай уже, мусор вынеси и сходи за хлебом. И не забудь соли купить! - Озвучила мама первые пункты.
        - Угу! - промычал Алексей, вставая с кровати. Прошлёпал в санузел, через четверть часа залез в джинсы и футболку. Когда натягивал кроссовки, мама вышла в прихожую с мусорным пакетом в одной руке и с полтинником в другой. Лёха с грустной улыбкой забрал только мусор и молча вышел в подъёзд. Они уже давно и много раз обсудили разницу между понятиями «жить с мамой» и «жить на маминой шее», но мамины привычки не переделать, она до смерти так и будет совать ему полтинники, носовые платки, конфеты…
        По пути в магазин Лёша рассеянно думал, что так и не сдержал данное себе обещание бегать по утрам. Бросить курить сил хватило, а на спорт отвлекаться при такой работе казалось излишним. Выкинул мусорный пакет в бак, зашёл в магазин, там неприятно кольнуло полное отсутствие видимого интереса к его персоне со стороны молоденькой продавщицы. Работа, конечно, та ещё, но факты штука упрямая и скоро перестанут влезать в обвязку - раскабанел он просто неприлично.
        «Наверное, нужно хотя бы начать подниматься на этаж пешком», - подумал Лёша, выходя из лифта. Похлопал по карманам, ключи, конечно, не взял. Позвонил, спустя пару минут мама открыла и грустно констатировала. - Соли купить забыл.
        - Совсем что ли нет дома соли? - Раздражённо спросил Лёша.
        - Совсем. - Ответила мама и закрыла дверь.
        Представившийся повод начать пешие спуски и восхождения на шестой этаж Лёху не обрадовал. В принципе он был не против, но только «вообще», к тому же повод по большому счёту надуманный - у соседей же можно пока соли занять. «Классика, - подумал Лёха, позвонив Данилу, - хотя соли я у него ещё почему-то не просил. Всё неизбежное случается когда-то первый раз».
        Открыл Данил лично, серьёзно глянул в глаза и спросил вместо приветствия. - Уже решился?
        Тут Лёша сразу припомнил вчерашний разговор. Вот что теперь делать? Отнекиваться, говорить, что зашёл за солью? Даня сочтёт его идиотом и будет прав.
        - Да, решился. - Просто сказал Алексей.
        - Ну, проходи. - Даня посторонился. Дождался, пока Лёха разуется, позвал. - Давай за мной.
        Он уже не раз бывал в комнате Данила, однако всегда испытывал неподдельный интерес. Пускал туда хозяин не всех даже из домашних и только по делу. Ближе к окну стояли два стола, один с компьютером и у стены напротив верстак. Над верстаком располагалась полка с инструментами. Далее лабораторный стол, судя по колбам, пробиркам и микроскопу, потом два шкафа. Кроме единственного стула в углу у двери притаилось раскладное кресло. Этакое сочетание кабинета, мастерской, лаборатории и убежища на время обострения отношений с женой.
        Присесть Данил не предложил, сразу перешёл к процедуре. Перетянул Лёхе руку жгутом выше локтя, тот понятливо заработал кулаком. Даня при нём демонстративно открыл пробирку с алой жидкостью, вскрыл одноразовый шприц, наполнил и профессионально ловко сделал инъекцию.
        - Что чувствуешь? - Спросил тревожно.
        - Ничего. - Пожал Лёха плечами.
        - Тогда давай пока, а то мне сейчас некогда. - Принялся Даня его выпроваживать. Сказал уже у дверей в прихожке. - Ты звони, если почувствуешь что необычное. Да, вечером зайди, расскажешь, обсудим кое-что.
        - Ладно. - Пообещал Лёха, выходя. Даня закрылся, и он вспомнил. - «А соль-то?!»
        ***
        Постоял в раздумьях и решил действительно сходить в магазин. Как-то неловко стало снова ломиться к Дане с такой ерундой, и ведь действительно ерунда, что он как больной? «А ведь и вправду»! - Лёша замер, прислушиваясь к себе - маетное состояние незаметно ушло, ни намёка на вчерашнее! На душе повеселело, он пробормотал, - а ну-ка попробуем! - И бегом ринулся вниз по лестнице. Перед выходом из подъезда сбавил прыть и в магазин прошёл нормально. Купил соли, вернулся к лестнице, вздохнул и побежал наверх изо всех сил. Неожиданно настал шестой этаж, а Лёша так и не понял, можно считать этот результат чем-то необычным, или ничего особенного?
        Ну, он забежал довольно быстро и не запыхался, но сравнить-то было не с чем - ему и в голову не пришло сделать перед инъекцией контрольный забег, да и раньше по лестницам бегал разве что в школе. Ситуация его развеселила, и он нажал на кнопку звонка с растерянной улыбкой.
        - Что-то ты быстро! - Мама, открыв дверь, невольно улыбнулась в ответ. - Бегом что ли бежал?
        - Ага, - не стал отрицать Лёха. - Есть охота, что у нас кроме соли на завтрак?
        Мама пошла на кухню. - Чай и бутерброды. Тебе посолить?
        Лёха весело засмеялся, мама удивлённо на него оглянулась. - Ну… я сейчас яйца пожарю! Быстро!
        - Да ладно, всё хорошо, - легкомысленно махнул Лёха рукой.
        Он не испытывал никакого протеста. Всё реально воспринималось как должное, даже когда отправился с матерью на рынок закупить продуктов на неделю. Обычно Лёша такие походы не жаловал. Мало того, что исполнял роль вьючного животного, так у тех же ослов хотя бы не спрашивают мнения о том и этом, чтобы нарочито поступать наперекор. В этот раз он только улыбался. - Как скажешь, мам. Решай сама, мам. Тебе видней, мам.
        Когда вернулись домой, мама, о чём-то размышляя, спросила. - Как думаешь, не пора нам ковёр в зале выбить?
        - Как скажешь, мам. - Ответил Лёха тем же тоном и полез снимать ковёр со стены под её очень удивлённым взглядом. Смотал и сразу направился на выход. Отнёс на пустырь «за гаражи», развесил на остатках железного забора и оторвался со всей страстью. Снова ничего необычного не ощутил, как назло, занимался он этим где-то в апреле, а то и в марте, и ничего толком не помнил.
        Через полчаса взбежал на свой этаж уже с грузом, ощутил лёгкую усталость, немного огорчился, но решил учесть, что укол ему сделан всего один и совсем недавно - на чудесные результаты рассчитывать рано. Дома только повесил ковёр на стену, в комнату заглянула мама. - Вот молодец! Так, может, и в твоей комнате заодно коврик выбьешь?
        - Конечно, мам. - Лёха отправился к себе. Через пару минут уже выходил с рулоном на плече, мама проводила его печальным взглядом. Проговорила про себя. - Точно кого-то встретил. Может, женится, наконец? Ох, дай-то Бог!
        В награду Лёху ждал по-настоящему праздничный обед. Борщ со шкварками, жареная картошка с отбивной и даже салат! Мама объяснила этакое изобилие выходным днём, хотя во все прочие воскресенья на столе присутствовало из «выходного» набора что-то одно - или борщ, или салат, или «сам приготовь, кухарку что ли нашёл?».
        После обеда Лёха у себя в комнате занял место за компьютером с привычным уже тревожным предчувствием, что стоит ему втянуться в игру, как мама придумает какое-нибудь неотложное дело. Однако проходили заезд за заездом, он и в виртуале предпочитал гонки, а его не тревожили. Лёша совсем потерял чувство реальности и посмотрел на часы, только когда зашла мама предупредить, что идёт к соседке пить чай и смотреть сериал.
        Наступил роковой момент, пора звонить Толстому, сдаваться. Лёха потянулся к телефону, замер, что-то обдумывая, и набрал другого абонента. - Даня, ты дома? Так я зайду? Само собой без водки! Всё, иду уже.
        ***
        Даня проводил Лёху к себе в комнату, усадил на единственный стул, для себя сходил на кухню за табуреткой, заодно принёс чайник. Включил в розетку, сходил ещё раз за кружками и кофе с сахаром, поставил всё на стол, уселся напротив и пытливо уставился на Лёшу. - Ну?
        - Да фиг его знает. - Пожал тот плечами. - Я честно попробовал, как оно работает. По лестнице бегал, даже с ковром, ковры выбивал…
        - Сам? - Уточнил Даня.
        - Ещё чего! Мать попросила! - Небрежно сказал Лёха. - В общем, ничего такого, по стенам не бегал, подковы не гнул.
        - А в общем, ну, в целом как себя чувствуешь? - Лёхе аж стало неловко от его пристального взгляда.
        - Нормально, можно даже сказать, хорошо. Да, точно! И после вчерашнего всё прошло, а то сразу немного мутило, и настроение весь день такое бодрое, спокойное.
        - А сейчас? - Напряжённо спросил Даня.
        - Да так же. - Растерялся Лёха, силясь понять, чего ж тот от него добивается? Каких ощущений?
        - А! - Разочарованно протянул Даня, сказал полувопросительно. - То есть тебе пофиг.
        - Ну, почему же? - Улыбнулся Лёха. - Прикольная штука, бодрит и успокаивает. Я б ещё вколол, если можно.
        Данил широко улыбнулся. - Конечно, можно! Тебе сейчас?
        - Давай. - Не стал ломаться Алексей.
        Данил подошёл к шкафу, через пару минут вернулся с полным инсулиновым шприцем и жгутом. Даня ловко сделал укол, напоказ сломал иголку, шприц, бросил в урну, убрал жгут. Как раз закипел чайник, мужики налили кофе. Лёха ждал начала обещанного разговора.
        - Толстому звонил? - Неожиданно спросил Даня, Лёха помотал головой.
        - Дело твоё, но я б не торопился. - Даня напустил на себя загадочности, Лёха вопросительно задрал брови.
        Даня улыбнулся. - Смотри, какая получается ерунда. Насчёт дозировки, я Егору соврал, что это долго выяснять. Он же сам и выяснил - вколол себе содержимое пробирки и остался жив. Дальше простым анемометром замерил плотность и развёл порошок в физрастворе. Самое интересное, что это за порошок! Это не наркотик или какое-то лекарство…
        Даня стал очень серьёзным. - Лёха, это споры.
        - Что? - Не понял Алексей.
        - Это споры, семя неизвестного грибка. - Глухо заговорил Даня. - По идее он должен тебя убить или погибнуть. Только не дёргайся!
        Лёха равнодушно улыбнулся, он воспринял его слова просто как слова, страха или недоверия к этому алому будто и возникнуть не могло.
        - Грибные споры, вообще-то, невероятно живучая штука, но и наша иммунная система своё дело туго знает. Если грибок не убил тебя за семь часов, значит, должен погибнуть или…
        Даня похлебал из кружки и договорил, - или это симбионт. Антитела не распознают его как инородный организм, впрочем, тут есть варианты… неважно пока. Для начала я тебя очень прошу сдать немного крови на анализ.
        - Кому? - Опешил Лёха.
        - Мне, конечно, а ты о ком подумал? - Улыбнулся успокаивающе Даня.
        - А! Ну, ладно, если тебе надо. - Лёша поёжился. - Из вены?
        - Да, - Данил снова направился к шкафу. - Это быстро и совершенно не больно…
        Дело действительно не отняло много времени, Данил спрятал пробирку с Лёхиной кровью. Лёша подумал, что на этом разговор закончен, однако Данил снова взялся за кружку.
        Заговорил вполголоса. - Теперь давай поговорим о самом главном. Что это за хрень мы пока не знаем, можем только догадываться по косвенным признакам и легендам. Так вот по легенде эта штука действует на наркоманов как сильнейший наркотик, за который они готовы души заложить.
        - По легенде она их убивает. - Напомнил Лёша.
        - Да. - Легко согласился Данил. Помолчал, улыбнувшись, вдруг заговорил о другом. - Знаешь, я ведь официально уже второй раз женат.
        - Развелись? - Безразлично спросил Лёха.
        - Она умерла на пятом месяце беременности, - глядя пустыми глазами в стену, проговорил Данил. - Вскрытие показало передозировку наркотиков.
        Лёха поспешно поставил на стол вдруг ставшую очень неудобной кружку. Данил продолжил говорить, обращаясь к стене. - Представляешь, только закончили универ, всю учёбу вместе, с первого курса. Обоих взяли в аспирантуру, я там на трёх должностях пахал. Ещё и курсовые писал за деньги, да брался за любые подработки. Это была…
        Даня отпил кофе и сказал, как приговор. - Это была любовь, Лёха!
        Лёха поспешил загородиться кружкой. Даня безжизненным тоном продолжил. - И послушай, что я тебе скажу. Если б я знал, что она на игле, я бы сам вколол ей летальную дозу, не смотря на любые обстоятельства.
        Лёха не знал, что сказать и стоит ли, вообще, что-то говорить.
        - Наркоманы умирают после первой инъекции, редко после второй. - Жёстко заявил Данил. - Остальное уже детали.
        Повисла понятная пауза, Данил достал сигарету, прикурил, подошёл к окну. Он молча курил, глубоко и часто затягиваясь, Лёша отстранённо переваривал информацию. Не сказать, что его сильно потрясло признание Дани, он уже заметил его резкую неприязнь к зависимым людям, чего-то наподобие и следовало от него ожидать.
        Даня выбросил окурок, вернулся за стол. - Впрочем, всё это лирика. Теперь самое-самое главное, Лёх. Эта алая штука не включена в реестр запрещённых веществ и, вообще, веществом не является. Она абсолютно законна в плане хранения и торговли, а что с ней делать, личное дело каждого. Если она взаправду действует, как мы думаем, просто прикинь…
        - Каждый наркоман в среднем вовлекает в употребление пятерых человек. Ради отравы они грабят, обманывают и несут деньги барыгам. Спроси любого из них, тебе честно ответят, что единственный выход - это убивать за употребление. Пусть они получат напоследок то, о чём мечтают, ощущения первого раза.
        Лёша со скукой смотрел в сторону, лично его эта тема никак не волновала.
        - Ладно. - Даня сказал уже спокойнее. - Ты запомнил того Витю, которому звонил Егор?
        - Ой! - Улыбнулся Лёха. - Такое чучело не забудешь!
        - Сколько тебе должен Толстый за объект? - Неожиданно спросил Данил.
        - Ну, там у нас от КТУ, да я аванс взял, но не меньше восьмидесяти тысяч. - Не почувствовал подвоха Лёша.
        - А если ты не выйдешь на его новый объект, деньги зимой? - Уточнил Даня с кривой усмешкой.
        - Угу, - проворчал Лёха.
        - Так вот я тебе займу до зимы двести кусков, если ты просто познакомишь меня с Витей. - Запросто предложил Данил.
        - Да я тебе за эти бабки его в бокс привезу! - Развеселился Лёша. - Только где его искать?
        - У Егора спроси. - Посоветовал Даня. - Если реально привезёшь, считай, половину сразу отдашь.
        - Все! - Отрезал Лёха. - Или сам его ищи.
        Данил поиграл желваками, пристально разглядывая соседа. Наконец, выдавил. - Договорились.
        ***
        Если честно, Лёша не принял разговор с Даней всерьёз. Придя домой, он набрал номер начальника, сказал ритуальную фразу, выслушал и заверил, что непременно будет на работе в девять. Получится найти этого Витю, всегда успеет послать, да и смысл посылать? Если выгорит, после гонки можно и поработать.
        То, что он подписался на похищение человека, его не волновало - ну, какое там похищение? Если порошок тот самый, бедняга сам никуда от Дани не денется, а если не тот, то и говорить не о чем. Да и вообще, где искать придурка? Закладку делали на Новожилке, Егор говорил, что это его напарник по стоянке. Ага, ещё в разговоре он не уточнял, на работе Витя или дома, спросил просто «на районе?». Значит, в районе Новожилки тот живёт, и стоянка расположена там же.
        Лёха решил просто встать пораньше и перед работой объехать небольшие стоянки в тех краях. Повезёт, значит, судьба - он был немного фаталистом в душе. С утра план показался ему откровенно дурацким, но менять решения не в его натуре, Лёша заставил себя подняться по будильнику в шесть утра. Выпив кружку крепкого кофе, злой, раздражённый, он погнал «Марка» по утренним улицам.
        На подъезде к району притормозил, полистал навигатор. Город он и так знал неплохо, просто привык делать всё основательно. Наметил первую цель, свернул на второстепенную дорогу, и вот чёрт! - проезд перекопали. План засбоил практически сразу, требовалось искать другой проезд. Лёха перестроился правее и, не обращая внимания на сигналы спешащих на работу водителей, неспешно поехал, выглядывая, кого бы спросить дорогу.
        И тут увидел сценку то ли из жизни спортсменов, то ли из недоброй памяти девяностых, а то, вообще, из советских времён. Долговязый нескладный патлатый парень в джинсе улепётывал от коротко стриженных бугаёв, желающих научить его любить не то отечественную эстраду, не то само отечество, не то просто любить. Пацан резко сменил направление, повернулся анфас, и Лёша, не веря в такую удачу, узнал ту нелепую тётку на остановке! Остановился, крикнул в окно. - Давай назад!
        Паренёк уговаривать себя не заставил. После короткой беседы Лёша набрал номер Данила. - Открывай апартаменты для Вити. Как какого? Ты там не проснулся ещё? А! уже проснулся! Короче, встречай, скоро будем.
        Вскоре, страдальчески морщась, свернул на грунтовку, ведущую к боксу Данила.
        - А мы куда? - Проявил Витя первые признаки беспокойства.
        - В «Хёндей» ёпта! - Ругнулся Лёша. - Не нравится, вали давай.
        Он вполне оценил Витину готовность «попробовать ещё» и не сомневался в его ответе. - Да всё нормально, спросить что ли нельзя?
        - Гараж моего знакомого. - Благодушно снизошёл Лёша. - Приехали считай.
        Данил их уже поджидал у ворот с сигаретой в зубах. Лёша выразительно посмотрел на окурок, Даня поспешно его отбросил. - Привет, парни, заходите. - И первым вошёл в гаражную дверцу.
        Лёша пропустил вперёд Витю, прикрыл за собой дверь. Витёк подал голос. - Парни, такое дело, денег пока нет ни копейки, вот он видел, что творится. - Кивнул на Лёху.
        - Вы мне просто скажите, сколько надо, мне только позвонить!
        - Отлично. - Ровным голосом согласился Даня. - Тогда снимай куртку, закатывай рукав.
        - Не, я сам. - Витя принялся расстёгивать джинсы. - Машинка готова? Давайте… и не смотрите, пожалуйста.
        Парни деликатно отвернулись. Наконец, Витя положил пустой шприц на импровизированный стол, присел на ведро, спиной навалившись на бетонную стену. На две минуты в боксе повисла тишина. Витя прикрыл глаза, его лицо расплылось в блаженной улыбке, голова безвольно упала на плечо. Даня подошёл к нему, пальцем оттянул вниз веко. Сказал просто. - Это оно, Лёха, тот самый «Алый пепел».
        Часть 3
        Глава 1
        Егор несколько раз безуспешно пытался дозвониться до Виктора, но делал это просто для очистки совести, будучи уверен, что потерял его навсегда. Впрочем, слова «для очистки совести» следует поставить в жирные кавычки. Егор по идее должен был переживать из-за Вити, очень хорошо понимал, что должен переживать, но вот не переживал совершенно, и совесть его оставалась спокойной. Ему даже не пришлось напоминать себе, что парень уже стал наркоманом, что по большому счёту помочь ему уже никто бы не смог, да он и не собирался помогать…
        Абсолютно фиолетово, только лёгкая досада - так и осталось не выясненным, как пепел действует на наркоманов, нужно искать ещё кого-то. Но и эта мысль не очень его заботила, не к спеху, гораздо интересней как пепел действует на него самого, у Егора возникли кое-какие опасения. Мыслью вернулся к действительно важным делам и сразу вспомнил бывшего начальника, обещали ведь навестить Стаса.
        С утра на разборке особого наплыва посетителей обычно не наблюдалось, к тому же Ленка с Катей наладили с парнями арендаторами дружеские отношения, те никогда не отказывали их милым просьбам помочь, если сами не очень заняты. У Жени оказались с ребятами какие-то общие дела, он постоянно торчал, то в боксах, то в офисе за компьютером, причём, точно не ради развлечения. Главное, всегда был под рукой, а сам Егор ещё стеснялся обращаться к Лечиле.
        Оставил девочек на хозяйстве и с братом поехали в больницу. Немного отъехали от разборки по пустой дороге, прижался к обочине, обратился к Жене. - Дай пакет, пожалуйста.
        - Днём? - Изумился тот.
        - Я что, по-твоему, вампир? - Разозлился Егор. - Мне уже днём нельзя укольчик сделать?
        - Ты прекрасно меня понял, не гони. - Строго сказал брат. - Тебе же хватало одной инъекции в сутки!
        - Хватало. - Проворчал Егор. - Чёрт его знает, не можется как-то, тревожно, всё злит…
        - Ой! - Жека сделал удивлённое лицо. - А с чего бы это? Ну не о чем ведь переживать, всё отлично! Представляешь, меня тоже кое-что беспокоит, например, десять лимонов фальшивок! Или, может, это оттого, что тобой интересуются воры и ФСБ? Это мелочи, просто держи себя в руках…
        - Ну, дай пакет, или тебе трудно? - Резко спросил Егор.
        Женя нехотя открыл бардачок, протянул брату свёрток, отвернулся к окну. Повисла неловкая пауза. Через пару минут Егор проворчал. - Положи обратно, пожалуйста.
        Отъехали от обочины, Егор виноватым тоном сказал. - Да я сам понимаю, что нельзя часто. Только мне ж с человеком разговаривать. Больным…
        Женя угрюмо смотрел перед собой. Он немного разбирался в этих вещах и сразу отметил - брат оправдывается, ему вдруг потребовались оправдания, самообман, значит, он не хочет признавать, что у него к этой дряни тяга… зависимость! И ничего уже не поделать, сейчас главное не драматизировать, не заострять внимания. Женя чувствовал, что назад дороги нет, как нет и остановки, так пусть всё идёт своим чередом. Без истерик.
        - Может и мне попробовать? - Спросил для разрядки.
        Егор с виду никак не отреагировал на его слова, вроде бы даже не расслышал. Заговорил о другом, спросил, что, по мнению брата, принято возить в больницу, остановился на пять минут возле прилавка уличной торговли фруктами. Только свернув с улицы Русской в подъём к больнице, проговорил про себя. - Попробуешь. Когда будешь уверен, что терять нечего, когда всё уже.
        Настал черёд Жени изображать тугоухость. Он хорошо помнил то отчаянье в подземелье и отлично понял - брат сам считает алый пепел билетом в один конец, глупо без веских причин просто пробовать.
        ***
        В ординаторской Лёня первым делом проверил содержимое пакета на предмет вредного для здоровья. Реквизировал апельсины и мандарины, как запрещённые, а нектарин он и сам с удовольствием съест. Оставались ещё груши и виноград, Женя сказал, что и так сойдёт, а Егор подумал, что удачно они в прошлый раз не стали брать гостинцев, Лёня бы паяльник увидел, могли возникнуть вопросы.
        Стас передаче умилился, по всему видно, что ожидал другого тона. Сразу принялся за грушу, а остальное попросил отдать врачам или в другую палату, а то его мама уже совсем закормила, в тумбочку не помещается. Со вкусом молча доел грушу и неожиданно попросил его отсюда забрать.
        - Звонил этот майор. - Стас открыл верхний ящик тумбочки, протянул Егору визитку. - Какой он на самом деле майор, хрен разберёт, но он спросил про тебя. Знаешь, как он на меня вышел? Я говорил, что попросил знакомого гайца пробить джип по номерам, а он как-то смог выяснить, кто интересовался этой машиной. Ты представляешь?
        Егор с трудом представлял себе ментовские расклады, но на всякий случай неуверенно кивнул.
        - Короче. - Возбуждённо заговорил Стас. - Майор сказал, что, если ты не объявишься, сдаст он весь расклад Косте. Ты ему позвони, пожалуйста.
        Загрустил. - Только он и так меня Косте сдаст - ну, кто я такой? Терпила просто. Грохнут меня воры, так ментам будет за что их брать, хоть такая от меня польза Родине.
        - Стас, извини, что напоминаю. - Строго сказал Егор. - Ты отдаёшь себе отчёт, кого ты просишь спрятать тебя?
        - Да. - Улыбнулся Стас. - Тебя избитого и связанного заперли в контейнере, а ты сумел освободиться, убил двух очень нехилых парней и устроил мне взрывы. Я уверен, если ты возьмёшься, у тебя хорошо получится.
        - Если возьмусь. - Значительно повторил Егор.
        - Да. Я хочу, чтоб вы спрятали меня у вас в тайге, ну, откуда вы приехали. - Стас просительно заглянул Егору в глаза. - Не просто так. Вот ты спрашивал, что делать с фальшивыми деньгами.
        Егор с Женей насторожились.
        - У меня есть один контактик, от Тохи остался. Я могу купить у воров оружие, сейчас полно стволов из Донбасса. Там вся ответственность личная, на доверии, я лично проведу сделку, после этого мне в городе появляться будет нельзя.
        - Знаешь, брат, - серьёзно сказал Женя, - он, кажется, дело предлагает. От стволов в деревне точно не откажутся, а то ж мало ли, как оно дальше, да и вообще…
        - Тут ещё такой нюансик. - Стас ехидно улыбнулся. - Точно не знаю, но Костя вряд ли заявлял об угоне джипа. Вы ж его просто со стоянки увели?
        Егор кивнул, не отрывая от него заинтересованного взгляда.
        - То есть Костя, скорей всего, о таком косяке никому из старших не говорил, джип и деньги ищет сам. Теперь прикинь - кто-то с общиной за оружие расплачивается теми деньгами, что были у Кости…
        Стас тихонько захихикал, парни улыбнулись.
        - Да уж, Косте долго будет ни до нас, ни до тебя, ни до всего вообще. - Согласился Егор и перешёл к делу. - Значит, договорились. Как бы тебя отсюда побыстрей забрать?
        - Лёня говорил, что скоро должны перевести в общую палату. - Заметил Женя. - Вот сейчас и поговорим, чтоб сегодня перевели, а там уже проще. Сам-то ходить можешь?
        - Да я пока и вставать не пробовал, - грустно признался Стас.
        - В морг бы тебя тогда. - Вздохнул Егор. - Но ты ж на контроле, проверять будут, ты - не ты…
        - Ладно, это детали, потом решим. - Подвёл черту Женя. - Не волнуйся, всё будет тип-топ. Пошли, Егорка.
        Егор хлопнул Стаса по плечу и направился за братом следом.
        ***
        Сначала Лёня о переводе пациента в общую палату и говорить не желал. Там же бухают бесперечь! Курят в окно! Двоих только вчера выгнали за нарушение режима!
        - Очень хорошо, нам того и надо. - Перешёл Женя к сути вопроса. Егор как бы невзначай вынул из кармашка «красненькую».
        - То есть вы хотите его потихоньку забрать? - Лёня сделал вид, что не заметил пятитысячную.
        Егор вздохнул, достал вторую такую же купюру и признался. - Да. Хотим. Потихоньку.
        - Тогда вот что. - Задумался лекарь, что-то прикидывая в уме. - Есть у нас один партизан, блин. Под белкой шагнул на рельсы и выжил. Руку по локоть, ногу по колено, переломы, но это мы лечим. Представляете - ему прописали сульфазин! Ну, нет же ничего от психоза, у нас тут не наркодиспансер! Его перекрывает, орёт, дёргается, с койки падает и снова орёт, а в палате ни одного ходячего! Мужики ночами в стенку долбят, чтоб из соседней палаты сходили, разбудили нашу спящую красавицу, дежурную сестру!
        - Нам Стас нужен! - С досадой заметил Егор.
        Лёня не обратил на него внимания. - Его нужно в отдельную палату, да у бродяги ни Родины, ни флага, он даже имя своё не назвал. Можно положить его вместо Стаса, а в палате скажем, что забрали в дурку. Только, - он снисходительно взглянул на Егора, - с нашей стороны оснований для его помещения в интенсивку нет, но есть возможность положить на коммерческой основе. Двадцать тысяч, дружок.
        Егор с каменным лицом полез в карман, отсчитал деньги.
        - Вы не думайте, парни, всё честно, только половина уйдёт сестричкам за то, - он смутился, - что они и так должны делать за восемь в месяц.
        - Нормально всё, - успокоил его Егор. - Стаса можно забрать прямо сейчас?
        - Да. Я вам даже кресло для него одолжу, завезёте, когда ходить начнёт. - Лёня казался очень довольным.
        - Постой! Куда мы его сейчас повезём? - Удивился Жека.
        - К тебе. - Сухо ответил Егор, внимательно глянув ему в глаза.
        - Ну, конечно! - Развеселился Женя и отвернулся. Резко обернулся и тоже пристально заглянул в насмешливые глаза брата. - Так ко мне?
        - Ну, а куда ещё? - Снисходительно ответил он и обратился к Лёне. - Показывай транспорт.
        ***
        К счастью Стас уже вполне мог находиться в сидячем положении, да и Егор вёл «Короллку» настолько плавно, что Женя потребовал остановить у закусочной и всю дорогу спокойно наслаждался кофе. По пути Егор объяснил свои намёки. Лёня, конечно, замечательный парень и отличный друг, но вот в кармашке у Егора визитка некоего майора Бирюкова, а сверху на ней написано слово из трёх букв - ФСБ. Что бы они означали? Если то самое, о чём все подумали, такие визитки могут оказаться и у врачей, включая Лёню. Так что Жене пора поискать другую квартирку.
        - Так куда едем-то? - Весело спросил Женя.
        - А ко мне, я ж за месяц комнату проплатил, и хозяйка медицинская сестра на пенсии. - Охотно пояснил Егор. - Будет уколы делать недорого. Она так подрабатывала всегда, да ходить стало тяжело, с коленями у неё что-то.
        Хотя Стаса, вообще-то, не спрашивали, он тоже одобрил план, тем более это ненадолго. Анну Степановну удачно застали дома, честная женщина и не подумала искать других квартирантов, не смотря на то, что Егор пропал больше чем на неделю. Новому жильцу и заодно пациенту обрадовалась, хоть будет с кем поговорить. Пациент на это взмолился не бросать его сразу, парни задержались.
        В своей уже комнате за закрытыми дверями Стас деловым тоном уточнил, какие нынче в тренде у них в деревне стволы. Егор пожал плечами, Женя немного подумал и сказал, что лучше чего-нибудь побольше, то есть недорого, поубойнее и не очень громоздкое. АКСу лучше всего. Для экзотики, из города чай гостинцы, неплохо добавить пару гранатомётов. И гранат немного, допустим, ящик лимонок оборонительных - они люди мирные, нападать ни на кого не собираются.
        Стас задумчиво кивнул и почти сразу озвучил, сколько это примерно будет в товарных единицах на десять миллионов. Егор смущённо буркнул. - Там уже не хватает немного.
        - Свои добавишь. - Строго ответил Стас и при них принялся звонить какому-то Гоше. Передал привет от Тохи, сказал, что есть серьёзный разговор. - Да, я представляю себе, что такое серьёзный базар! Что?! А! Хорошо, через час.
        - Значит так, братцы. - Он строго посмотрел на Егора и Женю. - В сейфе были стволы, вам придётся их взять.
        Егор распахнул лёгкую куртку, показал кобуру с пистолетом. Женя буркнул. - Ну, мы ж к тебе не просто так поехали.
        - Тогда пойдёмте с Анной Степановной чаю пока попьём, звала же. - Улыбнулся Стас. - А потом съездим в кафешку тут недалеко, перетрём.
        Глава 2
        Обстоятельства Кости складывались таким, примерно, образом, как и предполагал Стас. Сам залёт с завертоном в его среде уважительной причиной остановки дел считаться не мог, этот эпизод не стоил даже упоминания. Пропажа джипа с охраняемой стоянки уже серьёзней, но вопрос этот вполне решался на его уровне, лезть с такой ерундой к занятым людям означает просто потерю лица. Ну а то, что с джипом уехало на десять лимонов «палева», являлось уже с его стороны безоговорочным «косяком» и обжалованию не подлежало по определению.
        Вроде бы, фиг бы с ним, у него обязательств по этой операции всего на три миллиона, однако даже невеликие эти средства должны поступить на нужный счёт тоже с безукоризненно белых счетов до такого-то числа, до которого им взяться у Кости тупо неоткуда! Широкая натура и беспокойность характера не позволяли ему откладывать на случай таких форс-мажоров. Костя искренне считал себя фартовым и привык полагаться на удачу.
        Потому он не особенно удивился или обрадовался, когда «ходящий под ним пацан» сообщил о намечающейся выгодной сделке. Костя сразу спросил, есть ли возможность тупо кинуть покупашек? Спросил, впрочем, без особой надежды, как и следовало ожидать, пацан сразу принялся ныть, что парни его знают, и сумма не такая жирная, чтобы рисковать его драгоценной шкуркой.
        С точки зрения Кости, цена ему в живом или дохлом виде пять копеек в базарный день, но принуждать это животное к суициду отсутствовали возможности, да и действительно не было острой нужды - денег от сделки сполна хватало, чтобы рассчитаться по взятым на себя обязательствам, а там подойдёт новая партия красивой бумаги.
        Сам Костя, конечно же, оружием не торговал, не хранил и вообще не прикасался, он сделал несколько звонков, и всё завертелось и срослось. В результате Гоша позвонил Стасу уже после обеда и попросил быть готовым к вечеру. Стас в свою очередь тут же обрадовал Егора.
        ***
        Братья заехали в банк снять двести тысяч рублей, так как в сумке не хватало две пачки. Вернувшись на авто-разборку, сразу окунулись в дела. Егора нетерпеливо поджидал в офисе суровый сын якутского народа, попивая кофе с печеньем, рассказывал Кате, какие они в Якутии все резкие и безжалостные, а Катя очень правдоподобно боялась.
        Наконец, прибыл, по её милому определению, исполняющий за директора. Она радостно возликовала. - Теперь сам с ним разбирайся! - и на утративших всяческую прищуренность глазах посетителя выкатилась из-за стола. Ловко сама открыла двери и покинула помещение. Через полминуты послышался обычный треск касания колёс об асфальт и воспоследовавшая за ним следом необычная для Кати нецензурная брань.
        «Трындец коляске»! - Сообразил Егор и выскочил из офиса. К счастью Катя осталась сидеть в кресле, но колёса лежали рядом. К ней уже бросился Женя, подхватил на руки, понёс обратно.
        - Да не туда! - Нервозно воскликнула Катерина, Женя нерешительно остановился.
        - Ладно, неси уже в офис. - Горько сказала бедняжка и обратилась к Егору. - Скажи Ленке, чтоб ведро принесла.
        Лена как раз выглянула из бокса на шум, и передавать ей ничего не потребовалось, Егор смог заняться клиентом, он выбежал следом и стоял поблизости.
        - А это бухгалтер наш. - Сказал он, душевно улыбнувшись. - Извини, что заставил подождать, пришлось отвлечься на неожиданный контракт.
        - Без тебя б не решили? - Недовольно проворчал посетитель.
        - Но ты ж бизнесмен, сам знаешь, что бы там они сами нарешали! - Горько воскликнул Егор.
        - И не говори, однако, - сплошь олени у вас тут, кого ни возьми! - С печальным вздохом согласился якут.
        - А заявку твою собрали, не беспокойся.
        - Да сказала уже бухгалтер, прайс показала, и деньги я перевёл. Только посмотреть же надо, а ключи у тебя!
        - Так пойдём смотреть, и забирай свой контейнер. - Покладисто ответил Егор.
        - Тут видишь какое дело. - Стушевался покупатель. - Безнал-то как раз оставался, а в остальном печаль. Может, как бонус, доставите до терминала, а?
        - А дальше? - Удивился Егор.
        - А дальше до востребования. - Пробормотал якут. - Ну, льготы у нас, то есть у совхоза. Ты главное доставь, а?
        - Не вопрос. - Задумался Егор. - Только ты про льготы расскажи, может и нам можно так - до востребования?
        - Ой! Вообще фигня, тебе одному скажу, видно, что не олень! - Обрадовался северянин. - Вот ты товар показывай, а я тебе всё растолкую.
        ***
        Покупатель из Якутии натолкнул Егора на интересную мысль. Он не считал хранение пусть ещё не запрещённого, но несомненно опасного, вещества на территории авто-разборки хорошей идеей, так - временным решением, не более. Решение подсказал хитрован якут - просто послать пепел в контейнерах несколькими небольшими партиями в разные города «до востребования».
        Продвинутый в транспортных операциях оленевод легко объяснил, как попасть под «льготный режим», для этого достаточно немного наглости и знания волшебных слов. Серьёзную проверку оснований для льгот проводят лишь к моменту оплаты, тогда-то можно серьёзно налипнуть на издержки и пени за попытку обмана, но момент этот легко отсрочить, вовремя оплачивая хранение груза на терминалах - что Егору и требовалось.
        Он, не откладывая дело в долгий ящик, сразу заказал шесть двадцатифутовых контейнеров. Столько помещалось на «длинномер», и доставка каждого контейнера, таким образом, получалась самой дешёвой. О разгрузке договорился с автокрановщиком арендаторов, и через час уже приступил к наполнению первой партии.
        На первый взгляд занимался Егор полной ерундой. Собрал по всей разборке пустых коробок, укладывал в них силикатные кирпичи, заклеивал скотчем и ставил в штабель. Дядь Сане сказал, что раз уж нет на такой кирпич спроса в России, нужно попробовать выйти на внешний рынок - учитывая население Китая, чисто статистически придурков там должно найтись гораздо больше.
        Дядя Саня проворчал. - Ну, тебе насчёт придурков виднее, - и пошёл посмотреть, где интереснее. Он с началом торговли перешёл на обычный, ночной, вид дежурств, пока две ночи через две. Стоило только ему в разговоре с дяде Колей невзначай заметить, что получил зарплату, как тот уже на другой день с правдивыми глазами принёс очень похожий на настоящий больничный лист. Егор только хмыкнул. - Ладно, - и проверять не стал, пусть мужик дальше работает.
        Днём на работу Александр Иванович приходил из любопытства и неистребимой стариковской скуки. Полюбовался на занятие Егора, покрутил головой и проследовал в бокс. Мужики как раз кумекали, что делать с Катиной коляской. Дядя Саша поломке не удивился, даже обрадовался, и заявил, что обычный ремонтом вопрос не решить. Ему, как танкисту, очень хорошо известно, что ходовую часть нужно делать под конкретную башню. Её, бронелобую, да с таким калибром, поменять нет ни малейшей перспективы, значит, всё упирается в желание, то есть в финансирование.
        Лена принесла в бокс останки коляски и угрюмо выслушивала мнения знающих людей. В заявлении дяди Саши она увидела проблеск надежды и тут же за него схватилась. Горячо заверила, что и Егорку по миру пустит, и все запчасти на разборке в полном их распоряжении, только бы получилась вещь.
        Александр Иванович при таких словах и, особенно, от её несчастного вида испытал приступ вдохновения. Он с негодованием отозвался об общественных стереотипах в отношении людей с ограниченными возможностями, дескать, в ином инвалиде боевого духа в сотни раз больше, чем в центнере среднестатистического здорового сала. Если для означенного сала вполне годится диван или тележка для доставки к холодильнику, то для такой боевой девушки требуется боевая машина с соответствующими возможностями.
        Далее он контурно накидал проект, включающий усиленную подвеску, дисковые колёса, двойную, электрическую и от мокика, силовую установку, а так же возможность вооружения, о чём нужно говорить с директором, то есть с Егором. Женя заверил, что решение можно считать принятым, ему самому любопытно будет поработать над проектом, заодно покажет, какой механике он столько учился.
        Егора отвлекли от упаковки кирпичей в коробки. Сначала он лишь с усмешкой сказал, что это самый глупый и несмешной анекдот за год, и ни в жизнь не станет заниматься этакой чепухой. Женя и впрямь не нашёл умных слов, как обосновать необычный проект, уныло поник, зато у Лены нашлось множество слов неумных, но тем не менее убедительных.
        Он с той же усмешкой на бесстрастном лице принялся прикидывать пути реализации, просто чтобы не быть в её глазах «как всякие козлы». Первым делом озадачил брата, как более-менее технически грамотного, поиском в сети дешёвых горных велосипедов, мотоблоков, генераторов и газонокосилок. Пока коляску не починили, вернее, пока не привезли на замену временную, Лену отправил создавать для Кати условия в офисе, а вдохновителя дядю Саню домой отсыпаться до смены, и «чтоб ни в едином глазу!»
        Ситуация разрядилась, и до звонка Стаса ничем особенно неординарным спокойствие не нарушалось. Только Ленка обращалась к Егору то за отвёрткой, то за скотчем, то за салфетками, и он, уже не оглядываясь, механически отвечал. - Посмотри в машине.
        Время шло к вечеру, на дежурство явился посуровевший дядя Саня, а приятели Жени отчего-то домой не собирались, так увлеклись. Егор поднялся по лесенке, постучал в двери собственного офиса. Лена дверь открыла не сразу, хмуро бросила. - Чего?
        - Ничего, - раздражённо ответил Егор. Прошёл к шкафу, достал сумку, открыл, вынимая по одной, пересчитал пачки и сложил обратно.
        - Мы это, ну, тут пока переночуем, ладно? - Угрюмо проговорила Лена.
        - Тогда мы у Жеки. - Егор подхватил сумку и вышел вон, Лена закрыла за ним дверь.
        Часов около семи Стас дал отмашку на выезд, особо напомнив, чтоб прихватили «волынки». К немалому удивлению Егора с ними собрались ехать и парни арендаторы.
        - Ну, а как мы всё увезём без грузовика? - Резонно пояснил Евгений своё решение.
        - Да «Короллка» тонну упрёт! У неё рессоры в обратку выгибались, и ничего - пёрла! - Горячо воскликнул Егор.
        - Какая уже разница, братишка? - Виновато улыбнулся Женя. - Парни в теме, и поверь, это очень хорошо.
        - В какой теме?! - У Егора сел голос.
        - Только то, что мы едем покупать в оружие. - Заверил старший. - Про деньги я ничего не говорил.
        - А если спалимся? И всех там убьют? - Спросил Егор укоризненно.
        - Как я понял, те люди всех убьют, если появится возможность. Эти парни просто так себя убить не дадут, будь спокоен.
        - Да? - Протянул Егор в сомнении. - Хорошо, буду, дай тогда пакет.
        Женя раздражённо открыл бардачок, привычно уже отверулся.
        - Ну, сука! - Раздался возглас Егора, Женя тревожно обернулся. Брат с матерной мимикой на лице рассматривал содержимое пакета. - Десятка пробирок не хватает!
        - Точно? - Напряжённо спросил Женя, Егор злым взглядом выразил уверенность. Глубоко вздохнув, медленно выдохнул через нос, сказал. - Ладно, разберёмся ещё, а ты отворачивайся давай, всё равно ведь…
        ***
        Сделку назначили у ворот советских ещё времён овощной базы. Площадь её давно использовали под другие задачи, впрочем, овощами тоже торговали. Стасу позвонили, предложили с деньгами пройти к чёрному джипу, он как раз аварийку включил. На это Стас ответил, что абонент с такими предложениями может пройти на хрен, пусть сначала товар покажет. Ему ответили, что, конечно-конечно, товар дожидается в 3-м ангаре, как заедешь на территорию, прямо до упора и направо. Кто будет смотреть?
        На базу отправился Женя с приятелями на автокране. Возле старой кирпичной постройки их поджидали трое парней в спецовках грузчиков. Снова созвонились для перепроверки, Жеку с двумя приятелями пригласили внутрь. Там недалеко от широких ворот указали установленный на поддоне штабель деревянных ящиков. - РПГ и гранаты сами потом проверите, если что звоните Гоше. А молотилки - берите любую, вон в бункере постреляйте.
        Грузчик кивнул на яму для хранения брюквы. А что, логично - стенки обшиты досками, звуки выстрелов далеко не летят. Женя открыл верхний ящик, вынул автомат, обёрнутый в промасленную бумагу, усмехнулся. - Фирма! Прям как киви упаковали, только ленточки не хватает.
        - С ленточками не торгуем. - Не приняли мужики шутки. - Нам здесь Сомали без надобности. Гранаты и те только как Гошиным знакомым.
        Грузчик протянул Жене рожок. - Пять патронов хватит, вставишь в яме, давай.
        Женя спрыгнул вниз. Прищёлкнул магазин, дослал патрон, сделал два одиночных выстрела, перевёл на автоматическую.
        - Норма! - Женя полез по лестнице наверх.
        - Ну, так звони. - Бросил угрюмо самый крупный грузчик.
        Егор выгрузил кресло для Стаса, помог пересесть самому Стасу, повесил на плечо сумку и, беззаботно улыбаясь, покатил Стаса к чёрному «Поршу-Каено». По его прикидкам при самом неблагоприятном развитии ситуации реально убьют только Стаса, а он знал, на что шёл.
        Стас считал так же, естественно, радоваться этому не мог, потому вид имел серьёзный и бледный. Открылась передняя дверца «Порша», худощавый чернявый мужик в тёмной футболке и джинсах сказал, сверкнув фиксами. - Кто из вас Стас?
        Стас сумел ответить ровным тоном. - Это я тебе звонил. Извини, приболел, как видишь, но дела ведь не ждут.
        Опустилось стекло задней двери, оттуда очень похожий на первого мужик сказал, явно обращаясь к Егору. - А ну-ка, пацан, отойди от него…
        - Зачем? - Удивился Егор. Обернулся к новому собеседнику, пола куртки чуть распахнулась, за его поясом всем заинтересованным лицам предстал ПМ.
        - Кто это? - Сурово спросил первый у Стаса.
        - Покупатель. - Вежливо ответил Стас. - Им в селе надо огороды охранять.
        Ситуация прояснилась. Только что, как казалось пассажирам джипа, контрагенты стояли под их прицелом, а оказалось, что этот деревенский отморозок с дебильной улыбочкой, прикрываясь инвалидом, может всех здесь перестрелять.
        - Это хорошо, что не в городе. - Сменил мужик гнев на милость, первый даже улыбнулся. - Да, это для нас важно. А то ж агрессивный молодняк вооружать полная дурость…
        - Ты Гоша? - Прервал его Стас.
        - Да, деньги давайте. - Перешёл тот к делу.
        Егор снял с плеча сумку, не покидая позиции, подал на вытянутой руке. Гоша открыл молнию, вынул пачку наугад, надорвал, буркнул кому-то. - На-ка, проверь.
        Стас поднял глаза и увидел справа от Гоши ещё одного пассажира, что установил на торпеду детектор подлинности купюр! Бумажка оказалась в рабочей области, и словно из-под одеяла до него донеслись вязкие звуки. - Норма.
        Гоша достал из кармана телефон, сказал. - Отгружайте.
        Поднял на Егора глаза, бросил. - Вы тоже свободны.
        - Подождём, когда наши уедут. - Предложил Егор, не шевельнувшись. - Вы тоже пока не дёргайтесь, ага?
        Гоша впился в его добродушное лицо злобным взглядом. Мужики не нашлись, что на это сказать, через пару минут напряжённую тишину нарушил шум выезжающего автокрана с укрытым тентом штабелем в кузове.
        - Теперь проваливайте. - Егор улыбнулся ещё радушнее. - Ведь вы не думаете, что я повернусь к вам спиной?
        Гоша резко захлопнул дверь, «Порш» резко стартовал с места.
        - Сухой? - Егор заботливо спросил у Стаса.
        - Да я охренел просто! - Просипел тот. - Как детектор мог ошибиться?!
        - Сам сказал, свои добавить. - Печально ответил Егор, разворачивая коляску к «Короллке». - Повезло.
        Глава 3
        Препарат в бардачке взяла Лена. Не нужно было Егору при ней изображать из себя невесть кого. Она очень хорошо запомнила его ответ: «Спокойствие, только спокойствие». Случаются в жизни вещи, когда даже могильный покой кажется приемлемым. Сама она вполне держала себя в руках, но за сестру ей стало страшно. И дело, конечно, не в сломанной инвалидной коляске, наоборот, сломалась она очень вовремя - появилась причина выставить ребят из офиса и не пускать без спроса.
        Сестрёнки получили приглашения на свадьбу, вернее, на их электронную почту пришло сообщение, что приглашения им выслали. Очень милая предупредительность со стороны невесты, бывшей их одноклассницы. Она пригласила весь класс, ведь выходит замуж за одноклассника, того самого, с которым Катя неудачно покаталась на папиной машине.
        Катя так и не рассказала никому, почему выпрыгнула из машины на полном ходу. «Истеричка», - таково было общее мнение, поскольку Павлика всегда знали только как вежливого, спокойного юношу, и они же дружили почти всю школу! Катерина не плакала, ничего не говорила, не отвечала. Просто лежала на диване и смотрела в потолок, и Лене так некстати вспомнились слова Егора.
        Она никак не отреагировала на стянувший плечо жгут, сестре пришлось самой сгибать её руку. После укола Катя, наконец, уснула, а Лена долго сидела ещё, глядя на неё и пытаясь убедить себя, что ничего особенного, Егор же колет. Уверенный, спортивный парень, просто красавчик и умница. Кате сделают новую коляску, забудется эта чёртова свадьба, и всё-всё будет хорошо…
        ***
        Отъехали от овощебазы, на центральной улице Стас сказал. - Я выполнил свою часть договора. Позвони этому майору. Сейчас.
        Логически Егор не видел никаких причин звонить, но это же часть сделки, и это почему-то стало очень важно. Со вздохом сбавил скорость, выглядывая свободное место для остановки. Припарковался, достал визитку, телефон.
        Серьёзно спросил. - Я обещал позвонить один раз, сейчас около одиннадцати, звонить?
        Стас угрюмо кивнул. - Звони сейчас. Не возьмёт трубку, значит, не судьба.
        Егор набрал номер, включил «громкую» и честно слушал длинные гудки. Насчитал десяток, когда в трубке ответили. - Да, кто это?
        Егор вежливо заговорил. - Ваш номер мне дал Стас в палате интенсивки тысячекоичной. Сказал, что вы хотели со мной поговорить. Меня зовут Егор.
        - Так-так, дайте-ка сообразить! - Оживился абонент. - А! Если вы тот самый Егор, у вас должно быть на десять лимонов цветной бумаги! Это так?
        - Понятия не имею, о чём вы говорите, но точно могу сказать, что сейчас, - он выделил интонацией последнее слово, - у меня этой бумаги нет. И Стас выписался из больницы, не нужно его искать.
        - Ты, щенок, ещё поучи, что мне нужно! - Рявкнул мужчина. - Да я ж тебя…
        - Рад был пообщаться. - Сказал Егор ровным тоном и выключил связь. Проворчал, открывая крышку телефона. - Ну вот, опять расходы из-за тебя.
        Стас неожиданно схватил его за плечо, крепко сжал. Егор, поморщившись, отвернулся к окну. Выбросил симку, закрыл телефон и плавно отъехал от бровки.
        Завёз Стаса к «бабушке», выгрузил. Обрадовал, что ему очень нужно быстренько поправляться, то есть учиться ходить самостоятельно - у него же ноги на месте, в отличие от некоторых, кому без коляски никак. Прилично уставший Стас без возражений вытянулся на кровати.
        У ворот авто-разборки пришлось изрядно посигналить, ворота открыл отчего-то Женя. Егор хотел его сразу обрадовать коляской для Кати, но вовремя обратил внимание на тёмные окна офиса, девчонки уже улеглись. Охранник Александр Иванович обнаружился в боксе, занятый вместе со всеми ощупыванием, обнюхиванием и азартным обсуждением покупок. Некогда старому, Женьку отправил брату ворота открыть, ага.
        Вид вояка имел суровый, по насупленным бровям судя, осуждающий. Выдавала его только лёгкая сумасшедшинка в азартно блестевших глазках, что загорается у каждого пацана с приобретением первого игрушечного нагана и до старости с каждой новой игрушкой разгорается сильнее. На словах же он появлению целого штабеля смертоносного барахла не радовался, предлагал от него побыстрее избавиться, он, например, знает, где всё это можно спрятать. Подобное к подобному - в родном полку его помнят и ценят, договорится… ну, пару ящиков ещё может на дачу сыну отвезти.
        Парни ласково предлагали ему обломиться, идти исполнять обязанности или куда угодно, только не портить людям праздник. Люди, может быть, жизнью рисковали и вполне обоснованно рассчитывают на свою долю. Взгляд Егора на этом месте резко утратил насмешливое добродушие, и Дима поспешил объяснить, что имеется в виду не доля в чистом виде, а простенькая такая возможность приобрести часть оптовой партии в розницу по себестоимости.
        Егор увлечённо копался в ящиках. Посмотрел на брата, тот пожал плечами - возразить нечего, парни реально заработали.
        - Значит так. - Егор решил сразу расставить точки над «и». - Дядь Сань, за верную службу и в знак доверия тебе от фирмы именной ствол, выбирай любой. Пока работаешь, носить и применять только по работе, а как соберёшься на покой, домой забирай. Ты автомат-то бери уже, не тяни.
        Дядь Саня решительно полез в верхний ящик, взял рожок из другого ящика, они, оказывается,разобрались, где что лежит. Пристегнул магазин и уже не так уверенно взял ещё пару рожков и рассовал в карманы на всякий случай.
        - Кстати, о работе. Дядь Сань, а что это за народ в боксе в нерабочее время? - Удивился Егор.
        Александр Иванович подобрался, только ствол на мужиков не навёл, но рявкнул грозно. - А ну, бегом все нахрен отседава!!!
        Любит народ военных, уважает, в голосе охранника отчётливо прозвучала вбитая в подкорку формула приказа, люди в помещении задерживаться не стали. Егор ещё немного поколебался и, пользуясь тем, что никто на него не смотрит, всё-таки сунул в карман лимонку, просто чтоб была. На свежем воздухе, пока дядь Саня, сердито громыхая, запирал ворота, Егор дружелюбно произнёс. - Не вопрос, парни, половину забирайте, только гранаты и гранатомёты не трогайте. Всего там на десять миллионов, значит, с вас пять.
        - Охренел, Егорушка? - Укоризненно сказал Дима. - Нам бы просто каждому по машинке, да и то в рассрочку хотели договориться.
        - Э… - Подал голос Женя. - Сделаете Кате тачанку, считайте, что один уже отбили.
        - А остальные? - Дима не сразу поверил в такую удачу.
        - Так же, по возможности рассчитаетесь. - Улыбнулся Егор.
        - Ну, братишка! - Дима протянул ему руку, - ну уважил!
        Егор пожал ладонь, тот продолжил. - Мы тогда завтра хотим пострелять, пойдёте с нами?
        - Конечно, пойдём. - Усмехнулся Жека. - Я даже знаю куда.
        - Ещё бы! - Засмеялся Дима. - Ладно, парни, тогда до завтра.
        ***
        Ребята уехали на своём микраше, братьям тоже где-то надо было устраиваться на ночёвку. Уселись в машину, Егор потянулся, сам достал пакет из бардачка, пока он возился, Женя привычно любовался звёздами.
        - В «Короллке» поспим. - Предложил Егор, запуская двигатель. В ответ на внимательный взгляд брата пустился в пояснения. - Да сглупил я немного. Стас попросил при нём позвонить майору, сказал, чтоб не искал больше Стаса.
        - Так, - Женя почесал затылок.
        - Ты ж пойми, даже если Лечила сам не сообщит, этот майор будет расспрашивать, может надавить. Ведь может?
        - Может. - Угрюмо согласился Женя. - Тогда вот что, поедем сейчас, надо вещи забрать, у меня одной снаряги почти на сто тысяч.
        - Только не смейся, пожалуйста, я вот что подумал. - Стеснительно заговорил младший. - Давай исходить из того, что он уже знает твой адрес, и там тебя ждут.
        - Прямо на адресе? - Уточнил Жека.
        - Вряд ли, ведь ты можешь приехать один, а тебя они в лицо не знают, может прийти кто-то из знакомых, просто соседи.
        - Логично. Тогда будем считать, что следят за подъездом. - Кивнул Женя. - Соберусь и уйду в окно.
        - Я с тобой. - Упрямо сказал Егор.
        - Там пятый этаж! - Женя иронически задрал бровь.
        - Знаю. - Пожал плечами младший.
        - И нужно чтобы кто-то машину подогнал на другую сторону! - Резонно заметил Женя.
        - Точно! - Егор притормозил у бытовки охранников, вышел из машины. Вернулся с дядей Сашей, тот уселся за руль, а Егор стал открывать ворота. Выпустил машину, прикрыл створки. Зачем-то открыл заднюю дверь, покопался в «кенгурятнике», водрузил на крышу «шашечки» на магните. Залез на заднее сиденье. - На Некрасовскую, дядь Сань, а там покажем. Так вот, Жень, надо бы сделать так, чтобы майору расхотелось за нами лазить…
        Через четверть часа притормозили у подъезда. Злой и бледный Женя вышел, вытащил из багажного отделения инвалидную коляску. Подкатил к пассажирской двери сзади, «помог» Егору пересесть и со скорбным видом направился к пандусу. «Королла» с шашечками сразу уехала.
        - Вставай уже! - Прошипел Женя в лифте.
        - Тут и так места нет! - Возразил Егор.
        Наконец, лифт остановился, Женя выкатил коляску в коридор.
        - Вставай! - Прорычал Евгений.
        - Ну, что ты заладил, как на баптистском сборище! - Весело отозвался Егор. - А вдруг в глазок пасут? Кати давай.
        Женя покатил. Без комментариев открыл свою дверь, затолкнул кресло с братцем, сразу закрылся. Грозно развернулся, Егор уже стоял с телефоном в режиме фонарика. - Собирайся быстрей.
        Женя включил свет, вынул из шкафа большую «трёхдонку» и принялся кидать в неё вещи. Последнимиаккуратно уложил электрический чайник и ноутбук. Поднатужившись, выволок здоровенный баул со снарягой, вытащил из него смотку альпинистской верёвки, обвязку.
        - Есть шнурок? - Спросил Егор. Женя поднял на него глаза, тот стоял с лимонкой в руках.
        - За-зачем? - Растерялся Женя.
        - Растяжку сделаю на дверях. - Запросто ответил младшенький.
        - А! Ну, конечно! - Делано обрадовался старший, но смутился под спокойным взглядом Егора. - Брось пока на кровать, я сам сделаю.
        Протянул обвязку. - Надевай. Вот тебя спущу, ты сумки примешь, а потом, как сам буду уходить…
        - Женя. - Серьёзно ответил Егор. - Ты сейчас дашь мне шнурок. Спустишься и примешь сумки.
        - А…
        - А об остальном не думай.
        Женя полез в баул, не глядя, протянул Егору реп-шнур, и принялся напяливать «систему» на себя. Привязал верёвку к батарее, попросил. - Выключи свет.
        Выбросил концы в окно. Сказал строго. - Спускаться будешь по правой верёвке, я её изолентой пометил. Перепутаешь - разобьёшься, понял?
        Егор понятливо кивнул.
        - Ну, давай тогда. - Жене запрыгнул на подоконник, встегнулся в верёвку и просто вышел на стену.
        Спустился за минуту, отстегнулся, оглянулся, увидел у бордюра их «Короллу». Егор сразу потащил верёвку наверх. Через минуту спустил разом обе тяжеленные сумки, Женя поразился - как сил-то хватило? Следом спустил коляску, молодец, что не забыл. Вылез сам, сноровисто, как по школьному канату слез до верха второго этажа и сорвался. Врезался задницей в сушилку для белья, рама сломалась, но крепления в стене выдержали. Егор, вцепился в неё, припечатался анфасом к стене, повис на вытянутых руках, а сверху кольцами опадала верёвка.
        - Да прыгай уже, первый этаж всего лишь. - Со вздохом посоветовал Жека и принялся быстро собирать верёвку. Егор спрыгнул, немного скособочено подхватил баул, понёс к машине, когда вернулся за сумкой, Женя уже собрал трос. Погрузились, поехали.
        - Что это вы устроили среди ночи? - Пробасил дядя Саня.
        - Да Егорка лазить учился, только право с лево ещё путает. - Усмехнулся Жека. - Говорил же, по правой!
        - Да как же по правой, если с изолентой левая была! - Возмутился Егор.
        - Она правая, если снаружи, когда ты уже на стене! Так всегда говорят! - Снисходительно пояснил Женя.
        - А! - До Егора дошло. - А я ещё думаю, ну, как ты мог левую верёвку пометить? Решил, что в запаре.
        - Дядь Саш, а давай мы сегодня с тобой подежурим? - Решил сменить тему Женя.
        - Ладно, - благодушно ответил Александр Иванович, - чёрт с вами, хоть и надоели вы мне за сегодня…
        Глава 4
        Данил в то же утро честно рассчитался с Лёхой. Как только Витёк «поплыл», постелили рабочие комбезы и куртки, уложили, закрыли и поехали в ближайшее отделение «сбера», где Данил снял двести тысяч рублей. Счастье Лёшино казалось бесконечным!
        Только завёз Даню домой и сразу принялся названивать в излюбленную свою мастерню, где его реально любили за регулярные весомые траты. Лёшу там всегда были рады видеть, однако именно там его постигло первое серьёзное разочарование.
        Он давно уже разработал и затвердил как «Отче наш» минимальный список улучшений, однако придумывался он всего на сто тысяч рублей, да и цены успели немного подрасти. Едва Лёша успел войти во вкус, предвкушая в воображении своём, что бы ещё такого сделать обожаемому «Марчику», как предполагаемая сумма предательски переползла красную черту. Вернее, она сделала это дважды, сперва легко преодолев минимальный порог в сто тысяч, и в довершении пробила потолок в двести.
        Лёху в автомастерской хорошо знали и ужались немного, ровно до тех пределов, что он на тот момент мог себе позволить. Лёша оставил «Марка» в надёжных умелых ручках, позолотив их сотней тысяч задатка, и пошёл на автобусную остановку в грустных размышлениях. Думалось ему о непостижимости человеческой природы с одной стороны, и о собственной дурости с другой. Вот как эти прохиндеи каждый раз умудряются точно определить, сколько из него можно выдавить и на каких условиях он, весь раздавленный жабой, готов с точно определённой суммой расстаться?
        Главное же огорчение заключалось в том, что даже с неплохо для его возможностей подготовленной машиной гонка теряла всяческий смысл, катались же на деньги, а их осталось только для поддержания штанов. Впереди снова отчётливо замаячила перспектива обращения к Толстому. Здесь были два пути, плохой - это выйти на его новый объект и канючить авансы, и очень плохой, о котором, если честно, мирному парню думать не хотелось.
        На общественном транспорте домой он добрался примерно за час. Мама, конечно, уже ушла на работу, и в этот хмурый понедельник Алексей мог спокойно предаваться мрачным мыслям. Разогрел в микроволновой печи воскресного борща и под просмотр теленовостей со вкусом себя пожалел, а под кофе с печеньем сделал первый конструктивный подход к проблеме.
        Первый шаг лежал на поверхности, позвонить Дане, что он и сделал. Данил отозвался сразу, сказал выходить в подъезд, мол, у него найдётся для соседа пять минут. Лёха вышел на лестничную клетку, практически одновременно открылась дверь Данила. Тот вышел с сигаретой во рту, сразу прикурил, что являлось плохим знаком, и только после этого протянул руку.
        - Здорово! Повезло, я уже по делам собрался. У тебя что-то серьёзное?
        - Да. Нет денег поставить на гонку, всё вбухал в апгрейд. - Не стал разводить вступления Лёша. - Займёшь?
        - Ошизел? - Искренне удивился Данил. - Я ж тебе считай, только что двести косых снял! У Толстого попроси!
        - Ага. - Замялся Лёша. - Тогда вот что, можно мне ещё укол?
        - Лёша, ты ничего не забыл? - Вкрадчиво спросил Данил. - Это доля Егора и Жени. А если они с меня спросят?
        - Ну, за один-то укол не спросят! - Бледно улыбнулся Лёша.
        - За один, может, не спросят, но тебе ж одного будет мало, ведь так? Ну, не ври себе! - Жёстко сказал Даня и добавил вкрадчиво. - Вот ты представляешь, сколько может стоить такой укол?
        Лёша сразу представил себе впавшего в эйфорию Виктора, поёжился. Проворчал. - И что делать?
        Данил пожал плечами. - Как что? Позвони Жене, куда они пропали? Кстати, вместе поговорите со своим начальником. Вот прям сейчас и звони. Вечером расскажешь, а я побежал уже.
        Лёша печально проводил глазами убежавшего Даню, как сомнамбула достал телефон и набрал Жеку.
        ***
        Данил почти два часа дожидался, когда Витю, наконец, отпустит. Пил кофе, курил, размышлял о жизни. Брезгливо глядя на Витю, он ему даже немного завидовал - не будет Данилу в жизни счастья, только покой. Даня не стремился к богатству как к самоцели, выше всего в жизни он ставил справедливость. Наркоманы смертельно больны и смертельно опасны, эвтаназия для них это справедливо. Но и сам Данил палач, а не убийца потому только, что себе же меряет той же мерой… и пусть свершится высшая справедливость. Глядя на обречённого, он сделал себе первую инъекцию.
        Впрочем, справедливость должна приносить пользу, иначе это уже не справедливость, а какой-то экстремизм, Данил считал себя обязанным обеспечить свою семью. Посмотрел время на телефоне, счёл удобным, выбрал в списке контактов старого приятеля, отношения с которым поддерживал с работы в Институте Биологии Моря. По старой дружбе попросился поработать в лаборатории родного института. С подобным вопросом Даня обратился не впервые, решался он обычно совместным распитием приличного алкоголя и стоил лишь небольшой потери времени и денег.
        Наконец-то, Виктор открыл глаза. Жуткое зрелище, немигающий взгляд, и медленные счастливые слёзы! Даня подошёл, склонился, помахал перед лицом ладонью, Витя чуть поморщился, поднял на него глаза. Мелькнуло узнавание, он огляделся и тихонько захихикал.
        Даня попытался наладить контакт. - Ты сейчас можешь сказать, когда рассчитаешься?
        Витя подарил ему счастливую улыбку и медленно-медленно помотал головой.
        Даня облегчённо вздохнул - понимает. Заговорил строго. - Тогда вот что, дай-ка мне свой телефон, - и требовательно протянул руку.
        Витя с той же улыбкой и в том же темпе полез за пазуху, положил аппарат на Данилову ладонь.
        - Мне нужно идти, а ты, если хочешь ещё получить укольчик, - Даня вгляделся в его лицо, - ведь ты хочешь?
        Витя заторможено кивнул.
        - Значит, вон из той ямы кидай землю в кучу к воротам. Хорошо поработаешь, получишь. - Данил, не оглянувшись, вышел, закрыл двери.
        Дома настроение немного испортила супруга, заявив, что сегодня ей нужен семейный «Ипсум» свозить детей в парк развлечений - последние же дни каникул, как-никак! Вообще-то, по её мнению, этим должен заняться Данил, у него же по три выходных подряд, в отличие от некоторых! Пришлось делать хмурое лицо и в который раз объяснять, что у главы семьи всегда есть дела и о таких вещах следует договариваться заранее.
        Заказал такси, едва собрал в сумку необходимое, позвонил Лёха. Примерно такого разговора он от него и ожидал, вернее, рассчитывал. Лёша не разочаровал, у Дани поднялось настроение. Только вышел из подъезда, робот сообщил, что такси прибыло.
        ***
        Дорога на «Чайку» с заездом в алкомаркет заняла минут тридцать. В стенах института неприятно защемило в груди, впрочем, как всегда, оттого он и не жаловал визиты сюда. Ещё примерно полтора часа потребовало распитие в уютном кабинете бренди с обсуждением «как оно вообще» и «куда всё катится?». Данил легко поддерживал беседу, у него даже получалось искренне сочувствовать бывшим коллегам «жизнь на алтарь положившим», не смотря на их упитанность, недешёвые привычки и общее видимое благополучие.
        Наконец, его проводили в лабораторию, Даня в очередной раз машинально отметил весьма нехилое оснащение, появление нового оборудования. Отметил, и всё, просто информация - сгоревшие надежды давно развеялись золой - его ждала рутинная работа. Начал с анализа Лёхиной крови и ничего толком не открыл, конечно, да и не надеялся.
        Что из себя представляет пепел, удалось определить и в домашний микроскоп. Ну, а здесь что он мог разглядеть в Лёшиной крови в мощнейшие микроскопы? Микроскопических самураев? Анализатор выделил лишь некоторые аминокислоты, которых там теоретически не могло быть, и что? Белок в моче говорит о здоровье почек, а в крови о неисправности аппаратуры. Вроде бы, на технику здесь не жаловались, значит, предстоит разбираться в этом. Даня запоролил файл с данными и перешёл к насущным вопросам.
        На точных весах взвесил содержимое пробирки, определил содержание в нескольких стекляшках с разовыми дозами. Новейшие приборы и несложные вычисления дали, вроде бы, обнадёживающий результат - в помятой коробке пепла на четыре тысячи доз.
        Но это же только четыре тысячи! Каким образом получить препарат, неведомо… вернее, ясно, что у этих мальчишек в руках огромное богатство, да что там - власть над этим грёбаным миром! Данил не терял головы, не злился и даже не досадовал - всему своё время, у него есть к ним подходы.
        Точно отмерил нужное количество пепла и развёл в физрастворе, всего-то получилось пяток стеклянных ёмкостей. Снова вызвал такси, всё за собой тщательно прибрал и вытер. Упаковал драгоценные ёмкости в сумку, зашёл ещё раз поблагодарить коллег, договорился о следующем визите и тепло попрощался.
        В этот раз машину пришлось изрядно подождать, Даня успел обзвонить несколько фирм медтехники и скурить четыре сигареты. Домой он привёз, кроме волшебных бутылок, десяток коробок с одноразовыми пластиковыми герметичными ёмкостями для проб. На вид те же пипетки, только с колпачком.
        Благо, домашние веселились в «Садгороде» или на «Санаторной», два часа он усердно наполнял их раствором и аккуратно укладывал в те же коробки. На пяти сотнях решил, что пока ну его нафиг, рассовал коробки в несколько пакетов и вновь засобирался из дому.
        ***
        Вся эта суета уже начинала напрягать Данила, но уж лучше подсуетиться заранее, чем потом рвать волосы, кусая локти. Даня отправился на вокзал делать закладки в автоматической камере хранения - ничего оригинальнее приличному человеку в голову не пришло.
        На вокзале из головы выветрился коньяк, вспомнилось, что давно уже настало время обеда, но сыграло предубеждение против привокзальных заведений. Вернулся уже сильно после полудня уставший, серьёзный и очень голодный. Сразу прошёл на кухню к холодильнику. На остатках силы воли удержался от бутербродов, заставил себя спокойно разогреть первое, второе и только тогда уселся за стол.
        Отобедав, вернулся к делам, пошёл посмотреть, как дела в гараже. Витя копал. Неважно, что делал он это без охоты и видимого результата, главное - копал. Ради эксперимента Даня высказал неудовольствие его работой, Витя умолял простить - ползал на коленях, обнимал ноги и целовал кроссовки!
        Он преданно заглядывал Данилу в глаза, отвечал на любые его вопросы. Витя по первому требованию позвонил Сергею Валерьевичу и рассказал о новом препарате всё. Казалось, ему не хватит слов, однако достаточно было произнести только. - Как в первый раз, - больше добавлять не потребовалось.
        Данил назвал цену за первые десять доз - сто тысяч рублей на электронный кошелёк. Цену обсуждать отказался, сказал, что, как только переведут деньги, сообщит в СМС номер и код ячейки на вокзале. Благо, что положил пакет в ячейку загодя, через пять минут пришло сообщение о переводе. Он не сомневался, что скоро поступит запрос на серьёзную партию. А пока недурно посмотреть на подземелье за заваренной дверью.
        ***
        Данил пришёл вечером с пивом в общежитие узбеков и предложил покурочить металл - вообще-то, почти что национальная забава гасторбайтеров. Следующим утром приступили к работам. Сразу облегчили доступ в подвал - перфоратами разнесли внизу вентиляционную шахту и установили прямую лестницу. Над отверстием сварили из стального уголка козла, закрепили блоки, получилась ручная лебёдка.
        Вручную спустили на тросах газовые баллоны, шланги. Пока одни резали заваренную дверь, жутко матерясь в респираторы, другие притащили откуда-то электродвигатель и присобачили к лебёдке. Первый металл пошёл на гора уже через пару часов. Данил спустился оценить добычу.
        За дверями обнаружили с виду производственное помещение, узбеки довольно цокали языками - металла нашлось много. Данил имел представление о городских легендах и внутренне приготовился к всевозможным ужасам. Однако ничего особенного не увидел, просто безлюдный цех, покрытый странной бурой пылью. «Может, ржавчиной? Откуда здесь столько ржавчины?» - он недоумённо провёл пальцем по стене.
        Его привлёк возглас парня, что ушёл вперёд. Он присел на корточки перед чем-то… будто человек с головой закутался в бурую простыню.
        - Не трогай ничего! - Крикнул Данил, но было поздно, парень потянул за бурую «ткань». Из-под неё взметнулось тяжёлое бурое облако, даже под респиратором Даня ощутил металлический удушливый запах. Среди клубов бурой взвеси белели кости человеческого скелета.
        Пожилой узбек покачал головой. - Видишь, Рустем, как оно? Тоже вот так всё проспишь!
        Мужики добродушно засмеялись, Данил вымучил бледную улыбочку. Это, конечно, здорово, что они не боятся скелетов, но ему самому находка отчётливо не нравилась.
        Глава 5
        Егору уже осточертели серьёзные разговоры, и конца им не предвиделось. Только встало солнышко, парни потянулись, и Егор первый побежал в летний душ. Водица в баке за ночь остыла, но ему освежающая прохлада неожиданно пришлась по вкусу. Однако и брату нужно было оставить воды, Егор закрутил вентили. Тщательно вытерся висевшим здесь же полотенцем, только повесил обратно, как дверь кабинки открылась, и Лена спросила хмуро. - А можно не хватать чужие вещи?!
        Егор взял её за руку и вдёрнул внутрь. - Вот именно! За каким хреном тебе понадобились мои пробирки?!
        - Это не я! - Машинально ответила она.
        Егор тяжело вздохнул, Лена опустила чёлку. - То есть я не себе. Ты сказал, что это успокаивает, Кате очень нужно было…
        - А тебе не нужно? - Насмешливо уточнил Егор.
        Лена положила ладони ему на плечи, подняла глаза. - А у меня есть ты.
        Отчётливо понимая, что снова идёт у неё на поводу, Егор потянулся к её губам. Руки зажили своей жизнью, их дыхание смешалось. На деревянную решётку упали шортики, Егор в душе послал все вопросы очень далеко и надолго, навсегда…
        Откуда-то издалека донёсся голос брата. - Нет, блин, я жду, когда душ освободится, а они тут!
        - Нахрен! - Прорычал Егор и вновь погрузился в блаженство. Это должно продолжаться!
        - Э… - отдышавшись, подала голос Лена. - Кто-то приходил или мне показалось?
        - Да Жека ждёт своей очереди. - Буркнул Егор.
        Она оттолкнула его ладошкой и влепила пощёчину. - Очереди?!
        - Ну, да, в душ. - Опешил Егор. - Ты чего?
        Лена густо покраснела и, чтобы скрыть смущение, обняла его за плечи, прижалась лицом к груди. Егор погладил волосы. - Давай уже просто помоемся когда-нибудь? Извини, вода холодная.
        - А давай! - Радостно согласилась она.
        ***
        Вышли из кабинки, а навстречу Женя Катю везёт в новой коляске. Лена собралась в офис соображать что-нибудь на завтрак, Егор вспомнил, что забыл что-то в машине…
        - Да ясно уже всё с тобой! - Скривилась Лена. - Рассказал бы лучше толком, что это за лекарство такое.
        - Хорошо, расскажу. - Угрюмо пообещал Егор. - Ты пока чайник поставь, я сейчас подойду.
        Проводил взглядом презрительно прямую Ленкину спинку, вздохнул и пошёл к «Короллке» за утренней дозой. После укола посидел минутку, прислушиваясь к себе, появились новые ощущения. Головокружение, потеря ориентации, чувство полёта. Всё быстро закончилось, пришёл покой, дух уверенности, мощи.
        «Опять эти разговоры»! - Подумал Егор без досады или раздражения, выходя из машины. Он просто не мог раздражаться после инъекции, пепел словно отодвигал все эмоции на потом, к моменту следующего укола. Можно было беспокоиться, что моменты эти с каждым разом приближались, подумать, что произойдёт, когда время сократиться до нуля. Но сейчас о чём-то беспокоиться казалось глупым, а что будет дальше и так ясно - ну, все там будем, Егор это отчётливо осознал перед первым приёмом.
        Поднялся в офис, Лена ждала его за столом, в кружках парил кофе. Присел, взял Лену за руку и, с трудом подбирая слова, начал рассказывать…
        Откуда появилась эта штука, что она вколола сестре. Он рассказывал о японском учёном, когда пришли Женя с Катей, но не прервался, не смутился, будто ничего не заметил. Женя молча подкатил Катю к столу, та сразу взяла кружку, к которой Егор так и не притронулся, а сам достал из холодильника колбасу и сыр, принялся деловито сооружать бутерброды.
        Егор просто рассказывал всё, как было. Как с братом залезли в подземелье, как Даня решил их проучить, но они сразу не поняли, что это шутка. Упомянул, что Даня биохимик, взялся определить дозировку, разобраться, что пепел собой представляет.
        - Женя, ну ладно Егорка, но ты же, вроде бы, грамотный парень! - Покачала Катя головой. - Такие исследования проводят в лабораториях, работает множество специалистов по нескольку лет! Да этот Даня вас просто развёл!
        - Но он же твёрдо обещал определить дозировку! - Возразил Жека. Поставил на стол тарелку с бутербродами, присел сам.
        - Егор её уже определил - на себе! - Угрюмо объяснила Катя. - А чтобы развести порошок в физрастворе не нужно быть биохимиком, достаточно обычного провизора!
        - Как наша мама. - Вставила Ленка между прочим. - Это я к тому, что Даня вам не нужен. Совсем.
        - Сомнительно, что вам вообще нужна эта японская пакость! - Скривилась Катя.
        - Мне уже нужна. - Спокойно констатировал Егор и обратил на Катю печальный взгляд. - Боюсь, что тебе тоже.
        - Мне?! - Воскликнула та.
        - Катя, ты не беспокойся, пожалуйста! - Торопливо заговорила Лена. - Скажи, ты сейчас как себя чувствуешь?
        - Нормально! - С вызовом ответила Катя.
        - То есть лучше, чем э… - замялась Лена, - э… чем вчера?
        Катя осеклась, опустила глаза, проворчала. - Да нормально всё, выспалась и прошло.
        - Я сделала тебе укол, ты разве не помнишь? - Тревожно спросила Лена.
        - Не-е-ет, - Катя смотрела на сестру испуганными глазами, - какой укол?
        - Такой! - Лена неожиданно разозлилась. - А чего ты тут разлеглась, как помирать собралась!?
        - Допустим, даже собралась! Это ещё не даёт тебе права колоть мне, что попало! - Заорала Катя.
        - Да теперь-то какая разница? - Улыбнулся Егор. - Передумала?
        - Что? - Смутилась Катя.
        - Помирать. - Серьёзно ответил Егор.
        Катя смущённо кивнула, Ленка хихикнула.
        - Значит, жить будешь. - Глубокомысленно изрёк Егор, подняв палец. - Если что, к сестре обращайся, она с запасом э… без спроса взяла.
        - Так ваша мама сможет помочь с дозировкой? - Уточнил Женя.
        - Легко! - Отмахнулась Лена. - Она сама нас чем только не пичкала!
        - Отлично. - Егор решил закрывать утреннее совещание. - Тогда прекратили орать и занялись делом! Скоро парни уже приедут…
        ***
        Егор вернулся ко вчерашнему своему занятию, что-то ему подсказывало, что затягивать с отправкой пепла не стоит. Через полчаса подошла очень строгая, деловая Лена, сказала, что позвонила маме, она как раз на работе сейчас. Вот чтоб не затягивать, нужно съездить, приготовить препарат…
        Егор, не поднимая глаз, сунул ей в руки коробку. - Тут должно пока хватить, мы Дане столько же оставляли.
        - А на такси? - капризно спросила Лена.
        Егору всё-таки пришлось уделить девушке внимания. Отсчитал на такси, рассказал, что взять на обед, снова полез в бумажник. Пока разговаривали, приехали парни, открыли бокс. Егор, наконец, проводил Лену и вернулся было к работе, но его что-то настораживало.
        Да! Он же видел, как осторожно, на лебёдке, спустилась по лестнице Катя в новой коляске! Только мимо него она не проехала и обратно не поднималась. Егор с нехорошим предчувствием в душе быстро прошагал к боксу и, конечно же, увидел там Катю в компании парней. С автоматом в нежных ручках! Причём, сразу было видно, что вещь ручкам не так уж и непривычна, а эти балбесы увлечённо ей рассказывали, как оружие нужно держать и куда нажимать!
        Егор официально прокашлялся и в пространство поинтересовался, где бы тут можно увидеть бухгалтера? Катя на него испуганно оглянулась, отдала Диме автомат и резко покинула помещение.
        - Да мы тут про коляску говорили. - Виноватым тоном проговорил Димон. - Мы думали, что девчонки в курсе…
        Егор, печально вздохнув, оглядел их нелепые фигуры и повернулся на выход, что-то говорить счёл уже лишним. Утренний заряд спокойствия практически перестал ощущаться, Егор решил продержаться до обеда на силе воли. Приезжали покупатели, несли полную уже чушь и дичь, однако у него хватало сил улыбаться, даже умудрился что-то продать. По ходу дела закончил с упаковкой в контейнеры кирпичей для веса и маскировки и коробок с пеплом. Когда закрыл и опечатал последний, подошёл Женя.
        - Звонил Лёша. Какой-то сумбур, я толком ничего не понял. Извини, он спросил, есть ли у нас ещё готовый препарат.
        Егор медленно проговорил. - Та-а-ак!
        - Я сказал, что есть. Договорились встретиться в узбекской харчевне рядом с шиномонтажкой. Говорит, гуляет пешком, поставил «Марка» на апгрейд перед гонкой.
        - Поехали. - Решил Егор, не колеблясь. - Прямо сейчас!
        Он решительно направился к «Короллке», Женя удивлённо пошёл следом. В машине Егор снял раздражённо рабочие перчатки, бросил в карман двери, проворчал. - Дай пакет, пожалуйста.
        «До обеда»! - хотел воскликнуть Женя, но вовремя взглянул в напряжённое бледное лицо брата с ярко алым румянцем на скулах. Как ни в чём ни бывало открыл бардачок, подал пакет, отвернулся к окну. Егор запустил двигатель, проговорил. - Извини, что-то с утра всё бесит, сейчас пройдёт. Протянул злосчастный пакет. - Положи обратно.
        ***
        Лёха их поджидал в пустом уютном зальчике на пять столиков, что сразу бросилось в глаза Жене, со стаканом сока. Не пива, не кофе - он оглянулся на Егора. Тот тоже оценил, присел, потянулся к пакету. - Можно?
        - Угощайся. - Улыбнулся Лёха.
        Егор сделал несколько глотков прямо из дырки.
        - А мне бы кофе, где тут спросить? - Огляделся в заведении Женя.
        - Вон стойка, там звонок. - Подсказал Лёша.
        Подождали, пока Женя привлечёт к себе внимание, да недовольный узбекский парень замешает ему смеси из пакетика. Наконец, Женя уселся за стол и вопросительно посмотрел на Лёху.
        Тот вздохнул и перешёл сразу к делу. - В общем, выпросил я у Дани укол, то есть два укола. А больше он не даёт, говорит, что ваша доля.
        - Погоди! - Помотал головой Женя. - Ты зачем колоться вздумал?!
        - С Толстым поговорить. - Нехотя проворчал Лёха.
        - «Марк» на апгрейде? Значит, поговорил? - Спросил Жека.
        - Не, на «Марка» Даня денег дал. - Поведал Лёша убито.
        - Просто дал? Тот самый Даня? Что ж он, если такой добрый, укольчик тебе пожалел? - Удивился Женя.
        - Он не добрый, это за Витьку. - Лёша решил, если спросят, ничего не скрывать, он же обращался за помощью.
        Егор не отрывал от него удивлённого взгляда, Лёха пустился в сбивчивые объяснения. - Ну, Даня пообещал двести штук, если привезу к нему того нарка. А сегодня еду на работу, смотрю - убегает от каких-то, ну, подвёз.
        - И где он сейчас? - Спросил Женя.
        - Утром был в гараже. - Пожал Лёша плечами. - Да фиг с ним, ему теперь хорошо. Парни, мне это, бабки нужны и помощь.
        - Ты все деньги всадил в «Марка». - Понятливо кивнул Женя. - Поставить на гонку нечего, теперь, значит, хочешь с Толстым поговорить?
        - Ну да, - облегчённо от того, что его поняли, вздохнул Алексей.
        - А пепел тебе нужен для завязки разговора. - Полувопросительно проговорил Егор, улыбнувшись. - Раз уж ты стал его колоть, мы тебе, конечно, не откажем. Только ведь Толстый и Жене должен, так?
        - Ну да! Я и думал, что вместе съездим! - Обрадовался Лёша.
        - Съездим. - Легко согласился Егор. - Сколько ты хочешь поставить на гонку?
        - Все! - Пожав плечами, как о само собой разумеющемся, сказал Лёша.
        - Тогда у меня условие. - Егор заговорил жёстче. - Сначала вы все деньги поставите на мой бой.
        - Кх-где? - Женя поперхнулся кофе.
        - В «Пекинской утке». - Серьёзно ответил Егор. - Ну, сам посуди! Сколько на мне было расходов, а зарплату мне не подняли, и деньги фирмы так не возьмёшь, всё ж через бухгалтерию!
        Егор смущённо оглядел ошарашенные лица Жеки и Лёши. - Вот что вам так удивительно? Я, может, всегда мечтал! Поставите на меня, потом весь выигрыш на Лёхину гонку грохнем! Короче - не хотите, как хотите!
        - Да как скажешь! Хотим мы, хотим, ты не подведи только! - Возбуждённо заговорил Лёша, Женя слов не нашёл, обхватив голову грустно разглядывая парней.
        ***
        Сразу никуда не поехали, Женя для начала позвонил Вовке. Узнал, как дела, вышел он на следующий объект или нет? Вова довольно неприветливо ответил, что вышел, а дела так себе. Начальник увязал выдачу авансов с объёмами работ, но откуда им взяться, когда трое бойцов гуляют! Почти половина! Еле как вчетвером затащили на крышу материалы, начальник вслух подумывает сильно принципиальных за такую подставу штрафануть при расчёте.
        Женя сказал, что это очень кстати, в смысле ему тоже есть, что сказать, так не знает ли Вова, где сейчас начальник? Может, Вовке срочно потребоваться аванс? Ах, не может, а именно требуется! Вот пусть он договорится с Толстым о встрече, лучше всего прямо сейчас, а Женя за ним заедет на объект. Жене, может, стыдно напрямую обращаться к начальству, он, может, хочет извиниться.
        - Ага, звони, ждём. - Закончил Жека первый раунд переговоров.
        Минут через десять Вовка перезвонил, Женя тут же отозвался. - Алё. Хорошо, едем.
        Лёха несмело спросил. - Как едем? А укол?
        - Пойдём. - Уверенно поманил его за собой Егор, вставая из-за стола. Вышли из кафешки, Егор сказал. - Давай на заднее сиденье.
        Сам уселся рядом, попросил Женю. - Дай там, в бардачке.
        Через пару минут проворчал, - «сам уже учись», - пересел за руль. - Куда едем?
        - На Часовитина. - Не сразу припомнил Лёха. - Пятнадцать или семнадцать, по верёвкам увидим.
        Объект нашли без проблем, Вовка ждал уже переодетый возле подъезда.
        - Ничёсси банда! Здорова! - Обрадовался он, усаживаясь в машину. Спросил шутливо. - Вы что, Димаса собрались прессануть?
        Парни добродушно засмеялись, Лёша проворчал. - Да поговорить просто!
        - А я вообще не причём. - Заметил Егор. На это засмеялся даже Вовка.
        Глава 6
        Фирма располагалась на техническом этаже детско-юношеской спортивной школы. И ничего удивительного, дети учатся, занимаются спортом, потом идут в бизнес, у некоторых что-то получается. Эта фирмочка к тому же оказывала весьма востребованные услуги.
        В эпоху свободы и демократии как-то забылось, что жилой фонд нуждается в ежегодном профилактическом ремонте. Лет этак на пятнадцать забылось, как раз хватило, чтобы протекли и лопнули межпанельные швы, сами бетонные панели потрескались и начали эпизодически осыпаться. Не убило никого чудом просто, в остальном радости было мало, жить в таких квартирах стало сильно некомфортно.
        Ясно, что от властей немедленных мер ждать не приходится, вот и превратились промышленные альпинисты из экзотических некогда придурков в сказочных спасителей на волшебных верёвках. Расцвет их пришёлся на начало двухтысячных, тогда парни за месяц работы спокойно покупали среднюю «табуретку», а за год можно было и «убитую» гостинку взять. Обращались к ним люди, кому шальные деньги жить мешали или в крайней уже нужде, когда в квартирах с почерневшими от плесени стенами жить становилось невозможно.
        Тогда и угнездилась фирма в техническом втором этаже пристройки к обычному жилому дому, на весьма льготных для обеих сторон условиях. Умеренная арендная плата взималась в основном услугами по заявкам сотрудников, которые фирма оказывала им со значительной скидкой и в первую очередь.
        Увы, чёрная рука рынка успела всё испортить, в результате обострения конкуренции цены на услуги словно замерли по сравнению с ростом стоимости стройматериалов и всего в жизни, вообще. На рынке появились организации серьёзных людей, близких к административному ресурсу, они и подгребли под себя все вновь появившиеся государственные и муниципальные заказы, а рабочих завезли из ближнего зарубежья.
        Пришлось Димасу, прозванному непочтительно настроенными парнями Толстым, идти под крышу такой организации, благо ещё, что по дружески удалось пролезть. Вот только вся его фирма - это опытные работящие парни, и они не гастарбайтеры. В этом и заключалась главная сложность, поскольку для старших партнёров разницы просто не существовало. Переубеждать их даже пытаться не стоило, а с парнями предстояла долгая работа.
        Он не ожидал резкого противостояния, но в молчаливом сопротивлении не сомневался, а оно могло затянуться. Брать работников измором у него попросту не было времени - вопрос заключался в данном конкретном объекте, который нужно сделать и сдать в срок по данной конкретной смете. Никто не станет спрашивать о причинах неудачи, никому не интересно, почему этот неудачник не справился, у него просто не будет следующего объекта.
        Позвонил Вова, спросил, может ли он поговорить с парнями! Руководителю очень нужен был этот откровенный разговор с недовольными, ему просто позарез требовалось, чтобы Лёша, Женя и Серёга вышли на работу. Пусть пока с двумя, если получится убедить этих, Серёга может уйти, может остаться - неважно, остальные примут ситуацию должным образом.
        И так всё удачно сложилось, его друг Армен, который и помог с новыми домами, как раз заехал по пути к себе на базу кое-что обсудить по стройматериалам. В смете означена одна мастика, а в наличии немного другая, разница, конечно, небольшая, но тысяча банок это уже что-то. В общем, надо бы дать работникам указание посдирать этикетки и забыть название, а разница пополам. Рутинное, в общем, дело. Дима уже говорил ему о трудностях и предложил остаться, посмотреть, как он их решит.
        ***
        Егор свернул с оживлённой дороги в уютный закуток на стыке двух жилых многоэтажек. Парни направились в пристройку, а он даже из машины не вышел. Сделал радио погромче, опустил спинку, без особого интереса поглядывал на единственное маленькое оконце во втором этаже, на кондиционер, расположенный прямо под ним.
        «Выдержит»? - подумалось отстранённо, ему-то в конечном счёте без разницы. По радио наяривали рэгги, в кронах зелёных насаждений шуршал листвой ветерок, с дороги доносился шум транспорта, ничто не нарушало мирное городское бормотание. Да Егор и не прислушивался, чтобы что-то донеслось из открытого по летнему времени оконца, нужно орать прямо в него, а ещё лучше по пояс высунуться.
        Женя для воплей слишком хорошо воспитан, а Лёха… Егор судил по своим ощущениям, ему совсем не хотелось орать, он не видел в этом никакого смысла и не думал, что на Лёшу пепел подействует как-то иначе. Ну, а Вовка в расчёт не принимался, он же извиняться парней привёл, какие крики? Оставался Толстый, однако и ему при любом развитии дискуссии кричать в окошко не светило - по идее ему просто не должны позволить это сделать.
        - Помогите!!! - Истерично разнесло на весь уютный закуток на стыке жилых многоэтажек. В окошко именно высунулась голова незнакомого черноволосого мужчины. Егор с проснувшимся интересом ждал развития, и оно его не разочаровало. Мужчина оглянулся, наверное, увиденное ему не понравилось, и он подался наружу по пояс. В этот момент его, должно быть, попытались задержать, он задёргался, отпихиваясь ногами, и, наконец, добился своего - выпал из окна целиком. Кондиционер выдержал, с него мужчина кулем рухнул вниз.
        Не разбился об асфальт потому только, что Егор уже приготовился к этому моменту, сумел поймать и придержать за плечи, чтоб хотя бы голову не разбил. В остальном пострадавший чувствовал себя не очень, сильно приложился боком. Нет, ну вы пробовали поймать сброшенные с крыши обычные ключи? Вот и не пробуйте, Егор и не пытался поймать упавшего взрослого мужика, не дал голову разбить - и то чудо.
        Сверху донёсся Лёхин голос. - Живой?
        Егор задрал голову, из окошка выглядывало его участливое лицо.
        - Вроде бы. А это кто? - Спросил Егор.
        - Неважно. Убери пока в тачку и на-ка вот, - Лёшино лицо скрылось, из окна вылетели мужские туфли, снова показался Лёха, - надень, пожалуйста.
        - Ладно, - покладисто проворчал Егор.
        Мужик оставался в сознании, Егор подтащил его к стене, привалил спиной. Туфли наделись легко, Егор спросил. - До машины дойдёшь? А то на асфальте не дело.
        - Попробую. - Ответил дядька, с интересом разглядывая парня. - Поможешь?
        - Давай руку. - Егор помог ему встать, закинув на плечо руку. Повёл к «Короллке», усадил на переднее сиденье, пристегнул.
        - Поедем куда-то? - Удивился мужик.
        Егор закрыл дверь, обошёл машину, уселся за руль, ответил спокойно. - А хрен его знает, посмотрим.
        - Ты хоть понимаешь, с кем связался? - Вкрадчиво поинтересовался мужчина.
        - Я?! - Развеселился Егор. - Стою, никого не трогаю, тут ты из окна орёшь «Помогите». Может, тебя в травмпункт?
        - Ну да, наверное. - Смутился дядька. Буркнул. - Армен.
        - Егор. - Улыбнулся парень. - Ты как себя чувствуешь, ничего не сломал?
        - А хрен его знает! - В тон Егору ответил Армен. - Болит всё. Наверно, долго будет болеть, ощущение, будто ногами отпинали.
        - Пинали? - Неопределённо спросил Егор.
        - Вообще, бывало, а в этот раз…
        Мужик матюкнулся и договорил угрюмо, - лучше бы действительно отпинали. Ты тех парней, вроде бы, знаешь, они тебе кто?
        - Брат и друзья его, пришли по зарплате поговорить. - Не стал темнить Егор. - А ты что там делал?
        - По зарплате? Это рабочие что ли? - Армен уставился на него весёлыми удивлёнными глазами.
        - Ну, да, а ты что подумал? - Усмехнулся Егор.
        - Да как сказать-то? - Армен отвернулся. - Говорили о каком-то долге, ведут себя…
        Он помотал головой. - Зарплата! Рабочие!
        Из дверей спортшколы вышли парни. Женя спросил. - Вов, ты с нами?
        - Да ну вас на…! На автобус я, бывайте. - Вован махнул рукой и пошёл прочь.
        Женя с Лёхой уселись на заднее сиденье, Егор запустил двигатель. - Армен, тебя куда?
        - Давай действительно в травмпункт, хоть снимки сделают. - Деловито отозвался тот.
        - А с чего ты в окно ломанулся? - У Егора прорвало любопытство.
        - Да этот вон, - Армен кивнул на Лёху, - Диме палец один сломал и второй ломать начал, а до этого они подрались, так Дима, когда ему пальцы ломали, уже на полу ничком лежал.
        Женя проворчал. - Устроили тут девяностые, понимаешь! В полицию же заявит!
        - Да и пусть заявляет! - Беззаботно ответил Лёша. - Теперь нас не догонишь! Бабки у Женьки на карточке, всё в порядке.
        - Да и какие девяностые я устроил? - Глубокомысленно заговорил он, помолчав. - Вы новости смотрите, что творится? Второй уже взрыв гранаты за месяц! В жилом доме! А что дальше-то будет?!
        Вопрос повис в стыдливом молчании.
        Глава 7
        Витя умер от третьей инъекции. Весь день он проработал вместе с узбеками, сил и квалификацииего не хватало, чтоб оправдать гонорар чернорабочего, не говоря уж об уколе, стоимостью в десять тысяч - Данил просто не знал, что делать с ним дальше. Выгонять бесполезно, ляжет у ворот на землю и просто сдохнет, а ему нужно так определяться перед соседями?
        Вечером, когда рабочие ушли, наконец, в свою общагу, Данил вложил в руки Вите холодную шаурму и бутылку минералки. Он не желал ему гибели, так и сказал, что не будет укола, пока тот всё не съест и не выпьет. Витя с тоской на него посмотрел и принялся запихивать в себя пищу, не отвлекаясь на пережёвывание. Его крутило, он корчился, жадно глотал воду и снова проталкивал в глотку куски шаурмы.
        Лишь дождавшись, когда пища будет условно съедена, Даня с каменной мордой протянул ему шприц. Отвернулся, рассеянно разглядывая бокс. Он решил продолжать строить погреб, раз всем озвучил свои планы. Понятно, что не торопясь, лишь для видимости…
        Данил обернулся на звук падения. Витя грохнулся с перевёрнутого ведра, забился в конвульсиях. Парни не стали всего рассказывать Дане о пепле, тем более что сами ничего такого ещё не наблюдали, Женя просто вычитал о «взрывной реакции» в записной книжке японца. Да и там об этом говорилось слишком образно, хотя словами такое передать сложно.
        Данил стоял столбом, чётко понимая, что сделать уже ничего нельзя, что ему незачем на это смотреть, и жадно смотрел с отстранённым любопытством учёного. Тело Виктора беспорядочно било об пол и выкручивало, чудовищные судороги вывернули конечности из суставов, хрустели кости, рвалась кожа. Лицо корёжило в неестественных гримасах, глазные яблоки налились кровью, вспучились, выскочили из глазниц на ниточках нервов, лопнули и отекли. Почти на сто восемьдесят градусов вывернуло голову, отчётливо треснули позвонки, но тело, словно целенаправленно, принялось биться затылком об камень, с хрустом и чавканьем разбрызгивая розовые сгустки.
        Даня брезгливо отступил на шаг, соображая, что делать с останками. Первое, что пришло в голову, отвезти на кладбище или в лесополосу, он отмёл. Не лучшая идея попытаться вывезти вечером труп через весь город - как минимум, через пару стационарных КПП и чёрт знает, сколько мобильных постов. Улыбнулся потешной мысли вызвать «Скорую». Интересно, есть хоть один шанс доказать, что вот это - результат ненасильственной смерти? Оставался один путь, в подземелье.
        Даня постелил старый тент, перекантовал тело, укутал. Отволок к колодцу, сбросил. Взял лопату, засыпал кровавые лужи землёй. Напялил респиратор, фонарик на тесёмке, полез в подвал. Поволок, матерясь, свёрток к недавно открытой двери. В подвал стаскивали металл, что выдирали в заброшенном цеху, но весь его, конечно, поднять и вывезти не успели. Пришлось пробираться через настоящие завалы по узкой тропинке.
        Тащил Даня тело не куда-нибудь в подземелье, а к ясной цели. Рабочие нашли несколько «укутанных» скелетов и особого любопытства к ним больше не проявляли. Он подтащил тело к такой бурой куче, плавно поднял «покрывало», перекатил свёрток вплотную к скелету и аккуратно укрыл обоих. Постоял с понурой головой. В легенде говорилось о мучительной смерти, но чтобы настолько! Впрочем, Даня знал, что Вите почти не было больно, агония изуродовала труп.
        Поднявшись наверх, только стащил «намордник», вынул пробирку с разовой дозой. Полностью отдавая себе отчёт, что и его, возможно, ждёт тот же конец, торжественно взялся за жгут. С тем же мрачным торжеством надавил на поршень - он палач, а не убийца! Плевать, что будут говорить о нём - его переполняла убеждённость в правоте, в торжестве справедливости.
        ***
        Утром, только позавтракали семьёй, Дане позвонил Сергей Валерьевич. Он как раз собирался в подъезд с сигаретой. Попросил пару секунд, прикурил и спросил. - Да?
        - Сколько вы можете предложить таких штучек прямо сейчас? - Сразу перешёл к делу абонент.
        - Пятьсот. - Солидно ответствовал Даня.
        - Этого очень мало, пожалуйста, приготовьте в следующий раз, минимум, две тысячи. - Строго сказал Сергей Валерьевич.
        - Ну и чего для? - Даня пренебрежительно выпустил дым в лицо воображаемому собеседнику.
        - Номер кошелька тот же? - Тем же тоном уточнил собеседник.
        - Ага. - Даня пожал плечами.
        - Через пять минут переведу гонорар за пятьсот, пожалуйста, на этот номер эсэмэской сообщите, где я смогу их забрать.
        - Да, конечно. - Растерялся Данил, соображая, по какому же ценнику переведут бабло.
        - Пожалуйста, отнеситесь к делу серьёзнее, до связи. - Абонент отключился.
        Даня ещё не докурил, как пришло сообщение, - «на ваш счёт поступили пять миллионов рублей»!
        - Хорошо, безлимит недавно оформил, - пробормотал Даня, возвращаясь в квартиру.
        Прошёл к себе, написал и отправил сообщение. Призадумался, перед глазами всё ещё стояла картина смерти Виктора. Спохватившись, выскочил в коридор, успел застать супругу у дверей уже собравшуюся на работу. Схватил за руку, потащил к себе в берлогу, затолкал, заскочил сам, закрыл дверь и привалился к ней спиной.
        - Что-то случилось? - Тревожно спросила Томара, потирая довольно сильно придавленное Даней запястье.
        - Да, Том. И ничего уже не исправить. Просто сделай, как я говорю. Пожалуйста! - Горячечным шёпотом взмолился Данил.
        Тома опустилась на единственный стул, кивнула, вжав голову в плечи.
        - Сейчас с детьми ты на «Ипсуме» поедешь на работу и напишешь заявление на отпуск без содержания или «по собственному», неважно. На рабочий адрес тебе придут путёвки и билеты на сегодняшнюю дату, вы сразу поедете в аэропорт и улетите.
        - На сколько? - Робко подала голос супруга.
        - Пока на месяц, потом уточним. - Уже спокойней ответил Даня. - Не волнуйся, денег вам хватит, я тебе сейчас переведу на карту.
        Он замолчал, опустив голову, и простонал. - Только, пожалуйста! Никаких вопросов!
        - Хорошо. Но потом… - Томара пристально вгляделась в его глаза. - Потом ты должен будешь объяснить эти каникулы.
        Она встала, подошла, погладила его по щеке. - У тебя целый месяц, чтобы придумать очень правдивое объяснение.
        Усмехнулась. - Не волнуйся за нас, дети будут рады продлению каникул, ну и я… тоже не собираюсь за тебя трястись.
        Даня обнял жену. - Прости и… не скучайте там. Ну, просто повезло срубить лаве, я так редко вас балую. Прости.
        - И ты прости, Даня. - Томара ласково заглянула ему в глаза, взъерошила волосы. - Я позвоню из аэропорта.
        ***
        Проводив семью, Даня зашёл на сайт популярного тур-оператора, горящего заревом пылающих путёвок. Роковая дата, первое сентября, уже послезавтра, наступает проклятое межсезонье. С баснословной скидкой приобрёл семейный тур в Тайланд, благо, с визами в эту страну нет проблем. Перевёл на карточку Томы остаток средств, у него с деньгами при таких расценках и спросе трудностей возникнуть не должно.
        Сходил в гараж, его уже ждали рабочие у ворот. Обратил внимание, что из первого состава только двое, спросил, в чём дело? Оказывается, обсудили парни сообща и решили, что несправедливо, да и глупо рвать деньги за металл, кому сколько перепадёт. Сменяясь по пять-шесть человек, коллектив может легко прикрывать их отсутствие перед гаражным начальством, а доходы поделят согласно заслуженного перед земляками уважения и по семейным обстоятельствам.
        Даня аж умилился в душе, но виду не подал, а строго-настрого велел не устраивать в подземелье свалку, не захламлять без нужды - лучше покурить лишний раз в ожидании транспорта. От них не убежит, Даня настроен на длительное сотрудничество. Оставил старшему ключи, обнадёжил, что всегда на связи, если что, и вернулся домой.
        Его ждала просто прорвища работы. Две тысячи доз! Да куда им столько?! Но, если подумать, крупными-то партиями ему лично оперировать безопаснее, сокращается число контактов. Нужно только придумать что-то более подходящее вокзальной автоматической камеры хранения.
        Весь день он прилежно трудился, всего с пятью перекурами и одним перерывом на обед. После обеда из аэропорта позвонила Томара, сказала, что они уже стоят на регистрацию, ещё раз попрощалась, пообещав, позвонить по прилёту.
        Вечером пошёл в гараж, но никого там не застал, ключи торчали в замке открытых дверей. Такого он от парней ожидать не мог! Его так и подмывало зайти в общежитие, но он решил не проявлять излишней заинтересованности. Ну, куда они денутся? Ещё припрутся с извинениями, а там и за компенсацию можно поговорить.
        Даню больше занимали мысли, куда пока спрятать пепел и готовые дозы? Оставлять дома опасно, может, в подземелье? Пустых помещений там валом, есть даже со шкафами. Узбеки уже всё облазили и потеряли интерес - вроде бы, логично. Он решился - сходил домой за большой, приготовленной уже сумкой. С тяжким вздохом натянул респиратор, всё его колебания базировались на неприятном резком запахе подземелья и немножко на изуродованном трупе Вити.
        Полез вниз, по лестнице это уже не доставляло особых хлопот. Непроизвольно покрутил головой, прислушиваясь - послышались какие-то мяукающие и цокающие звуки. Потоптался нерешительно, но нет - кажется, действительно послышалось. Сориентировался среди железного хлама, нашёл проход в коридор, там свернул в брошенное конторское помещение. Спрятал сумку в пустом шкафе, внезапно замер - чёрт побери, ему точно это не кажется! Что-то слабо мяукнуло!
        Даня постоял, замерев, и решил всё-таки проведать, как там Витина могилка. Хоть узбеки, вроде, впечатлительность не проявляли, но шайтан их знает - вдруг нашли, испугались? Даня осторожно двинулся к вскрытой двери. По пути убедился, ничего ему не мерещится, он действительно слышит странные звуки.
        Свернул в памятный проход, дошёл до того угла и решил, что всё - вот так и должно было кончиться. Он сошёл с ума - самое логичное объяснение. Ну не мог он на самом деле видеть троих рабочих, склонившихся над омерзительным свёртком! Он не мог слышать чавканья! Они просто не могли поднять на него серые лица с вытекшими глазами!
        Эти создания шумно втянули воздух ноздрями и вернулись к трапезе! Время от времени один из них поднимал голову, издавал мяукающие, цокающие звуки, прислушивался и снова принимался жрать мертвечину!
        «Меня они не тронули»! - В голове громко заявила о себе первая связная мысль, тут же вякнула вторая. - «Они не нападают на живых?»
        - Да нахрен отсюда! - Завопил здравый смысл, отбросив оцепенение. Даня начал отходить мелкими шажками, твари на движение не реагировали. Едва отошёл подальше, резко ускорился и энергичной деловой походкой покинул помещение. На лестнице немного взял себя в руки и потому только не убился. Закрыл гараж, закурил, покачиваясь, как пьяный пошёл домой.
        В сознании сама собой сложилась мозаика. Пепел - споры грибка. Нашли его в том подземелье. Могли когда-то проводить эксперименты над рабочими? Вполне. Что-то пошло не по расчетам, как всегда. Его пепел алый, а пыль под «саванами» скелетов бурая. Она может оказаться спорами грибка того же вида, или просто того же, но прошедшего в развитии полный цикл.
        Почему его не тронули «зомби»? Да потому, что в нём живёт тот же организм! Почему он не стал зомбаком? Тело уже занято алым пеплом - он грустно усмехнулся. Остальные объяснения тоже несложно вообразить. Эти существа издают ультразвук, значит, и глаза в темноте не нужны, это эхолокация. Гриб усиливает отдельные функции, мозг в том числе - умнейшие дельфины используют большинство ресурсов своего громадного по сравнению с человеческим мозга именно на «акустическое зрение».
        Все эти замечательные вещи происходят в организме, пока грибница созревает, или регулярно поступает пища. Скорее второе, при отсутствии внешней подпитки грибница начинает пожирать организм и переходит в законченную фазу - колонию спор под бурым покрывалом. Мужикам просто не повезло, респираторы от них не спасают.
        ***
        Дане очень хотелось напиться в дрова, в хлам, но мысли о водке вызывали отчётливое омерзение. Дома он сделал себе инъекцию и спокойно уснул. Утром, едва осилил бутерброд с чаем, в двери позвонили. Глянул в глазок, какая-то женщина в халате лепетала, что дико извиняется за устроенный потоп, только платить за ремонт без осмотра она не будет. В лёгком обалдении Даня открыл двери, и в квартиру как-то сразу вошли пятеро габаритных мужчин.
        - Данил Сергеевич? - Уточнил у побледневшего от злости хозяина шестой, с виду менеджер среднего звена в костюме и при галстуке.
        - А вы коллекторы, что ли? - Зло усмехнулся Даня.
        - Хуже. - Ответил молодой человек. - Наркотики отдадите сами или придётся вас бить?
        - А! - Делано обрадовался Даня. - Наркотики! Так их нет у меня! И вы не полицейские.
        - Это уже неважно. - Улыбнулся хлыщ. - Ты ж, придурок, делал закладки на вокзале! Под десятком камер! Просто поверь, если нам удалось просмотреть записи, определить тебя по роже было не сложнее.
        Он обернулся к амбалу справа. - Дима, врежь балбесу, пожалуйста.
        Дима нанёс режущий удар Данилу в живот, он рефлекторно согнулся, охнул, но больше от удивления - боли почти не было. Решил не выходить из образа, сказал, не разгибаясь. - Хорошо. Всё в гараже.
        - Вот и умница! - Амбал схватил его за плечо и потащил на выход, как был, в сланцах, спортивных трусах и майке.
        - Дайте же ключи взять! - Прохрипел Данил. Его отпустили, он снял связку с крючка у дверей. - А потом? Что будет со мной потом?
        - Вот потом и обсудим, пошли. - Презрительно скривился менеджер.
        В гараже менеджер с одним шкафом остались наверху, остальные спустились с Данилом в колодец.
        - Ой, тут у тебя кошки? - Спросил кто-то весело.
        - Ага, мышей ловят. - В тон ему ответил Даня. На всех фонарей у него не было, светили телефонами. Респираторов, кстати, тоже, да они и не помогают, особенно в этом случае.
        - Идите за мной. - Данил пошёл к брошенному цеху.
        Мужики, наверное, что-то почувствовали, один вынул ствол, предупредил. - Только попробуй подорвать, сразу грохну.
        «Пистолет это хорошо», - про себя усмехнулся Даня. Момент начала атаки монстров он не заметил, что-то прошуршало, плюхнулось. Обернулся - телефоны на полу высвечивали фрагменты фигур. Хрипы, сдавленные стоны, бульканье и… чавканье. Даня потянулся к выпавшему пистолету. - Приятного аппетита, ребятки. Не обляпайтесь, а я за добавкой.
        Поднялся в гараж, те двое встретили его скучающими взглядами. Даня без слов выстрелил амбалу в живот, навёл ствол на хлыща. - На колени!
        Тот понятливо плюхнулся на карачки. Даня распорядился. - Тащи его к колодцу.
        Менеджер без возражений поволок жалобно сулящего человека к провалу. Когда дотащил, Даня без эмоций выстрелил молодому в спину и сбросил обоих в подвал.
        - Вот же гадство! Так и переехать сюда придётся! - Проворчал Даня.
        Глава 8
        Егор остановился у травмпункта, Женя с Лёхой помогли Армену пройти внутрь, усадили в коридоре на диванчик, заняли очередь в кабинет первичного приёма, спросили, чем ещё помочь. Он сказал, что и так вне себя от благодарности и, если его, наконец, оставят в покое, будет просто счастлив вспоминать всех добрым словом. Беспокоиться за него не нужно, ему только позвонить, и за ним приедут. Кстати, кое-кто вскоре должен прийти сюда с переломами двух пальцев, так что парням тупо из милосердия лучше не задерживаться.
        Парни от души пожелали Армену скорейшего выздоровления и в смущении поспешно покинули заведение. Едва они уселись, Егор сразу стартовал. Женя и Лёша ждали его вопроса «Куда теперь?», не дождались, пришлось спрашивать самим.
        - В Пекинскую утку, конечно. - Радушно ответил Егор.
        - Вот прям сразу??? - Удивился Лёша.
        - Нет. - Улыбнулся Егор. - Прям сразу, Женя, давай-ка свою карточку и пин-код.
        Женя протянул ему пластиковый прямоугольник. - Тридцать семь, сорок восемь. Не вздумай оформить кредит!
        - Может эта, - подал реплику Лёха, - подумаешь ещё?
        - Ты когда первую инъекцию делал, долго думал? - Очень серьёзно спросил Егор.
        Лёша не нашёлся с ответом.
        - Так вот тогда стоял вопрос о жизни и смерти, - продолжил Егорка, - ты выбрал…
        Он отвлёкся на перестроение, повернул и договорил, - что выбрал, остальное зола.
        - Пафосу-то сколько! - Фыркнул Женя. - Дело-то просто в деньгах!
        - Ты знаешь, - раздумчиво проговорил Лёха, - кажется, я его понимаю. Двести штук это ж такая фигня! Ладно бы лям-полтора!
        - Лям на твою гонку поставим. - Пообещал Егор, заруливая на парковку для клиентов клуба. - Пойдём, хоть поедите толком, здесь неплохо кормят.
        ***
        Парни прошли в зал, а Егор задержался с охранниками на входе. Лёша и Женя выбрали столик, благосклонно заозирались в интерьере, этаком сплаве хай-тека и восточной загадочности. К ним сразу подошла «куня», вручила по большой кожаной папке с золотым тиснением, улыбнулась и отошла. Лёше всегда очень нравился этот обычай китайских кафе не стоять у посетителей над душой. Углубились в изучение, Лёша на всякий случай спросил Жеку. - У тебя деньги-то есть?
        - Не-а. - Ответил тот беззаботно. - Егорка заплатит, если что, ему тут так и так будут морду бить.
        - Ага! - Одобрил Лёша положение. - Значит, чтоб хоть не напрасно набили, давай возьмём вот это, - он повернул к Жене открытую папку и ткнул в фотографию пальцем, - ещё это, - перевернул страницу, - вот это и этого полные миски?
        - Ага. - Благодушно улыбнулся Жека. Поднял руку, к столику тут же подошла девушка с блокнотом наготове.
        Леха удивлённо открыл рот, когда тот бегло заговорил явно не по-русски, а официантка на это умненько кивала, улыбалась и строчила иероглифами.
        Она убежала, Лёша смог сказать. - Вот ты даёшь, самурай!
        - Да ничего особенного, разговорный китайский несложный, тем более, если есть практика изучения языков. - Пожал Женя плечами. - Нахватался просто в сети чисто для повседневных надобностей. Егорке скидка выйдет, люди, знаешь ли, ценят уважение к их культуре.
        Егор присоединился через четверть часа, официантка тут же поставила перед ним чистую чашку для чая, тарелку и набор приборов, вилку, ложку, нож, а палочки в упаковке и так всегда лежали на каждом столике в комплекте к салфеткам, зубочисткам и специям. Он осмотрел стол - парни или переоценивали себя, или давно не бывали в нормальном заведении. Всё съесть им не по силам даже теоретически, но попытка ж не пытка - Егор решительно принялся наваливать себе на тарелку того и этого.
        Ещё примерно через полчаса Егору очень пригодились и братишкино знание языка, и скидка, и общее к нему расположение персонала. Парни реально не бывали в нормальном заведении, ориентировались на расценки в обычных «китайках», а это ж клуб как-никак. Просто так уйти не светило, даже вывернув карманы. Егор попросил у официантки минутный тайм-аут и скрепя сердце позвонил на работу.
        Трубку взяла образцовый менеджер Катя, сразу вникла в суть вопроса, и через минуту на карточку Жени упали двадцать тысяч, зарплата Егора за прошлый месяц. В остальном же сухо указала на давно известный факт, что владельцем предприятия является Станислав Александрович, а она хоть и бухгалтер, не воровка и не мошенница. Сурово отрезала, что даже самому лучшему и золотому директору просто на карман средства фирмы отсыпать не станет, и отключилась.
        Текущее затруднение, таким образом, разрешилось, однако лишь подчеркнув общие сложности - парни действительно поставили на Егора все их деньги.
        - А мне ещё гостинку бы снять, - вроде бы некстати проговорил Жека, попивая зелёный чай.
        - На карточке должно хватить на месяц. - Неуверенно ответил Егор, понимая, что так ничего путного не снимешь, тем более быстро.
        - Когда бой-то, скоро? - Лёха перешёл к сути вопроса.
        - Завтра. - Равнодушно ответил Егор. - Можно было бы и сегодня, да Саня, ну, главный тут сказал, что лучше подождать день, чтоб народу побольше против поставило.
        - Тогда все вопросы до завтра. - Решил Лёха. - Подбросите до дому?
        ***
        Довезли Лёшу до шиномонтажки, Егор сам залез в бардачок, протянул ему ампулу и шприц. - Утром. Раньше тебе пока не нужно, не части. И попробуй сделать сам, Дане не говори, вообще, лучше никому ничего не рассказывай.
        Лёха всё спрятал в нагрудный карман. - Хорошо, постараюсь. До завтра.
        - Мы за тобой заедем, я позвоню. - Женя пожал ему руку.
        Лёха пошёл к лестнице, Егор вырулил на дорогу. Проговорил задумчиво. - Заглянем к Стасу.
        - Зачем? - Пожал плечами Женя.
        - Проведаем. - Неопределённо ответил Егор.
        - Угу, попросим денег перевести, так? - Проворчал Женя.
        - Попросим. - Егор согласился.
        - Мне-то глупо возражать, только… ладно, посмотрим. - Женя не стал спорить.
        Стаса застали у подъезда на лавочке в компании Анны Степановны и ещё двух соседок. Оказалось, что он с тросточкой вполне уже ползает подышать воздухом под присмотром опытнейшей медсестры. Анна Степановна подробно отчиталась о его состоянии, назначенным ей самой процедурам и применяемым общеукрепляющим препаратам. Кстати, она и счёт подготовила, сейчас принесёт.
        Проводив её весёлыми глазами, Егор предложил Стасу погулять, если сильно устанет, они его и на руках донесут до кровати. Стас без возражений встал, когда отошли немного, полез в карман за телефоном, буркнул. - Номер карты.
        - Какой? - Делано удивился Егор.
        - Слышь, мне стоять долго не алё! - Зло проговорил Стас. - Ты ж за бабками припёрся? Номер карты давай.
        Женя покладисто вынул карточку, зачитал цифры. Стас повторил, что набрал, для проверки, тот подтвердил.
        - Сто штук и всё на этом. - Жёстко продолжил Стас. - Егор, я тебя немного знаю, ничего не объясняй, просто так ты бы не приехал, но не нужно превращать это в традицию. В следующий раз не обращайтесь, доить себя я не позволю, лучше вены вскрыть!
        - Ну, что ты?! - Вспыхнул Женя, Егор угрюмо отвернулся.
        - Парни, поймите, я вам всё отдам! И боксы, и площадку, и бабло! - Ожесточённо заговорил Стас. - Но там - в деревне. Хотите - замутим бизнес у вас, не хотите - так забирайте, я просто уйду. Я понимаю, Егор, тебе меня не простить, да и не надо - я просто хочу жить!
        - Мы уже договорились, не нужно нас покупать. - Спокойно сказал Егор. - Я мог тебя убить, да и сейчас нетрудно это сделать…
        Он раздельно повторил. - Мы договорились. Ты уйдёшь или останешься со своими деньгами, бизнес, говоришь? Посмотрим, пока глупо загадывать.
        - Когда мы поедем? - Стас впился в него горячечным взглядом.
        - Неделя, максимум две. Как раз поправишься немного. За сотню спасибо, скоро отдам.
        - Не торопись, мне-то сейчас не к спеху. - Усмехнулся Стас. - Ладно, обещали отнести, вот и несите, голова кружится…
        Парни сноровисто подхватили его под руки, перехватились Егор под плечи, Женя под талию, понесли. Из подъезда как раз выходила Анна Степановна. Закричала. - Да что ж вы, ироды, творите?!
        - Сморило его. - Попытался объяснить Егор.
        - Сама вижу! Разворачивайтесь! Кто живого ногами вперёд носит?! Да головёнку ему придержи! Палочку бросили, конечно? Креста на вас нет, подождите, я сейчас подберу, Петруши моего палочка, память.
        ***
        - Ты ещё не думал, как на родину поедем? - Спросил Егор у брата по дороге на разборку.
        - Думал, наверное, никак не поедем. - Рассеянно ответил Женя.
        Егор резко к нему обернулся. - Я тебя серьёзно спрашиваю!
        - А я тебе серьёзно отвечаю. - Спокойно сказал старший. - Ты, вообще, родину помнишь?
        Егор зло засопел уже готовый взорваться, Женя, не обращая внимания, благодушно отвечал. - Сам сказал Стасу, что стволы нужны, огороды охранять, не забыл, какие огороды?
        Егорка выразился непечатно.
        - А вот и не угадал! О чём ты сказал, называется «пятак», батя этим никогда не занимался, и сам нас порешит, вздумай мы такое.
        - Да причём тут огороды? Я тебя о чём спрашиваю? - Вспылил Егор.
        - Всё дело в том, какие огороды батя охраняет. - Не меняя тона, повторил Женя.
        Егор угрюмо ждал продолжения, не дождался, пришлось включать мозги. - Ну, работал он, вроде, в колхозе, гребешка разводят. Морские, что ли, огороды?
        - Слава тебе! - Шутливо воскликнул Женя. - Так от кого огороды охраняют?
        - От браконьеров, да это когда ещё было! Не лазят уже давно!
        - Можешь быть уверенным, иногда случается. Просто никто не возвращается, понятно, папка тебе этого не рассказывал…
        - Тебе что ли рассказывал? - Ехидно уточнил Егор.
        - И мне не рассказывал, здесь уже с другой стороны услышал. - Благодушно поведал Женя. Егор на него настороженно покосился, он улыбнулся. - Да ты их всех видел, это наши арендаторы.
        - Чего?! - Обалдел парень.
        - Да ничего особенного, давно уже не ходили пощипать чужие «порядки» - говорят, стреляют. Представляешь, в наше спокойное время в море могут убить из автомата за какие-то ракушки! - Развеселился Евгений. - Посудина их числится за Портофлотом, а они там сменный экипаж.
        - А мы им стволы пообещали! - Зло прорычал Егор.
        - Не переживай так, вооружённые набеги устраивать среди них дебилов нет. Туристов на острова катали, да заказов немного, на берегу пришлось обустраиваться. Короче говоря, домой мы не поедем, а пойдём, то есть я пойду, а ты можешь считать, что поплывёшь. - Иронически улыбаясь, поведал Женя. - Думаю, с батей договоримся, чтоб закрыли охранники глаза на час-полтора, мужики за риск плату сами возьмут. Только риск нарваться на погранцов всё-таки велик, надо что-то думать.
        - Хорошо, подумаем. - Одобрил Егор план.
        ***
        На парковке авторазборки Егор, дождавшись, когда Женя понятливо первым выйдет из машины и поднимется в офис, нетерпеливо достал из бардачка пакет. Пошарил внутри рукой, вынул пробирку и шприц, непечатно ругнулся и запихал пустой мешочек в карман дверцы.
        «Приехали. Теперь одна надежда на Ленку». - Загрустил Егор. О Дане его естество вспоминать категорически не желало, впрочем, о чём-то думалось ему уже с трудом, он сосредоточился на уколе. После инъекции ощущение внезапного падения сменилось короткой потерей сознания - он надеялся, что короткой.
        Наконец, вернулась спокойная уверенность, ясность сознания, Егор уверенно направился в офис. Его появление Лена отметила укоризненным взглядом, Катя приветливым, а Жека даже головы от монитора не повернул. На экране светились предложения по сдаче в аренду квартир.
        Ленка чмокнула Егора в щёку и принялась отчитываться. Мама без вопросов развела и расфасовала сотню разовых доз, заодно проверила «препарат» на соответствие официальному списку запретов. Нейротоксинов не содержит - вот радость-то! Егору от её слов аж захотелось попробовать для проверки, чего это она привезла, но Женя на известие никак не отреагировал, значит, так и должно быть.
        - И хватит уже ширяться в тачке, как пацан! - Мило попросила Лена. - Я в шкафчик всё поставила, пожалуйста, будь аккуратным.
        Догадался украдкой взглянуть на Катю, она смущённо опустила заалевшее лицо над ноутбуком. «Ну, точно всё нормально». - Успокоился Егор.
        - Вы в городе-то поели? - Продолжила командовать Ленка. - Если что ваши порции в холодильнике, разогреете. А сейчас давай-ка, Егорушка, напяливай комбез и вали в бокс делать Кате коляску. Парни накупили разного железа по Женькиным заявкам, так что только механика не хватает.
        - Как скажешь, босс. - Улыбнулся Егор и направился на выход.
        В боксе он по-новому оценил парней, все старше него, чем-то напоминают Дюху и Тоху. Такие же с виду добродушные, открытые. Егор припомнил, что ни разу не слышал, чтобы они спорили на отвлечённые темы или иначе как-то убивали время. Когда приходилось к ним обращаться, всякий раз возникало чувство неловкости, что отвлекает занятых людей, хотя для него всегда находилось время.
        Поздоровавшись, Егор перешёл к деловым вопросам. - Дим, ты говорил, что постреляем.
        Дима без улыбки кивнул и спросил неожиданно. - У тебя есть постоянная регистрация?
        - Ну, есть, а тебе зачем? - Удивился Егор.
        - Для пропуска. - Непонятно ответил тот. - Дашь мне сегодня паспортные данные, завтра пропуска будут готовы.
        - У Кати в ноутбуке, она перешлёт. А зачем пропуск?
        - Кстати, о Кате. - Сменил тему Димас. - Пока коляску ей не сделаем, никакой стрельбы, уяснил?
        Егор на это смог лишь угрюмо вздохнуть - чёрт Женьку дёрнул за язык пообещать им за работу такой жирный гонорар! Сам-то он вскоре умотал по квартирным делам, а Егор попробовал сосредоточиться на проекте. Тщательно осмотрел все приобретённые парнями агрегаты, вроде бы, что-то в мозгу слабо светилось и никак не вырисовывалось.
        Тем более, как назло, поехали покупатели. По идее следовало радоваться, продажи достигли «доджиповых» показателей и уверенно шли в гору, людям нравились цены и обслуживание. Главное, им не пытались втюхать брак или заваль. Поступило ещё несколько «списочных» заявок с отправкой, они тоже требовали внимания, а Ленка в матчасти ещё откровенно плавала. Её роль пока сводилась к улыбкам, хлопанью ресниц, фигурке и неожиданным, то есть редким, умненьким замечаниям.
        Так в суете и неудачных попытках поработать над коляской прошёл остаток рабочего дня. Егор решительно велел Лене переодеваться и предупредить сестру - они сегодня ночуют дома. За то завтра всех ждёт сюрприз, при условии, что сегодня увянут вопросы. Лена сразу поняла, что настроен он серьёзно, и без возражений пошла собираться.
        Отвёз девчонок домой, когда вернулся, заглянул в бокс - трое парней с Димой во главе ковырялись в механическом барахле и что-то азартно обсуждали. Егор постоял «руки в брюки», послушал. Им самим явно интересно и очень хочется сделать такую коляску, чтоб модели на подиумах готовы были от зависти себе ноги отгрызть.
        Пришёл на смену Александр Иванович, вдохновитель проекта. Заглянул в бокс, хлопнул Егора по плечу. - Ну, так как, студент? Не получается? Чему вас учат в ваших гражданских учебках?
        Егор улыбнулся и спросил парней, готовы ли они остаться поработать ночью? Те переглянулись и осторожно уточнили, - вместе с ним?
        - Естественно. В офисе только дело одно закончу и через четверть часика начнём. - Решился Егор. - Курите пока.
        Ему действительно было немного страшно, ведь он решил снова испытать действие пепла. Весь день ему не удавалось сосредоточиться на проекте, и дело даже не в том, что отвлекали, Егор чувствовал, как буксуют мозги. Подобные ощущения он испытывал регулярно, два раза в год, когда готовился к сессии. Курсовые мало нарисовать и написать, нужно вдобавок всё это понимать! Его выручал кофе.
        Ему что-то припоминалось из пройденного материала по данной конкретной задаче, но нечётко, обрывочно, да и думалось уже с трудом - ему требовался укол. В офисе он первым делом поставил чайник. Егор ждал, пока закипит, на одной силе воле не оглядываясь на шкаф. Насыпал в кружку десять ложек растворимого кофе, столько же сахара, залил кипятком, размешал, долил холодной воды и принялся, превозмогая себя, пить. На третьей кружке услышал уханье собственного сердца.
        - Вроде бы, хватит. - Решил Егор и направился к шкафу. Ленка всё разместила толково, аккуратно, разобрался легко. Присел на диван и вкатил себе двойную дозу, рассудив, что всё к этому и шло. Вдобавок к ощущению падения поехало изображение, Егор почувствовал себя в набирающей обороты центрифуге. Комната перед глазами всё ускоряла вращение, смазалась, он ждал потери сознания, хоть чего-нибудь, но чёртова карусель не останавливалась!
        Накатило раздражение, злость, он с усилием попытался поймать картинку, затормозить… и совершенно не удивился, когда у него получилось вцепиться в изображение взглядом, остановить и с мысленным скрипом сдвинуть в нормальное положение. Он с опаской «отпустил захват», картинка стояла ровно. Закрыл и открыл глаза - без изменений.
        - «Так, с этим разобрался, что у нас дальше»? Егор снова закрыл глаза и представил все исходные агрегаты. Удивительно, в подробностях вспомнились даже фирменные таблички с характеристиками. Рассмотрел железки сначала по отдельности, далее в различных сочетаниях и, наконец, все разом. Сами собой из памяти всплыли требования к готовому изделию, отдельные части послушно сложились в конструкции, требующие минимальных изменений. Ещё пара минут ушли на формализацию способов этих изменений, большинство отсеял, как недоступные их возможностям.
        Всего получилась пара возможных вариантов, проверить их можно только практически. Егор открыл глаза, посмотрел на часы. - «Вот ведь! Действительно четверть часа ушло! Теперь как бы всё это растолковать парням?»
        Он предчувствовал, что много времени для этого организм ему не даст.
        Глава 9
        То ли парни попались смышлёные да усидчивые, то ли накатило на Егора вдохновение - ему внимали, как пророку, когда он, на ходу подбирая точные формулировки, просто и ясно излагал замысел. Идеологию проекта задали два обстоятельства: полуторалитровый двигун «Кавасаки», и техническая невозможность собрать конструкцию с точной геометрией, то есть бессмысленность жёстких соединений.
        Из этого соображения сама собой возникала идея трансформера, а что ближе всего инвалидной коляске? Конечно же шоссейный мотоцикл! Те же два колеса, управляющие колёсики можно сделать убирающимися шасси, необходимые точки опоры во время трансформации, учитывая возможности седока. Ну и двигатель от «Кавасаки», конечно, - не выбрасывать же!
        Всех увлекла инновационность задумки, Егор перешёл к конкретным задачам. В практических вопросах парни разбирались очень хорошо, всю жизнь только и думали, что бы откуда потихой свинтить да куда бы с пользой присобачить. Разобрали элементы конструкции - Егор с Димой взялись за силовую часть и трансмиссию, один парень занялся ходовой частью, двое других принялись сооружать механику условной рамы, подлокотников и составного руля, а так же полностью ручное управление.
        Егор чувствовал себя ровно, уверенно, усталость не проявлялась, хотя у парней чайник постоянно пустел и наполнялся. Перекуров не устраивали, но все постоянно дымили сигаретами, стаканчики с кофе всегда находились на расстоянии протянутой руки. Пространство бокса наполнили удары по металлу, вой и визг турбинок, треск и всполохи дуговой сварки.
        Вскоре вернулся Жека и присоединился к работе. В полночь из сторожки заглянул дядь Саша, да так и остался. Не толкались, друг другу не мешали, не бездельничали, и всё, вроде бы, получалось, однако конца работе не проглядывалось. Егор физически ощущал, как уходит время, понимал, что не успеет, не продержится до конца, и старался по максимуму сделать в главном.
        Он не заметил, как отрубился, вообще, понял, что отрубился, будто через мгновенье просто открыв глаза в офисе на диване. В окна бил солнечный свет нового дня, он в трусах и майке лежит под покрывалом головой на подушке, с улицы доносится рёв взлетающего перехватчика - всё нормально. Посмотрел на часы - полдень. Он встал, подошёл к окну, по территории авторазборки Катя описывала круги на своём новом мотоцикле.
        «Ну, конечно, глушитель же в инвалидной коляске не спрячешь, вот и решили пока пренебречь». - Пришло логичное объяснение. - «Наверное, в форме коляски уже опробовали».
        Пошёл к шкафу, сделал укол. Немного посидел на диване, пережидая головокружение. Вынул из холодильника контейнер с курицей и картошкой, поставил в микроволновку разогреваться. Оделся, двинулся наружу умываться, чистить зубы.
        Встретил Ленку, занятую беседой с покупателем. Обоим приходилось буквально орать, но мужик был явно не в претензии, наверное, просто забыл, зачем приехал. По пути из душевой Егор встал у Кати на пути, той пришлось останавливаться, выдвигать опорные шасси.
        - Заканчивай представление. - Строго велел Егор.
        - Ой, Егорушка! Спасибо тебе! Конечно я уже всё, просто опробовала! - Возбуждённо радостно заговорила девушка.
        - На здоровье, Катюш, рад, что тебе понравилось. - Улыбнулся Егор и направился в бокс. Поздоровался с Димасом, тот сразу сказал. - Катя довольна, так мы ствол забираем?
        - Как договаривались, - пожал плечами Егор.
        - Ну… мы ж не сами, да без тебя и не было б ничего. Просто скажи, сколько мы должны, а коляску будем считать подарком Кате, ага?
        - Брось, старик. - Поморщился Егор и, чтоб его не обидеть, сказал. - Доукомплектуйте по её пожеланиям, и мы в расчёте.
        - По любым пожеланиям? - Прищурился Дима.
        - Кроме вертикального взлёта. - Егор ухмыльнулся. - В пределах возможностей, конечно!
        - С тобой согласовывать? - Дима чего-то не договаривал.
        Егор уже потерял интерес к теме. - Да мне-то какая разница? Это ваши деньги!
        - Хорошо. - Тоном «последнего предупреждения» сказал Дима, но Егора уже отвлёк Женя.
        - А! Очнулся! Отвези быстренько коляску Лечиле, он же просил.
        - Это срочно? - Удивился Егор.
        - В больнице людям, может, прямо сейчас не хватает колясок! - Жёстко выговорил ему старший. - Или ты хочешь оставить себе на после боя?
        - Хорошо, поем и съезжу. - Проворчал Егор.
        ***
        На парковке у «Тысячекоечной» Егор выгрузил коляску и чинно проследовал известным маршрутом в отделение травмотологии. Звонить Лёне не стал, если что передаст коляску коллегам. Постучал в ординаторскую, Лечила обнаружился на месте. Узнал Егора, подскочил, выбежал в коридор.
        - Ты?! - Удивлению его, казалось, не будет предела.
        - Я. - Спокойно ответствовал Егор. - Привет. А в чём дело?
        - Это я спрашиваю тебя, в чём дело?! - Взвился Лёня и буркнул, спохватившись. - Привет.
        Егор со скучающей миной ждал продолжения, Лёня помялся и начал рассказывать. - Ну, Стаса вы забрали, так его в тот же день спрашивали. Знаешь, кто?
        - Понятия не имею, - повёл плечом Егорка.
        - Фээсбешник! Сказал, что это бандит и охотятся за ним тоже бандиты!
        - Мы, что ли? - Улыбнулся Егор.
        - Не знаю! - Воскликнул Лёня и сразу сник. - Короче, дал я ему Женин адрес, а что мне оставалось?
        Лёня усмехнулся. - На другой день тут его увидел после операции, осколок из лёгкого вытащили, да контузило его. Угадай, чем?
        - И чем? - Тревожно переспросил Егор.
        - Гранатой! - Трагически возвестил Лёня.
        - Ну и? - Не понял Егор.
        - Ты мне тупого тут не врубай! - Завёлся Лёня. - Следак к нему приходил из полиции, говорит, что рвануло на том самом адресе! Куда я его направил! Вы мне специально сказали, что повезёте Стаса к Жене, а сами, сами… - не нашёл он слов.
        - Что? - Егор наморщил лоб.
        - Подставили меня!
        - Старик, очнись! Ау, ты меня хорошо видишь? - Проявил заботу Егор.
        - Ну, хорошо, - не понял Лёня.
        - Так вот, это тебе только кажется! - Нагло усмехнулся Егор. - Я тебя в жизни не видел и знать не знаю, понимаешь?
        - Точно бандит. - Понурился Лёня, схватил Егора за руку, горячо заговорил. - Ты вот что. Он после нового взрыва тут никому не представлялся, лежит себе в отдельной палате, скучает. Он совсем не опасный!
        - И что? - прищурился Егор.
        Лёня искательно заглянул ему в глаза. - Ты поговори с ним, спроси, что ему надо от вас, ну и эта… скажи, что я не приделах, а?
        Егор почесал в затылке, махнул рукой. - Ну, веди.
        ***
        Майору Бирюкову не следовало здесь находиться, у ФСБ свой госпиталь, да только хватило ему ума не брать на последнюю операцию удостоверение. Всё-таки это было незаконным проникновением в жилище. Конечно, всё можно оправдать оперативными соображениями, но они принимаются в расчёт только при достижении зачётного результата, а у него в активе лишь туманные соображения, дыра в груди и контузия.
        Хорошо, что инструкция въелась в подкорку, не полез в квартиру сразу, приоткрыв дверь, выждал пять секунд - дверь его и спасла. Очередной гостинец от Егорки. Однако каков стервец, так его просчитать! Хотя оставил он растяжку, скорей всего, просто по привычке, и вот что смешно - привычку эту вредной не назовёшь. Такую растяжку легко снять с боевого взвода, просто сильно постучав по двери. Сам так несколько раз страховался и попался на детскую подначку!
        Итого - ни Стаса, ни выхода на фальшивки, ни Егорки. Только грустные размышления и тревожные ожидания - то ли ещё будет! Словно в ответ на его мысли дверь в палату открылась, вошёл этот интерн, глаза б на него не смотрели, и какой-то поджарый парень с молодым, румяным и очень спокойным лицом. Он окинул майора безразличным отсутствующим взором, а интерн проговорил. - Извините за вторжение, мой друг хотел с вами поговорить, это может быть важным.
        Парень насмешливо посмотрел на медика, тот смутился и покинул палату. Подошёл к кровати, улыбнулся. - Майор Бирюков? Мы разговаривали с вами по телефону, меня зовут Егор.
        Майор жадно впился глазами в его лицо - ах, вот ты какой, северный олень!
        - Вообще-то, я всё сказал по телефону, но, возможно, вы плохо меня расслышали. Никаких фальшивых денег у меня нет, точно нет. Скорей всего, они снова у воров, но это лишь моё предположение.
        - Джип ты угнал? - Спросил офицер.
        - На допрос пригласишь повесткой. - Жёстко отрезал Егор. - А сейчас, ну, много ли тебе надо, чучело? Этот лекарь мне никакой не друг, это же он дал тебе Женин адрес?
        Майор поджал губы.
        - Ну а сейчас просто удавит свидетеля из страха разоблачения. Тебе это надо?
        Офицер криво усмехнулся.
        - Я ж тебя не спрашиваю ни о чём, просто прошу послушать, это ты можешь?
        Майор кивнул и заинтересованно взглянул на парня.
        - Деньги у воров. Возможно, они ещё этого не знают…
        Майор закашлялся, закрутил головой. - То есть вы со Стасом всучили им их же фальшивки?!
        - Без подробностей. - Устало улыбнулся Егор. - Я понимаю, что тебе нужно чем-то заняться, наркота интересует?
        - Пойдёт. - Офицер изобразил внимание.
        - Владелец стоянки, откуда пропал джип, торгует дурью. Мой бывший напарник Витя был в доле, его из-за того джипа ищут бандиты, но он пропал. Совсем пропал, понимаешь?
        - Интересненько! - Проговорил офицер.
        - Бывай тогда. - Егор улыбнулся.
        - Постой-ка, старик. - Остановил его Бирюков. - Ты сказал достаточно, но можешь сообщить намного больше. Наша служба может быть не только злой, но и очень благодарной.
        Егор задержался, спросил, не оборачиваясь. - Сопроводить транспорт с людьми сможешь? Чтоб без проверок?
        - Запросто. Узнаешь, у кого из воров партия фальшивых денег, а ещё лучше, откуда они их берут, обращайся. Или ещё с чем-нибудь серьёзным.
        - Договорились, - бросил Егор через плечо и вышел из палаты.
        ***
        Егор помнил о том, что его ждёт поздно вечером, однако это никак не влияло на его настрой. Он спокойно вернулся на разборку и приступил к делам. Позвонил в транспортную контору, заказал отправку очередных контейнеров. Обычная фирменная отправка, в партии «заряжена» лишь одна посылка. Он себе не льстил, уверенно предполагал, что ничего особенно невообразимого не придумал, вот и решил возможному противнику максимально усложнить задачу поиска - не стал отправлять весь пепел в один день, растянул на три. Квитанции отдельно не прятал, все лежали в одном файле в офисе, только запомнил нужные номера.
        Со всей серьёзностью занялся торговлей и между делом с братом составлял каталог фирмы. Егор фотографировал каждую товарную позицию с нескольких планов и отправлял Жене на почту, а тот находил её в базах изготовителей, добавлял описание и пополнял электронную базу их фирменного сайта. Катя неплохо разбиралась в веб-программировании, у неё оказалось множество сетевых знакомых, работающих на аутсорсинге, что охотно её консультировали и выполняли по сходной цене нужные работы. На продвижение сайта Катя запросила двести тысяч, он легко согласился, к деньгам Стаса он относился просто как к виртуальным очкам успешности.
        Обед заказал в известной узбекской харчевне, всего через сорок пять минут на мотоцикле примчался паренёк с заказом, получил чаевые и укатил, благо, что сам заказ можно было оплатить со счёта фирмы в сети.
        Вечером около шести подошли Димон и Женя, сказали, что пропуска готовы, примерно через час можно выдвигаться. Егор досадливо поморщился, слишком насыщенный получается день, спросил брата, что у него с квартирным вопросом.
        - Нормально, сегодня устроим с Катей новоселье сразу после боя. - Улыбнулся тот.
        Дима сразу прицепился, о каком бое они говорят, пришлось рассказывать.
        - Ставки ещё принимают? - Заинтересовался Дима.
        - До первого удара гонга. - Ответил Егор.
        - Тогда поехали сейчас, опробуем стволы и заедем за девчонками, когда бой?
        - После полуночи. - Солидно ответил Егорка, ещё бы - он теперь в профессиональной лиге!
        - Отлично, закрывай лавочку! - Обрадовался Димас.
        Девчата к отлучке ребят отнеслись милостиво, ещё переполняла благодарность за коляску, и Егору снова удалось заинтриговать их обещанием интересного вечера. У ворот поздоровался с дядей Саней, удивился - он решил сменщиков без зарплаты оставить? Тот замялся, сказал, что ему нужно поработать в боксе, сделать кое-что по хозяйству, а на смене нынче Коля. Егор пожал плечами, ему-то что? Ну, пусть мужик мастерит, никому ж не мешает. Дядь Саня открыл ворота, микраш парней и боевая Егоркина «Короллка» выкатились с территории.
        Приехали на «Чайку» к большому холодильнику.
        - Мы тут провода аварийного оповещения тянули по стенам. - Рассказал Женя. - Так с парнями и познакомились, они здесь работают посменно.
        Припарковались у КПП, Димас велел приготовить паспорта и шагать за ними. На проходной Дима сказал название какой-то фирмы, дежурный быстро нашёл пропуска, сверил с паспортами, выдал Жене и Егору ламинированные прямоугольники на шнурках, потребовал при нём надеть и не снимать, штраф за хождение без пропуска пять тысяч - зона пограничного контроля.
        Парни прошли в просторную раздевалку, сначала обрядили Егора и Женю в ватные штаны и фуфайки, тёплые сапоги на сентипоне. Сами капитально утеплились и повели в цех. Вообще-то у хладокомбината ярко-выраженные рыбные наклонности, но есть и мясное направление. Они пришли в огромную морозильную камеру. Почти всё пространство до потолка заставили поддонами с коробками, а у дальней стенки двумя рядами на крюках висели замороженные свиные полутуши.
        - Здесь и постреляем. - Сообщил Дима. Подошли парни с автоматами, откуда они их достали, осталось для Егора загадкой. Ширина цеха составляла около тридцати метров, для АКСу фактически предельная прицельная дистанция. У одной продольной стенки подвесили «мишень», отошли к другой стене. Димон вертел в руках театральный бинокль. - Парни, одиночными! Не хватало ещё стены тут штукатурить!
        - А как же мясо? - Весело удивился Егор. - Как его есть потом?
        - Да что ему будет, съедим как-нибудь. - Усмехнулся парень с автоматом, прицелился и начал стрелять.
        Егор недоумённо оглянулся на Диму, тот снисходительно пояснил. - Ну, нам ведь тоже надо иногда мясо кушать, а цены сам знаешь нынче какие!
        Егор облегчённо вздохнул, найти пулю в шаурме людям не грозило, а остальное не его дело. Он спросил у Димы бинокль, оценить кучность попаданий. Дождался очереди, взял ствол. Дима попросил. - Ты в серёдку цель, постарайся ляжку не закоцать, мы окорока коптим здорово.
        - Угостите? - Усмехнулся Егор и нажал на спуск, автомат не отозвался.
        - Рычажок опусти. - Снисходительно посоветовал один из парней, Егор не сразу разобрался.
        - Чему вас нынче в школе учат! - Покачал головой Дима, Егор прицелился и зло надавил на крючок, автомат забился очередью.
        - Не угостим. - Сказал строго Димон. - Кстати, ты штукатурить умеешь?
        Женя врезал ему шутливый подзатыльник, забирая у него игрушку. - Охламон нестроевой!
        Он умело вскинул автомат и быстро, один за другим, сделал пять выстрелов. Дима одобрительно проворчал. - Вот! Считай, пять трупов! Ничего, малой, отслужишь, научишься, гены, по брату судя, хорошие.
        У Егора начало ощутимо подмораживать руки в двойных рабочих перчатках, однако уходить не хотелось, возня с оружием затягивала. Ему милостиво дали ещё три раза стрельнуть, наконец, Димас заявил, что достаточно спалили патронов.
        - Потом в подземелье ещё постреляем. - Пообещал Жека. - Боеприпасы наши.
        - Тогда с нас шашлык! - Обрадовано поддержал его Дима.
        Парни остались в цехе, они ж большей частью заодно и на смену заступили. Договорились встретиться с Димой в Пекинской утке ближе к полуночи. На обратном пути прикупили на всю компанию еды на ужин и отправились прямиком на разборку, в Пекинскую утку ехать было ещё рано. В офисе, пока собирали на стол, Егор тишком заглянул в шкаф, машинально пересчитал ампулы, взял всё, что нужно, и вышел под благовидным предлогом. В машине переждал неприятные последствия инъекции. Они усилились, возможно, из-за увеличения дозы, но Егор был уверен, что сегодня ему это необходимо.
        За ужином Ленка насела на него с расспросами о сюрпризе, Егор лишь улыбался, но Женя не вынес изощрённых Катиных подначек и начал постепенно сдаваться. Егору было всё равно, вообще-то, ему безразлично, где дожидаться выхода на ринг, но девчонок откровенно жаль - не усидят же на месте, потащат их прямо сейчас.
        Он демонстративно сосредоточился на телевизионных новостях. Пропадали люди, нашли чьи-то молодые жутко изуродованные тела, произошла страшная авария. Егор поморщился, кто-то успел раньше них забрать «Сурфа», перевёртыш, но для таких джипов это почти несущественно. Начались федеральные новости, до Егора стал доходить смысл некоторых обращённых к нему слов.
        - Ну, ты, вообще, что ли оглох, тормоз?! Как драться-то будешь, обморок?!
        Егор обернулся к Лене, улыбнулся. - С кем?
        - С китайцами! Женя сказал! - Повысила она и без того нервный голос.
        - Соврал Женя. - Ответил он и снова отвернулся к экрану. Повисла неуверенная пауза, Егор проворчал. - Ну, давайте ж хоть новости посмотрим!
        Кто-то что-то занял в Сирии, наши нанесли удары, мировое сообщество совсем завралось, его три раза вежливо послали официальные лица, и без счёта невежливо целые групп лиц общественных и просто частных. С началом прогноза погоды Лена выключила телевизор. - Насмотрелся уже! Поехали!
        Глава 10
        Перед самым уходом внезапно выяснилось, что Катя никуда не собирается. Она даже обиделась немного на то, что кто-то, вообще, предполагал тащить её в коляске куда-то в клуб, на ночь глядя! Игрушку что ли нашли? Жене и Егору пришлось извиняться.
        В машине Женя позвонил Лёше, чтоб тот выходил на дорогу у шиномонтажки. Когда подъехали, он стоял на парковке с Данилом, разговаривали о чём-то. Егор нахмурился, но остановился, вышел из машины. Поздоровался, вежливо спросил, как дела.
        - Превосходно! - Усмехнулся Даня. - Жена с детьми укатила в Тайланд, я дорабатываю последнюю смену перед отпуском!
        - К ним поедешь? - Улыбнулся Егор.
        - А погреб ты мне выроешь, да? - Скривился Данил. - Ты-то как? Колешь эту дрянь ещё?
        - Не-а, - легко соврал Егор, зная, что никого не обманет. Если его и Лёшин румянец во всю щёку ещё можно объяснить молодостью и отсутствием вредных привычек, то багрянец Дани здоровым не назовёшь. Егор так же отметил, что Данил разговаривал без своей обычной сигареты.
        Даня тоже внимательно к нему приглядывался, спросил неожиданно. - Значит, пепел тебе больше не нужен? Продашь остатки?
        - А тебе зачем? - Прищурился Егор.
        - Плантацию удобрю. - Проворчал Даня. - Десять штук за пробирку пойдёт?
        «Около сотни разовых доз? Ну, конечно!» - Усмехнулся про себя Егор, а сам сказал. - Мы подумаем, Дань.
        - Ну, думайте. - Пожал Даня плечами с деланным равнодушием. Оглянулся на Ленкину мордашку в окне «Короллки». - Собрались куда-то всей бандой? Лёха говорит, дела, ага, с девчонками! Познакомишь?
        - В клуб мы, развеяться. Лёху просил просто никого с собой не тащить. - Небрежно объяснил Егор.
        - Ну, мне бы мог сказать, темнила! Я ж с работы и вообще старый! - Хохотнул Даня и хлопнул Лёшу по плечу. - Хорошо вам повеселиться.
        Парни пожелали ему тоже не скучать и сели в машину. Егор сразу спросил. - Он же до девяти работал?
        - Да я и сам не понял, что он тут торчал. - Воскликнул Лёха. - Говорит, всё равно дома никого, а люди ехали - не отказывать же.
        - Ладно, ребят, мы всё равно немного рано, так что, пока мне не разобьют морду, пожалуйста, ведём себя прилично! - Весело проинструктировал Егор.
        - Ну, поехали уже! Сто лет нигде не была! - Капризно заявила Лена.
        - Странно. - Пробормотал Егор, отъезжая от бровки. - Больше пятидесяти я б тебе не дал!
        Ленка дала ему ласковый подзатыльник. - У брата острить поучись, деревня!
        ***
        Егор поздоровался с вышибалами у входа, представил своих гостей, участнику «ночной» лиги позволялось бесплатно провести группу поддержки. Повёл компанию на второй этаж по обшарпанной подъездной лестнице с облупившимися, исписанными стенами. Совершенно легальным развлекательным мероприятиям устроители усиленно придавали «запрещённый» антураж.
        У железной двери Егор снова поздоровался с крепкими парнями в деловых костюмах, те благожелательно улыбаясь, профессионально цепко ощупали взглядами их фигуры. Ленку глазами ощупывали чуть профессиональнее, походу полностью раздев, одобрили, открыли дверь.
        Прошли через короткий коридор и оказались в полутёмном квадратном зале. Справа вдоль стены сиял подсветкой бар, слева лесенка вела на опоясывающее зал с трёх сторон возвышение, где за столиками располагалась солидная публика. Народ попроще возбуждённо гудел вокруг расположенной в центре клетки, где здоровый плечистый мужик избивал несчастного паренька помельче.
        Впрочем, сочувствие паренёк вызывал лишь разбитой моськой и странным упорством, с которым выпрашивал ещё, вне клетки он бы тоже производил впечатление - не приведи создатель обычного горожанина застать его в плохом настроении где-нибудь в парке. Егор тепло улыбнулся, перекрикивая бьющий отовсюду рок-н-рол, дал пояснения. - Сява отоваривается, ответственный товарищ. Вы не скучайте, а я пойду сдаваться.
        Ленка повисла у него на плече, чмокнула в щёку, Лёха хлопнул по второму плечу, а Жека по спине, ободрённый дружескими напутствиями Егор удалился к одному из столиков. Ребята прошли к бару, Лена и Женя взяли пива, Лёха сока. У самой клетки было не протолкнуться, остались у стойки, здесь почти не давила на уши музыка и с этой позиции неожиданно открывался самый выгодный обзор на освещённую прожекторами сцену.
        Рядом с ними к стойке подошёл развязанный парень, улыбнулся. - Привет, что-то я вас здесь раньше не видел. Будем пиво пить или ставочки сделаем?
        - Мы с бойцом пришли, на него и поставили уже. - Буркнул Лёха, как мог небрежно.
        - А я? - Пискнула Ленка. - Я тоже хочу на Егора!
        Парень хохотнул. - А кто он такой? Прозвище вспомни!
        - А? - Смутилась она, уже достав из ридикюля две пятитысячные купюры.
        - Тогда только втёмную. - Обольстительно заговорил парень. - Назови бой по времени и цвет бойца. Выигрыш удваивается.
        - Первый бой после полуночи на алого. - Подсказал Женя.
        Лена тряхнула чёлкой, протянула деньги. - Да, на алого в двенадцать.
        - Парень ловко спрятал деньги. Вынул блокнот, спросил. - Как звать красавицу?
        - Лена.
        Он чиркнул пару строчек, улыбнулся. - Отлично! Значит, бой уже скоро, я с вами посмотрю, не возражаете?
        - Конечно, оставайся. - Одобрил Женя. - Скоро друг подойдёт, тоже поставит.
        Жучок довольно развёл руками, как бы говоря, ну, что с вами поделаешь, или попросту вознамерившись заграбастать всё, что видит. Ребятам он немного наскучил, они принялись озираться. Ленку увлекли бои, она простодушно верила глазкам и отчаянно болела «за наших», которых, конечно же, снова бьют.
        Женя и Лёха, даже не будучи специалистами, на глаз определили договорной характер схваток и больше разглядывали девочек в купальниках, что представляли раунды, и пытались угадать в публике группы поддержки бойцов. Сделать это было нетрудно по убитому или откровенно злорадствующему виду отдельных компаний после каждого боя. Реакция зависела и от искренности друзей, и от того, покидал ли проигравший клетку самостоятельно или ему помогали, предварительно с большим или меньшим успехом приведя в сознание.
        Пришли Димон с двумя приятелями, сразу от входа направились к барной стойке. Димас узнал Жеку и Ленку, проворчал. - Ну, хоть вы на месте! Прикинь, по пятьсот содрали за вход, чтоб на мордобой посмотреть! Хотели уже вышибал бесплатно отбуцкать, да мы ж собрались на Егорку поставить. У кого тут ставки?
        При этих словах заскучавший, было, жучок оживился. - На какого бойца желаете поставить?
        - Говорю ж, на Егора! - Раздражённо повторил Дима. Понимания в глазах парня не заметил и добавил, показав на Женю пальцем. - Ну, вот на брата его!
        - Димочка, это тут называется «на алого после полуночи». - Подсказала Лена.
        Дима хрюкнул. - Ничего себе прозвище!
        - За то бонус нам за выдумку - выигрыш удваивается. Она обернулась к букмекеру. - Правда?
        - Правда! - Он широко улыбнулся.
        - Тогда двадцатку на нас запиши. - Дима вытащил бумажник, достал деньги. - Когда бой-то?
        - После полуночи. - Ответил тот, спрятав купюры. Вынул блокнот. - Вы с девушкой ведь? Я к ней добавлю.
        - Добавляй. - Ухмыльнулся Дима. Его приятели невзначай встали по бокам от жучка, Димас его душевно попросил. - До боя далеко не отходи, ага?
        Закончился очередной поединок, диджей врубил трек из фильма «Убить Билла», где крутые китайцы по делам шли, в клетку по одной забегали девчонки в откровенных топах и блестящих юбочках поверх хорошо видимых узких трусиков. Для пущей цензурности они повязали ярко-красные галстуки и гольфы до коленок. Под будоражащий марш девоньки пустились в эротичный, чувственный, но довольно энергичный танец. При последних аккордах композиции на сцену вышел мужик в деловом костюме. Высоко подняв руки и лучезарно улыбаясь, приветствовал публику, как чемпион, и объявил в микрофон. - Дамы и господа! Объявляю начало боёв профессиональной серии! Позвольте представить вам несравненного!
        Он сделал паузу и, резко повернувшись к выходу на сцену, заорал с расстановкой. - Серый! Крушитель!
        Снова заиграла бодрящая музыка, в клетку вошёл здоровенный парень в серых трусах и майке. Подняв руки, обошёл клетку, приветствовал орущих фанатов.
        Конферансье продолжил. - И его противника! Нового участника!
        Он набрал воздуха и возвестил. - Егор! Алый! Приговор!
        Публика загудела, послышалось несколько свистов, сдержанной походкой в клетку вошёл одетый во всё алое Егор. Вгляделся в публику, Ленка запрыгала, замахав руками, завизжала, Егор её заметил, помахал рукой, улыбнулся.
        И всё, он совсем потерял интерес к публике, спокойно воззрился на противника. Народ загудел и засвистел, не одобрив пренебрежения.
        - Поздравляю! - Букмекер тонко улыбнулся. - Вы угадали! В первый бой на Егора ставки один к четырём.
        Он снисходительно посмотрел на Димона, проговорил насмешливо. - В вашем случае один к восьми, вы же ставили втёмную.
        Конферансье вышел из клетки, девчонки выбежали следом, диджей поставил забойный рок. Егор по сравнению с противником не смотрелся, на полголовы ниже, уже в плечах, просто моложе на вид - всех особенно веселил его детский румянец на молочно-белом лице.
        Впрочем, партнёр не обольщался, сблизился в стойке, нанося прощупывающие удары. Его озадачило скучающее выражение лица этого пацана. Ни один человек не может быть настолько уверенным или безразличным! Егор, уклонялся, не поднимая рук. Серому доводилось видеть этого сопляка на ринге, он знал, что Егор совсем не чемпион, отчего же он ведёт себя, как легенда советского бокса?
        Серый усилил нажим, безрезультатно, паренёк в алой форме просто издевался! Но нет в его глазах насмешки, только скучающая уверенность, безжалостный интерес, безразличие прицельного устройства! Серый предпринял первую серьёзную атаку и… достал поганца в плечо! Удивился своей радости и поразился открытию - он оказывается начал сомневаться в материальности мальчишки! Ура, его можно коснуться!
        Обозлившись на себя, Серый бросился в новую атаку, без паузы начал следующую, затем провёл новую связку и снова пошёл вперёд. Он заставил сопляка поднять руки! От него ощутимо прилетало, Серый зверел - плевать, в этом бое победителя по очкам не будет! Он не собирается танцевать здесь весь вечер, значит, и рассчитывать силы нужно иначе - на один лишь этот раунд. Всего на две минуты!
        Егору было грустно и чуточку смешно, его мозги всё продумывали за него заранее, он видел противника в развитии ситуации на ближайшие секунды. Пепел сделал его намного быстрее, сильнее, выносливее, в этом нет его заслуги, но человеку изначально ничего не светило. Он не удивился этому определению «человеку», он даже не пытался вызвать в себе хоть какие-то эмоции к противнику. Егор знал, чем закончится бой, и как это будет выглядеть.
        Смешные человечки за металлической сеткой кричали и свистели, они пришли посмотреть, как его, Егора, изобьют, лучше совсем убьют. Они должны быть наказаны, пусть их постигнет разочарование! Тело немедленно отреагировало на этот посыл, его губы дрогнули в хищном оскале.
        Серый понял, вот оно, то мгновенье! Пацан уклонился, отступил, сейчас прилетит боковой, поганец очень хорошо бьёт, хлёстко. Нужно принять его на себя, выдержать и в грудину ему со всей дури, сбить дыхание! Сбить с ног в партер и добить, пока не остановили бой! Сейчас…
        Он просто не выдержал этот боковой, представить себе не мог, насколько удар может быть хлёстким. В голове взорвалась звезда, изображение померкло, Серый уже не видел, как валится на пол ринга.
        Публика примолкла, удара никто не увидел. Для зрителей Серый по необъяснимой причине отчего-то замер на мгновенье и как подкошенный рухнул! Подскочил рефери, отсчитал десять секунд и крикнул, дав отмашку. - Аут!
        Дима улыбнулся побледневшему жучку. - Действительно повезло.
        - Подождите секундочку, я сейчас… - рыпнулся он было, ему на плечи тут же опустились ладони Диминых приятелей, а сам Дима внятно сказал. - А сейчас ты переведёшь со своего телефона наш выигрыш, или мы вместе пойдём к администрации. Ты что, не понял? Егор наш боец!
        Деятель дрожащей ручкой нашарил айфончик, тряскими пальцами завозил по экрану. - Номер счёта, пожалуйста.
        - Пожалуйста. - Дима продиктовал номер электронного кошелька. Подождал завершения платежа, буркнул пареньку. - Не задерживаю.
        Его приятель схватил того за ворот и небрежно подтолкнул. Бедняга скрылся среди зрителей, Ленка дёрнула Диму за рукав. - Там моих восемьдесят!
        - Тебе обналичить или перевести?
        - Перевести, я счёт у Кати спрошу, только не забудь! - Лена серьёзно на него посмотрела.
        Дима вздохнул. - Тебя забудешь! Да! А где твой Алый Приговор? Жека, ты придумал?
        - Нет, конечно. - Усмехнулся тот. - Угадал, что алый, а в остальном мне б фантазии не хватило.
        Компания вновь обратила взгляды на сцену, но там снова плясали девчата, проклиная в душах Егора - ну, мог он лупить Серого положенные десять раундов? Пляши теперь за него!
        У Жени тилинькнул телефон, он вынул мобилу. Сказал. - Быстро! На счёт упали миллион сто тысяч!
        Через зал к ним спокойно шёл Егор, в обычной одежде на него и внимания не обращали. Ленка завизжала, бросилась ему на шею. - Егорка!
        Парни принялись хлопать его по плечам, поздравлять. Егор всем вежливо улыбался, старательно смущаясь, лишь брат и Лена чувствовали его спокойствие. Женя сказал. - Ну, мы всё, поздно уже.
        - Давайте. - Протянул руку Дима. - А мы ещё немного побудем, здесь здорово.
        - Деньги мои не проиграйте! - Тут же влезла Ленка.
        - Господи! Где тут банкомат! - Делано простонал Дима.
        Глава 11
        Повезли Лёху домой, он по дороге уточнил. - Как договаривались? Ставите на мою гонку?
        - Само собой! - Ответил Женя непререкаемым тоном.
        - Только не все деньги. - Внёс поправку Егор. - Кто занимается Марком? Ты их давно знаешь?
        Лёша собрался уже возмущаться, но сбился. - Давно.
        - Толстый их знает? - Вдруг спросил Егор. - Как думаешь, простит он тебе пальчики?
        - Да он и просто за деньги убьёт. - Угрюмо ответил Жека.
        - Знает Толстый, и что? - Раздражённо проворчал Леха.
        - Поэтому сперва диагностика. Когда сказали забирать машину? - Продолжил Егор ровным тоном.
        - Послезавтра крайний срок, гонка вечером. Обещали позвонить. - Лёша задумался о резонах парней - они ж и свои деньги на него ставят.
        - Завтра с утра… Когда они открываются? - Уточнил Егор.
        - В девять. - Проворчал Лёша, уже зная, что скажет Егор.
        - Полдевятого жди нас в харчевне, беляшей закажи. - Распорядился Егор.
        - Хорошо. - Улыбнулся Алексей. Егор притормозил у шинки, тот хлопнул Егора по плечу. - Ну, молоток! Лен, пока, ребят, до завтра.
        Попрощались с Лёшей, отъехали, Лена неуверенно спросила. - А что за гонка? Вы опять выиграете, да? А можно нам тоже?
        - Можно. - Улыбнулся ей Егор
        ***
        С «Марком» к счастью, всё оказалось в полном порядке. Мастеровые закончили раньше срока и в лучшем виде, что и подтвердила диагностика. Машину перегнали на авторазборку под бдительную охрану. Лёха от нечего делать остался ковыряться в запчастях, туманно намекая, что он безработный временно и вообще машины очень любит. Егор только неопределённо улыбался, не давая никаких обещаний.
        Ближе к вечеру Женя, как и обещал, организовал экскурсию со стрельбой в катакомбы, благо, знал выход неподалёку. Егор с Женей ехали впереди, страховали и показывали дорогу, парни с автоматами на микраше следом. Остановились у неприметной электрической подстанции.
        Женя попросил не бояться, не дёргаться, не толпиться, и повёл в секретный лаз. Объяснил, что это когда-то было страшной комитетской тайной, а нынче было бы неплохо двери от бомжей сделать. Насчёт страшной тайны и бомжей он оказался прав, как и во сне не мог предполагать. Только немного прошли по тоннелю коллектора, на них бросились стремительные тени.
        Парням повезло, что твари атаковали прямолинейно на прямом участке. Егор схватил брата за ворот, сам прижался к стене и чуть не убил Женю, бросив его в стену. Идущего за ними парня тварь сбила с ног, рванула шею и разорвала бы горло, Дима вовремя влепил в неё полмагазина. Ребята сориентировались, Жека включил фонарь на всю мощь, осветил коллектор, по неясным силуэтам открыли огонь с трёх стволов. Подхватили раненого на руки и организованно отступили.
        Двое парней навели оружие на выход из будки, остальные осмотрели раненого. Парня спас жёсткий брезентовый ворот куртки.
        - Смотри-ка, пригодилась придумка! - Дима показал стальную проволоку, вылезшую из разорванной зубами монстра ткани. - Нужно будет всем так сделать.
        Пострадавший хрипел, челюсти твари едва не раздавили кадык.
        - Кто её разглядел? - Спросил Дима, закуривая.
        - Зомби… в лохмотьях… рожа серая… глаза вытекли… они рычали… и мяукал кто-то, - парни поделились наблюдениями.
        Егор слушал равнодушно, Женя угрюмо понурился. - Как в книжке.
        - Какой книжке? - Насторожился Дима.
        - Да написал один японец давно. Фигня, фантастика. - Сказал Егор ровным тоном. - Ладно, постреляли, поехали отсюда.
        ***
        На разборке выяснилось, что Ленка раззвонила о предстоящей гонке. Дима заявил, что тоже хочет поставить на Лёху, если тот гоняет, как Егор дерётся. Егор поморщился, неправильно к ним как-то стали относиться, но это ещё ничего, вот Катя выдала овса, хоть смейся, хоть танцуй! Она сама, видите ли, желает покататься! На мотоцикле! И пусть вне зачёта, просто посмотрит, чтоб было всё путём, а то ж Лена даже их зарплаты собралась поставить на Лёху.
        Лучшей рекламы затее придумать сложно, пришлось парням перед гонкой на Катину коляску в форме мотоцикла приделывать глушитель. На «пятачок» девчонки поехали сами, Жека занял место второго номера в «Марке-2», а Егор с парнями в микраше, его-то дело было зрительское.
        ***
        Бывший начальник Лёши и Жени очень хорошо понял, что стал им бывшим начальником. Появились слишком сильные общие воспоминания, и отношения стали чересчур личными. Работать с ними немыслимо, да просто жить с этим невыносимо, область практических Диминых решений преодолела границы деловой целесообразности… да что там, он порядком забрался за красную черту элементарного самосохранения.
        Он действительно застал в травмункте Армена. Толком поговорить не получилось, и болело всё ужасно, Армен прав - горячку пороть не стоило. На следующий день Армен позвонил, договорились встретиться в Димином офисе. Старшего партнёра волновали лишь перспективы сотрудничества, а именно, вытянет ли Дима объект без половины бригады и с небольшой потерей финансов.
        Дима заверил, что у него на такой случай припасена кредитка, только активировать, сегодня же поощрит оставшихся рабочих и даст объявление о наборе людей. Армен, довольный, что Дима не стал ныть о сроках или клянчить деньги, сказал, что не ошибся в нём и просто из вежливости заявил, пусть Дима, если что, обращается, всегда рад ему помочь. Дима тут же и обратился.
        Армену с тяжёлым сердцем пришлось на пальцах объяснять простые вещи. Подход авторитетных людей мало отличается от позиции официальных лиц - Дима реально хотел продинамить на честно заработанные деньги своих рабочих! И сломанные пальцы это лишь подтверждают, его же сначала вежливо попросили рассчитаться по-хорошему! Кто заставлял пальцы загибать? Неудивительно, что сломали. В общем, как бы ни было противно, Диме парней лучше забыть.
        Дима и сам понимал, что так будет лучше, но ему уже стало фиолетово. С виду он довольно убедительно погоревал и согласился с Арменом, ни к чему давать ему повод подозревать партнёра в неадекватности, а сам сразу принялся вспоминать всё, что известно про обидчиков.
        Женя скользкий, неуловимый, родители где-то в крае, институт закончил, но по специальности не работает. Младший брат студент, работает на авторазборке, Дима даже бывал там, но это тоже ничего не даёт - что он ему сможет сделать? Удерёт пацан, и все дела. Другое дело Лёша. Живёт с мамой, правда, мама служит в полиции, и с этой стороны не подъедешь, главное, что здесь он живёт, никуда не денется. Особенно интересно его хобби, помешательство - истинная причина такого его поведения. Ему так важна эта гонка? Он её получит!
        Дима действительно заехал в ту мастерскую, но слишком поздно, Лёша уже рассчитался и забрал машину. Дима решил, что ему ничего другого не остаётся, кроме как самому принять участие в гонке. Для этого ему не пришлось покупать болид, деньгам нашлось лучшее применение. Владивосток город маленький, все знают всех через двух-трёх общих знакомых, опытный бизнесмен давно научился пользоваться этим методом.
        Он быстро вышел на другого гонщика, племянника его очень хорошей знакомой Петю. У него оказались всегдашние гоночные проблемы - тачку можно ещё немного улучшить, взять комплект литья и новой резины, например, только тогда на ставку не останется денег. А если б и оставались, нашлось бы что-нибудь ещё, и ситуация вновь вернулась в исходное положение.
        Дима предложил ему поставить на гонку миллион, всё, что было в его распоряжении, но при условии, что поедет с ним вторым номером и для пущей уверенности в успехе возьмёт с собой хороший охотничий нарезной карабин. Тётенька Петю очень хвалила, и Дима в нём не сомневается, только деньги нужны очень, кстати, выигрыш пополам. Ну, кто в самом крайнем случае определит, откуда пальнули в участника нелегальных гонок? В самой пиковой ситуации Дима возьмёт всё на себя, на Петю не подумают - он же рулить будет! И легко свалит в армию, а на гражданке его будут ждать деньги, которых ему в жизни не заработать! Петя решился.
        Винтовку спрятали загодя, на пятачок на «Заре» Дима приехал на мокике, когда Петя уже со всеми поздоровался, наговорился, внёс деньги и встал на стартовую позицию. На небе уже горели звёзды, машины сверкали в свете уличных фонарей. Дима, не снимая мотоциклетного шлема, прошмыгнул на заднее сиденье Петиного «Скайлайна».
        - Ты дверью не ошибся? - Весело крикнул Петя, подгазовывая на нейтралке. - Привет.
        Дима на корточках вытащил из-под сиденья винтовку, положил на пол, а сам боком лёг на диван. Перекрикивая рёв моторов, ответил. - Привет. Нормально всё, на переднем тесно, я ж тебе прикладом глаз выбью.
        - Так ты серьёзно? - Петя старательно убеждал себя, что до стрельбы дело не дойдёт.
        - Шучу, мля! Не выбью я тебе глаз, не бойся! - Развеселился Димон. До него стало доходить, насколько скучно, оказывается, ему жилось последнее время.
        «Скай» рванулся вперёд, Петя, лихо перебрасывая передачи, менял тон его свирепого воя, заводя новые трели смертельной песни. Машина стремительно неслась по прямой, Дима принял вертикальное положение, стащил шлем, спросил. - Как идём?
        - Молча, мля! - Резко ответил Петя, закрывая разговор.
        Дима заозирался в стёкла, попытался разобраться сам. За окнами лесополоса смазалась в грязную тёмную ленту, по глазам ритмично бил свет фонарей. Впереди красным маячили чьи-то габариты, сзади подхлёстывал свет фар. Дима сообразил, что будет невероятной удачей увидеть и узнать Лёшин «Марк-2». Он решил стрелять сразу, как только цель окажется в секторе, всё равно просить Петю совершить какие-то манёвры глупо.
        Дима припомнил стартовую расстановку, тёмно-синий «Марк» стоял впереди. Лёша не лох, по прямой скоро не догонишь, только борьба на поворотах может вытолкнуть его из пелетона. Дима хорошо знал трасу, шанс может появиться только за второй развязкой. На первой тоже, но это лишь половина пути, как объяснять Пете стрельбу просто по одному из участников? Он же не собирается поубивать тут всех!
        И, как на зло, сразу за первой развязкой он увидел через лобовое стекло характерные «раритетные» Лёшины габариты! Машина входила в длинный правый поворот, Дима придвинулся к левой двери. «Плевать»! - он решительно опустил стекло, в лицо влажным копытом лягнул ветер, заметался по салону.
        - Что за на?! - Заорал Петя.
        - Не те ты мне пальцы, сука, сломал! - Дима морщась от боли, высунул карабин в окно, припал к оптическому прицелу. «Марк-2» на хорошей скорости шёл ровно по осевой, Петя, будто подслушал мысли, попытался подрезать его на меньшем радиусе, пользуясь преимуществами новой резины. Куда-то специально целить он и не думал, надеялся попасть по колёсам, при крайнем везении в бензобак. В его распоряжении пять патронов в магазине, в плечо ударила отдача.
        На третий выстрел отдача оказалась особенно сильной, рука онемела, по коже потекло, его качнуло вправо, винтовка выпала из рук. Ничего не понимая, он увидел, как в лобовом стекле образовалась пара отверстий, что-то ударило Петин затылок, пробило, бросило парня на руль. «Скай» вильнул к отбойнику, Дима бросился к двери, правой рукой успел рвануть ручку, толкнуть.
        Как в страшном сне машину догонял мотоцикл, почти поравнялся, гонщик припал к рулю, а безногого пассажира окрасили алым всполохи из ствола автомата в его рухах! Грудь и живот пронзило болью, «Скай» врезался в ограждение, перескочил, начал переворачиваться. Диму бросило на дверь, он вцепился в край слабеющей рукой. Успел проводить угасающим взглядом мотоцикл и выпал из машины. Они рухнули одновременно, Дима умер в полёте, а «Скай» рванул сотней литров девяносто восьмого бензина.
        ***
        - Кажется, что-то стучит! - Жене послышались удары в двери. Он крикнул. - Кто-то вылетел с трасы!
        Лёха не реагировал. Он чувствовал машину, как никогда, мощь, запредельное напряжение, стремление вперёд и обречённость - погибнуть и победить или просто погибнуть. Сжечь себя без остатка, потом не существует, есть рёв и вой, бешеное биение стального сердца, пламя сжигает и переполняет душу, это один гигантский бесконечный взрыв!
        «Марк» рвался в бессмертие, покоряясь воле бессмертного драйвера, воплощаясь в его волю, машина, погибая, ощутила себя живой и ради этого готова была убить себя и всё на свете! Душе стального зверя безразлично, что он превозмог все запасы прочности, это неважно, он ещё не первый! Впереди две дерзкие коробочки с копошащимися внутри червячками! Эти трусливые ничтожества осмелились бросить вызов ему! Его воле! Его гордыне! Пусть они сдохнут!
        Мозг Лёши очень хорошо разбирался в ситуациях на дороге, Лёша за считанные секунды до того увидел, что собирается сотворить, бросаясь на встречную полосу перед закрытым поворотом. Судорожные попытки уклонения, «ТаунАйс» переворачивается, в него врезается длинномер, отбрасывает, водитель вдавил тормоз, телегу заламывает поперёк дороги. Лёша и «Марк» по бровке обходят завал, влетают по встречке в поворот, Жека расширенными от ужаса глазами смотрит, как огромный автобус, уходя от столкновения с фурой, выходит на их полосу, и в него врезается лидирующий «Аккорд». Второй, «Прелюд», поймал касание бетонного отбойника, за ним потянулся шлейф искр и дым горящих в дрифте покрышек. Гонщик удачно сообразил, как выйти их этой гонки живым.
        - Мы чемпионы. - Проворчал Лёша, возвращаясь на свою полосу. Женя медленно повернулся к нему, он улыбался!
        Глава 12
        Данил позвонил Сергею Валериевичу и сказал, что оценил внимание, даже оказанную честь, поэтому цена удваивается. Попытка включить дебила успеха не имела, Даня перешёл на чистый мат и отключился. Деловому человеку пришлось перезванивать, что-то мычать о недоразумении, о ретивых и недалёких помощниках, что такая в бизнесе традиция, не умеют они по-другому…
        - Не умели. - Прервал его Даня и перешёл к делу. Заказанные две тысячи доз готовы, он ждёт перевода по двойной цене, тогда и продолжит разговор.
        - Грёбаные сорок миллионов! - Воскликнул бизнесмен и с убитым видом принялся переводить деньги.
        Набрал Данила, тот сразу отозвался. - Деньги пришли, подъезжайте один к шиномонтажке на перекрёстке Кузнецова и Ладыгина, позвоните, я подойду.
        - Лично? - Удивился Сергей Валерьевич.
        - А то у вас нет моей фотографии! Жду звонка.
        Сергей Валериевич в ту же секунду отправился по адресу. После звонка Даня просто вышел из бокса с объёмным пакетом.
        - Я бы очень просил удвоение цены считать единовременным штрафом. - Вежливо проговорил бизнесмен.
        - Хорошо, я тоже не во всём бываю прав. - Равнодушно согласился Даня. - Отчёт о тех придурках пришлю позже, с ними пока не всё ясно.
        Сергея Валериевича покоробило от его слов, но таков бизнес, главное, что партнёр настроен на сотрудничество. - Позвоните, когда будет готова новая партия, всего хорошего.
        - Счастливо! - Криво улыбнулся Данил.
        И вот пришёл обещанный отчёт. Сергей Валериевич сидел на лавочке у бытовки на собственной стоянке, курил пятую сигарету подряд и пятый раз подряд просматривал любительский ролик. Сначала лица крупным планом, парни спят или умерли. Камера берёт план крупнее, немного сдвигается, становится ясно, что они убиты. У одного в крови живот, видно пулевое отверстие, второго переворачивают, демонстрируют дыру в спине.
        Кадр перескакивает, видимо, склейка, снова лица крупно. Серая кожа ритмично дёргается, губы выворачивает оскалом. Камера отодвигается, демонстрирует, как подёргиваются конечности, резко и невпопад вздымаются грудные клетки. Их сводят судороги, бьёт всё сильнее. Опять лица, из-под закрытых век вытекает что-то грязно бурое, веки съёживаются, обнажая провалы глазниц.
        Опять оба целиком, конвульсии затихают, тела расслабленно вытягиваются, но в следующее мгновенье резко переворачиваются, по-звериному садятся на корточки, тянутся носами к объективу, принюхиваются. Рывком разворачиваются и скачками на четвереньках убегают куда-то во мрак подземелья.
        Видео сменяется текстом: «Так действует тот волшебный порошок. Ты продал уже две с половиной тысячи доз. Хочешь ещё порошка? Ты, вообще, жить после этого хочешь?»
        Сергей Валериевич не верил, не хотел верить! Этого не может быть! Самые лучшие отзывы и неожиданное заключение знающих людей - препарат не содержит нейротоксинов! Он просто каким-то чудом возвращает несчастным ощущения первой инъекции, и они готовы платить любые деньги! Может, и есть побочка, эти двое не употребляли, так и не надо было пробовать! Тогда бы и не застрелили, ну, конечно! Этот хмырь наплёл им всякой фигни, те повелись, их накрыло побочкой, вот и перестреляли друг друга! Нужно поговорить с ним подробнее…
        - Вы позволите?
        Сергей Валериевич поднял голову, в шаге от него стоял мужик в деловом костюме и тянул к его телефону лапу!
        - А… - хотел было возмутиться бизнесмен, но мужик приставил к его лбу пистолет во второй руке, взял телефон и положил в карман. Скомандовал. - Встать, руки за спину! Пошёл в машину, сука!
        За спиной мужика стояла «Газель» с открытой боковой дверью, из неё как раз выходили парни в комуфляже и с автоматами. Они сразу направились в бытовку, Сергей Валериевич проводил их тоскливым взором и пошёл к автобусу.
        ***
        Данил заглянул домой прихватить кое-что, выходя из лифта, обратил внимание, что Лёхина дверь приоткрыта. Вошёл в квартиру, громко крикнул. - Лёх! У тебя дверь нараспашку!
        Ему не ответили, он неуверенно прошёл на кухню и увидел Лёшу, лежащего на полу. Рядом валялся шприц. Потрогал шею, пульс не прощупывался, дыхания не было. На кухонном столе Даня обнаружил его телефон и портмоне, трубку положил в карман, а бумажник открыл и совсем не удивился пластиковой пробирке с алой жидкостью. В принципе Даню всё это не касалось, но у Лёхи мать служит в полиции, начнётся расследование.
        Он же так хотел узнать, что происходит в организме не наркомана после приёма пепла! Судя по Лёше, ничего хорошего, и его самого ждёт что-то подобное. Просто Лёха начал на сутки раньше. Даня взял Лёху за плечи и потащил в свою квартиру. Обыскал соседа, нашёл ключи, закрыл дверь. Ну, может же загулять парнишка? Затащил Лёху в лабораторию, взял на анализ кровь из вены и отправился по делам.
        Ему понравилось, что зомбаки его не трогали, но они все куда-то разбежались! Выбраться из подвала в гараж не могли, значит, ускакали куда-то дальше под землю. Далеко убежать не должны, подземный завод по идее изолирован. Ведь иначе, будь у тварей выход в другие коммуникации, они бы давно заполонили все тоннели, такое бы в городе началось!
        Даня собрался зверушек приманить, как-то приручить, разбросал куски сырого мяса, специально купленного на рынке, а то ж они могут заморозкой и побрезговать. Оставил приманку и занялся расфасовкой остатков пепла. Не то, что он собирался его продавать, по любому не будет, пока не удастся получить, что захапал Егорка, просто так могут сложиться обстоятельства, что некогда станет этим заниматься.
        Ночью он заглянул проведать Лёху, морально готовясь к тому, что придётся разрубить тело в ванной и частями отнести в подвал - ну, не пропадать же! К счастью этого делать не пришлось, Лёша встретил его, сидя на четвереньках, повернув к нему оскаленное серокожее лицо с вытекшими глазами.
        - Лёха! Ты как?! - Непроизвольно вырвался возглас.
        - Да-ня! - Проворчало существо.
        - Ты меня видишь?! - Удивился Данил.
        - Я те-бя слышшшу! - Существо мяукнуло. - Ты пах-нешшшь!
        - Э… - замялся Даня, подбирая слова. - Хочешь дружить?
        - Дружжить! Хочшшшу! Да-ня хорошшший! Дррругх-гх! - Оно прошипело и пролаяло.
        - Хорошо! Лёха хороший! Друг! - Согласился Данил и предложил деловым тоном. - А другие не хотят дружить! Не слушаются! Поможешь?
        - Мей-няяя поссс-лушшшают! - Уверенно промяукал и прошипел Лёша. - Пшшшли пыыдва-ал! Йя пой-мня-мня-мню!
        Даня пошёл к входным дверям, Лёша на четвереньках немного нараскаряку, но с грацией, будто всегда так ходил, последовал за ним. Даня вздохнул.
        - Лёш, помнишь Рекса? Хороший был пёс, поводок остался на память. Ты не будешь возражать против ошейника? Только до гаража?
        - Гаражжж пой-мня-мня-мню! Не на-да ошшшейник!
        «Вот как ему объяснить, что выглядит немного необычно»? - Вздохнул Данил. Никто ж не говорил что будет просто, он решительно открыл дверь.
        ***
        Костя Тихий впервые в жизни понял смысл выражения «сесть в лужу», причём, в лужу собственного авторства. То, что его парням какой-то попутавший барыга подсунул «цветняк» за «волыны» хотя бы теоретически вообразимо. Пацаны клянутся, что проверили лавэ на детекторе, и вправду две пачки были настоящими! Это ещё можно себе представить, хотя никак не понять делягу, выбравшего столь сложный способ самоубийства, это дело вкуса, пусть. Но Костя ответственный член общины, он обязан сообщить о дикой партии фальшивок в городе! Сообщил и деньги эти принёс.
        - Костя, я давно тебя знаю, помню ещё, как ты пришёл ко мне с первой командировки! - Задушевно говорил уважаемый человек. - Ты же ушёл на детскую, а вернулся с десятки серьёзным парнем и был всегда серьёзным пацаном! Костя, братишка! Ты просто не мог взять у нас эту бумагу, где-то с ней бегать, что-то делать, а потом принести её обратно и гнать про какой-то джип, ментов, стволы, барыгу! Но, мать твою, ты принёс её мне и несёшь тут пургу! Давай решим так - до завтра ты сбросишь на мой счёт лимон за эту глупую хохму, и я её забуду.
        - А… - растерялся Костя.
        - А дело так на тебе и висит. Когда ты должен рассчитаться? Через два дня уже! Тогда шевели батонами!
        Миллион рублей Костя собрал в тот же день со своей же братвы, что бездарно влезла в жир, оставались мелочи - найти за два дня ещё три грёбаных лимона! Костя не напрасно рассчитывал на фарт, его снова поманила удача. Пацан из пристяжи сообщил, что в бойцовском клубе кто-то поставил на «тёмную лошадку» три заветных лимона! Он прикрывает там какого-то жучка букмекера, тот и стукнул.
        «Пекинская утка», Костя не сразу вспомнил это название. Ну как же! Давно стоило там побывать, Егорку спросить, хотя что возьмёшь с мальчонки? Если парнишка и угнал его «Паджерика», за те деньги беднягу, скорей всего, уже прикопали. Забавно устроена жизнь, теперь за него придётся отдуваться Косте! Не самому, конечно, есть у команды боец. Настоящая машина убийства, на пике амфитаминовой накачки, сам уже не жилец, прекрасно это знает, поэтому беспощаден.
        С устроителями вопрос решили легко, представились, передали от кого надо приветы, показали десять миллионов в сумочке. Китайцы сочли это достаточным основанием для замены бойца, к тому же заинтересованность воров только добавляла интриги, бой обещал стать зрелищным. Костя не мог пропустить такого зрелища, сидел за столиком в вип-зоне и натурально со стула грохнулся, когда в клетку вошёл Егорка.
        - Егор! Алый! Приговор! - Прокричал конферансье.
        Уже сильно нетрезвому Косте парни помогали занять подобающее положение, поэтому представление своего бойца он пропустил. Услышал только. - Чёрный! Боря!
        Егор втянул ноздрями воздух, от противника пахло смертью и подлостью, всё его существо преисполнилось омерзением к этой твари, пришло решение - оно не выйдет из клетки живым. Существо в чёрном начало бой, забавляясь, Егор не стал лишать себя удовольствия его унизить. Поймал на уклоне, первый нокдаун, он презрительно сплюнул на упавшую на пол мразь.
        Зал взревел негодованием и восторгом, над головами колыхался лес телефонов, Диджей остановил музыку. Рефери не успел сделать и шагу, как Чёрный подскочил и ринулся в атаку. Короткая схватка, вихрь ударов, снова крэш, и Алый Приговор сплёвывает под ноги. Противник уже не в ярости, алая пена бешенства летит с разбитых губ от удара открытой ладонью - пощёчины!
        Костя обернулся к помощникам. - А пойдём-ка, подождём парня в раздевалке.
        Ему вдруг стало ясно, что пора делать ноги, и чёрт с ними, с десятью лямами фальшивок в сумке под столиком, пусть забирают китайцы. А он заберёт Егора, тот по Костиным прикидкам тоже должен скоро освободиться. Они выходили в служебный выход, когда Егор ударом ладонью в грудь прикончил Чёрного, сломав грудную кость. Никакой человек на такое не способен, никому и в голову не могло прийти, что Егор уже не совсем человек, вот и рефери привычно отсчитал в наступившей тишине десять секунд и дал отмашку. - Аут!
        Егор, не оглядываясь, направился на выход. Он ломал церемонию, но никто не посмел заступить ему дорогу, не осмелился просто окликнуть его невозмутимость. В одиночестве Егор вошёл в раздевалку, у кабинки его ждали. Костя преувеличенно радостно воскликнул. - Здорово, Егорушка! Клёво дерёшься! Поедем, отметим победу?
        - Я переоденусь? - Ровным тоном спросил Егор.
        - Конечно! Только в душ не ходи, а то мои парни прям очень возбудились! - Заржал Костя, подручные поддержали его тупым гы-гыканьем.
        Егор открыл дверцу, нащупал ключи от Короллы, зажал в кулаке, другой рукой кобуру скрытого ношения, ладонь легла на рукоять Пээма. Он оглянулся. - Да, Костя, всегда хотел тебе сказать…
        - Что? - Заинтересовался тот, даже слегка наклонился вперёд. Егор обернулся, выстрелил ему в брюхо и пояснил. - Пошёл ты нахрен, Костя!
        - Лежать! - Гаркнул Егор, наводя ствол на подручных, опытные в этих делах мужики без лишних уговоров присоединились к сучившему ножками Косте. Егор вопреки совету прошёл именно в душевую. Открыл воду для порядка, пусть бандиты думают, что это он затеял. Шваброй высадил стекло в окошке и с разбегу рыбкой выпрыгнул наружу.
        Оконце удачно выходило на тыльную сторону, с парковки не увидишь, Егор обогнул угол здания и направился к «Королле». Охранники на крылечке и головы не повернули в сторону отъезжающего музейного корыта, такое не угоняют, и важные персоны ездят на других машинах.
        Егор хладнокровно просчитал ситуацию. Воры могли заявиться в клуб в компании, за ними, скорей всего, увязались фээсбэшники. После убийства на ринге и в раздевалке за ним по любому увяжутся, он просто обязан увести их за собой. Егор улыбнулся вою сирены, глянул в зеркало, его нагоняли на двух джипах и микроавтобусе.
        Он резко свернул под «кирпич», нырнул в проходной двор, вылетел на оживлённую дорогу. За ним уверенно держался один «Патриот», остальные отстали. «Короллка» по немыслимой траектории пересекла перекрёсток, через все полосы и сплошные по диагонали рванула в сторону «Чуркина». Сотрудник за рулём «Патриота» в тот день до конца отработал свою зарплату, не догнал, но успел заметить, как преследуемый свернул к хладокомбинату.
        Егор остановился у КПП. Достал из бардачка запасную мобилу, повесил на шею пропуск, поколебался немного и взял шприц с ампулой. Прихватил сумку и пошёл к проходной. Дежурный скользнул глазами по пропуску, буркнул. - Что в сумке?
        Услышал ожидаемое «роба», вновь воззрился на экран телевизора, где шёл приличный российский боевик. Через две минуты в КПП впёрлись пятеро, размахивая удостоверениями ФСБ. Дежурный просто назло врубил инструкцию, вызвал старшего ГБР и велел ждать молча.
        Старший по смене не сразу понял, в чём причина происшествия. Ловят кого-то? Сюда забежал? Прям больше некуда? Ну, какой он хоть из себя? В трусах и майке?! Ну, конечно, только в холодильнике ему и прятаться! Нет, территорию он обыскивать не позволит, сейчас даст постам команду по рации, а кто тут старший группы может в его сопровождении обойти цеха.
        Егор тем временем, добром поминая вьетнамцев, одевался в так удачно прикупленную тёплую одежду. Набрал Женю, тот сразу принял вызов.
        - Жень, я в холодильнике. Нет, искать меня не надо, и Диме пока не звони. Через часик где-то, ага, не волнуйся, не замёрзну. Давай, до связи.
        ***
        Майор Бирюков не мог злиться на Егора. Всё ж получилось, как он и хотел. Устроителей боёв без правил взяли с целой сумкой фальшивого нала. Костя Тихий поймал пулю в поганую утробу и скоро загнётся, одной мразью станет меньше. Новая звёздочка, считай, уже пришита! А парнишка ещё проявится, надо же замешаться в такие дела! Фальшивки, новый смертельный наркотик и козла того он, кажется, грохнул на ринге, майор хорошо разбирался в таких вещах.
        Егор не отвечал на звонки ни через час, ни через полтора. Обеспокоенный Женя с Димой поехали в хладокомбинат. Прошли нудную, дотошную проверку пропусков, долго объясняли, что им понадобилось на объекте среди ночи. Потом тщательно осмотрели цеха на первом этаже, поднялись на второй. Нашли Егора за штабелями рыбных замороженных брикетов, он, свернувшись калачиком на пустом поддоне, спал. Рядом дежали шприц и пустая пластиковая ампула. Женя попытался его разбудить и понял, что это не сон, пульс не прощупывался.
        С Димой закинули его руки на плечи, потащили, как пьяного, так на проходной и сказали, что пацан сил не рассчитал. Не такое уж редкое событие, дежурные только поморщились. Уложили Егора в Димин микраш, Женя нашарил в кармане его куртки ключи от «Короллы». Водить он, конечно, умел, просто не считал нужным заморачиваться правами, так редко ему приходилось сидеть за рулём. Погнал машину братишки на разборку вслед за Диминым микроавтобусом.
        У ворот авторазборки попросил Диму помочь, перенести Егора в «Короллку». Тот, не совсем его понимая, помог, не задавая вопросов. Женя сразу простился с другом, он не стал задерживаться. Женя заехал на территорию, замер у лестницы в офис на долгую минуту. Медленно поднялся, вошёл.
        - Ну, как?! Нашли?! - Подорвалась к нему Лена, Катя устремила горячечный взгляд.
        - Лена, Катя. - Хрипло проговорил Женя. - Сейчас вы возьмёте всё, что вам понадобится, и уедете на своём мотоцикле навсегда.
        - Что? - Катя испуганно, по-детски удивлённо смотрела на него во все глаза.
        - Прощайте и простите. За всё. - Спокойно, но твёрдо договорил Евгений.
        Лена, поджав губки, решительно подошла к шкафу, достала пакет, уложила ампулы. - Я только половину, остальные Егору…
        Осеклась, сделала злое лицо и взялась за ручки Катиной коляски. Бросила зло. - Не провожай!
        Женя стоял, не меняя позы, пока не услышал удаляющийся мотоциклетный рык. Сел на диван, обхватив голову, долго молчал, плечи стали подрагивать, раздались неясные всхлипы. Он сам искал это сокровище! Он долго его искал!
        В офис зашёл дядя Саша. Молча смотрел на Женю, прошёл к столу, снял трубку телефона, набрал номер.
        - Алё! Водки три литра на авторазборку, да, я это, Саня! Что к водке? Давай хлеба и огурчиков, ага, жду.
        Глава 13
        Данил не ошибся в Лёше. Тот ускакал в мрак подземелий и уже через полчаса вернулся в компании бывшего менеджера, бандита и пяти несчастных гастарбайтеров. Как он ими командовал, Даня мог только предполагать, Лёша ничего не объяснял, мяукал, цокал и всё. «Наверное, что-то вроде диспетчера и общего на всех сервера», - решил он. Главное, что Лёша понял команду «Охранять» - мотнул башкой и повторил. - «Ох-хррр-мня-мнять». Даня потрепал его волосы и прошёл в облюбованный собственный кабинет. С горестным вздохом обречённости вкатил себе двойную дозу и прилёг на стол помирать. Чему быть, того не миновать, а ему нужно догонять Егора. Каким он воскреснет? «В крайнем случае можно будет с Лёхой помяукать о своём, о зомбячьем»! - Данил потерял сознание с последней в жизни улыбкой.
        ***
        Девчонки поехали домой, к маме. Вела Катя, Лена загодя принялась плакать. У дома переделали мотоцикл в коляску, Ленка покатила сестру к квартире. Мама уже спала, встретила злая. - Нагулялись? Зарёваные, опять любовь не удалась?
        Ленка сдержалась, только скандала ей и не хватало. Умылись, переоделись в пижамы, Катя сделала укол и уснула, а Ленка полностью воспользовалась возможностью нареветься в подушку. Утром мама ушла на работу, Катя за чаем невзначай сказала. - Сегодня ведь Пашкина свадьба?
        Лена внимательно посмотрела в её глаза, не нашла слов, Катя продолжила. - Я могу пойти одна.
        Ленка вышла в прихожую, на тумбочке на самом видном месте лежали их приглашения, мама хотела сделать дочкам сюрприз. Она долго боролась с желанием изорвать их в клочья, вернулась на кухню. - Да, приглашения мама получила. Будем собираться?
        Катя сдержано кивнула и невозмутимо продолжила пить чай.
        За обедом Ленка нерешительно подняла на Катю глаза. - Можешь хоть сейчас рассказать, что случилось тогда в машине?
        - Ничего. - Равнодушно ответила Катерина. - Пашка сказал, что не любит, я должна уйти от него, бросить. Он так щадил мою гордость!
        - А ты? - Робко спросила Лена.
        - Ушла. - Сестра равнодушно пожала плечами. - Я его действительно уже разлюбила, просто опять…
        Повисла неловкая пауза.
        - И я бы снова просто ушла, если б не эта дура с её приглашениями. - Холодно проговорила Катя. - Кончать с собой в одиночку так скучно!
        - Я не хочу. - Проговорила Лена.
        - Я тоже. - Пожала Катя плечами. - Не сама. Ладно, мы заболтались, нам ещё в парикмахерскую и тебе бы новое платьишко прикупить. Деньги у нас есть.
        Дамские хлопоты съели всё время до вечера. Свадьбу устроили в дорогом клубе, девчата не стали шокировать народ заранее, подъехали на автобусе с аппарелью для инвалидных колясок. На входе возникла, было, заминка, но их, конечно, узнали одноклассники, устроили шум, да и приглашения у девочек на руках. На них же не написано «прислали понарошку»? Пришлось пропустить. Лена невозмутимо провезла коляску через истошно запищавшую рамку металл-детектора. Желающих пронести Катю на руках не нашлось, а коляска и должна пищать по своей природе.
        Ленка целовалась со школьными подружками, подошли к молодожёнам, поздравления прошли миленько и непринуждённо, хотя глазки у невесты чуть не лопнули - явно не рассчитывала, что её выходку осмелятся нагло использовать. Народ танцевал и веселился, ведущая объявляла конкурсы один другого интереснее.
        Ленка отвлеклась на коктейль, обернувшись, заметила, как Катя подъёхала к пульту диджея, о чём-то договорилась. Вернулась к сестре, кому-то улыбаясь и маша ладошкой, ровно проговорила. - Стой возле диджея, когда меня объявят, сразу падай за пульт.
        Лена закатила глазки - эта зараза всё-таки решила испортить такую славную вечеринку!
        Вздохнула. - Ну, ещё пару композиций!
        - Кольку пригласи, он по тебе всю дорогу страдал. - Серьёзно сказала Катя.
        Как по заказу врубили медляк, Ленка решительно направилась к парню в очках на остреньком носу. Взяла за руку, потащила за собой на танцпол, положила бедняге ладошки на плечи. Тот развёл руки, постоял так, не решаясь, Лена чмокнула его в щёку, он, наконец, взял её за талию. Лицо бедняги покраснело, очки запотели, Лена сняла с него окуляры, чмокнула в лоб, на его физиономии крепко замешались страдание с блаженством. На них поглядывали с улыбками, Лена краем глаза ловила удивлённые взгляды, но головой не вертела, скромно склонившись, она танцевала с Колей.
        Трек закончился, Лена отметила отсутствие Кати, решительно взяла Колю за руку и повела к пульту диджея.
        - Ну, что ты! Извини, я не один, я сейчас… - мямлил Коля.
        Ведущая объявила. - Молодых поздравляет одноклассница Катя Смирнова песней группы «Крематорий» «Таня»!
        Ленка сгребла Колю за ворот, потянула на себя. Из динамиков полилась известная композиция в авторском исполнении, сцена была пуста.
        «В темном зале все танцуют, и моя подруга в такт
        Извергает дозу пота в дискотечный смрад.
        Я стою в крутом раздумье среди потных и мокрых рыл,
        Священной злобой возвышаясь над скопленьем мудил ...»
        Паузу перед первым куплетом наполнили события. Ленка, пригнувшись, рывком перебросила парня на себя, разгибаясь, оглянулась. В вышине в свете лазерных лучей, отражённых в зеркальных шарах, лениво вращалась первая лимонка. Коля перелетел пульт, Лена, машинально отметила полёт второй гранаты и рыбкой прыгнула следом за Колей.
        Шарах! Шарах!
        В пульт ударили осколки, в зале раздались истеричные крики. Электроника невозмутимо продолжила песню.
        «А у Тани на флэту был старинный патефон
        Железная кровать и телефон
        И больше всех она любила Rolling Stones
        Janis Joplin, T. Rex и Doors»
        К известным аккордам кто-то невпопад добавил ударный соляк. Лена выставила над пультом самый краешек глаза. На сцене солировала Катя - автомат, встроенный в подлокотник кресла молотил и не пытаясь попадать в такт музыке. Зал наполнился истеричным визгом, люди падали на пол, вскакивали, оставались лежать. Катя сменила магазин, задала огонь по правому траверзу и покатилась в зал. Молодые, обнявшись, сжались на корточках во главе стола, Катя ловко развернула коляску и врезала в парочку полмагазина в упор. На свадебном платье распустились алые цветы, Павлику пуля через глазницу выбила височную кость, белая скатерть окрасилась точками брызг.
        Подъехала к пульту, убирая автомат в не боевое положение, крикнула Ленке. - Увези меня отсюда!
        Ленка схватилась в коляску, навалилась, ворча. - Разлеглась тут, корова!
        Переехала безвольно раскинутые ручки сражённой одноклассницы и, сходу врубив третью скорость, рванула на выход с пробуксовкой. Среди панически убегающих людей на неё не обращали внимания.
        Катя скомандовала. - В уборную давай!
        - Вот тебя вовремя приспичило! - Ругнулась Лена, но пожелание исполнила. В туалете Катя отстегнула автомат, заорала. - На пол, сучки, порешу!
        Испуганные посетительницы разлеглись на кафеле или не спешили покидать кабинок. Коляска трансформировалась в мотоцикл, Катя сунула Ленке в руки автомат, запустила стартер. - Поехали!
        Ленка запрыгнула ей за спину, левой рукой ухватилась за скобу на сиденье, в правой сжимая рукоять оружия.
        Катя дала по газам, вздыбила машину и вышибла двери. От туалета резкий поворот направо, Лена полоснула парой коротких профилактических очередей по охранникам, и по прямой в двери клуба. Короткий тряский спуск по пафосной лестнице, прощальная очередь, не оборачиваясь, и в ночь под сумасшедший Ленкин хохот.
        Лена сунула ствол в седельный контейнер, так по городу ездить не принято. Катя свернула в спальный район выше «Комарова», выпустила опорные шасси, резко одёрнула. - Ну, хватит ржать!
        - Ага, плакать надо! - Согласилась Лена. - Как думаешь, дома нас уже ждут?
        - Извини. - Катя проговорила печально. - Я думала, меня на сцене убьют.
        - Слишком хорошо воюешь для самоубийцы. - Проворчала Лена, вынимая телефон. - Так. Женя нас послал, значит, Дима тоже, что с Егором неизвестно, остаётся Лёша.
        ***
        Данил ждал этого звонка. Очнулся на столе, удивился, что глаза на месте, хотя картинка другая, и звуки намного отчётливее. Главное - голова ясная и так спокойно, так замечательно! Он, конечно же, не мог представить, что позвонят девчонки, ждал звонка Лёше от Егора или Жени, просто чтоб предложить им жизнь друга в обмен на порошок. Женя бы точно отдал, а Егор…
        Впрочем, это неважно, девчата знают Лёшу, сами просят их спрятать, отчего ж не помочь? Сказал, что Лёха пока занят, но он его друг, пусть подъезжают к гаражам, поможет.
        Встретил, отстранённо отметил, что ляльки сказка просто, а увечье одной даже прибавляет пикантности. Мотоцикл оставили в гараже, сами по лестнице спустились в подвал, Катя спустилась сама, и по всему было видно, что подняться ей тоже особого труда не составит. Даня показал им комнату, позвал Лёшу. У одной подкосились ножки, вторая лишь зыркнула с вызовом.
        - Мне нужно позвонить Егору, он вас заберёт. - Данил требовательно протянул руку. Лена набрала номер Егора, подала телефон.
        - Алё! Егорка? Привет. У меня в гостях Лена и Катя, в подвале, ага. Хотят к тебе. Что я хочу? Пепел, Егорушка! Весь пепел! Да мне похрен, что его нет у тебя, знаешь, что с девочками станет? Здесь очень вредный воздух, я тебе сейчас видосик пришлю. У тебя сутки, надумаешь, звони на этот номер или Лёше. Ага, он со мной, надышался уже. Давай, до связи!
        Убрал трубку в карман, сказал сестрёнкам, уходя. - Из комнаты не выходите, не злите Лёшу.
        ***
        Женя с дядей Саней занесли Егора в офис, уложили на диван. Обытный Александр Иванович отметил, что на парне нет трупных пятен, следов окоченения. Сходил в бытовку, вернулся с пакетом бутылок, закуской, и градусник принёс чудак. Показания термометра сбили с толку, 30 градусов намного выше, чем должно быть, особенно после часового пребывания в холодильнике. Дядь Саня проворчал, что по уму нужно бы «скорую» вызвать, но делать это надо было раньше, а лучше бы Жеке лупить братца, как следует, да чего уж теперь-то…
        Налил по полстакана водки, сунул Жене в руку. - Давай-ка залпом.
        Женя бездумно, не чувствуя вкуса, влил в себя жидкость, дядь Саня налил ещё. Женя тупо посмотрел в кружку, зачем-то понюхал и начал пить, как простую воду.
        Дядь Саня выпил, спросил. - Что думаешь делать?
        - Ждать. - Безжизненным тоном сказал Женя.
        Александр Иванович хорошо понял, чего он будет ждать, продолжил без лишних уточнений. - А потом?
        - Сдамся в полицию. - Глухо ответил Жека.
        - В полицию не надо. Товарищ у меня погранец на пенсии, ну, фээсбэшник по-новому, хотя погранвойска сейчас и не подчиняются. Не суть, он поможет избежать лишней мороки.
        - Спасибо, дядь Сань. - Женя поднял на него больные глаза.
        - За что, мля, спасибо?! - Вдруг гаркнул старый танкист. - Что Егора помогу похоронить?! На-ка ещё.
        Он подал Жене стакан. - Не говорят за это спасибо, не о том думаешь. Живой Егор, не ушёл совсем, ты верь!
        Женя замер со стаканом в руке, на что-то решаясь.
        - Слабые боятся верить, боятся надежды. - Задушевно проговорил дядя Саня. - Побеждают сильные, верой побеждают!
        Женя опрокинул в себя водку, подышал и проговорил почти нормальным голосом. - Вот теперь действительно спасибо, Александр Иванович!
        - Пожалуйста. Ты вот что, выпей и спать падай, а я пойду на пост, службу никто не отменял. - Добродушно проговорил дядя Саня, вставая. - Если что, заходи.
        Женя проводил его благодарным взглядом, встал, покачнувшись, подошёл к брату, вглядываясь в лицо. Спохватился, принялся стаскивать с него тёплые вещи, подложил подушку под голову, укрыл лёгким покрывалом. Налил себе ещё полстакана, выпил и устроился в кресле, как был, только обувь снял.
        Проснулся с больной головой. Проведал братика, тот лежал без изменений. Сходил в душ, намешал себе кофе. Приехали на разборку арендаторы, спустился к ним, переоделся в рабочий комбинезон. Весь день пытался делать вид, что всё идёт, как обычно, но если решать вопросы с покупателями взялся Дима, отвечать по телефону было тупо нечего - заявками занимались Катя и Егор. Женя записывал на отрывных листочках пожелания, не вникая в смысл, обещал подумать, разобраться, решить.
        - Бедная Катя, намучилась. - Вздыхал он. - Ох! и непросто быть бюрократом!
        Вечером попробовал напоить брата, приподнял за спину, обнял, вода лилась из приоткрытых губ по подбородку, бледной коже щёк. Только сам вдобавок облился, пошёл штаны менять, да и настала пора переодеваться, ехать домой. Стало грустно от мысли о снятой для Кати однушке на первом этаже, ему-то она уже зачем? Некуда ему ехать, пока его место рядом с братом, а дальше… наверное, тоже.
        Женя переоделся, проводил парней, встретил охранника дядю Колю. Вернулся в офис, долго стоял в крутом раздумье перед закрытым холодильником, там оставался почти литр водки. Махнул в душе рукой на все предрассудки и предупреждения, открыл дверцу. Не вовремя запищал телефон, за спиной раздался очень знакомый голос.
        - Алё! Да… что ты хочешь? У меня нет пепла…
        Женя медленно обернулся, Егор сидел на диване, прижав к уху телефон. Молча выслушал абонента. Опустил руку с трубой, ссутулился, проворчал. - Даня звонил с Ленкиной трубы.
        Женя потрясённо смотрел на него, Егор спокойно сидел, давая собой налюбоваться. Заглянул в глаза, Жеку качнуло от алого огня в зрачках. Егор спокойно проговорил. - Сейчас Даня должен прислать видео, ты посмотри, а я в душ пока и переодеться в сухое. Где я так умудрился вымокнуть?
        - Потел сильно. - Серьёзно ответил Женя, отметив про себя, что малой не полез после воскрешения в шкаф.
        - Жара. - Пожал плечами Егор, нащупал у дивана кроссовки и пошёл на выход.
        Вернулся в камуфляже охранников, Женя застыл в кресле, пустыми глазами глядя в пустоту. Взял у него из рук мобилу, присел на диван, включив просмотр нового сообщения. Данил действительно толковый мужик, всё так доходчиво объяснил - показал споровые кучи, момент превращения человека в некое новое существо, немного его описал, да Егор и так узнал знакомцев из коллектора. Сам он вёл съёмку, не опасаясь за здоровье потому, что как Егор, начал принимать «алый пепел» загодя. Судя по всему, это противоядие, более сильная форма того же организма. Как он повлияет на девчонок, сказать трудно, но в данный момент это единственная возможность их спасти. Егор просто должен в течение ближайших суток привезти в гараж весь пепел, Даня хорошо помнит, сколько было коробок.
        - Жень! - Окликнул он брата.
        Тот обратил на него вполне осмысленный взор. - Извини, задумался.
        - Есть отчего! - Вздохнул Егор. - Что надумал?
        - Первый вопрос, когда и как образовались споровые кучи? - Женя осторожно посмотрел на брата, не заметил насмешки или нетерпения и продолжил. - Они могли появиться только тогда, после закрытия завода. Именно после, вояки бы такое интересное явление точно б не пропустили. Появление этих куч после закрытия связано с причиной закрытия завода. Уверенно утверждать ничего нельзя, одно мы знаем точно - там был «алый пепел»…
        Женя вновь смущённо посмотрел на Егора, тот слушал с невозмутимой заинтересованностью. Женя повёл мысль далее. - Вероятно, кому-то делали инъекции, это дало опасные результаты, завод изолировали. Что происходит с обычным мертвецом? Получается скелет. А если умирает заражённый пеплом, эта споровая хрень. Заметил, что кучи под защитной мембраной? Сами споры, скорей всего, долго не живут, но в укрытом виде практически бессмертны. Они лежали там, ждали, когда мы залезем в подвал, и Даня вскроет двери.
        Егор спросил. - Если завод изолирован, почему мы встретили этих красавцев так далеко?
        - А вот это самое оно и есть! - Женя значительно поднял палец. - Всё дело в том, что это было за предприятие. Завод двигателей торпедных катеров и торпед, то есть был секретный выход в море. Представь себе грот с воротами, туда заходит катер. Створки закрываются, откачивается вода, катерок опускается и оказывается перед другими воротами, а за ними подземный морской канал до стапелей завода. Ничего не напоминает?
        Егор задумчиво помотал головой.
        - Сухой док. Его восстанавливали в 30-х годах прошлого века для ремонта подлодок и катеров. Понимаешь? Всё то же самое, те же насосы, а что немного расковыряли сопку, это уже детали. Теперь представь, что на заводе началось что-то не то. Взрывать нельзя, пострадает крайне необходимый док, значит что?
        - Затопили. - Догадался Егор.
        Женя кивнул. - Да, выходы наверх заварили, канал затопили и отключили насосы. Засекретели, конечно, а документацию, как всегда, потеряли. Через пятнадцать-двадцать лет капитальный ремонт, замена агрегатов…
        - Воду откачали, - проворчал Егор, - когда в мёртвых цехах оставались только скелеты и споровые кучи. Получается, когда в доке стоят корабли, есть проход в Данин гараж? А как попасть в этот грот?
        - Я даже могу сказать, где его искать, вернее, где мы его точно найдём. Часть тоннелей временами затапливает, ребята погибли, теперь ясно, почему.
        - Ага. - Задумался Егор. - Звони Димону, договаривайся о рейсе к нам. Срочно прям, сможет ночью, удваивай плату…
        - За счёт колхоза? - Вознегодовал Женя.
        - Деньгами доплатим или автоматами! - Сдержанно ответил Егор, набирая по памяти номер. - Алё! Майор Бирюков? Звоню, как договаривались.
        Глава 14
        Майора спасли Катя с Леной. Он колол Сергея Валериевича, кроме интересной записи на телефоне, ему можно было предъявить лишь химку в бытовке и пропавшего Витю, то есть ничего, в общем-то. Бирюков с ожесточённым сердцем направил барыгу в камеру для морального дозревания, занялся рутиной - нужно продавить у начальства досмотр жилища и компьютера задержанного. После заката, когда он вновь собрался проницательно взглянуть в лживые глаза Сергея Валериевича, по городу объявили план перехват! По всем службам от пожарных до охраны Штаба ТОФ! Режим террористической атаки!
        Он до икоты ржал, просматривая записи расстрела в клубе, такого в кино не увидишь! Ну и молодёжь пошла! Есть ещё девушки на мотоциклах! Доложили результаты прощупывания бывшего Егоркиного начальника. На компьютере обнаружили теоретически закрытые записи с камер наблюдения железнодорожного вокзала, какой-то дядька явно делал закладки в автоматической камере хранения, тут же нашлись фотографии дядьки с полным досье: паспортные данные, образование, семейное положение, место работы.
        По всему судя, это и есть автор видео под условным названием «две с половиной тысячи доз», скорей всего изготовитель этих самых доз. Майор уже потянулся к служебному телефону, чтоб дать команду «опергруппа на выезд», когда позвонил Егор. Этот паршивец сразу спросил, взяли Данила или нет ещё? Ну, того мужика, что трелюет бандитам новый порошок! Только вот не надо гнать, Егор ни в жизнь не поверит, что ФСБ не знает об изуродованных трупах и существах, как из комиксов про зомби!
        Майор почувствовал, что у парня что-то серьёзное, решил изобразить искренность. - Да, в курсе, чем гражданин Егор может помочь следствию?
        Егор перешёл к сути. - Ни в коем случае не спускайтесь в подвал гаража Данила, там споры, которые превращают людей в это. И там уже превращённые люди, они агрессивны, опасны.
        - Спасибо за предупреждение, в подвал не полезем. Ты только за этим звонил?
        - Ты обещал провести транспорт…, - Егор неопределённо замолк.
        - Что ты можешь предложить? - Боясь спугнуть удачу, осторожно спросил майор.
        - Весь алый порошок, что ещё остался у нас. Это мы его нашли. - Просто сказал Егор.
        Майор стал очень вкрадчивым. - Где я могу его получить, когда?
        - В семь утра стой один на пирсе восьмого цеха «Дальзавода». - Ответил Егор и отключился.
        ***
        Под утро братья заехали за Стасом, тот не задавая вопросов, вышел из квартиры Анны Степановны, сел в машину. Передали его Димону на руки, тот зло курил, поёживаясь, у своего подъезда.
        - Дим, пассажира берегите. Погрузите оружие на катер. Пойдём под прикрытием, не переживай. Не хотите рисковать, не надо, просто учтите, что за порожний рейс заплатим вдвое меньше, и я сразу сдам стволы ФСБ. То есть базу вы потеряете.
        - Не пугай, пуганые! - Сплюнул Дима. - Когда вас ждать?
        - Часа через полтора-два. - Протянул Егор ему ладонь. - Удачи, брат!
        Тот пожал руку. - Вам удачи, братишка!
        Женя знал проход в подземелье недалеко от цеха, но зачем Диме об этом знать?
        - Руку давай! - Егор достал шприц.
        - Да не к спеху! - Женя передёрнул плечами. - Пока он подействует! Потом уколю.
        Вылезли на пустыре, накинули на плечи лямки баулов с оружием и снаряжением. Женя махнул рукой. - Там лаз в заборе на территорию, найдёшь, если что.
        Егор слегка двинул его кулаком в плечо. Слова больше не нужны. Спустились в узкий коллектор, достали из сумок автоматы, рассовали по карманам рожки и лимонки. Прошли метров четыреста извилистым коридором, вышли в большую пещеру. Посередине пролегало сухое русло канала, пошли вдоль обрыва. Жека заприметил стальные рамные конструкции, привязали верёвки, сбросили. Спустились на дно, дошли до входа в гигантский тоннель. Метров через двадцать свод над головой пропал, вышли в гигантский грот. Нашли лесенку наверх из ржавых скоб, вделанных в бетон. Женя ловко поднялся, затащил сумки, помог подняться Егору. Соорудили ещё одну верёвочную дорожку, бросили ставшие ненужными сумки и двинулись дальше.
        Вскоре состоялась первая встреча с местными обитателями, Женя понял это лишь по всполохам из ствола Егорова автомата, в тоннеле от грохота, казалось, сразу заложило уши. В десяти метрах дёргалось тело человекоподобного существа в лохмотьях рабочего комбинезона. Егор добил его двумя выстрелами в голову, просто чтоб не мучилось. Женя старательно ощупывал лучом фонаря пространство впереди, но всякий раз не успевал заметить, куда вдруг стрелял братишка. Он словно чувствовал цели.
        В широком заставленном рядами станков помещении начал морщиться даже невозмутимый Егор. При должной координации более быстрые твари смогут их здесь обойти, окружить и непредсказуемо атаковать из-за укрытий со всех направлений. К счастью снова пошёл узкий тоннель, они несколько раз пересекали развилки и уверенно шли прямо. Потом сравнительно небольшой цех, наконец, братья увидели проём срезанной газосваркой стальной двери. Начинались знакомые места.
        Егор рванул вперёд, Женя запнулся за порог, растянулся, в подземелье метался грохот автомата и нечеловеческий визг. Поднялся, бросился вперёд по коридору, на полу дёргались и скулили подстреленные твари. Заглянул в открытую дверь, узнал «первую комнату», только трубу вентиляции разбили, в колодец вела лестница. Кто-то заверещал в ультразвуковом диапазоне, из колодца спрыгнул Егор, отбросил что-то в сторону. - Даня сука ушёл! Наверху походу засада, началась возня, когда он вырвался.
        Женя осветил отброшенный предмет, гулко сглотнул. На первый взгляд просто кроссовок, если не обращать внимания на обломок тонкой кости.
        Егор вышел в коридор, попросил. - Добей зомбаков, а я поищу девочек.
        Женя пошёл по проходу, постреливая. У запертой двери руки дрогнули. Сжавшись в комок, жалобно скулил серолиций Лёха, из рваных дыр на плечах и бёдрах, из пустых глазниц текла бурая влага.
        - Ты всё? - Окликнул Егор, Женя оглянулся. Он держал на руках Катю, рядом стояла Лена. Подбежал, забрал Катю. - Ты стреляй лучше. Побежали!
        Когда прошли через проход в цех, раздался зловещий скрежещущий визг. Забежали в тоннель, визг повторился. На первом же пересечении загрохотал автомат Егора. Минули перекрёсток, Егор, не глядя, швырнул по лимонке в боковые ответвления. Скомандовал. - Ленка, бери автомат! Держи тыл!
        Вторую развилку прошли с большим трудом, Лене и Егору потребовалось несколько минут, чтобы сбить волну нападающих. Отряд преследовал скрежет, визг, переходящий в свист. Третью развязку пришлось штурмовать в два ствола, чтоб не оказаться зажатыми в тоннеле с обеих сторон. После перекрёстка легче не стало, твари или очень быстро восстанавливались, или их тут тьма тьмущая, или обе неприятности разом.
        У выхода в большой цех Женя протянул Катю Егору. - Донеси, брат! Нам всем не пройти, я вас прикрою.
        - Но почему ты?! - Воскликнул Егор, отстраняя Катю ладонями. - Я быстрее всех, я справлюсь лучше!
        - Ты ещё молод! Пожалуйста! - Женя настырно пихал бедную девочку брату. - Я искал эту дрянь и нашёл! Я в ответе за всё! Это расплата, брат, я должен платить!
        - Поставь меня на пол, скотина! - Заорала Катя. - Ленка, автомат!
        Женя осторожно посадил её на пол, Лена подала оружие, Катя решительно заявила. - Ты больше никогда не бросишь меня, Женечка!
        Обернулась к Егору и Лене. - А вы пошли вон! Бегом!
        - Ну, бегите же! - Крикнул Женя, открыв огонь по силуэтам в тоннеле. - Быстрее! Патроны же кончатся!
        Тоннель снова наполнился скрежетом и свистом.
        Егор заполошно принялся вытаскивать из карманов рожки и гранаты, бросал рядом с Катей, та тоже палила из автомата. Ленка рванула его за шиворот. - Оставь себе!
        Ребята побежали через огромный брошенный цех, Егор на ходу подстрелил три быстрые тени.
        Женька с Катей отстреляли все патроны, переглянулись, без слов согласились - глупо стреляться. Зомби им не бывать, тупо съедят. Жене показалось, что в луче фонаря мелькнула Лёшина джинсовка. Он принялся деловито выдирать из лимонок колечки, бормоча. - Приятного аппетита, Лёшенька, не забрызгайся.
        Катя протянула к нему руки, обхватила за шею, они слились в последнем поцелуе.
        Лена и Егор спускались по верёвочной дорожке, когда эхо донесло слитные взрывы гранат, обоим стало ясно, что это прощальный салют Кати и Жени. Они прибавили ходу, твари след не потеряют. По второй дорожке первым шустро залез Егор, принялся поднимать Лену, как вдруг раздался шум водопада. Канал стремительно наполнялся водой, Егор сообразил, что это очень вовремя корабль покидает сухой док.
        Дыхание Лены срывалось, ноги подкашивались, Егор подхватил её на руки и побежал даже сверх своих нечеловеческих сил. Извилистый коридор преодолевал по колено в воде.
        - Скоро выход? - Спросила Лена. - Может, отпустишь уже?
        - Не мочи ножки, ещё простынешь. - Невозмутимо сказал Егор.
        Ленка с чувством обняла его за шею, о таком она и в фэнтези не читала.
        Вышли на пустырь, Егор с грустью посмотрел на свою «Короллку», простился мысленно и повёл Лену в подсказанном братом направлении к лазу в заборе. На территории плутать не пришлось, пирс нашли быстро. Увидели катер, Диму с приятелями, сидящих на кнехте с сигаретами, чуть в сторонке майора Бирюкова, с видом адмирала взирающего на Золотой Рог из самой его задницы.
        Егор подошёл, поздоровался, представил парней, Дима пригласил пассажиров на борт. Отдали концы, отвалили, майор строго спросил. - Где пепел?
        Егор бросил на него внимательный взгляд, откуда он узнал название?
        - В контейнерах на железнодорожных терминалах. - Как ничего не заметив, ответил Егор. - На месте сообщу номера квитанций.
        - Далеко хоть идём? - Нахмурился майор.
        - Ты до Тернея. - Равнодушно сообщил Егор и счёл своим долгом уточнить. - Ну, ты, наверное, в курсе, что у нас и так тут на пожизненное, так что в случае досмотра извини, погибнешь смертью храбрых.
        - Хорошо. - Майор вынул из кобуры пистолет, протянул Егору. - Я до места из рубки не выйду.
        - Алё! - Возмутился Дима, забирая себе пистолет. - Рыгать строго за борт, понял?!
        - Каюта есть? - Устало спросил Егор. - Нам бы отдохнуть.
        - Для тебя, братуха, весь лайнер в полном распоряжении! - Широко улыбнулся Дима.
        Эпилог
        Все вы, кто грезит о новом мире, скажите, как вы отличите его от старого? Изменятся правила и тоже станут привычными, появятся новые слова, понятия, да кому сейчас интересны понятия и слова? Личный мирок станет более или менее комфортным, в крайнем случае, вас убьют, тогда вы ничего не успеете осознать! А в остальном, чёрт возьми, как вы определите, что мир изменился???
        По телевизору новыё сюжеты? Старые на новый лад. Снова жестокая кондукторша высадила из автобуса ребёнка. В тот же день на маршруте из обрезов перестреляли всех кондукторов и половину водителей. Недружественный журналист и политолог после недружественных слов в адрес России вернулся из недружественного визита под капельницей с переломом почти всего скелета. Попытка защитить педофила от самосуда закончилась расстрелом полицейских и самосудом над мерзавцем.
        Так действует пепел…
        Изуродованные трупы наркоманов уже не вызывают оторопи, все знают о пепле, и наркоманы готовы продать души за такую смерть. В моргах дежурит вооружённая охрана, «восстания мертвецов» нередкое, неудивительное опасное явление. Принят закон об обязательной кремации.
        Пепел летит над миром…
        Во всех странах негласно культивируют алый пепел, террористические организации стали намного опаснее, теракты изощрённей. В «свободных» странах пепел стал основой молодёжной субкультуры, полиция ведёт затяжные бои в вымерших городах Европы и США, американцы в собственных городах применяют ядерные заряды ограниченной мощности. Пока ограниченной.
        Мир покрывается пеплом…
        Выходы в подземные коммуникации Российских городов надёжно перекрыты, постоянно охраняются, формируются особые санитарные группы, их услуги невероятно дороги. Люди бегут из городов, спальные районы пустеют.
        Жизнь продолжается. Ленка залетела, колет пепел и не собирается впадать в коматозное состояние даже от обжорства. Врачи говорят, это нервное, пройдёт после родов. Пацан развивается нормально, доктора пуще любящих родителей ждут его появления на свет. Просто кровь из пальчика взять, ничего особенного - с Егором не забалуешь.
        Его за глаза зовут Князем Тернейским, он открыто практикует алый пепел и никому больше не позволяет вплоть до отрывания конечностей. Собственности у него - авторазборка во Владивостоке на паях со Стасом, да и та в доверительном управлении - а почтения на самодержца. И не стремился он к этому совсем, просто однажды ему позвонил майор Бирюков.
        - Привет, Егорушка. Ты ведь не всё мне сдал? Вот и молодец. Видишь ли, после коматоза пока только ты и Данил остались почти людьми. Хотя бы с глазами и разговариваете. Службу очень интересуют ваши таланты, а более всего возможность получения похожих результатов.
        - Сам что ли колешь? - Равнодушно осведомился Егор.
        - Пока нет, думаю пока…
        - Вот надумаешь, звони. - Егор отключил связь и забыл о майоре.
        Через неделю он позвонил снова. - Старик, это не предложение, просто судьба.
        - Дошло, наконец? Ну, выкладывай, чем на этот раз можешь быть полезным.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к