Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Купченко Александр: " Зеркало Древнего Монстра " - читать онлайн

Сохранить .
Зеркало Древнего Монстра Александр Купченко
        Александр Купченко
        Зеркало Древнего Монстра
        Глава 1. Мертвый город
        Беркут в задумчивости отшвырнул ногой мелкий камушек, попавшийся на дороге. Все очень неоднозначно с проектом. Столько страстей. Помимо научных споров о том, какое направление должно стать приоритетным, существует еще куча всяких околонаучных дрязг, борьба руководителей и администраторов разных уровней за свои не совсем научные интересы, плюс личные связи и противоречия и прочая, и прочая, и прочая…
        Ну, и хрен с ними. Свое дело он сделал. Дал проработку основных вариантов, анализ ситуации, расчет вероятностей. Дальше - не его головная боль. Да, и личного интереса нет. Привлекут к реализации проекта, не привлекут - без этого работы хватает…
        Вымотали только эти последние дни. Устал. Лет десять назад просто бы вмазал чего-нибудь крепенького грамм 300 и спать, а теперь не по чину. Других за такие нарушения норматива табели и на пару ступеней деклассировать могут, замучаешься заново пробиваться… Ну, он не другие. Если бы не держался за свой статус независимого магистра, а принял любое из постоянно открытых предложений всех центральных лиг о вступлении под их юрисдикцию, то давно бы ходил не в обер-стар-магистрах, а в гросс-магистрах Золотого Легиона. В независимых дальше обер-стара не шагнешь - нужно ходатайство одной из центральных лиг для следующей ступени. А кто ж за независимого будет челом бить? Вступай в лигу - будет тебе гранд-магистр… Пошли они все!.. Может, действительно надраться? Ну, поорут все эти лигисты недельку, ну, не начислят пару тысяч поинтов к личному рейтингу, так этого рейтинга давно уже на три выдвижения в гранды набралось. Толку-то что? Все равно за него никто ходатайствовать не станет - негласный закон. И вниз никто не спихнет. Кто первый скажет, что Беркута надо деклассировать? Дураков нет. Потому как к этому
Беркуту самим через неделю, максимум - месяц, на поклон бежать - работу сделать надо. Козлы они все по большому счету…
        Ладно, как усталость-то снимать? Распускаться не будем. Никаких «напитков»… Дождик бы, что ль, хоть пошел… Духота как…
        Улицы пустынны. Естественно. Кто же теперь ходит пешком? Только такие чудики, как он. А они есть?… Нормальные люди пользуются либо метро, либо аэробусами. Беркут мог себе позволить и личный флаер, и даже личный телепортал, но в любую погоду предпочитал пешую прогулку. Один на мертвом ярусе города. Со своими мыслями. Лет десять назад, когда еще ходил по последнему оставшемуся маршруту последний автобус, на улицах, бывало, попадались открытые двери и вывески, зовущие к пневмолифтам, связывающим вымирающий ярус с бурлящими верхними и нижними соседями. Вместе с последним автобусом умерли и улицы города. Закрылись двери, погасли вывески, с панелей лифтов исчезла надпись «зеро». Во всем городе, наверное, только одна дверь связывала этот пустой затихший мир с суматохой людского муравейника - дверь в доме Беркута. Дверь в никуда, поскольку выбраться с пустынных улиц фактически не представлялось возможным. Даже флаеры-такси не принимали вызов на иной ярус.
        Беркут усмехнулся. Задал он в свое время задачку всем этим лигистам… Что лучше: расконсервировать в своих офисах выход на улицу или оформлять специальный допуск для межъярусного движения одного из своих флаеров? Решили, что флаер - меньшее из зол…
        Какая же скушная штука - жизнь… Сплошные оковы. Все настолько размеренно, просчитано, взаимозавязано в едином ритме, что вырваться из этого отлаженного механизма не то что сложно, а просто некуда. Все вобрал в себя этот поток. Потому и одинокие прогулки по пустынному городу - последний глоток пусть и не свежего, но другого воздуха.
        «Классная» штука - этот проект. Лигам стало тесно на своей планете. Им нужны уже иные масштабы, их манит космос. Решили на других планетах запустить свой вечный двигатель суеты. Несколько звездолетов, отправленных задолго до рождения Беркута на поиски пригодных для обитания человека планет, наконец-то нашли три приемлемых варианта. Вот тут и родился проект. Проект колонизации. Как заселить планеты и поддерживать с ними постоянную связь? Звездолетами? Пятьдесят лет туда, пятьдесят обратно? Мило. Да и не по ресурсам такие почтовые перевозки. Выход один - телепорталы. Замечательно. Осталось только придумать такие телепорталы, которые бы действовали в масштабах космоса. Это вам не по городу шастать, где все пространственные точки и материальные объекты пересчитаны, зафиксированы, идентифицированы и под постоянным контролем. Тут нужен иной принцип управления и взаимосвязи. Какой? Вот и пошла научно-околонаучная грызня между лигами за приоритетность своего направления разработок… Что интересно, по-своему, они все правы. Стремятся дать человечеству большее жизненное пространство, в основном радеют за
общее благо, а не за какие-то свои узкие интересы. Но кто знает, в чем это благо?
        Еще два квартала раздумий, и опять эти оковы пневмолифтов, автоматики и кибернетики. А куда денешься от этих прелестей? Можно отказаться от всех этих удобств, но тогда придется самому бегать по магазинам, банкам, прачечным и куче других мест. Чтобы освободить себя от такой рутины, ты попадаешь в рабство «суперхоума», который снимает с тебя все эти проблемы, но и попутно лишает тебя маломальской самостоятельности. Ну, САМ я хотел пододвинуть к себе кресло! Какого рожна услужливо его мне подпихивать???!!! Тошно. Тошно и противно. Только на мертвом ярусе и осталась хоть какая-то индивидуальная, личная жизнь. Неужели и на новых планетах создадут жуткую суетную кибернетическую мертвечину? Боже, лучше бы они никогда не реализовали свой проект… Хотя, почему ОНИ? Беркут тоже приложил к этому руку. Может быть, его отправная точка и стала ключевой для дальнейшего решения и успеха проекта?… Какое скотство… Он рассуждает и мечтает о «высоком», но при этом не забывает исправно трудиться на осуждаемое им «низменное»… Твою мать… Беркут грязно выругался и едко, с издевкой засмеялся над самим собой. Он же хуже
всех. Он просто тварь. Остальные работают с верой в то, что действуют во благо, а он - по привычке, равнодушию и меркантильности… Какой сволочизм… Он же просто урод. Моральный урод. Все его прогулки по мертвому городу - жалкие попытки прикрыть свое душевное уродство, взятка собственной совести. Господи, почему же все так хреново? Где выход?
        Отупевший взгляд Беркута с трудом сфокусировался на открытой двери. Потребовалось некоторое время, чтобы осознать, что же тут не так. В один из домов дверь с мертвого яруса была ОТКРЫТА!!! Это нелепица. Какой ненормальный и для кого открыл эту дверь???!!! Безумие. Беркут постоял еще немного, приводя мысли и чувства в порядок, и прочитал неведомо откуда появившуюся сегодня вывеску: «Заходи, если хочешь увидеть себя в ином мире».
        А что? Он ничего не теряет. Хотя бы потому, что ему нечего терять. Даже если это обычное шарлатанство. Надуть Беркута в вопросах телепортации, альтернативных миров, инверсных полей, взаимодействий и прочей мутотени… Ну, пусть стараются. Если клоунада достаточно профессионально организована и квалифицированно исполнена, то он, ей богу, подарит лицедею новенький флаер со всеми прибамбасами. Он уважает профессионалов. В любой области.
        К тому же… Для кого кроме него одного во всем мертвом городе могли открыть эту дверь?… Вперед! Разве он когда-нибудь отступал перед неизвестным?!
        Глава 2. Зеркало души
        В уютном полумраке помещения Беркута ждал нестарый человек. Без единого седого волоса, с виду спокойный и степенный. То, что он не бросился, сломя голову, к клиенту, производило приятное впечатление.
        -Я прочитал вывеску и зашел.
        -Хорошо. Вы увидите себя в ином мире.
        -Сколько это будет стоить?
        Мужчина пожал плечами.
        -Разве мы знаем, что чего стоит? А цену Вы назовете сами. Потом.
        -Вы меня интригуете.
        -К чему лишние слова между теми, кто пришел на встречу друг с другом?
        -Пусть так. Я готов увидеть себя в ином мире.
        -Прошу.
        Портьера колыхнулась, открывая путь в другое помещение. Беркут шагнул вперед.
        В комнате располагалась арка телепортала. Это не мистификация. Беркут сразу почувствовал, что это ДЕЙСТВИТЕЛЬНО телепортал, но какой-то странный. Он явно не в городской сети. Как же его не зафиксировали службы лиг? А-а, вон оно что… Вокруг создан купол экранирования. РЕАЛЬНЫЙ, а не бутафория. В этом Беркута тоже не проведешь. Но кто, каким образом мог создать такое в обход контроля лиг?… Ну, конечно… Мертвый город… Кому он интересен? Там же ничего нет. Если кто и заметил мелкий скачок контрольных показателей, то отнес это на сбой аппаратуры. Ведь в мертвом городе НИЧЕГО НЕ МОЖЕТ БЫТЬ…
        -Я вижу, Вы убедились, что это не шулерство.
        -Да, уж. Такое оборудование можно использовать только ради большого шулерства, а что можно выйграть, обманув меня? Деньги? При таких навыках Вы в состоянии заработать их честным путем в гораздо больших масштабах, нежели мои сбережения.
        -Спасибо за понимание. Я действительно готов показать Ваше представление в ином мире. А Вы готовы к этому?
        -Что я теряю? Ничего! А посмотреть на себя в ином представлении порой бывает совсем не во вред. Я готов.
        -Хорошо. Я объясню Вам некоторые моменты. Это телепортал, настроенный на один из альтернативных миров, в котором Вы, Беркут, существуете, существовали или будете существовать столь же реально, как и в этом мире.
        -Так существую или нет?
        -Связь времен и событий непараллельна и нелинейна. Если пытаться построить какое-то соответствие течения времени здесь и там, то в данный момент нашего времени Вы, возможно, уже триста лет, как умерли в том мире, а через пять минут - сто лет до Вашего рождения. А еще через три года нашего времени Вы в полном расцвете сил в том мире. Это как пример. Просто существуют точки пространственно-временных контактов, а как они расположены относительно друг друга в разных мирах - кто может сказать?
        Мы сами можем создавать эти контакты. Данный телепортал - средство поиска таких точек соответствия. Активизируя его здесь и сейчас, мы осуществляем подбор точек в ином мире. Какая точка первой придет в соответствие, то время в ином мире и будет закреплено персонально для Вас за текущим временем здесь. Для меня та же самая попытка найти соответствие может дать совсем другую временнУю точку.
        -То есть полный хаос в подборе временнЫх пар здесь-там?
        -Хаосом мы обычно называем то, чью закономерность не можем понять, - улыбнулся хозяин гостю. - Вам это известно лучше, чем другим. Разве не Вы постоянно находите закономерности там, где остальные видят лишь полную неразбериху?
        -Допустим. - Беркут улыбнулся. Ему начинал нравиться незнакомец.
        -Тогда обращу Ваше внимание еще на один момент. В ином мире не только время, но и пространство не адекватно нашему. Та же самая «хаотичность» соответствия пространственных точек, как и у временнЫх.
        -Хм-м… То есть я в том мире могу выглядеть так же, как в этом, но при обзоре из нашего мира казаться каким-нибудь серо-бур-малиновым семируким восьминогом с хвостиком?
        -Именно.
        -Интересно. А какова роль телепортала? Вряд ли допустимо одновременное присутствие там меня в двух экземплярах?
        -Не могу утверждать наверняка, но известные мне роли телепортала заключаются в нахождении соответствия пространственно-временных пар точек в двух мирах и… Как бы это назвать… Некоторого перетекания акцента личности из одного мира в другой.
        -Что это значит?
        -Для Вас, присутствующего в этом мире, Ваша личность здесь является центральной, базовой по отношению к Вашим личностям в иных мирах. Но то же самое справедливо и для всех Ваших альтернативных индивидуальностей. С помощью телепортала возможен переход Вашей самоидентификации личности, присущей этому миру в мир альтернативный. То есть происходит обмен базовыми личностями между мирами.
        -А каким образом может произойти эта передача? Обе стороны в таком случае должны быть вовлечены в телепортальный обмен. Иначе что? Ветром надуло иную базовую личность?
        -Вы совершенно правы. Обе стороны должны быть вовлечены в телепортальный обмен. Именно отсюда и возникает «хаотичность» точек пространственно-временных соответствий миров. То есть активация телепортала здесь приводит к поиску соответствующей пространственно-временной точки там, когда Ваша реализация в ином мире тоже находится в зоне действия аналогичного телепортала.
        -Хм-м… Получается, что та точка соответствия, которая будет подобрана сейчас, может располагаться по шкале времени иного мира позже точки соответствия, которая, к примеру, будет подобрана, если я приду к Вам, допустим, через год?
        -Именно.
        -Потрясающе. Я, Беркут, снимаю перед Вами шляпу. Если Ваша теория верна, то меньшее, чем лиги могли бы выразить свое признание Ваших заслуг - это присвоение Вам статуса гросс-магистра Золотого Легиона…
        Незнакомец улыбнулся.
        -Теория верна… Что касается практического использования телепортала, то совершенно необязательно осуществлять сам переход. В таком варианте Вы имеете всего лишь окно, или кривое зеркало, если угодно (с учетом того, что с другой стороны - тоже Вы). Собственно, такое зеркало и предлагается всем желающим.
        Беркут засмеялся.
        -Все желающие этого мертвого города в количестве одного человека прибыли, чтобы воспользоваться Вашим зеркалом.
        -Для этого все готово.
        -Да-а… Если у меня возникнет желание воспользоваться телепорталом в полном объеме…
        -Как Вам будет угодно.
        -Что ж, я готов посмотреть на себя ТАМ.
        Незнакомец активизировал телепортал. Пространство внутри арки сначала помутнело до туманной непрозрачности, затем все расчистилось, и чуть подрагивая, как поверхность чистейшего озера от легких волн, где-то в глубине телепортала возникло изображение.
        Беркут смотрел на это изображение, о чем-то раздумывая, потом горько усмехнулся.
        -Ну, здравствуй, Я! - протянутая вперед рука в телепортале соприкоснулась с чем-то, протянутым навстречу.
        Глава 3. Там, за зеркалом
        -Н-да… Какой я все-таки урод, если смотреть из другого мира… Вот и думай теперь, о значении формы и ее соответствии содержанию… То ли форма в данном случае не имеет никакого значения (хоть кенгуроидным крокозябром отобразись в кривом-то зеркале), то ли… Зеркало, все-таки…
        Беркут не торопился отходить от телепортала, осмысливая себя в новом мире. Интересно. В этом мире он примерно такой же сумасбродный отшельник и нигилист, как и в прошлом… Ха! Забавно. Теперь он свой исходный мир воспринимает как мир прошлого… Ну, ладно, а кто он тогда в мире настоящего? Могучий маг, неприсоединившийся ни к одному клану. Равных ему, досточтимому Беркуту, в понимании взаимосвязей Сил и их Сути не сыщется во всей Цитадели. Любой клан был бы рад принять его в свои ряды и назвать Магом Ведущего Круга. При этом, правда, пришлось бы подчинять свои интересы интересам клана. А с какой стати?! Хоть один клан дал ему хоть что-нибудь в развитии, в овладении искусством обращения к Силам, в понимании их Сути и взаимосвязей? Его даже не хотели считать способным к магии. Еще бы! Если согласиться с тем, что сын мага и простолюдинки тоже может обращаться с Силами, то недолго дойти до того, что и простолюдины способны к тому же. Такой подход может перевернуть все многовековые устои…
        А, может, так и надо? Эти устои сложились в незапамятные времена, на заре становления человечества. Открыв в себе возможности взаимодействия с великими Силами природы, люди научились мгновенно перемещаться в пространстве, вызывать громы и молнии, будоражить реки и моря. Смутное это было время. Время хаоса и индивидуализма. Время всеобщей перманентной борьбы за лидерство новыми средствами, нежданно свалившимися на человечество. По всей земле гуляли неуправляемые вихри и землетрясения, подчас губящие тех, кто их вызвал… Земля превратилась в ад. Наиболее отчаянные и способные устремили свои взгляды к звездам…
        Тогда со звезд и пришел Древний Монстр. Приняв на себя весь гнев разбушевавшегося мира, он усмирил его и низвергся в недра земли, оставив после себя два заклятия. Первым заклятием Монстр разделил людей на тех, кто из поколения в поколение владел способностью общения с Силами, и тех, для кого этот путь был закрыт. Так человечество разделилось на магов, основавших свою Цитадель, и простолюдинов, раскинувших поселения вокруг. Случаи смешения за минувшие тысячелетия двух искусственно созданных рас можно пересчитать на пальцах одной руки… Кстати, а сколько пальцев у человека в этом мире?… Пять. Ну, ладно…
        Вторым заклятием Древний Монстр ограничил среду обитания людей, закрыв им путь к звездам и выдавив всех обитателей планеты на один участок суши, за который их не пускали бури, бураны и ментальные барьеры.
        Под таким внешним давлением человечество забыло про внутренние распри и с ужасом пыталось адаптироваться к новым условиям. С веками жизнь приобрела некоторую размеренную стабильность вновь установившегося порядка.
        Но этот порядок уже перестал устраивать кланы магов. Слишком тесно им стало в изведанном вдоль и поперек отведенном им мире, слишком со многими Силами они научились обращаться. Нужны были новые просторы для развития магов, новые просторы для расселения простолюдинов, о которых общающиеся с Силами всегда помнили как о второй части человечества. Требовалось преодолеть второе заклятие Монстра, сохранив первое, разрушение которого пугало повторением хаоса.
        Маги Ведущих Кругов всех кланов собрались в Зале Осмысления Цитадели, чтобы совместно попытаться найти путь преодоления барьеров. Продолжительный магический диспут закончился единодушным решением - просить досточтимого неприсоединившегося мага Беркута отправиться к Зеркалу Древнего Монстра, чтобы попробовать понять Силы, управляющие Заклятием, и их взаимосвязи.
        И вот он, Беркут, ради будущего всего человечества стоит перед этим Зеркалом… Глупцы. Глупцы, зашоренные легендами прошлого, скованные страхом перед тем, что они понимают как окно к Монстру, скрывшемуся в недрах земли… Н-да… Все весьма смешно, если не замечать, что это очень горький смех над самим собой.
        Что же истинно в древних легендах? Действительно ли это Зеркало создано Монстром? Или те жуткие картины, которое показывает Зеркало, отображая нас самих в ином мире, тысячелетиями всего лишь ассоциировались у магов с древним ужасом в лице Монстра со звезд? Может быть, связь Зеркала с Монстром - не более чем фантазия, рожденная страхом и незнанием людей? Никто ведь не в состоянии сказать, каким был Древний Монстр. Что он из себя представлял? По могуществу и делам его окрестили монстром, но это практически и всё знание, прошедшее через тысячелетия… Кто знает, не человек ли это, рожденный на другой планете и достигший большей мудрости, чем вся раса Земли? Мудрый и могущественный настолько, чтобы прийти и остановить здесь хаос и безумие разрушения? Кому это ведомо?
        Беркут в задумчивости продолжал разглядывать затуманившееся Зеркало Монстра.
        Глава 4. Тут, за зеркалом
        -Вот так магия! И куда я попал? Говорила мне мама: «Сынок, будь осторожен с Силами. Бабочка тоже летит на огонь, который ее манит, но это ее последний полет»… Так что, меня как бабочку поманило Зеркало Монстра, и я нырнул в его огонь?
        Беркут в одиночестве стоял в мертвом городе перед вывеской «Заходи, если хочешь увидеть себя в ином мире». Нет, он не погиб, уничтоженный неведомыми ему Силами. Скорее переместился в другой мир, приобретя иную сущность. Эта новая сущность в чем-то очень близка старой. Да, и статус и задачи в ином мире примерно те же, что и в прежнем. Может быть, это и есть тот путь преодоления Заклятия, который ищут кланы магов? Жаль, что здесь ему недоступно общение с Силами. Простолюдин? Забавно. Словно вторая часть его происхождения взяла здесь верх над первой… Но никто не отнимал у Беркута способности понимать и чувствовать взаимосвязи Сил и явлений. И здесь он достаточно сведущ, чтобы уметь добыть огонь не с помощью природных Сил, а, как говорили древние, чиркнув спичкой. Что ж, может быть проект, рожденный в этом мире, даст решение проблемы в мире прошлом?
        Запутано все, конечно… Возможно, Беркут находится лишь во власти иллюзий, созданных Зеркалом Монстра, или погрузился в мир чистых Сил, где все являет собой Силы. Соответственно, не существует как таковых и Сил над Силами… Или существуют? Как Силы иного порядка? Сколько вопросов… А еще эта идиотская вывеска. И открытая дверь. Какого дьявола?! Неужели кто-то считает его, Беркута, столь несмышленой бабочкой, которая не сообразит, что это для нее персональной приманкой зажжен смертоносный огонь? Ловушка Зеркала Монстра? Ну, обер-стар-магистр достаточно рассудителен, чтобы не попасться так дешево. У него еще есть несвершенные дела, задачи, которые надлежит решить. Не время рисковать, кидаясь в неведомое. Сначала проект должен быть реализован. И пусть тогда только лиги попробуют не назвать его гросс-магистром Золотого Легиона!.. Ну, хватит пялиться на глупую вывеску и открытую дверь. «Нас ждут великие дела!».
        Беркут прогнал задумчивость и уверенным шагом направился в сторону своего дома. За два квартала пути он успеет еще раз проанализировать исходные данные по проекту.
        Глава 5. Взгляд на монстра
        Беркут небрежно отшвырнул ногой мелкий камушек, попавшийся на дороге. Разумеется, магу не составляло труда в одно мгновенье переместиться в свой дом в Цитадели. А можно было бы неспешно парить в воздухе… Но Беркут предпочитал пешие прогулки, как в детстве, когда он еще не общался с Силами. В конце концов, его родила простолюдинка, которая умеет ходить по земле, но не умеет летать. Так почему он без необходимости должен демонстрировать свое отличие от таких же, как и его мать? Может быть, эти пешие прогулки и помогают Беркуту лучше понимать взаимосвязи Сил за счет еще и иной, нежели у магов, точки обзора?…
        Слишком погрузившись в свои мысли, Беркут не заметил, как углубился в человеческий муравейник городского рынка. Столкновение с беременной простолюдинкой вывело его из задумчивости.
        -Я не ушиб тебя, сестра?
        Женщина не успела ничего ответить, как на мага с кулаками бросился ее муж… Гневного взгляда Беркута оказалось достаточно, чтобы мужчина каменной статуей замер на месте. Женщина бросилась к обращенному в камень, закрывая его собой от гнева мага.
        -Пощади его, досточтимый Беркут! Мой муж не узнал тебя. Он не хотел оскорбить мага! Я, рожденная, как и ты, под знаком Ветров, именем твоей матери молю тебя о пощаде!
        Беркут усмирил свой гнев, проклиная себя за вспыльчивость. Сколь лицемерны оказываются его рассуждения и мысли о равенстве рас, если при малейшем покушении на его достоинство мага, готов обратить живого человека в пыль… Абстрактная либеральность и доброжелательность якобы равного на практике оказывается ничем иным, как всего лишь игрой, самообманом для важничанья и козыряния перед самим собой своими мнимыми достоинствами.
        А ведь он рожден и вырос среди этих людей. И ничего пока для них не сделал. А теперь еще такая же, как и он сам, вынуждена унижаться и молить его о пощаде… Скотство!.. Беркут мысленно выругался на свой счет. Можно быть злым, можно быть буйным, но всегда нужно оставаться человеком, а не превращаться в чванливого скота, упивающегося своим превосходством, полученным по рождению.
        -Рожденная под знаком Ветров не должна никого умолять! Извини, что унизил тебя. Моя вспыльчивость мага иногда перевешивает во мне благородство простолюдина. Я не желаю зла ни тебе, ни твоему мужу. Ты можешь вернуть его себе.
        Женщина гневно сверкнула глазами.
        -Досточтимый Беркут издевается надо мной?! Как простолюдинка может снять чары мага, да еще и столь могучего, как ты? Нам не доступно общение с Силами!
        -Ты лжешь сама себе! Разве не ты рождена под знаком Ветров? Разве не в твоем гневе бушует ураган? И кто сказал, что Заклятие Монстра вечно? Да, и было ли оно вообще? Может быть, просто люди разделились на тех, кто хотел идти по пути общения с Силами, и тех, кто от этого пути оказался? Ты что, не чувствуешь в себе способность и потребность общаться с Силами? Даже я, не знающий твоей судьбы и твоих предрасположенностей, чувствую в тебе это!
        Женщина сникла. Дрожащими губами, с горечью, даже не сказала, а скорее прошептала:
        -Маги кланов никогда не позволят простолюдинке общаться с Силами. Они просто уничтожат меня.
        -Пусть только посмеют вмешаться! Я, Беркут, готов отстаивать твое право общаться с Силами! Любой маг, желающий оспорить мое слово, знает, как меня найти!
        Слезы горести и счастья хлынули единым потоком.
        -Благодарю тебя, брат! Я горжусь, что ты рожден и вырос среди нас! Скажи, как я могу камень обратить назад в человека? К каким Силам я должна взывать?
        -Можно камень превратить в живое существо, если ты достаточно силен в магии, но разве камню дашь живую душу? На это не способен ни один из магов Цитадели. А вот если видеть в том, что сейчас выглядит камнем, его суть, то, чем он на самом деле является, то любая Сила в состоянии развеять наложенные чары. Твоей любви к мужу уже с лихвой достанет для этого.
        Женщина засмеялась.
        -Да, брат! Я чувствую в твоих словах Силу Истины! Да будет так!
        Нежное прикосновение руки к каменной статуе, и камень отступил, выпуская в этот мир человека.
        Восемь Верховных магов кланов кольцом возникли вокруг Беркута и новоявленной волшебницы. Даже замкнув круг, они не решались начинать битву с магом Ветров. Слишком многие Силы подобны ветрам. Ветрам, любимцем которых был их противник.
        -Досточтимый Беркут рушит многовековые устои.
        -Кому нужны эти устои, если они стали тесны всем? Не вы ли просили меня найти путь преодоления Заклятия Древнего Монстра? Если вы, то не мешайте мне искать этот путь!
        -Нам не нужен этот путь ценой хаоса.
        -А с каких это пор вы стали решать судьбу всего человечества? И с чего вы решили, что приобщение всего человечества к Силам приведет к хаосу? Разве среди магов царствует хаос? Человечество не первый день обращается с Силами, чтобы обезуметь от этого.
        -Мы не можем быть в этом уверены.
        -Тогда я без разбора пробужу в простолюдинах способность к общению с Силами! Мне достанет для этого способностей в установлении взаимосвязей! И тогда вы действительно получите хаос, если не желаете допустить естественное и постепенное изменение старых устоев!
        -Ты берешь на себя великую ответственность, досточтимый Беркут. Будем надеяться, что ты и на этот раз не ошибся, определяя взаимосвязи. Ты знаешь цену ошибок в определении нитей между прошлым и будущим.
        -Мне ведомо даже больше того, что вы можете себе представить!
        -Что ж, мы принимаем твое слово. Пусть будет естественное и постепенное изменение старых устоев.
        Маги кланов растворились в воздухе, а вокруг Беркута и молодой волшебницы стали собираться ошарашенные произошедшим простолюдины.
        -Так моя жена может колдовать? - спросил еще не очень пришедший в себя от превращения в камень мужчина.
        -Она может общаться с Силами. И ваш сын тоже сможет.
        -Но ведь мы простолюдины!
        -Даже тот, чьи предки никогда не видели большой воды, может научиться плавать. Разве нет? А ваши предки умели общаться с Силами.
        -Кто помнит те времена?!
        -А, может быть, оттого, что эти времена забыли, и растет отчуждение между магами и простолюдинами? Если на заре человечества люди не смогли научиться пользоваться Силами себе на пользу, а не во вред, то теперь есть надежда, что, научившись магии, мы не станем повторять ошибки прошлого.
        -Ты говоришь «мы», словно Беркут не досточтимый маг…
        -А разве имеет значение один человек? - Беркут пожал плечами. - Важно лишь то, как поведет себя человечество в целом. Если новоиспеченные маги начнут рваться отомстить старым магам за то неравенство в общении с Силами, которое было, то опять наступит хаос, и придет Древний Монстр. Так не разумнее ли направлять свои навыки и способности на созидание, а не на вражду?
        -Твои слова мудры, брат! - молодая волшебница сияла от счастья. - Я поняла их! Изживая в себе злобу, месть, зависть и враждебность к другим, мы объединяемся для созидания, а когда перестаем понимать друг друга - рождаем хаос.
        -Да, сестра, - Беркут улыбнулся. - Если мы не хотим, чтобы усмирять хаос нашего мира приходил Монстр со звезд, мы должны победить монстра в себе.
        -Воистину так! Ты усмирил монстра в себе, когда пощадил моего мужа. Маги кланов усмирили монстра в себе, когда согласились на изменение многовековых устоев. Так неужели простолюдины не сумеют победить в себе монстра?! Неужели мы, научившись общаться с Силами, обратим наш мир в хаос очередной вражды? Я готова забыть и простить магам те годы, которые из-за древних устоев была лишена возможности овладевать магией. Пусть это будет моя победа над монстром во мне!
        -Удачи тебе, сестра!
        -Спасибо, брат! Если я тебе когда-нибудь понадоблюсь, позови - и я приду помочь.
        Беркут задумчиво кивнул. Его мысли уже были заняты вторым Заклятием Древнего Монстра.
        -Мне пора.
        -Счастливого пути… И… - муж молодой волшебницы немного помялся, но все-таки добавил. - Я не хотел оскорбить досточтимого Беркута…
        -Я знаю, брат… - маг грустно улыбнулся. - Вот и ты одолел своего монстра. Только ведь для всех нас эта борьба вечна… Монстр никогда не бывает уничтожен. Он каждый раз прячется до новых сражений…
        Беркут мягко отшвырнул очередной камушек с дороги и продолжил свой путь в Цитадель.
        Глава 6. Взгляд из монстра
        «Суперхоум» всегда раздражал Беркута, но теперь просто до невыносимости. Какого хрена все эти убогие чипы постоянно обсчитывают изменения ментальной атмосферы помещения?! Тупые кристаллы в металлической обертке. Ну, Беркут достаточно сведущ во взаимосвязях Сил. Несколько дней он просто изголялся над техникой, создавая ментальные псевдополя, на что «суперхоум» услужливо сходил с ума. Потом магистру все это надоело. К тому же, не разберешь, кто над кем изголяется. В конце концов, Беркут и хотел, заставить «суперхоум» взбеситься, что тот и сделал. Так и кто кого в конечном итоге обманул? В общем, темное это дело. Чтобы избавиться от услужливости техники магистр просто зациклил свои ментальные волны в ограниченном пространстве, не позволяя им влиять на внешнюю атмосферу.
        Как здесь все занудно. Все просчитано, измерено, учтено… А все равно сидим как пауки в банке. Дальше единственного города на планете никуда не сунешься. С какой такой радости на всем земном шаре нашлась лишь единственная сейсмически устойчивая точка, ни один суперкибермозг просчитать не в состоянии. А все остальное - жуть какая-то. То кусок суши появляется, то исчезает… Ни один даже самый хреновый для жизни клок земли не сохраняет стабильность более пары сотен лет. Чего на них можно строить? Только шахты, если есть, что там выкопать… А город лепим ярусами вверх и вниз, чтобы было, где жить. Механический монстр, в котором суетятся люди. Деваться из этого монстра некуда, а оставаться - стать его придатком, его пищей.
        Единственный способ сбежать - реализация проекта. Как? Те телепорталы, которые до сих пор построены, основаны на переводе объекта в фотонный поток с его последующей трансляцией по каналам беспроводной связи и обратной трансформацией в объект. Малейшие отклонения в формировании или трансляции потока… В общем, в свое время, много разных неожиданностей получили, пока не обеспечили жесткий контроль над каждым чихом этого процесса… Как и чем можно обеспечить трансляцию потока на космические расстояния под жестким контролем? Ничем. Это утопия. Нужен иной принцип. Какой?
        «Суперхоум» добросовестно высветил очередную информацию на панели сообщений. Беркута просят прибыть на Единый Совет центральных лиг. Чего-то хотят… Примерно понятно. Решили привлечь к проекту. Ну, что ж, поговорим о том, что обер-стар-магистру не по чину такие дела.
        Беркут спустился на ярус «зеро» и неспеша побрел по мертвому городу. Вот ведь никогда не задумывался, как ему, магу, удавалось перемещаться в пространстве без всяких хитрых технических изобретений? Просто мысленно проник в требуемую точку - и за мыслью устремился сам. В переводе на язык этого мира… или миража… или капкана Древнего Монстра… короче того, где он сейчас, процесс телепортации описывается примерно так: мысленно проник в точку назначения, зафиксировал там пространственную привязку, а потом перетащил туда весь свой фотонный поток. Ага. Остается маленький вопрос: как?
        Заседание Единого Совета началось с объявления о том, что уважаемому Беркуту по единодушному решению всех центральных лиг присвоен статус гранд-магистра. Хитрецы. И волки сыты, и овцы целы. От того, что ему присвоили следующий ранг, никому кроме Беркута ни холодно, ни жарко. Да, и самому новоиспеченному гранд-магистру по большому счету тоже. Разве что теперь его деклассировать уже не могут даже теоретически. Ну, и что? А платили ему за работу все равно в соответствии с теми тарифами, которые он сам определял. Похлеще чем… Ладно, не надо злобствовать… В общем, лиги, в очередной раз присматривая друг за другом, благоволили все разом отписать ходатайство… Забавно. Вот ведь, бюрократы. Фактически сами себе подавали прошение. Все ж согласны были, но не дай бог, кто выделится. Либо все они челом бьют за повышение статуса независимому Беркуту, либо никто. А то вдруг он кого-то одного за благодетеля примет. Нельзя так!.. Мышиные игры. Да, и хрен бы со всеми этими лигистами. Дешевле чем раньше они все равно его, Беркута, услуги не купят. А будут возмущаться… Не будут, не дураки.
        Ну, и чего они от него в конечном итоге хотели? Ясное дело - возглавить разработки по проекту. Лиги так и не договорились, какое из направлений должно стать приоритетным, поэтому просят Беркута анализировать и суммировать успехи в разных направлениях, для определения конечного варианта пути достижения цели. В принципе, мысль здравая. Лиги роют в разных направлениях, а Беркут курирует общий ход исследований. Только все эти направления - комариный писк. Нет чего-то грандиозно нового. Нет новой глобальной идеи, принципа… Ну, может быть, и эти разработки на что сгодятся…
        В течение полугода в чреве механического монстра кипела работа. Ноль. Полный ноль. Сплошное топтание на месте. Какие-то частности, мелкие непринципиальные улучшения… Конечно, с точки зрения телепортальных коммуникаций города ряд разработок оказался просто революционным, но для космоса… Ноль. Полный ноль… Беркут в очередной раз бродил по мертвому городу, пытаясь поймать какую-то постоянно ускользающую от него мысль… Что-то все-таки не так в его переложении на местный язык принципа перемещений магов… Что?… Мысленно проник в точку назначения, зафиксировал там пространственную привязку, перетащил туда весь свой фотонный поток… А, может быть, не перетащил, а создал? Создал себя в ином месте, уничтожив в прежнем? То есть не перенос потока, а создание объекта!!! Это же блеск! Нет необходимости в какой-либо трансляции потоков! Соответственно, нет необходимости и в жестком контроле над трансляцией! В одном месте исчезло, а в другом возникло!.. Так. Теперь это надо сформулировать на местном диалекте… Принцип телепортации в рамках космических расстояний заключается в… аннигиляции объекта в точке отправления
и восстановлении его на основе выделения антиобъекта в точке прибытия! Вот! Это именно та глобальная идея, которая может сдвинуть все с мертвой точки!
        Беркут усмехнулся мертвым улочкам. Что, механическое чудовище, сумело сожрать досточтимого мага? Я нашел ответ на задачку Древнего Монстра. Теперь маги позаботятся о том, чтобы обеспечить реализацию решения… И выбраться бы еще из этого миража… А, может быть, это утроба самого Древнего Монстра? Ну, ничего, досточтимый маг найдет выход.
        Глава 7. Через тернии в пространство
        В Зале Осмысления досточтимого Беркута слушали маги Ведущих Кругов всех кланов. Что он мог сказать им кроме того, что Зеркало не имеет никакого отношения к Древнему Монстру, а одно из его Заклятий - старинная выдумка? Простолюдины в состоянии общаться с Силами, как и маги. Скорее всего, когда-то их предки перед лицом хаоса просто от этого общения отказались, выйдя из всеобщей борьбы неизвестно за что. Так и кто оказался мудрей? Возможно, они и спасли цивилизацию. Возможно, именно из-за них Древний Монстр пощадил обезумевшее человечество. Кто таков этот Древний Монстр со Звезд - кому ведомо? Где он и что делает - загадка. Что получаем в итоге? Только то, что человечество возвращается к всеобщему общению с Силами, а как искать свой путь к звездам - пока непонятно.
        Несколько лет Беркут изучал Силы, закрывающие путь к иным планетам. Непостижимо. Даже зная, что другие планеты есть, маг никак не мог их увидеть. Словно мир заканчивался твердью неба. Не препятствие в пути, а просто край их вселенной. Сколь более высокого порядка, нежели знакомые магам, Силы сотворили такое! Даже Зеркало Монстра не идет с ними ни в какое сравнение. Как прорваться за стены твердыни того мешка, в котором оказалось человечество? В прошлом мире построили несколько звездолетов и отправили их бороздить вселенную. Возможно ли здесь такое же? Или Силы притяжения с приближением к рубежу возрастают столь сильно, что ни один звездолет не покинет планету?… Господи! Да, ведь это мир внутри черной дыры!!! В него легко попасть, но обратного пути нет! Вот это неожиданность! Кто бы мог предположить, что в черной дыре тоже бывает жизнь, скрытая от внешнего взора силовым барьером… Невероятно… А что получим, если сумеет изменить направленность силовых полей? Вспышку новой звезды? Жу-уть… Оказывается, мы просто не понимаем, к чему стремимся. Нейтрализовать действующие Силы нам не по зубам, а
инверсировать их действие - самоуничтожение. Как порой сложное перетекает в простое, а простое оказывается сложным. Казалось бы, что сложного в этом маленьком плато, где Беркут любил молча собираться с мыслями? Но и тут бушуют невидимые Силы. Не ради ли этих ветров Сил он и приходит сюда?
        Беркут в очередной раз попробовал прозондировать небо. Может быть, хоть какая точка даст слабину и отступит в сторону, открывая путь наружу… Искра прочертила мимолетную дугу с небес на землю. Что это? Маг почувствовал рядом с собой чье-то присутствие.
        -Кто ты и зачем пришел к нам со звезд?
        В ответ воздух перед Беркутом немного дрогнул, и из ниоткуда материализовался странный маг. За его спиной располагались два меча. Зачем магу мечи? Разве ему недостаточно Сил в качестве оружия?
        Чужестранец изучал Беркута.
        -Ты не из этого мира… Вернее, не только из этого. Кто ты?
        -Хороший вопрос для того, кто пришел в чужой дом. - Беркут гордо засмеялся. - Сначала представься сам!
        Пришелец нахмурился.
        -Да, это именно то, что я искал. Узилище гордагонов. - Легкое движение руки, и из ничего возник камень, возраст которого показался Беркуту просто безумным. Чужеземец расположился на камне и задумался.
        -Ты игнорируешь мое присутствие и не отвечаешь на мои слова? Неплохо! Ты, видимо, великий маг, если смеешь так себя вести с магом Ветров!
        -Замолчи. Не мешай думать тому, кто решает судьбу твоего мира.
        От столь неожиданного ответа Беркут ошарашенно плюхнулся на землю, пытаясь хоть как-то привести мысли в порядок. Так что? Это и есть Древний Монстр? Он не производит впечатления сверхмогущественного властелина, способного усмирять миры, хотя… разве Силы всегда бросаются нам в глаза? Сколько из них мы не видим и не чувствуем, но продолжаем подчиняться их воздействию?
        -Ты не только из этого мира. Кто ты?
        Беркут немного подумал и решил поведать свою историю. С чего начать? С того, как в ином мире центральные лиги затеяли проект? Или раньше?
        -Довольно. Я вижу. Ты пришел из Иного и иным путем, нежели обычные Врата. Воистину велик Черный Дракон… Хочешь узнать историю того мира, в который попал?
        -Да, великий маг. Беркут почтительно слушает тебя.
        -«Великий маг»… Ты не в состоянии даже предположить сколь мало ты вкладываешь в эти слова, чтобы верно сказать обо мне… И сколь невелики по сравнению с иными мои возможности… Ты хотел услышать историю гордагонов. Слушай же ее.
        Тысячелетия назад, счет которым вы давно потеряли, обитатели одной из планет этой вселенной открыли для себя прямой путь общения с Силами. К сожалению, это произошло слишком рано. Люди оказались не готовы проявить осторожность и разумность в использовании своего открытия. Индивидуальная Гордыня побуждала каждого проявлять свои силы в большем масштабе, чем другие. Именно от этой Гордыни и получили обитатели планеты свое название - гордагоны. Пока хаос безумия не выходил за рамки планеты, его терпели и сторонники Света, и сторонники Тьмы. Но гордагонам стало тесно рядом друг с другом, и они обратили свои взоры во вселенную. Выйдя в Космос, беспечные и задиристые юнцы, получившие в руки мощное оружие, стали плодить хаос во всем мире, воюя и со сторонниками Света, и со сторонниками Тьмы, нарушая существующий паритет сил. Тогда в этот мир пришел Воин Надлежащего, чтобы восстановить равновесие. Наиболее ярые гордагоны были жестоко повержены и отправлены в Небытие, а остальные загнаны на свою планету, обращенную тем, кого еще называют Дэкулом - демоном пустыни, в мир черной дыры. В этом микромире,
обособленном от остального мира, вы и существуете. Что еще ты хотел бы знать?
        -Мне сложно спрашивать… У меня переплетаются вопросы из разных миров. В том мире, откуда я пришел, аналогичная ситуация, но никаких легенд о Древних Монстрах не существует. Не существует и способности людей напрямую общаться с Силами.
        -Кто может об этом судить? Возможно, этот путь всего лишь пока не открыт. И, возможно, это благо для людей. Любые знания и навыки хороши лишь тогда, когда ты готов к ним, когда в состоянии чувствовать ответственность за их применение… В любом случае я не возьмусь говорить об Ином, путь в которое мною не пройден. Спрашивай про ЭТОТ мир.
        -Хорошо… Что такое Зеркало Монстра?
        -А разве ты сам не знаешь? Ты же прошел через эти Врата Иного. Врата, сотворенные Дэкулом. Для чего он сотворил их? Кто знает? Вероятно, их просто надлежало сотворить. Например, для того, чтобы через них прошел Беркут.
        -Так все-таки это творение Древнего Монстра… Как иногда странно получается… Незнание дает истинный ответ, а дальнейшие знания приводят к ложному… И лишь знания нового уровня опять возвращают к истине, которая становится отражением нашего незнания на следующем витке осмысления…
        Ну, хорошо, а как вернуть гордагонам возможность путешествий по вселенной? Раз ты говорил, что решаешь судьбу нашего мира, значит, в состоянии обернуть мир черной дыры в планету.
        -Не спеши с выводами. Эмоции толкают тебя к прямолинейности мышления. Разве обязательно самому что-то делать? Достаточно добиться того, чтобы это было сделано. Кем, как - какая разница?
        -Ты собираешься призвать Древнего Монстра???!!!
        -Почему нет? Возможно, дело даже не в вас, а в том, что Воин Надлежащего слишком надолго покинул внешний мир, уйдя здесь в небытие ожидания.
        -Ты хочешь сказать, что Древний Монстр все эти тысячелетия был рядом с нами???
        -И да, и нет… Разве вы не хороните тела ушедших от вас? Так с вами сейчас ваши предки или нет?… То же самое и с Дэкулом. Но, в отличие от ваших предков, Дэкул уходит и возвращается, когда считает это правильным. Он и здесь, и в то же время далеко отсюда. Кто может знать, в какое Иное Воин Надлежащего ушел в этот раз?
        -Как же ты собираешься призвать его?
        -Силы, которые использовал Дэкул, велики, но не настолько, чтобы я не мог потревожить их. Тогда он вернется.
        -И ты не боишься прогневать Древнего Монстра???
        -Я прошел уже слишком долгий путь, чтобы еще чего-то бояться.
        Беркут с трудом переваривал свалившееся на него обилие информации. Труднее всего было перестраивать свое восприятие мира. Как бы ранее ни стремились маги к звездам, их мышление все равно оставалось мышлением жителей маленького мирка, пытающихся вырваться туда, о масштабах и законах чего они даже не догадались задуматься. А ведь именно эта бездумность и послужила исходным звеном в цепи, приведшей к вмешательству Воина Надлежащего. Если человечество не поймет, что оно лишь капля в общем океане мирозданья, бушующего по своим законам, то узилище - наименьшая кара, которая может его постигнуть… Даже не кара. Просто результат несоответствия людских действий глобальным законам. Естественный ответ. Огонь обжигает, ветер обдувает… Сможет ли человечество это понять и принять? Наверное, да! Вопрос - как скоро? Процесс сближения и объединения двух частей человечества (магов и простолюдинов) давал надежду. Даже маги Ведущих Кругов кланов не считали уже для себя зазорным помогать только ступающим на путь магии простолюдинам понять суть Сил и их взаимодействий, характер противоречий и единство хитросплетений. И,
что больше всего радовало Беркута, передавали простолюдинам тысячелетиями складывавшуюся культуру общения с Силами. У человечества есть будущее. Научившись уживаться друг с другом в маленьком закрытом микромире, люди научатся сосуществовать и в огромной вселенной, если Древний Монстр снимет свое заклятие. Оставалось только испытать свою судьбу, потревожив Древнего Монстра, чтобы вновь предстать перед его судом.
        На площади Цитадели собрались все маги и некоторые из тех, кто уже немного овладел искусством обращения с Силами. В центр вышел чужеземец.
        -Если моей мощи не хватит поколебать границу вашего мира, то тот, кого вы зовете Древним Монстром, не откликнется. Каждый, кто может, пусть направит на меня свой поток энергии. Это будет ваш вклад в зов Дэкула.
        Потоки Сил хлынули на чужеземца, который поднял руки к небу.
        -Пророчеством Гарпогара вызываю тебя, Воин Надлежащего!
        Молнии устремились в небо. И оно дрогнуло. Дрогнуло и заколыхалось, как листва на могучем дубе, на который налетел шквальный ветер. Заколыхалось и… замерло, изменив свой голубой цвет на огненно-малиновый. Все задрожало, словно мир в страхе решил осыпаться в пыль. Глухие, но яростные раскаты грома вздыбили воздух. Над Цитаделью из ничего с грохотом и ослепительной вспышкой материализовалась фигура воина с двумя мечами.
        -Кто и зачем взялся менять установленное Дэкулом?
        Люди в единении отчаяния направили все свои силы на чужеземного мага. Они были готовы отдать все, но не отступить, не сдаться. Слишком большой путь пройден от хаоса до гармонии. Теперь люди вправе отстаивать свой выход во внешний мир.
        Чужеземец оборвал связь со своими помощниками.
        -Мне больше не нужны ваши Силы. Вы помогли мне вызвать Дэкула. Этого довольно.
        Тот, кого люди звали Древним Монстром, спрятал свои мечи и спустился на землю.
        -Мое почтение Великому Фатхару.
        -Дэкул еще помнит это имя?
        -Фатхара помнит Черный Дракон. Разве могло быть иначе?
        -Ты научился задавать вопросы, на которые можно знать ответ, но невозможно его дать.
        -Я стараюсь не останавливаться на Пути Вечной Учебы.
        Улыбка немного сняла напряженность.
        -Ты всегда был лучшим.
        Дэкул чуть шевельнул рукой, и рядом с Фатхаром возник камень.
        -Если ты звал меня, значит, предстоит разговор. Зачем вести его стоя?
        -Благодарю. И это действительно мой Камень.
        Дэкул улыбнулся, располагаясь на втором камне, возникнувшем из ничего.
        -Разве мог я предложить Фатхару что-то менее достойное?
        -Ты радуешь меня своими успехами, но и страшишь своей мощью. Тебе уже подвластны и Камни валькарков…
        Фатхар задумчиво покачал головой.
        -Ты сотворяешь миры, Врата в Иное, свободно перемещаешься в Небытие и обратно… Пожалуй, лишь сам Гарпогар в состоянии потягаться с тобой…
        -Какой смысл сравнивать Силы и Силы? Каждый идет своим Путем.
        -Да. И иногда этот Путь бывает неведом…
        -Неведомо все, чего мы не знаем. Разве не так? Но мы познаем неведомое по мере прохождения своего Пути. Сейчас мне неведомо, зачем звал меня Великий Фатхар, но скоро это станет известно.
        Фатхар вновь покачал головой.
        -Ты научился за простыми словами скрывать глубину мыслей… В нашу предыдущую встречу я еще помнил, что старше тебя на несколько вечностей. Теперь я уже не уверен в своей памяти.
        -Великий Фатхар слишком снисходителен. - Дэкул вновь улыбнулся, затем после некоторой паузы спросил. - Зачем Черного Дракона оторвали от отдыха в Небытии?
        -Затем, чтобы завершить череду событий, которую ты начертал в этом мире и в Ином. Гордагоны вновь научились обращаться с Силами и при этом не скатились в хаос, а обрели гармонию. И один из них прошел через созданные тобой Врата в Иное.
        Дэкул посмотрел на Беркута.
        -Да, я вижу. И чего ждет от меня Фатхар?
        -Чтобы Черный Дракон завершил начертанное им Надлежащее.
        -Что ж, я свершу Надлежащее, но не более того. Да не оставят Силы Великого Фатхара.
        -Да будет путь твой многотруден, Черный Дракон.
        Серебристая змейка пробежала по тому месту, где только что был Дэкул.
        Беркут не поленился проверить. Нет, ничего нет. Ни камня, ни человека, на нем сидевшего. И что же дальше? К чему все их усилия, если Древний Монстр просто пришел и ушел? Так, заглянул к расшалившимся детям, сделал строгое лицо и отправился по своим делам. Что теперь? Как людям вырваться в общий мир? Может быть чужестранец (Фатхар?) теперь снимет заклятие Монстра?
        -Нет. Это мне не по Силам. К тому же зачем спорить с Надлежащим? Если пришло время, когда надлежит дать вам возможность вернуться во внешний мир, то это будет сделано. Посмотри на небо. Что ты видишь там?
        -Я вижу прежнее небо, которое тысячелетиями видели люди. Небо маленького мира черной дыры.
        -Больше ты ничего не видишь?
        Беркут присмотрелся внимательнее.
        -Еще я вижу… звезды!!! Далеко, за твердью неба, но я вижу!!! Так что, я могу отправиться к звездам???
        -Если тебе это по Силам.
        -Я понял… Не все могут видеть звезды и идти к ним. Лишь тот, кто достаточно готов к этому… Кому это по Силам… Вечная борьба, вечная учеба. Кто научился искусству общения с Силами и сумел прозреть, тот видит звезды и может идти к ним. Кто не достиг такого в своем развитии, остается в своем маленьком мире, как ребенок, которого еще не пускают одного из дома…
        Волна желания немедленно отправиться к звездам накатила на Беркута, но он сдержался.
        -Ты отказываешься идти к звездам?
        Маг усмехнулся.
        -Это не мой Выбор. Мое место в том мире, из которого я пришел. А уходить к звездам или оставаться учить тех, кто этого еще не умеет - Выбор того Беркута, который вернется из-за Зеркала Монстра. Смогут ли те, кто в состоянии уйти к звездам, не бросить здесь остальных - новый вопрос к человечеству. Его новое испытание. Очередные тернии, через которые нам предстоит найти свой путь в пространство внешнего мира… И я немножко начинаю понимать суть того, что зовется Надлежащим… Древний Монстр действительно свершил то, что надлежало свершить. И не более того…
        -Что ж, мне больше нечего тут делать. Да не оставит тебя Мудрость, маг.
        -Благодарю за добрые пожелания, Великий Фатхар… Могу ли я перед расставанием задать вопрос?
        Фатхар улыбнулся.
        -Ответить на твой вопрос не хватит и вечности. Слишком о многих мирах, временах и взаимосвязях придется говорить. Слишком многое придется объяснять. И все равно никогда не расскажешь полностью… Если ответить на твой вопрос кратко, то… Черный Дракон, Воин Надлежащего, Дэкул - черный демон пустыни, чье имя во многих мирах боятся даже поминать, - в иное время и в ином месте маленьким мальчиком начинал свой Путь учеником Фатхара. И был лучшим. Лучшим во всем. Так могу ли я бояться того, кто через вечности и пространства пронес свою почтительность к Учителю, хотя и давно стал гораздо могущественнее его?…
        -Не возьмусь судить. Вы общаетесь с Силами, которые мне не понять… Они настолько могущественны, что все людские знания перед ними - пыль, мираж… И значима ли была наша помощь Фатхару в обращении к этим Силам?
        Фатхар улыбнулся.
        -Она была значима для вас. Как бывает значимо для ребенка помочь родителям в их взрослых заботах. И для родителей эта помощь тоже важна. Важна в плане воспитания, чтобы ребенок не вырос требовательным иждивенцем, с которым придется в последствии много мучиться… Я ответил на твои вопросы. Теперь прощай.
        -Доброго Пути! Мы еще встретимся?
        -Кто знает, пересекутся ли наши Пути? Разве ведаем мы свою Судьбу? Нужно просто идти.
        Воздух колыхнулся, и Фатхар растворился в нем, исчез, словно был не более чем наваждением.
        Беркут еще долго стоял, в раздумьи разглядывая небо. Как велик мир. Как сложен, запутан, многообразен… Его сложно осмыслить. Но исходная точка любого понимания находится в нас самих. Научившись понимать себя, ты делаешь первый шаг к пониманию мира, который безграничен, как и сам человек.
        Маги Ведущих Кругов всех кланов на общем совете в Зале Осмысления Цитадели приняли решение остаться с простолюдинами и продолжать учить их искусству обращения с Силами. По мере пополнения числа способных учить других кто-то освобождался от забот учителя и получал право уйти к звездам. Многие уходили и возвращались, чтобы передать новые знания остальным. Более Беркуту нечего было делать в этом мире гармонии. Его манило Зеркало Монстра, собственный мир, из которого он пришел.
        Вновь помутнела поверхность Зеркала и, как и в прошлый раз, расчистилась, показывая за своей поверхностью того, кто был Беркутом в ином мире.
        -Здравствуй, Я! Я возвращаюсь.
        Глава 8. Через пространство в тернии
        Успехи лиг были впечатляющи. Практически не оставалось вопросов не разрешенных теоретически. Уже успешно действовали опытные установки, осуществляющие аннигиляцию объектов в одной точке вселенной и выделение антиобъекта в другой. На новую родину человечества, не взирая на огромные затраты энергии, переправлялось необходимое для колонизации оборудование и средства жизнеобеспечения. Механический монстр просто захлестывала волна творческого энтузиазма и эйфории. Впервые появился реальный шанс переселиться на иную планету, да, еще и с гораздо более комфортными условиями для развития цивилизации. В общем ажиотаже мало кто обращал внимание на все более хмурое лицо Беркута. А чему обер-гранд-магистру было радоваться? Ведь в конечной точке схождения всех результатов фактически нулевой итог. Можно сколько угодно аннигилировать оборудование и восстанавливать его в другой точке вселенной, но… Вот это «но» и мучило Беркута. Для создания объекта в ином месте, вообще говоря, аннигиляция его в другом не нужна. Достаточно лишь определить для него антиобъект, который выделить затем в иной точке пространства. А как
быть с людьми? Если бы все было так просто… Беркут никому не говорил о результатах своего эксперимента по телепортации живых организмов. Первая серия экспериментов дала, как казалось, вполне достойные результаты. Все кролики успешно прошли аннигиляцию и восстановление в точке прибытия. Если бы только стало известно, что же на самом деле произошло, человечество пришло бы в шоковое состояние. Это были ДРУГИЕ кролики. Тоже мыслящие, тоже живые, но ДРУГИЕ!!! Их база практического жизненного опыта после телепортации оказалась девственно чиста! Как новорожденные. Господи! Да они и есть новорожденные! Это же КЛОНЫ!!! Чтобы убедиться в своей жуткой догадке, Беркут в тайне ото всех провел еще один эксперимент. Он НЕ СТАЛ задействовать процесс аннигиляции, ограничившись лишь выделением антиобъекта в точке назначения… Два кролика. Два живых кролика. Один - исходный, второй - новорожденный клон. Жуть. Телепортация человечества таким способом означает фактическое самоистребление и образование где-то на другой планете беспомощной массы человекоподобных существ, являющейся лишь жалкой пародийной копией нынешней
цивилизации… Что станет с людьми, когда они узнают, что не в состоянии покинуть планету? Невозможность достижения казавшегося уже в руках деморализует многих. К чему это приведет? Ответ слишком очевиден - деградация и хаос. Трагедия цивилизации. Затухание и смерть. Вот когда взмолишься о приходе какого-нибудь Монстра со Звезд, чтобы человечество оказалось на грани выживания, напрягло все силы для адаптации к новым условиям. Так и был ли Древний Монстр злом? Как все сложно. И где выход?
        Беркут тщетно пытался использовать все знания и навыки мага своего родного мира. Иной мир - иные Силы. Нужно искать те Силы, которые действуют здесь, понять их взаимосвязи и попытаться найти способ управления ими. Другого не дано. Но как??? В очередной раз Беркут представлял себе весь процесс телепортации за Зеркалом… Мысленно проникнуть, увидеть точку назначения, затем ощутить себя в ней и предстать во всем своем единстве души и тела… Вот оно!!! Единство!!! Единство души и тела!!! Сначала идет проникновение сущности мага в новую точку пространства, фиксация в ней, а потом уже приобретение своего материального обличия!.. Как быстро, просто и естественно протекает там этот процесс… Беркут засмеялся. Да, просто… А попробуй осмыслить его - мозги свихнутся… Ладно, постараемся теперь по-новому сформулировать это все на языке технических терминов… Во-первых, требуется создание непрерывной ментальной связи между двумя точками пространства. Это не столь нереальная задача. Начальные разработки в этом направлении уже есть. В частности их результаты используются для связи со звездолетами. Лиги в состоянии
довести это техническое решение до 95-ти процентной надежности функционирования. Во-вторых, фиксация ментального потока в точке назначения. Это совсем просто. Человечество столько лет боролось с эффектом ментальных ловушек при такого рода потоках, что с радостью использует давнюю проблему себе во благо. Задача облегчается еще и тем, что нет необходимости в двунаправленности потока, как при межзвездной информационной коммуникации. Проблему надежной передачи ментальных импульсов от передатчика к приемнику человечество решило еще несколько веков назад. Теперь на приемнике еще поставить ментальную ловушку, и два пункта плана реализовано! Что остается? Остается последнее - выделение антиобъекта в точке назначения, так чтобы образующийся объект вобрал в себя сконцентрированную в ловушке свою ментальную составляющую. Для экономии энергии оставшуюся материальную составляющую объекта в точке отправления можно аннигилировать, а перераспределение энергии между точками аннигиляции и выделения антиобъекта компенсировать обратными энергетическими потоками. Тогда потребуется энергия только на выделение одного
антиобъекта и управление одной аннигиляцией, а все остальное будет осуществляться за счет ее циклического обращения. Естественно, это без учета потерь. Господи, но ведь это уже вполне РЕАЛЬНО!!! Реально осуществить телепортацию ЧЕЛОВЕКА!!!
        Беркут ликовал. Тупик оказался всего лишь закрытой дверью, к которой подобрали ключ. Естественно, исходно все проверили на животных. Это было забавно. Забавно тем, что пришлось изрядно потрудиться над решением передачи ментального потока в условиях, когда владелец этой ментальности ни о какой телепортации и не помышляет. В реальной телепортации человека все проще, нежели с животными. Хотя… Весьма не лишний штрих. Снимает, например, проблемы эвакуации раненых, находящихся без сознания… В общем, все замечательно! Гросс-магистр с головою окунулся в организационно-технические вопросы переселения цивилизации. Механический монстр демонтировали, отключали наиболее энергоемкие сервисы, собирая все ресурсы для процесса переноса на другую планету. Сотня порталов непрерывно перекачивала оборудование и первые партии колонистов на изумительную по условиям обитания планету… пока не пришло шокирующее сообщение о том, что на новой родине человечества имеется собственная цивилизация… Да, местная цивилизация на многие тысячелетия отставала в развитии. Да, ее можно было легко уничтожить и занять жизненное
пространство. Но разве человечество могло на это пойти и остаться человечеством? Особенно с учетом того, что местные гуманоиды с биологической точки зрения фактически ничем не отличались от людей. Может быть, это тень, остатки былой великой цивилизации, ранее пришедшей на эту планету, но… в виде клонов… А вполне возможно, что их собственная цивилизация - такой же клон от более древней, что сейчас они встретили другую часть когда-то великого целого, разошедшегося клонами по вселенной. Всего лишь их часть развилась быстрее другой и вновь достигла космических просторов, соприкоснувшись там со своими менее развитыми сородичами… Перед человечеством стоял выбор. Выбор жестокий. Смешение двух цивилизации означало бы гибель, ассимиляцию менее развитой. Вправе ли люди так поступить? Вряд ли. Переориентироваться на другую планету уже не хватит ресурсов. Отказаться от переселения - подписать себе смертный приговор, переселиться - подписать смертный приговор другим. Общий совет всех лиг неделю не мог прийти ни к какому решению. Поселенцы-колонисты, обосновавшиеся в горных массивах новой планеты, изучали местный
ландшафт, звездолет сканировал всю планету из космоса, выискивая хоть какой приемлемый для жизни участок суши, незаселенный аборигенами и отстоящий от мест их обитания на значительном расстоянии.
        Конец всем спорам и сомнениям положило изменение сейсмической обстановки в механическом монстре. Видимо, демонтаж значительной части города привел и изменению распределения напряжений в пластах пород, которые теперь пришли в движение. Для города время начало обратный отсчет. Началась срочная эвакуация на новую родину. Чтобы не загубить местную цивилизацию, в огромном океане создали остров, пожертвовав для пробуждения подводного вулкана звездолетом. Экипаж отказался довериться автоматике и погиб в мощном подводном взрыве, открывшем пути обильным потокам лавы. Рукотворный остров через некоторое время принял первых колонистов. Человечество надеялось получить отсрочку, собрать ресурсы для последующего шага на другую планету, где бы оно не оказалось разрушителем чужой жизни. Оставшиеся звездолеты, за исключением одного, направившегося к поселенцам, получили задачу максимального исследования двух ранее найденных пригодных для обитания человека планет на предмет наличия там собственной ноосферы. Все. Все решено. Все спланировано. Началась обычная рутина. Беркут мог спокойно отдыхать. Хотя какое тут
спокойствие, когда город непрерывно рушится? Движением пород сминаются один за другим подземные ярусы, обваливаются наиболее высокие части оставшихся верхних ярусов… Агония… Означает ли это агонию и его, Беркута, родного мира? Или всего лишь заканчиваются испытания мага за пеленой Зеркала Древнего Монстра? И реален ли мир, в котором сейчас Беркут, или это всего лишь магическая иллюзия, некоторая петля, игра высших Сил? Где искать точку выхода? Гросс-магистр Золотого Легиона медленно прогуливался по полуруинам мертвого города. Скоро весь город будет мертвым. Еще несколько дней, и последние жители уйдут в телепорталы. А Беркут? Неужели ему тоже навеки уходить все дальше и дальше в чужое неведомое? В чужие тернии через чужое пространство?… У него остались лишь дни для нахождения ответа. Где точка выхода? Может быть, там же, где и вход? Беркут попытался вспомнить, когда и где он впервые ощутил себя в этом мире. Достаточно сложно отделить память мага от памяти и знаний, унаследованных им здесь неизвестно от кого… Кажется, впервые он ощутил себя именно в мертвом ярусе. Он шел домой с первого по проекту
заседания совета лиг, где выступил с анализом перспектив разработок по различным направлениям с точки зрения их потенциальной близости к нахождению путей достижения конечной цели. То еще заседаньице… Стоп. Не углубляться! Тогда Беркут еще не обладал памятью мага. Это произошло позже. Где, когда? После заседания Беркут отправился домой. Как обычно шел по мертвому ярусу. Размышлял о проекте. Дома он стал изголяться над «суперхоумом», всегда раздражавшим его своей услужливостью. Когда надоело - зациклил свои ментальные волны… Нет-нет. Это уже навыки мага. Значит, точка входа где-то по пути домой… Где?… Что-то было про бабочку и Зеркало Монстра… Вспомнил! Вывеска на ОТКРЫТОЙ двери мертвого яруса… Интересно, открыта ли дверь сейчас? Сохранилась ли вывеска? Ее обязательно нужно найти. Где-то там и прячется ответ. Беркут сдержал свои эмоции и неспеша направился к искомому месту. Слишком многие, уже считая цель достигнутой, на последнем шаге по торопливости допускали фатальную ошибку. Он будет хладнокровен и разумен. Эмоциям нет места при анализе ситуации. Вдох, выдох. Все. Беркут спокоен. Теперь можно идти к
этой двери в неведомое. Вот она. Открыта. Вывеска «Зеркало Монстра». Прекрасно. Мне именно сюда. Здесь ответ на все вопросы. Нужно только суметь их найти.
        В сумраке помещения Беркута ждал человек. С виду достаточно молодой, хотя, к примеру, стоит ли судить о возрасте мага по его внешнему виду?
        -Я ждал Беркута.
        -Беркут пришел.
        -Хорошо. Зеркало Монстра ждет.
        Спокойствие и некоторое безразличие хозяина внушали доверие. Создавалось впечатление, что он просто выполняет свою работу, как какой-нибудь смотритель детской карусели. В соседнем помещении оказалось то, что сейчас Беркут назвал бы телепорталом.
        -Вот Зеркало. Желаете вернуться в свой мир?
        -Не возражал бы.
        -Хорошо. Вы знаете, как действует Зеркало.
        -Что ж, счастливо оставаться.
        «Карусельщик» кивнул, активизируя оборудование.
        -Счастливого пути.
        Пространство арки телепортала затуманилось, затем приобрело хрустальную чистоту, за которой находился какой-то уродливый монстр, тянущий в телепортал свою несуразной формы конечность.
        -Ну, здравствуй, дружище…
        Глава 9. Пути магии
        Зеркало Монстра на глазах у Беркута мягко исчезало в никуда. Какая досада! Это же самый настоящий двунаправленный ментальный телепортал между различными мирами!!! Даже в мире магов это просто сказка, легенда, невероятность!!! Какие Силы могли создать такое?! Какой магией обладает создатель Зеркала?! Это непостижимо. Непостижимо для людей. Как для муравья непостижимы космические полеты.
        И как разнятся Силы в разных мирах, хотя по сути своей остаются очень похожими. И как разнятся пути и способы обращения с магией. Где-то это прямое общение с Силами, где-то - посредством техники… Как все многовариантно при единой природе.
        Жаль, что меня здесь не было, когда вызвали Древнего Монстра со Звезд… Вернее, что не присутствовала моя нынешняя ментальная компонента. Я бы нашел, о чем спросить Дэкула… Хотя… Возникли бы эти вопросы без путешествия в иной мир? Вряд ли… Смешно сказать, но это действительно ЗАКОЛДОВАННЫЙ круг… Но, может быть, где-нибудь среди звезд мне удастся встретиться с Древним Монстром? Может быть, когда-нибудь мне посчастливится стать его учеником? Ведь не зря же именно меня ждало созданное им Зеркало. Может быть… Да. Все может быть…
        Глава 10. Магия пути.
        Беркут стоял возле гаснущей арки телепортала.
        -Я вернулся.
        -Приветствую тебя, побывавший в Ином.
        Тот же человек, который провожал Беркута в мир магов, встречал его в мертвом ярусе города. Да, и человек ли?… Никаких вопросов, никакого любопытства во взгляде. Всего лишь вежливое ожидание карусельщика, когда дети покидают аттракцион.
        -Кто ты? Дэкул?
        -Нет-нет.
        «Карусельщик» рассмеялся.
        -Я всего лишь тот, кому он поручил содействовать Надлежащему. Я даже не был его учеником.
        -Ты знаком с его учениками?
        -Нет. Мы слишком разошлись во времени. Мне не доводилось встречать их и на Звездном Мосту, хотя слышал про них.
        -Звездный Мост? Что это?
        -Если тому суждено случиться, то ты узнаешь. А рассказывать про него бессмысленно. Для этого не хватит вечности.
        -Как я завидую вам, бороздящим миры…
        -У каждого свой Путь. Кто знает, каков он у тебя? Кто знает, насколько наш Путь зависит от нашего постоянного Выбора? Если хочешь, мы вместе отправимся на Звездный Мост. Каков твой Выбор в данное время и в данном месте?
        Беркут задумался. Человечество оказалось в слишком сложном положении. Беженцы и временные поселенцы в чужом доме. Даже можно сказать - погорельцы. Людям нужны его знания, его опыт иного мира, чтобы успешно обрести свой дом, свое постоянное место жительства. Хотя, что в мире постоянно?
        -Я ухожу со своим маленьким миром в другое место вселенной, чтобы вместе с остальными создать там такой же маленький новый мир. Кто знает, может быть, таков наш Путь - постоянно выживать на маленьких островках огромного мира. Нынешний островок уходит в небытие. Будем создавать новый.
        -Удачи тебе, вставший на Путь Вечной Учебы. Прощай. Я возвращаюсь на Звездный Мост.
        Сумрак помещения сгустился. Когда он рассеялся, Беркут остался один. Невольно маг и магистр обернулся к тому месту, где раньше располагался телепортал. Пустота. Только пыль. Словно ничего и не было. Словно все события - не более чем сон, грезы переутомившегося от титанической работы человека… А, может, так оно все и есть? Беркут потер виски, приводя мысли в порядок. Нет-нет. Это не грезы. Слишком много знаний и понимания взаимосвязей явлений пришло к нему. И это не иллюзия… Что ж, каждый идет своим Путем. Главное - не закрывать свое сознание от нового, не лениться на Пути Вечной Учебы. И кто знает, каков будет Путь Беркута?!
        А сейчас нужно завершить все необходимое здесь, в гибнущем острове жизни, и идти строить новый остров. Что бы и как бы ни случилось, человечество будет жить, хотя бы и перебираясь с одного острова на другой. Пусть нам суждено всегда жить одним большим городом, но этот город - вечен! Имя ему - Атлантида!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к