Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Кузьмин Даниил: " Культ Для Бога " - читать онлайн

Сохранить .
Культ для бога Даниил Кузьмин
        После случайной аварии Андрей погибает и отправляется в вечное Забвение. Но забытый бог из другого мира не дает ему угаснуть и предлагает сделку. Он возродит его в новом мире, но взамен просит создать для него культ.
        Вот только новый мир оказывается на пороге гражданской войны между игроками и коренными жителями, а на богов давным-давно никто не надеется…
        Культ для бога
        Глава 1

* * *
        Меня разбудило шипение масла на сковороде. Я сидел с закрытыми глазами на чем-то мягком, скорее всего кресле, и пытался понять, что вообще происходит. Буквально пять минут назад я шел по улице, разговаривал со своей девушкой по телефону и теперь пробуждаюсь непонятно где. Я услышал легкое монотонное напевание себе под нос. Кто-то готовил.
        Я резко раскрыл глаза и увидел стройного мужчину, колдующего около плиты. Он разбил в сковороду несколько яиц и, продолжая напевать себе под нос, принялся перемешивать их лопаткой. Я не замечал в нем ничего необычного, стандартный мужик лет 30, русые короткие волосы, жилистые руки, по которым можно было определить рабочий класс «гражданина». Разве что одет на нем был вполне дорогой костюм. Знаете, из тех костюмов, что шьют на заказ. Уж слишком идеально он на нем сидел.
        - Проснулся? - от его резкого вопроса я чуть не подскочил. Он повернулся, я увидел его лицо. Очень… умиротворяющее лицо. Немного несимметричное, на носу горбинка, но сложенное таким образом, что отвести взгляд было невозможно. И ярко-голубые глаза. Слово два идеально ограненных сапфира. Будь я девицей, то тут же бросился бы к нему на шею. Но напряжение вызвало идеальность этого лица - ни единого прыщика, морщинки, складочки. Словно он только что родился и сразу вырос до состояния мужика средних лет.
        Пока я разглядывал его, он занимался тем же. Хмыкнув самому себе, он отвернулся и вернулся к приготовлению пищи.
        - Знаешь, молчать в ответ на вопрос не очень-то и прилично. - сказал он.
        - Я… я просто не понимаю, что вообще происходит.
        - А. Ну логично, я бы себя так же чувствовал после смерти.
        - После… что?
        - Ты умер, парень. Когда разговариваешь по телефону, то нужно хоть немного смотреть по сторонам. Тебя сбил водитель, который отвлекся на сообщение в телефоне. Иронично, правда? В твоей смерти виноваты современные технологии, которые ты всю жизнь боготворил и защищал. Кричал, что за ними будущее.
        - Это какая-то не смешная шутка?
        - Да куда уж там до шуток. - он повернулся и посмотрел своими сапфирами прямо на меня так, что у меня моментально отпало желание сомневаться в его словах. Да и в целом его образ выглядел настолько необычно и несуразно, что в голову сразу приходила мысль, что этот мужик только пытается притворятся человеком, но на деле им не является.
        - Хорошо, предположим, хотя бы на секунду, что я умер. Разве я сейчас не должен стоять перед вратами в какие-нибудь райские кущи и подвергаться суду за свои поступки, а не сидеть в… - я провел взглядом комнату и обнаружил, что здесь было намешано, все, что только можно. Советский лакированный шкаф ютился рядом с ультрасовременным журнальным столиком. В довольно дешевая кухонную стенку 2000-х годов была встроена такая техника, о которой я только мог мечтать. - Где я вообще нахожусь? Почему загробное место выглядит как квартира?
        - Нравится? Сам мебель выбирал. Старался, чтобы дизайн помещения не вызывал у тебя помешательства, а то знаешь, наши чертоги не очень вписываются в человеческое представление о реальности. Я и себе образ подобрал под стать вам. - говоря все это, он положил яичницу на тарелку и поставил на журнальный столик перед мной. После протянул мне вилку. Я неуверенно взял ее руками и начал нервно крутить в пальцах. - Я же еще не представился! Меня зовут Леран. И я перехватил тебя по дороге в Забвение.
        - В каком смысле перехватил?
        - После смерти люди не попадают в рай или ад, как вы привыкли считать. Вы попадаете в Забвение. Где рассыпаетесь на мельчайшие частицы. А после и эти частицы рассыпаются. И вас просто нет. Пуф. А я успел перехватить твою… душу, наверное. Я и сам не понимаю, как это работает, вы довольно сложная конструкция из эмоций, веры, души и прочих атрибутов, в которых я не очень-то и хочу разбираться.
        Меня охватил некоторый шок. Нет, не от слов этого мужика… Лерана. А от осознания того, что я действительно умер. Я все еще надеялся, что это просто какой-то розыгрыш, сейчас в комнату набегут мои друзья с шариками и хлопушками и будут дико хохотать. А потом мне покажут скрытую камеру, а этот актер снимет свой идеальный грим и будет улыбаться во все свои 32 белоснежных зуба.
        - Ты действительно умер. - он горько вздохнул. - Так бывает, тебе нужно смирится с этим.
        - Ты что, прочитал мои мысли? - от возмущения я крепко сжал вилку в руках. Мне не очень нравилось, что кто-то мог спокойно заглянуть в самое сокровенное.
        - А. Прости. С вашим видом я знаком лишь понаслышке и не всегда понимаю, когда ты говоришь, а когда думаешь. Кушай яичницу. Я впервые готовил, надеюсь понравится.
        - Что вообще происходит?! Ты стоишь тут и разговариваешь, как ни в чем ни бывало, но я не каждый день умираю и встречаюсь с… кто ты вообще такой?!
        - Бог.
        - А, это многое объясняет, спасибо!
        - Пожалуйста.
        Тяжело вздохнув, я придвинул к себе тарелку, вилкой подцепил часть яичницы и отправил себе в рот. Такая вот дурная привычка у меня - заедать стресс. Я всегда был атеистом, а сейчас произошел полный переворот моего мировоззрения и устоев, которым я всегда был верен.
        - Это был сарказм. - пробубнил я, прожевывая еду. - И яичницу ты не посолил.
        Впервые на его лице отобразились какие-то эмоции. Это было недоумение.
        - Люди все же очень странные существа. Но интересные. Я не тот Бог, о котором ты подумал. Насчет того я и сам не смогу тебе сказать, существует ли он вообще. Он вне моей юрисдикции. Я из другого мира, другой вселенной, называй как хочешь. Для того, чтобы ты понял, я немного объясню тебе устройство мироздания. Ваш мир - лишь один из бесчисленного множества. Каждый мир уникален и живет по своим правилам и своим физическим законам. Но Забвение одно. И все умершие существа попадают туда. И переход в Забвение единственная возможность таким богам, как я, прикоснутся к другим мирам и другим душам.
        - И зачем же ты выдернул меня из этого забвения?
        - А вот это самое интересное. Видишь ли, сила бога зависит от веры в него живых существ, населяющих его мир. Я же говорил, вы сложные существа, ваша вера является некой энергией, что питает нас. И если в бога не верят, то он истончается. И со временем и сам попадает в Забвение. И в моем мире я забытый бог. Никто не верует в меня. И думаю, ты должен меня понять, в Забвение я не хочу. Это ничто. Пустота. Ты просто перестаешь существовать.
        - И теперь ты сможешь вернуть меня обратно к жизни?
        - Нет. Ты умер. Там тебя больше не существует. Ну разве что в виде воспоминания и пустого тела, что лежит после аварии. Я смогу отправить тебя в новый мир!
        Я остановился жевать только что заброшенный в рот желток и начал переваривать поступившую информацию. Леран понял, либо прочитал мои мысли и прекратил свой монолог, давая мне подумать о происходящем. Я просидел минут пятнадцать, просто думая и дожевывая яичницу, пока его терпение не лопнуло.
        - Это будет твоим вторым шансом. Но каким бы я был богом, если бы не оставил тебе выбора? Поэтому решать тебе - оказаться в новом мире или отправится в Забвение.
        Я хмуро посмотрел на его и мысленно послал его на все четыре с таким «богатым» выбором.
        - Что представляет из себя твой мир? - вздохнув, я решил обзавестить более подробной информацией.
        - О! Тебе понравится! Этот мир относительно молодой, ему не более 1000 лет. Но создан он по информации, полученной из твоего мира. Дальше - интереснее. Как минимум треть мира населена твоими сородичами!
        - И каким образом они туда попали?
        - Их выдергивали из Забвения. Видишь ли, Старшие боги проводят эксперимент со смешением миров. Им просто скучно, и они решили развлечься, закидывая в этот мир умерших людей из твоего мира. Они даже создали природные законы из информации, полученной из головы первого жителя, перемещенного туда. Ну а после создали по уже полученным прообразам коренное население, родившееся в том мире.
        - Старшие боги? Так ты не один?
        - Нет конечно! За этим миром присматривают девять младших богов и три старших. Но сейчас о младших богах умудрились забыть и теперь мы практически лишены сил. Остались только старшие. Но это все лишняя информация. Твоя цель заключается в другом. Я закину тебя в этот мир, а ты создашь культ, посвященный мне.
        - На создание культа уйдет немало времени, мне не хватит целой жизни!
        - Об этом не беспокойся, перемещенные туда люди не стареют, потому что они не рождены привычным путем. Это ошибка старших богов, но они решили так все и оставить - из интереса.
        - А ты не пропадешь к тому времени, когда я создам культ великого тебя?
        - Я все просчитал. Я не пропаду, пока в меня будет верить хотя бы один человек. И этим человеком будешь ты! Правда и сил у меня прибавляться не будет. Поэтому и помочь там я тебе смогу лишь один раз. Всего раз!
        - Что из себя представляет этот мир? Что я должен знать?
        - У вас это называют… компьютерной игрой. Я в этом не особо понимаю, но думаю ты сможешь с этим разобраться. Если я, конечно, не ошибся и выдернул тебя из правильного времени вашего мира, когда у вас изобрели игры. Трудно определится, когда ваши души так похожи друг на друга. Я долго целился и примерялся, но в итоге пришлось вытаскивать наугад.
        - Ты же сказал, что мир создали из данных первого жителя? Это что получается, старшие боги выдернули из нашего мира какого-то задрота и создали компьютерную игру, только в реальности?
        - Ни слова не понял, о чем ты говоришь.
        - Забудь. Что еще мне нужно знать?
        - В этот мир ты попадешь в текущем виде и физической форме, но с тобой не будет никаких вещей. По сути, ты родишься. Только взрослым. И без матери.
        - Как мне создать культ, посвященный тебе?
        - Без понятия. Если бы я знал, то давно занялся бы этим сам. Вы очень странные существа, и я никак не могу понять, что вами движет. Поэтому мне и нужен ты.
        - Тебе нужно было вытягивать священника, он бы лучше справился.
        - Я не мог выбирать. Мне досталось, что досталось.
        - Ладно, я изрядно устал от твоей компании. К тому же хочу побыть в одиночестве и поразмыслить обо всем происходящем. А ты мешаешь. Я прямо чувствую, как ты шевелишься в моей голове и копошишься в моих мыслях. Что нужно сделать, чтобы отправится в этот новый мир?
        - Значит мы договорились. Тебе - второй шанс, мне - культ. Удачи тебе в новом мире!
        С этими словами он лишь улыбнулся и щелкнул пальцами. Все пространство перед моими глазами словно схлопнулось в этот щелчок, а затем и я сам ужался до микрочастицы. И на все это потребовалась меньше секунды. Думаю, если этот момент записать, а потом прокрутить на обратной съемке, то я смог бы увидеть что-то похожее на рождение вселенной. А затем мое сознание просто потухло.
        ***
        Не знаю, сколько времени меня словно не существовало. Но затем я вновь появился. Просто появился, без спецэффектов, вспышек и громких звуков. Просто возник. И тут же упал в траву и опустошил кишечник только что съеденной яичницей. Это было худшим способом перемещения в моей жизни. А ведь я ездил в автобусах на 40-градусной жаре в час-пик. Я долго пролежал лицом в свежей и прохладной траве, рядышком с содержимым своего желудка, прежде чем решил пошевелить хотя бы пальцами.
        Я открыл глаза и сразу же закрыл их обратно, вновь выблевывая остатки пищи. Свет словно решил выжечь мою сетчатку, а по полю зрения появлялись непонятные штуки. Я дал отдохнуть глазам и снова попробовал их открыть. В этот раз было не так больно, но я понял, что именно вызвало этот диссонанс. Мой мозг просто не мог поверить в происходящее и проявил своеобразную защитную реакцию. По всему полю зрения висели различные таблички и циферки. Леран говорил, что этот мир похож на компьютерную игру, но я даже представить себе не мог, что у меня перед глазами будет висеть самый натуральный интерфейс!
        Слева сверху я заметил две полоски, слева от которых расположился небольшой серый круг с цифрой 1. Но взгляд никак не удавалось сфокусировать. Переборов зрение я все же выцепил эту штуку глазами и заметил восклицательный знак прямиком под кругом с цифрой. Он зазывающе мерцал, я попытался нажать на него пальцем, но лишь ткнул себе в глаз.
        - Мать твою! - выругался я. Перетерпев вспышку боли, я вновь выцепил взглядом восклицательный знак и попробовал нажать на его мысленно. Это тоже не сработало.
        - Пуск! Нажать! Тык! Клик! Да сработай ты уже, сволочь эдакая! - я попробовал голосовые команды, но они тоже не принесли результата. Вздохнув, я отошел на пару шагов от своего «произведения искусства» и присел на траву. Только сейчас я осознал, что она щекотит у меня в наиболее неудобных местах. Леран говорил, что я окажусь здесь без вещей, но он не упомянул, что я буду совершенно голым! Благо меня не выкинуло куда-нибудь в снег!
        Немножко передохнув и окончательно придя в состояние покоя, я снова приступил к ковырянию взглядом иконки восклицательного знака. Попробовал поводить руками по воздуху, выписывать пальцами вензеля и говорить различные голосовые команды. Устав, я решил отвести взгляд от этой проклятой иконки, и она немного расширилась! Я догадался, что мне нужно сделать и сфокусировал на ней взгляд. Затем повел взглядом в сторону и прям перед мной раскрылось окошко серого цвета. Оно было слегка прозрачным, и я мог посмотреть сквозь него. В нем была довольно большая надпись, выведенная белыми буквами:
        Здравствуйте, это приветственное сообщение системы «Перерождение»! Убедительная просьба, дочитать его до конца, так как здесь находится жизненно важная информация. Теперь ваш статус «Игрок», что означает, что ваши физические данные, способности и жизнедеятельность будут зависеть от этой системы.
        Вы не рождены в этом мире, но теперь вы его часть, а значит вам нужно к нему адаптироваться. Система «Перерождение» будет помогать вам, до тех пор, пока она будет нужна. Рано или поздно вы научитесь чувствовать свое состояние. Сейчас же вы можете просматривать всю необходимую информацию при помощи всплывающих меню и различных иконок. Вы вольны распределить иконки и полоски по вашему полю зрения так, как вам будет угодно.
        В меню «Состояние» вы сможете просмотреть всю информацию о ваших текущих показателях, таких как: Здоровье, мана, голод, жажда, энергия и уровень опыта. В меню «Навыки» вы сможете просмотреть информацию обо всех ваших успехах в развитии своих способностей. Меню «Инвентарь» сообщит вам обо всех имеющихся у вас предметах, их состоянии и ценности.
        Каждый объект в этом мире подчинен системе «Перерождение», поэтому вы можете просмотреть информацию о нем, всего лишь сфокусировав взгляд.
        Все эти меню вы можете вызывать, наведя взгляд на соответствующую иконку и потянув в сторону. Кроме того, способ вызова меню вы можете регулировать самостоятельно в меню «Настройки».
        Удачи и успешного развития навыков! Помните, вы вольны жить и развиваться так, как вы пожелаете!ЭТО ВАШ ВТОРОЙ ШАНС!
        Насколько я понял из приведенного сообщения - оно адресовано тем, кто попадает в этот мир естественным путем. Правда оно слишком скудно на информацию, навряд ли человек сразу поймет, что он умер и переродился в совершенно другом мире. Я был подготовлен к этому Лераном. По крайней мере он рассказал самую основу того, что сейчас происходит. Каково же беднягам, которых без разговоров закидывают сюда? Или с ними общаются старшие боги? Надо будет узнать при первой возможности.
        Моментально прозвучал звуковой сигнал и появился новый восклицательный знак. Я справился с ним практически моментально, но отметил, что от такого напряжения глаза точно скоро лопнут, поэтому надо будет сменить настройки вызова меню. В этот раз сообщение было поменьше в размере:
        «Новое задание: УЗНАТЬ ИНФОРМАЦИЮ О ПЕРЕХОДЕ В НОВЫЙ МИР
        Вы хотите узнать информацию от других людей. Вам интересно: как именно они попадают сюда и беседуют ли они со старшими богами?
        ТИП ЗАДАНИЯ: ЛИЧНОЕ
        НАГРАДА: НЕТ»
        Вот даже как! Система моментально реагирует на меня и мои мысли! А что, весьма удобно. Словно в мой мозг встроена записная книжка. Так точно не забудешь ничего, даже если захочешь. Ну… только если совсем не заглядывать в меню. К слову, о меню, что же такого интересного у меня там есть? Снизу слева я заметил ряд иконок. Одна из них была в виде человека, похожего на знаменитый анатомический набросок Леонардо да Винчи. Я потянул ее в сторону и обомлел от информативности открывшегося меню! Там была показана модель… меня, во весь рост, без одежды. Но интересно было другое, когда я проводил взглядом по любой части тела, то сразу же появлялось дополнительно окошко, в котором был описан статус… «запчасти». Я навел взгляд на руку:
        «ПРАВАЯ РУКА
        СТАТУС: ОТЛИЧНЫЙ
        ЦЕЛОСТНОСТЬ: 100 %
        МЕДИЦИНСКАЯ ПОМОЩЬ НЕ ТРЕБУЕТСЯ»
        И так с любой конечностью. Даже с моим… кхм… агрегатом. Правее же модели человека было расписано мое общее состояние и прочие атрибуты:
        «ИМЯ: АНДРЕЙ (МОЖНО СМЕНИТЬ)
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        ЗДОРОВЬЕ: 100\100
        МАНА: 100\100
        ЭНЕРГИЯ: 100\100
        УРОВЕНЬ: 1
        ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ: 1 НАВЫК»
        Глава 2
        Немного поковырявшись в настройках, я все-таки поставил все действия просто на мысленный вызов. Так оказалось гораздо удобнее, чем вечно куда-то закатывать глаза. Так и косоглазие недолго заработать. Меня заинтересовала необычная система опыта в этой игре… мире. Написано, что до следующего уровня 1 навык. То есть, опыт здесь получаешь за развитие навыков. И характеристик никаких нет, как это обычно бывает в мморпг. С такой системой ты реально представляешь из себя то, чем ты занимаешься. И я так думаю, при должной сноровке, даже 1-уровневый новичок сможет победить 50-уровнего супер-пупер-задрота. В теории. На практике же я это узнавать пока не хочу.
        В желудке заурчало и мне пришлось наконец-таки поднять свою пятую точку и начать осматривать окрестности. Появился я на маленькой лужайке посреди леса. Деревья были похожие на обычные осины, но со слегка зеленоватым оттенком коры. Выглядело довольно сюрреалистично, с учетом того, что весь был забит такими деревьями. Я сфокусировал взгляд на ближайшем дереве, система моментально среагировала, выдав окошко с информацией:
        «НАЗВАНИЕ: АКВОЯ
        ТИП: ДЕРЕВО
        ОПИСАНИЕ:? (НЕДОСТАТОЧНЫЙ УРОВЕНЬ БИОЛОГИИ ДЛЯ РАСПОЗНАНИЯ ОСОБЕННОСТЕЙ)»
        Ну, логично предположить, что я, не разбираясь в природе местного мира, тут же стану величайшим травником-биологом, зная об эффектах каждой шишечки в округе. А вот вопрос в другом. Как же мне поднять этот самый уровень Биологии? Попробовать потрогать дерево? Откусить кусок? Разглядывать его часами? Побиться головой? Мои мысли сбил куст, который я заприметил за деревом. На сам то куст плевать, а вот ягодки на нем весьма заинтриговали. Желудок согласился со мной, выдав короткую симфонию. Я подбежал к кусту и сфокусировал на нем взгляд:
        «НАЗВАНИЕ: ЖГУЧИЙ ОПАХАЛЬНИК
        ТИП: КУСТ
        ОПИСАНИЕ:? (НЕДОСТАТОЧНЫЙ УРОВЕНЬ БИОЛОГИИ ДЛЯ РАСПОЗНАНИЯ ОСОБЕННОСТЕЙ)»
        Ну и названьице. Выглядит куст действительно довольно размашисто, наверняка его листья можно прикрутить к палке и это станет вполне неплохим опахалом. А вот почему он жгучий мне проверять как не хотелось, поэтому я аккуратно сорвал с него ягоду, стараясь не задевать листья. Сфокусировал на черной ягоде взгляд:
        «НАЗВАНИЕ: ОПАХУШКА
        ТИП: ЯГОДА
        ОПИСАНИЕ:? (НЕДОСТАТОЧНЫЙ УРОВЕНЬ БИОЛОГИИ ДЛЯ РАСПОЗНАНИЯ ОСОБЕННОСТЕЙ)»
        А вот у ягоды название не предвещает ничего плохого. Я решил рискнуть и запустить ее себе в рот. На вкус она оказалось вполне себе ничего, слегка кисловатая, но при этом съедобная. По краю взгляда тут же всплыло сообщение:
        «ОПАХУШКА ИЗУЧЕНА НА 33 %»
        ХМ. ИНТЕРЕСНЕНЬКО. НЕДОЛГО ДУМАЯ, Я НАБРАЛ ГОРСТЬ ОПАХУШКИ И ЗАПУСТИЛ СЕБЕ В РОТ. ЯГОДЫ ОКАЗАЛИСЬ СОЧНЫМИ, ТАК ЧТО Я ЧУТЬ НЕ ЗАХЛЕБНУЛСЯ ОТ ВЫДАВЛЕННОГО СОКА. БЫЛО ВКУСНО. НО МАЛОВАТО. А ВОТ СООБЩЕНИЕ ПОРАДОВАЛО МЕНЯ ГОРАЗДО БОЛЬШЕ:
        «ВЫ ПОЛНОСТЬЮ ИЗУЧИЛИ ОПАХУШКУ!
        НАВЫК БИОЛОГИЯ ПРОКАЧАН НА 1 %»
        Так вот как развивать навыки! Значит если я изучаю растения, то поднимаю навык Биологии. Соответственно, если буду сражаться, то подниму навык своего боя. А как колдовать? В этом мире вообще есть магия? Я мгновенно представил себя в темном развевающимся плаще, с широкополой шляпой на голове. В этих мечтах я стоял на горе из тел монстров и выпускал из пальцев молнии, не забывая яростно хохотать. Мои грезы прервал желудок. Он заурчал с такой силой, что я смог ощутить этот звук физически. Меня предательски потащило в кусты. Я запрыгнул за Жгучий опахальник и просидел там не меньше 30 минут, издавая звуки на всех возможных диапазонах. Заняться в процессе все равно было нечем, поэтому я решил сорвать еще одну Опахушку и сфокусировал на ней взгляд. Мое лицо моментально помрачнело, и я догадался, почему Опахальник прозван жгучим:
        «НАЗВАНИЕ: ОПАХУШКА
        ТИП: ЯГОДА
        ОПИСАНИЕ: ЯГОДА, КОТОРУЮ СТАРАЮТСЯ ИЗБЕГАТЬ КАК ЖИВОТНЫЕ, ТАК И ЛЮДИ. НЕСМОТРЯ НА ЗАМЕЧАТЕЛЬНЫЙ ВКУС, ВСЕГО ОДНА ЯГОДА СПОСОБНА ВЫЗВАТЬ СИЛЬНЕЙШИЙ ПРИСТУП ДИАРЕИ. КРОМЕ ТОГО, ПОСЛЕ ТОГО КАК ПРОХОДИТ ДИАРЕЯ, ВОЗНИКАЕТ ЖЖЕНИЕ ВО РТУ И ЗАДНЕМ ПРОХОДЕ.»
        Прекрасно. Просто отлично. Мало того, что я сейчас просижу в кустах половину дня, так еще и задница превратится в местный филиал ада. Хорошая ягодка. С хорошими эффектами. Надо запомнить на будущее, не тянуть в рот всякую пакость. Нужно найти способ изучать эти ягодки без употребления в пищу, а то я пока выберусь из этого леса помечу все возможные кустики.
        ***
        Я не прогадал. Я действительно просидел еще около часа за этим проклятым кустом. Получилось встать только после того, как в моем желудке вообще закончилось хоть что-то, что могло выскакивать через черный ход. Мало того, пришлось еще раз рискнуть и использовать листья опахальника, чтобы подтереться. Зато я изучил его на 100 % пока выполнял свои грязные манипуляции! А значит, что не обязательно тащить все в рот, можно просто использовать предмет каким-либо образом. Пускай даже и таким нестандартным. Еще и 1 % добавился к изучению Биологии. Встав, я сфокусировал взгляд на кусте:
        «НАЗВАНИЕ: ЖГУЧИЙ ОПАХАЛЬНИК
        ТИП: КУСТ
        ОПИСАНИЕ: ВПОЛНЕ БЕЗОБИДНЫЙ КУСТ С ОПАСНЫМИ ЯГОДАМИ. ЛИСТЬЯ ОПАХАЛЬНИКА ИЗДРЕВЛЕ ИСПОЛЬЗУЮТСЯ В ЗЕЛЬЯХ АЛХИМИКОВ, ВЕДЬ ПОСЛЕ ТЕРМИЧЕСКОЙ ОБРАБОТКИ, ЛИСТЬЯ ОПАХАЛЬНИКА МОГУТ ИЗБАВЛЯТЬ ОТ ТОКСИНОВ В ОРГАНИЗМЕ.»
        После термической обработки? Избавлять от токсинов? То есть, если я подожгу эти листики, а потом съем, то я смогу избавиться от диареи? Осталось только придумать, как развести огонь. Я в этом не очень-то и силен. Знаю, что можно потереть палочки друг об друга, но такой вариант меня не устраивает, слишком долго. Что там еще я помню из уроков ОБЖ? Побить камни друга об друга! Хороший вариант!
        Я отправился в поисках камушков по поляне, но не нашел ни единого. Да и в целом я решил сместиться с моего места призыва, уж слишком тут стало… пахнуть. Пройдя меж деревьями буквально метров десять, я осознал, что мне срочно нужно найти чем прикрыть срам. Вечереет, становится прохладнее, а мой маленький друг не рассчитывал на вечерние прогулки по свежему воздуху. Вон, уже скукожился бедняга. Система тут же отреагировала:
        «НОВОЕ ЗАДАНИЕ: НАЙТИ ИЛИ ИЗГОТОВИТЬ ОДЕЖДУ
        ВАМ НЕОБХОДИМО НАЙТИ ИЛИ ИЗГОТОВИТЬ ОДЕЖДУ, ЧТОБЫ ПРИКРЫТЬ СВОЕ ТЕЛО И ПРИГОТОВИТСЯ К ВЕЧЕРНИМ МОРОЗАМ.
        ТИП ЗАДАНИЯ: ЛИЧНОЕ
        НАГРАДА: НЕТ»
        Изготовить? Хм. Я, конечно, не швея, но думаю из того же опахальника можно смастерить трусы как у пигмеев. Идя по лесу, я встретил еще несколько кустов опахальника и сорвал несколько крупным листьев. После я искал чем их перевязать на поясе. Лиан здесь не водилось, лес был скорее похож на типично российский хвойный, нежели на тропический. Не найдя ничего подходящего, я решил сорвать веточек потоньше и использовать их. Молодых деревьев найти оказалось не трудно. А еще я придумал способ, изучать вещи, не затаскивая их в рот. Каждую сорванную веточку я пальцами разрывал на волокна и таким образом заполнялся прогресс изучения. Правда гораздо дольше, чем если бы я их ел. Но рисковать мне больше не хотелось. Задницу все еще жгло адскими пламенем, а в рот будто лично плюнул сатана.
        Закончив манипуляции, я понял, что изучил не отдельно ветки дерева, а само дерево:
        «НАЗВАНИЕ: АКВОЯ
        ТИП: ДЕРЕВО
        ОПИСАНИЕ: НАИБОЛЕЕ РАСПРОСТРАНЕННОЕ ХВОЙНОЕ ДЕРЕВО В АЛДОРИИ. НЕ ВЫДЕЛЯЕТСЯ ОСОБЫМИ СВОЙСТВАМИ, ОБЫЧНО ИСПОЛЬЗУЕТСЯ КАК ТОПЛИВО ДЛЯ ПЕЧЕЙ. ОДНАКО ИГОЛКИ ЭТОГО ДЕРЕВА ПРИ УКОЛАХ ВЫЗЫВАЮТ РАЗДРАЖЕНИЕ И ЧЕСОТКУ.»
        Как же мне повезло ни разу ни уколоться иглами! В этом мире есть хоть что-нибудь безопасное? Такими темпами я выберусь из этого леса с неплохим таким набором болячек. И что за Алдория в описании? Это название этого мира? Или страны? Тьфу, с каждым часом возникает только больше вопросов. Кстати, Биология у меня повысилась аж до 4 %. 2% процента добавилось за дерево. Видимо, чем больше объект, тем лучше прокачка. Но 4 % это просто капля в море. Пока я раздумывал, мои руки сами закончили создание мега-крутого пояса пигмея. В буквальном смысле. Видимо при создании предметов, название выдается автоматически, исходя из мыслей и предпочтений создателя. Система тут же поощрила меня пачкой сообщений:
        «ВЫ СОЗДАЛИ МЕГА-КРУТОЙ ПОЯС ПИГМЕЯ!
        НАВЫК СОЗДАНИЯ ПРЕДМЕТОВ ПОВЫШЕН НА 45 %!
        ВЫ СОЗДАЛИ ПРЕДМЕТ ИЗ ЭКОЛОГИЧНЫХ МАТЕРИАЛОВ И ВАШ НАВЫК БИОЛОГИИ ПОВЫШЕН НА 10 %!»
        Ух, аж 45 % процентов всего за один предмет. Недурно, недурно. А что там с поясом? Фокусирую на нем взгляд:
        «НАЗВАНИЕ: МЕГА-КРУТОЙ ПОЯС ПИГМЕЯ
        ТИП: ШТАНЫ
        КАЧЕСТВО: 50
        ЗАЩИТА: 2
        ЭФФЕКТЫ: +2 % СОПРОТИВЛЕНИЮ ЯДАМ И ТОКСИНАМ»
        Хм, если я правильно понял, то сопротивление предмету добавилось из-за листьев опахальника. 2 % маловато, но и пояс я создал чуть ли не из воздуха. Но название - это конечно нонсенс. Зеркала тут нет, но думаю, что выгляжу в этом чуде далеко не мега-круто. Впредь надо думать о каких-либо хороших названиях.
        ***
        Пока я шастал по лесу, вечер подкрался совершенно не заметно и небо стало розовым, сообщая, что скоро будет ночь. Зато за это время я нашел-таки съедобные ягодки, подавил их немного пальцами и смог изучить. И даже без жутких последствий!
        «НАЗВАНИЕ: ПУХЛОВИК
        ТИП: ЯГОДА
        ОПИСАНИЕ: СЪЕДОБНЫЕ ЯГОДЫ С СЛАДКИМ ВКУСОМ. ПРИ ОБЫЧНОМ УПОТРЕБЛЕНИИ ПОВЫШАЮТ СОПРОТИВЛЕНИЕ ОГНЮ. ПРИ ГРАМОТНОЙ ОБРАБОТКЕ ЯГОДЫ ТАК ЖЕ СПОСОБНЫ ИЗЛЕЧИТЬ ЦАРАПИНЫ И НЕБОЛЬШИЕ РАНКИ.»
        С сопротивлением огню описание конечно безбожно врет. 1 % я не осмелюсь назвать величайшей защитой. Желания плясать танцы в костре у меня точно не появилось. К слову, о костре. Мне все-таки удалось добыть огонь. Правда нестандартным способом. Оказывается, здесь растут огнеопасные деревья, Огневики. Их коренья распаляются на раз-два, стоит лишь потереть их о другую шершавую поверхность. Пока разводил костер из опавших сухих веток Аквои и корешков Огневика, поднял создание предметов еще на 5 %. Видимо, под созданием предметов подразумевается вообще любое рукотворное произведение. Интересно, если я буду просто писать в блокнот, то будет ли это считаться созданием предметов? Или для этого есть отдельный навык? Жаль здесь нет навыка «Неуклюжесть», в нем мне вообще не было бы равных.
        И как вообще такие огнеопасные деревья, как Огневики, спокойно существуют? Легкое прикосновение и в лесу обеспечен пожар. Хотя это объясняет, почему по дороге я встречал пару выгоревших полян. А вот следов людей я так и не встретил. Да и вообще такое ощущение, что здесь даже животных нет, только птицы. Их пение сопровождало меня на всем пути, это даже создавало легкую игривую атмосферу и было не так грустно. Да, мне было грустно, я все еще не мог поверить, что все - моя жизнь оборвана. В том мире я оставил так много нерешенных дел и вопросов. Не посадил дерева, не построил дома и не вырастил сына. Да я даже шоколадку для девушки не донес. А что ждет меня здесь, в этом мире? Вдруг я и здесь буду обычным работником в забегаловке? Ну или в таверне. А ведь на меня возложили такую ответственную задачу - создание культа! И каким образом? Может рассказать о Леране вон тому кустику? Просветить листья, а то чего они безбожники такие? И вообще будет потрясная месса. Стоит только представить. Дебил в трусах из листьев стоит и читает проповедь растениям. А потом можно построить шалаш и обозвать его церковью
Лерана. Он был бы доволен. Я уверен.
        Мои размышления прервал шум из кустов напротив моего костра. Я тут же подскочил на ноги и принял боевую позу. Ну, как умел. Со стороны, наверное, выглядел смехотворно. На полянку выбежал маленькое животное, отдаленно напоминающее белку, но с более широкой и большой головой. Я расслабился, облегченно вздохнул и сфокусировал на нем взгляд:
        «СКВОРЧ, 2 УРОВЕНЬ
        ТИП: МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ
        ОПИСАНИЕ:? (НЕДОСТАТОЧНЫЙ УРОВЕНЬ БИОЛОГИИ ДЛЯ РАСПОЗНАНИЯ ОСОБЕННОСТЕЙ)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:? (НЕДОСТАТОЧНЫЙ УРОВЕНЬ БИОЛОГИИ ДЛЯ РАСПОЗНАНИЯ ОСОБЕННОСТЕЙ)»
        И как мне распознать это животное? Съесть его живьем? Разделать пальцами? В любом случае оно выглядит безобидным, даже милым. Оно с интересом уставилось на меня своими черными глазами бусинами и стало медленно подходить принюхиваясь. Я медленно протянул ему руку, чтобы он мог ее обнюхать. При жизни я вполне неплохо дружил с животными и находил с ними контакт. Скворч медленно дотянулся своим влажным носиком до моей руки и неуверенно понюхал ее. Я тут же умилился его виду. Напрасно. Принюхавшись как следует, животное раскрыло огромную пасть с двумя рядами мелких зубиков и тут же вгрызлось мне в руку. На крае зрения выскочило несколько сообщений:
        «ПОЛУЧЕН УРОН: 3 ЕДИНИЦЫ
        ПОЛУЧЕН УРОН: 2 ЕДИНИЦЫ
        ПОЛУЧЕН УРОН: 4 ЕДИНИЦЫ»
        Сволочь и не думала останавливаться, а в моей руке возникла просто адская боль. Второй рукой я принялся долбить ему по голове, но похоже, что тварь была ну очень голодной. Руку он не собирался отпускать ни за какие коврижки и только все дальше погружал свои мелкие зубки в плоть, дергая головой из стороны в сторону. Ну прям как собака с палкой. Только «палке» было больно и «палку» нужно было спасать. Я не прекращал его долбить зверя кулаком. И визжать. Было очень больно. Краем глаза я отметил, что моя полоска здоровья медленно, но весьма уверенно ползет к самому концу. Погибнуть от зубастой белки не входило в мои планы, так что я начал шарить вокруг себя, надеясь найти хоть какое-нибудь спасение. Под руку мне попалась лежащие корешки Огневика. В голову тут же пришла безумная идея. Я схватил корешок и ткнул Скворчу ему прямо в глаз, протыкая черную бусину. Ну а затем использовал вторую веточку и развел пламя. Недобелка дико завизжала и отпрыгнула от моей руки, начав кататься по земле и пытаться сбить пламя. Я не стал долго раздумывать, подбежал и начал запинывать животное ногами. Думаю, я совершил
несколько лишних ударов, прежде чем осознал, что я победил в этом противостоянии. В течении непродолжительной схватки у меня не было времени прочитать, что за сообщения сыпала мне система, но теперь я обратил на них внимание:
        «ВЫ НАНЕСЛИ 0 УРОНА КУЛАКОМ
        ВЫ НАНЕСЛИ 0 УРОНА КУЛАКОМ
        ВЫ НАНЕСЛИ 30 УРОНА ОГНЕМ
        ВЫ НАНЕСЛИ 3 УРОНА НОГОЙ
        …
        ВЫ НАНЕСЛИ 2 УРОНА НОГОЙ И УБИЛИ СКВОРЧА 2 УРОВНЯ!
        ВАШ НАВЫК РУКОПАШНОГО БОЯ ПОВЫШЕН НА 15 %!
        ВАШ НАВЫК ПИРОМАНТИИ ПОВЫШЕН НА 25 %!»
        Рука все еще адски болела, кроме того, кровь даже не думала останавливаться. Я открыл статус своего персонажа и посмотрел на состояние руки:
        «ПРАВАЯ РУКА
        СТАТУС: УДОВЛЕТВОРИТЕЛЬНЫЙ
        ЦЕЛОСТНОСТЬ: 89 %
        ТРЕБУЕТСЯ ПЕРЕВЯЗКА.
        ЭФФЕКТЫ: КРОВОТЕЧЕНИЕ (-1 ЕДИНИЦА ЗДОРОВЬЯ КАЖДЫЕ 30 СЕКУНД)»
        Мое здоровье уверенно падало и сейчас находилось на отметке 43 единицы. Если посчитать, мне осталось жить около 20 минут. Я осмотрел поляну и не нашел хоть что-либо похожее на бинт или тряпку. Листьями я кровь не смогу остановить. Остается один вариант. Весьма болезненный. Я вытащил из костра одну из палок и сел, прислонившись к дереву. У меня не было времени все обдумать и предсказать последствия. 20 минут до смерти. Я посмотрел на горящую палку и стиснул зубы от неуверенности. Когда моя полоска здоровья в очередной раз упала на 1 единицу, я смог решится и резко ткнул палкой прямо в рану на руке. Я дико заорал от боли, в воздухе раздался аромат жженой плоти. Он смешался с вонью от подпаленной шерстью Скворча. Сознание начало покидать меня, а тело заваливаться на бок. Перед тем, как окончательно упасть в обморок, я успел увидеть плоскую тушку хищника, напавшего на меня. Это я его так отделал что ли?
        Глава 3
        Когда я очнулся, небо было светлым, костер давно потух, а птицы вовсю резвились и пели. Мне просто повезло, что еще одна такая же белка не прискакала ночью и не доела меня, пока я был без сознания. Я с трудом перевел положение своего тела из лежачего в сидячее. Левая рука затекла, упал прямо на нее. Теперь она безвольно болталась, будто у тряпичной куклы. Покалывание в ней оповестило меня, что все в порядке и скоро она отойдет. Я осмотрел свою правую руку. На ней был жуткий ожог, но главное, что кровотечение удалось остановить. Система подтверждала, что все в порядке. Ну а внешний вид… шрамы украшают мужчин. Главное никому не рассказывать, что шрам этот появился из-за зубастой белки, а то позора не оберешься.
        К слову, система так же пестрила пачкой новых сообщений:
        «НАВЫК МЕДИЦИНА ПОВЫШЕН НА 15 %!
        НАВЫК ТРАВМАТУРГИЯ ПОВЫШЕН НА 50 %!
        НАВЫК ТРАВМАТУРГИЯ ПОВЫШЕН НА 50 %!
        ВАШ НАВЫК ТРАВМАТУРГИЯ ТЕПЕРЬ 1 УРОВНЯ!
        ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫШЕН ДО 2!
        ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ БЫЛИ ПОВЫШЕНЫ НА 10 ПУНКТОВ!
        ВНИМАНИЕ! НА 5 УРОВНЕ ВАМ БУДЕТ ПРИСВОЕНА ПРОФЕССИЯ ИСХОДЯ ИЗ ВАШИХ НАИБОЛЕЕ РАЗВИТЫХ НАВЫКОВ!»
        О как. Травматургия повысилась дважды по 50 %. Первый раз я так понимаю за то, что проколол Скворчу глаз. А второй? За то что травмировал сам себя горящей палкой? Надо заглянуть в меню навыков и почитать, что этот навык мне вообще дает. Да и в целом пора бы оценить мой прогресс в развитии:
        «НАВЫКИ:
        БИОЛОГИЯ: 0 (14 %)
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ: 0 (15 %)
        ПИРОМАНТИЯ: 0 (25 %)
        СОЗДАНИЕ ПРЕДМЕТОВ: 0 (50 %)
        МЕДИЦИНА: 0 (15 %)
        ТРАВМАТУРГИЯ: 1 (0 %)»
        Проценты после названия отображают текущий прогресс до следующего повышения? Ладно, допустим. А что там по Травматургии? Раскрываю подменю навыка:
        «НАВЫК: ТРАВМАТУРГИЯ
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 1 (0 %)
        ОПИСАНИЕ: ТРАВМАТУРГИЯ ЭТО НАСТОЯЩИЙ НАВЫК САДИСТОВ. ЛЮБОЕ НАНЕСЕНИЕ ТРАВМ БУДЕТ ПОВЫШАТЬ ЕГО УРОВЕНЬ И ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ, ТЕМ СЕРЬЕЗНЕЕ И ОПАСНЕЕ РАНЫ МОЖЕТ ПРИЧИНИТЬ ВЛАДЕЛЕЦ НАВЫКА. НА БОЛЕЕ ВЫСОКИХ УРОВНЯХ ЭТОТ НАВЫК ТАК ЖЕ ПОВЫШАЕТ УРОН ОТ КРОВОТЕЧЕНИЯ И ОЖОГОВ.
        ЭФФЕКТЫ:
        +5 % К УРОНУ ПО УЯЗВИМЫМ МЕСТАМ ЗА УРОВЕНЬ (ТЕКУЩАЯ ПРИБАВКА: 5 %)
        +5 % К УРОНУ ОТ КРОВОТЕЧЕНИЯ ЗА КАЖДЫЙ 5 УРОВЕНЬ (ТЕКУЩАЯ ПРИБАВКА: 0 %)
        +1 % К УРОНУ ОТ ОГНЯ ЗА КАЖДЫЙ 10 УРОВЕНЬ (ТЕКУЩАЯ ПРИБАВКА: 0 %)»
        Очень… интересный навык. То есть если я продолжу бить вражинам по глазам и прочим слабым местам, то буду наносить больше урона? Интересно, интересно. А еще интересно выглядит последнее сообщение от системы. Что значит профессия? Что-то вроде класса? Почему она определяется автоматически? И что теперь, если я буду развивать Травматургию, то моя профессия будет «Садист»? Так меня потом будут во всех деревнях люди гонять, крича что я маньяк и убийца. Подозрения во всех происшествиях будут падать в первую очередь на меня. Да и не особо меня прельщает всю жизнь тыкаться врагам во всякие не потребные места. Нет, надо определенно менять курс. Например, повысить навык Создания предметов. Или Пиромантии. Кстати, она-то в честь чего повысилась? Пиромант в моем понимании это мастер магии огня, а никак не придурок с факелом, сжигающий белок. Раскрываю подменю Пиромантии, что бы почитать подробнее:
        «НАВЫК: ПИРОМАНТИЯ
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 0 (25 %)
        ОПИСАНИЕ: ПИРОМАНТИЯ ЭТО НАВЫК ЛЮБИТЕЛЕЙ ОГНЯ. ЛЮБОЕ ПОВРЕЖДЕНИЕ ВРАГАМ, ВЫЗВАННОЕ ИЗ-ЗА ОГНЯ, БУДЕТ ПОВЫШАТЬ УРОВЕНЬ ЭТОГО НАВЫКА. ПОВЫШАЕТ УРОН ОТ ЛЮБЫХ ИСТОЧНИКОВ, СВЯЗАННЫХ С ОГНЕМ. НА БОЛЕЕ ВЫСОКИХ УРОВНЯХ ДАЕТ СОПРОТИВЛЕНИЕ ОГНЮ.
        ЭФФЕКТЫ:
        +5 % К УРОНУ ОТ ОГНЯ ЗА УРОВЕНЬ (ТЕКУЩАЯ ПРИБАВКА: 5 %)
        +5 % К СОПРОТИВЛЕНИЮ ОГНЮ ЗА КАЖДЫЙ 5 УРОВЕНЬ (ТЕКУЩАЯ ПРИБАВКА: 0)»
        Ага, от любых источников. То есть Пиромант это вообще мастер огня. Весьма полезный навык. Возможно, в будущем смогу колдовать направо и налево, пыхая огнем аки дракон. Я больше, чем уверен, что магия в этом мире есть. Не зря же есть параметр маны?
        Мечты мечтами, а делать что-то нужно. В этом лесу могут водится животинки и пострашнее Скворчей. Первая пометка в моем плане - сделать оружие. Затем выбраться из леса. Мне очень не хочется провести здесь всю свою жизнь, будто лешему на пол-ставки. С оружием я решил поступить максимально просто - найти палку подлиннее и заострить конец. И будет копье. Можно еще и камушек поострее на конец привязать, но не уверен, что смогу сделать это крепко.
        Я заново развел костер при помощи двух корешков Огневика. Сухостоя у меня еще неплохо осталось, хватит часа на три. Пошарив по поляне и осмотрев ближайшие деревья, я нашел низко висящую ветку, вполне подходящую под будущее копье. Оторвать ее стало проблемой, возился минут двадцать точно. Без хорошего топора это так себе развлечение. Но я оказался более упертым, чем дерево, не желающее отдавать часть себя. А вот что делать дальше я не знал. Как мне заострить конец палки? Острых камней в округе я так и не нашел, а просто так тыкать палкой будет малоэффективно. Да и система считает палку, просто палкой, никакой прибавки к урону. И тут в мою голову пришла абсолютно безумная идея. Я схватил три корешка Огневика и очень аккуратно, что избежать воспламенения, привязал их гибкими веточкам к концу палки. Я делал это без особой надежды, но система поощрила меня парой сообщений:
        «ВЫ СОЗДАЛИ ПАЛКУ-ПОДЖИГАЛКУ!
        НАВЫК СОЗДАНИЕ ПРЕДМЕТОВ ПОВЫШЕН НА 30 %!
        ВЫ СОЗДАЛИ ПРЕДМЕТ ИЗ ЭКОЛОГИЧНЫХ МАТЕРИАЛОВ И ВАШ НАВЫК БИОЛОГИИ ПОВЫШЕН НА 10 %!»
        ТУТ ЖЕ ФОКУСИРУЮ ВЗГЛЯД НА СВОЕМ ВЕЛИКОЛЕПНОМ И СМЕРТЕЛЬНО ОПАСНОМ ВООРУЖЕНИИ:
        «НАЗВАНИЕ: ПАЛКА-ПОДЖИГАЛКА
        ТИП: КОПЬЕ
        КАЧЕСТВО: 30
        УРОН: 1
        СПОСОБНОСТЬ: КАБУМ!
        ЛЮБОЙ ВЫПАД ЭТИМ КОПЬЕМ СОЗДАЕТ ТРЕНИЕ В ПРИВЯЗАННЫХ КОРЕШКАХ ОГНЕВИКА И ВОСПЛАМЕНЯЕТ ИХ, НАНОСЯ ПРОТИВНИКУ 30 УРОНА ОГНЕМ. ОДНАКО ЗА СИЛУ ПРИХОДИТСЯ ПЛАТИТЬ КАЧЕСТВОМ - КАЖДАЯ АТАКА ЭТИМ ОРУЖИЕМ СНИЖАЕТ ЕГО КАЧЕСТВО НА 10
        ЭФФЕКТЫ: +1 % К УРОНУ ОГНЕМ»
        А что, весьма недурно. Правда такого оружия хватит всего на три применения. И почему именно качество, а не прочность? С этим надо будет разобраться. В целом я оказался доволен результатом. Оказалось, что система полностью переписывает физические законы для созданных предметов. Я попробовал ударить по ближайшему дереву моей Палкой-поджигалкой и произошло… ничего! То есть корешки Огневика не загорелись, хотя до этого они воспламенялись от любого легкого трения! Это значит, что теперь система воспламенит их только при атаке по врагу. Весьма и весьма удобно. И открывает огромный простор для фантазии в плане создания предметов. Если уж палка с привязанными корнями может выдать неплохой урон, то что будет, если я научусь натурально ковать оружие из металла в кузнице? Каких эффектов можно там добиться?
        В любом случае копье было слишком шершавым, я боялся ненароком посадить занозу, поэтому решил потратить немного времени и ободрать с палки кору. Как оказалось, система учла даже это:
        «Вы улучшили оружие!
        ВАШ НАВЫК УЛУЧШЕНИЯ ПОВЫШЕН НА 10 %!»
        И что же это дало моей палке? Всего +1 к урону. Но это с какой стороны посмотреть, в целом то увеличение урона получилось аж в два раза! Ах, этот мой оптимизм. Всегда найдется ему место. Кстати, название оружия тоже сменилось на «Палка-мега-поджигалка». Моя фантазия не очень-то и богата на нормальные названия. А ведь я еще со своими труселями зарекался думать о нормальных названиях при создании предметов. Мог создать какое-нибудь «Копье бога огня» или «Файершторм», но получил вот это вот. Выйдешь к людям в своем «Мега-крутом поясе пигмея», да как размахнешься «Палкой-мега-поджигалкой» и сразу же поднимут на смех. Так даже за серьезного противника считать не станут. Нет, названия - это очень важная вещь и она серьезно влияет на солидность человека. Вот кто круче, торговец арбузами на рынке или индивидуальный предприниматель? Вот, а ведь это один и тот же человек, только названия разные.
        Вздохнув, я затушил костер известным древним способом - помочился на него. Теперь я готов искать выход из этого леса. Можно было пойти на север, если бы я нашел мох хоть на одном дереве. Солнцу я тоже доверять не стал. Вдруг оно встает здесь на юге, а не на востоке? Поэтому я просто пошел куда глаза глядят и надеялся, что этот лес не такой огромный, как Тайга.
        ***
        По лесу я шлепал уже четвертый час подряд… ну, я так думаю, без наручных часов и смартфона чувство времени подводит меня, а по Солнцу я не научился его определять. За это время успел насобирать еще горсточку Пухловика и теперь закидывал ягодки по одной в рот. Но начал понимать, что этого катастрофически мало. Надо пожарить расплющенного Скворча. Любое мясо, это мясо. А теперь я ушел слишком далеко от его тушки.
        Пока я бродил меж деревьев, пару раз замечал маленькие силуэты, выбегающие из-под кустов. Скорее всего, это были Скворчи, вот только в этот раз никто не решился напасть. Это из-за повышения уровня? Звери тоже чувствуют противника себе по силам? В любом случае я тоже не решился нападать первым и кидаться во все кусты подряд. А вдруг там несколько белок? Думаю, толпой они быстро меня сгрызут, как пираньи. А чем они вообще обычно питаются? Кроме них я еще никого не встретил. Ну, еще слышу пение птиц, но ни разу, ни одной птицы так и не заметил. Даже перышка упавшего не видел. Неужели система просто создает звуковой фон? Этот мир очень странный. Если его создали по воспоминаниям из головы первого жителя, то этот житель точно был отбитым на всю голову.
        В животе предательски заурчало. Теперь глаза шарили в поисках Скворчей. Кушать сильно хотелось, а ягоды уже не спасали положения. Нужно было мясо. И мне наконец улыбнулась удача. Подходя к очередной поляне, я успел заметить недобелку издалека, пока он не почуял меня и не слинял. Я решил отбросить осторожность и попытаться подкрасться к хищнику. Голод уж слишком сильный был, я больше не мог позволить себе бояться каждого пушистика в этом лесу.
        Как там охотники говорят? Не крадись по ветру? Так я и поступил. Скворч просто стоял посреди поляны и умывался своими малюсенькими лапками. Я медленно-медленно перебирал босыми ногами, внимательно следя, чтобы не наступить на веточку. Удалось подкрасться вплотную к поляне, прежде чем зверек что-то почувствовал. Он поднял морду и начал обнюхивать воздух. У меня не было вариантов, атаковать нужно сейчас, иначе он сбежит. С диким криком я выскочил из-за куста и поднял копье над головой. Думаю, белка просто офигела, потому что не сразу сдвинулась с места, а с любопытством смотрела на атакующего меня. Я опустил палку ему на голову и тут же возникла вспышка пламени, опалившая ему часть шкуры. Только теперь он догадался, что это покушение на его жизнь и кинулся бежать. Урона от одной атаки не хватило, чтобы добить его.
        Я видел, как он убегает, виляя хвостом в разные стороны. Мне не хотелось терять свою честно забитую добычу, поэтому я не придумал ничего лучше, чем метнуть копье ему вдогонку. Система оповестила меня сообщением удачи:
        ВЫ НАНЕСЛИ 1 ЕДИНИЦУ УРОНА СКВОРЧУ
        ВЫ ПОПАЛИ ПО УЯЗВИМОЙ ТОЧКЕ, УРОН УВЕЛИЧЕН НА 5 %!
        СРАБОТАЛ НАВЫК «КАБУМ!», НАНЕСЕНО 31 УРОНА!
        ВЫ УБИЛИ СКВОРЧА!
        ВАШ НАВЫК ТРАВМАТУРГИИ ПОВЫШЕН НА 35 %!
        ВАШ НАВЫК ПИРОМАНТИИ ПОВЫШЕН НА 30 %!
        ВАШ НАВЫК ВЛАДЕНИЯ КОПЬЕМ ПОВЫШЕН НА 50 %!
        ВАШ НАВЫК МЕТАНИЯ ПОВЫШЕН НА 50 %!
        Я подошел к лежащей тушке белки с воткнутым в нее копьем и понял, что именно засчитала система за уязвимое место. Копье попало пониже хвоста. Прямо в яблочко, так скажем. Ну, зато теперь нанизанную на палку белку будет удобно жарить. Мне понадобилось всего минут пятнадцать на разведение костра. После минут сорок я обжаривал тушку белки. Сильно завоняло паленой шерстью, я осознал, что стоило ее каким-нибудь образом ободрать. Да и вообще, следовало разделать добычу. Но уже поздно пить Боржоми, будем есть что есть.
        «Ваш навык Кулинарии повышен на 50 %, штраф за неправильно приготовленную пищу 40 %, итого - 10 %»
        А вот это система подкинула что-то новенькое. До этого система меня не штрафовала на опыт навыков. Но тут я был согласен и даже не стал возмущаться. Я и съесть эту белку смог с трудом, потому что не разделал, о каких навыках может идти речь? Но приятно, что добавилось хоть что-то. Как говорят - на ошибках учатся.
        Пока я готовил Скворча и пытался его аккуратно съесть, наступил вечер. Темнота начала окружать мое уютное гнездышко возле костра, я решил, что по темноте мне нет смысла шагать. Вместо этого я занялся изготовлением обуви, потому что за два дня проведенных в лесу, босые ноги сильно устали и были все в мозолях. Для обуви я решил использовать столь знакомые листья Жгучего опахальника. Просто сложил несколько штук вместе и смотал на ногах гибкими веточками. Если с поясом такое хорошо прокатило, то обувки думаю надолго не хватит, все-таки ноги активнее соприкасаются с твердыми поверхностями. Но даже временное избавление от топанья босоногим уже мана небесная.
        «ВЫ ИЗГОТОВИЛИ ЛИСТОВЫЕ БОТИНКИ!
        ВАШ НАВЫК СОЗДАНИЯ ПРЕДМЕТОВ ПОВЫШЕН НА 30 %!
        ВАШ НАВЫК СОЗДАНИЯ ПРЕДМЕТОВ ТЕПЕРЬ 1 УРОВНЯ!
        ВЫ СОЗДАЛИ ПРЕДМЕТ ИЗ ЭКОЛОГИЧНЫХ МАТЕРИАЛОВ И ВАШ НАВЫК БИОЛОГИИ ПОВЫШЕН НА 10 %!»
        Наконец-то адекватное название. Вот что значит сила мысли. Конечно, не очень классное вышло, но и не Супер-пупер-ходилки. Рассматриваю свои ноги в прекрасной зеленой обувке и фокусирую взгляд:
        «НАЗВАНИЕ: ЛИСТОВЫЕ БОТИНКИ
        ТИП: ОБУВЬ
        КАЧЕСТВО: 15
        ОПИСАНИЕ: ПРИМИТИВНЫЕ БОТИНКИ НИЗКОГО КАЧЕСТВА. ДАЖЕ РЕБЕНОК СДЕЛАЛ БЫ ЛУЧШЕ.
        ЭФФЕКТЫ: НЕТ»
        Эта система решила окончательно меня унизить? Не названиями, так описаниями? Кстати, у меня повысился навык Создания предметов, но новый уровень мне так и не дали, почему? Заглядываю в статус персонажа:
        «ИМЯ: АНДРЕЙ (МОЖНО СМЕНИТЬ)
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        ЗДОРОВЬЕ: 110\110
        МАНА: 110\110
        ЭНЕРГИЯ: 110\110
        УРОВЕНЬ: 2
        ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ: 1 НАВЫК»
        Вот оно что. То есть с каждым новым уровнем навыков для прокачки требуется все больше? Сурово. Ну и логично, каждый новый уровень - это подъем всех характеристик на 10 пунктов. Моя теория о том, что новичок 1 уровня сможет победить 50 развалилась прямо на глазах. Там попросту больше здоровья будет. Противник сможет просто стоять и хохотать, пока новичок пытается его пробить.
        Что же все-таки дает мне Создание предметов?
        «НАВЫК: СОЗДАНИЕ ПРЕДМЕТОВ
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 1 (5 %)
        ОПИСАНИЕ: НАВЫК ЛЮБИТЕЛЕЙ СОЗДАВАТЬ СВОИМИ РУКАМИ. ОТВЕЧАЕТ ЗА СОЗДАНИЕ ЛЮБЫХ ПРЕДМЕТОВ: ОТ ОРУЖИЯ ДО МЕЛКИХ ФИГУРОК. КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ УВЕЛИЧИВАЕТ ОБЩЕЕ КАЧЕСТВО НОВЫХ СОЗДАННЫХ ПРЕДМЕТОВ, А НА БОЛЕЕ ВЫСОКИХ УРОВНЯХ ДАЕТ ШАНС СОЗДАТЬ РЕДКИЙ ПРЕДМЕТ ИЛИ ЛУЧШЕ.
        ЭФФЕКТЫ:
        +5 % К КАЧЕСТВУ ПРЕДМЕТА ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ (ТЕКУЩАЯ ПРИБАВКА: 5 %)
        +5 % К ШАНСУ СОЗДАТЬ РЕДКИЙ ПРЕДМЕТ ЗА КАЖДЫЕ 5 УРОВНЕЙ (ТЕКУЩАЯ ПРИБАВКА: 0 %)
        +5 % К ШАНСУ СОЗДАТЬ УНИКАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ ЗА КАЖДЫЕ 10 УРОВНЕЙ (ТЕКУЩАЯ ПРИБАВКА: 0 %)»
        Неплохо. Не думаю, что пойду именно путем создания, но покачать будет неплохо. Для общего развития, так сказать.
        Оставшаяся ночь прошла вполне неплохо, мне удалось нормально уснуть. Пришлось правда ложится чуть ли не в сам костер, потому что земля промерзала довольно быстро. Видимо время в этом мире близится к осени. Да и в целом на голой земле сон явно не будет способствовать ничему хорошему. В детстве мне родители говорили, что сон на холодной земле может привести к простуде почек. Уж не знаю, правда ли это, но мне совершенно не хотелось проверять.
        Проснувшись, я поворошил костер палкой, чтобы убедится, что в нем нет шаящих углей и отправился в свой дальнейший путь. По пути я раздумывал, как вообще стану развиваться. Такими темпами пятый уровень будет не за горами и нужно, чтобы к этому времени навыки раскачались так, как мне было бы удобнее. Все же стать Травматургистом мне не хотелось, как и ремесленником недоучкой. Пока для себя я вижу два варианта. Стать Пиромантом либо воином с копьем. Копье хорошее оружие, позволяет держать противника на дистанции. Кроме того, его можно метнуть. Осталось только научится им сражаться. Но надеюсь, что смогу найти какого-нибудь мастера боя и поучиться у него. Если такие тут вообще существуют. Если здесь существует вообще хоть кто-нибудь. В это перестаешь верить, когда третий день бродишь по лесу и не видишь ни одного присутствия человеческой цивилизации.
        Мои раздумья прервала резкая боль в ноге и падение лицом в землю. Я было хотел выругаться на свою неуклюжесть, когда понял, что боль в ноге не прекратилась, а за саму ногу довольно сильно тянут. Я отжался на руках и резко перевернулся. И тут же мои глаза распахнулись в ужасе. В ногу вгрызался волк с четырьмя глазами. Причем волк был довольно большого размера, он спокойно своей пастью перекрыл мою лодыжку. Я решительно не понимал, как я мог не заметить столь крупное животное.
        «ВОЛК-СКРЫТЕНЬ, 6 УРОВЕНЬ
        ТИП: МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ
        ОПИСАНИЕ:? (НЕДОСТАТОЧНЫЙ УРОВЕНЬ БИОЛОГИИ ДЛЯ РАСПОЗНАНИЯ ОСОБЕННОСТЕЙ)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:? (НЕДОСТАТОЧНЫЙ УРОВЕНЬ БИОЛОГИИ ДЛЯ РАСПОЗНАНИЯ ОСОБЕННОСТЕЙ)»
        Времени думать не было, второй ногой я начал долбить ему по лбу, но тому было все равно. Система это подтверждала, выдавая нули в уроне. Я зацепился за ближайший корень руками, чтобы не дать волку утянуть меня глубже в лес. Он явно тянул меня целенаправленно. Глазами я начал шарить по округе и увидел мою лежащую Палку-мега-поджигалку всего в двух метрах от меня. Там, где я упал. Руками я начал подтягиваться, пытаясь дотащить себя до моего верного копья, но волк был другого мнения и начал тянуть в свою сторону сильнее. Боль в ноге переходила из терпимой в довольно серьезную. В панике, я стал перебирать все возможные варианты, но ничего не приходило в голову, а опустевшая на треть полоска здоровья и вовсе заставила меня совершить необдуманный, импульсивный поступок. Я резко бросил корень дерева и… просто ткнул волку пальцем в глаз.
        ВЫ НАНЕСЛИ 0 УРОНА КУЛАКОМ!
        ВЫ ПОПАЛИ ПО УЯЗВИМОЙ ТОЧКЕ, УРОН УВЕЛИЧЕН НА 5 %!
        ВАШ НАВЫК ТРАВМАТУРГИИ ПОВЫШЕН НА 30 %!
        ВАМИ ОТКРЫТА СКРЫТАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА НАВЫКА ТРАВМАТУРГИЯ!
        СРАБОТАЛ ЭФФЕКТ «ЖИВОДЕР», НАНЕСЕНО 10 УРОНА, ВЫЗВАН БОЛЕВОЙ ШОК!
        Уж не знаю, что это оказался за рояль в кусте, но сейчас я был благодарен ему до небес. Волк завизжал и отпустил мою ногу, а я вскочил на ноги и на здоровой допрыгал до моего копья. Поднял его, развернулся и перехватил двумя руками. Спиной прислонился к дереву, чтобы не дать зайти сзади. Насколько я знаю, именно так волки и охотятся - резким рывком заходят назад, а затем хватают более крупную добычу за лодыжки, чтобы спустить на землю и добраться до горла.
        Тем временем волчара отошел от шока и посмотрел на меня тремя налитыми кровью глазами. Четвертый он держал прикрытым, видимо еще болел. Он оскалился, зарычал, а затем… растворился в воздухе. Теперь я понял, почему он скрытень и как я его не заметил. Эта сволочь может становится невидимой! Благо интеллектом он не отличался и просто прямо побежал на меня. Я это понял по поднимающейся от его лап листве. Прямо перед прыжком он вышел из невидимости, и я вовремя успел подставить свою палку по его зубы. Теперь мы были лицо к лицу и от смерти меня отделяла лишь жалкая ободранная веточка, на которой он висел и пытался добраться до моей шеи. Система щедро осыпала меня сообщениями о снижении качества предмета. Ну почему я решил, что сделал достойное оружие? Только белок им и гонять! Нужно было стараться лучше!
        Мы могли бы простоять так долго, пока я не устану, но волк был не промах, он начал бить меня задними лапами, в надежде разорвать брюхо. Урон проходил нешуточный, я вмиг лишился еще одной трети здоровья, так что мне пришлось сдвигать палку влево, а самому уходить вправо, лишаясь защиты дерева. Но и волк не удержался, отцепившись от палки. Как мог, я отскочил подальше и прислонился к еще одному дереву, а скрытень помотал головой и в очередной раз ушел в невидимость. Теперь он стал хитрее, сначала убежал в сторону, а потом перешел на тихий шаг. Я с трудом мог разглядеть приминаемую листву и легко мог пропустить его очередной выпад. Нога гудела, убежать я бы не смог. Да и не думаю, что смог бы перегнать четвероного хищника. Пришлось выкручиваться. Я не смог придумать ничего лучше, чем просто метнуть копье туда, где в следующий раз увижу приминаемую листву. Сработало! Я попал ему по лапе и опалил ее! Да так, что он на секунду даже прервал невидимость. Я не стал ждал, пока волк поймет, что я остался без оружия и кинулся забираться на дерево. Мне сегодня чертовски везет, на нем были довольно низко
расположены ветки и мне не пришлось прыгать. Без помощи одной ноги было довольно трудно подниматься выше, но когда очень хочется жить, то и не такие фокусы можно вытворить.
        Затащив свою тушу метров на семь над землей, я наконец успокоился и позволил себе посмотреть вниз. Волк расхаживал вокруг дерева, сняв с себя невидимость. На пару секунд присел, поднял голову вверх и посмотрел на меня. И снова начал наматывать круги. Похоже он очень жаден и не даст своей добыче просто так смыться. Волчара после очередного круга посмотрел на меня и перешел в режим невидимости. По следам я понял, что скотина отошла подальше от дерева, но слезать не рискнул.
        ***
        Спустя где-то час ожидания и всматривания в листья и землю, я все же решился начать слазить, посчитав, что хищник попросту устал меня караулить. Но резкий взрыв в листве под деревом дал понять - никуда он не ушел. Просто прилег отдохнуть, а теперь подскочил на ноги.
        - Ты может белок сходишь половишь? - крикнул я ему. - Русские умеют сидеть в осаде, ты даже не думай, я тебя все равно тут пересижу!
        Снизу фыркнули, будто говоря: «Ага, увидим!». Решив, что на дереве мне все равно нечем заняться, я проверил состояние ноги. Погрызла шавка ее знатно, снял аж 40 % от ее целостности, но кровотечения при этом не открылось и на том спасибо, а то остановить мне его нечем. Ладно, нога пусть заживает, не будем ее трогать, а вот что там произошло с моим навыком Травматургии я так и не успел понять. Система сообщала что-то про срабатывание эффекта. Не стал себя долго мучать любопытством и раскрыл информацию по навыку:
        НАВЫК: ТРАВМАТУРГИЯ
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 1 (65 %)
        ОПИСАНИЕ: ТРАВМАТУРГИЯ ЭТО НАСТОЯЩИЙ НАВЫК САДИСТОВ. ЛЮБОЕ НАНЕСЕНИЕ ТРАВМ БУДЕТ ПОВЫШАТЬ ЕГО УРОВЕНЬ И ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ, ТЕМ СЕРЬЕЗНЕЕ И ОПАСНЕЕ РАНЫ МОЖЕТ ПРИЧИНИТЬ ВЛАДЕЛЕЦ НАВЫКА. НА БОЛЕЕ ВЫСОКИХ УРОВНЯХ ЭТОТ НАВЫК ТАК ЖЕ ПОВЫШАЕТ УРОН ОТ КРОВОТЕЧЕНИЯ И ОЖОГОВ.
        ЭФФЕКТЫ:
        +1 К УРОНУ ПО УЯЗВИМЫМ МЕСТАМ ЗА УРОВЕНЬ (ТЕКУЩАЯ ПРИБАВКА: 1)
        +1 К УРОНУ ОТ КРОВОТЕЧЕНИЯ ЗА КАЖДЫЙ 5 УРОВЕНЬ (ТЕКУЩАЯ ПРИБАВКА: 0)
        +1 К УРОНУ ОТ ОГНЯ ЗА КАЖДЫЙ 10 УРОВЕНЬ (ТЕКУЩАЯ ПРИБАВКА: 0)
        СКРЫТЫЕ ЭФФЕКТЫ:
        «ЖИВОДЕР»: +10 К УРОНУ ПО УЯЗВИМЫМ ТОЧКАМ ЖИВОТНЫХ. ПОПАДАНИЯ ПО УЯЗВИМЫМ ТОЧКАМ ВЫЗЫВАЮТ БОЛЕВОЙ ШОК НА 2 СЕКУНДЫ, ЛИШАЯ ЖИВОТНОЕ ДЕЕСПОСОБНОСТИ.
        УСЛОВИЯ ПОЛУЧЕНИЯ: ПОВРЕДИТЬ ТРЕМ РАЗНЫМ ЖИВОТНЫМ УЯЗВИМЫЕ МЕСТА.
        Просто невероятный эффект. Десять единиц урона - это довольно большая прибавка. Жаль, что только по животным. И только по уязвимым точкам. Но учитывая мое незавидное положение, я буду рад любым возможностям выжить.
        Я с грустью вздохнул. Внизу послышалось шуршание листвы. Волк устраивался поудобнее. Я тоже немного распределил вес на ветке, свесив больную ногу вниз и давая ей расслабится. Она все еще гудела. Еще и грудь слегка покалывает, пока поднимался по дереву, ободрал ее об кору. Заскучав, я начал ползать по различным меню системы, понимая, что эта осада будет очень долгой…
        Глава 4
        Волк пас меня уже довольно продолжительное время. Точно сказать не мог, но часа четыре точно набежало. За это время я успел сорвать все шишки в доступном мне радиусе и кинуть в скрытня. После двенадцатой шишки ему надоело получать по лбу и он решил отойти на несколько метров от дерева, ну а я за каждое попадание получил прибавку к Метанию в один процент. Невидимость волк снял и сейчас просто лежал с высунутым языком. Нога за это время успела зажить, чему я был несказанно удивлен. Видать тело мое способно восстанавливаться очень быстро. В обычной жизни лечение такой раны заняло бы месяц, если не больше. Но я наконец-то понял, для чего была нужна энергия в характеристиках. Именно она отвечает за восстановление здоровья и, видимо, травм. Пока рана на ноге срасталась, а пункты здоровья пополнялись, энергия падала. Деградация остановилась, когда мое излечение было законченно. В прошлый раз, я не смог этого увидеть и понять, потому что был без сознания. Сейчас энергия была на отметке 23 и пополнялась крайне медленно, примерно по одной в десять минут.
        Но это приятная новость совсем не улучшала мое общее положение. Я все еще не знал, как избавиться от собаки внизу. Его скорость дала мне понять, что просто спуститься и побежать не выйдет, догонит и укусит за бочок. Сидеть на дереве долго я тоже не мог, живот уже урчал. Я крутил в руках последнюю шишку. Кидать ее смысла не было, все равно не дотянусь. Съесть ее я уже попытался, только начал плевать от горечи.
        На соседнем дереве меня привлекло движение листвы, я увидел скворча, что сидел на ветке, долбил шишки об ветку, доставая из них семечки и тут же съедая. Я решил свистнуть и привлечь его внимание. Он тут же с интересом уставился на меня, но нападать не стал кидаться. Все-таки звери чувствуют уровни. Первый скворч резво кинулся мне на руку, даже не задумавшись о размерах добычи. Следующие же даже не подходили ко мне. Белка поняла, что ничего интересного тут нет и никакой опасности я не представляю и продолжила свое занятие. И тут в моей голове зародился гениальный план. Я снова свистнул и привлек внимание грызуна. Тот посмотрел уже с нетерпением, будто спрашивая, какого хрена мне надо. Я показал ему шишку в руках и слегка потряс ей. Вот теперь он оказался заинтересован в предложении и даже потихоньку двинулся в сторону моего дерева.
        - Не бойся, я не укушу, - я решил договорится с ним и подманить поближе. А потом попытаться поймать. - всего хочу предложить тебе эту соблазнительную и невероятно сладкую шишечку. Она того стоит, поверь. Все девочки-скворчи будут твоими, едва ты съешь хотя бы одно семечко этой божественной услады.
        Не знаю, подействовали ли мои сладкие речи или же скворчи были просто жадными по своей натуре, но тот перепрыгнул на мою ветку и теперь начал медленно приближаться ко мне. Пару раз он останавливался и вставал на задние лапки. Видимо, оценивал опасность. И, наконец, он подобрался вплотную. Я протянул ему шишку, а он стал тянуть к ней лапки. Едва он к ней прикоснулся, как я отдернул руку на пару сантиметров и ему пришлось пододвигаться ближе. Похоже, белка уже совсем не соображала и перед глазами видела лишь шишку. Когда он был уже достаточно близко, я резко схватил его за шкирку. Тот начал вертеться и пытаться извернутся, чтобы куснуть меня своей огромной челюстью, благо ему это не удалось. Вскоре он перешел на визг и, видимо, мольбы о спасении. Я шикнул на него и тот замер от страха. Даже через кусок кожи, за который я его держал, я чувствовал тяжелое и быстрое сердцебиение.
        - Все, ты попался! - я захохотал, доминируя над белкой. Как же низко я пал. - Сейчас я кину тебя вон тому волку и пока он будет тебя поедать, я успею убежать. Прости, ничего личного.
        Я уже собирался скинуть скворча вниз, а самому прыгать и бежать, как внезапно мне прилетело сообщение от системы:
        «СКВОРЧ ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ОБМЕН, СОГЛАСНЫ?
        ДА/НЕТ»
        Что? Белка предлагает мне обмен? В смысле поторговать? Еще раз, что? Это настолько необычно и неожиданно, что я решил согласится. Когда еще мне представится возможность поторговать с представителем беличьих?
        «СКВОРЧ ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ СЕБЯ В КАЧЕСТВЕ ПИТОМЦА ВЗАМЕН НА СОХРАНЕНИЕ ЕМУ ЖИЗНИ И ЗАБОТЫ О НЕМ. СОГЛАСНЫ ЛИ ВЫ НА ОБМЕН?
        ДА/НЕТ»
        Ах ты хитрюга! Не можешь победить, так сдайся, да? Честно, это ситуация кажется такой нелепой и несуразной, что я готов согласится. Зачем мне питомец-белка? Ну, орешки будет для меня лузгать. А в крайнем случае я всегда могу его съесть. Мысленно нажимаю кнопку да. Система тут же выдает мне пачку сообщений, а посреди поля зрения застывает назойливое окно с мигающей черточкой. Сверху окна написано: «Выберите имя питомца».
        - И как же мне тебя назвать? - скворч все еще висел над землей и думаю был согласен на все что угодно, лишь бы я посадил его обратно на ветку. - Будешь у меня Пушком. Уж слишком размашистый у тебя хвост.
        Выдав моему новообретенному другу имя, решаю прочитать сообщения, что прислала система:
        «ВАШ НАВЫК ЗВЕРОВОДА ПОВЫШЕН НА 100 %!
        ВАШ НАВЫК ЗВЕРОВОДА ТЕПЕРЬ 1 УРОВНЯ!
        ВАШ НАВЫК ТОРГОВЛИ ПОВЫШЕН НА 10 %!
        ЗА НЕОБЫЧНУЮ СДЕЛКУ, В КОТОРОЙ УЧАСТВОВАЛА ЖИЗНЬ СУЩЕСТВА, ВАШ НАВЫК ТОРГОВЛИ ДОПОЛНИТЕЛЬНО ВЫРОС НА 50 %!
        ВАШ НАВЫК БИОЛОГИИ ПОВЫШЕН НА 50 %!
        ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫШЕН ДО 3!
        ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ ПОВЫШЕНЫ НА 10 ПУНКТОВ!
        ВНИМАНИЕ! НА 5 УРОВНЕ ВАМ БУДЕТ ПРИСВОЕНА ПРОФЕССИЯ ИСХОДЯ ИЗ ВАШИХ НАИБОЛЕЕ РАЗВИТЫХ НАВЫКОВ!»
        Ух, вот это плюшек навалило за жалкую белку в подчинении. А ты не так уж и бесполезен, Пушок. Вспомнив про него, я посадил того перед собой на ветку, а тот укоризненно посмотрел на меня. Потом подошел ко мне и с силой забрал шишку. Видно было, что мой новый питомец не очень-то и рад своему новому статусу подчиненного. Злость была особенно заметна в его ударах шишкой по дереву. Решив пока что оставить того наедине с закуской, открываю меню навыков и читаю, что же мне дает Зверовод:
        «НАВЫК: ЗВЕРОВОД
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 1 (0 %)
        ОПИСАНИЕ: НАВЫК ЛЮБИТЕЛЕЙ ЖИВОТНЫХ И КОМПАНИИ. КАЖДЫЙ НОВЫЙ УРОВЕНЬ УЛУЧШАЕТ ВАШЕ ОБЩЕНИЕ С ЖИВОТНЫМИ, УВЕЛИЧИВАЕТ МАКСИМАЛЬНОЕ КОЛИЧЕСТВО ПИТОМЦЕВ И ИХ МАКСИМАЛЬНО ВОЗМОЖНЫЙ УРОВЕНЬ.
        ЭФФЕКТЫ:
        УРОВЕНЬ ПРИРУЧЕННОГО ЖИВОТНОГО ВСЕГДА РАВЕН УРОВНЮ НАВЫКА
        НА 5 УРОВНЕ НАВЫКА ВЫ СМОЖЕТЕ ОБЩАТЬСЯ С ПРИРУЧЕННЫМИ ЖИВОТНЫМИ
        +1 К МАКСИМАЛЬНОМУ ЗАПАСУ ПРИРУЧЕННЫХ ЖИВОТНЫХ ЗА КАЖДЫЙ 10 УРОВЕНЬ (ТЕКУЩИЙ МАКСИМАЛЬНЫЙ ЗАПАС: 1)»
        Так, вот это мне уже нравится. Можно наприручать всяких медведей и волков и создать свою собственную локальную армию. А что я вообще могу делать с питомцами? Фокусирую взгляд на Пушке:
        «ИМЯ: ПУШОК
        РАСА: СКВОРЧ
        ЗДОРОВЬЕ: 100\100
        МАНА: 100\100
        ЭНЕРГИЯ: 100\100
        УРОВЕНЬ: 1
        НАВЫКИ:
        ВЛАДЕНИЕ КОГТЯМИ И ЗУБАМИ: 4 (85 %)
        УКЛОНЕНИЕ: 2 (50 %)
        СПОСОБНОСТИ:
        НЕТ
        ОЧКОВ ДЛЯ РАСПРЕДЕЛЕНИЯ: 1»
        Что за очки для распределения? У меня такого нет. Мысленно нажимаю на эту строчку и мне открывается огромное… нет, гигантское меню с самыми разнообразными навыками. Выглядит это как древо талантов, но таких я в жизни не видел. Тут в одной только ветке возможно разветвление на 6 - 7 различных направлений. И это обычная белка? Больше тысячи разнообразных способностей и приблуд для обычного грызуна? А что там у волка тогда будет в навыках?
        Но самое интересное вообще другое. Мелкому зубастому засранцу доступна магия природы! Причем в таких проявлениях, что моя фантазия в жизни бы до такого не додумалась! Я решил изучить именно ветку магии природы, потому что сидящий у тебя на плече колдун-скворч выглядит уже не так жалко. Тут есть как атакующая магия, вроде пореза листьями и опутываниями корнями. А есть и защитная, вроде классического лечения или дубового щита. Но увидев одно из направлений этой магии, я отмел прочь все остальные варианты. Оборотень! Первое умение в этой ветке позволяет белке в бою превращаться в свою улучшенную версию, а остальные умения так или иначе усиливают эту форму.
        «СПОСОБНОСТЬ: ОБОРОТЕНЬ
        ОПИСАНИЕ: СКВОРЧ ПЕРЕВОПЛОЩАЕТСЯ В БОЮ В СВОЮ БОЛЕЕ УЛУЧШЕННУЮ ВЕРСИЮ: СКВОРЧ - ГИГАНТ. ПРИ ЭТОМ ОН ПОЛУЧАЕТ ПРИБАВКУ К ХАРАКТЕРИСТИКАМ И УРОНУ.
        СТОИМОСТЬ ПРИМЕНЕНИЯ: 100 МАНЫ
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 30 МИНУТ ИЛИ ДО ЗАВЕРШЕНИЯ БОЯ
        ОТКАТ: 1 ЧАС
        ЭФФЕКТЫ В ФОРМЕ СКВОРЧА-ГИГАНТА:
        +200 К ЗДОРОВЬЮ
        +30 К УРОНУ ОТ КОГТЕЙ, ЗУБОВ И УДАРОВ ЛАПОЙ
        +10 К ЗАЩИТЕ ВСЕХ ЧАСТЕЙ ТЕЛА»
        Скворч-гигант! То, что нужно! Это будет моим тузом в рукаве. Кто ожидает от маленькой белки превращения в огромную угрозу? Закидываю не распределенное очко именно в эту способность. Белка даже отвлекся на пару секунд от шишки, принюхиваясь к новым ощущениям и своим возможностям. А потом снова начал долбить шишку.
        - Ты же понимаешь, что тебе придется спустится и навалять вон тому волку? - спросил я, приподняв одну бровь. Пушок медленно повернул на меня свою голову, потом зыркнул на волка и снова уставился на меня, но в этот раз сдвинув брови на переносице. - Давай-давай! Я сижу тут уже долго и тоже хочу есть! Забьешь волка, и мы его зажарим!
        Пушку, видимо, понравилась идея с поеданием волка, поэтому он начал медленно спускаться с дерева. Внизу тут же поднялся на лапы волк и перешел в режим невидимости. Голодный видать был, даже скворчем не стал брезговать. Когда Пушок опустился практически до уровня земли, скрытень резко сорвался и кинулся на свою добычу. Я уже думал, что от моей белки ничего не останется, как внизу произошел небольшой взрыв и волка откинуло метров на шесть от дерева. Когда поднявшаяся пыль и листва осели, я увидел, во что превратился мой маленький друг…
        Двухметровая белка, передвигающаяся исключительно на задних лапах, с мощными накаченными бицепсами. Вот что предстало моему зрелищу. Если до этого я считал их пасть несуразно огромной, то теперь скворч мог свободно откусить мне голову и даже не заметить этого. Стоит только представить, что в дикой природе белки могли бы вот так же превращаться, как идут мурашки.
        Волк же, видя габариты своего противника, поджал уши и начал медленнно отступать назад, но Пушок даже в такой форме оказался весьма проворным. Он одним прыжком преодолел разделявшее их расстояние и схватил волка за шкирку. Затем подбросил высоко в воздух и, когда тот стал падать, нанес мощный удар кулаком в живот. Когда волк упал, он попытался вскочить на лапы, но скворч уже прижал его к земле и начал наносить удары по голове мохнатого один за другим. Это не было дракой. Это было избиением. Надо отдать должное, скрытень выдержал ударов десять, прежде чем испустил дух. Лично я сложил бы лапки уже после пары атак этими пневматическими молотами, заменяющие кулаки Пушка. Когда все закончилось, скворч начал уменьшаться в размерах и вскоре снова стал обычной маленькой белочкой.
        «ВАШ ПИТОМЕЦ УБИЛ ВОЛКА-СКРЫТНЯ!
        ВАШ НАВЫК ЗВЕРОВОДА ПОВЫШЕН НА 30 %!»
        Я спустился с дерева и с недоверием посмотрел на скворча, забирающегося мне на плечо. Я вновь убедился, что мне нужно научится изготавливать хорошее оружие. Вдруг в этом мире водятся твари пострашнее белки-оборотня? И тут мое внимание привлекло небольшое поблескивание со стороны трупика волка. Подойдя к его телу, я увидел небольшой синий кристалл, сантиметров десять в длину и пару в ширину. Я поднял его рукой и сфокусировал на нем взгляд.
        «НАЗВАНИЕ: КРИСТАЛЛ МАНЫ
        ТИП: МАТЕРИАЛ
        РЕДКИЙ
        ОПИСАНИЕ: КРИСТАЛЛИЗОВАННАЯ МАНА. ИЗРЕДКА МОЖЕТ СОДЕРЖАТСЯ В ЛЮБОМ ВИДЕ СУЩЕСТВ, АКТИВНО ПОЛЬЗУЮЩИХСЯ СПОСОБНОСТЯМИ. САМ ПО СЕБЕ БЕСПОЛЕЗЕН, НО ЯВЛЯЕТСЯ УНИВЕРСАЛЬНЫМ СРЕДСТВОМ, ПРИМЕНЯЕМЫМ ПРАКТИЧЕСКИ ВО ВСЕХ ОБЛАСТЯХ. В ОСНОВНОМ ИСПОЛЬЗУЕТСЯ ДЛЯ СОЗДАНИЯ МАГИЧЕСКИХ ПОСОХОВ.
        ЭФФЕКТЫ:
        МОЖЕТ ПРОПУСКАТЬ ЧЕРЕЗ СЕБЯ ПОТОК МАНЫ ДО 50 ЕДИНИЦ В СЕКУНДУ
        МОЖЕТ ТРАНСЛИРОВАТЬ ПРОСТЕЙШИЕ ЗАКЛИНАНИЯ
        МОЖЕТ ЗАПОМИНАТЬ ДО 1 ЗАКЛЯТЬЯ»
        А вот и мой первый по-настоящему редкий лут. С этой штукой я наконец-то смогу колдовать! Вот только как именно я не понял. Нужно, чтобы кристалл запомнил заклинание? Но как его применить, если я ни одного не знаю? Ладно, оставим эти раздумья на потом, нужно срочно кормить белку, а то он уже щеку мне теребит.
        ***
        Где-то с час я бегал по лесу, собирал хворост и корешки Огневика. Развел костер, кое-как разделал волка, не без помощи скворча. Тот зубами прогрызал нужные сухожилия и так мы потихоньку смогли разрезать того на куски. Пока мясо жарилось, я использовал некоторые жилы волка и примотал кристалл маны к более-менее приличной палке и у меня вышел простейший посох.
        «ВЫ СОЗДАЛИ ПОСОХ НОВИЧКА!
        НАВЫК СОЗДАНИЯ ПРЕДМЕТОВ ПОВЫШЕН НА 40 %!
        НАВЫК МАНАВЕДЕНИЯ ПОВЫШЕН НА 50 %!»
        Выглядел он не ахти. Примотать кристалл вышло не слишком-то и крепко, если постараться, то легко можно было бы его оторвать. Но вот рассмотрев само оружие, я пришел в неописуемый восторг:
        «НАЗВАНИЕ: ПОСОХ НОВИЧКА
        ТИП: ПОСОХ
        ШКОЛА МАГИИ: НЕ ОПРЕДЕЛЕНА
        КАЧЕСТВО: 73
        УРОН: 2
        ПРОВОДИМОСТЬ: 10 М\С
        ЕСТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫБРАТЬ 1 ЗАКЛИНАНИЕ»
        Нажимаю на строчку с выбором заклинаний и система предлагает мне выбрать школу магии для этого посоха. Их представлено довольно обширное количество, от стандартных природы и воды до каких-то совсем необычных, вроде иллюзии и полиморфизма. Но я долго даже раздумывать не стал, выбрал посоху школу огня. После этого раскрылась ветка талантов этой школы. Она была не такой огромной, как у скворча, но выбирать было из чего. Всего было три различных направления. Одно отвечало за стандартную магию огня, второе было названо «Поддержка» и там можно было найти заклинания, усиливающее как меня, так и союзников. Ну а третье называлось «Ближний бой» и там были различные атаки, завязанные на применении огня. К сожалению, в каждой ветке я мог прокачать лишь первое заклинание, так как очков запоминания в посохе не хватило бы на большее. То есть маг здесь сильно зависит от своего посоха и не сможет колдовать направо и налево различные заклинания? Как-то грустно. Я-то уже думал записаться в архимаги. Ладно, ближний бой меня не прельщает, зачем тогда вообще колдовать, если ты все равно суешься в гущу мордобоя,
поддержка вообще идет лесом, я истинный воин! Поэтому выбираю первое заклинание в ветке «Огнепоклонник» - «Искра».
        «ИСКРА, ЗАКЛИНАНИЕ 1 УРОВНЯ
        ТИП: ОГОНЬ
        СТОИМОСТЬ: 25 МАНЫ
        ОТКАТ: 5 СЕКУНД
        УРОН: 15 - 20
        ОПИСАНИЕ: ЗАКЛИНАТЕЛЬ ВЫПУСКАЕТ НЕБОЛЬШУЮ ИСКРУ ПЛАМЕНИ НА РАССТОЯНИЕ ДО 50 МЕТРОВ.»
        Посох после выбора заклинания ярко засиял и медленно изменил свою форму. Теперь он не выглядел как палка с кристаллом на конце, он выглядел как вполне себе приличный магический инструмент. Кристалл стал багрового цвета и немного уменьшился в размерах, а внутри переливался теплый свет. Не такой мощности, чтобы освещать себе путь в темноте, скорее, как красивый светодиод. Кроме того, основание навершия стали прочно оплетать ветви. Это было настолько впечатляющим зрелищем, что даже Пушок прекратил доедать волка и ошарашенно уставился на происходящее. К сожалению, кроме визуала ничего не изменилось, все характеристики посоха остались прежними.
        Я встал и тут же попробовал наколдовать Искру в костер. Направил посох кристаллом на цель и началась зарядка заклинания. Я понял, за что именно отвечает проводимость. 10 маны в секунду это максимум, а заклинание стоит 25, то есть мне приходится его заряжать в течении 2,5 секунд. Довольно большой недостаток, в бою мне успеют зубы выбить, пока я заряжу свое страшное колдунство. Благо у меня есть кому танковать. Правда там такой танк, что я могу и не успевать доколдовать, он всех раскидает за этот промежуток времени. Тем не менее, вылетевшая Искра была хороша. Словно стрела она влетела в костер со всей дури и разметала по округе угольки. Ну а я спалил себе брови. Нужно было отойти от костра подальше.
        Я был доволен результатом. Впервые за эти дни я почувствовал себя хорошо. Я наелся, со мной был товарищ, а сам себе я перестал казаться бесполезным. Но меня все еще отягощали мысли о том, что в этом мире я остался навсегда. На-все-гда. Насовсем. Мне не вернутся в свой мир, к своей любимой девушке. Мама, наверное, плачет над моим телом в гробу. Отец, как всегда, просто хмуро постоит, но я-то знаю, что внутри у него тоже все оборвется. Я не знал, что мне делать в этом мире. В чем вообще моя цель здесь? Да, это второй шанс. Но второй шанс для чего? Я и в старом мире ничего не добился и просто бессмысленно жил. Был потребителем. Ничего не желал оставить после себя. Существовал, проще говоря. Моя девушка была другой. Она мечтала о высоком, духовном. Она много рисовала и продавал картины. Она хотела бы стать знаменитым художником, чтобы ее имя навсегда было записано в истории. А я просто ходил на работу и покупал себе новые приставки, видеоигры. И все.
        А здесь? Что меня ждет здесь? Ну создам я культ для этого бога и что дальше? Существовать? Но тут я не дождусь окончания этого круговорота, ведь я не старею. Мне нужна была цель, мотивация для дальнейшего продвижения. Поэтому мне нужно было узнать об этом мире как можно больше. Быть может, я все-таки сумею найти свое место, свой уголок? Верно говорят, самый тяжелый вопрос на свете, это в чем же все-таки смысл жизни?
        Глава 5
        С Пушком мы поспали в обнимку, так было теплее. Вообще, он моментально свыкся с мыслью, что теперь чей-то питомец. Я думал будет рефлексировать, отказываться подчинятся, но нет. Перед сном я еще немного поковырялся в его навыках, а именно ветке оборотня. Наметил курс прокачки. Можно было сделать из скворча как быстрого бойца ближнего боя, так и боевого мага, что ориентируется на заклинания усиления. Но я решил, что для меня выгоднее будет превратить его в невероятно живучую машину, а урон буду вносить я. Поэтому пройду по ветке «Выносливость» и добавлю минимум из магии поддержки. Пушка особо спрашивать не стал, тем более что ответить он мне все равно не способен. Пока что. Но я видел, что мои слова белка воспринимает и адекватно реагирует, а значит прекрасно понимает человеческую речь.
        В путь мы выдвинулись по раннему утру, не забыв перекусить остатками волка. Все же без специй и нормальной разделки это такая себя пища, приходится заталкивать в себя трудом. Пару раз чуть не вырвало, когда попадался особенно мерзкий кусочек. В целом путь стал легче, в компании всегда веселее. Я шел меж деревьев, высматривая что-нибудь необычное, а Пушок проводил разведку - скакал по деревьям и забегал вперед. Этот лес начинал напрягать меня. Сколько уже времени я тут? А вид никак не менялся. Одни Аквои и Огневики. Больше никакого разнообразия. Скудновато. Да и разнообразие фауны заставляет задуматься, что этот лес слишком сильно отличается от моего родного. Словно его вытащили из какой-то ММОРПГ. Зона для новичков.
        Зато я наконец опробовал новую магию в реальном бою - жахал скворчей издалека. Одного выстрела не хватало, но эффект неожиданности и вспышка огня делали свое дела - белки уже переставали быть противниками, они паниковали и начинали кататься по земле, пытаясь сбить огонь. Ну а я подбегал и добивал посохом, просто забивая их как свиней на убое. Таким путем я смог повысить Пиромантию до 70 %, а также открыл два новых навыка: Скрытность и Магию школы огня. Ее я повысил до 30 %, по 10 % за каждое попадание, ну а Скрытность развилась до 40 %. Пушок не мешал в моих экспериментах и не вступал в бои, но заранее предупреждал о противниках впереди, что позволяло мне подкрасться и очень подло запустить Искру.
        В середине дня я устроил привал, развел костер и поджарил забитых скворчей. Мы с Пушком перекусили, он был не против каннибализма. И вообще не особо то был привязан к своему виду, выдавал их местоположение на раз-два, даже не задумываясь. Мы продолжили путь, а я вновь осознал пользу моего питомца. Нет, теперь я боготворил своего спутника. Он нашел ручей, где я смог умыться и наконец напиться освежающей воды. Я даже не задумывался до этого момента, что меня мучает фантастическая жажда, а организм подвержен обезвоживанию. Это система закрыла эти чувства или я слишком беспечен? Как бы то ни было, мы с Пушком продолжили шествие уже вдоль ручья, ведь где ручей, то там могут быть и люди.
        И людей я наконец-то встретил. Вот только совершенно не так, как я рассчитывал. Когда я в очередной раз наклонился попить воды, а скворч упрыгал по веткам вперед метров на пятьдесят, то в мою шею уткнулось что-то острое.
        - Если дернешься, то я тут же продырявлю тебя. - голос был женским, довольно молодым. - Отвечай на мои вопросы быстро и, может быть, я оставлю тебя в живых. Что ты забыл в наших землях? Разве у нас не заключен пакт о территориях?
        - Я появился в этом мире недавно, прямиком в этом лесу.
        - Не верю. Ты шпион? Диверсант? Разведчик? Хочешь узнать секреты нашей деревни? Или может считал сколько у нас боеспособных солдат?
        - Я. Появился. В. Этом. Лесу.
        На мою шею сильнее надавили чем-то острым. На пару секунд девушка замолчала. Что-то раздумывала.
        - Согласно пакту, я могу убить тебя прямо на месте, назови хоть одну причину этого не делать!
        - Белка.
        - Белка? Что? Ты считаешь, что это спасет тебе…
        Договорить она не успела, Пушок вовремя догадался, что хозяин сильно отстает и вернулся назад. Теперь же он спрыгнул с дерева на моего оппонента и начал превращаться прямо на нем. Надо отдать должное сноровке и рефлексам девушки, она быстро сообразила скинуть его с себя и отскочить на пару метров. Пушок завершил превращение уже в полете, выполнил кульбит и приземлился на задние лапы. Долго раздумывать он не стал и сразу кинулся в атаку.
        Девушка была очень ловкой, увернулась от серии из трех размашистых ударов. Она была одета в темно-зеленый кожаный доспех, что отлично сливался с оттенком Аквой. Он идеально облегал ее и подчеркивал молодое соблазнительное тело. Она была невысокой, каштановые волосы собраны в конский хвост и едва достигали лопаток. А вот увидев ее лицо, я едва не влюбился и чуть не забыл о том, что это мой противник. Зеленые широкие глаза, слегка пухлые губы и аккуратный носик. Она была очень молодой, лет шестнадцать от силы. Удивительным было другое - взгляд на ней не фокусировался, а система выдавала лишь вопросы. Похоже это какой-то навык, блокирующий распознавание.
        Пушок закрутился со своей соперницей в смертельном танце. Он очень старался ее задеть, но она весьма ловко уходила от его атак и сама наносила удары своим кинжалом. Просадила зверя уже на треть здоровья. К тому же била в важные точки. Вот нанесла удар в почку, а вот слегка подрезала лапу. Я опомнился и начал заряжать Искру. Прицелится было очень трудно, противника очень быстро перемещались меж деревьями, я боялся случайно зацепить пушка. Закончив заряд я запустил заклинание прямиком в лицо сражающейся девушки, но она просто пригнулась от снаряда. Но это дало небольшое преимущество Пушку и он смог пнуть ее. Удар вышел очень мощным, девушка отлетела метра на три и врезалась в дерево. Скворч-гигант не стал давать поблажек оппоненту и прыгнул вслед за ней. Он уже занес обе лапы для силового удара, но противник был не так прост. Она совершила кувырок прямо между его ногами и нанесла два удара ему по спине, заставив того заскулить. Здоровье скворча упало до одной трети. Это был удачный момент зарядить еще одну Искру, пока девушка не видела и стояла спиной ко мне. Огненная стрела прилетела ей между
лопаток и заставила потерять равновесие, а Пушок смог нанести удар лапой по лицу, бросая противника на землю. Он уже хотел нанести завершающий удар, как девушка резко подскочила и практически перерезала горло моего единственному другу…
        - Довольно! - Мужской голос зычно раздался на весь лес, кажется, даже птицы на миг замолчали. - Прекратите этот балаган!
        Из-за деревьев стали по одному выходить воины, одетые в такую же кожаную броню, что и девушка. Всего я насчитал их четыре штуки. Пять, если считать вместе с женщиной. Пушок и соперница застыли в одной позе, ее нож на горле, его лапа занесена для удара.
        - Ты едва сама не погибла! Выбирай равных себе противников! - говорящий отличался от остальных воинов наличием шлема в виде головы волка. Не знаю, как он видел в нем, но выглядел он весьма эффектно. Скорее всего такой шлем и создан для запугивания противника. - А ты, чужак! Как смеешь ты нарушать пакт территорий и сражаться на наших землях?
        Я все еще стоял возле самой воды и держал посох наготове. Я совершенно не понимал, о чем идет речь и уже собрался заикнутся об этом, как по обе мои стороны встали воины и направили на меня короткие мечи.
        - Ни слова больше. Мы пленим тебя и отправим сообщение в Теринат, пускай твои сородичи отвечают за твои проступки. - мужчина подошел к застывшей девушке и осмотрел Пушка. - Если не хочешь, чтобы твоему хозяину снесли голову, отступи. Вы проиграли, так не делай глупостей и сохрани жизнь себе и ему.
        Пушок посмотрел на меня, а я лишь кивнул головой. Нам не приходилось выбирать, по голосу их предводителя я понял, что они действительно готовы убить нас на месте, без суда и следствия. Скворч не стал испытывать судьбу и совершил обратное превращение в белку. Ему позволили пробежать и сесть мне на плечо. Но по опустившимся плечам девушки я видел, что она была разочарована решением лидера.
        - Они вторглись к нам, а ты позволишь им остаться в живых? - она закричала на лидера, убирая кинжал в ножны, расположенные позади. - Старейшина не этому нас учил!
        - Тира. Усмири свою гордость. - мужчина не стал кричать, он отвечал спокойно. - Сейчас ты могла погибнуть из-за своих необдуманных действий. Я согласен с тобой, с чужаками у нас один разговор. Но лишать его жизни или нет будет решать сам Старейшина. Посмотри на его вид. Ты действительно считаешь, что вражеский разведчик стал бы разгуливать по нашему лесу в идиотском наряде и размахивая простейшим оружием, что недостойно даже держать мужчине?
        - Эй! Вообще-то это вполне неплохой посох! - я решил наконец подать голос. Уж слишком оскорбительно высказывался мужик в маске волка. - И никакой я не разведчик! Я попал в этот мир всего четыре дня назад!
        Наконец их лидер повернул свою голову на меня. Он медленно подошел, перекрестил руки на груди и осмотрел меня. Вздохнув, он резко нанес мне удар под дых, так, что я сложился в три погибели.
        - Ведите его в деревню, там во всем разберемся.
        ***
        Дороги до их деревни я не видел, мне на голову набросили мешок. Пушок сидел на плече и должен был запомнить дорогу, но рассказать о ней он явно не мог. Шли мы довольно долго, думаю мы продолжали путь даже ночью, не останавливаясь. Один раз устраивали пятиминутную передышку и мне даже попить воды, слегка приподняв мешок. Вскоре мы вышли на утоптанную дорогу, я смог это понять своей босой левой ногой. По дороге мой расчудесный ботинок окончательно развалился. Все же их качество было на минимуме. Мои пленители не особо разговаривали между собой, лишь изредка перекидывались парой фраз. По фырканьям справа я понял, что девушка все еще была недовольна раскладом. Она явно хотела, чтобы меня лишили жизни прямо на месте.
        Когда мы наконец прибыли в деревню, я услышал множество возгласов, криков и улюлюканий. Пару раз в меня даже кинули камень, но воины быстро сдержали толпу парой приказов. Наконец меня бесцеремонно забросили в какое-то помещение и сняли мешок. Я оказался в клетке три на три метра, на полу было раскидано сено, а в одном углу стояло ведро. Судя позапаху - для испражнений. Света здесь было минимум. Помещение освещал лишь факел, даже окон не было. Да и по дороге сюда мы спускались по крутой лестнице, так что я решил, что мы находимся под землей. Пушок был со мной. Он свободно мог выбежать через прутья, но все равно предпочел остаться со мной. Впечатляющая верность. Как только выпутаюсь из этого дерьма, обязательно накормлю его до отвала. Если я выберусь.
        Я снял с себя второй ботинок и разорвал его на листья. Часть из них стала совсем негодна, но часть я смог использовать и перемотал ранки скворча. Бедняга изрядно пострадал в схватке. Он с благодарностью посмотрел на меня и прилег в уголке клетки отдыхать.
        - Восстанавливайся, дружок. - я подошел и медленно погладил его, пока тот окончательно не уснул. - Ты молодец, хорошо держался против такого быстрого противника.
        В клетке я просидел до утра, меня охранял всего один воин, но мне кажется, что этого было даже больше, чем достаточно. Утром мне принесла еду та самая девушка, что сражалась с нами в лесу. Она посмотрела на меня с яростью и похоже едва сдержалась, чтобы не бросить в меня похлебкой. Девушка кивнула воину и тот ушел. Похоже теперь она будет сторожить меня. У нее необузданный характер, с ней можно попробовать заговорить. Предыдущий стражник никак не реагировал на мои вопросы.
        - Что вообще происходит? Почему меня здесь держат? - я начал говорить с набитым ртом. Похлебка оказалось очень вкусной. Особенно после полусырой волчатины, что мне приходилось есть в лесу.
        - Скажи спасибо Зальнару. Я бы убила тебя на месте, вместе с белкой переростком.
        - Я в своего зверя верю, думаю он прибил бы тебя лапой.
        - Что мне мешает убить тебя за твои дерзкие речи?
        - Ваш Старейшина. Думаю, именно он решает, убить меня или нет, а ты всего лишь пешка и не можешь ослушаться его приказов.
        Она не выдержала, схватила меня сквозь прутья и силой прижала. Было больно.
        - Я буду искренне надеется, что тебя все же решат казнить. - девушка перешла на шипение и мне даже стало слегка страшно. - Тогда я лично вызовусь и перережу тебе глотку, понял, чужак?
        Она разжала кулаки и я едва не упал. Больше говорить она со мной не стала, а я не стал испытывать судьбу. Было хотя бы не так скучно. Я рассматривал ее фигурку на протяжении часа. Мой взгляд она ощущала физически и пыталась встать так, чтобы самые важные места остались прикрыты. Думаю, именно теперь она пожалела о такой «униформе», совсем не прячущую ничего от взгляда. С таким же успехом ее могли нарядить в латекс. В целом я понимаю назначение такого доспеха - он совершенно не стеснял движений. Похоже она какой-то разведчик или убийца. По крайней мере прокачивается она определенно на скрытность и быстрые атаки кинжалом. Я не услышал ни единого звука, когда та подобралась ко мне на ручье.
        Послышались звуки кряхтенья и сюда спустился весьма старый человек. Он опирался на трость и едва семенил ножками, но судя по реакции девушки, вытянувшейся в струнку, старика в деревне очень уважали. Он был одет в простую накидку, седая борода опускалась до пояса. А вот разглядеть информацию о нем я снова не сумел. Я на миг даже подумал, что моя система вовсе отказала, но нет, все меню исправно вызывались. Старик остановился прямо напротив меня и рассматривал в течении минуты.
        - Юноша. Как именно ты был призван в этот мир? - его голос был добрым, глубоким и вызывающим уважение.
        - Я умер в своем родном мире, но мою душу перехватил бог и отправил сюда. После я четыре дня плутал по лесу, пытаясь выйти к людям.
        - Ты появился на нашей территории, на наших землях. Такие игроки как ты, появляются в вашем городе, посреди площади. К тому же, время Призыва еще не настало, до него целых шесть лет. Тебя попросту не должно быть здесь.
        - Призыва? Шесть лет? Может кто-нибудь мне объяснить, что я нарушил и почему меня держат в клетке?
        Кряхтя, он присел на корточки перед клеткой. Девушка встала рядом и внимательно следила за моими действиями. Она даже руку положила на кинжал.
        - Игроки призываются в этот мир раз в десять лет. Ваше количество всегда остается одинаковым. Новые заменяют умерших. И так по кругу. Вы не можете иметь детей и размножатся. Это ваша расплата за вечную молодость. Мы же появились в этом мире естественным путем, нас создали боги, а теперь мы сами плодимся и заводим потомство.
        Когда игроки впервые были массово призваны в этот мир, боги покинули его, а между нашими видами завязалась война. Слишком беспечен и неудержим оказался ваш вид. Вы не хотели вспахивать земли, сеять урожай и строить дома. Вы хотели лишь сражаться и развивать свои навыки. Война длилась целых пятьсот лет, пока у вас не появился разумный лидер. Именно он предпочел заключить с нами мирный договор. Жизней лишались не только мы, но и игроки. А ваш лидер, Константин, не хотел кровопролития и лишних жертв. Он сумел убедить других игроков, что этот мир не просто игра и им нужно адаптироваться под новые условия.
        Так был заключен мир. Но пятьсот лет битв и смертей не могут исчезнуть из памяти в один миг. Поэтому наши виды ненавидят друг друга. Вы презрительно называете нас НПС. Считаете, что мы созданы лишь с целью прислуживать игрокам. Но кровью и жертвами мы сумели доказать обратное. Сейчас мы живем на основе пакта о мире и территориях. Все просто - вы не имеете права заходить на наши земли без нашего ведома, так же, как и мы не можем заходить на ваши.
        Но ты являешься нонсенсом. Ты выпал из правил. Тебя запихнул сюда бог против системы. Боги не проявляли активности тысячелетие. И теперь, если ты говоришь правду, у нас появилась новая надежда. Как звали бога, что привел тебя в наш мир?
        - Леран.
        - Мы не слышали этого имени. Это новый бог. Или очень старый. Но проявление божественной активности может повлечь за собой сильные перемены.
        - А что будет со мной? Меня казнят за нарушение пакта?
        - Тут нестандартная ситуация. Кроме того, я верю в твои слова и вижу, что не нарушал ничего намеренно. Я послал весточку в город игроков. Скоро за тобой прибудут твои сородичи и заберут. Но до тех пор ты наш пленник, поэтому будь добр, не ссорься с Тирой. Она сильно обижена на ваш вид.
        - За что? Сама-то она не участвовала в войнах.
        - Из-за Тильды. Девушка, что сбежала из деревни и прокралась на ваши земли. Игроки само собой ее поймали и заперли в темнице. Но они умудрились не сообщить о ней своему лидеру. Издевались над ней. Когда мы сами обратились к Константину, то было поздно, от нее мало что осталось. Ей сломали психику пытками. Долго у нас она не прожила, покончила с собой.
        - Старейшина! Не рассказывайте ему этого! Вы же выдаете этому… - Тира сплюнула в мою сторону. - игроку все! Как бы он не появился здесь, он нарушил правила и должен понести наказание!
        - Довольно, девочка. Насилие приводит лишь к насилию. Ненависть лишь к ненависти. Если мы убьем этого игрока, то шаткий мир может рухнуть и мы снова пустимся в длительную и кровопролитную войну. И я не уверен, какая сторона сможет победить.
        Старик начал вставать на ноги. Девушка помогла ему подняться. Было видно, что она еще злится, но по глазам стало понятно, что она серьезно о чем-то задумалась.
        - Юноша. Потерпите немного, мы постараемся быть гостеприимными, насколько это возможно по отношению к пленнику. Я решил именно так не ради вас, а ради того, чтобы показать игроком, что такое милосердие. Может они чему-нибудь научатся?
        Глава 6
        Ждать пришлось целую неделю. Нет, я не жалуюсь, меня вкусно кормили и в целом не особо трогали. С одним из стражников даже удалось подружится. Его звали Терионом. Мы перекидывались с ним в кости. Сперва другие стражники ругали молодого парня, но потом просто стали закрывать глаза. Он рассказал мне о переполохе, который я вызвал. Дважды за эту неделю Старейшине приходилось собирать жителей и вести с ними беседу. Всех на уши поднял факт проявления божественной активности. Как оказалось, боги издревле поддерживали коренное население этого мира, пока не появились игроки. Жители винят в пропаже богов именно игроков. Якобы те оскорбились и перестали помогать людям. И теперь возвращение богов могло означать их поддержку и помощь. Некоторые жители деревни предлагали принести жертву новому богу в виде забитого козла, но их быстро отговорили. Проблема в том, что людям незнаком Леран и они не могли знать, какую реакцию он проявит на жертвоприношения. Некоторые и вовсе не верили во всю эту историю и считали, что я просто присланный лазутчик с хорошо придуманной историей.
        Дней через пять я попросил Териона принести мне небольшой наждачный нож и деревяшки. В подростковом возрасте я вытачивал из дерева фигурки и сейчас у меня имелось много свободного времени, чтобы возобновить свое хобби. Кроме того, смогу подкачать навык Создания предметов. Он сообщил об этом Старейшине и тот нехотя одобрил мое желание. Правда жители знать не знали, что такое наждачный нож, поэтому притащили мне обычный, охотничий. Мне приказали держать его все время на виду и как только стражники приносят мне еду отходить с ним к дальней стене, дабы я не рисковал вытворять необдуманных вещей. Однако я и сам даже не планировал сбегать. Мне было выгоднее дождаться своих и примкнуть к ним. Там я не буду пленником и меня окончательно введут в курс дела.
        Занимаясь вытачиванием из дерева, я поднял навык Создания предметов до 2 уровня. До следующего уровня осталось всего два поднятия навыков. Как оказалось, фигурки считались не просто украшениями, они были оберегами. Активировав такой, фигурка рассыпалась, а я получал определенный бафф на несколько часов. Весьма полезно. Редких не вышло, поэтому все созданные мной обереги давали прибавку лишь в несколько процентов. Что-то к здоровью, что-то к получаемому лечению, а наиболее полезный давал прирост защиты аж в 5 % на четыре часа.
        Однажды ко мне пришла девушка, когда один из стражников уснул. Оказалось, она намеренно подмешала ему усыпляющих трав в еду, чтобы у нее была возможность поговорить со мной. Девушка была местным библиотекарем и архиведом, поэтому ее просто сжигал интерес о другом мире. Она хотела написать о нем научные труды, возможно перенять какие-нибудь технологии. Мы проболтали всю ночь напролет, она была весьма миленькой и мне просто было скучно. Она засыпала меня вопросами, я отвечал. Девушка же все записывала и делала заметки в своем блокноте, обтянутым кожей животных. Писала она пером и чернилами. Один раз умудрилась оставить кляксу и попыталась убрать ее пальцами. А потом не заметно для себя запачкала лицо. И это было очень умилительно. Обидно, что она так и не соизволила назвать своего имени, а я не додумался спросить.
        Она понравилась мне. Не фигурой нет. Тело было довольно стандартным и было видно, что оно не привыкло к физическим нагрузкам. Она просто была наивной и ветреной. Словно студентка из деревни, что только приехала в большой город. Личико у нее было аккуратным, но прическа небрежно растрепана. Во всем ее облике чувствовалась жажда знаний. Смотря на нее, мне становилось грустно. Там, в своем мире, осталась моя девушка. Она не была идеальной, но она была моей и проявляла взаимность ко мне. И сейчас я почувствовал себя предателем, ведь мне понравился кто-то другой.
        Когда разговор дошел до бога, то она записала абсолютно все мои слова дословно. Он интересовал ее больше всего. Сказала, что не может определить его ни по одним мифам. Внешность ничего ей не дала, боги часто меняли облики. Когда я сказал о том, что сам он назвал себя одним из девяти забытых богов, то она вовсе замотала головой в стороны. Во всех мифах, легендах и научных трудах ученых прошлого сообщается, что богов всегда было восемь. Каждый из них отвечал за свою сферу. Были богини плодородия и любви, были боги справедливости и суда. Старшие же боги отвечали за все подряд. По ее словам, старшие боги до сих пор приглядывают за этим миром, но они никогда не вмешивались в ход происходящего. Такое их кредо - они лишь наблюдатели. Младшие же боги изредка отвечали на молитвы смертных и оказывали им помощь. Кого-то можно было призвать жертвоприношением, кто-то сам являлся. А для кого-то приходилось закатывать крупную гулянку с оргией.
        Пушок все эти дни вел себя тихо, но было видно, что ему в тягость заточение. Я сказал ему, что он не обязан находится здесь, рядом сомной, все время, но тот лишь слегка ударил меня мягкой лапкой по щеке. Благодаря моим «заплаткам» из листьев, его лечение прошло быстро и довольно легко, всего за несколько часов. Ну а я получил свои законные +20 % к медицине.
        Через неделю заключения ко мне наконец спустился Старейшина, как всегда кряхтя. Вслед за ним шли два воина из деревни и один тяжело вооруженный солдат. Последней зашла Тира и презрительно окинула меня взглядом. Судя по начищенному и отполированному доспеху, это был игрок. Кроме того, при фокусе на него, мне сразу выдало информацию, чего не было с людьми из деревни:
        «ИМЯ: ЮРИЙ
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        УРОВЕНЬ: 74
        ПРОФЕССИЯ: ГЕНЕРАЛ»
        Когда он увидел меня, то простоял пару секунд обомлев, а затем расхохотался басистым голосом. Он был коротко подстрижен, почти под ноль. Но борода была густой и опускалась почти до груди. В целом было видно, что у него есть отдаленные не русские корни. Чувствовалось что-то от Кавказа или Дагестана. А вот доспех явно исполнен на заказ. Серебряный цвет едва не щипал глаза, а на различные завитки и узоры я не мог насмотреться. Даже я, человек далекий от средневековых приблуд, понял, что доспех намеренно сделан таким вызывающим. Он привлекает внимание, а значит атаки будут приходится на него. Неопытными воинами, конечно. В руке, прижав к поясу, Юрий держал закрытый шлем, он тоже был сияюще-серебряным, но без узоров.
        - Мужик! Мне, конечно, сказали, что ты в слегка непотребном виде, но я совершенно не ожидал, что ты будешь одет только в листья! - Юрий говорил это без злобы, его просто забавлял мой внешний вид. - Держи, я захватил с собой из города комплект простой одежды. Одевайся, через пятнадцать минут мы должны покинуть эту деревню. Только на таких условиях тебя согласились отдать. С тобой хочет поговорить Константин.
        - Мы пойдем пешком?
        - Да я дурак что ли? Повозку я взял. Пешком я бы сюда еще месяц бы шлепал. На лошадях доберемся за три-четыре дня.
        - Я тогда неделю почему ждал?
        - Сообщение нам доставили только через два дня, после того как тебя поймали.
        На этом он развернулся к Старейшине и стал обсуждать нюансы моего освобождения. Там прозвучали слова про золото и увеличение пошлины за подземелья. Похоже игрокам дорого обошлась моя тушка. Думаю и спросят меня соответственно. Не став испытывать судьбу, я быстро переоделся. Юрий притащил мне хлопковую белую рубаху и коричневые брюки, изготовленные из мешковины. Обувь же была на удивление качественной, вполне добротные ботинки из кожи какого-то животного с заклепками сверху. На ногах они затягивались металлической пряжкой. В целом мой вид пришел к приличному, даже Пушок оценил и потрогал лапками мои брюки. Требовательно посмотрел на меня. Понял-понял. Потом и тебе купим одежку. Дай только разобраться во всех хаосе, что происходит вокруг.
        Я помахал рукой, подавая Юрию сигнал, что готов. Тот кивнул мне и попросил Старейшину отворить клетку. Когда я вышел из своей темницы, Тира тут же пристроилась справа от меня, охраняя, а самого Юрия повели двое воинов. Вели нас быстро, я даже не успел разглядеть деревню. Лишь заметил, что дома выполнены в старорусском стиле. Все же жители не так далеко ушли от моих собственных корней. В этот раз меня не стала провожать толпа и камнями никто не кидал. Всем было без разницы, новости про меня они успели изрядно обмусолить. Меня провожали только два человека. Терион на выходе пожал мне руку и протянул мой посох новичка, а библиотекарша, под неодобрительный взгляд Тиры, вложила мне в руки какую-то книгу.
        - Здесь записано все, что мы смогли узнать о навыке Зверовод. Не бойся, это не оригинал, лишь копия. - она смущенно опустила глазки. - Надеюсь это поможет в твоем развитии.
        - Как тебя зовут? - от моего вопроса та и вовсе стала пунцовой.
        - Алзия.
        - Держи. - я протянул один из изготовленных мной оберегов. Я попытался выстругать ее с книгой в руках и на удивление система одобрила мое решение. - Этот оберег улучшает память на некоторое время. Тебе он точно пригодится.
        Алзия неуверенно взяла его, окончательно смутилась и промямлив слова прощания убежала. Юрий, видев всю эту сцену, хмыкнул и вышел за ворота деревни. Я проследовал за ним. За частоколом поселения стояла повозка, обтянутая тканью и запряженная двойкой классических лошадей. Хоть что-то знакомое из фауны нашего мира. Я даже остановился при их виде.
        - А, впечатляет? - Юрий увидел мою реакцию и тоже встал рядом со мной. - Их специально вывели наши ученые путем селекции. Двести лет потребовалось. Изначально они были с огромными клыками и ноги были не такими сильными. Никак не могли вынести человека. Да и кусались знатно. Я еще помню времена, когда мы ловили таких пачками, а вот молодежь не видела ничего, кроме таких стандартных лошадей.
        - Помнишь времена? Сколько же тебе лет?
        - 192. Я стар, по меркам остальных наших. Редко кто-то выживает дольше 150. Все-таки смертность весьма высокая. Кто-то умирает от неизвестных болезней, кто от проклятий. В подземельях последнее время редко обходится без жертв. Ха! Помню парнишу, он только появился в этом мире и решил, что он здесь главный герой. Естественно посчитал, что ничего с ним не случится и игра будет всячески помогать ему. Допился до смерти термоядерной брагой.
        - Как-то грустно это. Нам дарован дар долголетия, а мы так профукиваем его.
        - Это не такой уж и дар. Мозг наш не адаптирован к такому долголетию и продолжает стареть. А это маразмы, склерозы и безумия. Я и сам стал многое забывать, иногда руки трясутся без причины. Лекари сказали, что это ранний альцгеймер. Самый долгоживущий среди нас уже и не помнит своего собственного имени. Его так и зовут - Древний. Дожил до 462. Был отличным солдатом, пережил кучу сражений и походов в подземелье. А теперь с трудом волочит ногами. Представь себе молодого парня, что передвигается и кряхтит как старик. Со здоровьем у него при этом никаких проблем, с точки зрения физиологии он все такой же молодой парень. А вот мозг устарел и теперь подкидывает фокусы ему в голову.
        С этими словами Юрий отошел и сел в повозку. Я последовал его примеру, помня, что нам дали только пятнадцать минут, чтобы убраться из деревни.
        ***
        Дорога заняла три дня, мы приехали посреди ночи. Но даже несмотря на время суток, меня сразу проводили к Константину. Я зашел в тронный зал и был впечатлен богатством убранства. Это было огромное помещение с массивным люстрами на потолке. Сейчас здесь стояли два длинных, но пустых стола. Думаю, здесь часто проходят гулянки или заседания. Не думаю, что у такого важного человека, как лидер игроков, отсутствует свита и советники.
        Сам Константин оказался мужчиной лет тридцати. Он сидел на троне, выточенном из цельного огромного дерева. То есть его не клеили, не сбивали гвоздями, а просто целиком вырезали из кроны дерева и ошкурили. Впечатляет. Ради такого «стула» пришлось угробить весьма древнее дерево. Лидер был одет в шелковую красную рубаху и черные кожаные штаны. Его сапоги едва не достигали коленей, а материалом была нежнейшая кожа, потому что на них не было ни единой складочки или вмятинки от ношения.
        - Ожидание было томительным. Ты переполошил весь совет. Еще бы, игрока призвали за шесть лет до следующего призыва! Да еще и богом! - с этими словами он встал и подошел ко мне, оглядывая с ног до головы. - Меня зовут Константин и я лидер таких как мы. Ты вправе меня не слушаться и не считать лидером, но так выбрали люди, и я стараюсь не разочаровать их ожиданий.
        - Андрей. Я не собираюсь оспаривать твоих прав, я все понимаю. Обществу всегда нужен пастырь, что поведет их к правильному пути.
        - Через минут двадцать сюда подойдут пара ученых, ты скажешь им все, что происходило во время твоего призыва, так же расскажешь о новостях из нашего мира. Время в мирах течет по-другому, с момента предыдущего призыва на земле прошло меньше месяца, а здесь четыре года. Но это не значит, что никаких новостей нет. Пока же присаживайся за стол, поболтаем по душам и я предложу тебе несколько вариантов, что могут тебя заинтересовать.
        Я сел на предложенное место и девушка-служанка тут же поставила несколько блюд с едой и бокал с весьма аппетитно пахнущим пивом. Я попробовал сфокусировать на ней взгляд, но никакой информации не получил. Она была коренным жителем.
        - Она добровольно согласилась на эту роль. - Константин перехватил мой взгляд. - Я никого не принуждал. И в целом я из нового поколения людей и активно борюсь с предрассудками. Но некоторые из нас все еще считают местное население обычными НПС.
        - Я пообщался с некоторыми их представителями, они были обыкновенными людьми. Не выглядели как программа или заскриптованными болванчиками.
        - И я о том же. Хорошо, что старт в этом мире для тебя был именно таким и ты не зазнался. Очень трудно изменить мышление людей и еще труднее бороться со стереотипами.
        - Что меня ждет дальше? Я имею в виду, что мне делать?
        - Ну, могу тебе предложить несколько вариантов. Первый - можешь стать ремесленником, нам нужны толковые кузнецы и крафтеры. Второй - можешь войти в ряды наших солдат. Трехдневный паек и личный дом тебе будут обеспечены. Но это накладывает определенные ограничения. Третий же вариант - свободный добытчик. Ты делаешь все, что пожелаешь, лишь уплачиваешь налог и платишь за проживание. Но в случае войны ты все равно можешь быть призван, кроме того, налог фиксированный, а значит просто сидеть на пятой точке не выйдет. Ну и четвертый. Ты можешь вовсе покинуть наше королевство и отправится в свободные земли. Там ты не будешь обременен клятвами и обязательствами, но и мы не станем тебе более помогать.
        - Ответ обязательно давать сейчас?
        - Конечно нет! Ты можешь отдохнуть неделю, походить по городу, посмотреть, как мы живем, поговорить с другими игроками. Мы дадим тебе немного денег, чтобы ты мог купить себе начальную экипировку, оплатить проживание в гостинице и нормально питаться. Но нахлебников я в наших землях не терплю и если ты не определишься за это время, то мы просто выкинем тебя в свободные земли.
        - Сурово.
        - Времена сейчас такие, чуть я позволю слабину, как местные тут же развяжут войну. Наш мир очень шаток и последние события только больше его разваливают. - Константин тяжело вздохнул и присел напротив меня. Я понял, что сейчас будет долгий рассказ и принялся уминать еду передо мной, не забыв отложить немного Пушку. - Честно говоря, последний призыв был отвратителен. Сплошь преступники и убийцы. Сброд. Таких стыдно набирать в армию. Уже были прецеденты и нам пришлось казнить пару человек. Это сильно пошатнуло наши войска. У нас всего триста человек солдат, а с нового призыва к ним добавилось лишь десять.
        - Мне сказали, что количество игроков не изменяется.
        - Да. Сколько нас умрет, столько и будет призвано. Нас всегда ровно тысяча. В этой стране. Если ты не заметил, то здесь все сплошь русские. Это региональная особенность. Людей из разных стран призывают в приблизительно те же места. И каждая страна правит по-своему. Где-то демократия, где-то монархия. Но в каждой стране ровно тысяча людей. Местных в разы больше. В десять, если я не ошибаюсь. Нас спасает только долголетие. Некоторые наши воины, вроде Юры, являются весьма опытными и могущественными игроками, что стоят тридцати-сорока местных. В буквальном смысле. Но таких долгожителей осталось очень мало. Поколения меняются, и мы едва успеваем прокачивать и обучать новичков.
        Мы еще неплохо держимся. Африканцы, например, подвергаются геноциду. Местные попросту собираются на очередной призыв и устраивают резню. Представь, каждые десять лет они вырезают целую тысячу. Немногим везет скрыться и убежать в другие страны. У поляков все иначе, там также правят местные, игроки у них в услужении. Им не дают раскачивать навыки и соответственно бойцы из них никакие. Призыв практически не дает новых поступлений, потому что их слугам уже по 300 - 400 лет. 300 лет рабства! Это печальная участь.
        И русские достигли такого же пути, не останови я войну. Силы были равны, на один неудачный призыв и все… местные бы выиграли. Я сумел добиться шаткого мира. На грабительских условиях. Но это лучше, чем геноцид или продолжительное рабство. Твое появление является серьезной угрозой. Местные могут вновь поверить в богов, если те начнут отвечать на их молитвы - мы обречены.
        Едва Константин договорил, как в зал вошли два человека. Они были невероятно карикатурными. Тощий и толстый. Один в очках, другой в халате, напоминающим медицинский. Более стереотипных ученых я никогда не видел.
        - Явились наконец! Пожалуйста, расскажи им, все что их может заинтересовать. Не пропусти ни одной мелочи, они могут быть важными. После тебя проводят до спального места, а с утра казначей выдаст денег и ты будешь свободен на неделю. Как освоишься, возвращайся и мы обсудим твое решение. Доброй ночи!
        - Доброй ночи. - я не был уставшим, но чувствовал, что допрос ученых изрядно меня утомит. - И спасибо.
        Глава 7
        Ученые допытывали меня долго, заставляли объяснять и подробно рассказывать о каждой мелочи. Уточнили, какая на вкус была яичница, что приготовил бог. Пришлось изрядно напрячь память. Я выдохнул с облегчением, когда в тронный зал прибыл казначей и заявил, что шести часов было достаточно, для того чтобы выяснить всю необходимую информацию. Ученые грустно собрали свои бумаги и записи и отправились восвояси. Казначей же выдал мне мешок, набитый монетами, он сказал, что там ровно пятьдесят и пересчитывать нет необходимости. А я и не настаивал, даренному коню в зубы не смотрят. Так же казначей порекомендовал мне пару магазинов. Он сказал, что цены там чуть выше среднего, но продавцы хотя бы не обманут. То, что я новичок, распознают мгновенно и завысят цены в несколько раз.
        Наконец он проводил меня до солдатских казарм. Тут уже спал народ, но свободная койка все же нашлась. Казначей сказал, что сегодня могу переночевать здесь, а после мне лучше снять комнату в гостинице. Я поблагодарил его и улегся в постель прямиком в одежде. Так спали все солдаты. Единственным отличием от них был Пушок. Он тут же расположился возле моего бока и свернулся клубком. Перед сном я немного поковырялся в системных окнах. Оказывается, мои задания, которые я дал сам себе, давно выполнены. Я закрыл их и теперь список квестов был пуст. Новые накидывать я себе не стал и так было понятно, что буду делать дальше. Отдыхать. Закупаться. С этими мыслями я и погрузился в сон.
        Утро выдалось шумным. Солдат разбудили с первыми петухами, а заодно и меня. Когда я выходил из казармы, увидел, что их собрали и построили в ряд. Все как в настоящей армии. Нет, даже не так, это и была настоящая армия. Маленькая, но хорошо воспитанная. С такой будет тяжело сражаться. Но это мое личное мнение. В делах военных я разбирался не очень.
        Я вышел за территории дворца и направился по улочкам города, изучая местные вывески. С удивлением отметил, что не все здесь игроки, некоторые местные держали свои торговые лавочки. В основном они торговали овощами и фруктами, которые вырастили сами. Логично, продавать свой урожай тут, в городе. Различать игроков и местных было очень просто. Все игроки как на подбор расхаживали в броне и на поясах висело оружие. Местные же наоборот были одеты просто, по бедному. Наконец мне встретилась вывеска, что сумела меня заинтересовать: «Магические кристаллы».
        Я открыл дверь и колокольчик сверху оповестил владельца магазина о моем прибытии. Им оказался молодой парень в очках. Он был одет в синюю робу, капюшон которой сейчас откинут на спину. Подле него лежал витиеватый посох с желтым кристаллом на навершии. Маг. Его внимание я не особо привлек, он лишь слегка приподнял голову от книги и тут же вернулся к чтению. Я начал рассматривать товар на витринах. Тут были самые разнообразные кристаллы, от огромных до совсем малюсеньких. В мешке у меня звенело пятьдесят монеточек, желающим поскорее покинуть это темное и замкнутое пространство, и я собирался потратить в этом магазине минимум десять. Я хотел купить несколько кристаллов для своих экспериментов. Выбрав несколько маленьких, я увидел необычный, черный кристалл. Ценник на нем висел аж в пять золотых, в несколько раз дороже прочих.
        - Чем этот кристалл отличается от остальных и почему он такой дорогой?
        Продавец едва не подскочил от моего голоса. Он с трудом оторвал свой взгляд от книги.
        - Он не проводит ману и не умеет запоминать заклинания. Я называю его «Черной дырой». Он умеет лишь впитывать. А куда мана девается потом, я без понятия. Ценник такой большой, потому что не знаю кому он вообще может пригодится. Редкая вещица, но практической пользы никакой. Поэтому продаю как дорогостоящее украшение в помещении.
        - Беру.
        Продавец удивился, но встал из-за витрины, достал с полки кристалл и завернул в тряпицу. После я ему показал на десяток мелких кристаллов, которые он сложил в мешочек. Ну и взял два крупных кристалла, из них я собирался сделать новый посох, более качественный. На все у меня ушло восемь золотых. Меньше, чем я рассчитывал.
        - Где я могу купить посохи? Не готовые, без кристаллов.
        - Через два магазина отсюда будет «Магические артефакты Теринота». Владелец там ушлый, может обмануть, будь осторожнее.
        - Спасибо.
        С этими словами я вышел из лавки и прошел в том направлении, что подсказал мне парень. Можно было и не спрашивать его совета, вывеска нужного мне магазина сразу же бросалась в глаза, настолько она была огромной. Да и сам магазин впечатлял своими размерами. Зайдя внутрь, я даже несколько обомлел. Три этажа, именно столько здесь было товара. Благо владелец додумался повесить таблички, по которым можно было найти необходимые товары. Я сразу прошел к посохам. Здесь были самые разнообразные, от уже изготовленных, до простых неотесанных палок. Минут пять я рассматривал их, фокусировал взгляд и понял, что материал весьма важен. Разная порода дерева давала разнообразные эффекты. В итоге свой выбор я остановил на посохе из древа Литеронгая. Он давал +10 % к урону огнем. То, что доктор прописал. Ценника не было, поэтому пришлось схватить посох и подойти к кассе. За ней стоял низкорослый мужичок, одетый в простую белую рубаху, в рукавах прижатую длинными браслетами.
        - Сколько будет стоить этот посох?
        - Пять золотых. - продавец ответил мне с весьма добродушной улыбкой, но в глазах я успел заметить искры.
        - А если не для новичка?
        - Два.
        Его лицо весьма осунулось, а маска доброжелательности слетела, когда я начал отсчитывать монеты. Задерживаться в магазине я больше не стал. Да и в целом быстренько пробежался по городу, набирая нужные мне материалы. Не забыл купить мешочек орешков для Пушка. Все покупки обошлись мне в двадцать четыре золотых. Итого осталось двадцать шесть. Гостиницу я искал дольше всего. Видимо такой вид заработка не очень-то пользовался популярностью, поэтому их толком и не было. Лично я встретил только две. Первая была экстракласса для богатеньких буратин. Одна ночь стоила семьдесят золотых, чего я явно не мог себе позволить. А вот вторая оказалось не такой грабительской, всего один золотой за ночь. В ней я и остановился. Было видно, что дела в ней идут не очень, поскольку вся мебель внутри оказалась покрыта пылью. Но я не привередливый, стерплю.
        Я вытащил все вещи из своего мешка. Наконец я мог поколдовать с покупками. Первым делом я примерил купленную робу. Она болталась на мне свободно. Но это ничего, главное, что рукава оказались впору. Недолго думая, я схватил недавно купленный набор для шитья и начал ушивать те места, где это было нужно. В итоге подогнал ее ровно под свое тело, а заодно повысил навык улучшения до первого уровня. И дважды проколол палец.
        Честно говоря, я никогда в жизни не занимался шитьем, но похоже система поощряла создателей, поэтому руки сами делали, то, что нужно. А палец я проколол как раз тогда, когда задумался о процессе. Спустя двадцать минут я закончил процесс и вышло весьма неплохая вещица:
        «НАЗВАНИЕ: ЭЛЕГАНТНАЯ РОБА МАГА
        ТИП: ОДЕЖДА
        ОПИСАНИЕ: ПЕРЕШИТАЯ, СЛОВНО ПОД ЗАКАЗ, МАГИЧЕСКАЯ РОБА. ЕЕ ТКАНЬ ИМЕЕТ СВОЙСТВО ВПИТЫВАТЬ ЧАСТЬ МАНЫ, ВЛОЖЕННОЙ В ЗАКЛИНАНИЕ, БЛАГОДАРЯ ЧЕМУ УРОН ПОНИЖАЕТСЯ.
        ЭФФЕКТЫ:
        +5 % К СОПРОТИВЛЕНИЮ МАГИИ
        +5 % К ПОГЛОЩЕНИЮ МАГИИ»
        Хорошая вещь. 10 % снижения урона это вам не хухры-мухры. Кроме того, 5 % от урона будут еще и перетекать мне в ману.
        Я приступил к изготовлению посоха. Это оказалось проще, чем я думал. Я просто вложил кристалл побольше в навершие, система мгновенно засчитала это за создание. Еще и навык Создания предметов добил разом до 70 %.
        «НАЗВАНИЕ: ПОСОХ АДЕПТА
        ТИП: ПОСОХ
        ШКОЛА МАГИИ: НЕ ОПРЕДЕЛЕНА
        КАЧЕСТВО: 160
        УРОН: 5
        ПРОВОДИМОСТЬ: 50 М\С
        ЕСТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫБРАТЬ 3 ЗАКЛИНАНИЯ»
        Заклинания я уже знал какие ставить, поэтому мгновенно пробежался по ветке талантов школы огня. Это были Искра, Вулканический разлом и Ливень огня.
        С Искрой и так все понятно. Вулканический разлом позволял мне открыть небольшую трещину в земле, откуда раз в три секунды вылетал огненный снаряд в ближайшего врага. Заклинание стоило пятьдесят маны, поэтому я мог мгновенно поставить два таких разлома. Мне показалось это отличным вариантом. От такого обстрела любому будет трудно уклоняться. Ну а Ливень огня оказалось убер-заклинанием, которое я пока что даже не могу наколдовать. Оно стоило целых сто пятьдесят маны. А мой запас сейчас был всего сто тридцать. Но пара уровней решат эту проблему. По описанию, я призывал темную тучу радиусом десять метров и просто накрывал всю площадь огненным дождем. Эффектно, а главное наносит высокий урон.
        Далее я изготовил простенькие наручи из кожи Лаленя. Именно Лаленя. Ну вот так вот называются здесь эти животные. Я сделал по пять углублений под мелкие кристаллы, выплавив их прямо в мягкой коже, после вставил сами кристаллы и вплавил их обратно. И в итоге создал редкий предмет. Это дало мне третий уровень Создания предметов, а вместе с тем и мой собственный четвертый.
        «НАЗВАНИЕ: НАРУЧИ ПОВЕЛИТЕЛЯ ОГНЯ
        ТИП: НАРУЧИ
        ОПИСАНИЕ: ИСКУСНО ИЗГОТОВЛЕННЫЕ НАРУЧИ ИЗ КОЖИ ЛАЛЕНЯ. НЕБОЛЬШИЕ КРИСТАЛЛЫ, ВТРАВЛЕННЫЕ В КОЖУ, УВЕЛИЧИВАЮТ ОБЩИЙ ЗАПАС МАНЫ НОСИТЕЛЯ, А КОЖА ЗАКРЕПЛЯЕТ ЭТОТ ЭФФЕКТ, МНОГОКРАТНО УСИЛИВАЯ ЕГО.
        РЕДКИЙ ПРЕДМЕТ
        ЭФФЕКТЫ:
        +100 К МАНЕ»
        И наконец я приступил к самому интересному. Я собирался затолкнуть еще один кристалл в посох. Тот самый, черный. Я не знал к каким это эффектам может привести, но специально на случай неудачи, я купил запасной кристалл. Всегда можно будет сделать другой посох. Проведя небольшие манипуляции над посохом, я выстругал чуть ниже первого кристалла углубление под второй. Выдохнул и резко вставил черный кристалл. Посох засиял настолько ярко, что мне пришлось выпустить его из рук и прикрыть глаза. Система все это время присылала мне сообщения. Когда сияние успокоилось, я увидел лежащий на полу и слегка дымящийся посох. Он преобразился до неузнаваемости. Древко стало полностью черным и идеально ровным. Кристалл теперь был один и совмещал в себе два цвета разом: черный и красный. Они переливались, сменяя друга. Зрелище было завораживающим. Я взял его в руки и прочитал сообщения от системы.
        «ВЫ СОЗДАЛИ ПОСОХ ТЕМНЕЙШЕГО ПЛАМЕНИ!
        ВАШ НАВЫК СОЗДАНИЯ ПРЕДМЕТОВ ПОВЫШЕН НА 100 %!
        ВАШ НАВЫК СОЗДАНИЯ ПРЕДМЕТОВ ТЕПЕРЬ 4 УРОВНЯ!
        ВЫ СОЗДАЛИ УНИКАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ, АНАЛОГОВ В МИРЕ НЕ СУЩЕСТВУЕТ!»
        Не веря своим глазам, фокусирую взгляд на самом посохе:
        «Название: Посох темнейшего пламени
        ТИП: ПОСОХ
        ТИП ШКОЛЫ МАГИИ: ОГОНЬ
        УРОН: 5
        ПРОВОДИМОСТЬ: 50 М\С
        УРОВЕНЬ: 1
        ОПЫТ 0\1000
        Описание: Этот посох совмещает в себе несовместимое. Только у гения или дурака хватило бы смелости попробовать использовать черный кристалл вместе с обыкновенным. Обычно это приводит к мощнейшему взрыву. Но не в этот раз. Отныне все заклинания огня, примененные при помощи этого посоха, повреждают не только физическую оболочку, но и саму суть существа, выжигая его ману.
        УНИКАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ
        ЭФФЕКТЫ:
        УРОН, НАНОСИМЫЙ ЭТИМ ПОСОХОМ, ТАК ЖЕ НАНОСИТСЯ И МАНЕ
        РАНЫ, ОСТАВЛЕННЫЕ ЭТИМ ПОСОХОМ, ЗАЖИВАЮТ В ТРИ РАЗА ДОЛЬШЕ
        ПОСОХ ЗАПОМНИЛ 3 ЗАКЛИНАНИЯ: ИСКРА, ВУЛКАНИЧЕСКИЙ РАЗЛОМ И ЛИВЕНЬ ОГНЯ
        ДЛЯ ЗАПОМИНАНИЯ ДОСТУПНО 1 ЧЕРНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ»
        Это. Просто. Потрясающе! Однако, продавец меня даже не предупредил, что может произойти взрыв, если я совмещу черный кристалл и обычный. А если бы я сейчас разнес гостиницу на куски? Мне просто повезло! Хоть раз в этом чертовом мире мне повезло! Я поднял посох над головой и начал хохотать как безумец. Словно доктор Франкенштейн, что сумел возродить свое чудовище. Пушок давно забился в угол от яркого сияния, но теперь он и вовсе начал там попискивать.
        Мне не терпелось проверить эту штуку на практике, но подходящих целей не было. Да и сомневаюсь, что владелец гостиницы одобрил бы практику магических навыков прямиком в комнате его владений. С утра я собирался пробежаться. Кажется, я видел там доску с объявлениями. Возьму себе простенькую задачу и опробую свои навыки. Да и Пушку давно пора бы размяться, а то бедняга совсем скис без родных лесов.
        А что за черное заклинание? Открываю панель навыков посоха и вижу новую ветку, которой не было видно до этого. Называется «Черная магия». Удивительно, но была открытой, тогда как другие были серого цвета, так как школа магии для посоха уже была выбрана. Осматриваю единственное доступное мне черное заклинание:
        «НАЗВАНИЕ: ПОГЛОЩЕНИЕ ДУШИ
        ТИП: ЧЕРНАЯ МАГИЯ, ПОДДЕРЖИВАЕМОЕ
        УРОН: 10\С
        СТОИМОСТЬ: 50 М\С
        ОТКАТ: НЕТ
        ОПИСАНИЕ: БОГОМЕРЗКОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ЧТО ПОВРЕЖДАЕТ ДУШУ ПРОТИВНИКА. ПРИ ПОВРЕЖДЕНИИ ДУШИ, ЗАКЛИНАТЕЛЬ ВЫСАСЫВАЕТ ЗНАНИЯ ВРАГА, ЕГО МАНУ И ЗДОРОВЬЕ, А ТАКЖЕ ЧАСТЬ ВОСПОМИНАНИЙ. ТОЛЬКО ОПЫТНЫЙ МАГ МОЖЕТ АДЕКВАТНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ.»
        Это и вовсе выходит за рамки моего понимая. Пять минут назад я был просто непонятным слабаком, а теперь в одночасье на меня свалилась такая мощь! Словно я ввел читы в игре! Теперь даже не знаю, что и делать. Это знание о черных кристаллах может произвести революцию в магическом мире! Может попробовать его выгодно продать придворным магам? Нет, я не хочу давать людям с властью такой инструмент. Кто знает, как именно поступит Константин, заполучи в руки такую мощную магию. Его можно использовать как минимум в допросах, чтобы выуживать воспоминания. Как максимум, массово высасывать навыки и самому становится богом! Мне срочно нужно изготовить чехол для посоха. Не хочу расхаживать и светить им, появятся лишние вопросы. А ведь я до сих пор не отошел от расспрашивания ученых. Они даже хотели одежду с меня снять. Благо казначей появился вовремя.
        А самое главное - предмет масштабируемый! Пока не очень понятно, как именно у него будет накапливаться опыт и что именно будет давать повышения уровня. Но факт остается фактом - я могу вовсе никогда не менять посоха, у меня универсальное убер-плюшка!
        Мои размышления прервал стук в дверь. Я тут же подскочил и спрятал посох под одеяло. Настойчивый стук повторился, и я поспешил открыть дверь. За порогом стоял хозяин гостиницы с уставшим видом. Мужик видимо не высыпается. Он заглянул через мое плечо в комнату и потом вопросительно уставился на меня.
        - Гости жалуются на шум и безумный хохот из вашей комнаты. Все в порядке?
        - Да, простите. Больше этого не повторится.
        - Хорошо, поверю вам на слово. Вам с утра подать еду или вы будете питаться в другом месте?
        - В другом.
        - Хорошо. Постарайтесь больше не шуметь. Доброй ночи.
        - Доброй.
        Едва дверь закрылась, как я выдохнул и сполз по этой же двери. Пушок подбежал ко мне и потыкался мордочкой в руку, словно спрашивая: «Все ли в порядке?». Я погладил его. Сердце готово было выпрыгнуть из груди. Я умудрился накрутить сам себя. Успел поверить, что какая-нибудь инквизиция моментально прознала про черные делишки и уже прибыла арестовать подлого мага.
        Все же нужно быть куда как аккуратнее. Хозяин гостиницы мог ведь и просто вызвать стражников, а тебе бы не стали церемонится и перевернули бы всю комнату вверх дном. Сегодня мне просто чертовски везет. Я решил, что нужно лечь спать, чтобы день закончился на хорошей ноте, а я не нашел себе дополнительных приключений на одну точку.
        Подняв одеяло, я еще раз осмотрел свое новое оружие. Оно впечатляло своей мистической красотой. Темнота притягивала взгляд. Вот что значит сила. С ней всегда так, трудно удержатся от разных искушений. На миг мне даже почудилось, что изнутри кристалла что-то зовет меня. Встряхнув головой от наваждения, я отложил посох в сторону и запрыгнул в кровать. Пушок тут же прискакал и свернулся клубком. Этот день мог быть обычным, но он умудрился резко стать безумным.
        - Спокойной ночи, дружище. Завтра нам предстоит тяжелый день.
        Зевнув, я накрылся одеялом с головой и потихоньку погрузился в беспокойный сон, наполненный кошмарами, в центре которых всегда фигурировал темный кристалл…
        Глава 8
        Утро выдалось… мокрым. От кошмаров, преследовавших меня, я весь покрылся потом. Не помню, что мне снилось. Такая вот особенность, не запоминаю собственных снов. Единственное, что прочно закрепилось в голове - тихий шепот, словно просящий о чем-то. Зловещий, абсолютно нечеловеческий шепот. Я сел в кровати, протер лицо руками, словно пытаясь отогнать остатки ночи. Пушок сидел на столе и щелкал орешки, доставая их из мешочка. Развязал же. Хитрая белка.
        Со вздохом я поднялся на ноги. Посох лежал под кроватью. Не помню, как забросил его туда. Кристалл все так же переливался разными цветами, а меня пробрала дрожь. Теперь я не испытывал такой же радости, что и вчера. На душе скребли кошки. Словно я совершил какой-то мерзкий и отвратительный поступок. Будто… запустил в этот мир зло. Самое настоящее, без прикрас. Жестокое, высокомерное, жаждущее крови зло. И оно сидит в этом кристалле. В этом посохе. Аккуратно, стараясь не касаться навершия, я перемотал посох обыкновенными тряпками.
        Я уже определился с выбором и не собирался просиживать неделю в городе. Я хотел стать свободным добытчиком. Служба в армии абсолютно меня не привлекала, а целыми днями крафтить я не хотел. Скучно это. В итоге выбор остается один. Но все оказалось не так-то и просто. Сначала мне пришлось отсидеть очередь на прием к Константину. Он оказался довольно занятым, а на прием к нему стремились попасть как обычные игроки, так и местные жители. Затем меня отправили в гильдию добытчиков. Там пришлось заполнить целую кипу бумаг. Договора, соглашения и прочие бюрократические приблуды. Особо вчитываться я не стал, просто подписал. Затем о правилах мне рассказала секретарь гильдии. К слову, секретарем оказалось девушка лет тридцати, и она определенно была местной, не игроком.
        Во-первых, одному в подземелья спускаться строго запрещено. Это чрезвычайно опасно. Во-вторых, отряд для похода обязан содержать одного лекаря. Иначе никто в рейд не отпустит. В-третьих, прибыль из рейда делится между всеми членами отряда поровну, вне зависимости от проделанной работы. В-четвертых, тридцать процентов прибыли достается гильдии.
        Для определения прибыли, в гильдии существует специальный человек - оценщик. Он полностью осматривает всю добычу, назначает ей среднюю рыночную цену, а после все это делится между партийцами. Гильдии же отряд сам решает, что отдать, главное, чтобы вышло не менее тридцати процентов.
        Так же есть некоторые особенности, в зависимости от самого подземелья. Я, например, собрался в отдаленное подземелье, довольно далеко расположенное от города. Оно находилось поблизости от деревни местных. И за поход туда я обязан уплатить местным пошлину в размере двадцати процентов от добычи. Для того, чтобы все было честно, они в рейд отправляют вместе с нами одного местного. Он помогает сражаться и следит, чтобы никто не посмел припрятать часть добытого.
        Почему я собрался именно туда? Отсутствие конкуренции, местные позволяют заходить туда только одной группе разом. Кроме того, оно довольно обширно, а значит и награду можно получить довольно большую за кратчайшее время. А еще оно относительно безопасно и подходит новичкам, так как местные периодически зачищают его. Легкая прогулка в общем.
        Закончив с бумагомарательством, меня наконец проводили в комнату ожидания. Там уже ждали три человека. Девушка и два парня. Это и была моя группа на этот рейд. Один парень был одет в тяжелую броню, а возле него лежал довольно огромный башенный щит. Броня была идеально начищена, так, что даже блестела в лучах масляных ламп. Его лицо было напряженно. А вот двое других мило ворковали в уголке, явно были парочкой. Парниша был одет в легкую кожаную броню, а на боку висел кинжал с позолоченной рукоятью. Девушка же была одета в белую робу и держала в руках посох с сияющим изумрудом в навершии. Она смущенно держала руки на коленях, а лицо было слегка покрасневшим, но ни одного слова спутника она не упускала, лишь влюбленно смотрела на него, пока он залихватски рассказывал свою историю.
        Когда я сел на расположенное подальше ото всех кресло, парень в кожаной броне сразу обратил на меня внимание.
        - Привет! - он подошел ко мне и протянул руку. - Антон. Профессия разведчик. Будем знакомы! А тебя как звать?
        - Андрей. - я пожал ему руку. Тот постарался сделать рукопожатие покрепче и задержал мою руку в своей на некоторое время, сжимая. - Профессии еще нет, но владею магией огня и боевым оборотнем.
        - Оборотнем? Это вот этот скворч что ли? Даже не знал, что они умеют перевоплощаться. В любом случае, надеюсь, что ты будешь вносить хороший урон, а то желающих магов больше не предвидится, а выдвигаемся мы сразу же, как нам предоставят носильщика. А это Ксюша, она будет нашим лекарем. Подкатывать не вздумай, она моя девушка. - он подмигнул мне, а девушка-лекарь окончательно залилась краской и отвернулась от нас. - Вон тот хмурый парень в углу - Влад. Он будет нашим танком. Мы не первый раз ходим все вместе, так что можешь на нас рассчитывать. Главное вноси урон, как положено, и все будет в порядке!
        - Понял. Приятно познакомится.
        Антон кивнул мне и вернулся к своей девушка. Влад все так же хмуро осмотрел меня, покачал головой и принялся начищать свой щит. Теперь мне удалось рассмотреть герб на нем. На щите красовался китайский дракон с разинутой пастью. Снизу была нарисована деревня с бегающими жителями.
        - Это защитник. - танк перехватил мой взгляд и принялся рассказывать о своем символе. Было видно, что он обожает эту историю. - Его зовут Ситори. В Японии существует легенда о драконе-защитнике, что оберегал деревню от нападения разбойников, а взамен жители даровали ему все, что бы он ни попросил.
        - И поэтому ты выбрал его, в качестве символа? Потому что сам желаешь быть защитником?
        - Нет. Однажды Ситори влюбился в смертную женщину, но она отказался ему, потому что не хотела, чтобы дракон видел, как он состарится и умрет.
        Больше он не обронил ни слова, но этого было и не нужно. Я понял все. Очень грустная история. А ведь и действительно, игроки и местные могут создать пару, но какого будет игроку? Он будет всегда молодым, а его пара будет медленно увядать. Тяжелое зрелище. Даже не знаю, что хуже. Получить отказ или провести жизнь, понимая, что твоя любовь не может быть с тобой вечно.
        Мои размышления прервала открывшаяся дверь. В комнату скользнула секретарь, а следом за ней зашел совсем молодой парень, лет пятнадцати. По огромному рюкзаку за спиной я догадался, что это наш носильщик.
        - Если вы готовы к рейду, то внизу вас ждет повозка. Водителю нужно будет заплатить пять золотых. Он довезет вас до деревни местных. Там к вам присоединится их человек и проводит до подземелья. Почтового голубя мы уже отослали, так что они будут в курсе. Удачи вам в путешествии!
        - Спасибо. - скупо сказал Влад. - Я привезу тебе цветов с полей твоей родины.
        - Влад…
        Парень не стал выслушивать ее и просто вышел из комнаты. Антон лишь кивнул плечами в ответ на мой удивленный взгляд. Секретарь же вздохнула и очень грустно посмотрела вслед нашему танку. Эта история стала еще печальней, ведь я смог увидеть ее воочию…
        ***
        Путешествие оказалось… нудным. Антон рассказывал о своих пацанских похождениях всю дорогу, а мы все молчали и слушали. Владу было не до историй, Ксюша просто смотрела влюбленными глазами, а мне было безразлично. У самого таких историй вагон и маленькая тележка. Когда мы подъехали к деревне, нас остановил Терион.
        - Ан’Дрэй! Привет! - он радостно мне помахал. Не знаю почему, но местные никак не могли понять, как именно произносится мое имя. - Не думал, что мы так скоро свидимся! Вижу, ты приоделся, шмотья прикупил!
        - А ты все такой же болтливый. Ну что, ты с нами в подземелье пойдешь? Было бы неплохо, перекинулись бы в кости…
        Я остановился на полуслове, увидев, как из-за угла повозки вышла она… Тира.
        - Я буду вашим проводником. - ее лицо сильно сморщилось при моем виде. - У Териона не хватит навыков и зоркости, чтобы проследить за воришками-игроками.
        - Или же тебя послали в наказание за дерзость перед Старейшиной.
        Она не выдержала и кинулась ко мне, приставив кинжал к моему горлу. Пушок тут же вздыбился и уже готов был перевоплотиться. Я лишь ухмыльнулся в лицо Тиры. Я прекрасно понимал, что она не вздумает ослушаться приказов старших. Не знаю, как наказывают местные за непослушание, но они умудрились приструнить даже такую змею, как эта девчушка.
        - Прекратить этот балаган! - от глубокого голоса Старейшины даже мне захотелось встать в смирную стойку. Тира же моментально убрала кинжал и отскочила от меня. - Ан’Дрэй! Приятно видеть тебя. Как прошел разговор с Константином?
        - Вполне хорошо, я объяснил, что вы были добры ко мне, поэтому конфликта не должно возникнуть. Вы оба хотите мира и я не стал его рушить.
        - Спасибо. К сожалению, все наши разведчики сейчас заняты, поэтому послать с вами я могу лишь Тиру. Очень прошу, не поубивайте друг друга там, в подземелье.
        - Я постараюсь, но ваша барышня весьма несдержанна.
        Тира едва вновь не схватилась за кинжал, но ее остановил взгляд Старейшины. Он покачал головой и медленно подошел к ней. Затем прошептал ей что-то на ухо.
        - Да, Старейшина. Я постараюсь быть сдержаннее.
        Видя, что конфликт урегулирован, лидер деревни жестом пригласил нас в гостевой дом. Там для нас был накрыт стол. Здесь было все. И жаренный гусь, и вкусная мясная похлебка, и испеченный домашний хлеб, и даже мармелад местные умудрились сделать. Я спросил Старейшину, сколько с меня, как он просто отмахнулся от меня рукой.
        - Это чем ты так угодил Старейшине, что ради тебя постарались накрыть такую поляну? - Антон толкнул меня в бок локтем и едва не подавился квасом, пока говорил. - Еще ни для одной группы не накрывали такого стола.
        - Да вроде ничем. Просто поговорил. Они поймали меня в лесу и я был некоторое время пленником.
        - Возможно, это жест извинения? - в разговор вклинился Влад. Его глаза загорелись. Похоже ему представился шанс прикоснутся к другой культуре. - Кто-нибудь знает, как местные извиняются?
        - Влад, а в прошлой жизни ты…
        - Был историком.
        - Тогда все встало на свои места. Если повезет, познакомлю тебя с Алзией. Вам будет о чем поговорить.
        - Алзией?
        - Местный библиотекарь. Знает историю от и до.
        - Обязательно познакомь!
        Тира презрительно фыркнула. Все это время она демонстративно ничего не ела, но тут, словно не хотя, все же оторвала кусок от гуся. Я ухмыльнулся, когда увидел эту картину, а она бросила на меня гневный взгляд.
        - Я бы не стала трогать пищу, приготовленную для вас, если бы впереди не был месяц похода.
        - В каком смысле месяц?
        - А тебе не сказали? - Антон едва пережевал пищу и даже не дал высказаться Тире, чем вызвал озлобленный взгляд в свою сторону. - Обычно рейд длится месяц минимум. А это еще и огромное подземелье. Там целая сеть пещер, протяженностью с небольшую российскую область.
        - Поэтому в подземелье обязательно присутствие лекаря. - Ксюша наконец подала голос, но тут же пожалела об этом, когда все глаза устремились на нее. - Лекарь в основном нужен будет не для боевых ран, а для вирусных заболеваний. Под землей много микробов и прочих болячек, кроме того, поступление свежего воздуха туда ограничено. Вот иммунитет и страдает.
        - В любом случае, везде мы заглядывать не будем. - Влад закончил с трапезой и вновь принялся полировать свой щит. - Как заполним сумку носильщика, так и будем уходить. Нет смысла перегружаться.
        Мы еще несколько часов обсуждали все нюансы. В основном рассказывал Антон, я лишь изредка задавал вопросы, а Влад уточнял важные детали. Как оказалось, монстров там водилось немерено. Я представлял себе все иначе. Думал, что управимся за полдня. А под землей находился целый мир. Даже слухи существовали, что где-то там прячется заброшенный город.
        Старейшина после обеда предложил остаться на ночь в деревне, но Антон дал вежливый отказ. Нам нужно было дойти до вечера к пещерам, а заночевали бы мы уже в гостевом доме там, возле входа.
        Путь до входа в пещеры занял часов шесть навскидку. И это еще Тира провела нас короткими тропами. Она знала местность как свою пятую точку. То ли она стала привыкать к нашей компании, то ли поняла, что вместе нам проводить время придется еще очень долго, но проявлять агрессию она стала гораздо меньше. Ко всем, кроме меня. В основном она общалась с Ксюшей. Та оказалась не только лекарем, но и отличной травницей. Мы это узнали, когда она с восторгом начала собирать всякие цветочки. Тира сначала неуверенно, но затем с большим азартом, начала расспрашивать об эффектах разных растений.
        Так мы и добрались до гостевого домика. Ключ был у Тиры. Сам домик был довольно большим и для каждого здесь пришлось аккурат по комнате. Антону и Ксюше нужна была всего одна комната на двоих. Когда они вдвоем зашли к себе, я лишь ухмыльнулся. Оставшиеся члены группы собрались у камина, а Влад достал из рюкзака носильщика бутылочку горячительного. Это было вино, причем довольно хорошее. Влад не поскупился и отвалил за него около десятка золотых. От алкоголя не отказался никто, даже Тира и та брезгливо отпила из горла. После она замучала носильщика. Все пыталась доказать, что работать на игроков это позор его семье. Бедняга не знал куда себя деть. Вздохнув, я выбросил очередную колкость в сторону девушки и переключил ее агрессию на себя.
        Через некоторое время Тира устала и отправилась в свою комнату спать. Я же вышел на улицу, подышать свежим воздухом. Позже ко мне присоединился Влад.
        - У тебя была семья там? - он допил остатки вина и выкинул бутылку. - В том мире?
        - Только девушка. - я покачал головой. - От родителей я съехал, как только исполнилось восемнадцать. После мы с ними редко общались. Такое у нас воспитание, мы редко проявляли друг к другу эмоции, доказывали любовь поступками.
        - А я вырос в приюте. После с трудом получил образование. Отношение к воспитанникам приютов в нашей стране было весьма предвзятым, потому с меня спрашивали в два раза больше, чем с прочих детей. Но отучился. На историка. А вот семьей так и не обзавелся.
        - Что у тебя с секретарем?
        - Я… Ситори.
        Дальше расспрашивать я его не стал, было видно, что ему трудно говорить об этом, даже не смотря на алкогольное опьянение. Лишь похлопал того по плечу и оставил наедине со своими мыслями. Вернувшись в домик, увидел, что носильщик уснул прямо там, где сидел. Не выдержал парень. Пушок спал прямиком на его груди, свернувшись клубком. Я улыбнулся и отправился к себе в комнату. Там бросился на кровать прямо в одежде и просто заснул…
        ***
        Я стоял по колено в черной и тягучей жидкости, словно нефть. Но никакого запаха нет. Вдалеке я видел небольшой прямоугольный свет. Дверь! Я начал шагать к ней, но вязкая масса все сильнее тянула меня назад. Со всех сторон слышались шепота. Я не мог разобрать ни единого слова, да и не старался. Я просто пытался вырвать свои ноги из оков и прорваться к светящейся двери. Позади меня послышался хохот. Злобный, мерзкий хохот. Каждый смешок словно вонзался мне в кожу тысячей игл и сковывал движения.
        Медленно, едва не дыша, я обернулся. Позади на меня смотрели два красных глаза без зрачков. Просто красные глаза. Они принадлежали фигуре, одетой в черную робу. Именно он стоял и хохотал, указывая пальцем на меня. Вскоре он начал приближаться ко мне медленными шагами, даже не обращая внимания на жидкость. Я запаниковал и попытался бежать, но стал лишь увязать сильнее и погружаться сильнее в жидкость. Нечто приближалось, а я увяз уже по шею, но не прекращал попыток освободится. Когда фигура в балахоне приблизилась вплотную, то снова захохотала, а затем с силой надавила на мою голову и окончательно погрузила во тьму.
        Пропали все звуки, цвета. Пропало все. Я перестал чувствовать что-либо. Словно… словно перестал существовать. Я осознал, что происходит. Меня затягивает Забвение! Я хотел было вновь попытаться начать брыкаться и сопротивляться, но внезапно осознал, что у меня нет конечностей. Сердце не бьется. Дыхание не требуется. И тогда попытался закричать.
        ***
        - Вставай! - звонкий удар по щеке пробудил меня от кошмара. Я раскрыл глаза и увидел склонившуюся надо мной и запыхавшуюся Тиру. По горящей щеке я понял, что это был далеко не первый удар. Тира поднялась, уперла руки в бока и грозно посмотрела на меня. - Не хватало, чтобы ты умер во сне. Мне вообще то поручили, чтобы вы все дошли в целости и сохранности, а ты, как всегда, решил подставить меня?!
        - Как ты узнала?
        - Моя комната по соседству. А ты кричал. Удивительно, что другие не услышали. Я знаю, что это было. Тир’Маэль?
        - Тир… что?
        - Кошмар, в котором все очень реалистично, а тебя преследует темная фигура в балахоне. Так все было?
        - Да.
        - Значит ты проклят. Осквернен. Это все из-за того, что ты соприкоснулся с богом. Таких как ты не любит само мироздание и пытается вытолкнуть туда, где твое место. В Забвение. Теперь я верю в то, что тебя закинул сюда бог.
        - А ты откуда знаешь о таком?
        - Неважно, это не твоего ума дело. Скрывай проклятие так долго, как только сможешь. Мы не можем вернуть рейд назад. Это мое первое задание вне деревни, и я не хочу с ним облажаться!
        - Что, если я умру просто во сне?
        - Я этого не допущу. Никто из вас не умрет до конца этого рейда. Вот после него я с удовольствием лично истыкаю тебя кинжалом за то, что ты посмел пойти в поход проклятым, ясно тебе?!
        Я лишь поднял руки, в знак примирения. Тира фыркнула. Она услышала, как открылась одна из дверей по соседству и моментально вылетела из комнаты. Не хотела, чтобы ее видели в моей комнате. Ну да, я бы тоже подумал не о том.
        В любом случае мое положение было не завидно. Если Тира говорила правду, то любая ночь может стать для меня концом пути. И она при этом хочет продолжить рейд? Безумная женщина! Но ничего не поделать, я и сам не мог сейчас подставить всех и вернуть в город. Все были настроены, подготовлены. Это просто кошмары, верно? Думаю, она преувеличивает по поводу их смертоносности. Это их деревенские суеверия и бредни. Да. Именно так.
        Глава 9
        В рейде мы успели провести два дня, прежде чем Антон впервые вернулся к нам с хорошими новостями. Впереди был лагерь гоблинов, а рядом с ним стоял сундук. Пока мы бродили по довольно широким проходам подземелий, мне объяснили, как именно работает принцип рейдов. В таких зонах, как это подземелье, мир периодически создает монстров. Просто из воздуха. Они обделены собственным интеллектом, лишь выполняют поставленную им задачу, именно поэтому они не покидают пределов пещеры. Но само интересное другое. Вместе с ними иногда генерируются и сундуки с добычей. В этих сундуках может оказаться что угодно, от золота до артефактов. Содержимое напрямую зависит от силы противников. Все как в самой обычной ММОРПГ. Вот только это не игра, а жизнь, а в жизни видеть такое довольно удивительно.
        За эти два дня путешествия, мы сумели узнать друг друга чуть лучше и мое первое впечатление оказалось ошибочным. Все члены отряда были довольно приятными людьми, даже Антон, что поначалу казался просто типичным пацанчиком с района, сумел удивить вполне здравыми рассуждениями и хорошими жизненными позициями. Как оказалось, эта троица всегда собирается вместе на рейды, но в жизни Влад не очень-то и любит компании. Он скорее интроверт, что любит поковыряться в книгах. Он рассказал, что сейчас пишет собственную книгу, об истории этого мира. Собирает ее по крупицам из первых уст. Местные легенды, мифы, слухи и просто догадки. Он анализирует все, ищет официальные подтверждения всем этим источникам, а после структурирует информацию. В итоге он надеется создать первую в этом мире энциклопедию и таким образом увековечить себя в истории.
        Ксюша и Антон же вне рейдов просто стараются наладить свой быт. Недавно купили собственный дом и теперь обустраивают его. Они не женаты, но вместе уже порядка 15 лет. Вся троица была призвана не так давно, около 20 лет назад, рейдами же они начали заниматься около 5 лет назад. Именно тогда Константин и выпустил закон об обязательном вкладе в городскую казну. Никто не захотел сидеть и крафтить, а в армию вступать тем более, потому и выбрали роль свободных добытчиков. Как мне объяснил Антон, это самый прибыльный путь, но и самый рискованный. Ежегодно из рейда не возвращаются около десятка искателей приключений. Но он был готов к таким рискам, тем более что его всегда прикрывала Ксюша. Поэтому и травм серьезных никто никогда не получал, лекарь она отличный.
        Она даже сдружилась с местными и узнала у них некоторые необычные применения трав. Правда на условии, что другим игрокам она о них не расскажет. Так она и стала травницей-лекарем по профессии. Антон же получил свою профессию из-за высокой скорости и способности подмечать различные мелочи. В предыдущем мире он увлекался охотой и весьма недурно научился выслеживать животных. Эти навыки пригодились и здесь, причем оказались полезными донельзя. Хороший разведчик в рейде на вес золота. Он и ловушки обезвредит и заранее об опасности предупредит, а в бою сможет пострелять из лука.
        Влад же на вопросы о профессии ответил, что он часто играл в компьютерные игры и всегда брал там воинов. Вот и здесь решил не отходить от традиции. Так и получил несвойственную его характеру профессию Защитника.
        Единственными участниками отряда, что толком не разговаривали были Тира и носильщик. Причем имя носильщика никто до сих пор так и не узнал. Он отказывался его называть. С Тирой же все было понятно. Она просто вредная и злая. Хотя поделилась с отрядом информацией о своих возможностях, что выдавало ее серьезный и сугубо деловой подход к этому рейду. Ради него она готова была откинуть гордость и работать в команде. Но это вовсе не означало, что она обязана была вести с нами мило.
        Тира по профессии была ассасином, а в бою она могла помочь тем, что добиралась бы до вражеских магов или лучников и исключала их. По итогу наш отряд получился очень сбалансированным и практически не имел слабых мест.
        Услышав, что впереди наконец-то забрезжил свет награды и добычи, отряд привел себя в боевое состояние. Тира достала свой кинжал, Влад выставил вперед щит, а мы все двинулись следом за ним, чтобы агрессия монстров досталась именно ему. Удивительно, но ему абсолютно не требовалось оружие. Как он объяснил, оно будет только отвлекать и мешаться, а урон он мог наносить и щитом. Да и это не требовалось от него, его главной задачей было отвлечение монстров на себя, что давало бы нам время с ними разобратся.
        Пройдя метров 20, мы увидели гоблинский отряд. Антон тут же начал рассказывать, кто из них за что отвечал. Здесь было два гоблина-лучника, три гоблина-воина и один гоблин-маг. Тира тут же сказала, что он ее основная цель, лучников на себя решил взять Антон. Моей же задачей стало жахнуть магией по воинам. Пушка сказали пока придержать, двое танков было ни к чему, да и коридор был слишком узким, мой оборотень лишь стал бы путаться под ногами. Кажется, это несколько расстроило скворча, тот демонстративно махнул хвостом и спрятался в моей заплечной сумке. Порешив с тактикой, Влад выскочил вперед и заорал что есть мочи. Вместе с тем он бил щитом по земле. Гоблины среагировали моментально.
        Думаю, надо пояснить, что гоблины несколько отличались от нашего стандартного представления о них. Они были с человеческий рост, уступая лишь сантиметров на 10 - 20, хорошо владели оружием и вовсе не были такими тупыми, как их обычно изображают в играх. Даже могли изъясняться на человеческой речи. Почти орки, я бы сказал. Разве что мышечной массы и зеленоватости им до них недостаточно.
        Я вернулся от своих размышлений к происходящему и начал Искры одну за другой по гоблинам-воинам. Один из них так и не добежал до Влада, пал по земле и начал кататься, пытаясь сбить пламя. Глаза оставшихся налились кровью и они яростно бросились в атаку, наседая на Влада, но тот лишь подставлял щит под удары. Краем глаза я отметил, что Ксюша в это время колдовало что-то манозатратное, уж слишком долгое заряжала она заклинание.
        Теперь я не мог свободно закидывать гоблинов заклинаниями, мешала спина Влада. Тогда я открыл Вулканический разлом прямиком за спинами тварей, что посеяло панику в их рядах. Удивительно, но отступать они и не думали, лишь продолжали атаковать Влада. Еще одного гоблина пронзил насквозь снаряд из Вулканического разлома, а система тут же поощрила меня сообщением.
        «ВЫ УБИЛИ ГОБЛИНА-ВОИНА!
        ВАШ НАВЫК ПИРОМАНТИЯ ПОВЫШЕН НА 30 %!
        ВАШ НАВЫК ПИРОМАНТИЯ ПОВЫСИЛСЯ ДО 1 УРОВНЯ!»
        Вскоре я получил еще 30 % прибавку. Это догорел первый противник. Теперь, когда гоблин остался в одиночестве, Влад сам перешел в нападение, постепенно приближаясь к воину и зажимая того к стене. Когда тот оказался окончательно зажат, Влад перевел щит в горизонтальное положение и вместе с прыжком нанес удар краем щита прямо по горлу соперника. Схватка закончилась, лучников уже успел снять Антон, а Тира давно уже стояла над трупом мага и протирала его робой окровавленный кинжал. Слаженная работа команды позволила зачистить этот лагерь практически за минуту. Ксюше даже не потребовалось заканчивать ее заклинание, лекарь просто отменила его. Она слегка смутилась, видимо почувствовала себя бесполезной. Но ее никто не винил, все понимали, что она здесь на случай ранений и травм.
        Мы подошли к сундуку, который уже успел открыть Антон. Внутри было куча вонючего тряпья, видимо гоблины использовали его как гардероб. Разведчик недолго думал, просто схватил кипу одежды и выкинул из сундука. А вот дно сундука уже больше порадовало нас. Там лежал небольшой мешок, набитый монетами. Антон перекинул его носильщику и тот начал пересчитывать звонкие золотые. Еще внутри сундука лежал небольшой нож в простых кожаных ножнах. Тира достала его, скрупулезно осмотрела и, что-то буркнув себе под нос, кинула в огромный мешок носильщика.
        На это ценности в сундуке закончились. Поэтому мы двинулись дальше в путь. За этот день мы успели зачистить еще два таких лагеря, и награда во всех была практически идентичной, разве что менялся тип оружия. В первом нам попался старенький меч, а во втором плохонький лук. Мы решили разбить лагерь и переночевать. То, что сейчас наступила ночь сообщил Антон, сверившись по магическим часам у него на поясе.
        Немного побродив, мы нашли укромную пещеру, как раз сумевшую вместить всех. Мы начали располагать свои спальные мешки по кругу, а носильщик тем временем достал кирку и пошел ковырять уголь для костра. Чисто технически, это было не подземелье, а гигантская угольная шахта, поэтому топлива здесь было в избытке. В этом месте было созданы абсолютно все условия для длительного пребывания, даже не верилось, что люди не приложили к этому своей руки, все это творение природы. Вот по таким правилам жил этот мир. И это впечатляло.
        Когда носильщик вернулся, мы уже успели расположится, а Ксюша потихоньку нарезала продукты для приготовления. Они хранились в специальном мешочке, как мне сказали, он сохраняет свежесть пищи сроком до одного года. Этакий переносной холодильник, только без холода и льда. Носильщик развел костер и поставил на него котелок. Ксюша наколдовала немного воды. Она специально взяла с собой аж три различных посоха и в итоге у нее было с десяток разнообразных заклинаний для поддержки и бытовых удобств. К рейду отряд подготовился основательно. А я не додумался купить даже сменного белья. Представляю, какой от меня будет аромат в конце нашего маленького приключения. Но будем честны, я даже не подозревал, что этот поход затянется на такое количество времени. Будь я в курсе, то тоже бы снарядился по полной программе.
        Примерно через полчаса от котелка начал исходить приятный аромат. Все собрались вокруг костра и начали травить байки из жизни. Даже носильщик позволил себе вклинится в разговор и рассказал о самом длинном рейде в его жизни. Тогда они шли огромной группой из тридцати человек в северные пещеры. Те были невероятно просторными и объемными. Вместе с ним шло два других носильщика. В этих местах они провели полгода и при этом не понесли ни единой потери, а рейд пришлось вернуть по элементарной причине - добытое уже некуда было складывать, заняли все мешки, сумки и прочие вещи. Распихивать ценности пришлось даже по сумкам членов отряда.
        В целом мы весело провели время, даже Тира позволила себе один раз улыбнутся украдкой, но едва заметив мой взгляд, то тут же состроила гневную мордочку. Я не стал сидеть до конца вместе с остальными, глаза начали слипаться. Я улегся в свой мешок, накрылся краем с головой и решил перед сном посмотреть статус своего персонажа и навыков.
        «ИМЯ: АНДРЕЙ (МОЖНО СМЕНИТЬ)
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        ЗДОРОВЬЕ: 140\140
        МАНА: 240\240 (+100 ОТ НАРУЧЕЙ ПОВЕЛИТЕЛЯ ОГНЯ)
        ЭНЕРГИЯ: 140\140
        УРОВЕНЬ: 4
        ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ: 3 НАВЫКА
        ИЗУЧЕННЫЕ НАВЫКИ:
        БИОЛОГИЯ: 0 (74 %)
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ: 0 (15 %)
        ПИРОМАНТИЯ: 1 (30 %)
        СОЗДАНИЕ ПРЕДМЕТОВ: 4 (0 %)
        МЕДИЦИНА: 0 (15 %)
        ТРАВМАТУРГИЯ: 1 (65 %)
        УЛУЧШЕНИЕ: 1 (15 %)
        КУЛИНАРИЯ: 0 (20 %)
        ВЛАДЕНИЕ КОПЬЕМ: 0 (50 %)
        МЕТАНИЕ: 0 (50 %)
        ТОРГОВЛЯ: 0 (60 %)
        ЗВЕРОВОД: 1 (30 %)
        МАНАВЕДЕНИЕ: 0 (50 %)
        СКРЫТНОСТЬ: 0 (40 %)»
        Я поковырялся в настройках и решил скрыть навыки, которые не получили 1 уровня. Это несколько упростило интерфейс и стал более понятным курс развития. Если все три следующих поднятия навыка придутся на Пиромантию, то у меня были неплохие шансы взять профессию именно мага огня, а не какого-нибудь создателя-артефактора. Постепенно мои глаза самостоятельно закрылись, и я все же заснул.
        ***
        Я стоял посреди ромашкового поля. Был солнечный день, а на небе ни единого облачка. Везде витал аромат травы и цветов. Я потрогал одну из ромашек, а она потянулась ко мне, словно приветствуя.
        - Андрей! - я услышал до боли знакомый голос своей девушки. - Смотри! Здесь божья коровка!
        Я обернулся на крик и увидел ее. Она была все такой же красивой, что и в день нашей первой встречи. Ее длинные черные волосы спускались до самой попы. Обворожительной, аккуратной и подтянутой попы. Сейчас волосы развевал легкий ветер и это придавало шарма ее лицу. Она не была чистокровной русской женщиной, в ней были и немецкие корни и британские. Это придавало ее внешности необычности и определенной загадочности. Не экзотичности, нет, именно загадочности.
        Не веря своим глазам, я медленно стал подходить к ней. Я окончательно запутался. Теперь мне стало казаться, что тот, другой мир, это просто странный и дурной сон, а реальность вот она, передо мной. Я аккуратно взял ее руку в свои, потрогал нежную кожу и убедился, что все это реально. Не выдержав, я обнял ее.
        - Как же я соскучился. Мне было одиноко без тебя.
        Она ничего не ответила, лишь прижала к своей груди мое лицо. Из уголков моих глаз потекли слезы, обжигая лицо и промокая ее клетчатую рубаху. Ее рука начала медленно поглаживать мои волосы.
        - Тише. Тише. Все в порядке. Тебе больше не нужно все это терпеть. Просто отдайся в мои объятья и мирно засыпай.
        Я еще секунд десять вдыхал аромат ее тела сквозь рубашку, пока что-то не клюнуло мне прямиком в мозг. Я решил отодвинутся от девушки, но ее руки крепко держали мою голову. Тогда я стал вырываться сильнее, но получил отпор нечеловеческой силы. Кое-как извернувшись, я все-таки смог выкрутится из объятий и сразу же отскочил на пару шагов.
        - К-к-куда ж-же ты? - это уже не было лицом моей девушки. Его исказила злобная гримаса, а глаза были полностью черными. - Нам было так х-х-хорошо вместе.
        Постепенно ее внешность стала меняться. Волосы выпадали клочьями, осанка искривляться. Только теперь я обратил внимание, что вместо ног у нее были копыта, которыми она сейчас нервно била по земле и затаптывала ромашки. Все цветы вокруг нее начали увядать, а небо стало приобретать багровый оттенок.
        - Ты не сможешь б-б-бегать от судьбы вечно. - в этом голосе слышались десятки других голосов, которые я хорошо знал. Лишь один был мне незнаком, и именно он пугал меня больше всего. - Тебя ж-ж-ждет Забвение!
        Руки девушки стали увеличиваться в размерах, а на концах пальцев вырастали длинные когти, словно у тигра. Она припала на четвереньки и бросилась на меня. Я едва успел среагировать и кувырком уйти в сторону. Недолго думая, я побежал прочь. Я бежал так быстро, как только мог. Позади слышались отчетливые удары копыт по земле и звук все приближался и приближался. Наконец я понял, что именно сейчас мне нанесут удар и снова совершил кувырок в сторону. Тварь, что пролетела мимо меня, уже совершенно не походила на человека. Скорее на его мерзкую пародию. Кожа сменила оттенок на черный, руки неестественно извернулись, а одежда окончательно изорвалась из-за значительно возросших размеров чудовища.
        Тварь встала во весь свой рост и мои колени непроизвольно затряслись. Эта штука была размером не меньше трех метров. Она поманила меня к себе пальцем и мерзко захохотала. Я не стал испытывать удачу и тут же попытался развернутся и вновь побежать, но упал, едва предприняв попытки к бегству. Земля уже засасывала мои ноги. Да и не землей это было вовсе, это было черной жидкостью, противно булькающей и источающей отвратительный смрад, отдаленно похожий на гниль. Постепенно жидкость стала засасывать мои ноги, а тварь медленно приближаться ко мне…
        ***
        Меня разбудил удар такой силы, что зубы едва не выпали. Надо мной стояла запыхавшаяся Тира. Она была взволнована. В руках она сжимала котелок. Похоже именно им она меня и огрела.
        - С каждым разом тебя становится все труднее будить. - Она говорила шепотом, чтобы не услышали прочие члены отряда. - Повезло, что ты не успел закричать, иначе остальные бы проснулись.
        - Тогда как ты узнала?
        - Ты ворочался во сне. Я специально свой спальный мешок кинула рядом с твоим, чтобы следить. Так дальше дело не пойдет, я не высыпаюсь, ты не высыпаешься. Похоже, нам все же придется остановить этот рейд.
        - Ни в коем случае. Мы зашли уже глубоко, а добыли ничего. Это не окупит даже работу носильщика. А после налоговых сборов там и вовсе нечего будет делить. Не хочу подводить отряд.
        - Тогда что ты предлагаешь делать? Оставить тебя умирать во сне?
        - Завтра я попрошу у Ксюши какое-нибудь зелье от кошмаров, наверняка она умеет такие варить. Придумаю, как оправдаться. Она не поймет, что это проклятье.
        Тира недовольно сморщилась и повернула голову в сторону мирно спящей парочки. Они пользовались одним спальным мешком и всегда спали в обнимку.
        - Как скажешь. Но если это тебе не поможет, я остановлю рейд. Договорились?
        - Хорошо, договорились.
        Девушка пнула меня в ногу и улеглась в свой спальный мешок. Она повернулась ко мне спиной. А я стал вспоминать события во сне. Это все было слишком реально. Запахи, прикосновения, усталость, слезы. Я практически самостоятельно отдался Забвению. Что проклятье подкинет мне в следующий раз? Какой кошмар? Смерть родителей? Нужно быть готовым ко всему.
        Глава 10
        Целую неделю мы продолжали заниматься зачисткой мелких лагерей гоблинов. Это даже превратилось в рутину. Слишком легкие и слишком небольшая награда. Как-то на одном из привалов мы все же выпытали у носильщика сколько набралось золотых. Он сдался под нашим общим напором и сказал, что пока что накопилось всего 500 золотых. Если разделить на пятерых, то казалось не густо. По 100 золотых на лицо, это чистыми, без учета налогов. Если учесть налоги и оплату носильщика, то выходило всего 40 золотых. В городе я успел убедится, что это абсолютно не деньги. Если так и дальше пойдет, то за месяц мы заработаем сущие гроши.
        Поэтому на общем собрании возле котелка с едой, Антон предложил спустится на этаж ниже. Риски там выше, но и награда нам будет попадаться более стоящая. На самом верхнем ярусе расположились отщепенцы гоблинов, из тех, кого не жалко было пустить в расход. Потому и ничего стоящего с них не выпадало. А вот пониже расположились более опытные и многочисленные отряды. Кроме того, по словам Влада, единственного человека в нашем отряде, что изучал историю этого места, ниже так же изредка могли встречаться каменные големы. А вот с их трупа уже можно снять энергетическое ядро. Оно весьма ценится в городе, так как за его счет некоторые богатенькие буратины устраивают себе настоящее электричество в доме.
        Однако Ксюша выставила условие: если мы увидим, что не справляемся, то тут же отступим обратно и не станем подвергать себя опасности. Все посчитали это резонным и согласились. Терять жизнь не хотел никто.
        Когда решение было принято, Антон сказал, что зайдет далеко вперед группы, поищет спуск на нижние ярусы. Так что некоторое время мы будем без разведки. Но мы уже успели расслабится, так как реальной угрозы тут не имелось. Кроме того, я до сих пор ни разу не пускал Пушка в сражение.
        Я все же выпросил у Ксюши травы, что помогали бороться с кошмарами. Я наврал ей, что у меня бессонница и я буду не очень полезным, если постоянно сражаюсь уставшим и не выспавшимся. Это сработало и травы действительно помогли, спал я как убитый, без снов вообще. Я подметил, что по ночам Тира все равно кидает свой спальный мешок рядом с моим. А я был и не против. Она всегда поворачивалась спиной ко мне, а во сне скидывала с себя одеяло от жары, поэтому я мог спокойно любоваться ее аппетитными формами. Какой бы она ни была вредной и противной по характеру, фигурой она обладала потрясающей. Сказывался боевой образ жизни и ее постоянные тренировки. Но встречаться с такой злюкой я бы в жизни не стал.
        Во время очередной схватки, я наконец поднял уровень Пиромантии до 4, а вместе с тем получил долгожданное сообщение от системы.
        «ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫШЕН ДО 5!
        ТЕПЕРЬ ВАМ ДОСТУПЕН ВЫБОР ПРОФЕССИИ!»
        Выбор профессии я отложил до вечера, чтобы можно было удобно прочитать все и взвесить все за и против. Система предложила мне на выбор три варианта.
        «ПРОФЕССИЯ ПИРОМАНТ
        ОПИСАНИЕ: СТЕЗЯ ЛЮБИТЕЛЕЙ ОГНЯ. КАЖДЫЙ ВАШ УРОВЕНЬ ОТНЫНЕ УВЕЛИЧИВАЕТ УРОН ОТ ОГНЯ НА 1 ЕДИНИЦУ, КРОМЕ ТОГО, НАВЫК ПИРОМАНТИЯ ПРЕОБРАЗУЕТСЯ В ПОВЕЛИТЕЛЯ ПЛАМЕНИ ИЛИ ОГНЕПОКЛОННИКА. ВМЕСТЕ С ЭТОЙ ПРОФЕССИЕЙ, ВЫ МОЖЕТЕ ЗАПОМИНАТЬ И КОЛДОВАТЬ ОДНО ЗАКЛИНАНИЕ ЗА КАЖДЫЕ 5 ВАШИХ УРОВНЕЙ.
        ПРОФЕССИЯ СОЗДАТЕЛЬ
        ОПИСАНИЕ: ПРОФЕССИЯ ИСТИННЫХ ЛЮБИТЕЛЕЙ ТВОРИТЬ РУКАМИ. КАЖДЫЙ ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫШАЕТ КАЧЕСТВО СОЗДАВАЕМЫХ ПРЕДМЕТОВ НА 5 ЕДИНИЦ, А НАВЫК СОЗДАНИЯ ПРЕДМЕТОВ ПРЕОБРАЗУЕТСЯ В АРТЕФАКТОРА ИЛИ КУЗНЕЦА. ВАШИ СОПРОТИВЛЕНИЯ СТИХИЯМ И ЗАЩИТА УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 1 % ЗА КАЖДЫЕ 100 КАЧЕСТВА НАДЕТЫХ ПРЕДМЕТОВ.
        ПРОФЕССИЯ ПОВЕЛИТЕЛЬ ЗВЕРЕЙ
        ОПИСАНИЕ: ПРОФЕССИЯ ДРУЗЕЙ БРАТЬЕВ НАШИХ МЕНЬШИХ. КАЖДЫЙ ВАШ УРОВЕНЬ УВЕЛИЧИВАЕТ ЗДОРОВЬЕ ПИТОМЦА НА 5 ЕДИНИЦ, А ЕГО УРОН НА 1 ЕДИНИЦУ. НАВЫК ЗВЕРОВОД МОЖЕТ ПРЕВРАТИТСЯ В ЕДИНОГО С ПРИРОДОЙ ИЛИ АЛЬФА-ЗВЕРОВОДА. КАЖДЫЕ 5 ВАШИХ УРОВНЕЙ ДАЮТ ПИТОМЦАМ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ОЧКО СПОСОБНОСТЕЙ.»
        Я долго метался в выборе. Каждая профессия была по-своему хороша. Даже создатель оказался не таким бесполезным и давал вполне неплохие боевые бонусы. Обмыслив все последние дни в этом мире, я склонился к варианту, что сам я чаще пользуюсь в бою именно магией, оставляя Пушка отсиживаться в сумке. Поэтому я все же решился и выбрал профессию Пироманта. Затем система предложила мне преобразовать мой навык во что-то новое.
        «НАВЫК: ПОВЕЛИТЕЛЬ ПЛАМЕНИ
        ОПИСАНИЕ: МАГИЯ ОГНЯ - ЭТО ВАША СТРАСТЬ И СМЫСЛ ЖИЗНИ. С ЭТИМ НАВЫКОМ ВЫ РЕШАЕТЕ ПОЗНАТЬ ВСЕ МАГИЧЕСКИЕ АСПЕКТЫ ЭТОЙ СТИХИИ.
        ЭФФЕКТЫ:
        +1 К УРОНУ ОТ МАГИИ ОГНЯ ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ НАВЫКА
        - 5 СТОИМОСТИ ЗАКЛИНАНИЙ ОГНЯ ЗА КАЖДЫЕ 5 УРОВНЕЙ НАВЫКА (СТОИМОСТЬ НЕ МОЖЕТ ОПУСТИТСЯ НИЖЕ 5)
        +1 % К СОПРОТИВЛЕНИЮ ОГНЮ ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ НАВЫКА
        ПОСЛЕ 10 УРОВНЯ НАВЫКА ОТКРЫВАЕТСЯ ОСОБАЯ ВЕТКА ЗАКЛИНАНИЙ „БОГ ОГНЯ“
        НАВЫК: ОГНЕПОКЛОННИК
        ОПИСАНИЕ: ПОДЖИГАТЬ, ВЗРЫВАТЬ И УСТРАИВАТЬ НАСТОЯЩИЕ ОГНЕННЫЕ ПРЕДСТАВЛЕНИЯ, ЭТО ВАША СТЕЗЯ. С ЭТИМ НАВЫКОМ ВЫ НАНОСИТЕ УВЕЛИЧЕННЫХ УРОН ОГНЕМ ИЗ ВСЕХ ИСТОЧНИКОВ, ТАКИХ КАК: БОМБЫ, МАСЛА, МАГИЯ И ГОРЯЩИЕ ОРУДИЯ.
        ЭФФЕКТЫ:
        +1 К УРОНУ ОТ ОГНЯ ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ НАВЫКА
        +1 % К СОПРОТИВЛЕНИЮ ОГНЮ ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ НАВЫКА
        +1 % К ШАНСУ ПОДЖЕЧЬ ПРОТИВНИКА ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ НАВЫКА
        ПОСЛЕ 10 УРОВНЯ НАВЫКА ВЫ СМОЖЕТЕ СОЗДАВАТЬ КРИСТАЛЛ ОГНЯ, ЧТО МОЖЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ВЕЗДЕ, ОТ ОРУЖИЯ И ДОСПЕХОВ ДО КОСТРОВ И КАТАПУЛЬТ.»
        Тут даже не раздумывал. С детства мечтал о том, что буду могучим волшебником. А теперь мне представился реальный шанс. Так что взял себе Повелителя пламени. Удивительно, но уровень не сбросился, а так и остался 5-ым, что сразу дало мне неплохой прирост к урону и снижение стоимости всех заклинаний. Теперь Искрами я мог плеваться как пулемет. Кроме того, мой личный 5 уровень сразу дал мне ячейку для заклинаний. Она не была такой в посохе, в любой момент я мог изменить заклинание в нем на другое. Правда исключительно из ветки огня.
        Я решил поставить себе Шквал огненных стрел. Весьма мощное заклинание, что стоило аж 200 маны. Но после подготовки, эта магия выстреливала разом 10 стрел огня. Спрашивается, Искра же тоже самое, а судя по стоимости, выгоднее использовать именно Искру 10 раз, чем потратить ману на один Шквал. Но нет, у снарядов шквала было одно весьма полезное преимущество. Снаряды автоматически наводились на цель. Представьте, 10 единовременно вылетающих стрелы, что преследуют моего врага. Сурово. Больно. Зажигательно. У таких противников как гоблины просто не остается шансов.
        ***
        Мы бились с мелкими отрядами еще пару дней, прежде чем Антон вернулся к нам и сообщил, что наконец-то нашел спуск ниже. Мы быстро собрали весь свой скарб и пошли за ним следом. Это было в трех часах пути от нас. Даже не знаю, как Антон смог найти нас, ведь мы не стояли на месте, а постоянно перемещались и сражались. Разведчик из него действительно отличный.
        Он предупредил нас, что сразу перед входом на нижний этаж сидит довольно крупный сторожевой пост и там придется попотеть. Он навскидку насчитал с десяток гоблинов. В целом они все такие же слабаки, но вот только теперь у них был командир. Он и уровнем был повыше, и в бою такие поопытнее, а самое главное, теперь зеленые не будут кидаться необдуманно, ими будут руководить.
        Прямо перед спуском мы все основательно подготовились, проверили снаряжение, Ксюша выдала всем по два зелья лечения, сказала применять их в экстренной ситуации, когда она не сможет наколдовать исцеление. Группа стояла перед входом еще минут пять, прежде чем Влад все решился и пошел вперед. Я шел позади него. Пушок сидел у нашего танка на плече. Наконец ему позволили участвовать в бою. Антон долго объяснял тому стратегию боя и что его главной задачей было сражение с бойцами ближнего боя. Он даже психовать начал, кричал что еще никогда не опускался до общения с белками. Но я заверил его, что скворч прекрасно все понимает и не подведет.
        Наша группа входила в довольно узкое пространство, где могли поместиться лишь двое человек разом, но со временем своды начали расширяться и вот мы уже шли по довольно огромной пещере. Настолько большой, что свет наших факелов с трудом достигал потолка. Мы нашли достаточно обширное место, где мы сможем рассредоточится подальше друг от друга и растянуть противников. Это было важно, в узких местах не останется пространства для маневров. Отряд уже попадал в просак, тогда на Влада навалились разом трое гоблинов и я попросту не мог колдовать свои Искры, обязательно бы зацепил нашего танка. Он сам так же не мог отойти в сторону. В принципе ничего серьезно, но на будущее мы договорились выбирать места удобные для нас, а не противников.
        Наконец настал решительный момент. Мы увидели свет костра, а также услышали гогот. Развлекались, падлюки. Влад глубоко вздохнул и пробежал вперед. Там, он остановился и закричал, не забывая бить щитом по земле. Как-то раз я спросил его, зачем он это делает, достаточно же просто попасть к ним в поле зрения. Оказалось, что именно так работает его навык провокации. По лязгу оружия и топоту ног отряд догадался, что гоблины как обычно среагировали на выходку Влада на ура.
        Не прошло и десяти секунд, как мы наконец смогли увидеть наших врагов. В этот раз у меня даже руки слегка затряслись. Их количество впечатляло. Можно даже сказать, что это была небольшая, но армия. Впереди неслись шесть воинов. Позади уже начали заряжать свои заклинания пара магов, а по щиту Влада стрекотали стрелы лучников. Я не стал долго раздумывать и начал заряжать Ливень огня прямо над головами гоблинов. Система щедро посыпала сообщениями о нанесенном уроне, да так обильно, что мне пришлось прямо в бою менять настройки и скрывать сообщения об уроне, чтобы глаза не мозолили.
        Теперь я начал покрывать врагов Искрами. На Шквал уже не хватало, а вот Искрами запуливать я мог абсолютно спокойно, тем более что теперь они стоили для меня всего 20 маны. Разве что откат в 5 секунд слегка раздражал. Надо поискать способ сократить его.
        Тира в это время добралась до вражеских магов и устроила там локальный геноцид. Первому же она нанесла два удара по горлу и тот упал на колени, захлебываясь кровью. Маги тут же перевели свое внимание на нее и начали посылать в нее молнии, но реакции девушки было не занимать, она умудрилась уклонится даже от таких быстрых заклятий. Второй гоблин кончился так же быстро. Третий же маг решил не испытывать судьбу и просто побежал. Тира же нагнала его в два прыжка и пнула в спину. Тот упал и пропахал землю носом с добрый метр. Она медленно и грациозно подошла к пытающемуся подняться врагу и просто втоптала его голову в землю. Ей понадобилось три пинка. На третьем голова гоблина просто лопнула. Это было так эффектно и устрашающе, что у лучников, стоящих буквально в пяти метрах, тут же началась паника. Кто-то бросил лук, кто-то переключил внимание на ассасина. Но у таких сразу же оказывалась стрела в глазнице.
        В целом бой проходил хорошо, мы больше боялись. Ксюша всего один раз использовала исцеление на Владе. На того напали вчетвером и один из гоблинов все же дотянулся своим клинком. А вот лидера гоблинов я нигде не видел. Сбежал? По резкой боли в спине я догадался, куда делся их предводитель. В их отряде тоже был ассасин! Вот почему никто не руководил атакой гоблинов, он все это время крался в наши задние ряды! Он проткнул мне бок кинжалом, а я от боли и неожиданности припал на одно колено. Ксюша этого не видела, она была занята Владом и находилась на приличном от меня расстояния. Антон тоже смотрел вперед, поэтому помочь мне никто не мог. Звуки боя заглушали все прочие, поэтому я попробовал закричать и позвать на помощь, иначе никто бы и не услышал возни за своей спиной, но гоблин времени не терял и начал осыпать меня ударами кинжала. Силенок у него правда маловато было, кожу он мне пробил всего два раза. Но мне было достаточно и этого, я окончательно упал на землю. Жизнь словно утекала сквозь пальцы, здоровье находилось на критической отметке.
        Пытаясь хоть как-то спасти свою шкуру, я стал отползать от ассасина. Того видимо позабавило это, он даже прекратил меня атаковать. А затем я почувствовал резкую и обжигающую боль в правой ноге. Засранец уже измывался надо мной. Не добивал, просто наносил дополнительный урон.
        Я не хотел умирать вот так, от мелкого ублюдка, которого мы просто не взяли в расчет. Я не придумал ничего лучше, чем перевернутся на спину и пнуть противника. Тот отшатнулся на шаг и, немного тряхнув головой, оскалился своей щербатой и клыкастой пастью. Дай ему волю, он именно так и убил бы меня, просто закусав. Он повертел своим кинжалом и начал надвигаться на меня. В панике я перебирал все возможные варианты спасения. Я вспомнил про Поглощение души. Это заклинание вытягивало жизнь, а значит могло помочь мне спастись. Вот только посох я при падении оставил на том же месте. Теперь до него было метра три, рукой не дотянешься.
        Когда гоблин подошел и замахнулся своим клинком, я пнул его прямо в лодыжку и сам перекатился в сторону, охнув от резкой боли в боках. Даже в глазах потемнело на секунду. Я встал на четвереньки и быстренько пополз к посоху, боль в ноге давала о себе знать, подонок перерезал мне сухожилие. Судя по визгу гоблина, я смог его остановить на некоторое время, но не думаю, что он будет лежать и скулить. Скорее всего уже поднимается. Роба прилипла ко мне, по спине текло нечто горячее. Даже руки стали скользкими. Я опустил взгляд на секунду вниз и увидел, что все вокруг залито моей кровью. Это изрядно напугало меня, я едва не остановился в ужасе. Лишь чудовищным усилием воли, мне удалось продолжить движение и схватить свой посох. Я оттолкнулся и прыгнул вперед, одновременно переворачиваясь на спину. Весьма вовремя, я услышал звук вонзаемого клинка в землю.
        Я увидел злобное лицо гоблина. На нем отразилось такое количество ярости, что хватило бы на несколько зеленых, а в узеньких глазах мелькали огоньки азарта. Я направил на того посох и уже готовился произнести проклятое заклинание, как ассасина сбил непонятный ураган. Это была Тира. Она как сумасшедшая начала покрывать гоблина ударами и тот не сумел уклониться или принять на свой клинок все из них. Это стоило ему жизни, Тире хватило буквально пяти секунд, чтобы расправится с моим обидчиком. Едва она покончила с ним, как подбежала ко мне, все еще лежащим и вытянувшим посох вперед.
        - В порядке? Ты в порядке? - ее лицо раскраснелось. Она волновалось. Это было очень удивительно, видеть на лице такие несвойственные ей эмоции. - Я не знала, что среди них есть убийца!
        - Сегодня я не был готов к паре новых дырок… - стоило мне заговорить, как силы окончательно стали меня покидать, а глаза сами собой закрываться. Я оценил полоску своего здоровья. Сейчас она была на отметке 30.
        «ЭФФЕКТ: КРОВОТЕЧЕНИЕ 3 РАНГА
        КАЖДУЮ МИНУТУ ВЫ ТЕРЯЕТЕ 10 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ»
        Вот оно что… выходит мне осталось всего три минуты? Я думал в такие моменты проносится вся жизнь перед глазами. А я просто лежал, истекал кровью и любовался лицом Тиры. Кажется, в уголке ее глаза я даже умудрился увидеть набухающую слезинку. У нее? Нет, наверное, просто почудилось. Все же она была весьма милой девушкой. Хоть и занозой в заднице. Живи она в моем мире, отбоя от парней у нее бы не было. Жалел ли я таком конце своего пути? Определенно. Я снова умирал самым нелепым образом, от мелкого и противного гоблина, что просто затыкал меня ножичком. Мне вспомнился момент моей первой смерти.
        Тогда я пытался дозвонится до своей девушки, не обратил внимания на то, что на пешеходном переходе красный загорелся. Где-то на середине дороги почувствовал мощный удар, отбросивший мое тело метров на десять в сторону. Тогда я не мог вот так вот полежать и подумать о своем уходе, все кончилось очень быстро. Даже боли не было, видимо от шока. Мне просто сбили и все закончилось. Леран сказал, что водитель тоже отвлекся на телефон. Он тогда еще говорил с иронией. И почему я вспомнил о Леране именно сейчас?
        Я получил удар по щеке, он был мягче, чем обычно бьет девушка. Я открыл глаза и увидел склонившуюся надо мной Тиру. Она активно зажимала раны и что-то кричала нашему отряду. Теперь я отчетливо разглядел полоску слезы на ее щеке. Быстрым движением она стерла ее, оставляя на лице дорожку из моей крови.
        - Не засыпай… не засыпай… не засыпай…
        Она повторяла эти слова словно мантру и все пыталась остановить кровотечение. Система даже сообщила о понижении ранга и теперь я получал по 5 единиц урона. Этим она выиграла мне целую минуту времени.
        - Прости, Тира. Похоже ты не сдержишь обещания. Кому-то все же придется умереть… - сам не знаю, как мне удалось спокойно сказать такие вещи. девушка посмотрела на меня со злобой и… отчаянием? Сил совсем не осталось. Я уже ничего не чувствовал. Постепенно, сознание окончательно начало меня покидать. Последним, что я услышал, это был крик Тиры.
        - Ксюша! Ксюша!!! Ты мне нужна! Он умирает!
        Глава 11
        Тира была изможденной и уставшей. Она словно мгновенно постарела лет на пять. Последние четыре дня оказались изматывающими. Девушка не отходила от лежащего без сознания Андрея ни на шаг. Первые два дня она и вовсе не спала, пока ее чуть ли не силой сменил Антон. Она поспала всего шесть часов, соскочила и снова прибежала к Андрею. Его периодически хватали припадки и приходилось вливать ему в рот снадобье, что дала Ксюша. Она заходила около четырех раз за день, применяла лечащие заклинания, перевязывала раны и оставляла инструкции Тире.
        Положение отряда было хуже некуда. После того, как Андрея чудом удалось спасти, они оттащили его на верхний этаж и разбили лагерь в сети пещер. В ней было одна большая комната, в которой было два прохода в комнаты поменьше. Никто не подозревал, что гоблины были в разы организованнее. Когда патруль гоблинов нашел трупы своих сородичей, они выслали боевые отряды расправится с нарушителями. Место стоянки группы нашли моментально и теперь раза два в день на отряд совершалось нападение десяти-двенадцати гоблинов, среди которых обязательно был чемпион.
        Владу пришлось тяжелее всего, нападение отражать приходилось в основном ему и Антону, Тира словно не реагировала на никакие доводы. Она просто была рядом с Андреем и сидела в прострации и абсолютной апатии. От носильщика же не было никакой боевой пользы. Однако он без устали следил за лагерем, готовил еду и иногда сменял на дежурстве бойцов. В основном в сражении помогало тактическое расположение. Проход в пещеру был довольно узким, гоблины не могли завалится всей гурьбой. Влад попросту перекрывал его своим телом, а Антон покрывал гоблинов стрелами поверх его головы. Ксюша же поддерживала бойцов как могла. Но ей приходилось сдержится, нужно было оставлять на ману на лечебные заклинания для Андрея. Усталость имела свойство накапливаться и неизвестно, как долго люди могли продержатся. Похоже, гоблины решили взять их на измор, совершенно не заботясь о потерях среди своих.
        Людям просто повезло, что белка Андрея была довольно умной. Она не стала дожидаться приказов бессознательного хозяина и сама проследовала за Владом. Пушок помогал им в бою, перевоплощаясь в оборотня. Однако откат не позволял ему участвовать в каждой схватке, так что иногда защитникам становилось в разы труднее.
        ***
        Пустыня. Жаркая пустыня. Не знаю, сколько времени я уже плутаю по ней. Сперва я думал, что это Забвение. Но вскоре осознал, что это очередной кошмар. Как я догадался? По гигантскому черному песчаному червю. Словно я попал на Арракис, а за мной охотиться сам Шаи-Хулуд. Он преследовал меня некоторое время, я бежал, когда мои силы практически заканчивались и я уже готов был сдаться, что-то мешало червю и он отступал.
        Забавно, но одет я здесь оказался в стандартные джинсы и черную рубаху. Правда рубаху я снял через полчаса и повязал на голову, чтобы не напекло. Это был слишком реалистичный кошмар, я позаботился о защите от солнечного удара и сильного ветра. Песчаные бури здесь появлялись с постоянной завидностью. Правда длились недолго, но этого хватало, чтобы песчинками исцарапать мне всю кожу на груди.
        Я перешел очередной бархан и наконец увидел небольшое изменение в пейзаже. На горизонте забрезжило нечто зеленое. Оазис! Вид спасительного места словно открыл во мне второе дыхание и я побежал. Во рту все пересохло, язык стал настолько шершавым, что казалось, будто он оставляет царапины во всей полости рта. Спуск с бархана был легким, я то бежал, то катился по песку. Уже внизу, прямо под барханом, я упал. Что-то зацепило мою. Посмотрев вниз, мое сердце бешено заколотилось, а адреналин подскочил на невероятные высоты. Мою ногу держала человеческая рука. Вот только она была практически полностью сгнившей.
        Из бархана начали появляться небольшие взрывы песка. Когда желтая масса осела, то я увидел несколько ходячих трупов. Некоторые были в виде зомби, на некоторых плоть совсем истлела, оставив только скелет. Навскидку их было около пятидесяти и вспышки из бархана продолжали появляться. Рука, что держала меня, начала тянуть под песок, а сам труп выбираться из-под него. Он выглядел омерзительно, а пахло от него еще хуже. Страшнее всего становилось от того, что они не произвели ни единого звука. Слышались только вспышки песка.
        Я начал пинать зомби по морде, но тому было начхать. Он не чувствовал боли, а его упорству могли позавидовать любые спортсмены. Вот только тело у него было слабеньким, где-то на десятом ударе мне удалось сбить ему голову. Хватка тут же ослабла, я расцепил его пальцы со своей лодыжки. Как раз вовремя, остальные трупы уже успели досеменить до меня. Я резко подскочил и побежал в сторону оазиса.
        Трупы не отличались высокой скоростью, лишь хорошо сохранившиеся перешли на бег. Да и тот был скорее легкой пробежкой, нежели реальным бегом. Вот только ходячих мертвецов была куча и их все прибавлялось. Они стали вылазить из-под песка прямо передо мной, заставляя меня совершать прыжки. Прямо бег с препятствиями.
        ***
        Тира смотрела на бледное лицо Андрея и совершенно не понимала обуревавшие ее эмоции. Когда он практически умер, она позволила себе проронить слезу. Когда она последний раз плакала? Лет пять назад, когда умерла ее мама. С тех пор ни единой слезинки. Так чем же этот игрок заслужил ее проявление эмоций? Она не знала.
        Этот человек ничем не отличался от других таких же мерзких игроков. Он не был сильным, не обладал высоким уровнем, красавчиком тоже не являлся. Тире трудно было это признать, но Андрей притягивал ее к себе. И она не знала, почему. В ее деревне к ней сватались парни, но она отказывала всем. Они были ханжами, зазнавшимися охотниками. О сыне торгаша и вовсе можно было умолчать, он оказался жадным до денег и интересовался лишь приданным. И она отвергала всех, они даже не удостаивались ее внимания. Так чем же так цеплял Андрей?
        В детстве Тира часто просила маму прочитать ей сказку про рыцаря-игрока. Эта была легенда ее народа. В ней говорилось, что однажды в мир придет тот, что изменит абсолютно все. Он сможет примирить враждующие стороны, научит их жить в мире. Этот рыцарь был честным, никого не обманывал, всегда был любезен и отвечал на любые просьбы. Он словно был воплощением милосердия. Именно его не хватало этому миру. Он погряз в грязи, похоти, гневе и прочих грехах. Но не только игроки были в этом виновны, деревенские жители ничем от них не отличались. Тира привыкла обвинять игроков во всем, но в глубине души она понимала, что они были просто людьми. Такими же, как и люди в деревне.
        Когда Старейшина пришел к власти, она искренне поверила, что он и есть тот, кто сможет изменить все. Но тот лишь старался ради блага деревни. Да, он провел массу реформ, удерживал мир между игроками и местными, при его правлении дела пошли на лад. Но все это было мелочно, по сравнению с подвигами рыцаря-игрока.
        Андрей не был похож на этого рыцаря ни капли. Он был таким же человеком. Более того, он проклят и само мироздание против его существования. Андрей так же не обделен мирскими желаниями, Тира часто отмечала его противный похотливый взгляд на своей пятой точке. А ночью она едва ли не физически ощущала, как он пялится на нее. Но… девушка позволяла ему смотреть на нее. Она уже выбивала зубы парням, что смели на нее косо взглянуть, а этому отщепенцу позволяла все.
        Девушка посмотрела на сморщившееся от боли лицо Андрея. Непроизвольно она схватила его за руку и тут же отдернула ее. Всего неделя вместе с ним и он стал для нее так… дорог? Тира совсем запуталась в своих чувствах и эмоциях. Она терпеть не могла Андрея. Он раздражал ее, взбешивал одним своим видом. Еще и грубил ей, постоянно подначивал. Но теперь она сидела возле него, переживала, боялась за его жизнь. Она понимала, что чувство абсолютно не связано с той миссией, что на нее возложил Старейшина. Он был отходчивым лидером и прекрасно бы все понял. Он понял бы, что без потерь нельзя было обойтись.
        Тира не удержалась и прикоснулась своей ладонью ко лбу Андрея. Тот был горячим. Девушка посмотрела по сторонам и, убедившись, что рядом никого, медленно провела пальцами по лицу парня. У него были сухие и потрескавшиеся губы. Нос картошкой. Не симметрично расставленные глаза. Парень не был уродом, но и красавцем не являлся. Но Тире нравилось, как выглядит его лицо. Она провела пальцами по его впалым щекам, подняла руку вверх и зачесала его волосы назад. С тех пор, как они впервые встретились у ручья, они успели отрасти. Теперь челка слегка перекрывала глаза.
        - Только посмей умереть. - Тира наклонилась и прошептала это у самого уха Андрея. Голос девушки показался странным даже нее самой. - Я тебя, сволочь такую, достану даже из самого Забвения и буду снова тебя убивать. Так медленно и мучительно, что ты пожалеешь, что вообще рождался на белый свет.
        Девушка сама не заметила, как с ее глаз вновь потекли слезы. Она удивилась, когда одна слезинка упала на щеку Андрея. Она тут же вытерла их руками. Сильная женщина должна оставаться сильной. Нельзя показывать таким, как этот, слабину. Тира в ярости отскочила от Андрея и начала ходить от одной стены до другой, выдавая одно ругательство за другим.
        ***
        Я практически добежал до оазиса, когда червь вновь объявился. Он уверенно нагонял меня и теперь его ничего не останавливало. Его тело то появлялось из песка, разбрасывая трупы, то снова уходило под песчаные массы. У меня практически не осталось сил, когда я заключительным рывком прыгнул в зеленые кусты, расположившиеся по краю оазиса. Удивительно, но ни червь, ни мертвяки не заходили в его границы. Трупы просто остановились и таращились на меня. Это было чертовски пугающе.
        Немного посидев и отдышавшись, я прошел внутрь зеленной массы и увидел потрясающее озерцо, метров десять в диаметре. Я тут же припал возле него на колени и стал жадно глотать воду. Организм тут же отверг такое количество влаги и я проблевался. Благо успел отвести голову от озера, а то не смог бы потом пить из него.
        - Привет. Давно не виделись.
        Я резко развернулся на голос и увидел… Лерана. Свой модный костюм он сменил на пляжную рубаху и легкие шелковые шорты. Подул ветерок и один край рубашки приоткрылся, обнажая идеальное и накачанное тело бога. Я поднялся с колен и в ярости подошел к Лерану. Тыкнул ему пальцем прямо в грудь, а он отреагировал абсолютно спокойно, даже не шелохнулся.
        - Ты не предупреждал, что сам мир попытается вернуть меня в Забвение!
        - Я и сам не знал, что мир отреагирует таким образом.
        - Как ты вообще оказался в моем кошмаре? Почему не появился раньше?
        - Ты, сам того не ведая, все же смог основать мой культ. Некоторые местные начали молится мне, едва узнали о моем существовании. Пока что этого мало, для полноценного восполнения божественных сил, но если ты постараешься, то создать культ будет вполне реальной задачей.
        - Этот оазис. Твоих рук дело?
        - Да. В обычной ситуации мне было не хватило сил создать спасительное место для тебя. Но одна девушка стала настолько рьяно молится мне, что я даже шокирован. Столько веры в одной маленькой девчушке. Впечатляет.
        - Я уже умер? На пути в Забвение?
        - Нет, ваш лекарь сумела спасти тебя. Ты без сознания. Потерял много крови. Но в этом мире лечение проходит очень быстро, думаю через пару дней ты сможешь очнутся.
        - Пару дней?
        - Да, пару дней. В реальном мире. Во сне же время течет по-другому. Поэтому я не могу сказать тебе, сколько ты проведешь здесь. Может быть еще пару минут. А может года.
        Я устало прислонился к пальме и стал переваривать информацию. Мне придется отсиживаться в этом оазисе чертову тонну времени. Возможно. По привычке попробовал открыть интерфейс, но во сне это не сработало. Я был предоставлен сам себе, никакой системы, никакого Пушка. Я посмотрел вдаль, сквозь пальмы. Мертвецов по краю все прибавлялось. Они так плотно облепили кольцо оазиса, что сквозь них комар бы не пролетел. Червь же затаился, нигде не было видно его следов.
        - Леран. - я вспомнил о своем разговоре с Алзией. Решил спросить у бога напрямую, пока есть возможность. - Один библиотекарь сказал мне, что богов было всего восемь. Откуда появился ты?
        - Я был всегда. Просто я и раньше не пользовался особой популярностью, а с уходом богов про меня и вовсе все позабыли.
        - За что ты отвечаешь? Я узнал, что каждый из богов отвечает за что-либо.
        - Это не столь важно. Важно лишь то, что я могу реально помочь людям в обмен на возрождение моей силы. Сейчас моих сил хватило лишь на создание спасительного места для тебя, но если мне будут продолжать молится, то я смогу оказывать влияние и на реальный мир.
        - Есть что-то, что ты хотел бы передать своим почитателям? Что-то, что поможет распространить твой культ?
        - Да. Есть такое дерево - черная Пафия. Это мой атрибут. Если жители будут молится возле них, то это сильно поможет.
        - Черная Пафия. Я запомнил. Что-то еще?
        - Сражения на арене. Это тоже помогает. Не обязательно во время этого молиться, достаточно посвятить само мероприятие моему имени.
        - Это уже что-то. Значит, мне нужно организовать турнир в честь тебя? Надеюсь, без смертельных исходов?
        - Нет-нет, что ты. Просто драка. Можно кулачные бои. Если такое мероприятие пройдет успешно, то я смогу создать свою проекцию в мире и похвалить победителя. А увидев меня, люди поймут, что молитвы мне не бесполезны и я действительно существую.
        Я замолчал. Наконец-то у меня появились хоть какие-то инструкции. А инструкции означают, что я могу сложить план действий. Осталось только пережить этот долгий кошмар и выкарабкаться из пещер.
        ***
        - Припадков больше не случалось?
        Тира вздрогнула от голоса Ксюши. Она подошла тихо. Девушка даже разозлилась на свою беспечность. Однажды она уже прошляпила вражеского убийцу и теперь снова повторяет те же ошибки.
        - Нет. Но жар не спадает.
        Ксюша подошла к Андрею и начала проводить стандартные манипуляции, к которым Тира привыкла за эти дни. Во время перевязки, Тира отворачивалась. Она не боялась крови и спокойно разделывала животных. Но она не могла смотреть на раны Андрея. Сердце тут же защемляло.
        - Знаешь. Если бы Антон получил такие же раны, я бы тоже не отошла от него ни на шаг. - Ксюша не отвлекалась от процесса лечения. - Тяжело делать что-то другое, когда твой любимый при смерти.
        - Он вовсе не мой любимый! - от возмущения Тира даже непроизвольно схватилась за кинжал. Ксюша лишь спокойно улыбнулась.
        - Я никому не скажу. Это будет наш маленький секрет. Не думай, что если я такая тихоня-лекарь, то я простушка. Я умею подмечать многое. И я вижу, как твое отношение к Андрею отличается от отношения к другим мужчинам. Ты больше придираешься к нему, больше требуешь. Вижу, что возлагаешь на него какие-то надежды. А ночью твой лежак всегда рядом с его.
        - Это… вовсе не то…
        - Да-да. Это вовсе не то, чем кажется. Это не то, о чем я подумала. В моей прошлой жизни было достаточно мужчин, и хороших, и плохих. Так что я кое-что понимаю в чувствах.
        Щеки Тиры загорелись пунцовым цветом. Она была возмущена наглостью этой скромной девчушки. Да как она вообще смеет копаться в чувствах другого человека? Как она вообще могла себе представить Тиру и Андрея парой? Девушка моментально вообразила, что у них с Андреем есть общий дом, а по нему носятся маленькие ножки детей. Это еще больше вогнало ее в краску и от нервов Тира просто выскочила из пещеры, буркнув напоследок, что ей вроде как нужно проверить носильщика, правильно ли он все делает.
        - Глупая. Такая воинственная, но глупая. Даже интересно будет понаблюдать, куда их заведет дорожка судьбы? Господи, как же мне не хватает телевизора и романтических сериалов!
        Глава 12
        Влад держал свой щит из последних сил. Он стоял в узком проходе и не давал гоблинам заполонить пещеру. Сейчас на него разом навалилось двое, а позади них толпилось еще с десяток. Как только стрела Антона пронзала череп одного из гоблинов, его место тут же занимал новый. Гоблины закончили изнурять людей и перешли в массированную атаку. Лишь тактическое преимущество в виде узкого прохода позволило отряду отражать нападение так долго. Но всему был предел и силы Влада не были бесконечными. Даже заклинания Ксюши не особо помогали. Тира образумилась и оставила Андрея, но сейчас ничем не могла помочь, лишь наблюдать. Позиция Влада оказалась палкой о двух концах. В пещеру не могли попасть гоблины, но и союзники не могли пройти, чтобы сразится с ними.
        «Эта пещера станет нашей могилой». Именно такие мысли сейчас роились в голове историка. Очередная стрела просвистела над головой танка. Труп гоблина тут же оттащили его сородичи и новый воин моментально занял его место, наседая на ненавистный щит. Влад начал кричать от отчаяния. Внезапно стало чуть легче. Ксюша сумела накопить маны и наложить новое заклинание отдыха. Полоска жизни Влада была на середине, но не здоровье было проблемой, а чудовищная усталость.
        - Осталось 15 стрел! - прокричал Антон. - Когда же эти твари закончатся!
        - Как только стрелы кончаться, придется впустить их и дать бой! - Тира пыталась перекричать гомон, исходящий от орды гоблинов. - Если носильщик хочет жить, ему тоже придется сражаться!
        - У меня последнее зелье маны! - Ксюша паниковала и нервно сжимала свой посох. - Если мы будем впускать их, то я выпью его сейчас, но ману тратить не буду! Терпи, Влад!
        Влад не стал ничего отвечать. Ему было не до этого. Один особо зарвавшийся гоблин попытался руками оттянуть на себя щит, за что тут же получил удар в зубы. Урона это не нанесло никакого, но зато умерило пыл наглеца. Совершенно неожиданно для Влада, давление на щит полностью пропало. По инерции он едва не упал вперед, но вовремя сдержал равновесие. Гоблины отступали. Они по одному выходили из узкого проема.
        - Кажется все кончилось! Они отступают… - Влад осекся на полуслове, когда услышал громогласный рев, эхом разнесшийся по всем пещерам.
        Сначала танк услышал тяжелый топот ног и лишь затем увидел в проходе огромное тело тролля. Он едва пролез, задевая плечами стены и слегка повернувшись боком. На нем был одет тяжелый доспех, наверняка толщиной сантиметра три. Рост тролля точно не меньше двух метров. Он подошел вплотную к Владу и возвысился на ним. По шлему на его голове звонко ударила стрела, но похоже гигант даже не почувствовал ее. Одним ударом он попросту вышиб Влада из проема, тот пролетел через всю пещеру и ударился об стену. Ксюша тут же подбежала к нему. Ей пришлось потратить ману на лечащее заклинание, потому что после этого удара танк был совсем в критическом состоянии.
        Тролль зашел в пещеру и смерил присутствующим презрительным взглядом красных глаз. Они словно светились из темноты шлема. Гоблины с веселым гоготом начали заполнять пещеру, однако они не стремились в атаку. Лишь расположились по кругу, полностью окружив отряд. Люди прижались спинами друг к другу. Тира краем глаза отметила, что парочка гоблинов забежала в пещеру с Андреем и тут же хотела пробежать туда, но ее остановила рука Антона. Она гневно посмотрела на него и уже хотела сломать ему пару пальцев, но ее остановил скорбный взгляд разведчика. Наконец до Тиры дошло осознание. Это конец. Сейчас их просто перебьют.
        Гоблины притихли, когда в пещеру зашел их предводитель. Они встали на одно колено и склонили голову. Король гоблинов выглядел внушительно. Физически он не отличался от своих соплеменников, такой же маленький и зеленый. Но его стать, осанка и движения прямо говорили, что он здесь царь и бог, а остальные лишь выполняют приказы. Он был одет в красную мантию поверх хорошо подбитого доспеха, явно не гоблинской работы. Скорее всего сняли с какого-то неудачливого искателя приключений. Одной рукой на плече он держал двуручный меч, весь в зазубринах и рытвинах, что намекало о боевом опыте владельца. Он не однократно применял его в деле.
        - А вы заставили меня повеселится. Такая малая группа, а столько времени сдерживали моих подданных. - его голос был довольно мерзким, но слова он говорил четко, практически без акцента. - Валакар. Очень приятно. Знаете, сидеть постоянно в пещерах довольно скучное занятие и только такие приключатели как вы позволяют хоть немного разбавить ежедневную рутину короля.
        Он задумчиво обошел по кругу столпившихся людей. Один из гоблинов подбежал к своему лидеру и что-то прошептал на ухо, пальцем указывая на проход с Андреем. Тот хмыкнул и многозначительно провел рукой по горлу, показывая, что именно нужно сделать его слугам. Тира тут же рванулась в сторону короля, сжав кинжал с такой силой, что костяшки на пальцах побелели. Но от безрассудной атаки ее вновь остановил Антон. Гоблин, что уже хотел пойти и исполнить приказ остановился. Валакар удивленно вскинул бровь, а затем жестом заставил подданного остановится.
        - Какая драма! Какие эмоции! - король захохотал. - Чем еще смогут удивить меня пришлые? Быть может, вы хороши в бою? Давайте испытаем вас! Слуги, хватайте их всех, вяжите и тащите домой! Мы устроим кровавые бои! Развлечемся как следует!
        Круг гоблинов тут же сорвался и ринулся в атаку. Тира тут же остудила пыл парочки из них, вскрыв им глотки, но их численность была слишком огромной, те просто задавили весь отряд весом и связали веревками. Затем на ноги каждому одели кандалы, связанные единой цепью. Когда отряд выводили из пещеры, иногда добавляя пинка для скорости, Валакар внимательно осматривал каждого из них. Мимо него начали проводить Ксюшу, король жестом приказал остановится. Он подошел к лекарю и схватил за подбородок своей грязной и вонючей рукой, сплошь покрытой бородавками, чем вызвал рвотный рефлекс у девушки.
        - А эта хороша. - Валакар внимательно осмотрел девушку похотливым взглядом, не упуская ни единой детали. Даже приподнял робу мечом, пытаясь увидеть попку. - Мне нравится. Быть может, оставлю в живых и сделаю своей наложницей. Поверь, немногие достойны такой чести. Можешь собой гордится.
        С этими словами он захохотал и жестом приказал вести отряд дальше. Гоблины потихоньку стали покидать пещеру, вскоре вытащив за собой пленников. Один из воинов подбежал к своему королю и преклонил колено.
        - Мой милорд, что делать с лежачим?
        Валакар задумчиво почесал подбородок. Он успел заметить гневный взгляд Тиры и это его развеселило. Он любил вызывать ненависть в сердцах. Король посмотрел на опущенную голову своего подчиненного и подумал еще несколько секунд, прежде чем выдать приказ.
        - Он не сможет нас развлечь, пока лежит. - Валакар говорил намеренно громко, чтобы Тира могла услышать. - В расход его. Потом срежь мясо с костей. Устроим небольшой пир! И скворча тоже съедим. Надо только заставить его обратиться. Так будет больше мяса.
        ***
        Я очнулся весьма вовремя. Едва мне удалось открыть тяжелые глаза, как тут же пришлось уворачиваться от ножа, летящего прямо в лицо. Я перекатился в сторону, охнув от боли. На моей лежанке стоял гоблин и рьяно пытался вытащить застрявшее лезвие. Недолго думая, я пнул его, чем вызвал очередной приступ боли в боку. Тут же решил оценить свою полоску здоровья - она была полной. Видимо, травмы еще не зажили до конца. Но самое главное, что я вообще поднялся живой.
        Мой пинок заставил хрупкого гоблина отлететь к противоположной стене. Но силенок у меня было не так много, чтобы удар стал фатальным. Гоблин яростно заскрежетал своими кривыми зубами и прыгнул на меня, пытаясь просто прогрызть горло. Вот только реакции у меня хватило и обычным ударом кулака в висок я отправил того в нокаут.
        По всей пещере, в которой я лежал, были разбросаны вещи. Я узнал сумку Ксюши, в которой она носила травы. Та была перевернута и засушенные травы разметаны по округе. Здесь явно похозяйничали гоблины. Что вообще происходит. Я выскочил через проход в следующее отделение и здесь творился полнейший хаос. Куча следов маленьких ножек на земле, разбросанные вещи, пара трупов гоблинов. Отряд сражался? Где же он тогда сейчас? И почему ушел? Неужели, они все мертвы?
        Я забежал обратно в пещеру, в которой очнулся. Как раз вовремя, гоблин уже очухивался. Я схватил того за грудки и с силой прижал к стене.
        - Где мой отряд?! - я с силой надавил на шею гоблина так, что тот даже захрипел. Пришлось ослабить хватку, иначе тот не смог бы говорить.
        - Король забрать отряд! Король будет устраивать бои! Проигравший умрет, а победитель съесть король!
        Гоблин мерзко захихикал, на что тут же получил удар кулаком в нос. Кажется, я даже услышал хруст.
        - Куда он их увел? Где это место? Как туда пройти?
        - Моя ничего тебе не сказать! Человек слабый и не сможет ничего узнать, а другие человеки сдохнуть, пока слабый искать!
        В ярости я нанес еще несколько ударов по лицу гоблина. Тот снова отключился и осел на землю. Я отпустил его и стал думать. Я не знал, куда увели моих ребят, но нужно было что-то делать. Побежать за помощью? Боюсь не успею, придется как-то спасать самому. Но как мне их найти? Уродец был прав, в этих пещерах я быстрее заблужусь, чем сумею найти логово гоблинов. В моей голове что-то стрельнуло и я тут же раскрыл интерфейс. Как же я по нему скучал. Месяц в оазисе показал, насколько это все-таки удобная штука.
        Глазами я начал искать свой посох. Тот был завален разорванным тряпьем. Интересно, почему гоблины его не забрали? Мне просто повезло, что мое оружие оказалось со мной. Я отбросил тряпки в стороны и поднял его. Затем раскрыл описание посоха и внимательно начал читать информацию про заклинание «Поглощение души».
        «НАЗВАНИЕ: ПОГЛОЩЕНИЕ ДУШИ
        ТИП: ЧЕРНАЯ МАГИЯ, ПОДДЕРЖИВАЕМОЕ
        УРОН: 10\С
        СТОИМОСТЬ: 50 М\С
        ОТКАТ: НЕТ
        ОПИСАНИЕ: БОГОМЕРЗКОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ЧТО ПОВРЕЖДАЕТ ДУШУ ПРОТИВНИКА. ПРИ ПОВРЕЖДЕНИИ ДУШИ, ЗАКЛИНАТЕЛЬ ВЫСАСЫВАЕТ ЗНАНИЯ ВРАГА, ЕГО МАНУ И ЗДОРОВЬЕ, А ТАКЖЕ ЧАСТЬ ВОСПОМИНАНИЙ. ТОЛЬКО ОПЫТНЫЙ МАГ МОЖЕТ АДЕКВАТНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ.»
        Часть воспоминаний! То, что нужно! Я направил посох на лежащего без сознания гоблина и начал колдовать Поглощение души. Поначалу ничего не менялось, я просто начал наносить урон. Однако через пару секунд я словно пропал из реальности…
        ***
        Я лежал в чем-то вроде гамака. Меня качала моя мама. Она напевала тихую песню. В ней пелось о том, что однажды гоблины наполнят весь мир и съедят всех людей. И тогда им больше не придется прятаться в пещерах.
        ***
        Я с трудом вырвался из чужой памяти и остановил заклинание. Это было не то воспоминание. Слишком далекое. Полоска жизни гоблина просела на треть. Значит у меня еще две попытки, чтобы найти нужное воспоминание. Снова навожу посох на гоблина и колдую Поглощение души.
        ***
        - Ур’гроташш, саммор де валок… - гоблинша подо мной нежно обхватила меня руками за шею и потянулась за поцелуем. Я ответил. Ее шершавый язык, покрытый бородавками, жадно зашевелился в моем рту. Одной рукой она скользнула вниз, прямиком к заветному. Я нервничал, это был мой первый раз…
        ***
        - Твою мать!
        Опять залез не туда. Но эту сцену я еще долго не забуду. Она мне будет сниться в кошмарах. Гоблин передо мной был практически мертв, а мне стало грустно. У него была своя жизнь, даже с женщиной успел познакомиться. Это были его хорошие воспоминания. А мне придется убить его последней попыткой. Моя не хотеть. Я тряхнул головой. Вот о чем говорилось в описании, почему только опытный маг может использовать эту магию. Я словно начинал переплетаться с личностью врага. Крал его воспоминания. Причем воспринимал их как свои. Тяжело после этого вернутся в привычное русло.
        Но у меня не было выбора. Я решительно сжал посох и в третий раз направил его на гоблина. Сейчас или никогда. Мне нужно найти свой отряд, пока еще есть возможность их спасти!
        ***
        - Там засесть человек. Король сказать осада их. Изморить. А потом мы накроем и добьем их. Ты идешь?
        Я лишь кивнул головой. Гоблин-чемпион тут же выдал мне небольшой кинжал.
        - Идем, я проведу до места. Мы постоять в стороне. Не воевать. А потом забирать награда.
        Чемпион побежал, а я едва поспевал за ним своими маленькими ножками. Мы пробегали по лагерю, здесь стояло куча жилищ. Некоторые гоблиншы качали на своих руках младенцев. Моя думать о том, что мы так и не завести своего маленького. Но сейчас я не мог думать долго об этом, нужно было сосредоточится на цели. Вскоре мы присоединились к отряду гоблинов и побежали дальше. На первый этаж.
        ***
        Воспоминание оборвалось ровно на том моменте, когда гоблины добежали до входа в эту пещеру. Память закончилась, потому что полоска жизни гоблина опустела. Он умер, так и не очнувшись. Удивительно, но в его памяти я прекрасно понимал, что говорят гоблины, хотя их языка я не знал. До этого не знал. Теперь же я смог выучить часть слов. А самое главное, теперь я знаю дорогу. Система осыпала меня рядом сообщений. Я уже и забыл, какого это. Даже сердце ёкнуло.
        «ВЫ ПОГЛОТИЛИ ДУШУ ГОБЛИНА!
        ЧАСТЬ ВОСПОМИНАНИЙ И ЗНАНИЙ ТЕПЕРЬ ПРИНАДЛЕЖИТ ВАМ!
        ЗА ПОЛНОЕ ПОГЛОЩЕНИЕ ДУШИ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОДНУ ИЗ СПОСОБНОСТЕЙ ПОВЕРЖЕННОГО ВРАГА НА ВЫБОР!
        ЗА ПОЛНОЕ ПОГЛОЩЕНИЕ ДУШИ ВЫ ЧАСТИЧНО ИЗУЧАЕТЕ ЯЗЫК НОСИТЕЛЯ!
        ПОСОХ ТЕМНЕЙШЕГО ПЛАМЕНИ ПОЛУЧАЕТ 100 ОПЫТА!
        ВАШ НАВЫК ЧЕРНАЯ МАГИЯ ПОВЫШЕН НА 40 %!»
        Способности поверженного врага? Это заклинание по-настоящему дисбалансно! Мысленно клацаю на сообщение и система дает мне выбор из трех навыков. Все они когда-то принадлежали трупу, что лежал передо мной.
        «ВЫ МОЖЕТЕ ВЫБРАТЬ ИЗ ТРЕХ СПОСОБНОСТЕЙ:
        МАСКИРОВКА
        ОПИСАНИЕ: НА ОДНУ МИНУТУ ВЫ СЛИВАЕТЕСЬ С ОКРУЖЕНИЕМ. ЕСЛИ ПРИМЕНИТЬ АТАКУ ИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ, ТО ДЕЙСТВИЕ МАСКИРОВКИ ОСТАНОВИТСЯ МОМЕНТАЛЬНО.
        ПРОНЗАНИЕ
        ОПИСАНИЕ: УСИЛЕННЫЙ УДАР, ЛЕГКО ПРОРЕЗАЮЩИЙ ПЛОТЬ И КОСТИ. +10 К КОЛЮЩЕМУ УРОНУ ВО ВРЕМЯ ПРИМЕНЕНИЯ. ДЛЯ ПРИМЕНЕНИЯ ТРЕБУЕТСЯ КИНЖАЛ.
        ЖАДНОСТЬ
        ОПИСАНИЕ: НА ОДНУ МИНУТУ ВСЕ ДРАГОЦЕННОСТИ И ЗОЛОТЫЕ МОНЕТЫ В РАДИУСЕ 3 МЕТРОВ БУДУТ ДЛЯ ВАС ПОДСВЕЧЕНЫ.»
        Тут и думать не стоило. Определенно беру Маскировку. Способность для кинжала мне без нужды, а Жадность хоть и была полезной, но не очень подходила под текущую ситуацию.
        Теперь я знал, куда мне нужно идти. Пройдя еще раз по пещерам, я порыскал по разброшенным вещам в поисках хоть чего-нибудь полезного. Похоже гоблины вытащили все, что только можно было унести. Как мой посох остался не тронутым? Ответ подсказала память поглощенного гоблина. Это он заранее припрятал посох. Хотел потом преподнести в дар королю, смог бы выслуживаться, взять пост повыше. Быть может повысится до чемпиона и наконец-таки завладеть собственным отрядом. Тогда и от женщин бы отбоя не было. И моя суметь бы завести свой маленький.
        Тьфу! Мысли все еще путаются. Если я дальше начну поглощать души гоблинов, то сам стану мыслить как гоблин? Нужно быть аккуратнее с этим заклинанием. Оно может быть опасным не только для моих врагов, но и для меня самого. В психическом плане. Очень трудно прийти в себя, после того как ты умудрился поучаствовать в сексе гоблинов. Мерзко-мерзко-мерзко.
        Меня передернуло от отвращения. Чтобы не зацикливаться на том, что видел, я решил пойти уже в дорогу. Только сейчас я обратил внимание на легкий ветерок, свободно гуляющий между ног. Меня раздели, когда лечили! А где тогда моя роба? А вот, вижу ее клочок. Зеленые сволочи изодрали ее! Ладно, будем действовать экспромтом. У меня не было времени долго размусоливать и страдать по робу, с каждой секундой отряд все в большей опасности. Решение нашлось быстро. Я снял штаны с трупа гоблина и с трудом натянул на себя. Они были мне в обтяжку. Повезло, что гоблин был вполне упитанным. Вот только воняло от меня теперь как от помойки.
        Глава 13
        Гоблины явно готовились к празднику. Большинство сторожевых постов по дороге брошены, оставлены лишь самые слабые разведчики. Видимо, в виде наказания за что-то. Справится с ними не было никакой проблемой, достаточно было пару раз применить Искру. А с новым навыком Маскировки это и вовсе стало легкой прогулкой. Как оказалось, у этого навыка откат всего 3 минуты. При его применении моя кожа словно становилась прозрачной. Думаю, если передвигаться, то можно заметить небольшое искажение в воздухе, но пока я неподвижен, то навык можно сравнить с невидимостью.
        С первой настоящей проблемой я столкнулся уже на третьем этаже подземелья, практически возле логова гоблинов. Посты тут уже стояли усиленные, по два-три гоблина. Как только я начинал сражение с ними, то на шум прибегал ближайший пост. Благо, что у ни у кого из них не хватило мозгов отправить одного гоблина за подкреплением и тот факт, что я до сих пор жив, остался секретом для короля.
        - Сколько впереди постов?
        Я не добил одного гоблина для того, чтобы допросить его. Тот сейчас сидел, прислонившись к стене и истекал кровью. Вздохнув, я присел напротив него, оперевшись на свой посох.
        - Молчать бесполезно, у меня есть иные способы вытянуть из тебя нужную мне информацию. И способ этот тебе не понравится. - о том, что этот способ не понравится и мне самому, я решил тактично умолчать. - Я могу позволить тебе уйти. Сохранить жизнь. Даже дам перевязать рану и не умереть от кровотечения.
        - Два поста! Впереди два поста! Один пост охранять четыре гоблин! Второй пост охранять десятка гоблин!
        - Умница.
        Я решил сдержать обещание и просто встал, бросив гоблину тряпье, чтобы он мог перевязать рану. Тот начал стремительно зажимать свою рану и завязывать ее тряпьем. Затем поднялся на ноги, неуклюже кивнул и побежал к выходу. Поразительно. Когда играешь в ММОРПГ на компьютере, никогда не задумываешься, что такие противные твари тоже хотят жить. Более того, у них есть своя культура, свои традиции и правила. Даже какая-никакая иерархия в обществе. Они не сильно отличаются от людей. Я не чувствовал сожаления, когда убивал гоблинов, они схватили мой отряд и теперь платят за это кровавую цену. Но я прекрасно понимал их желание жить. Потому и отпустил этого мальца. Он был совсем юным гоблином, слабеньким.
        Дождавшись, когда малец скрылся из вида, я пошел вперед, вспоминая дорогу до логова. Я уже не ощущал воспоминания убитого мной гоблина как чужие. Это были мои собственные воспоминания. Теперь я понимал, что Поглощение души весьма опасный навык. Высоси я сто душ, остался бы самим собой? Или же моя личность подверглась бы кардинальным изменениям? Да, сила, что ты получал за души была крайне высока и привлекательна, но вместе с ней и расплата могла стать весьма ужасной. Поэтому я не хотел рисковать и зарекся использовать это заклинание лишь в самом крайнем случае.
        Из-за угла послышался мерзкий хохот гоблинов. Я затушил свой факел и использовал Маскировку. Осторожно выглянул за поворот. Малец не соврал. Четыре гоблина. Сидели вокруг костра, травили байки и передавали грибную настойку по кругу. Говорили на родном языке, но я вполне понимал их. Даже не задумывался о переводе, просто понимал.
        - Король сказал, что к самим боям нас заменят наказанные. Так что мы успеем. Может даже нам достанется кто-нибудь из людских баб. Лишь бы моя очередь подошла поскорее, а то в прошлый раз пришлось развлекаться с трупом.
        - Зато трупы не плачут!
        Четверка загоготала. Каждый снова отпил из бурдюка. Я решил подойти поближе. Где-то на полпути отметил, что один из гоблинов шевелит ушами. Похоже услышал мои шаги. Вот уж в чем не отказать этим сволочам, так в слухе. Я не стал испытывать судьбу и просто запустил в него Искру. Она прилетела ему точно в голову и волосы загорелись. Тот в панике начал метаться и кататься по земле, пытаясь сбить пламя. Его товарищи все еще не догадались, что происходит, когда я запустил вторую Искру в ближайшего ко мне воина. Один из гоблинов наконец заметил меня и резко перекатился по земле, по дороге поднимая свой лук и натягивая тетиву. Слишком поздно, я догадывался о таких действиях, на других постах гоблины делали практически тоже самое. Искра прилетела тому прямиком в глаз. Смерть была быстрой, заклинание просто выжгло ему глазницу и часть мозга.
        Четвертый гоблин прижался к стене, сел и зажал свою голову. Был смертельно напуган. Похоже никогда не участвовал в боях. И как такого вообще посадили охранять проход? В этот раз я не стал играть в рыцаря, вся нужная мне информация уже у меня имелась. Поэтому я просто поднял брошенный гоблином нож и вонзил тому в шею. Надо отдать должное, хоть перед смертью начал сопротивляться. Всю руку мне исцарапал. Но жизнь в его взгляде угасала очень быстро и вскоре он уже не царапал мне руку, а слабо елозил по ней пальцами. Я надавил на нож сильнее и услышал хруст шейных позвонков.
        «ВЫ УБИЛИ ГОБЛИНА-ВОИНА!
        ВАШ НАВЫК ВЛАДЕНИЯ КИНЖАЛОМ ПОВЫШЕН НА 10 %!»
        Я был очень зол. Сначала эти твари чуть не убили меня, а теперь забрали моих союзников. И во всем виновата моя беспечность. Даже спустя столько времени, я все считал за игру. Сравнивал с ММОРПГ. Думал, что ничего серьезного здесь не произойдет. Но теперь я был серьезен как никогда.
        Честно, в прежней жизни я не мог даже котят утопить. А теперь убивал направо и налево, при этом даже сердце не особо ёкало. И это пугало меня. Не потому, что мне приходилось убивать. Это как раз-таки было логичным. Так живет этот мир и я просто принял его правила. Меня пугало некое темное наслаждение, которое я испытывал при особо жестоких убийствах. Это никогда не было частью меня. Неужели меня так изменило поглощение души? Или же это влияние черного кристалла?
        Пока я сидел в оазисе, Леран рассказал мне о нескольких нюансах черной магии. Она не была изначальной частью мира, старшие боги не создавали ее. Черная магия - это проявление Забвения. Это его часть. Сколько бы миров не созидали боги, Забвение всегда находило свой путь и так или иначе проявляло себя и искажало все, к чему оно прикасается. В этом мире проявлением стали черные кристаллы и черная магия. Никто не знает, что представляет из себя Забвение, но точно известно, что оно растет и пожирает миры, потихоньку истачивая их изнутри. Этот мир еще очень молод, поэтому и изменений пока не заметно. Но ничто и ничего не может остановить Забвение. Никто на него не влияет и ничего не является для него препятствием. Это абсолютный конец всего и рано или поздно все станет Забвением.
        От воспоминаний меня прервал шум впереди. Снова гоблины. Я подготовился, применил Маскировку и прошел вперед. Насчитал девять зеленокожих. Все сидели вокруг костра. Одного не хватает. Скорее всего спрятался где-то неподалеку. Наверняка чемпион. И, наверняка, ассасин. Я уже был научен опытом. У меня был план. Из прошлого лагеря я забрал бурдюк с грибным пойлом. Там его оставалось еще половина. Литр, не меньше.
        Раздумывать долго времени не было, Маскировка заканчивалась. Я встал, чем привлек внимание сразу трех гоблинов. Зоркие же сволочи, заметили даже под камуфляжем. Но это уже не имело значение. Я с силой швырнул бурдюк прямо в толпу, а затем сразу же применил в него Искру. Эффект вышел даже лучше, чем я мог ожидать. Взрыв вышел эффектным… и слишком громким. Нужно было заканчивать быстро и прятаться, кто-то обязательно прибежит на шум. Пятеро гоблинов умерли моментально, остальных забрызгало горящей жидкостью и бойцами они уже не были. Травмы и ожоги были ужасными, гоблины просто упали и вопили во всю глотку. Но меня это не интересовало, я внимательно вглядывался в окружение. Есть! Заметил! Прямо по краю одной из стен я увидел небольшое искажение воздуха. Все-таки я был прав, здесь был ассасин.
        Я не стал рассусоливать и просто применил Шквал огненных стрел в это искажение. Не прогадал. Все снаряды моментально нашли цель и просто истыкали бедного ассасина. Тот вышел из маскировки и упал лицом вперед. Меня едва не стошнило. Он просто превратился в горящую кашу. Такого эффекта я не ожидал.
        «ВЫ УБИЛИ ГОБЛИНА-ЧЕМПИОНА!
        ВАШ НАВЫК ПОВЕЛИТЕЛЬ ПЛАМЕНИ ПОВЫШЕН ДО 5 УРОВНЯ!»
        Торопясь, я подбежал и схватил кинжал ассасина. Быстрыми движениями перерезал глотки барахтающимся гоблинам. Добивать нужно было всего двоих, остальные уже притихли. Догорели. Все-таки, гореть заживо очень болезненно. Думаю, они умирают не столько от урона, сколько от болевого шока. Из дальнего прохода послышался гомон и топот ног. Моей маны осталось всего на пару Искр, а я не знал, сколько бежит на подмогу. Маскировка еще откатывалась, так что скрыться не получиться. И тут я заметил, что с одного из трупов выпал маленький кристалл. Да мне просто везет сегодня.
        Я поднял кристалл и начал закачивать в него остатки своей маны, оставляя на одну Искру. Об этой особенности кристаллов я узнал от Алзии, еще пока сидел в плену. Если их перекачать маной, то те легко могли взорваться. Не выдерживала оболочка, все же у кристаллов ограниченная манапроводимость. Правда урон был так себе, все-таки это просто всплеск избытка маны. Но отвлечет врагов будь здоров.
        Когда из прохода показалась первая наглая зеленокожая морда и жадно начала ухмыляться, я кинул кристалл прямиком ему в лоб. Тот остановился в недоумении и посмотрел на сияющий кристалл у себя под ногами. Я применил Искру в него и кристалл начать дрожать и даже слегка подпрыгивать. Вовремя, остальные гоблины как раз повыскакивали и буквально сшибли с ног своего товарища. Тот упал на кристалл всем телом, а после последовал взрыв. Беднягу просто разорвало на куски, забрызгивая все окружение внутренностями и кровью, но из-за этого остальным гоблинам практически не досталось урона. Но оказало огромное психическое давление. Кто-то даже прислонился к стене и закрыл глаза в ужасе. Прибежало всего шесть гоблинов. Я не стал давать им времени подумать, быстро подскочил и вонзил одному из них кинжал прямо в ухо. Правда сил вытащить его обратно не хватило, поэтому я поднял выпавшую из рук моей жертвы дубинку и с силой ударил по второму.
        Это было просто бойней. Гоблины настолько оказались напуганы взрывом, что даже не оказывали достойного сопротивления. Последнего, сидящего с закрытыми глазами и скулящего, я просто забил своим посохом насмерть, размозжив тому голову. Я, наверное, сейчас выглядел крайней впечатляюще. Весь забрызган кровью, в волосах застряли ошметки мяса, а взгляд безумен и кровожаден.
        «ВАШ НАВЫК ВЛАДЕНИЯ КИНЖАЛОМ ПОВЫШЕН НА 30 %!
        ВАШ НАВЫК ВЛАДЕНИЯ ТУПЫМ ОРУЖИЕМ ПОВЫШЕН НА 40 %!
        ВАШ НАВЫК МАНАВЕДЕНИЯ ПОВЫШЕН НА 50 %!
        ВАШ НАВЫК МАНАВЕДЕНИЯ ПОВЫШЕН ДО 1 УРОВНЯ!»
        ***
        - Возрадуйтесь, слуги! Ваш король устроил вам праздник! Сегодня у нас будут гладиаторские бои!
        Валакар стоял на импровизированной трибуне, сколоченной из дерьма и палок. В буквальном смысле. Перед ним расположилась небольшая арена, радиусом метров десять, освещенная длинными факелами, воткнутыми по периметру. По ее кругу стояли гоблины всех родов и мастей. Даже дети прибежали посмотреть на бои. Каждый из них начал скандировать имя Валакара. Зрелища зеленокожие любили. Но еще больше рассчитывали отведать мяса или обладать человеческой женщиной.
        - Наши пленники будут сражаться по очереди с достойными противниками! Посмотрим, насколько люди сильны в бою! Но подождите, среди них есть белка-оборотень! Давайте посмотрим на бой тролля и скворча! Выводите белку!
        Один гоблин аккуратно нес Пушка на вытянутых руках. Тот был связан, а в рот была затолкана тряпка. Он уже успел несколько раз куснуть гоблинов, потому те начали его опасаться. Гоблин без церемоний кинул белку на середину арены. Тут же послышался тяжелый топот и в круг вышел тролль. Он успел снять с себя доспехи, оставшись в одной набедренной повязке. Крогтар, именно так звали гиганта, любил драться в рукопашную, практически голым. Он стал медленно надвигаться на связанную белку. Еще пара шагов и он бы просто раздавил Пушка своей ногой и даже не заметил.
        - Пушок, сражайся! Не отдавай ему победу просто так!
        Белка повернулся на крик и увидел Антона. Того тут же заткнули ударом под дых, так, что тот сложился в три погибели. Но скворчу было достаточно и этого, появилась решимость. До этого он грустил, ведь хозяина больше не было. А значит не было и смысла самому жить. Пока они сидели связанными в клетке, скворч подполз к худой женщине, отлично ковыряющей врагов ножами и ткнулся носом в ее нос. Она тоже грустила о хозяине, скворч это чувствовал. Ее лицо было влажным, но она обняла скворча. Так они и просидели, пока гоблины не привели их в это место.
        Пушок вовремя опомнился, над ним уже возвышалась нога гиганта. Недолго думая, тот начал превращение и веревки, связывающие его, попросту лопнули. Тролль ожидал этого и отскочил на один шаг. Он занял боевую стойку, слегка подпрыгивая и покачиваясь на ногах. Его кулаки были прижаты к лицу. Скворч окончательно превратился и сравнялся с Крогтаром ростом. Он тут же попытался нанести врагу удар лапой по лицу, но был поражен скоростью тролля. Тот лишь слегка присел, а затем быстро дважды атаковал по корпусу, заставив оборотня отшатнуться. Затем он быстро подскочил и мощно, с затягом, ударил ногой, окончательно опрокидывая скворча не землю.
        Тролль был настолько самоуверен в себе, что остановился и расслаблено стал ждать, пока скворч поднимется на ноги. Белка решил действовать иначе и вместо того, чтобы подниматься, вскочил на четвереньки и прыжком опрокинул тролля на землю, сев на него сверху. Пушок сложил лапы в замок и начал бить по лицу Крогтору, но тот закрылся своими руками от удара, а после резко обхватил скворча своими руками и начал сжимать. Ребра оборотня захрустели, а изо рта хлынула кровь. Скворч попытался подняться на ноги, но тролль не ослаблял хватки. Оборотень с трудом сумел встать на ноги, поднявшись вместе с Крогтором, все еще обхватывающим его руками и ногами. Не придумав, как избавиться от висящего на нем тролля, Пушок подпрыгнул и резко упал вперед, всем весом придавливая противника. Тот охнул и все же ненадолго ослабил хватку, этого послабления хватило скворчу, чтобы резким рывком вырваться из смертельных объятий.
        Скворч отскочил на пару шагов и решил немного отдышаться, пока тролль вставал на ноги с усмешкой на лице. Крогтор картинно смахнул пыль со своих плечей и снова встал в боевую стойку. Белка понял, что опыту в кулачным боях троллю не занимать. Перед ним был очень опытный противник, что находил выход из любой ситуации и переворачивал в свою сторону. Толпа гудела и прямо взрывалась криками. Они давно не видели тролля в действии. Просто не находилось врагов ему по размеру.
        Пушок вытер кровь со своей пасти и кинулся в атаку. Попытался ударить лапой, но тролль лишь слегка отклонил корпус в сторону. Скворч уже был готов к такому повороту и тоже увернулся от контратаки. Так противники начали обмениваться ударами. Шли приблизительно наравне, но тролль все же смог пару раз дотянуться до белки. Оба врага отскочили друг от друга перевести дух. Тролль выглядел крайне довольным, улыбался своей щербатой пастью, а в глазах мелькали огоньки безумного азарта.
        Скворч снова кинулся в атаку, с замаха нанес по троллю удар лапой, намереваясь расцарапать лицо, но отклонился назад. Этого скворч и добивался. Используя силу инерции после удара, он продвинулся еще на шаг вперед и резко впился в плечо тролля своей зубастой пастью. Тот аж прокричал от боли и начал наносить удары скворчу под ребра, пытаясь заставить того его отпустить, но Скворч тоже начал наносить удары лапой по корпусу врага, одновременно глубже погружая зубы в плоть. Наконец тролль опустился на колени. Скворч обрадовался, осталось еще немного додавить врага.
        Тролль резко схватил двумя руками за уши белки и начал оттягивать того назад. Это сработало, скворчу пришлось отпустить плечо Крогтора, боль была слишком сильной. Оттянув скворча на достаточное расстояние, тролль отклонил свой корпус назад и с силой сделал рывок вперед, нанося удар лбом прямиком в нос скворча. Пушок от такого удара потерял равновесие и сделал шаг назад. Тролль, не вставая с колен, сделал поворот телом и выполнил удачную подножку, роняя белку на землю. А затем прыгнул вперед и оседлал скворча. Он начал давить пальцами на глаза.
        У скворча осталось совсем мало сил, но он продолжал отбиваться, нанося удары в живот троллю. Тот не прекращал давить, хотя было видно, что удары наносят ему немалый урон. Спустя некоторое время он начал поднимать голову скворча и бить ей об землю. Послышался хруст кости и лапы скворча безвольно упали. Тролль откатился от бездыханного тела и лег на землю, переводя дыхание. В толпе послышался человеческий визг и Крогтор поднялся на один локоть, чтобы оглядеть толпу в поисках источника звука. Наконец он увидел яростное лицо, залитое слезами. Это был человеческий лекарь. Он раскрыл свою пасть в мерзкой улыбке, злорадствуя. Валакар, все еще стоящий на своей трибуне, захлопал в ладоши.
        - Крогтор победил! Он показал нам достойный бой! Теперь он может спокойно отдохнуть! Пусть о нем хорошо позаботятся и залечат его ранения! Мы же продолжаем! Выводите бабу с кинжалом! Она сразится с нашим лучшим мечником! Надеюсь, он оставит самые важные органы нетронутыми, если вы понимаете о чем я!
        Глава 14
        Лагерь гоблинов оказался целым комплексом из пещер. Сейчас все они были пусты, абсолютно все убежали смотреть на бои. Судя по шуму, они уже начались, а значит мне нужно торопится. Чувство самосохранения я не потерял, просто так врываться в толпу гоблинов означало верное самоубийство. Но воспоминания, поглощенные мной, уже подсказали идею. У гоблинов был целый склад с грибным пойлом. Я собирался снова провернуть тот трюк с бурдюком, только в куда больших масштабах.
        Было ощущение, что я здесь прожил всю жизнь, находил нужный маршрут буквально по мышечной памяти. Вот спальни гоблинов. Из них иду по коридору и попадаю в кухню. Сейчас здесь было тихо, но в памяти возникли ароматы готовящейся здесь еды. В обычной ситуации повара не гасили костров и не останавливали готовку. Гоблины ели много, готовить нужно было без остановки. Быстро пересекаю кухню и попадаю в склад с пойлом. Здесь стояло не меньше дюжины бочек. Обычно повара просто набирали бурдюки и раздавали дежурным отрядом. У гоблинов царил принцип: не работаешь - не ешь. Поэтому работали все и получали заслуженную награду. Вообще, это грибное пойло довольно хитрая штука. Оно, словно наркотик, вызывало привыкание и рядовой гоблин уже не мог без пойла обойтись. А чтобы получить свою порцию, нужно было выходить в патруль. Неплохой мотивационный пендель.
        Рву несколько зараннее заготовленных тряпок и связываю в одну большую веревку. Надеюсь, что такой недофитиль сработает. С трудом стаскиваю бочки в одну кучу, открываю одну из и отшатываюсь от резкого запаха. Это не то что пить, на эту штуку даже смотреть больно! Вставляю конец импровизированного фитиля в бочку и растягиваю на всю длину комнаты. Хватаю одну бочку, аккуратно кладу на бок и качу перед собой. Со стороны арены послышался всплеск оваций, там что-то произошло. Я боялся, что-то случилось с одним из членов моего отряда, поэтому начал прикладывать больше усилий и катить быстрее. Перед выходом со склада поджигаю веревку факелом. Скоро здесь произойдет файершоу, поэтому нужно постараться убраться до этого момента.
        ***
        Тиру грубо вытолкнули в круг. Там уже стоял гоблин, вооруженный двумя мечами. Он не постеснялся раздеться полностью и теперь болтал детородным органом у всех на глазах.
        - Гриммаш! Наш лучший мечник! - Валакар громогласно объявил претендента. - Покажи этой человеческой самке, кто хозяин пещер!
        Гриммаш злобно ухмыльнулся и прокрутил мечи в руках вокруг своей оси. Затем встал в боевую стойку. Один меч он взял обратным хватом и держал за спиной, а второй меч держал над головой. Тире бросили ее нож и она быстро разрезала путы на ногах. Тут же посмотрела, можно ли куда было сбежать, но толпа плотно сжала кольцо, никак не прорвешься.
        Гоблин с мечами не стал ждать нападения и атаковал первым, вертясь как вентилятор. Клинки кружились так быстро, что Тире просто приходилось отступать. Момента для атаки не находилось. Ловким выпадом гоблин зацепил плечо девушки, чем вызвал у нее вспышку ярости. Она вспомнила об Андрее и ярость усилилась многократно. Не взирая на боль в плече и новые царапины от кружащихся клинков, она прыгнула на гоблина, дважды проколов ему район груди. К сожалению, тот быстро сообразил, что к чему, поэтому успел увести корпус назад и минимизировать урон.
        Гриммаш сделал очередной выпад, но в этот раз Тиру достать не получилось. Она сделала шаг в сторону, а затем схватила гоблина за руку. Вовремя пригнулась от второго клинка, тот просвистел у нее прямо над макушкой, и вонзила свой нож прямиком в предплечье врага, заставляя того визжать от боли. Он пнула гоблина в живот, не выпуская его руки и заставила того упасть на одно колено. Надавила на нож, насквозь пронзая руку Гриммаша. Тот окончательно лишился подвижности конечности и выпуская меч из рук. Тира не дала тому упасть, перехватила в полете и, сделав оборот, вонзила меч прямиком в живот гоблина. Тот хотел замахнуться вторым клинком, но девушка резким рывком вытащила нож из его руки, чем вызвала очередную вспышку боли. Еще раз пнула гоблина, тот упал на спину, а Тира запрыгнула сверху и яростно начала покрывать зеленокожего ударами, превращая того в решето.
        Толпа даже затихла на несколько секунд. Всех гоблинов напугала кровожадность и злоба девушки. Когда та закончила со своим противником, то все ее лицо было залито кровью. Она с гневом осмотрела толпу. Несколько гоблинов выбежали в круг с копьями. Им было приказано остановить Тиру, но ни у кого не хватало духа атаковать первым. Неизвестно, сколько бы воины так стояли, если бы со стороны выхода не послышался громкий взрыв, а затем визг гоблинов. Все повернули голову в ту сторону.
        ***
        Гоблины были настолько увлечены, что не заметили, как я подкатил бочку вплотную к стоящей толпе. Я не стал долго раздумывать, занял безопасную дистанцию и запустил Искру в бочку. Эффект был даже лучше, чем я ожидал. Словно напалм разлился на головы ближайших зеленокожих. Началась вакханалия. Гоблины не сразу поняли, что происходит, начали бегать по всей арене, задевая собратьев и перебрасывая пламя на них.
        Несколько воинов все же усмотрели меня и кинулись в мою сторону, но всего пары Искр и два упавших трупа хватило, чтобы они пересмотрели свои приоритеты. Поверх голов гоблинов я высмотрел Тиру, что сражалась с несколькими копейщиками. Хотел было побежать на подмогу, но увидев, как ловко она нашинковала одного из них, понял, что помощь сейчас нужна другим моим товарищам. Я просто шел сквозь толпу и раздавал Искры. Гоблинские женщины и дети меня не трогали, лишь спасались бегством, а воинов я останавливал магией огня. Мана была на исходе, нужно было скорее найти остатки отряда. В первую очередь освободить Пушка, его кулаки быстро разберутся с особо зарвавшимися гоблинами. Наконец я разглядел связанных Антона и Влада. Ксюши не было с ними.
        Я быстро пересек арену и отметил, что паника потихоньку останавливается. Женщины и дети выбежали, а остальных гоблинов начали собирать чемпионы. Дойдя до парней, увидел их радостные лица. Они хотели мне что-то сказать, но я пресек их жестом, не давая сказать и слова. Схватил ближайшего к себе гоблина, повернул к себе спиной и посохом надавил на шею. Затем поднял и резко дернул в сторону. Послышался хруст позвонков и тело гоблина осело.
        «ВЫ УБИЛИ ГОБЛИНА!
        ВАШ НАВЫК ВЛАДЕНИЯ ПОСОХОМ ПОВЫШЕН НА 30 %!»
        Я выхватил нож из его руки и перерезал путы парней. Те тут же схватили ближайших гоблинов и быстро разобрались с ними, отбирая оружие. Вскоре к нам присоединилась Тира, она успела справиться со своими противниками. Она посмотрела на меня, затем сузила зрачки и весьма болезненно ударила кулаком по плечу.
        - Я думала ты сдох! - она закричала, продолжая бить кулаком по груди, выкрикивая слова с каждым ударом. - Я! Думала! Ты! Сдох!
        У меня не было времени успокаивать девушку, поэтому я решил действовать шоковым методом: при очередном ударе поймал ее за руку и резко притянул к себе, обняв.
        - Спасибо за молитвы. - я проговорил ей на ухо эти слова. - И спасибо за спасение.
        Девушка оторопела от такой наглости, но через несколько секунд уткнулась лбом в мою грудь и сжала руки на моей спине. Я погладил ее по волосам и нежно отодвинул. Сурово посмотрел на нее, давая понять, что сейчас не время. Та лишь кивнула, перехватила нож по удобнее и заскочила в толпу гоблинов, начиная кромсать их направо и налево.
        - Где Ксюша? И Пушок? Почему он не с вами? - я обернулся в сторону Влада. Антон уже успел начать схватку с гоблинами.
        - Ксюшу увели в покои короля, как только началась вся эта заваруха. А Пушок… он… его больше нет, Андрей. Носильщика и вовсе убили на месте, посчитали что зрелищного боя с ним не выйдет, поэтому просто решили съесть.
        Я сжал свой посох с такой силой, что побелели костяшки на руках. Я знал где находятся покои короля, память все еще не подводила меня. Окликнув Тиру и Антона, мы все вчетвером начали продвигаться в нужную мне сторону. Паника окончательно устаканилась и теперь солдаты гоблинов взяли нас в кольцо и пытались атаковать. Вот только осталось их совсем немного. Взрыв унес треть гоблинов, Тира и Антон уже значительно сократили их численность. Да и зеленокожих пугала Тира, они видели, во что она превращает своих врагов и знают, какой жестокой та может быть.
        Послышался громкий взрыв такой силы, что даже стены затряслись. Похоже фитиль наконец догорел. Повезло, что это все таки сработало, я все боялся, что веревка затухнет по дороге. Несколько гоблинов попадали от испуга и моментально поплатились за слабость. Больше никто нас задерживать не смел, достаточно было сурового взгляда на толпу. Какие же все-таки они пугливые. Перед тем как зайти в покои короля, я проводил отряд до оружейной. Там они вернули свое снаряжение. Влад просто сложил свои доспехи в сумку. Сейчас не было времени, чтобы одевать на себя железо.
        Наконец мы добрались до покоев короля и силой вышибли дверь совместные усилиями. Когда мы зашли в комнату, то король стоял на своей кровати и прижимал Ксюшу к себе. Он приставил к ее шее свой меч, но было видно, что одной рукой держать такую бандуру не удобно.
        - Еще шаг и я вскрою ей глотку! - Валакар едва не надорвал голос, пока визжал эти слова. - Просто отступите и я обещаю, что она выживет! За ней будут присматривать, ухаживать, я лично об этом позабочусь!
        Ксюша посмотрела заплаканными глазами на Андрея и слегка расширила их. Похоже мое появление стало сюрпризом для всех.
        - Тебя зовут Валакар, да? Послушай. Твое королевство пало. Ты лишился своей армии. Сейчас ее остатки разбегаются по пещерам. Все кончено. Отпусти девушку.
        Король на миг задумался, но потом дернул головой и сильнее надавил мечом. На шее Ксюши появилась красная полоска.
        - Тебе не обмануть меня! Моя армия всесильна! Они обучены и никогда не предадут своего короля! Вот сейчас сюда вбегут мои верные копейщики и просто забьют вас, как свиней на бойне!
        Тира просто бросила под ноги Валакара одно из копий, коими владел элитный отряд. Глаза гоблина расширились и он отступил на шаг. Его взгляд заметался. Похоже он не знал, что делать в этой ситуации.
        - Я даю тебе последний шанс. Отпусти девушку. Выживешь и сможешь построить новое королевство. Лучше.
        На миг гоблин стушевался и уже собирался опустить меч. Но потом передумал и отошел на еще один шаг назад. Это и стало его ошибкой, позади осталось пустое пространство, чем Ксюша решила воспользоваться. Она резко оттолкнулась и вместе с королем они полетели назад. Тот в полете успел выронить меч. Ксюша быстро оправилась от падения, соскочила на ноги и присоединилась к нам. Я медленно подошел к лежащему гоблину и поднял его меч.
        - Дешевая побрякушка. - с этими словами я швырнул клинок подальше. - Валакар. Ты посмел убить Пушка. Это был мой друг. Поэтому прощать я тебя не собираюсь. Но смерть было бы слишком просто. Я сожру твою душу.
        На этих словах Валакар запричитал и начал оправдываться, но я уже не слушал его. Просто направил посох ему прямо в лицо и применил Поглощение души.
        ***
        - Валакар! Поднимайся, слабак! - гоблин перед ним был выше на голову, этот ребенок за лето вымахал гораздо сильнее, чем я. - И это наш будущий король? Да я лучше червям буду служить, чем такому как ты!
        Я лишь жалко заскулил и прижал колени к себе, чтобы не запинали до смерти. Шпана вокруг захохотала и начала покрывать ударами мое тело.
        - А ну прекратить! - в пещеру забежал Холгсарр. Он был верным советником моего отца. - Я вас на дыбу отправлю! Лишитесь грибной настойки на месяц!
        Шпана перепугалась и разбежались по разным проходам. Старый гоблин подошел, опираясь на трость и протянул мне руку. Я ухватился за нее и поднялся на ноги. Тут же из глаз потекли слезы.
        - О, юный принц. - старик отряхнул меня от пыли. - Не позволяй так издеваться над собой! Будь сильнее!
        - Как я буду править ими, если они не уважают меня?
        - Я открою тебе небольшой секрет. Твоего отца тоже не все уважают. Он правит страхом. Если тебя будут бояться, то никто больше не посмеет сказать тебе слова против.
        - Но как заставить бояться тех, кто сильнее тебя?
        - Идем, я познакомлю тебя с новым другом. Он поможет тебе.
        С этими словами старик пошел вперед, ковыляя и опираясь на палку. Я медленно засеменил за ним, вытирая влагу с щек. Не хотелось бы, чтобы кто-то увидел меня в таком виде. Опять будут смеяться. Мы шли долго, кажется, что обошли весь лагерь. Наконец мы пришли к темнице. Тут мы обычно держим наших пленников. Сейчас все клетки были пусты, кроме одной, самой дальней. Там сидело нечто огромное. В темноте светились его красные глаза.
        - Это Крогтор. Он военный преступник. Перебил наш развед-отряд за то, что они посмели смеяться над его большой головой. Крогтор умный тролль и он раскаивается за содеянное. Но мы должны придумать ему наказание. И быть твоим личным телохранителем будет отличным наказанием.
        - Но что, если так же пришибет и меня?
        - Не бойся. Крогтор служит вашей королевской семье уже пятьдесят с лишним лет. Он верный соратник и никогда не предаст. Но и смеяться над собой не позволит всяким мелким разведчикам. Так же, как не позволит смеяться над тобой.
        ***
        Тролль! Едва я успел высосать душу короля, как в покои ворвался долбанный двухметровый тролль. Из воспоминаний Валакара я понял, что именно он убил Пушка. Крогтор был перевязан различным тряпьем, похоже скворч его знатно потрепал, но даже в таком состоянии он может доставить нам значительных проблем. Весь отряд тут же подготовился к бою, а я не смог сдержать себя и в ярости сразу запустил в тролля Искру. Тот легко смахнул своей лапой заклинание в сторону, так, что я даже опешил на секунду.
        - Тролли устойчивы к магии! Его можно взять только холодным оружием! Ты здесь ничего не сделаешь! - Тира схватила меня за плечо, увидев, что я тут же решил сорваться в рукопашную схватку. - Не переживай, я отомщу за Пушка и заставлю эту сволочь умирать медленно и мучительно.
        Крогтор увидел иссушенный труп Валакара и в ярости заорал. Даже стены затряслись от его крика, а нам пришлось зажать уши. Он рванул в мою сторону и уже готов был нанести удар, как его сшиб своим щитом Влад, заставив того потерять равновесие и упасть. Антон тут же нашпиговал стрелами ноги тролля. Тот снова завопил в ярости, но Тиру уже было не остановить. Она схватила двуручник короля и проткнула живот тролля, а затем медленно начала вводить клинок глубже. Крогтор под конец только пищал от болевых ощущений. Наконец, он испустил дух, раскинув руки в стороны.
        - Нам нужно уходить. Наш рейд окончен. - я тихо проговорил это, когда тролль окончательно умер. - Здесь есть сокровищница и там мы сможем набрать себе драгоценностей, чтобы окупить все затраты. Нужно взять столько, сколько сможем унести. Я хочу заплатить семье погибшего носильщика. Если таковая есть.
        Все понимающе закивали головами. Я вышел вперед и хотел было покинуть покои короля, как меня остановила Тира.
        - Как только мы выберемся отсюда, я хочу поговорить с тобой. - она сжала кулак и слегка ударила меня в грудь. - Это важно для меня.
        - Хорошо. Мы поговорим.
        Девушка удовлетворенно кивнула. Я жестом показал отряду следовать за мной. В памяти короля я нашел много его заначек, на самое главное, теперь я знал скрытый проход к его сокровищнице. Там было много золота, кристаллов и даже драгоценных камней. Так что мы можем с лихвой окупить наш рейд. Хоть одна хорошая новость за последнее время.
        Глава 15
        «ВЫ УБИЛИ ВАЛАКАРА, КОРОЛЯ ГОБЛИНОВ!
        ВЫ УБИЛИ УНИКАЛЬНОГО ВРАГА!
        ВЫ ПОГЛОТИЛИ ДУШУ ВАЛАКАРА, КОРОЛЯ ГОБЛИНОВ!
        ЧАСТЬ ВОСПОМИНАНИЙ И ЗНАНИЙ ТЕПЕРЬ ПРИНАДЛЕЖИТ ВАМ!
        ЗА ПОЛНОЕ ПОГЛОЩЕНИЕ ДУШИ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОДНУ ИЗ СПОСОБНОСТЕЙ ПОВЕРЖЕННОГО ВРАГА НА ВЫБОР!
        ВЫ ПОГЛОТИЛИ ДУШУ УНИКАЛЬНОГО ВРАГА!
        ВАШ НАВЫК ЧЕРНОЙ МАГИИ ПОВЫШЕН НА 150 %!
        ПОСОХ ТЕМНЕЙШЕГО ПЛАМЕНИ ПОЛУЧАЕТ 1500 ОПЫТА!»
        Эти сообщения я прочитал уже на выходе из пещер. Я решил отложить выбор способности и просмотр всей информации на потом, сейчас я был не в том моральном состоянии. Весь отряд был подавлен. Все побывали на грани и каждый мог умереть сегодня. Я же скорбил о Пушке. Мы с ним провели немного времени вместе, но я успел привязаться к скворчу. Его безоговорочная преданность подкупила мое сердце.
        Путь до деревни занял бы еще сутки, поэтому отойдя примерно на километр от пещер, мы разбили лагерь и решили устроится на ночь. Когда мы вышли из пещер, солнце уже садилось. Сегодня посиделки у костра прошли в полной тишине, каждый что-либо переосмысливал.
        - Я заброшу рейды. - Влад решил высказаться первым. - Я и до этого понимал, на что иду и какие риски могут быть и думал, что справлюсь с этим. Но нет. Я не справился. Мои руки до сих пор трясуться от страха. Я просто не смогу заставить себя отправится в очередной рейд.
        - Я тоже.
        - И я.
        Влад, Ксюша и Антон высказали единое мнение. Я же призадумался. Да, мне было страшно, да, я едва не погиб, но что-то в глубине моей души разгорелось от этих смертельных рисков. Там, в прежнем мире, я был парнем-тихоней. Не встревал в драки без нужды, вел тихую и размеренную жизнь. Работа-дом-работа-дом. Порочный круг современной жизни. Друзьями я так и не обзавелся, девушку нашел одним лишь чудом. Мне повезло, мы были схожи характерами, поэтому и смогли найти общий язык. Да и к отношениям шли очень долго. Даже первый шаг сделал не я. Такая жизнь привела меня к состоянию апатии и скуки. Видеоигры, книги, сериалы, ничего не помогало развеять это состояние.
        Теперь же, выйдя из полной задницы, я наконец смог вздохнуть полной грудью. Почувствовал вкус жизни и ощутил ее ценность. И теперь я ни за что не прекращу искать приключений на свою пятую точку.
        - Я вас понимаю. Как только доберемся до деревни и передохнем, разделим добычу и вы сможете вернутся в город.
        - А ты?
        - А у меня еще есть дела в деревне. Мне нужно обсудить их со Старейшиной. Потом, возможно, наведаюсь в город.
        - Заскочишь к нам в гости? - спросил Антон.
        - Да, если приглашаешь, то обязательно загляну к вам. Хоть посмотрю, какой дом вы себе отгрохали.
        Ксюша начала рассказывать о всяких бытовых мелочах и о том, как трудно в этом мире делать мебель на заказ. Наконец группа смогла хоть немного расслабится и отвлечся от произошедшего. Антон подключился к разговору, а вскоре и молчаливый Влад включился.
        Я смотрел на отряд с улыбкой. А на душе у меня скреблись кошки. Этот рейд сильно изменил меня. И две души, что я поглотил, давали о себе знать. Периодически проявлялись желания и мысли их владельцев. Во мне появилась жестокость. И я не мог сказать точно, моя собственная это жестокость или же поглощенных душ. Черная магия очень опасна, как для врагов, так и для колдующего. Я чувствую, что мое проклятие набирает силу каждый раз, когда я пользуюсь черной магией. Если раньше мне только снились кошмары, то теперь же я чувствую, будто Забвение пристально смотрит за мной и дышит в затылок.
        На мое плечо легла ладонь Тиры. Я обернулся, а та протянула мне комплект одежды. И где она только достала его? Видимо выцепила из сокровищницы.
        - Отойдем? - она мотнула головой в сторону.
        - Хорошо. - я последовал за ней, все еще держа в руках одежду, сложенную стопкой. Мы отошли от лагеря метров на пятнадцать. Свет от костра не дотягивался сюда, поэтому лицо Тиры мне было не разглядеть.
        - Я хотела… сказать спасибо. За то что не оставил нас. Ты мог просто бросить нас и сбежать, но ты вернулся, прекрасно понимая, что там целая армия гоблинов.
        - Ты спасла мне жизнь, как я после этого мог оставить тебя?
        Тира замолчала на несколько минут. Видимо, пыталась решиться что-то сказать. Или же думала. Рейд тоже сильно изменил ее. До этого она была просто злобной стервой. Сейчас я впервые увидел в ней просто девушку. Со слабостями, эмоциями. Она отбросила свою маску суровой воительницы и теперь была просто несчастной девчушкой, вся жизнь которой это убийства, разведка и патруль за территорией.
        - Я… - Тира начала говорить и тут же осеклась. - Я не знаю, как правильно говорить в таких ситуациях, поэтому не смей меня перебивать, иначе перережу тебе глотку прямо здесь!
        - Хорошо-хорошо. Достаточно было попросить, чтобы не перебивал!
        - Когда мы впервые встретились, то я подумала, что ты какой-то задрипанный слабак. Глаза бегали, тело тощее, а когда приставила нож к твоей шее, то ты едва не обмочился от страха. В общем, не считала тебя настоящим мужчиной. - я было хотел возразить, но тут же получил несильный удар кулаком в живот. - Сказала же, не перебивай! Теперь же, после этого похода, я смогла узнать тебя ближе. Ты все еще слабак, которого может победить даже ребенок. О чем говорить, если тебя убивают обычные сны? Но я увидела твою честность, желание помогать людям. Увидела твои отношения со скворчем. Никто из наших звероводов не позволял ложится своим питомцам спать рядом и тем более не покупал для них особенной еды. Просто кормили объедками. Ты же давал Пушку самое лучшее. Не отдавал ему приказы, а просил. И тот слушал тебя…
        Мое сердце ёкнуло от упоминания о Пушке. Тира тоже замолчала. В темноте не было видно ее лица, но я отчетливо услышал, как она шмыгнула носом. Похоже, Тира плакала. У меня у самого защипало глаза. Все же я сильно сдружился с белкой. И я потерял друга. Это тяжело перенести.
        Неожиданно я почувствовал, как Тира неуверенно берет мою руку. Кончики ее пальцев дрожали, но все равно продолжила. Положила мою ладонь на свою, а затем накрыла сверху второй рукой.
        - В деревне нет таких, как ты. Они все грубые мужланы, их интересует либо секс, либо приданное. В тебе я не вижу этого… почти. И я… хочу быть рядом с тобой. Хочу узнать тебя лучше. Хочу открыть для себя новые и неожиданные черты твоей личности. Возможно, это ошибка. Поспешное решение. Я и сама шокирована собой. Но ничего не могу поделать, меня тянет к тебе. К слабаку, слюнтяю, уроженцу другого мира.
        От удивления даже мое дыхание замерло. Это было неожиданно. Тем более от такой девушки, как Тира. Я никогда не рассматривал ее в таком ключе. Ну, естественно, я любовался ее формами, но тут любой мужчина бы не устоял. И теперь я посмотрел на нее совершенно под другим углом.
        Сердце сильно застучало, я занервничал, но все же решился и прижал девушку к себе. Мое плечо моментально намокло. Сначала девушка просто стояла, позволяя обнять себя, но буквально через минуту она решилась и ответила на объятья. Вцепилась в меня с такой силой, что мне стало трудно дышать. Но это было приятным чувством. Я ощущал рядом человека, что готов будет бросится в омут вместе со мной… и сам был готов бросится следом за ней. Хотел поддерживать ее, проводить время вместе в спорах, злится друг на друга. Хотел… любить ее.
        Обнимая Тиру, я наконец ощутил умиротворение. Даже пристальный взгляд Забвения словно решил дать мне передышку. Я хотел поцеловать ее, но никак не мог решится.
        - Если хочешь узнать меня лучше, то будь рядом со мной. Я не против. Я тоже хочу узнать тебя лучше. Я понимаю, что семейная жизнь в нашей ситуации будет выглядеть крайне нелепой, но я очень надеюсь, что мы сможем ощутить хоть какое-нибудь ее подобие.
        - Дурак. - своей грудью я почувствовал улыбку Тиры. Все же она была чувствительной особой, что умело пряталась под маской грубого ассасина. - Какая семейная жизнь, если у тебя даже дома нет?
        - А я построю его. Попрошу у Старейшины выделить участок.
        Тира отодвинулась от меня, не отпуская рук с моих плеч. Я неуверенно повторил жест, который сотни раз видел в фильмах: пригладил волосы девушки. С момента нашей первой встречи они успели опуститься до плеч. Тира медленно потянулась ко мне, руками я чувствовал, что девушку трясет. Практически дотянувшись до моих губ, она остановилась. Я чувствовал ее горячее дыхание на своих губах. Девушка никак не могла решится продвинутся дальше. Тогда я решил взять все в свои руки и продвинулся вперед, накрыв губы девушки своими.
        Это был лучший поцелуй в моей жизни. Ее губы были мягкими, со слегка солоноватым привкусом. Тира руками схватила мое лицо, когда я попытался отодвинутся и не позволила прекратить поцелуй. Сердце прямо кричало о том, что если продолжу в таком духе, то случится инфаркт. Постепенно все мои мысли заняла девушка передо мной. Не знаю, сколько мы так простояли. Может пять минут. А может и час.
        Когда мы наконец прекратили, то появилось чувство неловкости и мы молча стали возвращаться в лагерь. Отряд уже давно лег спать, костер еще не успел затухнуть. Я наконец переоделся в одежду, что дала мне Тира и устроился в свой спальный мешок. Девушка легла рядом, как обычно. В этот раз она не стала отворачиваться. Ее щеки были раскрасневшимися. Я протянул руку вперед, а она взяла ее. Пальцы сами переплелись. Именно так я и уснул. И впервые за долгое время я спал без кошмаров. Словно даже Забвение решило, что портить такой конец дня, это высшая наглость.
        ***
        Утром отряд стал собирать свои вещи. Я хотел было обнять Тиру, но она сильно залепила мне локтем в живот.
        - Не на людях, дебил!
        Я лишь ухмыльнулся. Эта девчушка всегда на своей волне. И мне это нравилось. Решил не терять время и тоже собрал свои сумки. Драгоценности из сокровищницы мы распихали по множеству сумок и теперь каждый был нагружен по уши. Мы не считали, сколько удалось утащить из королевства гоблинов, но я надеялся, что мы сможем окупить свой рейд. Ну, честно говоря, я бы окупил его в любом случае, ведь пошел туда совершенно не подготовленным. А вот Антон, Влад и Ксюша закупались различными расходниками и прочими вспомогательными вещами. Тире же просто выдали все необходимое в деревне, но и она половину своей прибыли отдаст в общак. Такие у них правила.
        Когда на горизонте показалась деревня, Тира спихнула мне свою сумку, так что у меня едва не подкосились колени от веса.
        - Я побегу вперед, доложу Старейшине. Он подготовит для вас обед и оценщика. Потом, согласно пакту, вы должны удалится в город.
        - Но я хотел остаться в деревне и поговорить со Старейшиной. - высказался я.
        - Я попробую договорится с ним. Думаю, он все же согласится.
        С этими словами она сделала шаг вперед и резко остановилась. Затем подбежала ко мне, чмокнула в щеку под гул отряда. Кто-то даже присвистнул. Ее щеки тут же покрылись краской и она побежала в деревню.
        - Ты не говорил, что у вас отношения! - Антон подошел ко мне и положил руку на плечо, практически приобняв. - Колись! Как давно вы вместе!
        - Да, давай признавайся! - даже скромная обычно Ксюша подбежала и начала допытывать меня. - Это значит, что теперь мы можем устроить ужин парами? Анто-о-н, я всегда мечтала о таком!
        Только Влад молча продолжал идти. Однако украдкой показал мне большой палец. Безумная парочка стала изводить меня вопросами, так что пришлось отвечать на них, чтобы освободится от их цепких взглядов. Наскучило им нескоро, мы успели дойти до деревни. Там нас уже встречала повозка и оценщик.
        Оценщиком оказался местный кузнец. По крайней мере, я так подумал из-за кузнечного фартука и огромного роста. Мы не стали долго думать и просто вывалили все содержимое сумок перед ним в одну кучу, чем вызвали злобный взгляд. Похоже, сегодня оценщик не планировал работать. Он не сказал нам ни слова и стал брать вещи из кучи. Он придирчиво вертел каждую ценность, делал какую-то пометку в свою тетрадь и откидывал вещь в другую кучу.
        - Собирать обратно будете сами. - буркнул оценщик. - Нашу долю я заберу после того, как закончу с оценкой. Пока можете пройти и поесть, Старейшина вас ждет.
        Мы не стали ждать второго приглашения и просто пошли к деревенским воротам. Там нас встретил Зальнар в своем неизменном шлеме, в виде головы волка. А ведь я его не видел с тех самых пор, как меня поймали на реке!
        Он махнул рукой, указывая направление нашему отряду. Все тут же выдвинулись в указанную сторону, но когда я проходил мимо воина, тот схватил меня за грудки и едва не поднял в воздух.
        - Посмеешь хоть чем-то обидеть Тиру, я лично четвертую тебя голыми руками. Причем буду делать это медленно, с наслаждением.
        - Понял. Принял. - я даже сглотнул комок в горле от напряжения. Зальнар еще несколько секунд пристально смотрел на меня и наконец отпустил. Только сейчас я заметил, что мой отряд схватился за оружие и направил его в сторону воина.
        - Все в порядке. - я помахал им рукой. - Зальнар просто так поприветствовал меня!
        ***
        Пока мы ели, то Тира успела рассказать о нашем рейде, не упустив ни одной подробности. Однако она умолчала о моем проклятии и применении черной магии. Еще тогда, в пещерах, я попросил отряд никому и ничего не рассказывать о возможностях посоха. Это было весьма опасным оружием, я не хотел, чтобы на меня открыли из-за него охоту. Правда Влад расспросил меня про него подробно, записывая все в свой журнал. Сказал, что это может серьезно продвинуть науку и создание вещей в целом. Я взял с него обещание, что он пока не выложит результаты своих трудов, объяснив, что попади такое оружие к одной из сторон, то тут же начнется война. Он многозначительно кивнул, показывая, что понимает.
        - Очень грустно, что носильщик не смог выбраться. - Старейшина покачал головой. - Я знаю его семью, передам им новость и свои соболезнования.
        - Я хотел бы отдать часть своей доли для их поддержки, вы сможете передать им деньги, Старейшина.
        - Да, конечно. Это хороший поступок с твоей стороны, Ан’Дрэй.
        - Еще я хотел обсудить с вами небольшое предложение. Даже готов лично его профинансировать.
        - Что же это?
        - Боевой турнир. Между местными и игроками. Это может сплотить оба народа. Но преследую я не эту цель. Об этом меня попросил Леран.
        Глаза Старейшины расширились и мне пришлось подробно рассказать о том, что происходило, пока я лежал без сознания. Я немного приукрасил историю и переврал некоторые факты, чтобы Старейшина не догадался о проклятии, но в целом честно и открыто рассказал о встрече с богом. У старика даже дыхание перехватило от этой новости. Для них боги явно значили многое.
        - Да. Если об этом попросил бог, то я согласен. Устроим не просто турнир, а полноценный праздник. Пригласим игроков из города. Возможно, это действительно сможет наладить отношения между нами.
        - Турнир не обязан быть смертельным. Достаточно просто кулачных боев. Лерану важен лишь сам факт того, что сражение будет посвящено его имени. Он заявил, что сможет явится в мир и наградить победителя.
        Старейшина с этими словами и вовсе подскочил со своего места и выбежал из комнаты. Вернулся он спустя несколько минут. Запыхавшимся и с парой деревенских ребят. Среди них стояла и Алзия. Увидев меня, она помахала мне рукой. Как только я ответил ей на приветствие, она тут же спряталась за спину одного из товарищей.
        - Ваш отряд может остаться здесь, пока не кончится праздник. Тебя же, Ан’Дрэй, попрошу подробно описать ваш разговор с богом нашим библиотекарям. Так они смогут понять, как именно лучше устраивать праздник и какие атрибуты для него выбирать. Организация будет на них. Я же побегу оповещать прочих деревенских. Жители захотят организовать что-нибудь грандиозное для пришествия бога!
        Глава 16
        Наконец-то выдались спокойные деньки, дел никаких не было, вся подготовка к празднику легла на местных. Оценщик закончил свою работу и каждый из отряда получил аж по пять тысяч золотых. Это оказалось довольно крупной суммой. Тысячу я тут же передал семье носильщика. Плохую новость им сообщил Старейшина. Я подошел на следующий день, выразил соболезнования и отдал им деньги. Сказал, что это его доля в этом рейде. Еще две тысячи я отдал местным в качестве финансирования праздника. Ну и за пятьсот золотых я арендовал небольшой домик на отшибе до окончания праздника. Остальные деньги отложил на потом, закупится я решил в городе. Выбор у местных оказался довольно скуден.
        Сейчас я сидел у себя дома вместе с Тирой. Она первая залетела в дом и начала наводить порядки. Прибралась, приготовила ужин. Кстати, вполне неплохой ужин. Чего не ожидаешь от ассасина, так это неплохих навыков кулинарии.
        Сегодня я наконец добрался до своих навыков и посоха. Как оказалось, при поднятии уровня, посох открывает еще одну ячейку под заклинание черной магии. Единственным доступным заклинанием для оказался Вестник конца.
        «НАЗВАНИЕ: ВЕСТНИК КОНЦА
        ТИП: ЧЕРНАЯ МАГИЯ
        УРОН: НЕТ
        СТОИМОСТЬ: 50 % ТЕКУЩЕГО ЗАПАСА ЗДОРОВЬЯ
        ОТКАТ: НЕТ
        ОПИСАНИЕ: ПРИМЕНИВШИЙ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ ВЗЫВАЕТ К ЗАБВЕНИЮ И СТАНОВИТСЯ ЕГО ПРОВОДНИК, ВЫПУСКАЯ В МИР. ВСЕ ОКРУЖАЮЩИЕ ОБЪЕКТЫ В РАДИУСЕ 100 МЕТРОВ МЕДЛЕННО РАССЫПАЮТСЯ НА ЧАСТИЦЫ, ОТПРАВЛЯЯСЬ В ЗАБВЕНИЕ. ОСТАНОВИТЬ ЗАКЛИНАНИЕ НЕВОЗМОЖНО, ПОРАЖЕННАЯ ОБЛАСТЬ НАВСЕГДА ОСТАЕТСЯ ЧАСТЬЮ ЗАБВЕНИЯ.»
        Чертовски опасное заклинание. Я даже засомневался, стоит ли ставить такое в ячейку? Но отбросив сомнения, я решился и добавил его. Ситуации могут быть разными и не смотря на чудовищные последствия, это заклинание может спасти мне жизнь. Или погубить ее, если я не успею выбраться из радиуса поражения. Я многозначительно посмотрел на посох передо мной. Если до этого он просто был опасным, то теперь в моих руках ядерная бомба. Черная магия просто ужасает своей мощью.
        Аккуратно отложив посох, решаю проверить, какие способности мне достались от Валакара.
        «ВЫ МОЖЕТЕ ВЫБРАТЬ ИЗ ТРЕХ СПОСОБНОСТЕЙ:
        ЯРОСТЬ КОРОЛЯ
        НА ПЯТЬ МИНУТ ВЫ УВЕЛИЧИВАЕТЕ ВСЕ СВОИ ХАРАКТЕРИСТИКИ. ЭТА СПОСОБНОСТЬ ДАЕТ ПРИБАВКУ В (10 * УРОВЕНЬ ПЕРСОНАЖА) ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ, МАНЫ И ЭНЕРГИИ, А ТАКЖЕ СОКРАЩАЕТ ОТКАТ ЗАКЛИНАНИЙ НА 50 %. ОТКАТ 24 ЧАСА.
        ВООДУШЕВЛЕНИЕ ПОДДАНЫХ
        ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ. ВСЕ ВАШИ СОЮЗНИКИ ПОЛУЧАЮТ ПРИБАВКУ В 10 ЕДИНИЦ КО ВСЕМ ТИПАМ УРОНА.
        КОРОЛЕВСКАЯ ДУЭЛЬ
        ВЫ ВЫЗЫВАЕТЕ ПРОТИВНИКА НА СМЕРТЕЛЬНУЮ ДУЭЛЬ. ПОКА ДЕЙСТВУЕТ ДУЭЛЬ, ТОЛЬКО ВЫ И ПРОТИВНИК СПОСОБНЫ НАНОСИТЬ ДРУГ ДРУГУ ПОВРЕЖДЕНИЯ. ДЕЙСТВИЕ ДУЭЛИ ЗАКАНЧИВАЕТСЯ, КОГДА ОДИН ИЗ СРАЖАЮЩИХСЯ УМИРАЕТ. ОТКАТ 24 ЧАСА.»
        В целом и общем способности неплохи. Я решил взять Ярость короля. Даже не ради характеристик, а для сброса отката заклинаний. Полезная способность. К тому же поднимает здоровье, а значит я могу применить ее в опасности и восстановить часть здоровья. Вспоминается та ситуация с гоблином-убийцей. Мне просто повезло, что Тира вовремя заметила происходящее. Если бы не она, то я бы до сих пор лежал бы в пещерах гниющим трупом. Поэтому мне нужно что-то, что может помочь в экстренной ситуации, Тира не всегда сможет помочь.
        Как только я вспомнил о девушке, как та зашла в комнату и позвала на ужин. Я тут же встал и побежал на кухню. Вчера, когда я задержался на пять минут, то получил мощный подзатыльник от Тиры. Чувствую себя подкаблучником. Но счастливым.
        Сегодня она приготовила рис с мясной подливой и грудкой птицы. Ее название я так и не смог выговорить, чем вызвал заливистый смех Тиры. Я никогда не слышал ее искреннего смеха. И он был прекрасен. Словно перелив колокольчиков на ветру. Тогда я не удержался и тут же поцеловал ее.
        - Так я все-таки не поняла, - Тира говорила с набитым ртом, чем вызвала у меня улыбку. Я никогда не думал, что эта женщина может быть такой просто и ветренной. Совершенно другой человек. Словно кто-то подменил ассасина, пока я спал. Но она нравилась мне с каждым днем все больше. Похоже, я влюбился по уши. - Когда ты пожираешь душу, то видишь воспоминания врага?
        - Да, именно так я вас и смог найти достаточно быстро. Это очень трудно объяснить, но после поглощения души во мне что-то меняется и воспоминания не кажутся чужими. Так же мне достается часть знаний. Например, знание о тайном проходе в сокровищницу.
        - То есть ты знаешь все-все о жизни короля?
        - Нет. Я поглощаю скорее ключевые и важные для врага воспоминания. Но если постараться, то можно точечно найти нужный участок памяти.
        Тира замолчала на несколько минут и я воспользовался моментом и стал закидывать в себя еду. Чертовски вкусно, лучшая еда, что я когда-либо ел.
        - Прошу, постарайся больше не пользоваться этим заклинанием. Не хочу, чтобы ты понабрался вредных привычек от врагов.
        - Я и так стараюсь. Тогда, с королем, это произошло импульсивно.
        - В следующий раз я импульсивно заеду тебе по морде, понял?
        - Да, мисс.
        Тира с довольной улыбкой продолжила есть. Дальнейший ужин мы провели в тишине. После я помог девушке с посудой и прошел в спальню. Там постоял у книжного шкафа и выбрал новую книгу для чтения. В этом мире люди успели настрочить весьма неплохое фэнтези. Правда везде в этих книгах была прокачка и навыки. Все книги были в жанре ЛитРПГ. Не удивительно, ведь местные даже представить себе не могут, что кто-то живет как-то иначе.
        - А расскажи о своем мире? - Тира сидела за столом и точила свой нож. Я же лежал на кровати с книгой в руках.
        - Что именно ты хочешь узнать?
        - Какие у вас монстры?
        - У нас нет монстров.
        - Совсем?
        - Совсем.
        - А как же тогда прокачиваться?
        - Никак. В нашем мире нет системы, опыта и навыков. Мы просто живет. Я думал ты знаешь об этом.
        Тира округлила глаза и даже прекратила точить нож. Она отложила его на стол и запрыгнула на кровать, встав передо мной на четвереньки.
        - То есть вы вообще не развиваетесь? Всю жизнь остаетесь такими же слабаки, что и при рождении?
        - Мы развивались скорее духовно и ментально. Для этого у нас созданы школы и институты.
        - Школы и… ин… инст… ну, хрень эта, короче говоря!
        - Да. Туда набирали детей и они изучали разные науки. Сначала маленьких детей обучали читать и писать, потом обучали более сложных приемам счета. А затем дети вырастали и шли в училище или высшее учебное заведение. Там они обучались определенной профессии и затем всю жизнь придерживались ее. Это в идеале. А по факту люди с красным дипломом чаще всего работали не по своей профессии а, например, обычными продавцами.
        - Ужа-а-ас. Как вы вообще выживали? Сколько лет вашему миру?
        - Я точно и не помню. Что-то около миллиона. Если я не ошибаюсь.
        - И это то, чего вы достигли за такое большое количество времени? Не хотела бы я там жить.
        - Эй! Не так уж там и плохо! Отсутствие системы и прокачки совершенно не мешало людям жить и радоваться.
        Тира перевернулась и улеглась головой на мою руку. Она подняла руку вверх и посмотрела на свою ладонь.
        - Мы ведь совсем не отличаемся. У нас две руки, две ноги, два глаза и все органы в одних и тех же местах. А миры разные. Почему так получается?
        Я даже присел, чтобы объяснить девушке этот феномен. Рассказал о том, что этот мир был создан Старшими богами по образу и воспоминаниям человека из моего мира. Поэтому мы выглядим идентично. Затем рассказал о видеоиграх в моем мире. Там были такие существа как гоблины, орки, тролли и прочие монстры. Тира лежала и слушала все это с открытым ртом. Особенно интересны ей оказались видеоигры. Девушке понравилось, то, что можно прожить всего за один день совершенно другую жизнь. Побывать в другой шкуре. Даже мужчиной. Или орком.
        Так мы и болтали ночь напролет, пока я окончательно не выбился из сил. Тира сыпала один вопрос за другим и поражалась отличию между нашими мирами. Чтобы хоть как-то остудить ее пыл, пришлось поцеловать девушку и уложить спать. Интима у нас не было. Никто из нас не решался к нему перейти. Даже намеков никаких не было. Но меня все устраивало, всему свое время.
        ***
        - Кого я вижу! Андрей! - Константин прибыл за два дня до самого праздника. Он хотел обсудить со Старейшиной какие-то нюансы. - Слышал о твоих приключениях. Разбить целое королевство гоблинов маленьким отрядом. О вас только и ходят разговоры в тавернах.
        - Ну, королевство это сильно сказано. Там от силы была сотня гоблинов. Я просто воспользовался хитростью.
        - И тем не менее! Ладно, Андрей, не могу пока задерживаться для беседы. Старейшина ждет.
        С этими словами Константин зашел в дом предводителя местных. Около двери сразу же встали два воина в доспехах. Личные телохранители лидера игроков. Выглядели сурово. Один из них злобно зыркнул на меня, когда я проходил мимо.
        Пройдя через деревню я смог увидеть, что подготовка к празднику практически завершена. Мужики-местные с матами достраивали арену для боев. Женщины украшали прилавки, поставленные вокруг арены. Местные собирались неплохо подзаработать на этом празднике, поэтому цены скорее всего взлетят до небес.
        Наконец я дошел до пункта назначения - единственной таверны на всю деревню. Я вошел в помещение и меня сразу же обдало ароматными запахами кухни и пива. Сейчас здесь было пустовато, все местные были заняты работой. Под вечер здесь обычно не протолкнутся. Глазами я осмотрел столы и наконец нашел Антон, Ксюшу и Влада. Историк сейчас что-то бурно обсуждал с Алзией. Как я и думал, эти двое неплохо сдружились и теперь проводили практически все время вместе, обсуждая отличия в мирах и подчерпывая друг у друга интересные факты.
        - О чем они? - я присел рядом с Антоном. Ко мне тут же подбежала миловидная девушка в униформе, отдаленно напоминающей горничную. - Мне кружку эля и зажаренный стейк.
        - Обсуждают различия между нашими оленями и их лаленями. Я пытался слушать, но уши от научных терминов вянут, так что просто решил пить. Поскорее бы уже турнир начался.
        - Будешь участвовать?
        - Да, я и Влад записались на бои. Ксюша пыталась отговорить меня, но я смог убедить ее. Там же ведь ничего опасного, правильно? Просто мордобой. А я давно никому морду не бил просто так. А ты как, будешь драться?
        - Нет, я же маг по профессии, мне в кулачном бою нечего делать. Просто посмотрю со стороны. Может сделаю пару ставок. А вот Тира записалась одной из первых. Говорит, что с удовольствием набьет рожу парочке игроков. Всегда мечтала об этом.
        Наконец официант принесла мой заказ и я тут же впился зубами в мясо, запивая элем. Вот без чего я теперь точно не смогу обойтись, так это без местного пойла. Чертовски вкусное, с нотками меда. И практически не пьянеешь.
        - Вам мужикам лишь бы морду друг другу набить. А то, что девушка о них волнуется они не думают. - Ксюша сидела надутая. - А вдруг тебе глаз вышибут? Тут даже мои заклинания не помогут, так и останешься инвалидом. Как стрелять из лука будешь без глаза?
        - Вот только давай не заводить этот разговор снова, а то опять поссоримся. - Антон едва не промурлыкал это своей девушке. Та растаяла и ее щеки загорелись красным цветом. Она встала из-за стола.
        - Ладно, развлекайтесь тут, а я пойду к местным травницам. Они обещали мне показать парочку полезных травок.
        С этими словами Ксюша вышла из таверны. Не знаю, как так получилось, но теперь я считал этих людей своими лучшими друзьями. И, похоже, они были такого же мнения обо мне.
        - А где Тира? Почему сегодня не с тобой? - Антон посмотрел вслед Ксюше и потом переключил внимание на меня.
        - Она в лесу, вместе с Зальнаром и отрядом. Зачищают местность. Слишком много волков развелось. Да и долго без движения она сидеть не способна.
        Остаток дня мы просидели в таверне и рассказывали друг другу истории из прошлой жизни. В основном говорил Антон, у меня не было огромного багажа за плечами. На некоторых историях подключалась Алзия и начинала задавать вопросы. Ее очень заинтересовала денежная система нашего мира. Для нее был удивителен факт, что все наши деньги могли хранится на карточках и виртуальных счетах. Они с Владом тут же начали придумывать варианты, как можно организовать такую же систему в этом мире. Пришли к выводу, что нужно создавать центральный банк. А для такого нужны миллионы. Оба расстроились.
        ***
        Я вышел из таверны уже когда стемнело. Ну, как вышел. Был вытянут за уши Тирой, что вернулась из вылазки в лес. Она отчитывала меня по дороге и кричала что я пьянчуга. Я же пытался все отрицать и оправдывался, что выпил всего три кружечки и все еще стекл как трезвышко.
        Несмотря на то, что Тира злилась на меня, мне было хорошо. Вечерняя прохлада, звуки сверчков и любимая рядом. Я был счастлив. Как много человеку нужно для того, чтобы ненадолго почувствовать себя хорошо? Как оказалось, мне нужна была Тира.
        - Люблю тебя. - неожиданно выпалил я. Девушка тут же осеклась на полуслове, прекратив отчитывать меня.
        - Я тоже. - для нее эти слова все еще давались с трудом. Она отвернулась, но я успел увидеть на ее лице глупую и мечтательную улыбку.
        Когда мы проходили мимо дома Старейшины, то увидели, как из входа резко выскакивает Константин. Он что, просидел там целый день? Сейчас он был в ярости. Он остановился, тяжело дышал и пнул проходящую мимо птицу, похожую на курицу. Увидев меня, он тут же развернулся и пошел в другую сторону. Телохранители неотступно следовали за ним.
        Вскоре из дверей показался и сам Старейшина. В отличие от лидера игроков тот был абсолютно спокоен. Он посмотрел на звездное небо, а потом заметил меня и Тиру.
        - Трудный разговор? - я подошел и обратился к старику. - Какие-то проблемы?
        - О, ничего серьезного. Не бери в голову, Андрей. Как вам живется вместе? Счастливы?
        - Старейшина! - возмущенно сказала Тира.
        - Что? Я просто интересуюсь вашими делами. Вы пара состоящая из игрока и местного. Вы можете стать показательным примером для других. А это еще один небольшой шажок к настоящему миру, без пактов и выяснений отношений.
        - Праздник вы решили сделать грандиозным с этой же целью? - сказал я, неожиданно осененный догадкой.
        - Именно. Игроки и местные вместе празднуют и наблюдают пришествие бога. Отличная возможность наладить отношения между городом и деревней.
        - А ничего, что они будут бить друг другу морду на арене?
        - Нет, скорее наоборот. Знаешь, иногда соперники могут стать лучшими друзьями. Я рассчитываю на этот эффект.
        - Хитро.
        Старейшина лишь улыбнулся в ответ. Тира потянула меня за руку в сторону дома. Старик понимающе кивнул головой и помахал рукой на прощание. Он нравился мне. Этот человек действительно хотел построить мир, в котором нет места войне и распрям на почве происхождения. Сразу вспоминается ситуация с расизмом в моем мире. Люди совсем обезумили на этой теме. Стали искать расизм там, где его нет. Я же всегда относился к другим национальностям и расам со спокойствием. Да, у нас в России было много нерусских, но большинство из тех, кого видел я, были адекватны и спокойны. Встречались конечно исключения, но они были именно исключением из правил.
        Наконец мы добрались до нашего дома. Тира тут чуть ли не пинком отправила меня спать. Сама же она сказала, что нужно подготовится перед праздником. Она уходила в другую комнату и тихо там сидела. Не знаю, что она там делала, но меня она не пускала внутрь. Сказала не заходить под страхом смерти. И я более, чем уверен, что эта женщина не шутит и буквально способна убить за нарушение ее запрета.
        Шум в голове после эля и общая накопившая усталость за день быстро сделали свое дело и я заснул, едва коснувшись подушки. Даже переодеться забыл.
        Глава 17
        Я проснулся от холода. Оказалось, что я лежу на жесткой земле. Почему я здесь оказался? Вчера вроде засыпал в кровати, да и не настолько много пил, чтобы уснуть посреди дороги.
        Я открыл глаза и осмотрелся. Во все стороны была просто голая земля, ни единой травинки. Небо было светлым, но Солнца не видно. Как и ни одного облака. Цвет неба был ближе к фиолетовому, чем к голубому. Я покрутился и наконец мой взгляд зацепил человеческую фигуру в темной робе и балахоне. Он медленно шел ко мне.
        Это определенно был кошмар, но не такой, как обычно. Я не чувствовал напряжения или угрозы от фигуры, как это было раньше. Ощущалось только ледяное спокойствие. Я потер свои руки, сейчас было чертовски холодно. Фигура приблизилась вплотную ко мне. Минуты две я просто смотрел в пустоту под балахоном. Буквально пустоту, я мог разглядеть всю внутреннюю сторону робы и балахона. Она приняла формы человека, но внутри не было ничего, только воздух. Даже возникло желание засунуть туда руку и убедится в том, что я вижу.
        - Ты бегаешь от меня долго, человек. - голос шел из пустоты. Он был проникающим, властным и… умиротворяющим. Одного я никак не мог определить. Пол говорящего. - Достаточно. Тебя не должно быть в этом мире. Ты принадлежишь пустоте.
        - Что, если я не хочу в Забвение?
        - Желания ничего не решают, есть правила и порядки. Исключений быть не должно. Но Высший решил пойти на уступки.
        - Высший? Уступки? Что он хочет от меня?
        - Леран. Он такой же, как и ты. Он должен принадлежать Забвению, как и прочие мелкие божки этого мира. Он взял на себя слишком много, когда решил, что может обойти правила и создать себе культ.
        - Ты предлагаешь отправить бога в Забвение? Слишком разный уровень сил, я даже мизинцем к нему не смогу прикоснуться. Кроме того, он вернул меня к жизни, я ему должен.
        - Люди такие мелочные. Подумаешь, вернул к жизни. И теперь ты будешь прислуживать этой… ошибке до скончания веков?
        - Нет, просто верну ему долг в виде выполнения его просьбы.
        - Мы не предлагаем тебе выбор. Мы требуем от тебя. Вернуть в Забвение мы можем тебя в любой момент, использовав черную магию ты подписал себе окончательный приговор.
        С этими словами я резко погрузился по пояс в землю. Фигура в балахоне наклонилась и присела рядом со мной.
        - Высший поставил условия для сохранения твоей жалкой смертной жизни. Леран, в обмен на тебя. Решать тебе. Турнир, который ты решил для него затеять, станет последней возможностью. Используй черную магию, затащи Лерана в Забвение. Либо в Забвение вернешься ты. Давай я продемонстрирую, что тебя ждет.
        Земля пропала. Пропало и небо. Я просто остался висеть в воздухе, не в силах пошевелить даже пальцем. Кругом была абсолютная тьма. Ни единого проблеска света. Тьма была настолько густой, что казалось, будто она поглощает звуки. Я попытался прохрипеть хоть что-нибудь, но горло отказалось слушаться. Я посмотрел вниз и ужаснулся. Моего тела не существовало. Меня самого не существовало. Вскоре даже ход моих мыслей стал замедляться. Было тяжело думать. Наконец мое сознание начало затухать.
        ***
        Я резко сел в кровати. За окном еще было темно. Вытерев ладонью лоб, я осознал, что насквозь промок от пота. Тира лежала рядом и мирно посапывала. Я аккуратно поднялся, чтобы не разбудить девушку и прошел на кухню. Зажег свечу на столе и налил из кувшина немного воды в глиняную кружку. Жадно выпил всю воду в два глотка. Поставил кружку на стол и тяжело вздохнул. Тут мой взгляд зацепил нечто необычное на столе. Там лежал черный конверт с печатью такого же цвета. Трясущимися руками я поднял его со стола и просто оторвал один из краев. Внутри лежал вполне обычный пергамент. На нем было написано всего три слова, причем с каждой буквой почерк менялся, будто пишущий писал обычные человеческие буквы впервые в жизни и никак не мог определится, как именно ему писать.
        «Это последний шанс»
        Я тут же порвал бумагу и конверт на много мелких частей и кинул в глиняную кружку. Схватил свечу и, наклонив кружку, поджег письмо. Я смотрел на сгорающее послание и думал. Я не знал, какое решение мне принять. С одной стороны, мне хотелось жить. Я наконец почувствовал вкус жизни. Побыл счастливым. Влюбился в женщину, что любила меня в ответ. С другой стороны, если бы не Леран, то ничего этого бы и не случилось. Готов ли я убить бога, нарушить слово, ради собственной шкуры?
        ***
        Праздник начался утром. Мы вышли с Тирой из дома вместе. У меня даже дыхание перехватило от открывшегося мне вида. Местные всего за ночь умудрились притащить и насадить кучу черных Пафий. Они основательно подготовились к приходу бога. Это показывало, сколь важно это было для местных. Даже Тира сегодня выглядела не такой занозой и ходила воодушевленной. Сами бои начнутся вечером, сейчас все могут просто походить по площади и посмотреть на различные представления. Где-то местные танцевали, где-то пели. Я смог отметить даже какое-то подобие стенд-апа.
        Удивительно, но игроки и местные вполне смогли найти общий язык. Игроки сумели утихомирить свою гордость, а местные отбросили свое предвзятое отношение. В деревне царила идиллия и праздничная атмосфера. Похоже людям не хватало именно этого. Расслабится, отбросить свои проблемы на заднюю полку и просто отдохнуть.
        - Хочу шашлык! - когда мы проходили мимо одного из прилавков, Тира схватила меня за руку и стала тыкать на прилавок пальцем. - Срочно! Хочу шашлык! Купи!
        Сейчас она выглядела совсем как ребенок. Я умилился от ее вида и встал очередь в прилавке. Тут меня и нашел Влад. Он ходил и озирался по сторонам. Искал кого-то.
        - Кого высматриваешь? - от моего вопроса он даже вздрогнул.
        - Иону. Секретаря гильдии. Она прислала мне письмо. Сказала, что будет на празднике и хотела бы поговорить со мной.
        - Если увижу ее, то обязательно скажу тебе.
        - Спасибо. Я пойду, поищу ее возле танцоров.
        Я кивнул головой Владу, а тот едва не побежал в сторону местных, танцующих под задорную музыку. Наконец я отстоял в очереди и купил два шашлыка на деревянных палочках. Одну из них я протянул Тире, а та с улыбкой впилась зубами в мясо.
        Мы пошли гулять и осматривать окрестности дальше. Проходя мимо поющих местных, миловидная девушка надела нам на шеи подобие гавайских ожерелий, только состоящих из черных цветов. Как она нам объяснила, эти цветы появляются на Пафиях только в одно время в году. И сейчас эти деревья зацвели намного раньше. Похоже, что даже деревья чувствовали приход бога и решили украсить себя к его появлению.
        Вскоре нас догнала запыхавшаяся Алзия. Она схватила меня за руку, чем вызвала гневный взгляд Тиры. Пока не разгорелся конфликт на почве ревности, я решил поинтересоваться, чем вызвана такая спешка библиотекаря.
        - Нам срочно нужно поговорить! - она оглянулась на Тиру. - Наедине.
        - Алзия! Я могу прямо сейчас тебе нос сломать за такие заявления! - Тира моментально вспыхнула и схватила бедную Алзию за ворот рубахи. Той пришлось подняться на носочки.
        - Это не то, о чем ты подумала! Я узнала кое-что важное из древних писаний и должна обговорить это с Ан’Дрэем!
        Тира еще некоторое время держала Алзию и пристально смотрела на нее. Наконец она отпустила девушку и я смог облегченно вздохнуть.
        - Если я узнаю, что ты меня обманула и сама решила пофлиртовать с ним, то сниму с тебя кожу и скормлю диким лаленям! - Тира ткнула пальцем прямо в Алзию, чем вызвала испуганный писк библиотекаря. - Мне все равно нужно было кое-что сделать. Андрей, найдешь меня потом возле танцоров. Только не задерживайся, постарайся появится хотя бы за час до боев. Не хочу, чтобы мы пропустили весь праздник.
        - Хорошо. Я постараюсь.
        Тира пошла в сторону нашего дома, раздраженно бурча себе под нос. Я вопросительно посмотрел на Алзию и та, чуть не подпрыгнув, засеменила ножками, помахав мне рукой, показывая, чтобы я следовал за ней.
        Спустя пятнадцать минут мы дошли до библиотеки. Я еще ни разу не заходил сюда, не представлялось возможности. Да и местные не сильно то и позволяют гулять по деревне. Особенно, когда ты пленник. Это сейчас, на праздник, они раздобрились и позволили мне посетить различные места, вроде таверны. Она была гораздо больше, чем я думал. Это был целый архив. Полки под книги представляли из себя огромные шкафы от пола до потолка и все были целиком забиты различными свитками, манускриптами и книгами в переплетах из кожи животных. Я отметил лестницу, приставленную к одному из шкафов. Она выглядела настолько ненадежной, что я бы лучше еще раз в рейд отправился, чем попробовал забраться на ней до верхних полок.
        Посреди помещения стоял огромный стол, выточенный целиком из спила дерева. Ни единой склейки или гвоздя, просто срез огромного дерева, который подвергли обработке. Внушает. Такой стол в моем мире стоил бы бешенных денег. Сейчас он был небрежно завален книгами. Алзия в фанатичном безумии стала перебирать их. Ее глаза горели интересом.
        - После того, как ты рассказал нам об атрибутах Лерана, я снова решила поискать упоминания об этом боге. Удалось найти древние писания. Там описывался быт людей еще до появления игроков. Задолго до появления игроков, когда мир был только-только создан, и боги активно помогали людям. Сама книга не представляет из себя особой ценности, разве что для историков. Но там есть некоторые упоминания обрядов, связанных как раз с черной Пафией.
        Алзия наконец нашла нужную книгу и быстро пролистав страницы открыла на нужной и протянула писание мне. Я взял книгу в руки и попытался прочесть, то, что хотела показать мне библиотекарь.
        - Алзия. Я не умею читать ваши символы.
        - Прости, я забыла, что никто не учил тебя нашей письменности. На этой странице описывается ритуал, когда цветы черной Пафии срывают во время цветения и… окунают в кровь принесенных в жертву людей. А после эту кровь поджигают. Но бог при этом не отвечал, это был просто ежегодный ритуал. Количество жертв поражает. Больше сотни человек на каждый из ритуалов.
        - Хочешь сказать, что Леран требовал жертвоприношения?
        - Нет, нет, нет! Этот фрагмент не говорит нам ни о чем. Он только дал мне понять, в каком периоде времени искать. - с этими словами Алзия стала пролистывать другую книгу. - В этом томе «Истории сотворения» описываются боги. Его писал не ученый, простой селянин-фермер. И здесь он рассказывает о девяти богах! Не восьми, девяти!
        - Ну, это значит, что Леран все-таки действительно бог, просто столь древний, что давно забыт?
        - Все не так просто! Слушай дальше! Фермер составил приблизительно достоверные описания богов. Но именно о девятом боге информации практически нет. Он словно… боится писать о нем. Давай я процитирую: «Иже девятый не знает жалости, иже каждый встретиться с его яростью. И ярость его не знает границ. Посему люди должны жертвовать.»
        - Алзия, давай конкретнее, я ничего не понимаю!
        - Я всю ночь просидела здесь и прыгала то от одного писания, то до другого. И наконец я смогла составить приблизительный портрет Лерана.
        - Ну же, не медли! Кто он!
        - Ан’Дрэй… Леран не совсем бог… Старшие боги создали его как запасной вариант, в случае если наш мир окажется провальным. Леран - вестник конца. Разрушитель. Он создан, чтобы уничтожить этот мир.
        - Алзия. Ты в этом уверена? - я присел на стул, переваривать информацию стоя стало трудно.
        - Более чем. Никто из младших богов не способен вернуть из Забвения человека. Человеческие жертвы были нужны, не чтобы призывать бога, а чтобы запечатывать его! Но теперь Леран пробудился! Он попросил сделать для него турнир не просто так! Бой между игроками и местными будет символизировать войну, то, чего и боялись Старшие боги. Они не хотели вражды между смертными, они мечтали создать утопию.
        - То есть Леран должен уничтожить мир, в случае если местные и игроки устроят между собой войну? В этом нет смысла, Константин говорил, что в остальных странах давно ведутся боевые действия, почему тогда Леран не появился раньше?
        - Если быть точным, то война ведется везде, кроме нашей страны! Мы последние, кто удерживает мир! И если мы начнем войну, то это развяжет Лерану руки! Даст ему силы, достаточные для того, чтобы уничтожить мир!
        - Но война в этой стране уже была. Она закончилась не так давно.
        - Да, но как раз в этот период в Альвегии было перемирие, оно было нарушено практически сразу, как мир наладили мы.
        - Но Леран сказал, что Забвение пожирает все, что видит. Рано или поздно Забвение поглотит вообще все живое. Зачем ему так стараться, если миру все равно придет конец?
        - Он обманул тебя. Забвение - это конец тому, что уже умерло. Мусорка для душ, скажем так. Забвение никогда не поглощает живое.
        Я задумался на несколько минут. Алзия в это время продолжила перебирать и перелистывать книги, изредка хмыкая, словно подтверждала свои догадки. Ее слова о Забвении никак не вязались с моим проклятием. Только если…
        - Алзия. Если я жив, то может ли Забвение поглотить меня?
        - Ни в коем случае! Забвение может забирать только души умерших. Единственное исключение - черные колдуны. Те пользуются силой Забвения и поэтому одной ногой уже вступают на территорию пустоты. Почему ты спрашиваешь?
        Мне пришлось рассказать Алзии о своем проклятии. Я упомянул все до мельчайшей детали, рассказал о каждом своем кошмаре. Упомянул про использование черного кристалла и посоха темнейшего пламени. Так же рассказал о требовании Забвения. Библиотекарь серьезно призадумалась и убежала куда-то вглубь книжных полок. Она появилась спустя минут десять, несся с собой толстенную книгу.
        - Это писания ученого-артефактора. Здесь он подробно описывает все, что он смог узнать про создание предметов и их улучшения. Черным кристаллам посвящена отдельная глава. Сколько бы он ни пытался, ни разу его эксперименты с ними не удались успехом. Но когда он начал проводить с ними опыты, то его точно так же стали преследовать кошмары, как и тебя. Но есть одно примечание, что отсылает нас к мифологии и теории магии. Черные маги могли использовать кристаллы, но не через посох. Они вырезали себе сердца и меняли их на черные кристаллы! Это и давало им доступ к темной магии!
        - Так почему же у меня получилось создать посох? Почему я просто не подорвался, как в прочих экспериментах?
        - Скажи, до использования черного кристалла тебя мучали кошмары? Чувствовал пристальный взгляд Забвения?
        - Нет.
        - В этом вся соль. Ан’Дрэй, Забвение позволило тебе использовать частичку себя. Получило доступ к тебе через черный кристалл. Запугало тебя кошмарами, а уже после предложило сделку. Тобой манипулируют! Что Леран, что Забвение!
        - И что мне делать? Убить Лерана? Тогда я осуществлю план Забвения. Оставить Лерана в живых? Тогда он наберет силы и уничтожит мир. Я в полной заднице, чтобы я ни решил, я не останусь в выигрыше.
        - Ан’Дрэй. Забвение… хочет спасти этот мир. Я не знаю зачем и с какой целью. Возможно, для постоянного притока душ с этого мира. Если Леран уничтожит мир, то Забвение получит огромный кусок пирога, но новых пирогов больше никто не будет печь. Это моя теория.
        - То есть ты все же предлагаешь убить бога? А если ты ошиблась насчет Лерана?
        - Не ошиблась. Я доверяю этим книгам. Если бы это был один источник, тогда можно было усомнится. Но больше пяти разных источников сообщают одну и ту же информацию. Леран - погибель и вестник рока. Никакой он не бог!
        - Значит будем выбирать меньшее из двух зол? Алзия, мне понадобится твоя помощь. Я понимаю, что убийство бога - это высокая ответственность и тяжелый груз, но одному мне не справится.
        Алзия сглотнула комок в горле и посмотрела на меня расширенными глазами. Так она простояла с минуту, а потом нерешительно закивала.
        - Да, я помогу тебе. Что от меня требуется?
        Глава 18
        Я вышел из библиотеки. По всей деревне уже зажглись фонари, вечерело. Люди уже вовсю праздновали, то тут, то там можно было увидеть шатающихся и подвыпивших игроков. Местные, на удивление, оказались приверженцами трезвенной жизни. Конечно, они позволяли себе пропустить пару кружек эля, но не напивались. Я поспешил к танцевальной зоне, Тира уже заждалась. Точно отрежет мне что-нибудь за опоздание. Бои должны начаться примерно через час. Более точно сказать я не мог, до сих пор не научился определять местное время.
        Добежав до танцующих под живую музыку людей, я остановился, чтобы отдышаться. Глазами стал искать мою зазнобу, но никак не мог выцепить ее взглядом из толпы. Я решил уже пройти прямо через толпу и поспрашивать знакомых, как на мое плечо кто-то опустил руку. Я обернулся и увидел ее…
        Тира была одета в легкое желтое платье. Оно было похоже на вечерние платья из нашего мира, но с прикрытым декольте. Подол опускался до колен. Платье подчеркивало отличную фигуру девушки, но при этом балансировало на грани откровенности. Оно облегало то, что нужно и при этом не давало похотливым взглядам цеплятся. И она была прекрасна. Волосы зачесаны назад и подколоты цветком черной Пафии. Милое личико искренне улыбалось, в глазах блестели огоньки.
        - Потанцуем? - Тира немного засмущалась, но не бросила колкости, как обычно. - Я шила это платье вечерами специально для праздника.
        - Так вот чем ты занималась, закрываясь в комнате? - я взял протянутую мне руку и мы вместе прошли к танцующим людям. Словно по заказу музыка сменилась на медленный танец.
        Я аккуратно положил руку Тире на талию и слегка притянул к себе. Второй рукой взял ее руку. Мы медленно закружились под музыку. Черт, я ведь не танцевал со школьных времен. И то мне на выпускном не досталось пары, пришлось танцевать с учительницей.
        Я отбросил из головы позорные воспоминания и сконцентрировался на прекрасной девушке передо мной. Тира смотрела на другие танцующие пары с улыбкой. Затем ее глаза слегка расширились, она кивнула мне головой, призывая, чтобы я тоже посмотрел. Проследив за ее взглядом, я обнаружил танцующих Влада и секретаря. Та положила ему голову на плечо и закрыла глаза, а лицо историка просто растаяло в блаженстве. Ты больше не Ситори, Влад. Я счастлив за тебя.
        Неожиданно рука Тиры взяла меня за щеку и повернула мою голову в ее сторону. Я посмотрел девушке в глаза и увидел в уголках небольшие слезы.
        - Что-то случилось? - пришлось наклонится к девушке, чтобы она расслышала мои слова.
        - Нет. Просто я счастлива с тобой. Хочу, чтобы этот вечер никогда не кончался.
        - Я тоже хочу, чтобы это никогда не кончалось. - я резко погрустнел. Тира даже не догадывается, что мне придется сегодня сделать. - Ты очень красивая в этом платье. Одевайся так всегда.
        - Не-е-ет. - девушка рассмеялась, заставив мое сердце пропустить несколько ударов. - Только по праздникам. Как я буду ходить в разведку в этом платье?
        Я не выдержал и поцеловал девушку. Она ответила. И так мы кружились и целовались, до тех пор, пока музыка не остановилась. Похоже, что бои начинаются. Нехотя, я прервал наш поцелуй и прислонился лбом к ее лбу.
        - Этого было слишком мало. - я вздохнул.
        - Ну, как бои закончатся, мы можем вернутся домой и потанцевать еще. - девушка улыбалась, ее глаза были закрыты. - Но сейчас мне нужно сбегать переодеться. Все-таки я один из участников. Буду выглядеть нелепо, если пойду драться в таком виде.
        Она отодвинулась от меня, я все еще держал ее руки. Ей пришлось вытягивать свои пальцы из моих. Тира снова засмеялась, а я завороженно смотрел на нее. Наконец она решилась и побежала в сторону арендованного домика. Я смотрел на нее до тех пор, пока она окончательно не пропала из виду.
        ***
        Наконец настало время турнира. Всего набралось шестнадцать участников. Первые бои были чертовски скучны и не интересны. Игроки, абсолютно не раскачанные на рукопашный бой, решили испытать удачу и их тут же вышибли более опытные оппоненты. Антон был среди них.
        А вот первый интересный бой оказался между Владом и Зальнаром. Историк не имел никакого опыта в рукопашном бою, но его выносливость позволила ему допускать ошибки и пропускать удары. В какой-то момент Зальнару даже пришлось попотеть. Но в победе местного я не сомневался. Но надо отдать Владу должное, тот выдержал на ринге целых пятнадцать минут. Достойный результат.
        Первый бой Тиры закончился буквально за несколько секунд. Против нее вышел зарвавшийся игрок с высоким самомнением. До того, как судья объявил начало схватки, тот повыделывался перед публикой, причем настолько уверенно, что некоторые даже поверили в него и начали поддерживать криками. Но как только судья крикнул «Бой!», Тира налетела как ураган, провела неплохую серию из ударов кулаками, а после закончила бой нехилой такой вертушкой, демонстрируя чудеса растяжки. Девушка успела переодеть свое платье и теперь стояла в своем кожаном доспехе. Но даже в нем она выглядела потрясно. Я отметил сальные взгляды игроков и во мне вспыхнула ревность. Однако я быстро отмел ее. Я доверял Тире и был уверен в ней на сто процентов. Если бы кто-то начал приставать к ней, то она усмирит подонка точно такой же вертушкой.
        Пока судья проверял состояние упавшего игрока, Тира подошла к краю арены, где стоял я.
        - Ты бы хоть пощадила парня. Смотри, как выеживался.
        - Это мне и не понравилось. Решила опустить его в глазах друзей.
        - Какая же ты злюка.
        Тира захохотала и слезла с ринга, судья объявил о ее победе. Она встала рядом со мной и начала комментировать происходящее на арене. Она подмечала неопытность игроков, но оценила рвение некоторых из них. Один игрок и вовсе удивил ее, победив Зальнара.
        - Интересный стиль боя у него. Неужели сам придумал?
        Я рассказал Тире о боевых искусствах в нашем мире. В частности, сконцентрировал внимание на самбо. Я не очень разбирался в этой теме, но самбо отличить от кунг-фу был способен. Игрок воспользовался как раз русским искусством набивания морды. Возможно, обучался ему в прошлой жизни.
        Девушку воодушевил рассказ о различных школах и спортивных секциях в нашем мире. Она сказала, что это весьма неплохая идея, массово обучать народ сражаться. Я предложил ей открыть свою школу, на что она снова засмеялась и сказала, что как-такового стиля боя у нее нет, она просто оценивает ситуацию и действует на рефлексах. А вот школу разведчиков она бы открыла. Обучать детишек правильно выслеживать зверей и грамотно скрываться в лесах было бы полезно. А то сплошь и рядом одни фермеры. А вдруг война? Как они будут защищать себя?
        Пока Тира рассуждала, я сквозь толпу разглядел Алзию. Она внимательно смотрела на меня. Я кивнул ей, показывая, что можно начинать. Та моментом убежала. Наш план заключался в том, что сейчас она принесет мой посох, а после сообщит Старейшине и Константину неприятную новость. Я понадеялся на их благоразумие, они должны были увести всех людей как можно дальше. Я же должен остаться и тянуть время с Лераном до тех пор, пока не смогу использовать Вестник конца безопасно, не зацепив прочих людей. Алзия отговаривала меня от применения этого заклинания, но я твердо стоял на своем.
        Проблема в том, что у меня не осталось ничего другого. Я сомневался, что бога можно поразить обычным оружием или стандартными заклинаниями. Конечно, я попытаюсь. Но в случае, если это не сработает, использую Поглощение души. Если же и этот вариант не прокатит, то перейду к Вестнику конца.
        Я нервничал, и эту нервозность заметила Тира. Она взяла меня за руку. Похоже посчитала, что меня настолько заинтересовали бои, что я переживал за участников. Я крепко сжал ее ладонь. Девушка положила голову на мое плечо.
        Тем временем турнир практически подходил к концу. Осталось всего три участника. Сейчас будут сражаться игрок, владеющий самбо и другой игрок, который дошел до финала. А затем будет финальная схватка с Тирой.
        Самбоист быстро вывел из строя своего оппонента, хотя тот отчаянно пытался вырвать победу. Избегал захватов, вертелся как юла, но это не сильно ему помогло. Выждав момент, самбист перехватил пинок противника и закрутил его в такой захват, что я даже засомневался, возможно ли это физически?
        - Мне кажется, он не так прост. У него либо навык гибкости развит, либо еще какой ловкости. Заметила, как он изогнул свою ногу? Обычный человек так не может.
        - Да, я это приметила. Будет трудно уйти от его захватов. Жаль, что я не знаю этого боевого искусства, стало бы гораздо проще. Хотя бы знала, чего стоит ожидать.
        - Тира. Я хочу кое-что тебе сказать. Это важно…
        - Не сейчас, Андрей. Мне пора на ринг. Скажешь, как только бой завершится.
        С этими словами она вскочила на арену и заняла один из углов, ожидая отмашки судьи. Я недовольно цокнул языком. Я не знал, что произойдет по итогу сражения. Возможно, что поговорить потом и не удастся.
        Судья крикнул «Бой!» и оба противника рванули друг к другу. Тира тут же попыталась ударить врага в корпус, но игрок весьма ловко уклонился и попытался схватить девушку за протянутую ногу. Тире хватило реакции, правда, чтобы уйти от этой контратаки, ей пришлось упасть на пол и перекатится на несколько шагов от врага. Уже там она резко вскочила на ноги. Игрок был не промах, он собирался давать отдыхать оппоненту. Тут же кинулся в бросок, раскинув руки в сторону. Хотел просто поймать девушку и заломать. Тира наклонилась и бросилась в ноги игрока. Тот по инерции пролетел вперед и, перевернувшись в воздухе, упал. Даже арена затряслась от такого мощного падения. Толпа ахнула.
        Игрок быстро оправился от удара и подскочил на ноги. Теперь он стал двигаться аккуратнее, перестал совершать такие прямолинейные атаки. Дерущиеся закружились по арене, выискивая момент для нападения. Игрок изредка дергался вперед, словно проверяя реакцию Тиры и пугая ее. Один раз ему это удалось и она попробовала провести удар кулаком, за что тут же поплатилась: противник ловко поймал ее за руку и перекинул через бедро. Затем он попытался перевести бой в партер, но Тира была не промах, сумела пнуть того обеими ногами, отталкивая от себя.
        Противники снова стояли друг перед другом, медленно крутясь. Внезапно игрок кинулся вперед, бросаясь всем телом на девушку, но Тира лишь сделала шаг в сторону, успев пнуть того в живот. Игрок перекатился после удара и моментально совершил новый выпад. Девушка не ожидала такой прыти и поэтому ее нога оказалась в цепких руках игрока. Тот тут же провел подножку, сбивая Тиру с ног и решил перейти в болевой захват. Ассасин вертелась как могла, но выйти из захвата казалось невозможным. Тогда она не придумала ничего лучше, чем начать молотить кулаками по лицу противника.
        Это сработало, тому пришлось отпустить девушку. Тира тут же воспользовалась возможностью и поднялась на ноги. Игрок потряс головой, видимо неплохо прилетело. Девушка решила использовать эту заминку по максимум и, как настоящий рестлер из телешоу, прыгнула и ударила обеими ногами по лицу игрока. Удар получился настолько сильным, что бедняга просто вылетел с арены в толпу людей. Те подхватили его и мягко опустили на землю. Игрок попытался подняться, но буквально через секунду его тело обмякло. Он отключился. Судья объявил победу Тиры.
        Толпа резко затихла в ожидании. Каждый понимал, что сейчас должно произойти. Наверное, минуту не менялось вообще ничего. Некоторые даже успели расстроится и начали говорить о том, что все это был обман, чтобы затянуть их на этот праздник. Однако, небеса разразились яркой вспышкой. Затем еще одной. Наконец молнии стали бить беспрестанно, стало светло, словно днем. Каждый поднял голову на небо. Закапали первые капли. Я вытянул руку вперед и на мою ладонь посыпались мелкие капельки. Я посмотрел на свою руку. Поднес ее к носу. Понюхал. Лизнул, для того чтобы удостоверится. Во рту тут же почувствовался солоноватый привкус. Это была не вода. С неба натурально капала кровь.
        В мое плечо настырно ткнули. Я обернулся. Возле меня стояла Алзия с моим посохом, завернутым в тряпки. Едва я забрал его, как она тут же стала пробираться через толпу к лидерам. Там она начала быстро что-то рассказывать Старейшине и Константину, активно жестикулируя. Сначала я увидел из ошарашенные лица, а затем на них появилась суровая решимость. Старейшина быстро оглядел толпу и наконец я столкнулся с ним взглядами. Слегка кивнул ему. Он ответил тем же и подозвал к себе пару местным. Оба лидера начали раздавать команды своим подчиненным, а те начали собирать вокруг себя людей.
        Вспышки молний прекратились, однако кровавый дождь усилился. Факелы, расставленные по кругу арены, затухли, однако темнее не стало. Я быстро нашел источник света. Цветы на черных Пафиях сияли красноватым оттенком. Несильно, но их количества было достаточно, чтобы разогнать темноту вечера прочь.
        Наконец прямо в центр арены ударил мощный столб света. Тире, что все еще стояла там, пришлось закрыть лицо руками. Я решительно залез на ринг, не было времени раздумывать. Я подбежал к Тире.
        - Тебе нужно уходить.
        - Что? Почему? Что происходит, Андрей?
        - Леран не тот, за кого себя выдавал.
        - Значит мы сразимся с ним!
        - Нет, Тира. Поверь мне. Тебе нужно уходить и помочь спасти других людей. Нужно, чтобы в радиусе ста метров здесь никого не было.
        - А ты?
        - Я остаюсь.
        - Тогда и я остаюсь! Я не позволю тебе остаться здесь одному!
        Я догадывался, что Тира ни за что не уйдет просто так. Однако я подготовился к такому исходу. Я резко прижал к ее рту платок, пропитанный смесью трав. Его мне дала Алзия, мы проработали этот момент еще в разработке плана. Подействовал тот моментально, Тира сначала попыталась оторвать мою руку от своего лица, но тут же ее глаза стали закрываться, а сама она оседать на землю.
        - Зальнар! Зальнар, мать твою!
        Воин быстро подбежал ко мне, прикрывая свое лицо от мощного света. Он вопросительно посмотрел на Тиру, затем на меня. Даже начал хвататься за оружие.
        - Все в порядке, она просто спит! Прошу, забери ее! Унеси прочь отсюда! И скажи другим, чтобы убирались! Пинай их, если потребуется!
        Благо, военная выучка Зальнара сыграла на руку. Он не стал задавать лишних вопросов, просто положил девушку себе на плечо и слез с ринга. Он побежал прочь, расталкивая людей и крича им что-то. Я оглядел пространство вокруг. Людей уже было меньше, лидеры работали хорошо и быстро, им бы в МЧС, эвакуацию они проводили на ура.
        Столб света в центре арены резко оборвался и мне пришлось повернуть туда голову. Прямо в центре стоял Леран. Он был облачен в темный тяжелый доспех. Даже его ладони были закрыты броней. Бог осмотрел происходящее вокруг и ухмыльнулся. Посмотрел на небо и глубоко вдохнул. Наконец он повернул голову в мою сторону. Он даже не искал меня, он точно знал, где я нахожусь.
        - Как же приятно чувствовать ветер на своем лице, вдыхать свежий воздух. - он говорил это с хищной улыбкой на лице. Его внешность несколько преобразилась, приобрела более острые черты. Наконец бог позволил себе открыто демонстрировать эмоции. - Андрей, неужели ты догадался? Вижу, что уже спасаешь людей.
        - Леран. - я уверенно встал перед богом и направил посох ему в лицо. - Ты обманул меня. Воспользовался моим незнанием.
        - Не строй из себя кисейную девицу. - Леран захохотал. - О нет, оказывается боги тоже могут лгать! Я так обманут, мое доверие подорвано. Как мне теперь жить с этим?
        Он попытался имитировать мой голос, передразнивая мою речь. Однако сквозь эту детскую насмешку я слышал всю его суровость и решительность. Леран прибыл сюда не для того, чтобы развлекаться. Он пришел уничтожать и разрушать.
        - Леран. Прошу. Если в тебе есть хоть толика сострадания, остановись! Все эти люди просто хотят жить, не делай им больно!
        - Да что ты вообще можешь знать о боли! Я провел в заточении хренову тучу времени! Смотрел, как другим богам молятся, советуются с ними, дают подношения. Любят их! А я в это время должен был просто существовать! - Леран кричал. Я впервые видел его настоящие эмоции. Он отчаянно рвал глотку, выдавая все, что накопилось в нем за такое долгое время. - Меня создали чтобы разрушать! Создали недостойным для человеческой любви! И теперь я исполню свой долг! СТРАДАЙТЕ, КАК СТРАДАЛ Я!
        С этими словами он протянул руку вперед и с нее вырвался мощный луч, метра два в диаметре. Луч был направлен в толпу. Он сиял буквально пару секунд, а когда затух, я увидел, что Леран попросту испепелил с десяток человек, пытающихся убежать прочь. От некоторых из людей остались обугленные обрубки ног. Внутри меня закипела злость и я применил Искру прямо в лицо богу. Он не стал уклоняться. Спокойно принял удар. Не сдвинулся даже на миллиметр.
        «ВЫ НАНЕСЛИ 0 УРОНА!»
        - Знаешь. Я думал подарить тебе быструю и безболезненную смерть. Ты сильно помог мне. Но теперь я буду убивать долго и мучительно! Ты почувствуешь такую боль, что Забвение покажется тебе легкой прогулкой! А после я выпотрошу твою суку-ассасиншу!
        Глава 19
        Тира резко села, очнувшись. Она осмотрелась по сторонам. Вместе с прочими людьми, она находилась за границами деревни. Вытерев с лица влагу, она с удивлением отметила, что с неба падают кровавые капли. Наконец вспомнив, что к чему, Тира подскочила и пошла в сторону деревенских врат. Ее еще немного пошатывало, смесь из трав оказалось довольно мощной. Неожиданно ее остановила мужская рука. Тира попыталась ее убрать, но рука держала ее крепко.
        - Нечего тебе там делать. - Зальнар держал Тиру за руку. - Мне сказали не пускать тебя и я не пущу.
        - Но Андрей там один! - Тира закричала в маску волка. - Я помогу ему!
        - И что ты собралась делать с богом? Тыкать его своим ножичком в зад?
        - Я вырежу весь пантеон богов, если потребуется! Не держи меня!
        - Тира, не заставляй меня применять силу…
        - Попробуй!
        К спорящим подошел Старейшина. Он выглядел уставшим и изможденным. Этот человек был слишком стар для таких серьезных переживаний.
        - Девочка. - голос старика был тихим, но твердым. - Мы все переживаем за Андрея. От него зависит судьба этого мира. И я не уверен, что он выйдет победителем.
        - Да что вообще происходит?! Почему Леран взбесился? Разве он не должен был наградить победителя?
        Старейшина быстро и вкратце объяснил ситуацию. Едва Тира услышала, с чем сейчас сражается ее любовь, как вновь попыталась вырваться и побежать в деревню. Зальнару пришлось обхватить ее двумя руками и поднять в воздух, но даже так Тира вырывалась и кричала, что есть мочи.
        ***
        Я применил уже все, что только можно. Ничего не наносило урон богу. Осталась только черная магия. Леран не торопился, он явно наслаждался битвой и был уверен в своей абсолютной победе, иначе давно бы применил тот же луч, которым испепелил кучу народа. Он бросался простыми заклинаниями, вроде Искры. Я отчаянно пытался уклонится, но пару бросков все же пропустил. Моя полоска жизни просела на треть. Так два противника и перебрасывались заклинаниями.
        Леран даже не уклонялся, просто стоял и старался попасть в меня. Иногда он безумно хохотал.
        - Давай, развлеки меня! - на лице Лерана застыла жуткая гримаса. - Я столько времени ждал этого момента и хочу, чтобы он был более впечатляющим!
        Я стиснул зубы, бог зацепил мою ногу молнией. Я уже не мог так прытко бегать и уклоняться, одежда на ноге мгновенно сгорела, а сама конечность обуглилась. Значит пришло время тяжелой артиллерии. Применяю на Лерана Поглощение души. У бога слегка расширились глаза, но не от удивления. Он ждал этого заклинания.
        ***
        Пустота. Темно. Одиноко. Внезапно меня скрутила адская боль. Люди снова применяют тот ритуал. Не могу ничего с собой поделать, сознание гаснет. Я снова просплю еще один год…
        ***
        - Понравилось?! - Леран оборвал действие заклинания всего одним взмахом руки. - Видел, какого это?! Ты действительно думал, что жалкая подачка Забвения может остановить меня? Моя душа столь огромна и сильна, что тебе не высосать ее даже за тысячу лет!
        Система подтверждала его слова, я все так же наносил ноль единиц урона.
        Бог резко переместился прямо ко мне. Не подбежал. Попросту телепортировался. Он схватил меня за горло одной рукой и поднял в воздух. Затем он поднял мой выпавший посох и вложил в мою руку. Я судорожно вцепился в магический артефакт.
        - Давай! Примени его еще раз! - Леран орал мне прямо в лицо. - Посмотри, каково мне было, пока вы, смертные наслаждались жизнью!
        Я, задыхаясь, направил посох в грудь бога и снова применил Поглощение души.
        ***
        - О, бедный Леран… - передо мной стояла Кайя. Я отчетливо знал, что она богиня милосердия и любви. Сейчас она гладила мою щеку своей рукой. - Я знаю, как тебе трудно. Я чувствую твою боль. Не злись на людей, они ни в чем не виноваты.
        Я стоял на коленях, а мои руки были закованы в цепи. Эти цепи тянулись в пустоту, что окружала меня. С каждым ритуалом цепи становились толще и прочнее, а мое сознание затухало.
        - Зачем Старшие боги создали меня таким? - прохрипел я. - Я устал. Но мне не дают умереть. Почти все Младшие уже давно отправились в Забвение. Даже ты пришла попрощаться. А я остаюсь страдать. Это нечестно. Несправедливо.
        - У Старших богов был план на тебя. - Кайя говорила очень тихо, гладя мои волосы. - Ты был создан уничтожать. Но это не означает, что ты обязан это делать. Тебя не зря наделили сознанием и личностью, а не сотворили бездумной куклой. Ты должен решить сам.
        С моих щек потекли слезы. Новая вспышка боли пронзила тело. Цепи стали натягиваться, поднимая меня в воздух. Новый ритуал. Когда же эти мерзкие смертные прекратят!
        - Кайя. Прошу. Убей меня. - с кончика моего носа упала капля крови. - Я больше не выдержу этой пытки.
        - Я не могу этого сделать. Ты же знаешь, Леран. - я прекрасно знал, что боги не способны убивать других богов. - Я понимаю тебя. Я вижу, как тебе больно. И мне тоже больно от этого. Но еще мне больно за людей. Поэтому прошу тебя, когда меня не станет, не злись на смертных.
        ***
        Леран отбросил меня в сторону. Я ударился спиной о деревянный столб. Кажется, сломал пару ребер. Бог снова телепортировался ко мне и присел рядом с моим лежащим телом.
        - Леран… - я отхаркнул кровь. - Разве Кайя не просила тебя пощадить людей?
        - Ублюдок! - ноздри Лерана раздулись от ярости. - Не смей даже произносить это имя! Вы недостойны мельчайшей толики ее любви!
        Бог начал бить меня кулаком по лицу. Похоже он сдерживался, иначе мне хватило бы одного удара. Леран наслаждался процессом, выплескивал все накопившиеся эмоции.
        - Но… она… любила… нас… - я еле выплевывал слова между ударами бога.
        Едва я договорил, как Леран стал бить еще яростнее и сильнее. Мое лицо уже не чувствовало ударов, лишь их инерцию. Один глаз упорно отказывался видеть. Похоже, бог выбил его мне. Зато второй глаз заметил, что посох упал совсем недалеко от меня. На расстояние вытянутой руки. С огромным усердием, я дотянулся до него кончиками пальцев и подтянул к себе. Крепко сжал и снова применил Поглощение души.
        ***
        Я очнулся. У меня было всего пара минут времени, прежде чем новый ритуал усыпит меня. Я стал дергать цепи со всей силы, но те никак не хотели поддаваться. Спустя минуту я выбился из сил и прекратил попытки вырваться. Я ждал новой вспышки боли. Но она все не наступала. Ни спустя минуту, ни спустя час. Ни спустя год.
        Я осознал, что по каким-то причинам люди больше не совершают ритуал. Тогда я стал дергать цепи с утроенном силой, изредка прерываясь на отдых. Не знаю, сколько времени прошло, прежде чем одно из звеньев наконец порвалось. Может сотня лет, может все пятьсот.
        Впервые за долгие годы я смог встать с колен. Потирая руки, я стал чувствовать, что происходит в мире. Теперь цепи не блокировали мои силы. Я понял, что люди давно потеряли богов. А раз боги перестали отвечать, то и ритуал перестали повторять каждый год. Удивительно, но этот ритуал не только запечатывал меня, но и так же давал мне сил. Правда чертовы цепи высасывали ее. Меня запечатывали собственной силой! Как иронично!
        Я знал, что делать дальше. За столько лет заточения я проработал и продумал не один план. Мне нужен был смертный. Он должен основать мой культ. Нет, достаточно даже турнира в мою честь. Похоже, только одна страна не находится в состоянии войны. Очень удачно, я пробудился как нельзя вовремя! По правилам я мог спустится на землю только если все смертные будут сражаться между собой. Тогда я и должен был прекратить их существование.
        ***
        - Червь! - Лерану пришлось отойти, чтобы прервать действие заклинания. - Этим ты лишь откладываешь конец! Я могу уничтожить всю жизнь всего лишь щелчком пальца!
        - Но ты до сих пор этого не сделал. - я попытался засмеяться, но лишь закашлялся. - Потому что так просила Кайя. И она права. Решать только тебе, Леран. Этот мир прекрасен и он вовсе не виноват в твоей судьбе. Не заставляй их переживать тоже что и ты. Дай хотя бы им пожить счастливо.
        Леран удивленно посмотрел на меня. Даже кровавый дождь замедлился. Но вскоре он тряхнул головой, разбрасывая капли вокруг. Дождь вернулся к прежней скорости.
        - Нет! Я создан для этого! В этом мое предназначение! Моя судьба! И я завершу свои страдания вместе со смертью этого мира!
        Леран встал на одно колено и положил руку на землю. Ладонь засветилась, а сама земля стала трястись. По почве пошли огромные трещины, такой ширины, что некоторые дома в деревне тут же провалились в них. Я с трудом встал, опираясь на посох. Медленно, шаг за шагом, я стал подходить к Лерану. Один раз упал из-за сильной тряски. Наконец я смог подойти вплотную к богу. Тот поднял на меня лицо, залитое слезами, перемешанными с кровью.
        - Ты делаешь это, потому что Кайи больше нет?
        - Старшие боги отправили Младших в Забвение, потому что людям они были больше не нужны. Они впустили игроков в этом мир в надежде на то, что те станут защитниками людей! Но они ошиблись! Они лишь запустили сюда зло! А моя Кайя поплатилась за это жизнью! За таких ублюдков, как ты!
        - Разве Кайя хотела этого? Она любила людей так же сильно, как любила тебя!
        - Ей уже все равно! Ее больше нет! Не существует! Забвение давно поглотило ее! Если есть хоть малейший шанс, что я смогу увидеть ее перед своим Забвением, то я готов на это!
        - Ты не оставляешь мне выбора, Леран!
        Я поднял посох в воздух и активировал Вестника конца. Тряска земли резко прекратилась, а с конца черного кристалла начала растягиваться густая пустота. Я чувствовал, что для ее наполнения нужны мои жизненные силы. Я вспомнил, что активация требует 50 % от запаса жизни. Я посмотрел на свою полоску. Хватало ровно. Еще один удар от Лерана, и я уже не смог бы закончить заклинание.
        Бог удивленно посмотрел на растущую черноту и понял, что происходит. Его охватила паника и он решил прервать заклинание, добив меня лучом. Но не успел. Когда луч достиг меня, темнота уже расползлась по округе…
        ***
        Леран стоял внутри столь знакомой черноты. Он знал ее наизусть. Он провел в ней не одну тысячу лет. Прямо перед ним материализовалась фигура в робе и капюшоне. Стоило ей щелкнуть невидимым пальцем, как Лерана тут же скрутило и опустило на колени.
        Бог попытался сопротивляться, но его давило к земле неописуемой силой. Тогда Леран попробовал вскинуть руку и применить луч в фигуру, однако заместо ожидаемого эффекта, ничего не произошло.
        - Здесь не работает твоя магия.
        Голос шел со всех сторон. Леран знал его, хоть и слышал всего раз в жизни. Последний раз этот голос он слышал в самом моменте своего рождения. Голос Высшего. Бог, что заправляет всем и вся. «Он снизошел сюда, к такому мелкому божку, как я?», подумал Леран.
        Постепенно его тело стало рассыпаться на мелкие частицы, начиная с ног. Бог никак не мог это остановить. Сначала пришла паника, он попытался вырваться из смертельных оков. Затем Леран остановился, все было бессмысленным. Это был его конец. Такой жалкий и бесславный конец. А во всем виноват этот смертный. Откуда было знать богу, что Забвение даровало ему еще одно черное заклинание? При том такое мощное.
        И наконец к богу пришел покой. Теперь все кончится. Его страдания прекратятся. Больше никакой боли, никакого одиночества. И тогда Леран закрыл глаза и спокойно отдался объятьям Забвения, позволяя телу рассыпаться на мельчайшие частицы. В будущем из них соберется новый человек. Возможно несколько смертных. Окончательная смерть всегда означала новую жизнь. Это бесконечный цикл. Забвение и есть Рождение. Теперь Леран знал это, прикоснувшись к нему так близко.
        Вскоре мысли бога стали покидать его, оставляя пустоту, абсолютный дзен. Последним его осознанным жестом была улыбка.
        Фигура в робе постояла еще минуту перед тем местом, где только что стоял Леран. Затем она двинулась в сторону лежащего Андрея. Луч бога все же достал его и сейчас человек умирал. Половина его тела была обугленной. Он часто дышал, даже не пытаясь подняться. Когда фигура подошла к смертному, тот выцепил его взглядом. В этих глаза читалось желание смерти. Видимо, боль была столь сильной, что человек ничего не желал, лишь прекратить свои мучения.
        - Высший никогда не нарушает своего слова. Ты можешь жить в этом мире. - с этими словами фигура щелкнула пальцами и тело человека моментально восстановилось. Андрей даже не сразу понял, что боль прекратилась и еще несколько секунд лежал, тяжело дыша.
        - Однако, черный кристалл мы заберем. Достаточно одного оружия судного дня, которое пришлось уничтожать. Отныне ты не сможешь пользоваться черной магией.
        - Я… - неуверенно проговорил Андрей. - Я могу жить?
        - Я уже сказал это, смертный. Это уже твой третий шанс. Постарайся использовать его как подобает.
        С этими словами фигура в робе просто щелкнула пальцами и глаза Андрея сами собой закрылись.
        ***
        Я очнулся с криком и сел в кровати. Справа от меня тут же послышалось шуршание. Тира была рядом, похоже успела уснуть, пока сидела и смотрела за мной. Она протерла глаза и увидев, что я полном здравии, бросилась меня обнимать. От ее объятий у меня заболели ребра. Похоже, что не все мои травмы были вылечены. Возможно, Забвение посчитало, что это не обязательно лечить.
        - Долго я спал?
        - Сутки. Когда все кончилось, меня наконец пустили в деревню. Там царил кошмар. Все вокруг разрушено, трещины в земле. Но самое главное, что ты лежал абсолютно невредимый… посреди борозды от луча Лерана. Что произошло?
        - Я отправил Лерана в Забвение. Использовал черную магию.
        - Мы так и не нашли твой посох.
        - Сделаем новый.
        С этими словами я улыбнулся и прижал Тиру к себе. Теперь я мог свободно вздохнуть. Пристальный взгляд Забвения окончательно исчез, с души словно свалился огромный груз. К сожалению, или к счастью, но души гоблинов так же исчезли. Я больше не чувствовал их влияния так же, как не мог вспомнить ни единого слова на их языке. Однако у меня остались воспоминания Лерана. Частица его души. Она не оказывала никакого влияния, не меняла мой рассудок.
        Мне стало грустно. Никому не пожелаешь такой судьбы, как этому богу. Создан, чтобы его ненавидели и боялись. Суровая участь. Но зато теперь я знал, что он обрел настоящий покой.
        - Помоги мне встать. - сказал я. - Хочу повидаться со Старейшиной.
        - Лежи, я позову его. Он сейчас недалеко. Тоже переживал за тебя.
        Тира убежала куда-то на пару минут. Затем вернулась со стариком. Тот выглядел совсем худо, припадал на трость, а Тире пришлось поддерживать его. Эта ситуация изрядно его измотала, он словно стал еще старее лет на сто.
        - Андрей. - тихо проговорил Старейшина. - Очнулся все-таки.
        - Я хотел попросить у вас кое-что.
        - Что же? Учти, деревня сейчас в сильном упадке, денег дать не сможем.
        - Я хотел бы открыть школу в вашей деревне. Где дети смогли бы обучатся у опытных мастеров различным искусствам. От боевых, до артефакторики. Нанял бы учителей. Среди игроков есть много людей, которым есть что передать будущим поколениям. Я даже знаю одного отличного историка.
        - Это хорошее предложение, Андрей. Возможно позже, когда мы сможем восстановить деревню от потерь. Константин уже выслал к нам из города людей на подмогу. Наконец мы смогли наладить действительно прочный мир.
        Я хмыкнул и повернул голову в сторону окна. Тира взяла меня под руку. Я явно чувствовал, что теперь все будет хорошо. Я не собирался потерять третий шанс. Не думаю, что кто-то даст мне четвертый. А значит, я должен был принести максимальную пользу этому миру. Самый лучший способ - вложится в детей, в будущее.
        - А мне разрешишь в этой школе преподавать разведку? - неожиданно подала голос Тира.
        - Конечно. - я подмигнул девушке. - Ты будешь самым важным преподавателем.
        Тира широко улыбнулась и поцеловала меня, абсолютно не стесняясь присутствия Старейшины. Я ответил на ее поцелуй. Теперь я был полностью счастлив.
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к