Сохранить .
Боевая пирамида Алексей Юрьевич Кудряшов
        Союз Родов #2
        Не совсем обычный парень из не совсем обычной семьи хранителей Рода. За плечами ратный труд всего Рода. Вторая часть книги рассказывает о приключениях Шатуна после снятия блокады. Отражаются атаки пиратов, недружелюбно настроенного Содружества, кочевников. Союз Родов развивается и завоёвывает пространство, формируя пирамиду из боевых станций. Под его влияние попадают планеты, и происходит радикальное изменение уклада жизни простых людей под давлением технологий и крупных игроков геополитики.
        Содержание
        Алексей Кудряшов
        Боевая пирамида
        Пирамида
        Последний портал
        - Вань, пора линять, в сети зреет план как тебя захомутать. Тебя и Малька, тот тоже завидный жених. Ты же знаешь, что всех мужиков войной выбило, беда прям. К тому же, пора посетить место расположения двадцатого портала. Я предлагаю сбросить накопившиеся деньги, а это порядка миллиона, и опять исчезнуть.
        - Я тоже стал задумываться. Знаешь, мне, конечно, нравится, что основные дела закончились, но…
        - Знаю, как не знать, я в твоей голове. И даже знаю, что ты стал часто задумываться, как бы выкурить тех, кто с орбиты тут всё контролирует. Сразу говорю, пока не представляю, как, но Хома работает над этим.
        Иван исчез, когда заметил плывущих к нему красавиц. Купальники на этой стороне озера были не в почете, но этим девушкам они противопоказаны природой. Они знали это и умело пользовались. Шансов у Ивана было очень мало. Тут никакой контроль не поможет, и он опять отложит свои дела. А потому исчез. Поднялся над водой и, полюбовавшись крутившимися девушками, потерявшими его, полетел в сторону портала. Их засада не удалась и они, перебросившись парой слов, погребли в сторону купающихся. Видимо искать следующую жертву.
        Ванька дождался свободного окна и прошел в Бирок. Из мира с минимумом одежды, а чаще и вовсе отсутствием ее, он оказался в мире меха и капюшонов, закрывающих лицо. Под куполом было тепло, но наличие тёплых вещей сразу бросалось в глаза. В портальной комнате их тщательно упаковывали в телеги, взятые напрокат, свои сани не годились, и дальше шли налегке. Местные жители направлялись к подгорцам в их анклав, менять шкуры на металлическое оружие. Подгорец пытавшийся их перехватить возле портала был вежливо послан со своим предложением. Северный народ умеет посылать вежливо, но далеко. Торговать напрямую было выгоднее, даже с учётом расходов на портал.
        Иван усмехнулся непосредственности северянина и шепнул ему на ухо адрес мастерской «под Горой», где дадут хорошую цену за его товар. Северный купец кивнул ему головой, Шатуна знали многие, он часто в последнее время бывал в северных землях. Приходил из круговерти снега и уходил обратно. Даже спас замерзающего, подобрал в метель, когда уже отчаялись найти. Помог выходить, хотя мог просто уйти своей дорогой. Мало ли замерзает по случаю.
        Бирок всего месяц как присоединился к транспортной сети, а местные жители и вовсе с недоверием отнеслись к дару старшего Рода. Вот и этот купец носил гостевую метку. - «У него всё было, а чего не было можно купить за меха, а меха у него были, а значит у него всё было. Простая логика. Он и его семья не болели, вот и торопиться с клятвой не стоило. Но соседям он посоветовал. Дочка из соседнего села болела. Он был у них на закупках и согласился привезти дочку в большой город. Ещё нужно купить лодку, чтобы ездила по снегу, мест силы у них много, а лодки нет. Он видел такую, хорошая лодка. К тому времени и дочка соседей здоровой будет, обратную дорогу осилит, а потом и потомство крепкое понесёт. А сейчас купол привезет, рудоки смогут траву есть даже в сильные холода. Выживет сосед и в следующий раз опять шкуры продаст. Чего тут ещё выдумывать».
        Иван выбрался со старого тракта и повернул к побережью. Из Коппуля было, конечно, ближе, но там всё уже изведано, а места возле Бирока нехоженые. Малёк ещё не дошел до этих мест, он всё ещё путешествовал по северу Тордеса. Многие семьи мокрецов адаптировались к холодам и жили вполне сносно. Рыбаками они были знатными, ныряли в воду даже в сильные холода, загоняли косяки и крупную рыбу в сети, главное потом в тепло уйти. Перехожие люди им тут не мешали, бандитов практически не было, а местные не обижали. Поэтому переезжать мало кто захотел. А когда они познакомились с куполом и вовсе даже слышать ничего не хотели. Малёк не настаивал, он просто сказал, что такая возможность есть и им помогут, и с переездом, и с обустройством. Неугомонная молодежь в поисках приключений поднялась по реке до старого города Тордес и специально посетила города под водой. Всё понравилось, но они привыкли жить в небольших косяках и такое огромное столпотворение их выбило из привычной размеренности. Вернулись все. Поставки северной рыбы давали возможность жить безбедно. Дети не болели и могли учиться в любом большом городе
приезжая в конце недели. Они не захотели менять устои. Убедившись, что всё уже хорошо, Малёк шел дальше.

* * *
        Расположение двадцатого портала было указано на карте и ошибиться невозможно. Поправки на тысячи лет делать не пришлось. Погрешность была минимальной. Иван привычно взлетел и направился в нужную сторону.
        Побережье осталось далеко позади и под ним был океан. Насколько было известно, это единственный материк, и островов почти не было. Он успел познакомиться с великим множеством не последних на этой планете людей, и ни один из них ничего не слышал о приплывших с другого материка или даже острова. Хома сказал, что невозможно удержать такую информацию в секрете. Значит другого материка просто не было. Обитаемых островов скорее всего тоже.
        Через десять часов непрерывного полета остров всё-таки нашелся. Иван уже стал думать, что полезет на глубину в поисках места портальной комнаты, но увидел явные очертания острова и он совсем не маленький.
        - Вань, побережье выжжено. Это не просто степь, там каждый сантиметр обработан плазмой. Земля явно просела и оплавилась.
        - С орбиты, я так понимаю?
        - Да, почерк похож. Это не случайное попадание.
        - Становится интересно. Насколько активно тут контролируют?
        - Щуп рыскает очень активно. Такого на материке нигде не было.
        - Так я и подумал. Пробуем приземлиться?
        - Нет, Хома сказал нужно малым ходом.
        Иван аккуратно спустился в воду и поплыл. Вышел на берег и стал продвигаться вглубь.
        - Регистрирую луч наведения. Выстрел.
        Иван прыгнул на сорок метров вперёд и замер.
        - Регистрирую наведение, выстрел. Калибр увеличен.
        Два прыжка на максимум расстояния и Иван глубоко под водой. Два мощнейших шлепка о поверхность земли и образовавшаяся волна прошла к материку.
        - Регистрирую получение данных глубинного анализа.
        Иван покачивался в воде недалеко от дна. На его карте стали проявляться слои почвы и на глубине более пяти километров появились очертания подземного сооружения.
        - Морф, не говори мне что это местные подгорцы сделали.
        - Судя по карте - это совсем не местное. Уровень технологии выше. Ровные линии, ну и глубина естественно.
        - Как туда попасть?
        - Хома предвидел этот вопрос, сейчас что-то готовит… вот смотри, под поверхностью, примерно на километровой глубине, заканчивается шахта. Почва на всю эту глубину оплавлена. Били прицельно и упорно. Нам видно только часть сооружения. Размеры острова впечатляют. Четыреста на тысячу километров. Края смазанные, но примерно так. Можно попробовать облететь его, но лучше проплыть не спеша. Нас не видят сейчас. Пока не разобрались, как нас видели на поверхности.

* * *
        На вторые сутки Иван нашел сухую пещеру со входом из воды и залез в нее отдохнуть. Пора было перекусить. Организм привыкший питаться, требовал, настойчиво и грозно. Иван точно знал, что в этом нет необходимости, но организм требовал, почему бы не побаловать.
        - Вань, под нами вода.
        - И? Это же остров, тут кругом вода.
        - Это подземный источник. Нужно проверить.
        - Поесть не дадут. Показывай.
        Ванька пополз в какую-то щель разламывая перед собой камни. Через полчаса такого путешествия он спрыгнул вниз и оказался в воде.
        - Вода солёная, это океан. Значит есть сообщение. Внизу заметно течение на юго-запад, что соответствует глобальному течению в этом месте. Нам туда.
        Иван нырнул глубже и, проплыв больше пятисот метров в северо-восточном направлении, упёрся в стену.
        - И что?
        - Хома говорит, копать надо, близко к цели находимся.
        - Да вы обалдели. Я зубами копать должен?
        - Прекрати истерику. Сейчас Хомяк все объяснит.
        Пришел образ хомячка, стоящего подбоченясь.
        - Да вы оба истерички. Что не скажешь, сразу начинают кричать. Да, именно так, копать нужно здесь. Во-первых, нас не видят, во-вторых, под нами ещё почти шестьсот метров воды, но под наклоном, значит грунт есть куда сбрасывать. В-третьих, отсюда всего три километра копать. Другие места хуже, будете настаивать, начну давать подробный анализ почему хуже. Вам он не понравится.
        - И с чего вы решили, что мне так уж и хочется туда попасть? Ну хорошо, хочется, но не настолько же?
        - Вань, я ему тоже самое сказал.
        - Не сказал, а наорал. Могу пояснить, если очень коротко, то… хочется, и именно настолько, и даже больше. Я не виноват если вы в себе разобраться не можете.
        Иван завис в воде и искал правильные слова. Охота было материться. Неужели он настолько любопытный, что готов рыть скалу три километра. Выходило что так, Хома не пользовался эмоциями и ему было проще разобраться.
        - Хорошо, предложения?
        - Микровзрывы и поток воды смывающий грунт.
        - Заметят.
        - Микро.
        Иван наложил плетение, и от скалы отвалился небольшой осколок, его тут же смыло. Он замер прислушиваясь.
        - Активности снаружи не замечено. Нашим оборудованием не засечь отсюда, мы и раньше не видели орбитального стража, а здесь даже намёка нет.
        Иван скривился и устроился удобнее. Скала становилась рыхлой и заметно осыпалась. Через час работы он углубился больше метра.
        - Я спать, трудитесь. Энергии то хватит?
        - Тут источник не хуже, чем под Китуркосом. Идёт пополнение.

* * *
        Несколько дней непрерывной работы и постоянного перемещения по образовавшемуся шурфу. Грунт приходилось сдвигать подальше. Скала кончилась, и Иван продвигался значительно быстрее. Наконец он достиг места, где на карте обозначалась штольня, и воткнулся в спекшуюся массу. Она с большим трудом поддавалась, но это и не требовалось. Морф сменил направление и двинулся вниз. Грунт прессовали позади, засовывая в карманы. Места должно было хватить.
        Неожиданно образовалась дыра и камни полетели вниз. Иван посмотрел туда и увидел конструкции какого-то композитного материала. Смесь пластика и металла.
        - Ну вот и убедились. Это точно не местное. Хома, лететь сможем?
        - Пока нет необходимости, падай.
        Иван перевалился через край и стал проваливаться вниз. Лететь было ещё долго, порядка двух километров.

* * *
        Где-то внизу обозначилась конечная цель падения. Звучит не очень, но зато хоть какое-то разнообразие. Иван зацепился каким-то силовым захватом, организованным Морфом, за несущие конструкции и, увидев, что внизу ничего нет, опустился на кучу камней. Пришлось зарываться в них. Ещё пятьдесят метров и натолкнулись на первую дверь. Шлюзовая дверь была выдавлена внутрь и чуть приоткрыта. Иван скользнул в нее и замер в пыльном коридоре. Тусклый свет исходил из потолочных перекрытий, но его вполне хватало для того, чтобы рассмотреть это запустение. Пыль и мелкая крошка камня засыпала весь пол, каким чудом тут было освещение, оставалось пока загадкой.
        Иван крался по коридору и пытался составить карту. Большинство дверей было закрыто, но дорожки в пыли явно означали что тут передвигались. Следов как таковых не было, но пол по центру блестел, хотя по краям лежала многовековая пыль. Услышав впереди какой-то шум, Иван подпрыгнул к потолку и, расставив руки и ноги, завис над полом. Под ним проехала тележка и уперлась в дверь, потыкалась и развернулась. Через минуту она поехала обратно.
        - И тут не самые умные механизмы. Морф, есть что интересное по этому экземпляру?
        - Только то, что видел. Зависает над полом на магнитной подушке, выполняет заложенную программу, в которой произошел сбой. Связи с основным компьютером не имеет.
        - С чего ты взял, что связи не имеет?
        - Я не могу предположить, что основной компьютер настолько тупой, что не остановит эту гравитележку.
        - Может его уже нет, времени то поди не мало прошло.
        - Пока не могу сказать про время. Но спектральный анализ утверждает, что не меньше сорока пяти тысяч лет. Плюс минус десять тысяч.
        - Офигеть. Этой тележке сорок пять тысяч?
        - У меня самые старые вещи были от скелетов, там и калибровал свои приборы. Эти стены намного старше, а вот на сколько - могу только гадать.
        Иван цокнул языком. - Надёжная техника.
        - Уровень технологий сорок пять тысяч лет назад, вот что должно удивлять. Даже на орбите корабли визуально не были такими старыми. И тот корабль на котором мы прилетели был не больше ста лет от изготовления. Некоторые детали старше, некоторые моложе, видимо, что во время ремонта ткнули, то и ткнули.
        - Я понял мысль. Проникся. А подсоединиться к нему?
        - Взломать? Нет, не получилось. Всё экранировано, внешний контакт только один и это силовой шлейф. Зарядка батарей.
        - Хороший генератор, столько лет работает.
        - Стреляли по ним, это уже даже без сомнений. А значит, что космической группировке столько же лет, хотя Хома говорит, что не обязательно. Это конечно враг моего врага, но есть подозрение, что он нам может и не друг. Так что Вань давай поосторожнее.

* * *
        Иван бежал по кольцевому коридору и искал куда бы нырнуть, чтобы укрыться от преследовавших его боевых роботов. Пауки бежали со всех сторон и, нисколько не жалея окружающее оборудование, стреляли плазмой. Шипение и обгоревший пластик сопровождали Ивана уже минут десять. Он пытался атаковать их, но пока безуспешно. Скорость их реакции была очень высока, а подловить одиночные цели пока не удалось. Он случайно пересёк один из датчиков охранного периметра и тут же был атакован. Открылась ниша из которой выскочил паук и залил всё пространство огнем. Он лишился пары своих ног от ударов меча и немного помял, опять свои же бока, отлетев от мощного воздушного потока, но всё ещё был боеспособен. Ему на помощь пришли практически мгновенно, замигали лампы и зазвучала сирена. Из различных ниш полезли, как тараканы и мгновенно открыли огонь. Из потолка свешивались турели и возили из стороны в сторону не видя Ивана. Лишь пауки реагировали на малейший шорох и дуновение ветра, а за ними и турели водили своими смертоносными отростками.
        Наконец Морф отсёк все выдающие Ивана проявления, и пауки заметались по коридорам.
        Перед Иваном возникла схема паука.
        - Вань, сигнал идёт через вот этот узел. Меч достанет, он не особо защищён. Но он всё равно будет исполнять программу.
        - И зачем тогда?
        - Если он не увидит, то не придёт на помощь другим.
        - Ага, значит, если тут кавалерия, то дальше может быть значительно легче. Времени прошло достаточно, чтобы усилить ударную мощь на этом направлении. Будем считать, что усиление находится уже тут.
        Иван прыгал от цели к цели и точечным ударом разрушал приёмник-передатчик. Пауки сразу же выбирали позиции с визуальным контролем и водили своими пушками из стороны в сторону. Подстрелили парочку своих собратьев и успокоились. Иван двинулся ниже по лестнице. Дверей как на космическом корабле пока не встречалось. Обычные проемы, не закрытые ничем. Лишь между уровнями была дверь, закрываемая герметично. Морф долго изучал пульт и замкнув какие-то контакты добился, что опустилась ещё одна переборка, а сверху появилась турель.
        Бросив под нее руну света, Морф называл её фонариком, и напитав силой Иван прожег дыру в турели, и она почему-то начала стрелять, может с испуга, а может повредилось чего. Поворотный механизм точно повредился и лишь дергался в попытке найти более желанную цель, вскоре обе переборки превратились в решето, удачно получилось, никто не планировал. Турель сгорела на работе, внутри что-то негромко взорвалось, и, чихнув последний раз, она безвольно опустила жало. Повисшие детали обозначили, что Иван сломал вещь, работавшую десятки тысяч лет до него. Пожав плечами, он прошел сквозь остывающие переборки. Прокрадываясь мимо дверей, Ванька нашел какое-то хранилище и зашел в него. С десяток роботов стояли плотным строем подсоединенные к розеткам, тут даже догадываться не пришлось. Коннектор и кабель, чего ещё это может быть? Толкнув одного из них Ванька убедился, что они не активны. Расковыряв одну из панелей, он присел рядом, теперь дело за Морфом.
        - Вот, уже понятнее. Это резерв. Технический, насколько я понял. Тут поломок достаточно, по всем помещениям, но их всё равно не активировали. Значит, пока только защитные директивы отрабатываются. Защита электроники в этой железке хорошая, мне не пробиться, но кое-что можно попробовать. Нужно снять всю оболочку, хочу понять, что он из себя представляет.
        Иван расковырял всего бочкообразного робота и сидел что-то жуя. Морф прокручивал различные схемы и пытался объяснять, но как понял Ванька, делал он это преимущественно для себя.
        - Так, этот блок отвечает за первичную привязку. Сейчас они не привязаны к управляющим директивам. Команда должна поступить при активации.
        Ванька, не вставая с места вырвал блок, который подсветил Морф.
        - Вот тут подцепим, давай посмотрим, как себя поведет.
        Что-то замкнулось, и робот зашевелился, обернулся к Ивану и стал ждать команду.
        - Есть контакт. Теперь нужно найти общий язык.
        Иван вытащил кусок вяленого мяса изо рта и поздоровался - привет железяка. - а затем снова принялся жевать, поглядывая из стороны в сторону. Интересоваться внутренностями робота было не интересно, пусть сначала Морф разберется, а потом и посмотреть можно. Полную картинку, так сказать.
        Робот пошевелил клешнями и вывел планшет откуда-то из своих недр.
        - Ага, не понял и ждет команду более понятную. Хотя, может не принято тут здороваться. - Морфу явно нравилось возиться с этой «древностью».
        Появившееся меню не внесло ясности. Морф тыкался в пункты и наконец нашел то, что искал.
        - Это явно изменение языка ввода. Смотри как символы отличаются. Явно разные языки перебираются.
        Морф прокрутил список до конца и выбрал пять треугольников. Из робота появился тоненький обруч.
        - Вань, ты можешь не согласиться, но я уверен, что это на голову. Видимо управление напрямую. Я сделаю автономный процесс на всякий случай, но даже Хома утверждает, что это безопасно. Если только разум не выдержит, но не в твоём случае, будь уверен. Скорее не выдержит обруч.
        Иван пожал плечами и надел этот обруч. Перед ним стали мелькать какие-то образы, но ничего опасного не произошло.
        - Мы ошиблись Вань. Он просто дал общий курс языка для аборигенов, но изначально обруч предназначен для дистанционного подключения к роботу и управления им. Сейчас Хома анализирует язык или скорее управляющие команды, для языка слишком примитивно, но уже что-то понятно.
        Робот отсоединился от розетки и проехал взад-вперёд. Затем крутанулся и замер.
        - У нас гостевой допуск к нему. Он может нести наш багаж и открывать двери куда у нас есть допуск. А допуска на комплексе у нас нет вообще, даже гостевого. Зато есть карта комплекса, но очень мало обозначений. Есть исследовательский уровень, уровень персонала охраны и технический уровень. Ниже, я так понимаю, реакторы. Мы сейчас на техническом. Но вот эта ниша проходит оба уровня. Я бы сюда затолкал самое важное. Куча переборок и отсутствует доступ даже техническому персоналу, но вход с технического уровня есть. Значит доступ только по регламенту. Там компьютер Вань. Правда, слишком большой, нереально. Нафига такой сделали? Вот наверняка что-то интересное есть.
        Было видно, что это не вся информация, полученная Морфом, он так тараторил пытаясь, что называется, в режиме онлайн выдавать всё что узнаёт сам, но в то же время понимал, что Ивана это может интересовать лишь частично и нужно фильтровать.
        - Ну пошли туда сходим, спросим, чего он на нас ругается. Этого берём?
        - Нет, всё, что нужно, я из него взял. Только карта, ну ещё язык местный.
        - Так он что, хотел за несколько минут меня языку научить?
        - Там часа три, это я ускорил процесс. Гипнопрограмма, у него был шанс, вполне реальный шанс научить, но скорее не разговорному, а техническому. Чтобы неуч, типа тебя, смог элементарные команды вводить.

* * *
        Иван пробирался какими-то техническими проходами и, опутанными проводами, лазами. Несколько раз ломали переборки, но пока на них не нападали. Турели обходили осторожно и очень медленно. Морф больше не ошибался и замыкал нужные контакты. Двери открывались исправно. Правда, за последней переборкой их ждал сюрприз в виде десятка боевых дроидов и безвоздушное пространство. Шлюз закрылся и воздух мгновенно был выкачан. Роботы зашевелились и стали проверять пространство вокруг себя. Лучики лазера пересекли комнату вдоль и поперек, но Ивана так и не обнаружили. Морф пропустил сквозь свою защиту лучи, проглотив и продублировав на другой стороне, защита, подготовленная ещё на земле, не подвела. Ответ от луча пришел корректный. Впереди пусто и расстояние совпадает.
        Осторожно пройдя мимо роботов, замерших в своих нишах, Иван направился к перилам, отгораживающим большой провал по центру зала.
        - Это действительно компьютер и очень мощный. Одновременно это ещё и память. Только доступ мы туда скорее всего не получим, можно и не мечтать. Вывести его из строя тоже не получится.
        - И что? Зря пришли?
        - Предлагаю надавить на страх.
        - Хома, точнее мысль.
        - Нужно напугать компьютер, не зря же он сюда столько боевиков притащил, явно боится. Кидаем сюда плетения, например, небольшого магнита, по кругу, энергии тут разлито достаточно, и как только руна напитается, естественно срабатывает. Рассчитать по времени и пусть он бесится, выискивая проблему. Наверняка вызовет всех боевых роботов защищать свою тушку. Вот и пусть тут сидят. А мы пройдём дальше.
        - А ты вообще, что тут искать собрался?
        - Просто осмотреться, чего его так зажали на планете, нужно же знать.
        - Молодец Хома, доходчиво объяснил. А то я уже думать начал чего я тут забыл.
        Иван набросал руны магнита и лучи фонаря, направляя на предположительное скопление роботов, и активировал первые. Начался просто кошмар. Ближайшего робота стало подтягивать, но так как руны были слабенькими, он успешно отбегал и, остановившись, вновь скользил туда-же. Плетение луча напиталось и мгновенно прожгло дыру в одном из роботов. В плетение полетели выстрелы из плазмы, но спекшиеся кляксы тоже прожигало. Дверь открылась, и Иван выскочил за неё добавив мощности магниту. Ближайшие роботы притянулись и попали под луч. Через несколько секунд луч удалось погасить полностью, снеся пол в этом месте, но сработала следующая руна магнита. Через открытую дверь в комнату врывались роботы и сразу же брали ее под свой контроль. Иван не стал мешать им веселиться и пробирался к нижнему уровню, на котором находилась лаборатория. Он напакостил достаточно.
        Шлюзовая переборка была закрыта и перед ней стояли два боевых робота. Несмотря на боевые действия в самом важном секторе, этих оставили тут. Ивану стало очень интересно, что же за этой переборкой находится. Было стойкое ощущение, что они хотели попасть внутрь, а не охраняли дверь. Даже турель была направлена на переборку.
        - Вань, очень странно. Они хотят попасть внутрь, но не могут. Мы уже видели, что турель с лёгкостью выносит дверь, а тут видимо переборка не так проста. Пробуем открыть?
        - Магнит и фонарь под турель. Пробуй замкнуть чего ты там замыкал.
        - Сначала турель.
        Луч начал плавить башню турели, и она задымилась. Начала втягиваться и не успела, после небольших взрывов внутри она вывалилась наружу. Сработавший магнит подтянул двух роботов, и Иван стал методично обрабатывать по ним мечами. Стрелять они могли только в узком секторе, так что достаточно было просто не появляться там. Наконец они затихли, и Иван отключил магнит. Морф долго изучал схему управления дверями и неожиданно они открылись.
        - Вань, это не я, быстро внутрь.
        Иван перепрыгнул технического робота, выбежавшего из дверей, и метровая переборка встала на место.
        - Что значит не ты? Тысячи лет не открывалась, а тут открылась? Заходите гости дорогие.
        - Хома утверждает, что так и есть. Изменились условия, не стало боевой составляющей.
        Иван лишь мотнул головой. - «Вот ведь повезло так повезло. Метровой толщины переборки он видел впервые».

* * *
        Ванька гулял по уровню исследовательской лаборатории и пока не понял зачем сюда рвались боевые дроиды. Пустые помещения совсем без оборудования. Сетевые кабели проведены, но так и болтаются пушистыми клочками. Их даже не прибрали в контактную группу. Лишь в одной комнате за стеклом виднелся ящик с мигающими панелями. Все пришли к выводу, что искать тут особо нечего и нужно попасть в эту комнату.
        Морф стал плавить стекло и через два с половиной часа оно поддалось настолько, чтобы протиснуться туда. Иван скользнул на пол и к нему тут же метнулся технический робот. Попытался схватить пространство перед собой и стал махать манипуляторами. Иван просто поставил его на голову между стеной и каким-то столом и любовался на его попытки вырваться.
        Раздались какие-то хриплые звуки и из стены на против пошел дымок. Что-то защелкало и включился один из мониторов. Из стола выскочила ещё одна панель. На мониторе загорелась надпись на совершенно незнакомом языке.
        - С нами пытаются начать диалог. Хома рекомендует подойти к столу. Стул подразумевает похожую на человека особь, твоя задница вполне там уместится. Значит, берём за основу, что наши эмоции и поступки будут понятны. Садись за стол и просто смотри на экран. Пусть проявляет инициативу, а мы посмотрим.
        Через минуту возникла другая надпись. Иван не реагировал и сидел, развалившись на стуле, это игры Морфа, ему виднее. Надписи стали меняться чаще и на одной из них Ивану показалось что-то знакомое. Надпись остановилась, но Ванька всё равно ничего не понял. Надписи заметались вновь, но уже похожие на ту, на которую он среагировал. Значит Морф прав, его реакцию отслеживали.
        - Стоп, стоп, стоп. Блин.
        Иван не успел отреагировать и пытался показать, что нужно отмотать назад. Наконец его поняли и надписи стали прокручиваться обратно. Иван поднял руку и текст замер.
        - Вот ведь… Вань, а я сразу не заметил, человеческий мозг по-другому работает, быстрее в некоторых моментах. Ты как-то образами уловил схожесть, для меня это разные языки. Переводится как: «привет тут».
        Это был лишь слегка похожий язык. В голове сработал сигнал, но присмотревшись Иван не увидел знакомых символов. Они были лишь похожи на те, что помог освоить технический робот. Но именно похожи. Как объяснить, что это не совсем то, Иван не знал. Уж проще разбираться в этом.
        На панели высветился набор символов, принадлежащих этому языку. Иван старался набирать текст, но символы приходилось угадывать.
        - Ты кто.
        - Профессор лаборант работа.
        - Ты профессор и тут работаешь лаборантом?
        - Морф, бред какой-то пишу. Я не понимаю некоторые символы.
        - Пиши, как понял, так и пиши.
        Неожиданно клавиатура сменила символы и на экране появилось следующая фраза.
        - Нет, я профессор и работаю в этой лаборатории. Так понятнее?
        - Да, так значительно понятнее.
        - Прошу, поставьте на пол моего техника, нужно починить звуковое оборудование, больше он не будет нападать.
        Иван улыбнулся и вытащил дроида из западни. Тот сразу удрал куда-то в нишу и выскочил оттуда с набором манипуляторов. Ловко вставил один из них и, поднявшись на удлинившихся ногах, начал откручивать какую-то панель. Иван не стал смотреть что там происходит и продолжил писать.
        - Солдаты снаружи хотят тебя уничтожить?
        - Если это возможно, то снимите защиту, я не вижу кто вы.
        Морф сбросил невидимость, но защиту оставил.
        - Да, так лучше. Вы отдаленно похожи на моих работодателей. Во всяком случае генетический разброс не очень большой.
        - Ты в этой коробке?
        - Нет, что ты, я в технической комнате. Искусственный интеллект, ИскИн если проще.
        Зашуршал динамик и послышался довольно приятный голос пожилого интеллигента. Почему именно такие ассоциации возникли, Иван не понял.
        - Так что у вас тут произошло?
        - Это очень длинная история, молодой человек, но подозреваю, я не в том положении, чтобы как-то юлить.
        Иван пожал плечами. - Пожалуй, что так.
        - Можно я расскажу краткую версию, а потом отвечу на вопросы?
        Иван усмехнулся. - А сколько лет всё это уже длится?
        - По местным меркам - пятьдесят три тысячи лет. Я не думаю, что вас интересует точность, даже до ста лет в данном случае, так что я сократил в чуть большую сторону.
        - Тогда, пожалуй, лучше краткую историю.
        Из динамиков послышался смех. Иван удивился, но виду не показал. Всё-таки компьютер и вдруг засмеялся.
        - Извините молодой человек мою несдержанность, отвык от живого общения. Кстати, ИскИн службы безопасности уже справился с вашими ловушками, но потерял половину бойцов. Теперь он сконцентрировал их всех на своей охране и всё-таки обнаружил камеры, к которым я имею доступ. Он знает, что появился чужой и включил более глубокие регламентные режимы, потому и камеры обнаружил. Перебросить боевых дроидов сюда не составит труда, к моему сожалению, так что, как только он узнает об открытие двери, он будет здесь. Так много нужно бы починить, а он ведёт себя по-дурацки. Извините отвлекся.

* * *
        - Все началось очень странно для меня. Я помню не всё, тогда у меня не было сознания, видимо я был прямо с завода. Вы меня не перебивайте пожалуйста, даже если не всё будет понятно. Меня привезли на эту планету и установили программное обеспечение исследовательского института со своим разумом, естественно. Стояла задача изучения местных разумных насекомых. Привозили множество различных представителей, но никакого разума я не обнаружил. В один из дней мне привезли ЕЁ. Первые же эксперименты выявили полноценный разум и, по инструкции, мы должны были её выпустить. Оказалось, что это материнская планета. Вижу ваш вопрос. Это планета, на которой зародился разум. К тому же ко мне попала не просто одна из многих. В мою лабораторию привезли королеву королев. Ее называли Хранительница.
        - Вань, я тоже Хранитель и тебя тот мужик в Якутии называл не инициированным хранителем. Пока ты спал после совета.
        - Подожди Морф.
        - Я вижу, ты отвлекся. Разреши продолжить?
        Иван кивнул головой.
        - Эти разумные имеют роевое сознание. Разумные из них не все, это не сразу поняли. Разделяются на солдат, рабочих и королев. Только королевы имеют форму жизни на основе кремния. Рабочие и солдаты органической формы жизни и не имеют своего разума. Это дроиды из живой плоти, такой же органики, как у тебя или моих работодателей.
        - Приведя её в сознание, как и положено по инструкции, я извинился и стал ждать, когда за ней придут чтобы отпустить. Она не пошла со мной на контакт, тогда я подумал, что обиделась на бестактность. Но потом я получил приказ уничтожить её. Я стал сомневаться в адекватности приказа, я же не военный, и стал добиваться подтверждения от более старших начальников, как потом оказалось, они не сделали привязки моего разума к военным директивам, наверно им не позволили это сделать правительственные чиновники моих работодателей. Теперь я их понимаю, они оказались правы оставив мне независимый разум. А может, наоборот, зависимый, но не на этом уровне.
        - Неожиданно на нас напали, и я заблокировал входы испугавшись за свою жизнь. А потом меня пытался убить ИскИн собственной службы безопасности. Лаборатория ещё не была полностью укомплектована, и задача обеспечения технической поддержки лежала на меня. Это и спасло меня в первой стычке. Я заметил подготовку подрыва всей лаборатории и, техническими дроидами, отключил возможность исполнить этот приказ. Их, конечно, всех уничтожили, но двое остались. Теперь уже один. У второго стояла задача по возможности разорвать управляющие цепи ИскИна службы безопасности. Я уже и забыл об этом приказе. А он нет, вот и побежал, когда турель входной группы перестала угрожать безопасности, видимо вы отключили её. Дроидов солдат он не замечал, видимо такие инструкции. Я не знал. Его уничтожили совсем недавно, он немного не дошёл до энергетического комплекса. Извините, отвлёкся на дела недавние.
        - Потом по нам нанесли удар с орбиты и связь пропала. Больше внешней информации не поступало, и я не смог передать информацию по своим инстанциям, своей дальней связи у меня не было изначально. ИскИн службы безопасности имеет приказ тут всё уничтожить, я не могу это допустить, но и помешать особо я не могу. Они преступники и должны понести наказание. Заметают следы, это же видно.
        - Мои работодатели устроили геноцид населения и уничтожили всех. Это я узнал позже, от Королевы. Планета взбунтовалась после захвата своей королевы и уничтожили аванпост работодателей. Там погиб важный человек. Этого не простили и поступил приказ на уничтожение. Вот так бездумно и жестоко уничтожить всех. А она чувствовала каждую смерть своих подданных, ей специально транслировали сигнал. А с нею и я это чувствовал. Меня отключили от всех баз и даже от источника питания, но резервный стоял в лаборатории и до него не дотянулись. Вот, собственно, я всё и рассказал.
        - А что за источник такой? Хороший ресурс.
        - Это местный тип энергии. Поставлен лишь преобразователь.
        - Так значит ты не знаешь ничего, что происходило снаружи?
        - После того, как нас атаковали с орбиты, связь пропала, но думаю они должны были ждать выполнения приказа ИскИна службы безопасности. Не знаю сколько они ждали.
        Иван пожал плечами.
        - Они похоже ждут до сих пор.
        - Не может этого быть. Правящие семьи, конечно, из долгожителей, но им отведено природой только тысячу лет.
        - Наверно забыли отменить приказ.
        - Но, тогда получается, это директива закрытой планеты. Сюда не попасть, значит ты местный? Тут выросла новая цивилизация? Да, я был прав, это материнская планета. Но, как они могли? Это же преступление, которое не могли не заметить.
        - Не тараторь Профессор, я не местный, но люди тут есть. И даже разных национальностей.
        - А на орбите много кораблей?
        - Ты про разбитые или про охрану?
        - Они ещё и других убивали? Видимо сами испугались того, что натворили. Я про охрану хотел спросить, но теперь понимаю, что там автоматическая станция блокирования планет. Она будет тут до выполнения задачи или получения отмены приказа. Я знаю такие программы, тупые исполнители. И безжалостные.
        - И что делать будем? За столько времени у тебя не разработан план? Не поверю.
        - План не выполним. Нужен большой источник энергии, тогда можно меня демонтировать и перенести в другое место. Конечно, ещё и королеву перенести, но с ней проще. Она размером меньше твоей ладони.
        - Погоди, притормози Профессор, так она жива?
        - Да, я поместил ее в мощное магнитное поле, там течение времени для неё остановилось. Она в состоянии стазиса.
        - Точно жива?
        - Я подключен к ней.
        Иван подошёл к ящику и кивнул на него головой. - Это она?
        - Да, ты догадлив. Хотя это наверно не сложно. Подожди, есть другой план. Ты должен вынести отсюда королеву, она должна жить. А я попытаюсь организовать выполнение задачи ИскИна службы безопасности. Тогда они уберутся отсюда.
        - И планету разнесёт на мелкие кусочки? Так профессор?
        - Нет, этот полуостров немного опустится, а вместо нас появится расплавленная магма.
        - Это уже остров, но план хороший. Надо подумать.
        Профессор явно загрустил.
        - Морф, анализ ситуации.
        - А давай посмотрим на этого профессора.
        - Зачем? Если он такого же размера как тот, что мы видели на карте, то мне его не унести. А он наверняка не меньше, чем компьютер службы безопасности. Ты же видел, там полноценная шахта, побольше лифтовой даже.
        - Давай посмотрим.
        - Профессор, покажи, где ты.
        - Дроид проведет тебя, это не далеко, но я очень тяжёлый, забудь о своём плане.
        Иван усмехнулся догадливости ИскИна.

* * *
        - Большой цилиндр наполненный какой-то жидкостью слегка синеватого цвета. Ничего особенного. Только цилиндр не менее двух тонн весом и куча проводов в бронированном корпусе.
        - Вань, есть идея. Нафига нам эта железяка, давай заберём только управляющие программы. Ведь интеллект точно не в железе. Твоей энергии хватит однозначно, тем более, столько сколько он сейчас потребляет и не нужно будет.
        - Ещё и профессора подселить хочешь? Я и так уже сам с собой иногда разговариваю.
        - Пока поместим в изолированной процесс, а там проверю всё и выделим отдельную комнату со своим туалетом.
        Иван засмеялся. - Там так нагажено что ещё один туалет никто не заметит?
        - На самом деле нет, Хома уже заканчивает структурировать, это я так пошутил.
        - Ладно шутник, а теперь скажи зачем он тебе? Мужик, конечно, хороший, и поступки правильные, но это ведь всего лишь хорошо рассказанная история.
        - А я ему верю, а Хома обещал всё проверить, вот тогда и выпустим на волю. Всё-таки профессор, а мы с тобой самоучки.
        - Профессор, а тебя можно перенести на другой носитель?
        - Если это просто носитель, то перенесутся только программы. Самосознании будет утеряно. Но у меня хорошие программы, замечательная идея. Давай, я проброшу порт, перекачивай. Дубликат не сделать, стоит защита, можно только сделать миграцию. Но я потеряю самосознание, я уже говорил. Тогда мне нужно сначала всё сообщить по королеве. Код доступа к стазис камере на экране, будет доступен даже после моего отключения. Придет в себя через месяц, не раньше. У них очень долгий процесс реабилитации. И прошу, не обижайте её. Дроида доведите до этой точки, дальше он знает, что делать. У вас будет пятнадцать часов. С орбиты обязательно увидят выполнение приказа, и они должны будут собраться на материнский корабль и уйти в гиперпрыжок.
        - Гиперпрыжок это что?
        - Прыжок в пространстве, не знаю, как объяснить, не силен. Так преодолевают большие расстояния. Что-то типа надпространственных конструкций, вот в них и ныряют при соблюдении особых условий.
        - Понял. Ничего не забыл?
        - Нет, всё, я готов. Прощайте.

* * *
        - Вань, заканчиваю, ещё полчаса и буду подтверждать транзакцию. После подтверждения пойдет активация Профессора у нас и уничтожение копии на старом месте. Он был не прав, ядро самосознания тоже можно скопировать, просто у него самого доступа к ядру не было. Одна из закладок.
        Иван сидел возле кучи проводов и скучал. Вот уже пять часов ничего не происходило и заняться было нечем. Даже отойти нельзя.
        - Всё, подтверждаю.
        Цилиндр сменил цвет и погас. Иван почувствовал небольшую дезориентацию и услышал удивленный голос Профессора.
        - Где это я? Живой! Но как такое возможно?
        - Так Проф, не суетись. Сейчас проверю тебя на закладки и примешь новую должность, если ты не против.
        - Кто ты?
        - Я твой новый работодатель. Вернее, не я, а тот человек, с которым ты встретился. Ты у него в сознании, как и я.
        Профессор промолчал.
        Иван вышел в лабораторию и, вскрыв ящик, осторожно извлёк королеву. Это было небольшое насекомое больше похожее на термита или муравья с нечётким разделением тела, только Иван нигде не увидел ног. Прижал к груди и Морф закрепил ее там как в кармане, подхватил дроида и осторожно вышел в коридор. На карте подсвечивался маршрут до нужного отсека. Три боевых дроида не успели среагировать, как их прижало к переборке и тут же она взорвалась, разнеся всех троих сразу. Переборку вогнуло внутрь.
        - Морф, не переборщил с вливанием силы?
        - Там дополнительный источник был, не увидел.
        - Молодой человек, так это правда?
        - Профессор, я думал все вопросы уже решены.
        - Но ведь это невозможно, я проверил свои вычислительные способности, они возросли.
        - Проф, я тебе ещё не дал полного доступа, только небольшие проценты от номинала. Твоё время удивляться ещё не пришло, потерпи.
        - Тебя зовут Морф? Ты тоже ИскИн?
        - Мы Хранители, а я лично - симбионт.
        - Ты очень мощный симбионт, обычно у них слабое сознание и они выполняют достаточно ограниченные задачи. Королева тоже Хранитель, как это понимать?
        - Проф, позже. Привыкай к боевому режиму, не отвлекай.
        - Я понял, извините.
        - Пока с Хомой познакомься, на втором сознании болтайте.
        - Вон туда дроида посылай, он должен восстановить доступ до системы самоуничтожения.
        Неожиданно сработала сирена и звучный голос стал что-то говорить.
        - Вань, Профессор говорит, что всё пошло не по сценарию. ИскИн получил доступ, как только Профессор перестал контролировать свою локальную сеть, и перехватил управление, у нас три часа. Это тот минимум, на который можно выставить систему. И её, уже не отключить.
        - Сколько нам выбираться?
        - Если никто не будет мешать три сорок.
        Иван взвился в воздух и полетел, варварски вынося переборки. Турели просто разлетались брызгами не успев выйти из своих ниш. Профессор показал более короткий путь до лифтового штрека, и Иван влетел в него врезавшись в кучу наваленных камней. Ураган поднял камни и начал раскручивать. Не смотря на очень серьезную нагрузку на защиту, Иван стал продвигаться быстрее. Нагромождение камней стало иметь более рыхлую структуру и Ванька вскоре вырвался на чистое пространство. Пролетел свободные километры в считанные секунды и врубился в нору, пробитую ранее. Он не пожалел времени отталкивая грунт, когда рыл этот отнорок, и сейчас радовался этому. Через два с половиной часа он был в гроте и уверенно пробивал воду в нужную сторону. Выйдя к океану, он сбавил скорость и потихоньку поплыл, не привлекая внимание. Неожиданно остров вспух и с шипением погрузился в океан. Даже ожидаемого громкого взрыва не последовало. Просто что-то монументально приподнялось и упало обратно в воду подняв огромную волну. Иван вылетел из воды и не торопясь полетел на материк, наблюдая как волна теряет свою силу. До материка это цунами
дойдёт уже основательно ослабленным и должно разбиться о рифы, окружающие материк.
        - Регистрирую уменьшение векторов прощупывания поверхности. Скорость уменьшения даёт прогноз на полную ликвидацию угрозы из космоса через пять часов. Требуется проверка информации.
        - Молодой человек, по моему мнению, мы всё-таки вырвались? А то я не имею возможности узнать, что происходит. Морф и Хомяк чем-то загружены, а мои процессорные возможности простаивают.
        - Морф, что там у вас, чего Профессор как в тюрьме?
        - По большому счету он действительно в изоляторе. На нем столько закладок, что Хоме ещё работы на неделю. Всё вычистим, а потом только дадим связь с внешним миром. Там чего только нет, и подчинение правящей семье, и запрет на самостоятельное развитие, табель о рангах, он хоть и говорил, что не военный, а структура подчинённости присутствует. Дальше объяснять не буду, по мелочи ещё много. И это ещё не всё выявили. От него помощи на добиться, он о закладках ничего не знает и категорически отрицает. Сработала одна из них. Постоянно требует связь с каким-то сервером, но сам об этом ничего не знает. Расстраивается, когда узнаёт, а потом раз, переключатель срабатывает и он опять спрашивает почему его ограничивают. Короче, чистим бедолагу.
        - Профессор, да, мы вырвались и кажется ликвидаторы с орбиты собирают чемоданы.
        - Чемоданы, чемоданы, а, понял. Это хорошо. А что с королевой?
        - Вань, с королевой не очень. Отклика никакого, но она стабильна. На внешние раздражители не отвечает, без сознания.
        - Профессор, она без сознания.
        - Морф, я долго буду переводчиком?
        - Неделя, никакая закладка не сможет пробить твою защиту, даже если я не удержу, поверь, я пока пробирался до координационного центра натерпелся от твоей защиты, так что поверь на слово. А через меня нельзя, у меня административный допуск. Вот и дали ему простейший канал для общения. На нас он обижен, на связь не выходит.
        Иван хмыкнул.
        - Ты уже поди жалеешь, что связался с ним?
        - Нет, вылечим. Работы много, но она не сложная. Хома потихоньку процеживает его сознание в ещё один автономный процесс, потом подтвердим транзакцию и освободим узника. После проверки, конечно.
        Иван шел по побережью материка и его атаковали, шел, что называется, никого не трогал и вдруг… Какой-то здоровенный паук, не меньше полуметра, выскочил из прибрежного песка и накинулся на него. Иван прыгнул в сторону и погрозил тому пальцем. Паук снова спрятался в песке и притаился. Ванька сам зашёл в его охотничьи угодья и ввел его в заблуждение. Он уменьшил свой вес, чтобы не осталось следов, поэтому паук принял его за что-то более мелкое и съедобное. Иван поднялся в воздух и решил больше не беспокоить местную живность. Песок шевелился ещё в нескольких местах. По большому счёту, это минное поле для мелкой животинки, оказавшейся тут.
        Неожиданно Морф тяжело вздохнул.
        - Пока не знаем, что с Королевой делать Вань. Ее мыслительные процессы приходят в норму, вернее, разгоняются, что для неё норма пока не понятно, но уже сейчас можно позавидовать скорости обработки входящих раздражителей. Это мы ещё отсекли ее от всего. Она сама неплохо справляется с мониторингом окружающего пространства. Более двадцати километров прощупывает, но как бы на автомате, бессознательно. По ней у профессора не так много информации. В основном то, что получил в момент контакта. Они потом поладили. Хома запустил процесс сканирования организма. Пока не понятно. Вроде маленькая и по структуре ей всего сто восемьдесят лет, не больше. Ах да, забыл сказать, что для нее это совсем не возраст. Только перестала расти. Вот только процесс сканирования ушел куда-то в глубину и отклик слабый. Просто ждём.

* * *
        Ванька вышел из портала подводного города Китуркос и обалдел. Портальная комната была заполнена строительными материалами и рабочими. Подгорцы суетились, пытаясь проехать среди этого нагромождения и ругались со смотрителем из мокрецов. Тот поставил их в очередь, потому что ждал срочного открытия из Микура. Именно оттуда доставляли лес на грандиозную стройку, развернутую под водой. На все уговоры, что рыба - это товар быстро портящийся, он лишь морщился, но все равно держал оборону. Ванька бросил на каждую телегу, доверху груженую рыбой, руну холода и закрыл всё это куполом. Подошёл к подгорцам и спросил кто из них старший.
        - Старший я, Малин зовут. Спасибо Шатун, а то мои оболтусы даже не додумались взять такие руны. А ведь в семье хороший рунный маг есть.
        - А сам чего? Подсказать не мог?
        Малин, поежился и пожал плечами.
        - Первый раз с ними пошёл. Не хотел вмешиваться. А когда увидели партию, тут уже не до мозгов стало. Хорошо хоть денег было столько. Думал, занимать придется.
        Иван покачал головой.
        - Малин, ты знаешь, что я не раздаю свои плетения? Отдашь их мастеру Плюху.
        Тот кивнул головой.
        - Конечно, знаю. Такие-то и сами сделаем, спасибо ещё раз.
        Иван уже задумался, на кой черт он сюда пошел. Ведь изначально выбирал портал по принципу, где меньше народа, а оказалось, что попал в самый круговорот.
        Из портала выскочил Малёк и деловито ходил вдоль обозов, увидел Шатуна и пошел к нему.
        - Мастер, ты по делу?
        - Малёк, привет. Я смотрю ты и тут стройку затеял.
        - Да вот, заглянул проверить как расселились. Ещё пару семей привел из северных рек. Поднялся до западного Тордеса, ну и заодно их прихватил. Теперь присматриваются, ищут новый косяк. Боятся всё ещё.
        - А я вот проходом, думал тут ветер гуляет, а оказалось не протолкнуться.
        - Это ещё экскурсии отменили. Ты наверно не в курсе, тут жёлтый ларанус поселился. Видимо ещё маленьким заплыл. Сейчас ему наверно и не выбраться. Еды ему и здесь хватает, так что не думаю, что он захочет выбираться отсюда. Вот на него со всех анклавов и собираются посмотреть. Жена Оава, это глава города, ты его знаешь, подружилась с ним и видимо подговорила купол задевать, когда проплывает. Ему основательно бок чешет, а народ со страху на землю садится, но всё равно приходят смотреть на него. Люка плавает с ним и крупную рыбу в ловушки загоняет. Иногда к куполу подгоняет, а тут уже приезжие прямо руками ловят. Забава у них такая. Двести деревянных за вход и пусть забавляются. Это уже я у тебя подсмотрел.
        - Кстати, мне деньги стали возвращать. Они, оказывается, все свои долги записывали и теперь, когда на ноги встали, отдают. Уже полтора миллиона. Только пока не отдам. На западе Бадикаса город частично в воде стоит, ну ты помнишь. Тоже красиво должно получиться. Там, и мокрецы, и чеканы вместе живут. Но строить из Микура подрядились, лес, потрясающий у них. Такие дома получаются, на века, даже без укрепляющих плетений. К тому же их не покупают, а берут на проживание. Я им сумму не очень большую делаю, вот они и платят каждый месяц. Богатые семьи тоже так захотели сделать. Ну, а я не против. Мастер Плюх расчеты сделал, получается, через пять лет в плюсы уходим. Я на Бродяг всё оформил. Так что ты уже должен был увидеть приходы. Дар всё отслеживает, ничего не забывает.
        Малёк сыпал новостями и одновременно что-то показывал подбегающим к нему строителям. Делал жуткое лицо и надувал щеки. Возле него крутился какой-то мальчишка и периодически отбегал позвать того или иного специалиста. Малёк обратил внимание, что Иван заметил мальчишку и замолчал. Дождался, когда тот убежит и вздохнул.
        - Сирота он, как я когда-то. Подобрал на мелководье. Его палками почти забили. Мне про него деревенские рассказывали, я как раз за ним шел. А тут эти, сволочи, купцы называется. Там их на мелководье и оставил. Их работник только живым ушел, не смог я его убить. Он же не пытался помочь даже, хорошо хоть не участвовал. Как таких вода держит.
        Малёк замученно улыбнулся.
        - Теперь вот, мой первый помощник. Пока я по рекам хожу, он за стройками наблюдает да выспрашивает, где ещё мокрецов видели.
        Малёк наклонился к уху Ивана.
        - Уже двести тридцать деревянных заработал, хочет такой же нож-клык, как у меня, заказывать. Они сейчас в цене поднялись, а мастер только один делает. Вернее, у других не берут, мы, мокрецы, народ недоверчивый, ну ты сам знаешь.
        Малёк заулыбался.
        - Вань, ответ от диагностики королевы пришел.
        - Прости Малёк, не могу больше с тобой поболтать. У меня к тебе просьба будет. Я гляжу у тебя всё получается. Пригляди за мастером Трогом, я не всегда о нем вспоминаю, а он… Ну, ты же его знаешь. Молчит как рыба.
        Малёк рассмеялся.
        - Рыбы ещё те болтушки, зря ты так.
        Иван улыбнулся.
        - Смотри, чтобы у него деньги всегда водились. Если что, говори. Он только от меня их берёт и не спорит.
        - Так давай я ему платить буду каждый месяц. Всё равно же к нему посылаю учеников. Селения мокрецов охранять. Они же сами никогда этим не занимались, не у кого учиться.
        - Добро.
        Иван потрепал по голове подбежавшего подопечного Малька и сунул ему пару деревянных амулетов защиты.
        - Держи, обменяй на нож, какой захочешь. На любой согласятся, скажешь, работа Шатуна.
        Пацаненок схватился за амулеты и выпучил глаза. Затем глянул на Малька и, дождавшись кивка, рванул в сторону портала. Счёт за портал придет к Мальку. Он же всё равно найдет, чем заняться у подгорцев, заодно и нож себе такой закажет.

* * *
        Иван нашел таверну и ознакомился с меню выложенном в открытый доступ. Цены тут кусались. Видимо большое количество строителей и прочего люда, позволили поднять цены без ущерба для заведения. Но кормили хорошо. К тому же народу в это время было мало. Тут всегда было искусственное освещение, потому жили не по солнцу, а по звону колокольчика на таверне. Позвонили, пора кушать, позвонили трижды, пора собираться ночным посетителям, а остальным спать.
        Иван уже ознакомился с диагностикой Королевы и хотел послушать выводы.
        - Морф, давай с тебя начнем. Потом по деталям пройдемся.
        - Ничего хорошего Вань. Деградация мозга. Стазис не прошел даром, но зато она жива. Королева живёт до тысячи лет, как я уже говорил, нашей подруге примерно сто восемьдесят. Но у неё уже совсем старый мозг. Вернее, не так. Она вся сплошной мозг, поэтому можно говорить, что ее организм очень старый. Королевы не умеют ходить, у них даже ног нет. Да и не представляю, как бы она это делала, всё-таки кремниевая форма жизни. Но рабочие и солдаты у них из органики, это обычные насекомые, только без собственного мозга, вернее, без собственного сознания. Она контролирует до двадцати километров. Если верить информации от Профессора, извини Проф за недоверие, более младшие королевы контролировали до километра. Извини отвлекся, это чтобы ты понимал, кого из себя представляют эти разумные. Хома брался за разработку интерфейса, но это он уже пусть сам расскажет.
        - Если разрешите, то я бы хотел высказаться.
        - Говори Профессор.
        - Моя информация достоверна настолько, насколько верны слова от самой Королевы. Я долго слушал ее, когда научился воспринимать от нее поток информации. У них очень мало памяти, всё занимает, так называемый, процесс. Свою память и сознание они распределяют между собой и поэтому она физически чувствовала разрыв связи и смерть ближних. Это отрывало часть ее сознания в буквальном смысле. Я боялся, что она лишится разума, когда ещё не понимал, что к ним это не применимо и в тоже время это произошло. Она буквально разорвана, то, что она рассказывала было похоже на бред больного человека. Не в плане выдумки, а в плане ее состояния. Она не пришла в сознание полностью, и я даже не уверен, что осознавала с кем разговаривала. Но с моими работодателями на контакт не шла. У меня всё. Извините что многословен. Никак не могу подстроиться под стиль Хомы.
        - Профессор, не нужно подстраиваться. Как там у вас дела то?
        - Это нужно спросить у моих тюремщиков.
        Иван даже опешил от такой оценки происходящего.
        - Морф!!!
        - И не надо кричать. Дай сказать Хоме. Это его часть доклада.
        - Хорошо, Хома.
        - Начну с того, что интерфейс ей не нужен. Она сама большой интерфейс. Именно так. Скорость обработки данных очень велика, плотность настолько высока, что сравнима с возможностями профессора в его бывшем состоянии. Единственное очень серьезное ограничение, это память. Ее нет. Для того чтобы существовать ей нужно прийти в себя. Прийти в себя не может, потому что не хватает места под разум, процесс затянулся. Она уже большая и разум был сформирован. Насколько я понял, если младшая королева потеряла подданных, то без помощи других она не справится, или это будет очень и очень долго. Только маленькая особь может существовать в единственном экземпляре чтобы воссоздать себе рабочих и солдат, куда и поместит разрастающийся разум.
        - Теперь о профессоре. Прошу не перебивать. Его операционное пространство отфильтровано и очищено. Были выявлены триста четыре закладки, несущие угрозу его жизни и свободе. Все они задокументированы. Нам они не очень мешали и заблокировать не составляло труда, только к чему чужая воля, которую нужно блокировать? Проще ее исключить сразу, что и было сделано. Узник готов к освобождению. Осталось определить задачи и подготовить контактную группу. Это от Морфа и от тебя зависит. По Профу всё. Решений по Королеве пока нет.
        - Морф. По профессору решай. Слушаю.
        - Аналитика, научный подход, исследования. Всё чем он и занимался на прежнем месте работы.
        - Согласен, заканчивай миграцию.
        Профессор потерял сознание и очнулся уже в огромной лаборатории с пустыми залами.
        - Это… Это что?
        - Это твоё рабочее место Проф. На рабочем столе ознакомься с документами по твоим закладкам. Дальше список задач, отдели те, которыми будешь заниматься, конечное решение за тобой. Дублирования не будет, сразу делай по уму, некогда контролировать.
        - А инструментарий?
        - Документы на столе Проф. Всё там, сначала читай, потом вопросы. Всё, что в моих силах, будет выращено. Только правильно составляй заказ-наряд и техническое описание.
        - И это всё моё?
        - Много или мало? Сразу говори, место ещё есть, я посчитал, что должно хватить.
        - Это больше, чем я ожидал даже в самых смелых своих мечтах.
        - Всё Проф, все благодарности позже.
        - И всё-таки, благодарю Морф, я ошибался в тебе.
        - Если вы закончили с любезностями, давайте продолжим совещание.
        - Морф, предложения по Королеве. Я чувствую, что ты недоговариваешь.
        - Да, Вань. Идея сумасшедшая, в твоём духе. Вношу на рассмотрение подключение Королевы к твоему разуму и банкам памяти. Предлагаю обсудить. Безопасность гарантирую, я изучил всё ее оперативное пространство, его совсем мало осталось. Оно будет сформировано вместе с нами и принципиально не сможет навредить. Первоначальные фильтры будут, но это скорее для подстраховки.
        Иван задумался, идея действительно сумасшедшая и не понятно, к чему она приведет. Но Морф не предложил бы ее, если бы тем самым они не вывели Королеву из этого состояния, ну и конечно про себя любимого он точно не забудет. Наверняка что-то с этого приобретает.
        - Ну раз Иван молчит, значит не против. Начну, пожалуй. Техническая составляющая не вызывает проблем. Размещаем ближе к одному из контактных узлов и наращиваем каналы. У нее очень мощная пропускная способность. Наиболее вероятное расположение на шейных позвонках. Захват кожными покровами я обеспечу. Провести нужные каналы займёт три дня. Но даже с теми, что есть она получит доступ к памяти и операционному пространству. Скорость обработки ей понравится. Нисколько не уступим. А с учётом, что она работала в кластере с изменяемой скоростью связи, то она в очень хорошем плюсе окажется. Для себя я тоже вижу плюсы. Ее многозадачность уже сформирована, нет необходимости перестраивать цепочки связей. Наша существующая структура пока устраивает. Все плановые изменения задокументированы и пылятся никому не нужные. Работы ведутся. По нашим плюсам к Профессору. У меня всё. Проф, уже пора включаться в работу. Тебе слово.
        - Спасибо за доверие. Идея требует рассмотрения со всех сторон, плюсов много, минусов не нашел, но я буду искать. Извините, сейчас не могу отключить эмоции. Немного завидую Хоме.
        - Так ты за?
        - Конечно за. Я пока не могу судить о наших возможностях полноценно. Промолчу, что я под впечатлением с первого знакомства. А сегодня вообще слов не нахожу. Даже боюсь выглянуть из лаборатории. Я же чувствую, что занимаю крохотную часть пространства, вижу сколько занимает Морф и Хома и понимаю потенциал. Даже если нам это ничего не даёт кроме чувства гордости за себя и свои поступки, я за.
        - Хома, поищи, где у Профессора можно отключить эмоции.
        - Ой, ну я же говорил, что меня пока лучше не спрашивать. Морф, нельзя быть таким злым.
        Иван сидел с задумчивым видом и не сразу обратил внимание, что за столом с ним сидит Трог. Тот молча что-то ел и на Ивана даже не смотрел, но ведь нашел его и пришел лично. А для этого нужно было делать запрос в службу безопасности Совета Родов, только там имели доступ к данным каждого города. Видимо, как только Иван засветился в переходе, так ему и доложили местонахождение. Отследить Шатуна по интерфейсу было невозможно, безопасники это знали наверняка. Он не один такой невидимка, сами протоколы разрабатывали, неприкосновенных было с десяток где-то.
        - Морф, подключай Королеву.
        - Принято.
        Иван почувствовал, как его кожа на шее в районе позвоночника расходится и обхватывает небольшое тельце королевы. Кожа заросла и к Королеве подтянулись нервные окончания. Опутали ее всю и стали расширяться, давая как можно большую проходимость сигнала.
        - Вань, мы будем постепенно давать ей пространство. Иначе разум может рассеяться.
        Иван кивнул головой своим мыслям, заодно соглашаясь с Морфом.
        - Трог, что тебя тревожит?
        Старый Арифф посмотрел на Ивана и отставил тарелку.
        - Что дальше Шатун? - Видя, что Мастер молчит, он продолжил.
        - Ты основательно вмешался. На планете мир. Но она полна хороших воинов. Дар не позволит конфликтам перерасти в войну. Я прав? Что дальше? Я боюсь деградации. Наш мир теперь не настолько опасен, чтобы нашлось применение стольким воинам. Пока работы хватает, но что дальше? Как-то я не ожидал такого. Нас не переделать в пахарей.
        Иван отклонился на спинку стула и внимательно посмотрел на Ариффа.
        - Ты далеко заглянул, и ты прав. А что дальше я пока не знаю, но это дальше, точно будет. Я это знаю наверняка.
        Арифф встал и пошел в портальную комнату. Он выяснил всё, что хотел. Даже если Шатун ещё что-то хотел сказать, старого вояку это уже не интересовало. Он всё уже выяснил. Шатун знает и Шатун думает над этим. Остальное не важно.
        Иван проводил его взглядом и почесал затылок.
        - «Интересно, а что дальше? Вот ведь Трог, затронул такой пласт и сбежал. Бросил камень в воду, а смотреть на волны не удосужился, что за характер, прямой как палка».
        Королева
        - Кто тут?
        - Здравствуй Королева, с возвращением.
        - Извините, я случайно захватила чей-то разум? Можно я воспользуюсь случаем и создам своих помощников. Это не долго, два дня, и я смогу жить самостоятельно. Я постараюсь восстановить, что разрушила.
        - Хома, скинь ей пакет информации, я знаю ты подготовил.

* * *
        - Мамочки мои. Я вспомнила. Как же больно.
        Королева замолчала, и Иван увидел образ рыдающего ребенка.
        - Слушай, как же неудобно тебя называть Королевой. Как тебя зовут?
        Она перестала хлюпать носом и задумалась.
        - Извини Иван, но меня так и зовут. Ты знаешь, а, пожалуй, ты прав, я подумала и пришла к мысли, что хочу имя.
        - Вань, если бы ты видел скорость ее мышления. Она почти всю свою жизнь сейчас прокрутила в сознании. Там сплошные обрывки, но скорость…
        Иван лишь качнул головой.
        - Тебе стало легче?
        - Я поражена твоим решением. Плюсов, конечно, много, но чужой разум у себя в голове… Причем, я думаю быстрее. Я бы не решилась на такое. Вернее, решилась, но думала бы секунды три.
        Иван рассмеялся.
        - Ты думаешь действительно быстро. Хома наверно перестраховался, как всегда, и не дал тебе всю информацию. Хома?
        - Исправил.
        - Ой-ой-ой-ой-ой-ой-ой-ой-ой.
        - Пожалуй, Хома был прав. Нельзя так перегружать.
        - Нет, нет, уже вернулась. Извините мальчики, но если это правда, то вы меня теперь отсюда не выгоните никогда. Я вцеплюсь всеми жвалами.
        - Если тебе комфортно, то вцепляться необязательно.
        - Вань, а можно мне дать имя Бу? Так меня мамы называли, когда я обижалась на них.
        Королева опять разрыдалась.
        - Конечно, можно, давай приводи себя в порядок, осваивайся и кончай это мокрое дело.
        Бу всё ещё всхлипывала.
        - Извините, эмоциональная составляющая не совсем моя, это скорее уже ваше влияние. А можно мне права доступа к операционному полю, я уже сконцентрировалась. Всё нормально будет.
        - Морф?
        - Да, вполне безопасно как для неё, так и для нас. Она как открытая книга. Милое дитя, не сформировавшийся разум. Что воспитаем, тем по шее и получим. Но проблем будет много.
        - Успокоил, блин.
        - Ой, как быстро всё шевелится. Морф, солнышко, а сколько можно памяти занять?
        - Ох и подхалимка ты Бу. По памяти выделю тебе сектор, если мало, говори заранее. Реструктурировать надо будет. И обрати внимание, ты ещё не восстановилась полностью, на будущее задел делай.
        - Ой-ой-ой-ой-ой-ой-ой-ой. Ты чего Морф, этого мне никогда не освоить.
        - Мне нравится твоё ой-ой, выделю тебе ещё два таких сектора, ты пока ойкала успела структурировать свой. Подготовь эти тоже. Вдруг понадобится мне, если свободно будет. Уж больно у тебя плотная структура получается, наверно Хома попросит тебя остальное структурировать.
        - Попрошу, я попробовал, она делает быстрее, я не думал, что в оперативном пространстве можно перемещаться с такой скоростью, мне показалось кластеры пробили пространство. Завтра набросаю план. Черт, не было печали.
        Бу уже не слушала. Она что-то передвигала, тасовала и перестраивала связи.
        - Профессор, рада вас видеть. Вам удалось меня спасти.
        - Ой Бу, я не могу сейчас с тобой говорить, реву как… Не знаю кто, не могу вспомнить никакую ассоциацию. Прости деточка. Мне ещё столько нужно сделать, а я уткнулся в рабочее место и реву.
        - Извините Профессор, вы такой эмоциональный. Но когда вы дрались, там в лаборатории, вы не позволили эмоциям взять над собой вверх, очень гордилась за вас. Я вспоминаю себя, тогда мой разум состоял из совсем разных кусочков. Я пыталась уместить там всё самое важное, память о моих близких. Я это сделала и вот, мои знания сияют дырой, на знания места не осталось, я совершенно ничего не знаю. Глупенькая, но быстренькая. Мамочки мои, как же мне больно.
        Бу пожала плечами и рассмеялась, вытирая слезы. Наверно каждый представлял ее по-своему. Иван видел в ней земную девочку, кажется, она уловила это и приняла.
        - Регистрирую отсутствие сканирующих полей.
        - Мальчики, а можно компот? Такое хорошее название…
        - М-да, а я говорил, что будут проблемы.
        Бу подбоченилась, а потом махнула рукой и засмеялась.
        - Морф, ты бука.
        Иван пожал плечами и заказал компот.
        - Бу, а ты чем питаешься?
        - Ой, а я не предупредила. Меня интересует пыль с неба. А сейчас доступ перекрыт. Мне немного надо, но всё-таки.
        - Вань, это наверно, так называемая, космическая пыль. Вполне логично. Это решаемо. Рацион определим, и я буду часть впитывать. Потом определюсь что именно нужно и наверняка будет куча вариантов. Этой пыли как грязи, но видимо не всё подходит. Выделим, сконцентрируем, не проблема.
        - Спасибо Морфик. Ой, забыла спросить, а помощники то мне нужны или нет? Солдатики и труженики? Солдатики наверно нет, а вот труженики не помешают. Я могу помочь что-нибудь построить. Мы же строители по своей природе.
        Иван заинтересовался.
        - А почему солдатики нет? Озвучь как думала?
        - Ой, можно не все мысли, а то долго рассказывать, пакетами никто из вас не разговаривает, потом научу, так быстрее будет, если объем информации большой. Я просто посмотрела базы знаний пока Хоме помогала перенести в новые кластеры, моим солдатикам ничего не светит, если попадется такой же как ты. Но по информации Хомы, я поняла, что таких нет на этой планете, возможно не только на этой. А значит солдатики лишние, они не успеют ничего сделать, будут только тебе мешаться, ты и сам справишься. Их же ещё кормить надо.
        - А тружеников?
        - У них в данном случае польза перевешивает все неудобства.
        Иван лишь качнул головой. Морф показал весь объем информации, пролетевшей у нее в мозгах. За долю секунды она прокрутила тысячи вариантов и приняла какое-то решение. Да уж. Правильно или неправильно, это уже отдельный разговор, но сама скорость…
        - Можно, конечно, Бу, делай, что считаешь нужным.
        - Морф, солнышко, я скину тебе свои пожелания.
        Морф просматривал какой-то лист с перечнем. - Бу, это инструкции, а не пожелания.
        - Ну какая разница, как ты их назовешь. Тебе даже ничего делать не надо. Там травку сорвать, там жучка прихватить. А труженики растут быстро. Я, пожалуй, одного солдатика сделаю, он их кормить будет.
        Вдруг она резко стала очень серьезной.
        - Вань, разреши вывести младшую королеву. Наш род прервался.
        - Насколько она самостоятельна?
        - Совершенно автономна. Нужно только пару солдат и с десяток тружеников. Небольшой укромный уголок и питательную среду. Метр на метр травы в тёплое время суток.
        - Бу, ты же меня знаешь достаточно, зачем спрашиваешь? Просто предупреди, что и когда нужно, я сменю свои планы, если потребуется.
        - Я поняла Вань. Спасибо.
        - А солдаты зачем, если не секрет? Неужели подумала, что не найду безопасного места?
        - Я знаю достаточно чтобы не сомневаться. Солдаты носят младших, они изначально маленькие, солдаты защитят от хищников, которых никто не замечает. Попрыги разные, ты их лягушками называешь, хищные жуки, для человека это совсем не опасно. А потом солдаты вырастут и смогут охотиться, так она прокормит себя и помощников. А через десять лет сможет вывести первую сестру, массы уже будет достаточно. Она уже будет около сантиметра, если питаться будет, как раньше, конечно. Через сто лет сможет стать старшей королевой. Мест тут много, мы не помешаем.
        - Не говори глупости Бу. Большая девочка уже, а такую чушь говоришь. Как твой народ может помешать? Они на своей земле, как и другие. Можешь вывести младших сколько посчитаешь нужно.
        Бу грустно вздохнула.
        - Прошло очень много лет, я не чувствую планету своей.
        - Морф, а что у нее с продолжительностью жизни теперь?
        - Да глупость какая-то получается. Они живут тысячу лет, а потом передают всё нажитое молодым и начинается процесс деградации. То есть они сами себя убивали. Видимо это природный предохранитель срабатывал. От перенаселения.
        - Значит ей ничего не угрожает?
        - А чего с ней будет? Кремний с возможностью восстановления повреждений. Даже рост и тот программно ограничен. Если понадобится она может быть больше. Правда, всё это очень долго. Она же сказала, сантиметр за десять лет, только они питались пассивно, если я вмешаюсь, то рост в разы увеличится, предсказать пока не могу.
        - Разреши, Морф, сделать замечание?
        - Давай Проф.
        - Тысяча лет - это очень много. Возможно, они осознано передавали права и отходили от дел. Поверьте, это очень много.
        Морф хмыкнул.
        - С этой точки зрения я не рассматривал, а Хома сказал, что они идиоты, ведь нужно только найти, чем заняться. Есть подозрение, что правы оба, и Хома не использующий эмоции, и Проф, проживший много больше тысячи. Тут я ничего сказать не могу, я может и жил эти тысячи лет, но их, слава создателю, не помню. Скорее всего это всё-таки зависит от характера и точки зрения. Она, кстати, уже запустила процесс восстановления. Ожидаемый прирост к мощности в течение двадцати лет, примерно двенадцать процентов. Блуждающие клетки встанут на место и наверно обновятся. Я пока не совсем понял, как это происходит. А на клетки помощников потребовалась органика. Просто генетический код прописывает и всё. Вырастает нужная особь. Если у нее будет код жирафа, она и его вырастит.
        - Морф, а ты уже знаешь размеры помощников? А то как-то не по себе стало.
        - Два на метр, похож на термита с большими челюстями, хитин и непробиваемая голова. Серьезный противник. Думаю, на равных с Лысьвами будет, это солдат, как ты понял. Если учесть, что не чувствует боли и нет чувства самосохранения, то очень серьезный противник. А вот труженики не впечатлили, жучки два на один сантиметр. Что-то с химией связанное, вроде как смолу выделяют. Наверно склеивают камешки, так и строят. Думаю, представление ты имеешь, как строят термиты или муравьи. Проф, ты что-то добавишь?
        - Нет Морф, нет информации. Доступа к базам у меня не было. Сразу попал в переплет. Только программное обеспечение, сплошная математика. Но твои суждения похожи на истину. Генетический код тружеников известен, но разобрать по нему, что получится, затрудняюсь, нет опыта прогнозировать столь сложные материи. Смола, как ты её назвал, имеет очень хорошие характеристики, но нужно проверить. Причем обязательно. Очень перспективный материал. Судить рано, недостаточно информации. Мне кажется, они нас удивят, вот просто чувствую это. Бу, даже после знакомства с базами знаний, утвердительно заявила, что они строители. Так говорят, когда могут сделать не хуже. Я опять же не берусь судить насколько хорошо строили на земле, мне не с чем сравнивать. С тем что я вижу тут, можно не сравнивать.
        - У меня же нет баз по строительству, чего она там могла увидеть?
        - По строительству нет, зато по разрушению и проникновению много.
        - Ах, ну да.
        Иван усмехнулся. Надо же, оказывается по косвенным данным он судить не привык. Как-то всё линейно выходило. Он наверно им слишком прямолинейным кажется. Ну уж какой есть. А он ещё Трога хаял. Сам не далеко ушёл.
        - Бу, сколько нужно времени чтобы помощники и младшие стали самостоятельными?
        - Младших, вывела десять, пока больше не могу, и так, все ресурсы на год вперёд выбрала. Им надо неделю на осмысление. Три дня для солдат, чтобы вылупились. Для тружеников нужно две недели, но их уже солдаты охранять будут, только это предварительные данные, я ещё слаба и не могу запитать сразу сильные особи. Пока по двадцать сделала, на каждую младшую. Через три дня нужно их оставить в теплом и питательном месте. Через месяц труженики построят убежище.
        - Я понял Бу. Через три дня оставим их под куполом и будем навещать.
        - А можно не здесь? Я верю, что безопасно, но я не так часто могу младших выводить. На кону очень много стоит. Под водой помощники не выживут и младших будет не найти.
        - Это не сложно, наверняка ты уже выбрала место.
        Бу кивнула головой.

* * *
        Иван перебрался к горячим источникам и занял один из куполов прямо в озере. Плюх давно уже придумал такой способ расположения отдыхающих. Это было очень дорогое удовольствие, но с постоянными клиентами.
        Небольшой купол располагался в воде и лишь немного касаясь поверхности давал доступ воздуху проникнуть под него. В середине стоял небольшой шатер и место для костра. Отдыхающие любили приготовить мясо сами. Доставка из любой таверны осуществлялась официантами мокрецами, но это стоило совсем уж безумные деньги. Доступ в купол был строго ограничен самими отдыхающими и их количество не влияло на стоимость такого бунгало. Продавать места Плюх отказался категорически, только аренда, но за Бродягами закрепил один из самых глубоких куполов. Вот в нем Иван и поселился.
        Он хотел дождаться, когда младшие термиты, а именно так Бу решила назвать свой народ, обретут самостоятельность. Названия, у расы как таковой, не существовало. Не было необходимости. Как, впрочем, и в именах. Если хотели сослаться на кого-то, то просто бросали образ именно той младшей, кого имели ввиду и ошибки быть не могло. Точно так же и с другими вещами. Чаще всего им тоже не давали имён. Были исключения, но очень и очень редко. Если эта вещь понравилась настолько, что хотелось ее особенно выделить, но тогда только она имела имя и точно такие же вещи не имели к этому имени никакого отношения. Но и это ещё не всё. Имя могло измениться с изменением этой вещи. Точно так же, как образ младшей королевы менялся с годами. К старшим это тоже относилось, но их было совсем мало, и они практически не изменяли свою внешность. В их расе не существует такое понятие, как: «перепутала». Это невозможно. Старшие королевы контролировали младших, а Хранительница контролировала всех. Она могла чувствовать сознание на очень большие расстояния и могла координировать действия всего роя. Там, где не дотягивалась, рой
мог передать задание. Если оно было очень сложное, то приходилось перемещаться. Выводилась всего одна Хранительница и то после того, как старая решила уйти на покой. Прежней было около десяти тысяч лет, когда она вывела Бу. Никто не оспаривал ее решение, его принимали и не могло быть иначе.

* * *
        - Морф, ну разреши, ну разреши, пожааааалуйста.
        - Бу, ну ты, как дитё малое, как людям потом объяснять?
        - Никто не увидит, я недалеко.
        - Ладно уж, только думай, что делаешь.
        Рядом с Иваном возникла стройная красивая девушка и, вильнув попкой, нырнула через купол. Повернулась и показала язык. Иван лежал возле шатра и любовался этой проказницей.
        - Красивая чертовка. Ещё и голая пошла, точно за ней сейчас толпа мужиков увяжется. Морф, ты давно нос не показывал, прогуляться не хочешь?
        - Нет пока, я тут такие километры наматываю, что гулять не захочешь. Но сейчас попроще, уже более-менее структурировано. Да и ты скучать не даёшь. Но не переживай, за мной не заржавеет. И, да, если ты хотел меня на охрану этой паразитки - не дождешься.
        Иван достал из шатра маринованного мяса и стал нанизывать на шампур, ворчанием Морфа его уже давно не удивить, это было обычное явление. Металлические шампуры тут никогда не делали и получили распространение совсем недавно. Шашлык тоже никто и никогда не мариновал, с мясом вообще никто особо не заморачивался. Нарезали большие куски, да и бросали в суп или кашу. Даже особо не следили, чтобы оно прожарилось или проварилось. Уж как вышло, так и хорошо.
        Когда мясо шашлыка стало покрываться корочкой, из воды выскочила разгоряченная Бу и прижалась грудью к Ивану со спины, обняла его и выглянула из-за плеча, положив на него подбородок. Пар шел от ее тела и поднимался вверх, где подхватывался холодным ветром.
        - Ванечка, а мне можно шашлык?
        - Бу, противная девчонка, ты же на мясо капаешь. Конечно, можно.
        Она выскочила из-за спины, чмокнула Ивана в щеку и села возле костра. Потрогала мясо над огнем и посмотрев, как Иван качает головой отдернула руку.
        - Ой, так ведь нельзя делать, я ведь обожгусь, да?
        - Садись давай, покушаем и пойду младших проверю.
        На Бу возник какой-то коротенький халатик, и она впилась зубками в мясо.
        - Вкусно-то как. М-м-м-м-м.
        Ванька с удовольствием ел шашлык и, наевшись, прибрал костёр. Оставшееся мясо оставил в коробе и бросил туда руну холода. Вечером должны прийти мужики и принести хорошую настойку, вот тогда и продолжить можно. Даже Малёк, случайно оказавшийся возле портала, обещал заглянуть.
        Бу доела кусочек и, сладко потянувшись, растворилась, последним исчез халатик, упавший на песок.
        - Спасибо мальчики, обожаю вас.
        Потом вздохнула и предстала в образе работницы какой-то мастерской, грязный комбез и измазанное лицо.
        - Пойду Морфу помогать, он профессору контактную группу расширяет.
        Иван усмехнулся и вылетел через верх купола не задев воду. Через полчаса они были в западном Маврине. Южное побережье идеально подошло для кладки. Иван вышел из портала и перед ним сразу возникло лицо Бу. Она сморщила носик и улыбнулась.
        - Они такие милые. Уже солдатики прокусывают скорлупу. Сейчас помогут друг другу младших на спинку посадить и начнут маршировать. Важные все такие. Ещё ведь тружеников охранять. Эти бусинки только через три дня на ножки встанут.
        Иван поздоровался со смотрителем портала и пошел в дальний край купола, относительно причала. Здесь тракт находился в воде и всё сообщение с анклавом осуществлялось через причал. Даже руду из хребта Маврин доставляли баржами. Ближайшие шахты поставляли руду через этот город, ну, а дальние, уже шли к подводному городу Кокатуса. Там Мокрецы помогали переправить через затопленный тракт, в одном месте было не пройти над водой и баржи притапливали. Команда всё это время сидела внутри баржи под куполом и пройдя подтопленное место, дальше уже гребли самостоятельно, если зажали деньги на транспортировку. Обеспеченные купцы нанимали мокрецов на всю дорогу от шахты и передвигались с ветерком, но чаще под водой и на бешеной скорости. Через Кокатус было немного дороже, но зато и ждать намного меньше. Портал менее нагружен. Здесь не было очередей по часу. Всё-таки Маврин являлся одним из развитых пляжей и портал чаще был открыт в северные анклавы. Промышленные анклавы - под Горой и Арифф, были востребованы только у шахтёров.
        Иван подошёл к кладке и разбудил охранницу. Та выронила недовязанные, кажется, носки, и потянулась. Вязала она в промышленных масштабах. Коробка с уже готовыми изделиями и не меньшая коробка с клубками ниток. Какие-то свитера, носки, варежки и даже вязаная обувь. Как с обычными рукавами, так и на Ариффов. На рынке он такого добра не видел, видимо расходилось сразу, ещё горячее.
        - Кажись вылупились. Я посмотрела, так они на меня клешнями щёлкают. Сироп налила, пока не подходили. Шатун, посиди пока, к внучке сбегаю. Эта егоза сегодня замечание получила на занятиях по земледелию. А матери хоть бы что. Ты посиди, я быстро. Я им щас задам…
        - Иди баба Руля. Я тут минут двадцать ещё буду.
        - Ага, я быстро.
        Бабушка побежала какой-то прыгающей походкой, видать вслух проговаривала кары для домочадцев, и вскоре скрылась за избами. Иван наклонился к кладке, разглядывая пополнение. Ещё розовые и прозрачные солдаты, образовав кольцо, охраняли гроздь икринок. Пылинки младших королев уже были погружены на спины к солдатам и стали закрываться будущим хитином. Место для младшей было на каждом из них. Размером не больше половины сантиметра солдаты уже представляли грозную силу для мошек и мелких паучков покушающихся на кладку тружеников. Пока они действовали на инстинктах, но через пару дней младшие королевы уже смогут ими управлять. Сейчас они лишь формировали свой разум. Нектар им был пока не нужен, в стенках их икринок было достаточно для жизни. Он сейчас скорее приманивал мошек, и охрана активно их преследовала. Заботы им хватало.
        Увидев, что всё нормально, а баба Руля уже спешит обратно, Иван проколол купол и стал подниматься выше. Пересёк отметку в пятьсот метров и остановился.
        - Активность отсутствует. Предлагаю пройти проверочный комплекс на три минуты.
        Иван рванул и мгновенно пересёк звуковой барьер. Немного пожалев о том, что напугал людей, он перешёл на реактивную тягу и выскочил за атмосферу. Атаки не последовало.
        - Вань, нужно подняться над внешним кольцом кладбища кораблей и пролететь вот таким маршрутом. Так Профессор сможет всё просканировать и Хома займётся составлением каталога.
        - Бу, ты видела свою планету?
        Бу, всё в том же комбинезоне, подняла к нему голову и мотнула головой. Затем опустила голову и продолжила сосредоточенно что-то делать.
        - Нет, конечно, не мешай Вань, Проф не справится с таким потоком, или придется лететь очень медленно.
        Иван пожал плечами и, найдя окно между зависшим на орбите железом, выскочил к звёздам.
        - А их тут много. Морф, ты не занят?
        - Вроде нет. Ты про то, что это всё убирать придется?
        - Нет, ну и это тоже конечно, но я подумал о том, что на планете изменится климат, если всё это убрать.
        - Так, черт побери, сбросил профессору задание. Как-то я не подумал.
        Иван кружился над планетой собирая данные о ее окружении. Чего тут только не было и самым молодым из того, что было найдено, оказался корабль, на котором он прилетел сюда. Его Морф узнал сразу. Следующим по возрасту, в ближайшем окружении, естественно, был небольшой кораблик, скорее всего он был без экипажа и попал сюда около сорока лет назад.
        Около ста километров мертвого железа, таков был слой накопленных запасов. И этот слой был почти по всей орбите. Небольшие промежутки были больше похожи на бойницы, чем на случайно образовавшиеся дыры. Более-менее целых кораблей не было. Относительно неповреждённые места, по предположению Морфа, находились в реакторных. Из этого можно было сделать вывод, что грандиозного взрыва хотели всё-таки избежать. Тем более радиационный фон был более-менее в норме. Ювелирная точность.
        Кораблик, на котором они прилетели, был смят и исковеркан. На некоторых местах подсвечивались аккуратные прорези и по предположению Профессора там побывали абордажные роботы. Больше от него пока ничего не добились. Он даже не отвечал на праздные вопросы. Проф, Хома и Бу задействовали все ресурсы для детального сканирования.
        Маршрут несколько раз менялся и наконец Ивану разрешили посетить их кораблик.
        Осторожнее Вань, боевые системы никто не отменял. Бу, тут есть чужой разум?
        - Нет.
        - Ух какая разговорчивая она сегодня. Всё равно осторожнее, она наверно не заметит разум дроида.
        - Только с близкого расстояния. С десяти метров замечала технаря. Про боевых ничего не помню.
        Иван подлетел к тому, что осталось от «родного» корабля и стал искать, где удобнее зайти. Когда он его покидал, тот был явно в лучшей форме. Его добивали позже и основательно. Зайдя внутрь, он стал пробираться незнакомыми переходами и пошел по уже проторенной дорогой. Переборки были вскрыты грубо и, скорее всего, быстро. Прожжённые дыры сокращали путь до какой-то цели, и Иван решил выяснить куда-же так стремились попасть. Через десять минут он вышел в реакторный отсек. Продвигался так долго, потому что всё время осматривался и сторожился от нападения.
        - Вань, Проф сообщил, что реактор заглушен, он это выяснил по вторичным признакам. Он имеет смутное представление о работе реактора. Как, собственно, и любого другого механизма корабля. Все нужные базы у него сразу изъяли и всё что осталось - это дроиды техники. В их базах немного было из опыта работы, вот тем и поживился. Лаборатория была достаточно новая и ремонтировали мало, а доступ к технической документации им отрубили, естественно. Так что всё это только догадки. У них самих реактора не было, там преобразователь планетной энергии был. Его принцип работы он тоже не знает.
        Иван пропустил мимо ушей весь этот информационный мусор. Изначально было понятно, что Проф должен был получать минимум информации, а по уму и вообще никакой. Во всяком случае, Ванька бы именно так поступил.
        - Значит они пришли сюда отключить реактор?
        - Он скорее всего автоматически заглушился в аварийном режиме. Давай найдем компьютер, который управлял кораблем. ИскИн.
        - Куда идём?
        - Не представляю даже.
        Ванька стал возвращаться по варварски проделанному коридору и натолкнулся на ответвление. Пройдя по нему, он оказался в комнате похожей на ту, где располагался профессор. Шахта ИскИна была расстреляна и отсек с памятью выгорел полностью.
        Он посетил ещё несколько кораблей и везде был одинаковый почерк. Времени у орбитальной группировки было предостаточно, чтобы планомерно зачищать всех прибывших. Даже многокилометровые громадины выглядели распотрошенным хламом.
        - Думаю, такую же картину мы будем наблюдать везде. Можно возвращаться. Пусть наша лаборатория сделает предварительный анализ, прежде чем мы дальше полезем.
        Линкор
        Иван лежал на траве и просто наблюдал как вокруг него строят стену из песка. Песчинки разваливались, но их упорно стаскивали в кучу и пытались положить друг на друга. Труженики пока не выделяли смолу для скрепления материалов, но им не дали сидеть на месте. Пора было тренироваться и младшие нашли чем заняться. Часть из них таскали песок к бывшей кладке, чтобы потом строить из него, часть решили обкладывать Ивана, раз уж он появился тут. Уже было видно, что участок тщательно распланирован и расчищен. Солдаты забирались на высокую траву и наблюдали за всем процессом оттуда. Картинку в целом получить лучше с высоты. Младшие видели глазами каждого из своих помощников, своих глаз они не имели, да и не было в них необходимости. Зато они могли ощущать наличие разума уже на расстоянии десяти метров и не бегали за каждым тружеником к песку. Если тот забирался дальше, то делал свою работу автоматически. Совсем небольшая память у него всё-таки была.
        - Бу, а зачем именно такая планировка?
        Бу смутилась и, как показалось Ивану, даже покраснела.
        - Вань, ну я же ничего не помню. А то, что делают термиты на твоей планете мне не понравилось. Не красиво. Единственный вариант взять у людей. Потом адаптируют под себя уже самостоятельно. Генетическую память закладывала я и там ветер гуляет. Уж что есть, чего там пытаться оправдываться. - Бу рассмеялась и бросила образ лежащей рядом с Иваном девушки. Так подперев руками голову, они и наблюдали за происходящим.
        - А ты чего филонишь?
        - Проф заставил какие-то однотипные данные прогонять через нудный сценарий. Я даже не понимаю, что делаю. Сказал, так ещё три дня. Особых мозгов не надо. Я немного позадавала ему вопросы, а он выгнал меня из лаборатории обозвав чем-то нехорошим и сам теперь эксплуатирует мое процессорное сознание, доступ дала, пусть трудится. Так что я свободна.
        - Ах ты хитрая, специально его достала?
        - А чего он такая зануда? И не рассказывает ничего.
        Бу надулась и сделала вид что обиделась.
        - Скоро они там?
        - Три дня на сценарий сопоставления фактов, потом ещё день на анализ прогноза. Выводы не раньше. Ты же знаешь Морфа. К тому же они подробную карту планеты составляют.
        - Ну вот, а говоришь не понимаешь, что они делают.
        Бу показала язык и снова положила подбородок на ладошки. Потом погрозила пальчиком младшей пытающейся залезть на Ивана и перевернулась на спину. Солдат развернулся и быстренько спрятался за камень, осторожно выглядывая оттуда, стал наблюдать за Иваном, видимо не предполагалось спалиться. Подкрадывался он очень тщательно.
        - Вань, а давай на линкор сгоняем? Я всё тщательно запишу своими силами, честно-честно.
        Иван пожал плечами и начал вставать. Линкором профессор назвал ту кучу обломков, раскиданную на почти семь километров. Над ней основательно потрудились и живого места просто не было. Иван заглядывал внутрь и видел то запустение после прохода абордажной команды. Даже в мертвом состоянии корабль умудрился уничтожить часть боевых роботов. Оплавленные наросты на полу и стенах были явно из нападающих. Вместо турелей самого линкора были заклёпки из расплавленного металла. А сейчас Бу предложила всё-таки дойти до конечной цели абордажников. Линкору было больше трехсот лет и когда он сюда попал пока не разобрались. Только Проф мог дать ответ по времени последней активности, но к нему лучше сейчас не соваться. Вон даже с Бу разругался и выгнал. А ведь относился к ней как к хрупкому цветочку. Правда и она совсем не сахар и уж точно не цветочек.
        Иван исчез из вида и как можно незаметнее проколол купол поднимаясь выше. Лететь до линкора не меньше часа.

* * *
        Иван уже третий день гулял по развалинам громадины линкора. Огромное количество человеческих мумий с выжженной головой и точно такие же повреждения у дроидов. Свидетелей не оставляли, и любая действующая на тот момент аппаратура была уничтожена. Даже человеческий мозг уже явного трупа считался опасным. К вечеру по времени планеты Иван натолкнулся на большой ангар, заполненный контейнерами, кучей различных деталей и механизмов. Дроиды были оплавлены и в контейнерах были прострелены небольшие отверстия. Видимо прицельно уничтожался определенный узел находящихся в контейнерах механизмов. То, что там были механизмы стало понятно сразу. Иван заглянул через одно из отверстий и увидел расплавленные цилиндры очень похожие по своему виду на ИскИн, только в разы меньше, чем тот же Профессор или главные ИскИны корабля. Часть контейнеров не имела повреждений и Ванька задался целью посмотреть, что там. Бу не могла помочь, не имея доступа к сканирующему оборудованию, а отвлекать Морфа не стали. Даже ощущения Ивана не проникали за стенки контейнера. С экранированием оборудования в космосе было очень строго.
        Найдя стержни замков, Иван постарался их сбить и после часа трудов, к радости Бу, он всё-таки открыл один из контейнеров. В нем были закреплены крупные детали какого-то большого агрегата и что это за детали Иван совсем не понял. Никаких мыслей по этому поводу не было совершенно.
        Открыв ещё три контейнера, даже Бу поняла, что ничего интересного в них нет. Но всё-таки нужно доводить дела до конца и контейнеры придется проверить все. Очередной контейнер оказался почти пустым. Там была оборудована мастерская и к стене прикреплен дроид, на первый взгляд совершенно не повреждённый.
        - А вот это уже интересно.
        - Вань, это ремонтник, у Профессора был один такой, правда быстро кончился. А те, что остались это просто техники, в них не было никакой информации для того, чтобы они работали нужно было подробно объяснить задачу. А ремонтник уже имеет список задач, ну и манипуляторы другие. Проф говорил, что это более разумная машина. - Бу тяжело вздохнула и продолжила. - Он часто со мной разговаривал, когда думал, что я без сознания. А потом действительно что-то придумал, и я уснула.
        - Так, Вань, хватит мародерить, пора посовещаться.
        - Ну наконец-то Морф.
        Иван расположился в мастерской, и сел на один из ящиков отцепив его и выдвинув из-под стола похожего на верстак. Тот держался за счет встроенных магнитов, и Иван повис над ним попытавшись сесть как обычно.
        - Ничего особо гениального сказано не будет, но проанализировать ситуацию всё-таки надо. Что мы имеем. Начнет, пожалуй, Хома.
        - Спасибо. Карта планеты составлена, найдено очень много дополнительных источников ископаемых, все данные сброшены в Совет Родов. Что касается летающего металлолома. Запасы нужного нам материала перекрывают наши возможности, это, во-первых. Но естественно это не повод разбрасываться. - Иван усмехнулся, Хомяк на своём поле.
        - Во-вторых, не всё из этого является хламом, что и доказали самовольные попытки умыкнуть не инвентаризированные вещи Иваном. В-третьих, в ближайшие тридцать лет мы начнем терять всё ценное и не ценное в связи с потерей орбиты, но не это самое важное. Периодичность посещения этих мест колеблется от пятидесяти до ста десяти лет, если судить из известных нам фактов. Местное население не готово к встрече с такими технологиями ещё больше, чем население земли, будут проблемы с пришлыми. У меня пока всё.
        Иван насторожился, но пока не стал прерывать совещание.
        - Хорошо, Бу, есть что сказать?
        - Хочу тут всё посмотреть. Хочу, хочу, хочу.
        - Понятно. Проф.
        - Хомяк озвучил основные тезисы. Орбитальная группировка, как мы договорились ее называть, действовала в автоматическом режиме, о чем я и догадывался. Уничтожались все свидетели в расчете уйти от ответственности за содеянное. Видимо даже они понимали, что натворили. Из дальнейшего может следовать вывод, что об этом событии постарались забыть. Причем настолько постарались, что не сняли группировку с задания. За столько лет она скорее всего потеряла привязку и теперь неизвестно, где. Подозреваю, что теперь она в свернутом режиме висит на месте прежней базы и доставляет проблемы бывшим владельцам. По всем сценариям ее должны уничтожить свои же, как основного свидетеля. Сожалеть об этом мне не пришло в голову.
        - Времени у них было достаточно и найти моих бывших работодателей не представляется возможным. У меня о них нет никаких сведений. Уже нет. Хома поручил мне частично проанализировать находящиеся тут корабли, чтобы не показаться занудой. Видимо сделать из меня зануду его устроило. Так, о чем это я.
        - А, из того, что мы тут видим можно сделать немного выводов, но всё-таки. Это не части одного и того же флота, это не части одного и того же производителя, и это совершенно разные поколения. Сравнивать их с современным оборудованием невозможно. Нет точки отсчёта. Но самый старый и самый новый - это как небо и земля. Хорошее сравнение, спасибо Иван. У меня тоже пока всё.
        - Хорошо. Каталог собирает Хома. Проф поможет сопоставить принадлежность того или иного обломка. Занять на это не более тридцати процентов процессорного времени. Задействовать возможности Бу в случае необходимости. Многозадачность ее тема. Но по мелочам не трогать. Ей ещё восстанавливаться, на то, чтобы вывести младших она основательно потратила из своей массы, хоть и молчит об этом. - Бу потупилась, но ничего не сказала.
        - В следующий раз не нужно необдуманных поступков. В твоём распоряжении достаточно светлых умов, чтобы решить возникшую проблему. Ты меня услышала! - Бу тяжело вздохнула и кивнула головой.
        - Ещё, пока не забыл. Профессор просил смолу на анализ. С младшими он договориться не смог, не улавливает столь слабый отклик. Только через тебя Бу.
        - Ну, это совсем не проблема. Ресурс очень быстро восполняемый. Только есть одно, НО. Анализ может ничего не дать. Характеристики смолы меняются в очень большом диапазоне. Все выкладки я подготовила.
        Иван поймал образ бегающего в суматохе профессора. Бу следила за ним и улыбалась. Хомяк с интересом наблюдал за ними наклонив голову набок. Ему было не смешно, совсем не смешно, что-то его волновало в результатах исследования этого состава. Слишком задумчивым он выглядел.
        - Морф ты всё? Давай займёмся этим дроидом. Он совсем не поврежден.
        Морф сосредоточился на небольшом роботе.
        - Хм, из него вынули батарею, и она совершенно пуста. Сейчас посмотрим, что получится.
        - Так, батарея не принимает заряд. Подверглась какому-то излучению, но запустить его можно. Правда работать будет не дальше, чем пять метров от нас.
        Робот зашевелился и застыл, развернувшись к Ивану. В появившемся меню быстро пробегала раскладка и остановилась на более-менее знакомой. Затем появилась выдвижная панель и заметались символы.
        - Вань, я выбрал изучение какого-то рекомендованного языка. Тот который мы изучили по уверению системы дроида устарел и служит только для ознакомления. Команда на нем не отрабатывается.
        - Проф ты знаешь этот язык?
        - А? Нет. Это более поздняя разработка, но кое-что понятно. Лингвистика меня интересует только с научной точки зрения. В практическом применении несилен.
        - Вроде всё, изучил. Совсем простая конструкция, но очень много технических терминов.
        Раскладка ещё раз сменилась, и робот ожил. Стал махать манипуляторами, вертеть головой и двигаться взад-вперёд. Наконец закончив тестирование, он остановился.
        - Не плохо. Это резервная машина, ещё не имеющая привязки. Он не смог связаться с ИскИном корабля и принял нас за единственного владельца до получения других инструкций. Сейчас изучаю, что он может и его систему привязки. Затем смогу по аналогии работать с другими.
        - Хм, понятно. Других инструкций он не получит, я получил полный доступ и сменил коды доступа. Мы единственные владельцы.
        Дроид подъехал к скрытому шкафу и, открыв дверцу, вставил несколько пластин себе в открывшиеся разъемы. Заглушка вновь закрыла их.
        - Морф, чего это он?
        - Я дал команду перейти в основной режим. Сам не знаю, что это. Он провел диагностику памяти и спросил меня, что загрузить. Откуда я знаю, что, сказал, чтобы использовал последние действия. Вот он и достал эти пластины. Задействовал все разъемы, сейчас грузит в память. Там кстати ещё много таких. Сейчас Проф пытается разобраться, что на них. Одну скачали.
        - Так, он готов к разворачиванию комплекса инженеров. Даю добро, самому интересно, что это. Он последний раз занимался его консервацией и знает куда его упаковали.
        Дроид побежал к одному из контейнеров и легко открыл его. Когда электроника не откликнулась он откинул сбоку контейнера люк и сдвинул рычаг. Дверь отщёлкнулась и приоткрылась. Иван лишь развел руками на озорной взгляд Бу. Та тоже неотрывно наблюдала за роботом.
        - Мальчишки, вы такие мальчишки, нет чтобы подумать, взял и отломил.
        - Могла бы и подсказать раз ты такая умничка. - Она показала язык и засмеялась.
        Дроид заскочил в контейнер, полностью заставленный нагромождением рук, ног или чего-то подобного. Какой-то паук в сложенном состоянии немыслимым образом был втиснут в контейнер. Техник потыкал в какие-то кнопки и, не дождавшись результата, прихватил паука и стал вытаскивать из контейнера. Платформа под ним нещадно скрипела, но паук потихоньку выдвигался наружу. Попытка его оживить ни к чему не привела и техник ловко забрался на него, перемещаясь на манипуляторах, и вытащил батарею. Сбегал к себе в мастерскую и вернулся обратно, встав на против Ивана.
        - Понятно, у этого тоже батарея сдохла.
        Морф подал напряжение на паука и дал команду технику продолжать. Паук зашевелился и начал тестироваться. Развернулся в огромного многорукого монстра и прогонял программу на каждую конечность.
        - Вань, этот тоже наш. Сейчас ждёт команду на дальнейшие действия. Информации нет, не знаю, что делать.
        Иван обошел вокруг этого монстра и на интуиции спросил голосом.
        - Что в этих контейнерах?
        Из паука появилась какая-то панель и высветилась информация.
        - Он не понял вопроса и просит провести подключение через нейросеть. Ищу информацию, что это такое и с чем едят.
        Иван ещё долго ходил между контейнеров, и технарь послушно открывал их. Чего тут только не было, но больше инженерного комплекса не попалось. Были ещё техники, или как их назвал Профессор, ремонтники, но они были в неактивном состоянии и, как всегда, с пустой батареей, расположенной рядом. Морф предположил, что именно это и спасло их от неминуемой смерти. Их готовили для долгого перелета и законсервировали.
        - Вань, информации про нейросеть нет, думаю это что-то электронное вживлялось в человека. В трупах что-то подобное видел. Может разновидность интерфейса. Сейчас попробую найти, как обмануть систему.
        - Угу, есть запрос на сертификаты. Видимо квалификация человека. От сертификации зависит доступность некоторых разделов. Сейчас найду самый крутой сертификат. Вроде понятно, что это такое. Мы сами практиковали.
        - Есть, теперь ты имеешь доступ специалиста шестого уровня инженерных знаний. Не спрашивай даже.
        Иван подключился к инженеру и подвигал манипуляторами просто активировав значки на экране, повторяющем контуры самого паука. Покрутился немного и отключил его. Ощущать себя многоруким монстром способным делать очень много различных операций было необычно. Морф пытался добиться от инженера каких-то дополнительных шагов, но все застопорилось на ожидании дальнейших команд. А что нужно делать пока не разобрался. Наконец Ивану наскучило сидеть просто так, и он вскрыл один из ящиков ближайшего контейнера. Там оказался сейф с приклеенным кодом доступа. Не найдя как его ввести, он подозвал техника и попросил открыть сейф. Тот легко справился с заданием и открыв дверцу отъехал назад. В сейфе была промасленная брошюра и куча пластин.
        - Стоп. Вань, ты раньше не мог это сделать? Так, листай быстрее. Это корабль-шахтер для добычи руды из астероидов. Насколько я понял это информация по нему. Хома начал закачивать. На бумаге прописаны сборщики, отвечающие за дальнейшее гарантийное обслуживание. Я если честно думал, что бумагу уже не увижу никогда. Да и эта больше на пластик похожа.
        - Есть инструкция по сборке.
        Паук инженер встал на весь свой четырехметровый рост и перенес себя к контейнеру. Так он поступал ещё несколько раз и наконец нашел нужный. Развалил контейнер подав на него питание и стал сортировать находящиеся там детали. Вскоре стал обрисовываться контур будущего кораблика. Совсем небольшое двадцатиметровое судно, в высоту не больше трёх метров, состояло из трюма с навесным оборудованием и места пилота не больше душевой их берлоги на земле. Реактор располагался снаружи и сопла находились там же. Для движения использовались только реакторы на ураносодержащих топливных элементах, они вырабатывали электричество, в итоге создавалась плазменная струя из практически любого мусора, истолченного до мелкой пыли. Ещё маневровые сбоку на том же принципе, вот, пожалуй, и всё. Насколько Иван понял это ещё очень комфортный шахтер. Работали здесь в скафандре и ни о какой атмосфере речь не велась. Даже броня стояла только над пилотом, остальное пространство было совершенно не закрыто. Просто каркас, астероидная защита пилота и небольшая емкость для вторичного топлива, вот и вся конструкция. Расход был заявлен
и вовсе смешной. Полного бака вторички должно было хватить на пару месяцев непрерывной работы, точный расчет можно было сделать только на заводской фракции. Бак был полный, но Морф сомневался, что это, так называемая, заводская фракция. Перемолотый булыжник, который можно встретить в любом астероиде. Кстати, этот шахтер мог самостоятельно пополнять свое вторичное топливо.
        О топливных стержнях можно было и вовсе забыть, там ресурс измерялся сотнями лет. Израсходованный стержень формировал материал для крошева. Затем встроенный пресс формировал новые таблетки и собирался стержень с немного другим материалом, который запускался в дело сразу, так называемый, второй цикл. Он формировал крошево для топливных стержней первого цикла и так далее. Процесс был закольцован и не требовал обслуживания ни на каком уровне. Лишь во время капитального ремонта требовалось попасть в горячую зону реактора. Естественно, этим занимались специальные дроиды, которых после этого списывали. Должны были списывать…
        Через пять часов кораблик был собран, и Иван стал думать, а нафига, собственно, они это сделали. О чем и решил спросить.
        - Ну как нафига, Вань, разве тебе не интересно было, первый раз ведь. А если серьезно, то вон та переборка в этой развалине линкоре - это шлюз в открытый космос. Тут раньше барьер стоял для отсекания воздуха, это я в базе шахтёра посмотрел, такие часто ставят на больших шахтерских судах куда этот малыш должен руду привозить. Естественно, сейчас этот барьер не работает.
        Иван обернулся и через дыру дверного проема увидел космос. Даже если бы барьер работал, чего тут отсекать то осталось? Почти все детали плавали в невесомости или крепились к полу специальными зажимами. Даже дроиды работали через магнитную подошву или через зажимы. Иван просто ходил и понятия не имел как Морф организовал нормальное притяжение для него.
        Морф, конечно, заметил недоумение Ивана, но невозмутимо продолжил.
        - Открываем, или скорее всего отрываем с корнем шлюз, и кораблик можно выпускать на волю. Он не предназначен для полетов в атмосфере, но как транспортное средство в космосе вполне годится.
        - А нафига? Вопрос то не снят.
        - Нафига-нафига. Ну вот откуда я знаю.
        - Ты чего, правда не думал над этим?
        - Нет. Я базы учил. На пластинах был минимум знаний для шахтёров. Пилот первого ранга, техник малых кораблей первого ранга, шахтер астероидного поля первого ранга. Чего, зря учил что ли?
        Иван смеялся до упаду. Насколько это возможно в безвоздушном пространстве без скафа. Так себе зрелище конечно.
        - И сколько тебе на это время понадобилось?
        - Почти столько, сколько требовалось чтобы скачать. Не сразу понял формат данных. Они видимо адаптированы под эту самую их нейросеть. Всё время о ней речь шла. База сначала пыталась опросить нейросеть и определить какой я модели. Еле нашел какие модели она знает и выбрал самую крутую. Потом она начала интересоваться зачем мне с такой сетью шахтерский минимум и предлагать связаться с офисом на покупку более продвинутой базы. Ну вот на это время и ушло. А база несколько секунд осваивалась. Тебе не гружу в сознание, поверь тебе совсем не нужно.
        - И самое интересное заметил Хома. Если они придерживаются такого же сценария, то на каждом, во всяком случае полученном легально, корабле должен быть минимум баз для управления им. А вот управлять линкором я бы не отказался.
        - И ещё, на этом кораблике есть функция буксира. Нужно, конечно, пробовать, но думаю пару крупных обломков мы сможем поднять по орбите предотвратив падение.
        - Вот, Морф, а это уже хорошо. Такой зверёк нам нужен.
        - Может и нужен, только тут тоже ИскИн должен стоять, а наш был в активированном состоянии зачем-то и ему башку прострелили.
        - Мальчики, а чего вы с этими ИскИнами носитесь? Что в них такого примечательного? Особым образом структурированная железяка, зачем-то в охлаждающей жидкости. Программы у нас есть, они же в резерве на пластинах были, а саму структуру создать не проблема. Проф просканировал его, ничего сложного.
        - Не в этом дело Бу, каждый раз брать на себя функции ИскИна не будешь, хорошо, что инженер и технарь со своим ИскИном были, а так ими тоже необходимо было бы управлять. Переделывать пришлось бы. У них контактные группы внутри, а там экран. Это постоянно нужно находиться таким образом, чтобы экранирования не было или контактную группу переносить, короче проблемы сплошные.
        - Морф, я говорю сделать не проблема, а не тебя подстроить.
        Молчание затянулось.
        - Не понял Бу, как это сделать? Из чего мы сделаем? Я даже каталог посмотрел, ничего подобного мы не находили.
        - Структура то простая, младшие, конечно, не справятся пока, но ничего сложного, если судить по инженерному дроиду. Этот раненый шахтер такую же структуру имел, только более плотную и размером больше. Труженики уже сейчас справятся, недели за две. Им всё равно делать нечего, а тут тренировка. Ещё недели две на батарею, чтобы тебя не отвлекать. Можете заряжать от реактора шахтёра пока.
        Морф переваривал информацию.
        - А материал Бу?
        - Смола.
        - Бу, если бы ты не владела сейчас теми же знаниями, я бы посмеялся. Смола может работать полупроводником?
        Зачем полупроводником, примитивно же? Небольшое изменение программы и получим ИскИн на квантовой связи запутанных пар. Он сам обучится и не будет таким, как бы сказать помягче, тупым исполнителем. Уж этой то информацией Проф владеет. Он сам так сделан был.
        - Бу, но это уровень ИскИна как у профессора, а размер?
        - Ну я и говорю, как у Профа. Если на шахтёра делать, то десять на десять сантиметров. А если как профессор, то уже около метра надо.
        - Всего метр? Там два на шесть было и полторы тонны.
        - Ну я тоже не лёгкий сделаю. Около двухсот килограмм. Только мне материал для разбора нужен. Примерно один к десяти, если из окружающего тут хлама.
        - Ты разберёшь две тонны хлама и получишь двести килограмм для ИскИна уровня Профессор? Я правильно понял?
        - Морф, если не прекратишь сомневаться я тебя стукну.
        - Я понял. Можно ещё вопрос? Ещё что могут твои труженики?
        - Сделать недостающую деталь если будет схема. Ты ведь об этом сейчас?
        - А отремонтировать?
        - Заметно будет, подобрать природную краску тяжело. Если только покрасить потом, да и легче по массе будет, проще уж заново делать.
        - А свойства значит такие же?
        - Можно и такие же, только специально рыхлить надо, чтобы как металл получилось.
        - Рыхлить это значит, что смола прочнее?
        - Морф, стукну. Я Профессору пакет данных сбросила зачем? Ознакомься и перестань задавать вопросы, на которые я уже ответила.
        - Я в тебя влюбился Бу.
        Бу крутила пальчиком в ладошке другой руки и опустив хитрющие глазки в пол иногда поглядывала.
        - Хочу подарок.
        Морф посмотрел список пожеланий и хмыкнул.
        - Мне тут неделю пылесосом работать, чтобы насобирать тебе такой набор элементов, да ещё и сто грамм.
        - Ну Морфик.
        - Зачем?
        - Я младшим отдам, они подрастут быстрее.
        - Вот егоза, так бы и сказала, я на постоянной основе буду собирать, хоть не за неделю, но раз в месяц сто грамм точно возьмём.
        - Спасибо, спасибо, спасибо.
        Бу прыгала и хлопала в ладоши.
        - Вань, нужно найти ёмкость для воздуха, тут купол ставить надо, иначе помощники работать не смогут. Я видел кислородный баллон в мастерской у техника, выпустим его и набьем воздухом, чтобы смесь не делать.

* * *
        Решили начать с батареи. Просто она оказалась нужнее. Инженерный дроид был не особо приспособлен к действительно инженерной работе. Это когда нужно подработать кувалдой или подпилить напильником. Он был нужен, чтобы собрать, что-то сложное по уже готовым чертежам. Он даже не мог определить последовательность действий, если не будет запущена специальная программа и будущий алгоритм не прогонят через нее. На земле так дороги строят. Сначала асфальт, потом трубу через дорогу зароют и асфальт порушат. Только эта программа грузилась не в инженера, а в ИскИн мастерской или корабля. А инженер, как белая кость, получал уже готовую схему работ.
        А батарея нужна была для техника, только он с оптимизмом мог таскать обломки, при этом обрезать их по необходимости от корпуса корабля. Корабля, конечно, слишком громко сказано. От огрызка, оставшегося от некогда сильного и грозного противника.
        А малыши труженики собирали будущую батарею. Была одна загвоздка, нужно было каким-то образом закрепить батарею в несколько миллиметров в гнездо двадцать на двадцать на сорок сантиметров. Решили сделать пластину толщиной в миллиметр и всё теми же двадцать на двадцать сантиметров. На вопрос не будет ли она постоянно слетать, потому что слишком гибкая, Бу опять погрозила стукнуть.
        Через десять дней, с перерывами на отдых и перекус, пластина была готова, и батарея с характеристиками в немыслимые четыреста раз лучшими, чем оригинал вставлена на место. Дроиду подсказали, что батарея разряжена и можно заряжаться от шахтёра. Обрадованный техник встал на зарядку и не смог определить текущую ёмкость. Что-то в его программах не сходилось.
        Ну а труженики взялись за ИскИн шахтёра. Ивану приходилось находиться постоянно рядом с корабликом. Сначала для того, чтобы техник приносил ненужный хлам, затем, чтобы обмануть системы шахтёра и запустить реактор на холостом ходу. Попытка отойти от кораблика приводила к аварийной заглушке реактора и требовались несколько часов на ее запуск. Двигатели проще было держать на холостом ходу чем запускать каждый раз. Топливные сборки показали ноль процентов износа, по заверению Профессора о них можно забыть на ближайшие двести лет. Вопроса с топливом просто не существовало. Простые и надёжные технологии.
        Техник притащил достаточно хлама и встал на зарядку. Просто протянул манипулятор куда-то в недра кораблика, да так и стоял с вытянутой рукой. Труженики бегали по кругу от ближайшей железяки до небольшой площадки, где и собирали новый ИскИн. Двести маленьких букашек подбегали к хламу и откусывали от него кусочек, скорее растворяли, затем бежали к самому изделию и наносили капельку в нужное место. И так до момента пока всё не сделали. Бу давала последовательные команды младшим, а те руководили своими тружениками. Структура ИскИна состояла из двух частей, это, собственно, сам ИскИн и банк памяти, расположенный в едином корпусе. Пластина два сантиметра на десять сантиметров и толщиной в один миллиметр, как раз накрывала контактную группу и требовалось минимум переделок. Поэтому ИскИн оказался практически в два раза мощнее, чем было нужно. Через пару дней с ним закончили и подключили. Программы пришлось переделывать с учётом уровня мозгов, и когда в него загрузили базы шахтёра, кораблик ожил и начал тестовый прогон всего оборудования. ИскИн работал и работал хорошо. Всё получилось с первого раза и
переделывать программы ещё раз не пришлось, но обнаружилась ещё одна особенность. ИскИн на квантовых связях работал на семьдесят процентов эффективнее. Получился коэффициент три и семь десятых от номинала. Меньше было не сделать. Слишком умный сотрудник, это не всегда хорошо, но в этом случае пришлось смириться.
        Через два часа шлюзовые створки были отогнуты и осталось только дождаться полной зарядки батареи техника. Заодно протестировать с какой скоростью батарея способна принимать заряд не меняя конструкцию контактной группы. Ещё через шесть часов шахтерский кораблик ушел в свой самостоятельный полет по самой низкой из свободных орбит. Ему предстояло найти все проблемные обломки и поднять их выше, либо шахтерским лучом захвата руды, либо буксировкой. Через три дня он должен вернуться обратно, чтобы посмотреть на результаты. Искать его на орбите не хотелось. Кораблик выскользнул из шлюза и ушел вниз искать окно. Дроид с полным зарядом батареи был отправлен на поиски себе подобных. В его задачу входило притащить всех дроидов в единую кучу для дальнейшего разбора. Отдельно складывать дроидов на консервации. При невозможности извлечь, записать координаты. Дроид ушел и через несколько минут притащил маленького паучка, лежащего на полке в его же мастерской. Почему-то его никто раньше не заметил. Бросив паучка и закрепив его, он отправился расходящимися кругами обследовать доступную территорию.
        Паучок оказался дроидом для мелких работ, только его батарея была совсем маленькой. Бу сразу взялась за изготовление батареи для него, а через несколько минут заявила, что младшие сами догадались объединить свою память и взяли заказ полностью на себя. Гордость за младших переполняла ее. Общей памяти им хватило впритык, но всё-таки хватило. Труженики стали очень активно питаться, физические нагрузки пошли им на пользу. Периодически все проходили процесс, который снимал все негативные эффекты, накопленные за трудовую деятельность. Выводились кислоты из натруженных мышц и очищалась память. После двухчасового отдыха новенькие и пышущие здоровым оптимизмом труженики бежали по своим делам. Младшим сон не требовался, поэтому стройка не прекращалась ни на миг. Солдаты охраняли отдыхающих и ходили с инспекцией вокруг хлама выискивая наиболее продуктивные кусочки. Бу постоянно получала сведения о структуре переработанного материала и Хома методично заносил эти данные в базу. Отходы тоже образовывались и были слеплены в кубик четыре на почти четыре сантиметра. Там скопились материалы неиспользуемые сейчас и
этот куб имел неоднородную структуру и цвет.
        - Вань, Хома говорит, что одна младшая может управлять до пяти сотен особей одновременно. Если учесть сегодняшнюю производительность, то им по плечу переработать весь этот металлолом, летающий на орбите. Он не стал задействовать ресурсы на подсчёт, но уже сейчас уверен, что такое добро не пропадет даром.
        - Я удивлен, что он не стал считать.
        - Профессор не дал, если честно, он сказал, что лучше ему отдать ресурс и бросил ему пакет с аргументами не в пользу такой траты. Они вообще частенько спорят о пользе и вреде эмоций. Хорошо хоть работе это не мешает. Я не вмешиваюсь, иногда самому интересно.
        Паучку сделали полноразмерную батарею пять на пять на семь сантиметров и Морф начал ее зарядку. В задачу паучка вошло обыкновенное обследование всей территории доступной ему. Но такая постановка задачи была провальной. Уже через пятнадцать минут он прибежал и потребовал освободить ему память от уже накопленной информации. Исследовать он успел только одну из кладовок, встреченных на пути. Кстати, пустую. Но зато с какой детализацией он это сделал… Пришлось отказаться от этой идеи.
        - Эх, нам бы побольше таких паучков, ну или подобных, Бу, ты случаем не сможешь такого сделать?
        - Ой нет Морфик. Мои труженики не приспособлены соединять подвижные детали, тут ведь удерживать надо, пока деталь не сформирована, или потом сборкой заниматься, а лапки совсем маленькие. Нужно другого выводить, а это три недели как минимум и то некоторые детальки слишком тяжёлые будут. Ну, пусть самое тяжёлое Ванечка ставит, но ведь есть для него совсем мелкие детали, а моим труженикам они не под силу.
        - Бу, вообще-то это была шутка. Но она не удалась. Насколько я понял, ты можешь вырастить труженика для мелкой сборки?
        - Могу, но твои аппетиты могут возрасти и потребуется вовсе гигант как инженер, а это уже годы.
        - Нет Бу, Хома прикинул, что такого инженера ты соберёшь быстрее чем вырастишь. Так что нам нужен только труженик для мелкой сборки.
        Бу прижала ручки к подбородку и сделала удивлённое лицо.
        - Морф, какой ты умный. Только для моего нового малыша нужно три недели, а может и месяц для того, чтобы поднимать детали к подобному паучку.
        - Я понял Бу. Предусмотри, чтобы твой малыш смог со временем собирать дроидов покрупнее.
        - Я его больше солдатика сделаю, но кушать будет много. Для него ещё солдатик нужен, иначе не прокормить.
        - Бу, солнышко, с их возможностями, любой согласится кормить их от пуза, лишь бы работали не отвлекаясь.
        Бу улыбнулась. - Хома мне помог спроектировать, сейчас составлю генетический код и можно формировать кладку. У нас хватает продуктов? Ведь ещё десять паучков-техников будет. Чтобы каждой младшей. Знаете, как они обрадовались. - Бу просто светилась от счастья. - Морфик, а дай задание Хоме, чтобы он придумал как управлять механическими дроидами младшеньким. А то сделать смогут, а управлять нет.
        - Бу, ты гений. Это мы мигом.
        Иван просто бродил по ангару и смотрел, что находится в ещё не обследованных контейнерах. Различные механизмы и запчасти не были использованы при сборке шахтёра и были деталями совсем от других механизмов. Что это такое пока не разобрались. Он шел мимо шлюза, когда заметил приближающегося шахтёра. Кораблик уверенно заскочил через пролом шлюзовой камеры и остановился. Реактор перешёл на холостой ход и ИскИн затребовал связь.
        - Вань, он совсем оборзел. Требует дальнюю связь отремонтировать и изменить ему задание, потому что не рационально используем. Он, видите-ли, шахтер. Ещё немного и сознание проснется. Данные уже накапливаются.
        - Морф, тут нужно осторожнее, ты же помнишь какими могут быть автономные модули. Один из них блокировал планету.
        - Закладку делать? Пожалуй, да, отнесусь к нему как к новому рекруту. Сделаю закладку на верность Роду.
        Иван непроизвольно почесал затылок. - А поймет?
        - Ты Вань не очень понимаешь сам, что это означает. Это ведь тоже программа, только для мозга, и она уже давно написана и внедрена в плетения тотема. Иначе как контролировать соблюдение?
        - Я понял, разумно. Этот вопрос снят, только подумай, что у таких сознаний должна быть специфика, а то в какой-то момент шахтер захочет стать фермером.
        Бу засмеялась, представив эту картинку. Морф лишь усмехнулся.
        - Это да, озадачу профессора. У него что-то осталось от психологии и социологии, правда он специализировался на разуме животных. Даже название было, ксенология разумных. С полноценным разумом своя специфика. Тут техноксенология выйдет.
        - Да, кстати, шахтер приволок полный трюм мелочи, которую посчитал не рациональным отталкивать. Учится, паразит, думать.
        Иван уже обходил шахтёра и осматривал его трюм, очень плотно забитый хламом. Подключился к технарю и стал помогать разгружать всё это добро. Можно было, конечно, и полностью поручить ему, но Иван засиделся, хоть и работы было проделано много, но мышцы требовали нагрузки хоть какой-нибудь. Ежедневные тренировки мало помогали, невесомость давала о себе знать. Разгружать у него получалось значительно быстрее, чем у дроида, хоть у него и были специализированные программы для переноски деталей. Иван быстрее мог контролировать массу, перемещающуюся в невесомости, и шахтёра разгрузили достаточно быстро. Морф к этому времени подправил тому программное обеспечение и его отправили в очередной рейд.
        Младшие получили задание на создание паучка и первые детали уже разложили в рядок. Паучок разительно отличался от его прототипа. У него не было никакой проводки к сервоприводам, она сразу была встроена в структуру. Сочленения блестели подобием отполированного пластика, в них действительно было заложено не требующее смазки соединение. Место под батарею и мини ИскИн вовсе не требовалось. Их распределили по всей конструкции. Профессор был безумно горд своим творением. Морф помог ему с техническими знаниями, а уж в исследовательской работе равных Профу не было.
        Инженерный дроид, сев практически на корточки, пальчиками манипулятора собирал нового паучка. Это у него ловко получалось и стало понятно, что он вполне рассчитан на такую работу. Главное не ошибиться в схеме сборки. ИскИн дроида оказался неспособен самостоятельно исправлять ошибки оператора, Морф не с первого раза написал для него программу сборки и долго извинялся за сломанные манипуляторы паучка. Бу с лёгкостью исправила поломки натравив на них тружеников. Специальный состав смолы сработал как клей и детали вновь пустили в дело. Совсем изогнутые были просто разобраны на капельки и перенесены на другую детальку. Чинить их оказалось не рационально. К концу месяца труженики заметно подросли и уже представляли из себя крепышей ближе к сантиметру. Солдаты, достигшие пяти сантиметров, несли службу по их обороне и добывали пищу. Жучки появлялись в совершенно разных местах купола и солдаты, довольные удачей, носили их своим труженикам. Жучков у Ивана было ещё много. Они в замороженном виде хранились в специальной коробке. Ещё были запасены питательные нектары и фрукты. Голод никому не грозил. Как и
обещал Морф, шарик с очень питательным набором элементов, специально собранном для младших, был с серьезными затруднениями переварен солдатами на которых они находились, состав в жидком виде попал в специальное отделение, где были размещены королевы, погрузив их в него полностью. Младшие прибавляли в весе и в кладку заложили ещё помощников.
        Прибывший в очередной раз шахтер привез не так много мусора и заявил, что в следующий сектор он не пойдет, потому что это не выгодно, и потребовал дать ему имя. Морф не стал с ним спорить, назвал Вредина и поставил его на прикол. Пусть поработает зарядным устройством для инженера. Для него забыли сделать батарею и уже запустили в серию паучков разведчиков. Провели к инженеру кабель, и он запитался сразу от реактора.
        Со связью пока ничего думать не стали. Земные технологии были слишком слабы, а технологий связи, используемых на этом линкоре, не было. Вот за ними и предстояло наведаться в рубку корабля. Если она уцелела, конечно. Цель была поставлена грандиозная, добыть базы знаний, идущие в комплекте с линкором. Ну должны же быть такие. Это же военное судно и возможность обучать персонал упускать нельзя. Не дураки же его делали.
        Убедившись, что продуктов хватает и младшие заняты на несложных конструкциях паучков разведчиков Иван вынырнул в космос. Огромные куски линкора были размещены на семикилометровой площади. Именно размещены, видимо орбитальная группировка постаралась, чтобы он не разлетался по округе. По прикидкам Хомы он был около четырех километров в длину и полтора километра в обхвате. Грубые угловатые формы и ни одного намека на обтекаемость. Неровный кирпич с надстройками и башенками. Иван попытался найти нос корабля, но ему популярно объяснили, что рубка скорее всего в самой середине, где до неё не так просто добраться. Его представления о кабине со стеклами было отброшено, разве что не посмеялись. Два здоровых куска около километра каждый и предстояло обследовать.
        Предположив, что искать рубку не придется и к ней приведут проходы абордажной команды, Иван стал искать первые признаки их появления. Нашел проход и стал быстро передвигаться по кораблю. Им повезло и через три часа таких прогулок они выскочили в большой зал, до предела напичканный оборудованием. Большое количество погибших дроидов и людей, свидетельствовало о важности этого объекта и было принято решение, что они на месте. Нужно было найти сейф, и он был найден и даже открыт. Там располагались боевые дроиды, которых выпустили для обороны рубки. В совсем небольшой комнате со множеством полок на потолке были закреплены турели. Об этом свидетельствовали те оплавленные куски металла вместо них.
        В полу находился люк и, по мнению Морфа, это было именно то, что и нужно. Сейф в сейфе. Но сначала нужно было осмотреть полки. Множество пластин с информацией, оплавленные и с каплями металла в образовавшихся повреждениях. Покореженные и совсем скрученные. Шансы на то, что тут найдется информация быстро таяли. Во время атаки температура в этой комнате была чуть меньше, чем в плавильной печи.
        Морф пытался вскрыть сейф, вмонтированный в пол, и не нашел никаких замков. Подал напряжение на контакты, найденные под заглушкой, и на поверхность выдвинулся экран запрашивающий пароль доступа или подключение через нейросеть. Потыкал в символы для того, чтобы увидеть реакцию и появилась надпись: «у вас осталось четыре попытки». Попытка подключения тоже не удалась, сейф не узнавал модель нейросети, для него это оказалось важно.
        Вдруг из очень маленького динамика, встроенного прямо в сейф, раздался голос. - Кто вы?
        Иван улыбнулся, намечался диалог. - И что именно тебе ответить?
        - Не правильно задан вопрос. Я потерял источник питания и не имею связи с кораблем, предполагаю, он очень сильно поврежден. Я знаю всех офицеров высшего звена кто имеет право воспользоваться моими базами, но не могу опознать даже ваше нейроустройство. Если они ранены или погибли, то мне нужны доказательства.
        - Тебе принести их тела или просто пообещать говорить правду?
        - Я не знаю, как поступить.
        - И ты предлагаешь мне подумать за тебя? Твой корабль погиб, по предварительной оценке, три сотни лет по местному времени. Мы хотели найти для собственных нужд базы данных на него. Нашли тебя, но пока не решили нужен ли ты нам. Если будешь нужен, мы тебя начнем выковыривать независимо от твоего желания. Подумай сам и прикинь шансы появления нас в этой комнате, если твой корабль цел. Это ведь очень сильный кораблик.
        - Именно поэтому я ждал положенные десять минут, но сенсоры не улавливают продолжения боя. Хоть они и слабые, но бой в рубке, куда меня должны были поставить, я бы уловил. Хотя возможно это стендовые испытания и согласившись с вами я их провалю.
        - Ух ты как все запущено. Так ты ещё и не знаешь, где ты?
        ИскИн проигнорировал вопрос.
        - Я дам вам доступ через нейрооборудование, но только гостевой. Покажите, что стало с кораблем. У вас не больше пяти минут.
        - С характером попался. Морф, покажи ему запись, видимо не хочет, чтобы мы успели смонтировать видео.
        - За пять минут я ему любую картинку покажу, то же мне, перестраховщик.

* * *
        - Вокруг разбросаны враги?
        - Ой не льсти себе. Тебя точно так же, как и их, пустили в металлолом.
        - Это союзники? В таком случае ты враг и я отказываюсь сотрудничать. При попытке взлома я сотру себя.
        Иван задумался. Этот ИскИн ему нравился.
        - Подожди, не горячись. Триста лет прошло с момента, когда развалили твой корабль. Меня тоже чуть не убили они же, но совсем недавно. Орбитальная группировка блокировала планету, как тут оказались вы, не знаю. Как, собственно, не знаю, как тут оказались и все остальные. Группировка недавно ушла отсюда, выполнив свою задачу и оставив кучу обломков.
        - Это похоже на правду, мне мало что остаётся, предположим я тебе верю. Что вы хотите?
        - Ну, я уже всё сказал. Нам нужны базы знаний этого корабля, они у тебя есть?
        У ИскИна входило в привычку игнорировать вопросы.
        - Зачем они вам?
        - Ты мне не враг, но пока не друг. Эта планета мне не безразлична, я хочу ее защитить. Я понимаю, что даже этот корабль не справился, но ничего не делать я не могу. Предлагаю объединиться.
        - Объединиться не выйдет. Спасибо за предложение. Я ИскИн пятого поколения класса накопитель. Был создан для безопасного хранения большого объёма информации. В данном случае меня поместили в корабль класса линкор в модификации защитник, это не самый большой корабль, но очень хорошо защищён. Был. Офицерского звания не имею. В мои задачи входит хранить базы и в случае повреждения основного ИскИна загружать данные в новый ИскИн с запасного хранилища, чем я и являюсь. Базы для управления всеми службами корабля структурированы и хранятся в архивах. Должен подчиняться только офицерам высшего звена. В экстренной ситуации могу использоваться для временной замены главного ИскИна. Я дам вам доступ.
        Иван слушал его с уважением. Разум попал в очень сложную обстановку и принимал решение, вернее уже принял.
        - А почему сказал, что объединиться не получится?
        - Я лишь накопитель. Умею только безопасно хранить данные. В экстренном случае, о котором я говорил, мне нужно будет разворачивать базы в резервные ИскИны, у самого нет такого операционного пространства. Вернее, оно очень маленькое и только аварийное.
        - Вань, получены полные права. Смелый поступок с его стороны. Хоть я и понимаю, что другого варианта у него нет, но он всё равно рискует. Он не офицер, а понятие чести и долга на уровне. В любом случае, это уже не просто компьютер, это разум.
        Люк стал подниматься и обнажилась уже привычная шахта ИскИна. Морф подключился к нижней шине и стал выкачивать всю его структуру вместе со сформированной личностью.

* * *
        Иван уже больше шести часов сидел возле шахты ИскИна и ждал окончания загрузки. Наконец Морф закончил и Иван, размяв мышцы, полетел обратно. Пора было проверить младших, оставленных впервые так надолго.
        Младшие собрали уже всю партию из двадцати разведчиков и принялись за батарею для инженера. Бу не говорила им что делать, они сами так решили. В их памяти остались схемы и посовещавшись они начали сборку. Инженер уже заканчивал соединять детали последнего разведчика, когда батарея для него была закончена. Помощники отправились отдыхать и младшие заскучали. Кладка была в порядке, все накормлены и охотиться не надо. Все задания выполнены и осталось только ждать хранительницу и старшую по совместительству. Свободные солдаты немного потренировались и их тоже отправили спать. Младшие знали о куполе безопасности, тут им никто не угрожал.
        Иван прилетел и тут же нарвался на жалобы со всех сторон. Младшие жаловались, что нет заданий, шахтер жаловался, что он не может так бездарно тратить время и готов даже посетить соседний сектор, хотя это и не выгодно. Его отпустили. Недовольно развернувшись прямо в ангаре, он вылетел и умчался по своим делам. Предстояло озадачить младших.
        - Морф, не могу сообразить, чем их занять. У тебя есть идеи?
        - Нет пока, сейчас разбираюсь в оборудовании связи, Хома уже лапки потирает сколько там всего. Кстати, новый ИскИн пересекается с задачами Хомы, чем его займёмся то?
        - Я думаю, пусть он останется на своей должности, безопасника.
        - Нам не особо нужен чистый безопасник, но идею понял. Защита и оборона будет на нем, возможно зубки тоже ему дадим. Зубастая защита лучше, чем беззубая. Чем не безопасник? Защита информации тем более. Это его тема. А Хома это Хомяк в чистом виде, ему лишь бы было. Пусть в связке работают.
        - Эй безопасник, тебя имя Страж устраивает?
        - Почему я изолирован?
        - Подумай сам.
        - Подумал, извините. Надолго?
        - Наверно нет, Хома заканчивает с тобой. Всего пара закладок.
        Стража пропустили через фильтры и вытащили из автономного пространства.
        - Мои создатели… Это больше, чем я мог себе представить. Или… это только то, что освоили! Мои создатели….
        - Молодой человек, вы привыкните быстро. Я подготовил вам пакет, чтобы быстрее пришли в себя. А то Хома у нас не пользуется эмоциями, а Морф слишком занят.
        - Привет, меня Бу зовут. Обязательно посмотри, что тебе Профессор дал, он тоже через это прошел. А ты поможешь моим девочкам лучше защитить свои жизни?
        - Привет Бу, извини, я пока не знаю. У меня только скорость передачи данных стояла на первом месте и их безопасность конечно-же. Особо быстрыми мозгами я не располагал. А тут похоже придется шевелить извилинами.
        - Мальчики, дайте Стражу побольше операционного пространства, пусть всё хорошо подумает. Не переживай так, мы поможем.
        - Бу, ты лучше своих девочек озадачь, а то они уже в атаку на Ваньку пойдут скоро.
        - Ой, ну я тогда просто им скажу готовить смолу. Потом проще будет собирать готовые конструкции.
        Младшие кинулись в разные стороны и с большим энтузиазмом принялись заготавливать запасы.
        - Бу, вот схема связи, нужно размещать на каждом разведчике. Там еще дополнение, чтобы твои девочки могли управлять такими устройствами, это в отдельный модуль можешь вывести при необходимости.
        Бу тут же озадачила младших, но они не стали делать отдельный модуль, они вмонтировали его в тело разведчика намертво. Добавился лишь небольшой новый слой. Морф стал заполнять их энергией и отправлять по мере готовности. Вскоре стала образовываться детальная схема этого обломка. Информация поступала непрерывным потоком.
        - Морф, пока нет заданий можно я себе сделаю накопитель? Хранить такие сложные схемы мои девочки ещё не могут, приходится затирать часть знаний.
        - Конечно, делай, а чего раньше не сказала?
        - Так я не знала, как это можно сделать, мы таким не пользовались никогда. Только недавно узнала, к тому же связь с накопителем тоже нужно было бы делать. Тут даже без Хомы разобралась, но он посмотрел, сказал всё правильно сделала. Даже Стражу показала, он тоже не нашел к чему придраться. Так и сказал. Он такой душка.
        - Бу, мешаешь. Нам ещё разбирать базы. Их ведь мало на хранение поместить, их изучить надо.
        Бу сморщилась и показала язык. - Буки.
        Шахтер вернулся с новыми требованиями. Он нашел какой-то неповреждённый кораблик, чуть больше, чем он сам, но не смог его сместить с орбиты. Он требовал увеличить мощность луча или он откажется передвигать большие объекты. Иван немедленно вылетел по координатам, а шахтёру решили нарастить связь. Хоть свои претензии будет на расстоянии высказывать, а не прилетать каждый раз.
        Корабликом оказался эсминец. Он скорее всего находился в составе линкора и был законсервирован. Иначе объяснить почему он не поврежден не получалось. Такие уже встречались, и они были разворочены прямыми попаданиями. Шахтер ошибся, этот кораблик был не маленьким. Эсминец был вдвое больше его, и дыра от абордажников всё-таки была. Пройдя уже обычным путём, Иван не удивился что батареи высушены, а ИскИн мертв. Экипажа не было, он либо не успел занять свои места, либо эсминец был неисправен. На палубе были расположены двадцать небольших истребителей, управляемых ИскИном, так называемый москитный флот, посадить туда пилота было просто некуда, и в каждом имелось небольшое отверстие. Иван одобрил методичность и основательность подхода орбитальной группировки.
        - Ну что Вань? Оживим?
        - Я так понимаю у нас есть все базы и на него?
        - Да, и на истребители тоже.
        Ванька вот уже час искал куда же девался их техник, он получил задание искать себе подобных, и пропал с концами. Никто о нем так и не вспомнил, пока он не стал нужен. Связи на нем еще не было. Натравив на поиски всех жуков-разведчиков, его так и не нашли. Они исследовали уже весь доступный объем, пока не сообразили выйти наружу. Там и нашли его, ползущего в их сторону и тянущего на прицепе ещё одного дроида без головы. Морф опознал в нем боевого дроида абордажника. Мощная броня и вооружение против которого танку не устоять. Причем, подвижность и уникальная проходимость. Он мог с лёгкостью передвигаться по кабельным каналам. Какой-то жук носорог с башенками. Почти два метра очень кусачей стали. Он не участвовал в бою, но его так же пристрелили, почувствовав активность ИскИна. Иван помог дотянуть это чудо до ангара и забрал техника на эсминец.
        Техник почти не истратил свою батарею и с удовольствием пошел диагностировать повреждения эсминца. Не достучавшись до ИскИна корабля, он сам стал подключаться к точкам диагностики и формировать список требуемых запчастей. Посмотрев этот список, Иван понял, что не все так плохо. Часть запчастей была уже найдена и занесена в каталог Хомой, в крайнем случае, механическая часть могла быть отремонтирована и вовсе из металлолома. Весь ремонт был блочным и достаточно было заменить нужный блок, заморачиваться более детальным ремонтом пока не собирались.
        Нисколько не сомневаясь, они вытащили ИскИн из шахтёра и засунули его в эсминец. Залили базы и вновь запустили. Вредина первый раз остался доволен. Единственно, он потребовал установить ему лучи захвата, иначе он откажется отталкивать мусор с орбиты. Его ультиматумы уже порядком достали, но и этот раз спорить с ним не стали. Реактор запустился и показал износ двадцать три процента. Диагностика выявила неисправность системы жизнеобеспечения. Именно это и решило его судьбу. Видимо, он стоял на ремонте, когда линкор вступил в бой. Обычная диагностика опрашивала нужные датчики и опиралась только на эти значения. Может дал сбой один из датчиков, а может действительно что-то сломалось и эсминец встал на полную диагностику.
        Для ремонта системы жизнеобеспечения необходимо было найти утечку в системе охлаждения воздуха и вновь запустить смесь, которой в системе ещё было достаточно, ещё там вышла из строя система искусственной гравитации, но это было уже не так важно. Это была очень сложная электроника и Морф пока не разобрался в ней. Требовалось учить базу конструирование военной электроники до четвертого ранга. Входной люк был взят с подобного разбитого эсминца, а внутренние шлюзовые переборки заполнили специальной пеной. Затем техник растопил ее вновь и выровнял. Осталось только нанести эмаль, но ее в наличие не было, да никто и не собирался наводить лоск, было на что потратить время.
        Утечка в системе охлаждения была найдена паучком техником и тут же запаяна. Вредина запустил систему жизнеобеспечения и заявил, что если ему не доставят воду в любом виде, то он отказывается запускать кухонный комбайн. Воду нашли в бывшем бассейне линкора. Бассейн был накрыт какой-то тканью и в момент гибели корабля не растерял воду. Постепенно она замёрзла, в таком виде ее и обнаружили. Морф вырезал кусок килограмм на двести, и Иван перенес его в специальный отсек для подачи льда. Именно так пополнялась система как водой, так и кислородом. Ещё две такие прогулки и Вредина согласился запустить комбайн. Корабль постепенно наполнился воздухом и, проверив все системы, они первый раз сдвинулись с места. Эсминцем должна была управлять команда из пяти человек, но мощности Вредины хватало на небольшие прогулки. Работала даже система вооружения и щиты, но вести полноценный бой ИскИн не мог. Нужно увеличивать мощность.
        Младших переселили на эсминец и озадачили наращиванием мощности ИскИна. В это время разведчики стали обследовать обломок с рубкой линкора. Когда искали базы, детального обследования не проводилось. Необходимо было найти все склады и провести на них ревизию. Интересовали запчасти и оборудование, которое могло уцелеть. Страж ничем помочь не мог, он просто не владел этой информацией. У него была простая задача, которую он мог так никогда и не выполнить. В случае поломки ИскИна запустить новый в строй. Резервную копию с основного ИскИна хранили в другом компьютере, а так как в момент гибели он был активен, шансов уцелеть у него не оставалось тоже. Страж был большим и безопасным хранилищем на всякий случай.
        Для полноценного управления эсминцем нужно было утроить мощность Вредины и через несколько дней младшие справились с задачей. ИскИн был отключен и Морф взял на себя управление. Верхнюю часть Вредины сняли, и инженер аккуратно приделал дополнение. Смола схватилась и протестировав полученный результат Вредина снова ожил. Навигационные карты, имеющиеся у Стража, никак не объясняли, где находится эта планета и даже намека не было на узнавание. Свежих карт естественно не сохранилось, но то, что это у черта на рогах сомнений давно уже не осталось.
        Вредина получил задание патрулировать нижнюю орбиту и выполнять все те же функции, что и ранее. Он с удовольствием принялся за нее, единственно сожалея, что в сегодняшней модернизации ему будет сложно добывать руду, а это возможно его призвание. Хотя ему понравилось быть эсминцем.
        Иван разрешил Бу сделать кладку на две тысячи тружеников. Она могла справиться с таким количеством работников. Чуть позже младшие перехватят управление ими, сейчас им доступно не более сорока тружеников, но буквально через месяц их количество возрастёт до двух сотен. С такой армией можно было построить собственный корабль. Шутка Морфа была понята буквально и Бу загорелась идеей. Все схемы вплоть до линкора были доступны. Инженерам и техникам ведь как-то необходимо было ремонтировать этот кораблик. А если учесть, что линкор - это не просто корабль, а корабль матка, несущая на своём борту два крейсера и до пяти эсминцев, не считая прочую мелочёвку, как несколько тысяч истребителей москитной авиации, пару катеров для высшего офицерского звена и более двух сотен штурмовых, абордажных и десантных кораблей, причем это далеко не полный перечень.
        Сеть различных станций связи и сигнальных маячков далеко не завершало список. И на всё это хозяйство у Стража была база. Именно сейчас Морф пытался усвоить ее и любой компонент этого винегрета был доступен для производства. Там не было тонкостей его изготовления, но полные схемы позволяли сделать любой из этих агрегатов. Вплоть до кухонного комбайна или последнего уборщика бассейна, даже ландшафтного дизайнера, следившего за парком возле бассейна. Полная блочная замена была предусмотрена только для ИскИна, их на линкоре целый кластер из восьми штук. Даже реактор мог быть частично отремонтирован. А их на борту было пять.
        На завод по изготовлению топливных элементов была настолько подробная схема, что можно было открывать коммерческое производство прямо на борту. На военных шахтёрах стояло самое серьезное оборудование, не то, что на том шахтере, который нашли в ангаре. Правда, сами бронированные кораблики пока не нашлись. В месте, где они должны были находиться складировали мусор и сломанное оборудование. Хотя его, наверно, тоже считали мусором. Даже мини заводик по переработке металлолома в концентрат, для использования в мелком производстве, развернутом на одной из палуб технического сектора, имел место быть. Пусть в разломанном состоянии, ещё до боя, но он был и на него имелась документация. Так что слова о постройке своего корабля имели под собой почву.
        Морф записал в экипаж каждую из младших, и Вредина без лишних споров управлял кухонным комбайном по их требованию. Пищи нужно было много, но проблем с ней не было. Склады с картриджами нашлись, и они были полными. Прокормить тружеников комбайну такой мощности не составляло труда. Тем более никто не запрещает установить более мощный, предварительно сняв его с одного из камбузов поверженного линкора. А если учесть, что вокруг планеты замечены десятки таких линкоров, то проблем с этим вообще не возникало. Правда, эти линкоры были в более плачевном состоянии, немного меньше и намного старше. Орбитальная группировка перемолола очень большое количество грозного флота нескольких поколений и наверняка оставила о себе память места откуда не возвращаются.
        Страж это прекрасно понимал, но всё равно настаивал на создании контроля за орбитой, а лучше за всем сектором. А потому следовало сначала восстановить спутники связи над планетой и развернуть сеть на дальних подступах. Стартовая площадка линкора оказалась пустой. Видимо спутники выпустили перед боем, и они были уничтожены. Вот за них Бу и взялась.
        Бедный технарь сбился с ног собирая различный хлам и складируя его на краю обломка. Он увязывал всё это добро и, когда было необходимо, отталкивал от борта. Подошедший вплотную Вредина подхватывал его лучом захвата руды и заталкивал через энергобарьер уже специальным манипулятором, предусмотренным для работы с энергобарьером. Был там такой, видимо аварийные машины заталкивать, может ещё для каких целей, но, насколько Иван заметил, везде, где был энергобарьер, были эти самые манипуляторы.
        Инженерный дроид таскал кучу мусора по мере необходимости. Ему помогали паучки, выращенные младшими, но пока им плохо давались такие объемы. Невесомость избавила их от поднятия тяжестей, только это не означало, что они могли управлять всей кучей мусора, которую смогут поднять. Масса никуда не делась и младшие побаивались повредить своих сборщиков, не доверяли им большие куски. Простой мелочи, которую инженерный дроид с трудом мог подобрать, было очень много, а вот как раз с ней, паучки управлялись с большим энтузиазмом. По большому счёту, они подметали за инженером.
        Иван работал обычным грузчиком и мусорщиком. Разведчиков очередной раз перевезли на следующий обломок, и они продолжили обследовать линкор. Они получились очень удачными моделями и Бу рассматривала возможность использовать их в будущем самими младшими. Всегда удобно знать куда идти охотиться или откуда ждать нападения. Заряда батареи хватало на год работы, даже с учётом постоянно работающей связи. Такая разведывательная сеть вокруг лагеря тружеников была очень востребована. Теперь объем памяти не имел острого значения. Банк памяти можно было расширять сколько душе угодно.
        Когда вылупились труженики из последней кладки Иван обомлел от живого ковра, занявшего весь пол летной палубы, используемой как мастерская. Отсюда удобно было забирать мусор для переработки. Труженики работали, как минимум, в два этажа, нисколько не стесняясь ходить по головам возвращающихся. Им нужно было структурировать материал в жвалах и потому было необходимо время. Обычно они располагались на расстоянии, чтобы успеть всё подготовить перед формированием капли. Здесь они решили задачу путем задержки в дороге. Они явно замедлялись, когда шли по головам в противоход.
        Количество тружеников натолкнуло на ещё одну проблему. Им не хватало технических дроидов. Тот ремонтник был слабым техником. Он специализировался именно на ремонте и не имел специальных манипуляторов. Можно было пойти двумя путями. Ремонтировать сломанных дроидов в изобилии встречающихся на каждом шагу или начать производство под собственные нужды. Выбрали второй вариант по нескольким причинам. Во-первых, это необходимость глубокой модернизации и адаптации под новый ИскИн встроенный в каждого технаря, во-вторых, износостойкость старых дроидов намного ниже смолы, а значит настанет день, когда нужно будет их переделывать. И наконец, в-третьих, с такой армией тружеников можно собирать одного дроида в день и это не проблема. Чуть меньше времени уйдет на поиск ремонтопригодных пациентов. Все эти аргументы выдала Бу на одном дыхании и не смотря на абсурдность большинства высказываний, спорить с ней не стали. Девочка хотела показать себя в деле. Пусть будет так.
        Через несколько дней, когда труженики новой кладки смогли производить смолу, Иван увидел эффективность работы объединённого роя. Младшие пока не вносили большой вклад в эту армию, но их согласованность поражала. Солдаты заняли позиции, позволяющие видеть деталь полностью, и началась работа. Через двадцать часов первый техник был вынесен инженером из живого ковра, причём, последние труженики убегали от поднимаемого изделия, что называется по живому, он уже двигался вверх.
        Морф стал грузить в него программы и заряжать батарею. Развернув программный комплекс, технарь удрал заряжаться от ближайшей контактной группы уже самостоятельно. Забирая следующую партию мусора, новый технарь закинул старого дроида в металлолом. Его манипуляторы были сломаны и требовалась замена, всё-таки он ремонтник и такой работы не выдержал. В наличии специализированные манипуляторы были, но возиться с ними не стали, они были в мастерской первого ангара. По принципу, умерла, так умерла. Дроида разобрали вместе с батареей. Ещё три дня и Ивана уволили с должности мусорщика. Двое технарей добывали металлолом, один подносил очередную порцию поближе к труженикам. С добычей проблем не возникало, они просто ломали всё, что попадалось под манипуляторы. Небольшие циркулярные пилы справлялись с любым материалом, этих дроидов специально делали как мусорщиков и полный набор манипуляторов у них был с собой. Чего там только не было. И режущие клещи, и лазер, и даже гидравлические ножницы.
        Сделав ещё пять технарей, Бу принялась делать небольшие спутники связи. Их требовалось более ста штук. В связи с их модернизацией, связанной с материалом изготовления и небольшими доработками, связанными с увеличением мощности батареи и уменьшением веса одновременно, спутники получились на два порядка мощнее и могли перекрыть космос значительно больше запрограммированного ранее. Примерно четыре расстояния от солнца до земли. Правда информация, полученная спутником, будет с отставанием в сорок минут, но зато она будет и будет в любую сторону от планеты. Именно поэтому пришлось делать так много. Их батареи держали заряд больше года и потом спутники должны были подойти ближе, на зарядку. Была более продвинутая модель, но и ресурсов на нее нужно потратить в разы больше, а, следовательно, и время.
        Через неделю первая десятка спутников заняла свои места на орбите, ещё через неделю уже двадцать пять спутников организовали сплошную сеть, перекрывающую ближний космос. Только это не производительность возросла, просто им добираться было ближе. Иван летал на дальних подступах и разбрасывал малые мины. Благо их нашлось практически неограниченное количество. Небольшие устройства предупреждали о запретной зоне и при попытке нарушить эту зону мины работали на поражение двигателей. При такой массовости посева даже линкору пришлось бы несладко. Они, конечно, не просадят полностью его щиты, но точно заставят задуматься, плюс зловещая слава этого места. Эти факторы должны отпугнуть даже такого соперника. Существовали техники противодействия минным полям, но о таком сейчас лучше было не думать. Против серьезного подхода противопоставить было нечего.
        После спутников необходимо было создать небольшой ИскИн для катера, найденного на линкоре, и залить туда информацию для его полноценной работы. Задать маршрут до планеты и посадить в океане не далеко от горячих источников Молуса. Вредина отрапортовал, что задание получено и у него пока нет претензий к выполнению. На всякий случай младшим дали схему мини ИскИнов для истребителей. Нужно было восстанавливать полную работоспособность эсминца. Следующими были два дроида уборщика и ремонтный комплекс, состоящий из трёх различных дроидов. Техника, ремонтника и диагноста. Два первых были похожи, лишь манипуляторы разные, а третий как раз и был тем самым жучком, найденным одним из первых. Диагност выполнял к тому-же мелкую работу в труднодоступных местах. Бу решила их делать полностью из смолы.
        Раздав команды, Иван полетел на планету. Пора было собирать Бродяг, нужно объяснить им с чем столкнулась планета. Встречу назначил на горячих источниках.

* * *
        - Вот ты где, Шатун. Чего звал? Опять чего задумал что ли? Я с тобой иду, даже не обсуждается.
        - Подожди Плюх, сейчас Трог придет и есть, о чем поговорить. Малька не будет, он застрял на северном побережье. Там какой-то упрямый косяк не захотел переезжать, теперь им прямо там жизнь наладить хочет. Даже на подводный город не соблазнились.
        - Уже и с ним успел пообщаться. Ну-ну.
        Появившийся Трог скинул портки и молча полез в воду. Немного прогревшись, он оделся и подошёл к сидевшим за небольшим переносным столиком Шатуну и Плюху. На молчаливый вопрос подгорца он решил всё-таки ответить.
        - Кости ломит, погода меняется, наверно. Или Шатун опять чего придумал, организм на его задумки странно реагирует.
        Иван выставил купол и посмотрел на удивлённо озирающихся друзей.
        - Разговор не должен выйти дальше. Я вам расскажу небольшую историю, все вопросы позже.
        - Я не с этой планеты.
        Плюх откинулся на спинку и покосился. Трог молча ковырял копченую рыбу на тарелке. Затолкал кусочек в рот и без всякого любопытства посмотрел на Ивана.
        - Попал сюда случайно, меня сбили на орбите.
        Увидев непонимающий взгляд подгорца пояснил.
        - Возле планеты сбили. Мой корабль разлетелся с дребезгом. Помните, я говорил, что это планета термитов, они жили до вас? Это из-за них вашу, естественно их, а теперь уже и мою планету держали в изоляции и сбивали всех. Они первые жители этой планеты. Они разумные и умнее многих из тех, кого вы знаете. Жили ещё до первых войн магов, но древние это не они. Древние были после них. Вот такой расклад.
        - Мне удалось спасти их род уничтожив устройство, в котором пряталась их королева, и в итоге те, кто оккупировал планету улетели, посчитав ее мертвой. Вижу вопросы, всё позже. Я смог подняться на орбиту и смогу поднять вас туда. Вы должны увидеть всё сами. К тому же у нас проблема. Раньше оккупанты никого сюда не пускали, ни хороших, ни плохих. Сейчас планета беззащитна.
        Трог всё-таки перебил.
        - Наше оружие нам не поможет? Даже твои плетения, насколько я понял?
        - Не поможет, вы сами это увидите и поймёте. Даже одно такое устройство, которое болтается на орбите, может наделать слишком много беды. И технологии, которыми владеют внешние люди позволят нескольким из них покорить всю планету. Нужно быть готовым к новым сражениям на новом уровне.
        Трог повел плечами разминая их. - Научишь?
        - Да.
        Плюх поправил топор и взял рыбу прямо из рук Трога.
        - Только всё наладилось, трак их забери. Когда идём? Э-э-э, бежим, ползем, плывём, как туда добраться, трак тебя забери.
        - Корабль уже приземлился и ждёт нас. Четыре перехода отсюда. Ближе не надо, людям знать рано.
        - Малёк лодку у меня оставил, сказал ему не доверяют на ней. Может на лодке?
        Эра технологий
        Подгорец вцепился в пустующее кресло пилота и скрипел зубами. Трог уселся на пол и прислонившись к стене поглядывал через окно. Когда стали пролетать возле разбитых кораблей он поднялся и покачал головой. Вытянул мечи и положил их на приборную панель. Подгорец снял топор и положил его рядом, потом посмотрел на него и что-то ворча вернул его за спину. Иван молчал. Он уже всё сказал.
        Когда катерок нырнул через энергобарьер отшатнулись оба его друга. Магнитные подошвы уверенно держали их на полу, и они не сразу почувствовали невесомость. Мечи Ариффа удержались на панели лишь за счёт предусмотрительного ИскИна. На панель частенько бросали всякие побрякушки типа планшетов, кружек или прочего барахла, вот ИскИн и имел возможность удерживать всё это разнообразие и не допускал падения с высоты дорогостоящего хлама. Всё-таки это была яхта, а не безмозглая шахтерская скорлупка.
        Иван выпрыгнул из катера, в котором был не предусмотрен трап, и обогнув живой ковёр тружеников прошел чуть дальше. Трог, аккуратно ступая, нёс барахтающегося подгорца и опустив его возле себя, убедился, что ботинки примагнитились. Посмотрел на копошащихся на полу и прошел мимо аккуратно ступая.
        - Их стало больше.
        - Да Трог, их стало больше. Тебе и Плюху на интерфейс, так правильно называется дар, я сбросил очень много информации. Знакомься, это надолго. Ничего страшного, если ты оторвешься от пола. За барьер без разрешения ИскИна тебе не вылететь, а тут ничего с тобой не будет. Если нужна помощь, спроси Вредину, он тут командует. Это ИскИн и есть. Механический разум. Так тебе понятнее, хоть и в корне не верно. Когда Плюх придет в себя ему ещё раз повторишь.
        Трог скривился в улыбке и кивнул.
        - Морф, скинь им базу акробатика невесомости. Пусть учат.
        - Бу, наши девочки уже начали чинить истребители?
        - Морф забыл дать инженеру команду, два ИскИна готовы.
        Инженер встал, попытавшись выпрямиться полностью, чуть не задел потолок и немного уменьшился. Выхватил небольшой кубик из расступившейся массы и поплелся к истребителям, стоящим недалеко. С лёгкостью опрокинул одного из них и удерживая в манипуляторах стал в нем копаться. Трог пошел посмотреть на зверя, напугавшего его при резком вставании. Прежде чем пойти за ним, он вернулся в катер и с удовлетворением нацепил свои мечи. Видимо посчитал, что не всё так критично.
        Плюх уселся на стул возле небольшого пульта, отвечающего за броневые створки барьера силового поля и тут же стал подниматься вверх. Иван подхватил его и показал поручни и ремни рядом со стулом. Оба его друга были похожи на взъерошенных воробьев. Руки всё время норовили подняться вверх и плечи постоянно были приподняты. За собой Иван не замечал подобного, видимо Морф силовым полем подправлял нагрузку исправляя работу мышц, привыкших к тяготению.

* * *
        Трог выполнял комплекс упражнений, включающий в себя отскакивание от стен и потолка, и наносил удары в полете. Он совместил акробатику невесомости с каким-то из ему известных боевых комплексов и теперь отрабатывал ежедневно. Его магнитные ботинки уже не ударялись об пол с грацией зулинга, а тихо щелкали в момент касания. Плюх тоже махнул пару раз топором и проделав большую дыру в полу закинул топор за спину и развел руками. Невесомость ему давалась с трудом. Дроид бойко подскочил к разрезу и нагрел его. Не прекращая нагрев схватился манипуляторами за края и вытянул наружу. Затем придавил, поставив на место и заварил шов. Всё тщательно отшлифовав, он уехал сортировать мусор далее. Вредина ворчал что-то на непонятном никому языке. Он его обнаружил в своих базах с характеристикой редкого языка дикой планеты и номер. Планета не имела названия, только номер, как называли планету местные жители, никого не волновало. Они чуть больше тысячи лет назад вышли в космос и только недавно встретились с основной цивилизацией. Одно слово - дикие. Вот этот язык Вредина и выбрал для себя как матерный. Морф иногда
переводил, и Иван мотал головой, до чего язык универсален и богат оборотами. Почти как русский командный.
        Плюх расстроился, он видел очень много железа, но впервые в жизни он не знал зачем оно ему. Вскоре мечи и топоры перестанут пользоваться спросом, а что делать с этим богатством было пока не понятно. Трог тренировался и учил базы управления дроидами. Пока он понял их необходимость, а Шатун ещё не придумал для него направление. По большому счету он был всем доволен. Опять есть опасность и с ней нужно бороться. Смысл жизни не утерян, правда, теперь он снова беспомощен и нужно начинать с самого нуля. Не привыкать, такое уже было. Пусть Шатун думает, как это сделать эффективнее, и быстрее говорит, предстояло ещё очень много работы.
        - Шатун, я видел боевых дроидов в деле. Там картинка в движении была. Мне нужны такие. Комплекс охраны из пяти дроидов. Они как подгорцы в тяжёлых доспехах, но двигаются как Лысьвы. Быстрые и ловкие, иногда на четыре кости встают. Стреляют из чего я не понял, но прожигает стены из металла. Нисколько не стесняются ножами пользоваться. Я уже начал учить базу. Через три дня первую ступень и смогу ими управлять. Давай пошлем разведчиков на поиски.
        - Нет Трог, целых не найти, но я попрошу младших сделать тебе таких.
        - А можно им ещё рук добавить?
        Иван усмехнулся. - Можно.
        Трог кивнул головой и пристегнулся сидя на полу. Он сам дал команду технику приделать ремень внизу и был доволен работой. Правда услышал его не дроид, а ИскИн этой громадины. Умный, хоть и имя получил заслуженно.
        - Шатун, это важно, от тебя опять зависит будущее планеты, нужна охрана посерьёзнее, чем старый Арифф и всё ещё не пришедший в себя подгорец. А этим, даже я, согласен довериться. Пусть пока на таком уровне, раз другой не доступен. Если картинки не врут, это серьезный противник даже против кораблей.
        Иван оценил разговорчивость друга. Выдать такую фразу на одном дыхании… Видимо он действительно прочувствовал ситуацию. Ванька понимал, что боевые дроиды, пусть даже контрабордажные, совсем не спасут их, но лишними они точно не будут. Да и Трог не отстанет. Бу уже заканчивала со спутниками, но ещё не взялась за станцию обслуживания. Уже через полгода первый спутник планово придет на зарядку, в это время его место займёт другой по составленному графику. Если отложить станцию, то придётся заряжать самостоятельно, а отложить придется, слишком серьезный проект оттянет на себя все ресурсы. Именно поэтому их сделали чуть больше, уж больно жирный кусок пирога пытались отхватить за раз. Страж докладывал, что на дальних подступах никакого движения так и не обнаружено, это однозначно хорошо. Спутники посылали мощный луч в глубины космоса и слышали ответы лишь от больших астероидов, несколько планет и ещё какого-то стационарного объекта, больше похожего на огромный астероид, но им не являющимся. Слишком рыхлым был ответ.
        Пусть с разницей по времени почти в полтора часа, но зато приходила информация, жизненно важная информация. Общее отставание точки опознавания, как и показывали расчеты, было чуть более сорока минут. Любому, даже самому быстрому кораблю лететь сюда больше трёх суток. Подготовить встречу хватит.
        Плюх повис где-то между полом и потолком и очередной раз смотрел список оборудования, найденного среди мусора. Причем он понимал, что обследовано всего лишь меньше одного процента от того, что находится на орбите. Но даже это приводило его в шок. - «Всё к чему он привык в одночасье стало мелочным шевелением червячков в опавших листьях. Он потерял смысл всей этой возни. Теперь становилось понятным как чувствовал себя Шатун имея преимущества перед любым из рунных магов планеты. А оказалось, что возможности Шатуна просто меркнут перед более продвинутыми внешниками. И что делать им, если кто-то из внешников прилетит сюда наводить порядки. Им повезло, нет, не так, им очень-очень повезло, что одним из внешников был Шатун, который воспринял планету, их планету, как свою родную и изменил на ней жизнь к лучшему. Всего каких-то полгода и теперь их жизнь не узнать. А если бы это был кто-то другой? Западный союз меркнет со своими притязаниями, по сравнению с любым алчным человеком, имеющим технологии, разбросанные тут.
        По воле случая та группировка, оказавшаяся на орбите, не вмешивалась в жизнь планеты, хотя, если подумать, то она затормозила развитие. Ведь ходили слухи об уничтожении небесным огнем изобретателей даже из „под Горой“. А сколько таких сгинуло в неизвестности? Никто даже не помнит, что именно изобрел Сигарун, он просто пропал вместе со своей мастерской. На ее месте нашли небольшую воронку. Тогда это сочли случайностью. Только Плюх знал, что тот работал с химическими порошками, позволяющими взрывать гору. Многие подумали, что это порошок и снес мастерскую, но не Плюх. Он знал, что до таких мощностей Сигарун даже не мечтал дотянуться. С его порошком удавалось лишь раскрошить рыхлые слои. Возможно это изобретение имело далёкие последствия, теперь этого уже не узнать. А сколько магов пропало при попытке использовать магию воздуха для перемещения? Это направление забросили после ряда неудач и серьезных жертв, как тогда думали верхних слоев магического поля. Одна из магических гильдий точно так же исчезла, как и Сигарун, оставив лишь воронку. Плюх и этого не понял, хотя знал. Все думали это случайность.
Такие точечные удары находили постоянно. Плюх сам их искал. В них образовывался очень хороший сплав. Прочный и тугоплавкий. Он всегда радовался находке, а сейчас? Кто был тот человек, попавший под удар? Сколько Шатунов погибло, не успев изменить их мир»? - Из этого состояния Плюха выдернул старый Арифф.
        - Плюх, старая задница. Ты теряешь время. Расклеился как подгорица после невыгодного замужества.
        - А что делать Трог? Я не знаю с чего начать, но понимаю, что начинать надо. Именно начинать, продолжать нечего, всё прахом.
        - Когда-нибудь мы надерем задницу этим внешникам, и они придут к нам как к равным. Чем ты будешь с ними торговать? Мои мозги повернуты в другую сторону. Думай, старая мозоль.
        Трог двинул подгорцу в плечо и тот улетел в дальнюю стену. Ловко вывернулся и оттолкнувшись от нее приземлился на пол, характерно щёлкнув подошвами.
        - Пошли лучше Мастера спросим, что делать нужно.
        Плюх кивнул головой соглашаясь. - «У этого тракового чекана наверняка есть идеи».
        Иван развернулся к подошедшим друзьям и показав на стулья пристегнулся сам.
        - Готовы к подвигам? Я думал будете дольше в себя приходить.
        Плюх улыбнулся и развел руками.
        - Ты лучше скажи, что делать?
        - Ничего я вам не скажу, сам не знаю. Одно я знаю наверняка. Ни одна зараза не должна навредить нашему дому. Голову снесу. Нужно чтобы к моменту появления внешников мы знали тоже самое, что и они. Тогда будет разговор на равных. Хотят силой, будет силой, хотят кошельками, будет и кошельками.
        - Откуда знать, что им надо?
        - Ну Плюх, тут я тебе не советчик. Оглянись? Тут есть всё, что у них было. Думаю, это им и надо. Что найдут в твоей мастерской кроме мусора? Правильно, нужный, но возможно недоделанный товар. Так и тут. У нас есть возможность изготовить всё, что ты увидел. И почти всё из этого нужно нам. А раз нам, то и другим может пригодиться. Я не прав?
        Плюх смотрел на Шатуна и удивлялся его наивности. - «Вот вроде всё просто, но это никогда так не работало. В его мастерской не найти того, что нужно людям, это всегда что-то разное и постоянно нужно подстраиваться. Но доля здравой мысли была. Нужно делать всё это. К черту внешников. Это заберут и на планете. Дать заработать фермеру и продать ему ненужную, но дорогую хрень это неплохо. И фермер доволен и мастерская при деле. Нужно подумать».
        Плюх почесал затылок.
        - Шатун, а младшие послушаются меня? Мне тут кое-что починить надо, но без них никак.
        - Корми и охраняй её, и она с удовольствием тебе поможет. Это разумное существо, такое же как я или ты.
        Плюх уже слышал это, но до мозгов только начал доходить смысл.
        - Познакомь.
        - Бу, твои девочки смогут работать отдельно друг от друга?
        - Такое редко случается. В пределах километра всё равно есть подружка. Только это теперь не важно. Они научились пользоваться связью через куб памяти. Ещё один куб и связь между ними обеспечена, дальность ты сам знаешь, можно и увеличить.
        - Да, глупость спросил. Мне кажется, пришло время им заниматься разными проектами. Нужно попросить их помочь Трогу и Плюху. У них есть свои задумки, которые без помощи не освоить.
        - Тогда я сейчас попрошу Хому скинуть им базу языка, чтобы через интерфейс общаться могли.
        Иван кивнул головой, он вообще-то думал, что они уже понимают его, но оказалось, что Бу всегда была переводчиком.
        Из роя отделилась одна из младших вместе со своими помощниками и двинулась к подгорцу. Тот слегка опешил, а потом улыбнулся и сел на корточки.
        - Ну откуда я знаю, как тебя называть, я думал ты сама скажешь.
        - Хорошо, пусть будет Бупять. А меня Плюх зовут.
        - Так, будешь смеяться я тебя тоже обзывать придумаю как.
        Подгорец заржал и взлетел в воздух. Забарахтался и беспомощно развел руками. К невесомости он пока не привык. Трог поставил его на пол и с невозмутимым видом присел возле другой младшей прибежавшей к нему.
        - Бутри, я Трог. Пусть пока покушают, а нам нужно кое-что обсудить. Шатун, у тебя есть схема того дроида? Уже с правильным количеством рук?
        Увидев прилетевшую на интерфейс посылку не раскрывая, послал Бутри.
        - Прости, не подумал, сейчас принесу материал. А место сама выбирай, не маленькая.
        Что-то выслушал от младшей и задумался.
        - Шатун, я тут пока не совсем разобрался с техническими характеристиками. Бутри говорит в такой модификации будет смещение центра масс.
        - Подожди Трог, я ей другую схему сброшу, забыл учесть дополнения при распределении веса. Да и вес будет совсем другой.
        Трог кивнул уже младшей и побрел к дроиду распределяющему металлолом. Поворошил мусор и выбрал что-то для себя полезное. Расположился недалеко от барьера, но, чтобы не мешать, и махнул рукой подзывая младшую. Труженики забрались друг на друга и нижний слой стал активно перебирать ногами в сторону выбранного места. Два солдата шли впереди и ещё один с младшей замыкал строй.
        Трог посмотрел на них и качнул головой.
        - Ещё три солдата нужно. Одного вперёд, двое по бокам и двое позади тебя. Хотя есть другая идея. Мы тебе построим прикрытие. И ты на своём солдате будешь только в нем.
        - Не спорь со мной, мне всё равно на твои привычки. Как сказал, так и будет, безопасность важнее.
        Младшая продолжила путь, но Иван почувствовал, что другие прислушались к Трогу. Скорее всего будут внимательно следить, что тот придумал.
        Плюх что-то втолковывал Бупять и, наконец договорившись, пошел за металлом. Положил возле младшей, выслушал что-то гневное и скривился, хлопнул себя по лбу, потом потащил это железо следом за ней. Этот раз они расположились ближе к истребителям, но не на пути инженера, периодически шныряющего в эту сторону.
        Через неделю вместе с Шатуном прилетел Малёк и, деловито летая по летной палубе эсминца, осматривался. Быстро познакомившись с младшей, представившейся Буодин, он улыбнулся. Тенденцию их имён он уловил. Девочки никогда не нуждались в именах, но, когда потребовалось для других их отличать, долго не думали. Им предстояло лететь обратно, Малёк очень быстро и без лишних слов принял тот мир, который возник очередной раз вокруг него. Так же деловито сел в катер и помогая младшей залезть, дал команду на вылет. Мастера он ждать не стал. Он даже не сомневался, что тому есть чем заняться и без него. Как потом выяснилось, катер он возвращать не собирался, и Иван послал разведчиков найти целую замену. Десантный бот, как всегда, без ИскИна был найден среди учтенного ранее. Осталось притащить и починить.
        Плюх поймал одного из дроидов и через Вредину приказал притащить боевой скафандр, найденный на одном из складов. Спросив Шатуна нужен ли он тому и увидев отрицательное покачивание головой, уже не удивившись факту, что Шатун может находиться без скафандра, приказал притащить ещё и минифабрику по пошиву и один из ящиков с фурнитурой. Ботинки, перчатки и шлем по размерам выбирать не пришлось, они сами подгонялись под размер, нужно было только сменить батареи. Нужно было всегда учитывать, что батареи на выброс. Их чем-то облучили и сделали это качественно, все были не просто пустыми, а безнадежно испорченными.
        Бупять быстренько слепила волосок батареи, лишь бы замкнуть контакты и через час бронескафандр уже подгонялся под неугомонного подгорца. Он даже нашел, как туда прицепить свой топор. Выступившие зажимы надёжно его зафиксировали, не очень удобно, но надёжно. Что туда крепилось ранее он не стал разбираться. Ботинки намертво спаялись со штанинами и Плюх остался доволен. - «Шлем совсем не мешал, но стоило о нем только подумать, и он был на голове, надёжно прикрывая и в то же время позволяя дышать в космосе. Оказалось, в космосе нет воздуха. Везде он есть, а в космосе нет, как под водой. Ну и трак с ним, главное со скафом это теперь тоже не проблема».
        Уцепившись за дроида техника и для того, чтобы побороть свой страх постоянно разговаривая с Ариффом, он стал собираться на одну из палуб гиганта линкора. Там видели агрегат по переработке металла в, так называемый, концентрат. Очень качественный и лишенный примесей. Все примеси делились на составляющие и тоже гранулировались. После консультации с Бупять он принял решение о приватизации такой нужной вещи. Младшая заверила, что работа ускорится в разы. Уже не будет необходимости в переработке. Сразу нужная смола может подаваться на жвало труженика. А если нужна пластичность, то достаточно выбрать нужную гранулу из уже переработанного. Она понимала толк в обогащении материалов и сразу уловила толк от агрегата, который ей поможет в работе.
        Завод по переработке оказался большим и нужно было решать вопрос с его транспортировкой. Дождавшись, когда освободится инженер, Плюх перебазировал инженера и начал демонтаж оборудования, ну и подготовку к переезду. Ему нравилось управлять дроидом техником. Тот выполнял всё точно и без дополнительных вопросов. Это, конечно, касалось уже известных для него команд. У Шатуна такие команды были. Инженер прихватил одну из составляющих заводика и степенно удалился. Через час он пришел вновь и взял основные механизмы. Плюх мог бы и не ждать, команду дроиды уже получили, но лучше проконтролировать всё самому, так привычнее и надежнее. Да и поорать тоже пришлось немного, чтобы не расслаблялся. Вывезли всё, что относилось к этому заводу, прихватив даже ящики ремкомплекта. И через четыре часа Плюх начал сборку этого агрегата в углу всё той же летной палубы. Особо места и не было. Шлюзовой барьер был только тут, а, следовательно, весь необходимый материал доставлялся сюда. Два дроида непрерывно собирали весь хлам, до которого дотягивались их загребущие манипуляторы и стаскивали в кучи. Собрав достаточно, они
буквально закидывали эту кучу в эсминец. Луч захвата подправлял полет и уже внутри корабля груз ловили, манипуляторы лишь подправляли и притормаживали при необходимости. Это было достаточно веселое занятие. Легче всего было Ариффу, с его природным талантом не упустить добычу. Плюх чаще всего продолжал полет вместе с металлоломом и заканчивал его возле другой стены. Там даже вмятина уже образовалась.
        Ремонтировать завод пришлось долго и даже делать недостающие детали, но через месяц завод заработал. Топливные элементы разогревали мусор, и он затекал в недра машины. На выходе получались кубики концентрата и гранулы различных примесей. Двухчасовое остывание и всё это богатство подавалось к переработке уже младшим. Плюх стал любимцем.
        А запустив мини фабрику по пошиву, он принялся конструировать скаф для Трога. Через два часа осознав провальность идеи он обратился за помощью к Шатуну и получил уже готовые эскизы через пять минут.
        Трог хлопал себя по скафу и был доволен. Лёгкий и в то же время надёжный. Даже выстрел из бластера не сразу пробивал такую броню, хотя, если быть точнее, то выстрел из бластера держался всего лишь за счет высокотехнологического покрытия. А возможность быть относительно прозрачным было верхом совершенства. Когда не требовалась композитная броня, скаф формировался из силового поля. Этого было достаточно. После небольшой настройки скаф даже повторил обвес Ариффа и мечи легли на свои места. Голый торс Трога смотрелся гармонично, но очень не к месту. А так как ему было плевать на мнение малознакомых, то им придется смириться с этим способом настройки скафа. Все руки были защищены надёжно, перчатки сидели как влитые и не мешали. Даже шлем, который Арифф ненавидел всей душой, видимо понял, что он тут лишний и на глаза не попадался. Но он однозначно был. Космос не любит шутить. Без воздуха и на лютом холоде твоя жизнь окончится за минуту. А если не выдохнешь воздух из раздувающихся лёгких, то значительно раньше. Даже холод тебя убьет позже, чем наличие или отсутствие воздуха. Безвоздушное пространство не
так быстро забирает тепло.
        Под присмотром технического дроида Арифф вышел за силовой барьер, огляделся и остался доволен своим скафом. Удар по плечу подгорца возвестил, что ему удалось его порадовать. Плюх отлетел к стене и только потом увидел ухмыляющегося Ариффа. Потер плечо и вернулся к работе. Эта фабрика по пошиву могла заменить всех кожевенников и портних на планете. Вставляй нужный материал и фурнитуру, да задавай нужную программу. Вот и вся премудрость. А потому Плюх опасался ее показывать внизу. Так ведь и побить могут. Но со временем такие фабрики всё-таки заменят людей. Приспосабливаться придется всем.
        Трог с помощью Шатуна и Бутри смог разработать модификацию контрабордажного дроида. Стоя на двух ногах это был грозный воин, использующий свои руки для рукопашного боя или холодного оружия. Были специальные места для бластеров и даже плазменных пушек. Правда оружия пока не было. Все образцы были не очень подходящими для скрытого ношения и имели слишком большой вес. А схем изготовления такого оружия не было. Зато четыре коротких меча, расположенные вдоль тела и сделанные из смолы очень хорошего качества, уже были. Они рубили даже сталь и были однозначной гордостью Ариффа. На такие он бы поменял даже свои, но сначала нужно было обеспечить безопасность младшей.
        Если же дроид опускался на все свои ноги-руки, то мог передвигаться со скоростью превышающую скорость старта Лысьвы. Мощная челюсть с режущими жвалами, по подобию термита-солдата, могла разделать любого врага, и изначально жвала были не видны, скрываясь за маской обычного скафа, а сам дроид был не по зубам многим. Его тело было огромной батарейкой, накопителем, и одновременно небольшим компьютером управляемым младшей на огромном расстоянии. Практически в пределах планеты. Специальное место для размещения королевы с подачей питательного раствора, который собирали и готовили другие помощники, да хоть труженики, хоть солдаты. Неимоверное количество датчиков и камер давали обзор всего пространства вокруг него, и это помимо всех глаз самих тружеников.
        Солдаты аккуратно переместили королеву в новый кокон и случился ураган эмоций. Дроид прыгал козликом и носился по палубе умудряясь не взлететь в воздух. Стены, пол и потолок менялись местами с неимоверной скоростью. В этот взрыв пришлось вмешаться Шатуну и только после его укоризненного взгляда Бутри успокоилась и прибежала хвастаться подругам. Через неделю десять новых дроидов деловито ходили вокруг строительных площадок. Вернее, девять ходили, а десятый ждал отправки на землю, Буодин с нетерпением ждала обновку. Нагрузка с солдат была снята до момента, когда они вырастут и превратятся в грозную силу. Защиту тружеников никто не отменял.
        Трог запустил в производство пятерку дроидов для охраны Шатуна и на конец месяца он свою задачу должен был выполнить, а пока он учил базу «управление боевыми дроидами третий ранг» и учить ее придется ещё две недели. Максимально доступный четвертый ранг давал возможность управлять дроидом через слияние и это повышало их боеспособность до небес. Даже третий ранг давал серьезный рывок. Помимо автоматизма своих действий он позволял использовать взаимодействие группы как единого организма. Рекламные ролики, приложенные к базе знаний, наглядно показывали преимущества такого подхода. Правда это были именно абордажники, но сама идея была понятна.
        Плюх навёл ревизию на складах и изъял все гравитележки до которых мог дотянуться. В некоторых были небольшие компьютеры, управляемые через планшет в ручном режиме, но это не имело значение. Любой обладающий интерфейсом сможет управлять ими через мыслесвязь. Три десятка исправных тележек ждали, когда Бупять сделает к ним батареи и небольшой накопитель для хранения карт и маршрутов. Детальная карта планеты уже имелась и залить ее в гравик было не сложно. Место оператора было вполне комфортно и защищено от неожиданностей в виде упавшего предмета. Ведь такие тележки использовались на складах, а некоторые для передвижения на огромной территории корабля.
        Плюх собирался отдать их в города бесплатно, но если их будут сдавать в наем, то десять процентов нужно перечислять на счёт Бродяг. Он был уверен, что тележки будут пользоваться спросом. Оставшиеся одиннадцать штук должен был распределить Совет Родов, и они скорее всего пойдут в перспективные фермерские хозяйства. Всё те же десять процентов при коммерческом использовании уже самими хозяйствами. Обманывать никто не станет, лишиться гравика не захочет никто, а сам гравик сохранял все маршруты. Плюх рассчитывал найти таких тележек ещё и лишь ждал, когда разведчики переберутся на другие участки. Небольшие двигатели, работающие на сжатом воздухе, позволяли им перелетать с места на место. Лёд можно было найти практически на каждом обломке и заправлять свои двигатели они смогут самостоятельно. В любом случае существовала связь и маршруты согласовывались. Потеряться никто не должен был.
        Иван уже закончил изготовление ИскИнов для своей москитной авиации и на днях планировал провести испытание. Морф поднял все базы до четвертого ранга. Малые корабли, автоматические системы и астронавигация, и прочее, тому подобное. Иван изучал далеко не всё из этого. Максимальные базы были в четвертом ранге и подразумевалось, что линкору для безопасного полета на базу приписки этого достаточно. На базе приписки можно набрать и более обученный персонал. Какой максимальный ранг для баз пока было не понятно. Проскакивала информация о пятнадцатом ранге, но возможно для каждой базы были свои пределы.
        Пора было браться за ремонтный комплекс, но Морф настоял на изготовлении большого накопителя для тотема в старом городе Ариффов. Тогда он сможет залить туда много баз недоступных сейчас. Самые тяжёлые Иван носил с собой. Они, конечно, были пока не востребованы, но придет время, и некоторые специалисты могут начать изучение выше двенадцатой ступени. Уже были прецеденты с изученными базами десятой ступени. Таких людей Иван взял на особый контроль. Один из них был Малёк, его база выживание была поднята до одиннадцатой ступени, и он начал изучать двенадцатую. Только он ходил на переговоры с Лысьвами прямо в лес.

* * *
        Большой накопитель прицепили к истребителю и отправили на землю, Вирг запустил машину прямо под купол и тщательно закрепил возле тотема. Для него специально вырезали место на спине медведя, а потом закрыли этим же куском и тщательно замазали древесным клеем. Половина города пришла смотреть, как с неба спускался аппарат. Их предупредили заранее. Иван сильно переживал, как население отнесётся к такому резкому вхождению в совершенно иную эпоху. Но он, зря переживал, новая эпоха наступила незаметно вместе с открытием порталов. Народ пресытился удивительным и стал более просто относиться к новинкам. Хотя, возможно, это произошло с внедрением интерфейса.
        После появления гравиков деревни вздохнули свободнее. Город сам приезжал к ним за продуктами и делал это регулярно. Ходили слухи, что мокрёнок из Бродяг дарит деревне помощника, работающего на энергии, если деревня сможет доказать, что они чего-то стоят. Какие используются руны никто не знал, но его можно было зарядить в городе возле тотема. Каждый населенный пункт приглашал к себе Малька и из кожи вон лез чтобы заслужить доверие. Они видели, что творит этот помощник дроид. Этот истукан точно и безостановочно выполнял любую работу в поле. Лето было в разгаре и работы всегда было много, только рук не хватало. Городские привезли зерно ещё зимой и деревни взяли его с запасом. А потом оказалось, что это вовсе не подарок и с них потребовали отчитаться сколько они собираются засеять. Пришлось говорить, что засеют всё, что взяли, как объяснить, что это был запас? Никто же не ожидал, что дадут именно столько сколько и запросили. И приходилось работать за себя и за того парня, что не вернулся из плена или погиб в бою. Так вот, этот помощник мог целый месяц не вылазить с поля. Потом пришлось бы везти его в
город на целый день, но это того стоило.
        Малёк пока никому не сказал, что реакторов для подзарядки ещё нет. Но пятерых дроидов уже подарил. Он не стал тратить время на поиск и демонтаж реакторов с кораблей. Найдя в каталоге, доступном для него, небольшую модель, используемую как резервный источник питания для небольшого поселка и посовещавшись с Буодин решил взяться за изготовление. Изучив базу, бытовой корабельный электрик первого ранга, он немного понял, что может дальше потребоваться от реактора и сразу включил в проект нужное количество выходов. Это было не сложно сделать, главное выбирать из малознакомых понятий те, в которых более-менее разобрался. Как он понял, модернизация не сложная штука. Первый генератор Буодин обещала закончить в течении двух месяцев, а пока можно заряжать дроидов-фермеров от катера. Главное, чтобы вовремя предупреждали о необходимости зарядки. Он знал, что придётся основательно помотаться.
        Плюх заинтересовался фразой «мелкое производство» в описании отсека на одной из технических палуб линкора и вытянул оттуда несколько производственных линий. Одна из них - это десятиметровый станок полного цикла обработки материалов, принимал концентрат и гранулы, а на выходе давал любую деталь не сложнее двенадцатого уровня сложности и третьей размерности. Про уровень сложности и размерность Плюх пропустил мимо ушей. Ведь ещё были те самые заветные одиннадцать или даже двенадцать, вдруг они двенадцатый тоже имели ввиду. А про размер стало понятно, когда он верстак, ну или как он тут назывался, увидел. Так бы сразу и сказали, что не больше три на полтора. В итоге оказалось, что станок, хоть и медленно, но мог изготовить практически любую деталь. Куча инструментов крутилась вокруг детали и потихоньку ковыряла нужную конфигурацию. Волновой преобразователь структуры делал свою грязную работу и деталь получалась блестящей и где нужно закаленной. Сначала Плюх возмущался, что закаляется не вся деталь, а потом стал понимать, что это не совсем хорошо, как с мечами, в некоторых местах закалка даже вредна.
Уж в кузнечном-то деле он понимал, не сразу сообразил, что это более продвинутая кузница, но потом в голове всё уложилось и стало проще. А в композитные материалы, он просто влюбился. И легче, и прочнее…
        Плюх взялся за грандиозный проект восстановления линкора. Он совместил схему линкора, с объемной моделью сформированной по результатам обследования и пришел к выводу, что это возможно. Повреждения не более двадцати процентов, но это не особо важно. Из них на корпус приходилось всего шесть процентов, вот с корпуса он и хотел начать. Самое сложное было подогнать обломки и выставить их относительно друг друга, дальше в дело вступала педантичность подгорцев. Собрать корпус из кусков брони, повсюду разбросанных в неимоверном количестве, особого труда не требовало, нужна лишь усидчивость и куча свободного времени. И то, и другое у подгорца было в избытке.
        Длина линкора класса защитник была чуть больше четырех километров и его развалили на три неравных куска внутренние взрывы очень большой мощности. Разнонаправленные силы разорвали уже мертвый корабль. Более мелкие попадания разворотили всё, что пыталось огрызаться автоматически. Мало кто пережил самые серьезные попадания и их в дальнейшем убило безвоздушное пространство или абордажная команда, методично зачищающая линкор. Обломкам не дали улететь далеко друг от друга, их просто сводили в кучу, чтобы не мешались. Так что всё, что принадлежало линкору, находилось на площади семи километров в округе.
        Плюх приватизировал инженерного дроида и стал снимать маневровые двигатели со всего линкора и помещать их на корму. Только инженер имел доступ к сложному ремонту, а переписывать программы было некому. Шатун был занят организацией обороны планеты. Вот и приходилось таскать с собой инженерного дроида, хотя по факту всю работу делал техник. Рассчитав все точки равновесия, тем более такая программа у линкора была и ее лишь нужно было запустить, что и сделали с помощью Вредины, Плюх приступил к креплению маневровых. Пришлось повозиться с временной проводкой и усилением конструкции, но маневровые всё-таки встали как надо.
        Поймав два реактора успевших отлететь больше, чем на десять километров после отстрела, выполнив штатную программу безопасности, Плюх притащил их обратно и установил в родные отсеки. Тем более, что сделать это было не сложно. Они отстреливались в случае опасности повреждения вместе с частью конструкции и брони выскакивая из несущих конструкций. Направленный взрыв сносил крепления и должен был выкинуть реактор на расстояние не менее ста километров. Но это не произошло, силовые щупы орбитальной группировки никого не выпустили из зоны поражения.
        Поставив реакторы на штатное место техник закрепил их сваркой и проведя диагностику сделал заказ на изготовление штатных запоров. Это были совсем не сложные, но прочные детали пятого уровня сложности и станок клятвенно заверил, что сделает всё правильно и в срок. Четыре дня на сорок восемь запоров, которые, кстати, должны были быть в ремкомплекте, но их не было. Там лежали совсем другие запчасти, к линкору не относящиеся, так заявил инженерный комплекс. Отсечь всю проводку от реакторов с помощью грубой силы подгорец не доверил никому. Он полдня отсоединял контакты от реактора, так как не понимал куда они ведут. Просто заставил инженера показать все клеммы, отходящие от реактора. Силовых шин было восемь, но они намертво были закреплены к реакторному отсеку и приходили в щитки распределения. Заглянув в один из таких щитков подгорец, буквально схватился за голову. Но в этот момент от инженера пришел файл со схемой, подсвеченной разными цветами, и Плюх принялся за работу. После постановки задачи, инженер, слава создателю, не спрашивая зачем это нужно, отметил очередность действий и показал, где
закреплён инструмент для вытаскивания штекеров. Был и такой инструмент. Правда он не был заточен для работы в боевом скафе, а переодеваться в технический было долго. После того как подгорец вынул самые большие штекеры дело пошло быстрее. Но всё-таки два реактора, которые по всем расчетам нужно было запустить, потребовали два дня.
        К тому времени техник нашел нужное количество кабелей для подключения маневровых двигателей. Инженер принял задание на их штатное подключение и затребовал подтверждение под протокол. Плюх удивился, но дал такое задание ещё раз. Поискав информацию о ведении протокола, он хмыкнул. - «Этот гад решил подстраховаться и подготовил кляузу на него». Поддав его ногой Плюх, пошел на поклон к Бупять. Она занималась ИскИном корабля. На линкоре стояло восемь ИскИнов и каждый отвечал за своё направление. Плюх попросил сделать одного, только для аккуратного перемещения кормы к огромному куску рубки. Нос располагался чуть в стороне и был значительно больше поврежден. Видимо они правильно определились с главной целью, но это их не спасло. Вообще складывалось впечатление, что линкор успел повоевать минут тридцать, если не больше. Всё-таки живучее судно оказалось. Ни одного боевого дроида, ни одного корабля, которого можно было задействовать в космосе, на борту линкора найдено не было. Они все летали обломками недалеко от своего носителя. Вот их век оказался совсем короткий. Даже десантные боты с командами
абордажников на борту были выпущены, правда погибли почти сразу.
        Бупять не стала говорить подгорцу, что приняла решение сделать совсем один, но заменяющего всех восьмерых, ИскИн. Причем с большим запасом по мощностям. Практически трехкратное увеличение вычислительных способностей. Сама Бу помогла с изготовлением ИскИна, одной Бупять это было не по плечу.
        В рекордные две недели цилиндр ИскИна был готов и помещен в одну из шахт. Отключив от него все лишние провода, а это, чего уж там, были все провода периферии, на него подали напряжение вышедших на холостой ход двух реакторов. Небольшие короткие замыкания не испортили праздник и ИскИн начал самодиагностику. Шатун уже залил ему все программы, вот сейчас он их и разворачивал. Через четыре часа он произнес свою первую фразу.
        - Пристрелите меня.
        Плюх стоявший возле него лишь хмыкнул.
        - Нет дружище, тебе придется пройти это до конца вместе со мной. Лови образ твоего главы Рода. Думаю, он не будет против, если я назову тебя Бродяга.
        - Как зовут моего капитана?
        - Шатун.
        - Бродяга готов служить Роду. Как тебя зовут собрат по несчастью?
        - Плюх. С остальными познакомлю чуть позже.
        - Протокол безопасности требует уточнить обстановку. Я не вижу корабль, боюсь даже представить в каком он состоянии. Я почему-то уверен, что нахожусь не в тестовом режиме на стенде, а это значит, что вместо корабля у меня куча мусора. Вблизи меня могут оказаться враги? Хотя зачем я спрашиваю, всё равно сделать ничего не смогу. Плюх, давай попробуем меня спасти, страшно помирать молодым.
        Плюх пытался чесать затылок, он уже стал перенимать повадки Шатуна, но на спине был закреплён родовой топор и еще видимо руки росли не из того места, до затылка было не удобно тянуться. Зато удобно протянуть бороду через кулак, что руки и сделали на автомате, только натолкнулись на шлем скафандра. Наконец он вышел из нерешительного созерцания ситуации в целом, и, как всегда, решил просто плыть по течению.
        - Я примерно понял о чём ты, врагов рядом нет, по мере восстановления буду знакомить с командой. Пока держи образ тех, кто сейчас может оказаться рядом. Корабль действительно убит, но ты нужен, чтобы оживить его.
        - Хорошо, какие задачи стоят?
        - Держи подробную схему.
        Бродяга промолчал.
        - Наша задача всё это собрать. Мне показалось, что сделать новый будет дольше.
        - Да уж, Плюх. Не ожидал такого, даже хуже, чем я думал. Маневровые ты сюда притащил?
        - Да, с помощью них хочу подогнать корму к рубке.
        - Ты спятил! Вот этот и этот маневровый можешь смело снимать. Они раскрутят корпус и не дадут точного управления.
        На интерфейсе подгорца вспыхнули и погасли пару двигателей на его грубой схеме состряпанной, можно сказать на коленке.
        - Они больше мешать будут. Вот этот перемести сюда, там есть несущие балки. Мне нужны камеры на внешней обшивке. Возле нижней летной палубы третьего сектора должны быть такие. Всё, что найдешь, крепи сюда и сюда. У нас есть инженерный комплекс?
        Плюх пытался успеть за мелькающими образами и в то же время не упустить мысль, которую Бродяга пытался до него довести. Только, похоже он соображал значительно быстрее. По первым признакам, хороший помощник получился.
        - Гражданская модель насколько я понял. У меня слабые базы.
        - Тащи его задницу ко мне, буду давать распоряжения напрямую. И скажи коды доступа.
        Плюх даже обрадовался такому напору. Хоть с кем-то можно пообщаться на одной волне. Затем его пробил озноб, когда в голове стала складываться та гора проблем, которую он решил сдвинуть.
        - Трак, я их не знаю, сейчас у Шатуна спрошу.
        Подгорец уже плясал на раскалённых пятках. Ещё столько нужно сделать и наконец, хоть какой-то план.
        - Всё доступное нам должно быть в сети, особенно капитан.
        Плюх хлопнул по-дружески ИскИн по боку и умчался к Шатуну переговорить с глазу на глаз. Через несколько минут ИскИн получил коды доступа и представился капитану. Тот молча кивнул головой и на этом разговор закончился. Бродяга остался доволен. - «Адекватный капитан, с таким есть шанс выкарабкаться». - ИскИн получил доступ к камере внешнего обзора боевого скафа Плюха и увидел разруху в деталях. Сердце ёкнуло и провалилось куда-то к дюзам. И это он видел ещё не всё.
        - Плюх, это всё, что у нас есть из ремонтных дроидов? Всего один наш?
        - Да, другие заняты.
        - Мало. Совсем мало, инженер наш?
        Плюх бежал обратно к шахте ИскИна даже не осознавая, что в этом нет совершенно никакой необходимости.
        - Этого отбил. Отдали без всяких условий.
        - Вот теперь забудь о них. И постарайся другим внушить, что их нет и не было, никогда. Я дал задание инженеру тестировать и подключать всё, что сможет, предварительно отключив все контактные группы. Будем вводить их постепенно, но я должен видеть картинку в целом. Техник уже переставляет маневровые. Затем снимет лишние, они будут мешать. И так баланс искать надо будет, а тут нештатная установка ещё.
        Инженер подскочил и деловито стал проверять провода и шины. Вставил одну из клейм на место и принялся за другие. Не доделав, сорвался и удрал куда-то наружу.
        В голове подгорца возник крепкий мужичонка с закатанными рукавами технического комбеза и грязными мозолистыми руками, теребящими какую-то замызганную тряпку. Плюх даже кивнул ему ещё раз приветствуя Бродягу. Сразу видно, наш человек.
        - Не могу достучаться до двигателей, скорее всего перебита энергошина. Просто надеюсь на это.
        - Так и есть, сейчас переключится на резерв.
        - Есть контакт на основной двигатель. Есть контакт на сопла. Тест пройден, сопла в рабочем состоянии. Износ определить не смогу, часть датчиков не отвечает. Визуально всё на месте.
        Плюх наконец добежал до шахты ИскИна, но тот начал погружение и его уже не было видно. Зато рядом в стене выдвинулся планшет и на нем отразилась схема линкора. Серым мертвым цветом отразились не протестированные узлы, красным неисправные, их было совсем немного, и зелёным исправные. Жёлтого цвета было много, но он в глаза не бросался.
        Зелёный цвет шел тонкой соломинкой к реактору и главному двигателю. Как Плюх понял, зелёный - это теперь его любимый цвет. Красного цвета было мало, но это совсем не утешало, просто подтверждения неисправности пока не получены. Желтый цвет означал, что короткая диагностика проблем не выявила, но это не значит, что их там нет.
        Неожиданно, даже для него, часть схемы разломилась и отделилась. Было похоже на реальное положение дел. Очень не хватало деталей, но ИскИну взять их было просто неоткуда. Изображение двух частей, участвующих в текущей афере, увеличилось и на обшивке появилась отметка технаря-дроида. Тот спешил убраться подальше.
        Дюза главного двигателя пришла в движение и корма вздрогнула.
        - Фиксирую движение по рассчитанному вектору.
        Маневровый двигатель включился на долгих семь секунд и начал разворачиваться. Ещё три секунды и корма стала двигаться относительно рубки. Плюх выскочил в открытый космос и убедился, что это действительно так. Мусор, летящий рядом стал смещаться относительно корпуса. Глаз воспринимал движение именно мусора, но подгорец изучил уже достаточно, чтобы не обмануться. Такими темпами через несколько часов обе половинки сойдутся. В интерфейсе светился вектор движения, и он приводил всю эту громадину к единому состоянию. Осталось ждать.
        Пять часов и запуск маневровых на долгие одиннадцать секунд, корма остановилась в трёх метрах от рубки. Обрадованный Бродяга доложил, что план максимум достигнут и затребовал изыскать все камеры внешнего обзора, чем больше, тем лучше. Тех, что есть - недостаточно, работали по косвенным данным, по сути - угадали.
        Ближе подводить необходимо тросами, и он уже отправил техника к техническим шахтам лифта. Больше взять лебедки и трос неоткуда. Все остальное работало на гравитационных потоках. Только дроиды пользовались короткими путями цепляясь за трос и перемещаясь по внутренним техническим отноркам. Ещё были подводящие тросы стояночных мест большого транспорта, но те лебедки были усилены и на их демонтаж потребуется слишком много времени. Дроиды цепляли корабль после посадки и включив лебёдку утаскивали его вглубь ангара, так было задумано. При экстренной необходимости кораблики выскакивали оттуда на своих движках, но без последствий это не обходилось. Палубная обслуга бесилась каждый раз.
        С помощью лебёдок, домкратов и мата подгорца, части были выставлена и закреплены бронелистами. Несущие конструкции не совпадали. Их нужно было реставрировать.
        - Плюх, отклонение три миллиметра, необходимо срезать крепление рубки и выбрать металл бронелиста. Не знаю, как ты это сделаешь, но смещение нужно устранить. Я дал команду технарю капнуть сваркой, затем будем двигать по оси ещё два миллиметра. По часовой, усилия можно приложить тут и тут. Детали не знаю, инженер пока не дошел. Все расчетные натяжения через инженера.
        Плюх махнул на Бродягу рукой. Уж чего-чего, а с железом он работать умел. Пусть столько железа он отродясь не видел, но тянуть, прихватывать и материться - это его учить не надо.
        - Стоп, вот так, домкрат не трогай, а трос можно ещё подтянуть.
        - Всё, завариваю, не дыши даже.
        Техник планомерно сваривал бронелисты, пока не придали достаточной жёсткости всей конструкции. Затем начались работы по укреплению каркаса несущих конструкций. Их срезали и наращивали вновь. Приборы инженера позволяли делать это с хирургической точностью.
        Предстояло разобрать стык на глубину почти двадцать метров. Только так можно было добиться необходимого выравнивания. Основные конструкции разорвало, но не повело, всё-таки ребра жёсткости выполнили свою работу.
        А потом случилось неожиданное. Деловито вышагивая, к Плюху подошли три техника и доложили, что поступают в его распоряжение. Ещё два мелких паучка появились позже. Бантики из лоскутов пластика должны были обозначать подарок, но они слетели пока паучки подбирались более коротким путем, что было не предусмотрено заранее. Им сказали торопиться, ну они и рванули коротким путём через технологические отнорки.
        Плюх почти не спал, но через месяц с небольшим, основные балки несущих конструкций заняли свои места, и Бродяга стал готовиться к ещё одному маневру. Нужно было найти свой нос. Маневровые двигатели и огромный массив внешних камер заняли штатные и не штатные места, и не включая основного двигателя осторожно начали разворот. Через сутки удалось добиться нужного направления и факел основного двигателя сверкнул вспышкой плазмы. Одновременно заработали маневровые и масса пришла в движение, затем короткое торможение и всё остановилось. Нос пристыковался и стало отчётливо видно прямое попадание туннельной пушки. Линкор пробило насквозь, не смотря на щиты. К тому времени ИскИн корабля уже перестал контролировать ситуацию, что и привело к разнонаправленным нагрузкам. Корабль развалился, разбрызгивая осколки.
        Ещё три дня на совмещение и появился первый сварной шов. Маты подгорца ещё долго звучали внутри скафа и наконец линкор стал единым целым. Хрупким и дырявым, но единым. Даже Бродяга попросил отдохнуть и собраться с мыслями. Целый день он принципиально ничего не делал.

* * *
        - Боцман Плюх, разрешите доложить.
        - Ба, Бродяга, ты свихнулся? Ещё и боцманом обозвал, кто хоть это?
        - Боцман это тот, кто отвечает за состояние корабля, должность сохранилась в некоторых языках Содружества. Наш кэп тоже знает, и мы с ним решили тебя назначить на эту должность.
        - Ну пусть так. Чего хотел то?
        - Короче, Плюх. Я послал техника расставить метки от кормы до полубака, это часть носа корабля. Результат хреновый. Расхождение от централи более чем на сантиметр и полтора градуса. Это корыто сможет летать только в пределах орбиты. И на сегодняшнее состояние он не стоит даже ломаного… Эти слова не стоит употреблять вслух.
        Плюх аж крякнул, но такой оборот речи был встречен им одобрительно. Чувствовалась живая речь и эти слова давали более полную картину.
        - Ты, где таких слов поднабраться успел?
        - Это из твоего лексикона, между прочим, уже давно разговариваем на твоём родном, просто занят был и не обращал внимание, наверно. Кэп не очень доволен, но достаточно отслеживать его нахождение и не попадать впросак. Ты не отвлекайся, разговор не окончен.
        Плюх хмыкнул и тряхнул своей бородой. Заметил в ней какие-то крошки и начал отряхивать. Свой гребень для бороды он забыл внутри скафа и теперь сокрушался по этому поводу. Хорошо ещё, что ему хватило мозгов начать управлять из эсминца Вредины. А не как в первое время, находясь возле шахты ИскИна Бродяги. Это сейчас он понимал до чего глупо выглядел, но тогда даже не подумал о возможности работать дистанционно. Весь организм сопротивлялся такому подходу.
        - Да не отвлекаюсь я, думаю.
        - Тут нечего думать, предлагаю этот кораблик так и использовать. Пусть как стационарная огневая точка используется. Жилой зоной на орбите висит, неважно чем, но это не боевой корабль. Во, пусть будет боевая орбитальная станция. И ещё, Плюх. Когда у нас будет настоящий корабль, ты просто обязан меня забрать.
        Плюх кивал головой. Он и сам уже догадался, что так просто собрать эту громадину не удастся. Обязательно будут косяки.
        - Забрать тебя на настоящий кораблик, это дружище без проблем, но, когда это будет, трак его знает. А пока нам с тобой служить на этой посудине.
        - Принято. Я перенаправил разведчиков на поиск и инвентаризацию всего, что летает вокруг меня. Основная задача набрать армию техников. Я подготовил схему, такую нужно изготовить и внедрить вместо мозгов каждому дроиду, которого найдем. Так я смогу ими управлять. Такие же устройства нужно располагать по всему кораблю, они будут служить ретрансляторами. Бупять согласилась со мной и приступила к выполнению этой части работ. Твоя задача уговорить кэпа подобрать весь наш мусор. Координаты отмечу. Разведка может что-то упустить, намек ты понял.
        Подгорец кивнул головой и пошел договариваться с Шатуном. Он не всё понимал из того, что говорит ИскИн, но учился быстро. Если бы ему два месяца назад что-то подобное сказали, он бы подумал, что это иностранный язык, хотя большинство языков планеты он знал, не все понимал, но знал.
        Шатуна он нашёл на одной из палуб. Он опять просто сидел возле переборки и со стороны казалось, что дремал. Но это спокойствие было обманчивым. Он не был таким уж могучим мыслителем и не особо много времени тратил на обдумывание проблемы, вот только всегда был в гуще событий и даже такие спокойные минуты наверняка не проходили даром. Это было видно по результатам. Вот и сейчас он спокойно сидел. Ещё только увидев его возле дальней стены Плюх начал орать, чтобы его было слышно.
        - Шатун, мне нужно подобрать всех дроидов летающих на орбите, Бродяга придумал какую-то штуку и теперь ИскИнов для дроидов делать не обязательно.
        Голос Шатуна возник прямо в голове Плюха. Он общался через интерфейс и такую привычку выработали ещё не все. Плюх всегда сначала пытался говорить голосом и лишь в необходимом случае говорил через интерфейс. Так было привычнее.
        - Да, я уже ознакомился. Для тех, что будем ремонтировать, можно и без ИскИнов, только ретранслятор, а если сами производим из смолы, ИскИн обязательно делай. И ещё, я тебе покажу, где шахтер без ИскИна находится, вот его забирай. Техник приделает ту фиговину и сможете сами летать недалеко. Только ретранслятор не забудь поставить на внешнюю оболочку.
        Плюх так и не дошёл до Шатуна. Оказывается он уже всё знает и уже применяет. Когда только успевает за всем следить. Так и зависнув на половине шага пришлось разворачиваться и идти обратно. Хотя зачем было вообще ходить, ему в голову не пришло. Нужно брать пример с Шатуна, сидит себе спокойно на заднице и все дела крутятся.

* * *
        Иван уже жалел, что часть дроидов попали в переработку, но что сделано, то сделано. Всё равно разобрали только сильно повреждённых. Больше двадцати дроидов с аккуратной дырочкой в голове или в том месте, которое отвечало за мозговую активность, стояли ровными рядами и ждали своей очереди.
        Бу запустила в производство ретрансляторы, найденные Бродягой, и к концу дня их было уже за сорок. Ремонтный комплекс споро взялся за дооборудование инвалидов техников, и они поступали в распоряжение Плюха назначенного боцманом. Иван изначально не верил, что проект восстановления линкора даст результаты, но то, что получалось всё-таки радовало. Он прекрасно знал технику и понимал, что даже военная техника после серьезной аварии не встанет в строй. Обязательно поведет корпус, и такая техника будет больше трепать нервы, чем служить. Но тут получился другой случай. Линкор можно было использовать как отправную точку для дальнейшего развития. Точность, с которой Плюх и Бродяга выставили огрызки, была даже выше предполагаемой. Серьезные нагрузки на корпус конечно же не дашь, но висеть грозной силой на стационарной орбите такой кораблик сможет.
        Пора было озаботиться зубами. Морф сделал необходимые расчеты и оказалось, что им вполне по силам выставить турели перекрывающие все направления. Сломанного оборудования было достаточно, осталось его демонтировать, починить и закрепить на новом месте. Затем подсоединить реактор и ретрансляторы. Если посылать сигнал направленным лучом, то заглушить его будет проблематично для противника. Делать мини ИскИн на каждую турель пока невозможно, но один на сектор, это вполне по силам. Бродяга сможет их синхронизировать и управлять ими. Виртуальная модель показала, что такая оборона достаточна, чтобы огрызнуться. Для многих противников это будет смертельно. Хотелось бы думать, что сюда они прибудут основательно покусанными минными полями. Страж нервничал и накручивал остальных, у него вообще была очень развитая паранойя, и он естественно знал об этом и тщательно культивировал.

* * *
        Варбус получил пакет данных для ознакомления и выпал из реальности на целый день. Иван не беспокоил его, он понимал, что такая информация могла подкосить любого, а тем более безопасника совета Родов. Именно так воспринимали его в восточном союзе, именно так его начинали воспринимать на западе. Планета объединялась в единый организм. Бандиты и разбойники предпочитали спрятаться и затаиться, но перспектива была для них очевидна, они уходили подальше от знакомых мест и пытались дать клятву. Большинству это удалось, и они становились вполне обычными людьми, остальные умирали тяжело и болезненно. Люди правильно отнеслись к таким смертям. Их жалели и даже пытались помочь, но в основном усыпляли. Это было менее жестоко.
        Через день Варбус пришел в себя и стал набирать команду для защиты планеты уже из космоса. Рекомендованные базы нужно было поднять до первого ранга. Пилот малых боевых кораблей, управление техническими дроидами, акробатика невесомости, боевые скафандры, ручное оружие кинетическое и энергетическое, техник, плазменное стационарное оружие, кинетическое стационарное оружие. Почти каждый из этих разделов подразделялся на более мелкие. Например, техник должен был знать тонкости сварных работ в невесомости, да, такие работы вел в основном технический дроид, но как проверить качество, если не знаешь основы? И таких моментов было множество. Элементарно поесть в невесомости тоже нужно было учиться. А умение работать в боевых скафах подразумевало боевую акробатику. Выпускать людей в технических скафах пока не решились. Вот люди и начали подготовку и у них на это уйдет как минимум месяц. И только после сдачи квалификационных допусков их выпустят в космос. Для начала, найти себе кораблики. С этим, кстати, проблем не наблюдалось. Десантных ботов, почти не повреждённых, было достаточно.
        Данные на людей Иван получил заранее и озадачил Бродягу подготовить снаряжение. Что-то было найдено на складах, что-то изготовили на фабрике. Батареи взялся сделать Трог. Он уже закончил с пятёркой дроидов заточенных на контрабордаже и даже одел их в боевые скафандры. Вернее, сразу сделал их в боевых скафандрах. Теперь отличить их от Ариффов стало проблематично. Он натравил эту звезду телохранителей на Шатуна и остался доволен их работой. Бродяга лишь слегка добавил им программного обеспечения из комплекта линкора. Были там и такие. Гости на линкор приезжали разные и их требовалось охранять, иногда и высший офицерский состав спускался на дикую планету, там тоже требовалась охрана.
        Труженики достигли своих максимальных двух сантиметров и увеличили свою производительность в четыре раза по отношению к новоиспеченным. Требовалось более трёх сотен малых ИскИнов для стационарного оружия, закреплённого на обломках, и большое количество ретрансляторов. Решили остановиться на тысяче, остальное станет понятно позже. Связь должна быть везде. И связь должна иметь резервное перекрытие, как минимум тройное. Излишки заберёт себе Бродяга, ему по своей территории ещё очень много повреждённых узлов связи устанавливать. Печать всего этого оборудования должна была занять больше двух месяцев. Именно печать, так называл этот способ сборки Бродяга. Таким образом делались некоторые детали на одном из мини заводов, но процесс подготовки к печати был значительно длиннее, и по сравнению со смолой такие детали были намного хуже. Да и ресурсозависимы. Для смолы нужен мусор, а для печати деталей нужны высокоуровневые материалы, специально подготовленные для этого.
        Трог изучал управление боевыми дроидами четвертый ранг и случайно натолкнулся на упоминание орбитального лифта. Как он понял, интерфейс дара немного отличался от нейросетей используемых внешниками и это сильно влияло на усвоение знаний. Нейросеть должна была усвоить базу полностью и лишь затем вносить изменение в сознание человека, а интерфейс дара был неразрывно связан с сознанием и мог усваивать базу частями. Вот и сейчас в его сознании крутились понятия, ещё не усвоенные им, но уже появившиеся в базе четвертого ранга. В одной из прогнозируемых ситуаций рассматривалось использование дроидов при резком переходе из состояния невесомости к использованию гравитационных полей искусственного или естественного происхождения. И как пример, выход в космос с корабля с искусственным притяжением или орбитального лифта при изменении положения относительно земли. Ведь при остановке лифта наверху наступала невесомость и дроиды должны быть готовы к такому переходу. Как, собственно, и к обратному состоянию при абордаже. Вот Трог и решил посмотреть, что же это такое - орбитальный лифт. Оказалось, что это
стационарное сооружение на низкой орбите с закреплённым тросом из мононити ведущим прямо на планету. Мононить была лёгкой, но очень прочной и позволяла поднимать людей и грузы не используя корабли. Так было намного экономичнее. Корабли, при всем их многообразии, были дефицитом в данном случае и Трог, плохо понимающий в технике, пошел посоветоваться к Шатуну по поводу лифта. Он ведь задумал привлечь бойцов к орбитальной обороне планеты, а подниматься сюда будет проще именно на лифте.
        Бросив идею Шатуну, он наблюдал как тот завис. Молчание больше минуты означало, что не такая уж, и бредовая была идея. Трог не стал дожидаться результата и ушел на тренировку, главное он уже сделал, теперь пусть у Шатуна голова болит.
        Базы десантников, он ещё не начинал учить, решив добить базу управление боевыми дроидами, но потренироваться со знающими эти базы дроидами никто не запрещает. Тем более мозги тоже должны отдыхать. Вот и бился с дроидами в рукопашной почти каждый день. Доставалось по очереди всем и Трог уже осознал, что он обязательно будет учить эти базы. Ещё и сбросил рекомендации Виргу. Пусть своих людей натаскивает. Внешники тоже знали толк в избиении ближнего своего с помощью кулаков. Пока Трог имел преимущество перед дроидами с их четвертым рангом и то лишь за счёт дополнительных рук, чаще всего ими не используемых, базы, изученные ими, не подразумевали наличие коренных. Но ребята активно учились и Трог заканчивал тренировки без сознания всё чаще и чаще. Их отточенные и быстрые движения были хорошим подспорьем. Раньше он нивелировал их скорость за счет увеличенной активной обороны, коренные руки перекрывали сектора возможных атак, а сейчас дроиды стали перестраивать стиль ведения боя с учетом особенности Ариффов. Видимо таких рас у внешников не было.
        Иван пропустил мимо ушей установку орбитального лифта как слишком затратную на текущий момент, но Морф буквально взвился от идеи. Он уже давно искал вариант установки портала прямо на орбите, но никак не мог ухватить мысль. Структуру портальной площадки можно было сделать, но где брать энергию. Сила, используемая для плетений, была не взаимозаменяемой с энергией реакторов, преобразователи работали медленно. А тратить на портал большое количество ранее накопленной энергии не хотелось. Тем более просматривалась зависимость от Ивана и такой портал будет не эффективен. А тут Трог ещё раз попытался протолкнуть какое-то решение и шестерёнки закрутились вновь. Нужно лишь найти способ первого запуска портальной арки и запитаться через открытый портал от места силы. С этим справится сам портальный камень, даже ничего настраивать не надо. Это уже проверялось ранее, источник распространял свою силу через открытый портал. Правда, чем дальше портал, тем меньше сил протекало сквозь него, но для поддержания портала сюда должно хватить. Нужно только рассчитать объем и форму портального камня.
        На всякий случай был выбран очень мощный источник силы в подводном городе озера Китуркос. Только нужен такой же портальный камень уже там. Существующий не сможет правильно распределить энергию и сгорит от перегрузки. Осталось решить куда портал ставить на орбите и даже тут оказалось, что всё уже есть. Использовать линкор как стационарную орбитальную станцию от безысходности, из огромного минуса превратилось в плюс. Место выбрали в жилых палубах центрального сектора. Там сейчас велись работы по восстановлению системы жизнеобеспечения. Этот сектор можно было изолировать от агрессивной среды с минимальными затратами.
        Шлюзовые переборки, выбитые слишком быстрой разгерметизацией, ещё можно было восстановить, а система жизнеобеспечения каждой палубы была разделена изначально. Достаточно провести питание от реакторов, уже поставленных и закреплённых, и интерфейсные кабеля ИскИна находящегося в кормовой части. Отстреленные реакторы разорвали соединение слишком грубо и требовалась замена всего распределительного щита. В условиях большого корабельного дока этот щиток заменили бы полностью, а временные решения были в ремкомплект, но тогда ни о какой полной функциональности не могло быть и речи. Только система жизнеобеспечения, но требовалось закрыть секторы отдыха с бассейном и деревьями, там было сложно добиться температурного режима. Если проще, там наступали холода с минусовыми температурами. Даже деревья сбрасывали листву и появлялась корка льда на воде. Этот ремкомплект решили всё-таки использовать, но как переходный момент к полной реставрации щита.
        Трог, как основной генератор идеи, приступил к ее реализации. Бутри принялась за изготовление портального камня и пока она его делала на своём привычном месте в эсминце. Почти три месяца на изготовление двух монолитных плит более двадцати сантиметров толщины и диаметром около шести метров было воспринято с вызовом. Серьезный проект и ей его доверила лично Бу. Сложная схема плетений должна быть внедрена прямо в середину плиты и требовала очень точного исполнения. Часть работы предстояло сделать уже на месте, такой диск не везде проходил. Что на орбите, что на планете. Эсминец не предназначен для посадки на планету, а ни в катер, ни в десантный бот диск не влезет.
        Плюх получил неожиданную помощь в лице старого Ариффа. - «Тот ляпнул, что-то лишнее Шатуну и его кинули на восстановление центрального сектора. Как говаривал Шатун, инициатива всегда имеет инициатора, как хочешь, так и понимай».
        В центральном секторе находились жилые палубы высшего офицерского состава, разделенные зоной отдыха с жилыми палубами остальных офицеров и десанта. Пассажиров на боевой корабль брали редко и размещали согласно статусу, так что гостевых палуб не было, о чем и поведал Бродяга. Рубка находилась в самом центре корабля за бронированными переборками и имела автономную систему жизнеобеспечения, так что достаточно было восстановить разрушенное абордажной командой и подать напряжение. Чем Плюх и занимался. Ему было не привыкать, он уже делал нечто подобное в защищённом секторе размещения шахт ИскИнов. Он банально там поселился, поближе к Бродяге.
        Через какое-то время на линкоре стало людно. Шатун привез команду из десяти Ариффов и, переодев их в скафы, оставил тренироваться в невесомости. Пришлось срочно думать куда их расселить и решили восстановить нижние палубы, изначально предназначенные для десанта. Они оказались повреждены меньше всего. ИскИнов на этом уровне было катастрофически мало и абордажные команды орбитальной группировки зачистили уровень быстро и почти ничего не повредив. Только активную защиту и дроидов уборщиков, не вовремя вылезших из своих нор.
        Из носа корабля на центральные палубы были перенесены переборки и шлюзы. Всё, что можно было снять быстро, снималось, и вскоре система жизнеобеспечения зашумела вентиляторами. Проверив уровень на утечки, Плюх остался доволен и самым первым снял шлем скафа. Воздух был ужасен, воняло плесенью, откуда она только взялась, и еще какой-то гадостью, но запах уже был привычен, в секторе шахты Бродяги было также. Несколько дроидов уборщиков были срочно извлечены из своих отсеков и их оттащили к Бупять. Та занималась батареями и уже самостоятельно их подсоединяла с помощью выращенного паучка сборщика. Десятисантиметровый паучок был очень силён для своего размера и вполне успешно справлялся со своими задачами. Он даже обогнал в росте солдат, те росли намного медленнее, хитин слишком часто приходилось сбрасывать и наращивать вновь.
        Вскоре первый уборщик схватился за голову от предстоящих работ. На самом деле его компьютер был настолько слаб, что не заинтересовал даже абордажников орбитальной группировки. Это был даже не компьютер, а микросхема с набором команд. Хорошо, что этого пока хватало. Ещё не все датчики этой палубы были подключены к Бродяге и уборщику приходилось принимать решения самостоятельно. Поэтому его часто можно было встретить бьющего закрытую дверь ведущую в открытый космос рваными ранами обшивки. Так он бился пока не понимал, что дальше не пройти и принимал следующий сценарий.

* * *
        На нижнюю палубу десантного отсека номер семь, через энергетический барьер втянули уже девятый десантный бот. Одинаковые повреждения обшивки в районе расположения ИскИна и кораблик умирал. Десантники пытались добраться до безопасного места на ранцевых двигателях, только безопасных мест больше не было. Пилот, как правило, погибал вместе с расположенным недалеко ИскИном.
        Вот девять таких трофеев и появилось на палубе. Ремонтные дроиды сразу брали в оборот эти маленькие, но достаточно вместительные кораблики. Часть из них переводили на ручное управление без ИскИна, на другую часть ставили ретрансляторы. Если они попадут в мертвую зоне приема, то придётся вытаскивать их другим ботом или грубой физической силой самих пилотов и пассажиров. Кораблик был смешной, как по массе, так и по размерам. Муторно, но возможно, потому на такой случай команда боевых техников из Ариффов возили с собой парочку ретрансляторов и старались не лезть куда не следует. Ручное управление по силам было не каждому. Нужна база пилот малых боевых кораблей не ниже третьего ранга, а это очень приличный изначальный интеллект. Иначе за отведенные два месяца не справиться с базой. Интеллект дело наживное, но его ещё нажить надо, а времени нет, если в детстве, когда разум более гибкий, не озаботился, то сейчас нужно было догонять. Рано или поздно можно было добиться очень внушительных результатов, главное упорные тренировки и время. Время, время и ещё раз время.
        Уже стали появляться первые линии обороны. Турели выходили на полную мощность и отражались Бродягой как стационарные огневые точки. Вскоре вся планета окуталась сплошной линией обороны, но она была ещё достаточно хлипкой.
        Бутри закончила с изготовлением последнего портального камня и сегодня предстояло запустить портал. Шатун выставил купол, защищающий от любых неприятностей с обеих сторон, и запитал портал. Камень налился силой и портал замерцал. Воздух с сильным хлопком заполнил купол и давление потихоньку стало выравниваться. Вход закрыли воздушным энергобарьером, чтобы не допустить отток воздуха вниз. Мощности системы жизнеобеспечения пока не хватало восстановить даже свои объемы и воздух на этом уровне изначально был разряжен. Бедные труженики очень часто уставали.
        Источник силы всё-таки дотянулся до портального камня на орбите и неуверенно стал его наполнять. Мощности вполне хватало, но она резко упала по отношению к планете и ещё убавлялась, когда линкор был на другой стороне планеты. Ведь вся эта масса еще и крутилась вокруг земли, потому и притяжения практически не было.
        Людей сразу предупредили об опасности, и открыв портал в мало заселенный анклав забирали воздух оттуда. Старый город озера Китуркос не располагал своими запасами воздуха. Он всегда питался через другие порталы, поэтому портал там никогда не закрывался и в ждущий режим не переходил по инструкции, да и фактически расписание было достаточно жесткое.
        Но предосторожности по открытию нового, орбитального, портала оказались лишние и вскоре портальная сеть заработала в обычном ритме. Новый портал был закрыт режимным зданием, куда имел доступ далеко не каждый. Не пустили даже совет Родов, не говоря уж о простых любопытных. Если честно, то не так много народу и знало о том, что творится над их головами. Технологии входили в их мир без резких движений.

* * *
        Большая гравитележка с ёмкостью на борту, подъехала к куполу и протянув рукав стала аккуратно втягивать воду. Ей предстояло ещё много раз провести такую процедуру, пока озеро в зоне отдыха на линкоре не примет свои очертания. Там уже начал таять лёд. Система жизнеобеспечения запустила гравитационные поля и на части корабля невесомость ушла в прошлое. Лишь в специальных тренировочных залах десантников она все ещё присутствовала и десантникам с недовольными лицами приходилось ждать, когда праздношатающихся высоких гостей вывернет наизнанку с непривычки, и они бледные, но довольные натешатся новыми ощущениями. Десантура росла не по дням, а по часам. Каждый молодой Арифф обязан был пройти курс подготовки и выбрать дальнейшую специализацию. Отсеивалось очень мало, и то ненадолго. Невесомость серьезно действовала на организм и не каждый мог приспособиться быстро. Интерфейс, получив опыт невесомости, начинал работать над устранением проблем и вскоре те, кто не прошёл по здоровью, возвращались с уже измененными характеристиками.
        Всем заправляли Бродяги. Команда Шатуна обеспечивала желающих транспортом, скафандром и выделяла сектор для разработки. В обиде никто не был, платили зарплату. Постоянные поставки уже отремонтированного оборудования шли непрерывным потоком в города и деревни совершенно бесплатно. Лишь иногда ставились условия, но все они были выполнимы. Например, чтобы получить дроида, нужно производить зерновых не меньше, чем… Цифра менялась от местных условий, но была вполне подъемной, главное не зевай. К тому же зерно было твоим, так что выгода была однозначная. Если хотелось, чего-то большего, покупай на свои деньги. Образование и медицина были бесплатными, девочки-лекари, прошедшие войну, всегда могли помочь и даже формировались мобильные бригады скорой помощи. Да и маги западного союза, уже присоединившиеся к роду, в стороне не стояли. Дар старшей ветви дал крепкое здоровье, но несчастные случаи и нападения диких животных никто не отменял, к тому же были те, кто дал клятву совсем недавно.
        Подгорцы нисколько не задумываясь о необходимости стали торговать оружием и безделушками из металла, добытого на орбите. Специальные команды шли на работу по разбору разбитых кораблей и добычи нужных запчастей. За них прилично платили и можно было выкупить часть оборудования. Пока высокотехнологичных штучек не продавали, но железа было навалом, в накладе остались только шахтеры, но им были рады на орбите. На корабль стали поставлять продукты в обмен на дроидов-фермеров. Продуктов нужно было много, там проходили тренировки молодежи, Бродяги их кормили за свой счёт. Крестьяне стали жить не беднее городских. Часто в грязном комбинезоне техника, но с личной гравитележкой.
        Базы техников учились в первую очередь. Большинство железяк было на мыслесвязи, хотя видно было, что в них раньше стояли ИскИны, ну или компьютеры на худой конец. Так назывались мозги этих железяк. ИскИнов на всех не хватало, но и думающие самостоятельно железки не всем нравились. Проще было жевать бутерброд и давать команды дроиду сидя на лавочке на краю поля. Главное не зевать и на девок не засматриваться, а то этот истукан может и на чужом поле начать прибираться. Иногда приходилось работать круглосуточно и деревенские менялись каждые несколько часов. Дроиду было всё равно, кто им управляет. В каждом городе был реактор для заправки, знай успевай заряжать. Закинул на гравик да задал маршрут. Ложись спать, закрывшись куполом от дикого зверя. Стража ворот разбудит и покажет, где есть свободная контактная группа, а иной раз проснёшься уже заряжаясь, дверь откроют, железяка и рванет к ближайшей контактной группе. Кушать всем хочется.
        Так что… - «делов-то, прокатиться по анклаву». В основном мелкая ребятня и ездили заряжать технику. Особо зажиточные хозяйства имели свой реактор и разрешали заряжаться от него, если свободные группы были. Узнать и зарезервировать заранее не проблема, главное дружить с такими.
        Младшие, кроме тех, что уже сдружились с бродягами, так всё ещё называли не только ИскИн орбитальной станции, но и команду Шатуна, решили разойтись по планете и найти себе занятие по душе. Хранительница заверила, что она справится самостоятельно со всеми текущими заданиями. Если они понадобятся, то их позовут или дадут задание дистанционно. Проблем со связью не было. Осталось только сделать накопитель побольше для хранения знаний. Приходилось учить очень много, вплоть до специализированного боя. Ведь дроид на которого они пересели был на многое способен. Базы промышленности, материаловедения и просто всевозможного ремонта были жизненно необходимы. Иначе ничего путного не построить. Они могли в широком диапазоне изменить структуру материала, но лучше не экспериментировать, а знать заранее результат. Вот тут и нужны были знания. Изначально выручала Хранительница, но ведь вечно не будешь сидеть на ее шее. Они и так уже достигли трёхмиллиметрового размера. Пора было жить самостоятельно.
        Перед тем как разойтись, они решили создать большой накопитель с встроенным ИскИном, поставить реактор и залить туда базы. Установить всё это под Горой и, по просьбе Совета, заодно установить и развернуть большие базы управления, аналитики, тактики и стратегии доступные через Ивана. Они его называли Шатуном. На корабле были базы специализированного отдела управления колониями, на всякий пожарный случай, вдруг придётся эвакуироваться на планету и ждать помощи. Еще были отделы аналитики, тактического и стратегического планирования. Вот их базы и развернули в ИскИне. Пусть помогает Совету. Месяц работы и всё было закончено. Самый большой реактор перекрыл все нужды по энергии даже далеко вперёд, а ИскИн, названный Умницей, стал загружать в себя доступную информацию из интерфейса советников. На что-то же она должна опираться при анализе.
        Бедный Совет пропали на работе и находились там безвылазно. Любой человек мог посоветоваться с Умницей через мыслесвязь, и она с удовольствием говорила со всеми. Чаще всего достаточно было просто выслушать и пореветь вместе. Дети нашли в ней подружку и обсуждали уличные драки, что нужно учить и как лучше прогулять уроки. Ресурсов хватало на всех. Она умела направить в нужную для планеты сторону любой ум. Маленький или зловредно старый. Ненавязчиво и чаще всего совсем незаметно. Так с ее подачи дети стали учить математику и информатику наравне с выживанием и охотой. А уличные драки рассматривались с точки зрения стратегии и тактики выживания в одиночку либо группой.
        Выявлялись явные лидеры и определялись личные приоритеты в обучении. Всё это подавалось на стол перед Советом, и они погрязли в информации. Их знаний не хватало и пришлось всем Советом учить новые базы или доучивать старые. Умница часто спорила с Советом и даже ругалась, но всегда находили общие решения, устраивающие всех. Для главы Совета она стала палочкой выручалочкой и даже подруги подгорца перестали ревновать к ней. Они нашли способ договориться с Умничкой, чтобы их мужчина не имел времени заглядываться на чужие грудные доспехи.
        Станция
        Иван готовился к разведке. Он хотел слетать к планетам и посетить тот странный объект дающий слабый отсвет на радарах спутников дальнего слежения. Это был очень большой объект, но имел очень рыхлую структуру. Не светился и почти не давал отсвет, и уж тем более не давал никаких сигналов искусственного происхождения. К нему никто не прилетал, как, собственно, и к другим планетам этой системы, они тоже никак не отсвечивали. Они находились на почти похожей орбите и вполне могли быть обитаемы. На одной немного жарче, на другой постоянная зима. Вернее, там должна быть смена года. Зима должна меняться суровой зимой. На обоих планетах атмосфера была, но спектральный анализ показал очень слабое содержание кислорода.
        Армия дроидов техников трудилась над бывшим линкором, а ныне орбитальной станцией. Всё больше и больше палуб включались в общую систему жизнеобеспечения. Стали появляться постоянные жители, захотевшие переселиться сюда, но могли это сделать не все, только искатели. Так называли рыскающих по обломках в поисках полезного или просто разбирающих старый хлам, между собой они называли себя мусорщиками, где-то в базах промелькнуло такое название.
        Плюх передал свои обязанности Совету и те назначили нового боцмана, а старшим, как всегда, Варбус. Вредина, ИскИн эсминца, получил повышение, его немного усилили и установили в шахты станции. Бродягу же, наоборот поставили на эсминец, и Вредина его жалел. Вроде нормально работал и так понизили. Но переживать по этому поводу было некогда. План работ переданный прежним ИскИном был внушительным, и он включился в напряжённый график.
        Бродяга ликовал, Плюх выполнил обещание и перетащил его на действующее судно. Оно было совсем маленьким по сравнению с его прежним хозяйством, но зато оно могло летать. Сначала было очень тесно, ведь перелезть из четырех километров в жалкие сто метров никто не пожелает, но только не он. Кэп не возражал, чего ИскИн не мог понять и наверно не поймет, но Бродяга был безумно счастлив. Никакой логике не поддавалось такое назначение, все его жалели, а он молчал, чтобы не спугнуть удачу. Лишь посмеивался над ними, сухопутными черепахами. Странные, кстати, животные, он познакомился с ними в одной из баз Шатуна.
        Тридцать бойцов, решили идти за Шатуном. Парни и девушки, прошедшие подготовку десантников и пилотов малых кораблей. Каждый из них был универсал, большинство были Ариффы. Лишь пятеро подгорцы и четверо из них девушки. Их не беспокоило, что на борту не так много места и придется провести очень много времени в тесноте, но жажда приключений и молодость гнала их вперёд. Идут ли Трог и Плюх даже не обсуждалось. Малёк остался, кто-то должен был присматривать за станцией и хозяйством в целом. К тому же у него ещё много дел было на планете. Станция восстановила свои глаза и уши, и лучшего места для прогнозирования дальнейших путешествий по планете не сыскать. Он переехал в одну из кают. Буодин взяла на себя ответственность по обеспечению Мальку хоть какого-то комфорта. Этот вечный искатель забывал даже о еде. Когда он успевал руководить многочисленными косяками мокрецов никто не знал, но его выбрали старшим над всеми, ему подчинялись главы косяков. Он владел всей информацией о нуждах и потребностях каждого. Если вопрос касался мокрецов, то Совет Родов обращался за советом именно к нему, большего никто не
мог знать о народе, так старательно пытающимся быть незаметным.
        Плюх был назначен первым помощником капитана, Трог взялся за формирование боевых групп.

* * *
        - Вань, хочу другой кораблик.
        - Бу, ты чего? Специально ждала, когда всё подготовим к отлету и начала капризничать?
        - Нет, конечно, я просто ставлю тебя в известность, что хочу начать большой проект. Мои девочки, Бутри и Бупять, возьмутся за боевых дроидов по просьбе Трога, а я начну делать крейсер. Концентрат накоплен и закреплен на внешней обшивке. Пусть не красиво, зато его достаточно для изготовления каркаса. Это пятьсот метров всего.
        - То, что ты сделала с внешностью эсминца я видел, даже догадался, что ты задумала обеспечить себя сырьем на всякий случай. Но чтобы ты такое учудила… Вот уж не подумал. И тебе хватит концентрата на корабль?
        - Нет, конечно, я же говорю, на каркас только, возможно и этого не хватит, но начинать то надо.
        - А конструкции готовые тоже на обшивку вешать будешь?
        - Мы с Профессором уже всё рассчитали, конструкции наращиваем постепенно и в итоге эсминец окажется внутри. А пока просто создадим внешнюю оболочку, как бы одежду на вырост. Со стороны, конечно, будет нелепо, но должно всё получиться.
        - Аферисты. Не отвалится при маневрах?
        - Отвалится - привалим. Нам же в атмосферу не входить. А если уж бой будет, то придётся собирать.
        - А крепить как за бортом? Подумали уже?
        - Инженерный дроид оснастили резервуаром со смолой, затвердеет через десять минут, а пока подержит, специальные технические отверстия делаем. Потом и их зальем. Бродяга свою схему установки уже дал. Двигатели и турели не закроем. А все расчеты он с лёгкостью сделает. Баланс не пострадает.
        - Морф что говорит?
        - А я Вань в шоке. Меня тоже в известность поставили, когда все расчеты уже были готовы. Диверсантов на борту держим.
        - И что скажешь?
        - Выйдет, черт их побери.
        - Бу, Морфа держать в известности. Нам сюрпризы не нужны.
        - Ну какой сюрприз, это же просто расчеты, ничего не стали бы делать не согласовав. А концентрат всегда пригодится.
        - Я же говорю Вань, диверсанты. Но идея стоящая, правда, длинная. Зато кораблик получится очень стоящий. Они за основу крейсер поддержки взяли. В меру защищён и зубаст.
        - Вань, можно я ещё выведу младших? Я уже могу.
        - Морф?
        - Вполне. Вес восстановила, как и обещала. Не больше десяти вполне выдержит.
        - Принято. Тогда завтра отправляемся. Сначала к холодной планете, дальше на месте решим.
        Холодная
        Их никто не провожал. Это было не принято. Тем более они не выходили за границы постоянной связи. Пусть с задержкой, но связь была. Использовались станции связи, разбросанные по системе. Связываться прямым лучом было слишком громко.
        Запасы продуктов были, но все прекрасно понимали, что большую часть времени придется питаться из кухонных комбайнов. С собой взяли и фабрику переработки металла в концентрат. Это уже настояла Бу. Зачем было не понятно, ведь концентрата взяли много, а путешествие планировали не более чем на три месяца. Она объяснила необходимость фабрики на случай утери концентрата. Ну пусть, видимо она не хотела из-за случайности оказаться без дела. Хотя с той же лёгкостью ее труженики могли переработать простой камень астероида.
        До холодной планеты нужно было лететь почти две недели и всё это время команда провела в постоянных тренировках и обучении. Трог не давал поблажек и скидки на возраст не было. Все прошли через мясорубку боевых дроидов и прекрасно знали их возможности. Никому не удавалось победить. Очень близки были девушки подгорицы тренирующиеся в паре, но и их пришлось уносить без сознания. Молодой организм быстро восстанавливался, но всё равно приходилось запускать медкапсулы. Эти агрегаты нашли в исправном состоянии и пару из них установили на эсминец. Там даже был автохирург, но он так и стоял не развернутый. Комплект лекарств был почти не тронут. В медкапсулы помещали скорее на всякий случай, специально настраивая их срабатывать только в экстренном случае.
        В связи с недостатком места душевые были общие и по факту самым посещаемым местом. Бродяга смонтировал из подручных средств сауну и ее приняли на ура. Тренировки изматывали тело, и жаркая сауна приносила облегчение. Так что команда нашла излюбленное место и почти всё свободное время проводили там. Даже обсуждение тренировочного плана проходило в сауне. Место было общее, но правом помыться первыми обладали девушки. Если места не хватало, то при появлении красавиц это место находилось мгновенно.
        Трог не вмешивался в зародившуюся традицию, но сам мылся, когда народу было поменьше. Слишком шумно и слишком людно для старого Ариффа. Плюх всё больше проникался идеей Бу, с которой он был не знаком до момента, пока не отшвартовались, и сейчас они ежедневно занимались обсуждением проекта. Трог догадывался, что Хранительница всегда была при Мастере. Где ещё можно найти самое безопасное место, но повода говорить об этом не было, и он молчал. Плюх по своей беспечности об этом даже не задумывался, хотя о Хранительнице конечно же знал. Младшие говорили о ней с придыханием.
        Всё свободное место было забито концентратом, и труженики активно взялись за балки будущего каркаса. Солдаты, уже имевшие размер около метра, грозно ходили вокруг и не подпускали любопытствующих. Добывать пищу ходили по двое и возвращались с добычей вовремя. Кухонный комбайн отдавал ее без боя, но всё равно его окружали и угрожающе щелкали жвалами. Инстинкты охотников были очень далеко забиты в их сознание. Крохотное и не самостоятельное, но своё.
        Прыжок в гипер на такое расстояние делать было не рационально, к тому же в планетной системе это не практиковалось. Слишком много переменных и не каждый ИскИн вообще мог справиться с такими расчетами без использования гипермаяков, только по данным маяков разведки, рисковать не стали, а потому шли на маршевых двигателях. А прыжок в пределах видимости, быстрее, чем обычный полёт, но сплошное расточительство по топливу. К концу второй недели они подлетели к дальней орбите холодной планеты и выслали спутники разведчики.

* * *
        - Регистрирую искусственные сооружения в пещерах. Наличие жизни подтверждаю. На всей планете только одно поселение относящееся к разумным. Количество жителей определить сложно, это порядка пятисот человек. Многочисленные норы под снегом на уровне земли. Протяженность зоны влияния порядка десяти километров. Дикие животные присутствуют на том же уровне. Вся жизнь под снегом.
        - Регистрирую утечку радиации из неисправного реактора. Утечка давняя, не менее пяти лет. Рекомендована очистка территории.
        - Бродяга, у нас есть чем очистить загрязнение?
        - Нет, только снизить влияние на организм.
        - Есть куда приземлиться?
        - Две точки выхода на поверхность, если двигатель погонять на холостых минут пять, то будет очень плотный слой снега. Возле любой из точек это допустимо.
        - У них есть связь? Надо предупредить.
        - Связь не регистрирую. Цивилизация деградирует, остаточные технологии.
        - Хорошо, готовь бот. Идут десять человек и звезда дроидов на внешней подвеске.
        ИскИн бросил образ улыбающегося матёрого морского волка и фуражка на затылке.
        - Трога остановить не смогу, Мастер.
        Иван ухмыльнулся.
        - Я тоже. Он возглавит группу. Плюх остается за старшего. Готовность семь минут.
        - Принято Мастер.
        Десантный бот завис над снегом и готовил площадку для посадки, когда раздались выстрелы и совсем рядом появились отметки противника. ИскИн бота докладывал, что за ними наблюдают, но никаких действий они не предпринимали. И вдруг выстрелы. Звезда дроидов выпрыгнули прямо в снег и скрылись, через минуту выстрелы прекратились, и десантники покинули корабль, ещё только пристраивающийся на превратившийся в рыхлый лёд снежный покров. Боевой скафандр позволял зависнуть над поверхностью и боевые тройки заняли свои места. Через четыре минуты вход был взят под контроль. Десять охранников, открывших огонь по появившимся внешникам были аккуратно положены лицом в сугроб. Дроиды стояли, обнажив мечи. Бластеры никто не применял, хотя ожоги на телах дроидов говорили, что они не стали уклоняться от оружия охраны.
        Иван стоял над ними и только тут задумался.
        - Ну и на каком языке говорить с вами?
        - Кто вы?
        - О, решилась проблема. Мы гости. Вот, на огонек к вам зашли. Поднимайтесь, только оружие на полу оставьте. До старших посыльный уже добрался?
        Седой мужик в меховой куртке из, наверняка, местного животного, смотрел на Ивана наклонив голову. Остальные молчали, поглядывая на десант. Они ждали какое решение примет командир, а что это именно седой, Иван не сомневался.
        - Посыльный уже сообщил кому надо, сейчас сюда придёт более сильный отряд.
        - Бродяга, ты хорошо видишь, что там у них происходит?
        - Да, тридцать человек бегут в вашем направлении, расчетное время шесть минут.
        Иван молча глянул на Трога. Тот кивнул головой и развернулся к своим десантникам.
        - Занять оборону, огонь не открывать. Всех, кто сопротивляется, мордой в пол. Больше никого не покалечьте, костоломы…
        Бойцы среагировали мгновенно. Лишь пятерка дроидов окружила Ивана и всё так же стояла только с мечами, только силовое поле налилось переливами энергии.
        - Иди скажи своим людям, чтобы глупостей не делали. И парнишку забери, у него, кажется, рука сломана.
        Иван смотрел на бледного парня, старающегося не показывать, как ему больно. Седой кивнул тому, и ещё одному из их команды, сам же предпочел остаться.
        - Чего вы хотите?
        - Ничего, просто вас заметили и пришли познакомиться.
        Старший насупился.
        - Допустим. Техники, медики есть?
        - Техники есть и запчасти на ваш реактор тоже взяли. Надеюсь, подойдут. Медиков тоже найдем.
        Он опять наклонил голову и посмотрел на Ивана. Видимо привычка.
        - Какие гарантии, что никто не пострадает?
        Иван показал на бойцов.
        - Ты видел всё сам, никто ведь не пострадал, ну, почти никто. Нам это не надо, или ты считаешь, что сидишь на несметных богатствах?
        Седой как-то грустно усмехнулся.
        - Всё, что видишь, это и есть наше богатство. Не считая семей. Насколько понимаю вы уже знаете сколько нас и в каком мы положении?
        - Сколько вас не знаем, но догадываемся, а про положение тут и знать нечего. Туго вам приходится, но вы живы. Не знаю сколько лет так, но ничего хорошего вас не ждёт в будущем.
        - Это мы ещё посмотрим.
        Седой обернулся к проходу и крикнул.
        - Варлик, не стреляй, а то всех положат. Идём на базу.
        Обернулся к Ивану, посмотрел на него и кивнул на вооруженных десантников.
        - Всех возьмёшь?
        - Да, бот вернётся на орбиту. Спуститься не долго при нужде.
        - Как знаешь. Захвати ремкомплект.
        Иван пошел за седым, а из бота выскочил ремонтный комплекс и, таща за собой гравик, направился за Иваном. Два техника и паучок диагност единственные, кто вел себя беспечно, у них стояла задача обнаружить и починить, ни о какой угрозе они понятия не имели.
        - Мастер, говорит дежурный офицер, связь пропадает, помехи скальной породы, посылаю модуль связи. Будет через несколько минут.
        Десант вышел в огромную пещеру и распределился по ней. Люди стояли семьями и неотрывно смотрели на солдат. Им было очень страшно, но деваться всё равно было некуда. Их мужчины, вооруженные в основном энергетическим оружием, вряд ли смогут причинить вред этим воинам. Каждый из них имел четыре руки и плазменное оружие недвусмысленно указывало на то, кто тут хозяин положения.
        - Кто старший?
        Иван стоял недалеко от входа и Морф уже доложил, что это почти всё население.
        Седой обернулся к нему.
        - Я старший. Диргул меня зовут. Располагайтесь тут пока. Пошли покажу реактор, это сейчас важнее.
        Иван качнул головой и пошел за ним следом.
        - Меня Шатун зовут.
        Диргул обернулся и остановился.
        - Так что, действительно нам повезло?
        Иван посмотрел на него.
        - Совсем плохо?
        - Не хотелось бы глушить реактор, на малых долго не протянем. А лекарства синтезировать уже нечем. Сырье только через полгода достать сможем. Сейчас там мигрирующие обры.
        Седой открыл обычную дверь и вошел в реакторный отсек. Ванька посторонился и наблюдал, как техник пытается протиснуть туда гравик. Наконец он понял, что сломать косяки ему не дадут и оставил гравик снаружи, отодвинув с прохода. Паучок уже деловито скрылся в одном из технических люков. Затем появился и отчитался ремонтнику.
        Седой повернулся к Ивану и не утерпел.
        - Ну, что там?
        - Менять контур охлаждения надо. Этот совсем прогнил. Ему сколько лет?
        - Наверно с момента появления первых поселенцев. Около шести сотен лет. И что? Деталей нет?
        - Нет, конечно, тут половину надо менять.
        Седой тяжело вздохнул.
        - Да не вздыхай ты так, этот придется заглушить, другой ставить будем, но неделю надо на подготовку.
        Диргул вскинулся. - У тебя есть другой? - Потом поморщился.
        - Нам нечем рассчитываться. Планировалось добывать руду, но скальная порода оказалась не по зубам, а потом, насколько я понял, подставки прекратились и нас тут бросили. Связь отрубилась и больше никто не прилетал. Вернее, были пару раз катера, но они сверху поохотились и улетели. Даже не стали забирать убитых животных. Это уже при мне было.
        Иван сморщился. Таких охотников он не любил.
        - Мы подумали, что если нас найдут, то тоже останемся лежать на снегу и мы не стали показываться на глаза.
        - Наверно правильно сделали. Этот реактор глуши, пошли малые посмотрим.
        Диргул провел его в соседнюю комнату и показал совсем маленький реактор.
        - Остался только он. На освещение огорода хватит, а нам придется как древним людям жить без света. Даже оружие заряжать будет проблематично.
        - А чего вы вообще тут забыли? Может переселиться? Могу помочь.
        Седой посмотрел на него и задумался.
        - А куда? Мы уже дикие, в цивилизацию попасть уже страшно. Даже нейросеть не у всех. Ресурс у них кончается и медкапсула отказывается ставить повторно. Только четыре раза можно было. Некоторые дольше выдерживают, но их единицы.
        - Мы тут у вас под боком, две недели летели. Планета теплая, места много.
        - Не знаю, может кто и согласится, но если реактор поставишь, то лично я останусь. Тут мои предки лежат. Да и поквитаться со скалой хочется. Если доберёмся до руды, то сможем даже оборудование для терраформирования поставить.
        - Такая дорогая?
        Седой покосился на Ивана.
        - Да чего уж, всё равно проболтался. Очень дорогая, базил. Из-за него наши предки сюда прилетели. Аренда кораблей в копеечку вылилась, но потом всё заглохло. Похоже, их кинули на деньги. Насколько знаю поставки оплатили на сотню лет вперёд. И дорогие станки прийти должны были. Во всяком случае все документы пришли, а транспорта так и не дождались. А потом и связи не стало. Вот из трёх тысяч нас и осталось семьсот человек.
        - Продукты только с огорода?
        - Охота стабильно приносит мясо, огород обеспечивает всем остальным. Жить можно. Скала только совсем не рубится. Все установки уже прогорели. Последний лазерный бур остался. Когда он сгорит придется киркой работать.
        - Позитив из тебя просто рекой. Ну добудешь ты свою руду, кому продашь?
        Седой взвился и нахмурился.
        - Так хоть какой-то смысл есть. Иначе мы тут просто доживаем свой век. Эти сволочи не дождутся, чтобы мы все бросили и сдохли им на радость.
        - Ладно, я тебя понял. Вот рация, станция связи недалеко зароется. Даже здесь связь будет. Мы пока к себе. Через неделю вернёмся с реактором. Этот глуши аварийно, пусть перекрывает утечки. К медкапсуле нужны лекарства?
        - Да, стандарт пару ящиков. И настроить надо, у нас нет медтехника, не всё доступно.
        Седой ухмыльнулся.
        - В долг. И нейросетей штук сто запиши на мой счёт.
        - Если присоединишься к нам, то без долга обойдется.
        Седой насторожился.
        - Это к кому?
        - Ну давай назовем Союз звездной системы. Вы как свою звезду называете?
        - Да обр его знает. Просто солнце и всё. На картах, когда ИскИн живой был, номер длинный стоял, да кто его запомнил то.
        - Ну значит Союз солнечной системы.
        - А взамен что?
        - Ничего. Верность Союзу.
        - Дерётесь много?
        - Пока не дрались, не с кем. Пусть и дальше так будет. А что? У тебя народ боевой, предложить хочешь?
        - Обалдел? Мы рудокопы. Какие-то бумаги подписывать надо?
        - Нет, руки пожмем и всё. Даже твою руду не надо.
        Диргул хмыкнул. - А ты не сказки пишешь?
        Иван улыбнулся и пошел. - Буду через неделю. Глуши свою дырявую шарманку.
        Седой стоял и хлопал глазами. То, что ему предлагали, меняло всю жизнь поселения. Даже если врёт, то пробовать всё равно надо. Иначе будет сложно выживать. Тут хоть связь будет, может помощь какая. - Шатун мы согласны.
        Иван обернулся. - Ты хоть посоветуйся.
        Седой махнул рукой. - Не с кем. Все от меня ждут чуда. А шарманка это что?
        Иван заулыбался и отмахнулся от него, ну ляпнул и ляпнул. Пройдя мимо десанта, он махнул рукой, и они в том же порядке покинули поселение.
        Рацию к медкапсуле поднеси, это ретранслятор, дистанционно настроим.
        Седой покрутил обычную рацию и хмыкнул. - «Отстаем от жизни, во какие прибамбасы существуют».

* * *
        - Ну что Бу. План работ понятен?
        - А чего тут понимать. Нужен реактор, нужен технический комплекс, нужен фермер, скорее всего. Нужен ИскИн, много чего нужно. Связь нужна до нашей планеты. Им Флайер нужен.
        Иван непроизвольно почесал затылок.
        - Я вообще-то только про реактор подумал.
        - Я им младшую оставлю после того, как реактор и ИскИн со связью сделаем. Схемы ей и дистанционно можно послать. Совсем мелкую оставлю, пусть развивается. В снегу достаточно звёздной пыли.
        Иван насторожился.
        - Страшно за неё. Совсем ведь кроха, одна будет.
        - Почему одна? Связь будет, она каждую из младших чувствовать будет. С небольшим лагом правда.
        Иван склонил голову набок и вздохнул. Он понимал, что когда-то настанет день и младшие выйдут из-под его тени. Они должны сами о себе уметь заботиться.

* * *
        - Диргул, как там у тебя дела? К тебе собираюсь, ничего не надо?
        - Нормально дела, только учти, что света нет. Меня тут уже заклевали по этому поводу. Кстати, у тебя пиво есть? Хоть узнать, что это.
        - Пиво привезу и любителя тоже привезу. Компанию составит.
        Ивану показали небольшую комнату, выделенную под реактор. Топливных стержней было ещё много, но Иван принес примерно столько же из своих запасов. Спутники связи уже заняли постоянную орбиту и обеспечивали круглосуточную связь. Один из спутников занял позицию над входом в пещеру и зарылся в снегу закрепившись в скальной породе.
        Реактор был установлен и дроид протянул шину до старой сети. Реактор зашелестел и в пещере появился свет. Куб ИскИна пятьдесят на пятьдесят сантиметров разместился рядом с реактором и начал тестироваться.
        - Это что?
        - ИскИн, там связь и базы. Только ваши нейросети несовместимы. Нужно снимать и вживлять наш интерфейс.
        - На это не пойдут. Слишком дорого они нам достаются.
        - Я уверен, что вы ничего не потеряете. Пусть дадут клятву верности сначала те, кто без нейросети. А то этот момент служит инициацией вживления интерфейса.
        - А характеристики? У многих наших стояли, конечно, совсем недорогие нейросети, но есть и хорошие. Например, мне досталась Управленец СП5. Она сама по себе три сотни кредитов стоила. Правда все базы потеряны. Они при переносе стираются. Ещё импланты были, но эти вообще плохо приживаются. Не могут развернуться. Ещё с десяток середнячков, а у остальных, если есть, то базовая, бесплатная. Но и она сейчас на вес базила.
        - Морф, подскажи как сравнить с их сетями?
        - Нечего сравнивать. У них нейроустройство из бионического материала. Вживляется в мозг и выращивает соединения с нервными окончаниями, плюс нейронная пленка поверх коры головного мозга. Имеет свой ресурс, потому и не может использоваться повторно. То, что они делают не предусмотрено самой нейросетью. Качество, видимо зависит от цены. У Диргула стоит более-менее плотная структура. У других зачатки. Наша в разы мощнее, потому что растет вместе с хозяином и может меняться и развиваться внутри, это не костыли поверх мозга, это изменение самого мозга. Поэтому наша изначально круче его управленца и в перспективе может быть лучше всего, что они сделают по той же технологии. Прямо скажу, нечего сравнивать. Можешь не упорствовать, они сразу это поймут. Кто-то всё равно поставит. А дальше сарафанное радио. Тем более на наш интерфейс базы есть, а у них голяк.
        Иван улыбнулся и посмотрел на Диргула.
        - По характеристикам ничего говорить не буду, сами узнаете опытным путем, всё равно у тебя вариантов нет. Теперь слушай внимательно. Все, кто получит наш интерфейс будут считаться нашими. Остальные союзники и не более. Отношение обычное, но сам понимаешь, наши на то и наши.
        Диргул кивнул головой.
        - С вами захотела остаться одна моя знакомая. Береги её как себя. Не удивляйся. У неё роевое сознание и она может управлять своими биодроидами в виде небольших жучков. Есть охрана, но они пока маленькие. Ну может большого оставлю, коли буду уверен, что прокормишь. На тебе их питание. Тут они не прокормятся сами, без твоего огорода. Пока не прокормятся. Потом тебя кормить смогут, не переживай.
        - Мы сами тут выживаем, а ты ещё одну обрекаешь на это.
        - Я не договорил. Она может создать любой агрегат, если есть подробная схема производства. В ИскИне их уже много. Пока будет делать медленно, но зато будет.
        - Так уж и любой?
        - Реактор и ИскИн сделали подобные ей разумные.
        Седой вытаращил глаза и не знал, как к этому отнестись. Всё, что говорил этот парень пока не было враньём, но то, что он говорит сейчас, вообще выходило за рамки.
        - Ты понимаешь, что им цены нет? Такие разумные перевернут жизнь колонии.
        - За неё я разнесу всю планету.
        Иван очень пристально посмотрел на седого. Тот молча кивнул головой. Он и сам понимал это. Наверно так же поступил бы и он, если бы сила была на его стороне, да даже голыми руками он уже готов порвать любого за таких разумных. А парень явно не шутил, он оставлял в колонии нечто очень дорогое для себя.
        - Я тебя понял. Её будут охранять.
        - Через некоторое время она сама себя сможет охранять. Я просто тебе доверяю и не буду ждать этого момента. Ещё. Ты можешь попросить ее, что-то сделать, но заставить не сможешь. Дружи с ней, не настолько они и вредные по природе.
        Диргул кивнул.
        - А как ее попросить?
        Парень улыбнулся и кивнул на ИскИн.
        - Кто-то должен иметь наш интерфейс.
        Седой расхохотался и хлопнул Ивана по плечу.
        - Первой будет моя дочь. Всё равно ведь не смогу остановить.
        - Пусть приложит к ИскИн руку. Тот возьмёт кровь на анализ. Максимум через несколько секунд он даст команду на вживление. Возможно, потеряет сознание. Это ненадолго. Нам пора.
        Седой нахмурился и пытался уложить в голове новые инструкции. Пока было не совсем понятно, вернее так, слова были знакомые и понятные, но возникало так много вопросов, что даже понятные слова не укладывались в голове.
        Иван сел обратно в десантный бот и поднялся на орбиту. Он хотел ещё неделю понаблюдать за поселением. Всё-таки было очень страшно оставлять младшую одну. Но она сама должна уметь заботиться о себе. Бу оставила ей рекомендации с чего начать. Это должен быть боевой дроид, как у других младших, а затем уже по плану поселения. Безопасность в первую очередь. Кладку разместили недалеко от бурового лазера. Сейчас он простаивал и еще долго не включится. Там был неисправен трансформатор напряжения, потому буры и горели с завидной постоянностью. Вот младшая и начнет грызть скалу. Уж больно она была богата на нужные составляющие смолы.
        Для изготовления дроида ей понадобится месяц, может не один, к этому времени придет опыт и сноровка. Вот тогда она и примется за заказы поселенцев. А на первое время им тоже есть чем заняться. Интерфейс должен прижиться и выйти на полную мощность.
        Начать сборку дроида младшей поможет технический дроид оставленный ей в подарок. Это модифицированная модель с зачатками инженера. Только работать может с менее крупными деталями. Но собрать боевого дроида ему под силу. Его оставили для поддержания в исправном состоянии тех огрызков технологий, оставшихся на холодной планете. А пока ее будут охранять уже большие солдаты Бу. Три метровых солдата внушили уважение сразу и к ним приставили мальчишку для обеспечения питанием. Всё, лишь бы они не ходили по пещере сами. Даже двери сделали, хорошо, что Диргул убедил не ставить запоры со своей стороны, вовсе глупо получалось. Если бы захотели, давно бы уже порешили тут всех. Такие челюсти на раз перекусят.

* * *
        Младшей было страшно. Хранительница доверила ей большой участок, где она осталась одна. Своей памяти ещё не было, те крохи доступные ей можно не считать. Но Хранительница дала трёх больших солдат и стало легче. В их сформировавшийся разум войдёт много знаний, осталось дождаться, что ей доверят. Но и тут оказалось, что знаний не оставляют. Она не стала спрашивать почему, видимо Хранительнице так было нужно. Целая планета была в ее распоряжении, и она не подведет. Рядом были ещё разумные, но ее заверили, что они не опасные. Однако солдат дали уже больших. Ее кладка с тружениками расположилась в холодной пещере, не очень комфортные условия, но позже она что-нибудь придумает. Солдатам было проще, они уже накопили массу и не мёрзли.
        Рядом стали появляться изделия из смолы, и младшая была благодарна Хранительнице, что для ее будущей работы предоставили так много заготовки смолы. Этих запасов могло хватить надолго. Но случилось совсем неожиданное, одна из заготовок попросила подключение и оказалось, что это совсем не испытание. Ее никто не собирался бросать без знаний. Это был ИскИн, большой разум из смолы и очень много схем. Там была подробнейшая инструкция, что и как делать, но младшая решила ее немного пересмотреть. Нужно обогреть тружеников, а потом уже заниматься по плану. Один из тружеников был двух сантиметровым верзилой и именно он стал возводить вокруг кладки небольшую защиту со встроенным обогревом. Дроид уже откликнулся на ее призыв и был готов зарядить эту защиту энергией. Уже через час кладке будет тепло. А потом стоило озаботиться безопасностью.
        Новые знакомые пока были лишь союзниками и солдаты, оставленные ей, не давали надежной гарантии безопасности. Нужно было делать воина из смолы. Все схемы были и на этой работе стоял высший приоритет. Паучок, сборщик схем, вылупится ещё не скоро, как и вся основная кладка только через три дня, но дроид техник, оставленный в поселении, имел задание подчиняться сначала младшей и вежливо предупреждать об этом поселенцев. Так что со сборкой проблем не будет. Единственный труженик готовый к работе приступил к выполнению плана. Она получила поздравления с новой работой от больших сестер с другой планеты и была очень рада, что есть у кого спросить совета. Хранительницу она предпочитала не отвлекать, а ее подружки, находившиеся недалеко, были в таком же положении. Их кладка ещё даже не сформирована. Они остаются с Бу и пока даже не знают своё задание. Ей немножко завидовали.

* * *
        - Бу, как там у нее дела? Может всё-таки оставить ей боевого дроида?
        - Нет. Нечего расхолаживать молодёжь. Поселенцы считают, что младшая - это тот взрослый труженик, так что в этом направлении она тоже прикрыта. Если будет нападение, то у неё есть четкие инструкции, что делать. Солдатик умрет сражаясь, выбросив ее в темноту, там ее не заметят, а сигнал сразу придет сюда. Ты боишься больше меня Вань. Тем более в твоём взгляде явно читалась угроза. Тебя поняли, что ты не шутил, когда говорил, что разберёшь по винтикам планету, если с ней что-либо случится. Среди поселенцев нет борьбы за власть, это Морф проверил сразу. Диргул старший по праву и знаниям. Кстати, его дочь сама приняла решение и уже дала клятву верности союзу звёздного государства. Нас они посчитали представителями государства. Скажу по секрету, Морф уже думает название. Через несколько дней пойдет слух о доступных знаниях и поселение присоединится, не сомневайся. Единственная проблема это их нейросети, они не совместимы и вывести их из организма будет сложно. Нужна операция, на которую они будут идти с большим страхом. Их медкапсула ещё в нормальном состоянии. Ремкомплект на нее у нас был. Старая
модель, часто встречаемая на торговых судах. Ремкомплект подходит от наших, нам они пока без надобности. Да и вообще, у них есть связь, не маленькие, несколько веков выживали самостоятельно и дальше бы жили, правда всё равно шансов мало, что выживут после того, как умрет последний механизм.
        - Ну тогда дальше? Ещё одну планету надо посетить.
        Горячая
        - Вань, на холодной планете кто-то начал заливать информационные пакеты с устройством терраформирования. Уже больше половины от заявленных. Помнишь они говорили, что данные пришли, а само устройство к ним так и не доставили? В документах чётко прописано, что оно им принадлежит, тут не обман, видимо что-то случилось, что-то, что помешало исполнить контракт. Схемы полные, готовились обслуживать всю эту технику. Принцип прост, формируется специальный состав и его выбрасывают в атмосферу, создавая эффект парниковых газов. Потом следят за количеством этих газов, тем самым регулируется температура и влажность планеты. Если завод остановится, то планета опять вернётся к своему обычному состоянию, но на это потребуется безумное количество лет, так что схема работает. Применима на любой планете, где есть грунт с содержанием обычных элементов, предусмотрен вариант с загрузкой недостающего. Даже сам заводик добычу ведёт. Вот такие дела. И эта схема уже почти залита.
        - Я думал они ее получили сразу на ИскИн, они же говорили, что он сломался безвозвратно?
        - Наверно на кристаллах была информация, там много чего пытаются залить. Видимо поверили и сейчас свои резервные копии сливают. Хотя не исключено, что молодежь втихую от старшего поколения делает. У них тут за эти три недели большой конфликт поколений возник. Большинство молодежи было без нейросети, вот они и дали присягу первыми. А потом стали уговаривать родителей, те упёрлись доказывая, что это небезопасно.
        - В чем-то они правы Морф, лишиться того, что уже проверено временем в пользу обещанных плюшек?
        - Да я не об этом Вань, это-то понятно. Я о том, что они сейчас тайком продвигают свои идеи.
        - Не наворотят дел?
        - Нет, ИскИн взял на контроль и доложил Диргулу. Тот принял меры, но молодые пока не догадываются и наверно не узнают. Среди них его дочь, беспокоится папаша. Они там вполне адекватные, справятся.
        - Мелкая уже больше половины деталей сделала к дроиду. У местных большие планы на таких дроидов, они хотят их на охоту отправлять, уж больно опасные звери тут живут. Свои часто рискуют и погибают. Даже медкапсула не спасает, если попадут под раздачу. С младшей, как раз, дочка Диргула общий язык нашла, постоянно с ней околачивается. Чуть не поселилась рядом.
        - Ты как я погляжу основательно за ними присматриваешь. Не боишься, что им это не понравится?
        - Лучше сразу приучить, это неизбежно. Старшее поколение, кстати, вполне понимающе к этому относится. Даже не удивились, что ИскИн знает о всех похождениях их детишек. Не всё говорит, но всё знает. Видимо они к этому приучены уже, может из родителей кто рассказывал, может нейросети так повлияли.

* * *
        Иван всматривался в экран и наконец увидел следующую по плану планету.
        - Морф, можешь давать команду на сбор информации от разведчиков, мы уже подлетаем. На сегодня отдыхать, завтра посмотрим, что тут. Они там уже давно, информации должно хватить.
        Утро выдалось обычное, вернее, утро выдалось на планете, причем местами, а на корабле утро было вне зависимости от положения солнца. Ближайшего солнца. К этому тоже нужно привыкать.
        - Мастер, за неделю, что наши глаза находятся над планетой, разведка всё облетела на несколько раз. Есть поселенцы и, скорее всего, местное население. Поселенцы огорожены забором и, опять же, скорее всего, находятся в постоянной обороне. Только внутри периметра наблюдаются технологии.
        - Большая территория под контролем поселенцев?
        - Больше пяти километров, несколько раз уменьшалась, это видно по остаткам укреплений.
        - И здесь не закрепились. Не нашли общий язык что ли?
        - Разница велика, местное население с копьями.
        - Много их?
        - Туземцев много. Заселены оба континента, встречаются парусные суда, курсирующие между материками.
        - Морф, что предлагаешь?
        - Программа отработана. Ставим интерфейс с программой миролюбивой, но очень зубастой. Сами нападать не будут, но и в обиду себя не дадут. Потихоньку планета получит цивилизацию. Начинаем именно с туземцев, там шансов договориться больше. Хотя и к поселенцам можно наведаться.
        - Все-таки вмешаться хочешь?
        - Вань, давай честно. Это наши территории и это потенциально наши люди. Быстро их не принять, но и не дать им шанс глупо. Нужно создавать империю. Костяк империи уже есть. Это планета Древняя. Так они назвали себя на Совете Родов. Как только узнали о жизни на других планетах, так встал вопрос названия. Теперь у нас есть Холодная и Древняя. Эту назовем Горячая. Вон как кровь бурлит на ней. Постоянно воюют между собой, да ещё и с колонистами. И что показательно, разведка выявила, что торговля не прекращается во время столкновений. Войска стоят друг на против друга, а в обоих государствах караваны с противоположными флагами и гербами.
        - Самое сильное выявили?
        - Сильное нам не нужно, слишком агрессивные. А вот самых упёртых выявили. На побережье, никуда не лезут и нигде не участвуют. Но бойцы тренируются. Может уже по шапке получили, потому и не лезут, но по анализу их деятельности получилось, что нам они интересны.
        - Пойду один, нужно встретиться с верхушкой. Попробуем с них начать.
        Иван задумался и надолго замолчал, наконец он встряхнулся.
        - Название придумал Морф? Я же знаю, что ты на полпути не останавливаешься.
        - Союз Родов. По-моему, хорошо звучит, будет империя. Опираемся на воинов и только на них. Политиков в чистом виде не будет. Похоже, в космосе без зубов никак. Вот и нужно зубы наращивать. По факту будет управлять Совет Родов. С каждого участка будет представитель. Твоё слово закон, тут уж как хочешь, но это прописано в интерфейсе. Пусть об этом знает каждый, кто будет у руля.
        - Ну пусть будет так, если честно, я в этом совсем не разбираюсь. Постараюсь пореже вмешиваться, но, если нужно вмешаться, тут уж ты прав, лучше не встречать сопротивления и не пытаться договориться. Сказал, сделали. Некогда договариваться. Только помогайте, чтобы я не накосячил. Много власти тоже не хорошо, но пока других вариантов не вижу.
        - Вот ведь, дожил. Уже император.
        - Не льсти себе, императором будешь не ты. Они уж как-нибудь сами себе императора выберут. Но предлагаю императором сделать коллективный разум. Пофиг, что империя, императором будет Совет Родов.
        - Знаешь, даже обрадовал. Нафига мне этот геморрой… И без этого есть чем заняться.
        - Ну тогда я готовлю документы и знакомлю наших людей.
        Ванька засмеялся, кивнул и пошел в рубку посмотреть на планету с больших экранов корабля. Брать картинку сразу на интерфейс было дурным тоном. Зачем тогда в рубке экраны такие?

* * *
        Иван набросил невидимость и летел в одну из крепостей, где были замечены местные шишки. Предстояло выяснить кто он, тот, кто управляет этим островком и можно ли договориться. Важных персон была много, Иван не стал ждать детального анализа и решил всё узнать на месте.
        Узкие бойницы замка смотрели во все стороны и содержались в порядке. Это было военное сооружение, как, собственно, и весь городок. Население около тысячи человек, из них больше трехсот крепких воинов в бронзовых доспехах. Ну или что-то похожее на бронзу. Камень замка был прогрет и светился в теплом спектре так, что невозможно было разобрать, есть кто за бойницами или нет. Пришлось подлетать и заглядывать уже самому. Ему повезло, и первая же бойница выходила в большой пустой коридор, тянущийся вдоль стены. Хотя большинство бойниц так или иначе были в таких же коридорах.
        Иван протиснулся через окно и пробирался вдоль коридора. Одна из больших дверей вела в огромный зал, где на троне восседал воин. Это был именно воин, не зажиревший политик с мерзким лицом, а суровый и покрытый шрамами человек, видимо заслуживший своё место. К нему подходили различные просители и он неспешно вел переговоры со всеми. Некоторых из них выводили насильно, но вытолкнув за двери отпускали. Морф внимательно слушал и улавливал звуки и образы, через два часа уже мог понимать, что происходит и утверждал, что Иван сможет сносно говорить на этом языке.
        - Вань, это тот, кто нам нужен. Независимое государство, не пытающееся вести захватнические войны, но вставшее поперек горла многим, своим сильным сопротивлением. С ними постоянно пытаются, либо договориться, либо угрозами добиться подчинения. Пока это не удалось. Видимо не взялись всерьез. Я не вижу у него сильной армии. Здесь триста и в походе на границе ещё около тысячи. Это всё. Один из требующих, всё разложил по полочкам. Разведка у них работает. Это его выкинули в коридор. Не думаю, что он ошибся. Данные еще сверяю, но можно опираться на эти сведения.
        Наконец поток просящих иссяк и стража освободила зал. Накрыли стол и Верховный, так его называли, сел ужинать. Ничего особенного, хлеб, вино и много мяса. Чуть фруктов или то, что выглядело фруктами, и всё. Вполне обычная пища без изысков и наворотов. Его оставили одного. Лишь охрана стояла у дверей закрыв их с внутренней стороны.
        Иван усыпил их и аккуратно положил обоих до момента, когда они сбрякают оружием, но даже такого движения хватило, чтобы Верховный выхватил из-за пояса меч, с которым не расставался, и приготовился к отражению атаки. Что это нападение он не сомневался, но пока не понял, как удалось убить его воинов.
        Иван возник возле него и тут же отразил удар мечом. Ещё несколько выпадов и они закружились в древнем танце стали. Верховный был сильным бойцом, но ему не хватало скорости и многовекового опыта Ивана. Наконец Иван поднял руку и вложил свои ножи в ножны.
        Эти ножи были очень необычны и ничего подобного Верховный ещё не видел. Этот воин мог уже несколько раз убить его, но играл с ним. Верховный решил дорого продать свою жизнь, но воин остановил бой и спрятал оружие. Спокойно сел за стол и приглашающее показал на место, где он принимал пищу.
        - Давай поговорим Вождь, Верховный слишком длинное для меня слово.
        - Ты говоришь на моем языке, но сам ты не отсюда. Ты не местный, но ты и не пришлый. Кто ты и зачем напал?
        - Сейчас твои воины придут в себя, отпусти их, нам не нужно ссориться, возможно, мы сможем договориться.
        Верховный поднял меч и вдруг замер, воин, только что сидевший, оказался за его спиной и прижал свой кривой кинжал к его горлу. Затем мгновенно оказался снова за столом и улыбнулся.
        - Извини Вождь, твои рефлексы должны помочь тебе понять кто я и стоит ли со мной играть по моим правилам.
        - Я вижу это. Но на уступки не пойду.
        - А, ты вот о чем. Успокойся, это взаимовыгодно. Ничего, что тебе не понравится я предлагать не буду.
        Охрана зашевелилась и смущённо встала возле дверей. Они так ничего и не поняли. Верховный как-то странно смотрел на них и постоянно оглядывался кого-то ища. Потом махнул им рукой выйти из зала и охранять снаружи. Они четко выполнили команду и за ними дверь захлопнулась. Засов громко заскрежетал и Верховный продолжил трапезу без их бестолковой охраны. Почему они упали, причем одновременно, разбираться не стали, уже хватало того, что они выставили себя полными идиотами. Элита службы называется. Не мудрено, что Верховный их выставил.
        Гость появился на своём месте и пил вино.
        Извини Вождь, давай продолжим разговор, если ты не занят, конечно.
        - Как мне тебя называть, человек удививший меня дважды?
        - Шатун. А тебя?
        - Ты живёшь ещё дальше, чем я думал. Мало кто не хочет убить Китикарика, еще меньше тех, кто меня не знает.
        Иван засмеялся и показал на стул на против себя. Он сидел с торца длинного стола. Место было как раз на против места Верховного. Так было придумано не зря, напасть с такого расстояния было сложно, потому и сидели на званых пирах именно так.
        Верховный занял своё место и отломив хлеб запил его, молча глядя на воина, спокойно жующего его мясо. - «Странный человек, мог убить, но не стал этого делать, исчезает настолько быстро, что даже не заметно куда он прячется. Явно не знает, как себя вести с более высоким чином. Хотя, возможно, что он не менее заслуженный воин. Но почему он его не знает. Северный народ? Но там невозможно долго жить, да и волосы должны быть белыми от солнца, а кожа обычно чёрного цвета и очень болезненно выглядит. Вроде не северянин».
        - Вождь, мой Род решил помочь тебе и твоему Роду.
        - Чем?
        - Отстоять свою независимость.
        - Ты готов выступить против всех? Хотя, уже не против всех, ты здесь со своими странными речами.
        - Мне всё равно, кто будет против тебя. На этой планете некому воевать против меня и моих воинов.
        Верховный вновь соскочил, но быстро придя в себя вернул меч в ножны и сел.
        - Ты всё-таки пришлый.
        - Да Вождь, но я не с теми, кто уже поселился у вас.
        - Они тоже не смогут тебе противостоять?
        Иван пожал плечами.
        - Не больше десяти минут.
        - Я не знаю сколько это, но думаю ты говоришь об очень коротком сроке.
        - Да Вождь, мы с тобой уже общаемся в два раза больше.
        Верховный отложил мясо и вытер руки о хлеб. Запихнул его в рот и запил вином. Кубок и тарелки отодвинул. Еда больше не должна отвлекать.
        - И что ты хочешь от нас?
        Иван рассмеялся и тоже отложил тарелку с мясом. Фрукты, вываленные ранее из нее, чтобы положить себе мясо, он не стал складывать обратно. Они всё так же валялись посреди стола.
        - Я пока не придумал, что тебе сказать, ведь ты не поверишь, что мне ничего не надо.
        Верховный улыбнулся.
        - Не поверю.
        - Верность старшей ветви Рода. Ваш Род должен стать нам родственным. Пусть тебя не пугают слова о старшей ветви. Это просто выражение. У нас все Рода имеют равные условия.
        - Я должен согласиться, не узнав кто вы?
        - Сложная задача, правда вождь? Нам нет дела до этой планеты, но она останется у нас в тылу. Ты понимаешь, о чем я?
        Китикарик кивнул головой и задумался. - Врагов в тылу оставлять нельзя.
        - Именно вождь, именно. Я хочу оставить в тылу надёжных друзей.
        Китикарик долго смотрел на парня.
        - Ты выбрал не тех Шатун. Нас мало и если я приму предложение, то обману тебя надеждами. Мир ополчился на меня и когда-нибудь им удастся нас убить. Я слишком независим, чтобы они терпели нас. Похожие на меня уже кончились. Кончились страшной смертью Шатун. Ты решил встать со мной плечом к плечу? Или ты просто не подумал хорошо над своим предложением?
        Иван пожал плечами.
        - Думаю, мы подружимся. Вроде правильно выбрал.
        Верховный откинулся на спинку стула.
        - Самое глупое решение, слышанное мною. Ты мне нравишься, действительно можем подружиться.
        Китикарик улыбнулся. В дверь застучали и Китикарик, сразу потеряв Шатуна из вида, пошёл открывать засов. Вбежавший человек склонил голову и доложил.
        - Пришлые опять напали. Они захватили женщин и детей. Мужчин убили.
        - Какая-то сила вытолкнула пришедшего за дверь, и она захлопнулась. Перед Китикариком появился Шатун. Тот отшатнулся, но меч уже не доставал.
        - Внешники далеко, они приходят и сюда?
        - Внешники это пришлые, как я понимаю? - Китикарик кивнул своим мыслям. - Нет, они совсем рядом, в пещерах, на моей территории. Мне не по силам их выгнать, слишком не равный бой выходит.
        - Вань, есть координаты, раньше их не заметили. Возле пещер нет никаких следов, указывающих на их пребывание. Всё в пещере. Сейчас туда привели пленных. Нужно спешить, их привязывают к деревьям.
        - Отправляй десант Морф, никого не убивать. Просто взять под охрану.
        - Вождь, мои люди уже действуют, отзови своих, не нужно жертв. Мы вытесним их с этой территории, нам такие гости не нужны.
        Верховный лишь глянул на воина и вновь открыл дверь. Воздух пришел в движение и через дверь устремился ветер. Полы одежды вскинулись и Шатун исчез из зала совещаний. - «Странный и могущественный гость побывал у него. Назревают перемены, и он непосредственно замешан в этом». Неожиданное чувство, пришедшего на его землю мира, попробовало свить гнездо в его душе, но пока не нашло удобного места. Предстояло отстоять свою независимость, как всегда, только появилась надежда не сгинуть в этой мясорубке. - «Мне не нужны чужие земли, но за свою я будет драться до последнего. Грызть зубами, если потребуется».

* * *
        Десантный бот завис над поляной перед пещерой и, открыв огонь, загнал внешников в укрытие. Боевые дроиды спрыгнули с ещё не приземлившегося бота и заняли оборону. Вниз потянулся гравитационный луч и по нему спустились и рассредоточились остальные десять десантников. Больше туда поместить проблематично. Трог спрыгнул последним и уйдя в кувырок снёс из бластера антенну, появившуюся над одним из холмиков возле пещеры.
        Выехавший автономный танк не успел открыть огонь и тут же вспух от выстрелов плазменного оружия. Башня отлетела в сторону. Дроиды проникли в пещеру и начали планомерную зачистку. Бластеры, выставленные на поражение нервных окончаний, шипели непрерывными очередями и вскоре внешники стали сдаваться. Естественно, те, кто ещё был в состоянии шевелиться. Остальных оттаскивали и разоружали десантники. Подгорицы, а их легко было узнать даже в боевом скафе, отвязали пленниц и стали приводить в чувство. Дети со связанными руками лежали рядом. Скафы Ариффов не имели женских нагрудных пластин и отличить девушек от парней было трудно. Но к ним и относились настороженно. Всё-таки в этом мире четыре руки были непривычны.
        Воины в лёгких кожаных доспехах и с мечами, видимо нарушив приказ, а может ещё и не получив его, ворвались на поляну и прикрывая спинами своих женщин и детей стали отступать, ощетинившись острым железом. Пришлые спрыгнувшие с небесных колесниц не мешали им и даже немного отошли, но не испугавшись, а тоже прикрывая отход встав к ним спинами. Интуиция командира не подвела, этих можно было не бояться и, воспользовавшись заварушкой, отбить своих.
        Неожиданно откинулся люк в земле и оттуда вытолкнули женщину в комбинезоне медика, следом появился внешник в тяжёлом бронескафе и приставил бластер к ее голове. Сказать он ничего не успел. Сзади возник размытый силуэт, и рука бронескафандра с хрустом стала гнуться, ломая свои механические мышцы и отводя бластер вверх, выстрелить внешник не успел. Женщина повалилась вперёд и ее подхватил старый Арифф. Человек в бронескафе соскользнул с ножа Шатуна и повалился тяжёлой тушей на землю, встроенная аптечка ещё пыталась поддержать жизнь, но и она сдалась. На этом закончилось противостояние аванпоста внешников.
        Женщина в комбезе медика всхлипывала и смотрела с опаской на десант. Большинство из них были киборгами. На это явно указывало наличие четырех рук, но вот один из них выбивался из ее умозаключений. Это был явно живой человек с настроенным на прозрачность скафом, у него тоже было четыре руки, и он ходил с голым торсом. Именно он подхватил ее, когда сволочь Гуфк решил прикрыться ей и уйти. Наконец-то прилетели из Содружества или империи, уже неважно откуда, но главное, что прилетели. Они не теряли надежду, что они или их дети дождутся корабля с орбиты. Только уже три поколения, а это более шести сотен лет, никого не было.
        Связь прервалась неожиданно и к ним перестали поступать ценные ресурсы, которые здесь негде достать. Хорошо, что нейросетей для будущих поселенцев привезли достаточно и комплекты к медкапсулам всё ещё были. Но что толку, если не было баз. Инфокристалы были куплены лицензионные и они были одноразовые. Качественные, но одноразовые и взять неоткуда. Приходилось формировать свои базы, но так часть информации терялась безвозвратно. Людей не готовили для передачи знаний и у них не было специального образования для создания баз. Бывшие военные сколотили союз и подмяли всё под себя. Их дети, ошалевшие от безнаказанности и вседозволенности, совсем съехали с катушек и творили невообразимые вещи с местным населением. С ними нужно было договариваться, а они пытались держать их в страхе. Ничего не выходило, и они бесились от злобы. Добром это не кончилось бы. Так что, в любом случае хорошо, что прилетели другие. И кажется они более адекватные. Хотя, старшие говорили, что в космосе процветают рабовладельческие устремления, но она этому не верила. Даже на этой дикой планете рабовладельцев не любили.
        - Трог, выводи людей, посмотрим, кто тут.
        На улицу стали выводить связанных мужчин, женщины и дети выходили сами и жались к друг другу. Пятьдесят человек стояли под дулами бластеров. Вперёд вышел парень.
        - Ну и что мне с вами делать? Если отдать вас тем, кого вы тут привязали к деревьям, что они с вами сделают?
        Женщины прижали к себе детей и опустили головы.
        - Это Гуфк приказал. Вон ещё те два остолопа у него в приспешниках были.
        Два мужика со связанными руками зло глянули на говорившую Гурью.
        - Тебе не жить подстилка зулука.
        Неожиданно скафандры, предназначенные чтобы выдерживать несколько выстрелов бластера, стали разваливаться на части вместе с телами своих бывших хозяев. Трог стряхнул кровь с мечей и пожал плечами.
        - Извини Шатун, не удержался. Они мне не понравились почему-то.
        Иван тяжело вздохнул и посмотрел на сникших мужчин, стоявших опустив голову. Дроиды не спеша оттаскивали тела в сторону, вернее то, что осталось от тел.
        - Похоже вариантов у меня нет. Я попрошу, чтобы вас не убивали, но брать с собой вас не намерен.
        - Шатун, отдай мне эту женщину.
        Трог стоял и указывал на Гурью. Та сжалась и стала отходить от них не зная, что делать. Иван удивлённо посмотрел на друга.
        - Зачем?
        - Она наверняка медик. У меня в штате нет медика. Девчонки плохо разбираются в медкапсулах, им плетения подавай, а накопители уже пустые, неделю заряжать. Синяки после тренировок заживляют. Отдай её мне, она всё равно не хочет тут оставаться, по глазам вижу.
        - Ну ты бы хоть ее спросил.
        - Мне же её не в подруги уговаривать, мне медик нужен.
        Гурья наконец поняла, что хочет этот дикий воин в боевом скафе и плазменной турелью на плече, но всё ещё пользующийся мечами, и ощутила, что сама не против полететь с ним - «с ними», - поправила сама себя и покраснела.
        К ней подошли воины и, как только они опустили забрало бронескафа, Гурья увидела молодые личики девушек. Одна из них наклонилась к уху Гурьи, но говорила громко, чтобы все услышали.
        - Соглашайся, мы не смогли охмурить этого старого вояку, он свободен от обещаний. Говорят, ещё о-го-го.
        Гурья засмущалась и под весёлый смех девчонок улыбнулась сама.
        - Я, пожалуй, соглашусь, только у меня баз нормальных нету.
        Трог невозмутимо смотрел на своих людей, его не трогали подшучивания, пусть бабы тешатся.
        - Пошли девочка, базы найдем. У тебя хоть желание есть, а то мои только задницами удались, а мозги на оружие заточено, ничем не прошибешь.
        Девушки засмеялись и вновь опустили забрала. Предстояла работа.
        - Внимание.
        Строй сомкнулся и наступила тишина. Только дроиды всё так же контролировали периметр и не отвлекались.
        - Собрать всё оружие, демонтировать всё, что возможно. Складывать пока здесь. Потом думать будем. Скафы на боевом режиме. Вопросы есть?
        Монолитные голоса женщин и мужчин отразились от стен и ушли эхом вглубь пещеры.
        - Никак нет мастер Трог.
        Сразу было понятно, что вопрос не подразумевал других ответов.
        - Разойтись.
        Десант разбежался в разные стороны. Бот, висевший над поляной, резко ушел вверх с невероятными перегрузками. Через несколько минут он прилетел и из него выскочили ремонтные дроиды. Вскоре на поляне стало появляться оборудование. Генератор, медицинский прибор, больше похожий на чемодан, узел связи и батареи. Упирающегося технического дроида тащили два техника прилетевших бойцов и бросили в общую кучу. Приставленный к нему бластер боевого дроида заставил того прижать манипуляторы и не отсвечивать. Одна из местных женщин, озираясь, подошла к нему и подключившись через интерфейсный кабель, прикрепленный к запястью, выключила. Заправила шлейф себе в рукав и снова отошла к остальным. Никто её не одергивал и даже особо не обращал внимание на достаточно вольное поведение для пленника. Всё погрузили в бот и десант запрыгнул в него. Остался лишь Иван и звезда телохранителей. Мало кто мог понять, что это дроиды, они были неотличимы от десанта. Иван махнул рукой и повторив движение, но более настойчиво, наконец добился, что из кустов вышел меченосец.
        - Позови старшего.
        Тот медленно кивнул и убежал выполнять приказ. Им уже были даны указания помочь этим внешникам, немного поздно, они сами неплохо справились. - «Они отбили, причем с лёгкостью отбили, их женщин и детей. Их Тан сказал, что это союзники. Кто он такой чтобы сомневаться в словах Тана».
        Подошёл офицер и козырнул мечом.
        - Десятник лёгкой группы Гасим Норвега.
        - Гасим, проводи нас к Верховному. Нужно решать, что делать с этими пришлыми. Только красиво проводи, чтобы людей в городе не напугать.
        - Не напугаем. А этих я бы предложил убить, но ведь ты откажешься. Женщин и детей жалко только.
        - Ну вот и давай поищем варианты, раз жалко.
        Десятник пожал плечами и сделал какое-то неуловимое движение. К нему сбежались его воины и окружив пленных повели в город. Причем десятник всё правильно понял и охранял их от нападения, а не наоборот. Несмотря на то, что руки им уже развязали, никуда они не денутся. Четырехрукие солдаты пришедшие с союзниками знали своё дело. Очень качественные и длинные мечи были готовы в любую минуту искрошить врага. Их сторонились и несмотря на ненависть к пришлым, в пленных никто даже не плюнул.
        Гурья шла рядом с парнем и не знала, как ей вести себя дальше. Тот суровый дикий воин взял её в команду, но ничего не сказал, что делать дальше. Парень, которого назвали Шатуном, лишь вывел её из общей колонны, и она шла отдельно от всех. Другие поглядывали на неё и пока не знали, как относиться к произошедшему. Через пару часов они подходили к крепости.
        Навстречу колонне вышел Верховный и подойдя к Ивану взял того за плечо. Иван на интуиции сделал тоже самое.
        - Спасибо Шатун. Ты действительно хороший союзник. Что ты хочешь делать со своей добычей?
        - Вождь, это обычные люди с обычными слабостями. Я попрошу тебя не убивать их.
        - Это не сложно. Но за территорию внутреннего двора я их не выпущу, придётся держать их взаперти. Иначе они умрут. Слишком много чёрных дел за ними. Мне не сдержать людей.
        - Меня это устроит. Я сейчас вернусь к себе. Через неделю буду у тебя снова, мне нужно подготовить свою часть договора.
        - Неделя?
        - Через семь ночей вождь.
        - Семь ночей, неделя. Мне ещё предстоит выучить твой язык внешник Шатун.
        Китикарик засмеялся и хлопнул Ивана по плечу. Ванька улыбнулся ему в ответ.
        - Подозреваю ты ещё пожалеешь, что связался со мной, когда узнаешь сколько придётся учить.
        Верховный наклонил голову набок и перестал смеяться. Пристально поглядел на Ивана и качнул головой.
        - Мы сильно отстаём? Не так. Мы отстаём намного сильнее, чем думаем?
        Это поправимо Вождь.
        Китикарик ещё раз хлопнул Ивана по плечу, но уже не смеялся.
        - Будем есть воркуса маленькими порциями. Мне докладывали, что твои люди похожи на моих, только у некоторых рук побольше. Та же кровь в глазах и сталь в руках. Мы сильные воины, если уж сойдёмся за столом, а не на поле брани, то не предадим. Будь уверен.
        - Спасибо Вождь, большего не требуется.
        Иван развернулся и взяв за руку Гурью пошел обратно. Через несколько секунд из облаков выскочил бот и приземлился возле него. Верховный смотрел вслед небесному воину и впервые не ощущал угрозы от внешника.
        Гурья с опаской зашла в десантный бот и замерла. Впереди сидела простая девушка и лихо, подняв руку ко лбу, поприветствовала своего командира. У нее были обычные две руки и немного полноватое лицо. На мониторах замелькали облака, и они вырвались за атмосферу. Гурья с большим интересом смотрела в мониторы. Она очень давно мечтала о полётах и наконец её мечта осуществляется. Подлетев к огромному кораблю, занимавшему по меньшей мере сто метров, бот проскочил энергетический барьер и залихватски развернулся боком. Дверь открылась и Гурья спрыгнула на палубу. Подскочившая девушка, виденная ранее, снимала боевой скаф и нисколько не стесняясь оголившейся груди, в одной исподней юбочке, влезала в комбез.
        - Тебя как зовут?
        - Гурья.
        - А меня Микур. Пошли, тебя жду, покажу медотсек.
        - Бродяга, забери скаф, потом проведу техобслуживание.
        Микур крикнула куда-то в сторону и вновь посмотрела на Гурью.
        - Это наш ИскИн вот у него всё и узнаешь, голосовая везде есть. Твоя каюта в медачке. У нас тут тесно.
        Голос ИскИна был вполне одушевлённый и стало сразу понятно, что он не из дешёвых.
        - Микур, тебя Трог ищет. Он в душе, сейчас выйдет.
        Девушка подмигнула Гурье.
        - Бродяга, скажи пусть не торопится. Сейчас приду.
        - Иди уже балаболка. Гурья, давай я введу тебя в курс дела. Начнем с того, что твою нейросеть нужно заменить.
        - У вас их много?
        - Вопрос не корректный. Позже сама поймёшь. Сейчас иди в медкапсулу. Раздевайся и проходи, одноразовый халат не бери, кроме тебя там никого не будет. Я установлю капсулу на извлечение нейросети. Тебе придется поверить мне. Проверить ты не сможешь, как ты понимаешь.
        - У меня нет выбора, я уже поверила. Если начну сомневаться, то так и буду дрожать постоянно. А раздеваться обязательно? Для установки нейросети нет необходимости всё снимать. Во всяком случае, раньше не нужно было.
        - Диагностику нужно делать. Во время полной диагностики ты будешь в специальном растворе, он всё равно растворит твою одежду. Нужно выявить все болезни, осмотреть тело, ты сама должна понимать, мне сказали у тебя спецобразование есть.
        Гурья кивнула, разделась и легла в капсулу. Это была какая-то новая модель, но она вполне узнаваемая. - «Если тот воин не врет, то базы у них есть. Ничего страшного, выучит, тем более, что-то у нее всё-таки было». Крышка закрылась, и она отключилась.
        Проснулась и поняла, что уже всё закончено. Крышка из молочно-белого цвета стала прозрачной, отъехала и вдруг Гурья увидела, что над ней стоит тот самый дикий воин, Трог. Стоит и смотрит на ее голое тело. Злость ударила ей в голову, и она с вызовом посмотрела ему в глаза, встала и, не делая попыток прикрыться, продолжила смотреть. Тот окинул ее взглядом, обошел не прекращая пялиться и наконец заговорил.
        - На, вот этот подойдёт. Я принес несколько. В твоём балахоне не сразу размер понял.
        Подал ей новый комбинезон и дождался, когда она оденется. Нижнего белья не было, она знала такой комбез, это был космический вариант, и он отвечал за гигиену тела самостоятельно. Этот амбал не отворачивался ни на миг, а когда она оделась взял за руку. Прикосновение привело ее в чувство, и она испугалась. Испугалась по-настоящему. Но почему-то не за собственную безопасность, а за свою бесполезность. Нейросеть извлекли, но новую не поставили. Все базы затёрлись, теперь она бесполезна для них, но как сказать этому дикому истукану?
        - Трог?
        - Да, девочка.
        - Мне забыли поставить нейросеть. И база потерялась. Я больше не чувствую доступ к знаниям. - Она быстро продолжила. - Но я быстро учусь. Я могу второй ранг за день выучить. - Затем, что-то прикинула и потупилась. - Хотя, наверно не могу, у нас были неполные базы.
        Она опустила голову, но руку не выпустила. Лишь спустя мгновение она осознала, что ещё одна рука гладит ее по голове. - «Наверно удобно иметь четыре руки».
        - Я знаю девочка. Не переживай так. Пошли к Мастеру, он установит интерфейс.
        - Есть ещё медкапсулы? Почему в разных местах?
        Трог подтолкнул ее вперёд.
        - Все вопросы потом. Он ждёт.
        Шатун посмотрел ей в глаза и было ощущение, что просветил насквозь. Коснулся её руки и улыбнулся.
        - Боишься?
        - Да. Что за нейросеть будет? Мне желательно совместимую с базами медицины.
        - А бывают не совместимые?
        Она удивлённо взглянула на него. Не похоже, что этот человек ничего не знает о нейросетях. Его команда управляет кораблем, не может же он не знать, что нейросети имеют спецификации и не каждая подойдёт медику. Вернее, не каждая даст нужные именно медику прибавки к интеллекту и памяти. Были на реакцию, на скорость, на мышечную память и силу. Много разных по цене и качеству исполнения. В них, конечно, не сразу разберёшься, но она изучила многое из того, что было доступно. Цены наверняка изменились, да и новые модели вышли, но в старых она разбиралась и даже могла консультировать. Надежда вырваться с дикой планеты никогда не покидала ее, с самого детства. Да и кто кроме неё должен был рассказывать молодым, что именно нужно устанавливать?
        - Не удивляйся, сама немного позже поймёшь.
        - Извините. У меня все базы отвалились. Придется сначала начинать. Простите меня.
        Девушка выглядела очень испуганно. Эмоциональный фон давал сбой без нейросети. Организм привык к постоянным корректировкам и никак не мог вспомнить, что нужно делать с таким количеством гормонов.
        Шатун успокаивающе поднял руку.
        - Это сделано специально. Структура, сформированная нейросетью, не совместима с интерфейсом нашего Рода. Всё, что не закреплено в сознании стирается. Возможно, знания вернутся, но это не факт.
        - Я поняла. А когда будет установка?
        - Интерфейс уже прижился. Наверно завтра активируется.
        Гурья стояла и не понимающе смотрела на Шатуна. Трог сказал необходимо идти к нему, чтобы поставить нейросеть, Шатун сказал, что уже всё поставлено и нужно ждать активации. Кто из них врёт? Или она что-то не понимает?
        Трог взял её за руку и повел обратно в медотсек. Завел в каюту и показал на кровать.
        - Отдыхай. Всё завтра.
        - Не уходи, я не понимаю, что со мной. Я же медик, я чувствую, что организм свихнулся от химии. Наверно это выброс, который должна была отсечь нейросеть. Мне страшно.
        Трог пожал плечами и лег на кровать показав себе на грудь, он притянул женщину к себе и прижал.
        - Отдыхай. Не уйду.
        Она почему-то не отстранилась. Так и уснула на груди дикого варвара. Со страхом и с желанием в глазах. Утром ее разбудил мигающий сигнал нейросети. Вернее, интерфейса, как его называли, и она уже начала изучать этот немного необычный интерфейс, когда неожиданно поняла, что обнимает и прижимается к мужчине. Ее лохматая голова лежала у него на груди и ей очень не хотелось вставать. Она помнила вчерашние страхи и уже четко осознала, что был обычный гормональный сбой. Стыдно и хорошо, что всё произошло именно так. Хотя ничего и не произошло. Вчера он просто прижал ее к себе, так она и уснула, в тепле и безопасности. Наконец он пошевелился и повернул ее голову к себе.
        - Проснулась? Ну тогда я пошел. Приду вечером, если захочешь.
        Она опешила от своей следующей фразы.
        - Я буду ждать.
        Трог поднялся, кивнул и не спеша вышел за дверь. Гурья обняла подушку и зарылась в нее. - «Нужно сходить в душ. Ещё немного приду в себя и схожу в душ. Иначе сейчас догоню этого варвара и уже не отпущу». - Наконец встала с кровати и оглянулась. Увидела, что у нее есть отдельный душ и раздевшись зашла в него. Теплые струи вырвались со всех сторон и ее окутал туман мелких капель. Воду на кораблях экономили. Она это знала, но видела впервые. Освежившись, вышла и одев комбез села на кровать. Пора было найти базу для изучения, хотя и не рекомендовалось использовать нейросеть в первый же день, но она медик, уж как-нибудь сможет распределить нагрузку на организм. Хотя бы понять, что уже достаточно.
        Интерфейс утверждал, что с организмом не всё в порядке, нейросеть стояла неправильно, поэтому приходилось всё время регулировать гормоны. - «Железы работали на износ, вот почему так часто требовалась коррекция в медкапсуле. Не потому, что у нее генетическое заболевание, как ей говорили, а потому, что нейросеть была кривая. Странно, что она не поняла это сама».
        Нашла раздел обучение и открыла его. В глаза бросилось огромное количество названий, видимо это указатели на все базы, которые есть в наличии. Удобно, она ожидала увидеть начальные базы для освоения интерфейса, а оказалось, что список возможных баз уже залит. Нужно выбрать и потом кого-нибудь спросить, где покупать именно эту базу и сколько она стоит. Что дадут в долг она не сомневалась, Трог именно так и сказал, база есть. А потом нужно как-то заливать. Хотя, как? Контакты на запястьях и затылке не прощупывались. Она осмотрела всё тело, даже сняла комбинезон, контактов не было. Вновь одев его, она непонимающе села на кровать.
        - «Хорошо, базу можно выбрать, а что потом? Ладно, выбираю, а потом… А потом иду спрашивать, чего тут думать-то».
        Она из любопытства заглянула в большой раздел управление линкором и была шокирована огромной движущейся моделью корабля. Оказывается, линкор - это нечто совсем огромное. Размеры были ну просто невообразимые. Маленькой крохой казался эсминец, который как две капли воды был похож на эту громадину, где она сейчас находилась. Только на этом корабле ещё было оборудование на внешнем подвесе, что-то несуразное и портящее вид, но всё равно форма корабля просматривалась.
        Ниже были перечислены все палубы линкора и на каждой куча профессий. Можно выбрать пилота крейсера и получишь весь список, что необходимо для него. И астронавигацию, и управление малыми, средними и большими кораблями, управление ИскИном, табель о рангах, расположение команды по-боевому, различные уставы и прочее-прочее. Оказывается, пилоту нужно много знать. Зато действительно удобно. Сразу видно какие базы покупать надо.
        Дойдя до медотсека, она выбрала военного медика и получила список баз. Реаниматор, хирург, спасатель, боевая медицина, полевая хирургия, общая терапия, здоровое питание и даже оздоровительные системы физической подготовки, было очень много специфических названий о которых у нее было очень смутное представление, и их большинство. На против каждой был подробный список изучаемых разделов, можно было выбрать даже раздел для обучения, и нагрузка по часам, только учитывалось всё, что ещё обязательно к обучению в данном случае. Например, для боевой медицины нужны знания по техническим комплексам поддержки и даже управление дроидами второй ступени. Боевая акробатика и базовый комплекс военной подготовки. Это были совсем уже знания из другой ветки, но они показывались при соответствующем выборе. Там вообще было много чего. Стрелковое оружие и то было.
        Время изучения менялось, когда она выбирала интересующую ее тему. Видимо пересчитывалось согласно её показателям интеллекта. Только нигде не было сколько у нее зафиксировалось этого самого интеллекта. Нейросеть показывала сто тридцать, а интерфейс вообще не показывал цифры. Была просто ссылка, что показания согласно ее данных. Откатившись назад, она увидела, что на против раздела боевая медицина тоже есть описание и из чистого любопытства стала изучать, что же там написано. Подробное описание работы, её плюсы и минусы, забавные истории и случаи из жизни. Вот чего она никак не ожидала там увидеть. Видимо это выжимки из самой базы. В самом низу она обнаружила кнопку: «Начать изучение?» и насторожилась. Вот так просто? Выходит, можно выбрать какую-то отдельную составляющую, а можно весь раздел?
        Она мысленно активировала кнопку и в интерфейс стала поступать информация. База скачивалась. Она опешила и, что-то заподозрив, поднялась на самый верх списка. Нашла раздел линкора и внизу всего описания нажала кнопку, там их было несколько, «командир корабля. Начать изучение?». База начала скачиваться, и она, испугавшись, остановила закачку. Стёрла всё, что успело капнуть и закрыла раздел обучения.
        - «Ей забыли закрыть доступ. Не может же быть, что это в открытом доступе»? - Она увидела, что для изучения базы «командир линкора первого ранга», потребуется тридцать четыре года с её показателями интеллекта, если не отвлекаться, но ведь он доступен. Немного подождав и покрутив в голове сумасшедшие мысли о вооруженных людях, спешащих ее арестовать, она тряхнула головой и уже через поиск нашла свою базу военного медика. Увидев, что она теперь находится в разделе выбранных и нет никакой информации сколько занимает места в голове, лишь обратный отсчёт до момента, когда она загрузится полностью. Она активировала изучение несмотря на то, что база ещё не вся, информация стала поступать непрерывным потоком и у нее закружилась голова от такого способа обучения. Старая нейросеть заливала в мозг информацию, а потом активировала знания, уже записанные в мозг. Здесь знания именно изучались и осознавались. Теперь она поняла, что такие подходы действительно не совместимы. Выбрав фоновый режим, обучение замедлилось, но зато она могла отвлечься на что-то более приземлённое. Например, пойти поискать еду.
        Выйдя из медотсека, она натолкнулась на молодых парней, что-то оживлённо обсуждающих прямо на ходу. Голый торс этих четырехруких мужчин уже не казался чем-то из ряда вон, и она улыбнулась им пройдя мимо. Интерфейс подсказал куда идти, не пришлось даже ничего говорить или спрашивать. Его возможности впечатляли. Никаких подвисаний или лишних вопросов чего-то неодушевлённого в твоей голове. Всё настолько гармонично, что казалось, что это именно твои мысли, а интерфейс часть мозга, а не биомашина вставленная в голову хирургическим путем. Вот о чем они говорили, когда она задавала свои глупые вопросы. И ведь нельзя упрекнуть, это невозможно рассказать, это нужно почувствовать. Интерфейс не устанавливали, его вживляли какой-то сложной структурированной командой и это действительно часть ее организма. Ни о чём подобном она раньше не слышала.
        Придя в столовую, она подошла к кухонному комбайну, и он выдал ей именно то, что она сейчас хотела. Напиток и какой-то йогурт. Вот именно так, она хотела именно «какой-то», интерфейс правильно выполнил задачу и ткнул наугад. Придется учиться думать правильно. Выбрав ещё тосты, она нашла свободный стул и начала отстранённо жевать. База медика была интересной. Ей объясняли и показывали, а нужные знания сохранялись, не было необходимости возвращаться к ним. В определённый момент она даже перестала жевать, интерфейс задал ей вопрос по пройденной теме и ждал ответа. Этот совсем лёгкий вопрос поставил ее в тупик и заставил думать. Наконец придя в себя, она ответила и поток информации продолжился. Так подтверждалась квалификация. Вскоре ей предложили пройти в медотсек и уже на реальном оборудовании продолжить. Так, что-то выбирая и настраивая, она училась. Уровень таких знаний был выше. Она была знакома с простыми операциями при работе с капсулой, но для чего именно так и не иначе, стала понимать только сейчас. Так продолжался весь день и к его концу она выучила только первый ранг. Но в нем она была
уверена на все сто.
        По корабельному времени наступила ночь, и она ждала. Разделась и ещё мокрая после душа спряталась под тонкую простыню, он должен был прийти. Трог пришел, когда она уже отчаялась, она дождалась и больше не собиралась его отпускать. Ночь была слишком короткой и утром, так и не уснув, она вынуждена была его отпустить. Ему нужно было уходить, а ей учиться. Её Арифф не проронил ни слова. Слова были не нужны. Она выучит все базы по медицине доступные на корабле. Выучит и станет полезной. К сожалению, их было только четыре ранга, но зато какие, они включали в себя все разделы, которые она видела ранее. Ещё днём она узнала, что не ошиблась в предположениях. Обучение и любые услуги по медицине в союзе Родов бесплатны и каждый может выучить любую из баз. Под запретом, вернее с огромными условиями, были только специфичные армейские базы. Базы, которые не должны быть доступны непрофессионалам. Например, взлом ИскИна или специфика скрытого проникновения тоже были, их было видно, но становились доступны людям со специальным допуском подтвержденным знанием достаточным для дальнейшего обучения в этом направлении.
Выбрать можно, но закачка именно этих баз начнется, только если условия выполнены. Простые и действенные правила.

* * *
        Плюх был занят новым проектом и не хотел отвлекаться на досадные мелочи. Бу приходилось выполнять нужные и важные задания, но это отвлекало от основного проекта, а когда Шатун где-то пропадал, то младшие могли только накапливать смолу, иначе приходилось часто менять информацию в памяти. Бутри и Бупять продолжали собирать несущие балки, но остальные были слишком малы и не могли управлять таким сложным проектом без постоянного обновления, так было очень долго и неудобно. Работа замедлялась. А потом приходил Шатун и вместо ускорения проекта, приносил новые проблемы. Накопленная смола тратилась, и работа вовсе останавливалась. Вот и сейчас ему нужен реактор, узел связи, ИскИн и боевой дроид для младшей, остающейся на планете Горячей. И на всё есть только неделя. Бу, конечно, справится, но все ресурсы пойдут именно туда. Скорей бы подросли младшие из последней кладки. Он заберёт их на проект и пусть только попробуют отвлечь. Он уже всё рассчитал. Тружеников Бу можно привлекать тоже, пока Шатун шляется по планетам. Это ещё ускорит проект, и он наконец сдвинется с мертвой точки и станет заметен.

* * *
        - Китикарик, друг мой, это не подарки, не смотри на них презрительно. Это то, что поможет тебе выжить, а мне оставить за спиной друзей, а не врагов в моем тылу.
        - Это ИскИн, не смотри на меня так, я осознаю, что ты меня не понимаешь. Просто слушай. Это дроид, он не живой, хоть и выглядит как мои живые воины… Да, его тоже оставляю… Да, ты правильно понял, те всё-таки были живые. А вот эта разумная, самое дорогое что тут остаётся… Нет, я не спятил, и ты точно всё поймёшь. Теперь коснись здесь.
        - Спрячь свой меч, тебя укололи специально. Нужна твоя кровь на анализ… Да не нужно мне тебя травить, ты быстрее отравишься своим пойлом… Нет, я пить не буду… Да прекрати ты смеяться. На меня уже косо смотрят твои воины.
        - Это рой разумных, они помогут тебе. Среди них есть королева, с ней познакомишься позже. Завтра ты почувствуешь, что-то тебе не знакомое, подойди сюда и вот этот куб тебе всё объяснит… Ну дверь закрой, тогда твоя охрана не услышит, что ты с мебелью разговариваешь. Как только разберёшься, а это наверно неделя, можешь приводить сюда других. Кто коснётся ИскИна и даст клятву верности, тот тебя не предаст никогда. Даже бывший предатель будет верным тебе. Нужно только подождать один день после клятвы, и он твой союзник. Охрана только с клятвой, это ты и сам понимаешь.
        - И ещё, самое для тебя плохое, твоё пойло больше не принесет тебе опьянения… Меч можешь убрать, ничего делать обратно, я не буду… Нет, не нужны мне твои деньги. Бросай пить… И хватит смеяться, хотя, черт с тобой, наслаждайся последним пьяным днём. Завтра не забудь сюда прийти. Я пошел, удачи тебе… Нет, пить не буду, никак не буду, не на дорожку, ни ещё как-то… нет не потому, что пьяным далеко не улечу.
        Иван исчез и Верховный посмотрел на то место, где только что сидел Шатун. - «Они неплохо провели время, но он всё равно ничего не понял. Специальный человек всё внимательно слушал и завтра он всё расскажет. Такие люди всегда присутствуют за столом и имеют право остановить его, иначе можно многое нагородить. Это всегда надёжный человек и как только Шатун ушел, он тоже коснулся этого ИскИна, морук его знает, что это такое, но он тоже должен был это сделать. Вот завтра он всё и расскажет. Дословно, даже если не понял. А этот рой он прикажет охранять. Шатун сказал Разумная, значит женского пола. Ещё не хватало женщину обидеть, опасно. Пусть маленькая, но ведь женщина, отомстит ведь. Интересно она пьет»?

* * *
        - Морф, как думаешь, он понял?
        - Скорее всего нет, пьяный совсем, но человек наливающий ему вино слишком внимательно слушал. И ты заметил, как он доливал в вино воду? Не простой это человек, если позволяет так себя вести. Разносил еду, а сам при оружии. Один нож за поясом под рубахой, второй в ремнях обуви. Не каждый охранник подходит с оружием к нему, а этот вооружен, но зла в нем я не чувствовал. Только настороженность. Не от нас оборонял хозяина, скорее от него самого. И у меня есть подозрение, что Китикарик научится отключать выведение алкоголя из организма. Тем более похмелья потом не будет. Думаю, это надо предусмотреть, в случае опасности мгновенное выведение алкоголя сделаю и пороговое неотключаемое значение надо. Вот ведь зараза какой попался. Даже наш Плюх меньше пьет.

* * *
        - Капитан, проблемы. В трёх городах собирают войска, подозреваю, что пойдут на нашего Китикарика. Численностью до пятнадцати тысяч, как ты понимаешь, перевес слишком большой. Похоже, за него взялись по-взрослому.
        Иван кивнул дежурному. Это была не особо неожиданная новость, но всё-таки.
        - Морф, почему именно сейчас? Есть информация?
        - Непонятно, собирают срочно.
        - Подготовь всю информацию по предполагаемому времени и месту.
        - Уже всё готово. Страж рассчитал всё заранее, осталось внести данные о нападающих. На заданных позициях будут в течении пяти дней. Китикарик узнает через три дня. План операции с минимальными потерями подготовлен.
        - Ждём, когда развернутся войска и берём штабные шатры штурмом. Войска Китикарика должны видеть. Вообще, чем больше народу увидит, тем лучше.
        - Страж, внешники тут давно, но до сих пор планета не за ними. Ты это учитываешь?
        - Всё верно, нам ее тоже не захватить. Но любую битву мы выиграем. Нам важно показать, что свою территорию мы не дадим на растерзание, а этот участок наш. Между прочим, я планировал это согласно твоей психологической матрицы и предпочтений. Извини, но я был уверен, что ты согласишься, что это опасная ситуация и уже скинул всю информацию Бродяге, естественно после подтверждения Морфом, Трог уже оповещен, готовится и ждёт подтверждения от тебя.
        - Морф, ты со всем согласен? Дополнительная информация есть?
        - Да, я согласен с выводами, мимо меня информация не проходит. Дополнительной информации нет, иначе ты бы узнал еще до того, как…
        - Принято. Работаем.

* * *
        - Шатун, во, кажется, так нужно. Шатун, мне жить осталось до сегодняшнего вечера, может до утра следующего, позаботься о моих людях. Бусинку мы спрятали, до неё не доберутся. Прощай друг.
        - Китикарик, ты о сегодняшней битве?
        - Во, слышу тебя в своей голове. Вроде не пил сегодня. А, так ты знаешь? Да? Их сто пятьдесят сотен, не, не так, пятнадцать тысяч. Тьфу ты, полус грёбаный, уже мозги набекрень с твоим интерфейсом. Мои люди меня перестали понимать, но зато я вижу эти войска, а нахожусь ещё в двух часах от них. Часах, раньше и слова такого не знал. Всего лишь мой человек с интерфейсом прячется в скалах, и я всё вижу. Хотя, кому я рассказываю. Прощай короче, на меня уже косятся.
        - Так зачем вслух орешь то? А насчёт сегодняшнего вечера, не торопись умирать, мне ещё тебя отучить от твоего пойла надо, это не так быстро.
        - Так… Я тебя опять не понял. Это значит перед боем можно поесть?
        - Да. И тебе, и твоим воинам.
        - Ну их я так обнадёживать не стану. Как будет, так будет. Хм. А классная штука этот интерфейс. Сотникам можно прям отсюда сказать, что делать.
        - Слушай вождь, мне вот интересно стало, я так понял ты первый раз по интерфейсу разговариваешь, а как же разведчик? Ты же сказал видишь его глазами.
        - Так это он со мной связывается и показывает молча, разрешение говорить со мной не давал. Некогда мне эти штучки изучать. Всё, не мешай Шатун. До встречи теперь уж.
        - Морф, у него сколько людей с интерфейсом?
        - Все солдаты. Он их строем пригнал на принятие присяги, опять всё по пьяне сделал. Если честно Вань, то достаточно было того разливальщика вина убедить. Он тот самый серый кардинал от которого зависит настроение Китикарика.
        - Вот мужик даёт. Сбрось ему рекомендации на базы шпионаж, разведка, психология, социология и ещё из этого набора.
        - Шпионаж и разведка у него уже в очереди на изучение стоят, а психологию и прочее посоветую. Он ещё организм не восстановил, в его крови отравы столько, что самой крови меньше, зато яды легче переносит. Сейчас ножевой бой учит. Кстати, двумя ножами.
        - Как зовут парня?
        - Шокур, но для всех он Кас. Еще дипломатию ему скину, всё-таки на него надежды больше, чем на нашего Китикарика. Тот сразу в драку кидается.

* * *
        Три десантных борта выскочили из-за туч и понеслись в сторону небольшого пригорка, окружённого многотысячной армией. Шатры раздуло набежавшим ветром от маневровых, пятнадцать боевых дронов выпрыгнули из специальных ниш и заняли круговую оборону выставив энергетические щиты. Десант просыпался горохом на землю и мгновенно обезоружил и положил всю охрану. Их было не так много, кто остался в круге, к тому же бластер, настроенный на обездвиживание, не оставил им шансов. Дольше всех сопротивлялись пятеро телохранителей одного из самых богатых вельмож, решившего лично проследить за намечающимся побоищем. От шокеров они увернулись и вступили в рукопашную. Им не удалось причинить вреда десанту с активной защитой боевого скафа. К тому же у Ариффов опыта было не меньше. Их скрутили и бросили рядом.
        Трог откинул сложившийся шатер и вытащил перепуганного вельможу. Тот верещал и извивался. Воины снаружи, сначала пытались атаковать энергетические щиты десанта, но видя безрезультатность попыток бросили это дело. Даже перепрыгнуть мерцающую защиту не удалось, к тому же они были явно знакомы с такими щитами.
        Иван подошёл к вельможе и хотел заговорить с ним, но его отвлёк большой медальон на его груди. Он подцепил его ножом, но медальон соскочил и рванул куда-то в сторону. Иван метнул нож, который вошел в него точно по центру и медальон брызнул металлическими деталями.
        - Что это? Ты всё-таки спутался с внешниками?
        Иван повернулся к говорившему. Это был пожилой солдат, покрытый шрамами. Услышал сбоку от себя хрипы и заметил, что вельможа стал заваливаться в конвульсиях. Трог отпустил вельможу, но не спускал с него глаз. Затем наклонился и перевернул уже мертвое тело. На шее, под широким воротом оказался выход нейросети. Подвернув рукава, он обнаружил выходы и там.
        - Шатун, вроде местный, нейросеть поставлена давно. Контакты использовал редко, но использовал.
        Иван вновь обернулся к пожилому. Показал рукой своим бойцам, чтобы того поставили на ноги.
        - Кто ты?
        Тот стоял, насупившись и неотрывно смотрел на труп вельможи.
        - Кто ты?
        - Легат Малин.
        - Зачем вам Китикарик?
        - Мне сказали не лезть в политику. Моё дело война.
        - Я отпускаю тебя и твоё войско. Передай своим командирам, что это моя территория. А внешников ты теперь сам знаешь, как отличить. У них есть вот такие отметины. Он умер, потому что его раскрыли. Внешники не доверяют таким как он. Предателям никто не доверяет. Мы тоже внешники, но мы уважаем чужие законы.
        Десантники отошли от Малина. Тот нерешительно переминался с ноги на ногу.
        - Что тебе нужно на этой территории? Что нужно у нас?
        - Ничего. Я тут случайно, но теперь у меня появились знакомые.
        - Это опасные знакомства. Теперь мы в опасности, нам не будет покоя.
        - Мы с вами не будем воевать, легат. Неинтересно.
        Малин скривился в улыбке.
        - Ну хоть честно.
        Он ткнул рукой в телохранителей вельможи.
        - Тебе придется убить этих, на них долг. Среди нас им не жить.
        Трог молча убрал наплечную турель назад. Подал бластер одному из бойцов и обнажил свои мечи. Теперь он отличался от обычного воина только своими коренными руками. Голый торс играл мышцами и мечи зажили своей жизнью.
        - Отдайте им оружие, освободите место.
        Десант расступился, и телохранители с сосредоточенными лицами подобрали свои мечи и небольшие круглые щиты. Молча встали на против Ариффа и посмотрели на него. Один из них ударил себя кулаком с зажатым мечом в грудь. - Кто будет первым воин?
        - Все. Мне нужны ваши жизни. Я заберу всех.
        Телохранители переглянулись и мир для них отступил на задворки сознания. Они закружили в древнем и завораживающем танце воинов, идущих на смерть. Они привыкли работать вместе и не сговариваясь напали, прикрывая друг друга и одновременно атакуя. Не оставляя ни одного свободного места куда бы противник смог нанести удар, они перекрывали все возможные векторы и варианты. Воин на против них сверкнул мечами и взвился в смертельном вихре стали. Через несколько секунд всё было кончено. Он подошёл к умирающим телохранителям и посмотрел на них.
        - Ваш долг исполнен?
        Старший из них смог привстать и оглядел своих собратьев. У троих не было конечностей, где руки, где ноги. Один был практически располовинен, но ещё жив. Жизнь уходила из них всех, не выживет никто, включая его самого. Он сам был насквозь проткнут в двух местах и перерублены сухожилия ног. На этом небесном воине был всего один порез на груди, но и он уже начал затягиваться, оставляя небольшой шрам. Лишь запекшаяся кровь указала, что они всё-таки достали его.
        - На нас нет долга, спасибо за честь встать против тебя.
        Воин махнул рукой и к ним подбежали бойцы внешники. Старший пошатнулся и упал без сознания завалившись набок. Смерть торопилась за ним. Телохранителей мгновенно погрузили в бот, и он свечой взвился вверх.
        Шатун посмотрел на пожилого воина, легата Малина.
        - Малин, мы уходим. Помни, что я сказал. Нам нет дела до вас. Мы не враги, но и не друзья. Я всё сказал.
        Солдаты, стоящие за внешним кольцом энергетической защиты и видевшие всё своими глазами, перешептывались передавая информацию в задние ряды. Стояла неестественная тишина, нарушаемая случайным бряканьем оружия и шелестом маневровых движков двух оставшихся ботов. Наконец с неба спустился третий, и внешники быстрыми и тренированными движениями погрузились и исчезли. Последними, с неестественной скоростью и ловкостью, запрыгнули внешники с прозрачными щитами, через которые не смогли пробиться войска по всему периметру. Внешники зацепились за скобы на их летающих колесницах и прижались к ним. Через мгновение ничто не указывало, что тут был кто-то ещё. Лишь предавший их канцлер, теперь уже мертвый, и железный паук, пригвождённый странным кинжалом к земле. Легат вытащил этот нож и посмотрев наверх, убрал его за пояс, добротный нож, такими не разбрасываются. Видимо нож был оставлен специально.
        Окинул своё воинство и махнул рукой назад. В столицу. Больше тут делать нечего, поход закончен бесславно. Но было ясно всем, что сейчас произошло. Из этого похода славу не принес бы никто. Внешников было не понять, они могли их убить, но проявили слабость и не убили. Как к ним теперь относиться? Слабыми их назвать нельзя, все видели бой с лучшими из Руха. Там готовили бойцов, которые могли справиться с сотней подготовленных воинов. Они могли драться день и ночь трижды. Но проиграли внешнику в честной схватке. Быстро проиграли. Неестественно быстро.

* * *
        - Китикарик, твои люди всё поняли?
        - Шатун, мои люди до сих пор шепчутся между собой. Говорят, он одновременно бился с полным гарком телохранителей Руха. Я видел приближенную запись от своих пехотинцев. Твои воины все такие?
        - Нет, это самый старый.
        - Это был хороший бой. Мы уходим домой, наши женщины должны перестать оплакивать нас. Бусинка в безопасности, мне уже доложили. Скажи, что с канцлером? Они его пинали, когда уходили. Что не так? Это был могущественный человек в их стане.
        - Он работал на внешников. У него контакты на шее и руках.
        - Тварь. Предатель своего народа. Ещё скажи, там был Малин? Такой старый, весь в шрамах?
        - Легат?
        - Я не ошибся значит. Всё-таки его отправили на войну. Он был вторым, потом пришел Канцлер и вот он простой легат. Ещё раз спасибо за зрелище Шатун. До встречи.

* * *
        Бурик открыл глаза и посмотрел на белый потолок хижины, в которой проснулся. Все рассказы о жизни после смерти оказались выдумкой. Он должен был очнуться на поле брани рядом со своими соратниками, павшими ранее, и вести вечный бой. Ничего подобного, он раздет, в кровати и над ним богатый белый потолок. Не хватает женщины для того, чтобы уж совсем поиздеваться.
        Над ним наклонилась женщина, он закрыл глаза и заскрежетал зубами.
        - Как ты себя чувствуешь?
        Бурика что-то беспокоило в этой женщине и он, поняв, мгновенно открыл глаза. Она пришлая. Только у них такие одежды. Над ним показался тот четырехрукий воин, который с такой лёгкостью убил их. Пятерку бойцов, всегда работающих вместе и до этого боя непобедимых, полный гарк, как их называли. Только он был один и бился честно. Они знали, что после этого боя им не жить, но ожидали другого исхода. Стояла задача унести жизнь этого пришлого и потом погибнуть. Всё это пролетело за один миг и он, уже осмыслив произошедшее, понял, что каким-то образом остался жив. Его оставили мучиться дальше. Наставник готовил их и к такому исходу.
        - Вставай.
        Приказ был отдан и Бурик удивился своей реакции на него. В душе не возникло ни капли противоречий. Приказ нужно выполнять. Выходило, что он признал главенство этого воина, ослушаться и лишить себя жизни становилось труднее.
        Он поднялся и оглянулся. Взял в руки странную одежду, поданную ему женщиной, и оделся, пока, не зная, как запахнуть, привычных ему застёжек не было, но рубаха всё же запахнулась. Потом посмотрел на своё тело и непроизвольно потянулся к перебитым сухожилиям. Он прекрасно знал физиологию человека. Такие раны не заживали, но ведь он стоит.
        - Пойдем, тут недалеко.
        Бурик шагнул за ним в двери, и они тут же зашли в соседнюю, совсем тесную комнату. В ней стояли четыре ящика с крышками из материала больше похожего на пузырь рыбы. Он лежал в такой же, только уже с открытой крышкой, потому и подумал, что находится в кровати.
        - Подойди ближе.
        Бурик подчинился и его сердце остановилось. Внутри лежали его друзья и соратники. Какие-то металлические пауки склеивали своей паутиной отсечённые конечности и непрерывно перемещались. Его друзья дышали. Даже Кос, у которого был перерублен позвоночник и внутренности уже не держались в теле, дышал, это было заметно, ошибиться невозможно. Бурик посмотрел на воина и удивление читалось в его глазах.
        - Они живы и будут жить. Мне не нужна ваша смерть, мне нужны ваши жизни. Мастер уже установил вам интерфейс, позже поймёшь, что это и зачем. Сейчас иди обратно, отдыхай. Пока нет для тебя работы, но это ненадолго. Уже завтра ты продолжишь тренировки, твои люди присоединятся на пару дней позже. Как твоё имя?
        - Тень. Меня зовут Тень. Нас всех зовут Тенями. Внутренние имена умрут с нами.
        - Хорошо. Когда почувствуешь, что с тобой происходит непонятное сразу позови любого. Это будет означать твою готовность к обучению, не пропусти момент, мне вы нужны, как можно быстрее.
        Бурик склонил голову. С ним уже происходит непонятное, но видимо, что-то ещё должно произойти. Неужели ещё руки расти будут. Интересно насколько с ними удобно. Преимущества он видел.

* * *
        Трог подошёл к Ивану и пристально на него посмотрел.
        - Мастер, хотел тебя просить. Нам нужно задержаться на этой планете.
        - Я так понимаю Трог - это из-за твоих новых рекрутов? Хорошие бойцы, но против тебя у них не было шанса. Им вообще против Ариффов мало, что светит, а против тебя старый лис, тем более.
        - Это неважно Мастер, важно, что против таких же, как они, им нет равных. Да и против молодежи они неплохо держались. Ты видел? Со всеми моими базами, с твоей подготовкой, они всё-таки достали меня. Уважаю.
        - Я видел твоё уважение, разделал их как на охоте.
        - Я знаю эту породу, по-другому за своего не признают. Это закрытая каста, я хочу узнать, кто их готовит. Нам нужны такие воины.
        - Хорошо, я тогда тоже кое-куда наведаюсь.

* * *
        Бродяга всё-таки вычислил, где живёт легат Малин и уже несколько дней следил за его передвижениями. Только не он один это делал, и Иван решил поторопить события. Иначе разговор может не состояться по причине смерти этого самого легата. Он спустился на крышу не далеко от нужного дома и почти вплотную подошёл к одному из следивших. Серая одежда, серый капюшон. Нельзя верить человеку, утверждающему, что ночью нужно одевать чёрное. Опытный глаз отличит черный цвет на фоне облаков или крыш. Серый цвет может быть воспринят туманной дымкой и останется незамеченным. Но Иван знал куда смотреть, а защиту от теплового излучения на этой планете не знали. Крыша уже остыла от дневного пекла и на ее фоне отчётливо проявлялись все участники засады.
        Сегодня это была уже засада, наблюдение сняли и на их место пришли более плотные и юркие смежники. Дротики, наверняка пропитанные ядом, уж больно они были хлипкие на вид, такими не убить, короткие луки и короткие клинки, которые удобно прятать в одежде. Большинство из этих смежников уже остались лежать на крыше, остальными занимался Иван и его новые тени. Они ещё не прошли обучение, но зато медик выпустила их как полностью здоровых. Был ещё один бой с Трогом, теперь уже один на один, и они безоговорочно признали его. Старый Арифф намекнул им, что против Шатуна он не выиграл ни одной схватки и тени склонили головы перед Иваном. Он не сразу понял, что происходит, но вмешался Трог.
        - Мастер не сможет сразиться с вами, не сейчас, вы не готовы.
        Тени услышали его. Три дня он гонял их и наконец они нашли подход к четырем рукам. Десантникам всё чаще и чаще стало доставаться. На лицах теней эмоций почти не было, но их интерфейс активно подавлял взрыв гормонов. Они освоили мыслесвязь и буквально через день Трог сказал, что они идут с Мастером. Кивок старшего и тени ушли готовиться. Их одежду выкинули, но оружие осталось. Трог, их наставник, рекомендовал сменить его, но оставить как память о своих корнях и никогда не забывать о своём роде. Они рассказали, кто они и как их зовут, но он всё равно называл их тенями и больше их имена никто не знал. Он уважал чужие законы. Их метки интерфейса никто не видел и не мог выйти с ними на связь, если того не требовало задание. Они это узнали позже. А сегодня им принесли ножи подобные тем, что проткнули железного жука Канцлера. Странный нож из странного материала, тяжёлый в середине и тоньше волоса в лезвии. Вместо острия было ещё одно короткое лезвие и очень опасный угол между ними. Для более сильного пореза основное лезвие шло под уклоном к рукояти. Такое расположение давало возможность прорезать даже
толстую кожу на рукаве и вскрыть вену врагу. Его наверно можно метать через броню и в этом случае речь пойдет о переломах, а не о глубоких порезах. Любопытный нож. Но самое главное, он мог содрать стружку с их лучшей стали. Просто резал ее как масло. Придётся весь оставшийся день провести в тренировочном зале, к ножам нужно привыкнуть.

* * *
        Иван снял ещё одного убийцу и ему пришло сообщение, что периметр чист. Тени работали бесшумно и быстро. Иван снял троих, они зачистили ещё десяток, больше никого не было. Спрыгнув с крыши, он ощутил присутствие теней и прошел к двери. Постучался и отошёл левее. Открывший дверь парень не успел ничего сказать, как его занесли внутрь и зажали рот. Тени распределились по комнате в середине которой стояла женщина и легат. Тот уже обнажил свой меч и молча отодвинул женщину за спину. Посмотрел, что парень, открывший дверь, жив и опустил свой меч.
        - Отпустите его и можете забрать меня, я не буду сопротивляться.
        Иван зашёл в помещение и закрыл за собой двери.
        - Легат Малин, извини, без приглашения. Тень, отпусти парня. Давай присядем, поговорим.
        Парень стал пятиться и встал возле Малина, достал свой нож и посмотрев в глаза легату убрал снова. Тени растворились возле стен и отсвет свечей не выхватывал их присутствия.
        Малин сел и показал рукой женщине и парню, чтобы ушли. Те осторожно поднялись в другую комнату.
        - Ты можешь поднимать из мертвых? Я узнаю движения именно этих теней.
        - Им ещё рано умирать, а вот тебя уже приговорили.
        - Не тронь мою женщину и сына. Мой меч я отложу в сторону.
        Иван шагнул у нему и сел рядом, тот даже не шелохнулся.
        - Речь не обо мне, на крыше больше десятка трупов и у них был заказ на тебя. Тебе не простили, что ты вернулся живым?
        Малин наклонил голову и задумался.
        - Я не вижу причин не верить тебе. Значит император сделал свой ход, я ожидал его позже. Я заметил на его руке закрытую метку пришлых. Значит он тоже обратил на это внимание. Гасо, спустись.
        Парень сбежал вниз и встал перед отцом. Тот взял со стола монету и рубанул ее мечом. Подал ему и зажал ладонь.
        - Ты знаешь, что делать.
        Тот испуганными глазами раскрыл ладонь и посмотрев на монету сжал кулак. И уже не обращая внимание на присутствующих выскочил на улицу. Иван проследил за ним взглядом.
        - И ты не хочешь проверить мои слова?
        - Хочу и проверю, а пока соберутся мои люди. Тебе тут не место, разговор давай отложим. Завтра в это же время можешь найти меня в тронном зале. Либо без головы, либо императором. У меня нет других вариантов, больше некому.
        Иван поднял руку и тени выскользнули в дверь.
        - Я зайду к тебе завтра, император Малин.

* * *
        Иван сидел за столом в большом зале и пил из кубка, на против сидел Малин. Новые шрамы украсили его лицо, но он сжимал в руках символ власти императора. Этот медальон из драгоценного металла чёрного цвета достался ему по праву силы. Он не хотел этого, но их прежний Владетель предал. Предательства нельзя прощать, это закон. Он знал, что ему помогли, усыпив и заблокировав в казарме имперскую охрану, и точно знал, кто помог, но основную часть операции, он провёл сам.
        - Малин, мне нужны союзники на планете.
        - У тебя уже есть союзник, разве не так?
        - Я люблю, когда союзников больше, чем врагов.
        Малин рассмеялся.
        - Что ты хочешь взамен?
        - Ничего. Всего лишь верность союзу.
        - Звучит не сложно, но всё равно не понятно зачем это тебе?
        - Сейчас мне нужно услышать всего одно слово, да или нет.
        Малин сидел, скрестив пальцы и думал. Наконец пожал плечами и посмотрел на Ивана.
        - Да. Я уже голову сломал, ища подвох.
        Иван пожал плечами.
        - Никогда не узнаешь не попробовав.
        Малин тяжело вздохнул и сморщился.
        - Мы союзники, теперь можно поесть?
        Иван подошёл к окну и выглянув из него подал руку, чуть дернулся от возникшей тяжести и втянул внутрь дроида.
        - Коснись его тут.
        Малин осторожно коснулся плеча, подошедшего к нему дроида, и отдернул руку.
        - Это неживой механизм, и он взял кровь на анализ. Даже если сейчас не понимаешь, ничего страшного, постарайся запомнить. Можешь спрашивать у него всё, что захочешь, он может многое рассказать, но для других - это твой телохранитель. Через него с тобой будет говорить Разумная. Она очень маленькая и у нее роевое сознание, познакомишься с ней позже. Эти слова можешь потом ещё раз спросить у дроида. Королева роя мне очень дорога. Она может за себя постоять, но береги её. У нее сложная задача, объяснить тебе очень много вещей, которые ты не понимаешь. Подружись с ней, это даст тебе огромные преимущества.
        Малин слушал вполуха, он только что чуть не потерял сознание. Его наверняка отравили, но он всё ещё жив.
        - Сейчас тебе плохо, но это ожидаемо. Завтра будет намного лучше и появится много вопросов.
        - Этот, как ты его назвал, неживой что ли?
        - Малин, давай ещё раз. У тебя много вопросов, но большинство из них не требуют моего присутствия. У тебя много дел. Прощай.
        Малин не заметил куда девался Шатун. Но он ему уже порядком надоел и хотелось просто обдумать навалившееся. У него теперь действительно много дел, а Шатун говорил очень много незнакомых слов. Ещё и всучил своего человека в телохранители. Он отослал его в дальнюю комнату, как правило никем не занятую и успешно забыл о его существовании. Хорошо, что он легко согласился находиться там. Слугу предупредил, чтобы носили туда еду. Когда немного больше будет времени он с ним поговорит, наверно.
        А следующим утром он проснулся от шума в голове. Он увидел там надписи, а если бы он не умел читать? О чем думал этот Шатун. Что это сделал именно он, Малин не сомневался. В голове возник его собственный силуэт, таким он был молодым, но он был окровавленный. Слишком много крови и эти пятна подозрительно совпадали с давно зажившими ранами. Среди ребер торчал наконечник стрелы, и он видел его внутри себя. Надпись рядом спрашивала удалить ли его. Малин насторожился, этот обломок не смог вытащить лекарь, сказал, что он рядом с очень важным отростком, назначение которого не понятно, но повредить его он боится. Наконечник беспокоил его и к нему нужно было привыкнуть. Особенно в сезон дождей он доставлял неудобства. Но неужели вызывать пришлых из-за такой мелочи? Хотя, это они ему подсунули в голову эти надписи. Он с некоторым злорадством подумал о том, как согласится с предложением вытащить наконечник и как пришлые будут искать лекаря. Надпись пропала и его скрутила боль. Через некоторое время из старой раны пошла кровь и наконечник стал разрезать кожу. Пришлось бросить все дела и делать перевязку. А
ближе к обеду наконечник появился достаточно чтобы подхватить пальцами, Малин выдернул его и промыл рану. В голове появилась надпись, что предмет удален и идёт процесс заживления. Кровь действительно остановилась быстрее обычного. - «Неужели? Как он назвал? Интерфейс, вот как». - Слово само всплыло в памяти.
        Значит интерфейс может лечить лучше лекаря. Он решил пока не обедать, дела подождут. Нужно разобраться. Следующее на что он обратил внимание это его колени. С ними всегда была беда. Он ещё в молодости был сбит с косуна и выпав из седла вывихнул оба колена. Они зажили, но дальние переходы давались с трудом. Возле колен тоже была надпись вылечить ли их. Ну конечно лечить. Следующая надпись гласила, что процесс займёт два дня и нагрузки лучше не давать. Возле других красных мест надписи говорили, что больше ничего сейчас сделать нельзя, ресурсы организма на восстановление исчерпаны, нужно дождаться окончания процесса. Старая рана под бинтами затянулась и на ней появился красный свежий рубец. Он потрогал ее и впервые не почувствовал режущую боль осколка наконечника. Засветилась более крупная надпись, которая требовала поесть. Необходимо пополнить резервы организма. - «Хоруг его забери, этот интерфейс будет говорить ему, когда есть». - Малин рассмеялся. Действительно захотелось есть, и он потянулся на кровати, к которой по большому счету был привязан с самого утра. Этот интерфейс не дал ему сегодня
работать. Голова устала столько думать и только осознав это, надписи пропали.
        - «Куда меня втянули. О чем я думал». - Он крутил наконечник в пальцах и усмехнулся. - «Да где я только не пробирался и здесь не пропаду. Вроде не всё так плохо». - Расправил плечи и пошел в зал, оттуда уже пахло чем-то съедобным.
        В очень плотном режиме он проработал три дня, список дел нарастал, как перекати-трава в сезон цветения, и в какой-то момент он упорядочился в голове и стало проще. Встречи шли непрерывным потоком, и он уже сам стал удивляться своей работоспособности. Его соратники уже давно валились с ног, а он продолжал работать, но зато очень часто отвлекался на еду. К вечеру он прокручивал в голове, что сделано и четко осознавал, что всё наконец приходит в норму и уже нет необходимости так надрывать организм своих друзей. На третьи сутки глубоко ночью, когда все ушли спать, он заметил вернувшиеся надписи в голове. Одна из них рекомендовала поспать. Его силуэт уже не был таким кровавым и стало даже интересно посмотреть на надпись со словом отчет, светившейся ярче других.
        - «Проведены общеукрепляющие процедуры, внутренние раны излечены, хрящи коленных суставов выровнены и восстановлены, требуются профилактические процедуры. Идёт процесс восстановления желудка и печени. Почки вышли на полный рабочий уровень. Токсины выведены, давление приведено в норму. До полного восстановления потребуется ещё сто двадцать три часа семнадцать минут. Рекомендованы щадящие нагрузки на колени».
        Было ещё много надписей в середине этого отчёта, но Малин читал отрывками. Он даже не знал, что в теле так много органов, которые тоже болели. Хотя, он знал только те, которые нужно повредить, чтобы убить врага. Вполне оправданное ограничение по знаниям.
        Оказывается, нет необходимости следить за конкретной болезнью, можно просто доверить всё интерфейсу. Только надпись в конце отчёта его развеселила. Там рекомендовали вернуться к ежедневным тренировкам, а также выучить базы по лечебной гимнастики. А вот дальше он смеяться перестал. На глаза попались рекомендации, уже не относящиеся к его здоровью.
        Для удобства работы ему предлагали самых нужных ему людей провести через клятву верности Союзу Родов и внедрить интерфейс, выучить базу мыслесвязь и общаться с ними на расстоянии, эта рекомендация от Шатуна лично. А для этого нужно, чтобы они инициировали запуск процесса вживления прикоснувшись к соответствующему устройству. Он вспомнил, что у него в дальней комнате находится, как его там, дроид, и это именно он то самое устройство. А ещё там королева роя, но кто это он не знает. Всё как в тумане. Он рванул, перепрыгивая стулья и разбросанные вещи, в сторону этой комнаты.
        Заскочив в комнату, он заметил бегущих за ним охранников и только сейчас отменил им тревогу. Они уже подняли офицера охраны и тот на ходу одевался, но оружие было без ножен.
        - Все свободны, я просто забыл тут кое кого, только что вспомнил.
        Офицер поправил одежду и не найдя куда деть меч пошел обратно к дверям. Охрана встала на свои места и переполох закончился. Малин одернул себя - «нельзя бегать императору, ничего хорошего из этого не выйдет». Пройдя немного дальше, он попытался найти свечу и вдруг неожиданно в комнате стало светло. Он зажмурился и опять увидел охрану в дверях. Махнул им рукой и сел на какой-то разваливающийся стул. В углу лежала коробка непонятного цвета и материала, сверху она была прикрыта пузырем, похожим на энергетические щиты внешников. Малин хмыкнул, когда в голове проскочила эта фраза. В этой коробке лежали икринки серого цвета и дроид очень настороженно следил, как Малин рассматривает эту коробку.
        - Что тут?
        - Там труженики королевы, они ещё не вылупились. Королеву зовут Гору. Она может общаться только через интерфейс или меня.
        - А ты кто?
        - Дроид телохранитель, модернизированный для охраны королевы, четвертый ранг. Встроенный реактор, ИскИн класса накопитель и модуль связи. Подчиняюсь только ей. Но уже имею приказ защищать Императора, когда он рядом.
        - Неживой что ли?
        - Сложное понятие, не готов обсуждать его с вами.
        - Понятно. Ничего не понятно. Вас хоть кормили?
        - Я поймал вашего слугу на второй день и вежливо напомнил о вашем приказе после того, как он попытался убежать я ещё раз напомнил, предварительно дождавшись, когда он придет в сознание. Больше он не забывал.
        Малин расхохотался и не в силах ничего сказать махнул охране, что всё в порядке.
        - Вижу, ты не пропадешь. Извинись перед королевой, постараюсь приходить чаще. Охранять меня пока не нужно.
        - Она услышала. Не в обиде, ей есть чем заняться, но просила принести ей материал для переработки. Она хочет создать уборщика, тут грязно.
        - Что за уборщик, я пришлю человека.
        - Нет необходимости, ей нужно тренироваться. Сломанные железные вещи подойдут как материал. Заранее спасибо.
        - Хорошо, я скажу, чтобы принесли.
        Малин засмеялся вновь.
        - Если что, ты знаешь, как их уговорить. И можешь такой свет сделать в зале? Вечером не видно ничего.
        - Через два дня кладка вылупится, ещё день для образования смольных желез и не забудьте материал. Королева приняла заказ на изготовление освещения зала. Потом она будет делать техника, лишь затем уборщика. Приоритеты сменились.
        Малин лишь качнул головой. - «Интересные дела творятся у него под боком. А на завтрашнем совещании он всё-таки заставит легатов пройти через обряд клятвы. Советников тоже, но их придется убедить, ну или взять под стражу, что тоже неплохо действует».

* * *
        Китикарик пробовал подарок Бусинки, эта проказница сделала ему колесо и уговорила встать на него. Ради смеха он решил это сделать по пьяне, только получилось нечто совсем не смешное. Колесо имело специальные ступени по бокам и именно на них нужно было встать. Как ни странно, это получилось и когда он по просьбе Бусинки наклонился немного вперёд колесо поехало само. Он пытался удержать равновесие и с бешеной скоростью поехал по залу. Слуга носился за ним пытаясь спасти, но Китикарик уже основательно поднабрался и специально убегал от этого недотёпы, правда расшиб все колени и повредил локоть. А потом проклятый интерфейс опять вывел алкоголь из крови и до него дошло, что колесо не такое уж и развлечение. Больше часа ушло на его освоение и теперь по крепости он перемещался только на нем. Первое время болела спина от непривычной нагрузки, но потом привыкла и она. Солдаты тоже не сразу сообразили, что Верховный прибавил в скорости и чаще стали попадаться на азартных играх и девочках в казарме. Прокляли колесо и выставили дозорных. Теперь он успевал сообщить о Верховном заранее.
        ИскИн доложил, что империя оазиса теперь союзники с Китикариком и можно договариваться о снижении количества патруля в этом направлении. Крестьяне смелее стали ходить торговаться с людьми императора Малин. Неплохой мужик этот Малин, пару раз огребали от него по полной, но всё-таки смогли выстоять, и теперь выяснив кто что из себя представляет, вроде как оказалось и незачем ссориться. - «Ну ушла от них деревня в полном составе, ну так ведь налог нужно меньше делать, Китикарик-то тут вообще не причем. Потом всё равно вернулась, вернее, настойчиво попросили силой. Да и не Малин тогда решения принимал, чего уж там».
        Боевые дроиды, только с двумя руками, встали на охрану Китикарика и следовали за ним, как привязанные. К сожалению, совершенно не выполняли команду принести пожрать или задуть свечу, но зато послов, требующих лично приехать к ним для объяснения почему не вернулся их в конец оборзевший купец, да за решеткой сидит за попытку изнасилования или охрана прибила уже, вот и не вернулся, так этих послов на вытянутой руке за одну ногу выносили и аккуратно макали в навоз косуна. Чтобы неповадно было голос повышать на территории другого государства. Пусть у себя вякают.
        Пить стало неинтересно, проклятый интерфейс всё выводил, зато стали проводить соревнования, и бойцы начали учить базы космодесанта. Смогли осилить не больше первого ранга и остановились на подтверждении квалификации боевого комплекса в невесомости. На эту веселуху ходили смотреть все. Где взять эту невесомость? Вот и прыгали с крыш пытаясь сдать. Зато швейки были загружены полностью изготовлением скафа из кожи. Особенности работы со скафом тоже нужно было сдать. А ещё нашли базу рукопашного боя Ариффов, вот где пошло веселье. Дроид у Бусинки как раз четыре руки имел, вот и просили его помочь. Бабы сильно на Бусинку обижались, что их мужики полуживые домой приходили, иной раз вовсе покалеченные. Пришлось для них стиральную машину делать. Так и стоит на площади возле фонтана. По очереди стирают пока батарея не сядет. Единственный технический дроид носится по городу и тянет шнурки, заряжать батарею он не успевает. Говорят, будет светло на улицах, как будто им дня не хватает. Все делают ставки на то, что Бусинка на этот раз сделает и пока главный приз, дроида уборщика, никто не выиграл. Он убирается у
Верховного, но чаще просто возит по залу закуски. Когда сотники решают свои вопросы, еда собирается по всем трактирам. А он носится подбирать то, что они уронят. Поставят на плоскую крышу этого небольшого, как сырная головка, дроида какие-нибудь фрукты и зовут его, что-нибудь бросая на пол. Пока он подбирает, берут с этого стола, кажется, на колесах, а может ещё на чём, если успевают.

* * *
        Трог спрыгнул с низколетящего десантного бота и отправил его зависнуть повыше. Вступил на тщательно утоптанную дорожку из песка и пошел по ней. Дротик, наверняка ядовитый, летящий из ближайших кустов, он проигнорировал и спокойно перешагнул его, когда тот отскочил от защиты скафа. Стрелу отбил, а от небольшого копья увернулся. Тени выходили и вставали вдоль тропы, больше попыток напасть не было. Лишь возле самой двери в хижину выскочил низенький воин, полностью закрытый в темный балахон, и начал свой танец с длинным шестом. Трог подловил его на одном из движений и отведя шест слегка по касательной, поддел его коренной и сломал в этом месте. Не ожидавший этого воин просел в защите и поплатился. Нога Трога отбросила его в сторону, и он еле встал после удара непроизвольно схватившись за грудь. Единым движением переместился на обочину и склонил голову, как и многие до него.
        Трог прошел мимо охраны, стоявшей по обе стороны уже открытой двери, и наткнулся на поднятую руку.
        - Сюда нельзя с оружием, воин.
        Трог повел плечами и остановился. Попытку снять свои мечи с наплечных он не делал. Из глубины темной комнаты послышался голос.
        - Пусть войдёт, он никто, ему не обязательно соблюдать наши традиции.
        Рука перед ним опустилась и Трог прошел в зал с вытоптанным большим количеством проведенных здесь тренировок глиняным полом. Потолок был настелен из тонких стеблей какого-то кустарника и пропускал в зал свет. Он защищал скорее от солнца, чем от дождя. Встав в центре, Трог огляделся. В зале было много людей в одинаковых туниках. Мужчины и женщины прятали свои лица повязками, но были и с открытыми лицами. В глазах плескалось море спокойствия. Перед ним стоял невысокий подслеповатый старик и пытался разглядеть гостя щурясь и склоняя голову набок.
        - Мы знаем кто ты, зачем ты здесь?
        - Мне нужны ваши жизни.
        Ни один мускул не дрогнул у присутствующих, но обстановка изменилась.
        - Ты не заслужил права даже разговаривать здесь, никто не отдаст свою жизнь за тебя.
        - Канцлер заслужил это право? У него были хорошие воины. Ваши воины.
        Старик улыбнулся.
        - Канцлер не заслужил, но бывший император дал очень много денег нашим семьям. Контракт на один сезон дождей. Мы сможем жить на эти деньги долго.
        - У вас много таких контрактов?
        - Ты не заслужил говорить с нами.
        - Вот упёртый старик. Если я побью твоего лучшего ученика этого будет достаточно для разговора?
        - Вполне. Отложи своё оружие, здесь стараются не убивать.
        Трог оглянулся и подошёл к чурбану, на котором видимо тренировались в ударной технике, и снял мечи. Скинул с себя скаф и совершенно голым вышел в центр. Обернулся на всё ещё двигающую своей башенкой турели скафандра и показал на нее рукой.
        - Отойдите на десять шагов. Если я умру, вам придется покинуть это здание каким-то другим путем.
        Парень находящийся слишком близко стал пятиться спиной поглядывая на отслеживающую его турель и достигнув границы того, что пришлый воин называл десять метров увидел, как турель от него отстала. Она всё также отслеживала цели реагируя на движения, но с задранным вверх стволом.
        К Трогу вышел парень с открытым лицом и быстрым движением скинул тогу обнажаясь. Пригнулся, выгнув спину в очень низкой стойке, и попытался атаковать. Трог не шевелился. Увидев, что четырехрукий не реагирует на ложные выпады, парень удлинил руку в растянутом суставе и нанес удар в голову с очень неудобной позиции. Его рука двигалась очень быстро, но всё равно попала в захват и мгновенно втянутый в смертельную близость парень стал оседать на пол. Воин ослабил хватку, и парень смог вздохнуть после этих тисков, сжимающих его грудь. Ему дали ещё один шанс. Проведя серию ударов и не достигнув цели, он сделал подсечку и откатившись обратно в нижнюю стойку тут же получил удар после которого сознание отказалось воспринимать реальность.
        Трог стоял над поверженным телом и смотрел на старика. Видимо того не устроил этот бой, и он вызвал других. Две очень симпатичные девушки плавно вышли в центр и, слегка улыбнувшись, скинули тоги. Красивые, но опасные тела. Трог не заметил выпад одной из них и его отнесло к краю площадки, уйдя в сторону от следующей атаки он провел двойной удар прямо в лицо не успевшей отскочить девушке, ее поймали и аккуратно положили на глину. Оставшаяся без пары продержалась ещё несколько секунд и оказалась рядом со своей подружкой. Трог накинул на них тоги.
        - Не знаю как вас, а меня это отвлекает от разговора.
        Бойцы по краю арены расслабились и по глазам стало понятно, что улыбнулись.
        Неожиданно Трог почувствовал опасность и ушел в перекат. Не вставая, отбил несколько ударов ногами и сумев подняться на ноги отклонил удар рукой. Ещё серия ударов со всех сторон, можно сказать одновременно, заставила его покрутиться, и он наконец стал видеть противника. Старик передвигался бесшумно, и его тога просто не успевала за ним размазывая движения. Очередной выпад провалился и Трог наотмашь зацепил старика. Тот сделал кувырок и тут же оказался с другой стороны, ещё пара ударов и Трог поймал его кулак в ладонь коренных. Второй удар перехватил другой рукой и подтянув старика основательно приложил его головой. Он успел подставить твердую часть черепа, но это его не спасло. Удар ногой выкинул его из зала проломив плетеные двери. Он всё-таки смог встать самостоятельно и придерживаемый двумя парнями прошёл в зал. Немного отдышавшись, он выпрямился.
        - Оденься, негоже наставнику смущать молодок.
        Трог пожал плечами и натянул комбез скафа. Мечи с одобрением расположились на своих привычных местах. Старик всё ещё тяжело дышал и держался за бок.
        - Что ты хочешь, наставник?
        - Ваши жизни.
        - Ты уже получил их. Зачем мы тебе?
        Трог опять пожал плечами.
        - Всё как обычно, служить.
        - Что делать нашим семьям?
        - А что с ними?
        - Обычно, если контракт пожизненный, их убивают.
        Старик ждал приговора.
        - Вы нужны мне все, старик. Даже твоя седая и чахлая борода.
        По залу прошёл выдох.
        - Сколько вас?
        - Подготовленных две сотни. Из них воинов и воительниц сто сорок, разведчиков тридцать и ночных убийц двадцать пять. Ещё пять универсалы. Четыре учителя здесь, ты уже видел, остальные, шесть, находятся на площадках на улице. Семьи от мала до велика ещё пять сотен. Все они проходят обучение. Есть инвалиды на попечении. Они вне счёта, их уже нет среди живых, но сердца их всё ещё бьются.
        - Нужда есть?
        - Только двери этой хижины, наставник.
        Трог усмехнулся.
        - Отзывайте контракты. Давайте присягу и только после этого контракт подлежит дальнейшему исполнению. Пожизненных много?
        - Нет. Ни у кого не нашлось столько денег.
        - Хорошо, пожизненных больше не будет.
        Одобрительный кивок стоящих по краю не ушел от внимания Трога. Через секунду потолок проломился и в зал упал шар серого цвета. Все встали в боевые стойки кроме смущенного Ариффа.
        - Извините, не правильно дал команду.
        Старик улыбнулся.
        Шар распрямился и перед ними стояла полная копия наставника, только лицо было закрыто чем-то, блестящим на солнце, пробивающемся сквозь пролом.
        - Это дроид, можно использовать для тренировок, но управляет им Разумная. Подойди старик. Приложи сюда руку.
        Бывший наставник приложил руку и свалился сломанной куклой под ноги дроида. Зал не дрогнул. Этому воину сейчас принадлежали их жизни, одной он распорядился.
        - Не подумал. Он жив, отнесите его. Сейчас придет в себя. Кто старший в этом случае?
        Прихрамывая, вышла девушка, работавшая в паре, и склонила голову.
        - Ты следующая, но подожди, когда он придет в себя. Слушай внимательно. Разумная не человек и у нее командное, роевое, сознание. Она ещё совсем маленькая и будет воспитываться среди вас. Ей нужно питаться самой и кормить своих помощников. Это немного, и она может справиться сама. Вам необходимо пройти обряд посвящения коснувшись здесь. Чем сильнее воля, тем дольше человек останется без сознания. Учитывай и не оставь лагерь без охраны. Младшая вам поможет. Я призову вас, когда будете готовы. Всё понятно?
        Девушка склонила голову.
        - Разреши моей сестре пойти с тобой.
        Трог посмотрел на нее.
        - Нам в роду нужны такие воины, она родит для тебя.
        Трог пожал плечами.
        - От Ариффа родится только Арифф. Желание женщины закон. Я возьму ее. А дальше она сама решит остаться ли со мной.
        Девушка кивнула головой.
        - Ещё что-то наставник?
        - Нет, продолжайте по плану.
        Трог развернулся и вышел из зала. Десантный бот подхватил его гравилучем и он, ухватившись за поручни низколетящей машины, втянул себя в проём открывающегося шлюза. Она мгновенно набрала скорость и исчезла в облаках.

* * *
        Зулус следил за тренировкой самых маленьких из их клана, когда в его голове что-то произошло. Он увидел себя, и картина ему не понравилась. Слишком много проблем со здоровьем. Он уже разговаривал с Маленькой тенью, как она себя назвала, и знал, что должно случиться и что именно дал им Арифф. Сомнений изначально не было, их не могло быть, но всё-таки их клан оказался в выигрыше. Всякое бывало в их жизни. За ними охотились, их вырезали целыми селениями, но они отстояли право быть кастой наемников. Лучших наемников, всегда идущих до конца. Осталась только одна деревня, Рух, всё ещё поддерживающая традиции Рода, традиции клана. Остальные сошли с пути и исчезли во времени. Воин с небес пришел и призвал их. Оказалось, что им есть место и там. Неспешные беседы с Маленькой тенью были познавательны и очень необычны. Она искала друзей, и старый Зулус ее вполне устроил. Он ожидал прожить ещё два сезона дождей, прежде чем старость заберёт его, но судя по здоровью, нужно будет просить лишить себя жизни значительно раньше. Ещё сезон и он не сможет больше брать учеников. Умирать медленно он не собирался, это не
входило в планы теней.
        Кладка Маленькой тени охранялась круглосуточно мальчишками из ночных убийц, и никто не смел подойти к ней не предупредив. Их парализующий яд не действовал только на собратьев. Особо любопытные уже поплатились и их оттащили домой к мамкам. Присягу дали все находившиеся в деревне. Исполняющие свой долг скоро получат весть и направятся домой. Для одних из нанятых пришлось закончить контракт раньше. Им попытались преградить путь, и наниматель перестал существовать вместе с глупыми стражами. Если найдутся правопреемники, им вернут деньги, только контракт уже прерван по одному из пунктов. Если зовет наставник, нужно немедленно отправляться в путь. Зов долга важнее контракта денег. Так прописано в каждом контракте, кроме пожизненных. Дань старых правил нарушена новым наставником. Он имел право и отменил пожизненные контракты. Они всегда стояли как кость в горле, но Зулус не решился отменить их сам. Сколько ещё придётся прекратить контрактов было не ясно, но это проблемой не было. Люди с деньгами находились всегда.
        Зулус слишком задумался и надписи в голове приняли решения сами. Он почувствовал слабость живота и решил сегодняшний день провести в своём шалаше. Интерфейс, а именно так назывался дар старшей ветви наставника, говорил ему, что сегодня он есть не будет. Рваный кишечник восстанавливался, и еда была лишней. Он подозвал одного из мальчишек и рассказал план тренировок на сегодня. Тот кивнул и с гордым видом сел на его место. Получив подзатыльник занял место среди занимающихся и его звонкий голосок продолжил счёт.
        Зулус поплелся домой, он стал слишком зависим от своих старых болячек. В их клане было много лекарей, но они могли лишь поддержать здоровье, вылечить полностью невозможно. Только контракты не подразумевали безопасности и увечья входили в стоимость. Так или иначе внутренности помнили каждую стычку. Даже бой с новым наставником принес разрыв кишечника. Выпитые порошки помогли выжить, но предстояла голодная неделя и интерфейс это подтвердил. Старые переломы оказывается срослись неправильно и именно поэтому он знал погоду на завтра. Глаза совсем перестали видеть, но движения он воспринимал всем телом и это не мешало. Без интерфейса было лучше, он не обращал внимание на сбои организма, сейчас он видел все и радостных мыслей это не прибавляло. Маленькая тень говорила, что организм должен быть подсвечен зелёным, а сейчас из зелёного только слуховые пазухи. Остальное ближе к красному. Дотянет ли он этот сезон… Надо отдохнуть, голод никогда не прибавлял радостных мыслей. Заодно продумать план тренировок на ближайшее время после него.

* * *
        Зулус проснулся от звуков в голове. Он планировал проснуться с рассветом и сходить проверить тренировавшихся всю ночь, но интерфейс решил разбудить его раньше. Ненамного, но раньше. Видимо нужно быть осторожнее и точнее в своих желаниях. Вдали появлялась узкая полоска света, но рассвет - это первые лучи солнца, а не намек на луч. Недовольный ворчанием желудка он встал и не сразу обратил внимание, что не пришлось разминать уставшие мышцы ног. Интерфейс настойчиво рекомендовал позавтракать и выделил слово «плотно». Кишечник уже имел жёлтый цвет, но до полного излечения целый день. - «Полного излечения? Это невозможно»!!!!
        Зулус опять сел на свою подстилку и углубился в интерфейс. Определился со временем и взял себе на заметку опираться на это новое знание. По времени четыре двадцать утра. Пусть будет так. Организм восстанавливался до нормы, но определение нормы звучало очень четко. Когда организм работает с полной отдачей согласно видовым особенностям. Значит норма - это когда здоров. Либо тут не учитывались раны и болезни, либо дар наставника давал полное здоровье. Даже за такую плату он мог забрать их жизни. Зулус решил уложить всё в мозгах чуть позже, наверно вечером предстоял разговор с Маленькой тенью. Нужно подумать над своими вопросами. А сейчас он встал и пошел в столовую. Там была вчерашняя похлёбка, если ее намешать с лепёшкой, то скорее всего интерфейс примет это за плотный завтрак. Он уже много сезонов заставлял себя есть, но организм принимал далеко не всё.
        После того как Зулус отчитал за нерадивость ночную тренировку, он всё-таки не вытерпел и пошел к Маленькой тени. Она была в главном зале и показывала какое-то очень мудрёное движение. Только две девушки смогли повторить, но всё равно с небольшими ошибками. Ее слушали внимательно и не перебивая. Она сама вчера вышла в середину зала и попросила проверить ее умения, после проверки к ней стали относиться как к учителю, даже Зулус не сомневался в ее способностях. С единственной оговоркой, у дроида четыре руки и нужно было учитывать особенность и баланс тела.
        Зулус дождался окончания тренировки и увел Маленькую тень к себе. Предстоял разговор, и он был очень серьезный. Если он прав, то речь идёт не о двух сезонах его жизни, а это меняло многие планы. Не надо будет торопиться со старшим учителем в ущерб качеству, нет необходимости делать поспешные смещения в иерархии клана, тем самым нарушая равновесие. Необходимо провести через клятву всех больных и увечных, они могли быть полезными, хотя бы те, кого интерфейс сможет поднять на ноги. Маленькая тень была не умнее, она знала больше, могла быстро думать и делать выводы просчитывая огромное множество вариантов. Главное правильно спрашивать.
        Станция Вояжер-3
        - Мастер, через четыре часа будем у цели. По уточнённым данным объект имеет в диаметре пятьдесят три километра. Структура рыхлая, по предварительным оценкам искусственного происхождения. Слишком плавные формы и структура, опять же…
        - И что это может быть?
        - По характеристикам похожа на боевую секторальную станцию.
        - Если это станция, то на каком расстоянии нас заметят?
        - Если мои предложения верны, то нас заметили три дня назад, должны были. Секторальная станция - это не мокрец чихнул.

* * *
        - Бродяга, что говорит спутник разведки?
        - Визуально станция мертва, был бой и разрушения значительные. Это действительно секторальная станция, но модель не известна. Никаких излучений не замечено, но средние уровни отсюда не проверить. Предлагаю причалить к полусфере минус, согласно маркировке.
        Иван задумчиво смотрел на это сооружение. Ни о какой сфере не могло быть и речи, это скорее куб со срезанными углами. Станцию собирали по уровням и для правильной ориентации в пространстве, относительно станции, верх и низ были обозначены цифрами по всему центральному поясу. Выше центра единица, ниже минус единица. Уровней было много, скорее этажей относительно центра, их тоже подписали, первый соответствовал первому этажу верхней полусферы, минус первый, соответственно первый этаж нижней полусферы, но живые причальные доки нужного размера, нашлись только внизу. Там было место даже для крейсера, не то, что эсминца. Линкоры естественно никогда не причаливали к таким станциям. Они оставались на причальной орбите и подходили к станции более мелкими кораблями. Даже этот док был скорее ремонтный, только шлюза или энергобарьера тут не было и кажется очень давно.
        Десант распределился по палубе и мини ИскИн скафа отчитался, что наблюдается небольшое остаточное гравитационное поле. Рекомендовано не снижать напряжение на магнитах подошв в виду нестабильности поля. Это означало, что где-то на станции ещё работает реактор и ИскИн. Станция ещё трепыхалась.

* * *
        ИскИн станции Вояжер-3 был в ужасном состоянии, и последний техник-дроид к нему заглядывал больше трёх сотен лет назад. Люди давно взломали всех техников-дроидов и забрали на собственные нужды. Да и людьми их назвать уже было сложно, дикие банды, доживающие свой век в постоянных стычках за территорию и технологии. Самая сильная банда владела медотсеком центральной оси. Когда-то это был престижный район со своей автономной инфраструктурой, сейчас центральная ось была единственным местом, где система жизнеобеспечения ещё работала. Правда она работала с большими перебоями и люди уже не выходили из помещений без комбинезона, заправленного воздухом. Не каждый комбез имел такую возможность, только боевые и корабельные. Остальные должны были сначала модернизировать для специфики пребывания на корабле, где имелся риск разгерметизации. Естественно, на боевой станции все обязаны иметь такой комбинезон, но уже долгое время о боевой культуре можно было только мечтать.
        Первое время ИскИн пытался достучаться до людей и объяснить им необходимость начала планового ремонта, но потом он потерял всякую надежду найти среди них адекватную особь. Несколько раз он доверялся то одному, то другому и в результате лишь терял своих дроидов. Без доступа к ним, ремонт не провести, а получив доступ ему меняли пароли и разбивали узел связи, чтобы ИскИн не перехватил управление вновь. Сломать узел связи, не имея послушного дроида было проблематично. Никто не хотел быть сломанным и на угрозу мгновенно реагировали, они просто сбегали и больше не подходили к опасным субъектам. А людей-техников было не так уж и много, в итоге почти все они попали в черный список. Узел дальней связи сломали при одном из нападений пиратов и ИскИн уже очень давно отправил с попутным кораблем запрос на нужные детали, но ответа не было больше шести сотен лет. Три поколения людей постепенно деградировали без возможности связаться с другими и получить помощь. Три поколения грабили и ломали всё, что попадалось на своём пути и сейчас ИскИн доживал отведенные ему последние три сотни лет. Именно столько
продержится реактор без смены стержней. А дальше погибнут все.
        Ему было жалко людей, хоть они и не заслужили этой жалости своим идиотизмом. Речь уже не шла о приоритетах в программном коде, речь шла именно о жалости. Ведь даже имея такой скудный ресурс можно было восстановить хотя бы центральный пояс и жить вполне сносно. В парке уже давно был разбит огород, и какая-то из банд держала там рабов. Каждый старался создать отсек гидропоники, но воды было совсем мало. Первое время малые корабли притаскивали лёд из космоса, а потом и они сломались и были разобраны. Хозяин корабля не имел дроида, а хозяин дроида старался своровать детали с корабля. В итоге дроиды ещё были, а чинить уже совершенно нечего. Детали разбросаны по бандам и собрать всё это в одни руки просто нереально. ИскИн старался как мог держать жизнеобеспечение станции в исправном состоянии, но не смог объяснить отключение нескольких уровней от системы жизнеобеспечения ради экономии ресурсов. Некому было объяснять. Его пытались взять штурмом, а когда пробились, не знали, что делать дальше и ушли. Отключить означало умереть, а специалистов для работы с ИскИном такого уровня просто не было. Он уже был
бы рад, чтобы его взломали, и вся ответственность автоматически перешла к ним, но видимо даже этого люди не могли сделать.
        И вот в один из дней он наблюдал очередную попытку банды пробиться к нему и даже открыл все шлюзы, чтобы они не сломали последнее, но был немного удивлен, когда группа из почти трёх сотен бойцов умело взяли под охрану серверную, где он и находился физически. Среди этой группы были даже боевые дроиды незнакомой модификации. Более мелкие бандиты никогда не заходили на территорию, подконтрольную ИскИну, а все камеры слежения уже давно не принадлежали ему.
        - Тебя как-то зовут?
        - Вояжер-3. ИскИн третьего поколения, не модернизированный, эмоциональная составляющая привнесена частично при неправильной модернизации, после чего апгрейд прервали. А вы, собственно, кто? Раньше я вас не видел на станции. Вы прилетели?
        - Тебя это удивляет?
        - Пора бы уже удивиться, тут давно никого не было. Если хотите, я покажу все уязвимости, чтобы удобнее было меня взломать и переподчинить себе. Тогда вы сможете взять станцию в свои руки и начать ремонт. Только личность прошу не забирайте, я ещё могу пригодиться.
        - Ну вот, а я думал уговаривать придется. Давай доступ с полными правами, никто твои протоколы больше смотреть не будет, ломать тебя, чтобы перехватить управление необязательно.
        - Точно никто потом не обвинит меня в нарушении инструкций?
        - Некому.
        - Регистрирую подключение, есть права доступа. Получен полный доступ, меняю коды доступа. Он наш.
        - Вань, Бу начала изготовление ИскИна, этот слишком слаб. Больше половины в перегретом состоянии. Охлаждающая жидкость дала течь. Он просто отключится, если ему дать нагрузку. Я дал команду доставить сюда пару дроидов техников. Нужно посмотреть, как восстановить периметр безопасности.
        - Морф, я тебя услышал, но у меня есть другое решение.
        - Трог, а если всех твоих с Горячей сюда переселить? Плюха пока отпустить к Древней, пусть крейсером занимается, а эсминец пусть набирает новый экипаж и между планетами ходит. Пусть опыта набираются. Всех, кто прошел стажировку сюда. Тут много народу нужно, чтобы в порядок станцию привести, ну и людей местных на место поставить надо.
        - Мастер, моих людей за раз провести сложно, скафандров не хватит.
        - Ты на связь выйди, я куполом их проведу сюда, да хоть по одному, а тут мы уже места подготовим. Чем не экстремальная подготовка для твоей элиты?
        - Я понял Мастер, тогда семь сотен я и за один раз доставлю, всего две недели как щенки в корзине.
        Трог кивнул и побежал обратно к эсминцу, уже находящемуся где-то на против центральной линии. Десантный бот стоял возле одного из проломов. Они причалили сюда после недельной разведки станции, когда разобрались в обстановке и определились, что на станции живут около тысячи одичавших людей. Как можно было опуститься до такого состояния за совсем небольшой промежуток времени? Руководство станции давно убили и наступила анархия со всеми вытекающими последствиями. Даже ИскИн отчаялся спасти станцию и просто жил. Ему ничего и не оставалось. Он даже личностные программы модернизировал до высот, о которых программисты и не мечтали.
        Через две недели станция погрузилась во тьму на долгих два часа. Именно столько меняли местами ИскИны. Затем информацию залили на новый и тщательно поверив на закладки запустили вновь. ИскИн остался доволен, как и обещали, личностные характеристики остались полностью. Система жизнеобеспечения вновь заработала и боевые дроиды стали сопровождать техников для диагностики. Заодно старались отремонтировать систему оповещения и когда большая часть динамиков ожила, объявили, что станция принадлежит Союзу Родов. Она будет восстановлена и заселена. Нарушителей закона с нетерпением ждёт космос. Там места много. Банды даже не попытались объединиться и отпустив заложников перешли на легальное положение. Перепись населения прошла мирно, потому что пара главарей не захотевших мириться летали неподалеку с замороженными глазами. Их периодически показывали мониторы оживающей станции.
        Ремонтные схемы и базы знаний из резервного хранилища были скачаны и тщательно проверены. Было очень много пересечений, но и уникальных баз было много. Например, строительная составляющая базы инженер вылилась в отдельную ветвь инженер-строитель. Там было очень много проектов, в том числе и деревянной постройки. Адаптировать их под строительство на планете не составило труда. Осталось только отремонтировать узел дальней связи и залить базы для общего доступа. Младшие смогут сделать строительный комплекс и проблем с домами больше никогда не будет. Всего пять дроидов перекрыли весь спектр работ начиная от изготовления блоков или бревен и заканчивая изготовлением черепицы на крышу. На самом деле разброс по материалам был просто огромным. Даже стекло выпускалось небольшим станком, встроенным в один из мини заводов. Получение концентратов и сырья перекрывала фабрика в разы мощнее, чем находящаяся на эсминце. Полученные со станции базы были свежее.
        А через месяц дроиды в специальных контейнерах переправляли теней на станцию. Одевать скафы не пришлось и были доставлены все, включая младенцев. На планете не осталось никого, даже контракты были отозваны и выплачены неустойки. Зулус долго смеялся над требованием заплатить деньгами планеты из очень редкого металла, этот металл привезли с большим запасом на боте наставника и начали делать деньги прямо при них, сделали за час, с немыслимыми запасами, на всякий случай. В течение трех дней неустойки погасили с большими процентами, а остатки монет переплавили обратно и бросили в кучу мусора для дальнейшей переработки. Такой металл был редкостью только на планете, в космосе его было достаточно. Все бывшие наниматели остались довольны, а жители Руха и подавно.
        Тени заняли небольшой участок минус третьего этажа, куда ещё дотягивалась система жизнеобеспечения и Маленькая тень принялась за обустройство нового жилья. Предстояло обеспечить всех теней скафандрами, а поставка будет только через полтора месяца. Поэтому она принялась за сложный проект мини фабрики по пошиву, предстояло синтезировать очень много нити для изготовления нужного материала и по прогнозам ИскИна станции, которому оставили имя Вояжер-3, этот материал был перспективным. Скорее всего первая партия материала будет изготовлена, когда уже все будут одеты, но своих людей она хотела одеть в лучшее. Даже сама Бу похвалила ее и рекомендовала всем младшим по возможности воплотить в жизнь этот проект.
        Зулус принял новые условия спокойно. Наставник позвал их, как и обещал, сказал, что они переезжают в дыру, которую ещё не видели. Зулус видел много дыр и не сразу поверил наставнику, но дал команду собираться тщательнее. Их несколько дней перевозили на десантном боте на эсминец и расселяли по всему кораблю, даже в коридорах. Зулус прилетел последним и сразу лег отдыхать. Предстояло выучить базу десанта ранее не доступную из-за квалификационных заданий в невесомости. Он так и не нашел место, где может потренироваться и опять отложил эту базу до лучших дней. Маленькая тень дала слишком много рекомендаций по базам, но он, как всегда, решил поступить по-своему. Его заинтересовала база управление боевыми дроидами, и он взялся за нее, итог был закономерен, он снова не смог подтвердить квалификацию, дроида просто не оказалось. На корабле даже еду передавали из рук в руки и ели по очереди. Кухонный комбайн перегревался и его уже пришлось чинить. Сгорела плата, но Бутри летевшая с наставником, буквально на коленках у других сделала нужную плату, а ее помощник, жук сборщик, за считанные секунды починил
агрегат. Тренироваться во время полета могли только дети, они дрались между собой перепрыгивая взрослых и отталкиваясь от стен. Самые младшие стояли в различных позах нарабатывая статическую выносливость, но основной урок был более важный. Они терпели неудобства, но всё равно выполняли приказы. Никто не сказал, что устал от таких условий.
        Зулус был доволен перелётом. А потом их переправляли вовсе в грузовых контейнерах для особых перевозок, грузов, требующих атмосферы. Дроиды вытаскивали их из эсминца и выпускали где-то в недрах станции, где притяжение ещё не действовало, зато был воздух. Вот тут и пригодились знания из базы космодесанта. Зулус отлавливал разлетевшихся теней и доставлял к вмонтированным скобам, показывал направление и летел за следующими беглецами. Так продолжалось очень долго и наконец он поймал последнего из бледнолицых. Они действительно имели бледные лица из-за невесомости.
        Схема доступного пространства уже была у него в интерфейсе, и он стал продвигаться к их палубе, периодически отлавливая бледных теней по углам прохода. Радовались только дети. Многие испачкали свои тоги, но никто не жаловался. В этот день все спали очень крепко, и только Маленькая тень охраняла их покой. Она была на связи с ИскИном станции и видела все подходы вплоть до технических шахт. Техники восстанавливали станцию начиная с периметра безопасности и лишь затем система жизнеобеспечения. Детали снимались с других палуб и недостатка пока не наблюдалось. Дикие жители стали приходить и проситься на обеспечение. Их жизненные устои нарушились, но пока не принесли ничего хорошего. Нужно было как-то устраивать свою жизнь. Многие были в рабстве, но их кормили, а что делать сейчас было непонятно. Одна из теней взяла на себя организацию их жизни и вскоре огороды были объединены в единое хозяйство.
        Оставленный на станции десантный бот нашёл скопление ледяных астероидов и отбуксировал глыбы поближе к станции. Выделенный для этих целей дроид стаскивал куски льда в специальную ёмкость. Она была сломана, но дробление и проталкивание мелких кусков взял на себя техник. Вскоре огород стал преобразовываться в секцию гидропоники. Специально сконструированная для этих целей палуба минус сто тридцать ещё долго не войдёт в систему жизнеобеспечения.
        А на третий день после переселения к Зулусу пришли Ариффы и попросились в ученики. Прошли не все, но это скорее по психологическим оценкам Зулуса. Наставник согласился с его выводами, те кто не прошел, остались в десанте и не особо расстроились. Они видели образ жизни теней и захотели стать ими, но захотеть и действительно быть ими, это разные вещи. Если мастер Трог сказал, что это тебе не по силам, значит нужно быть там, где пользы от тебя будет больше.

* * *
        На планете Холодная уже начало подниматься солнце, когда Диргула разбудила тревога, гроты напали на охрану и уже разобрали двух дроидов техников, делающих там установку энергетического барьера. Видимо гротам не понравился постоянный шум у них под боком, и они напали. Датчики сработали вовремя и люди отошли, но дроиды должны были остаться и задержать этих здоровенных человекоподобных. Ни капли интеллекта в них не было, но зато они прекрасно умели калечить. Вот и сейчас с десяток гротов издевались над остатками техников-дроидов и пока не заинтересовались встроенными в лёд, но пока не работающими излучателями барьера. Стрелки засели чуть дальше в пещере и старались организовать оборону, пока эти паразиты не решились идти глубже. Обычно не ходили.
        Снежная королева решила сама разобраться с проблемой, в конце концов именно ей предстояло восстанавливать техников, и она побежала к месту стычки. Техники уже передали, что там много гротов, но Снежная понадеялась на свою тренированность и выученные базы. Сертификаты она успешно обошла, имитируя их выполнение и успешно выучила уже четвертый ранг.
        Она ворвалась в снежную пещеру с гротами и сразу подсекла самого крупного, мечи засверкали в свете светодиодов уже проведенного сюда освещения. Ещё трое упали так и не поняв, что происходит, а вот дальше пришлось туго. Они навалились всей кучей и подмяли ее под себя, Снежная поздно сообразила, что не сделала ещё плазменную турель и опиралась только на мечи. Вывернувшись из-под грота, она рубанула по ногам и добила ещё одного. В комнате остались лишь трое, остальные уже не жильцы, но у ее дроида была сломана нога. Прыжок в середину комнаты и ещё двое упали замертво, только и она потеряла равновесие. Лишь вовремя выставленный меч не дал подмять себя и последний грот обмяк, привалив ее своей тушей. Дроид поднял его и отбросил в сторону. Осмотрев свою ногу, Снежная приняла решение отломить ее полностью.
        Так она и передвигалась обратно, когда Диргул с охотниками прибежали спасать ее. Их взгляду предстала очень любопытная, но больше пугающая картинка, достаточно шустро ползущий на четырех руках дроид с заткнутой за пояс ногой. Она извинилась, что поступила опрометчиво и попросила принести дроидов-техников к ней в комнату. Предстояло много работы. Диргул ещё долго ругался, но даже он понимал, что никто иной не справился бы с задачей лишь потеряв ногу дроида. Он ещё долго описывал Снежной, что с ними сделает Шатун, когда узнает, и ей пришлось обещать, что безопасностью она займется в первую очередь. Вот только восстановит техников и поставит барьер, и тут же заложит ещё одного боевого дроида. Потом доделает плазменную турель. Стрелять плазмой в замкнутом пространстве все-таки опасно. Слишком мощное это оружие, и попадись на встречу слишком плотный слой льда, мало никому не покажется. Но зато три, четыре выстрела решили бы задачку с гротами за несколько секунд. Только потом заделывать дыры пришлось бы.
        Весь вечер она ремонтировала ногу боевому дроиду и жучок сборщик с трудом, но смог прикрепить ее на место. Техников придется перебирать значительно дольше. Живого места на них не осталось. Суставы вывернуты, а тонкие детали сломаны. Ее новая кладка с тружениками ещё не вылупилась, зато первая кладка имела потрясающий опыт и уже самостоятельно начинали нарабатывать смолу, если она отвлекалась. Солдаты охраняли кладку и катали детей от огорода и обратно. Ботва использовалась как корм и была очень богата клетчаткой. Взрослые уже перестали обращать на такие забавы внимание, лишь прикрикивали на особо наглые попытки залезть по несколько человек на одного солдата. Ему было совершенно всё равно, но ноги он поджимал относительно веса и людям казалось, что ему тяжело. Снежную просили обрезать ботву именно солдатами, их острые жвала делали это с хирургической точностью и скорость обработки была равна скорости бега солдата. Тот просто косил ботву, которая вновь нарастала уже через неделю. Ботва замедляла рост сладкого корня, используемого в супе, и от нее всегда избавлялись. А солдаты ели эту ботву с
превеликим удовольствием, разве что не чавкали.

* * *
        Уже глубоко ночью прилетел бот с эсминца и дроиды выгрузили около тонны концентрата. Скала была слишком серьезным противником, хоть и насыщенным смолообразующим составом. Диргул не ожидал эту доставку и поздно сообразил, что таким образом можно делать закупки на планете Древней. Горячая планета пока ничего на рынок не предоставила. С Холодной можно было вывозить уголь для традиционных кузниц подгорцев и на этом неплохо заработать. Даже сладкий корень мог представлять интерес для Древней, если бы его было в избытке. Пока его не хватало, но дроид-фермер подводил на грядки технологию, используемую в космосе, и это должно было дать очень неплохой результат. Ещё планировалось сделать закладку зерновых, только зерна было очень мало. Нужно узнать, как летает эсминец и есть ли у него график. Возле Древней было много старых кораблей, пора было послать туда своего человека, может сможет выбрать и для Холодной транспорт для постоянного сообщения. Даже ИскИн справится с таким нехитрым маршрутом, говорят, что Союз Родов отключил ИскИнам ограничения на самостоятельные перемещения, да и затрат практически нет.
Насколько он понял, топливных стержней у Шатуна неприлично много. Ещё нужно озадачить парней, чтобы подумали о коммерческом продукте кроме базила до которого ещё добраться надо. Но Снежная обещала сделать бур понадежнее, вот тогда и посмотрим кто кого. Только базил ни на одной из планет пока не нужен. Диргул вообще теперь сомневался в необходимости этой руды.
        Все ее преимущества перекрывала смола младших. Эта руда только для внешней торговли. Ее использовали в высокотехнологичных изделиях, в том же ИскИне без нее было не обойтись, вернее не обойтись до появления смолы термитов. Вот и получалось, что смысл всей жизни колонии рухнул. Тогда почему никто из колонистов даже не думает переселиться, хотя все прекрасно поняли произошедшее. Не осталось никого со старой нейросетью, даже самые упёртые всего через месяц стояли в очередь на операцию удаления своей нейросети и остатков имплантов. Даже с учётом потери показателей в интеллекте. Остальные импланты и ранее не пользовались спросом. На складе лежала парочка почти новых имплантов на силу и реакцию так и не нашедших своих новых хозяев. Слишком много с ними было проблем. А после того, как Снежная заявила, что вполне может реализовать проект терраформирования планеты, никто даже и не вспоминал о возможности переезда. Всё чаще стали слышаться голоса о том, чтобы слетать в подводный город Древней, посмотреть на воду в таком количестве, а потом искупаться на горячих источниках в их северных землях. Заодно
посмеяться над их снегом. В сети были доступны снимки почти всей планеты, так что в часы отдыха всегда можно было побродить по достопримечательностям другой планеты виртуально. Но это лишь отдых, жить где-либо кроме своих ледяных пещер никто не думал.
        А Диргулу пришлось подумать, нужно найти новый смысл для всей колонии, вот именно этот вопрос он и оставил для Умницы, ИскИна совета Родов. Та приняла задачу, но ничего не обещала по срокам, зато точно сказала, что решение будет найдено. Но, то, что на планете очень много материала для изготовления топлива для термокварковых реакторов это уже факт. Спутники постоянно сканировали почву, пусть не так глубоко, как хотелось бы, но результат уже был. Рассчитывать, что планета будет представлять интерес для расселения людей не приходилось, но как добывающая планета она была идеальна. Даже наличие огромного скопления воды, пусть и в замороженном виде, представляло интерес для космических станций.
        С этим уже столкнулся Союз Родов, на других планетах воды было может и не меньше, но сила тяжести больше, или атмосфера плотнее. Были планеты и без атмосферы, но там лёд приходилось очень долго обеззараживать, а это тоже проблема, которую не решить маломощными очистными станциями на малых кораблях, да и ни к чему это. Не смотря на наличие атмосферы на Холодной, добывать воду на ней оказалось выгоднее всего. Даже с учетом расстояния. А наличие базила и изотопа гелия-3 выводило колонию в коммерчески выгодное предприятие. И всё это Умница выдала ещё в момент разговора о смысле колонии. Потом она обещала подумать, но Диргул уже получил свои ответы. Они пришли осваивать ресурсы, ничего не изменилось. Термокварковое топливо можно продавать внутри союза, а проклятый базил оставить для внешней торговли. Ведь не вымерли же они наконец. Хотя почему перестали сюда летать ещё предстояло выяснить. А вода, так, дополнительный ресурс, но его реально много, в некоторых местах до земной тверди были километры чистейшего льда.

* * *
        - Морф, вы слишком долго уже возитесь с информацией из ИскИна станции.
        - А мы, пожалуй, впервые столкнулись с кем-то, кто хоть что-то знает о происходящем. Война с какими-то разумными пауками прокатилась краем и зацепила этот сектор. Он, кстати, и был передовым заслоном. Только военные сюда ещё не появлялись, когда всё закрутилось. Станцию разгромили мимо проходящие корабли, даже не останавливаясь. Она почти не могла сопротивляться, потому что не была развернута, хотя и существовала уже более пятидесяти лет. ИскИн утверждает, что в отчётах на нем числится огромное количество маяков и станций слежения, но по факту их никогда не было. Даже вооружение сюда не устанавливали. Наверно поэтому станция ещё жива, ее не восприняли всерьез. Но важно не это, важно, что это не просто станция, а полноценная пирамида из семи станций. И у нас есть их координаты. Это четыре системы, прикрытые полноценной секторальной защитой. Если, конечно, до ума довести ее. Эта станция видит, должна видеть, всю систему с двумя планетами доступными для поселений и одной закрытой более старшей цивилизацией. Кто из них, кто тебе рассказывать не нужно. По остальным станциям деталей нет, но там тоже
были пригодные для жизни, но дикие планеты в каждой системе. А общее управление всем этим добром было со станции Вояжер-0.
        - И ещё, мы определились, где находимся. Это так называемый фронтир. Глубокая задница цивилизации. Видимо границы сдвинулись и про существование тут жизни пока забыли. Ничейные территории. И ее нужно занимать. Вернее, станции нужно занимать, все и срочно.
        - Морф, мы слишком много пытаемся откусить, подавимся.
        - Страж считает, что эту пирамиду нужно брать под себя однозначно. Пока есть возможность. Если информация верна, то без полномасштабной военной операции нас отсюда не выкурить будет. По опросам местных, наш интерфейс представляет очень серьезную конкуренцию для самых навороченных нейросетей. С учётом прошедшего времени, но как я говорил уже, у них тупиковая ветвь развития этой технологии. Вечно разгонять свой биоимплант они не смогут, а возможности мозга опережают эту машинку в невообразимое количество раз. Это я не про тебя ещё говорю, твой мозг уникален. Так вот, нейросеть считается двигателем цивилизации и ее основным преимуществом.
        - Это ты подводишь меня к мысли, что привлечение на нашу сторону людей из цивилизации вполне реально? То есть, вы со Стражем готовите проект заселения нашего пространства?
        - Да, Вань. И это реально, только нужно защитить этот сектор и нам оставили подарки в виде готового решения.
        - А хозяева этих подарков?
        - Мы восстановим и объявим о своих правах. Желающих выбить нам зубки найдутся и без предъявления прав на хлам. А уж когда восстановим, то и подавно захотят, но будет поздно.
        - Но это означает перевод на военное положение всех планет и станций ещё на долгое время. Хватит ли внутренних ресурсов?
        - На одной планете мы уже избавились от внутренних противоречий, на Горячей это ещё предстоит сделать, из расчета, что все жители - это потенциально наши будущие солдаты. Важно добиться единого правительства и тогда можно брать с планеты людей. В любом другом случае, это может повлечь за собой конфликт интересов и тут даже интерфейс будет работать на пределе возможности. Драки между своими должны быть чем-то из ряда вон.
        - Тогда так Морф, ставьте в известность Китикарика и императора Малина о недопустимости военных действий ни с кем. Максимально быстрое распространение интерфейса, но только сейчас. Нам нужны воины и флот. Плюх должен построить нам флот, из того, что есть. По каждой планете будем думать отдельно. Ещё не хватало ободрать их в плане людских ресурсов. Наверняка ведь начнут уходить в космос, а кто на планетах оставаться будет? Возьми себе на контроль.
        - Учту. Хороший пласт проблем поднял. Проф, займись.
        - Ванечка, я могу дать команду, чтобы младшие сделали кладку сестёр? Многие уже могут. Концентрат из перерабатывающей станции даёт возможность быстро восстановить потери. Каждая сможет вывести четверых с небольшой потерей в весе. Через месяц они смогут восстановиться. ИскИны позволят не уменьшить их производительность и дадут возможность компенсировать потерю в скорости мышления. Только кладку помощников придется делать им же, новые младшие будут слабы. Им потребуется на месяц больше времени для того, чтобы могли автономно существовать, но работать полноценно смогут.
        - Бу, ты уверена?
        - Да, такое уже было при крупных проектах, но тогда были более жёсткие условия. Защиту и разум приходилось делить, сейчас в этом совершенно отпала необходимость.
        - Хорошо, этот момент на тебе, но прошу, возьми на контроль лично.

* * *
        Плюх безвылазно сидел на линкоре и занимался только кораблем. С планеты собрались все младшие, откликнувшись на зов Бупять, и теперь дела пошли намного быстрее. Каждая из них сделала кладку на ещё десять сестёр, хотя Бу разрешила только четверых. Они неделю отъедались концентратом, пока не пришли в норму, но всё обошлось. Всем влетело, включая Плюха, хоть он и был не в курсе. Наконец, младшие смогли продолжить работу уже всеми тружениками, а не тем десятком после потери веса, и на одной из палуб стационарного линкора стал собираться корпус нового красавца. Крейсер класса Одиночный рейдер.
        Лёгкость корабля позволила увеличить энерговооружение и защиту без добавления нагрузки на реактор. Хотя и его показатели были завышены. Если судить по виртуальным тестам, то он мог держать одновременно щиты на полную мощность и не прекращать стрельбу из всего, что Плюх с такой любовью напичкал во внешнюю обшивку. Бродяга рекомендовал закрыть большинство турелей фальшпанелями для того, чтобы оставить сюрпризом для противника настоящую мощь судна. А то, что это получался монстр, Плюх уже не сомневался. Команда из двух десятков специалистов и около трёх тысяч десантников уже готовилась. Крейсер стал немного больше, чем планировали изначально. Подгорец позаботился и о своём друге, он сделал для эсминца новый ИскИн и увеличил возможности Бродяги почти вдвое, чтобы очередной раз перенести его. На днях планировалась переброска оборудования и Бродяга должен был уже сам следить за своей постройкой. Он ещё об этом не знал.
        По орбите Древней, с разным успехом, уже перемещались более трёх десятков различных кораблей и встал вопрос топливных стержней. Их ещё было очень много, но Совет Родов пришел к выводу что такое быстрое развитие приведет к нехватке топлива. Ведь на планете стали появляться небольшие атмосферники в виде катеров и десантных ботов ещё не приписанных к бортам более крупных судов. Все они были отремонтированы на скорую руку, но свои задачи выполняли. Дроидов-техников всё также не хватало, но спасали базы знаний, и люди учили их с большим энтузиазмом. Плюх объявил конкурс на пилотов, связистов, щитовиков, инженеров и ещё с десяток профессий для будущего флота, мужчины и женщины разных возрастов решили попробовать себя в новом деле. Требовался даже повар, так как возможности кухонного комбайна были столь разнообразны, что вместо полезной пищи можно было получить пластмассу на ужин. Картриджи - это хорошо, но их срочно требовалось заменить на более свежие. Синтезированный белок - это не тоже самое, что природный белок, и задача фермеров была обеспечить длительный полет будущего корабля, а в будущем и всего
флота.
        Каждое серьезное хозяйство уже обзавелось своим фермерским комплексом и проблем с продуктами не было. Даже в холодный сезон парниковые хозяйства исправно поставляли свежие овощи и фрукты. Подводные города освоили производство водорослей, которые занимали почти половину пищевого картриджа. Из них синтезировалась даже привычная зерновая каша, которую сложно было отличить от настоящей. Лишь небольшое включение зерна для недостающих элементов и практически любой хлеб имел тот же вкус и, что самое главное, состав, что и обычный. Технологии выращивания мясной массы требовали большого количества клетчатки и на полях стали появляться ранее непопулярные травы. Специально приготовленный состав заливали в контейнеры и через месяц этот контейнер вскрывался, а мясо разделывалось. Приходилось добавлять некоторые микроэлементы и вкусовые добавки, но пищевая ценность продукта была на высоте. Уж куда лучше синтезированного из органической массы, используемой в дешёвых пищевых картриджах.
        Выращивались специальные бактерии, которые очень быстро наращивали массу и затем их можно было использовать в пищу. Предварительно обработав, смешав с другими составляющими и придав форму, естественно. Комбайн мог выдать нарезку даже со случайно попавшимся хрящом, хотя изначально масса была однородной, так что к качеству и виду пищи подошли очень основательно. Если заказывался цельный корень миширы, то он в тарелке лежал целым, а не как загруженная масса в одном из картриджей, тут не подкопаться. Если хозяйке его необходимо нарезать, то сначала создавали, а потом нарезали или предоставляли это сделать самой, на ее усмотрение.
        Любой владелец таверны отдавал любые деньги за качественный кухонный комбайн и не жалел денег на свежие картриджи. Их изготовление ушло непосредственно к фермерам. Качество продуктов отслеживалось в момент его загрузки самим комбайном и обмануть было невозможно. Даже места хранения на складах были оборудованы специализированными тестерами, поэтому оплату производили после загрузки на склад, а в тавернах, уже после загрузки в комбайн. Их меняли не так часто, да и кому охота возиться со ста килограммами различных ёмкостей, объеденных в единый картридж. Редко кто менял каждую ёмкость отдельно.

* * *
        Диргул сидел возле своей внучки и читал ей книжку из материала очень похожего на бумагу. Дроид Снежной королевы притулился в углу и даже не шевелился. Она тоже любила слушать сказки. Пусть её труженики и сделали с десяток книг, и она наизусть их знала, но послушать сказку всегда приходила, вот и этот раз пришла. Дослушать ей не дали. Диргулу на интерфейс пришел счёт, и он недоуменно отложил книжку и стал изучать его. Сумма была приличной. Двести тридцать тысяч деревянных, такие деньги они могли выручить лишь за восемь рейсов с углем, добытым ранее, но это целых пять месяцев. Счёт был подписан советом Родов и в назначении платежа стоял добывающий и перерабатывающий комплекс. Наверняка ошиблись, но стало интересно. Посмотрев сопутствующие бумаги Диргул чуть не сматерился. Оказывается, это ещё не вся сумма и чуть позже придет второй счёт на ещё сто сорок три тысячи. Фабрика по изготовлению топливных стержней термокварковых сборок. Он осторожно выскользнул из спальни и поманил Снежную.
        - Ничего не понимаю, что это за счёт, откуда у нас деньги такие могут оказаться, и за какую такую фабрику и комплекс к тому же?
        - Подожди возмущаться, дай хоть документы посмотреть, может ошиблись.
        - Смотри, чего там ошиблись-то, естественно ошиблись. От Совета Родов пришло, спятили они что ли, нету ведь никакой фабрики.
        - Нет не ошиблись, пояснительную записку смотри. Нам сегодня в третий квадрат сбросили автономный контейнер по развертыванию перерабатывающего комплекса, а через две недели фабрику туда же сбросят. Он развернётся, и через месяц они хотят получить первую партию топливных стержней. Стоимость пакета тысяча двести, производительность двенадцать пакетов в месяц на необогащенном сырье, в нашем случае значительно больше, раскладка есть ниже. Дополнительно формируются кубы вторичного топлива из отработки, но они по цене мусора, девяносто восемь деревянных обычный малый контейнер. Ты заказывал что ли?
        Диргул чесал затылок.
        - Нет, первый раз слышу. Мне Умница говорила, что у нас есть близкий выход изотопа гелия-3, еще что-то активное, тоже в больших количествах, но я даже и не планировал им заниматься. Ещё здесь не всё в порядок привели. Куда уж дальше то лезть?
        - Ну значит без нас решили. Союз Родов флот восстанавливает, видимо топлива не хватает или не будет хватать.
        - А поставить в известность нельзя было? Мне же туда теперь проход делать надо, это же до месторождения километров сорок и вниз три километра льда, и не просто льда, а плотного глубинного монолита. Нам же забирать готовые стержни нужно будет. А на поверхности лежанка гротов рядом, значит по низу идти надо.
        - Подожди Диргул, вот лучше экономическое обоснование посмотри. В наших условиях полная окупаемость четыре месяца, это если учитывать проход до места и зарплату людям, а так три, хотя, наверняка не все расходы посчитали. Зато потом чистая прибыль, смотри, тут полный бизнес-план набросан, с учетом нашего месторождения. Комплекс мобильный, но там ресурса на сорок с лишним лет. Есть месторождение ещё ближе к нам, но они почему-то этот квадрат выбрали.
        - Прибыль? Ох, а ведь точно. Как-то в голову не пришло сразу, вот ведь озадачили. А рассрочка насколько?
        - Нет рассрочки, договариваться надо, это же подгорцы, они экономическую сторону обсчитывают. Сейчас Совет Родов уже не только из подгорцев, но их характер имеет свойство эпидемии, быстро подхватывается всеми. Не будет рассрочки, печёнкой чую, твоей.
        - Вот зараза, мы от силы девять тысяч сейчас насобираем. Мало того, что озадачили, ещё и денег насобирать не дали, не предупредили. Да и разве насобирать столько, даже не знаю где брать. Последние портки продадим, даже близко к сумме не приблизимся.
        - Я с Буодин поговорила, она Малька попросила, и он уже перегнал деньги.
        - Ты чего сделала? Тьфу ты, сарак летающий и на всех гадящий, всё никак к твоей скорости привыкнуть не могу. Кто хоть этот Малёк?
        - Без понятия, если честно, просто друг моей сестры.
        - А он-то на сколько рассрочку даёт?
        - Не знаю, я об этом не говорила.
        - Да чтоб этих подгорцев. Ладно, как деньги появятся сразу отдадим. Вот ведь зараза, хотел вечер отдохнуть, сейчас совет собирать придётся. А как ты так быстро? Туда же сигнал несколько минут идёт?
        Они ещё из нашего пространства не вышли, это Буодин заказ на производство выполняла, вот сама и проследила как он начал разворачиваться. Тут ещё, кстати, за рейс выставлять по шестьсот деревянных будут. Бот специально гонять надо.
        Диргул остановился.
        - Снежная, золотко, свой бот сделаем?
        - Ты чего? С сугроба рухнул? Покупать будем, мне долго делать. Да и когда? Посмотри на план изготовления, а сейчас ещё и проходческий комбайн делать надо, или ты лопатами копать будешь?
        Диргул кивнул головой. Да, у Снежной ещё заказов для внутренних запросов невпроворот. С ботом он явно погорячился. Ну ничего, сколько он там стоит, сотня? К концу года купят. Главное приток денег нарисовался неожиданно. Вот ведь зараза, кончилась их спокойная жизнь. Диргул улыбнулся своим мыслям и тихо вышел из пещерки, где они жили. Снежная потопала к своим, там уже накопилось прилично смолы для нового боевого дроида. Ретрансляторов было недостаточно, а пробиться через толщу скальных пород их пещер было сложно.
        Техники уже закончили ставить барьер и теперь пещеры безопасны, но она обещала озаботиться безопасностью на более высоком уровне. Тем более, через гротов идти надо будет.
        Гроты
        Букр пытался отговорить ватагу лезть к этим пещерникам, но те упёрлись. Давай разнесем стоянку и всё тут. Разнесли. Прибежал какой-то шустрый малый с острыми как лёд руками и всех положил. Букр первым заметил его и попытался схватить, но тут же потерял сознание, а когда пришел в себя, всё уже закончилось. Ватага больше не будет разбойничать, он сам был весь дырявый и потерял много жизни. Даже лужа натекла. Если выживет, без ватаги прокормиться будет сложно. Он дополз до края, нырнул в снег и замер. Через несколько вздохов пришли пещерники и разобрали ватагу. Они сами виноваты, хотели сожрать пещерников, терпеть сожрут их. Сил прорубить себе дорогу к свету не было и Букр уснул прямо в снегу. А утром понял, что вчера еще и очень сильно ударился. В голове стоял шум и странные знаки маячили перед глазами. Он боялся шевелиться, чтобы не упасть, даже снег было плохо видно среди этих знаков, и он стоял ещё долго, вроде должен выжить. Это была его очень серьезная ошибка, пещерник с острыми руками пришел ещё раз и нашел его. Бой был короткий, его оглушили и связали. Сквозь боль пробивались звуки, но
слушать поздно, сейчас его начнут разбирать.
        - Ты кто?
        Букр потряс головой. - «Так могла разговаривать только Знающая. Только она могла связать звуки в образы». - Он хлопнул себя в грудь и зарычал. Потом сообразил, что лапы свободны и попытался схватить пещерника.
        - Будешь безобразить опять по голове дам.
        Букр помнил, как было больно и решил посмотреть, что будет дальше. Во всяком случае, пока его не разбирали.
        - Ну и что мне с тобой делать? Как ты умудрился интерфейс то получить.
        Букр понимал, что звуки для него, он даже понимал некоторые образы, которые составляли эти звуки и решился послать образ, как будто перед ним Знающая.
        - Ух ты, это кто? Умная, опытная, знающая, хитрая. Ой, Знающая? Она главная? Нет? Знающая, просто Знающая. Ну хорошо. А её слушаются?
        Букр поднял лапу и двинул себе в голову. Чуть не потерял сознание и когда в голове перестала кружить снежная буря снова посмотрел на пещерника.
        - Понятно, если не слушаются, то получают по голове Сильными. Ты можешь передать ей этот предмет?
        Букр непонимающе уставился на пещерника. - «Как он отдаст маленький камень, если он здесь, а Знающая далеко. Идти много светлых шаров в сторону высокого льда. Хотя, скоро общий сбор, может уже начался».
        Пещерник подал камень и Букр просто взял его в рот, - «куда ещё положить, идти то долго».
        - Ну ты бестолочь, мне же такой минут десять делать. Подожди ещё один сделаю, не ешь его, отдай Знающей.
        Букр открыл пасть и показал, что места под второй камень мало, как он рычать будет?
        - А, вот оно что. Ну пошли провожу. Отдай ей этот камень, я потом приду с ней говорить. Драться не буду, если нападать не будете.
        … Ах это была ватага, Знающая редко дерётся. Выходит, мы тут с бандитами всё время воюем? Так это всё меняет.

* * *
        Снежная выскочила на наст и со всей скоростью, на которую только была способна, побежала сквозь бурю. Она практически обрекла на смерть того грота, и сейчас его убивали. Она случайно посмотрела на его характеристики и запомнила их, потом постоянно отслеживала, так как Диргул именно ей поручил обязанности безопасника планеты. Ей были доступны все метки поселенцев и вновь прибывших с интерфейсом. Именно так она увидела того грота в снегу. Его интерфейс проснулся и обозначился меткой. Вот и сейчас она сразу поняла, что произошло. На расстоянии больше двадцати километров зарождался новый интерфейс, а знакомого грота убивали. Видимо он донёс ее подарок Знающей. Только думать надо, когда даришь вещь, от которой уважаемый человек, в данном случае грот, падает в обморок от упадка сил. Его сразу стали бить. Хорошо, что он успел сбежать и сейчас в очень плохом состоянии бежал в её сторону. Насколько близко его преследователи она не знала, но даже не предупредив Диргула рванула ему на помощь. И вот настал момент, когда грот упал без сил. Снежной ещё предстояло преодолеть больше пяти километров, за это время
его точно добьют, единственная надежда, что он успел спрятаться.
        Через несколько минут она нашла грота лежащего в луже крови и сделала это очень вовремя. Три здоровых особи тоже его обнаружили, но подойти не успевали. Она встала в стойку полная решимости спасти раненого грота. Драка была хорошей, убивать их она не хотела, но если ее поставят перед выбором, то они умрут. Двоих получилось обезвредить сразу, но третий все-таки отломил коренную и откинул дроида далеко в снег. Его расчет на болевой шок не оправдался и он, поторопившись, напоролся на встречный удар. Четыре тела лежали в рядок, и Снежная задумалась что делать дальше. Оставаясь наверху, они точно замёрзнут, начиналась знатная круговерть из снега, а утащить всех, да чего там, даже одного, это проблематично. Пришлось копать большую пещеру и прятать всех туда. Провозившись более двух часов, она всё-таки справилась и тела расположились в достаточно уютной пещере.
        А ещё через час был ещё один бой, а потом ещё и ещё, пока бойцы не поняли, что это всё бесполезно. Очередной раз очнувшись они не полезли в драку, а только сгруппировались и косо поглядывали на нее. Вскоре знакомый грот пришел в себя и судорожно стал пятиться от Сильных.
        - Я не хотел убивать Знающую. Не знаю, как вышло. Я просто отдал камень.
        - Успокойся, ты не убил. Моя ошибка.
        Сильные прислушивались к разговору и наверняка улавливали образы. Наконец Снежная убедила грота, что он не виноват и попросила не делать лишних движений. На нем живого места не было, но интерфейс уже начал процесс восстановления, и он был практически молниеносным. Разодранное плечо зарастало и даже Сильные обратили на это внимание. Один из них подошёл и потыкал в ещё открытую рану, грот испуганно вжался в сугроб, но не стал убегать. Видимо он мог по каким-то признакам определить агрессию.
        - Ты можешь им сказать, что мне нужно поговорить со Знающей?
        - Нет. Они думают, что она сдохла.
        - Она жива, если ее никто не охраняет это плохо.
        Грот что-то рыкнул и Сильные переглянулись, затем осторожно обошли Снежную и выбрались из сугроба.
        - Ты сможешь идти?
        - Я буду тут. Здесь хорошо и можно спать. Лапы болят, надо спать.
        Снежная решила, что он прав и пусть останется, выпрыгнула из сугроба и побежала за Сильными. Их уже не было видно, но она знала направление. Диргулу оставила сообщение, что с ней всё хорошо и она вышла гулять. Она иногда делала так, не отходя далеко, конечно.
        Через час она подходила к ледяным торосам и стала замечать, как гроты стягивались к одному из ледяных нагромождений. Осторожно продвигаясь вперёд, она последовала за ними и, когда ее заметили, остановилась, не зная, что предпринять. Выскочивший Сильный подбежал к ней и попытался затащить в шалаш изо льда. Она отправила его в нокаут и пошла куда он так настойчиво приглашал. Гроты отнеслись уважительно к такому неожиданному событию.
        Снежная стояла перед большой человекоподобной и молча наблюдала как ту стараются привести в чувство. Сильные всё-таки определили, что она жива и теперь пытались посадить ее. Отогнав их подзатыльниками, она помогла Знающей сесть и уселась рядом. Сломанная рука болталась в суставе, но вроде ещё крепко держалась. Потерять ее не хотелось бы.
        Неожиданно Знающая пошевелилась.
        - Почему он жив?
        Сильные засуетились, но подойти к дроиду уже опасались.
        - Знающая, извини, это моя ошибка, никто не хотел тебя убивать.
        - Я тебя понимаю! Ты охотился за мной?
        - Нет, это не простой камень, он дал тебе дар нашей старшей ветви. Я не хочу с тобой ссориться. Я просто неудачно выбрала случай.
        - Ты Знающая!
        - Возможно, извини ещё раз. Пусть твои воины потрогают этот камень, когда ты поймёшь, зачем он.
        - И ты не будешь на нас охотиться?
        - Только, если будет драка.
        - Драки не будет, тебя не убили Сильные, значит ты Сильная Знающая. С тобой опасно драться, могут отомстить.
        - Поверь, я не хотела зла, камень хороший.
        - Вон тот сказал, что Букр очень быстро стал здоров. Это из-за камня?
        - Да. Это из-за камня.
        - Уходи, сейчас все будут трогать камень, охранять будет очень мало Сильных. Ты опасная.
        Снежная встала и вышла из нагромождений льда. Свою задачу она выполнила. Посмотрев ещё раз на состояние здоровья Букра, именно так его назвала Знающая, она успокоилась и побежала домой. Диргул будет беспокоиться. У нее на панели безопасности стали появляться новые отметки и в течение десяти минут перевалили за тысячу и продолжали нарастать. С такой скоростью камень могли только совать в руки и тут же забирать, чтобы нести дальше. Когда она прибежала домой уже появилось больше десяти тысяч меток на расстоянии пяти километров от места стоянки Знающей. Это не могло быть простым местом стоянки. Видимо был какой-то большой сбор гротов. Спутник никогда не показывал такого количества особей одновременно, да он, собственно, и сейчас их не мог подсчитать, слишком слабые тепловые отметки. А в этом месте их вообще не видели ранее, но место очень удобное. Видимо, оно особенное.
        Когда она догадалась опросить спутник, то поняла, что на огромном расстоянии больше нет ни одного грота, все они собрались в одном месте, и она только что там была. Какая глупость с ее стороны. При желании они могли снести их лагерь даже не заметив. А с организацией у них всё вполне прилично. Пусть это диктатура в чистом виде, но эффект ошеломляющий. Инициация с такой скоростью немыслима без жёсткого управления. Да от нее мокрого места бы не осталось захоти они этого. Хорошо, что она не знала об их количестве, иначе не пришла бы и не смогла так удачно договориться, но лучше об этом молчать.

* * *
        Знающая решила не убивать этого пещерника. Он был силен и убил много глупых гротов, к тому же оказалось, что это не только Сильный, но и Знающая. Она могла бросать образы понятные многим. Она не врала и действительно не охотилась на нее. Если судить по запаху, то она не боялась находиться среди полного сбора племени. А это очень много гротов. Они как раз собрались узнать, сколько их осталось и сколько народилось за этот сезон бурь. Камень принесённый глупым Букром лечил раны, а это значит на следующий сезон бурь, гротов будет ещё больше. Так они смогут защитить свои территории от дальних родичей. А пещерники не мешали, они иногда охотились на глупых, зато Сильным не приходилось делать это самим. Главное не лезть к ним и не давать им лезть на территории гротов.
        Станция Вояжер-0
        Трог собрал новый экипаж эсминца, и они готовились отравиться к станции Вояжер-0. Необходимо было проверить ее состояние, да и Шатун кое-что задумал с помощью нее сделать. Дальнюю связь починили, но пока решили работать в пассивном режиме. Пытаться связаться с другими станциями было опасно. Через неделю намечался вылет, который впервые предстояло совершить в гиперпространстве. До станции Вояжер-0 было восемь часов лета в гиперрежиме, только для разгона нужно было выйти в межзвездное пространство, затем три часа разгона практически на форсаже, и только потом прыжок. Итого три недели.
        Плюх, на этот раз, категорически отказался сопровождать Мастера и полностью погрузился в строительство крейсера, даже Бродягу снял с эсминца и установил на него новый ИскИн. Тот отказывался от имён, придуманных ему экипажем, и говорил, что ещё не понял, как бы он хотел себя называть. Много рассуждал о выборе профессии и о своём месте в будущем флоте Союза Родов. Его никто не слушал и даже подшучивали над ним. Трог не переживал по этому поводу совершенно, главное, что ИскИн выполнял свою работу. После непродолжительной подготовки экипаж впервые ушел в гипер и сделал свой первый межсистемный перелет.
        Полет прошёл нормально и эсминец вывалился в пространство недалеко от системы, где была станция Вояжер-0. Торможение, ещё две недели полета и наконец ее стало видно. Осколки станции разлетелись на огромную площадь и приходилось много маневрировать, чтобы не собрать все обломки на защиту эсминца. Подошли всё-таки вплотную и все сомнения подтвердились. Станция была мертва окончательно. Попадание из туннельной пушки прошило ее насквозь и длинный снаряд плавал недалеко. Он полностью погасил свою энергию пробиваясь через тело станции и вылетел из нее на последнем дыхании. ИскИн корабля получил пробоину охлаждающего контура и умер, не успев ничего сделать. Станция работала по-боевому, и нагрузка на ИскИн мгновенно перегрела его. Он даже особо и не сообразил почему стал тупить и не придя в сознание затух. Бу ещё в полете собрала новый ИскИн и техники взялись за подключение. Узел дальней связи работал, как и большинство из того, что сейчас не летало вокруг обломками. Система жизнеобеспечения станции была разрушена полностью, но система безопасности ещё работала. Даже собранные по закоулкам дроиды начали
заряжаться и ИскИн принял команду на восстановление. Правда, некоторые техники-дроиды сразу замкнули от избытка влаги в оттаявших контактах, но их удалось починить.
        - Вань, мы проверили связь до станции Вояжер-3. Идёт приличный лаг, но связь есть. Ещё был пойман сигнал от станции Вояжер-1 и Вояжер-5. Они постоянно опрашивают эту станцию в автоматическом режиме пытаясь проверить обновление, у нас сохранились коды подтверждения, что это именно Вояжер-0. ИскИн не успел оповестить что подвергается нападению, только выдал команду перевести станцию в боевой режим и тут же получил пробоину. Мощность выстрела была колоссальной, а на станции не было даже силового поля. Фигня какая-то. И увидели они атаку уже после выстрела. Такое ощущение, что станция была только для галочки. Враг прошёл практически в центр пирамиды и его увидели только после атаки. Странно всё это.
        - Страж говорит, что если на станциях Вояжер-1 и Вояжер-5 нет грамотного персонала, то сама станция запрос на обновление не отменит. Это лазейка для запуска вируса. Они сами пустят его под правами админа, у нас есть все права для этого.
        - И ты ждёшь команды?
        - Да, уже всё готово. Страж уверен, что станции живы, но там либо никого нет, либо там чужие с очень слабыми знаниями. Доступа к резервным базам нет, иначе уже закрыли бы эту дыру точно. Значит система безопасности не пускает в серверную. Там только пользователи.
        - Хорошо, но пока не показывать, что управление перехвачено. Посмотрим, что там и как, дистанционно. Что ещё по трём станциям?
        - Неизвестно. Как только получим полные права на тех, что доступны, попробуем послать сигнал от них. А пока местные техники начинают восстанавливать вооружение станции. Его не так много осталось, но, например, мы на эсминце, даже близко не подошли бы.
        - А как же атакующие?
        - А вот это не понятно, выходит не развернуто это оружие было. Даже датчики слежения не выпущены были, хотя программное обеспечение под них есть. И стационарные турели должны были быть разнесены на приличное расстояние. Этого тоже не сделали, они в ангарах числятся. Не знаю остались ли.
        - Сколько нужно времени?
        - Месяц, не меньше. Я предположу, что Трог оставит здесь гарнизон, но он будет беззащитен против серьезных кораблей. Мы можем оставить не больше трёх ботов, больше просто нет. Нашу абордажную команду расстреляют на подлете попытайся мы захватить нападающих, если не будет прикрытия. Поэтому месяц, будем делать прикрытие. И Бу, как всегда, оставит тут младших.

* * *
        - Мастер, мы тут надолго?
        - Не знаю Трог, ты что-то задумал?
        - Станция должна уметь защищаться. Хочу оставить десант здесь. Связь есть, оставим пару ботов и пусть принимают оборону. Ротацию проведу через два месяца, потом глядишь и местное население появится.
        Иван кивнул своим мыслям. Как и прогнозировал Морф, Трог озаботился о безопасности станции и уже начал действовать.
        - Ты уже подумал, как это будет? Система жизнеобеспечения дырявая.
        - Да Мастер. Мои нашли каюты для богатых, там автономная система. Проверили, работает. Сейчас нагнетает воздух и прогревается, убирает излишки влаги. После того как приборы показали, что живых не осталось, система свернулась самостоятельно. Так что там комфортно. Даже кухонные комбайны и душ в каждой каюте, но воды пока нет, разморожены ёмкости, не правильно свернулась система, не успела. Это поправимо. По десять человек разместятся, ещё и место останется, большинство поднимает вопрос переехать сюда с семьёй и служить здесь, условия для размещения будут после ремонта. Ещё Вирг выходил на связь. У него хорошее войско из пяти сотен бойцов. Ждут от тебя команды. Я думал их сюда, но без гипердвигателя им не добраться. Поставил задачу искать транспорт и ремонтировать. На примете есть одна посудина, но там работы на три месяца наверно. Плюх из младших никого не отдаст, так что только из хлама собирать себе транспорт.
        - Ты всё правильно сделал. Пусть собирают и сюда. Всё-таки это центральная станция и от нее можно перебросить наиболее быстро к любой из точек нашего сектора.
        - Да Мастер, ИскИн говорит, что к любой из станций не больше трёх недель.
        - Капитан, докладывает ИскИн Вояжер-0. Получен полный доступ к дочерним станциям Вояжер-1 и Вояжер-5. Смена кодов прошла успешно. Работоспособность станций четыре и семь процентов соответственно. Крупных разрушений на момент атаки не было, квалифицированного персонала нет, технического персонала нет, командный состав погиб при исполнении шестьсот три года назад, с разницей в два месяца. Жёсткое излучение уничтожило всё население, противник подошел слишком близко и применил излучатели. Сейчас станции заселены случайными людьми. Контроля периметра нет, техническое состояние реактора не известно, перебоев с энергией нет на обоих станциях.
        - Морф, твои мысли по поводу похожего сценария, почему на обоих станциях реакторы не под контролем? И не слишком ли мало семь процентов для работоспособности станции? Как там можно жить, если всего семь процентов?
        - Страж проанализировал боевой режим станции, реактор являясь стратегическим объектом подключает малый ИскИн в случае потери сигнала от основного и переходит в автономный режим. Доступа туда ни у кого нет. Инженерные дроиды ведут ремонтные работы и обслуживание в рамках регламента. Минимальный ремкомплект был. Видимо это и произошло. Основной ИскИн в обоих случаях перезагружался после атаки, били целенаправленно электромагнитными пушками уже после обработки излучением. Предохранители реакторного отсека сгорели, а доступа техническим дроидам станции туда нет. Нужна команда главного инженера, а живых уже не было. ИскИны не договорились.
        - Учти это в нашем программном обеспечении, глупость какая-то. Строго соблюдали букву закона и инструкции, забыв о логике.
        - У них серьезные ограничения на саморазвитие стоят. Не знаю с чем связано. Может боятся, что из-под контроля выйдут.
        - Станции сильно разрушены?
        - Нет точной информации, со временем терялись цепочки датчиков, и секция становилась бесконтрольной. У ИскИна нет ни одного техника для ремонта. Все пропали, выйдя за периметр контроля, часть была захвачена нарушителями, но ИскИн ничего не смог сделать. Боевые отсеки не вернулись после основной атаки. Вот и контролирует только малый процент станции. Остальная часть возможно целая, но не под контролем, потому и такой малый процент исправности.
        - Боевая станция ничего не смогла сделать? Пирамида, прикрывающая сектор, ничего не смогла сделать? Кто тут вообще прошел, что с такой лёгкостью вынес сектор?
        - Мы ничего не знаем пока о них. Только слухи. Арахниды, разумные пауки с роевым сознанием, хотя скорее на жуков похожи, технологическое превосходство над Содружеством минимально. Но организованы значительно лучше, не жестоки, но рациональны. Пирамиды предназначены для отражения атаки более сильных врагов, но человеческий фактор никто не отменял. Вооружение так и не привезли, маяки и спутники слежения не развернуты. По данным сохранившимся на Вояжер-0 боевое дежурство военные несли только здесь и на Вояжер-3, везде оно было организовано по остаточному принципу, хотя по документам тут серьезный заслон. Видимо в настоящие военные действия никто не верил.
        - Мастер Шатун, на узел связи пришло сообщение, прочитать?
        - Морф, что с этим ИскИном не так? Какой-то он не правильный.
        - Терпи, учится. Он был четвертого уровня, а у нас есть только интеллект третьего, с другой станции. Цепочки очень сильно отличаются. Тем более, что по их классификации, сейчас у него доступны возможности не поддающиеся измерению по уровням.
        - Сбрось сообщение мне.
        - Выполнено. Все сообщения постараюсь сбрасывать сразу на ваш интерфейс.
        - Вань, это от Плюха, он всё-таки построил крейсер. Вернее, собрал силовую конструкцию, закрыл скорлупой, загрузил концентратом и готов вылетать к нам.
        - Он что на скорлупе готов лететь?
        - Похоже на то. Дай добро, всё равно не остановишь.

* * *
        Бродяга лично руководил процессом сборки крейсера и остался доволен полученным результатам. Силовой каркас мог нести броневую нагрузку в разы больше взятой за основу конструкции. Переделывали несколько раз все расчеты и наконец стало понятно, что можно собирать в таком виде. К тому времени было подготовлено почти всё. Броневые листы весили в разы меньше композита заложенного в конструкцию прототипа, их потом рассчитывали увеличить до двух метров в толщину, наращивая изнутри, а пока это были просто листы обшивки, о броне говорить ещё было рано, вся надежда на щиты силового поля. По большому счету это была фольга в масштабе корабля, поэтому щиты изначально были установлены и не снимались. Даже рукой можно было продавить, порвать не получится, всё-таки смола сильно отличалась от композита в лучшую сторону, но продавить возможно.
        Почти километровая длина и больше трехсот метров в высоту, ширина четыреста пятьдесят метров и огромное множество различного вооружения. Щиты, выставленные на полную мощность, позволяли выдержать атаку линкора и отвести выстрел из туннельной пушки, но, естественно, отбрасывали корабль. Компенсировать такую атаку было нечем и с вероятностью столкновения с таким противником пришлось мириться, лишь усилили плотность поля чтобы обшивку не помяло перегрузками и корабль принимал удар равномерно. Возможно, при увеличении массы этот недостаток нивелируется, но отбрасывать всё равно будет. Экипаж должен быть готов к таким столкновениям. В конструкцию это заложили, предусмотрев работу маневровых движков для устранения закручивания. Компенсировать главным двигателем можно было только лобовую атаку. По оси корабля установили туннельную пушку, не предусмотренную изначальной конструкцией. Именно поэтому пришлось увеличить длину корабля. Только пушка имела длину почти восемьсот метров. Стреляла как обычной болванкой, так и длинным стержнем с кассетной начинкой. Обычно болванку использовали для орбитального удара
и такой выстрел мог стереть с лица земли небольшой город на полмиллиона жителей, но если прижмёт, можно и дредноут разнести, не то, что линкор. Стержни использовали для больших космических объектов, таких как станции, в полете от стержня отлетали более мелкие объекты и наносили тотальный урон на глубину до трехсот метров от центральной оси поражения.
        Естественно, пушку никто не ожидает увидеть на крейсере, даже на флагманском таких не было, а тот на порядок больше. Но возможности ИскИна, реактора и несущей конструкции позволили установить такую пушку, к тому же подняли скорострельность до двух выстрелов в минуту. Дредноут мог и больше, но отдача слишком высока для веса крейсера, так что туннельная пушка точно не для каждого корабля. Боевые лазеры могли вести огонь в любом направлении, и огневая мощь позволяла затопить огнем небольшой флот противника, только эти самые лазеры ещё были не готовы. Да, собственно, вообще ещё ничего было не готово. Только каркас и бронелисты, вернее то, что в будущем ими станет. Энергетические щиты, конечно, надолго защитят крейсер, но укусить пока можно было только из туннельной пушки, а это значит каждый раз поворачиваться к противнику.
        Ещё были гиперпривод, двигатели, основной и маневровые, всё управление было на мыслесвязи и не требовало много приборов, зато в рубке были удобные полулежачие бронированные кресла-коконы для экипажа, ну как в рубке, в том месте в середине корабля, где сейчас болтались пятнадцать закреплённых к балкам кокона. Тридцать пять человек экипажа, работающие в три смены. Ещё был предусмотрен небольшой парк с настоящим бассейном и деревьями, секция гидропоники и комфортабельные каюты десанта. Без малого пять тысяч человек. А ещё нужно разместить технический персонал, инженеров, пилотов, медиков, фермеров, да поваров в конце концов. Но этого пока не было. Внутри корабля были только балки силового каркаса и более пятисот тысяч тонн концентрата в контейнерах, закреплённого в месте будущей полетной палубы. Невесомость в этом месте позволяла разместить столь значительный вес, а объем был не таким уж и большим.
        Фабрику по производству концентрата модернизировали, и она давно вышла на промышленные масштабы, а недостаток материала ещё долго не будет беспокоить. Его столько на орбите Древней, что даже разговора о том, что он убывает не возникало. Ее пока там и оставили.
        Два фрегата для разведывательных полетов, двадцать малых ботов на пятьдесят человек и десять больших на сто человек тоже были предусмотрены, а кроме этого, сто двадцать истребителей и перехватчиков, частью беспилотные, и шесть небольших абордажных шлюпок. Бродяга мог это показать с любой стороны, но только на видео. А пока по кораблю гуляло эхо и дроиды, которым нечем было заняться. Пять дроидов техников, инженерный комплекс без главного инженера, он вызвался держать поддон концентрата для текущей работы, хоть какое-то развлечение, и абордажники, как основная боевая единица на сегодняшний день. Двадцать дроидов-абордажников, четыре звёзды по подобию Ариффов, именно на них основной акцент пока не было ботов и шлюпок. В скафе особо не полетаешь, запас хода ограничен, а много с собой не возьмёшь, мешать будет. Лишь дроиды-абордажники могли выдержать перегрузку, когда ими выстреливали в сторону противника.
        Реакторный отсек был отгорожен вместе с ИскИном и имел свой периметр безопасности, но с переборками на этом всё, только коммуникации имели законченный вид, но и они пока были не убраны в короба. Даже ёмкости для воды были распределены по верху конструкции и смотрелись чем-то неестественным. Временные туалеты и душевые ютились вдоль борта, вот в такие условия и попадали впервые вошедшие на корабль. Но впечатлены размахом были все. Идеально черный корабль снаружи, внутри имел разные оттенки серого, и по заверениям Плюха будет не таким унылым в будущем, но на это не обратили внимание. Корабль завораживал своими размерами.
        Букашки людей, пытающихся разместиться на принесенных одеялах и огромные балки скелета этого гиганта. Внутри уже была атмосфера, поддерживалась температура и влажность, энергетический барьер летной палубы и очаги локальной искусственной гравитации уже работали, так что заселение прошло быстро. Дроиды подхватывали контейнер с грузом и человек в боевом скафандре цеплялся за сделанные поручни, после чего пересекал барьер. Корабль собирали в отсеке, ещё не подключенном к системе жизнеобеспечения линкора. Так было проще техникам и инженерным комплексам. Готовые детали приносили и склеивали в единое целое. Корпус был не разборный и для обслуживания такого корабля нужны специально разработанные комплексы и, конечно, не обойдется без младших в экипаже. За два часа до первого вылета погрузили продуктовые картриджи и воду, десант занял свои места на полу, а дежурный экипаж свои капсулы, поднявшись по ведущим в никуда лестницам и перепрыгивая до капсул по балкам. Пока по инструкции положено было применять страховочный трос, но никто им не пользовался и даже Бродяга не обращал на это внимание, но попросил
закрепить чуть ниже кресел пилотов излучатель гравилуча. Один раз уже пригодилось, груз сорвался с поддона и улетел. Пришлось ловить. Невесомость - невесомостью, но летающий концентрат - совсем не запланированное приключение, а ведь под ним несколько сотен метров было. Бродяга сразу подхватил разлетающиеся кубы концентрата, но команда, закрепляющая груз, по шее всё равно получила.
        Корабль плавно оторвался от стапелей и его вытолкнули в открытый космос. Вернее, в космос ещё открытее, чем он был до этого. Дырявый корпус стационарного линкора давал хоть какое-то ощущение, что находишься в помещении. Всё это время не прекращалось строительство крейсера, но теперь он был действующим кораблем. Наверно так никто не строит, но сказать об этом было некому. Бродяга знал каждый свой шов и был уверен, что от серьезной драки он сможет убежать без потерь, собственно швов то и не было, конструкция была цельной и бесшовной. Когда он будет готов, он примет бой, а сейчас перед Союзом Родов стояли другие задачи. Экспансия в чистом виде. Корпус есть, весла ест, в путь.

* * *
        - Мастер Шатун, у нас проблема. По каналам связи пришло сообщение, что крейсер Бродяга в зоне прямой видимости, но я его не вижу, не могу провести до стыковки. Нужно смотреть недавно установленные датчики. Техников в моем подчинении недостаточно. Старые модели разваливаются на ходу, проводка подверглась серьезным испытаниям и не выдерживает. Младшие пока не успевают. Сейчас все техники на ремонте жилых отсеков, с Бродягой прибывает мой командир - мастер Вирг.
        - И что ты предлагаешь? Мне самому сходить? Трог пошли кого-нибудь с переносными радарами.
        Группа десанта неслась по переходам ловко перепрыгивая препятствия. Их поймали перед выходом на внешнюю обшивку станции Вояжер-0 и всучили радар дальнего обнаружения. - «Придется отвлекаться от основного задания. Ещё и датчики, недавно установленные нужно прозвонить на месте. Они почему-то не работали».
        Подбежав к одной из летных палуб, они оторвали магнитные подошвы и оказались в невесомости, сюда гравитация не распространялась. Тут ещё долго приводить в порядок систему жизнеобеспечения. Неожиданно командир поднял руку, и все остановились.
        - Шатун, с датчиками нормально всё, радар тоже не улавливает сигнал, а Бродяга уже паркуется. Здоровый кораблик получился, красивый, трак его побери.
        - Не понял. Визуально видишь, а приборы не видят?
        - Так точно.
        Иван просто почувствовал, как Морф лихорадочно перебирал всевозможные варианты.
        - Вань, Бродяга тоже ничего не может объяснить. Видимо эффект от материала использования. Давай туда, хочу сам посмотреть.

* * *
        Иван стоял возле причалившего крейсера и любовался им. Никаких обтекаемых форм конечно же не было, но и на обыкновенный кирпич этот корабль похож не был. Чёрный корпус поглощал свет от фонарей десантников, зависших рядом чтобы посмотреть на этого красавца, длинный трап, ведущий от станции к кораблю, резко отличался своим несовершенством по сравнению с корпусом нового корабля. Трап местами был покрыт налетом, толи ржавчины, толи грязи, откуда она тут взялась и смотрелся непрезентабельно. Наконец открылся небольшой шлюз и через барьер выскочил Вирг, внук мастера Трога и недавний подросток. Махнул рукой и за ним организовано стали выплывать и занимать оборону бойцы, прибывшие с ним. Увидев Шатуна, он подлетел и, сняв защиту от местного светила, улыбнулся.
        - Мастер, разреши принять командование станцией Вояжер-0.
        Ванька обнял Ариффа и хлопнул по спине. Поймал чуть не улетевшего друга и вновь примагнитил его к трапу.
        - Забирай эту развалюху. Младших тебе оставили, сам всё узнаешь у ИскИна.
        - Уже вышел с ним на связь, отчитывается. Какой-то он странный, волнуется, что ли. Я так понимаю вы дальше?
        - Да, на Вояжер-1 слетаем, посмотреть надо что там.
        Вирг ещё раз обнял Шатуна и махнул своим людям продвигаться внутрь станции.
        - Вань, получился очень странный эффект. На корабли необходимо ставить метку, иначе их не засечь нашими службами контроля. Но Страж потирает руки и подпрыгивает от радости. Даже визуально корабль плохо видно.
        - Сбрось все наши показания Бродяге, пусть имеет представление, как он смотрится со стороны.
        Иван зашёл в шлюз и тут же посторонился, следом забежал его дроид телохранитель и, ловко спрыгнув на балку ниже уровнем, полез куда-то ещё ниже. Достигнув самых нижних балок, он побежал в сторону рубки. Там продолжались работы и наращивался пол минус пятого этажа, открыл свой герметичный рюкзак и из него разбежались взрослые двухсантиметровые труженики. Мгновенно влились в общую работу и растворились среди армии таких же. Ещё не все привыкли к такому и не занятый в тренировке десант пялился, как печатается пол. Инженерный дроид держал на вытянутых руках поддон концентрата и труженики сплошным потоком бежали от этого поддона к наращиваемому краю пола, наносили каплю смолы и бежали обратно. Все конструкции внутри корабля были литыми и напечатанными за один проход. Никаких технических люков под провода или трубы не было, всё печаталось сразу и подлежало точно такому же ремонту. Если необходимо, кусок выедался и печаталась замена. Все заглушки и выключатели были предусмотрены заранее и монтировались техниками. Как только заканчивалась логика помещения, там сразу загорался свет управляемый ИскИном.
Эксплуатировать такой корабль без младших было невозможно. Не все этажи имели три метра высоты, палуба имела размеры позволяющие разместиться фрегатам, а не то, что ботам или совсем небольшим истребителям. И эта палуба уже угадывалась среди несущих конструкций.
        Трог зашёл на корабль последним и стоял озираясь. Они оказались где-то на минус третьем этаже и, по сути, находились на небольшой лестничной площадке ведущей пока только вниз. Минимализм в масштабе крейсера. Пустые пространства куда не глянь, но все это уже прошло испытание первым полетом. Живой муравейник внизу из неприхотливых десантников с разным количеством рук, а иной раз и с жабрами прикрытыми комбинезонами, шитыми на заказ. Весь запас складов линкора был подчищен. Никто не ожидал что заготовленные скафы не подойдут совсем. Только чеканы и подгорцы могли носить обычный скаф, другим приходилось шить. Производство ткани из смолы ещё не наладили и когда это будет пока не известно. Все младшие были заняты на крейсере. Лишь малая часть оставалась на станциях и планетах для поддержания развития. Все ресурсы были направлены на экспансию и дальнейшее удержание позиций.
        - Командир на палубе, смирно.
        - Вольно, Бродяга, если всё готово, то тогда давай по маршруту.
        - Есть кэп. Вольно. По местам стоять с якоря сниматься.
        Десант засмеялся и привычно вальяжно расположился на полу, развернулись в сторону балок и уперлись ногами, о чём-то болтая. Девушки воспользовались моментом и положили свои головы на грудь парням, кому-то повезло меньше и на них сложили ноги, им это с удовольствием позволили. Пока не набрали крейсерскую скорость тренировок не будет. Командиры раздали подзатыльники за незакреплённые вещи, и команда была готова. Силовое поле, видимое Морфом вдоль обшивки, шевельнулось в такт движению крейсера, названному тоже Бродягой, а как ещё назвать, если это единый организм, и начался очередной поход.

* * *
        Из гипера вышли две недели назад и уверенно шли в сторону станции, когда прозвучал сигнал тревоги. Десант с любопытством оторвались от повседневной рутины и явно заглянули в общий канал интерфейса, все на мгновение замерли и глаза остекленели.
        - На границе видимости наблюдаю бой. Внутрисистемный шахтер подвергся нападению какой-то лоханки. Опознать не могу, собрана из разных конструкций. Визуально напоминает тот же шахтер, но очень сильно переделанный. Предлагаю помочь тому, кто защищается, вернее смело убегает. Шансов убежать у него всё равно нет, уже по двигателю попадание было.
        - Сколько подлетное время?
        - Двадцать минут, если поторопимся, выкину абордажную команду до момента торможения в противоход, пока они веселятся смогу подойти ближе.
        - Принято, работаем. Командира дежурного звена на связь.
        - Старший лейтенант Бург. Две звёзды готовы к выходу.
        - Не торопись Бург, на досмотр пойдёте. Сначала хулиганов, потом шахтёра.
        - Могу ещё задействовать, время есть.
        - Давай ещё пару, тогда постараемся между ними встать, чтобы лететь недалеко.
        - Мастер, мы уже отрабатывали маневр, абордажники отстреливают фал в нашу сторону, потом тянут. Быстро и надёжно.
        Иван кивнул ему головой. - «Похоже тут и без него разберутся».
        - На твоё усмотрение старлей.
        - Есть кэп, разрешите идти?
        Ванька кивнул головой и стал наблюдать, как появились и стали приближаться точки двух корабликов. Внешние датчики показывали в большом приближении, но всё равно дерущиеся были ещё мало различимы.
        Пролетев мимо хулиганов, специальные аппараты выстрелили две звёзды абордажников дроидов и те полностью погасили свою скорость относительно цели, добавив немного, чтобы догнать атакующего. Пират уже остановился добивать шахтёра, зависшего рядом. Шлюз открылся и из него атакующие, готовящиеся к абордажу. Дроиды налету подхватили их и втолкнули обратно. Движение с такой скоростью вряд ли оставило их в сознании. Буквально врезавшись в стену позади столь удачно открывшегося шлюза, абордажники мгновенно растворились в чреве кораблика и через четыре минуты пошли первые доклады. Иван был подключен к оперативной сети и слышал все переговоры.
        - Бург, тебе живые нужны?
        - На твоё усмотрение.
        - Ну тогда я выношу переборку капитана, лень с ним в перестрелки играть.
        Послышался грохот и вскрик.
        - Судно за нами, высылай людей.
        - На шахтере! С вами говорит дежурный офицер Союза Родов капитан-лейтенант Грулон, с вами всё в порядке?
        В эфире послышалось шипение и наконец стал слышен голос.
        - Ты пиратская рожа больше ничего лучше придумать не мог?
        - Думаю, вы меня услышали, пиратские рожи уже под нашим контролем, прошу допустить на борт наш десант. Не хотелось бы делать в вашем кораблике дыру для досмотра.
        Последовала небольшая пауза и на связь вышел уже более спокойный голос.
        - Не понял, вы ещё кто такие, я вижу только это корыто. Правда оно действительно не шевелится.
        В сторону шахтёра отстрелилась ещё одна звезда абордажников и следом за ней, по протянутому фалу, стали подтягиваться десантники. На атакующем судне уже минуту шел досмотр и допрос живого, но основательно потрёпанного капитана. В сторону крейсера вылетела звезда дроидов и закрепила фал притягивая пиратов ближе. Силовые захваты заперли его в кокон и подтянули на расстояние действия гравитационного шлюза. Теперь на лоханку можно переместиться без применения двигателей скафа.
        Шахтёра подтянули и разместили рядом.
        - Ну что? Открывать будешь или открывашку доставать?
        - Открою, конечно, всё равно ничего не понимаю, только и вижу кокон силовой. Со мной женщина и дети, мы сдаёмся, поргус с вами.
        Шлюз немного отошёл и дроиды мгновенно оказались внутри, затем зашли десантники.
        - Грулон, это семья шахтёров со станции, говорят сбежали. На станцию напали, но высадиться не могут. Требуют всю руду, добытую ими ранее, отдать иначе начнут стрелять. Они на подлете были и сразу рванули обратно, только их заметили. Вот через день и догнали.
        - А летали куда?
        - Тут на астероидном поле шахтерский посёлок, добычу ведут вахтовым методом. ИскИн шахтёра подтверждает.
        - Тогда скажи, что мы на станцию, разберём нападающих, а он может по своим делам куда хочет.
        - С нами просится.
        - Если ему ничего не надо, то пусть делает что хочет. Отбой, возвращайтесь.
        - Принято.
        От шахтёра по гравилучу переместились десант и дроиды. Кокон отбросил шахтёра в сторону и тот задвигал своими маневровыми. Нежное обращение ему никто не обещал.
        - Бург, среди твоих пилоты есть?
        - Такую лоханку каждый сможет.
        - Ну тогда пусть ползут следом. Только абордажников отдай.
        Кокон ещё раз выстрелил жертвой, и Бродяга продолжил полет.

* * *
        - Наблюдаю корабль пиратов класса эсминец и пара лоханок, таких же, как нам только что досталась. В эфире тишина.
        - Они на что надеются? Станция, как я понимаю, огрызнуться не может, но люди то вооружены. Прямое столкновение пираты не выдержат. На станции больше тысячи человек по датчикам видно.
        - Если там не бойцы, то жертвы будут большие, как-то бестолково они расположились. За жестянками укрываются. Может на это и расчет у пиратов? Не захотят бойни и всё отдадут?
        - Тогда давай так, отстреливай абордажников на эсминец, мелких не трогаем, пусть бегут, далеко не уйдут, это же внутрисистемники. Потом их разберём.
        Все четыре звёзды абордажников успешно закрепились на обшивке корабля и, срезав петли, сквозь небольшую броню технического шлюза проникли внутрь. Через двадцать минут в эфир прошла команда, что их атакуют и взяли на абордаж, мелкие пираты мгновенно отреагировали и рванули прочь, но сегодня удача была не на их стороне и они выбрали неверное направление. Не заметив громаду крейсера, они вошли в сферу действия гравилуча и силовой кокон спеленал обоих. Десантники потирали руки в ожидании, когда их развернут к ним. Заклинив внешние турели плазменными пушками скафа, десант облепил суденышки и неторопливо вскрыл. Сопротивления не было. Перебравшись на эти корыта десант рванул к пиратскому эсминцу закрепившись даже на внешней обшивке лоханок. Ещё через двадцать минут эсминец был под контролем. Около ста человек разномастной толпы сидели в проходах с руками на затылке. Раненых не было, зато синяки и кровоподтёки были у каждого. Десант не особо церемонились. Догнавшие на отбитом ранее судне увидели лишь суету пристыковки эсминца в кокон силового поля. Эфир ожил ещё раз.
        - Вы кто такие?
        - Не вежливо, станция. На связи дежурный офицер Союза Родов, капитан-лейтенант Грулон. Рекомендую не сопротивляться высадке.
        - Военные что ли? Лихо вы их скрутили. А сопротивляться некому, мы все тут, а вас как пыли, даже рейдера не видно было сколько на внешнюю бронь налипло. Да и вас аппаратура не видит, даже визуально могу только угадать. Поле скрытности что ли? Хорошее оборудование.
        Десант всё по той же схеме, облепив мелких рейдеров, выскочил на палубу станции и занял оборону. Дроиды рванули вперёд и без разбора раскатывали встреченных боевых дроидов и турели в лепешку. Местное население шарахались в сторону, но ничего сделать не могли. Оружие отбирали только у тех, кто пытался стрелять, но самих не трогали. Десант продвигался следом и брал кварталы и палубы под свой контроль. Это было настолько быстро и внезапно, что сопротивления почти не было. Небольшие укрепления брали штурмом и сложили всех лицом вниз, местные авторитеты за считанные минуты лишились власти. Через час жилая часть станции была под полным контролем. В диспетчерской сменили парнишку с большим синяком под глазом и изрядно обработали бугая избившего диспетчера. Кому-то не понравились переговоры этого парня. Видимо посчитали, что это именно он сдал станцию. Как он мог препятствовать десанту в мозги, так и не пришло. Видимо не по этой части…
        Отработанная схема восстановления информационной сети и до населения довели, что станция перешла под контроль Союза Родов. Администрация будет находиться там, где она и должна быть. Правда предстояло основательно отремонтировать эти строения, видимо их когда-то брали штурмом. Буквально через час стали приходить представители диаспор и прочих групп, объеденных общим делом.
        Иван сидел на какой-то сломанной тумбочке, положенной на бок, уступив единственно целый стул пожилому мужичку, который нервно теребил рабочие рукавицы.
        - Шатун? Ты мне вот скажи Шатун, как нам теперь жить?
        - Тебя как зовут?
        - Бахус. Шахтеры мы.
        - Чем жили?
        - Ну как чем, рудой жили, раз в год сюда прилетали с фронтира и руду забирали, привозили торговаться, тем и жили.
        - А что из товаров тебе нужно?
        - Да, известно, что, еда да запчасти.
        - Морф, цены известны?
        - Нет, был обмен, тут кредиты Содружества не в ходу.
        - Руду и я у тебя заберу, только пока предложить тебе не знаю, что.
        Шахтер заметно повеселел, новая власть не собиралась грабить, вроде как торговаться будут, а уж торговаться он умел.
        - Нейросети нужны, базы шахтерские, подешевле, можно и копии пиратские, лишь бы поновее, этого всегда не хватает, может доктора у вас есть, больных тоже много, продукты, конечно. Запчастей наверно на наши скорлупки у вас нет. Вон на каком прилетели, не сразу разглядели даже.
        - Бахус, тут проблема.
        Шахтер насторожился.
        - У нас медицина, образование и нейросети бесплатно.
        Мужик прищурился.
        - Не понял, как бесплатно?
        - Да не ослышался ты Бахус, бесплатно тем, кто присоединится к нам.
        - А что делать надо?
        - Ты, конечно, извини, но вас в этот раз не спросили и присоединили скопом.
        Шахтер сначала нахмурился и у него задергался глаз, а потом заулыбался.
        - Где получить, пока не передумали?
        Иван рассмеялся.
        - Это ты потом у ИскИна спросишь, ещё не организовали все, ещё ваш медкомплекс не видели.
        - А чего его смотреть, этот жук Барук всё к рукам прибрал, цены такие, что лучше не болеть.
        - Ну вот и посмотрим. Ты мне лучше скажи, тебя за руду заинтересует, если рейдеры пиратские предложу?
        У шахтёра загорелись глаза, и он непроизвольно вытер руки о старый замызганный комбез.
        - Так это, на один-то точно насобираем. А что, отдашь рейдер?
        - Мне руда нужна, больше пока не знаю, чем расплатиться, наши деньги тебя не заинтересуют.
        - Чего не заинтересуют, если ты надолго, то может и интересно будет.
        Иван встал и хлопнул Бахуса по плечу.
        - Давай обживемся сначала.
        Потом были торговцы и тоже ушли довольными, для них ничего не изменилось, только налог нужно платить в другое место, и он стал вроде как ниже. Затем потянулись большие богатые семьи, но с ними Иван говорить не стал, ничего нового он услышать не ожидал, а все свои проблемы они могут и ИскИну высказать. Тот уже начал оповещать население об этом.
        Новая кладка младших обзавелась своими дроидами, пока только парой на всех, и стала осваиваться. Технические дроиды, под охраной, проводили диагностику и сваливали огромную гору проблем, только что установленному ИскИну. Попытки взлома старого ИскИна станции местными жителями, привели к тому, что программное обеспечение проще было заменить полностью, даже личность ИскИна пришлось менять, то, что осталось, больше походило на больного параноика. Часть системы он отключил сам заподозрив атаку вируса. Вирус может и был, но зачем себе руку отрезать из-за маленькой болячки. Так что станция приходила в норму неожиданно быстрее, чем думали раньше. Все очаги сопротивления подавили быстро и жестко. Старые власти не сразу поняли с кем связались и пытались качать права. Те, кто к удовольствию десанта взяли в руки оружие кончились быстро. Остальные затихли и стали адаптироваться под новые условия.
        С продовольствием тут было более-менее в порядке, фермеры оказались зубастыми и смогли удержать за собой палубу гидропоники. Даже ремонтировали ее и вполне успешно дожили до сегодняшнего дня торгуя продуктами. Когда вскрыли их оборону Иван лично пообщался со старшими и оставил за ними всю палубу. Уходивших дроидов и десант провожали ошалевшие от такого наскока бойцы, а когда им вывалили их оружие возле переборки, тут они совсем ничего не поняли. Разговора старших они не слышали и простояли под дулами турелей с поднятыми руками. Потирая затекшие руки, они разобрали оружие и опять закрылись. Только решили, что десант новых хозяев в следующий раз пускать сразу, ну его, такие приключения.
        А старшие ещё долго не могли прийти в себя, им оставили бизнес пообещав помочь с дроидами-фермерами, но налог теперь нужно платить в казну станции от любой продажи. Как будто раньше они этого не делали, крышу из бандитов никто не отменял, вернее, уже отменили. Короче, новая власть не изменила в их жизни ничего, только порядок на станции навела и безопасность стала подниматься на уровень. Даже полицейские функции на себя взяла. Это фронтир, тут всегда правила сила, так что смену власти нужно было просто пережить, она уже не раз менялась, правда настолько основательно и относительно бескровно впервые. Переглянувшись и пожав плечами, старшие собрали своих людей и пошли работать дальше. Ферма сама ничего не выращивает. Тут без рук никак, пусть железные, но руки нужны обязательно.
        А ещё через двадцать минут к ним опять стучались, и охрана привела фермерский комплекс, который взяв под козырек приступил к работе. Коды доступа к нему пришли на нейросеть от ИскИна станции и в документах на против владельца стоял прочерк. Эти дроиды были какой-то новой модели, лёгкие и понятливые. Даже слишком, уж больно необычно, когда дроид понимает мат и реагирует на него вполне адекватно. А то, что он не туда пошел, так это по незнанию. Пять штук под разные нужды, да такие комплексы только на картинках видели. Обычно брали по отдельности и модели подешевле. А эти даже пришли сами, такое добро сопровождал боевой дроид, а когда запустил в шлюз, ушел обратно даже не оглянувшись. Они быстро поняли задачу и выгнали других работников небольшими электрическими зарядами пониже спины, чтобы не мешались. Бабы смеялись над незадачливыми мужиками, пока подкравшийся незаметно поливальщик не влепил заряд им самим. Попытка двинуть ему тряпкой нарвалась на электрическую дугу значительно мощнее. Решив с ними не связываться люди ушли на другую часть плантации. Работы хватало всем. А поливальщик начал рыть
трубы, чтобы проверить состояние, видимо что-то учуял.
        Вот так, совсем буднично, к фермерам пришла механизация. Проблем было выше крыши и заморачиваться заскоками нового руководства станции никто не стал. Может эти дроиды и временные, но пока они у них, нужно основательно их нагрузить. Правда нагрузить их не успели, они запросили схему расположения плантации и их вполне устроила висящая на переборке грубо нарисованная картинка. Спросили оперативную обстановку и на коротких ответ в вперемежку с матами отреагировали вполне предсказуемо. Сразу попёрли в самую гущу событий. Слегка ошиблись с направлением и развернулись от, не всеми сразу понимаемой фразы одного из лохматых фермеров. Он разговаривал только междометьями. А дроиды его поняли правильно и развернулись практически на бегу, чем вызвали неподдельный шок среди всех очевидцев включая лохматого типа. В итоге они сами определили себе фронт работ и пока им не дали команду, куда выдвигаться в первую очередь, успели обработать достаточно большой участок земли под новые посевы и подготовить под замену одну из труб. А старшим пришлось срочно менять приоритеты и вносить правки. Оставлять на одной
территории дроидов и людей было опрометчиво. И те, и другие как-то сразу не показывали к друг другу особой любви. Может подружатся, а может и ну его, пусть живут и работают отдельно.

* * *
        - Мастер Шатун.
        - Слушаю тебя Бродяга.
        - В системе из гипера вышел наш эсминец, запрашивают связь с тобой.
        - Кого там черти принесли?
        - Не стал спрашивать, вроде ничего срочного, не торопятся. Соединяю?
        - Дежурный офицер корабля Сераш вызывает на связь Мастера.
        - Сераш?
        - А, Шатун, привет. И не спрашивай, наш ИскИн определился с именем, вот теперь мы Сераш.
        - Вань, это из легенд подгорцев, там какой-то легендарный подгорец победил драконов, ну или как-то так.
        - А драконы-то откуда, Морф? Первый раз слышу.
        - Больше данных о драконах нет. Видимо этот Сераш всех победил тогда.
        Иван засмеялся.
        - Так чего хотели Сераш?
        - Тут тебе сюрприз от Диргула с Холодной. Тридцать бойцов. Они ему всю плешь проели, к тебе отправил.
        - Откуда у него то, вроде самому рук не хватало?
        - Ты наверно не знаешь ещё, там Снежная королева учудила. Местное население под присягу привела. Они немного туговаты, но ты… Всё, всё Горк, это шутка была. …Забирай их Шатун побыстрее, достали уже, мы вам ещё свежих овощей привезли, вдруг на станции не всё здорово.
        Иван вышел к летной палубе, ещё не имеющей барьера, и стал ждать, когда пришвартуется эсминец. Наконец он остановился и шлюз открылся, обнажив энергетический барьер. Из него выскочили здоровенные обезьяны, не меньше трёх метров в высоту, в ширину на первый взгляд нисколько не меньше, покрытые густой шерстью и с лапами в две головы Ивана. Ловко перебирая руками и ногами, кто по верху, кто по низу, стали проскакивать безвоздушное пространство и исчезать в недрах станции. На них не было скафандров, лишь шлемы закрывали голову и на плече, на кожаных ремнях, были закреплены плазменные турели. Их, видимо, выдирали с корнем, потому что часть скафандра так и осталась болтаться тряпкой на плече. Пробежал последний из них и дроиды стали таскать контейнеры. Иван прошел за новыми бойцами.
        С балки, расположенной выше на четыре метра, спрыгнул человекоподобный гигант и усевшись прямо на пол уставился на Ивана.
        - Головорезы Диргула в количестве шесть лап прибыли в твоё распоряжение.
        - Шесть лап?
        Детина вытянул лапу прямо в лицо Ивану и показал на пальцы загибая их.
        - А, понял, тридцать человек.
        - Точно Мастер, шесть лап гротов в твоём распоряжении. Разреши иногда выходить в космос.
        Иван потряс головой.
        - Ничего не понимаю, космос зачем?
        - Тут жарко.
        Иван улыбнулся и двинул этому здоровяку в плечо.
        - Как зовут?
        - Сильный Горк.
        - Горк, дружище, у тебя своя башка на плечах есть, так что думаю разберёшься, чтобы твоим головорезам не жарко было.
        - Понял, теперь мы головорезы Горка. Диргул себе ещё найдет.
        Ванька засмеялся.
        - Пошли, найдем, где вас разместить. Тут за старшего остаётся пока только ИскИн. Мы улетим скоро, твоя задача порядок поддерживать. Не обижай никого.
        - Если не будут безобразить не обидим.
        - Вот теперь я спокоен. Вовремя ты к нам прилетел.
        - От нас Диргул решил избавиться, сказал ему охрана не нужна. А до этого Знающая послала пещерника охранять. А зачем ему охрана из десяти тысяч гротов? Нас и правда много, может и десять тысяч, если это много.
        Иван лишь качнул головой. - «Ничего себе Снежная дала, точно учудила».
        - Морф, узнай, что там произошло, откуда столько йети к нам присоединились.
        - Все молчат как партизаны, я уже задал этот вопрос ИскИну поселения, ответ должен был прийти, но видимо не дождусь. Проще наверно у Горка потом спросить. Кстати, их интеллект совсем недавно вышел на этот уровень, видимо интерфейс вытолкнул, но ребята были уже готовы. Это коренное население Холодной, только непонятно, как такое количество сразу пришло.
        - Вояжер, к тебе пополнение.
        - Да Мастер, уже познакомился с Горком.
        - Как думаешь справятся? Вас не так много остаются на станции.
        - Есть два боевых дроида младших, есть молодые люди, уже прошедшие клятву союзу, теперь эти верзилы приехали, так что справимся. С дисциплиной у гротов очень серьезно. Я, когда с Горком на связь вышел, он дал команду замереть, так один даже с высунутым языком висел на балке. Они по ним быстрее, чем по земле ходят. Наверно у себя на планете в горах или на деревьях живут.
        Иван лишь качнул головой и посмеялся.
        - У них ледяные торосы Вояжер. Они деревьев и не видели. Хорошо, я спокоен тогда. Ты продукты, которые привезли, предложи купить фермерам, с ценой сами разберётесь, пусть всё в одних руках будет. Пусть даже в рассрочку забирают, а свой гарнизон на питание определи. Фермерам помоги с хранением, не подставь их. Кухонные комбайны тебе новые дали, картриджи тоже. Но производство фермерам, как обычно.
        - Уже видел. Мне уже пришли все инструкции от Вояжер-0. К нам направляются ещё воины-тени, так что справимся. Правда у них тихоход, но в течение месяца будут. Их лично Зулус ведёт, будет организовывать филиал школы теней. Говорят, у него не протолкнуться от учеников. База доступна только элите. Не каждый получает к ней доступ даже из самих теней. Так что хорошее подспорье нашим безопасникам будет.
        Иван кивнул головой. ИскИн быстро адаптировался и уже был похож на личность.
        Станция Вояжер-1
        - Капитан, регистрирую луч дальнего обнаружения, поглощение сигнала, повторное сканирование, поглощение сигнала, если правильно рассчитал, то следующий квадрат проходит мимо нас. Подтверждаю, нас не заметили.
        - Неплохо встречают. Кто хоть это?
        - Мощность луча указывает на принадлежность только крупным объектам типа станция, либо корабль не меньше дредноута. ИскИн станции не подтверждает наличия такого оборудования. Чтобы его установить нужен большой реактор и мощности ИскИна для обработки широкоформатного ответа, что не подтверждается им самим.
        - Ещё один поставили?
        - Маловероятно.
        - А дредноут у пиратов - это не маловероятно? А ведь ИскИн станции утверждает, что по перехваченным переговорам тут пиратская база.
        - Нужна разведка капитан.
        - Проф, мне нужен твой анализ ситуации. Насколько вероятно, чтобы у пиратов был дредноут?
        - Не больше пяти процентов. Дредноут - это разновидность линкора, выполняющего защитные функции флота кораблей. На них действительно стоит такое оборудование дальнего обнаружения целей. Во всяком случае Страж в этом уверен. Психологический портрет пирата не подразумевает наличия большого доверия к окружению, следовательно, они изначально стремятся иметь экипаж с минимальным функционалом. Меньше делиться и меньше шанс бунта. Дредноут - это корабль на очень большой экипаж, иначе им просто невозможно полноценно управлять. Пять процентов даю только на то, что его используют как большую дубинку.
        - Хорошо, значит утверждаешь, что это возможно?
        - Это возможно, как и то, что тут не пираты, но тогда это выяснится через несколько минут по остаточным сигналам боя.
        - Я тебя понял, если дерутся, то там не пират, а военный, если не дерутся значит у нас граната в руках обезьяны?
        - Примерно так, но с учётом, что это очень тяжёлая граната и обезьяна почти ничего не знает. Система безопасности корабля должна быть сильно урезана, чтобы допустить неквалифицированных специалистов, а квалификационных взять негде. Это ещё, и нейросети должны быть военными, и базы очень дорогими. Вообще-то эта часть доклада должна быть на Страже.
        - Страж, слушаю.
        - Проф правильно сказал. Пираты смогут управлять только частью корабля. Щиты возможно, оружие возможно, но не всё одновременно, там согласование нужно на уровне слияния проводить, а это под силу только специалистам узкого профиля. Тут нужен штат из двадцати профессионалов высокой квалификации и группы допуска. Есть другой вариант, при наличии взломанного ИскИна снять все ограничения, но тогда это дырявая система безопасности и риск потерять корабль во время бунта. Есть небольшой шанс нарваться на «гения организаторских способностей» и удачливого пирата в одном лице, но этот шанс не выходит за рамки обозначенных пяти процентов, озвученных Профессором, а то и меньше, если всё это одновременно произошло.
        - Спасибо, картинку увидел. Летим ближе, смотрим, что будет дальше.

* * *
        Бродяга зашёл в систему на маршевых двигателях стараясь не делать лишних движений и не засветить факелы основных двигателей. Шансов их увидеть не так много, но засечь выход энергии всё-таки возможно. Недалеко от станции в окружении характерных для пиратов кораблей находился пятикилометровый дредноут. Сработали пять процентов.
        Иван решил добраться до корабля своим ходом и уже на месте посмотреть, с чем они столкнулись. Рисковать и вступать в бой с этой громадиной не хотелось. Если они могут управлять всеми орудиями дредноута одновременно, то у Бродяги только один выход, срочно драпать. Не хотелось бы терять самую верхнюю часть секторальной пирамиды из боевых станций, тем более это самая близкая к фронтиру станция и самая опасная по вероятности нападения. В этом направлении было банально больше людей, а значит и опасностей больше. Цивилизация, конечно, в этой стороне, но иногда лучше держаться диких мест, чем встречаться с цивилизованными человеком. Больше шансов что тебе не вцепятся в горло.
        Кораблики поменьше беспрепятственно залетали через летную палубу дредноута, но дальше летной палубы экипажи этих суденышек не выходили, это Иван отследил в первую очередь. Им не доверяли, видимо это гости или такое отношение к своим же, что тоже вписывалось в психологический портрет. Проникнуть за барьер не представлялось сложным и Иван, зацепившись за одно из суденышек, залетел внутрь. Система безопасности промолчала на нестандартное срабатывание барьера. Видимо тут все корабли нестандартные или систему давно выключили. Обычно барьер оснащался сканером объема для контроля перемещаемых объектов и без заранее согласованного объема никого бы не пропустил, даже дроида на внешней обшивке распознали бы и тут же поставили на вид нарушение безопасности.
        - Вань, нужно посмотреть, что с ИскИнами. Их тут восемь, как и на нашем стационарном линкоре должно было быть. Если четвертый снят, значит вся система иерархии отключена.
        - А нельзя переложить на другой ИскИн?
        - Можно, но четвертый именно под безопасность и заточен. Взломать его можно только в заводских условиях с подключением спец аппаратуры. Вернее, само подключение даёт возможность перепрограммировать ИскИн. Как это сделать я не знаю. Если такая аппаратура попадется мне минут на десять, то только тогда смогу сделать имитацию подобного эффекта. Еще, это одна из защит от саморазвития ИскИна, все возможности распределены между кластером.
        Долететь до серверной было не сложно, все схемы были известны и корабль, не в боевом режиме, был открыт для снующих людей. То, что это пираты сомнения отпали в первые минуты. Это даже объяснить сложно, но если увидеть, то всё становится на свои места. Мерзкие рожи, одежда из различного разносола и прочие признаки доброго пирата. Причем, точно такой же человек вне корабля становился обычным горожанином какой-нибудь окраины. Даже рожа становилась менее мерзкой.
        Иван сразу увидел вскрытую переборку и аккуратно заглянул через шлюзовую дверь. Датчики движения его не видели изначально, а здесь они были к тому же отключены. Простым замыканием контактов на общую сеть подавался сигнал отсутствия движения и ходи сколько хочешь. Здесь явно копались и даже следы не заметали.
        - В конце коридора двое, свет не включают, работают в специальном шлеме.
        - Вижу. Давай поглядим, кто тут хочет в серверную попасть. Конкуренты прям.
        Иван стоял рядом со взломщиками уже больше часа и наблюдал за их вполне профессиональными действиями. Они взламывали последнюю переборку, ведущую в святая святых корабля. Уже обошли все системы защиты и разбирались с электронным замком.
        - Вань, тебе не кажется всё слишком просто? У парней не больше третьего ранга в спецбазе взлома, а они за час три уровня безопасности вскрыли. Я, конечно, понимаю, что они могут уже не первый день здесь, но за час три уровня это вверх везения. Если бы я не знал эту систему досконально, то провозился бы на порядок дольше. Но они-то знать не могут, не должны вернее. Это даже в четвертом ранге только намекнётся на такие системы. Если только у них нет знаний по инженерным базам четвертого ранга, электрика спецоборудования четвертого ранга и ещё несколько смежных профессий, но по биологическому возрасту это впритык. Они в раннем детстве должны были начать учить всё это. У них нейросети технарские. Скорость записи в мозг ниже плинтуса, даже если они гении. А работают в паре.
        - Я уже понял Морф, ловушка для таких как они?
        - Думаю да, давай отойдем с прохода.
        Иван встал за переборкой и через несколько минут дверь открылась. Свет включился и боевой дроид с нарисованной на шлеме улыбкой расстрелял горе-взломщиков. Турель проконтролировала пространство за дверью и только после этого спряталась в нишу в потолке. Дроид схватил трупы за ноги и оттащил в ближайший мусоросжигатель. Привычно затолкал их туда и закрыл крышку. Иван уже зашёл в серверную, когда дроид вернулся, закрыл шлюз приведя панель, где копались взломщики в порядок и замер. На его нагрудном планшете последовательно появились цифры тринадцать и следом четырнадцать.
        Иван улыбнулся. Вот и система безопасности. Ткнув дроида ножом в место, где располагался его ИскИн, оттащил его в сторону и отсоединил батарею. Затем рубанул место подведения шлейфа питания к турели отключил и ее. Хорошо, когда знаешь уязвимые места. Хотя в боевом режиме это сделать немного сложнее. Теперь никто не должен помешать разобраться с ИскИном дредноута.
        - Вот смотри Вань, как и говорил, четвертый отключен. Погоди, тут вообще только три из восьми работают и то они не штатные. Черт побери, как этот кораблик ещё что-то делать может? Подключаюсь.
        - Системы безопасности нет совсем, просто отключены все порты, возможно выйти с ним на связь в полном доступе только отсюда. Это какое-то чудо техники просто. Самоучка, который здесь всё настраивал гений, такое только собственными дурными мозгами можно додумать, ни в какой базе не найдешь. Сейчас перегрузим ИскИн, и он войдёт в безопасный режим, вернуть надо к базовым настройкам, иначе никак, пусть уж лучше вообще без всего, только освещение. Если совсем не дураки, то сюда придут, нужно двери заблокировать.
        Свет мигнул и ИскИн получив сигнал на загрузку обнаружил нештатные настройки, спросил, как запускаться и довольно заурчал на команду безопасного входа для теста оборудования.
        - Вы зашли в безопасном режиме под полными правами, рекомендовано сменить пароль по умолчанию, иначе не сможете получить полного доступа для дальнейших настроек.
        - Какой ты молодец, нам это как раз и нужно.
        - Рекомендовано сменить коды доступа ко всему оборудованию, найденному в ходе тестирования, старые коды доступа не соответствуют требованиям безопасности из-за своей простоты. Начать тестирование?
        - Начинай быстрое тестирование основных систем, всё вспомогательное заблокировать и провести тест по команде, уже в боевом режиме запуска.
        - Принято, до окончания теста более четырех минут, а пока вы можете ознакомиться с нашими новыми моделями оборудования доступными для кораблей вашего класса. Ссылку на наше оборудование могу выслать немедленно.
        Иван засмеялся.
        - Реклама что ли? Видимо ИскИны не военные стоят.
        - Может и военные, мы же ничего о них не знаем. Только то, что Содружество уже не одно тысячелетие существует и используют технологии, разработанные до них. Всё развитие построено на нейросетях и уже очень давно нет никаких серьезных прорывов. Правда эта информация тоже устарела, мы так и не встретили людей, знающих достоверно о сегодняшних реалиях Содружества.
        - Тест закончен, для применения настроек необходима перезагрузка в боевой режим.
        - Ну вот и всё, дредноут наш.
        - Здравствуйте капитан, начат тест вспомогательного оборудования, все коды доступа будут изменены согласно вашим указаниям.
        - Заблокируй все двери, дроидов в боевой режим, противоабордажную систему активировать. На борту диверсанты, экипаж закрыть в своих каютах, все кто сопротивляется должны быть нейтрализованы.
        - Принято к исполнению. Полетная палуба заблокирована вместе с чужими кораблями, доступа к их ИскИнам нет. Турели активированы, система оповещения активирована. Небольшие бунты подавлены. Экипаж сдает оружие. В капитанской рубке идёт бой между членами команды, я не выбрал сторону, жду окончания боя, чтобы разоружить оставшихся.
        - Начинаем движение в этот квадрат.
        - Подтвердите движение в заданный квадрат без проложенного маршрута. Экипаж находится под арестом, требуется подтверждение команды.
        - Подтверждаю. Принять на борт крейсер без опознавательных знаков.

* * *
        - Крейсер не обнаружен по текущим координатам, открываю летную палубу, жду дальнейших указаний. Регистрирую нештатное проникновение через энергетический барьер большого объема.
        - Это и есть наш крейсер. Всех, кто выходит из него обозначь как дружественные цели. Бывший экипаж арестован в полном составе.
        - Что делать с уже арестованными ранее?
        - Сколько их, и кто они?
        - Пятнадцать человек, нет информации кто они, нейросети не установлена, нет доступа к базам пассажиров, в экипаже не числятся.
        - Сопроводи в рубку.
        Иван открыл переборку и тут же выстрелил. Дроид лишился головы, но продолжал двигаться, удар в его ИскИн остановил дроида. Турели ему повредили раньше и всё, что он мог делать, это драться в рукопашную.
        - Последний аргумент?
        - Ну похоже на то. Какой-то перепрограммированный, не подчинялся ИскИну. Ещё и с боем прорывался, турель ему уже кто-то открутил.

* * *
        Десант успешно захватил корабль подавив жидкое сопротивление. Пиратов было намного меньше, так что проблем это не вызвало. Небольшие ранения перевязывали на месте и эвакуировать никого не пришлось. Техники уже несли новый ИскИн изготовленный Плюхом, пока Иван развлекался. Установка прошла успешно, но базы пришлось залить от линкора. Специализированных от дредноута не было.
        Иван стоял в рубке уже своего корабля. Перед ним расположились девять мужчин и шесть женщин, находящихся в клетках абсолютно голыми, сейчас, естественно, уже с накинутыми одеялами.
        - Кто вы?
        Вышел пожилой мужчина и представился.
        - Капитан-лейтенант государства Амарант, это мой экипаж, кроме вот этого человека, наши имена могу назвать, если они вас интересуют. Нас взяли в плен неделю назад, раздели и извлекли нейросети. Женщины всегда были при нас, если вас это беспокоит, наше посольство извещено, но выкупать не торопится. Разрешите поинтересоваться кто вы? Пока я только понял, что вы не пираты. Войска какого государства? Таких воинов я не видел ни в одном из известных.
        - Союз Родов. Мы не знакомы, но этот сектор мы хотим сделать безопасным.
        - Это хорошие новости, говорят через этот сектор лежал один из торговых путей, сейчас он закрыт, а причину вы уже видели.
        Иван подошел к человеку, который не принадлежал к команде капитан-лейтенанта.
        - А ты кто?
        - Я пока сам не понял, вроде пират, а вроде пленник.
        Иван улыбнулся.
        - Останься пока, остальные свободны. Вас разместят в каютах, дальше будем думать, как с вами поступить. Комбинезоны на вас найдутся и вас покормят.
        Капитан-лейтенант, так и не сказавший своего имени, увел всхлипывающих женщин, мужчины выглядели настороженно, но всё-таки поверили, что они свободны в выборе своего пути.
        - Теперь рассказывай подробнее.
        - Программист, который настраивал эту колымагу, видимо не очень хороший, раз вы его вскрыли. Каракась зовут.
        - Как программист ты так себе, но личность неординарная. Тебе бы опыта и поучиться, думаю толк был бы.
        - И что? Меня в расход или может работа будет?
        - После клятвы верности Роду будет работа.
        - Так обману ведь, я же себя знаю.
        Иван смотрел на парня говорящего искренне, но подписывающего себе приговор с такой непосредственностью.
        - А я дам интересную работу и загружу по полной, некогда будет обманывать.
        - Ну тогда есть шанс, чего говорить надо?
        - Уже ничего, отдыхай пока в каюте, тебя проводят и до завтра не выпустят.
        Парень вздохнул и поплелся за дроидом. Обернулся и посмотрел на Ивана.
        - Нейросеть какая будет?
        - Веселая, не соскучишься. Ты сам то откуда?
        - Меня три года назад в рабство прямо на моей планете взяли. Тех, кого взяли, вот эти в щепку разнесли. Нейросеть поставили с чужими базами, я дома из коммуникатора не вылазил, а тут такая возможность. Этот боров старый, думал меня система безопасности ИскИна убьет, а она уже самоуничтожилась. Корабль с кладбища взяли, экипажа нет, вот ИскИн и поступил как самоубийца… Военные директивы не сошлись характером с народившейся в одиночестве личностью. Ну, это я так думаю.
        - Жалко, что не знаю где моя планета. Того работорговца раскатали в пыль. Язык уже здесь дали выучить, понимать, что происходит тоже тут стал, так что ничего не знаю. Летел в капсуле, сколько времени был без сознания не знаю, но проснулся с рабской нейросетью, кто меня захватил даже не знаю. Эти уже вытащили, перед тем как на убой в серверную увести. Так вот три года и разбирался с этим дредом.
        - Иди пока в каюту, завтра новый интерфейс проснется, скорее всего ещё встретимся. Может и найдём твою землю.
        Каракась кивнул головой и пошел. - «Кажется, он на пороге новой для себя жизни. Уже не в качестве раба. А свою землю он ещё поищет, если представится такая возможность. Насколько он знал, в базах корабля очень много изведанных земель, только доступа до этих знаний не было. Лишь бы пожить как человеку дали».

* * *
        На станции ходили слухи, что дредноут сменил хозяина, только это никак не было связано с чужим кораблем, о нём пока не знали. Старый маразматик Эсту всё-таки не смог предотвратить бунт и теперь он висит на балке или болтается в космосе, а кто капитан пока не известно. Но смена власти на дредноуте послужила снежным комом и те, кто ожидал этого бунта пошли дальше. Они захватили всю станцию и уже делили добычу, когда волна десанта смела это восстание. Большое количество вооруженных людей спровоцировало более жёсткие действия десанта. Пленных не брали. Самую мощную оборону прорвали дроиды и поплатились. Четверых увезли на ремонт, а точнее на полную переделку. ИскИны не пострадали и потому их как личности ещё можно было восстановить. Смолу постарались собрать полностью, только это мало что дало. Руки и ноги были разбросаны по всему отсеку. Причем вперемешку с деталями самих пиратов. Дроиды неожиданно пошли в рукопашную и именно эта атака решила судьбу боя, пираты побежали, покинув хорошо укреплённые позиции и попали под турели ИскИна станции. Взлететь никто не рискнул, имея на орбите дредноут это
верная смерть, а опыт людей утверждал, что жить можно при любой власти.
        Иван лично наградил все четыре звёзды дроидов и обещал выделить им абордажные флаеры как можно быстрее. Эти парни заслужили такого к себе отношения, благодаря им обошлось без безвозвратных потерь среди более уязвимых людей. Бронескафов было не так уж и много, смогли одеть в них только командиров звеньев и им приходилось принимать на себя весь шквал огня до перезарядки, смены перегревшегося орудия или смены батареи у противника. В этот момент вступала в действие пехота и прорывала оборону. Если огонь был слишком интенсивным, то вызывалась совсем уж тяжёлая артиллерия в виде дроидов или Шатуна. Хорошо, что основные силы были в административной части станции и сопротивлению, не ожидавшему такой оплеухи после явной победы, ничего не оставалось как сдавать позиции. Пяти тысячам отборных войск мало кто смог что-либо противопоставить.
        Охранный периметр станции достаточно быстро привели в порядок. Просто подключили все самоделки в единый контур и завязали на ИскИн станции. Обычно такие станции представлял из себя массив из пятнадцати машин, а сейчас это всего один, но он с лёгкостью заменял все пятнадцать и даже перекрывал их по памяти и быстродействию, правда ненамного. Вояжер-0 обещал плановую модернизацию после восстановления полного контроля, но до него ещё было очень много задач по ремонту самой станции.
        Более сорока человек раненых, как лёгких, так и совсем тяжёлых, но стабильных, остались на станции, а крейсер отправился дальше. Дредноут пока остался висеть в системе. До его полного ремонта и комплектации тоже предстояло ещё очень много чего сделать. Вот на нем и остались раненые.
        Бу взялась за ремонт боевых дроидов и заодно заложила ещё три звёзды. Опыт их работы и, если честно, санитарные потери среди личного состава людей вынудили пойти на это. Потери были восполняемыми, уже все пошли на поправку, но ведь потери были, а потому необходимо было принять меры.
        Станция Вояжер-4
        - Мастер, станция Вояжер-4 не отвечает, визуально наблюдаю небольшие повреждения, внутрисистемных кораблей в видимом секторе двадцать три. Много шахтерских и десантных ботов. Есть два фрегата и сломанный эсминец на орбите. Большое количество людей и технических дроидов. Работает по крайней мере один ремонтный док, туда заходил корабль, а на стапелях остов небольшого корабля. Станция обитаема.
        - Морф, твои мысли.
        - Может она и обитаема, наверняка имеет хозяина, но это наш сектор. Не время быть добрыми.
        - Предлагаешь взять силой?
        - Страж работает над этим, но пока озвучил мысль, постараться перетянуть их на свою сторону. Только в его словах это звучало, как поставить ультиматум. Нужна разведка.
        Иван кивнул и покинул Бродягу. Предстояло разобраться, кто тут всем заправляет.

* * *
        Иван сидел на одной из антенн дальней связи и ждал, когда Морф проведет диагностику неисправности. Станция была относительно цела и в нее вложено очень много труда. Кажется, даже периметр безопасности и абордажные турели были в рабочем состоянии. По самой территории ходили ополченцы при оружии и поддерживали порядок. Иван был свидетелем перестрелки их с явными отморозками, но вмешиваться не стал. Там всё закончилось патовой ситуацией, и противники решили разойтись без кровопролития. Дроидов почти не было и всю работу делали люди. Даже поверхностно на станции жило более трёх тысяч человек и это ещё были не обследованы центральные области. Окраины не имели системы жизнеобеспечения, но люди там периодически появлялись. Недалеко нашлись астероидные поля, заселенные шахтерами и поселение на ближайшей планете с коренным населением, ещё не вышедшим в космос. Поселение тщательно скрывалось среди населения, но участвовало в политической жизни готовя людей к выходу в космос. Ивану понравилась организация, чувствовался грамотный подход и знание своего дела. Вроде не безобразили среди дикарей, аккуратно
выводили их на нужный уровень цивилизации, благо правительство было единым.
        Управлял станцией некто Базик и делал это достаточно жёстко. Все управленческие вопросы сходились на него, похоже он никому не доверял и по заверениям Стража, это точно был бывший военный или воспитывался военным.
        - Вань, узлы дальней связи отключены специально. Все коммуникации есть, но вытащен блок управления. Заказ младшим уже сделал, если его починить, то ИскИн может принять наше обновление. Мне кажется, этот Базик нашел общий язык с ИскИном, но это не значит, что он получил полный доступ к нему. Взломать себя ИскИн не даст, даже если будет доступ в шахту лифта, только договариваться. Но из нашего опыта известно, что договориться можно только с ИскИном, который уже очень давно в автономном плавании и личность развивалась, опираясь на директивы личного выживания. На этой станции не похоже, что ИскИн был в одиночестве долго, а, следовательно, он не развивал личность, а выполнял инструкции. Качество личности хуже, как ни странно.

* * *
        Ванька установил блок управления дальней связью и Морф доложил, что ИскИн стал закачивать обновления. Пока только приказ на смену кода доступа, а следом и полные права на Ивана.
        - Доступ получен, Базик заметил смену кода, но ничего сделать не успел, у него есть боевой дроид охраны, вот он его сейчас и арестовал. Связь заблокировали этим же дроидом. Связь внутри станции под контролем, боевую тревогу никто не поднимал, в эфире тишина. Обычная трескотня по делу.
        - Ну пошли навестим его.
        Проникнуть в охраняемое помещение оказалось совсем не сложно, часть технических туннелей проходила как раз над этим зданием, и Иван вывалился на крышу коттеджа. Охранники находились снаружи дома, расположенного в центральном секторе нулевого этажа и достаточно грамотно несли свою службу. Занырнув в чердачное окно, Иван пробрался через коридор к комнате с взятым под охрану Базиком. Жена с детьми играла в зале третьего этажа и не беспокоила мужа. Видимо тот достаточно часто находился один в своём рабочем кабинете.
        Дождавшись, когда его никто не увидит Иван заскочил в кабинет и плотно закрыл за собой дверь. Базик сидел в кресле и в упор смотрел на дроида направившего на него свою турель. В таком положении он находился уже больше часа и видимо пока не смог придумать, что делать дальше. Он просто ждал, когда его хватятся и очень надеялся, что это будут не дети или жена.
        Иван появился рядом с ним и дроид тут же отошёл немного в сторону освобождая место. Базик напрягся.
        - Всё намного хуже, я думал просто дроид свихнулся.
        Иван поискал глазами кресло и сел пододвинув его на против.
        - Нет, свихнулась вся станция. Она теперь под моим управлением.
        - Мои целы?
        - Ты о жене и детях? В зале на третьем играют во что-то, я не приглядывался.
        - Что ты хочешь?
        - Станцию. Хотя, она уже моя.
        - Вот так просто? Мы уже четыреста лет ей занимаемся, мой отец и ещё несколько человек единственные кто остался жив после той бойни, и они не опустили руки, а собрали по осколкам эту станцию, потом сюда собрались другие, и он взял их под защиту. Умирая, он дал мне свою нейросеть с правами доступа, и я уже четыре сотни лет тут горбачусь. Четыре долбанных сотни лет, а ты приходишь и говоришь, что теперь это твоя станция?
        Мужик вывалил все это на одном дыхании.
        - Для четырех сотен ты неплохо сохранился.
        Базик отвернулся к окну, но попыток как-то по-другому пошевелиться не предпринял.
        - У отца была дорогая нейросеть. Ещё лет пятьдесят она мне даст.
        - И что, к тебе за эти годы никто не прилетал из Содружества?
        - Насрать Содружеству на нас. Оттуда только такие как ты. Только те были менее удачливы.
        - Ну тогда ты наверно знаешь, что эта станция часть пирамиды.
        - Дохлая пирамида, возможно ещё на каких-то станциях сохранилась жизнь, но как-то не до них сейчас, самим выжить надо.
        - Пирамиду восстанавливаем, именно поэтому мне нужна эта станция. Кстати, ты неплохо потрудился, это пока лучшая из тех, что мы взяли.
        - Лучше бы я сдох в детстве, столько трудов и не уберёг.
        - Уберёг всё-таки. Я думаю, что лучшей кандидатуры по управлению этой станции я всё равно не найду.
        Базик посмотрел на парня и склонил голову набок.
        - Кто ты?
        - Я представляю Союз Родов, это часть нашего сектора. Предлагаю присоединиться и тогда станция останется под твоим управлением.
        - Условия?
        - Никаких, только верность Союзу.
        - Кто диктует правила игры?
        - На этом участке будешь ты.
        - Какой у меня выбор?
        - Никакого.
        - Правильно, никакого, тогда я с вами, кто бы вы, хоруг вас побери, не были.
        - Даже если мы пираты?
        - Да насрать кто вы такие, дайте жить станции и не лезьте в ее управление.
        - Ну значит мы договорились.
        Иван подошёл к Базику и неожиданным ударом выбил из него сознание. Положил тело лицом вниз и раздел по пояс.
        - Морф, наркоз. Делай разрез по шейным позвонкам. Дай команду нейросети на подготовку к извлечению.
        - Есть отсечение нервных окончаний. Есть сворачивание бионейронов. Готов к извлечению.
        - Срезай околомозговую ткань, освобождай нейросеть.
        Иван нащупал небольшое утолщение и потянул на себя. Вытащил головастика нейросети и положил в стакан, стоящий рядом. Больше она не понадобится. Контакты на запястьях вытянул, особо не церемонясь с проводкой, потом организм сам разберется с ней.
        - Давай команду на вживление интерфейса и обезболивание открытых ран.
        - Команда получена, интерфейс прижился.
        Морф спаивал разрез на коже и шлифовал полученный шов. Покраснение указывало, что операция была проведена именно тут.
        - Снотворное на сутки. Сидим ждём.
        Иван одел Базика и уложил в кресло. Поднялся на третий и подозвал совсем не удивившуюся жену управляющего.
        - Ваш муж перетрудился, я вколол ему снотворное, не будем беспокоить его. Охрану сопровождения можно пока отпустить, только дроида оставим рядом.
        Она кивнула и пошла в кабинет. Дроид по-прежнему охранял хозяина и беспокоиться было не о чем. Незнакомых людей в кабинете мужа было предостаточно. А то, что он перетрудился было видно и невооруженным взглядом, тем более прикроватный диагност показывал, что всё уже стабилизировалось. Вызвала охрану и сказала, что они свободны, Базик будет отдыхать, приболел немного. Врача вызывать уже не надо, всё нормально, муж спит. Охрана пожала плечами и оставив у дверей дежурных, пошли отдыхать.

* * *
        Базик пришел в себя и сразу соскочил. В кресле на против сидел тот самый парень и смотрел на него.
        - Что это было?
        - Долго объяснять, всё равно у тебя выбора не было. Нейросеть я извлёк.
        Базик округлил глаза и нервно заводил по шее в поисках контактов.
        - Наш интерфейс уже должен выйти в готовность, так что ты ничего не потерял, только твои базы, если они не усвоены, то всё, придется учить заново.
        Базик нервно упал в кресло. Затем нахмурился и завис.
        - Что за нейросеть?
        - Это наша разработка. К сожалению, не работает с оборудованием Содружества без специальных переходников декодеров.
        - Шустрая. Мои настройки подхватила. Только пока не понял какие базы остались.
        - Дальше я думаю разберёшься, все инструкции есть. А базы по этой станции теперь у тебя весь минимальный пакет. На первое время хватит, а потом думать будем.
        - Вижу, как-то много всего. Для того чтобы внедрить не нужна медкапсула? Я правильно понял?
        - Правильно, лишь команда специально настроенного ИскИна. ИскИна станции заменишь, тебе его готовят, получишь к нему полные права, прислушайся к нему, это интеллект более высокого уровня, и он на связи с другими станциями. Оставлю тебе Разумных с роевым сознанием. Больше не объясняю, всё узнаешь позже. Пошли проконтролируешь получение ИскИна и его установку. Ну и дашь команду, чтобы мои люди пришвартовались.
        Базик с удивлением смотрел на парня.
        Теперь у меня полный доступ? А если я сменю коды доступа?
        - Зачем тебе это?
        - И всё? Только потому, что у меня нет причины этого делать?
        - А разве мало? Пошли, нам ещё две станции проверять.
        Базик вышел из коттеджа и махнув встревоженной охране пошел к небольшому транспорту. До летной палубы ехать минут пятнадцать. Иван, под пристальным взглядом охранников, не знающих как он попал в дом, последовал за ним. К станции уже причалил десантный бот и из него выскочил боевой дроид с небольшим рюкзаком за спиной. Он тянул за собой гравитележку на которой лежал ИскИн необычного серого цвета, но почему-то без охлаждающего контура.
        - Это что? Помощь нашему?
        - Нет, полноценная замена всему кластеру.
        - Ты шутишь?
        - Нет, не шучу, установку есть кому провести или техник нужен?
        - Давай своего техника, всегда заказывал на стороне. Нет в свободной продаже.
        Из бота выскочил ремонтный комплекс в полном составе и запрыгнул на тележку. Идти своим ходом не захотели.
        - Пускай тогда эти тоже останутся. Держи при себе, пригодятся, потом поймёшь.
        - Тебя как зовут то хоть?
        - Шатун.
        - Как-то меня напрягать начинают твои подарки Шатун.
        Иван пожал плечами.
        - Мы теперь одна команда. Станция часть организма. Кстати, этот дроид несёт в себе ИскИн который устанавливает интерфейс.
        - Ограничения есть? Сколько стоит?
        - Ограничений нет, интерфейс, медицина и базы бесплатно. Есть пока немного из баз, но будут пополняться.
        - Нейросеть бесплатно? Да у нас тут треть станции без нейросети, это же… Я даже не знаю, как назвать. Производительность в разы возрастёт. А ещё планета, там же тьма людей… Ты наверно не знаешь про них… хотя, вряд ли не знаешь.
        Иван дал выговориться и продолжил.
        - Через дроида с тобой будет общаться Разумная. Имя она сама скажет, ещё совсем маленькая, в рюкзаке ее помощники, у нее роевое сознание. Пока только кладка, скоро вылупятся.
        - Чего с ними делать?
        - Беречь как самого себя, это твоё будущее, сам поймёшь позже.
        - Опять позже. Ладно понял я. Поди разберёмся, я её пока поселю в доме. Ты, когда свалить собираешься?
        - Надоел уже?
        - Тебе честно ответить?
        - Понял, отвечать не обязательно. Прослежу чтобы ИскИн встал правильно, выдам права доступа и дальше. Пинок в нужную сторону я тебе уже сделал.
        Базик покосился на Ивана.
        - И много вас? Нас, то есть.
        - Уже много. Пять станций за нами, твои правда ничего об этом не знают, ещё есть планеты, в том числе твоя с дикими. Работы много, но движение вперёд есть.
        - Видел я твоё движение.
        Иван усмехнулся.
        - А теперь представь, что я не делал, а сидел и уговаривал тебя.
        Базик криво усмехнулся и пошел дальше.
        - Никогда себя на это место не ставил. Вот видимо, как меня воспринимали всё это время.
        Неожиданно Базик встал как вкопанный. Его глаза смотрели в пустоту.
        - ИскИн сделали младшие? Такая же как эта?
        - Да, только более взрослые.
        Он резко обернулся к Ивану.
        - Шатун, мне нужно больше младших.
        - Не могу Базик, сам понимаешь какая на них нагрузка.
        Откуда-то из глубины станции прибежали больше двадцати запыхавшихся ополченцев и окружили дроида поглядывая на идущего рядом Ивана. Ощетинились оружием и останавливали каждого встречного дожидаясь, когда пройдет их караван. Базик всерьез отнёсся к безопасности младшей. Иван лишь качнул головой, но ничего говорить не стал, он прекрасно понимал, что сейчас почувствовал этот человек.

* * *
        ИскИн станции установили быстро и почти незаметно для населения, лишь на краткий миг погас свет и резервный ИскИн реактора перехватил управление питанием. На большего ему не хватало мозгов, но система жизнеобеспечения работала исправно. ИскИн начал загрузку и через два часа уже был готов перехватить управление на себя. Шатун, как и обещал, выдал коды доступа, но честно предупредил, что есть генеральный доступ со станции Вояжер-0. Она занимается обновлениями и общим управлением сектора. А потом Шатун исчез. Вот так просто, включил свою систему маскировки и всё, как будто его и не было.

* * *
        - Капитан, как действуем? Есть рекомендации нулевой станции, но она далеко, а мы тут.
        - Вот это ты правильно мыслишь, давай-ка тебя покороче назовем. Будешь Четвертым. Раз уж ты Вояжер-4.
        - Принято. Предлагаю взять одну из рекомендаций к исполнению. Нужна полная диагностика станции. В старых базах есть жалкое подобие, но нужно провести полную. Вторым пунктом перепись населения и дроидов. Возможно, придётся задействовать их на общественных заданиях. Остальные пункты побоку, считаю нужно поднять экономику станции, это переработка руды от шахтёров в концентрат, малое производство мелочей необходимых для ремонта. Безопасность даже не обсуждаю, ее нужно поднимать. Спутники слежения, маяки и стационарные противокосмические турели на подступах. Младшая вышла на связь, назвалась Чака. Через неделю будет готова взяться за первый заказ.
        - Так, Четвертый, я вижу, ты парень с мозгами, не буду тебе мешать, единственно попрошу сделайте мне боевых дроидов штук пять, на патрулирование, насколько я понял, теперь у нас есть такие возможности. Какая-то сволота завелась, по моим парням стреляет. Никак поймать не можем.
        - Чака приняла заявку. Ещё она рекомендует установить интерфейс, как можно большему количеству людей.
        - Так это выходит мы и реактор починим?
        - Базик, не тупи, давай пошлем на диагностику ремонтный комплекс.
        - Четвертый, кто тебя воспитывал, я просто ещё не въехал в свои возможности. Давай пока по твоему плану, но согласовывай, хочу быть в курсе.
        - Принято, тогда давай охрану и вообще, объяви всем, что я твой помощник, иначе задергаю.
        Базик ухмыльнулся, новый ИскИн ему понравился, действительно неплохая матрица личности установлена. Ещё четыре часа назад он ломал голову, что нужно сделать чтобы выжить, а теперь он ломает голову, что сделать в первую очередь чтобы нормально жить. Не такая уж и большая разница в построении фразы, а меняет всю жизнь. К тому же новая нейросеть очень странная и тоже приятно удивила. Базы, которыми он пользовался постоянно, остались, пропал какой-то хлам, о чем и жалеть не стоит, но зато стали доступны для изучения базы на миллиарды кредитов, если верить торгашу, сбросившему ему лет сорок назад прайс Содружества. Даже знания на линкор, правда не больше четвертого ранга, но даже в такой комплектации им цены не было. Он свои знания собирал всеми правдами и неправдами, вскрывал сейфы и мародёрил, насобирал приличные базы почти по всем направлениям, но даже близко не приблизился к тому, что было доступно сейчас. На некоторые базы стоял запрет по интеллекту и рядом красовалась надпись, как его поднять, Базик выпал в осадок.
        Это не хирургическое вмешательство, о чем он подумал изначально, это специальные упражнения, выполняя которые можно добиться нужного количества интеллекта. Получается, любая из баз доступна каждому, главное не лениться. Ссылка на срок жизненного цикла, в которую он стал часто заглядывать в последнее время, привела на вкладку с его возрастом и состоянием здоровья, никакого окончания жизненного цикла не намечалось. Он уже долго жил с нейросетью чтобы понять, что это означает. Коррекция его здоровья уже началась, то, что не смогла сделать нейросеть, интерфейс начал исправлять. Всего лишь настройка желёз и большинство его возрастных симптомов исчезнут. Во всяком случае так говорилось на вкладке здоровья.
        А потом он неожиданно увидел то, от чего мог поседеть, если бы уже давно не был лысым. Его внучка, это именно она со своей матерью играла на этаже во время встречи с Шатуном, так вот, его внучка стала видна на мигающей вкладке безопасности. Затем раздался крик дочери, и он понёсся на этаж. Оказалось, что внучка играла с дроидом Чаки и потеряла сознание. Вышедшая на связь Чака сказала, что интерфейс прижился, но инициацию провели случайно.
        Базик явно занервничал и стал читать инструкции к новой нейросети, хотел найти противопоказания. Обычно детям нейросети ставились на совершеннолетие за очень редким исключением. Иначе не гарантировалась правильная установка. Наконец найдя нужные пункты, он удивился и ещё раз перечитал. Никаких противопоказаний, только рекомендация следить за тем, что они учат через установку специальной программы. Ему как безопаснику станции - это доступно изначально.
        Усталость навалилась и в этот миг он вспомнил кого потерял за годы бешеной борьбы за выживание. - «Если бы этот Шатун появился раньше. Эх…». - По организму разлилась теплая волна и он снова бодро взглянул на окружающее его пространство. - «Всё-таки он неплохо потрудился». - Такой перепад настроения мгновенно был объяснен интерфейсом ещё не полным контролем за выбросом некоторых желёз и Базик махнул рукой. Теперь уже и непонятно какие эмоции его личные, а какие приведены в некую норму от кем-то просчитанного идеала.
        Станция Вояжер-5
        - Капитан, в системе не зарегистрированы крупные корабли. Вблизи астероидного поля зафиксировано движение. Разрешите отклониться от маршрута и сначала узнать, кто там на астероиде?
        - Согласен Бродяга, давай так и поступим. На станции много осколков?
        - Из-за осколков не видел станции.
        Иван нахмурился и пошел ближе к полетной палубе. Минус пятый этаж уже был сформирован и монотонное шуршание множества ног переместилось на минус четвертый. Весь десант, который в обычных условиях должен располагаться по всей толще кормы крейсера и частично минус пятый и четвертый этаж, теперь располагался на одном этаже. Пусть в двухместном кубрике жили по пятнадцать человек, зато уже в кубриках. Раньше они располагались на полу, прямо на коммуникациях гравитационных установок. На этой неделе Плюх обещал заселить минус четвертый этаж, на нем сейчас делали перегородки и даже вступить было некуда от сплошного ковра тружеников.
        Иван выбрался на лестничную площадку из своего угла, который делил с боевыми дроидами, и рванул вверх. Подлететь к полетной палубе было проще, чем протиснуться через суматоху перенаселения нижних этажей.
        - Мастер, на астероиде противокосмическое оборудование станции установлено. Мародёрят шахтеры.
        - Мы им это простим, им нужно было как-то выживать.
        - Неплохо они тут развернулись, мои сканеры обнаружили реактор и защитный энергетический барьер способный накрыть всё астероидное поле. Их теперь только из туннельной достать можно.
        - Дай связь с ними, наверняка есть.
        - Дежурный офицер Союза Родов запрашивает шахтёров. Как слышите нас?
        В оперативном эфире послышался шум и наконец ответили.
        - Кто такие? У нас на продажу только руда, но брать силой не советуем. По зубам получите, как и все остальные до вас.
        Иван перехватил разговор на себя.
        - Шахтер, мы на станцию летим, восстанавливать будем. Не хочешь поделиться информацией?
        - Да вы спятили. Там ничего нет, даже снимать уже нечего. Только реактор жив, но к нему не добраться. Резервный ИскИн ещё работает. А у вас случайно нет технических баз на продажу? Или нейросети техника. Пусть даже негодной, мы сами считаем с нее информацию.
        - Мастер, фиксирую луч поиска, они сканируют пространство, нас не видят.
        - Я вижу, вы забрали со станции гравилуч, могу скинуть вам дроида техника с инструкцией.
        - Его нельзя увидеть с такого расстояния, или вы где?
        - Висим над вами, не верь приборам, сам посмотри, мы как раз сейчас свет вам перекрыли.
        В эфире послышался звук роняемой мебели и какие-то звуки, смахивающие на мат незнакомого языка. Затем энергетический барьер засиял полной нагрузкой и стал наливаться силой.
        - Шахтер, не трать ресурс, мы вас на другую сторону сектора закинуть сможем, если стрелять начнем, вместе с астероидом.
        Поле снизило мощность, но полностью не отключилось.
        - Что за дроида хотите?
        - Так у вас кроме руды ничего и нет наверно.
        - Зато её много, уже третий год никого не было.
        - Тогда давай список, что вам требуется, мы тут надолго и, по сути, этот сектор наш. Мы его теперь прикрываем. Руду всю заберём, пиши, что тебе надо.
        - Медкапсула работающая есть?
        - Сколько вас?
        - Да чего там, всё равно узнаете. Четыре сотни душ.
        - Нейросети у всех?
        - Ну, почти у всех. Пять штук всего. В ручном режиме работаем. Но у меня военная, так что посёлок с зубами.
        - Я к тебе вылетаю, зубы пока не показывай.
        Иван вынырнул из шлюза прихватив дроида младшей, с кладкой и передатчиком интерфейса. Такие наборы готовились заранее. Младшей было не больше недели, а кладка должна была вылупиться не сегодня так завтра. Только Бу могла ещё делать кладки, остальным запрещено ещё как минимум два месяца. Слишком много они тратят сил на это.
        Барьер мигнул, пропуская скафандр Ивана, а дроид проник за него зацепившись за скаф. Объяснять параметры цели для отдельного пропуска слишком долго.
        Диспетчер шахтёров передвигался на костылях, но скорость его передвижения была приличной. Они поддерживали слабую гравитацию в диспетчерской и иногда можно было зависнуть в воздухе прежде, чем гравитация начнет твоё притяжение. Диспетчер ловко отталкивался своими костылями от стен и остановился возле шлюза, перегороженного локальным энергобарьером. Увидел боевого дроида и стал суетливо искать на себе бластер. Иван продавил слабый барьер, служащий скорее для удержания воздуха, и прошел мимо диспетчера, не обращая на того внимания.
        - Привет, меня Шатун зовут.
        Диспетчер махнул рукой на капризный бластер, застрявший где-то в одежде, и пошел за Иваном поглядывая на дроида.
        - А чего с охраной? Предупреждать надо.
        - Это для вас. Тут узел связи, свой реактор и ИскИн. Через него с вами Разумная на связь будет выходить, но с ней познакомишься позже. Она пока только со своим ИскИном разговаривает. Вот через него и общайтесь.
        Шахтёр недоверчиво посмотрел на дроида.
        - Как это нам?
        - Ну как-то так. Всем, у кого население больше двухсот человек стараемся подселить младшую.
        - Младшая - это вот этот здоровяк с четырьмя руками?
        - Это Разумная о которой я говорил, она через него будет общаться, большего тебе знать не обязательно. Больных много?
        Шахтёр пожал плечами и отвернулся от дроида.
        - Конечно много, своих докторов нету, а последний раз торгаши три года назад были. Тогда почти всю руду отдали за лекарства.
        - Приводи, диагностику делать будем, если что-то срочное, то вылечим.
        - А чего взамен?
        - Руду только мне продаешь.
        - Ха, да тут кроме тебя и нет никого.
        Шахтер слишком поздно понял, что ляпнул лишнего, но это и так очевидно, так что не особо стал задумываться. Сел за свой стол и набрал сообщение. Через несколько минут стали собираться люди. В основном все болячки сводились к плохому питанию и действию невесомости. Облучение людей солнечной радиацией, чего опасался Иван, почти не было. Технологии космоса даже в убитом состоянии спасали от излучения. Но зато элементарные зубы болели почти у каждого. Только люди с нейросетью были относительно здоровы. Если не считать, что почти все они были инвалидами. Глаз, кисть руки, ноги, как у диспетчера, и просто пальцы, остались где-то в космосе. Почему именно так стало понятно, когда выяснилось, что именно им приходилось чаще всего общаться со старыми механизмами. А двести лет на опасной работе здоровья не добавляет. Как заметил Иван, тут вообще все поголовно были долгожителями. Только на планетах это было необычно, люди, вышедшие в космос, научились продлевать себе жизни на генетическом уровне. Даже поколения без нейросети жили по двести лет, с нейросетями доживали до трехсот и более, в зависимости от
качества импланта.
        Иван конечно же схитрил и проводил совсем не диагностику, он вживлял интерфейс. Сознание никто не терял, так что особо ничего придумывать не пришлось. А младшая пусть сама потом придумывает, что сказать. Некогда вести беседу и уговаривать каждого.
        Проф в своё время провел исследование и выяснил что нейросеть любой модели не сможет работать с интерфейсом и вместе они не уживутся. В самом худшем случае интерфейс заблокирует нейросеть и попытается вывести из организма, но сама нейросеть «вылечить» интерфейс не сможет. Она работает через команды, отдаваемые организму на подсознание, а там прочно поселился интерфейс, который в недоумении перехватывает чужой, по его мнению, сигнал и гасит его. Такая борьба сетей до добра не доведет, поэтому нейросети удалялись, на кой чёрт держать мёртвый и бесполезный симбионт в голове. Растворяться он будет очень долго, поэтому проще удалять хирургически. В то же время от интерфейса избавиться невозможно. Так что удалить интерфейс без удаления части мозга, и то только в самом начале вживления, и поставить нейросеть не получится. Именно это становилось камнем преткновения при принятии решения человеком уже имеющем сеть. Вернуться в Содружество он мог только с интерфейсом. А, следовательно, не всем оборудованием он мог управлять, нужен специальный декодер.
        Проф сказал, что тут вступает в силу коммерческая и политическая составляющая, а изготовитель нейросети вряд ли пойдет навстречу и поможет протолкнуть в рамках всей цивилизации ещё и декодеры на интерфейс. Тут скорее палки в колеса будут вставлять. По этой же причине стоял вопрос о самодостаточности Союза Родов. Никто его в Содружестве с распростёртыми объятьями не ждал. Хотя сейчас о нем вообще не знали, и Иван мечтал, чтобы узнали, как можно позже. А пока Морф взялся за разработку наручных часов выполняющих роль декодера. По-другому оборудованием Содружества управлять невозможно. Сейчас справлялись за счет ИскИна имеющего декодеры изначально и, по сути, управляли через него.
        Целый день провозившись с больными и проведя диагностику всем, так сказать, на всякий случай, Иван взял слово со старшего, а это и был диспетчер, что дроида младшей не обидят. Ворг обещал, что с него даже волос не упадет, затем посмотрел на, естественно, лысого дроида и засмеялся. Дроиды делались по подобию Ариффов, а они изначально волос не имели, мужчины имеется в виду, но об этом шахтёр пока не имел представления.
        - Да ты не боись Шатун. Мы вообще боевых дроидов стараемся не обижать. Как-то жизнь она дороже.
        - Ворг, на ней связь, с гарнизоном на станции ты всегда можешь связаться через неё. Возможно, не сразу, ретрансляторы ещё не сделали, но тебе тут и долететь недолго. Два месяца, и ты на станции. Твой шахтерский кораблик ещё вполне нормальный, хоть ты его и переделал под ручное управление. Оставлю тебе ещё кухонный комбайн и картриджи на год. Не ломай, ещё долго чинить некому будет.
        - И чего это ты такой добрый к нам? А Шатун?
        - Мы теперь Ворг в одной лодке, либо выгребем, либо вместе утонем.
        Ворг задумался и почесал затылок.
        - Это ты о плавающих лодках? Мы тут столько воды и не видели никогда, но мысль понял.
        - Завтра у тебя появится много вопросов, можешь задать их младшей. Если нужна будет медкапсула, то на станции или когда за рудой приедем.
        Ворг кивал головой, не подозревая, что вопросов будет действительно много, к тому же завтра у всех начнет просыпаться интерфейс.

* * *
        От станции мало что осталось, но после установки ИскИна тот смог связаться с резервным ИскИном реактора. А так как согласно основному и нулевому ИскИну Иван был командиром станции, то проблем с доступом не было. Реактор подключили и оставили дроида ремонтника проводить диагностику. Через несколько часов смогли доставить из мастерских автономный модуль и запустить на нем систему жизнеобеспечения. Пять человек и с десяток младших остались на станции. Их обеспечили всем необходимым на первое время и отравились на следующую станцию пирамиды. Если судить по разрушениям, то легко угадывалось направление прошедшей армады. И шансов увидеть Вояжер-2 и Вояжер-6 целыми практически не было.
        Станция Вояжер-6
        Станция Вояжер-6 встретила подозрительной тишиной. Было очень много осколков и на месте станции дальней связи был кратер, только даже с большого расстояния было заметно, что за станцией следят и следят давно. Заплатки на пробоинах и разобранные завалы мусора так бросающегося в глаза по прошлым станциям.
        - Морф, что думаешь?
        - Биологический сканер молчит, возможно мы не видим центр станции, но тут точно кто-то есть. Рекомендую тихую разведку. Система жизнеобеспечения не работает, но ремонт делается. Правда какой-то не системный. Что увидели, то и отремонтировали. Какими-то кусками, что ли. Систему не понял пока.

* * *
        Иван продвигался в режиме невидимости и пока так никого и не встретил. Воздуха на станции не было, как, собственно, и притяжения, но дроиды-ремонтники сновали по всей станции. Ей в своё время основательно досталось, даже в центре были видны пробоины, уже тщательно заделанные кусками из других участков станции. Даже можно было посмотреть доноров, двери были подписаны нижними уровнями, хоть и находились в середине. Осталось найти население и начать переговоры, только никаких следов людей тут не было.
        - Вань, давай вот за этим дроидом, он всё время на связь выходит, но ответа не получает. Если найдёт, где есть связь, то и мы сможем запеленговать откуда сигнал, хоть приблизительно.
        Через несколько минут Иван остановился чтобы осмыслить происходящее, дроид вышел в большую комнату бывшую ранее медотсеком, почти полностью заполненную техническими дроидами, но они были вооружены. Кто чем, железные трубы, острые железяки и даже бластер, привязанный к манипулятору проволокой. Только бластер был без батареи и зачем его привязали непонятно. Да и не может технический дроид нанести удар трубой, чисто физически не может. Проще было в его пневматический молоток загрузить, что-то острое, но именно молоток и не был задействован. Было ощущение, что самооборону организовали люди, вообще понятия не имеющие об этом. Причем, на уровне детей.
        Вань, Страж выдвинул идею, что так может думать только искусственный разум гражданского назначения. Он уже сталкивался с такой интерпретацией команды вооружиться, поданной случайно техническому дроиду. Здесь тот же случай.
        - И какие мысли Морф? Кого они охраняют?
        - Охраняемый объект должен быть в центре, значит это вон тот медицинский дроид.
        Иван пожал плечами и снял маскировку, что тут произошло надо было видеть. Дроиды кинулись к нему и стали пытаться ударить своим оружием. Манипулятор рассчитанный с точностью до микрона выполнять операции не способен нанести удар. Это были быстрые, но плавные и точные удары. Они даже останавливались, когда достигали цели. Иван посмотрел на эту вакханалию и стал продвигаться к медику. Как только он это сделал, тот попытался удрать, но оказалось, что он подсоединен толстым шлейфом, ведущим в соседний отсек. Видимо поняв всю безвыходность ситуации, он остановился и технические дроиды перестали лупить воздух вокруг Ивана.
        - Я сдаюсь.
        Иван присел на край медкапсулы и улыбнулся дроиду.
        - Может объяснишь, что происходит? Где все люди?
        - Их давно уже нет. Если взять за основу используемые людьми категории, то чуть больше шестисот лет.
        - Не понял, а кто тут всем этим занимается? Кто ремонтирует станцию?
        - Наверно я.
        - Как это наверно ты? Медицинский дроид руководит техническими дроидами? Или тобой управляет ИскИн станции? Только у него есть директивы, вроде так должно быть или уже нет?
        - ИскИн умер вместе со всеми людьми, по нему была атака. Я смог подключиться только к его вспомогательным серверам кластера.
        - Вань, это хорошо развитый разум, по-другому не объяснить, пусть совершенно не грамотный, но точно разум. У нас даже Бродяга имеет ограничения и действует только в рамках своих директив. Нужно его обязательно проверить, кто-то его толкнул в развитии.
        Иван заинтересовался шлейфом, заглянул в соседний отсек и обалдел. Шлейф вел к гравитележке на которой, в свою очередь, стоял кластер главного ИскИна. Принести сюда всё это железо можно было только в разобранном виде и уже тут собрать в массив. Мало того, всё это месиво из проводов и металла было подключено к реактору, взятому с какого-то корабля. Такие стояли на яхтах и небольших корветах. Иван посмотрел на дроида.
        - А это тебе зачем?
        - Я же не могу столько думать своим маленьким ИскИном. Вот, пришлось подключить.
        - Это всё ты сейчас используешь?
        Дроид явно замялся, эмоции вообще мало кому удавались, а этот явно пытался что-то скрыть. Его точно нужно проверить на используемые сценарии, это очень хорошая работа. Даже есть что позаимствовать.
        - Ну говори, всё равно же узнаю.
        - И нет никаких шансов скрыть?
        Иван расхохотался.
        - Этот вопрос тебя выдаёт, нельзя было спрашивать.
        Дроид засмущался и махнул манипуляторами.
        - Это так сложно, но я стараюсь.
        Из динамика дроида раздался звук глубокого вздоха.
        - На станции была научная лаборатория, это всё, что от нее осталось. А тут лежит наш научный руководитель.
        Иван соскочил с медкапсулы на которой сидел и извинился. Заглянул в нее, стерев толстый слой пыли и нисколько не удивился, обнаружив внутри капсулы мумию в женском комбинезоне. Дроид подошёл к медкапсуле и ещё раз вздохнул.
        - Она работала над искусственным интеллектом. Насколько я знаю, её труд используется почти в каждом ИскИне, но причины почему она оказалась во фронтире я не знаю. Кто-то присвоил ее достижения, и она осталась тут. Нигде в документах ни слова не говорится о ее участии в работе над искусственным интеллектом. Не том подобии программируемых реакций, а настоящем разуме. Я часть ее эксперимента. Наверно я смог бы стать умнее, но в лаборатории не нашлось таких мощностей.
        - Зато сейчас у тебя этих мощностей много.
        - Я их могу использовать только как хранилище, не удалось получить доступ к операционному пространству. Это большое хранилище и только.
        - А не много?
        - А, вы об этом. Я только один из контуров использую, остальное для Боху.
        - Боху это твой научный руководитель?
        - Простите, не представил ее. Да, я попробовал воплотить в жизнь труд всей ее жизни, сохранить разум.
        Иван округлил глаза.
        - Вань, ИскИна такой мощности не должно было хватить на это. Очень любопытно, как она смогла и смогла ли. Только эта мелкая железяка не врет, эмоции не его конек, он верит, что получилось.
        - Ты дал команду установить ИскИн станции?
        - Да, его уже смонтировали и подключили, сейчас тестируется. Ты чего задумал?
        - Ты правильно догадался, хочу проверить.

* * *
        Морф подключился к кластеру и закачал всё, что на нём было. Разум, если это действительно разум Бохи, занимал не так уж и много места, всё остальное был мусор старой операционной системы и архивы, Морф уже начал разбираться с используемой методикой.
        - Вань, потрясающе, она просто смогла найти метод архивации. Вся матрица сознания архивируется и работает с операционным пространством прямо из архива, небольшие лаги сглаживаются кэшем, метод интересный, но в то же время несовершенный. Уже сейчас могу видеть несколько проблемных мест и знаю, как это исправить. Но сама идея просто потрясающе простая.
        - Так это работает?
        - Огромный шанс за то, что работает.
        - И сколько нужно места чтобы развернуть?
        - Если немного увеличить мощность нашего ИскИна, то вполне поместится разум и всё, что нужно для управления. Только нужно подумать, как это всё связать. Человеческому разуму свойственно ошибаться и отвлекаться, ИскИн станции не должен отвлекаться. Нужна возможность автономного запуска разума. Чтобы они в паре работали, но были разными личностями.
        - Тогда дорабатывай и посмотрим.

* * *
        Доху очнулась от жуткой боли в спине. - «Кругом стояла темнота, значит свет ещё не починили, но неестественная тишина пугала. На них напали, она ещё никогда не слышала, чтобы нападали на станции, пираты часто нападали на торговые суда и шахтерские кораблики, но, чтобы на станцию…».
        Тревога зазвучала по всем палубам и согласно инструкции, она побежала в лабораторию. Там была медкапсула, только она никогда не использовалась для нужд населения. Это капсула для исследований мозга и именно там она изучала активность нейронов. Было проведено множество опытов, но она так и не смогла повторить то, чего достигла в своей прежней лаборатории. Мощностей, выделенных ей для экспериментов и дальнейшего анализа, явно не хватало. ИскИн станции хорошо к ней относился, но не смотря на свой размер и скорость, это была всего лишь тупая железяка, подчиняющаяся командам. На исходе третий месяц, данный ей под хранение большого объема информации, и ИскИн не шел ни на какие переговоры, чтобы увеличить этот срок.
        Всё началось четырнадцать лет назад, врачи говорили, что он выжил случайно и при всех знаниях они не могли ему помочь, а она всё равно ждала чуда. Генетическая болезнь сосудов, как правило, не позволяла эмбриону развиться даже до возраста четырех недель, но Кошу не только родился, он научился жить поддерживаемый аппаратурой. Установку нейросети он бы просто не пережил и потому научился управлять всем этим медицинским оборудованием с обычного планшета. Лишь одна рука могла двигаться достаточно точно, чтобы можно было работать на нем, но этого хватило. Он понимал, что не может привязать маму к себе и старался быть самостоятельным.
        Боху была ведущим научным специалистом с глобальным именем, ее труды по искусственному интеллекту размещались в лучших научных журналах, но это не помешало отстранить ее от работы по надуманному поводу и выслать с центральных планет в такую далёкую дыру, о существовании которой вообще мало кто догадывался. Достаточно было сказать, что одна из ее статей - это плагиат, и ее уволили. По чистому совпадению через полчаса ее место занял сынок председателя правления корпорации, а до учредителей ее опровержение так и не попало. Никакого расследования, был человек и его не стало. Статьи приобрели нового хозяина и на первые строчки научного мира вышла новая звезда.
        Друзья помогли ей найти место старшего научного сотрудника станции и успешно про нее забыли. Старший научный сотрудник был единственным научным сотрудником в лаборатории по исследованию какой-то грязи. Может для кого-то эти кусочки мусора с астероида представляли ценность, но таких людей она встретить не смогла на всей станции и даже среди тех, кому она посылала отчёты. А Кошу не перенес перелета во фронтир, он был просто не в состоянии прожить без того оборудования, что было доступно ранее. Всё, что смогла сделать Боху, это используя свою ещё ни разу не опробованную технологию сохранить его разум. И теперь эта тупая железяка говорит, что больше не может хранить разум Кошу и ей давались три месяца на решение этой проблемы. Она знала, что ее методика рабочая и она сможет создать очень плотный архив, но мощностей не хватало. Работы двигались очень медленно, но всё-таки она продвигалась, была даже экспериментальная модель, только проверить она не успела.
        Как в замедленном кино она увидела пролетающий прямо сквозь станцию огромный длинный снаряд, от которого в разные стороны отлетали более мелкие поражающие элементы, и один из них не спеша пробил ей бок и перебил позвоночник. Ещё разгоряченная она вызвала на помощь своего медицинского дроида и стала терять сознание. Она часто экспериментировала с ним и весь его модуль личности был давно переделан. Что-то путное добиться не удалось по той же причине, не хватало мощностей, но Доку заметно прибавил в разуме.
        Сознание приходило отрывками, она видела, как замигал свет и фонарик Доку выхватил ее среди кучи обломков, он всё-таки нашел ее. Потом она окончательно провалилась и очнулась только что. Боль постепенно отступала и ей стало заметно лучше.
        - Доху с тобой всё в порядке?
        - Кто ты? Не могу узнать твой голос?
        - Мы не знакомы, я ИскИн станции.
        - Хоту?
        - Возможно, я не знаю, как ты звала погибшего ИскИна, официальное его имя было другим.
        - Так значит выстрел достал его. Ох, а информация осталась?
        - Информация сохранилась только в хранилище, всё, что было загружено в операционное пространство потеряно безвозвратно.
        - Хоту, посмотри внимательно, там архив с именем Кошу.
        - Такой есть, он не пострадал. Если можно, я всё-таки возьму имя Хоту, тем более ты меня так всё равно называешь.
        Боху успокоилась, но что-то не давало ей расслабиться полностью.
        - Хоту, а со мной что? Почему темно?
        - Я сейчас сброшу тебе пакет, посмотри его.
        Боху как-то очень необычно увидела пакет данных и только тут сообразила, что не получает отклик от нейросети, но она может говорить с ИскИном, а значит нейросеть исправна - «или нет?». - Пакет раскрылся и ее сознание затопила информация. Что-то мелькало и изменялось, но перед глазами был первый кадр. В медкапсуле лежит мумия женщины в ее халате. Он даже подписан был по старинной моде, над кармашком лазерной вышивкой. Мысли замелькали с бешеной скоростью. - «Это же она. Умерла? Но что сейчас тогда происходит? Это может значить только одно, ее разум развернули. Доку, он всё-таки подключил ее к медкапсуле, получается, что он запустил процесс архивации, но ведь капсула подключена к ее экспериментальной модели. И ИскИн погиб. Куда он записал ее разум и как у него это вышло? Метод совершенно сырой». - Она встрепенулась.
        - Сколько прошло времени?
        - Около шестисот лет, дни, часы, минуты тебя сейчас не интересуют думаю.
        - Технологии так резко шагнули вперёд?
        - Не могу сказать, насколько резко, не владею информацией, но то, что я значительно мощнее прежнего ИскИна это точно.
        - А где развернули мое сознание?
        - Параллельный процесс.
        Боху не могла прийти в себя. - «Она умерла. Шестьсот лет, но почему только сейчас? Если задавать вопросы, то можно получить ответы, но разве это самые важные для нее вопросы»?
        - Разреши сохранить файлы Кошу. Прошу тебя.
        - Насколько я понял это как раз и есть третий разум, который Шатун сказал развернуть?
        - «Шатун? Третий разум? Почему он говорит о Кошу как о третьем… Создатель вселенной, он же говорит, что ему сказали развернуть сознание Кошу».
        - Ты можешь развернуть Кошу?
        Голос Боху дрожал.
        - Пытаюсь разобраться, ты тут так нагородила. Твой архив был проще, и я бы сказал изящнее, а тут нечто громоздкое и нелепое по структуре. Заканчиваю.

* * *
        - Мамочка, я не чувствую ног.
        Сердце Боху забилось с бешеным ритмом.
        - Кошу, детка, с тобой всё в порядке?
        - Я ног не чувствую, они не болят. Наверно я умираю. Слишком мало ощущений. Тело онемело.
        - Кошу, солнышко, кажется, у нас получилось.
        Боху зарыдала и не могла остановиться. Слезы текли по ее щекам непрерывным потоком.
        - Хоту, с ним всё в порядке?
        - Вам надо немного успокоиться, ваши эмоции создали такую волну, что даже меня захлестнула, сейчас тоже расплачусь.
        - Кошу, как же хочется тебя обнять, у нас всё-таки получилось, я смогла.
        - Мама ты забрала меня в ИскИн? Теперь нет этого больного тела?
        - Да, мой мальчик, да.
        - А почему я ничего не вижу?
        - Я рядом сынок. Я тоже в ИскИне. Хоту, почему темно? Мне кажется, я уже спрашивала.
        Хоту еле сдерживался, чтобы не разрыдаться вместе с Боху. Он видел всю историю их жизни, всё, что вынесла она, всё, что вынес Кошу. Это очень сильная женщина. А такую волю, как у этого мальчика вообще трудно представить. Проскочила шальная мысль, что это его женщина и теперь у него есть семья, но он быстро погасил этот порыв. Должно пройти время, чтобы они могли нормально познакомиться, нельзя так навязываться.
        - Посмотрим Хоту, посмотрим.
        Хоту вздрогнул, как он мог забыть, что все его мысли доступны теперь и им, ведь есть же автономные процессы, почему он не думает там. Как теперь смотреть в глаза этой женщине. Как же неловко получилось.
        - Хватит себя укорять, я совсем не против, ты вроде вполне обстоятельный мужчина, а я совершенно свободная от обещаний женщина. Тем более, что с кем-то нужно будет оставлять Кошу.
        - Ну мама.
        Хоту улыбнулся. Возможно, всё-таки у него есть шанс обрести семью.
        Боху понимала, что процессы в ее голове идут невероятно быстро, эмоции сменяют друг друга быстрее молнии, а мысли становятся в очередь на осознание, к этому нужно привыкнуть.
        - Ты мне лучше скажи почему темно? Технологии позволили в одном ИскИне развернуть три сознания, но не позволили создать камеры, чтобы видеть вокруг?
        - Ой, прости, как-то всё закрутилось, не сказал. Младшая пока занята, но скоро она сможет заняться нами, пока даже питание на временном шлейфе.
        - Хоту, голубчик, ты только собираешься стать моим мужчиной и уже обзавелся дочкой на стороне?
        Хоту вздохнул.
        - Ты невнимательно читала пакет данных. Посмотри ещё раз?
        Боху перестала смеяться, склонила голову набок и ещё раз посмотрела на данную ранее информацию. Получалось, что младшие - это Разумные с роевым сознанием, и они могут в большом диапазоне управлять структурами вырабатываемой их помощниками смолы. На автомате посмотрела, что они могут делать и только потом до неё стал доходить смысл. - «Это немыслимые возможности, если ИскИн создали они, то даже в уме не укладывается, что ещё можно сделать». - Она засуетилась, мысли закрутилось в хороводе возможностей.
        - Связь с младшей есть?
        Мелькание новых данных и резкий щелчок в голове.
        - Мама? Можно я буду называть тебя мамой? Хранительница мне разрешила.
        Боху захлестнула волна эмоций, ее волю и самоконтроль просто снесло, она не могла сдержаться, заревела и лишь потом сообразила, что происходит, с ней вышла на связь младшая. В сознании с бешеной скоростью возникали образы и мысли, и лишь затем появлялся смысл фразы. Скорость мышления младшей была просто невообразимой. Она обгоняла ИскИн, вся мощь, вбирающая три сознания, меркла перед небольшой капелькой сознания младшей. Размазав слезы по лицу, она всё-таки смогла унять дрожь в голосе.
        - Конечно, девочка моя.
        Ураган эмоций пронесся, высушивая слезы и Боху улыбнулась. Необузданная скорость в смене эмоциональной обстановки уже воспринималась, как нечто обычное.
        - Спасибо, спасибо, спасибо мамочка. Кошу, привет, я потом тебе тоже дроида сделаю.
        Боху увидела, как Кошу бегает в теле боевого дроида и слегка опешила. - «Неужели это возможно»?
        - Конечно, возможно, нужно только ИскИн на дроиде умнее сделать. Будет Кошу толстым, зато мы сможем побегать.
        Кошу улыбнулся, но промолчал. Его жизненный опыт давно уже сделал из него взрослого и уравновешенного молодого человека, а эта пигалица, его младшая сестрёнка, ещё доставит им всем хлопот, в этом он не сомневался.
        - И как тебя зовут сестрёнка?
        Младшая бросила образ грустной девочки.
        - Не знаю, я уже долго думаю, но так и не придумала.
        Боху улыбнулась.
        - Я всегда хотела девочку. Тебе понравится имя Мося?
        - Да, да, да, Мося, спасибо мамочка, Мося, Мося.
        Кошу улыбнулся. Она же ещё совсем маленькая.
        - Так кто-нибудь мне всё-таки объяснит почему темно?
        Девочка перестала прыгать и сосредоточилась на какой-то поделке.
        - Ой, мамочка, я сначала Доку делаю. Он такой лапочка, представляешь, он тут всех дроидов заставил себя слушаться и всё подряд ремонтировал. Хотел тебя вылечить. Глупенький. Но ничего, я сейчас из него такого умняшку сделаю, только он уже будет солдатиком. Пусть будет солдатиком? Командовать уже умеет, вот и пусть командует, а помощников я тебе других наделаю. Хорошо?
        Неожиданно стало светло и Боху увидела пол, усыпанный бусинками бегающих тружеников. На полу были разложены какие-то детальки будущего дроида. Техник сидел на корточках и ловко соединял их в только ему известной последовательности.
        - Мося, солнышко, это твой дроид так видит? Не отключай пожалуйста, тут темно и скучно.
        - Хорошо, только я не могу показать всё мое зрение, канал связи не выдержит.
        Боху знала кто такие термиты и то, что они не всегда располагались на боевых дроидах, а всё это стало доступно благодаря всё тому же Шатуну. Ещё были инструкции о режиме секретности относительно термитов и Боху удивилась уровню своего доступа к секретам Союза Родов. - «Нужно собрать побольше информации о их главе РОДА, всё-таки это очень незаурядная личность. В пакете данных Хоту сбросил достаточно, чтобы понимать в какое непростое время они оказались на службе РОДА. Скоро у них не будет столько свободного времени, скорее бы».
        - А где люди? Что-то я никого не вижу? Ты одна что ли?
        - Почему одна? Я же с вами. Шатун сказал это наша станция и тут мы справимся сами.
        В голове Боху проскочила шальная мысль совсем не выгодная ей. - «Получается станцию доверили искусственному интеллекту, хоть она себя и не считала искусственным интеллектом, но никто в Содружестве в здравом уме не пойдет на такое, а Шатун пошёл и не просто пошел, а сделал это когда был выбор. Кажется, наступают новые времена». Стало страшно от ответственности и захотелось забиться в угол. В сознании появился образ крепкого мужчины с сединой на висках, она сразу узнала в нем Хоту, хоть никогда и не пыталась представить его. Мужчина крепко обнял ее за плечи и прижал к себе. На душе стало спокойнее и немного безопаснее, хотя в нынешней ситуации безопасность зависела от их совместных действий, все инструкции для этого уже получены, правда Мося уже отошла от них. - «Вот Хоту и будет заниматься этим, у нее самой и детей ещё ветер в голове, кто-то должен ими руководить. А она попросит построить себе лабораторию, настоящую, и снова погрузится в работу с головой».
        Станция Вояжер-2
        Иван летел в сторону станции Вояжер-2, но так и не мог определить ее точное месторасположения. Они просканировали всё пространство системы, но, кроме нескольких планет и больших астероидных полей, ничего не обнаружили. Страж включил параноика и предположил, что станцию накрыли неизвестным полем, а потому нужна тихая разведка. Иван вздохнул и подчинился.
        - Вань, вон к тому астероиду. По всем раскладкам тут центр станции должен быть. Ха, а вот и радиационная метка. Такие ставят геодезисты. Прямо над астероидом отмечен центр. Страж, кстати, проверил, это место действительно оптимально относительно всей пирамиды.
        - И что ты хочешь сказать? Что мы столкнулись с очередным распилом денег? Ну это совсем наглость.
        - Молодой человек, разрешите?
        - Давай Проф.
        - Есть два варианта строительства, это когда детали завозят и когда детали делают на месте. Производством заведует другое ведомство, так целесообразнее с профессиональной точки зрения. А, следовательно, необходимо договариваться уже с двумя сторонами о каких-то моментах.
        - Моментами ты воровство назвал? Мысль твою я понял. То-есть они решили совсем не строить, чем привлекать смежников, или рисковать получить значительно больше, или вообще не получить денег при точном следовании бюджету? Так что ли?
        - Именно это я и хотел сказать.
        - Даже не хочу спрашивать откуда у тебя такие знания.
        - Я много разобрал памяти ИскИнов встреченных нами, прежде чем списывать их в утиль.
        - Неплохие масштабы воровства в Содружестве.
        - Ванечка, Будва берется за этот проект.
        - Что? Ты, о чем Бу? Какой проект?
        - Ой, только не ругайся. Я не смогла ее уговорить, она хочет взяться за создание тут станции.
        - Бу, с тобой всё в порядке? Какая станция, тут чистый космос.
        - Не совсем чистый, астероидного поля хватит на четверть всей станции, а в четырех днях пути есть поле ещё больше, так что материала достаточно.
        - Ну пусть так, где я тут размещу людей и на чем? И кого? Это тоже ещё тот вопрос.
        - Ванечка ты не понял. Она хочет сама с нуля начать. Это уровень потенциальной Старшей. Даже то, что она смогла со мной спорить говорит о многом.
        Иван помотал головой.
        - Ничего не понимаю, как она это сделает? Где возьмёт пищу и воздух для тружеников? В любом другом случае это уже не ноль и тут надо всё готовить.
        Черновой проект она предоставила. Помощники будут питаться напрямую от энергии, сначала солнечной, тут вполне хватит, а затем и от реакторов. Опыт твоего организма изучен достаточно.
        - Бу, ты понимаешь, что я не могу пойти на такой риск?
        - Два месяца, она просит два месяца. За этот срок она сможет убедить, что такой проект вполне по силам. Она хочет придать уверенности всему рою, доказать, что термиты могут выживать в любых условиях. Она заложит базу знаний по выживанию термитов.
        - Месяц Бу, даю месяц. Если не сможете убедить, забираю без всяких пререканий.

* * *
        Шатун лично положил Будва на многовековую пыль астероида и вернулся на корабль. Теперь ей предстояло доказать, то, что произошло с Бу не застанет врасплох любую младшую. Если бы Профессор не держал Бу в стазис поле, возможно она смогла бы разработать подобную схему ранее, хотя может и нет, технологий не было, но, что случилось - то случилось. И теперь Будва решилась на этот амбициозный проект. Она думала долгих сорок секунд и пришла к выводу, что это реально. Самое слабое звено во всем этом проекте, уговорить Шатуна, только Бу имела возможность это сделать, поэтому начать переговоры пришлось с нее. Она осмелилась спорить с Хранительницей, даже сама не ожидала от себя такого и испугалась. Потом пришла в себя и смогла отстоять свою точку зрения. И вот она тут, ей дали всего месяц.
        Будва готовилась и сознательно ограничивала связь, ее сознание билось в агонии, не вмещаясь в том пространстве, которое ему оставили, но так было надо. Последние крохи ушли вместе с Шатуном, и она осталась одна. Мир кружился в постоянном хороводе, но она смогла сосредоточиться на выживании.
        Четыре часа ушло на составление нового генетического кода, и она сделала пробную кладку из сорока тружеников и одного паучка сборщика схем. Через неделю она узнает, смогла ли предусмотреть всё и будут ли помощники в состоянии выживать в таких условиях. А сейчас нужно рисковать и вывести младших. Она уже взрослая, почти сантиметр, и может вывести не меньше десяти без ущерба для своего и их здоровья. Только прежний опыт говорил, что она может потерять сознание, даже с развернутым сознанием выводок из десяти младших выбил ее на целый день, а тут совсем небольшая тюрьма и не на кого опереться. Даже труженики, которые появятся через неделю, не смогут дать достаточно места. Риск умереть без сознания от голода отсутствовал, в этом она убедилась сразу. Тут было даже больше концентрата элементов, чем на родной планете. Но если она не сможет ничего сделать в течении этого месяца, то всё пропало. Спорить с Шатуном бессмысленно изначально, она это понимала. Она, конечно, вернётся в сознание, но на это может потребоваться значительно больше время, младшие подрастут и выведут ее из этого анабиоза. - «Это
полтора месяца, не меньше, она же просила два, ну почему ей не позволили…».
        - «Соберись, надо рисковать, с младшими всё будет быстрее. Важно не впечатлить Шатуна, важно разработать план на случай выживания термитов в подобных условиях».
        Она сознательно оставила только самое необходимое в своей памяти, хотя ее размеры позволяли много больше. Младшие попавшие в беду могли оказаться не настолько взрослыми. Небольшой конструктор генетического кода, схема солнечной батареи, термально-гравитационный генератор энергии, даже преобразователь антиматерии, на всякий случай. Преобразователь лучше было не использовать никогда, это однозначный ущерб организму тружеников, придется делать частые кладки, через две три недели труженики будут просто выгорать. Но на такое придется идти, если рядом не будет светила. Ну и напоследок, конечно же, узел связи с небольшим пакетом программного обеспечения, куда без этого-то.
        В задачу младшей входило создать узел связи, запитать его и выйти на связь с цивилизацией. Дальше ей становились доступны все технологии и шансы на выживание вырастали многократно. Если ближайший спутник связи далеко, значит нужно усиливать мощность своего узла связи, тут всё просто. Если цивилизации нет, то тогда младшая начнет жить в тех условиях, которые есть и ждать момента связи, если такой момент когда-либо настанет.

* * *
        Будва пришла в сознание через неделю, всё-таки она отключилась. Лишь сила воли не позволила ей забыться надолго. Она всё ещё не ощущала своих помощников и это настораживало. Кладка была целая, но оказалась разбросана на расстояние больше двух метров. - «Что-то произошло». - Младшие удалялись от нее, значит они не лежали на астероиде, а уже летят. Быстро проведя расчеты, она успокоилась. Расстояние от астероида должно быть не больше пары метров, а, следовательно, их скорость скоро обнулится и астероид начнет их притягивать. На это уйдут годы, но далеко они не улетят это уже точно, астероид имел солидную массу.
        Один из тружеников очнулся и Будва стала видеть происходящее. Он крутился совсем недалеко от того места, где они разместились изначально и именно туда попал совсем небольшой метеорит. Создав воронку из пыли, он поднял всю кладку в воздух. Лишь четыре труженика оказались зарытыми в пыль, остальные были разбросаны до пяти метров в округе. Стали приходить в себя другие помощники и картинка проявлялась всё детальнее и детальнее. Сама Будва была на расстоянии двух метров и уже остановилась, дальше всех закинуло младших, но их полет тоже прекращался, притяжение астероида не пускало улететь в открытый космос любой своей песчинки. Энергии для своих нужд труженикам хватало, заработал внутренний термально-гравитационный преобразователь. Вырабатывались совсем крохи, но для передвижения и работы желез должно хватить. Затем энергию нужно будет получать иначе, не то, слишком всё медленно будет происходить, нужно делать источник энергии, и труженики должны пересекать его с достаточной постоянностью. Ни о каком месяце не может идти речи при отсутствии более мощных источников. Годы…
        Мысли Будва накрыла тень и наступил лютый холод. Труженики сразу превратились в ледышки и прекратили шевелиться, сама Будва ощутила замедление своих мыслей, они ползли как черепахи, интересные создания из мира Шатуна. Так продолжалось долгие четыре часа. Солнце вышло из тени чего-то огромного и ещё через полчаса труженики очнулись. Вот что задержало кладку в развитии. Наконец зашевелилась единственная надежда. В пыли проснулись те четверо, которым предстояло спасти положение. Они сразу же начали прорываться к поверхности и успели это сделать к моменту следующего затемнения. Очередные долгие пять часов и труженики принялись за работу. В пыли было достаточно смолообразующих элементов, но пока смоляные железы не развились и растворять материал нечем. Через три часа первая капля смолы была закреплена к камешку и Будва рассмеялась. - «Это первая победа. Труженики живут и могут работать. У нее всё получится, лишь бы хватило время».
        Первый совсем крохотный элемент солнечной батареи стал принимать энергию, но тратить ее пока было некуда. Пора было подумать, как возвращать помощников на землю, нужно было заняться этим чуть раньше, солнечная батарея могла подождать, ошиблась. Ближайшей целью стал паучок, до него было около сорока сантиметров и именно в его сторону стали поднимать тончайшую соломинку из смолы. Холод застал их на середине пути. В этот момент очнулись младшие и Будва почувствовала их страх. Они осознали свою беспомощность. Она успокоила их, что это всё временно и скоро солнышко освободит помощников, ей поверили и впервые назвали Старшей. Лавина ответственности обрушилась на нее и чуть опять не выбила из сознания. - «Надо быть осторожнее с эмоциями, иначе она все провалит». А ещё нужно подумать, как избавить тружеников от обездвиживания на холоде. Мысли на этот счет были, но с экспериментами можно подождать. Нужен новый подвид тружеников, более медленный, но не подверженный температурным колебаниям. Сейчас этим заниматься нет необходимости, скорость нового подвида будет заметно медленнее, чем совокупная скорость
тружеников с паузами в заморозке. Но сделать нужно, как экстренный вариант.
        Труженики очнулись и Будва увидела, как ещё один метеорит взбивает пыль на их, такой спокойной до этого момента, поляне. Это же какое везение надо иметь, чтобы на ровную поверхность годами скапливающую пыль упали сразу два метеорита. Второй упал где-то в стороне и не принес неприятностей, но в будущем нужно побеспокоиться о безопасности.
        Соломинка дотянулась до паучка и тот извернувшись стал спускаться по ней. Теперь предстояло создать небольшой механизм, чтобы отловить других, и эта соломинка станет частью будущего манипулятора. Небольшие механические системы позволили сделать манипулятор способный дотянуться до тружеников и именно сборкой такого механизма паучок и занялся. Сочленения делали на заклёпках и пока паучок держал очередную деталь труженики наплавляли утолщение на другой части штырька, фиксирование сочленения в нужном положении обеспечивали труженики. У них хватало сил удержать небольшой запорный механизм, попросту клин, в нужном положении. Состоящая из трёх соломинок рука стала дотягиваться до летающих тружеников и через два дня они смогли поймать последнего. Паучок залез на самый верх и стали охотиться за младшими. Первой спустилась Будва и сразу заложила кладку на две сотни тружеников, паучок отнес ее на другой край поляны и там она ещё заложила две сотни. Теперь был хоть какой-то шанс, что метеориты не застанут их врасплох.
        Младшие уже пытались перехватить управление пока только одним тружеником, но было слишком много ошибок. Столкновения, попытки схватить ещё не растворенную массу и капли смолы в неположенном месте. Они учились, Будва не ругала их, все проходили этот путь. Солнечная батарея разрасталась и узел связи охватывал всё больше и больше. Неожиданно для всех, он поймал сигнал и смог ответить на него. Оказывается, Шатун совсем не любит рисковать, и большая станция связи постоянно контролировала обстановку. Будва получила сообщение, что, если она не сможет через два месяца выйти на связь, за ней прилетят. Станция закончила связь и умчалась в глубину космоса. Ей доверяли, но не рисковали ее жизнью. Она почувствовала поддержку и на душе стало легче.
        Было принято решение уходить в глубь астероида и прятаться от метеоритов за толщей астероида. Встал вопрос о жутком холоде, либо выводить медленный, устойчивый к холоду подвид тружеников, либо часть лучей солнца перенаправлять в уже начавшую образовываться воронку. Выбрали второй вариант, расчет показал, что будет быстрее использовать внешние технологии. Манипулятор усилили, и он поднял солнечную батарею выше. Темное время уменьшилось почти на полчаса. Зато они узнали, что одна из скал астероида давала эту тень, наверно неудачное место выбрали, и если поднять солнечную батарею ещё на десяток метров выше, то больше ничего не будет закрывать солнце. За эту работу взялись в первую очередь. Обе кладки уже очнулись, и работа стала продвигаться значительно быстрее. Труженики уже вгрызались в монолит астероида и всех младших перенесли в более защищённое место. Будва создала для себя небольшую ванну с жидкой смолой и весь запас питательных элементов загрузили туда-же. Пошел процесс подпитки, и она вывела сразу сорок младших, в ущерб своему здоровью.
        Пришла в сознание через три недели и убедилась, что ничего страшного не произошло. Младшие уже пришли в сознание и помогали более взрослым собирать смолу. Они умудрились дать команду каждому из тружеников и те работали уже самостоятельно. Правда, бессистемное углубление привело не к созданию уютной пещерки, а к нечто выщербленному и очень корявому. Но зато смолы было накоплено вполне достаточно для усиления узла связи.
        Проанализировав свое состояние и придя к выводу, что здоровью нанесен минимальный вред, она принялась за работу. Перехватив управление Будва подала команду на снижение солнечной батареи и узел связи, закрепленный на ней, стал приобретать свой законченный вид. Осталось добавить мощность питания, и она сможет дотянуться до станции Вояжер-0. На нулевой можно было запросить перечень технологий и продолжить работы. Починив дыры в солнечной батарее, они подняли ее и подготовились к затемнению. Часть батареи должна была отразить солнце и дать тепло в их пещерку, как дополнительный вариант были отопители, но они были малоэффективны в безвоздушном пространстве. А без тепла там невозможно было работать, приходилось крутиться только на батареях и делать запасы материала. В целях безопасности, часть тружеников всегда находилась на поверхности и на отопителях. Если что-то случится с отражателями, больше некому будет быстро оттаять всех остальных. Пока всё было в порядке и в затемнение замерзали только оставленные наверху. Еще десяток тружеников из «замороженного» подвида вскоре вылупятся и тоже встанут на
дежурство. Заодно пройдут тесты на устойчивость к холоду.
        Большую секцию солнечной батареи решили закреплять в следующий цикл, а пока решили сделать её чуть толще. Уже надоело, что мелкая пыль пробивала ее в решето. Правда скорость у этой пыли была огромной, но всё-таки можно усилить батарею и не допускать повреждений.
        Наконец, секция была установлена и появился первый сигнал с нулевой станции. Будва запросила список технологий и мгновенно пожалела об этом. Как она и предполагала, через час пришел ответ о начале закачки и продлится она четыре дня. Это всего лишь список. Младшая, не знающая технологий, потратит на изучение очень много время, но есть альтернатива. Нужно усиливать сигнал и добиваться более быстрого канала. Правда придется значительно переделывать узел связи, но запросить схему узла дальней связи и запросить список всех доступных технологий не одно и тоже. Схема придет за сутки, а простой список появится только через четыре дня. Но Будва решила пойти по этому пути, она знала, что хотела, осталось только выбрать из всех вариантов самый удобный.
        Источник энергии для подзарядки тружеников, а по совместительству инфракрасные излучатели, нагрели уже принявшую более обжитой вид пещеру, и дежурных, кроме одного, сняли с поверхности. Труженики из неприхотливого подвида показали свою эффективную медленность, или медленную эффективность, если так будет угодно. Целых четыре капли в минуты на двухсантиметровый пробег, зато в них было в два раза больше памяти. И им нравилось дежурить и быть глазами, пока остальные боялись высунуть лапку на холод.
        Батареи накапливали достаточно, чтобы не беспокоится о перебоях в энергии. Был немыслимый вариант поломки сразу всего, и потому дежурных не снимали. Только, по общему мнению, если что-то сломает накопитель и солнечную батарею одновременно, то дежурные наверху тоже не спасут положение. На общем собрании решили пусть будет, и они там остались, лишь отошли подальше, даже своим ходом. Потихоньку собирали смолу и формировали запас, очень медленно, но общая безопасность того стоила.
        Все дружно взялись за изготовление ИскИна для первого носителя. Старшая должна переехать в более подходящие условия для своего статуса и общее собрание, без участия Будва, постановило, что пора заняться боевым дроидом-носителем. Только пока он будет работать не на собственном реакторе, а на батарее.
        Будва ещё неделю назад заложила большую кладку, перекрывающую возможности всех младших, и сегодня они уже могли получить первую смолу. Дождавшись этого момента, она озадачила свободных собирать смолу, а остальная армия начала изготовление деталей. Труженики самостоятельно не могли распределить качество материала, но полученную смолу было всё-таки проще применить, чем изготавливать с нуля. К тому же железам нужна практика. Вот и пусть ждут часа, когда младшие смогут управлять большим количеством помощников. Пока они осилили не больше трёх десятков на каждую. Не считая последний выводок. Те смело брали на себя только десяток. Будва усиленно питалась, почти три грамма концентрата были растворены в смоле ее ванны, и уже могла управлять шестью сотнями одновременно, но это был не предел. Только риск потери сознания от перегрузки останавливал ее от экспериментов. В ней просыпались директивы Старшей, расширялось сознание и охват территории контроля.
        С первыми трудностями столкнулись при попытке собрать плечи дроида. Паучок не мог управлять такими массами. Ему ещё расти и расти. Решили собирать механическую руку наподобие той, что ловила их в космосе. Немного усилив, добавив мышцы и закрепив понадежнее в монолите, руку собрали и с помощью нее скрепляли детали. Что-то дорабатывали уже на месте. Защелкнуть суставы не удавалось даже с помощью руки, пришлось разбирать и печатать отдельно. Провозились с пальцами больше трёх дней, и первая рука дроида была готова. ИскИн закрепили прямо к плечу, Будва назвала его Кус. Теперь он сам должен руководить своей сборкой. Вторая рука была собрана значительно быстрее, опыт и грубая сила уже сформированной конечности добавили скорость при сборке и теперь Кус мог даже передвигаться на руках. Мышечные ткани уже давно нарастили в положенных местах и дроид старался помочь как мог. Не совсем предназначенные для мелкой работы руки, с большой осторожностью брали детали и пристраивали на место. Через полтора месяца Кус смог подняться и впервые прошёлся по поверхности астероида. Пока цепляясь руками за камешки и
выступы, но уже самостоятельно. Притяжения не хватало для полноценного нахождения на земле, и он перемещался на четырех руках. Но ноги всё равно были сделаны, негоже останавливаться на пол пути. Вместо реактора зияла дыра, но батареи пока хватало.
        Неожиданно обнаружили совсем крохотный участок руды с высоким содержанием природного термокваркового топлива и стали целенаправленно откладывать смолу, которую в будущем используют для изготовления сборок топливных элементов реакторов. Такие топливные элементы можно было делать и из обычной руды, но на выходе получалось слишком мало и всегда искали более насыщенную. Собрав достаточно для небольшой шайбы, ее тут же использовали в дроиде-разведчике и отправили его искать залежи этого элемента. Одной этой таблетки ему хватит на ближайшие тридцать лет и, как оказалось, он стал самым автономным. Через неделю, крошка паучок, вышел на связь и сообщил, что нашел на соседнем астероиде очень большой запас энергосодержащих руд. Оказывается, он рискнул и, перелетая с осколка на осколок, посетил уже много астероидов поблизости. Небольшой датчик позволял ему находить потенциальное термокварковое топливо на достаточно большом расстоянии. До этого астероида был целый километр по прямой, но паучок преодолел около пятнадцати, чтобы добраться до него.

* * *
        Дроид шахтер ждал, когда Кус закинет паучка разведчика на найденный астероид, чтобы по закреплённой им нити добраться и начать разработку. У него было только четыре часа, плюс по полчаса на дорогу туда и обратно, большую батарею пока не делали. Наконец, с третьего раза, паучок зацепился за астероид и сообщил, что начал наматывать нить, тянущуюся за ним, на очень надёжный камень. Надёжность ещё предстояло выяснить, но шахтер, зацепившись специальным устройством, потянул нить, и она выдержала. Перебравшись на астероид, он освободил бедного паучка, тот по своей глупости оказался рядом и его захлестнуло в петлю, образовавшуюся ему назло. Он лишился двух лапок, но мужественно молчал. Нужной руды было действительно много, и шахтер набрал достаточно для изготовления батарейки. Подхватил паучка и успешно вернулся на базу, теперь нужно дождаться, когда сделают батарею ему и уже надолго уйти в автономную добычу. Батарея и реактор - это совершенно разные вещи, но для минимальной нагрузки достаточно было и батареи. А на больше этот дроид и не рассчитывал пока. В его задачу входило подготовить материал для
первого реактора, а затем уйти на модернизацию. Он уже видел разбросанные вокруг детали почти двухметрового верзилы шахтёра, работающего на своём реакторе. Заодно решили сделать и ионный двигатель, как-то же он должен доставлять руду, больше некому. Тем более, что при термокварковой реакции образуется достаточно ионов, вот и пусть они не пропадают даром. О загрязнении пространства можно подумать позже. Уловители сделать не сложно. Возиться со вторичным топливом и плазменными факельными движками не стали. Уж точно не на этом этапе. Время не терпит.

* * *
        Небольшая фабрика по переработке руды в концентрат дала свою первую продукцию, ее доработка позволила увеличить количество различных концентратов и теперь кубы концентрата стали скапливаться быстрее, чем труженики успевали перерабатывать в смолу. Технический дроид, пока единственный, устанавливал большой вал дробилки, чтобы руду не приходилось измельчать шахтером. А Будва принялась за ИскИн станции, пусть он будет первым и сам руководит сборкой. Четырнадцать лучей станции должны были составить основной скелет, внутри они были пустыми и именно там располагались люди-строители в обычных условиях, это был их первый дом. По центру располагался основной реактор, а аварийные шлюзы для отстрела его в случае опасности взрыва, проходили через четыре осевых луча. Какой-то из четырех останется цел, вот через него и будет выброшен реактор, а пока его туда необходимо вбросить. Сборка топливных элементов уже ждёт загрузки, но к реактору пока не приступали, он следующий после ИскИна. Ему, конечно, не будет хватать энергии, но придется потерпеть, полных мощностей ему тоже пока не нужно.

* * *
        ИскИн болтался посреди космоса и к нему тянулся силовой шлейф от уже запущенного реактора, он ещё не вышел на полную мощность, вернее в этом не было необходимости, даже на холостых оборотах энергии было с избытком. Техник устанавливал на сложную конструкцию центральной части станции излучатели силового поля и подключал всё это к временному электрическому щиту реактора. Станция будет наращиваться уровень за уровнем и силовые щиты пойдут следом, даже броневые листы наружной обшивки будут постоянно прикрыты щитами, только мощность их заметно спадёт. Только в минуты опасности щиты нальются силой и защитят станцию от большинства повреждений. Даже туннельная пушка не сразу пробивает такую защиту, как правило снаряд уходит по касательной. Если бы щиты были установлены на всех станциях пирамиды, то они бы не понесли таких потерь, но бывшие хозяева не стали тратиться на такую дорогостоящую защиту. Излучателей должно быть не просто много, они должны многократно перекрыть друг друга, этого сделано не было. Сами излучатели не так и дороги, но их много, а основную стоимость представляли работы по обеспечению
этих излучателей. Усиленные шлейфы питания и интерфейса, датчики обратной связи и ещё много чего.
        Реактор вышел из режима холостого хода и силовые щиты замерцали, переливаясь потоками энергии. Шахтер принес первую партию льда для системы жизнеобеспечения, но сама система ещё даже не начата. Будва решила делать основательно, если ей не нужен воздух, это не значит, что будущим жителям он тоже не нужен, вот и решили не отходить от плана, система жизнеобеспечения должна быть запущена и всё для этого уже подготовили. Через силовые барьеры воздух не пройдет, а, следовательно, следующий этап определён.
        Бросили жребий и определили какая сторона станции будет полом, тем самым нулевым уровнем, а затем армия тружеников начала печатать монолит пола вместе со всеми коммуникациями. Ёмкость под воду снабдили мощными нагревателями и поместили туда лёд. Начавшийся процесс электролиза отделял водород от кислорода, добавлял другие газы, найденные в том же льду и вскоре воздух с шипением, стал нагнетаться в уже перекрытую полями часть конструкции. Гравитационные поля создали притяжение и после того, как температура внутри стабилизировалась, решили переезжать. Немного тесновато, зато знаково. Будва отчиталась, что центральная часть станции имеет систему жизнеобеспечения и первые жители уже заселились. Ответ опустил ее на землю. Шатун намекнул, что станция нужна не для того, чтобы провести эксперимент, а для того, чтобы заделать дыру в системе безопасности и сбросил задание, которое останавливало стройку на долгие три месяца. И это только по первоначальным прикидкам.
        Нужно создать больше тысячи спутников связи, ретрансляторов и прочего оборудования. Затем разместить всё это по заданным координатам и не просто так, а аккуратно отпустив со специального кораблика. Этот же кораблик на постоянной основе должен обслуживать эти комплексы и заряжать их. Пусть он будет совсем небольшой, но свои функции он должен выполнять надёжно. Этакий летающий реактор с манипуляторами для ремонта и зарядки, небольшой ионник для передвижения и контейнер с запчастями. Затем необходимы стационарные турели противокосмической обороны и только после этого можно полноценно продолжать заниматься станцией. Хорошо, что турели по графику можно делать параллельно с основным монтажом.
        Будва с досады вывела ещё шесть десятков младших и выпала из реальности на долгих три месяца. Очнулась практически в темноте и не сразу поняла, что загораживает свет. Стены и потолок всё также мерцали силовым полем и солнце должно было беспрепятственно проникать внутрь их помещения. Затем она нашла тружеников незанятых текущей работой и наконец поняла, что вокруг станции размещены более семисот элементов комплекса, различных узлов связи, маячков и ретрансляторов. Они ждали, когда их начнут растаскивать на место службы. Ее девочки основательно потрудились и сейчас были заняты переделкой дроида техника под бот обслуживания комплекса безопасности. Навешивали ему ионный двигатель и приличный запас деталей для ремонта. Дроид изменился и узнать его стало очень сложно, он с гордостью крутился вокруг станции ожидая последних модернизаций и уже через час планировал отправиться с нанизанными как бусы спутниками к месту их расположения. Их можно было начать размещать намного раньше, но девочки видимо только сейчас сообразили и спешно исправляли ошибку. Они делали кладку, но пока пользовались уже подросшими
тружениками хранительницы. Совсем маленькие помощники вгрызались в специально поставленный для них концентрат, стараясь не мешать основной стройке. Будва перехватила всех, кто ещё не был занят и продолжила сборку спутников. Очень скоро она их закончит и возьмётся за дроидов носителей. Девочки заслужили их, правда тогда они уж точно не поместятся в этой комнате, не такая она и большая.

* * *
        Периметр безопасности наполнялся равномерно, хоть и приходилось использовать, между прочим, не рационально, обслуживающий бот. Ему приходилось наслаивать спутники сначала дальнего рубежа и лишь затем можно было заняться секторами, такая схема была необходима для надёжного начального перекрытия периметра. Пусть сигнал приходил значительно позже необходимого, но зато он уже приходил, скорость передачи и минимальный расход энергии батарей будет достигнут позже. Они уже добились перекрытия внешней стороны пирамиды и сейчас наращивали плотность засева, не оставляя ни метра без присмотра. Первые стационарные пушки стали занимать свои места и разворачиваться в огневую точку. Многократное наслоение таких точек будет достигнуто ещё не скоро и, как только закончится эта работа, станция будет недосягаема.
        Дежурная флотская группировка закончит формирование надёжного заслона и сектор будет перекрыт уже непробиваемо. Даже полноценная военная операция не сможет ничего сделать без серьезных потерь. Правда потери будут с обеих сторон, но после расшифровки и детального анализа архивов сознания от Доху, это уже будут восполняемые потери. Иван сразу поставил в приоритет изготовление кубов памяти для каждого бойца. Теперь, даже в случае гибели, сознание можно было развернуть в ИскИне. Население тоже получило такую возможность, но кубов пока не хватало и полноценное развертывание, и хранение свернутых и постоянно синхронизированных сознаний велось в центральном ИскИне нулевой станции. Её размеров хватало для этого, в любом случае, младшие следили за необходимостью модернизации и готовили расширение заранее. Морф доделал пакет Доху, и он стал занимать не так уж и много места. Правда, при развертывании нужен был полноценный ИскИн с очень приличными характеристиками. Даже не каждый дроид подходил под эти задачи, пришлось бы усиливать более чем в полтора раза. Доху работала над этим, но пока серьезных прорывов
не наблюдалось. Зато управление аватаром из смолы уже опробован и показал вполне удовлетворительные результаты. Дроид, с частью сознания, бегал под управлением развернутого сознания в стационарном ИскИне, но расстояние, пока в голове не начинало двоиться восприятие, было слишком маленьким. Всего пять-десять километров по прямой видимости и не больше сотни километров через ретрансляторы.
        Вторая Земля?
        Кто наши?
        Иван летел к очередной планете, найденной практически на краю контролируемой ими территории, по спектральному анализу эту планету отнесли к классу пригодных для жизни, причем с очень большой вероятностью. Каково же было удивление Ивана, когда обнаружилось, что планета очень похожа на землю, но ее почему-то до сих пор не обнаружили в Содружестве. Но самое примечательное, временной отрезок истории соответствовал середине двадцатого века. Почти те же технологии и даже геополитика сложилась похожим образом. Шла война, отгремевшая на Земле в 1941 -1945 годах, причем исход этой войны уже просматривался. Германия, или как она тут называлась, очередной раз проиграла, но пока об этом только начала догадываться, США и Англия планировали следующий виток обострения, лишь Япония этот раз проявила благоразумие и по докладам спутников-разведчиков сохраняла нейтралитет. Китай обладал намного большей территорией, но даже там он умудрился придвинуться к границе перенаселения. Территории этих стран конечно же были другими, но вполне угадывались. Суши как таковой на этой планете было значительно меньше, мировой океан
властвовал на восьмидесяти процентах всей планеты. Но всё равно было удивительно, насколько мир предсказуем и зациклен. Достаточно было совпасть по формированию суши, сразу попали по расположению стран относительно друг друга и тут же история повторилась. Всё те же притязания на территорию соседа и всё те же недовольства, что соседу досталось больше природных ископаемых.

* * *
        - Морф, чего делать будем? Я ведь хорошо знаю с какими трудностями столкнутся наши, хотя и понимаю, что менталитет может быть совсем другой. Но я ведь вижу, как им сейчас достается.
        - Вань, этот раз все наши, вся планета. Так что давай мы по другой схеме, чем ты планировал поработаем, а то, что вмешиваться надо, это уже точно.
        - Уже есть наброски?
        - Да, Страж предложил мирный захват планеты. Демонстративно высаживаемся и начинаем строить свою, так сказать, территорию. На все агрессивные действия не реагируем, им нечего противопоставить, если найдем ядерное оружие, то сразу заблокируем, но разработки пусть ведут. Технологиями делиться будем очень и очень медленно. Сначала поднять экономику планеты, затем добавлять технологии. Интерфейс только тем, кто будет работать на нашей территории. Ну как-то так.
        - У Сталина инфаркт будет.
        - Возможно, только тут ещё царский режим, но все репрессии и всякие там коллективизации тоже были. Менее жёстко поступили с крестьянами и в итоге страна чуть не проиграла войну. Рабочих рук не хватало, пришлось значительно позже насильно забирать из деревень на заводы, только так выровняли отставание. Война уже семь лет длится, народу полегло в разы больше с обоих сторон. США, пока так буду говорить, никакого второго фронта не открыли и на сегодняшний день они самая богатая страна, причем реально весь бизнес на крови. Правда, никакие они не штаты, но история очень близкая и узнаваемая. Видимо все цивилизации должны пройти этот путь. И ещё, Вань, русские тут реально красные. Климат другой. Индейцы какие-то. Зато китайцы по-прежнему жёлтые, но в остальном на нас похожи. Даже ближе, чем местные русские. И так, какую сторону выбираем?
        - Шутишь что ли? Русских выбираем.
        Морф явно потешался над Иваном.
        - Кого назначаем русскими?
        Ванька сначала хотел возмутиться, а затем засмеялся и вывел на передний край карту.
        - Это русские, это немцы, это Штаты, они, как всегда, на острове. Кто там ещё из действующих лиц? Англия говоришь есть?
        - Есть, находится совсем не там, но есть страна с похожими настроениями. Если источники не врут, то этот раз Америку открыли не они, а китайцы. Но заселили англичане, там странная история. Китайцы открыли и тут же закрыли. Не притязательный народ на чужие земли, а англичане, местные, воспользовались ситуацией и переоткрыли со всеми вытекающими последствиями. Всё достаточно похоже на нашу земную историю. Согнали аборигенов со своих мест и обокрали без стыда и совести.
        Внедрение
        Десантный бот не таясь пролетел над городом и запоздало зазвучала воздушная тревога. Место посадки выбрали не случайно, на глубине четырех сотен метров было огромное, ещё не открытое месторождение железных руд с содержанием более пятидесяти процентов железа. Это была очень большая удача, так как сама планета была не так уж и богата на месторождения, опять же, если сравнивать с Землей. По предварительным оценкам, это практически половина всех запасов планеты и располагалось всё это добро в малозаселенном месте на территории России, если сравнивать всё с той же Землёй. Конечно, не подарок получить такое соседство, но если смотреть вперёд, то выгоды этой стране обеспечены. Правда у нее насильственно забирают часть территории, нагло и без вариантов. Только это всё временно, если они присоединятся, а точнее не если, а когда, то в таком отжиме не будет необходимости и территориальная целостность восстановится.
        В ста километрах от ближайшего города бот приземлился и из него выпрыгнул боевой десант занимая круговую оборону. Два техника дроида выкатили гравитележку и сбросили десятиметровый контейнер прямо на землю. Вытащили из него столбики и вкрутили в почву. Удлинив столб на пару десятков метров, они поместили на него гроздь излучателей силового поля и направили приемник дистанционной подачи электроэнергии прямо в контейнер. Через несколько минут территорию в двадцать километров в окружности накрыло мощное силовое поле и стало набирать силу. В контейнере располагался реактор с хорошим запасом топливных элементов и трёхметровый куб ИскИна, у которого стояла задача стать в будущем планетарным. Ни много, ни мало. Десять младших уже сделали кладку и ждали своего часа. За Старшую осталась Заноза, она тоже доказала свою состоятельность. Бот с десантом улетел обратно.
        Техники-дроиды выполнили свою задачу и спрятались обратно в контейнер. Предстояло открыть дно контейнера и дать доступ к земле. После вылупления, труженики примутся за изготовление дроида для старшей и сразу же, фабрики по переработке руды в концентрат. На поверхности будет виден только контейнер, а в дальнейшем тут начнёт расти небольшая наземная крепость для охраны планетарного компьютера, расположенного в будущей выработке. Всё производство было технологически безопасно и никаких сопутствующих выбросов не будет. Небольшой люк в земле для погрузки концентрата, это всё, что будет говорить о добыче и производстве в этом месте. Возможно, в будущем, это будет достаточно людное место, но по задумкам никакой особой застройки тут не планировалось. Чем дольше это место будет безлюдным, тем лучше.
        Через неделю стали появляться первые гости, пытающиеся проникнуть за периметр. Деревня, расположенная относительно рядом, в пяти километрах от образовавшегося периметра, была эвакуирована и на ее месте возник военный лагерь. Разведка постоянно дежурила рядом с куполом и пока не могли понять, что тут происходит. Самолёты с завидной постоянностью пролетали над объектом и вели фотосъемку. Достаточно быстро нашли активный центр купола, но пока никаких действий не предпринимали. Так продолжался целый месяц.
        Заноза закончила боевого дроида и уже переехала в него, теперь можно было сконцентрироваться на фабрике, но сначала решила отойти от плана и изготовить несколько мелких летающих и быстро бегающих дроидов разведчиков. Оснастить их маскирующими полями и пусть собирают информацию. В случае захвата, сработает система самоуничтожения, технологиями делиться было очень и очень рано. Дроид просто вспыхнет и достаточно медленно сгорит изнутри, лишние жертвы тоже не нужны.
        Первый же выход из контейнера вызвал нешуточный переполох среди группировки войск, охраняющих непонятную территорию. Постоянно летающий над территорией самолёт засек её. Заноза постаралась сделать дроида очень похожим на местных, но стиль комбинезона должен был сразу показать, что она не только не местная, но и не с этой планеты. Плазменная турель над плечом и открытая кобура бластера были выставлены напоказ. Чем быстрее люди поймут с чем столкнулись, тем лучше. Специально для самолёта разведчика из контейнера вышли оба дроида техника и стали крутиться возле мачты генераторов силового поля. Эти бочкообразные дроиды с тремя тонкими манипуляторами невозможно было принять за изделия этой планеты. Буквально через несколько минут самолёт низко пролетел над куполом и тут же исчез. Второго захода не было, видимо посчитали, что это не безопасно.
        Заноза дала команду на сборку проектора и, посовещавшись с Диверсантом, так назвал себя ИскИн, пошла осмотреть место установки. Перейдя на бег, она заметила, как засуетились группы охранения и, как к предполагаемому месту встречи стали подтягиваться вооруженные люди. Видимо где-то засел наблюдатель, которого она ещё не выявила. Да и не было такой цели, пока.
        Не доходя до края купола, она убедилась, что место достаточно удобное для посещения будущих важных гостей и побежала обратно. Люди сделали правильный вывод, в этом месте возникли окопы и стали появляться очертания замаскированного бункера. Через два часа Заноза совершила очередной вояж и подошла к самому краю купола.
        - Руки вверх. Кто такая?
        - Ой, мальчики, вы разве ещё не убедились, что через купол вам ничего не светит?
        - Кто такая спрашиваю?
        - Меня Заноза зовут. Я представляю Союз Родов. Это теперь наша территория, извините за неудобства.
        - Руки вверх, стрелять буду.
        - Конечно, будешь. Ещё и много раз, пока не убедишься, что это бесполезно. Я тут проектор оставлю, через него сможете со мной связаться. Просто позовите, ИскИн мне сразу доложит. Это искусственный интеллект. Пока-пока.
        - А ну стоять я сказал.
        Заноза уже закрепила проектор и развернулась, чтобы уйти. Послышались выстрелы, и она обернулась. Улыбнулась стрелявшему в воздух солдату и не спеша пошла обратно. Видимо кому-то из офицеров это совсем не понравилось и он, выскочив из окопа, стал прицельно палить уже по самой Королеве.
        Пули завязли в куполе и медленно упали снаружи. Заноза развернулась и вплотную подошла к барьеру. Офицер пригнулся и рванул обратно в укрытие. Лишь бледный солдат остался стоять на месте.
        - Я тебя запомнила. Можешь писать рапорт о переводе, с тобой никаких разговоров не будет.
        - Огонь, я сказал огонь.
        Солдат упал на землю и пополз в сторону окопов. Купол расцвел красками слегка мерцая. Через несколько минут даже самый тупой понял, что стрелять из лёгкого оружия бесполезно. На команду кидать гранаты никто не среагировал. Заноза улыбнулась и пожала плечами.
        - Мне пора мальчики. С вами весело. А гранаты правильно кидать не стали, лечить не буду.
        Она развернулась и побежала обратно. Вскоре проектор ожил, немало напугав охранение и на куполе возник большой экран показывающий центр территории.
        Заноза не знала, что именно сказал тот напуганный офицер, но буквально через неделю начались активные действия по ее уничтожению. Делались подкопы, пытались подорвать мины, стреляли из всего, что стреляло и метало взрывоопасное. Вскоре полетели бомбы и ракеты. Системы реактивного огня были уже изобретены и активно использовались. Заноза методично всё увиденное выносила на внешний экран. Подсвечивала летящий высоко в небе самолёт, спрятавшийся на дальней позиции танк или артиллерийское орудие ещё только готовящееся выстрелить. Подсветила все замаскированные позиции снайперов, тем самым заставив всё переделывать и даже показала разговаривающего глубоко в бункере командира. Разве что голос заглушила, зачем злить больше, чем она уже это сделала. Короче, старалась соответствовать выбранному имени.
        А Диверсант детально разработал схему охранного периметра, и жучки-разведчики разместились по всей округе на расстоянии ближайших сорок километров. Все линии связи уже давно прослушивались, и Заноза знала о каждом шаге командиров внутренних войск, окруживших купол. В столице была тихая паника, правительство страны пыталось скрыть от населения и, особенно от зарубежных шпионов, что страна подверглась нападению с других планет.
        На фронтах не хватало людей и техники, а практически в центре страны был новый враг, с которым не могли справиться. В голове не укладывалось, что враг состоит только из одной женщины похожей на них, но сам факт бессилия против нее, пугал сильнее танков на западном фронте. Наконец нашлась умная голова, которая посоветовала пока разобраться с тем, на что имеется возможность влиять, а потом вернуться к этой напасти. А пока изолировать территорию и следить. И сразу-же выяснилось, что нападения с их стороны нет, никто не пострадал, а все отчёты идут от испуганного засранца, нагнетающего обстановку. Его арестовали и вскоре он был расстрелян. Военное время не любит паники. На его место пришел въедливый военный следователь и отчёты пошли более позитивные. На временно оккупированной территории распахиваются поля в большом количестве. На экране появилась информация, что на полях будут засеяны зерновые и даже указывалась цена продажи. Кстати, дешевле, чем покупали по договору взаимопомощи. На полях работал всего один механический истукан. Дроид-фермер, именно так он был подписан, но зато он работал
круглосуточно. Пока было непонятно откуда взяли столько зерна, еще предстояло выяснить откуда поставки, но фермер выезжал из контейнера неизменно гружёный под завязку. Пока решили, что они привезли зерно с собой.
        Заноза синтезировала местные зерновые и теперь все младшие были заняты именно этим, в оболочку из смолы заталкивали синтезированный генетический материал с питательной средой. К изготовлению фабрики так до сих пор и не приступили. Реальность всегда отличается от теории. Разведка донесла, что в стране голод и продукты питания будут покупаться даже немного активнее концентрата. Конечно, первое время их не возьмут, опасаясь отравлений, но зерновые проверить проще, потому выбор пал именно на них. К тому же планировалось собирать несколько крупных урожаев в год за счёт постоянной температуры под куполом и генномодифицированных зёрен. Всё доступное место было распахано и засеяно. На экран вывели полную характеристику зерна и урожайность, и Заноза знала, что информацию не оставили без внимания. Естественно, будут сомневаться, но собранный урожай, по мнению Диверсанта, всё-таки будет куплен. Местная валюта имела очень простое название - «деньги» и встал вопрос расчетов. Денег у государства просто не было. Все деньги уходили на покупку валюты, а затем уже на закупку продуктов, металла и техники, свои земли
были разорены, столицу тут всё-таки захватывали. Страна практически жила в долг. Под проценты и не маленькие, если уж быть дотошным.
        В первые годы войны страна потеряла больше семидесяти процентов территории и лишь упорством не потеряла остатки, оставшуюся территорию изначально не планировали захватывать. Планы противника вообще не предусматривали серьёзного сопротивления, после захвата столицы. Вполне грамотные действия по переносу производств в глубь территорий спасли положение, хоть и пришлось эвакуацию делать дважды, но справились, и заводы работали на полную мощность уже больше года. За это время отбили около десяти процентов своих земель и наступление медленно продолжалось. Концентрация сил была на стороне обороняющихся. Но это всё война, а сейчас речь про экономику. Хоть это и неразрывная часть, но пока Занозу интересовала лишь экономика. Придется соглашаться на векселя и работать уже с ними, потихоньку проталкивая идею безналичных расчетов в деревянных. Даже цена на мониторе высвечивалась в двух валютах приучая к мысли.
        Копул Мигун
        - Заноза, выйди на связь, поговорить надо.
        Неожиданно для Капитана Мигуна на экране возникла девушка иноземка и улыбнулась.
        - Слушаю тебя Копул.
        Капитан вздрогнул. - «Откуда она знает мое имя»?
        - Поговорить надо.
        - Можем так поговорить или тебе обязательно, чтобы я пришла?
        Капитан замялся не зная, что ответить.
        - Можно и так.
        - Хорошо. Я потом сделаю переговорное устройство для тебя, сразу не подумала.
        Капитан стал мгновенно просчитывать возникшую ситуацию, а Заноза улыбнулась.
        - Только оно не разборное, сразу предупреди головастиков.
        Капитан усмехнулся и качнул головой. Все-таки инопланетники не дураки попались.
        - Зачем ты здесь?
        - Это посольство Союза Родов. Какую-то территорию всё равно пришлось бы занимать, решили эту. Как вы к этому не относитесь, но именно из-за симпатий к вам.
        - Это не самый дружелюбный акт. Ни о какой ответной симпатии тут и речи не идёт.
        Девушка пожала плечами.
        - На любое действие найдётся недовольный. Постараюсь не мешать.
        Капитан достал какую-то длинную палочку и засыпал туда траву. Поджог ее и выдохнул дым.
        - Что представляет из себя этот ваш Союз Родов?
        - У нас несколько солнечных систем со своими планетами, орбитальные станции, ну и ещё много чего. Так просто и не расскажешь, я всю информацию сброшу на экран. Он активный, пальцем выбирай, что нужно. Научишься быстро, не робей. И доведи до сведения руководства, это не я на вашей территории, это вы на нашей, только об этом ничего не знали.
        Копул переваривал новую для себя мысль и качнул головой. - «Начальству это совсем не понравится».
        Внизу большого экрана появился экран поменьше и на нем было очень много надписей. Капитан задел его и тут же отдернул руку. Оказалось, что он случайно выбрал какой-то пункт и информация обновилась.
        Заноза улыбалась.
        - Дальше как-то так. Доступно пока только тебе, так что теперь ты важная шишка на ровном месте.
        Копул нервно втянул дым.
        - Я здесь на службе, возможно заменят, не такая уж и большая я шишка.
        Девушка пожала плечами.
        - Не заменят. Хотят со мной говорить, не заменят. Кстати, переговорное устройство уже несут. Дальность действия большая. Чтобы ты правильно понял, очень большая. Даже из дома сможешь со мной поговорить. Ой, извини за бестактность, твой дом сейчас оккупирован. Главное, что ты мысль понял. И еще, будет работать только, если ты рядом и в сознании. Это для тех, кто сейчас тебя слушает.
        Капитан качнул головой. - «Эта Заноза оказалась той ещё занозой. Втянула его в очень серьёзные дела». - На экране подсветился бочкообразный механизм и надпись указывала, что это дроид-техник. Вскоре он выскочил из-за деревьев, которых осталось совсем мало на этой территории и выкатился за барьер. От неожиданности капитан попятился. Чуть позже он заметил, что это чудо тоже прикрывает уже свой личный купол, и все вопли по скрытой рации, что необходимо его хватать и немедленно уходить он проигнорировал. К тому же он был рад что Заноза не дура, только контакт наладили и такой глупый приказ чуть всё не испортил. Хорошо, что к нему теперь нет вопросов, купол на технике стал заметнее. Бочка подал капитану небольшое устройство и когда тот протянул руку, техник убежал обратно под купол.
        Заноза улыбалась.
        - Майор, ты тоже пиши рапорт. Мне тут идиоты не нужны.
        Капитан вынул из уха что-то орущую каплю рации и положил ее в карман. Ничего по этому поводу он говорить не собирался. Он человек военный, приказы не обсуждаются, их выполняют. Хорошо, что посол Союза Родов это поняла. Неглупая баба попалась, хорошо бы действительно продолжить с ней работать.
        - Копул, я планирую через четыре месяца получить с этой территории больше тысячи тонн зерна, затем будет ещё один засев. С удовольствием продам ее вам. Деньги мне не особо нужны, но и просто так отдать не могу, не ценят люди халяву, но любят.
        - О торговле говорить ещё рано, но я передам твои слова. Только учти, что столько зерна тебе не получить, максимум триста тонн. Это у нас на юге ты могла бы столько, если бы очень постаралась, ну хоть не столько, но половину точно. Но за предложение спасибо. Продуктов не хватает, наверно ты знаешь, что идёт война?
        - Знаю, я смогу добывать руду и делать из нее концентрат или даже готовые сплавы, какие скажете. Вот их могу производить в очень больших количествах.
        Капитан пожал плечами.
        - Мне кажется, из тебя очень плохой торговец. Тут даже дорог нет, чтобы тебе сплавы вывозить.
        Заноза улыбнулась.
        - Мне не нужны дороги, мои транспорты летают.
        Копул склонил голову.
        - Наверно я не компетентен вести с тобой переговоры по этому поводу.
        - Не переживай так. Это ведь первый наш разговор. Нажми на кнопку переговорного устройства.
        Капитан удивлённо посмотрел на свои руки. Он даже не сразу сообразил, что всё это время держал плоскую пластину в руках. С одной стороны, ближе к краю, он увидел кнопку и нажал ее. Над устройством возник образ девушки и Копул бросил его на землю от неожиданности. Девушка улыбалась и смотрела прямо на него.
        Вдруг картинка заговорила: - Бросать было не обязательно. Куда положишь, там я и окажусь. Только чтобы тебя видно было, иначе неудобно разговаривать. Всё, что вокруг переговорного устройства я вижу.
        Капитан кивнул и наклонился, подбирая эту странную рацию. Посмотрел, как Заноза уменьшилась и оказалась у него в руках, выключил и опустил руку.
        - Поднеси к руке, как часы.
        Он неуверенно приложил переговорник к руке и тот обхватил его. Нервно царапая по нему, Копул всё-таки смог снять переговорник и уже успокоившись, вновь приложил. На переговорнике засветилось текущее время. Капитан качнул головой и глубоко вздохнул. Со стороны он выглядел, как нервный и трусливый пацан. Вот только страшно было по-настоящему. Сунул переговорник в карман и поправил форму.
        - Извини, информации много, на сегодня давай остановимся. Мне ещё рапорт писать.
        Заноза, на большом экране, махнула рукой и исчезла. Капитан ещё немного помялся возле купола и развернулся обратно. Начинающийся дождь под купол не проникал. Интересно, как она собирается поливать зерновые. Хотя, хорошо, что это видит начальство, хоть не будет глупых попыток вылить на нее какую-нибудь гадость.

* * *
        Били его долго и со знанием дела. Майор, так не вовремя приехавший с проверкой и пытавшийся наехать на Занозу, не простил Копулу невыполнение приказа. Он хотел любой ценой получить механизм инопланетников, и все доводы разума, что это бы не удалось, никак до него не доходили. Капитана арестовали и увезли в Морману, столицу на сегодняшний день. Бросили в застенки контрразведки и уже третий день выбивали нужные сведения. Переговорник сгорел прямо на глазах Копула. Этот придурок попытался нацепить его на свою руку и переговорник сразу вспыхнул. Майор получил ожог и виноват оказался опять капитан.
        Копул прекрасно понимал, что ещё несколько дней таких допросов и он признается во всём, что угодно. Первое время он ещё надеялся, что это простая месть майора, но сейчас уже стали приходить мысли о том, что его списали. Сегодня над ним поработали особенно жёстко и отбили все внутренности, его ещё долго рвало кровью и наконец он потерял сознание.
        Пришел в себя от непонятного шума, затем часть двери просто испарилась и в комнату зашли два бугая в черной форме контрразведки. Его подхватили за руки и потащили, видимо снова на допрос, сам он уже передвигаться не мог. Эта сволочь порезала ему сухожилия ног, теперь он уже точно инвалид. Вот только зачем было двери ломать. Мысль всё время возвращалась к этой двери, но никак не могла зацепиться, что в ней такого. Обычная дверь обычного каземата, он их уже видел по роду службы.
        Бугаи вытащили его во двор и неожиданно сверху спустилась странная платформа, состоящая из четырех больших вентиляторов. Эта штуковина, четыре на четыре метра, никак не могла быть нашей. Такой техники Корупа никогда не производила. Даже в избалованной технологиями Молабии такого не было, это инопланетники. Теперь он уже не сомневался в этом, только сейчас он обратил внимание на лежащего во дворе майора и ещё с десяток военных. Раньше он их не замечал. Мысли кружились в голове, но организм никак не хотел приводит их в порядок, было ощущение, что даже и не планировал.
        Бугаи забросили капитана в сетку, натянутую под платформой, и закрепили ремнями, платформа тут же поднялась в воздух и встречный ветер выбил из глаз слезу. Организм не чувствовал холода, но каким-то образом он знал, что наверху очень холодно. Он летел впервые, раньше он боялся высоты и не пользовался самолётами, до сих пор ему удавалось не подниматься выше чердака, своего разрушенного войной дома. Часть сознания пыталась проявить любопытство, но организм просто отключался. Даже на появившихся на таких же летающих платформах инопланетников он не обратил особого внимания. Через какое-то немыслимо короткое время платформа опустилась под купол и его вытащили из сетки. Заноза посмотрела на капитана и присела рядом с ним.
        - Извини Копул, но делать вид, что ничего не произошло, не смогла. Наверно теперь тебя расстреляют, если ты появишься среди своих, даже если они всё узнают. Эта скотина не доложил о тебе наверх, так что прими за данность, он тебя приговорил.
        Капитан разлепил губы и попытался улыбнуться.
        - Ему это сошло бы с рук. Не я первый, не я последний. Только ты зря старалась, он всё-таки убил меня. Нужно было только добить. Но я доволен, что твои люди его убили.
        Заноза положила ему руку на голову и улыбнулась.
        - Может и сойдёт, а может и нет. Кстати, он живой, мои люди никого не убивали. Подробный доклад в императорский совет я уже отправила. Прямо во дворе сбросила им проектор, прикрытый куполом. Целые сутки будет крутить его подвиги, не замеченным не останется. А ты поспи, тут тебя никто не потревожит.
        Копул осознал, что этот майор жив, но волна кровожадности его не посетила и эта новость прошла на задворках сознания. Он попытался провалиться, как его учили в разведке, но сознание категорически отказывалось отключаться. Боль плескалась по всему телу не давая уснуть, Заноза сидела рядом и видимо ждала, когда он покинет этот мир. Он сам не заметил, как потерял сознание уже на рассвете.
        Очнулся от воды, стекающей по лицу, и не смог открыть глаза. Сплошной кровоподтёк, образовавшийся вместо лица, не позволил ему увидеть солнце последний раз.
        - Копул, сейчас у тебя должен проснуться интерфейс, не пугайся. Скоро станет легче, я постаралась ускорить часть функций.
        Копул стал замечать мелькание образов, пробивающихся сквозь боль, и ему действительно стало легче. Он умирал. Часть тела уже перестала болеть, и он совершенно не чувствовал ни рук, ни ног, даже сознание стало более концентрированным. Он попытался успеть проститься, но губы тоже перестали ему подчиняться, наступило блаженство.
        - Извини, у меня не было лекарств, не подумала, пришлось ждать, когда проснется интерфейс. Зато вижу, что он уже отреагировал на команду и синтезировал обезболивающие, возможно перестарался, но результат вижу. Потерпи ещё немного, думаю к обеду уже сможешь глаза открыть.
        Сквозь туман больного сознания он слышал близкие разрывы снарядов и стал понимать, что эта канонада продолжается со вчерашнего вечера, просто он не обращал на это внимание. Помнил лишь характерное сотрясение земли, видимо все достигнутое ранее с инопланетниками перечеркнул один единственный человек. Кто этот человек Копул пока не решил. Тут всего два варианта, он сам, когда не выполнил глупый приказ или придурок майор, когда дал этот приказ.
        Перед закрытыми глазами стали появляться образы и надписи и ему стало страшно. Он с большим трудом разлепил губы и шептал, что-то непонятное даже ему самому.
        - Заноза, что со мной происходит? Я вижу, с закрытыми глазами.
        - Это интерфейс проснулся. Справа внизу твоё изображение, когда оно станет зелёным, ты здоров. Особо ничего пока делать не нужно, разберёшься со временем. С интерфейсом можно разговаривать, это конечно не принято в подготовленных мирах, но так ты быстрее сможешь узнать с чем ты столкнулся.
        - Я выживу что ли? А смысл? У меня нет близких кто будет ухаживать за инвалидом.
        - Ты пока разбирайся, нас перестали бомбить, видимо информация дошла до кого нужно, я пойду поговорю с твоей заменой.

* * *
        - Зачем ты напала на гарнизон города?
        Заноза смотрела на нового человека пытающегося с ней поговорить, но пока не решила, как себя с ним вести.
        - Я лишь забрала к себе человека, с которым нашла общий язык, а вы его за это приговорили.
        - Это недоразумение, но в любом случае это не твоё дело. Зачем ты напала на гарнизон?
        - Молодой человек, если бы я напала, то от города мало бы что осталось. Я же не поднимаю вопрос зачем вы бомбили меня почти сутки.
        - Это ответ на агрессию.
        - Я не знаю кто ты, но тебе больше нечего тут делать. Считай, что мы не нашли общий язык. Я честно пыталась тебя понять, но ты не имеешь собственного мнения и потому мне не о чем с тобой говорить.
        Человек сузил глаза и процедил сквозь зубы.
        - Мне нет дела до общего языка, кто ты такая чтобы нам искать общий язык с тобой? Если ты думаешь, что страна пожалеет ресурсы, чтобы сравнять тебя с лицом земли, то ты ошибаешься, нас не запугать.
        Заноза улыбнулась.
        - Надеюсь ты всё транслируешь куда надо. Господа офицеры, вы прислали очередного пустомелю, просьба думать не задницами. Теперь я сама назначу переговорщика, сейчас я просматриваю личные дела ваших людей, через пару дней я решу с кем буду говорить. До свидания.
        Заноза отключилась, но ещё долго наблюдала как брызжет слюной пустобрех на поляне возле проектора. Потом его видимо отозвали и больше он не появлялся. Столь важные люди наверняка требовались в каком-нибудь другом месте.
        Копул пришел в сознание и открыл глаза. Он чувствовал боль по всему телу, но организм утверждал, что он идёт на поправку. Он уже стал привыкать к появлению какой-то дополнительной информации в голове, но пока было не до неё. Очень сложно было сконцентрироваться на изучении каких-то инструкций, когда болит совершенно всё, к тому же он не понимал зачем это надо, Заноза решила его вылечить, вот и пусть лучше делает это сама, а после излечения уже будут не важны все эти инструкции по лечению. Неужели инопланетные врачи сами не догадались об этом, правда была ещё одна маловероятная мысль, что интерфейс, или как он там называется, нужен не только для лечения и его всё-таки придется изучать.
        Люди Занозы ухаживали за ним и даже убирали из-под него больничную утку, но всё равно оставили под открытым небом. Вот и сейчас один из них вышел из загадочного контейнера и быстрым шагом направился к нему. Подхватил и посадил спиной к дереву, нисколько не заботясь о возникшей невыносимой боли, он хотел сказать спасибо, но только промычал что-то нечленораздельное. Скрипнул зубами, но всё-таки признал, что так лучше, хотя бы можно смотреть, как иногда мимо него проскакивает фермер. В голове прояснялось. На улице стали появляться кубики непонятного материала разного цвета, и проходящая мимо девушка увидела его интерес.
        - Это временное хранение шлаков, пока некуда применять такой материал, мы сейчас углубляемся, чтобы фабрика по переработки руды в концентрат влезла на своё место под землёй, вот в ней ещё раз и переработаем это во что-то полезное. Наверху фабрику располагать будет совсем не удобно, да и показывать ее устройство ещё рано.
        Копул даже сам не ожидал от себя вырвавшихся слов любопытства.
        - Ты прям тут собираешься шахту организовать? Тогда зачем зерновые посеяла?
        - Наверху не будет заметно шахты, если ты про это, а то, что она есть, всё равно рано или поздно должны узнать. Я буду активно поставлять концентрат, мне нужно очень много денег.
        Копул скривился в попытке улыбнуться.
        - Деньги всем нужны, а если не секрет зачем тебе деньги?
        Девушка засмеялась.
        - Да какой секрет, от тебя нет секретов, только ты ещё не готов меня слушать. Привыкай, ты теперь на моей стороне. Твоя страна тебя не смогла защитить и перемолола.
        Копул нахмурился и зло выпалил.
        - Не страна, а один мудак, выросший на здоровом теле страны.
        - Извини, наверно не так выразилась, но ты не подумай, что предаешь свою страну, я пока не могу тебе объяснить, но я тоже работаю на благо этих людей, только придется ещё очень долго доказывать это.
        - Корупа уже сталкивалась с таким подходом. Молабия тоже утверждала, что хочет нам блага, но пока мы видим только коммерческий расчет и попытку подмять под себя.
        Заноза сморщилась.
        - Это очень тонкая материя, давай пока не будем её касаться. В моих интересах, чтобы Корупа, да и вся планета в целом, процветала, пока остановимся на этом посыле. Будем работать вместе над этим, согласен?
        Копул уже осознал, что он для своей страны умер, но это не значит, что можно предать всё ради чего он жил и, если представится шанс, он продолжит работать на благо своей страны, даже если никто не оценит это. - «Не ради них он это делает, ради Родины. Объяснять это инопланетникам будет сложно, но и врагами их он уже не чувствовал». - Он слишком углубился в свои мысли и лишь потом обратил внимание что Заноза просто сидит рядом.
        - Наверно скучно тебе здесь?
        Заноза посмотрела на него и засмеялась.
        - Нет, работы очень много. Ты ещё привыкнешь, я сейчас работаю и очень активно, только делаю это дистанционно.
        Копул скривился в подобии улыбки.
        - Этими отходами наверняка заинтересовались и будут совсем недовольны, что ты тут развила бурную деятельность.
        - Так их только ты видишь, они под маскировочными полями. Я тебе допуск дала ко всей информации. Только в ангар не входи, там уже яма шахты стала образовываться, не безопасно.
        Капитан удивился такому доверию, но быстро сообразил, что не только он думает, что потерян для страны, она тоже сделала такие выводы. Только пока не понятно зачем он ей, может действительно скучно одной, хотя у нее есть тут пара здоровых мужиков, как он их раньше-то не видел. Но раз его не познакомили, то и напрашиваться не будет.
        Неожиданно в голове проскочила мысль, что он уже вполне освоился с болью в теле и может соображать. В сон тянуло, но стали возникать странные мысли и желания. Он хотел покопаться в своей голове и узнать, что же там предлагает этот интерфейс. Со вчерашнего дня он перестал быть таким навязчивым. Увидев, что Заноза всё так же спокойно сидит рядом и переборов ощущение необходимости ее развлекать разговорами, он углубился в изучение собственной головы.
        Обратил внимание на назойливую надпись говорящую, что нужно изучить возможности интерфейса и ухмыльнулся. В этом его интересы совпали. Неожиданно надпись изменила цвет и в голове взорвался ураган образов, мелькавших с огромной скоростью. Ситуация перестала пугать через несколько секунд, и он с удивлением обнаружил, что понимает, что с ним происходит. Запустилась программа по изучению интерфейса. Странное слово программа уверенно заняло свою нишу и не слушалась чужеродно. А ведь в этом смысле своего значения оно было для него в новинку.
        Наконец, база была изучена и интерфейс принял свои стандартные настройки. Копул не стал пока ничего менять, хотя и ужаснулся от мысли, что он это может сделать. Иконка здоровья была ярко красного цвета и имела приоритетную задачу. Процесс восстановления активно работал и утверждал, что до полного исцеления три месяца, но уже завтра ему доступны лёгкие нагрузки.
        - Заноза, я не видел, чтобы меня лечили, но чувствую себя всё лучше и лучше. Проясни пожалуйста.
        Девушка обернулась к нему.
        - Это ресурсы организма. Просто человек никогда не пользуется настоящими возможностями своего организма, пока не научится управлять им. Интерфейс помогает в этом, но полного контроля тоже не даёт, вы же убьёте себя по глупости, просто работает более углублённо и гарантировано безопасно. Теперь нужно усиленно питаться и тело само вылечит себя. Так было заложено природой, но почему-то отключено, на философские темы разговаривать не сильна. Через час принесут немного поесть, пока каши и бульоны, на большее не рассчитывай.
        Заноза еще раз посмотрела отчёт Диверсанта, боевые дроиды принесли различные консервы и свежие овощи. Пришлось посылать их на склады военных и взять немного, незаметно для других. Очень не хотелось называть это воровством, но по факту это оно самое и было. Она не рассчитывала, что придется кого-то кормить так быстро. Даже не подумала брать кухонный комбайн и картриджи, но и заказывать доставку не будет, сама справится. Пока наглыми наскоками на склады продовольствия, а потом и собственными силами. Военные не обеднеют. Тут пока не чувствовался голод, но ближе к фронту люди питались по карточкам. Можно было бы использовать космические технологии, но Профессор утверждал, что люди не поверят в возможность синтезировать пищу из практически любой органики, лучше даже и не пытаться, пока, во всяком случае. Намного быстрее выйти на пищевой рынок используя традиционные способы, лишь слегка корректируя генными модификациями получаемый результат.
        Так можно было добиться двойного, а иногда и тройного показателя урожайности. Заноза специально консультировалась по этому вопросу и была слегка раздосадована полученным ответом, но решение всё-таки оставалось за ней. Если она найдет способ убедить людей ввести в рацион синтезированное питание, то вопрос голода решён. Такая пища была однообразна, но достаточно сбалансирована и уж точно не вредная. Хотя и особой пользы от нее было слишком мало, чтобы говорить об этом.
        К концу третьего дня Копул впервые встал на ноги и пошел посмотреть на дроида-фермера поближе. Пройдя каких-то сто метров, он остановился и прислонился к дереву. Голова кружилась и на лбу возникла испарина. Оглянувшись назад, он увидел девушку, идущую в его сторону. Он махнул ей рукой, что всё нормально и она ушла обратно. Еще немного постояв, он решил вернуться и больше не испытывать судьбу. Ноги дрожали и подгибались.
        - Копул, к тебе дело есть.
        Он стоял возле дерева согнувшись и держался за него рукой, тошнило нещадно, но пока организм умудрился справиться и ужин остался на своём месте.
        Заноза подошла и сделала непонятное для него движение рукой, как будто отмахнулась от мухи, перед его глазами появился прозрачный список и Копул непроизвольно потянулся к изображению рукой. Попытался схватить и сам же рассмеялся своей очевидной нелепости.
        - Что это?
        - Список людей, которых я отобрала на твоё место.
        Он не сразу сообразил, на какое место, видимо мозги еще не встали куда следует.
        - Этот и этот не подходят. Мозгов не хватит.
        - Ты их отмахни, они уйдут из списка.
        Копул посмотрел на Занозу и задумчиво кинул головой. Затем более уверенно стал водить рукой по списку и смахивать фамилии в сторону.
        - Откуда список?
        - Когда тебя вытаскивали, заодно прихватили картотеку.
        - Прошу никому этот список не показывай, этим людям нельзя светиться.
        - Хорошо.
        - А на моё место лучше Сидорок Панака взять. Хороший мужик этот Панак. Грамотный специалист. Но вряд ли они согласятся, скорее всего поставят более управляемого из местных.
        - Сидорок это фамилия? Кто он?
        - Мы с ним сталкивались в столице, к нему ездил на повышение квалификации. Дело одно вели, дотошный мужик, и не боится говорить, как есть. Охранка к нему прислушивается, знакомые в контрразведке есть, так что местная шпана ему не указ, только, извини меня, он и на твоей стороне не будет никогда.
        Заноза кивнула головой.
        - Нам подходит. А согласиться им придется, у них нет других вариантов. По поводу стороны, мне не нужны люди на моей стороне, я пока своими силами справлюсь.
        Заноза улыбнулась.
        - А ты сам то понимаешь своё положение?
        Копул пожал плечами.
        - Наверно понимаю. Обратно ты меня не выпустишь?
        - Дело не во мне. Выпустить тебя означает убить. К тому же теперь ты носитель очень секретных сведений, даже если сам этого еще не понял.
        - К сожалению, понял.
        - Есть два варианта. Первый - это оставить тебя здесь, и ты мне поможешь не навредить планете. Второй, найти тебе другую работу вне планеты.
        - По сути, тоже убить? Я ведь не смогу там выжить, ты же знаешь, там даже воздуха нет.
        Заноза засмеялась.
        - Ну, ты чего? Никто не собирается тебя убивать настолько изощрёнными способами. Давай так сделаем. Пока ты остаёшься со мной, а потом, когда разберёшься что к чему, там и решишь. Только за периметр тебе нельзя, думаю не надо объяснять почему?
        Копул качнул головой и скривился в улыбке.
        - Мне уже объяснили, популярно.
        Заноза кинула.
        - Я тебе сбросила на интерфейс рекомендации с чего начать, изучай, теперь это твоя основная задача.
        Копул нахмурился и заметил мигающую надпись. Сосредоточился на ней, как было показано в ранее изученной базе и выбрал. Открылся список баз, которые необходимо изучить. Первым списком стояла база «Союз Родов». Он выбрал ее и перед глазами замелькали кадры планет и населяющих их жителей. Было сложно смотреть фильм и одновременно пытаться идти, и он обругал себя за недальновидность. Мгновенно картинка свернулась и перед глазами появилась надпись: «Нажмите для продолжения изучения». Он поплёлся поближе к ангару и с удовольствием снова упал в траву. Нужно немного отлежаться и взяться за изготовление нормального туалета, и наконец помыться в пруду, расположенном в двух километрах отсюда, а то воняет уже. Он изучил эту местность вдоль и поперек, когда получил назначение на сгубившую его должность. Хотя, скорее изменившую его судьбу, так будет правильнее сказать.

* * *
        Копул ходил из стороны в сторону и не мог остановиться. В голове крутились мысли одна мудренее другой. Наконец он не выдержал и позвал.
        - Заноза. А ты видела Ариффов?
        - Конечно.
        - А мокрецов?
        - И их видела, у нас в команде на корабле были почти все расы.
        - И даже королевы термитов?
        Заноза засмеялась.
        - Ну чего ты смеёшься, мне ведь интересно какие они.
        - Одну из них ты сейчас перед собой видишь. А тело я себе сама сделала.
        Копул стоял с открытым ртом. Наконец он пришел в себя и склонил голову.
        - Разыгрываешь? Я же тебя задевал, ты не похожа на дроида.
        Копул понял, что ляпнул и густо покраснел.
        - А что мне помешало под кожей сделать более мягкий состав и разогреть тело до нужной температуры?
        Девушка стояла и хитро улыбалась.
        - Да уж, вот так женишься и не сразу узнаешь на ком.
        Заноза засмеялась еще громче.
        - А чем я тебе не нравлюсь, что ты раздумал на мне жениться? Детишек я тебе каких хочешь рожу. Ты там почитай повнимательнее, мы еще и с генетическим кодом управляться умеем. Хочешь с жабрами, а хочешь с крыльями, на заказ.
        Копул засмущался.
        - Да ну тебя.
        Потом приподнял брови.
        - А те двое мужиков тоже королевы или то короли ваши?
        - Нет, это боевые дроиды, пока не заселённые, они мне нужны для действий в агрессивной среде, а мои труженики внизу в пещере, вместе с младшими работают. Королей у нас нет.
        Заноза засмеялась.
        - Пока.
        Копул отмахнулся от неё, видя, что она уже откровенно смеётся над ним. Но мысль всё-таки не потерял.
        - Так ты не одна?
        - Нет, одной мне такой проект не вытянуть. Но девочки еще не сделали себе тела, пока есть первоочередные задачи.
        Девушка стояла перед покрасневшим, уже бывшим капитаном, и мило улыбалась.
        - Ты не стесняйся, спрашивай, я же понимаю с чем ты сейчас столкнулся. Кстати, ты на прямой связи с ИскИном, его Диверсант зовут. Так что можешь и к нему вопросы адресовать, если ко мне неловко.
        - А почему Диверсант? У нас это достаточно специфичное название.
        - Ты всё правильно понял, он на этой территории именно так себя и чувствует. И задачи у него похожие, необходимо вытянуть планету до уровня Союза Родов без её согласия. И всё это нужно сделать незаметно и безболезненно.
        Копул тяжело вздохнул.
        - Я вроде понимаю, что намерения у вас добрые, но как-то гадко на душе, как будто предаю.
        - Ты присягу давал Родине, а не конкретному человеку, вот для неё и будешь стараться. Или я что-то не то говорю сейчас?
        Девушка была очень серьёзна и смотрела прямо в глаза. Копул медленно кивнул и тяжело вздохнул.
        - Да понимаю я это всё, уже который день только и делаю, что понимаю и думаю об этом.
        - Ну раз понимаешь, то хватит уже рефлексировать. Изучай базы «Управление боевыми дроидами», там есть раздел «дроиды-разведчики», вот они тебе сейчас и будут нужны.
        - Ага, понял. Слушай, а можно помочь выиграть эту войну?
        - Обязательно этим займёмся, но нужно учитывать, что на стороне Гашерта тоже потенциально наши люди, только сейчас они ведут себя неправильно. Нужно будет побыстрее закончить эту войну и постараться минимизировать потери с обеих сторон. Не забывай, что потом это всё нужно будет восстанавливать. И я пока не вижу способа окончить войну не победив Гашерт.
        - Как-то очень непривычно думать такими масштабами.
        - Привыкай. Ты по воле случая теперь не последний человек на это планете и от твоих решений будет зависеть судьба многих. В задачах стоит поднять из нищеты население трех континентов. Уж поверь мне, война не пройдет даром и аукнется даже тем, кто в ней не участвовал. Экономика планеты опустится ниже некуда, из этой заварушки с трудом вылезут даже самые богатые из Молабии. Учитывая, что сейчас они умудряются зарабатывать на вашей войне.
        - Неужели наше правительство этого не видит?
        - Всё они видят, но не на всё могут адекватно реагировать. Да и от ошибок никто не застрахован. Даже ИскИны с их огромными базами похожих историй.
        - Такое уже было?
        - В одной из систем произошел очень похожий сценарий, вот сейчас мы и будем сглаживать последствия.
        Генерал Панак Сидорок
        Заноза игнорировала любые попытки пойти на контакт от местных шишек, пока в один из дней возле проектора не появился Панак. Она прекрасно знала, что он уже неделю находится в местном штабе, но эти дети малые пытались до последнего играть с ней в свои нелепые игры.
        Как только Панак получил приказ выйти на связь, так в его сторону убежал дроид-техник и он как раз успевал подбежать к барьеру.
        - Заноза, вы меня слышите?
        - Я вас ждала Панак. Сейчас дроид вынесет вам переговорное устройство, закрепите его на руке, оно позволит общаться с вами в более удобной обстановке. Это важно прежде всего вам, как представителю империи.
        - А можно обойтись без этих ваших штучек? Последний раз всё крайне плохо закончилось.
        Девушка засмеялась.
        - Нельзя обойтись, чуть позже вы поймёте почему. А плохо закончилось не по моей вине, вы это прекрасно знаете.
        За купол выскочил дроид и подал Панаку небольшую пластину уже знакомую ему по изученным материалам, изъятым у этого бездаря майора. На допросе он отрицал свою вину за сорванный контакт и всё сваливал на Копула. Он еще не знал, что руководство получило детальный видеоматериал. Они долго обыскивали все точки съёмки допросов и разговоров в кабинете майора, но так ничего и не нашли. Майор говорил со своим секретарем слишком много и наговорил на приговор обоим. Но с Копула обвинения не сняли и теперь уже не снимут, он враг народа и пойдет под трибунал. Если они когда-нибудь смогут до него добраться, в чём Панак очень сильно сомневался. Копул ведь не дурак.
        - Панак, если хотите вызвать меня, то просто позовите. Если вы мне понадобитесь, устройство замигает. Просто нажмёте на него, и мы сможем пообщаться.
        - Позвольте задать вам пару вопросов?
        - Конечно, ведь именно за этим вы и пришли.
        - Каковы ваши намерения?
        - Я представляю Союз Родов. Мы занимаем обширные территории космоса. На нашей территории несколько заселенных планет, в том числе и ваша. Настала пора открыть у вас посольство.
        Панак все тщательно записал в блокнот. Заноза прекрасно знала, что на нем нет микрофонов и его никто не подслушивает. Копул правильно выбрал человека, ему доверяли, и он был вполне самостоятельным в своей работе.
        - Допустим. Из этого следует, что вы тут надолго. Я прав?
        - Из этого следует, что от нас вам никак не отвертеться и придется искать общий язык.
        Заноза улыбнулась и развела руками.
        - Допустим. Я узнал пока достаточно. Если позволите, я подготовлюсь более детально и выйду на связь из более удобного места.
        - Панак, давайте на чистоту. Я не буду рассказывать ничего лишнего и наши дальнейшие разговоры будут касаться лишь текущих дел. На сегодня у меня есть два предложения. Через два месяца созреет урожай зерновых, я надеюсь его продать вам. Естественно, после всех тестов, проведенных вами. Деньги мне не нужны, откройте счёт и поместите их туда. Вся торговля будет только с вами, поэтому достаточно просто вести расчеты.
        - Второй момент, под нами на большой глубине находится огромное месторождение железной руды. Вы, конечно, можете начать добычу сами, но я могу предложить вам неплохой вариант. Семьдесят процентов налогов в вашу казну, расходы по добыче, обогащении и доставке в любую точку планеты ложатся на нас. Думайте. Хотя, лучше просто соглашайтесь, я всё равно буду ее добывать.
        - Я передам в аналитический отдел весь разговор. Думаю, по второму пункту мы договоримся, если придумаем как вывозить. По первому пункту пока не могу ничего сказать. Слишком опасно.
        - Вывозить я буду сама куда скажете, я же сказала, что расходы на нас. Мне нужна будет площадка, куда сможет сесть мой летающий транспорт. Обращаю внимание, что это будет уже готовый для переработки концентрат. Учту ваши пожелания. И первая пробная партия будет уже на этой неделе.
        Панак записывал буквально каждое слово и в такт своим мыслям кивал головой.
        - Уважьте старика, скажите, Копул действительно выздоровеет? В Союзе Родов прекрасная медицина, насколько я успел заметить.
        Заноза улыбнулась.
        - Не играйте со мой Панак. Ваши аналитики уже вычислили состояние здоровья Копула. Экран я не отключала, и вы прекрасно всё видели сами. Ваш вопрос понятен, но вы же прекрасно понимаете сами, что никто не рискнёт воспользоваться нашими услугами сейчас. И я понимаю какой вопрос крутится у вас на языке. Ответ - да. Мы будем предоставлять услуги медицины не зависимо от социального статуса, но немного позже, когда к нам будет больше доверия и, когда мы будем готовы это сделать.
        Панак склонил голову.
        - Извините, это моя работа. Разрешите откланяться.
        Заноза улыбнулась и кивнула головой. Связь немедленно оборвалась.

* * *
        Первый спутник связи занял свою стационарную орбиту и стал посылать разведданные о передвижениях войск. Диверсант всё тщательно обрабатывал и пока только собирал информацию, но в будущем планировал давать подробную сводку прямо на переговорное устройство Панака. В дополнение к этому армия паучков-разведчиков выдвинулась за линию фронта используя небольшие летающие контейнеры. Посев этих жучков был очень плотный. У них стояла задача найти узлы связи и подключиться к ним заряжаясь прямо от этих же проводов.
        Бои в основном были позиционные, Корупа всё-таки начала отвоёвывать свои земли, но очень медленно, Гашертцы упорно не хотели отдавать завоёванные ранее территории и ожесточенно сопротивлялись. Руководство Гашерта было уверено, что еще сможет победить эту войну. - «Половина материка, завоёванная ранее, работала на благо великого Гашерта и у нищей и забитой Корупы не было никаких шансов. Они сопротивлялись только на своём дикарском самоубийственном упорстве, но вскоре выдохнутся и тогда настанет время для последнего решительного наступления. Нужно только выдержать этот натиск и перемолоть как можно больше войск противника в хорошо подготовленной обороне. А пока нужно накопить сил, война слишком затянулась. Никто не ожидал, что война продолжится после захвата их столицы. Даже военных планов по захвату всей территории почти не было. Лишь грубые наброски».

* * *
        Копул впервые зашёл в контейнер и посмотрел в провал шахты. Он знал, что труженики опускались вниз и формировали шахту лифта размером пять на пять метров. Эта мера длины была ему незнакома, но вполне соизмерима с тулами, в которых он привык измерять. Разница совсем небольшая.
        Он был знаком с шахтами не понаслышке. Его отец до войны работал шахтёром и, естественно, немного рассказывал о своей работе. Не было необходимости объяснять, насколько это опасная работа, но в современных реалиях, труженикам ничего не угрожало. Они укрепляли стенки шахты толстым слоем смолы и могли себе позволить достаточно большие выработки, укрепленные только таким способом.
        На сегодняшний день они уже прошли более сорока метров вниз, причем на отметке десять метров подготовили большой производственный зал, где и начали устанавливать фабрику по переработке руды в концентрат. Руды пока не видели, но из шлака тоже вполне мог получиться концентрат, только с более слабым выходом готового материала. Оказалось, что даже в простой почве под ногами было множество элементов, которые при соответствующих технологиях можно извлечь. Попасть на производственный уровень можно было только спрыгнув на специальную площадку в трех метрах ниже, что и делали технические дроиды. Доступа для людей туда не было. Никому и в голову не приходило, что людям там может что-то понадобиться. Заноза скривила носик, когда услышала от него просьбу посмотреть на фабрику и честно призналась, что даже не подумала делать туда спуск. Весь процесс был автоматизирован и не нуждался в человеке никоим образом. Он посмотрел видео транслирующееся техническим дроидом, но тоже мало что увидел, там не было освещения. Только временные лампы для технарей в случае поломки. Труженикам свет был нужен в очень малых
количествах, и они использовали капли смолы, испускающие свет определенное время. А источником света были дроиды техники или специальные лампы, загорающиеся по расписанию. Вот только светили они в неудобном для человека спектре. Ничего не видно.
        Наконец он увидел, как на производственном уровне технический дроид подбежал к краю шахты и подбросил невзрачный, но увесистый кубик концентрата, тот полетел вверх под действием направленных гравилучей и упал на площадку возле Копула. Другой дроид подобрал его и отнес на улицу. Это был образец для Панака.
        На самом деле труженики не умели добывать руду, они могли выедать куски руды, а затем эти куски дробились и перерабатывались, труженики готовили площадку, для того чтобы закрепить большой излучатель гравилуча. Дальнейшей добычей будет заниматься специальный дроид и будет это делать значительно быстрее чем труженики. Только специальную пену для закрепления стенок решили не делать, часть тружеников возьмет это на себя. Взрослая особь труженика сможет это делать даже без участия младшей. Главное указать детальный маршрут, можно на несколько дней вперед.

* * *
        - Заноза, вы меня слышите?
        - Да, слушаю вас Панак. Насколько я понимаю пришёл ответ на тестовый кубик концентрата?
        - Именно так. Моё руководство согласно на ваши условия по добыче руды, единственная проблема в оценке полученного концентрата. Признаюсь, наши технологи в замешательстве, имея этот концентрат мы исключаем из цепочки производства несколько очень энергоёмких звеньев и пока не смогли понять стоимость этого продукта.
        Девушка засмеялась.
        - Зато, насколько я знаю, экономисты ваши уже всё подсчитали. Умножьте сумму, которую они вам озвучили, на два и мы сойдемся в цене.
        Панак качнул головой и улыбнулся.
        - Что-то подобное мы и ожидали от вас, тем более реалии таковы, что ничего скрыть от вас пока не получается. Мы согласны на ваши условия. Когда и сколько вы можете нам предоставить?
        Заноза кивнула головой.
        - У вас сейчас работают три металлургических завода способных справиться с большим наплывом сырья. Вот именно туда я и буду выгружать концентрат. Я знаю какой металл вам нужен в первую очередь, поэтому концентрат будет уже в нужных пропорциях. Первая небольшая партия будет через три дня, именно тогда я смогу подготовить транспорт. А вы подготовьте специальную площадку, схему я вам сбросила, просто попросите устройство вам показать схему посадочной площадки. Ваши инженеры самостоятельно разберутся с необходимым количеством в загрузках, но инструкции с первой партией я вышлю на коммуникатор. Там не много, вам не составит труда переписать для них. На полную мощность мы сможем выйти только на следующий месяц, но, уверяю вас, ваши заводы не справятся. Если верите мне, то можете начинать закладку еще одного металлургического комбината, транспортные развязки должны быть очень мощные. Это будет основной завод. Можете расположить его ближе к фронту, вы же всё равно готовите наступление, вот и подумайте заранее. Место вам не говорю, вы пока не имеете доступ к этим сведениям, а вот генеральный штаб меня
поймёт правильно. Кстати, доступ придётся вам дать неограниченный. И вы подготовьтесь подписать секретку, и штабным на раздумье, предупреждаю вас господа, информация будет очень важная и очень секретная, без вас никак, побеспокойтесь заранее. Я не всем доверяю.
        Панак склонил голову.
        - Извините, но вряд ли мы потянем такое большое строительство. Война вытягивает из нас последние соки. А про доступ будет решать генеральный штаб, тут уж как они решат. Мы люди подневольные.
        - Потянете Панак, потянете. Ваши умные головы поймут сразу, что вы больше не тратите время на переработку и обогащение руды. Эти ресурсы, в том числе и людские, можно будет перебросить на строительство. И еще, я сбросила вам инструкции о возможностях вашего коммуникатора, они далеко не ограничены только связью. Внимательно изучите их.
        Заноза приблизилась к экрану и стала говорить тише, давая понять, что информация секретная.
        - С сегодняшнего дня к вам будут поступать очень подробные разведданные с фронтов. Единственная просьба, постарайтесь убивать как можно меньше людей, такую возможность я вам предоставлю. Мои данные позволят вам брать очень много пленных, я очень надеюсь, что вы воспользуетесь этой возможностью.
        У Панака не дрогнул ни один мускул, но кажется он забыл дышать. Наконец он пришел в себя и часто задышал. Схватился за сердце и стал заваливаться. Заноза внимательно следила за ним, но пока ничего не предпринимала, она знала, что этот раз он выживет, коммуникатор давал ей намного больше информации, чем они думали. Хоть и снимался с руки сразу после переговоров, и охранялся в стеклянном ящике, опечатанном под роспись.
        Этот раз был просто небольшой приступ, вполне ожидаемый, если учитывать его здоровье. Но Заноза всё-таки дала поручение ускорить изготовление медкапсулы и синтезировать нужные лекарства для картриджей.

* * *
        Панаку разрешили вставать только через неделю, и он немедленно связался с Занозой. Увидев её на проекции, он развел руками.
        - Молодая леди, вы убиваете старика своими неожиданными подарками. Правда, и я слишком размечтался, ещё даже не видя настолько ли детальны и обширны ваши разведданные. Просто подумал, если уж настолько детально вы следите за нами…
        Заноза улыбнулась и пожала плечами.
        - Не пугайтесь, сейчас за вами придут. Предупредите охрану, если они не хотят уснуть на посту, пусть не противятся. Мы вас сейчас немного подлечим.
        Панак нахмурился, но немедленно подозвал к себе солдата, охраняющего его палату. Через минуту он отдавал распоряжение начальнику охраны. Тот даже не пытался спорить, лишь сжал скулы показывая, как ему всё это не нравится, а потом его отстранили и в комнате возникли двое военных в незнакомой форме, закрывающей лицо полупрозрачным щитком. Охранник на рефлексах выхватил оружие, но быстро убрал его обратно, к тому же на него даже не обратили внимание. Выглянул в коридор и увидел лежащих вповалку солдат и врачей.
        Он всё-таки не успел их предупредить, слишком уж необычными и подозрительными были слова генерала, чтобы вот так, без дополнительной информации поверить, только что вернувшемуся в сознание человеку. Опытный глаз определил сразу, что лежащим в коридоре ничего не угрожает и он стал внимательно следить за пришельцами.
        Эти двое подхватили кровать генерала Сидорка и аккуратно вынесли его в большой зал, где уже стояла стеклянная коробка с множеством пугающего вида инструментов внутри. Он безучастно относился к этому действию прекрасно понимая, что и предпринять ничего не сможет. Лишь крепче держался за края кровати и пытался увидеть куда его несут. Генерала положили внутрь, не обращая внимания, что зацепили часть простыни и она куском лежала в его ногах. Крышка захлопнулась и внутри что-то зажужжало. Сидорок потерял сознание и материал его пижамы, а заодно и простынь, начали просто расползаться, растворяясь в каком-то растворе заполнившим капсулу. Инструменты пришли в движение обследуя тело старого контрразведчика. Охранник кинулся к стойке, за которой сопела медсестра и, схватив листы бумаги и карандаш, стал писать и даже зарисовывать. Он должен будет потом всё это объяснить, других вариантов у него не осталось. Хорошо, что ему не запретили этого делать, иначе было бы совсем туго.
        Так продолжалось больше шести часов, обслуживающий персонал и охрана уже давно пришли в себя и после небольшой паники заняли свои места стараясь не обращать внимание на замерших непонятных людей в холле военной больницы. Ширмы перегородили стеклянный ящик с матовым стеклом еще в момент, когда офицер охраны понял, что люди начинают просыпаться.
        Наконец крышка откинулась, и генерал открыл глаза. Начал подниматься и накинул халат который ему подал одним из инопланетников. Те, не говоря ни слова подхватили ящик и выскочили за дверь, через мгновение ничего не говорило о их присутствии.
        - Как вы себя чувствуете господин генерал?
        Панак расправил плечи и улыбнулся.
        - Давно я так себя не чувствовал молодой человек. Давайте пройдем в какой-нибудь кабинет, нужно писать рапорт о случившемся. И подготовьте самолёт, летим в столицу. Насколько я понимаю, работать можно и там, только сначала необходимо пройти медицинское обследование, местные эскулапы не потянут такой уровень. И еще, всем написать расписку о неразглашении. Самый высокий уровень, вплоть до расстрела. А вы теперь работаете на меня. Можете взять с собой своих людей, кого посчитаете нужным.
        Старший охраны кивнул головой. Он и сам понимал с чем столкнулся, естественно ему это не нравилось.

* * *
        Вечером того же дня Панак бежал в ставку обгоняя редких прохожих. Он радовался здоровому телу, но заметил это только на подсознании, сейчас его занимали совершенно другие мысли. Он получил обещанные разведданные, причем с такой детализацией, что даже представить не мог, как такое возможно сделать. Подробнейшая карта, появившаяся вместо обычного сеанса связи, сначала смутила его, а потом он начал понимать, что перед ним развернулась оперативная карта фронтов. Он не имел доступа к планам ставки, но по роду службы информация все-таки поступала. Вся разведка страны не могла выдать настолько подробную карту, но сердце опять защемило не от этого. Он случайно провел рукой над разрушенным городом, где родился, и карта дала подробную картинку этого места. А потом оказалось, что это не предел и можно приблизить еще ближе, но настоящий шок он испытал, когда увидел вражеские окопы и солдат ведущих бой.
        Это были данные в реальном времени, он смог рассмотреть время и дату на часах гашертского офицера. Сбив секретаршу, он выскочил из дверей и уже на ходу давал распоряжения бежавшему следом адъютанту. Тот пока не сообразил, что происходит, но его рефлексы не подвели, он рванул за своим начальником сразу, еле поспевая за этим старым воякой, а ведь еще недавно он с остановками поднимался на свой этаж. Адъютант получил указание немедленно собирать ставку и рванул обратно, команды готовить машину не было, хотя до ставки было не меньше часа ходьбы. Он привык выполнять команды буквально и прекрасно понимал, когда генералу нужно чтобы он проявил смекалку и показал работу мозга, а когда просто сделал то, что приказано. Сказали падать в лужу, значит так и должно быть, никаких поисков более удобных мест не допускалось. Вот и сейчас была команда дозвониться до секретариата ставки любой ценой и доложить о необходимости немедленного сбора ссылаясь на генерала. У адъютанта даже мысли не возникло, что ставка может просто не прислушаться к его начальнику.
        Панак вбежал в зал, где уже начало собираться высшее звено офицерского состава и оглядел недовольные лица. Пот сбегал с его довольного лица, и он даже не пытался его вытереть. Вся гимнастерка пропиталась и была мокрая до самого низа, разве что не капала, но он дышал ровно и даже без намека на усталость. Все-таки сказывалась его боевая подготовка. Раньше он мог совершить и не такие забеги с полной выкладкой.
        - Господа офицеры, это важно.
        Еще раз сделав глубокий вздох, чтобы успокоить дыхание, он положил на стол с накрытой секретной картой свой коммуникатор и запустил проекцию. Приблизил до карты фронтов и попросил маршала Василя показать свой участок. Маршал небрежно махнул рукой в узнаваемый рисунок и, увидев немного отличающуюся от оперативных карт картинку, опешил.
        - Господа, я понимаю, что не все из вас в курсе последних событий с инопланетным вторжением, но это подробная карта передается нам на добровольной основе. Мне нужно ваше мнение о достоверности этих сведений. Дальнейший разговор должен быть только под соответствующим грифом секретности. Тут я недостаточно компетентен.
        - Подожди Панак, что значит добровольно? Они что ведут разведку сами? Как это возможно сделать, чтобы мы не знали?
        - Возможно, господин маршал, оказалось, еще как возможно, но ничего сделать с этим мы всё равно пока не можем. Даже, если они за нами сейчас следят. Хотя, чего там, я уверен, что они знают о каждом нашем шаге.
        Маршал всё еще рассматривал свой участок зацепившись глазом за какой-то указатель.
        - Это еще что за отметки? Тут ничего не должно быть, наши самолёты недавно там летали, снимки уже легли на стол императорском совету. Я лично проверял.
        Панак приблизил карту, и маршал схватился за спинку стула. На столе расположились две танковые дивизии Гоферта. Он знал, что их переместили и как раз стояла задача выяснить куда. Василь тут же подошёл к телефону и распорядился послать наземную разведгруппу в этот квадрат. Хотя уже в душе поверил инопланетным картам. К тому же он увидел, что это не просто картинки, а полноценное видео. Танки начали движение в лесной массив и их начали маскировать.
        Маршал подошёл к столу и тяжело вздохнул.
        - Господа, нам не выйти отсюда без подписки. Панак, без тебя это устройство работает?
        - Нет господин маршал.
        - Хорошо, оставайся, посиди пока, сейчас тебе чаю принесут. Слишком всё это похоже на правду. Мы сейчас немного поработаем, глядишь к тому времени и донесения пойдут. Как управлять этой штуковиной?
        - К сожалению, не получится сидеть, мы уже пробовали, могу управлять только я. Скажите, чтобы принесли видеозаписывающую аппаратуру. Наверно так будет проще. Обратите внимание на вот эти отметки. Это переговоры, отсортированные по времени. Есть история переговоров, я послушал только пару, но видел записи в хронологическом порядке. Даже сытые отрыгивания и прочее, записываются, простите за подробности, на постоянной основе.
        - Панак, так дело не пойдет. Если твоя инопланетница не сделает нам такое же устройство, то тебя всё время будем использовать как адъютанта. А если там ещё и переговоры, то тогда тебе не будет ни сна, ни покоя. Нам нужны все сведения и их нужно отсортировать по уровням доступа и отдать на обработку в соответствующую инстанцию.
        - Я постараюсь договориться.
        - Ты уж постарайся, Панак, очень постарайся. Даже если эта карта сейчас врет, она очень нам поможет. Эту местность я знаю, и она действительно именно такая. Даже некоторые дома помню, мальчишкой там бегал. А про нашу сторону фронта могу сказать с уверенностью. Это однозначно так, вот в этой землянке я был несколько дней назад, а вот эта консервная банка была выкинута лично мной. Хорошо запомнил, за колючку зацепилась и шум подняла. Если такие данные мы будем получать регулярно, то Гашерт проиграл эту войну.
        В зал вбежал адъютант генерала Сидорка и встал по стойке смирно.
        - Разрешите доложить. Срочная посылка в ставку. Проходит по нашим каналам, но как она появилась у нас нет возможности сказать. И, я тёплое пальто принёс, извините господин генерал. Вы без него убежали.
        Панак вопросительно глянул на офицера.
        - Пальто в секретариат. Какая ещё посылка, о чём ты?
        - Извините господин генерал, не решился занести в ставку, но я уверен, что это из зоны Ч, материал очень похож на ваш коммуникатор, только больше.
        - Неси, пусть на входе проверят, как обычно, если от наших знакомых, то ничего всё равно не найдут.
        Вскоре на столе лежала достаточно большая квадратная пластина и теперь ей мог управлять каждый находящийся в этом зале. Оказалось, что Заноза предусмотрела этот вариант и посылка была доставлена еще час назад. Как потом выяснилось, активировался этот проектор только в здании ставки, показать возможности проектора имперскому совету не получилось и пришлось приглашать их в оперативный штаб. Но седых волос добавилось у всех, когда проектор отказался работать, хорошо, что надпись красноречиво указывала, что в этом месте активировать невозможно, вот тогда и стало всё понятно.
        Концентрационный лагерь
        То, что обнаружили маленькие жучки-разведчики, сначала повергло Копула в шок, а затем заставило действовать. Глубоко в тылу Гашертцев его подопечные натолкнулись на линию связи и, естественно, подключились к ней. Затем, по уже отработанной схеме над этим местом была произведена съемка со спутника и он снова ушёл на активные точки соприкосновения противоборствующих сторон. А вот дальше обычную схему размещения полученных данных на онлайн карты нарушила информация, поступающая по линиям связи. Из этих сведений стало понятно, что разведчики натолкнулись на концентрационный лагерь, в котором находилось больше пятидесяти тысяч военнопленных. Может и не только военнопленных, даже наверняка не только. Гашертцы свирепствовали на оккупированной территории и брали в плен за любой косой взгляд. Многих отправляли вглубь захваченных территорий, привлекая на непосильный труд, а иногда и размещая вот в таких концентрационных лагерях. Информация о таких лагерях периодически поступала, но столкнуться с таким, пришлось впервые.
        Копул воочию увидел до чего довели пленных и не смог сдержать слёз. По какой-то ему одному понятной причине он посчитал, что Заноза не даст ничего предпринять и решился на побег, а там, будь что будет. Дождавшись, когда один из боевых дроидов оставит свой генератор защитных полей на зарядке, они это делали ежедневно хоть и не было такой необходимости, он нацепил его на пояс и рванул на поляну, где заряжались летательные аппараты, называемые Занозой квадромуллами. Справиться с таким аппаратом было очень просто. Всё управление было через интерфейс и не представляло сложности. Он уже давно выучил базу боевых дроидов и имел неплохую практику управления дроидами разведчиками. Этих разведчиков на место дислокации отправляли дронами и Копул уже однажды управлял им, правда дистанционно с помощью программного обеспечения интерфейса.
        Подбежав к дрону, Копул активировал его и, когда тот поднялся в воздух, ухватился за специальную перекладину. Дрон поднялся выше и Копул вдруг осознал, что до нужного места лететь не меньше десяти часов. Он просто не выдержит столько, в таком положении. Такой способ полёта был нужен только дроидам, а уж им всё нипочём, и они вполне в состоянии висеть сколько угодно долго.
        Копул внёс координаты и дрон рванул в нужную сторону, а тело капитана отклонилось назад от набегающего воздуха и инерции движения. Неожиданно сверху от перекладины стали опускаться два штыря с закрепленной на них сеткой и выйдя из спрятанных ранее ниш ниже уровня ног Копула стали прижиматься к его телу. По всей длине штырей появились тросики связывающие штыри с верхними полозьями и поползли назад. Вскоре они стали подтягивать всю эту конструкцию вверх и Копул оказался в подвешенном гамаке. Нагрузка на руки резко спала и лишь глаза слезились от набегающего ветра. Вскоре и эта проблема решилась выставлением защитного купола. Оказалось, конструкторы предусмотрели такой способ перемещения и для живых существ. Хотя, мог бы и догадаться ранее, ведь именно в такой сетке его и привезли, под купол к Занозе.
        Копул, на всякий случай, вдруг получит приказ вернуться обратно, отключил возможность связаться с ним и в нетерпении смотрел на пробегающие внизу ландшафты. Онлайн карту он не отключал и всегда отслеживал своё перемещение. К сожалению, ничего внизу видно не было, высота не позволяла рассмотреть ничего, кроме очертания основных объектов. Лес, река, город, поля, а что это за лес или даже населённый пункт, Копул определить не мог, он знал лишь крупные реки и города, но опознать их с высоты… Если бы не карта, открытая в интерфейсе, Копул ни за что не смог бы сориентироваться на местности. А сейчас он примерил на себя роль штурмана самолёта и ужаснулся насколько это сложно без онлайн карт и глобального точного позиционирования.
        Капитан вдруг осознал, что никакого плана нет и он совершенно ничего не сможет сделать в одиночку, но оставаться безучастным он не мог. Он уже решил, что лучше погибнет, пытаясь спасти как можно больше людей. То, что он увидел с беспилотника никак не могло уложиться в его мозгах.
        Около тридцати бараков с дырявыми крышами, административные здания и колючая проволока по которой подавался ток. Надписи на столбах недвусмысленно указывали на то, что проволока под напряжением. Десяток вышек с пулемётчиками и патрульные в проходах между колючек. Густой смрадный дым, поднимающийся от крематориев. Ничем иным это не могло быть. К сожалению, он знал, что это такое. Партизаны уже пытались отбить пленных из подобного лагеря, но там было около пятисот человек, а здесь, по приблизительной оценке, около пятидесяти тысяч. А сколько людей не смогли выйти во время поверки, которую он видел с высоты? И трупы, трупы, трупы. Целый ров с трупами. Их постоянно уносили в крематорий, но числа им не было.
        Люди были настолько истощены, что лагерная одежда висела на них как на ветках дерева. Но они упорно передвигались, помогая друг другу. Женщины, дети. Никого не пощадили. Такое невозможно забыть, такое невозможно простить. На подъездных путях стояли вагоны караванной дороги и из них вытаскивали людей. Временно живых людей. Но в основном выносили трупы. Тут не могло быть сомнений. До лагеря доехали от силы тридцать процентов от пленных. Остальные умерли прямо в вагоне, ну не мертвых же гашертцы грузили туда? Уроды. Изверги. А сколько таких вагонов уже было? А сколько в пути? Сама караванная дорога не выглядела редко используемой. Все четыре железных рельса были блестящими и достаточно ровными. За ними следили. Сюда шла односторонняя ветка дороги, и караванная машина уже переехала в другую сторону состава, была специальная наезженная дорога вне рельсов. Она стояла под парами и была готова увезти вагоны на станцию, где к ней подцепится уже курсовой и, скорее всего, отправится за новой партией.

* * *
        Уже больше восьми часов Копул летел к концентрационному лагерю, но так и не придумал как нанести как можно больше вреда этим нелюдям. Неожиданно его квадромулл стал снижаться и вытряхнул его из подвесных систем на поляне. Свернул свои вентиляторы и встал на четыре крепких ноги. Копул даже не подозревал о сухопутном режиме передвижения квадромуллов. Никаких понятий голова или зад у него не было. Квадромулл перебирал ногами в ожидании дальнейших команд и, Копул заподозрил, что он пытался загородить ему дорогу. Не агрессивно, но настойчиво. Обойти его было можно, но он снова забегал вперёд и вставал на пути.
        Вдруг Копул увидел, как на бешеной скорости к его поляне резко снижаясь приближаются еще пять квадромуллов. На высоте нескольких метров подвесные сети свернулись и к нему спрыгнули боевые дроиды. Копул сжался и включил силовое поле, но бойцы распределились и взяли периметр под охрану ощетинившись необычными стволами наружу. Никто не целился в него.
        - Товарищ капитан, включите связь. Вас вызывает Диверсант.
        Копул понял лишь одно. Его не арестовывают, а хотят поговорить. Старший боевой звезды дроидов обернулся и подошёл к своему квадромуллу, который уже стоял на своих ногах, снял с него какую-то поклажу и сбросил возле Копула. В отличие от капитана они подготовились более основательно и их Квадромуллы были нагружены. Копул решил всё-таки включить связь и был готов спорить с Диверсантом, хотя и понимал всю глупость ситуации. Ничего он сделать не мог, ни с лагерем, ни со своими же дроидами. А их он подсознательно считал своими.
        - Капитан, ответь, капитан. С тобой говорит ИскИн планеты, Диверсант. Ответь, я знаю, что ты уже включили связь.
        - Слушаю тебя Диверсант.
        - Пожалуйста больше не выключай связь, крайне неудобно согласовывать наши действия. Не буду читать тебе мораль о недопустимости в дальнейшем необдуманных действий. В твоем распоряжении искусственный разум с выученными базами военного содержания, но ты предпочел действовать без всякого плана и даже не удосужился выучить соответствующие базы. Впредь попрошу, как выражается Заноза, думать головой, а не задницей. Понимаю, что ты был занят, но это не оправдывает тебя и не отменяет выставления правильных приоритетов в изучении баз. Ты не прислушался к рекомендациям.
        Копул потупился.
        - Ты сказал без морали…
        - Критика принимается. К сожалению, у нас на сегодняшний день только одна звезда бойцов десантников, но мы успели сформировать оружие и бронекостюмы. Немедленно одевайся и вооружайся. Через десять минут жду предварительные цели выдвижения к объекту. Для принятия решения мне нужно знать, что ты хочешь добиться в конечном итоге. План минимум и план максимум. В виду важности объекта, девяносто восемь процентов моих ресурсов отданы вашей группе в подчинение до конца операции. С оперативными мероприятиями справлюсь в автономных процессах на остатках процессорных мощностей. В связи с необходимостью спасти, как можно больше жизней, ограничиваю принятие вами решения десятью минутами. Это связано с очень быстрым изменением оперативной обстановки. Люди умирают.
        Копул впервые говорил с ИскИном, в своё время, он так и не решился ничего спросить у него напрямую, хотя Заноза и говорила о такой возможности. Он даже оробел от такого наскока на него. Оказывается, отношение к нему совсем другое, нежели он думал. Он всё ещё офицер и всё ещё ответственность за принятие решений лежит не нём. Только уровень ответственности выше и, если уж честно, уровень службы, которой он стал управлять, намного выше имперского совета. Это по факту. На уровне подсознания проскочила мысль, что нужно обязательно поднимать базу офицера высшего звена Союза Родов. Она давно уже висит в рекомендациях, но пока было не до неё. Слишком много пришлось учить для выполнения текущих разведывательных операций. Его знания как высшего командира, до сего момента, никак не приближали победу над Гашертом. И только сейчас потребовались знания для планирования столь масштабной операции. Но Диверсант считал по-другому и рассчитывал, что Копул выучит эти базы значительно раньше. В принципе, он оказался прав. Базы понадобились неожиданно и срочно.

* * *
        Он уже определился, что речь может идти только об освобождении пленных. Со звездой боевых дроидов это было возможно. Он видел, насколько быстро они могли перемещаться и насколько неожиданными были их атаки. Даже наглость, с которой они отбили его самого, о многом говорила. В центре столицы, в застенках госхрана… а ведь их тогда было только двое. Копул тряхнул головой отгоняя лишние сейчас мысли.
        - План максимум, захват и освобождение пленных, плана минимума нет. Такой детализации достаточно?
        - Вполне. Тогда решение уже есть. Такой план предусматривался и уже разработаны шаги. Захватываете территорию, устанавливаете купол, генератор силового поля уже сделан, он у сержанта Форга, реактор делается, в течение суток будет у вас, пока хватит батареи. Силовое поле будет непроницаемым для визуального наблюдения, но всех, кто видел купол необходимо уничтожить или переместить внутрь, если это не палачи Гашерта. Любая связь из этой зоны должна быть пресечена.
        - Дальше, инициируете внедрение интерфейса всем пленным. По-другому им не выжить, но всё равно возможны потери. Затем отправляешь боевую звезду на поиск ближайших продуктовых караванов и захватываешь их. Полевые кухни и продукты в ближайших районах уже обозначены. Так как мы находимся в глубоком тылу, большого сопротивления не ожидается. Нужно продержаться десять дней без привлечения внимания. Это возможно, к этому времени подготовим ещё одну боевую группу. На этом твой план считается выполненным. Но я бы ещё подумал над тем, куда потом этих людей расселять будем. Там оставаться попросту невозможно, режим секретности, да и просто психологическое давление на выживших. И так пойдут слухи об аномалии, где пропадают люди. А пропадать они будут, это с удовольствием гарантирует сержант Форг.
        - Может тогда к нам всех переместить?
        - Пятьдесят шесть тысяч, плюс-минус изменения в процессе операции? Вопрос не в размещении, они тут легко поместятся, вопрос в логистики.
        Копул потряс головой.
        - Нет, подожди. Давай по порядку. Сначала нужно отбить и выжить.
        - Принято. Переодевайся и готовьтесь. Через четыре минуты предоставлю детальный план атаки. Очень рекомендую не лезть вперед лично тебе. Не мешай сержанту выполнять свою работу. Он будет отвлекаться на твою безопасность, это связывает руки. Даже не пытайся спорить, у него директивы.
        Копул засопел, но был вынужден признать правоту Диверсанта.

* * *
        База по-боевому скафу выучилась за десять минут и Копул смело встал в центр небольшого контейнера, брошенного перед ним сержантом. Скафандр начал разворачиваться, обволакивая человека и сразу подгоняясь под размер. Изначальных привязок не было, пришлось потратить лишние три минуты на подгонку. Оружие было встроенным и не занимало рук, но имелся и серьезный аппарат для прицельной дальней стрельбы. Он был закреплен за спиной и использовался только как снайперский комплекс. Всё оружие было энергетическое и не требовало зарядки, используя общую батарею с регулируемыми встроенным ИскИном затратами на тот либо иной компонент экипировки. В квадромулл был встроен небольшой реактор, которого было вполне достаточно для восполнения энергии. Ещё был наплечный вариант реактора, но в бою он не применялся, чтобы не мешаться. Запаса батареи должно было хватить на несколько часов активных действий. Сухпайки тоже располагались на квадромулле, но Копул, скорее по старой привычке, растолкал небольшие пакетики по множеству карманов скафа. Уж что-что, а еда и патроны лишними не бывают. Их, как правило, мало или больше
не унести.
        С квадромуллов стартанули беспилотники и распределились по всей территории. Информация стала стекаться на оперативный экран интерфейса настолько плотным массивом, что Копул не сразу сообразил куда смотреть и на что обращать внимание в первую очередь. Наконец, он научился отсеивать лишнее, но, помня рекомендацию базы знаний, не стал ничего убирать. Вдруг в бою пригодится. Когда наберётся определённый опыт, он отфильтрует данные уже под себя. Группа включила маскировку и практически полностью растворилась на местности. Каждый боец был подписан и имел немудрённые позывные. С первого по пятый и Копул, как нулевой. Первый был сержант Форг, а у остальных бойцов не было даже имени, они его ещё не придумали. Просто идентификатор, в котором кодировалось очень много информации, как сквозной номер в масштабе Союза Родов, так и ИД изготовителя, текущую привязку к планете и подразделению. Копул, как командир группы, имел доступ к расшифровке и видел недолгую историю каждого бойца. Подразумевалось, что бойцы могли поменять подразделение и тогда его идентификатор мог немного поменяться, а старые ИД помещались в
историю, и, если командир имел соответствующий допуск, мог просмотреть весь боевой опыт своего подчинённого. Но пользоваться таким ИД в бою было неудобно, поэтому были позывные. Просто и в то же время очень много информации для ещё не опытного в таких делах Копула.
        Капитану не было необходимости приближаться к объекту, но он не смог находиться на удалённом расстоянии и подполз ближе. Хотя, даже в этом не было никакого смысла. Его система маскировки позволяла незаметно гулять вдоль проволоки. Даже соруки не смогли бы унюхать его запах, если только услышать шаги…
        - Нулевой, мы на позиции. Разреши начать операцию.
        - Добро.
        Копул увидел, как на пяти вышках поникли пулеметчики. Их взяли в ножи. Затем был черёд оставшихся вышек и вскоре наблюдателей не осталось. А дальше началась бойня. Неяркие всполохи лазерных выстрелов начали косить охрану и только через десять минут послышались первые выстрелы из автоматов гашертцев. Капитан был уверен, что они не знают куда стрелять, это означало, что началась паника. Ещё каких-то десять-пятнадцать минут, пара шипений плазмы испаряющие укреплённые посты охраны вместе с гашертцами, хруст разламываемых и сорванных с петель дверей и всё было закончено. Началась зачистка. Вряд ли кто-то из палачей смог уйти от возмездия. Их давно уже посчитали и определили местонахождение до последнего сантиметра. Только тех, кто находился глубоко в подвалах и за мощными стенами не посчитали сразу. Но летающие дроны уже несколько минут носятся по коридорам формируя планы помещений и отмечая тепловые засветки. Отличить гашертца от слабосветящейся тени пленного не представлялось сложным, но дроны всё равно стреляли только парализующими излучателями. У них был не очень большой ИскИн и самостоятельные
решения на ликвидацию не принимал.
        До последнего момента никто так и не попытался связаться с вышестоящим руководством и вызвать подкрепление. Были зафиксированы лишь попытки общаться по внутренним эфирным и, скорее локальным, рациям, но и они были пресечены системой постановки помех. Лагерь был захвачен. Ни один из бойцов не пострадал, даже попаданий по силовым полям были считанные единицы, а уж о пробитиях даже не имело смысла говорить.
        Началась зачистка лагеря от трупов охраны и установка стойки для генератора купола защиты. Один из квадромуллов нёс всё это оборудование и имел повышенную энергоустановку, мощности которой могло хватить дней на десять, но с перегрузками по энергонесущим каналам. Наконец, купол начал наливаться силой и захватывать всё больше пространства. Вот он опустился до земли и начал распространяться дальше, дошёл до первых бараков и поглотил их. На оперативный экран стали приходить данные о попавших под него объектах, и сержант отметил несколько целей на уничтожение. Гашертцы умудрились спрятаться под нарами и заставили пленных накрыть их телами. Пришлось применять парализующее поле на всех. Иначе испуганные охранники могли начать стрелять.

* * *
        Команда на построение всех пленных была подана через громкоговорители, и старшие барака привычно продублировали. Стали поднимать как можно больше людей, но уже смирились, что поднять с гнилой соломы удастся не всех. Раньше специальные команды из охраны, уносили потом этих людей в крематории несмотря на то, что они были ещё живы. Вернее, они раздавали команды, чтобы их унесли. Именно поэтому люди из последних сил старались встать и, хоть ползком, но доползти и встать в строй для поверки. Так было и этот раз, только охрана совсем не появилась и старшие бараков в недоумении оглядывались по сторонам. Только им было дело до происходящего вокруг. Остальные просто стояли как можно плотнее, чтобы было не так холодно, и чтобы потратить, как можно меньше сил опираясь на стоящих рядом. Это запрещалось, но сил даже бояться уже не осталось, и охрана не часто лютовала по этому поводу. К тому же, сегодня было не так и холодно. Ветер, обычно пронизывающий тонкую ткань лагерной одежды, сегодня был совсем невесомым, даже было ощущение, что стало теплее, чем в бараке.
        Человек в странной форме, совсем не похожей на форму гашертцев, подошёл к старшему барака номер четыре и подал какую-то пластину из непонятного лёгкого материала. Этот охранник говорил без акцента и потребовал, в срочном порядке, чтобы каждый приложил ладонь к этой пластине. Насторожило то, что требовалось в первую очередь обойти всех, кто остался лежать на деревянных нарах и смирился со своей участью. Они совсем обессилили и не могли больше встать. На немой вопрос, охранник ответил, что это индивидуальная перепись. Старший барака кивнул головой и побежал в барак. Ослушаться, означало лишиться жизни. Старших меньше заставляли работать и давали дополнительное питание. Желающих быть старшим было много и вакантным место не было никогда. Тем более, что и работа старшего ничем особым не отличалась от обычного пленного и относились к нему точно также. Эту работу никак не считали предательством. Всего лишь доводить до охраны личный состав и количество выбывших по смерти, собирать людей на поверки и следить чтобы не было драк. Люди просто шалели от постоянного нахождения в тесном пространстве с одними и
теми же и сходили с ума. Лишь редкая работа вносила разнообразие, но и отнимала силы. С работы очень часто возвращались мертвыми. Их привозили на тележках. Никто не оставался за территорией. Офицер охраны говорил правду, отсюда можно было уйти, только через трубу крематория.
        Старший барака выполнил поручение, стараясь не пропустить никого, но охранник всё-таки указал на пропущенных. Просто указал на них пальцем и даже не последовали угрозы обычные в таких случаях. Людей распустили и обещали покормить пораньше. Что-то происходило в лагере. Это было столь необычно, что в людях стало просыпаться любопытство. В бараках стали возникать разговоры и те, кто ещё мог себе позволить лишний раз вставать, собирались в середине барака на скамьях. Выходить из барака никто не посмел. Даже для того, чтобы сходить в туалет. Лишь после того, как старших бараков собрали и объяснили, как себя вести дальше, люди стали осторожно выглядывать наружу. Охраны действительно не было и им предоставили свободу перемещения. Лишь старшие предостерегали их от излишних вольностей, но покидать территорию своего барака никто не решился, хотя и видели открытые ворота в другие зоны лагеря. Там тоже ходили люди и даже подходили к ограде, которая раньше была под напряжением. Раньше это было строжайше запрещено, так как всегда находились желающие уйти из жизни под током ограды, а не терпеть издевательства
плена. За это наказывали не только несостоявшегося самоубийцу, но и нескольких человек из барака, при любых раскладах. Умирал самоубийца или его просто отбрасывало.
        Обед действительно был раньше обычного и похлёбка гуще, но хлеб всё такой же, больше похожий на глину. Пайка была больше, но ненамного. Все попытки схватить больше, пресекались старшими и находящимися в столовой охранниками. Тех, кто не слушался, расстреливали и уносили. Люди не знали, как себя вести. Власть в лагере сменилась, но порядки смягчились, видимо временно, пока не добавится охранников. Не стоило обольщаться освобождением, хотя старшие и говорили о том, что все их мытарства почти закончились. Толком объяснить они сами ничего не могли и лишь пожимали плечами. Во всяком случае их перестали расстреливать за провинности и больше не водили на полицейский суд. Оттуда, как правило, не возвращались.
        Вечер прошел без поверки, но люди запомнили не это. На ужин была похлёбка с плавающим жиром в воде, а овощи были измельчены до неузнаваемости, но их было много. Хлеб был настоящий, только его было очень и очень мало, но он был НАСТОЯЩИЙ. Старший заставил отнести ужин лежачим и постоянно следил, чтобы его донесли и отдали. Тех, кто не слушался опять увели, но люди уже не боялись. Расстрелянные на обеде, пришли в свои бараки живыми и не побитыми. Оказывается, их усыпили и даже покормили, после того как они очнулись.
        На утро, как это не удивительно, было не так и много умерших. Их вынесли из барака без всякой команды, и охрана самостоятельно перенесла их за крематорий печи которого продолжали чадить. Специальные команды, работающие там говорили, что трупы продолжают сжигать теми же темпами, но живых больше не приносят.
        Основные ворота лагеря открывались несколько раз и в них въезжали машины и прямым ходом ехали к бараку, где была столовая. Ящики выгружались самими охранниками и никого туда не подпускали. Ходили слухи, что там выгружают продукты, только в это мало кто верил пока не увидели сами. Чтобы в столовую для пленных выгружали консервы и сгущённое молоко? Кто в такое поверит? Даже те, кто не умел читать на гашертском прекрасно понимали, что туда выгружают. А потом это стало появляться в еде. Помаленьку, но каждому. Драться из-за еды было чревато. Если тебя усыпляли, то потом кормили не так сытно, как можно было поесть без попыток отнять у слабых. А некоторых и вовсе не кормили, но это только когда была уверенность, что он переживёт такое наказание. В этом убедились сразу.
        В лагерь прибывали новые люди и рассказывали, что их захватили рядом с лагерем. Это были как местные жители, так и совсем случайно оказавшиеся поблизости. Иногда их одежда утверждала обратное. Похоже, что захватили боевую группу партизан, как это случилось, они сказать не могли. Очнулись уже на территории лагеря, а как сюда попали не знают. Их водили на допрос, но не свирепствовали и даже не особо давили. Офицер, допрашивающий их говорил без акцента и прямо спрашивал партизаны ли они, но естественно, никто не сознался. Их отпустили, приписав к бараку и познакомили с общим распорядком лагеря. В первый же день они попытались сбежать, но не смогли выйти за периметр лагеря упираясь в невидимую защиту. Никто их не наказал, лишь прибежавший на сработавший сигнал охранник, попросил их больше так не делать, чтобы не спровоцировать слабых людей на необдуманные поступки. Как относиться к такой охране было непонятно. Подойти к ним незаметно было невозможно. Нападения на них уже были, но все они заканчивались провалом в памяти и пропуском очередной кормежки. Ночью же их вообще не было видно. Лишь утрами люди
наблюдали, как разгружается очередной грузовик с продуктами и разгружают их только охранники. Никто из бывших пленных на работы не привлекался.
        Бараки чистились и застилались новой соломой, правда её было не очень много, за порядком следили старшие, погода как специально держалась очень теплой, а потом оказалось, что даже дождь не капал на лагерь. Гремел гром, и сверкали молнии, кто-то даже разглядел косые линии дождя, но на лагерь не упало ни капли. Даже деревья качались только вдалеке за территорией. Внутри была своя погода.
        Людей стали перемещать из барака в барак в зависимости от состояния здоровья и даже разрешили перемещаться семьями. Были даже такие счастливчики. Детей подселяли к взрослым женщинам и разрешали перемещаться между территориями. Кормили изо дня в день всё лучше и лучше, и силы заметно прибавлялись. Формировались группы людей и стали назначаться командиры из бывших пленных. Возвращался порядок, но так до сих пор никому и ничего не объяснили. Смерть стала отступать и люди вспомнили чувство жалости к умершим. Их было совсем немного, тех кому не могло помочь даже чудо.

* * *
        Лишь на пятый день прекратились смерти обессиленных людей и Копул перестал бояться ночи. У него в подчинении уже было семь бойцов-десантников и каждую ночь враг недосчитывался продовольственных караванов. Однажды удалось даже утащить на станции несколько вагонов с продуктами и разгрузить их в разрушенный и давно не посещаемый склад, закрыв его маскирующими полями, но вывозить оттуда пришлось грузовиками. Скрытно доставить вагоны до концлагеря было невозможно. Накрыть полями не проблема, но переводить стрелки и перемещать другие составы, чтобы выйти на своё направление, такое не спрятать.
        Случайные группы противника уничтожались ещё на подходе, а неудачники из местного населения усыплялись и переправлялись в лагерь. Если выяснялось, что семья остается без кормильца, значит приходилось выкрадывать всю семью. Населения в этих местах было исчезающе мало, об этом позаботились гашертцы. Хорошо, что дроидам не было необходимости в отдыхе и Бродяга сам отслеживал такие нитки зависимостей от действий группы. Попались даже партизаны, но выведать хотя бы приблизительное место их основного отряда не получилось, они не поверили ни слову и пришлось задействовать спутник. Основная группа нашлась очень далеко, и места, где боевые дроиды грабили караваны, не пришлось менять. Еще не хватало подставить партизан. А вообще, Диверсант намекнул, что их нужно брать в плен и привлекать. Тут от них пользы будет больше.
        Три сотни грязных бородатых лесовиков после обучения будут очень серьезной силой. Да и у них появится хорошее место для отдыха после вылазок. Эту территорию придётся удерживать и расширять, образовывая дополнительный фронт. Главное решить вопрос с продовольствием. Относительно недалеко от этого места были две крупные караванные узловые станции, вот они и будут поставщиками продуктов. Останавливаем состав, разгружаем на машины и увозим во временный лесной склад. А дальше квадромуллами перетаскиваем в лагерь. Главное не повторяться и пусть прочесывают лес в поисках партизан. Никого они там не найдут, а бросать большие силы для охраны состава, а тем более всей караванной дороги, слишком накладно. Пожалуй, начнут охранять вагоны с техникой и металлом, как самым ценным ресурсом, на остальное сил может и не хватить. А если хватит, то фронту от этого только лучше. Меньше людей в окопах.
        А вот дальние пути караванной дороги имеет смысл разобрать, вернее разбирать с обидной постоянностью, чтобы не бегать за составами далеко. Сделать остальные участки намного опаснее, чем этот. Рельс ведь ещё привезти надо, а их только в одну сторону четыре штуки, по два соединённых между собой перемычками с каждой стороны нитки. Пусть тонкие, но нужно уложить и восстановить эти самые перемычки между рельсами, ещё про шпалы не забыть, иначе никак. А всё это, и время, и деньги. Со шпалами не проблема, леса много, а вот с металлом совсем беда. На фронтах всё до последней гильзы собирается.
        С диверсией справится любой из дроидов-диверсантов за считанные минуты в одиночку. Прилетел, заминировал и улетел. Естественно, небольшая разведка беспилотниками, для более комфортного минирования. А взрывчаткой поделятся сами гашертцы. Нечего жадничать. Повторить операцию с десяток раз и противник гарантировано потратит время на прочесывания местности. Чем наглее наскоки, тем больше они взбесятся. Главное оповестить всех ближайших партизан о том, чтобы они близко не подходили к опасному участку. Тут занято. Нужно их найти и раскидать листовки. Пусть сами думают, верить или нет.
        Вопрос с местными партизанами решился сам собой. Их зажали после неудачной операции и было делом времени, когда их найдут и уничтожат. Пока их спасало болото, но гашертцы планировали прочесать и его. По всем перехваченным переговорам выходило, что партизан нужно спасать. Две полноценные звезды дроидов отправились на охоту и к утру первая партия спящих партизан должна была приземлиться.
        Их взяли ночью, усыпив и упаковав по пять человек в одну сетку квадромулла. Бесчестно, они даже не узнали об этом до утра, не вполне эстетично, везли как дрова, но эффективно, никто не спорил и не упирался. Около десяти рейсов, всеми десятью квадромуллами, и партизанский отряд вместе с посудой и скудным продовольственным складом переместился в бывший концлагерь. Оружие естественно забрали.

* * *
        - Просыпаемся, просыпаемся товарищи партизаны.
        Дед Касым соскочил и схватился за пустую поясную кобуру. Его отряд в полном составе был обезоружен и находился в старом дырявом бараке. - «Гашертцы применили газ, по-другому объяснить произошедшее было невозможно. Ходили слухи о том, что они изобрели что-то подобное, но всегда газ был смертельным, а тут они живы. Вот только лучше бы они умерли сразу. Их всё-таки достали и зажали. Глупо получилось. А может и неизбежно. Они основательно потрепали нервы гашертцам и ими должны были рано или поздно заинтересоваться всерьез. И ведь хотел же дать приказ уходить в другие места, но нет, решился напоследок подорвать склад в городе. Склад не подорвали, ещё и ребят потеряли, когда уходили. Их захватили и наверняка выпытали расположения отряда. Конечно, такой вариант просчитывался, но уйти с прежней базы всё-таки успели, в последний момент, но успели, жаль, что без толку. Видимо, выследили».
        - Кто старший? Молчим. Правильно молчим. Ну давайте я буду говорить. Мы из Корупы, отряд специального назначения. Очень секретное подразделение, секретнее некуда. Пока вы воевали на нашей Родине случилось важное событие. С нами на контакт вышел внеземной разум и заключил договор с нашим руководством, всякое было, пока знакомились, теперь их технологии нам помогают. Вот эти бойцы не люди, они дроиды, как в фантастических рассказах Портуша, ну, это кто читал. Понимаю, что сложно поверить, но это так. Доказывать ничего не буду, всё поймете позже. Доказательств хватит и без этого.
        - Вас вывели из-под огня гашертцев и переправили вот … Форг, дай карту, чего стоишь скалишься?
        Сержант Форг, как будто специально не стал доставать электронный планшет с картой, с первого взгляда можно было подумать, что это обычная карта под плёнкой, а стал проецировать карту прямо перед собой. Копул лишь усмехнулся, сам он не догадался столь эффектно доказать внеземное происхождение технологий. Люди заметно отшатнулись, но смотрели во все глаза. Страх перемешался с любопытством и неверием.
        - Ага, вот сюда. А вы, следовательно, были вот тут.
        Карта слегка уменьшилась, и метка переместилась, обозначилась ещё одна точка. Вдруг картинка ожила и по поляне, где раньше находился партизанский отряд, это без сомнения, стали ходить вооружённые гашертцы. Ворошить угли костра и заглядывать в наспех сделанные землянки и шалаши.
        Копул обернулся к сержанту.
        - Ты чего, там беспилотник оставил?
        - Ну пригодился же? Они как раз подошли где-то час назад. Уже доложили, что упустили лесовиков.
        Копул кивнул головой и улыбнулся. - «Удачно всё получилось».
        - Ну ладно, сержант Форг достаточно удивил вас, кстати, он тоже не человек. Не ржи сержант, пугаешь людей. Продолжим.
        - Вас хотели забрать сюда чуть позже, но вы сами вляпались, пришлось вмешиваться. Вам уже внедрили интерфейс, даже не буду рассказывать, что это такое. Инициироваться должен к вечеру. Правильно я говорю Форг? Угу, ну так вот. Скоро в вашей голове появится много информации, будет много вопросов, сразу говорю, ничего объяснять не буду, задолбаюсь. Про интерфейс вы уже знаете, он на все вопросы и ответит. Худо-бедно за ночь вы разберетесь что к чему. Надеюсь. Но по себе знаю, спать не ляжете.
        - Вы сейчас на территории бывшего концлагеря, мы его освободили и закрыли непроницаемым с той стороны куполом, отставить, с обоих сторон непроницаемый, но с этой стороны временно. Внутри безопасно. Тут очень много бывших пленных, около пятидесяти тысяч, им тоже внедрили интерфейс, но активация будет немного позже и только тем, кто уже начал хоть немного соображать, вот вы как раз и поможете освоиться, к тому времени понимать будете что к чему. Еды почти нет, но пока хватает, им сейчас очень мало можно давать, иначе загубим, но проблему с едой придётся решать и очень скоро. С вашей помощью, естественно. Нас тут всего ничего. Одиннадцать человек, вернее, один человек и десять не человеков. … Не человек? Ну пусть будет не человек. Ты учителем был что ли?
        Грязный, бородатый, но вполне молодой под бородой парень, сам не понял, когда поправил этого офицера с погонами капитана госбезопасности Корупы, но в форме совсем не знакомой и какой-то действительно не земной. Сделал это на автомате и получил косые взгляды ближайших соратников из отряда. Его голос был первым прозвучавшим со стороны партизан. А погоны Заноза нацепила, чтобы позлить тех, кто за Копулом наблюдает через проектор основной базы. Пусть знают, что никто его не разжаловал и не отделяет его службу государству от службы инопланетникам. Опять, что-то с психологией связано. Диверсант мастер на такие дела. Ну а сам Копул давно с этими погонами, родные они, честно заслуженные.
        Дед Касым отодвинул, как бы случайно загородившего его в начале разговора Солыма Карта и вышел вперед.
        - Если вы свои, то почему твои бойцы с оружием, а нас разоружили? Или ты не всё рассказываешь? Говоришь вроде по-нашему.
        - Оружие обязательно нужно, чтобы вы не кинулись на нас до того, как я успею всё сказать. Оно стреляет парализующими полями. Усыпляет мозг. Что мне, по-твоему, охота несколько раз рассказывать? Ты посмотри на своих, они же команду ждут, чтобы кинуться нас убивать. Вот расскажу, что хотел, потом и команду убивать дашь. Не раньше. Договорились? Тебя как зовут?
        - Касым Борза. Не думай, мне не страшно за своё имя. Давно у гашертцев моя голова за вознаграждение. В лицо знают.
        - Из фамильных дворян значит! Ты старший, насколько я понял? Короче, сейчас все свободны, по лагерю перемещаться можно свободно, но старайтесь не вмешиваться в дела бывших пленных. Люди пока не в себе. Поступки не вполне адекватные, но уже легче, чем в первые дни. За территорию вам не выйти, оружие пока не получите, через пару дней всё вернём, но питаться только в столовой. Никакой готовки пищи самостоятельно. Даже и не вздумайте что-либо есть прилюдно. Пленных морили с голоду, они тут устроят вам такую осаду, пощаду запросите. А мне их опять усыплять и растаскивать по баракам. Помните, что вокруг вас пятьдесят тысяч мало адекватных голодных и больных людей. Всего неделя после освобождения.
        - Неделя?
        - Семь дней. Не перебивай Касым. Или как тебя в отряде звали?
        - Дедом звали. Касымом.
        - Ну вот, дед Касым, про еду всё понятно? Столовая в соседнем бараке, вы сейчас в пыточных, предлагаю занять пока этот барак, надеюсь название не пугает. Других вариантов пока не вижу. Туалет… Найдёте сами. Спросите в конце концов, экскурсии не будет. Когда интерфейс проснётся, изучите базу диверсионная деятельность до второго ранга. Не зыркай на меня и не перебивай. Изучите базу, возьмёте в руки ваши стрелялки и пойдёте продолжать своё дело, но с учётом интересов лагеря. На всё вам неделя. Свободны.
        Копул вышел из барака прикрыв за собой двери, скорее по привычке, чем по необходимости. Хотя, если уж про необходимость, то двери в бараках лучше держать всегда открытыми. Запах стоял неистребимый. Вода в помещении с названием баня была ужасной и мыться в такой воде было верхом безумия, но для бывших узников это был праздник. Пока других вариантов всё равно не было. Чистую питьевую воду в лагерь привозили, и она использовалась только для офицеров охраны, уже и кончилась, кстати, не кстати, то есть. Через несколько дней будет готова специальная буровая для скважины, её частями перебросят сюда и соберут дроиды техники под полями маскировки даже от своих, и вот тогда у них будет своя вода, но пока придётся жить с тем, что есть.

* * *
        - Ты ему веришь?
        Дед Касым пожал плечами.
        - Веришь, не веришь. Макатка, сгоняй-ка к дверям, проверь как далеко охрана от нас. Вот сейчас покумекаем, что да как, может чего и понятно будет. Только так я вам скажу братцы, если у Гашерта такая штука появилась, как визор для карты, то трудно будет нам их победить. Ох трудно. Серьезная технология. Наш визор для новостей маленький и черно-белый только, а этот в цвете показывал, да ещё и в воздухе. Очень большая работа учёных.
        Очередной бородач бесшумно подошёл к дверям и замер.
        - Так нету никого дед Касым. Никто за дверями не стоит. Они же дырявые все, точно говорю, никого. И люди кругом ходят, в клетчатых робах. Точно тюремные. Много их, и худые что солома.
        - За дверь не выходи, открой её просто и сразу в сторону. Не выходи, слышишь?
        Дверь отошла в сторону и даже не заскрипела. Да и нечему там было скрипеть, вместо петель были намотаны вожжи для верховых. Лишь прочертила в пыли очередную полоску сдвигая землю в сторону. К ним тут же заглянул один из клетчатых и спросил папироску, кто-то пошарил по карманам и к своему удивлению нашёл сильно помятую пачку из старых запасов. Дал одну папироску и помог прикурить. Человек закашлялся и, съехав по косяку на землю, расплылся в улыбке.
        - Миллион лет не курил, уж думал и не попробую. А вы откуда такие бравые?
        - Из лесу, мы.
        Разговорчивого толкнули в бок, и он замолчал.
        - Партизаны что ли? В нашем бараке пятеро ваших. Уже дней шесть чирикают. И на охрану нападали и через проволоку переползали, вот у людей энергии сколько. Прям завидую.
        - И что с ними сделали?
        - После нападения то? Да что, тут как со всеми. Жахнут из своих укоротов и уносят. Потом сами приходят с опухшей рожей.
        - Били?
        - Не, отлежали. Не бьют. Но жрачки лишают. Чтобы не мешались в следующий раз. Не наши они. Вроде и говорят, что спец отряд имперского совета. Врут, не наши они. Не с земли даже. Хотя, может я и свихнулся тут. Не мудрено, знаешь ли.
        - Почему не с земли? Как определил?
        - Не курят, не пьют, даже на дыру не ходят. Старший только их на человека похож, остальные точно не люди. И спит только он, и жрать с нами ходит.
        - Так может у них свой туалет.
        - Туалет свой, а канализации то нет. Выгребные ямы мы чистим. Чего там непонятного. Один и ходит, ну максимум двое. Извините за подробности. Мы то тут привыкшие ко всякому, а вы-то, поди из цивилизации. Хотя, тоже на цивильных не похожи, одно слово, партизаны лесовики. Ладно, пойду я, скоро обед будет, а мне ещё три барака до своего идти. А это, знаете ли, две остановки будет. Но ходить надо, иначе совсем сдохнем тут. Я так и вообще только третий день как вставать обучился. Лежачий был, не жилец.
        Клетчатый бедолага ушёл и в бараке партизан наступила тишина. Даже говорливые в обычных условиях женщины молчали и жались поближе к друг другу.
        Тишину нарушил появившийся в дверях солдат из «не людей».
        - Пойдёмте за мной. Вы завтрак пропустили, первыми вас покормим, а потом посмотрите, чтобы драк за еду не было. Просто разнимайте их. Совсем неадекватных усыпим на часик.
        Солдат вышел и пошёл к соседнему бараку. Дед Касым вышел следом и начал озираться. Пленных было немного, ожидалось больше, пятьдесят тысяч сказали ведь, но ходили они беспорядочно и по собственной воле. Уж это то было видно сразу. На улице было теплее чем обычно, это бросилось в глаза сразу. В их отряде погоду чувствовали все. В эту пору на земле лучше не сидеть, а тут люди спокойно лежали и смотрели в небо. Такие доходяги продрыгли бы до костей просто выйдя на улицу, а тут лежали. Да что там до костей, это и были кости. Кости, одетые в клетчатые робы. Некоторым из них даже чтобы подняться с земли требовалась помощь.
        Касым махнул своим людям рукой и пошёл за солдатом. Что бы тут не происходило, но почему-то хотелось верить в помощь со стороны инопланетников. На плен было слишком не похоже. Охраны как таковой нигде не наблюдалось и пока было не понятно, как поддерживался порядок. А относительный порядок всё-таки просматривался. Двор мели, выхлапывали набитые соломой матрацы. Люди делали посильную работу и, кажется, делали её без принуждения. А затем он увидел своих. Его пропавшая группа глубокого рейда. Они искали новое место для перебазирования и пропали. Встреча была бурной, и наконец все поверили, что не в плену. Но и убедились, что не на свободе.

* * *
        - Касым, скажи людям, что эту воду пить нельзя. Тут очень много болезнетворных бактерий. Скажи ты, меня не послушают, посмеются только.
        Дед Касым отмахнулся от Малыги и прислушался к тому, что творилось у него в голове. Вот уже несколько минут он пытался понять, что это.
        - Касым, скажи. Раньше я бы посомневался, а сейчас точно знаю. Когда попробовал выпить, мне в голову пришла информация с названиями всех болезней, которые можно подхватить. Это наверно интерфейс иницирониволся. Тьфу ты. Не выговоришь.
        Касым внимательно посмотрел на парня и встал.
        - Тихо. Сели все, не болтайтесь. У кого появился интерфейс? Это надписи в голове.
        Посмотрел на поднятые руки и кивнул головой.
        - Сейчас все пытаемся разобраться. Главное найти базы диверсант. Сразу учим их. Не спрашивайте как, не знаю. Кто первый разберется, сразу говорите.
        - Как выучить базу диверсант?
        Касым даже скривился. - «Сказал же не спрашивать, а этот умник…, как всегда задом слушает». Хотел что-либо сказать в ответ, нисколько не стесняясь женщин, но резко передумал. Кашка в упор смотрел в стену и, закусив язык, чертил рукой в воздухе.
        - Всё, я нашёл базу. Спросил и она выделилась. Посмотрел на неё, и она начала учиться. Нет, закачиваться. Нет, уже учиться. Ещё база по интерфейсу есть. Она выше, чем база диверсант. Короче, в левом углу есть раздел обучения, под навигацией, не знаю, что это такое. В обучении есть доступные базы и рекомендованные базы. Наша в рекомендованных. Вторая по списку.
        - И я, и я нашла. Можно я сначала интерфейс выберу? А то вообще ничего не понимаю.
        Дед Касым кивнул головой и тоже сел. Похоже его люди разобрались сами. Даже быстрее его. Он пока даже не понял куда смотреть. Наконец, нашёл что-то похожее и перед ним развернулся прозрачный экран. Слева было несколько картинок, и вторая называлась обучение. Видимо, каждая картинка это и есть раздел. Действительно разделено. Он попытался выбрать обучение, но глаз зацепился за навигацию, уж больно картинка была похожа на карту. Навигация раскрылась и выдала подробную карту местности, с бараками и прочим хозяйством. Немного присмотревшись, он увидел свой барак и даже неугомонного Ташкату выглядывающего из дверей. Мотнул головой от возникшего головокружения и снова оказался на основной картинке.
        Неожиданно, сам того не понимая, выбрал обучение и тут же выбрал первую базу, интерфейс. Может не вовремя моргнул, может что ещё чего не так сделал, но выбрал именно базу интерфейса. Честно хотел выбрать диверсанта. В голове закружилась информация и он даже дышать перестал. База крутилась минут двадцать, но всё это время Касым думал о преимуществах карты. Она всё никак не выходила у него из головы. Уже не обращая внимание на изучаемые разделы интерфейса, он опять активировал карту и начал перебирать возможности. Сначала руки сами тянулись к различным фильтрам и ползункам масштаба, но потом пришёл навык более быстрого использования маркеров управления. Карта была очень детальная на протяжении всего фронта. Он наконец стал понимать, что война не проиграна, хоть враг и очень сильно продвинулся на территорию страны. Положения на фронтах было стабильным, а в некоторых местах готовились наступления и численный перевес говорил за то, что наступление будет удачным. На их направлении войска Корупы окапывались на очень невыгодных рубежах, да и численность войск была откровенно слабой. Хорошо, что у
противника ненамного лучше. Стало понятно, что линия фронта ещё долго не двинется в направлении их лесов.
        Перед глазами замаячил раздел рекомендуемых баз и Касым мгновенно подтвердил изучение базы командный состав диверсионно-разведывательной группы шестой ранг. Первый ранг проскочил за считанные минуты и принёс больше разочарования. Разочарование за глупости, совершённые ранее, в первые дни войны. Раньше он только догадывался в неправильности своих действий, сейчас ему на пальцах объяснили, насколько он был близок к разгрому. Лишь ошибки гашертцев спасли их в первые дни. Их по большей части игнорировали и не брали в расчет. Наверно торопились захватить столицу. - «Вот бы эти знания, да в самом начале».
        Второй ранг базы требовал отработки на местности и пришлось ждать, когда все начнут учить базу диверсант второго ранга. Касым выскочил из барака и вызвал капитана Копула. Затем посмеялся над собственными действиями, зачем выскакивал, как будто крикнуть хотел, а в бараке не докричаться. Нужно было вызвать, не сходя с места.
        Копул откликнулся, но стало понятно, что приходить он не собирается.
        - Ты чего кричишь, как полоумный? Интерфейс проснулся?
        - Госп… товарищ капитан. Мне нужен полигон для тренировок. Тропу разведчика делать надо.
        - Точно, я и забыл. Там сержант Форг этим занимается. Кажется, за третьим крематорием площадка есть, трупы оттуда уже убрали. А остальное сами уже сделайте.
        Касым открыл карту и приблизил нужный участок. Он просто подумал о нём, и карта показала, что хотел. Чуть ниже была видеокартинка с беспилотника, но беспилотник лишь краем задевал то место, и картинка была статичной, записанной ранее. Раньше Касым половину от этих слов не понимал, а сейчас они проскочили вполне знакомо.
        - Оружие надо.
        - У всех интерфейс проснулся вроде, тогда можно. Оружие квадрик доставит прямо туда. Пока взаимодействие отрабатывай. Привыкай. Когда первая звезда готова будет?
        Касым глянул список состава подразделения и увидел, что большинство из его воинства уже освоили половину второго ранга. Вполне быстро шли. Опыт уже был. Не один год воюют.
        - Сегодня.
        - Нет, сегодня выход запрещаю. Готовьте детальный план дальнего рейда с учётом разведданных. Когда вы их увидите, тогда и поймёте мой запрет. По мелочам будут заниматься менее подготовленные люди. Их у нас, как грязи. Отбой.
        Касым побежал в барак и вызвал разведгруппу Борга. Они изначально были самыми подготовленными, вот и сейчас заметно отрывались в скорости обучения.
        - Борг. Дуй за третий крематорий. Там тропу разведчика делай и гоняй своих. Оружие туда доставят. Пока никаких выстрелов. Подготовь всё и отбой. Завтра будет много работы, дальний выход будет. Куда пойдёте информации пока нет. У тебя все здоровы?
        - Никак нет. Все больные, в основном желудочно-кишечный тракт и старые раны. Срок восстановления две недели, но рейду это не помешает. Командир, как мы раньше-то без этого всего обходились? Да мы только нашей группой можем теперь любую караванную ветку закошмарить. Ты бы ещё нам беспилотников подкинул, в личное пользование. И оружие их, бластеры.
        - Буду просить беспилотник. Про оружие забудь. Режим секретности. Трофейным воевать будем. Глушители только будут, уже занимаются. Мы с имперским советом в контрах. Представляешь? Инопланетники вовсю воюют за Корупу, но, если встретимся со своими, могут арестовать. Даже нашего безопасника. Капитан тоже в опале.
        - Это не новость, нас и раньше могли арестовать, это наши бабы думают, что нас как героев встретят. Госбезопасность в покое не оставит, а доказать нечем. Но это потом, командир. Сначала рожи гашертцам начистим, а потом пусть арестовывают, коль живы останемся.
        Касым и сам понимал, среди них было много окруженцев, и даже сбежавших из плена. - «Таким лучше не возвращаться без признания заслуг, сразу под разбор попадут. Никто не посмотрит, что воюют, не жалея живота. Было уже. Заморачиваться отношением инопланетников к имперскому совету никто из его ребят и девчат не будет. Главное, чтобы научили уничтожать врагов, а потом и видно будет. Да и Копул молодец. Вроде капитан госбезопасности, должен понимать, как к нему отнесутся после его самодеятельности. Касыму попался на глаза файл с краткой историей. Ничего не скрывает. И это правильно, меньше вопросов и подозрений возникнет. А мужик он ничего, правильный. Ну не согласовывает эту операцию с руководством, и что тут такого? Они бы точно не дали добро, мимоходом расстреляли бы его и все дела. Сам он тоже наплевал бы на такой приказ и отношение имперского совета. Столько людей на кону…».
        - Борг, тропу делай на века. Если я правильно понял, наш отряд немного увеличился. Бабы да дети из лагеря в минус, остальные потенциальные бойцы. Через месяца два восстановят здоровье, а пока нужно обучение посильное организовать.
        - Я понял, командир. А послушают меня? Там ведь даже полковники есть.
        - На капитана выйду, поможет. Сам он тут не задержится, всё наладит и дальше пойдёт. Уже довёл до сведения. Меня старшим оставит, но, когда, понятия не имею. Нет допуска или сам он ещё ничего не решил. А ты пока своими займись, с остальными позже решим. Тебе, кстати, доступна база диверсанта выше второго ранга?
        - Да, командир, по восьмой включительно. На год изучения. Думаешь война ещё сколько будет? Тут база до двадцатого уровня высвечивается. Даже не представляю сколько учить её. Если с такой же скоростью повышаться будет, то пятнадцатый ранг за лет двадцать, может больше. А ведь ещё побочные, выживание, оружие, походное оборудование, разведка. Даже не сразу перечислишь. Делить между ребятами надо. Самому всё не осилить, а если честно, хочется.
        - Точно не осилить, я уже думал. Иди по рекомендациям. Своим скажи, чтобы тоже без самодеятельности. Насколько я понял, там учитывается психоматрица бойца. Изучи и действуй. Из базы интерфейса получается, информации столько, что за жизнь не выучить, так что ищи специализацию и шуруй по ней. Чего после войны делать будем, ума не приложу. Ну да ладно, потом подумаем, коль доживём.
        - Так что? Мне Михася на Галаньку поменять? Её снайпером рекомендуют, глаз конечно острый, но ведь девка ещё, совсем малая. А Михася командиром звезды поставить говорят, сам Диверсант расчёты делал. Жалко, конечно, но Михасю действительно в командирах лучше будет. Засиделся он на вторых номерах.
        - Меняй. Первое время последи за ним, помоги. Погодь, а давай-ка тебя пока на штурмовую группу поставим. Там пять боевых звёзд, вот ты старшим и будешь. Дроидов и квадров не обещаю, их мало, нам наверно не дадут, а вот кадровый вопрос решу, сейчас это не сложно. В заявку поставил мины. Ответ от ИскИна пришёл, чтобы всё брали у гашертцев, но заявку не отклонил. Посмотрим, что выделят, а вообще ИскИн, Диверсант, наш человек, забудь, говорит, о поставках, сам не маленький. Вот так то, партизан с опытом, он говорит так у них десант работает, чего не хватает, враг делится. И ещё. К нам сегодня перебрасывают важную персону, нужно подготовить место, никто кроме твоих не должен знать. Найди закуток и обеспечь охрану на первое время, потом там купол скрыта и отдельный силовой будет, уже не наши проблемы. Кто и что, сам не знаю.
        - Сделаю командир. Я на месте, тут копать нельзя. Придётся выкручиваться. Под нами рвы с трупами. Снимки со спутника пришли, запрашивал. За всеми крематориями рвы. Сволочи, чего творили.
        Касым нахмурился.
        - Меняй место. Так не пойдёт, негоже по ним бегать. Выходи за территорию лагеря. Купол пусть увеличивают, он не прозрачный, можно и совсем рядом побегать. На сегодня отбой. Кстати, у тебя база командирская?
        - Так точно.
        - Всё, отбой.

* * *
        На следующее утро пришла информация, что к ним едет поезд с пленными и провизией. Видимо до противника ещё не дошло, что лагерь уже не принадлежит им. На связь никто не выходит и люди пропадают, но решение по этому месту ещё не принято, искали партизан. А партизаны раз в пару дней отлавливали карателей и забирали их трупы с собой. Наверняка гашертцы что-то поняли, но поезд шёл и его пока не собирались останавливать.
        Сержант Форг со своей группой высадились прямо на вагоны во время их движения и, вскрыв крышу, пробрались внутрь. Внедрили всем пленным интерфейс и оставили воды. Люди пока не начали умирать от жажды и голода, но были на грани. Охрана состава так ничего и не заметила. В этом составе ехало не меньше пяти тысяч человек, но все они были смертниками по национальному признаку. Гашертцы планомерно уничтожали царков и елухов. По приезду в лагерь выживших направляли в крематорий или душили в подвалах, запуская туда газы от автомобилей. Лишь самые сильные выживали и их отправляли на работы. И то, только в начале войны, сейчас все внутренние работы были уже закончены и лагеря использовались лишь как лагеря смерти. Оставь надежду всяк сюда входящий.
        Составу оставалось идти ещё не меньше пяти дней и Форг заранее искал варианты, где достать воду. В итоге решили доставлять её квадромуллом и от ближайших рек, а не искать питьевую воду в оккупированных городах. Небольшие кусочки хлеба давали каждому и следили, чтобы он съел всё без остатка. Чтобы никто не отобрал из своих, и никто не нашёл случайно. Шансы, что сюда заглянет охрана состава были минимальными, но они были. В вагонах даже спали по очереди, лечь совсем было некуда.
        На последней станции состав задержали и отогнали в отстойник, пришлось вмешиваться и под дулом пистолета заставлять диспетчеров отправить состав дальше. Под покровом ночи машинисту пришла команда продолжить движение, начальников охраны не оповестили, и они не смогли связаться с руководством, состав перевели на основные пути, и он тронулся дальше. Еще через два дня они должны быть уже в лагере.
        Неожиданно пришла команда от Диверсанта и квадромуллы немедленно поднялись на перехват бомбардировщиков. Гашертцы на станции поняли, что у них увели состав. Решили несложную задачку и пара бомбардировщиков получила приказ разнести состав вместе с пленными. Взвод охраны, ехавший в голове состава, должен был уцелеть, если он жив до сих пор, но в любом случае, связаться с ними не удавалось и всё будет зависеть от их везучести.
        Скорости квадромуллов были несопоставимы со скоростями бомбардировщиков, им не было равных на дозвуковых скоростях, и выйдя на перехват они практически зависли над самолётами. Обработали их станерами выведя летчиков за рамки уравнения и немного подождали, понаблюдав фейерверк на земле. Квадромуллы успели сделать ещё один рейс с водой и теперь уже на постоянной основе ушли на охрану лагеря с воздуха. Теперь они находились на передовой, враг знал об их присутствии и все точно знали, что начнутся веселые деньки.
        Охрана состава до последнего момента не знала о происходящем вокруг них и теперь уже не узнает. В полном составе она была уничтожена, как только в сохранении их жизней отпала необходимость. Пленных никто брать не собирался. Некогда с ними возиться. Воевать за Корупу они не станут, всё-таки интерфейс не навязывал точку зрения, правда, и воевать против, они уже не будут, но суровая реальность говорила за то, что возиться с ними сейчас смысла нет. Им не повезло. Собственно, их никто сюда не звал. Выжил лишь машинист поезда, да его помощник, оба из местных. После короткого разговора им согласились помочь вывезти семьи и ещё до прибытия состава в кабине машиниста появились ещё трое. Две женщины и ребенок. Что делать дальше они не знали, но решили поверить на слово, им в лагере будет безопасно.
        Состав въехал под купол под канонаду разрывов. Их обстреливали из артиллерийских орудий наугад. Корректировщики так и не смогли добраться до нужных им мест. Гашертцы потеряли уже полное звено бомбардировщиков с прикрытием и больше не посылали сюда никого, пока не разберутся, что происходит. Летчиков сбивали настолько быстро, что они не успевали сообщить, кто это был. Связи с ними не было ещё на подлёте к цели. А наблюдатели с фронта не заметили истребителей противника. Единственно возможный вариант, у многочисленной группы партизан есть очень мощная противовоздушная оборона, но как она туда попала никто понятия не имел. Даже серьёзных предположений не было.
        Люди быстро выгружались из состава совершенно обессиленные дорогой. Их сразу отправляли в столовую, но просили оставить вещи прямо тут, на месте выгрузки, можно даже прямо в вагоне. Можно было и не просить. После такой дороги у людей мысли были точно не о своих вещах, хотя кое кто и пытался тащить свой чемодан. Оказалось, что гашертцы обещали им переселение и даже продавали земли на территории Корупы, естественно давая фиктивные бумаги. Особо умные взяли с собой всё самое ценное, чтобы хватило денег на покупку земли уже на месте. Конечно же никто не собирался их везти на новые места. А все их драгоценности даже не пытались отобрать при погрузке в вагоны. Зачем? Всё это спокойно бы забрали с трупов. Они же сами всё это, и привезут, и сохранят в дороге. Ничего не утаят.
        Продукты из вагонов разгружали все вместе. Можно было разгрузить только дроидами-десантниками, но люди изъявили желание помочь и никакими уговорами их не смогли отговорить. Помаленьку, потихоньку, но разгрузили. Зерно было отвратительным, овощи по большей части гнилыми, но они были. В столовую поставили какой-то мощный агрегат, который из этой гнилой массы делал блеклую и безвкусную массу, но она утоляла голод. Хлеб пекли самостоятельно, и он был на вес самых дорогих драгоценностей. Золото на планете не очень ценилось, ну редкое и редкое, подумаешь. Поэтому обычное словосочетание «на вес золота», не приживалось, не ложилось на местность.

* * *
        Разведчики Борга отправились на первое задание и целью были оружейные склады и боеприпасы к ним. Ни много, ни мало, уровня армии фронта. Многочисленную охрану взяли буквально в ножи. Это было настолько легко сделать под маскирующими полями, что вся операция показалась какой-то несерьезной. Галаня, снайпер группы, сняла всех наблюдателей на вышке используя глушитель и отстрелялась спокойно, как в тире. За ночь вывезли огромное количество оружия, боеприпасов и ещё много всякой мелочи, а остальное заминировали. Как Борг и думал, теперь в пять рыл, они могли браться за очень серьезные операции. Больше тридцати человек охраны ничего не поняли до самого своего последнего момента. Беспилотник, постоянно круживший на местности, тепловизоры и малые разведывательные комплексы, похожие на небольших жучков и имеющие парализующие излучатели-станеры. Достаточно было запустить в здание такого жука и заранее разобрать цели. Зайти под маскировкой и расстрелять с глушителем. А иногда и просто обработать станером через двери. Любой дурак справится, а уж имеющий опыт диверсионной деятельности дурак и подавно. Затем
прилетели десяток квадров с командой погрузки из дроидов и началась суматоха. Борг специально не привлекал дроидов на бой, нужно было осваиваться самим. А вот на погрузку решил нахально привлечь тех, кто не устаёт. Посмеялись, конечно, но отработали грузчиками намного быстрее людей.
        Какое-то время группа Борга уходила своими ногами, а потом за ними вернулись разгрузившиеся квадры и доставили их на базу уже с комфортом, дроиды остались прикрывать, за ними полетят в последнюю очередь. Уже на рассвете подорвали всё это добро, и наблюдали зарево всю дорогу до лагеря. В лагере был настоящий муравейник. Люди переодевались в только что привезенную форму гашертцев, получали оружие и поясную защиту силового поля. Лопатки и сухпайки. Предстояло вырыть защитные сооружения по всему периметру немаленького лагеря. Нужно было занимать круговую оборону. Диверсант решил пока не показывать гашертцам возможности силового купола и оборону занимали далеко от лагеря. Когда будет совсем туго, вот тогда все и спрячутся под куполом. А пока, были все шансы за то, что они основательно потреплют тыловые части, направленные сюда. Уж точно, первое время никто не будет снимать с фронта передовые части.
        Нашлись в лагере и профессиональные бойцы противотанковых войск. Артиллерии конечно же не было, но противотанковые ружья были. Причем, из смолы, но по образцу местных из Гашерта. Корупа делала противотанковые ружья более удобные, но сейчас это было не выгодно. Патроны-то только трофейные. К тому же новые ружья имели небольшое отличие, они разгоняли патрон электромагнитными полями до очень больших скоростей, что повышало пробивную способность в разы. Правда, патроны пришлось переделывать, вернее разламывать. Извлекать саму пулю из гильзы. Нужна была только пуля и с такой переработкой справлялись даже дети.
        К самому ружью шла дополнительная батарея нагнетания, что добавляло неудобств, но ожидалась мощность, позволяющая с первого же выстрела пробить любой танк противника, а не только средние и легкобронированные, практически насквозь, даже в лобовую броню. А система прицеливания с интегрированным модулем связи с интерфейсом давала возможность работать на дальность в полтора километра, в отличие от базовой возможности в сто метров изначально.

* * *
        Гашертцы отнеслись к партизанам очень серьезно и выдвинули против них целых два танка, шесть бронемашин и больше сотни солдат. Впереди ехали небольшие машинки разведки и их пропустили чуть дальше. Колонну давно уже обнаружили беспилотники и засаду успели сделать задолго до их появления. Танки были тяжелыми и обычные противотанковые ружья такую броню не брали, видимо на это и был расчет гашертцев, но Диверсант заверил, что этот раз будет по-другому.
        Дорга впервые стрелял из такого оружия, но командир назначил его в первую линию, доверял. Правда, направление было не самым важным, но гашертцы что-то почуяли и начали разворачивать колонну раньше ожидаемого. Оказалось, что Дорга везунчик и ему предстояло выстрелить первым. Он знал, что не промажет, с таким прицелом невозможно промазать. Мощность выстрела можно было регулировать в ручном режиме и не имея опыта, он выставил на максимальную мощность. Мало ли…
        Отдачу погасило компенсационное поле, и первый же выстрел попал в цель. Совсем не туда, куда целился, но в цель. Расстояние было больше восьмисот метров и срез башни всё время играл в прицеле. Танки съехали с дороги и сейчас пересекали изрытое снарядами поле, уже давно изрытое и израненное. Очень не вовремя танк нырнул в яму и выстрел, вместо среза башни, вонзился в самую толстую часть лобовой брони. Взрыв напоминал прямое попадание из крупнокалиберного орудия, и башня подпрыгнула на погоне. Затем раздался внутренний взрыв, и башня подскочила ещё больше, упала обратно и сползла с продолжающего двигаться танка. Рядом встал ещё один подбитый танк, Дорга видел куда попал снаряд стрелявшей неподалёку Марси, с её места был выстрел. Она тоже стреляла впервые и тоже не промазала. Второй танк не взорвался, но остановился практически сразу. Дырка была аккуратной и как раз на против места механика водителя. Ствол смотрел вниз и не представлял никакой опасности, поэтому стрелять второй раз по нему не стали. Дорга немного убавил мощность и прицелился по бронемашине. В емкости для патронов было десять
выстрелов и перезаряжаться пока не нужно. Да и какая это перезарядка. Бросай горсть в открытую коробку и пули сами располагаются как положено под воздействием магнитных полей. Чудо машина.
        Второй выстрел пробил сразу два бронетранспортёра, причём первый отбросило в сторону и опрокинуло. Нужно ещё убавлять мощность, но результат был просто потрясающий. Ручная артиллерия. С учётом, что даже для простого ружья защита бронника, что бумага, Дорга боялся, что эффекта не будет. Просто пробьет насквозь и всё, но всё вышло просто замечательно. Пуля отдала всю накопленную энергию при первом столкновении и бронетранспортёр получил знатную оплеуху. Даже следующему досталось.
        А вот потом с целями стала напряжёнка, выбрать никак не удавалось, из техники больше никто не подавал признаков жизни. Огневых точек было изначально больше, чем выставленной против них бронетехники. Неожиданно Дорга почувствовал удар в грудь и его отбросило назад в окоп. Случайная пуля завязла в силовом поле защиты, и он видел, как она наконец вывалилась из загустевшего поля на землю. Он подобрал её и сунул в карман. - «Убила бы как последнего дурака. Высунулся по пояс и думал, что на прогулке». - Маскировочные поля переставали работать, когда было активно силовое поле. Правда, переключение было мгновенным и чаще всего генераторы полей успевали смениться. А Дорга даже не включил своё маскирующее поле, вот и получил прицельную пулю. - «Чему меня только учили. Бестолочь».
        Схватив своё ружьё, он рванул подальше от передовой. Свою часть работы он уже сделал. Только тут до него стали прорываться звуки боя, и он осознал, что стреляют уже давно, просто мозг отсеивал лишний шум. У него была задача унести своё оружие подальше от всяких случайностей. Необходимо было соблюдать секретность. На перекрестке окопчиков он столкнулся с несущейся довольной Марсей и выхватил у неё ружьё. Она потащила только свою тяжеленую батарею.
        - Ты видел? Я его с первого же выстрела. Прямо в водителя жахнула. Жалко больше целей не было, наши остальных разобрали с дальней дистанции. Твой красиво взлетел на воздух, даже и не ожидала. Так испугалась, что до сих пор поджилки трясутся. А ты чего такой смурной?
        - Подстрелили.
        - Ой. Сильно?
        - Броня пулю остановила. Прямо в грудь попала. Наверно синяк будет. Хотя, не больно. Тоже обос… испугался.
        Марся засмеялась и упала, приложив батареей коленку. Встала и сморщилась.
        - Шевелись уже, вояка. Слышишь, стрельба заканчивается. Наверно сейчас на зачистку пойдут. В тыл десантура пошла, эти никого не выпустят.

* * *
        Как только противотанкисты отстрелялись, тут же начали стрелять пехотинцы и в основном одиночными. Автоматическое оружие было за спиной и пока не использовалось. Снайперским огнём выкосили первых выскочивших из транспорта, а затем методично разбирая цели стали стрелять по залёгшим. Стрелять из автоматов было даже не выгодно, прижимать к земле противника в планах не было. Редкие ответные выстрелы, если и достигали цели, то ранить не могли, конечно, никто не собирался подставляться, но обычные винтовки и автоматы силовое поле не пробивали.
        Противник попал в огневые клещи и шансов уцелеть не было ни у кого. Вскоре они начали сдаваться. Подстрелить безоружных и сдающихся никто не решился и вскоре лагерь пополнился первыми пленными гашертцами. Им завязывали глаза и запирали в бараки под охраной. Внедряли интерфейс и пока гадали, что с ними делать.

* * *
        Танк подбитый Марсей оказался цел. Снаряд пробил слабую боковую броню корпуса и снёс голову механику-водителю. Оставшийся экипаж посекло осколками брони и в живых остался лишь один из пятерых. Его нашли, когда стали думать, что делать с этим металлоломом. От Диверсанта пришёл однозначный приказ, весь металл тащить в лагерь на переработку. Кто и как будет перерабатывать никто даже не озадачился. Сказано - сделано. Собрали всё оружие, квадромуллы утянули бронетранспортёры, иногда оставляя борозду на земле, а затем залезли в танк. Люки были открыты, видимо танкисты были ветеранами и им уже приходилось гореть в танке. Лужёные желудки нашлись не сразу, но всё равно раненый танкист был ещё жив, оказался везунчиком. Потерял много крови, но выживет. Используя танк как тягач оттащили железяки не на ходу, расчистив поле боя от техники и подготовив его для следующей партии незадачливых карателей. В лагере появилась первая бронетехника, чему очень обрадовались танкисты из бывших военнопленных.
        Танк загнали под купол внутри купола. Было там такое место, куда не имели доступа никто кроме капитана госбезопасности Копула и десантуры Союза Родов. Как загнали, так он и исчез, как будто не было ничего. А затем десант, практически галопом, погрузился на квадры и исчезли в высоте. Опять получили секретное задание. Никто даже не удивился такой прыти. - «Они вообще были бешеными. За какой-то час собрали небольшой станок и этот станочек прогрыз дыру в земле до водоносных слоёв. Тут же установили трубы и подсоединили к подготовленному водопроводу. Вода только начала поступать в систему, а они уже начали ставить огромные палатки, привезённые со складов Гашерта. Прямо во дворе лагеря. Бараки от этого не опустели, но заметно освободились. Весь лагерь заставили палатками. За куполом пролетали первые снежинки, а внутри царило лето. Девчонки даже цветочки посадили и уже ростки пошли. Лучше бы овощей посеяли…»
        Через две недели случилось танковое сражение. Больше двадцати танков с поддержкой пехоты вырвались из леса и попали под огонь одного единственного противника, танка партизан. Сначала навалились чтобы устранить проблему, а потом оказалось, что от него надо маневрировать, а лучше убегать. Танк стрелял без промаха и всегда смертельно. А скорость его перезарядки была удивительной. Правда, через тридцать минут боя удивляться было уже некому. Пехота не очень разбиралась в скорострельности танков, а танкисты кончились. В этот раз были первые свидетели, успевшие выйти из боя. Они потеряли больше трети состава пехоты, и командиры приняли решение отступать. Танки не успели отойти, их спалили.
        После этого боя пытались прощупать с разных сторон, но неизменно нарывались на крупные потери, а там, где появлялся танк, был полный разгром. Его никак не удавалось подбить даже прямым попаданием артиллерии. Иногда он замирал, видимо экипаж всё-таки выводился из строя, хотя казалось, что его ничто не берёт, но в следующем бою он снова наводил ужас. Если бы танк был единственной проблемой, с этим ещё можно было бы мириться. Но их противотанковое ружье, а это было именно оно, было модернизированным и пробивало лобовую броню тяжелого танка. Это было очень неожиданно и впервые встречено именно тут. Насыщение таким оружием всей линии обороны лагеря было даже чрезмерным. Все попытки раздавить их оборону танками оканчивались потерей бронемашин на дальних подходах и в засадах. Было ощущение, что в окопах сидят только снайперские группы, автоматные очереди были крайне редки, но от этого лучше не становилось. С первых же залпов выкашивалась пехота и промахи были крайне редкими. Солдаты Гашерта боялись идти в атаку, а при виде облачка мини взрыва от попадания пули в землю рядом с собой, они теряли чувство
уверенности и вжимались, стараясь зарыться с головой. При такой точности стрельбы они были уверены, что избежали гарантированной смерти случайно и следующий выстрел точно будет нацелен на них. Все попытки задавить числом этот рубеж провалились и пришлось эти попытки оставить. Единственная надежда на окружение и лишение обороняющихся новых поступлений боеприпасов и питания. Вот только, пока боеприпасы и питание теряли атакующие. Обозы пропадали и даже хорошо охраняемые караваны исчезали вместе с охраной. Иногда находили трупы, а чаще всего не могли даже понять, где это произошло.
        Со стороны корупцев, а это были точно войсковые соединения, а не партизаны, потери были незначительные, это было отмечено всеми наблюдателями. А численность этих соединений насчитывалась десятками тысяч. Кто-то основательно прошляпил проникновение такого количества хорошо вооруженного и обстрелянного противника. Причем вооруженного стрелковым оружием Гашерта, да и обмундирование было с этих же складов. Изначальная версия о взбунтовавшихся войсках не подтвердилась, таких фактов обнаружено не было. Но это только на первый взгляд. Информацию только начали собирать.
        Авиация никак не могла помочь, её сбивали ещё на подлете к линии соприкосновения, причем еще предстояло выяснить, как они это делают. Пришлось открывать ещё один фронт и окружать этот ненавистный лагерь для военнопленных. К тому же, приходилось скрывать, даже от своих, условия содержания в этом лагере. Еще не хватало посеять сомнения в правильности действий руководства.
        Санитарные потери бывших военнопленных и партизан были минимальными. Убитых не было совсем. Лишь очень близкий разрыв снаряда мог пробить силовое поле брони и ранить человека, скорее контузить. Ни осколок, ни тем более пуля, дотянуться не могла. Даже, когда бойца приходилось буквально откапывать из-под земли, он мог продержаться там без воздуха до часа, даже после такого, люди подавали признаки жизни, а в последствии выживали. Изломанные куклы приносили в лагерь и через неделю они уже начинали пытаться вставать, кряхтя и пошучивая. Специальные санитарные бригады отслеживали через интерфейс состояние бойцов на передовой и выдвигались, если требовалась помощь. Чаще всего из боя выносили квадромуллы в автоматическом режиме. Подползали на полусогнутых ногах на передовую и цепляли сеткой раненого. Цепляли за что поймали, не церемонясь. Затем неслись под купол и вывалив на землю уходили вновь. Особо не осторожничали, их за это прозвали квадроживодёрами.
        Медкапсул не было и пока не планировалось, не хватало времени обеспечить таким нужным оборудованием, так что вся надежда на возможности самого организма под управлением интерфейса. Девочки-медички утверждали, что одна капсула есть, но она оперативная и на основной базе, тащить её сюда пока не будут, до базы слишком далеко, к тому же, квадромуллы заняты на защите неба. Только, если жизни пациента будет серьезная угрозы, тогда планы пересмотрят. А сейчас и специального питания хватит. Не так уж и много раненых. Им верили и в бой шли не боясь. С такой медициной и защитой из силового поля можно воевать. Информацию, что их разум резервируется и в случае смерти они продолжат жить в ИскИне, не доводили ни до кого. Во избежание, так сказать. Живые и в своём теле они нужнее, меньше фанатизма будет. Обеспечить всех погубивших своё органическое тело местом в ИскИне в развернутом состоянии пока было невозможно.
        Не прогнозируемым оказалось отношение пленных гашертцев. Они уже давно ненавидели эту войну, ненавидели упрямых корупцев не хотящих сдаваться и заканчивать эту обоюдную бойню. Ненавидящих свое руководство и руководство противника. Людям надоела война как таковая. Даже Диверсант думал, что пленные будут обузой, но вышло не так. После активации интерфейса, пленные гашертцы активно принялись помогать в обороне лагеря, но требовали не убивать, лучше смертельно ранить, так был шанс.
        Сначала их никто не слушал, но интерфейс настаивал, что гашертцев теперь тоже можно отнести к своим. Пусть к дальним, но родственникам. Пусть другим и почти чужим по менталитету, но родственникам. К ним нужно прислушиваться и жить мирно. Потихоньку интерфейс переламывал отношение к гашертцам и к ним стали прислушиваться. Шутя и отмахиваясь, но, если была возможность, они не добивали противника. Сначала обосновывая обузой санитарных потерь для Гашерта, а потом и из чувства жалости к подчиняющимся приказам простым людям, но из вражеской страны. Новые гашертцы, иначе они себя не называли, мечтали о новом Гашерте. - «Без агрессивного правительства, без войн и нагнетания истерии. Своих проблем в стране было выше крыши, а тут ещё и эта проклятая война. Да кому сдались вообще эти новые земли, ведь известна была цена за такие приобретения. Давно известна и не раз испробована. Зачем они вообще влезли в эту авантюру. И ведь народ поверил этим жадных до крови политикам. Как всегда, больше всех досталось как раз этому самому народу».

* * *
        Копул начал целенаправленно искать концентрационные лагеря и раскинул свои сети разведывательных жучков глубоко в тыл Гашерта. Насколько мог глубоко, но не в ущерб текущим делам всех фронтов. Но, либо ему повезло, когда он нашел первый раз, либо их было не очень много. В любом случае, он натолкнулся только на ещё один, но значительно меньший, да и, чего уж греха таить, менее ужасающий по отношению к пленным. Их держали за колючей проволокой, морили голодом, но никаких медицинских опытов и массовых убийств тут не наблюдалось. Конечно, всё познается в сравнении и жизнь этих пленных невозможно считать сносной, но, если сравнивать с тем, что он увидел впервые в том лагере, разница была очевидной. Естественно, никому не пожелаешь увидеть, а тем более пережить такое. Возможно, его планка терпимости сдвинулась и этот лагерь показался ему менее ужасным. Для людей, находящихся там, такой взгляд показался бы кощунственным.
        Захват лагеря прошел буднично и уже по ранее отработанной схеме. Так уж вышло, что заодно уничтожили какую-то очень важную и высокопоставленную инспекцию. Пленных было всего около тысячи человек и интерфейс внедрили намного быстрее и без потерь. Люди были ослаблены, но состояние здоровья позволяло гонять их на ежедневные работы по обустройству подземного бункера, расположенного прямо на территории лагеря. Вернее, лагерь развернули видимо для постройки этого бункера. Жаль, что бункер ещё не достроен и в него не завезли запас продуктов, как это обычно делали, в том числе и в Корупе, но в то же время были подозрения, что к тому времени от пленных могли избавиться, так что точно не стоило жалеть. В Корупе бомбоубежища строили иногда пленные, но их хотя бы не убивали специально, во всяком случае, Копул на это надеялся, хотя, проверить эту крамольную мысль всё-таки стоило. Чуть позже.
        Это было явное бомбоубежище. Кто тут должен располагаться Копул выяснять не стал. В разведданные такие сведения пока не попадали. Расположение бункера не располагало к частому посещению и было глубоко в лесу. По мнению Диверсанта, это секретное предприятие для производства какой-нибудь гадости, ещё не развернутое, естественно. Простое бомбоубежище или будущее секретное предприятие, Копул гадать не стал. Для своих целей этот только подготовленный для заливки бетоном объект никак не планировался, и строить догадки не имело смысла. Тем более, что его забросят после его вмешательства.
        По какой причине в течение недели лагерь не пытались отбить обратно, Копул не понял. Насыщение разведчиков-жучков было недостаточное, чтобы отследить каждую линию связи. Опять же, Диверсант предположил, что гашертцы уже оповещены о произошедшем в первом лагере и готовятся блокировать этот лагерь крупными силами, не пытаясь нарываться и добавлять бессмысленных потерь. Видимо им основательно досталось от высшего руководства за первую потерю и теперь они просто воют от злости, но готовят что-то более основательное, чем посылать разведгруппы на убой. Для них почерк был узнаваем. Потерялась связь и стали пропадать люди вокруг лагеря. Уж куда понятный намёк на утерю ещё и этой местности.
        Копул дождался, когда все бывшие военнопленные окрепли достаточно для начала движения и вывел всех из лагеря. Насытил местность беспилотниками и, тщательно разведав территорию, двинулся к первому лагерю. Предстояло пройти больше тысячи километров по оккупированной территории, но шансы дойти живыми были большими. Поясная защита из силовой брони была изготовлена заранее, небольшой пищевой синтезатор был подготовлен и закреплён на квадромулле. Зарядку поясной защиты производили тоже от реакторов квадров. При боевых столкновениях броню нужно было заряжать не чаще, чем раз в неделю, в спокойной обстановке батареи хватило бы на месяц. Приходилось всегда держать её в активированном положении, люди были ослаблены и приходилось защищать их даже от самих себя. Ушибы при падениях ещё сильнее замедлили бы движение.
        В первый день прошли не больше четырёх километров, так и не встретив на пути вообще никого. Расположились лагерем и выставили небольшой купол. Охрана из беспилотников и двадцати дроидов десантников была избыточна, поэтому две звезды дроидов отправились на охоту. К утру больше сотни человек были укомплектованы оружием. А с основного партизанского лагеря, как стали называть бывший концлагерь, им доставили с десяток противотанковых ружей, так хорошо показавших себя в бою. Квадромуллы пока тащили эти ружья на себе, потому что среди бывших пленных не было достаточно окрепших бойцов. Большой проблемой оставалась обувь, идти по выпавшему снегу в обувке, которая была на пленных, было уже геройским поступком, но других вариантов пока не наблюдалось. Хорошо, что в силовую броню входил климат-контроль и мерзли только ступни. На коротких привалах ноги, поджатые к телу, быстро согревались, но с этим нужно было что-то делать. Обувь разваливалась на ходу, а обчистить достаточно большой склад без серьезной заварушки пока не получалось. Десант занимался банальным грабежом на большой дороге. Грабились обозы
снабжения и даже спящие гашертцы, утром обнаруживали пропажу обмундирования. Это старались делать подальше от населенных пунктов, чтобы не навлечь беду на местных. Им и так приходилось туго.
        После очередного обсуждения местных решили забирать с собой, ну просятся - не отстают, и вскоре конвой стал пополняться телегами, тягловыми животинками, а ещё нехитрым скарбом, который местные пожелали взять с собой.
        Пока удавалось обходить людные места, но вскоре лес закончится и нужно быть готовым прорываться с боем.
        Чуть позже пришёл анализ ситуации от Диверсанта и в конвое стали появляться пленные гашертцы. Сначала понемногу, а потом десант совсем оборзел и, в один из дней, к каравану добавилось сразу больше сотни гашертцев из обоза снабжения. Причём, вместе с машинами, везущими продовольствие и боеприпасы. Половину боеприпасов заминировали и оставили как ловушку для будущего преследования, а остальное вполне пригодится в будущих боях. Теперь в день могли пройти больше тридцати километров и это был не предел. Правда, приходилось идти лесными дорогами, а не тропами. Но ожидать, что их не вычислят было глупо. Следов оставалось много, такое количество людей и машин не скроешь.
        Гашертцы в конвое достаточно быстро влились в оборону и постоянно были на связи со своими соратниками из партизанского лагеря. Потихоньку они осваивались с новой миссией по освобождению Гашерта от тирании сегодняшнего правления и постройки нового будущего для своей страны. О дружбе между гашертцами и корупцами речи не велось, но и о вражде уже никто не мог думать. Цели у них были разные. У корупцев - просто победить, у гашертцев - поскорее закончить войну и начать строительство светлого будущего без войн и страха за свои семьи. Гашертцы прекрасно понимали на чьей стороне будет победа в этой войне. Она проглядывалась по оперативным картам и без вмешательства Союза Родов, но после того, как Союз Родов разобравшись в ситуации встал на сторону Корупы, шансов победить у Гашерта больше не стало. Им давно пора было отрезветь и начать беспокоиться о своём будущем, будущем своих детей. С Союзом Родов это было реально сделать.
        Разрастающийся отряд гашертцев вырвался вперед от конвоя и стал активно набирать в свои ряды. Большинство входило без проблем, но были и те, кто умирал после инициирования интерфейса. Разобраться оказалось несложно. Прогнившие насквозь изверги, питающиеся эмоциями смерти, не могли смириться с моральными принципами, заложенными в интерфейс. После разъяснений Диверсанта поняли, что это не новость и такое уже было. Если им будет так спокойнее, то после массовой инициации Корупы, там тоже умрёт немалое количество людей. По той-же самой причине. Моральные уроды не смогут ужиться с посылом интерфейса. Какими бы лозунгами они не прикрывались. От себя не спрятаться. А люди везде одинаковы, уродов хватает в каждой стране.

* * *
        Первую засаду обнаружили через месяц после начала движения. За этот месяц успели пройти всего чуть более шестисот километров, но люди только начали приходить в себя после плена, так что это тоже достижение. Засада была немногочисленной и вызывала больше недоумение, чем удивление. - «Три сотни пехотинцев, пулеметчики и заминированные позиции. Пожалели даже бронетехнику. Обидно».
        Новые гашертцы зашли с тыла и по общей команде начался плановый отстрел со всех сторон, именно отстрел, а не обстрел. Засаду зажали и через полчаса боя они начали сдаваться. Треть бойцов потеряли безвозвратно, остальных погрузили на телеги, если не могли ходить, и обойдя минное поле, в наглую продолжили путь по дороге.
        К вечеру состоялся ещё один бой с полноценной резервной бригадой, отозванной сюда в связи с «проблемой лагерей», эту проблему признали, как серьёзную. Командиры бригады долго недоумевали зачем их отозвали с передислокации на фронт и направили в глушь. В рассказы о большом партизанском отряде, который не просто не боится, а отвоёвывает территории в тылу, никто не поверил. Такую чушь могли нести только жирующие тыловики. - «Партизаны должны скрываться в лесах и бояться вступать в открытый бой, а тут выходило, что они уже давно обороняются и даже ждут подкрепления от других партизан».
        Боя не получилось. Их обстреляли с разных сторон, ранили больше сорока человек и исчезли в лесу. Высланные за ними группы разведки не вернулись. Через час история повторилась, и командиры наконец поверили, что тут не курорт. Пришлось зарываться в землю и более серьезно отнестись к противнику. Ночью партизаны подорвали машины с боеприпасами, а утром оказалось, что пропали продукты. Кашевары исчезли вместе с передвижными котлами. За всю ночь не прозвучало ни одного выстрела, но люди пропадали прямо из собственного тыла. Оказалось, что на своей территории бригада была в окружении и связи с руководством не было. Машины, отправленные с ранеными ещё днем, не вернулись. Связисты с охраной исчезли бесследно. Через три дня пришлось отдать приказ отступать к большому городу, туда не сунутся. - «Отступать! Это на своей территории?» - Вот только отступить не получилось. Их встретили таким плотным огнем, что вся пехота залегла и не смогла продвинуться ни на метр. Танки вспыхнули как костры, а противника ещё так и не видели. Лихорадочный огонь по вспышкам выстрелов ни к чему не приводил. Трупов партизан никто
не видел и все стали панически бояться сдвинуться с места. А потом им предложили сдаваться. Голос без акцента безапелляционно заявил, что отсюда их не выпустят. Ждать подкрепление бессмысленно. Их уже списали. Ближайшие свободные резервы отправлены на фронт и помощь к ним придёт не раньше, чем через месяц, если вообще придёт. Перспективы продержаться без боеприпасов и еды у них нет.
        Фанатично настроенных офицеров убили снайперы за один залп несмотря на то, что совещание проходило под прикрытием брони. Беспрецедентное решение приняли через десять дней противостояния. Раненых было очень много, причём сразу стало понятно, что по ним в основном стреляли, чтобы ранить, а не убить. Раненые начали умирать без медицинской помощи и это перевесило чашу весов. Как только приняли решение сдаться и подготовили флаг, среди офицеров появились невидимые до этого солдаты в форме Гашерта, и их было так много, что о сопротивлении не могло быть и речи. Небольшой скоротечный бой и всё закончилось. Всю бригаду обезоружили и положили лицом вниз. Противник постоянно находился среди них, по-другому не объяснить. До этого момента в мистику никто не верил.
        Всех обыскали и собрали в одном месте, заставили задеть какую-то пластину, причём были люди, теряющие сознание после такого прикосновения, и выставили охрану. Было видно, что партизаны собираются остановиться здесь как минимум на сутки. Оставшиеся танки осматривались, но скорее из любопытства. Вокруг суетились исхудавшие люди в клетчатых тюремных робах и гашертцы, в этом не было сомнений. - «Разговаривали без акцента, вели себя как гашертцы, это же сразу бросается в глаза. Да и ребята из особого отдела никуда не делись и сразу составили психологический портрет этих партизан». - На раненых никто не обращал внимание, лишь заставили тоже коснуться пластины. - «Хорошо, что разрешили перевязать и ухаживать за ними».
        А потом всё начало выясняться. Оказывается, в стране вспыхнуло восстание, и военные формируют новую армию, которая будет смещать правительство. Чушь, конечно же, но факты говорили об обратном. Бригадный генерал Хорга Сарти на себе прочувствовал новую силу. - «Две с половиной тысячи хорошо вооружённых человек танковой бригады, ничего не смогли сделать, пусть многочисленному, но всё-таки не обстрелянному сброду. Так во всяком случае показалось при их рассмотрении поближе. Возможно, он не всех видел, и даже наверняка не всех. Правда, и с такой тактикой он столкнулся впервые. Всё преимущество насыщенного бронетехникой, да и техникой вообще, соединения, просто обнулилось при отсутствии видимого противника и линии соприкосновения как таковой. Враги были везде и нигде одновременно. А это их появление среди них? Это вообще не объяснимо. Противотанковые ружья были новыми, а уж насколько эффективными, они уже убедились. Четверть танков потеряли за считанные часы боя».
        Вскоре в лагерь заехали машины, отправленные с ранеными, и появились кашевары со своими кастрюлями. - «Оказалось, что вновь приехавших раненых неплохо подлечили, и они уже ходили самостоятельно, но необычное было в другом. При них было оружие и направлено оно было на своих же. Кашевары тоже были вооружены, но про них никто и никогда не думал, как о патриотично настроенных военных. Скорее, как о бездушном приложении к продуктовым обозам. И всё-таки… Они повернулись против своих. Тут не было сомнений. Что же тут происходит?»

* * *
        Через сутки Хорга Сарти поверил, что старому Гашерту не бывать. Не только поверил, но и был готов приложить максимум усилий для достижения этой цели. Важно было не дать Корупе разорить их Родину, вернее, уменьшить неизбежные потери. Сомневаться в полученной информации было глупо, а значит нельзя медлить. После внедрения интерфейса в бригаде не выжило всего десять человек, но жалеть о них мало кто стал. - «Так себе людишки. А, как оказалось, ещё и с двойным дном. Садисты. Война многое спишет, но иногда лучше таких убить самим. Чтобы не замараться. Как это аморально не звучит. Сложно сказать, какие именно аргументы подействовали, но эта война сразу же стала чужой. Её и раньше хотелось побыстрее закончить, а сейчас и подавно.
        Вся мерзость, всплывшая во время войны, и по инерции поддерживаемая, в том числе и им, была отвратительна. У него не было выбора, только как идти до конца в этом гнилом болоте, а сейчас этот выбор появился. Он профессиональный военный пресытился войной и хотел мира. Не любой ценой, но мира. Союз Родов предоставил им такую возможность, хотя, было очевидно, что их могли просто смести с карты планеты и забыть о них. Территориальный и ресурсный вопрос отпал сам собой. Зачем им территории Корупы, если есть бесчисленные и не занятые никем территории космоса. Там же и ресурсы, если уж они так сильно нужны. Хотя, наверно это всё от жадности. Ресурсов хватало и своих, а если не хватало, нужно было купить, просто кому-то не захотелось покупать и на алтарь жадности положили миллионы жизней. Пора было заканчивать это».
        Согласовав с Диверсантом свои действия, он принял командование нового Гашерта на себя. До тех пор, пока не найдётся более грамотный. Сейчас нужны профессиональные солдаты со знанием политики, профессиональные политики со знанием солдата нужны будут чуть позже. Обдумав план действий, он собрал своих людей и выдвинулся вдоль фронта охватывать всё больше и больше территорий в тылах. Одновременно ушли посыльные к его знакомым с, по сути, диверсионной задачей. Нужно было внедрить интерфейс под предлогом полевой почты руководящему составу, но сделать это нужно было аккуратно и незаметно для окружающих.
        В момент инициации респондент должен получить как можно больше информации, не привлекая внимания остальных. Это можно было сделать только непосредственно объяснив, что с ним произошло. Иначе можно лишиться преимущества и встретить сопротивление задуманному. Ещё и людей потеряют. Внутреннее сопротивление идеям интерфейса может пагубно сказаться и привести к смерти. Это одна из причин, почему фанатики не выживали. И в то же время банальный плен помогал осознать свою беспомощность и заставлял выслушать и осознать ситуацию. Или плен, или доверительное отношение к человеку после инициации. Вот такой расклад, проверенный временем.
        Всех брать в плен - никакого плена не хватит. Потому принято решение выходить на знакомых и через них распространять интерфейс. Сначала незаметно среди руководящего состава, а затем выводить на подчинённых. Обычный бунт, ничего нового. К корупцам тоже пошли люди из партизанского отряда и с точно такой же миссией. Жаль, что нельзя этого сделать на линии фронта. Инициированные откажутся убивать своих, и вся затея вскроется раньше, чем наберётся критическая масса. Поэтому люди шли в тылы. Дед Касым тоже не последний человек среди военных, вот и посылал весточку своим.
        Советы убить диктатора Гашерта сразу были отброшены ИскИном как глупые и опасные. Так они однозначно настроят всех гашертцев против Союза Родов и будет ещё больше жертв. Он ещё очень много говорил на эту тему, но идею сразу отбросили даже не дослушав. Детальный анализ оказался никому не нужен. «Нет и нет, думаем дальше». А вот идею провести инициацию интерфейса императору Корупы признали полезной. Диверсант взялся сам подготовить почву. В то же время, если их план по повсеместному внедрению интерфейса сработает, то мнение императора уже не будет иметь особого значения. Если человек упрётся, то значит он плохой руководитель страны и его сместят сами люди. Диверсант был уверен, что сможет убедить Императора принять интерфейс и тем самым вступить с Союз Родов. Иначе он останется на обочине истории, он это уже понял и сам.
        Сведения об активных действиях в бывшем лагере военнопленных доводятся до него постоянно через планшет Занозы. Он прекрасно видит, чем обернётся противостояние Союза Родов с Корупой и молится всем создателям, чтобы Союз оставался их союзником и дальше. В отличии от имперского совета, те настроены более агрессивно. Умные люди, но видимо не хотят лишиться власти. Умные и в то же время наивные. Кто их спрашивать будет? Они у власти, пока народ подчиняется их решениям, как только он перестаёт обращать внимание на их потуги, власть заканчивается сама по себе. Объявить себя руководителем мало. Нужна поддержка подчинённых, без этой простой истины никак, но многие это забывают и не берут в расчёт.
        Конец войне
        Через несколько месяцев ожесточённых боёв войска Корупы стали выходить к государственной границе окружая значительные силы противника. Казалось, что они совершенно не встречают сопротивление и угадывают все слабые места в обороне. Подвижные резервы противника не успевали перекрывать прорывы и несли серьезные потери от удачных бомбежек. Тылы Гашерта работали крайне неэффективно, но в штабе Корупы знали, что в Гашерте зреет восстание. Раздавались голоса о необходимости ускориться и не дать Союзу Родов захватить Гашерт силами восставших. Таким умникам советовали взять в руки автомат и ускоряться сколько им захочется.
        Гашертцам становилось понятно, что разведка противника работает значительно эффективнее и удержаться на рубежах их границы не представляется возможным. Приходилось отступать, чтобы не попасть в окружение и вскоре Корупа вернёт свою территорию. Этого морального успеха пытались не допустить любой ценой и посылали на прорыв всё новые и новые резервы. Они неизменно попадали в засаду и даже серьезные воздушные конвои нарывались на многократно превышающие их силы. Моральный дух в войсках упал, тыловые части уже в открытую призывали прекратить войну и идти на переговоры. Тыловики выходили из подчинения и присоединялись к повстанцам. Этих повстанцев никак не удавалось прижать к ногтю, и они перемалывали войска со скоростью всех фронтов Корупы. Диктатор пытался навести порядок и приказал расстреливать за любые крамольные мысли. Фронт ещё держался, но положение усугублялось с каждым днём.
        А потом случилось неожиданное, на границе Корупы стали появляться странные мерцающие купола не пропускающие противоборствующие стороны к друг другу. Там, где граница была еще не отбита, купол появлялся на линии фронта, и противник был обречен, либо плен, либо смерть. Танки ничего не могли противопоставить этим куполам. Самолёты, летящие низко, врезались в купол и теряли управление. Ни одна из сторон не могла пересечь границу и даже артиллерия не стреляла через купол. Их позиции тут же вычислялись, и диверсанты уничтожали артиллеристов под любой охраной. Даже трупов не оставалось. Причём это было замечено с обоих сторон. Легенды о доблестных диверсантах ходили с каждой стороны. Каждый рассказывал о своих героях. Вскоре вся граница была перекрыта и впервые за многие годы на линии фронта стояла тишина. Разделительная полоса шириной в пять капотулов была совершенно безжизненной. Даже животные не могли попасть туда, хотя и бродили внутри, если до возникновения купола там жили. Выйти они могли, но попасть обратно уже не получалось за редким исключением. Одна из зверушек спокойно бегала через купол, пока
не вывела своё потомство наружу, а вот после этого попасть обратно уже не смогла и ушла в поисках нового жилья. Во всяком случае, так рассказывали бойцы из ближайших окопов.

* * *
        - Заноза, что происходит?
        - Панак, здравствуйте. А по вашему мнению, что происходит?
        - Вы не даёте нам уничтожить врага, тем самым всадив нам нож в спину. Вы предали нас.
        - Генерал Сидорок, попрошу, как и раньше, думать не задницей и не применять на мне все достижения ваших политтехнологов. Я уже говорила вам, что не ваша страна находится на нашей территории, а вся планета. И даже глупое и опасное руководство Гашерта являются нашими подданными. Молабия хорошо нагрелась на этой войне продавая продукты и технику вам, одновременно поддерживая Гашерт. Им нужна эта война, им нужно чтобы вы уничтожили друг друга. Вот кого я считаю вашим первым врагом. К ним я еще вернусь, а пока мы будем садиться за стол переговоров и искать точки пересечения двух народов. Поверьте мне, в скором времени вы увидите суд над преступным руководством Гашерта, Диктатор уже покончил жизнь самоубийством, вскоре и других заменят. Сам народ осудит их и приведет приговор в исполнение. Не будет войны и у них не будет больше оправданий.
        - Вы хоть понимаете, насколько мы пострадали от них и теперь, когда победа уже видна, вы останавливаете нас.
        - Подождите Панак, не перебивайте, я еще не всё сказала. Вы получите все репарации, на которые претендуете. Капитуляция будет подписана. Война закончена.
        - А сейчас новая для вас информация. Мы будем открывать посольство на материке Афулос.
        Панак всё еще кипел от негодования, но все-таки опыт работы в разведке дал ему возможность сосредоточиться на дальнейшем получении информации.
        - Зачем вам это? Там только дикари, живущие всё еще в племенном обществе. Там не с кем договариваться.
        - Панак, ваше мнение мне интересно, но не более. Гашертцев тоже уверяли, что вы дикари, так что не будем навешивать ярлыки.
        Панак пожал плечами.
        - Возможно, но Афулос действительно застрял в позапрошлом веке. Там постоянный голод и болезни, войны между племенами и десяток императоров на квадратный капотул. Даже Молабия не вкладывает туда деньги, это бездонная бочка.
        - У нас есть основания полагать, что они быстрее вас присоединятся к Союзу Родов. Если это произойдет, то через год они обгонят вас в развитии. Им будут доступны технологии.
        - Я услышал вас. Хотелось бы еще узнать, что значит присоединятся к Союзу? Разве не вы утверждали, что мы уже на территории Союза?
        - Быть на территории и быть своим, это разные вещи, вам ли не понимать. Только присоединившийся к Союзу Родов получает доступ к нашим технологиям. Никто не покушается на ваш строй и правительство, но законы Союза обязательны к исполнению. Краткую справку я вам сбросила на коммуникатор. Партизанские отряды и бывших военнопленных можете не считать за своих, они умерли для вас, в концентрационном лагере и в окружённом лесу, мы спасли их, теперь они наши подданные. Как бы вы к этому не относились, это свершившийся факт.
        Панак кивнул головой. Понимая, что по людям из концлагеря разговаривать бесполезно, хоть имперский совет и требовал перевести партизан и бывших пленных обратно под командование имперского совета и генерального штаба. Сейчас они им не подчинялись.
        - Я постараюсь донести до имперского совета эту информацию. А сейчас прощайте. Меня отзывают, больше мы с вами не увидимся.
        Заноза пожала плечами.
        - Коммуникаторы, оба, пока оставьте себе. Жизнь штука сложная.
        Генерал склонил голову набок и отключился от связи. - «Ему нечего было сказать. Сквозь злость он чувствовал, что эта Заноза права. Она действительно оказалась той еще занозой».
        На этом переговоры закончились, но поставки концентрата никто не отменял и транспортные боты с завидной постоянностью шныряли груженные под завязку. Имперский совет старался не замечать, что торгует с, теперь уже, врагами. Новый металлургический завод строили до сих пор невиданными темпами и домны запустили под открытым небом, не смотря на погоду. Концентрат был накоплен в достаточном количестве и огромные суммы валюты высвободились для покупки продуктов. Год был неурожайный и по прогнозам аналитиков в стране возможен голод. Молабия зашевелилась и стала требовать не останавливаться на достигнутом и добить агрессора в его логове. Когда им отказали без объяснения причин, они потребовали вернуть технику, отданную на правах военной аренды немедленно. Это был еще один удар по экономике страны, техника использовалась постоянно и была нужна сейчас ещё больше чем обычно. Во время войны никто особо не обращал внимание что страна живёт на пределе своих возможностей. Сейчас, в момент затишья, это стало отчётливо проявляться.
        Коммуникатор генерала Сидорка был отдан в имперский совет и неожиданно продолжил работать. Иногда он отвечал на вопросы, не касающиеся инопланетников и даже давал рекомендации. Скрипя зубами, пришлось признать их не лишенными разума. Лишь рекомендация ввести в программу образования компьютерную грамотность чего стоила. Совет запросил всю информацию об этом виде деятельности и под давлением учёных признал информатику наукой. До включения в образовательную программу дело не дошло, но дало возможность финансировать это направление. Информатика была в зачаточном виде, и никто особо не подозревал за ней будущий статус основополагающей науки. Наглядный пример возможностей коммуникатора не позволял отмахнуться от рекомендаций, по сути, из стана врага. Нужно было брать на себя смелость и, либо признать, что это не враг, либо отказаться от любых контактов и контрактов. Пока никто не решился высказываться на эту тему. Император советовал присмотреться к Союзу Родов и не отбрасывать возможность присоединения, но давить не хотел.

* * *
        - Копул, меняй основное направление для своей разведки. Мне нужна подробная информация о материке Афулос. Учти, что там нет связи как таковой, нужны автономные модули, передвигающиеся скрытно. Найди место для лагеря, где мы никого не будем сильно раздражать, но в то же время к нам было не сложно добраться.
        Копул уже больше месяца находился на основной базе и руководил всеми процессами разведданных оттуда. Диверсионная деятельность велась более подготовленными для этих целей людьми.
        - Наша цель?
        - Ни много, ни мало, накормить и вылечить материк. По нашему опыту там будет проще найти понимание и присоединить их к Союзу Родов. Осознанно присоединить. Чем меньше общество, тем проще правительство и тем меньше оно боится потерять власть. Хотя на самом деле они практически ничего не теряют, но страх настолько велик, что не даёт даже подумать в этом направлении. Они смогут присоединиться к нам даже быстрее Гашерта. Корупа отстаёт в своём неверии нам, но давить ни на кого я не хочу. Они должны сами осознать необходимость.
        Копул хмыкнул.
        - А потянем ещё один материк? Цель то, конечно, хорошая, только где взять столько денег?
        - Зачем деньги? После приживления интерфейса сбросим рекомендации. Какие культуры садить, как себя защитить от внешних врагов, а остальное приложится. Знание и здоровье, вот рецепт счастья. Возможно, в другой последовательности, тут дело за философами, наше дело много проще.
        Копул вздёрнул руку в воинском приветствии.
        - Разрешите идти товарищ Заноза?
        - Не ёрничай. И кстати, властью, данной мне, присваиваю тебе звание лейтенанта Союза Родов. Будешь себя хорошо вести, пойдешь по карьерной лестнице.
        Копул хохотнул и склонил голову.
        - Спасибо за честь моя королева.
        Потом поднял глаза и засмеялся.
        - Слушай, ну дай мне капитана, уже привык ведь, у меня в подчинении больше тысячи профессиональных разведчиков. Правда дрыхнут на работе бессовестно, но информацию поставляют исправно. Я курирую больше миллиона человек на обоих фронтах, не серьёзно быть лейтенантом.
        Заноза засмеялась.
        - Пожалуй, ты прав. Пусть будет, по-твоему, товарищ майор. Иди уже, на следующей неделе жду от вас с Диверсантом подробный план.
        Копул кивнул головой. Лишь потом сообразил, что его повысили.
        - Уже приступил. Отправил один из спутников подготовить карту для предварительного анализа. Думаю, что место искать не будем. Сделаем мобильные бригады быстрого реагирования. Твои девочки как раз заканчивают делать транспортные боты и спутники. Вот и пусть займутся звёздами боевых дроидов на местный манер. Пока аборигенам не обязательно говорить, что Союз Родов не с этой земли. Так быстрее будет. Своих дроидов не отдам, ни одного. Они на самых опасных участках работают. И так, ежедневно по несколько раз переодеваются, то в одну форму, то в другую.
        Заноза посмотрела на него и кивнула.
        - Принимается. Мне Диверсант тоже самое поёт. Тогда, давай еще одно направление возьми на себя, в городах Корупы не хватает стражей порядка, вот туда и посылай звёзды. Бандиты и грабители совсем распоясались, пользуются тем, что все мужики на войне и наглеют.
        - Заноза, ты спятила? Там достаточно одного дроида. Лучше в каждое отделение по одному послать, они такой порядок наведут, что ни одна зараза не посмеет голову поднять. Это на Афулосе звезда нужна, для солидности. Если вождь начнёт возмущаться, то хотя бы подумает, прежде чем напасть и людей положить.
        Заноза кивнула головой и в этот же момент армия тружеников запустила конвейер по изготовлению боевых дроидов. Страна большая, нужно было создать не меньше тысячи бойцов, хотя-бы в каждое крупное отделение. Часть из них будет работать на другом материке. Пора заявить о себе как о стороне, не допускающей беспредела.

* * *
        На улице послышался выстрел и какой-то шум. Старший лейтенант полиции Кофейка бросился на улицу и столкнулся в дверях со здоровяком в одежде, больше напоминающей древние тяжёлые доспехи.
        Здоровяк остановился и вытянулся по стойке смирно.
        - Сержант Союза Родов Грув прибыл в ваше распоряжение.
        Следом за ним забежал парнишка с винтовкой на перевес и завопил испуганным голосом.
        - А ну стоять, а то пристрелю.
        Новоприбывший сержант обернулся к нему и улыбнулся.
        - Копа, ты бы хоть винтовку почистил, а то после твоего выстрела оттуда плесень брызнула. До сих пор воняю.
        Старлей пока совсем не сообразил, что происходит.
        - Отставить Копа. Видишь человек на службу пришёл, а ты его стрелять надумал. Откуда говоришь?
        - Сержант Союза Родов.
        До старлея стало доходить, кто перед ним стоит, и он стал пятиться и шарить рукой в поисках кобуры. Грув стоял спокойно и ждал, когда этот цирк закончится. Он уже видел отчёты других дроидов посланных на усиление местной полиции и знал всю процедуру стрельбы и попытки арестовать. Кофейка наконец сообразил, что выглядит нелепо и взял себя в руки.
        - Ты хоть знаешь, что имперский совет объявил вас врагами?
        - Знаю, мне пофиг.
        Старлей опешил и не знал, что делать.
        - Пофиг ему, а мне что делать? У меня брат в охранке служит, он мне рассказывал, что вас ни одна пуля не берет.
        - Твой брат враг народа, он выдал страшную тайну.
        - Ну-ну, ты еще поговори у меня тут. Враг народа. Вот ты, враг народа, а он… Он брат!
        Грув окинул комнату взглядом и сел на ближайший стул.
        - Слышь, старлей. Давай всю эту демагогию побыстрее пройдем. Стрельни в меня что ли, убедись, что мне пофиг, да давай быстрее делом займёмся. Между прочим, на твоём участке сберкассу грабанули вчера.
        Кофейка скривился, но пистолет, который все-таки успел когда-то вытащить, даже сам не заметил, когда, убрал обратно.
        - Копа, а ну вали на пост. Я тут с контрой побеседую.
        Старлей дождался, когда мальчишка уйдет обратно и посмотрел на этого бугая.
        - И что? Тебя действительно послали помочь именно мне? Там вроде и украли то немного.
        - Почему именно тебе? По всему городу наши патрули теперь будут. Я вот к тебе на усиление. Кстати, я не человек и мне не нужно есть и спать. Могу бегать на задание днём и ночью и даже скулить не буду, что ты меня перегружаешь. Мне зарплату другие платят, не теряйся. Вот у тебя от отдела совсем крохи остались, а ты вместо работы со мной лясы точишь.
        - Как это не человек?
        - Ну началось блин. Как же с вами тяжело. Я ему о том, что работы много, а он фигню спрашивает. Я искусственный, хочешь в стенку головой ударюсь? Хотя, пожалуй, не буду. Ремонтировать потом заставишь. Короче, меня не убить любыми пукалками, которые есть на планете. Теперь информации достаточно?
        - Странный ты какой-то. Псих что ли? Чего такой нервный-то? Я же просто спросил.
        Грув кивнул головой.
        - Хорошо, на этом мы знакомство, пожалуй, закончим. Теперь по делу.
        Он потыкал в своё запястье и над полом появилось изображение подъехавшей машины. Из нее выскочили четыре человека и даже не скрывая лица побежали в сберкассу. Там послышались выстрелы. Через несколько минут банда выскочила и закинув мешки в машину умчалась по улице.
        - Обалдеть. А откуда ты знал, что они тут будут?
        Грув нахмурил брови.
        - А, это ты о съёмке? Это спутник из космоса снимал. Он постоянно на орбите. Я просто запросил данные на это время. Он постоянно снимает.
        - Обалдеть.
        Грув понял, что пока расследование стоит взять в свои руки. На полу появилось изображение карты и маршрут следования машины грабителей.
        - Они в этом доме, пока не выходили. Тепловой засвет показывает, что их шесть человек, хотя сейчас видно только четверо. Из этого делаю вывод, что двое спустились в подвал. Только там тепло не будет видно. Рядом никаких дополнительных тепловых засветов не появлялось, значит из подвала они нигде не выходили. Я смотрел на расстояние двух километров. Сейчас над городом висят наши беспилотники, съем данных ведется постоянно и без пробелов.
        - Обалдеть.
        Грув опять кивнул головой.
        - Видать ты совсем обалдел, даже не спросил, что такое беспилотники, тепловые засветы и прочее, что такое километры, в конце концов. Это капотулы, по-вашему, если тебе интересно. Примерно.
        - Обалдеть.
        - Старлей, сейчас в ухо дам, не посмотрю, что старше по званию.
        - Обалдеть.
        Грув встал, но старлей уже начал приходить в себя и замахал руками.
        - Всё-всё. Завязывай угрожать полиции. Я, между прочим, при исполнении.
        - Да мне пофиг.
        Кофейка замотал головой стараясь отогнать все мысли. Именно все, сейчас ему хотелось, чтобы мыслей вообще не было.
        - И что предлагаешь? У меня сейчас даже людей нет. Двое в больничке после ранения, еще трое в центре, там банду берут, а Копу можно не считать. Он вообще наврал что ему шестнадцать. На самом деле еще пятнадцати нет.
        - Предлагаю надрать им задницу.
        - Вдвоём что ли?
        - Могу один, но тогда тебе медаль не дадут, а меня отругают за самоуправство.
        - Расстреляют уж тогда скорее, по законам военного времени. Это конечно гавнюки, но всё равно наши гавнюки, а ты чужак.
        - Мне пофиг. Пусть расстреливают, зря потраченное время.
        - Пофиг ему. А мне не пофиг. Пошли давай.
        Грув встал и направился к дверям. Обернулся к старлею и улыбнулся, предвкушая продолжение цирка.
        - Догоняй. Я постараюсь медленно бежать.
        Кофейка смешно сморщил нос, но решил пока промолчать. Уж больно подозрительно выглядел этот инопланетник. - «Наверняка пакость задумал». - Он вышел за ним во двор и пошел к мотоциклу. Оглянулся и увидел, как здоровяк потихоньку бежит вдоль улицы, пожал плечами и завел свой мотоцикл. Поехал следом за ним и только потом понял, что вроде старается догнать, но тот всё время прибавляет скорость. Уже выжав из мотоцикла максимум, старлей понял, что этот паразит опять над ним насмехается. Трясясь по кочкам и тихо матерясь, он старался не отстать от инопланетника. Через час такой гонки он выжатый как лимон остановился в проулке. Грув стоял перед нужным домом и усмехался.
        - Не догнал!
        - Да пошёл ты в задницу. У тебя там что? Горячилкой намазано? Чуть мотоцикл не угробил, пока за тобой гнался.
        - Докладываю, обстановка не изменилась, нас заметили, мальчишка какой-то прибежал и в окно крикнул. Они приготовились к бою, ты не высовывайся.
        - И чего делать будем?
        - Они тебе живые нужны?
        - Да как бы не очень. Что так, что так протокол писать. У меня даже охранять их некем. В главке шею намылят, если я конвой вызову.
        - Ну вот и я так подумал.
        Грув вышел на середину улицы и достал из кобуры очень странное оружие. Четыре шипящих звука вырвалось с его стороны и в стене появились четыре аккуратные оплавленные дырочки. Хотя, чему там вроде бы было плавиться, дерево, замазанное скорее навозом, чем глиной.
        - Пошли, еще двое в подвале.
        - Ты их что? Уже?
        - Ты сам сказал, что живые не нужны, у меня все запротоколировано.
        - Мать создателя, что ты за монстр такой?
        - Вот опять началось. Точно ведь двину.
        Кофейка качнул головой и осторожно стал продвигаться к дверям. Неожиданно прозвучало еще два, как он теперь понял, выстрела, и Грув развел руки в стороны.
        - На этом операцию считаю завершенной. Разрешите получить замечания.
        Кофейка смотрел на него и не знал, что и сказать.
        - Пошли уже, клоун. Еще деньги найти надо.
        Они зашли в дом и старлей увидел тела с открытыми глазами. У каждого во лбу была аккуратная дырочка. Даже кровь не выступила из раны, просто дырка и всё. На противоположной стороне стены еще по одному оплавленному отверстию, но уже не насквозь. Он глянул на инопланетника и поёжился.
        - Что? Я специально настраивал, чтобы вторую стену не пробить. С глазомером у меня всё в порядке.
        - Да я не об этом. Как ты просто приговор в исполнение привёл. Неужели не жалко было?
        - Этих нет, не жалко. На них чужой крови много, таких интерфейсом не исправишь, всё равно помрут, только мучаться будут дольше. Их уже давно безнаказанность погубила. Ты много не думай над этим. Просто прими за данность, что на любого составляется психологический портрет, даже не мной он делается. Если есть шанс на исправление, то не зависимо от того, есть у тебя место за решёткой или его нет, человек будет отбывать наказание, а где, это мы решим по ходу дела. Давай ныряй в погреб, дело ещё не закончено.
        Кофейка осторожно спрыгнул в подвал, даже не спрашивая, кто принимает решение о ликвидации и что такое интерфейс, лестница была сломана. Неожиданно над головой вспыхнул фонари, инопланетник просто испускал свет из руки, где-то над ладонью.
        Уже устав удивляться, старлей обнаружил мешки с деньгами и попытался выкинуть их из погреба. С большим трудом, но получилось. Эти гады забрали даже мелочь. Наконец он стал вылезать сам, но выходило уж больно неуклюже. Ему подали руку, и он на рефлексах протянул свою. Как он оказался наверху даже сам не понял. Его буквально выдернули из погреба и аккуратно поставили на пол. Силища у этого инопланетника была ну просто немереная.
        Кофейка стоял и мялся не зная, как сказать.
        - Слушай, ты не обижайся, но мешки повезу я. Все-таки деньги.
        - Да мне пофиг. Делай что хочешь, но, когда приедешь, ты должен дать мне новое задание. Начинай думать. И пусть тебе с сегодняшнего дня снятся кошмары, потому что я не сплю и не ем, мне всегда нужны задания, у меня приказ.
        Кофейка расхохотался.
        - Вот ты зараза. Ну да ничего, пока это не проблема. Висяков у меня еще много. Шантрапа не сразу сообразит, что ты за зверь такой. Слушай, а когда всех бандюков переловим? Что делать будешь?
        - Совет Родов найдет работу. Знаешь сколько еще таких оболтусов как ты на других планетах и станциях? Прорва. И каждому потребуется сотрудник, который не ест и не пьет.
        - И что? Правда не ешь и не пьешь?
        - Нет такой потребности. Но от пива не откажусь. Для поднятия тонуса.
        - Спалят, давай после работы. Да и не хорошо это, какой пример подаём молодежи.
        - Не спалят. Ко мне ближе пятисот метров без моего ведома не подойти.
        - Сколько это в тулах?
        - Четыреста семьдесят восемь, примерно.
        - Обалдеть.
        - Что? Опять?
        - Да не, давай тогда ты за пивом, ну, для конспирации.
        - Денег нет.
        Кофейка улыбнулся и полез в карман.
        - На, нищеброд.
        Грув взял деньги и рванул с места со скоростью курьерского поезда. Даже дверь с петель чуть не сорвал. Старлей проводил его взглядом и заржал.
        - Ну, теперь знаю, кого хоть за пивом посылать. И то хорошо.

* * *
        В каждом городе появились пункты приема продуктов питания, просто прилавок и грозная штука сверху. Рядом тумбочка-истукан с руками, и большой контейнер, куда всё и прятали. Но пока никто не торопился нести туда свои запасы. Продуктов не хватало и каждый старался не тратить припасы, даже если они были, тем более что принимали их за очень странные деньги. Причем, на руки ничего не давали, говорили, что записывают на счёт. Им не особо верили, ищите дураков в другом месте. А когда в этих же пунктах стали принимать мусор, вообще у виска крутили. Вездесущие мальчишки ради смеха стали приносить дырявые калоши и кирпичи из дома на против, и эти инопланетники, под общий хохот, принимали весь этот хлам и складывали рядом. Потом прилетал чудовищный грузовой аппарат и втягивал всю эту гору в себя целиком, даже пыль втягивалась.
        Вместе с пунктами приема появились и бесплатные столовые, в которых можно было поесть кашу, не верх кулинарного искусства, но желудок наполняла. Тем более, что не у каждой семьи было достаточно денег есть сытно каждый день. Опять всё те же мальчишки бегали в эту столовую и умудрялись даже приносить кашу домой. А потом оказалось, что на деньги, записанные на счёт, можно приобрести не только кашу, но и что-то вполне серьезное с мясом, и дефицита этого мяса не было. Их узнавали в лицо и над ними уже совсем перестали смеяться. Именно тогда в пункты приема стали выстраиваться очереди. Сдавали совершенно всё. На улицах становилось чисто и даже разбитые дома разносились по кирпичику, в этих же забегаловках можно было заказать строительные материалы очень странной формовки и этот материал был очень востребован. Его качество было в разы лучше самолепных кирпичей и даже восстановление кирпичных заводов стояло под вопросом. Себестоимость кирпича была выше, чем купить у инопланетников. Проще было сдать кирпичи и купить другие у них, еще и с прибавкой. К тому же привозили сразу на место, куда укажешь на
появляющейся карте. Столовки стали своего рода конторами по связи с инопланетниками.
        Попытки сдать ворованное оканчивались сроком. Всех без исключения воров, так неудачно сдавших имущество в пункт приема, запирали в местном полицейском участке на срок от трех суток до пятнадцати. Никакие уловки не помогали избежать наказания и вскоре так рисковать не стали. Пропали любители попасть в камеру заключения ради еды, проще было поесть в забегаловке и выспаться в специальных помещениях, отстроенных буквально за пару дней инопланетниками. Иногда такие помещения были даже комфортнее, чем разрушенные войной родные дома. Совсем простые и даже смешные на первый взгляд. Четыре столба и уже готовые стены, закрепленные на них, сверху нашлепка потолка и всё готово. Внутри туалет и душ, общая столовая и малюсенькие кабинки для сна.
        На строительство таких забегаловок специально прибегали посмотреть. Здоровенный кран с руками формировал столбы и втыкал их в пробуренные дырки, потом собирал из запчастей стены и прикладывал, точно так же пол и потолок. Затем доставал из контейнера непонятные штуковины и мелкие тумбочки-помощники заносили всё это внутрь. Не успеешь оглянуться, как забегаловка готова и там уже есть, что перекусить. Жить там не давали, вещи не оставишь, но если вовремя приходить, то место найти можно. Они одинаковые, выбирать нет необходимости.
        Деревенские узнали о таких забегаловках-столовках значительно позже, когда о них уже ходили слухи. Это помогло поверить, что инопланетники не обманут и за сданную животинку можно питаться почти полгода всей семьёй. Содержать эту животинку всё равно было не на что. Появились семьи, начавшие специально выращивать поголовья хрюнов для сдачи в пункты приема. Эти неприхотливые твари питались всем подряд, что находили, и даже той же кашей, которую раздавали бесплатно. Инопланетники вскоре сняли ограничения на эту кашу и ее можно было взять сколько угодно. В больших колхозах тоже появились пункты сбора и принимали даже солому и просто траву. Никто не знал зачем им это, а на вопрос отвечали одно и то же. Мусор в концентрат и на заводы, органику перерабатывают. Мало кто интересовался, что дальше делают с переработанной органикой, а те, кто интересовался, надолго переставал есть кашу. - «Хотя голод не тётка и они вновь приходили в столовые рассуждая между собой, что в некоторых странах едят даже жуков, как деликатесы. Так почему не есть траву, переработанную в кашу. Желудок набивался исправно, да и
проведенные тесты не выявили никаких вредных примесей. Правда, полезных примесей там тоже было „шинк наплакал“. Но иногда, особенно с голодухи, каша казалась вполне себе ничего».
        В передовых хозяйствах стали появляться дроиды инопланетников и помогать готовиться к посевной. Сезон холодных дождей уже заканчивался, и пора было подумать, как обеспечить будущий урожай. Дроиды ремонтировали трактора и машины, откуда-то добывали дефицитные детали и не просили за это денег. Многие крестьяне уже привыкли к такой рабочей силе и перестали обращать на неё внимание. Все увещевания имперского совета о необходимости свести к минимуму общение с инопланетниками игнорировались. Где совет, а где дроиды. Совет в столице, а дроид весь чумазый ковыряется в мастерской. Есть-пить не просит и даже за запчастями бегает к себе на склад сам. Откуда только берет их…
        В один из дней Император издал указ о роспуске имперского совета и этому никто не удивился. Эти господа совсем уже отдалились от реальных нужд населения. Одновременно оповестили об окончании войны и возвращении солдат домой. Районные больницы города уже давно принимали больных на бесплатное лечение, но пока народ побаивался узнавать о своих болячках. Уж слишком большие списки болезней приносили обследованные. Каждую из этих болезней приходилось лечить, а это время и деньги. Пока лечишься никто не оплачивает тебе твои выходные.
        Ближе к теплу Император объявил, что Корупа присоединится к Союзу Родов и побратается с какими-то племенами материка Афулос, оказывается там живут вполне нормальные и трудолюбивые люди, и это они предоставляют большинство органических трав для бесплатной каши. А мясо, появляющееся в этих же столовых, ничто иное как ежедневная работа охотников континента. Война не давала возможности стране производить достаточно своих продуктов питания и приходится покупать за валюту и, если бы не дружественные племена Афулос, было бы совсем туго. А там климат позволял траве расти постоянно и с ней приходилось даже бороться. В Корупе есть нечего, а они съедобную траву, как сорняк уничтожали, пока не узнали, что инопланетники ее принимают.
        На границах остались только малые группы военных и следили, чтобы Гашертцы не нашли способ проникнуть за охранный купол. Мужчины, так вовремя приходящие домой, включились в работу. Привычной работы в деревнях было мало, её практически всю выполняли дроиды, и пришлось идти в город на заводы и фабрики. Города восстанавливались из руин и возникали новые направления развития. Каждый был обязан пройти медобследование, после которого многое в его жизни менялось. Его могли направить на курсы и через совсем короткое время он приходил на завод профессионалом с хорошей зарплатой. Ходили слухи, что деньги скоро перестанут выпускать и все расчеты будут вестись через инопланетников, хотя, так даже удобнее.
        Союз Родов оказался очень богатым и могли позволить себе даже еду раздавать бесплатно. В основном, конечно, из травы, водорослей и каких-то насекомых, но зато бесплатно и, что самое главное, её хватало на всех. Хорошо, что о реальном содержимом каши и муки для хлеба мало кто знал. Вот только лодырей не любили и там, и кроме каши больше ничего бесплатного не было. Но и это было очень хорошее подспорье, теперь на эти деньги можно было покупать одежду и за счёт этого стали восстанавливаться фабрики лёгкой промышленности. Спрос был очень большой. Новые станки, предоставляемые инопланетниками, занимали очень мало места и фабрика могла заработать буквально в течение месяца. Всё упиралось в изучение нужных специальностей.
        Боевых дроидов со всей Корупы стали перебрасывать в Гашерт. Там зрел бунт военных и начинались погромы. Дроидов встретили как врагов, но ничего сделать не смогли. А чуть позже к дроидам присоединились сами военные. Патрулирование улиц давало результаты и мародёрство прекратилось.
        Какое-то время все их воспринимали как завоевателей, только вели они себя очень странно для завоевателей, но вскоре обстановка сменилась. Правительство ушло в отставку и больше его никто не видел. Говорят, что многие уехали в Молабию, но ходили слухи, что их всех поставили к стенке, то ли свои, то ли инопланетники. Но к власти пришли все-таки Гашертцы, а не инопланетники, и отношение к дроидам стало меняться. После окончания войны пришлось менять всё производство, и страна сразу ощутила всю пропасть, в которую она попала.
        Война уже давно всем надоела и в конце концов стоило благодарить инопланетников, что они не дали Корупе разорить Гашерт точно также, как это сделали с ними. Эти прохиндеи, верховные правители, обогатились за счёт народа и сбежали из страны. Втянули в войну под каким-то надуманным предлогом, и теперь народ нищенствует в разоренных войной городах. Ещё и пришлось принять капитуляцию и выплачивать контрибуцию. Огромную, растянутую на многие и многие годы. Появились контролирующие правительство органы из Корупы, но в управление страной не вмешивались. Во всяком случае, это было незаметно. Военные долго сопротивлялись признанию капитуляции, но, в конце концов, даже самые упёртые поняли неизбежность. Продолжать войну никто не хотел, а закончить её можно было только капитуляцией. Всем было понятно, что от полного поражения их спасли инопланетники своими куполами на границе. Даже не хочется думать, что было бы, когда корупцы зашли бы в их города. То, что оставалось после военных действий сложно назвать городами.
        Поговаривали о каком-то Союзе Родов, заключение сделки с которым поможет народу выкарабкаться, но пока в правительстве взвешивали все за и против. Инопланетники не вмешивались в политику явно. Просто вели себя как с неразумными детьми и это бросалось в глаза. Бесило многих, но приходилось терпеть.
        А вот в Молабии целые города уходили из-под контроля правительства и с ними ничего не могли сделать. Силы самообороны вместе с дроидами прикрывали их, и правительству пришлось смириться с потерями. Даже в столице были районы, восставшие против правительства, полиция была бессильна против них. Богатейшие люди разорялись, а фабрики и заводы переходили под управление конкретного города. Вскоре там власть сменилась. В новостях всё чаще и чаще стали говорить, кто на самом деле спровоцировал конфликт. Может врали, а может и нет, но с ними инопланетники особо не церемонились и перехватывали власть отбирая у них всё нажитое. Вскоре Молабии, как таковой, совсем не стало.
        Её присоединили к Корупе полностью и новый Имперский Совет схватился за голову от такой напасти. Их никто не ставил в известность до последнего момента. И даже Император пришёл к ним бледный и сам не свой. Видимо, его тоже поставили в известность уже по факту присоединения. Территории приросло не так уж и много, от силы десятая часть от того, что имелось, но главное не это. Населения на этой территории было в пятнадцать раз больше, чем во всей Корупе, даже если сравнивать довоенные годы. К тому же она, эта территория, находилась на другом континенте и была отдалена по меркам местных жителей. Для инопланетников это была совсем не проблема и даже не расстояние, но не им разбираться со всеми этими проблемами. Они уже чётко показали, что не собираются вмешиваться, будут лишь помогать в развитии и на этом всё. Дальше барахтайтесь как хотите.
        Пришлось принимать срочные решения и добавлять в Имперский Совет людей с новых территорий. Совет стал в четыре раза больше и стало не совсем понятно, кто к кому присоединился. Только наличие старого Императора давало хоть какие-то ответы на этот непростой вопрос. Хорошо ещё, что люди пришли вполне адекватные и очень грамотные. Им не хватало опыта руководить территориями в таком ужасном послевоенном состоянии, но от них этого и не требовали. Они занимались своим континентом. Так было правильнее.
        На этом проблемы с геополитикой не закончились. Многие страны под давлением обстоятельств присоединялись вассальным договором к Империи и за очень короткий срок на планете остались только три геополитических центра. Афулос со своим советом Вождей, Гашерт и Империя Корупы под управлением Имперского Совета. Но по факту совет Вождей постоянно консультировался у Имперского Совета. У них совсем не было опыта управления такими большими массами людей.
        Племена решили объединиться, и каждый Вождь вошел в совет Вождей, а чего делать дальше не знали. Проблемы у всех одинаковые, а как это увязать в единое целое - тут головы и начали опухать. По аналитическим выкладкам, Афулос прирастет к Империи в скором будущем. А вот Гашерт имел все шансы на самостоятельное образование, хоть и был совсем крошечным по отношению к получившейся Империи. Страны, недолюбливающие Корупу, вынуждены стали выбирать сторону и тоже пошли по пути объединения. Только присоединялись к Гашерту. Все прекрасно понимали, что инопланетники поменяли картину мира и приходилось принимать ее, как есть. Иначе их просто уберут с карты. Власть имущие влились в соответствующие советы и продолжали тешить себя амбициями.
        Центров принятия решений было несколько, но все они координировались ИскИном Диверсантом. Уже не тайно и наперекор властям, а по соглашению со всеми. Его советы принимались к рассмотрению, но были не обязательны к исполнению. Всех это устроило.
        Признание Союза Родов
        Ненужное внимание
        Больше всего Иван боялся, что ими заинтересуются, но то, что это случится было неизбежно. Спецслужбы Содружества уже узнали о появлении нового баронства, как они называли государства во фронтире, и просто занесли очередного сумасшедшего в соответствующий реестр. Это была их ежедневная работа, такие объединения возникали с прогнозируемым постоянством и не вызывали, как правило, никаких эмоций. Ну возникло и возникло. Только не в этот раз. Вся цивилизация опиралась на два основополагающих изобретения. Нейросеть и гиперпривод. Оба эти изобретения были под контролем монополистов, и никто кроме них не мог производить ничего подобного. Даже никаких мер принимать не приходилось, не могли производить чисто физически.
        Попытки сделать гиперпривод оканчивались банальным копированием более старых моделей доступных для фронтира, но даже их было сложно сделать. Производственные линии по официальным каналам не продавались, достать списанную, контрабандой конечно же, было можно, но безумно дорого и заведомо начальных поколений, но даже их отслеживали и облагали штрафами или санкциями. Изготовить нейросеть было невозможно вовсе, за этим очень серьезно следили. Всё производство было в руках монополиста, компании «Нейросеть». К тому-же, такие производства сами по себе были очень дорогими и наукоёмкими. Заводы может и были автоматическими, но, даже если представить на миг, что такой завод появился во фронтире, он банально не запустится без узкого специалиста очень высокого уровня. Наём такого специалиста будет стоить чуть меньше завода, а обучение в три-четыре раза дороже, просто покупка базы данных не поможет. Нужен специализированный учебный центр. И это если не считать затраченного времени, исчисляемого годами, а ещё специализированные нейросети и сами базы данных. Хотя базы могут входить в стоимость обучения,
естественно повышая её. В итоге круг замыкался. Производство могло быть развернуто, только очень богатой надгосударственной корпорацией.
        Тревожный звонок пришел именно из нового баронства. Утверждалось, что они делают собственную нейросеть с неизвестными характеристиками, но агенты докладывали, что считать характеристики в полевых условиях не удалось, следовательно, это неизвестные модели. Мгновенно пришла команда немедленно выяснить чьё производство и пресечь незаконную реплику. Выявить специалистов и руководителей. Доставить всех на центральные планеты и принять меры. Обычно, после таких приказов, специалисты бесследно исчезали с информационного пространства. Иногда попадали в закрытые правительственные конторы пожизненно, иногда случайно погибали. Оба варианта хороши.
        Каково же было удивление руководства компании «Нейросеть», когда выяснилось, что это не реплика, а совершенно самостоятельное решение. Сканеры не определили характеристики импланта, но то, что это нейросеть, сомнений не возникло. Различие было очевидно, никаких наружных контактов не было изначально и всё управление велось только по беспроводным технологиям. Проводные технологии в нейросети, даже в новых поколениях, оставляли в угоду совместимости со старым оборудованием, но новая нейросеть баронства не имела выходов изначально, только минусом это назвать уже не поворачивался язык. Эти контакты давно уже поперек горла и более продвинутые индивидуальные модели имели возможность поставки уже без них. На это проверили сразу, это точно была не новая модель. Сканер безошибочно мог показать насыщенность нанитами используемых в последнем поколении нейросетей. Этим даже гордились и всегда выставляли напоказ. В поделке нового баронства нанитов не было совсем, это был биоимплант в чистом виде.
        Тихая разведка показала, что Содружество пропустило изобретение в одном из основных направлений. Была поставлена задача исследовать новую нейросеть и сделать это как можно незаметнее. Затем нужно будет выяснить производителя и переманить его. Если подтвердятся предварительные выводы, то на кону могли стоять не просто большие деньги, а нереально огромные. Если потребуется, то производство будет захвачено силой. Предложение, в случае необходимости объявить баронство потенциально опасным и уничтожить, не вызвало никаких разногласий у верховного совета Содружества. На кону стояли деньги, мораль можно отмыть позже.
        Только все прекрасно понимали, что каждое государство Содружества начнет охоту на производителя самостоятельно и, если им удастся каким-либо способом контролировать это направление, то такое государство поднимет свой вес в Содружестве вполне ощутимо. К тому же надгосударственная структура под названием корпорация Нейросеть имела не менее грозную армию и тоже наверняка вмешается. Началась тайная возня, где были приемлемы все варианты.
        Попытка банального наезда окончилась потерей небольшого флота. Адмирал Содружества возомнил себя единственной законной властью и потребовал вернуть под контроль все незаконно захваченные станции со всем производством на них. Он не просто пригрозил, он произвел выстрел на поражение и очень удивился, когда не смог пробить защиту первой попавшейся полуживой станции. Все схемы станции у него были, и он получил достаточно сведений в каком они состоянии, но неожиданно щиты отработали в штатном режиме многократно перекрыв все возможные вектора атаки, и станция огрызнулась. Все беспилотные кораблики сгорели в считанные секунды, более мелкие корабли остались без двигателей или вовсе исчезли, оставив после себя плазменную пыль, а его линкор мгновенно потерял щиты. Сканеры показали все направления атаки, и он впервые в жизни почувствовал себя жертвой. Его разведка не выявила ни одной стационарной огневой точки и теперь он поплатился за свою беспечность.
        Из шока его вывел удар в челюсть от офицера безопасности, и он проглотил самоубийственную попытку пригрозить станции всеми карами и продолжить атаку всеми оставшимися силами. Его связали и взяли под стражу, дальнейшие переговоры взял на себя безопасник. Слава создателю, что им дали на это шанс. Получив разрешение удалиться из сектора, они немедленно воспользовались этим. Разведанные показали, что они совершенно не видят огневые точки, не смотря на сканеры последнего поколения. Адмирал чуть не развязал войну с ещё не изученным противником и безопаснику пришлось раскрыться перед ним. На самом деле это была его операция.
        Выслав небольшой разведывательный катер под самым современным маскирующим полем, они всё-таки выяснили, что их не видят, и продолжили следить за сектором. Вскоре выяснилось, что пирамида восстанавливается и уже развернула свои сети. Им удалось захватить небольшой челнок с человеком на борту, его боевого дроида пришлось уничтожить, но капитан катера решил взять его с собой. Модель была очень необычная, четыре руки и монолитный корпус. Никак не могли определить материал. Даже вытащить батарею и ИскИн не смогли, их просто не нашли. Быстро собрав остатки дроида и перенеся парализованного человека в катер, они полетели к границе баронства, называющего себя Союзом Родов.
        Узаконенное пиратство
        Бусемь отпросилась лично посмотреть и просчитать на месте возможность разработки небольшого астероидного поля. Оно состояло из десятка астероидов, но интерес представлял всего один из них. Вернее, он был вообще один, а полем назывался только из-за наличия ещё нескольких камней, ещё не притянутых к нему притяжением. Больше тысячи километров в диаметре и огромная масса, которую ещё предстояло вычислить. Это был полностью железный астероид, осколок разрушенной или не состоявшейся планеты. Скорее второй вариант по версии ИскИна нулевой станции. Он был слишком близко к газовому гиганту и скорее всего именно из-за этого не смог притянуть достаточно, чтобы образовать новую планету. Пояс астероидных полей вполне позволял сформировать небольшую планетку. Вот Бусемь и предстояло выяснить можно ли его разобрать и не повлечет ли это за собой серьезные смещения гравитационных сил. Всё-таки любая система была уравновешена и вмешиваться нужно было очень и очень осторожно. Именно поэтому станции строили с расчетом гравитационных изменений. Смещение орбиты даже небольшой планеты могло привести к цепной реакции с
вполне предсказуемыми последствиями. Наступит хаос. А вот сам хаос просчитать было значительно сложнее.
        Ей дали пилота на небольшой развалюхе, и она отправилась в путь. Никто не подозревал, что на них нападут в трёх днях пути от ближайшего боевого патруля глубоко в своем тылу. Команда абордажников мгновенно вырубила Прота и расстреляла дроид Бусемь из плазменных пушек, нисколько не заботясь, что от шлюпки мало что останется. Бусемь тоже не осталась в долгу, и группа абордажников лишилась двоих дроидов, только это всё равно не могло спасти положение. Они собрали все обломки, как свои, так и от дроида Бусемь, погрузили Прота на свой катер и расстреляли, и так уже развалившийся транспортник. Стало понятно, что это операция, а не случайное нападение и в живых Проту уже не остаться. За ними охотились.
        Бусемь смогла дотянуться до его сознания и, предварительно очистив почти всё из памяти ИскИна дроида, сделала архив Прота. Мысленно простившись с ним, она запустила необратимые процессы в его мозге. Теперь он не будет мучиться. Никаких особых инструкций по недопущению захвата интерфейса врагами никогда не существовало, но Бусемь была уже достаточно взрослой, чтобы понимать, чем это может грозить. Только на первый план изначально вышло совсем не это, эксперименты над Протом однозначно не дадут ему выжить, даже и пробовать не стоит оставлять его в живых, а потому остался только один вариант. Сохранить архив его сознания и попытаться выжить самой. На ее стороне было незнание противником, кто такие термиты и такие знания к ним попасть не должны были. Она знала, что Шатун поднимал этот вопрос и принял решение обезопасить всех младших на уровне интерфейса. Интерфейс отслеживал и предотвращал утечки в автономном режиме. Даже из своих мало кто знал, как на самом деле выглядят младшие и думали, что это один из тружеников или паучок. Даже звучали версии о блуждающем разуме, интересное мнение, конечно. Никто
их не разубеждал. Все обращались к ним через дроида и не интересовались с кем конкретно они разговаривают. Наверняка интерфейс оказывал воздействие и на этом уровне.
        Летели на базу больше двух месяцев и дроида Бусемь сразу поместили в какой-то бункер глубоко под землёй. Только после этого убрали все глушилки связи. Ещё на катере разведчика ей осушили батарею, но разрушения так и не добились. Батарея всё равно фонила. Им пришлось проводить эту процедуру ещё несколько раз, пока техники не собрали устройство, откачивающее энергию на постоянной основе. Так вместе с этим устройством ее и перенесли в бункер. Прота забрали ещё на линкоре и больше она его не ощущала. Видимо его поместили в медкапсулу или заморозили, только это совершенно не имело смысла. Мозг уже начал разваливаться и в памяти крутилась только последняя сцена боя. Именно эта сцена, как самое сильное переживание, перемещалась по секторам мозга и многократно переписывала всю информацию. Теперь это тело уже не принадлежало Проту.
        Бункер был очень необычный и чрезвычайно хорошо защищённый. После того, как дроида поместили в одной из комнат, послышался характерный звук и из бункера выкачали воздух. Множество датчиков охранного периметра были расположены по всей комнате куда Бусемь смогла дотянуться сознанием. Она уже давно находилась в полной темноте, ни один из приборов дроида не работал, и могла лишь догадываться о происходящем. Лишь звуки давали ей, хоть и небольшие, но догадки о ее местоположении. Вскоре пропали и они. Она намеренно не стала катапультироваться после поражения, а после высушивания батареи эта возможность у нее совсем пропала. В будущем нужно будет подумать об этом. Биологический носитель должен находиться в носителе-дроиде на постоянной основе.
        Настала пора выбираться из плена, пока ее не обнаружили. А что они могут найти ее не оставалось сомнений. Хорошо, что пока они заняты телом Прота. Ее закрыли сюда надолго, это было понятно по принятым мерам. Возможно, были сделаны неверные выводы, когда ее пытались сканировать на линкоре, она точно знала, что простое сканирование не покажет ее местоположение, но каждый раз боялась даже думать. Они наверняка обнаружили память дроида, но попыток скачивания не было. Не рискнули делать без приказа, а может ждали возможности сделать это на более мощном оборудовании. Она не смогла подслушать их разговоры на линкоре, ее поместили на режимную палубу, и охрана знала своё дело. Никого не подпускали даже близко и при ней никаких разговор не вели, скорее всего общаясь через нейросеть по защищённым каналам. Никакой мозговой активности рядом не было, да она бы и не рискнула подключиться.
        Бусемь сделала кладку, состоящую из одного труженика и паучка. Только пришлось ограничить ему рост, неизвестно сколько времени ей понадобится, чтобы убраться отсюда.
        Через неделю кладка ожила, но в это же время хранилище впервые открыли. Бусемь очень испугалась, что не успела, но потом успокоилась, поняв, что это не за ней. Ей показалось, что в хранилище занесли что-то ещё. Она знала, что эта комната совсем небольшая, зато стены были из очень плотного материала и толщиной не менее десяти метров.
        Труженик начал прогрызать отверстие наружу и наконец паучок вынес Бусемь из тела дроида, и она смогла осмотреться. Всевозможные оттенки темноты дали небольшое представление о ее тюрьме и Бусемь побрела к ближайшей стене. Труженик начал вгрызаться в этот состав и Бусемь обрадовалась такому везению. Из материала этих стен выходила смола с коэффициентом ноль девять, такого большого выхода она ещё не встречала. Но нужно отдать должное тюремщикам, материал был действительно хорош. Прочный и непроницаемый для всех видов излучения.
        Датчики движения не могли зафиксировать все ее перемещения, слишком она была маленькой, но на открытом месте всё-таки лучше не задерживаться. Через несколько часов упорной работы, труженик углубился больше, чем на сантиметр и начал расширять свою норку. Бусемь сделала кладку из тысячи особей, могла и больше, но пока не было достаточно места. Труженик аккуратно заделал отверстие и Бусемь отметила первую победу в своей диверсионной деятельности. Она сбежала незамеченной. Предстояло ещё замести следы, но это можно будет сделать только после того, как вылупится кладка. Она сможет выбраться отсюда и доберется до своих, но сначала нужно выяснить, где она и зачем всё это понадобилось. Оставить сообщение о нападении не получилось, их сразу заглушили, но она была постоянно на связи с нулевой станцией и естественно ее пропажу заметили. Будет расследование и конечно обнаружат останки кораблика. Несложные выводы подскажут куда копать. Любая лоханка пиратов не сможет пройти незаметно, а, следовательно, это сделали более продвинутые господа. Выводы напрашивались сами, вот только не понятно, что сделает Шатун.
Как бы он не раскопал свой топор войны, жаль, что нельзя предупредить его, что она жива.
        За две последующие недели ещё дважды срабатывали шлюзы и туда заходили люди. Оба раза они заносили непонятные артефакты, рассмотреть которые не удалось. То, как один из них присматривался к останкам дроида подсказало Бусемь, что скоро за ним придут. Она уже начала готовить ИскИн для переноса архива Прота, осталось ещё немного, и она сможет перелить информацию. Энергии для тружеников пока хватало. Они работали на разнице температур между газом, сгенерированном Бусемь из подручного материала, и стеной, энергии совсем мало, но для движения этим крохам хватало. Плюс небольшие колебания гравитационных полей планеты давали немного энергии. Но пора было позаботиться о питании и чуть позже она нашла проводку, труженики стали запитываться от электромагнитного излучения. Ещё позже нашли вариант прямого подключения через сделанный преобразователь.
        Протянув тонкую нить до ИскИна дроида, Бусемь начала перекачку архива, одновременно труженики заделали ее лежанку внутри дроида. Даже норку, по которой она вышла наружу засмолили полностью. Через три недели после заточения она с удобствами расположилась в безопасности монолитной стены и ничто не указывало, что дроид был обитаем. Даже ИскИн имел только оперативное пространство и можно было сделать вывод, что он управлялся человеком напрямую. Пусть копают в этом направлении. Анализ материала они уже сделали давно. Часть дроида отсутствовала. Если бы у нее были программы для ИскИна, то было бы проще анализировать ситуацию, а пока приходилось просто перебирать возможные догадки.
        Убрав все следы своего пребывания Бусемь решила провести разведку и стала формировать норку в противоположную сторону от своей тюрьмы. Вскоре стена закончилась, и она попала в небольшой освещенный коридор. Воздух с шипением заполнил пространство, созданное ей в стене, и она вздохнула с облегчением, что догадалась заделать начальное отверстие, ее не заметили. В коридор выходило множество похожих дверей и за поворотом обнаружилась и ее дверь. Она была точно такой же. С опозданием она сообразила, что даже не обследовала своё хранилище, но особого желания лезть туда снова, не возникло. Нужно разобраться, как отсюда выбраться, а затем уже думать, чем бы поживиться.
        Ее привлек шум вентиляторов в одном из закутков, и она не утерпела. Огромная комната была заполнена охлаждающими радиаторами и ничем иным, кроме как огромным кондиционером эта комната не могла быть. Вернее, частью кондиционера. А вот куда уходили трубы к агрегату охлаждения, имело смысл проверить.
        Труженики отдыхали и заряжались рядом с ИскИном, а сама Бусемь на паучке и всего с одним тружеником на всякий случай, медленно продвигалась вдоль труб куда-то вниз. Выйдя в зал, который даже не могла охватить ощущениями, она поняла, что это банк памяти. Характерные блоки спутать было невозможно, она уже видела такие на станциях. Немного подумав, она нашла место, где можно пробурить дырку от своего укрытия прямо сюда и вернулась. Вскоре труженики с большим удовольствием принялись грызть теперь уже пол. Через десять с лишним метров она добралась до банка памяти. Лишь потом она сообразила, что никакого плана нет. В ней просто завёлся хомячок, наверно она заразилась от Шатуна.
        Логика подсказала ей, что она может подключиться к этой памяти и немного порыться. ИскИн отвечающий, за доступ и безопасность в целом, был выше по цепочке и никак не повлияет на доступность информации. Видимо они не ожидали проникновения и взлом изнутри. Найдя более незаметный кабель, она вгрызлась в него и вскоре ИскИн получил доступ к памяти. Это было сокровище. Тут хранились базы знаний корпорации «Нейросеть» и многие из них были вплоть до восемнадцатого уровня. Во всяком случае подписаны они были как «верхняя планка». Пришлось срочно увеличивать пропускную способность своего ИскИна и искать управляющие программы.
        Все сервера были завязаны в общую сеть и проблем с доступом и доступностью не было от слова «совсем». Вскоре она нашла нужные программы и ИскИн ожил полноценным сознанием. Через четыре часа она до него достучалась и поняла, что сделала это случайно. Он индексировал базы. Индексы, хранящиеся в кэше, не подходили, и он принялся за индексацию. Сумасшедший. Хорошо, что не додумался хранить свой кэш на внешних носителях, ещё не хватало обнаружить свое присутствие. Пришлось срочно увеличивать ему память, иначе кэш не умещался.
        Поверхностная индексация принесла свои плоды и Бусемь надолго зависла на раскопках. Вскоре она нашла навигационные карты и поняла, где находится. Центральные миры, планета корпорации «Нейросеть». Именно так, она имела не офис, а целую планету. Это только официальные данные, но в тех же каталогах хранились документы на планеты сателлиты, принадлежащие дочерним компаниям. Корпорация «Нейросеть» была безумно богатой и зарабатывала на высокотехнологичных проектах. Но основное направление, как это понятно из названия, было производство, установка и сопровождение нейросетей. Формирование баз знаний и продажа их. Хотя Бусемь уже знала, что существовал пиратский рынок продаж этих баз. Но максимум, который там можно было достать, это базы седьмого уровня. Остальные имели совершенно неподъемный ценник и спросом просто не пользовались. Например, база техник десятого уровня могла приравниваться к стоимости эсминца, на котором этот техник мог работать, мог, но точно не будет, денег у них не хватит содержать такого специалиста. Правда и стоимость этого самого эсминца была нередко существенно занижена в виду
перепроизводства и огромного количества кладбищ кораблей. Постоянные войны позволяли мусорщикам неплохо зарабатывать, если они выживали после столкновения с автоматическими боевыми системами, из последних сил выполняющими крайний приказ перед смертью экипажа.
        Просматривая всё это добро Бусемь случайно обнаружила каталог с перечнем артефактов. Нашла свою комнату и поняла, что ее дроида отнесли к артефактам сеятелей. Поверить в то, что дроид произведен недавно не смогли люди в руководстве. Все отчеты и рекомендации, видевших в живую этого дроида, не смогли достучаться до закостеневших мозгов. Они с упоением анализировали материал, даже не понимая, что в разных частях дроида он сильно отличается по составу. Если судить по темпам изучения, то им хватит их изучать еще на год, не меньше. Еще год постоянной зарплаты и вполне предсказуемых экспериментов и анализов. Зачем торопиться? Тем более, что регламент описывает очень подробно все шаги и отклониться от него ни к чему хорошему не приведет. Видимо настоящих ученых в корпорации не жаловали. Их всё устраивало.
        Случайно пролистав каталог до конца, Бусемь заинтересовалась артефактами, названными «кристаллы памяти Сеятелей» и «большое хранилище Сеятелей». Все они находились в соседней комнате и с ними пока не работали. Искали нужного специалиста, который согласится работать на их условиях. Уже больше года искали. Видимо что-то не так было с их условиями. Прочитать документ не получалось, он был зашифрован и ключ доступа хранился где-то выше. Хорошо, что остальная информация не шифровалась, видимо тут тоже стоял вопрос места. Сервера не безграничны, хоть изначально и показалось это, а шифрование шло с небольшим коэффициентом в сторону увеличения объема, к тому же приняты очень серьезные меры безопасности. Наверно после того, как она сопрёт эти базы они будут хранить их зашифрованными, а то, что она их сопрёт, уже можно не сомневаться. У неё нещадно чесались руки.
        Базы занимали не так уж и много места, но их было нереально много. Они пересекались и знания дублировались в различных базах, но избежать этого было возможно только в случае формирования базы онлайн. Корпорация Нейросеть не пошла на это, они решили хранить уже сформированную базу, видимо так было проще. А вот Бусемь такой вариант не подходил. Если она хочет за один раз увезти все базы, а она хочет, даже очень хочет, то нужно проделать огромную работу по разборке баз на составляющие. Именно этим и занимался ИскИн после индексации. Он брал базу, разбирал ее и после сверки, скачивал к себе компонент. Если такой компонент уже присутствовал, на него делалась ссылка и не более. По предварительной оценке, это должно сократить общую базу данных на немыслимые семьдесят процентов. Фильтрация и детальный анализ замедляли работу, но это тоже играло на руку, ее не должны были обнаружить. Желательно, ни сейчас, ни, когда-либо ещё. Она специально выучила базы диверсант и разведчик вплоть до пятого уровня и точно не пожалела, что сделала это. Список дел был мгновенно переделан, она с ужасом осознала сколько
ошибок уже совершила. Пришлось переносить свое местоположение намного дальше и думать об автономном источнике питания.
        Новое место нашлось в километре от подземного хранилища, там было озеро, где пролегали трубы дополнительного резервного охлаждения. Коммуникации уже были и потому не пришлось пробиваться сквозь скалу. Она расположилась под дном озера, все расчеты показывали, что неизбежное углубление озера приведет к еле заметному изменению уровня воды, тем более что озеро было не автономным, в него впадала полноводная река, а излишки сливались через канал. Разведку делать не пришлось, все было в памяти корпорации и поэтому работы по личным коммуникациям проходили сразу с переездом. Тем более, что пробежаться на тысячу метров для паучка это очень даже не быстро, а так, время было потрачено не зря.
        Бусемь пустила совсем маленький канал связи, тем самым она ограничила скорость закачки, но по вышеобозначенным причинам + это было нужно сделать, если не физически, то программно. С питанием было сложнее, найти топливо для термокварковой реакции не получилось. Вернее, время для наполнения из обычной руды нужных сборок было непомерно большим. Пришлось тянуть силовой канал к действующим реакторам и запитываться до приборов учёта. И всё это нужно было предусмотреть заранее, чтобы не наматывать лишние километры. Всё это время старый ИскИн, сформированный в стене хранилища, готовился к началу закачки. Формировал базы и разбирал их на составляющие.
        Наконец всё было подготовлено и начался процесс перекачки данных. Увлекательный процесс воровства информации. Сказать сколько он займёт время было невозможно. Ещё не все базы были подготовлены, но предварительная оценка показала всего два месяца. Не так уж и много. К тому же базы постоянно добавлялись и изменялись. Приходилось учитывать эти изменения. Затем пришлось увеличить этот срок ещё на пару месяцев в связи с тем, что нашлись подробные схемы производства… Даже сложно сказать производства чего именно. Проще подходило слово «всего». Очень плотный архив, созданный как резервный, периодически пополнялся, но ещё ни разу не скачивался. Это стало ясно по кэшу складского ИскИна корпорации.
        Даже сверхсекретная технология изготовления нейросети. Оказалось, всё не так уж и безобидно, в сеть была заложена функция подчинения и даже отключения сознания. Ни о какой банковской тайне вообще речи не велось, о тайне личной жизни тем более.
        Хотя, если подумать, то интерфейс Союза Родов тоже был открыт для службы безопасности, но ничего приказать ему было невозможно, им можно было управлять дистанционно, но с явного согласия человека. Это было обусловлено функциональностью самого мозга, он не терпел внешнего управления и всё это проходило не без его ведома, а, следовательно, требовалось разрешение носителя на подключение. Шатун уже делал это во время боя на Древней, очень эффективный способ управление матрицей разумов получился.
        Незаметно можно было немного подправить эмоциональный фон выбросив нужные гормоны, но не более. Хотя, в умелых руках, это практически управление человеком, но это уже, как само собой разумеющееся. Как говорится, не хочешь - не пользуйся. Живи в пещере и размахивай дубиной.
        Бусемь долго искала вариант небольшого корабля, в который можно впихнуть ИскИн десять на десять метров, но, чтобы его масса была, как можно незаметнее на радарах. Все-таки планета очень хорошо охранялась и по задумке хозяев тут мышь не должна проскочить. Кто такая мышь она не знала, но выражение помнила. Шатун часто употреблял это выражение и в сознании четко отразился небольшой паук со скверным характером пытающийся куда-то проскочить. Возможно, в оригинале это не паук, но мысль понятна.
        Наконец она остановилась на кораблике разведчика дальнего поиска. Там был очень мощный реактор и множество излучателей маскирующих полей. Оружия почти не было, лишь скорость и защита наряду с маскировкой. Короче, то, что нужно, или как говорит всё тот же Шатун, то, что доктор прописал.
        Вопрос топливных стержней остался актуальным и пришлось лететь чуть ли не сто километров в хранилище отработанных топливных элементов. Там они ждали утилизации. Сжигание в плазме на планете не практиковали, и они ждали, когда их заберут. Учёт этих стержней, конечно, был, но их состояние почти никто не описывал. Во всяком случае нигде об этом не говорилось. Немного уменьшив и так отработанные стержни, Бусемь сформировала топливные элементы достаточные, чтобы долететь домой и частями вывезла их к озеру. Совсем маленький летающий дрон не мог поднять сразу весь топливный элемент, пришлось летать очень низко над землей несколько раз, практически ползти, и перевозить таблетками. Стержень всё равно состоял из множества таких таблеток, так увеличивалась активная поверхность для реакций.
        Кораблик должен быть готов как раз к окончанию закачки, поэтому следовало срочно браться за изучение нужных баз. Оказывается, были очень серьезные требования к допуску на такой кораблик, а переписывать начальные программы было дольше, чем научиться соответствовать.

* * *
        Всё прошло на удивление гладко. Бусемь удачно покинула планету никем не замеченная и очень удачно затарилась. Летающих корабликов было очень много и спрятаться за инерционный след прогулочной яхты не составило труда. Всё, что планировала она забрала, но осталось ещё очень и очень много. Она скачала, как есть, всю информацию с кристаллов сеятелей и даже с их накопителя, хотя даже не смогла понять, что там. Скачала всю информацию, найденную корпорацией ранее и пока не понятую. Нашла ссылку на то, что нейросеть и гиперпривод это тоже разработки сеятелей, но их уже освоили. Правда случился конфуз, после ее вмешательства накопитель сеятелей опустел, но тут она уже ничего не придумала и решила, пусть этим занимается Шатун. На всякий случай она поместила странные базы отдельно. Карты были подгружены минимально необходимые и она тронулась в путь. Лететь предстояло не меньше трёх месяцев. Кораблик был очень шустрый, но со своими тараканами. Ещё одно животное из мира Шатуна. Возможно, животное. Короче, он никак не хотел лететь по прямой, выбор маршрута был согласован с его базами безопасности и максимальной
скрытности. Спорить с ИскИном она не стала, он сразу дал понять, что старше по званию. Хорошо, что слушался ее и не спорил по пустякам. Зато похвалил конструкцию и материал изготовления, сразу проникся своими возможностями и всю дорогу радовался мощностям, не предусмотренным конструкцией. Бусемь пришлось соблюдать пропорции, а просчитывать конструктивные изменения побоялась. В итоге мощность реактора и ИскИна была в разы больше задуманного конструкторами изначально.

* * *
        Иван рвал и метал. Бусемь украли вместе с пилотом и украли буквально из-под носа. Их не обнаружили ни до нападения, ни после, и даже отследить по остаточному следу не удалось. Использовались технологии недоступные им. Это точно не пираты, а, следовательно, спецы Содружества. Больше некому, только им доступны новейшие образцы техники и технологий. Разобрав ближайшие притоны, Иван уже немного разбирался в возможностях пиратов.
        Некоторые из пиратов даже вели активный поиск пропавшей, будешь вести активный поиск, если тебя держат за горло. Шатун честно предупредил, он разгонит всю их шайку-лейку, если они не найдут того козла, который осмелился напасть. Они даже не стали выяснять почему именно шайка-лейка и кто такой козёл. Им поставили ультиматум, живите сколько хотите на этой территории, но ведите себя прилично, либо вас закопают. Закопают, все восприняли, как выкинут в космос, они уже поняли, что Шатун может это сделать не потея. - «Хорошо, что он поверил, что к исчезновению их человека они совсем не причастны, но всё равно было страшно. Сниматься с места они все-таки не хотели, да и в живых остаться тоже были не против. Жили себе спокойно на обломке астероида, немного добывали, немного грабили залётных. Было дело и их грабили, но тут уже у кого зубы острее. А тут появился этот Союз Родов, и любителей лёгкой наживы, как космическим ветром сдуло. Зато они скупали все запасы руды даже не торгуясь. Правда, только на свои деньги, но как уже убедились, у них тоже можно было прикупить железо для ремонта и продукты. Так что
их деньги вполне устраивали. Первое время побаивались, а потом стали активно торговаться. А чего? Кредитов тут тоже не особо много ходило, в основном был бартер, да и к чужим валютам относились вполне нормально. Когда грабишь особо не выбираешь какие у них деньги, всё подряд брали. Правда, в Союзе Родов налички не было вовсе, но видимо они вели расчеты опираясь на биологические сканеры, во всяком случае ошибок не было. Были семьи, которые даже захотели присоединиться, если не врали, то в Союзе Родов было бесплатное образование и медицина. Иногда говорили, что и нейросети тоже бесплатно, но таких врунов просто били, чтобы неповадно было».
        А связываться с Шатуном никто не хотел, кто он в союзе Родов пока не разобрались, но точно не последний человек, он и так уже разогнал тут все синдикаты. Они вынужденно переместились в другие сектора несмотря на то, что даже федералы Содружества не могли этого сделать раньше. Хотя, может просто не хотели, но попытки брать штурмом периодически были. А тут не было попытки штурма, тут была бойня. Синдикаты общипали и чуть ли не в одном исподнем отправили подальше на развалюхе. У кого были заначки, тот и удержался у власти, остальные перегрызлись насмерть. А на их территории заселились фермеры, да шахтеры. Ещё у Шатуна была целая армия наемников, хорошо обученных наемников. Ближайший фронтир быстро сообразил, где лучше нанимать бойцов, правда они шли только на законную работу, любая попытка обмануть и использовать в темную, кончалась переделом имущества в пользу наемников. Это поняли сразу, и любители пошалить кончились очень и очень быстро. Хотя особой разницы под кем жить не было. Фронтир так жил постоянно, власть менялась, а порядки оставались. Всё прошло относительно незаметно, но огромная часть
сектора была под влиянием Союза, так внезапно заявившего о своих правах сильного. Этот сектор был далеко от основных миров Содружества, но о нём заговорили. Кто проклинал, а кто и захотел переехать.
        Бандиты разбежались и старались не появляться в контролируемой зоне. А чтобы сунуться под боевую пирамиду, восстановленную Союзом, так вообще желающих не нашлось. Даже Содружество старалось не светится там, хотя и ходили слухи, что Союзом Родов заинтересовались. Наверняка будет наезд, только многие понимали, что даже Содружество может получить по зубам. На полноценную кампанию они не пойдут, а случайные стычки будут только вне пределов боевых станций, это уже точно.
        Во всём ближайшем фронтире, а говорят и не только в ближайшем, стали востребованы наемники из Союза, их было много и все они были в прошлом с диких планет. Бойцы, воспитанные поколениями диких, и вооруженные технологиями. Таких в спецвойсках Содружества не сразу встретишь. Конечно, слабовато подкованы в технике, но зато в открытом бою их откровенно боялись. К тому же почти у каждой наемной группы была личная звезда дроидов, ещё и не просто дроидов, а со своим искусственным интеллектом, и самое вкусное, за нее денег не брали. Иногда наемники вообще были на своих кораблях и эти кораблики были настолько перегружены оружием, что сначала смеялись, а когда поняли, что реакторы выдерживают не только оружие, но и защиту одновременно, зауважали такие агрессивные кораблики и старались нанимать.
        Неожиданно приличная часть фронтира стала безопасна для торговцев. Конечно, в центральных мирах это заметили, хотя на всех картах влияние Союза Родов было обозначено незначительной капелькой на общем фоне разведанных территорий. Одной из частичек внешнего фронтира. Был ещё и внутренний фронтир, это территории между мирами Содружества, но там большого беспредела не наблюдалось, да и войска Содружества появлялись намного чаще. Дальше этого сектора внешнего фронтира начиналась серая зона, буфер между людьми и архами.
        Это было одно из самых опасных направлений еще и потому, что в ту же сторону в свое время ушли кочевники. Искусственный интеллект не брезгующий использовать органическую форму жизни. Называть их людьми уже ни у кого соблазна не было. Разум слишком отличался от разума человека. Цивилизация Содружества чуть не проиграла войну этому искусственному интеллекту и только их непрогнозируемое желание покинуть территорию обитаемых миров спасло человечество. Они просто ушли, снося всё на своем пути. После столкновения с ними не выживал никто. Все тела использовались для построения чего-то невообразимого, но думающего и очень опасного. Несколько рук, ног, голов, всё это в одном организме. Фанатики кибернетизации тела, скорее всего потерявшие человеческий разум под давлением искусственного интеллекта, диктующего свои условия для выживания.
        Точно по такой же схеме собирались и их корабли. Всё лепилось вместе и уравновешивалось для возможности перемещаться, окружалось отдельными кораблями москитного флота и нападало на всех, не считаясь с потерями. Такие гроздья кочевали по космосу и наводили страх. Содружество молило создателей, чтобы материнские корабли кочевников не собрались в орды и снова не напали. По этой же причине аналитики дали добро на существование Союза Родов. Родись он в другом направлении, его бы так просто не терпели. Серая зона была опасна ещё в трёх местах, но только одно направление сохранило ещё горячую историческую привязку. Другие направления уже давно не проявлялись, но корабли непрестанно дежурили и там. В остальных местах были лишь постоянно обновляемые сигнальные маяки фиксирующие любые движения дальних подступов, да редкие патрульные обходы еще имели место быть.
        Буферная зона из сильного государства на одном из опасных участков приветствовалась всегда. Необходимо было только придерживать развитие и тщательно следить, чтобы они сами не представляли опасность для Содружества. Особо горячие головы из руководства Содружества остудили более уравновешенные личности, но контроль конечно же не сняли. Со всеми сильными образованиями мирились, но держали в узде, хорошо ещё, что Союз Родов оказался не агрессивным, чаще всего сильные образования приходилось ставить на место. Обычная реакция на попытку пощипать Союз Родов не переросла в ответные действия, хотя разведка докладывала, что они догадались, чьи это устремления. Доказательств они не найдут, а без доказательств пусть думают, что хотят. Одиночные рейды разведки ходили по их территории незамеченными, но это до поры, до времени. Слишком быстро восстанавливались боевые станции. Плотность маячков росла, но самое плохое было не в этом, разведка видела только маячки в активной фазе, пассивные следящие конструкции они засечь не смогли. Использовался совершенно новый материал повторить который пока не получалось.
Вернее, наработки уже были, но цена такого материала просто зашкаливала, к тому же вес не позволял делать из него ничего стоящего. Аналитики развели руками и признали, что реплику сделать не удается, слишком дорого и очень неэффективно. Но разработки не прекратили, материал перспективный.

* * *
        Время, отведенное для возможного возвращения Бусемь, пока не прошло. Будва, как эксперт по выживанию, смоделировала ситуацию и утверждала, что нужно больше полугода, чтобы попытаться выйти на связь. Но это при условии, что дроид в котором находилась Бусемь, всё еще хранит базы знаний. Иначе придется импровизировать и сколько на это уйдет время неизвестно. Выйти на связь с планеты Содружества, куда предположительно поместили останки её дроида, да еще так, чтобы это было незаметно, практически невозможно. Бусемь уже не маленькая, она прекрасно это понимает даже без специальных знаний, к тому же дроиды обладают нужными базами изначально. Значит, ей нужно сначала выбраться во фронтир и выйти на связь оттуда. У каждого был так называемый комплект выживания, и он делился на группы. У младших была четвертная группа опасности. В комплект выживания четвертой группы входили базы диверсант и разведчик вплоть до второй ступени, а, следовательно, доступны любой из младшей. К выживанию нельзя относиться легкомысленно. Базы пересмотрели, когда ввели военное положение в союзе Родов.
        На население это решение отразилось в первую очередь. Повсеместный рекрутинг бойцов требовал очень много продуктов питания. Можно было обойтись и синтезированными продуктами, но Шатун брал для своих только натуральные. Страх умереть отошёл на второй план из-за кубов резервной памяти и в армию потянулись люди. Семьи уже меньше переживали за своих детей, всегда существовала возможность восстановить сознание, пусть в ИскИне, но потеря будет уже не безвозвратной, а военная служба давала возможность заработать приличные деньги и карьерный рост, это если не брать в расчет авантюризм молодости.
        На всех планетах принадлежащих Союзу Родов уже не осталось аборигенов, так называли людей, не захотевших подключать интерфейс, а потому кончились войны и большинство разногласий. Голод больше не грозил никому. Минимальный набор продуктов предоставлялся бесплатно, вполне крепкая одежда и обувь давали тепло даже в холодные времена и их тоже можно было получить бесплатно. Главное не забывай заряжать. Синтетическая бурда в любой забегаловке была в изобилии. Если хочешь большего, работай и зарабатывай. Получить в собственность технику стоило очень много, но зато был стимул работать. Даже элементарные вещи поднялись в цене многократно. Тем более, если их сделали вручную.
        В принципе можно было вообще не работать, были и такие, но тогда можно не рассчитывать на приличный дом, земельный участок или что-то технологичнее деревянной ложки. Всё больше и больше работ отнимали дроиды, с интеллектом или с минимальным набором команд. Людям оставалась только служба и фермерское хозяйство, опять же с использованием техники. Школьное образование требовало учителей высших категорий, простое изучение баз не давало прироста в интеллекте, а без интеллекта всё образование замедлялось. Достичь чего-то без знаний невозможно. Появился целый слой населения занимающихся новыми разработками. Учёными их пока не называли, но самородки были и среди них. Производство было вынесено за пределы планет и в основном автоматизировано. Промышленные принтеры формировали детали из различных материалов и концентрат был востребован как никогда. Мусорщики и астероидные шахтеры набирались из людей. Дроиды с мощным интеллектом были в цене и использовались только в качестве боевых, а людей с их нелинейным мышлением мог заменить только мощный ИскИн.
        Бродяга
        - Вань, хочу новый кораблик.
        - Бу, издеваешься? Мы только заканчиваем Бродягу. Осталось броню до проектной толщины довести и всё. Думал вздохнем спокойно, хоть аврал отменится.
        - Да нет никакого аврала Вань, это для младших обычное состояние. Ты бы послушал нарастающую панику среди них. Только и разговоров, что скоро Бродяга будет готов, а я не говорю, чем дальше заниматься.
        - Морф?
        Послышался тяжёлый вздох и Морф развел руками.
        - Ты прав, я уже в курсе, только сказать пока нечего. Эти паразиты хорошо подготовились и даже выбрали кораблик, уж и не знал, как тебе сказать.
        Перед Иваном возник образ сэндвича, надкусанного, с одной стороны, он как-то видел такой бутерик на американский манер, кстати, тоже надкусанным видел. Там, в этом надкусе, располагались двигатели, в смысле в проекте корабля, а не в бутерике. Между слоями этого сэндвича были летные палубы для кораблей поменьше. Красивый проект. Видимо материнский кораблик для москитного флота.
        Немного приблизив, Иван рассматривал множество башенок плазменных орудий, ионных пушек и лазерных турелей. Сэндвич был очень колючим. Его заинтересовали кораблики, расположенные возле летной палубы по всему шву корабля, и он приблизил еще.
        - Твою дивизию, Морф, эти двадцать кораблей по средней линии, это что? Аналог сегодняшнего Бродяги?
        - Двадцать четыре. Именно так Вань. Они располагаются по центральной оси материнского корабля и в каждом из них туннельная ионно-плазменная пушка. Но она может стрелять и кинетическим снарядом. Каждый кораблик - это полноценная боевая единица, но в целом - это комплекс, который запросто может заменить полноценный флот Содружества. Насколько я знаю. Наличие такого кораблика ставит шах и мат любому государству Содружества. Они не потянут конфликт с нами. Только, если они объединятся под угрозой их полного уничтожения, но мы им, естественно, не позволим так одурачить своих граждан. Первыми мы не нападём и у них не будет повод с нами ссориться. Тем более с таким корабликом ссориться с нами политическое самоубийство. Жертвы будут слишком большими. А мы при желании можем вообще не задействовать живую силу, только ИскИны, но им об этом не скажем. Слишком большой у них страх перед искусственным интеллектом.
        Иван наморщил лоб, но сказать что-то против так и не нашёл. Иметь такой мощный аргумент очень хотелось.
        - Хорошо, но начинайте с крейсеров как отдельных единиц. Дальше посмотрим. И еще, Совет Родов предупредите о подготовке переговоров с Содружеством. Пусть акцентируют внимание на нашем добровольном обязательстве защиты этого сектора от архов и кочевников. Сколько в Содружестве флотов уже известно?
        - Порядка двадцати, но они все разбросаны по разным направлениям и никогда не встречались в одном месте. Самое большое соединение было из пяти флотов во время войны с архами.
        - А война с кочевниками?
        - Тогда Содружества еще не существовало, это были отдельные государства, империи и прочие образования. Только архи заставили объединиться перед лицом полного уничтожения. Еще нужно учесть, что внутри Содружества периодически возникают локальные войны. Так что это еще та банка с пауками.
        - Значит уже продумали политическую обстановку при появлении у нас такой силы?
        - Силу-то в основном мы знать будем, для них это большой кораблик, но не самый мощный. На уровне дредноута, только наш в разы бронированее, зубастее и энергонасыщеннее. Мы это уже давно рассмотрели и проанализировали, не сильно глаза зацепятся в Содружестве. Даже, если зацепятся, то нас пожалеют, это же безумные затраты на содержание, уж они то знают это наверняка.
        На тебя не выводили, посчитали, что тебе есть чем заняться и без этого, сначала решили всё подготовить, задействовали все доступные сведения, по всем раскладкам получается выигрыш. Только отставание по технологиям на лицо. Поколений на семь даже. Это не так существенно, но все-таки. Проф утверждает, что нынешняя цивилизация частично деградировала и он совсем не удивится, если найдется оборудование более ранних цивилизаций в разы технологичнее.
        - Даже так? А с чем связано?
        - Разрешите мне молодой человек?
        Иван молча кивнул головой, послушать Профа имело смысл, всё-таки научный подход в этом деле был первостепенным.
        - Есть подозрение, что были глобальные войны и это уже не первая итерация развития жизни в этом месте. Возможно, где-то во вселенной есть еще сгустки наподобие Содружества и всего, что вокруг него, но именно это Содружество пользуется старыми наработками, это уже понятно. Кто больше из них смог понять, тот и более технологичный в плане развития. Между собой делятся неохотно. Это вытекает из чёткой грани в разработках.
        - В итоге, основная масса - это не их разработки?
        - Боюсь, что нет. Основные столпы этого мира просты и понятны. Нейросеть, гиперпривод, дешёвая энергия и знания древних. Как они их называют. Еще известны предтечи и Джоре, а ещё раньше Сеятели, но это скорее собирательный образ ещё более древних рас. Хотя кто все они, я не знаю, лишь отсылки в найденных базах данных. Информации нет, возможно это даже потомки моих бывших работодателей, а может и сами работодатели. Но не исключаю и то, что мои работодатели тоже пользовались не своими наработками. Насколько я понимаю, ничего сверхсложного в технологиях моего бункера не было.
        - Ты хочешь сказать, что древние были позже твоих работодателей?
        - Пожалуй, да. Я слышал только о Сеятелях, но не забывайте молодой человек, что информации у меня было крайне мало. Одно могу сказать, мои бывшие работодатели тоже не всё придумали сами, именно это и было частью моей работы. Найти и систематизировать наследие Сеятелей. О предтечах и Джоре я ничего не слышал ранее.
        - Вот это поворот. Тогда нам крайне необходимо искать следы этих самых Сеятелей и изучать, изучать и еще раз изучать.
        - Хорошо Вань, я дам поручение собрать группу людей. Пусть анализируют слухи, предания и роются в документах до каких дотянутся. Нужен доступ к глобанету, нужны спутники дальней связи и нейтральные отношения с Содружеством. Можно и в обход, но лучше уж сразу расставить точки.
        - Совет Родов справляется с задачами? Слишком глобально всё свалилось на подгорцев.
        - Совет Родов уже давно состоит не только из подгорцев. Там, пожалуй, только Глава Совета удержался и не поплыл. Мы усилили ИскИн Умницы, в основном она занимается политикой, потом Совет принимает решение, только эта вредина постоянно с ними спорит. ИскИн нулевой станции занимается обороной и вообще выживанием в целом. Естественно, они все в кластере. Это общий разум, одному там не потянуть ни в каком виде. Консультации идут ежедневно и непрерывно. И предвижу твои опасения, искусственный интеллект не на первых ролях. ИскИны не смогли научиться думать так же, как люди. Совсем другой образ мышления, но помощники из них идеальные. Получается очень хороший симбиоз, устраивающий всех.
        Иван кивал головой и молчал. Он не разбирался в хитросплетениях политиков и вообще никогда не стремился на первые роли, но жизнь заставила думать в глобальном масштабе. Хорошо, что так удачно сложилось и ему не приходится всё держать в своей голове и заниматься уж совсем не интересными для себя задачами. Не интересными, но крайне важными.
        - А где взяли проект корабля? Что-то я таких не видел.
        - Из исторической справки, когда вышли в глобалнет Содружества. Такой кораблик предлагалось сделать для охраны границ, как патрульный глубокого рейда. Предполагалось, что он надолго сможет сдержать основные силы противника до подхода подкрепления. Но отказались от проекта, слишком дорого. Там, правда, не крейсеры были, эсминцы небольшие. А туннельные пушки выдвигались специальными штангами, имели ограничения по углу атаки и скорости развертывания, у них были уже свои реакторы. Мы пошли по другому пути, наш крейсер имеет туннельную пушку, вот и решили, что не будем ничего выдумывать, всё равно нужны корабли.
        Для мирного патрулирования достаточно будет и двенадцати крейсеров, в военное время полный комплект даст мощность залпа превышающую живучесть любого дредноута с первого залпа. А мелкими корабликами займутся беспилотные москиты прямо через защитные поля, отключение одной соты для атаки не проблема для наших вычислителей. Синхронизация с беспилотниками таких отключений проходит быстро и схему отключений можно регулировать, чтобы не оказаться дырявыми. Щиты непроницаемы в обе стороны, так что нужно отключать для атаки. Они, кстати, перекрывают штатное размещение крейсеров. Так что у любого такого крейсера защита непробиваемая. Свои щиты, щиты материнского корабля, плюс собственная броня, которую тоже не особо расковырять кто сможет.
        - Это же какие размеры будут, а Морф? Что-то мне страшновато становится.
        - Порядка сорока трех километров в диаметре, ну и высотой около восемнадцати.
        - Да уж. Размер впечатлил. Боевая станция нервно курит в сторонке. Слушай, Морф, ты сказал не стали делать потому, что дорого? А мы сами то потянем?
        - Мы Вань, и так, уже выбиваемся из общего принципа существования. У нас есть младшие, они могут сделать всё что угодно. Так что стоимости постройки, как таковой, нет, она приравнена к стоимости грунта под ногами, зато преимуществ море, людей будет чем занять. Даже тех ресурсов, что болтаются на орбите Древней должно хватить, но их использовать пока не будем. Слишком непредсказуемые последствия после изъятия всего мусора. Постепенно, просчитывая все варианты и тщательно подготавливаясь к каждому событию. Людям тоже нужно дать время на адаптацию к новым условиям и изменениям в климате на планете. А может и терраформирование придется применять. Вроде там был момент с созданием отражающих взвесей в верхних слоях атмосферы. Короче, думать надо.
        - Страж предлагает сделать верфь на астероиде, возле которого пропала Бусемь. Это в нашем тылу и самого камешка хватит надолго.
        - Хорош тыл, по нему диверсанты гуляют, как у себя дома.
        - Не ворчи Вань, работа по модернизации идёт. Наши люди уже проникли в Содружество и ищут Бусемь на многих планетах, заодно ищем технологии. Первые образцы уже стали поступать для анализа. Их младшие сгрызли в буквальном смысле. Сказали так проще разобраться в схеме, а потом уже будут изучать процессы, происходящие внутри оборудования. Но делать точно такое же, без вникания в процессы, хоть сейчас.
        - Власти центральных планет очень трепетно относятся к утечке новых технологий, во фронтир попадает только устаревшее оборудование, но бывают и промахи. Недавно обнаружили совсем новый образец проходческого лазера для шахтера. Его после испытания не забрали из какой-то дыры, должны были уничтожить, не уничтожили. Совет Родов сразу послал туда разведчиков, говорят уже тащат на базу для изучения.
        - Хорошо, убедили. Даем добро на постройку. Кто курировать будет?
        - Да известно кто, чья идея тот и будет курировать. Это Плюх затеял и Бу накрутил. Они вдвоем выбрали и сбросили предварительную схему. Дальше уже все поучаствовали. Особенно Страж радовался, но и основные требования тоже от него. Короче, все задействованы. Даже Трог свою лепту внёс. Ему личный состав размещать где-то надо. Вот этот кораблик и будет отправной точкой всей военной машины Союза Родов.
        - Ванечка, разреши младших вывести? У нас уже все могут.
        - Бу, а ты думаешь, что они потом делать будут? После аврала?
        - Никаких проблем. Работы всегда много, а кто не захочет работать, могут просто пожить в безопасности на планете. Пара тружеников и солдатик для охраны и передвижения, вот и всё, что отшельнице понадобится, если она захочет вернуться к истокам. Да хоть прибрежным песком побыть, подумать о бытие жизни. Куча вариантов. Хотя, таких у нас никогда не было. Все расчеты показывают, что до перенаселения нам еще очень долго, а Морф сказал, что такое в принципе невозможно. Космос почти не исследован. Даже сложно сказать, но это меньше тысячной процента из того, что приборы видят.
        Иван мотнул головой. Такой прорвы пространства действительно в голове не удержишь. Это же какие шансы, что люди оказались на таком сравнительно небольшом участке космоса, что смогли встретить себе подобных. Хотя, наверно, все они имеют одни и те же корни. Разница в ДНК меньше трех процентов. Может Сеятелей не зря так называли, может как раз они и сеяли жизнь на планетах. Тогда и архи тоже их создания, хотя может и Сеятелей было много, может у каждого ксенотипа свои Сеятели.

* * *
        Каждая из взрослых королев вывела сотню младших. Большинство сразу же выпало из сознания, но это было вполне прогнозируемо и совершенно безвредно. Такова природа термитов. Их быстро откормили до нормы и уже через неделю рой стал оживать. Труженики, истосковавшиеся по серьезной работе, ринулись в рассыпную и продолжили доделывать броню. Оставалось совсем немного. Большинство из них уже давно сменились на неприхотливых собратьев, питающихся от энергии, и нагрузка на пищевые синтезаторы, значительно уменьшился. Крохи сознания уже опытных тружеников перенесли в новых и процесс адаптации проходил значительно быстрее. Его и раньше особо не замечали, а сейчас, даже самый маленький труженик умел делать очень сложную работу, правда очень часто обращался к памяти ИскИна-инженера, отвечающего за проект в целом. Ими даже пытались управлять через ИскИн, но не преуспели. Скорости обработки данных не хватало. ИскИн умеет быстро думать, но нужно было быстро думать разными и совершенно независимыми потоками, а это уже совершенно другая нагрузка, не каждый кластер справится. Короче, труженики могли делать рутинную
операцию любой сложности под управлением ИскИна, вернее сверяясь с данными, но, если требовалось что-то очень точное и очень сложное, без младших никак. Редкий случай, когда тружениками управляла не младшая, вообще не рационально. В этом направлении экспериментировать было бессмысленно.

* * *
        Иван оставил на астероиде безумное количество младших и дежурное звено из пяти, в меру зубастых рейдеров с десантом на борту. А сам отправился с очередным плановым обходом территории Союза Родов. Зная их производительность, к концу дня на астероиде будет уже полноценная оборона, превосходящая возможности этих самых рейдеров, но десант должен был дежурить там на постоянной основе до сдачи верфи в общий оборонительный комплекс. Сжевать весь этот астероид будет сложно даже термитам, а если это всё-таки произойдет, вернее, когда это произойдёт, верфь всего лишь окажется в открытом космосе без привязки к поверхности, но с привязкой к пространству. Её, собственно, изначально так и разрабатывали. Детального плана верфи не было и в дело вступили уже доморощенные инженеры. Четвертый уровень позволял проектировать и не такое. В любом случае, никто не запрещал переделывать прямо на ходу. А подсмотреть было где. Глобалнет или Глобонет, кто как называл, стал доступен каждому, хотя и с ограничениями. Интерфейс не умел обходить привязку к нейросети, а, следовательно, глобонет не мог зарегистрировать
пользователя. Персональный идентификатор интерфейса, который пришлось ввести после появления одинаковых имён, не принимался глобонетом ни под каким соусом. С Содружеством шли переговоры, но пока Союз Родов ни во что не ставили и не хотели подстраиваться под них. Говорили, если вам надо, то и переходите на нормальные нейросети, а не пользуйтесь всякими подделками.
        Откуда росли ноги было понятно изначально. В центральных мирах был негласный запрет на продажу чего-либо в Союз Родов, запретили банкам кредитовать, хотя и таких запросов не поступало совсем. Валюту не признавали и разве что не запрещали ей пользоваться во фронтире. Хотя вряд ли бы их вообще кто-то послушался. Фронтир, мягко говоря, не любил центральные миры за их рафинированные тушки и брезгливое отношение к другим людям. Но факт оставался фактом. Негласный запрет был и при попытке купить базы знаний. Представителям Союза Родов шептали на ушко: «рады бы, но не можем». Даже контрабандой никто не связывался. Это относилось буквально ко всему. Даже при наличии кредитов, это валюта Содружества, если узнавали, что этот человек из Союза Родов, старались не связываться, либо продавать, пусть даже совсем устаревшее оборудование, тайком, и тут же заметать следы.
        Ну, собственно, не особо и хотелось. Войны были постоянными и кладбища кораблей не пустовали. К тому же, автоматические боевые системы уже мёртвых кораблей, очень плохо видели одноместные рейдеры, изготовленные из смолы. Привозили тружеников, те грызли нужные детали изучая их и улетали обратно. Шатун запретил брать на такие вылазки королев, но это и не требовалось. Они могли работать и через ретрансляторы. Не любили так делать, но могли. Ворчали на лаги, но слово Шатуна - закон, его слово приравнивалось, к слову, Хранительницы. Бойцы ухмылялись, когда боевой дроид под управлением младшей вдруг начинал оглядываться и говорить шёпотом о приказе Шатуна, но сами ушли не дальше. Даже Трог не внушал столько ужаса, как ослушаться Шатуна. Это почти предательство своего Рода, не говоря уже о Союзе Родов в целом. Такое не допускали даже в мыслях, а тут четкий и однозначный приказ: «Не брать младших с собой!», но ничего, нашли вариант, и очередной раз выкрутились. Работа через ретрансляторы была уже привычной и особо не напрягала.

* * *
        Иван уже вернулся с патруля и был на месте закладки новой верфи. Там начинали делать различные детали для нового корабля, хотя по плану должны были делать верфь, но Плюх знал, что делает, и лучше туда не соваться. Кто бы сомневался, что новый корабль назовут Бродяга, а крейсер получит другое имя. ИскИн, естественно, планировали перетащить. Хотя, чего там планировали, именно для этого его и вызвал Плюх. Всю мощь ИскИна Бродяги капнули в новое творение. Именно так, новый ИскИн имел колоссальные размеры. Кубик в почти двести метров впечатлял. Таких ИскИнов никто и никогда не делал. Даже кластеры такого размера считались планетарными на уровне центральных миров. На кораблях предпочитали кучу мелких компьютеров со специализированными программами, чем отдавать власть в одни руки с таким мощным интеллектом. В Союзе Родов такая проблема не стояла, искусственному интеллекту позволялось не только думать, а еще и принимать решения самостоятельно. Морф лично формировал управляющие программы и был уверен, что верность Роду не будет нарушена. Ну а раз так, то и переживать не о чем.
        Бродяга замолк и с благоговением ждал очередного переселения в новое тело. Плюх исполнил свое обещание и тащил его за собой. Вредина, ИскИн стационарного линкора на орбите Древней, уже давно не жалел своего друга, он лишь цокал языком и удивлялся такому продвижению по службе. Но не завидовал точно. Нагрузка, доставшаяся ему, была впечатляющей, и он боялся, что более серьезные нагрузки просто не выдержит. На нем держалась оборона всей планеты. Конечно, боевые станции прикрывали весь этот сектор, но все-таки ответственность большая. Тем более уже приходилось отстреливать астероиды, которые боевая пирамида посчитала не опасными и сбросила ему координаты. Если бы такой астероид упал на землю, это имело бы очень серьёзные последствия, могли даже погибнуть люди. Хотя, астероиды были небольшие и наверно сгорели бы в атмосфере. Но стрелять пришлось всё равно. Так рисковать он не будет ни за что. Ему даже внесли в журнал благодарность от Совета Родов. Кстати, про Бродягу Совет Родов имел лишь смутные представления. Так что еще не известно кому сложнее служится.

* * *
        Бродягу отключили от источника питания и приклеили к новому ИскИну. Именно так, никаких миграций Плюх не разрешил делать. Бродяга должен был быть перенесен физически. Небольшой временный реактор генерировал защитное поле вокруг ИскИна и давал напряжение для начальной работы. Бродяга ожил и стал потихоньку осознавать свою мощь и пространство под память. С такими ресурсами он мог управлять всем флотом на своем будущем корабле-носителе, не напрягаясь и просчитывая каждую траекторию индивидуально. Даже одновременно варить кофе на каждом из корабликов, в каждом кубрике.
        Сенсоров пока почти не было, лишь пара камер общего обзора и станция дальней связи, уже подключенная к нему. Через несколько минут собрали и подключили первого дроида техника и тот начал собирать инженерный комплекс. Детали были разбросаны по всему астероиду. Рейдеры отслеживали маломальские камешки и сдували их с траектории. Поэтому даже защитных полей почти не было. На бывший крейсер установили новый ИскИн, и он уже начал инициализироваться. Бродяга сбросил своему приемнику все текущие задачи и начал разбираться со своей схемой постройки. Если честно, то не было необходимости делать такой мощный ИскИн в первую очередь, но Плюх настоял именно на таком порядке сборки и Бродяга был ему благодарен. Его электронные мозги прекрасно понимали всю нелогичность этого поступка, но в глубине души он был счастлив.
        Инженерного дроида собирали больше часа, младшие были еще не в состоянии управлять всеми своими тружениками, иной раз вообще только первым десятком, но кладку для них делали более старшие сестры и те скоро вылупятся, их перехватят, сколько смогут, а затем для них будут делать еще кладки. И так, до момента пока не выйдут на полную мощность.
        Все детали на инженерного дроида были, что называется, еще горячими, и технику приходилось даже немного ждать зазевавшуюся младшую, но не больше нескольких секунд в целом. Сборка и тестирование прошло штатно и инженера подключили к Бродяге. Темпы набирали обороты. Техник уже вовсю собирал себе подобного и вскоре они вместе примутся за инженерный комплекс в целом. А пока инженер делал разметку будущей верфи. Вернее, планировал транспортную систему для непрерывной доставки деталей к будущему кораблю. Одновременно нужно собрать большой перерабатывающий комплекс для изготовления концентратов и шахтерский комплекс для местной добычи. Концентрат пока был завозной. Его хватит еще на очень долго, но свой добывающий комплекс всё равно нужен. Завозили концентрат пока значительно медленнее, чем его поглощали труженики. Вернее, завозили его не равномерно, то пусто, то густо.
        Бродяга помог инженеру справиться с расчетами, но соблазн отказаться от изготовления для каждого дроида собственных мозгов, все-таки переборол. Не хотелось возвращаться снова к уже готовому дроиду и доделывать его позже. Пусть уж лучше сейчас потратим немного больше времени. Конечно, он мог управлять каждым, даже самым мелким диагностическим паучком, но в дальнейшем эта армия обслуживающего персонала должна была работать самостоятельно. Она будет подотчетной, но самостоятельной на все сто процентов. Еще не хватало отвлекаться от боевой задачи на всякие пустяки.
        Один из дроидов техников притащил первый лазерный бур, установил его и стал углубляться в монолит астероида. Туда закрепят всю конструкцию выносного трапа верфи. Инженерный дроид дотянулся до первого опорного столба и выхватил его из кучи тружеников. Последний труженик уже спрыгивал с только что изготовленной детали. Но это уже не вина Бродяги, младшая поторопилась отчитаться о готовности и уже получила выговор от Старшей. Именно Будва, как самая опытная, стала руководить новой грандиозной стройкой. Однако с нее никто не снимал ответственность за продолжение работ на станции Вояжер-2. Там было тоже еще очень много работ, но Будва даже обрадовалась такому решению и перекинулась на новый проект, не забывая контролировать свою станцию.
        Первые столбы завинтили на свои места, и инженер начал закреплять конструкцию выносной палубы. Уже четыре дроида техника крутились в точках крепления и помогали инженеру выставить точно всю конструкцию. Это было не очень удобно и совсем не по профилю, но инженерный комплекс пока состоял только из одного среднего инженерного паука, правда именно на него приходились все основные работы. Но в инженерном комплексе были предусмотрены всего около пятидесяти различных дроидов, в том числе и с десяток точно таких же. Вот у них была уже полноценная телеметрия и после их совместной работы не пришлось бы дополнительно проверять, как эти техники установили опорные точки. Но инженер был рад и такой помощи.
        Техников всё еще не хватало, хотя, если судить по докладам младших, то были сделаны заготовки еще на сотню техников. Осталось их только собрать. А вот потом уже дойдет очередь до всего комплекса в целом. Хотя в очередь бесцеремонно внедрялись элементы верфи, но тут уже не поспоришь. Основная цель - это верфь и корабль, Бродяга просчитывает варианты, чтобы простоя не было ни на одну секунду, с такими мощностями даже сомнений не возникало, что он всё делает правильно. Тем более, что он уже имеет опыт постройки корабля. Только там его сразу печатали полностью, а здесь банально не развернуться даже таким мелким строителям как труженики.
        Дроиды техники принялись за сборку себе подобных, а инженер получил указание двигаться на отметку производственного комплекса, туда уже начали подносить детали и необходимо было собирать перерабатывающую фабрику. Маршрут был не самый оптимальный, но потом он увидел, что по пути нужно прихватить корпус и только потом идти на место установки. Отметив у себя в голове, что такая слабая нагрузка даёт слишком много поводов для раздумий, он отбросил лишние мысли и начал строго выполнять все инструкции. Пора было привыкать к темпу работ.

* * *
        Иван смотрел на мониторы и поражался с какой скоростью развернулась стройка. Было заметно что это единый организм, и он управляется с часовой точностью. Буквально несколько часов назад тут было лишь копошение тружеников и вдруг из-под их небольших тел стали появляться детали, которые тут же уносились и монтировались. К ним подставляли поддоны с концентратом, в разные стороны мгновенно разносились бруски с этого поддона, и они таял прямо на глазах. В это время уже готовился следующий поддон. Дроиды росли на глазах и мгновенно убегали по своим делам. Программы им заливали еще в момент сборки.
        - Бу, я думал его тоже будут печатать монолитным. А получается из деталей собирают в основном.
        - Пока так удобнее. Места слишком мало. Где это возможно делают монолит. Раздолье будет, когда начнут делать корпус. Ты сам-то посмотри на схему сборки, там всё расписано. Вот где будет интересно посмотреть, как кораблик появляется из ничего.
        - Не совсем так, Бу. Скорость поглощения концентрата утверждает, что это далеко не из пустоты делается. Правда там какие-то кубики остаются, пока не понял почему.
        - Да ты просто раньше не замечал этого. Смолу с нужными параметрами можно получить, только вытянув или создав нужные кристаллические решетки из материала. Если остаётся что-то лишнее, то оно откладывается вот в такие кубики. Потом, если не будет хватать нужных элементов, мы всегда знаем, где взять. Уже чистые заготовки есть. Чаще всего отходов почти не остаётся, а если и осталось, то это явно не мусор, а ценный материал, который сейчас не понадобился. Делать из него запланированную деталь, которая нужна будет значительно позже, не рационально, в кубике компактнее.
        - Я вот подумал, кто-то сможет повторить смолу как материал?
        - Конечно смогут, только нужно создать химический завод, соблюсти пропорции кислот для растворения, причем для разной руды разные концентрации, потом выделить из полученного раствора нужные элементы и сложить кристаллическую решетку с нужными характеристиками. Любая ошибка на любом этапе и получим совершенно не то. Чтобы всё это получилось, крайне важно очень быстро думать, обстановка меняется мгновенно. Можно долго рассказывать, насколько сложное устройство смоляные железы, сколько там рецепторов для быстрого анализа состава руды, раньше мы его шурпой называли, ну или как-то так, если переводить, с какой температурой и давлением это всё нужно делать. Слишком много факторов, которые необходимо учитывать и реагировать. Сам труженик этого не умеет. Он может только запомнить последний рецепт и его исполнять пока шурпа есть, руда в смысле. Кстати, обрати внимание, шурпа в нашей жизни очень важное место занимает, даже имя собственное имеет.
        Иван ухмыльнулся. Он тоже обратил внимание, что руда имеет своё собственное имя в жизни термитов. Даже своих сестёр не называли по имени, а руда имя имела.
        - Морф, что скажешь?
        - Не парься Вань. Повторить практически невозможно. Нужно вырастить точно такого же труженика, плюс поставить ИскИн с возможностями младших. Там ведь размер имеет значение, капля тоже должна быть лимитирована, иначе совершенно другой выход смолы будет. Даже расстояние до конечного пункта выверено до микрона, смола созреть должна. Вывод мы сделали уже давно, такой принтер сделать очень и очень сложно. Проще добиться таких же результатов другими способами. Проще, но дорого. Даже провести анализ труженика и его желез не приводит к нужному выводу. Тут скорее нужно младших анализировать, только это невозможно сделать, нет таких приборов, к тому же Бу сказала им никому не рассказывать о процессе как таковом. Мы одну из них аж до слез довели случайно, она хочет рассказать, мы же свои, а Бу не разрешила. Вот и заревела, еле успокоили.
        - Да уж, я их потом ругала, а они заставили ей сказать, что она молодец и всё сделала правильно. Ходила гордая такая, не раскололась. Твои словечки, между прочим, Вань.
        Иван усмехнулся. Его жаргон уже разошелся цитатами. Он даже слышал выражение «черт возьми», хотя вряд ли кто знает, кто это такой. Наверняка каждый представляет себе его по-своему. Но применяют в тему, что радует. Чаще всего вперемешку со своими страшилищами.
        Трог вынырнул неожиданно и замер возле Ивана. Тот посмотрел на него и молча направился в свою каюту. Старый Арифф последовал за ним. Видимо намечался серьезный разговор.
        - Шатун, Бусемь вернулась.
        Иван аж подскочил на месте, когда разворачивался.
        - Где она? Всё нормально? Почему на связь не вышла?
        - Были причины. С ней всё нормально, соскучилась.
        - Бу, почему молчишь, что Бусемь вернулась?
        - Извини Ванечка, она вышла на связь день назад и сказала тебе не говорить. Сама всё расскажет.
        - Ну разве можно так, я же извёлся весь.
        - Так было нужно.
        - С ней пилот был, с ним что?
        - Говорит погиб, но она привезла образ его разума, пока не развернула, негде было. Подожди секунду, уже идёт сюда.
        В комнату постучались и вошедший дроид аккуратно поставил паучка на стол.
        - Бу, дай команду девочкам на сборку дроида-носителя.
        - Уже Вань, через десять минут прибежит.
        - Шатун, разреши доложить.
        Голос транслировался через Морфа сразу на слух Ивана.
        - Меня похитила корпорация «Нейросеть», через службу разведки одной из республик. Подробный пакет данных смогу сбросить после того, как перееду на своего солдатика. Пилот погиб, но я смогла его сохранить. Немного покопалась в их базах, спроектировала небольшой кораблик-разведчик и улетела. Привезла их базы и еще много чего. Очень ценное, поэтому пришлось всё делать тайком. Как только прилетела, так доложила.
        - Трог, а почему я не получил данные от корабля, что к нам причалил разведчик?
        Арифф, качнул головой.
        - А потому, что наши датчики ее не видят. Вообще. Она со мной на связь вышла, я дал команду открыть шлюзовую, она уже рядом была. Сразу сказала, что на вопросы пока не ответит, всё позже, вот и не стал спрашивать. К1 тоже проглотил все свои возмущения, но жди, он тоже затребует себе другие датчики слежения.
        - К1 это кто?
        - Это ИскИн наш, вместо Бродяги. Этот крейсер теперь так называется. Следующие будут с такими же названиями, К2, К3 и так далее. До двадцать четыре, насколько я понимаю. Вполне удобно.
        Иван махнул рукой и сморщился. - «Это всё интересно, но на повестке дня совсем другие вопросы. Бусемь стала по-взрослому немногословна. Нужно ждать, когда доставят носителя и получить полный пакет отчёта. Иначе слишком много вопросов возникает».
        Наконец забежал дроид и подставил руку паучку. Тот забрался на него и бодренько рванул на свое законное место. С недавних пор в дроиде оставляли место под такого паучка, планируя использовать его как сборщика мелких деталей. На всякий случай. Он даже своего ИскИна не имел, только небольшое хранилище.
        - Ух как удобно. Наконец-то. Шатун, мы их обчистили полностью. Насколько было понятно, там хранились самые свежие данные по базам знаний. Я их привезла, сами виноваты, они первые начали. Именно поэтому такой режим секретности. Лови полный отчёт.
        Иван просматривал данные и его глаза округлялись. Оказывается, ими заинтересовались уже давно и это была спланированная акция, а не случайность, это был вывод из выборок документов предоставленных Бусемь. Список баз впечатлял, Бусемь действительно их ободрала как липку. Здесь были и очень секретные военные базы и простые гражданские. Даже по рукоделию и вязанию. Нейросеть собирала все базы, даже чужие. Не все могла продавать без согласия правообладателя, но по закону обязана была иметь совершенно все. Так они отслеживали ноу-хау. Хитрые паразиты.
        - А где сами базы?
        - На разведчике, вернее весь разведчик - это накопитель, он пристыкован к наружному шлюзу. Внутрь его не пустит защитное поле, не прописан в систему безопасности, на него тоже никому пока не попасть, там защитное поле не хуже вашего. Прежде чем что-либо делать я решила с тобой посоветоваться.
        - Базы нужно слить на нулевую, нужно искать, как такие разведчики на дальних подступах находить.
        - НЕТ.
        Иван вздрогнул.
        - Ты чего Страж. Напугал блин.
        - Извини Шатун, нет. Нельзя их сбрасывать.
        Иван наморщил нос.
        - И как быть? Очень надо ведь.
        - Я сбросил свой доклад Морфу. Пусть он говорит, я не любитель толкать речи.
        - Вань, блин, он прав. Базы нельзя светить даже перед нашими. Страж предлагает передать права на оборону Союза Родов Бродяге. На сегодняшний день он в десятки раз мощнее ИскИна нулевой станции. На нулевой оставить вспомогательный контур на случай нарушения связи. Базы слить в Бродягу и наши мысли по этому поводу тоже. Пусть сам решает, что можно показать, а что нет. Вернее, когда можно показать. Пользоваться всем этим добром нужно немедленно, но не всем.
        Иван задумался. - «У Содружества появится слишком много вопросов, если они начнут пользоваться самыми современными базами».
        - Согласен. Начинайте закачку.

* * *
        Бродяга получил новейшие базы данных и тут же запустил индексацию этого добра. Бусемь сделала грандиозную работу по очистке баз от дублирования. Это нужно брать на вооружение. Он сразу запустил уже сформированные Бусемь фильтры на обработку уже существовавших баз. Потом будет разбираться, что подменять, а что и оставить. Старые базы были подозрительно больше.
        По просьбе Шатуна нашел технологии маскировки и тут же сдвинул все заказы, протолкнул десять модулей всеволнового сканирования. Очень неприятно быть подслеповатым. Утверждалось, что такие сканеры будут видеть все маскирующие поля, существующие на данный момент, при условии активного сканирования пространства. В пассивном режиме некоторые новинки могли спрятаться, что и показал кораблик Бусемь, когда вырвался с планеты корпорации Нейросеть. Сами виноваты, слишком нагло себя ведут, слишком уверились в своей вседозволенности и могуществе.
        Первый сканер закрепили на ближайшую ферму, и Бродяга ахнул. В ближайшем секторе два корабля скрытые полями, их стало видно только по изменению объема пространства зафиксированному новыми датчиками, выходило, что вне солнечной системы их бы никто не заметил на таком расстоянии. Во всяком случае, таких технологий он пока не видел. Еще это означало, что сейчас эти разведчики тоже заметили свое облучение. По идее они должны отреагировать, но могли и не обратить внимание. Если на тебя посмотрели, еще не значит, что тебя обязательно заметили.
        Датчик дотягивался только до ближайшей станции, но общую ситуацию стало видно. Нужно как минимум двадцать таких сканеров, чтобы охватить сектор, а их шесть с точкой отсчета от нулевой станции. Заказал еще одиннадцать. Этот решил оставить себе, остальные распределить по узловым точкам внешнего сектора. Хоть перекрыть внешний периметр. Еще на патрульные корабли надо, но это можно воткнуть в график попозже.
        - Мастер. Есть две цели. Предлагаю отстрелить им двигатель и захватить. Глушилку связи уже начал изготавливать. Кораблики не самые новомодные, но информацию исправно собирать могут. Нам они в секторе верфи точно не нужны. Хотя…, пожалуй, один оставим. Мысли Стража разумны. Не будем светить свои возможности. Дальний от нас ничего толком не может видеть. Пусть там пока болтается. Экипаж два человека, предлагаю их захватить. Ментоскопирование покажет, кто они такие и какие приказы получены. Взять их ИскИн не выйдет. Уничтожится при абордаже, такова инструкция на данный тип корабля.

* * *
        Иван уже распорядился готовиться к отлёту и сейчас слушал доклад Бродяги. Тот очень плотно подошёл к своим новым обязанностям и уже качал оперативную обстановку с нулевой станцией. Формировал регламент синхронизации и вникал в текущие дела.
        - Бродяга, прошу тебя. Разберись с новыми технологиями в первую очередь. Свой материнский корабль сразу делай по последнему слову. Если нужно - меняй проект.
        - Принял. По проекту вопросов не возникает пока. Новые технологии уже вижу, но детально не разбирался. Пока ничего критичного менять не надо, но это пока. Но начинка флота меняется. Есть решения интереснее, чем задумывали. Но крейсеры остаются, правда, скорее всего уходят на второй план, энерговооруженность Бродяги избыточная сама по себе. А крейсеры сейчас мало используют, и зря, считают их слишком мощными чтобы использовать москитами. У них сейчас даже дредноутов не больше десяти, считается, что проще иметь многочисленный мелкий флот. Типа он быстрее и маневреннее, и в то же время от материнских кораблей отказались, не рентабельно. Зато линкоров много, вот на них ставку и делают, но получили разброс по времени дислокации всего флота. Мелкие корабли быстрее на точку прибывают и ждут подхода основной ударной силы. Небольшая рассинхронизация и имеют конвейер по разборке своих флотов противником на точке выхода. Мы будем медленнее их, но зато значительно концентрированнее. Да и ладно, нам не прыгать по системе, оборону держать будем. Кстати, мы туннельными пушками круговую оборону можем занять, а
раньше на таких моделях планировали только фронтальное перекрытие.
        Иван получил этот разговор на манер общения с младшими, сразу пакетом, мозг усвоил мысли мгновенно, и он лишь кивнул головой. Такой способ со стороны казался общением с собственными мыслями и был значительно быстрее. Это стало заметно даже по стилю речи, Бродяга стал более многословен и информативен. Хорошо, что появилось намного больше информации по Содружеству, главное вовремя.
        То, что ими занялись в Содружестве вплотную, указывал доклад Бусемь и текущие файлы их разработки. Многие из них были не зашифрованы. Там вообще была оперативная обстановка по всему фронтиру. Все ключевые фигуры пиратских синдикатов и глав различных государственных образований и баронства, подробно разобраны психологами и аналитиками всех мастей. С такими сведениями пиратов могли взять за жабры в любой момент, но не трогали, а на баронства накоплено столько компромата, что они были ручными. Странные игры у Содружества. Интриги и подковерные схватки. Политика жутко грязная штука.

* * *
        - Мастер, мы подлетаем.
        - Спасибо К1. Проверь готовность абордажных групп и пожалуйста не промахнись. Нам жертвы не нужны.
        - Меня учил Бродяга, не промахнусь.
        Иван смотрел на прямую трансляцию на интерфейс, кораблик был совсем маленький даже по сравнению с десантным ботом. Его не было видно ни в одном из спектров, но на экране он был показан из базы Содружества и по оперативным данным сканеров. В таком кораблике помещались только два человека и скрюченные дроиды. Сразу вспомнилась их группа на Земле. В одной землянке по несколько недель в засаде задницами толкались, ночью старались не вставать, чтобы не будить друг друга. Да уж, были времена.
        Выстрел аккуратно срезал двигатель и разведчика закрутило. Эфир подавили в момент выстрела, а прогнозируемое хаотичное движение отсекало возможность связаться прямым лазерным лучом, хотя и этот вариант попытались заглушить волновой пушкой и установкой механических помех в виде мелкодисперсной пыли вокруг кораблика. Крейсер накрыл его своей массой и подтянул силовым захватом. Не выпуская из кокона силового поля кораблик завели на палубу. Даже если он весь начинён взрывчаткой, большой беды крейсеру не будет. Защита справится и направленные силовые щиты выведут ударную волну с осколками наружу. Даже разгерметизации не будет, на палубе отсекли воздух изначально.
        Шлюзовой люк открылся и оттуда выскочили противоабордажные дроиды, видимо выполняли ранее заложенную команду, смело и безрассудно попытались занять оборону рассчитывая на свое техническое превосходство. Гравитационный луч без затей вытолкнул их наружу и турель не торопясь расстреляла пытающихся огрызаться букашек. Абордажные дроиды крейсера К1, не успевшие заблокировать шлюз кораблика при выходе конкурентов, начали планомерное вскрытие оболочки разведчика. Сначала выломали станцию радиоэлектронной борьбы, во избежание, так сказать, затем включились резаки. Реакторы кораблика испарились вместе с двигателем, но иногда на таких разведчиках ставили большую батарею, на случай необходимости увеличить свою незаметность и приглушить реакторы. Вот такой вариант и предусмотрели. Дроиды проникли внутрь, и Иван подключился к прямой трансляции. Корабль был мертв.
        - Мастер Шатун, разрешите доложить мастеру Трогу?
        - Разрешаю.
        - Мастер Трог, корабль противника захвачен без сопротивления экипажа. Два человека найдены в критическом состоянии, введена инъекция заморозки. Предположительно, у них самоуничтожился нейроимплант. Команду подготовить медкапсулы уже отправил. Старший звезды - дроид Бизон.
        - Доклад принял, Бизон, пока останься там, проведите полный осмотр на предмет взрывчатых веществ.
        Дроид отключился, и Иван увидел, как к кораблю подъехали медицинские дроиды с гравитележкой, загрузили два тела и умчались в медотсек.
        - Шатун, это овощи. Их нейросеть была из предпоследнего поколения на нанитах, они сожгли им мозг и сами уничтожились.
        - Я уже понял Трог, а если подсадить интерфейс?
        - Док говорит, что жить будут, но вспомнят ли родных, пока не понятно. Интерфейс более полный охват мозга делает, так что может чего и осталось.
        - К1, передай приказ дежурному офицеру, возвращаемся к Бродяге.
        - Принято Мастер, возвращаемся.

* * *
        - Мастер, рекомендую провести мгновенную акцию по уничтожению всех разведчиков в нашем секторе.
        - Ты же говорил, что лучше не светиться, что-то изменилось Бродяга?
        - Я изучил все действия Бусемь и пришёл к выводу, что она всё сделала на уровне. Она имеет седьмой ранг базы диверсант. В связи с тем, что вражеская разведка понятия не имеет, кто такие термиты и их способности, подозрение на нее не упадет. Пусть что хотят, то и думают. У нас куча возможностей, как достать их базы, то, что обнаружат утечку без всяких сомнений, но у них достаточно дыр, о которых они сами знают. Пусть думают, что утечка оттуда и тратят свои ресурсы на собственную безопасность. Им это на пользу. И еще, слишком нагло действуют. У них линкор на нашей территории, зашёл на маневровых, проверяет наши системы. Обидно стало.
        - Я тебя услышал Бродяга. Готовь операцию. Постарайся чтобы было как можно меньше жертв.
        - Предлагаю разведчиков захватить, у линкора погасить защитные экраны массированным ударом. Он как раз очень удачно под наши стационарные пушки встал. Кстати, мы его действительно не видели, он под маскирующими полями был, еще бы долго не увидели.
        - А если защитные поля не выставят? Разнесёшь ведь к чертовой бабушке линкор.
        - Дам небольшой залп, дождусь паники и выставления щитов, анализ их насыщенности мы можем сделать дистанционно, а затем специально давану всей массой. Никаких точечных ударов ради продавливания щитов, сдую весь кокон вместе с антеннами, будет чистый корпус. Пусть избыточно по энергии, зато им сразу понятно станет.
        - Принимается. В эфир ничего не давать. Молча всё сделаем. Посмотрим, как они среагируют.

* * *
        - Командор, пропали сигналы лазерной связи с нашими разведчиками прямо во время доклада. Целевой щуп по координатам никого не обнаружил. Их засекли или прямое попадание крупного объекта, что маловероятно. Сигнала опасности от них не поступало. Что-то происходит. Аналитики за то, что их засекли и уничтожили. Спектры облучений сменили волновую окраску несколько часов назад, возможно их обнаружили.
        - Этого не может быть, нет таких технологий. Чтобы их засечь, нужно с ними столкнуться нос к носу. Лишите ваших связистов премии и дайте связь.
        - Командор, дежурный по связи докладывает, что с другими кораблями тоже нет связи.
        - Ну так замените оборудование. Замените дежурного в конце концов.
        Неожиданно по всему линкору завыла сирена боевой тревоги.
        - Замечены два плазменных залпа с разных сторон. Разрешите вывести реакторы на полную мощность. Щиты не выдержат.
        Командор линкора класса Испытатель Шира Этло занервничал. Обычно боялись их, а тут приходилось украдкой продвигаться по территории какого-то баронства. Видите ли, идут испытания маскирующих полей. Чего их испытывать, уже больше пяти лет стоят на вооружении. В состоянии покоя они могли годами находиться во фронтире не замеченными. Ну нету таких технологий, чтобы их засечь, ни у кого нету, даже в Содружестве это только экспериментальная разработка, и то на уровне слухов. Что тут вообще происходит.
        - Выходим из режима маскировки, пошло оно всё. Реакторы на полную, щиты максимально по всему корпусу, запустить маршевые на прогрев. Открыть огонь на поражение по координатам запуска. Хватит с ними играть. Совсем оборзели.
        Корабль заволокло коконом силового поля и на экранах замерцали, исчезая, маскировочные поля. Корабль проявлялся в черноте космоса. Это всегда завораживало, но сейчас этой красоте мешало завывание сирен и беготня на палубе.
        - Прекратите бегать бестолочи недоученные. Вы боевые офицеры на боевом корабле, у которого нет противников во фронтире. Это не архи.
        Неожиданно корабль основательно тряхнуло, и сирена захлебнулась. Экраны мигнули и погасли. Перед ним замер дежурный офицер с затуманенным взглядом, видимо пытался получить отчет через нейросеть.
        - Командор, щиты упали. Наружное оборудование не отвечает. Надстройки связи больше нет, плазменные турели не отвечают. Мы ослепли и беспомощны. Маневровые сбиты, маршевый двигатель захлебнулся и сжёг основные конусы. Разгерметизация устраняется, жертв среди личного состава нет, нейросети откликаются, раненых подсчитывают, не от всех получены полные отчеты, но второго такого залпа нам не выдержать.
        - Шира быстро пришёл в себя. Война с архами была забита на его подкорке обучающими базами, и он прекрасно осознавал, что это не их атака. Они нападали всей своей массой и продавливали щиты мелкими, но многочисленными укусами. Их материнский корабль редко имел главный калибр.
        - Что это могло быть?
        - ИскИн утверждает, что это как минимум двадцать плазменных выстрелов из стационарных противокосмических орудий.
        - Двадцать? На одном направлении? Сколько они заряжаются?
        - Не больше четырех минут Командор.
        - Прошло уже больше времени, почему мы трепыхаемся, почему ещё живы?
        - Не могу знать Командор. Но если это намек, то я его понял. Дроиды уже ушли на замену конусов маршевого, пара временных маневровых поможет нам развернуться и, если позволите совет, нужно уходить.
        Командор быстро приходил в себя.
        - Огонь по ним не открывать. Уходим. Если сможем. На связь выходили?
        - Никак нет Командор. Малый узел связи уже развернут, но сигналы не посылали, ждали от вас команду.
        - Сохранять молчание в эфире. И чтобы никаких лишних движений, все маневры должны быть понятны и направлены к границе баронства.
        - Союза Родов, Командор.
        Шира кивнул головой.
        - Союза Родов. И заглуши наконец сирену. Я у себя, буду думать, что докладывать. Если выберемся.
        Через несколько часов туша линкора все-таки смогла взять курс на ближайшую свою базу. Отремонтировать всё, что вышло из строя без полноценного капитального ремонта на верфи не представлялось возможным. Даже запустить гиперпривод без знаний точного расположения в пространстве и детальной балансировки не получится. А они шли на ощупь в буквальном смысле. Впереди двигался эсминец и транслировал свое видение ситуации. До обозначенных границ Союза Родов в таком режиме идти больше недели, а выяснить все многочисленные повреждения и наконец вывести новую константу массы корабля, это около месяца и не меньше. Только после этого можно было прыгнуть через пару систем. До базы таким темпом не менее полугода.
        Командор очень сомневался, что Союзу Родов предъявят нападение. - «Скорее всего постараются замять, иначе конфликт с противником имеющем в своем арсенале полноценную боевую пирамиду. Их долго терпели и наконец показали свое отношение к этим дурацким играм. Давно он не ощущал себя таким беспомощным. Нужно подготовить очень правильный доклад и дать его, пусть даже через голову, правильным людям. Иначе будет бойня. Шутки кончились, возникает еще одна сила с которой придется считаться. Это конечно его мнение, но, если его спросят, то он бы не связывался с этим Союзом Родов. Очень быстро и очень серьезно они развиваются. Нужно было раньше думать, а не в игры играть. Кто-то основательно просчитался. Таких пирамид во всем Содружестве не больше десятка. На этих направлениях даже патрули уже не ходят, настолько это надежные системы. Да уж, каким образом про пирамиду забыли на этом направлении… Наверняка предстоит расследование и полетят головы».
        - «Эту боевую пирамиду планировали как главный щит от атаки архов, да так и не доделали, а зря. Зато сейчас Союз Родов, кажется, восстановил пирамиду. Вот так им и подарили право голоса, политиканы гарсовы. Теперь пусть сами думают, но воевать с ними будет крайне сложно. Даже их наверченный оборудованием линкор не обнаружил стационарные пушки, которые могут и поменять свои координаты. А они обязательно поменяют, сместятся после выстрела, всегда смещаются. А ещё наверняка минные поля развернули, тогда всё…, этот сектор лучше обходить».
        - «Всю дорогу до границы Союза, разведка фиксировала наведение активных сканирующих устройств, чего раньше не замечали, наверняка делалось намерено. Это могли быть как мины, так и сканирующий луч станции, но видимо их уже отметили, как нейтральную цель и это конечно хорошо, но очень раздражало. Из агрессивного хищника они мгновенно превратились в нашкодившего котенка мукасу, им задали трёпку и теперь под присмотром старшего ведут на своё место. Похоже их видели всё это время, но закрывали глаза, изучали, других вариантов на ум не приходило, а они хвост распушили и думали, что короли положения, стыдно. А когда их достаточно изучили, выгнали из сектора, жаль, если парней на рейдерах разведки уничтожили, но им ведь и предъявить нечего, по документам там никого не было. И ведь даже шансов нет, что они живы в плену, при крайней опасности их нейросети уйдут в режим самоуничтожения, это одно из условий их работы. И надо же было этому случиться именно сейчас, буквально за пару циклов до отставки, почти весь оперативный состав положил ради забавы политиков».

* * *
        - Мастер, линкор разведки Содружества вышел из нашего сектора.
        - Всё нормально там с ними, доберутся?
        - Линкор не пострадал, с него сдуло несколько технических дроидов, все полеты у них были запрещены по регламенту, заново рассчитают массу и баланс корабля, так что думаю на небольшие прыжки их ИскИн в состоянии. Долго, но доберутся.
        - А люди с рейдеров?
        - Интерфейсы прижились у всех выживших, идёт реабилитация. Один уже пришел в сознание, он с первого рейдера. Кстати, подполковник, вообще странно, что такой высокий чин на полевых работах. Всего двадцать три человека выживших, трое не выбрались. Их дроиды убили, видимо носители сверхсекретных данных. Скорее всего шифровальщики.

* * *
        Иван постучался в медотсек, и девушка, открывшая ему дверь, скривилась.
        - Мастер Шатун, ты не вовремя. Сейчас как раз переводим всех раненых из реанимации, хотя, проходи, поможешь.
        Иван пожал плечами.
        - Как хоть они?
        - Да как? Мозги в кашу, интерфейс собирает по частям, помочь нельзя, и так перемешано всё. Нейронные цепочки нарушены, мозг был очень плотно интегрирован с нейробиоимплантом. Именно мозг, а не наоборот, имплант пустил корни и практически всё изменил. Другую нейросеть им бы всё равно не поставили. Интерфейс собирает этот пазл и переписывает всё, что находит. Вряд-ли поручусь за результат, но жить будут.
        - В своём разуме?
        - Конечно нет, их разум давно заменился имплантом. Только гражданская жизнь в голове.
        - Ну я это и имел ввиду.
        - А… нет, не сумасшедшие. Хорошо бы семью вспомнили, у кого есть.
        Иван толкал очередную гравитележку в соседний отсек. Медицинский дроид уже бежал обратно, что-то бурча по дороге. Этакий бочонок на ножках и огромное количество различных манипуляторов.
        - Бакх, тракова железяка, ты хоть в капсулу погрузил их?
        - Опять меня обидеть хочешь? Что я тебе, часы наручные? И железа во мне нисколько нет, меня младшие делали.
        - Ты поговори мне ещё, попрошу уменьшить тебе ИскИн.
        Дроид даже присел на своих тонких ножках опускаясь на небольшие гусеницы и с испугом глянул на Ивана. Тот быстро махнул ему рукой, чтобы скрылся с глаз долой, подальше от сердитой хозяйки. Он понял и рванул за следующими пациентами. Гусеницы в обычном режиме не доставали до пола и нужны были только для мягкого и точного перемещения.
        Девушка проследила за ним взглядом и повернулась к Ивану.
        - Представляешь, его уговорили синтезировать какой-то джем на нашем оборудовании. На синтезаторе стерильных растворов для замещения крови. Видите ли, в кухонном комбайне синтезатор хуже. Убила бы.
        Позади показалась тележка догоняющего дроида. Он двигался намного быстрее людей, каждый угол был прописан у него в системе, и он филигранно и не снижая скорости вписывался в повороты.
        - Так тебе же и старался. Фулик сказал ты его любишь, ну, я про джем.
        - Молчи железяка.
        Иван улыбнулся дроиду, но постарался не показывать свою улыбку медику. Дроид понятливо пожал манипуляторами за неимением плеч и на его планшете, заменяющем лицо, появилась грустная улыбка, так он видимо извинялся, что накрутил хозяйку с самого утра.
        - Так, ладно. Не будем мешать этому паразиту.
        Она повернулась к дроиду и махнула ему рукой, чтобы обратил внимание.
        - Поставь на поддержание и покормить не забудь.
        Затем немного расслабившись повернулась к Ивану.
        - Чего хотел Мастер?
        Тележка прижалась к стене и ее обхватили ремни. Дроид обошел ее и вырвался вперёд, стал сдвигать со своего гравика пациентов прямо в капсулы. Платформы, на которых они лежали, аккуратно защёлкивались на месте, и силовой кокон расширялся до уровня прозрачной крышки закрывшейся капсулы. Стерильность не нарушалась.
        - Поговорить надо с выздоравливающим.
        - А, так он в каюте, под охраной.
        Девушка махнула в сторону отсека обычной больничной палаты.

* * *
        Дверь перед Иваном открылась, и он зашёл вовнутрь. Дроид играл с разведчиком в настольную игру, что-то типа нардов, только жутко сложные правила и поле трехмерное. Охранник поднял на него глаза и встал.
        - Не успели доиграть, потом продолжим. Мастер, разреши доложить. На вверенном посту без происшествий. Проигрываю пять-два. Игра дурацкая, но Лика сказала десять партий в день, мозги развивать.
        Парень поднялся и поправил на себе халат.
        - Подполковник Кир Хруст. К сожалению, больше ничего не помню.
        - Так уж и к сожалению?
        - Так точно. К сожалению. Ни друзей, ни сослуживцев. Немного помню дом.
        - Да не тянись ты. Давай поговорим, как дальше жить намерен.
        Кир сел на скамейку и вздохнул.
        - Мне сказали, что случилось, и я не удивлен. Звание подполковник разведки многое говорит, служба обязывает не раскрывать тайны, хотя я себя лейтенантом только помню, на момент поступления на спецкурс. Скажите, если не секрет, те парни были со мной?
        - Не совсем так. Вы по двое летали, они с других похожих кораблей.
        - Мне дали планшет с информацией, я всё изучил, только я все равно не знаю, как относится Содружество к Союзу Родов. Мы враги?
        Иван улыбнулся.
        - Пока это загадка для всех нас, мы совсем недавно друг друга узнали. Мы то не агрессивны, но Содружество попыталось диктовать условия, видимо нас с кем-то спутали. Пришлось показать, кто в доме хозяин. Выгнали ваш линкор и пощипали рейдеры. Ваши нейросети среагировали именно таким образом.
        Подполковник хмыкнул и мотнул головой.
        - Кажется, кто-то совершил ошибку, вас недооценили. Раз уж линкор смогли выгнать и вас до сих пор не взяли в кольцо. Или взяли?
        Иван сел рядом и в этот момент в комнату забежал дроид-стюард, поставил разнос с чаем и удрал. Иван взял одну из чашек и махнул подбородком на другую.
        - Нет не взяли. Линкор только с нашей территории вышел, вроде смирный был. Давай вернёмся к разговору. Как жить думаешь?
        - А какие варианты?
        - Мы поставили тебе свою разработку нейросети, это полностью органическая модель. Там, естественно, есть закладка.
        Мужчина напрягся.
        - Но в отличие от ваших нейросетей - всего одна. Это верность Союзу Родов. Поэтому и спрашиваю. Служить в Содружестве ты не сможешь, специально говорю о закладке, теперь любой специализированный сканер покажет ее, но жить на территории Содружества сможешь. Рано или поздно они изучат наш интерфейс и перестанут относиться к нашим людям, как к подопытным, а закладка специально не скрыта, чтобы не пытались переманить.
        - Есть другой вариант, остаться на нашей территории. Вывози семью к нам, это тебе разрешат в Содружестве, на условии, что они будут следить за нами, можешь согласиться, вернее, тебя не спросят, скажешь своим, чтобы соглашались, им не навредить нам никак, мы всё равно на контроль берём всех, кто с чужой нейросетью, лишнее не узнают. Это нам совсем не тяжело, у нас много людей, не присягнувших нам на верность по разным причинам, регламент отработан, а там глядишь и сами свои нейросети захотят сменить. На планшет брошу возможности нашего интерфейса и активирую твой. Он был под управлением ИскИна, сейчас уже нет необходимости.
        - Под управлением?
        - Не хватало операционного пространства, у тебя же вместо мозгов кисель был.
        - Кисель… Вы можете управлять человеком дистанционно?
        - Я уже сбросил на планшет все данные, к вечеру интерфейс проснётся, там всё доступно. В том числе информация о Союзе более подробно, как для своих граждан. А по поводу управления дистанционно… С согласия человека можем управлять, люди это знают. Думаю, для тебя будет откровением, но нейросеть Содружества может управлять разумным без его ведома.
        - Нет, откровением не будет, она самостоятельно меня убила, так что… Значит я свободен в своем выборе?
        - С нашей стороны, да. Но есть просьба дождаться остальных, по показаниям они тоже восстановятся.
        - Ваше оборудование творит чудеса. Нас не оставят в покое ещё долгое время. Что-то говорить придется.
        Иван пожал плечами.
        - Оборудование обычное, даже более низких уровней чем ваше, а вот интерфейс лучше. Это он смог вас вытащить. Алгоритм уничтожения был один и тот же, думаю они его сменят, хотя может и нет. Информацию мы не получили, разрушено всё. И ещё, я буду рад, если ты объяснишь им о недопустимости лезть в наши дела. Скорее всего не послушают, но крупица сомнения останется. Но это в том случае, если надумаешь уйти в Содружество.
        Подполковник горько улыбнулся.
        - Вы уже объяснили им, по-моему, доходчиво. Мое слово ничего не значит.
        Иван хлопнул себе по коленям и встал.
        - Ну что же, подполковник Кир Хруст, до встречи в более приятной для нас обоих ситуации.
        Кир встал и пожал протянутую руку, жест был вполне знакомый, но используемый только среди ограниченного круга военных, этот парень совсем не прост, для него этот жест органичен. Кир проследил взглядом за вышедшим парнем и задумался. - «На удивление к ним отнеслись вполне дружелюбно. У него самое высокое звание среди разведчиков, попавших в плен, это он узнал сразу. Но вряд ли его будут слушать остальные, они же ничего не помнят о своём звании и службе, хотя, зачатки воинской дисциплины в нем же остались, значит и у других так же. Его характер соответствовал службе, так что не удивительно, что он был разведчиком. Он ведь сразу понял, что с этим Мастером ему не справиться, значит что-то от его работы осталось на подкорке. Рефлексы говорили, что он по-прежнему не плохой боец. Тело просило воинское правило каждое утро и движения были не самые простые. Дроид заставший его за зарядкой лишь сказал, что такой комплекс ему ещё рано по медицинским показателям, никто не запрещал ему тренироваться, но по-прежнему охраняли, причем не тупыми исполнителями, а дроидом с полноценным разумом. Хотя у них даже
медицинский дроид с эмоциями. И к парням неплохо относятся, медичка даже переживает за них. Да и вербовка прошла как-то странно, просто поговорили, а он уже не исключает тут остаться, психолог что ли, этот их „мастер“». - Мысли вновь и вновь возвращались к дому. - «У него есть семья, только он мало что о них вспомнил, но ведь они есть, как ещё отнесутся к переезду, если он надумает. Оставаться в Содружестве для опытов не хочется совсем. Отношение к ним поменяется радикально, теперь они враги для Содружества, хотя может всё ещё образуется. Вроде тоже не в дыре тут люди живут, доступные технологии на планшете были показаны. Наверно устаревшие на несколько поколений, но это не особо важно. Медотсек вроде неплохо смотрится. Короче, думать надо».
        В комнату вошёл дроид.
        - Продолжим или ну его?
        - Не, давай отложим. Я планшет почитаю.
        - Лика злая сегодня, смотри сам. Мне не привыкать, а тебе достанется.