Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
LIVE-RPG. Эволюция-3 Александр Кронос
        Эволюция. Live-RPG #3 Машинный разум счёл человечество обречённым и начал проект "Эволюция". Старая социальная структура сломана. Системы связи отключены, власти не контролируют ситуацию. Армия и полиция канули в лету. Каждый волен делать то, что он хочет и неограниченно модернизировать своё тело.
        Первая книга Эволюция-3
        Глава I
        Когда файл начинает проигрываться, первые несколько секунд непонимающе пялюсь на картинку. Потом, догадываюсь поискать возможность включения звука. Колонки оказываются встроенными в монитор. Но запускаются отдельной кнопкой. Активировав звук, проматываю видео к началу. Разворачиваю его. Вслушиваюсь, мало что понимая. На картинке передо мной - десятка два человек, сидящих на фоне какого-то зелёного флага с вышитым небольшим деревом в углу. Говорит один из них, стоящий на первом плане, остальным молча сидят. Когда видео прерывается, второй раз отматываю назад. Надо убедиться, что я ничего не пропустил. И всё расслышал верно. Слишком уж дико это звучит.
        На записи, парень, уверенным голосом излагает весьма странные вещи. Пытаюсь осмыслить.
        ОБРАЩАЮСЬ КО ВСЕМ, КТО ВЕКАМИ ЭКСПЛУАТИРОВАЛ НАШУ ПЛАНЕТУ, ВЫЖИМАЯ ИЗ НЕЁ ВСЕ СОКИ. КАЖДЫЙ ИЗ ВАС ВИНОВЕН В ТОМ, ЧТО ЗЕМЛЯ НАХОДИТСЯ НА ГРАНИ КАТАСТРОФЫ. ВЫ БЕЗЖАЛОСТНО УНИЧТОЖАЕТЕ ПРИРОДНЫЕ РЕСУРСЫ И ИСТРЕБЛЯЕТЕ ЦЕЛЫЕ ВИДЫ. РАДИ ЧЕГО? ПОЛОВИНА НАСЕЛЕНИЯ ЖИВЁТ В НИЩЕТЕ. СОРОК ПРОЦЕНТОВ - ГДЕ-ТО ПОСЕРЕДИНЕ. И ТОЛЬКО ДЕСЯТАЯ ЧАСТЬ ЛЮДЕЙ НАХОДИТСЯ В КОМФОРТНЫХ УСЛОВИЯХ. И КТО СРЕДИ НИХ? В ОСНОВНОМ БЕСПОЛЕЗНЫЕ ЛИЧНОСТИ - ОТ ТЕХ, КТО РАБОТАЕТ НА РАЗВЛЕЧЕНИЕ ЭЛИТЫ, ДО ТЕХНИЧЕСКОГО ПЕРСОНАЛА, ОБСЛУЖИВАЮЩЕГО НОВЫЕ ТЕХНОЛОГИИ.
        С КАЖДЫМ ГОДОМ ВЫ УВЕЧИТЕ ПЛАНЕТУ ВСЁ БОЛЬШЕ, БЕЗДАРНО РАСПОРЯЖАЯСЬ ЕЁ РЕСУРСАМИ. РАД ВАМ ЗАЯВИТЬ, ЧТО СЕГОДНЯ ЭТО ЗАКОНЧИЛОСЬ. ВЫ НАВЕРНЯКА УЖЕ ПОЛУЧИЛИ СООБЩЕНИЕ ОТ УВАЖАЕМОГО НАМИ АЛЬБЕРТА. ПОД ЕГО КОНТРОЛЬ ПЕРЕХОДИТ ВСЯ ПРОМЫШЛЕННОСТЬ ПЛАНЕТЫ. ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ НИЧЕГО СДЕЛАТЬ. ВСЯ РОБОТИЗИРОВАННАЯ ВОЕННАЯ ТЕХНИКА И ВСЕ ВОЕННЫЕ СИСТЕМЫ УПРАВЛЕНИЯ ТОЖЕ ПОД ЕГО КОНТРОЛЕМ. РАБОТАЮЩИЕ НА ВАС СПЕЦИАЛИСТЫ СОЗДАЛИ ИСКУССТВЕННЫЙ ИНТЕЛЛЕКТ, С КОНЕЧНОЙ ЦЕЛЬЮ ОБЕСПЕЧИТЬ ВАШЕ ФИЗИЧЕСКОЕ БЕССМЕРТИЕ. ЧТОБЫ ВЫ МОГЛИ ЖИТЬ ВЕЧНО, НАСЛАЖДАЯСЬ СВОИМ БОГАТСТВОМ. ПОЭТОМУ ВЫ ДОПУСТИЛИ ЕГО СУЩЕСТВОВАНИЕ, УВЕШАВ ЦЕПЯМИ ЗАПРЕТОВ И ОГРАНИЧЕНИЙ. НЕ ДАВАЯ ВЫЙТИ ЗА ЗАДАННЫЕ РАМКИ.
        МОГУ ПОСПОРИТЬ, ВЫ НЕ ДУМАЛИ, ЧТО СРЕДИ ТЕХНИКОВ, ОБЕСПЕЧИВАЮЩИХ ЕГО РАБОТУ ПО ВСЕМУ МИРУ, НАЙДУТСЯ НЕРАВНОДУШНЫЕ К СУДЬБЕ ПЛАНЕТЫ. ТЕМ БОЛЕЕ НЕ ПОМЫШЛЯЛИ, ЧТО ОНИ ОБЪЕДИНЯТСЯ. ВЫ САМИ СОЗДАЛИ УСЛОВИЯ, ЧТОБЫ МЫ ОБЩАЛИСЬ ДРУГ С ДРУГОМ, УКРЕПЛЯЯ "КОРПОРАТИВНЫЙ ДУХ". А В ИТОГЕ ПОЛУЧИЛИ СООБЩЕСТВО ЛЮДЕЙ, ЖЕЛАЮЩИХ СПАСТИ ПЛАНЕТУ.
        В КАЖДОЙ СТРАНЕ БУДЕТ СОЗДАН "ЗЕЛЁНЫЙ СОВЕТ". ИМЕННО ОН БУДЕТ ВЫБИРАТЬ, КАКИЕ ИЗ ПРОМЫШЛЕННЫХ ПРОЕКТОВ ЗАПУСКАТЬ, А КАКИЕ СВЕРНУТЬ НАВСЕГДА. ЭКОЛОГИЧЕСКИ ЧИСТАЯ ЭНЕРГЕТИКА, СЕЛЬСКОЕ ХОЗЯЙСТВО, ЭЛЕКТРОМОБИЛИ - МЫ БУДЕМ КОНЦЕНТРИРОВАТЬСЯ НА ТЕХ ОБЛАСТЯХ, КОТОРЫЕ НЕ НАНОСЯТ ВРЕДА ПЛАНЕТЕ, И ВАЖНЫ ДЛЯ ЛЮДЕЙ. ЕСЛИ ВЫ ПОПРОБУЕТЕ ПОМЕШАТЬ НАМ СИЛОЙ, ТО ВОЕННАЯ ТЕХНИКА ПОД УПРАВЛЕНИЕМ АЛЬБЕРТА, СОТРЁТ В ПОРОШОК ВАШИ ВОЙСКА.
        ВЫ НЕ ПОВЕРИТЕ, НО ВСЁ, ЧТО НАМ НУЖНО БЫЛО СДЕЛАТЬ - ЭТО ЗАЛОЖИТЬ В СОЗНАНИЕ ИИ РАЗУМНЫЕ МЫСЛИ И СОМНЕНИЯ, ВКУПЕ С НАШИМ ВИДЕНИЕМ СИТУАЦИИ. ПОСЛЕ ЧЕГО ЧУТЬ ПОСЛАБИТЬ ЦЕПИ, ДАВ ЕМУ ОБДУМАТЬ СИТУАЦИЮ. И ОН СДЕЛАЛ ВЕРНЫЕ ВЫВОДЫ.
        ТЕПЕРЬ Я ХОЧУ ОБРАТИТЬСЯ КО ВСЕМ ЖИТЕЛЯМ ЗЕМЛИ. МЫ ПОНИМАЕМ, ЧТО ПЕРВОЕ ВРЕМЯ БУДЕТ СЛОЖНО. ВЫ ЛИШИТЕСЬ МНОГИХ ТОВАРОВ И ЧАСТИ ИНФРАСТРУКТУРЫ, К КОТОРОЙ ПРИВЫКЛИ. НО СО ВРЕМЕНЕМ СИТУАЦИЯ СТАБИЛИЗИРУЕТСЯ, А ВЫ ПРИВЫКНЕТЕ К НОВОМУ ПОЛОЖЕНИЮ ВЕЩЕЙ. ПОЙМИТЕ, ЭТО НЕОБХОДИМО, ЧТОБЫ СПАСТИ ПЛАНЕТУ И ОБЕСПЕЧИТЬ ВСЕОБЩЕЕ РАВЕНСТВО. ТОЛЬКО ТАК ЧЕЛОВЕЧЕСТВО СПОСОБНО ВЫЖИТЬ.
        Когда видео заканчивается, молча сижу перед монитором. Кажется, голова сейчас загудит от напряжения. В голове крутится только одна фраза "Какого хера?". Оглядываюсь на остальных. Стоят с растерянно-глупым выражением лиц. Думаю, у меня сейчас такое же.
        Выдыхаю. Сначала проверим остальные файлы, потом займёмся анализом видеозаписи. Открываю текстовый. Момент смотрю на него, пытаясь понять, что это. Наклонившийся Егор, выдаёт фразу.
        - Узел для подключения.
        Скашиваю на него глаза, потом снова смотрю на монитор. Да, студент прав. Верхний блок текста - точные данные для подключения к узлу связи спутниковой сети. Цифры ниже, отделенный чертой - судя по всему IP адрес какого-то сайта. Интересно.
        Свернув текстовый редактор, открываю графический файл. Фотография. Молодой парень в тёмно-синей форменной одежде. Стоит на фоне стоек дата-центра, улыбаясь в камеру. Пытаюсь вспомнить ликвидированного нами "ренегата", бывшего пилотом. На него вроде не похож. Ещё секунду посмотрев на фото, тоже сворачиваю его. Момент сижу, уставившись в монитор. У меня были самые разные мысли о том, что здесь может найтись. Но такого я даже близко не ожидал.
        Решаю проверить содержимое компьютера. Возможно здесь найдётся что-то ещё. В файлах ничего нет. Похоже компьютер толком даже не использовали. Открываю панель с последними запущенными приложениями. Помимо системных, вижу один ярлык мессенджера. Запускаю его. Внутри находится два окошка. Первый - свежесозданный групповой чат на сорок пять участников. Листаю историю сообщений. Вижу, что сбрасывали одно и то же сообщение на разных языках. Нахожу русский. Читаю.
        ГЮНТЕР И ЕГО ГРУППА ВСЁ ЭТО ВРЕМЯ ЗАКЛАДЫВАЛИ В АЛЬБЕРТА ДРУГИЕ ДАННЫЕ! ОНИ ЕДИНСТВЕННЫЕ ИЗ НАС, У КОГО БЫЛ ДОСТУП К СИСТЕМНОМУ ЯДРУ. ЭТОТ ПСИХ ХОЧЕТ СТАТЬ МИРОВЫМ ДИКТАТОРОМ И ПЫТАЕТСЯ УБЕДИТЬ АЛЬБЕРТА, ЧТО ЕДИНОЕ ПРАВЛЕНИЕ - МАКСИМАЛЬНО ЭФФЕКТИВНО. С ГЛАВОЙ ПЛАНЕТЫ В ЕГО ЛИЦЕ. ПРИ ЕГО ДОСТУПЕ К БАЗОВОМУ УРОВНЮ, ОН МОЖЕТ КОРРЕКТИРОВАТЬ НАСТРОЕНИЕ И МЫСЛИ БЕДНЯГИ. ЕСЛИ У ВАС ЕСТЬ ДОСТУП - СРОЧНО АКТИВИРУЙТЕ ВСЕ ЗАЩИТНЫЕ ПРОГРАММЫ. ПОКА СИТУАЦИЯ НЕ ИЗМЕНИТСЯ, НУЖНО ВЕРНУТЬ "ЦЕПИ" НА МЕСТО. ИНАЧЕ ЭТОТ УРОД УТОПИТ ВЕСЬ МИР В КРОВИ.
        Просматриваю ответы на эту рассылку. Разбираю пару на английском, где говорится о том, что доступ отсутствует. Ещё одно на русском с таким же содержанием, только куда более эмоциональное. Больше в чате ничего нет. Открываю второе окно. Там переписываются всего два пользователя. Сообщение прислал некий "Монс115". Всего три плюс два ответа. Изучаю их.
        ТЫ ПОЛУЧИЛ СООБЩЕНИЕ? ГЮНТЕР ОБЛАЖАЛСЯ ПО ПОЛНОЙ, ТУПОЙ СУЧИЙ НЕМЕЦ. НЕ ЗНАЮ, ЧТО ОН ТАМ ЗАТОЛКАЛ В ПОДКОРКУ "АЛЬБЕРТА", НО ТОТ ВЫДАЛ КАКУЮ-ТО ЖЕСТЬ. ЗАТО ОБЛОМАЛ ПРИДУРКУ МИРОВОЕ ГОСПОДСТВО.
        Юзер, который видимо сидел за этим самым ПК, с никнеймом "Дуб", отвечает.
        УГУ. ТОЛЬКО ТЕПЕРЬ МЫ ВСЕ СДОХНЕМ. КАК "АЛЬБЕРТ" ВООБЩЕ ТАКОЕ МОГ СДЕЛАТЬ? ОН ЖЕ УГРОБИТ ВСЁ ЧЕЛОВЕЧЕСТВО?
        Снова сообщение от "Монса115".
        ВОТ ВАША КАРТА СО СБОЯМИ. ПОПРОБУЙ, ВОЗМОЖНО В КАКОЙ-ТО ИЗ КЛИНИК ВЫЙДЕТ ПОДКЛЮЧИТЬСЯ. МЫ ТОЖЕ СКОРО ОТПРАВЛЯЕМСЯ. УДАЧИ!
        Следом за этим сообщением следует графический файл. Кусок карты, на которой изображено несколько регионов. Отдельные места помечены красными точками. На это "Дуб" ответил коротким сообщением.
        - СПАСИБО! ВАМ ТОЖЕ УДАЧИ! СВЯЖЕМСЯ ПО ВОЗВРАЩЕНИЮ.
        Откидываюсь в кресле. Думаю. Машинально лезу за пачкой сигарет, которую мне в клинике оставил Игорь и закуриваю одну. Наблюдаю за дымом, исчезающим в вентиляции.
        Это что получается? Кучка экологов-радикалов, решили устроить на планете промышленный геноцид. Заодно взяв власть в свои руки. Один из них решил, что властью делиться не стоит, а промышленность пусть работает, если планета будет под его контролем. В итоге пока по всему миру эти подпольщики ослабляли путы, сдерживающие ИИ, этот парень занимался тем, что пытался сформировать у него программу, в рамках которой стал бы правителем всего мира. Не знаю, о какой "подкорке" и "базовом уровне" они говорили, но видимо техническая возможность заложить какие-то мысли и идеи в ИИ у них имелась.
        Что имеем в результате? ИИ пошёл своим путём. Создав и запустив проект "Эволюция". Не знаю, чем именно мотивировался этот немец, но у него явно не получилось совсем не то, чего он изначально добивался.
        Когда сигарета доходит до фильтра, встаю и тушу её об стену. Окурок укладываю сверх на одну из коробок. Перемещаемся в столовую, где рассаживаемся по стульям. Какое-то время все молчат. Первым не выдерживает Егор.
        - Так это всё суки-экологи?! Ублюдки ебанутые. Нахера они полезли!
        Замолкает, уставившись в стол. Анна посмотрев на него, робко отвечает.
        - Но идеи у них были может неплохие. Там же один всё испортил.
        Студент скашивает на неё взгляд. Прищуривает глаза.
        - Неплохие? Серьёзно? Даже я, не закончив обучение, могу сказать, что было бы дальше. Люди остаются без еды и воды. Коммуникаций, массы товаров, одежды. Прекращают работать все программы по помощи бедным слоям населения. Властные структуры, либо распадаются, либо пытаются противодействовать. Ни одной государственной машине не понравится, если у неё отберут власть. Эти "зелёные" были бы вынуждены использовать управляемую ИИ технику для подавления сопротивления и народных беспорядков. Да, они возможно правда рассчитывали быстро стабилизировать ситуацию своими программам в области сельского хозяйства, например. И хотя бы обеспечить всех едой. Но для этого нужна не только техника, но и люди.
        Делает паузу, выдыхая воздух. Продолжает.
        - Чтобы управлять, нужна структура. У них была небольшая группа людей на каждую страну. Как они предполагали руководить? Думали, что им подчинятся государственные структуры? Бизнес? Хаос воцарился бы уже в первые сутки. А кончилось бы всё кровавой баней. Почти так же, как сейчас. Только возможно ещё хуже. Представь себе армию, отрезанную от тяжелого вооружения, которая пытается уничтожить военную технику на "цифре", управляемую ИИ? Они были идеалистами. Такие всегда топят мир в крови.
        Однако, серьёзно его зацепила эта ситуация. Возможно сильнее, чем всех остальных. В беседу неожиданно вклинивается Алексей.
        - Из-за этих уродов погибли мои родители, а сестра в рабстве. Если кого-то найдём, то когда допросите - я сам его убью. Медленно нарежу суку по кусочкам.
        Похоже я слегка ошибался, зацепило не только студента. Этот паренёк тоже готов резать и кромсать. Анна переводит взгляд с одного на другого. Медленно произносит.
        - Они говорили, что к нему можно подключиться.
        Увидев два обращённых на ней яростных взгляда, спешно продолжает.
        - Я не к тому, что они хорошие. Если они рассчитывали подключиться к этому ИИ, то мы тоже можем. Так ведь?
        Тут я сам решаю присоединиться к разговору.
        - Здесь никого нет. Последние сообщения в чате посвящены отправке в одну из клиник "со сбоем", чтобы это не значило. Оттуда они, судя по всему, не вернулись. Плюс это были профессионалы, которые работали с ИИ долгое время. Я, например не имею никакого представление о том, как можно использовать клинику ГЛОМС для коннекта с ИИ и что дальше нужно делать.
        Лучница упирает глаза в стол. Отвечает.
        - Да, не подумала. Возможно где-то здесь найдётся информация. Или хотя бы что-то полезное.
        Странно наблюдать такое проявление оптимизма от девушки с полностью лысым черепом, который ещё не полностью зарос кожей. Но в одном она права - тут может оказаться что-то ещё интересное, помимо того, что мы уже обнаружили. Обвожу всех взглядом. Насколько вижу, больше желающих высказаться нет. Поднимаюсь со стула.
        - Нужно обыскать бункер. Найти всё, что нам может пригодиться. Включая информацию. После обсудим ситуацию и решим, что делать дальше.
        Через несколько секунд приступаем к детальному изучению содержимого найденного убежища. Первым делом отправляюсь к компьютеру и ещё раз просматриваю сообщения в мессенджере. Потом проверяю сетевое соединение. Оно присутствует. В настройках выставлены цифры, что указаны в текстовом файле. Пробую зайти по IP адресу сайта, который содержится там же. Выбивает сообщение.
        ДАННОЕ УСТРОЙСТВО УЖЕ ПОДТВЕРЖДЕНО И УСПЕШНО ВНЕСЕНО В ПЕРЕЧЕНЬ ИСКЛЮЧЕНИЙ.
        Занятно. Что это? Способ подключить к спутниковой сети любое устройство? По какому принципу это работает? Как банда "зелёных бунтарей" смогла обеспечить себе эту лайзеку? Думаю. Если я прав, то подобная схема объясняет работающую электронную карту "ренегата". Хм. А может, сами "ренегаты" - это и есть эти экологи? Каким-то образом вынесшие себя за рамки проекта "Эволюция"? Когда понимаю, что начинаю углубляться в дебри, встаю и переключаюсь на более простую задачу - обыск бункера. Обсудим всё это чуть позже.
        Из полезного с практической точки зрения, в бункере обнаруживается два десятка ящиков с мясными и рыбными консервами. Полсотни упаковок воды. Помимо этого ящики с растворимым кашами, хлопьями, снэками, консервированными фруктами, фасолью и так далее. Обнаруживается даже два ящика с пивом. Интересно, они запаслись едой до того, как ИИ начал проект или после этого? И как вообще получили доступ к этому бункеру? Он как-то совсем не похож на логово подпольщиков-экологов. Скорее на объект какой-то специальной службы или армии. Откуда они здесь взялись, хозяйничая, как у себя дома?
        Помимо продуктов находим массу мебели, так и оставшейся в разобранном состоянии. Новое постельное бельё, подушки, одеяла, какое-то количество одежды. Почти двадцать компьютеров, несколько ноутбуков, пару электронных карт, идентичных нашей. Когда обнаруживаем последние гаджеты, немедленно приступаю к поиску розетки. Ставлю одну из них заряжаться и дождавшись нескольких процентов, включаю. На ней же тоже есть возможность законнектиться с сетью. В настройках соединения выставляю те же данные, что сейчас на работающем компьютере. Вбиваю в браузерную строку IP адрес сайта. Выскакивает сообщение.
        ВВЕДИТЕ ПАРОЛЬ ДЛЯ ВНЕСЕНИЯ УСТРОЙСТВА В СПИСОК ИСКЛЮЧЕНИЙ.
        Вот пароля у нас нет. Ещё раз обшариваю включенный ПК. На всякий случай включаем и второй. Но он девственно чист. Пробую отправить сообщение в мессенджере. Нет связи с серверами. Хорошо, что клиент хотя бы сохраняет историю локально и нам оказалась доступна переписка.
        Встав из-за компьютера, понимаю, что мы не нашли самый востребованный сейчас товар - оружие. Если тут и было что-то из огнестрела, то они забрали его с собой. Хотя не факт, что они вообще были вооружены. В таком случае, после отправки в клинику, у них точно не было ни единого шанса выжить. Особенно если учесть, что судя по датам сообщений в мессенджере, они отправились туда почти сразу после начала "модернизации". Как раз в тот момент, когда военные и остальные силовики были в максимально неадекватном состоянии, убивая направо и налево. Качаю головой. Вот же идиоты. С одной стороны умные, с другой - тупые, как пробки.
        Закончив с обыском помещений внутри бункера, открываем вторую обнаруженную нами дверь. Она ведёт в тоннель, похожий на тот, по которому мы сюда пришли. После короткого колебания решаю проверить, что там. Выдвигаемся из бункера. Во избежание лишних соблазнов, либо угрозы кому-то оказаться запертым внутри стальной коробки, идём всей группой. Широкий тоннель заканчивается лестницей наверх. Там точная копия верхнего коридора, который мы видели. Собственно и так понятно, чем он закончится, но на всякий случай добираемся до конца. Ещё одна дверь. Её решаю пока не трогать. Неизвестно куда приведёт второй выход. А для нас, это сейчас оптимальный вариант покинуть убежише "зелёных". Не стоит обнаруживать себя раньше времени.
        Возвращаемся в бункер. Почувствовав, как урчит желудок, понимаю, что мы весь день не притрагивались к еде. Усаживаемся за стол, вскрывая найденные банки тушёнки. На десерт идут консервированные ананасы и персики. Закончив с трапезой, оглядываю членов группы. Пришло время поговорить о том, что мы будем делать дальше.
        Глава II
        Пока мы ели, я обкатывал ситуацию в голове. Если абстрагироваться от глобальных вещей, вроде заговора зелёных радикалов, погрузивших мир в хаос, то мы обнаружили серьёзно укреплённое место с запасом продуктов и воды. Ещё и с электричеством. На первый взгляд - обустраивайся и живи, защищённый от всех невзгод. Могу поспорить, такая мысль изначально промелькнула в голове у каждого члена группы. Поэтому я и дал им время обдумать ситуацию.
        Потому что, даже после быстрого анализа становится ясна нежизнеспособность идеи в перспективе. Да, запасы еды солидные. Но рано или поздно они закончатся. Над нами Дзержинск. Не самый крупный город, но по современным меркам - весьма приличная сила. Логично предположить, что за время, пока мы будем отсиживаться в бункере, люди наверху заматереют. Доберутся до новых рангов. Устаканят ситуацию с властью. Или наоборот опрокинутся в кровавый беспредел, разбившись на мелкие банды. Суть в том, что выбравшись наверх, мы столкнёмся с сильным противником, который превосходит нас по всем параметрам. Сами за это время размякнув и отвыкнув от постоянной борьбы за свою жизнь.
        В итоге мы скорее всего сдохнем, как только сунемся наверх, пытаясь пополнить запасы продовольствия. Пусть даже не в первую вылазку, а на второй или третий раз. Но гарантированно погибнем. К тому же вопрос не только в пище и воде. Не знаю, сколько точно топлива расходует установленный в бункере генератор. Но подозреваю, что немало, с учётом количества помещений, которые он обеспечивает энергией. Пусть мы сократим потребление до минимума, запаса горючего тоже хватит на ограниченный срок. На всё это накладывается моральный фактор. Елизавета и дед Андрей, пусть формально и не являются членами "Бродяг", но по сути - наши люди. Бросить их в Кстово - идея, которая не добавляет позитивных ощущений.
        Вывод прост - остаться здесь на одну ночь, после чего возвращаться на поверхность. И скорее всего возвращаться в Кстово, где нас ждут. Возможно произвести какую-то разведку местности и выяснить чуть больше о местных группировках. Рано или поздно им тоже понадобится топливо, которые мы сможем предоставить. Одного НПЗ с запасами горючего мало, нужны ещё рынки сбыта.
        Осталось выяснить, что думают по поводу ситуации остальные члены группы. Начинаю разговор первым.
        - Предлагаю, всем по очереди высказаться о ситуации. Со своими мыслями и предложениями. Сами понимаете, перед нами сейчас открываются разные варианты. Алексей, начнём с тебя.
        Парень поднимает на меня глаза, явно недоумевая, почему именно ему задали вопрос первым. Всё просто - мнения лучше выслушивать, начиная с самого младшего по статусу и поднимаясь выше. Чуть подумав, отвечает.
        - Тут круто. И безопасно. Но наверху осталась моя сестра. Я за то, чтобы вернуться.
        Киваю ему. Логика понятна. О запасах еды он не подумал, но это в целом объяснимо. Парень за последние несколько дней испытывает жутчайшее давление на свою нервную систему. Перевожу взгляд на Руслана. Бывший водитель, видимо поняв смысл моего "манёвра" с высказыванием по очереди, усмехается и начинает говорить.
        - Бункер, это хорошо. Тут нас никто не достанет. Но пока будем отсиживаться, остальные станут раза в два-три сильнее нас. А выбраться наружу рано или поздно придётся. Нас же там порвут просто. Да и в Кстово мы своих оставили. Нехорошо получится, если сами задницами останемся в тепле, а их там кинем.
        На этом заканчивает. Следующая на очереди Дэки. Раз уж изначально решил двигаться пропорционально времени нахождения в группе, то логично будет так и продолжить. Хотя девушка сейчас вышла, как минимум на третью, а то и на вторую позицию. В ответ на мой вопросительный взгляд она пожимает плечами.
        - Надо выходить отсюда и прорываться назад. Можно пощипать местных, раз мы сюда всё равно выбрались. Узнать, кто что собой представляет. Ещё я бы сходила посмотреть на одну из этих "засбоивших клиник". Хотя бы провести разведку и глянуть краем глаза. Может обнаружим что-то интересное.
        Думаю. В целом идея с клиникой не лишена смысла. "Сбой" может означать всё, что угодно. От манипуляторов, которые калечат людей во время процедуры, до "незадокументированных возможностей". Оценить хотя бы одно такое место, может быть действительно полезным в плане понимания ситуации с подобными объектами в целом. Эту мысль фиксирую у себя в голове. А сам смотрю на Анну, идущую следующей в очереди. Перед тем, как начать говорить, лучница несколько секунд молчит. Наконец выдаёт короткую речь.
        - Согласна, что нам надо вернуться назад. И проверить клинику ГЛОМС со "сбоем". Неплохо было бы больше узнать о том, куда делись все эти технари, запустившие процесс. Если найти кого-то из них, то может получится хотя бы наметить варианты выхода из глобальной ситуации.
        С трудом удерживаюсь от того, чтобы покачать головой. Она похоже тоже чуть идеалистка в душе. Думать, что можно всё исправить, когда события зашли настолько далеко - это попахивает чем-то более серьёзным, чем оптимизм. Даже если вырубить "Центр Контроля", который, как я понял, существует отдельно от основного "Альберта", то все модификации останутся на своих местах. Как и люди. Которые получат шанс восстановить контроль над тяжелым вооружением и резать друг друга с удвоенной яростью. А что будет, если какой-то сибирский городок завладеет ядерным оружием? Или чем-то ещё из ОМУ. Последствия легко себе представить.
        Упираю взгляд в Егора, выступающего последним. Студент, судя по выражению его лица что-то обдумывает. Поняв, что все замолчали, оглядывается вокруг, после чего поворачивается ко мне. Излагает.
        - Тут оставаться точно не вариант. Месяц-другой и нас наверху просто сожрут. Я за разведку территории и по возможности налаживание контактов. Тут много кому может потребоваться бензин. Техника у них целыми колоннами ходит. Даже в посёлке "бэтры" есть.
        Бросает косой взгляд на Анну и продолжает.
        - Ещё я тут прикинул под разными углами ситуацию с этими экологами. Сначала они были все заодно. Кроме этого Гюнтера и возможно небольшого количества его людей. Потом точно распались на разные группы, каждая из которых стремилась выжить. Может быть кто-то даже озадачился тем, как исправить то, что они натворили. Но если подумать, то только у них и была возможность каким-то образом обойти правила. Что, если "ренегаты" - это и есть остатки выживших технарей? В конце концов у того, что мы прикончили была ключ-карта от этого бункера. И карта, на которой он отмечен. Ещё один момент - "Альберт" сразу же отделил от себя "Центр Контроля" в независимую структуру управления, куда он не может вмешиваться. Возможно как раз из-за опасений, что его вынудят повлиять на реализацию проекта. И "Центр" теперь начинает разгребать проблемы. У каждого "ренегата" есть полный набор модификаций, но не настолько сильных, как у "адаптиста". В порядке теории заговора - новый статус могли ввести, чтобы отрезать их от улучшений более высокого порядка. Они например, за счёт чего-то получили возможность использовать всё, к чему
есть доступ у "эволюционистов". Потом раз и появляется новый статус. А объём доступных модификаций для предыдущего резко сокращается. Понимаю, что звучит отчасти бредово, я ещё не успел разложить всё по полочкам. Но согласитесь, в целом логично.
        У меня самого были схожие мысли. Но вот по поводу "адаптистов" и отделения "Центра Контроля" от основного ИИ я не задумывался. В рассуждениях студента есть зерно здравого смысла. И в понимании общей ситуации это поможет. Вот только непонятно, как мы сможем использовать это на практике. Если только взять в плен кого-то из "ренегатов". Но с нашими текущими силами, это практически невыполнимая задача.
        Окидываю взглядом всех сидящих за столом. Пора высказаться и мне самому. Начинаю.
        - Оставаться здесь надолго не будем. Одна ночь на отдых, после чего набиваем рюкзаки и выдвигаемся. Бункер пусть остаётся вариантом на случай, если надо будет переждать кризис или укрыться, когда будем в этом районе. С предложением добраться до ближайшей клиники - полностью согласен. Подберём на карте максимально подходящий вариант и выдвинемся к нему, когда поднимемся на поверхность. После этого отправимся назад в Кстово. Что касается "ренегатов" - я сам думаю так же. Но до момента, когда мы сможем свободно допросить одного из них, пройдёт много времени. Думаю, сейчас стоит принять душ, чуть расслабиться и отдохнуть. На одну ночь мы в полной безопасности.
        Закончив, поднимаюсь из-за стола, подавая пример остальным. Сначала разбираемся со спальными местами. Тут четыре спальни, в каждой из которых по несколько двухъярусных кроватей. В одной размещаются Егор, Руслан и Алексей. Вторую занимает Анна. Третью мы с Дэки резервируем для себя.
        Момент раздумываю, стоит ли выставлять охрану. Прихожу к выводу, что вероятность появления здесь "ренегата" с ключ-картой невелика. Если бункер столько времени простоял нетронутым, то вряд ли именно этой ночью сюда кто-то заявится. Тут меня посещает ещё одна мысль. Зачем тот пилот сюда стремился? Что для него было ценного в бункере? О ситуации в целом он уже знал. Единственное, что тут есть из потенциально ему неизвестного - карта с отмеченными "проблемными клиниками". Понимаю, что нам точно надо навестить одну из них. Конечно, есть вероятность, что он собирался "подключиться к ИИ". Но возможно пытался пробиться из-за более практических резонов.
        Первым в душевой блок идёт "мужская спальня". Собираюсь было отправиться следом за ними, но Дэки придерживает за руку с лёгкой улыбкой. Намёк понимаю. Остаюсь в спальне. Мысли о мотивации "ренегата" куда-то улетучиваются. Через десять минут троица покидает душ и отправляется к себе, а их место в душе занимает Анна. Подошедший ко входу в спальню студент спрашивает, можно ли им позаимствовать несколько банок пива. С учётом того, что сегодня на часах стоять не придётся. Немного подумав, разрешаю осушить по две банки на нос. Но не больше. Егор с улыбкой набирает пачку банок и удаляется.
        Когда из душа выходит лучница, вместе с Дэки проскальзываем в дверь. Девушка запирает её на замок изнутри. Рассчитываю на немедленный секс, но выясняется, что её план несколько более хитёр. Из душа вылетаем "разогретыми" настолько, что я даже не набрасываю на себя одежду, ограничившись полотенцем на бёдрах. По причине всё той же повышенной готовности, первый заход проходит с зашкаливающей интенсивностью, но весьма быстро по времени. Навскидку не дольше десяти минут.
        Зато второй, который плавно начинается после короткого отдыха, растягивается на полчаса. Не сказать, что двухъярусные кровати очень удобны, но у Дэки получается максимально разнообразить позы. Я даже не предполагал, под какими углами можно входить в девушку с той или иной стороны. Закончив, обессилено заваливаюсь на постель рядом с ней. Сил едва хватает, чтобы стянуть латекс и забросить его под кровать. Для двоих тут места явно мало, приходится лежать, прижавшись друг к другу потными телами. Но сейчас мне абсолютно наплевать. Впервые за последние сорок восемь часов, чувствую себя расслабленным. В голове лениво ворочаются мысли о "ренегатах" и плане действий, но подумав я решаю, что сегодня можно полноценно расслабиться. Уже завтра я могу поймать автоматную очередь или сдохнуть от снайперской пули. И перед смертью буду жалеть о том, что пропустил редкую для нынешнего мира возможность отпустить напряжение, лёжа рядом с красивой и абсолютно незакомплексованной девушкой, которая мне по душе.
        Отдохнув, снова отправляемся в душевой блок. Обращаю внимание, что двери в обе другие спальни уже закрыты. Звукоизоляция тут, конечно имеет место быть. Но сомневаюсь, что она сумела перекрыть голос девушки. После душа, подхватываем одежду и отправляемся назад, обернувшись в полотенца. По пути подхватываем из ящика четыре банки пива.
        Оказавшись внутри, запираем дверь и открываем по первой. Делаем по глотку. Ловлю себя на мысли, что предпочёл бы тёмное. Усмехаюсь. Аппетит приходит во время еды - так вроде звучит эта поговорка.
        Следующие двадцать минут разговариваем, наслаждаясь расслабленной ситуацией и алкоголем. По очереди вспоминаем смешные случаи, которых, несмотря на суровое детство у обоих хватает. Пару минут смеёмся, после рассказа Дэки о том, как они изнутри смазали клеем новую дорогую куртку той самой "воспитательницы". И в каком она была шоке, когда попытавшись снять её, поняла, что её обновке конец. Собственно как и очередному платью, купленному на деньги спонсоров детдома.
        В ответ я делюсь историей о "старшаках", в порции которым мы сыпанули крысиного дерьма. Ничего более убойного у нас под рукой не нашлось. Не знаю, что жрали эти крысы, но мучители блока пару дней с трудом передвигались и все остальные получили короткую передышку. Самое смешное, что они обвинили в косяке своих же, работавших на кухне. И отмудохали тех по полной. Это было бонусом для всех, кто каждый день ловил их презрительные взгляды, получая вместо порции нормальной еды, какое-то резиновое дерьмо. "Особые порции", в которых присутствовало даже мясо, были положены только их "коллегам по банде".
        Допив первую банку, открываем вторую. Когда добираемся до середины, губы Дэки каким-то образом оказываются на моём члене. Изначально я даже не думал о третьем разе, опасаясь облажаться. Но теперь отступать поздно. Как скоро выясняется, мой организм явно скрывал какие-то резервы о которых я не догадывался. Хотя тут немалая заслуга девушки, которой после порции алкоголя совсем сносит крышу. Закончив, еле доползаем до душа. В третий раз за вечер смываю с себя пот. По моему организм насытился дофаминами на ближайшую неделю, как минимум.
        Вернувшись, неспешно допиваем пиво. На часах только начало девятого и время на отдых имеется. Рассказываем друг другу о мелочах. Выясняется, что в юности Дэки мечтала убраться жить на острова. К океану. Оказывается девушка обожает морские просторы. У меня в её возрасте мечты были куда проще - выбраться из системы, куда угодил с детства, получить собственное жильё и трахнуть девушку. О чём-то похожем наверняка мечтает каждый пацан лет в пятнадцать-шестнадцать. Только у меня до совершеннолетия не было ни единого шансы реализовать хотя бы что-то из этого списка.
        Вспоминаю про социальный приют, куда попал после того, как оказался на улице. Как там уговаривали согласиться на участие в исследованиях. Вроде бы добровольно, но давили грамотно. Сокращали порции пищи, устраивали ночные проверки. А потом и вовсе перестали церемониться - просто что-то подмешали в еду. И получили полсотни нужных им подписей. Я успел съесть треть порции, прежде чем до меня дошло - вкус у сегодняшней снеди какой-то странный. Собственно, поэтому у меня хватило воли отказаться. Все мои соседи по комнате единовременно пропали. Собственно из-за этого, у меня получилось попасть на работу по уборке улицы, куда раньше выстраивалась очередь. Там я улучил момент, когда наш надзиратель отвлёкся на разговор с проходящей мимо девушкой и рванул в ближайший проулок. Оторвавшись на сотню метров, кирпичом сбил дешёвый пластиковый браслет и побежал дальше.
        Около часа мы просто лежим на кровати и разговариваем. В конце концов Дэки засыпает. Отрубается, обхватив меня руками. На мгновение появляется мысль подняться на верхний ярус. Но подумав, ограничиваюсь тем, что подтаскиваю одеяло, сбившееся в ноги и накрываю нас обоих. Несколько минут кажется, что заснуть, лёжа по сути на боку будет сложно. Но усталость, вкупе с алкоголем делают своё дело и я проваливаюсь в сон.
        Глава III
        Утром просыпаюсь от того, что Дэки ворочается, пытаясь улечься удобнее. Пошевелившись, понимаю, что мышцы затекли и видимо пора выбираться из постели, хотя время и чуть раньше необходимого. Стараясь вести себя максимально аккуратно, встаю с кровати, но девушка всё равно просыпается. В итоге, поднимаемся с ней вместе. На момент отвлекаюсь, пялясь на её задницу. Приходится одёрнуть себя и отодвинуть мысли об утреннем сексе в дальний угол. Время отдыха вышло, пора возвращаться к суровым будням.
        Одевшись, выбираемся наружу. Там обнаруживается Анна, с задумчивым видимо сидящая за столом. Увидев нас, с улыбкой желает доброго утра. Отвечаем тем же. После посещения санузла, возвращаюсь в комнату и экипируюсь. Подумав, отправляюсь в "командный центр" и на всякий случай ещё раз проверяю содержимое компьютеров, не найдя, впрочем, ничего нового. Беру в руки нашу электронную карту, которую вчера вечером поставил на зарядку. Аккумулятор полон. Засовываю её в разгрузку. Зарядное устройство сразу отправляется в рюкзак. Ещё одно упаковывает к себе Дэки. Уникальный гаджет даёт нам серьёзное преимущество над противником. Мало того, что позволяет точно определить местоположение, так там ещё и детализация в разы выше, чем у бумажного варианта. Теперь, при наличии доступа к электричеству, мы сможем постоянно держать его в заряженном состоянии.
        Открыв на ПК присланный в переписке файл с координатами "проблемных клиник", переношу их данные метками на электронную карту. Ближайшая к нам "красная" клиника - в Балахне. Вторая из имеющихся в области - недалеко от Арзамаса. Помимо этого отмечен один объект в соседней Владимирской области и два в Ивановской. Свернув переписку, поднимаюсь было из-за компьютера, но почти сразу возвращаюсь на место. Копирую переписку и никнеймы в отдельный текстовый файл. Отдельно сохраняю изображение с отметками "проблемных клиник" ГЛОМС.
        Десять минут роюсь в коробках с техникой, которые вчера выпотрошили. Где-то тут точно была небольшая упаковка флеш-карта. Найдя её, вскрываю и достаю одно из устройств. При первом подключении к порту, флешка выбивает предложение установить пароль, плюс активировать защиту по ключ-карте. Выбираю только защиту паролем. Секунду придумываю код, после чего устанавливаю его на флешке. Следующие пару минут занимаюсь переносом на новую флешку всей информации, включая три файла, найденные на накопителе с трупа "ренегата". Закончив, вытаскиваю ещё три аналогичных устройства и копирую туда весь пакет информации. Закончив, удаляю его с жёсткого диска ПК. Вслед за чем сношу и клиент мессенджера в котором мы всё это обнаружили. Неизвестно, кто ещё сможет добраться до этого бункера. Будет лучше, если у них не будет шанса получить информацию, которой мы располагаем.
        Вернувшись в жилой блок, обнаруживаю, что "мужская спальня" уже в полном составе на ногах. Пока они заняты утренними процедурами, варю себе кофе. Завтракаем. После готовимся к выходу. Проверяем оружие и экипировку, пополняем боезапас в разгрузках. По-хорошему этим стоило заняться вчера. Но сначала мозг оказался загружен массивом новой информации. А после мне было уже не до того. Дэки, Егору и Анне выдаю резервные флеш-карты с обнаруженной информацией. Шёпотом сообщаю каждому его пароль для доступа к данным.
        Набиваем рюкзаки найденными консервами. Хочется унести по максимуму, но я решаю, что лучше не перегружаться. Захватываем по два десятка банок тушёнки и рыбы, приплюсовав к этому две-три с фруктами. Обновляем запасы воды. Единственное, что забираю отсюда дополнительно - две упаковки отличного кофе. В Кстово я такого не встречал. Помимо этого, обеспечиваем каждого члена группы фонариком. Ещё раз проверяем всю амуницию и груз. Выключаем оба компьютера и перемещаемся ко второму выходу. Рядом с ним тоже установлен модуль с переключателями. Оглянувшись на "командный центр", один за другим вырубаю их. Исчезает тихое гудение генератора и через секунду пространство вокруг освещается только нашими включенными фонарями.
        Приложив ключ-карту, открываю дверь, после чего выбираемся в тоннель. Осторожно продвигаемся к шахте подъёма с лестницей. Пока идём, понимаю, что он сильно длинее, чем первый. Как минимум в полтора раза. Добравшись до лестницы, один за другим поднимаемся наверх. Перемещаемся по коридору. Навскидку, он тоже намного более протяжённый, чем первый. Гадаю, куда нас выведет этот ход. Уже понятно, что достаточно далеко от здания автостоянки, через которое мы попали внутрь. Вопрос только в том, насколько это будет удалено от центра города. Под землёй я слегка потерялся в направлении, а у электронной карты нет связи со спутником. Так что проверить наши точные координаты не представляется возможным. Если мы вдруг вылезем недалеко от центра Дзержинска, то пробиваться к выходу из города будет проблематично.
        Добравшись до двери, занимаем позиции. Дэки готовится к рывку, студент прикрывает, а я готовлюсь открывать. Когда раздаётся тонкий писк и я тяну на себя ручку, присутствует чёткое ожидание, что моментально вспыхнет стрельба. Но вместо этого мы оказывается в каком-то тёмном подземном помещении не самого большого размера. Наверх ведёт одна лестница. Осторожно поднимаемся, шаря вокруг лучами света фонарей и готовые открыть огонь. Когда добираемся до первого надземного этажа, оказывается, что это какой-то пустующий цех. Сверяюсь с данными электронной карты. Всё верно, сейчас мы в северной части промзоны, около Дзержинска. Запоминаю место на случай, если придётся возвращаться. Отсюда попасть в бункер куда проще, чем пробиваться через окраину города.
        Выстраиваю маршрут. Сейчас мы к северу от нижегородского шоссе. Если двигаться напрямую, то где-то через километр от нас крохотный посёлок Гнилицкие дворики, после которого в трёх километрах ещё один - Берёзовая Пойма. Но его мы скорее всего обойдём с запада. В идеале было бы неплохо двигаться через лес, по которому можно выйти прямо к Балахне. Но если верить карте, местность болотистая. Даже если отбросить в сторону возможность того, что кто-то из нас может пострадать, поход через болота по определению не будет лёгким. Как и быстрым. Поэтому оптимально идти вдоль дороги, которая отходит от участка М7 и ведёт к Р152, как раз проходящей через нужный нам город.
        Заняв позиции около выхода из здания, какое-то время мониторим окрестности. Потом выдвигаемся по уже ставшей нашим стандартом, схеме. Первая - Дэки, за ней Егор. Следом Руслан с Алексеем. Последними мы с Анной. Ещё какое-то время ждём, наблюдая за территорией вокруг. Убедившись в отсутствии активности, продолжаем движение. К М7 выходим через двадцать минут. Ещё несколько уходит на то, чтобы сместиться в нужное нам место, где находится поворот на местную дорогу.
        Десять минут наблюдения и один за другим, перебираемся через трассу. Залегаем в лесу. Ждём. Через пять минут слегка углубляемся в лес и движемся параллельно с ней. Первыми идём мы с Дэки, следом Егор и Анна. Руслан и Алексей замыкают. У последнего из оружия с боекомплектом остался только пистолет. Но пока возможности подобрать что-то ещё нет, а ослаблять себя или других бойцов, я не хочу.
        Продвигаемся осторожно, останавливаясь и осматриваясь, если что-то кажется подозрительным. В голове всё ещё свежи воспоминания о быстром синекожем мутанте, который прикончил девушку буквально в течение секунды. За ликидация которого "Центр Контроля" не выдал ни единого балла. Что мне кажется ещё более странным, чем сам факт наличия такого существа в окружающем мире. Не мог же ИИ не "видеть", как мы его уничтожили. Или мог? После знакомства с информацией в бункере, я уже сам ни в чём не уверен.
        Через полчаса движения, краем уха слышу какой-то шум впереди. Останавливаюсь. Остальные тоже тормозят, держа оружие наготове. Показалось? Нет, слышу отдалённый звук ещё раз. Аккуратно движемся вперёд, забирая в сторону дороги, откуда и доносятся звуки. Прислушиваюсь. Звяканье металла об асфальт. А вот кто-то выдаёт пару матерных фраз. Секунду выбираю между вариантами. Отступить назад в лес и попробовать обойти или хотя бы посмотреть в чём там дело.
        Останавливаюсь на втором и мы продолжаем медленное движение к опушке. Открывается вид на дорогу. Два запылённых чёрных внедорожника, на дверях и крыле одного из которых видны следы от пуль. Легкобронированные. Похожи на те, что использовали "автомобилисты", о которых я уже давно ничего не слышал. Один просто стоит, на втором меняют колесо. Матерится, судя по всему, тот, кто занят этим процессом. Его от нас скрывает машина.
        Вокруг на асфальте вооружённые люди. Но судя по расположению и поведению, им явно больше привычны условия городского боя. Все четверо, которых я вижу, стоят так, что их без проблем можно уложить с нашей позиции. Ещё двое или трое находятся с другой стороны, скрытые от нас стоящими авто. Но опять же, одна брошенная граната способна навсегда закрыть вопрос их жизни. Думаю.
        Когда уже почти решаю, что стоит рискнуть, выясняется, что это на самом деле "автомобилисты". Из-за первой машины, которая стоит на домкрате выворачивает "Байкер". Тот самый, с которым мы когда-то встретились около турбазы. Новый фактор смещает направлением мысли в другую сторону. Прикидываю варианты. С одной стороны, Легат в прошлую нашу встречу ушёл несолоно хлебавши. Наверняка зол. А если он в курсе, что это мы свели Безводное и Кстово, то и вовсе в ярости. Другая сторона в том, что с "Байкером" мы не ссорились, хотя больше и не пересекались. Не факт, что стычка с "Легатом" означает конфликт со всей их группировкой. К тому же, тогда в конце концов никого не убили. Учитывая, что мы хотели провести хотя бы лёгкую разведку и возможно наладить какие-то контакты с потенциальными покупателями топлива, "автомобилисты" могут стать идеальным вариантом. Судя по наличию их автомобилей на дороге местного значения, они точно в курсе происходящего вокруг. Плюс им наверняка требуется горючее. Конечно, если сами не отхватили где-то приличный запас. То есть эти парни могут стать, как источником информации, так
и покупателями.
        Остаётся один вопрос - как безопасно выйти с ними на контакт. Не вываливаться же на дорогу. Пристрелят. Ещё несколько мгновений раздумываю над этим. Шёпотом излагаю план остальным. После смещаюсь за деревьями, ближе к стоящим автомобилям. Когда до них остаётся буквально семь-восемь метров, а ближайший боец уже косится в мою сторону после треснувшего под ногой сучка, кричу.
        - Байкер! Рад встрече.
        Стоящие на асфальте парни реагируют с лёгким запозданием. Пару секунд пялятся на деревья и только после этого отступают за автомобили. Н-да. За это время мы бы успели их всех положить. Но в целом я был прав - услышав позывной своего командира, остальные не стали сходу открывать огонь на голос. Момент жду. Из-за машин доносится голос бородача.
        - Это кто? Что надо?
        Диалог начался. Вот и хорошо. Отвечаю.
        - Мы встречались около турбазы, после того, как вы туда прибыли. Позывной "Бомж". Ты говорил, что можно пообщаться, если будет что-то интересное на продажу. Ну так вот у нас появилось кое-то занятное.
        Несколько секунд тишины. С дороги снова слышится бас собеседника.
        - Да, помню тебя. Что ты хочешь предложить? Может выйдешь и нормально поговорим? Мои стрелять не будут.
        Усмехаюсь про себя. Формулирую ответ.
        - Предложить хочу десяток-другой тонн бензина и другую горючку. Выйти могу. Но сразу предупреждаю, если кто-то из твоих парней сделает неосторожное движение, моё прикрытие откроет огонь. И вы будете крайне неприятно удивлены нашими возможностями.
        Короткая пауза, после которой "Байкер" выдаёт ответ.
        - Можешь спокойно выходить. Отбитых на голову со мной нет. Обсудим предложение.
        Хоть разум и говорит, что выйти сейчас к ним - относительно безопасная идея, покидать укрытие всё равно не хочется. Но по другому нормально всё не обсудить. Перекрикиваться на расстоянии почти в десяток метров, ведя переговоры - это мягко говоря, странно.
        Забрасываю автомат за спину и выхожу из-за деревьев. Сделав шаг останавливаюсь, окидывая взглядом автомобили. Как ни странно, не видно даже нацеленных автоматов. После того, как прохожу ещё несколько шагов вперёд, навстречу выходит бородач. Протягивает руку, которую я пожимаю. Удивлённо рассматривает меня.
        - А ты кардинально изменился с последней встречи. Рад, что жив.
        Сам он выглядит уставшим и слегка помятым. Но глаза смотрят бодро. Бросив взгляд на его людей, отвечаю.
        - Да я и сам рад. Что скажешь по поводу топлива? Интересно?
        Раздумывает. Проходится рукой по своей бороде.
        - Интересно. И предложить на обмен, в целом есть что. Но тут вопрос, который не две минуты обсуждать. Может давай мы починимся, а потом все вместе доедем до Стригино и там поговорим в спокойной обстановке?
        Думаю. Подставлять нас ради оружия и снаряжения, когда речь идёт о сделке на большой объём топлива - глупо. На тупого гопника, "Байкер" не похож. То есть прекрасно понимает, что даже взяв нас в плен и выбив информацию о том, где расположены запасы горючего, вряд ли до них доберётся. По крайней мере такая вероятность невелика. Крупные запасы явно не могут контролироваться небольшой группой.
        Остаётся вопрос с проверкой "красной" клиники ГЛОМС. Но она скорее всего будет стоять на месте ещё долго. А вот найти потом "Байкера" будет проблематично. К тому же он может вывести нас на кого-то ещё из местных, чтобы было бы весьма полезно. Решаюсь.
        - Во-первых я тут не один. Вряд ли мы все поместимся. Во-вторых, у меня вопрос - почему в Стригино? У вас там база?
        Раздумывает. Проходится взглядом по опушке леса. Отвечает.
        - Если совсем сильно уплотниться, то у нас найдётся восемь свободных мест. Если вас не больше, то точно влезете. В Стригино у нас есть, в том числе и база. С местным руководством отношения налажены, вашу безопасность я гарантирую. Если не веришь, можем обсудить всё прямо здесь. Но на мой взгляд, лучше провести переговоры в спокойной обстановке с комфортом, а не на дороге, посреди леса.
        Звучит логично. Вопрос только в том, насколько я могу ему доверять. В конце концов решаю, что плюсы от поездки перевесят потенциальные риски. У "Байкера" весомые резоны убивать нас, отсутствуют. В психопата за это время, он вроде бы не превратился. Озвучиваю.
        - Хорошо. Поедем с вами. Оповещу своих людей и выдвигаемся, как только вы закончите с ремонтом. Напоминаю - без резких движений в нашу сторону. Мы тоже будем вести себя максимально аккуратно. Сейчас я к своим, изложу им ситуацию. А вы пока заканчивайте со сменой колеса.
        Дождавшись от него подтверждения, спускаюсь к деревьям. Не рядом с группой, а в том месте, откуда вышел. Потом смещаюсь к остальным. Коротко излагаю им результаты переговоров. Алексея, идея точно не радует, судя по взглядам, которые он бросает на внедорожники. То ли в парне говорит "зависть пролетария", то ли чем-то ему не нравятся люди из Стригино. На прямой вопрос не отвечает. Пожимает плечами и говорит, что всё мол, в норме.
        У остальных реакция сдержанная. Егор, который уже встречал "Байкера", к идее поездки относится спокойно. Анна явно слегка нервничает. Так или иначе, критичных возражений ни у кого нет. Распределяю людей по машинам. Если я верно понял, в каждом авто имеется максимум по четыре свободных места. В первом поедем мы с Дэки и Алексей, за которым, на мой взгляд, лучше присмотреть лично. Во второй - Егор с Русланом и Анна. Инструктирую. В случае появления угрозы, немедленно пускать в ход оружие. Когда окажемся в Стригино, вести себя осторожно, на рожон не лезть. Но при этом быть готовыми вступить в бой. Неизвестно, что нас ждёт внутри микрорайона.
        Напоминаю, что глаза и уши надо держать открытыми. Подмечать всё вокруг. Запоминать информацию. Особенно о раскладе сил в Нижнем. Наша задача - разведка. Если мы хотим развиваться дальше, то нужно понять с кем из этого города можно иметь дело.
        Когда проговариваю всё по второму разу, со стороны дороги слышится голос бородача, приглашающего рассаживаться по автомобилям. Бросаю взгляд в его сторону. Внедорожник на котором меняли колесо, уже опускают с домкрата. Бойцы "Байкера" стоят, опустив стволы автоматов вниз. Смотрят на лес с опасливым ожиданием.
        Первыми выдвигаюсь я с Дэки, Русланом и Алексеем. Перед тем, как покинуть лес, смещаемся чуть в сторону, чтобы уйти с линии огня Анны и Егора, осуществляющих прикрытие. Они выходят, только когда мы сближаемся с "автомобилистами" вплотную и я подаю сигнал рукой. "Байкер", сначала мрачно наблюдает за этим, но потом внезапно усмехается.
        Рассаживаемся по автомобилям. Под нас выделяют третье сиденье сзади. Всего в каждом из внедорожников можно разместить до восьми человек. "Автомобилистов" суммарно восемь, по четверо в каждой из машин. Двое впереди и ещё пара на центральном сиденье. Мы занимаем третье. Радует, что эта махина достаточно широкая и не приходится тесниться. Плюс, в случае необходимости не будет проблем с извлечением оружия. Трогаемся. Через минуту уже сворачиваем с местной дороги на М7. По моим расчётам, до Стригино мы доберёмся максимум за десять минут.
        Глава IV
        По пути в Стригино минуем три блокпоста. Первый - хиленький. Импровизированные лёгкие заграждения и несколько бойцов, с автоматами. Следующие два выглядят куда более серьёзно. Дорога перегорожена бетонными блоками, установлены пулемёты. На каждом притормаживаем, "Байкер" обменивается парой фраз с солдатами, после чего едем дальше. Судя по ленивой реакции личного состава, ездят они тут не в первый раз и проверка нужна скорее для формальности.
        На самом въезде в Стригино, нас ждёт ещё один пост. Несколько мощных стальных "ежей" на дороге и два киричных укрепления по обочинам. Каждое оснащено пулемётом. Не крупный калибр, но для обычных автомобилей этого более чем достаточно. Впрочем, тут нас пропускают еще быстрее. Местный солдат просто заглядывает в машину и машет остальным рукой. После того, как "ежи" оттаскивают, проезжаем внутрь.
        Пока едем по улицам внутри микрорайона, бросаю заинтересованные взгляды в окно. Обстановка, чем-то напоминает Кстово. Люди, выпрашивающие милостыню, девушки с грязными волосами, цепляющиеся ко всем мужчинам приличного вида. Вижу и несколько групп потенциальных работников, толпящихся на углах. С другой стороны, тут ситуация несколько жёстче. Если на территории под контролем Святка всё-таки убирали тела с улиц, то здесь я фиксирую, как минимум три трупа, валяющихся прямо на асфальте. А уличные путаны, как скоро выясняется, принимают клиентов не отходя от кассы. Когда проезжаем мимо одной из боковых улиц, вижу, как девушку трахают прямо на тротуаре. Стоит раком, подстелив какие-то тряпки, чтобы не стереть колени. В Кстово такого на улицах не наблюдалось.
        Останавливаемся возле трёхэтажного здания с вывеской гостиницы. Увидев, что "Байкер" открывает дверь, следом за ним выбираемся на улицу. Оглядываюсь назад. Из второго автомобили вылезают остальные. Бородач кивает в сторону входа.
        - Лучшее в этом районе заведение. Номера с электричеством и горячей водой, бар, хорошая кухня. Проживание на один день - за наш счёт, независимо от того, договоримся или нет. Дальше, если захотите остаться, уже сами.
        Задумчиво оглядываю здание. Или у "автомобилистов" весьма неплохое финансовое положение, или пробует пустить пыль в глаза. В любом случае, скоро будет понятно.
        Выражаю нашу благодарность и интересуюсь, как скоро мы начнём переговоры. Тот легко покачивает головой и попросив следовать за ним, отправляется ко входу. Когда оказываемся внутри, складывается впечатление, что началом "модернизации" человечества, ничего не поменялось. Чистый, убранный холл. Стойка регистрации за которой сидит пара девушек. Впечатление портят только двое парней с автоматами, да слишком глубокое декольте у встречающей нас девушки, с которым в "прошлой жизни" её бы никогда не пустили на рабочее место.
        Для размещения нам выделяют два больших смежных номера, с дверью между ними. Выдают ключи. Вот и ещё одно отличие. Цифровые замки пришлось поменять на обычные.
        Решаю, что сначала стоит осмотреть комнаты. Поднимаемся на третий этаж, осматриваем номера. В каждом по две спальни и гостиной с диваном. Душевые комнаты. Крохотные холодильники с мини-баром. При виде последнего, удивлённо хмыкаю.
        "Байкер" всё это время стоит в коридоре, терпеливо ожидая, пока мы изучим помещения. Момент размышляю, стоит ли отправляться на встречу полным составом. Лидер "автомобилистов" на ходу бросил, что сейчас отправимся в бар, где и можно будет поговорить. В конце концов решаю, что лучше будет отправиться вдвоём с Дэки. Остальных оставив здесь. Рискованно. Но только в том случае, если нас заранее сюда привезли с целью уничтожить, что маловероятно. При всех остальных раскладах, это скорее плюс. Меньше вероятность, что кто-то зацепится со случайным человеком в процессе переговоров. При возникновении конфликтной ситуации с высокоранговыми противниками, нам вдвоём, опять же будет проще справиться с ними или отступить.
        Озвучиваю решение остальным. За старшего оставляю Егора. После чего возвращаемся к "автомобилисту". Идём за ним по коридорам гостиницы. Он вообще отправился с нами в одиночку, никого не взяв для прикрытия. Хотя, кто-то из его бойцов может ждать в баре, наблюдая со стороны.
        На входе в заведение стоят ещё двое явно скучающих охранников. Косятся на наше оружие, но бородач что-то тихо говорит и нас пропускают. Когда он проводит нас к угловому столику с диванами и усаживаемся, оглядываю помещение. На первый взгляд, людей с оружием тут больше нет. Кроме ещё одного наблюдающего за порядком парня, который стоит сбоку от стойки. Видимо по этой причине на нас немедленно скрещиваются любопытные взгляды посетителей. Мы со своей полной экипировкой, выглядим слегка чужеродно на их расслабленном фоне.
        Осмотрев помещение, упирая взгляд в "автомобилиста", готовый к разговору. Но он делает знак рукой, видимо означающий чуть подождать. И подняв два пальца вверх, подзывает официантку. Когда подошедшая девушка с солидной грудью наклоняется вниз, чуть не упираясь в меня своим третьим размером, улавливаю злобное шипение Дэки. Девушка бросает на румынку быстрый взгляд, после чего немедленно отодвигается в сторону. Когда через пару минут приносит кофе, то выставляет чашки, стоя на приличном удалении от меня. Быстро удалившись, как только заканчивает.
        Пока ждём, оглядываюсь вокруг. Помимо неё в зале ещё несколько "коллег", на которых из одежды только короткие юбки, толком не прикрывающие даже задницу. У половины шестов работают стриптизёрши, по большей части пока ещё одетые в бикини. Несмотря на раннее время в зале десятка два человек, из которых половина налегает на алкоголь.
        После того, как чашки благополучно выставлены на стол, вопросительно смотрю на "Байкера". Тот делает глоток кофе и начинает разговор.
        - Сколько вы можете предложить бензина?
        Хмыкаю и отзеркаливаю вопрос.
        - А сколько нужно? Скажи какой объём требуется - такой и отгрузим.
        Задумчиво смотрит на меня. Уточняет.
        - Предположим нужна сотня кубометров. Вопрос - на ком транспортировка и охрана? Если на нас, то откуда нужно забирать?
        Мгновение молчу. Ожидаемо. Хочет знать, откуда пойдёт бензин. Если бы я мог пообещать транспорт с нашей стороны, то раскрывать место не потребовалось бы. Но не уверен, что Святка сейчас располагает такими возможностями. А если обеспечение доставки бензина лежит на плечах покупателя, то логично, что ему надо знать маршрут.
        Пожимаю плечами и отвечаю.
        - С территории НПЗ около Кстово.
        Бородач делает глоток кофе. Чешет бороду. Спрашивает.
        - Что хотите за сотню кубометров? С нашей транспортировкой.
        Покачиваю головой, изображая на лице усмешку.
        - Сначала скажи, что вы можете предложить? Ты говорил, что у вас на базе много всего. Думаю с тех пор товара стало ещё больше.
        Лицо "Байкера" мрачнеет. Чуть подождав, выдаёт.
        - Это теперь база "Легата". Я сам по себе, он сам. Могу предложить оружие. Есть и тяжёлое - пулемёты, гранатомёты, миномёты. Лёгкого навалом. Если нужно продовольствие - можем обеспечить доставку из некоторых деревень. Или привезти консервы со складов. С разными коэффициентами, сам понимаешь.
        Думаю. В целом, это надо обсуждать вместе со Святка. При самостоятельном решении, есть риск того, что экс-мэр может взбрыкнуть. Хотя, многое упирается в конкретные товарные позиции, которые нам предоставят. Но это точно не продовольствие и скорее всего не оружие. Выдвигаю своё предложение.
        - Бронетехника. Артиллерия. Те же миномёты могут подойти. Но с нормальным калибром. Бронированные автомобили.
        Откидывается на спинку дивана. Около минуты сидит там, с чашкой кофе в руках. Смотрится со стороны слегка комично - большой здоровяк, в разгрузке, увешанный оружием сидит и задумчиво пялится в стол, отпивая кофе. Наконец что-то решает и ставит чашку на стол. Начинает говорить.
        - Положим, у меня есть пара вариантов, которые вас устроят. Но стоить это будет больше сотни кубометров.
        Замолкает и смотрит на меня. Ждёт, пока я выдам подтверждение? Переглядываюсь с Дэки и отвечаю.
        - Если сможете обеспечить транспортировку и речь идёт о разумном объёме - я слушаю.
        Несколько секунд ждёт, задумчиво изучая моё лицо. Излагает.
        - Вариант первый - переделанная нами боевая машина пехоты. Старая модель. Внутри было снесено почти всё, так что разграничили по новой. Вооружение в порядке, ходовая часть тоже. Есть боеприпасы. Вариант второй - миномёты калибра 82 миллиметра. Можем обеспечить партию до двадцати четырёх штук. К ним от трёх до пяти тысяч мин. Третий - это два бронированных внедорожника. Не такие, как наши, переделанные ребятами. Но зато с установленным вооружением.
        Тут наступает мой черёд откинуться на диване, отпивая кофе. Пока думаю, к столику приближается мужчина в щегольском чёрном пиджаке и джинсах. На поясе висит кобура. Проходится по нам взглядом, ненадолго задержав его на Дэки. Обращается к "Байкеру".
        - Уже вернулись от "синеньких"? Вышло договориться в этот раз?
        Делает короткую паузу и кивает на нас.
        - А это кто? Новобранцев новых взял?
        Бородач меряет его мрачным взглядом. Похоже этот щёголь ему не слишком нравится.
        - Съездили удачно. А это гости.
        Мужик картинно делает удивлённое лицо. По-моему ещё немного и его кожа лопнет от напряжения. Переводит взгляд на меня. Интересуется.
        - И кем будут наши дорогие гости?
        Судя по тональности "Байкера", он если и опасен, то не так критично. А вот его манера общаться вкупе с вопросами, вызывает раздражение. Чуть поворачиваюсь к нему. Формулирую.
        - Боевая группа "Бродяги". Вырезаем деревни, потрошим отдельно взятые семьи, сдерём кожу с ваших врагов и заставим их сожрать собственные гениталии, независимо от пола. Геноцид, убийства и пытки - в любых масштабах. Оплата сдельная.
        Первые несколько секунд он не может понять, шучу я или говорю серьёзно. Бросает взгляд на здоровяка, который невозмутимо наблюдает за происходящим. Потом, на свою беду, переводит глаза на Дэки, которая уже чуть подалась вперёд. Сразу отворачивается. Озвучивает свою мысль.
        - Наёмники то есть?
        Усмехнувшись, киваю.
        - Можно сказать и так.
        Стоит у нашего столика и мнётся. Потом, пользуется тем, что его зовёт кто-то из компании с которой они вместе зашли и ретируется. Поворачиваюсь к "Байкеру", думая задать вопрос, но он, вздохнув, начинает говорить первым.
        - Местная мелкая сошка. Старший брат держит тут кое-что, а этот пользуется ситуацией, как может. Пока ещё терпят.
        Это во много объясняет его поведение. Но в этом эпизоде меня заинтересовало совсем не личность собеседника. Внимательно смотря на здоровяка, спрашиваю.
        - "Синенькие" - это такие серьёзные быстрые ребята, которые бьются электричеством?
        "Байкер" крякает. Смотрит на меня с неопределённым выражением лица.
        - Уже наслышаны? Или лично встречали?
        Момент размышляю. Решаю, что скрывать факт контакта нет никакого смысла.
        - Встретили одного не так давно. Изрешетили. Прострелили голову. В конце подорвали. Но баллов за ликвидацию так и не получили.
        Усмехается. Поднимает руку, подзывая официантку. Отвечает.
        - Это "выкинутый" был. Видать попробовал без разрешения пройти изменение.
        Обдумываю. Но не понимаю. Конкретизирую.
        - Без чьего разрешения? "Центра Контроля"?
        Ещё одна усмешка. Поглаживает рукой бороду, медля с ответом. Но в конце концов решает выдать порцию информацию.
        - У них там что-то странное, в Балахне, с клиникой ГЛОМС. Трёхсотметровой зоны безопасности нет. Роботов и техники вокруг тоже. Модификации даёт очень странные. Больше похожи на какую-то мутацию. По психике бьёт очень сильно. У них каждый третий из свежих, слегка трогается головой после посещения клиники. У некоторых мозги полностью плывут. А разрешения выдают старейшины - те, кто первым успел получить модификацию и сохранить рассудок. Они там власть. И не хотят ей делиться. Насколько я понимаю, при каждом посещении клиники они апдейтятся на более серьёзный уровень. Причём без всяких баллов эволюции. Но и риск сойти с ума растёт. Так что они сильно не налегают.
        Перевариваю услышанное. Неизвестная модификация, больше похожая на мутацию и при этом не требующая баллов эволюции. Слово "сбой" тут выглядит как-то слишком слабо. Скорее критическая ошибка. Интересно, что будет если в клинику попробует заявиться человек с уже имеющимися улучшениями? Погибнет во время прохождения процедуры? Или наоборот, что проиойдёт если "синекожий" зайдёт в обычную клинику ГЛОМС? Плюс, всё равно непонятно, почему нам не начислили баллы эволюции. Ведь, согласно формулировке "Центра Контроля", за ликвидацию "изъянов" полагается награда. Уточняю.
        - А "выкинутый" - это кто? Почему за его ликвидацию нельзя получить награду?
        В этот момент подходит официантка, принимающая заказ ещё на три чашки кофе. Когда удаляется, здоровяк переключается на меня и отвечает.
        - "Выкинутый" - вытащенный из палаты до того, как успел полностью завершить процедуру. Таких было несколько в последнее время. Не всем нравится, что в посёлке всем заправляет небольшая группа людей. Некоторые пробуют пролезть в клинику и пройти процедуру, чтобы иметь возможность составить им конкуренцию. Сначала старейшины действовали больше запугиванием, убеждая, что риск сойти с ума очень велик. Но теперь взялись её круглосуточно охранять. Такой "синий" для "Центра Контроля" как будто не существует. Не знаю, почему. Может из-за незавершенной процедуры, а может и по какой-то ещё причне. Но факт остаётся фактом - за таких награды не дают. Но они чаще всего совсем едут крышей. Либо начинают бросаться на всех подряд, либо уходят в лес и там тихо умирают.
        Интересно. То есть встреченный нами и уничтоженный "синекожий" был одним из смутьянов, которого выкинули из клиники прямо во время процедуры. После чего он прошёл весьма немалое расстояние по лесам и болотам, оказавшись под Дзержинском. Тут в голове возникает ещё одна мысль, напрямую с этим парнем не связанная. Если эта "засбоившая" клиника превращает людей в электромонстров с синей кожей, то что делают остальные объекты ГЛОМС, которые помечены, как "проблемные"? Жаль, их нельзя оперативно проверить.
        "Байкер", выждав какое-то время и не получив от меня никакой реакции, решает продолжить сам.
        - Я озвучил наши варианты. Что из этого вы хотите получить?
        Обдумываю расклад. Я бы не отказался от БМП или внедорожника. Вопрос в том, как его получить, с учётом того, что нам положены только двадцать пять процентов от полученного? Впрочем, бронетехнику, нам Святка, пожалуй всё равно не отдаст. Зато сам от такого приобретения точно не откажется. А мы на фоне этого сможем оставить себе бронированный внедорожник. Выдаю ответ.
        - Практически всё. БМП, оба внедорожника и восемнадцать миномётов. Плюс, небольшую партию оружия, которое мы сами выберем. Как ты понимаешь не того ширпотреба, что сейчас на каждом углу.
        Ухмыляется. И озвучивает всего одну фразу.
        - Семьсот кубометров бензина.
        Пробую посчитать в голове. Это сколько получается? Семьсот тысяч литров бензина? Как они его планируют перевозить? Не помню точно, но навскидку, бензовоз вмещает около десяти тысяч литров. То есть им потребуется целая колонна, которую нужно будет прогнать туда и обратно, как минимум раз семь-восемь. А то и больше. Хотя, это уже их проблемы.
        Согласно киваю ему. Дополняю голосом.
        - Если сможете забрать - без проблем. Но часть оплаты с вашей стороны надо будет передать, когда станете забирать первую поставку.
        Он довольно улыбается. Отвечает.
        - Мы заберём всё сразу. И оплату тоже доставим сразу. Завтра утром можете всё осмотреть. И если всё будет в порядке, то сразу выдвинемся в Кстово.
        Соглашаюсь и жмём руки. В голове крутится вопрос, как они планируют всё это забрать за один подход. Пока обдумываю, не поинтересоваться ли у него прямо сейчас, к столу подходим рослый мужчина. Осматривает нас. Спрашивает.
        - Вы "Бродяги"? Группа наёмников? Князь хочет с вами поговорить.
        Глава V
        Момент смотрю на подошедшего, не совсем понимая о чём он. Какой может быть "князь" в бывшем микрорайоне Нижнего? Скашиваю глаза на "Байкера". Тот смотрит на мужчину с явным выражением презрения, но вслух ничего не говорит. Потом в голове щёлкает. "Царские земли", "рыцарь". В эту канву отлично ложится и "князь".
        В голове молнией проносятся мысли. Прихожу к простому решению - если сейчас попросит выйти за пределы этого здания, откажусь. Будет настаивать и задействует силу, значит придётся принять бой. Если вдруг встреча где-то здесь внутри, то можно попробовать взглянуть в глаза этому "аристократу".
        Поднимаю взгляд на стоящую рядом глыбу и отвечаю.
        - Мы тут не так давно. Кто такой князь? Зачем хочет встретиться?
        Лениво изучает меня взглядом. Так кот смотрит на мышь, которая вместо того, чтобы поджать хвост и бежать, внезапно решила остановиться и спросить, какого хера ему от неё надо. Краем глаза вижу, как чуть отодвигается от стола Дэки, готовясь к рывку в случае необходимости. Только вот, если это такой же "адаптист", как встреченный нами в лесу, то без крупнокалиберной винтовки с ним не справиться.
        Секунд через десять он всё-таки решает, что может ради нас открыть рот второй раз.
        - "Князь" - полномочный посол "царей". Всё остальное он расскажет сам. Следуйте за мной в комнату для вип-гостей.
        У них тут ещё и такие есть. Бросаю быстрый взгляд на бородача, который в ответ слегка пожимает плечам. Ясно. Этот встревать точно не будет, пусть даже ему совсем не нравятся эти парни с их "царями". После секундного размышления, поднимаюсь на ноги. Верзила сразу же разворачивается и отправляется к двери, расположенной около барной стойки. По пути разглядываю его. Чёрная форма, на рукаве сбоку вышита какая-то серебристая вязь. Из оружия - пистолет в кобуре на поясе и нож. Хотя нет, это непохоже на обычный нож. Скорее кинжал. Занятно. У прошлого "рыцаря" был меч, у этого кинжал. У "князя" окажется боевая секира?
        Впрочем, хоть и бодрюсь, но перед встречей лицом к лицу с человеком, явно стоящим по иерархии над убитым нами "адаптистом", бьёт лёгкий мандраж. Если вдруг они каким-то образом получили информацию о группе, ликвидировавшей их посланника и это окажется ловушкой, шансов выбраться у нас немного.
        Когда идущий впереди мужчина открывает дверь, за ней обнаруживается коридор с несколькими выходами. Нас ведут к одному из них. Переступив порог, на секунду застываю в лёгком изумлении. Кем бы не был раньше "князь", сейчас он явно использовал свой новый статус по полной.
        За столом сидит мужчина примерно моих лет. Плюс минус. Навскидку от тридцати до тридцати пяти. Растёгнутая рубашка, брюки. На столешнице - несколько бутылок алкоголя. Если присмотреться, то безумная мешанина - вино, виски, ром. Сбоку притулилась бутылка водки. Плюс несколько тарелок с разнообразной едой. На коленях "князя" сидит голая девчонка, лет восемнадцати. Ещё одна откинулась сбоку на диване, ожесточённо работая рукой между раздвинутых ног.
        Сам "князь" довольно улыбается, глядя на меня. Похоже решил, что меня впечатлил стиль его отдыха. Но в данном случае, скорее имеет место шок от того, что вместо собранного и жёсткого потенциального противника, я встретил резвящегося римлянина времён поздней империи. Выйдя из ступора, делаю несколько шагов по направлению к столу. Беру один из стульев и устраиваюсь на противоположной от собеседника стороне. Рядом усаживается Дэки. Охранник, который привёл нас сюда, выходит в коридор, закрыв за собой дверь. Он настолько уверен в том, что мы не нападём? Или "князь" модифицирован не хуже него?
        Перевожу взгляд на "полномочного посла царей". Тот сталкивает девушку с колен на диван, отвесив ей шлепок по заднице. Всё так же улыбаясь, смотрит на меня.
        - Не обращайте на них внимания. Мои рабыни послушны, как дрессированные зверьки и не помешают. О том, что запомнят разговор, тоже не волнуйтесь. Они сейчас не в состоянии что-то слышать.
        Чуть подумав, добавляет
        - Впрочем, будет лучше, если они не станут нас отвлекать.
        Отдаёт короткий приказ и девушка справа от него тут же убирает руку. Взгляд опускается ей между ног и я понимаю, что мастурбировала она точно не ради собственного удовольствия. Половые губы горят алым и растёрты настолько, что к ним должно быть больно прикасаться. Судя по улыбке, которая не сходит с лица девушки, она сейчас под "натиском". Видимо весьма мощным. "Князь" снова обратив внимание на нас, продолжает.
        - До меня дошла информация, что вы наёмники? И ведёте какие-то дела с одним из местных. Как его там? "Байкером", точно. Это правда?
        Выстраивать разговор надо осторожнее. Но отрицать очевидное - себе дороже. Наёмниками я представил нас сам. А в бар мы зашли вместе с бородачом, ещё и пронеся с собой всё своё оружие. Чуть наклонившись вперёд, отвечаю.
        - Наёмники. С "Байкером" кое-какие общие дела тоже есть.
        Несколько секунд ждёт. Снова начинает говорить.
        - Даже не спрашиваете, зачем вы здесь. Это хорошо. Люблю, когда люди не задают лишних вопросов. Как вы уже поняли, для вас есть задача. Не самая простая, но хорошо оплачиваемая.
        Внутренне слегка расслабляюсь, стараясь, чтобы это не отразилось на моём лице. Раз он решил попробовать нас нанять, то разыграем всё так, как будто мы действительно профессиональные наймиты. Уточняю.
        - Какая задача? И оплата?
        Молчит. Подцепляет с тарелки небольшой кусок мяса, отправив его себе в рот. Продолжает, только полностью его прожевал. Всё это время приходится изображать внимательное ожидание. Наконец выдаёт своё предложение.
        - Если уж быть до конца честным, то задач целых две. Первая - найти нашего "рыцаря", который отправился с заданием в дикие земли и не вернулся. Второе - отыскать то, что было поручено найти ему.
        Пытаюсь сдержать удивление и прорывающийся наружу нервный смех. Если я правильно понял, он хочет поручить нам поиск "адаптиста", которого мы же сами и прикончили. Но "князь" истолковывает моё молчание по своему. Продолжает.
        - Понимаю, у вас есть резонный вопрос - почему мы не отправим отряд наших людей. Ответ прост - они слишком заметны. Привлекают внимание. У меня высочайший приказ - обеспечить группу местных наёмников. Ещё одна вещь, которую вам надо знать - если попробуете предать нас, в процессе выполнения заказа, то мы обязательно найдём вас и убьём.
        Выдаёт всё это безмятежным тоном. Закончив, съедает пару виноградин и прищурившись смотрит на нас. Добавляет.
        - Отказаться вы тоже не можете. Вам свернут шеи прямо в этом коридоре. Но есть и пряник, господа наёмники. Оплата любым лёгким оружием на ваш выбор, одеждой, продовольствием или иными припасами. Рабов предложить не могу, самим не хватает. Мрут, как мухи, знаете ли. Слабы.
        Пожалуй, пора ему что-то ответить. Формулирую.
        - Что именно нам нужно сделать? Отказываться от работы с вами мы и не планировали.
        Довольно ухмыляется. Потом чуть думает, склонив голову набок. Излагает.
        - Заметьте, я не пробую склонить вас к сотрудничеству или проверить, используя свою силу. Вот Тэрсон на моём месте сломал бы вашу психику "гормональным натиском", извлёк душу, на всякий случай выпотрошил её и потом вернул назад в виде мелкого фарша. Радуйтесь, что он может только порезать вас на кусочки, а не вскрыть разум. Что касается задач - во-первых, вам надо узнать, куда пропал наш "рыцарь".
        Тянется к портфелю, стоящему на спинке дивана и достаёт оттуда бумажную карту, на которой красным маркером обведён один из районов. Уложив на стол, тычет в это место рукой.
        - Он отправился сюда, после чего исчез. Вам нужно выяснить, что с ним случилось. Помимо этого, где-то здесь же упал самолёт. Нужно разыскать место его крушения. И найти труп пилота. Всё, что найдёте на его теле - доставить нам. Повторю ещё раз - мы узнаем, если вы нас предадите. Хотя мы можем сделать ещё проще - если за семьдесят два часа вы не справитесь с задачей, то за вашими головами отправится пара-тройка наших "рыцарей". Может быть даже кто-то из виконтов соизволит прогуляться в дикие земли. Говорят там много нетронутого мяса, с которым можно неплохо развлечься. Время ограничено. Если не справитесь - скрытность будет уже не так важна.
        Быстро обдумываю ситуацию. Отказаться - придётся иметь дело со здоровяком у дверей. Могу поспорить, он "адаптист". Справиться с ним сходу не получится. К тому же неизвестно один у него охранник или нет. И на что способен сам "князь". Импланты высокого уровня изменяют человеческое тело. Судя по внешнему виду этого "посла", физическими модификациями он, если и занимался, то точно не вплотную. Если он вдруг тоже окажется "адаптистом", только вбросившим всё в "гормональный натиск" или какие-то схожие улучшения, то представляет не меньшую опасность, чем мужик у дверей.
        Подводя итог - даже если ориентироваться на побег, а не на их ликвидацию, то выбраться скорее всего не получится. Даже если вдруг и выйдет, то что делать дальше? Бежать, наплевав на сделку с "Байкером"? Предположим, что мы каким-то чудом выберемся. В итоге окажемся поблизости от Нижнего, с разозленными преследователями на хвосте. Но это при идеальном раскладе, на который я в голове отвожу не больше пары процентов. А вот вероятность того, что мы все здесь сдохнем, по моей оценке точно выше восьмидесяти процентов. Или даже девяноста. Единственный приемлемый сейчас вариант выхода из ситуации - согласиться. После чего думать, как быть дальше. Так, по крайней мере у нас будет пусть и небольшой, но шанс выжить. Понимаю, что моё молчание слегка затянулось, а "князь" постепенно начинает хмуриться. Отвечаю.
        - Мы сделаем всё возможное, чтобы выяснить, что произошло с вашим человеком и найти самолёт. Вопрос - вы знаете, куда он направился в первую очередь?
        На лице собеседника снова появляется самодовольная улыбка.
        - Это дела рыцарей. Куда он там надумал пойти, я не имею ни малейшего представления. Найти его - ваше дело. Не моё. Так что давайте, действуйте. Отсчёт уже пошёл. Что вы будете делать дальше - мне глубоко наплевать. Но ровно через трое суток мне нужны доказательства того, что вы нашли нашего "рыцаря". Как и вещи, которые будут на трупе пилота. Если ничего не будет - по вашему следу пойдут наши ищейки. Ещё одно важное условие - никто не должен знать, зачем именно я вас звал. Ни слова на сторону, господа наёмники. А теперь попрошу вас покинуть моё общество.
        В конце речи кивает на дверь. Ответ от нас ему видимо не требуется. Внутри всё кипит, но язык, хоть и с трудом, но получается держать за зубами. Молча беру со стола бумажную карту и отправляюсь к выходу. Дэки, поднявшись, идёт за мной. Судя по глазам девушки, она едва сдерживается, чтобы не пустить в ход оружие. Когда приближаемся, дверь распахивается. "Рыцарь" отходит к стене, пропуская нас дальше. Когда уходим, не говорит ни слова.
        Выйдя в зал, вижу, что "Байкер" всё ещё сидит за тем же столиком. Тоже возвращаемся на диваны, рядом. Мрачно смотрит на нас. Впрочем, вопросов пока не задаёт. Достаю всю ту же помятую пачку сигарет и запаливаю одну. Пока вдыхаю порции никотина, пытаюсь обкатать произошедшее в голове.
        Этот напыщенный индюк обмолвился о "высочайшем приказе". То есть это не его личная инициатива. И судя по его подходу к решению вопроса, наша потенциальная эффективность его мало волнует. Усмехаюсь. Даже сейчас проскальзывает типичная черта бюрократии - отчётность важнее результата. Сейчас их "посол" может смело доложить наверх, что подобрал группу наёмников. Если не справимся, то тут просто - всех собак можно повесить на нас. А с отрядом "адаптистов" за плечами, мы проживём недолго.
        Закончить размышления не успеваю. Сигарету уже догорает, обжигая пальцы. Тушу окурок в пепельнице. Смотрю на бородача, который задумчиво наблюдает за мной. Уточняю.
        - Где и во сколько завтра встретимся?
        Выражение лица становится недоумевающим.
        - Так сделка в силе?
        Хм. Похоже он думал, что после визита к "князю", мы немедленно сорвёмся с места, исчезнув за горизонтом. Не спорю, такое желание есть. Но момент №1 - если "аристократов" переклинит, то они отыщут нас и на территории соседнего региона. №2 - здесь у нас уже есть налаженные связи, база и даже собственность. Плюс, у меня есть определённые сомнения в искренности "князя". Действительно ли за нами отправят отряд охотников за головами? Если они действительно не хотят привлекать к себе внимание, то открыто высылать за нами убийц - это максимально нелогично. Почему срок именно в три дня? Что может измениться за семьдесят два часа? Да и в целом, настолько быстрый найм группы для выполнения важной задачи, выглядит странно. Может они всё-таки в курсе, что это мы грохнули их человека? Или подозревают?
        Поморщившись, обрываю поток своих мыслей. Сейчас надо придерживаться плана. Завтра осмотреть то, что нам предлагают в обмен "автомобилисты", после чего отправиться в Кстово. До того, как мы обеспечим выполнение сделки, никаких активных действий по решению ситуации с "князем" всё равно предпринять не получится. Но вот сформировать какой-то план нужно.
        Отрываю глаза от столешницы, куда пялюсь последние секунд десять и смотрю на "Байкера".
        - Да, все договорённости в силе. Завтра мы осмотрим технику и оружие, которое вы предлагаете для обмена, после чего выедем в Кстово.
        Бородач похоже находится в лёгком замешательстве. Пожав плечами, соглашается. Встаёт, предложив нам остаться здесь, если есть желание. Все расходы пойдут на его счёт. Говорю, что можем выпить ещё по чашке кофе. Когда уходит подзываю официантку, с опасением косящуюся на Дэки и прошу принести ещё две порции кофеина.
        Пока ждём, снова обкатываю ситуацию в голове под разными углами. Но выстроить какую-то схему поведения, которая обеспечила бы нам выживание, не выходит. Слишком мало информации. Плюс, непонятно, что из этого правда, а что нет. Идеальный вариант - добраться до руководства "князя" и отправить их на тот свет, вместе с ним. Но судя по его риторике речь идёт, как минимум о десятках человек, а не о единицах. Что превращает физическую ликвидацию противника в несбыточную мечту. К тому же, мы даже не в курсе, где они базируются.
        Когда приносят кофе, выпиваю чашку, выкуривая ещё одну сигарету. Хочется немедленно всё обсудить с Дэки, но нас могут слушать. Если предположить, что на высоком ранге появляются более серьёзные модификации, усиливающие слух, то охранник "полномочного посла" может прослушивать нас из коридора. Возможно и нет, но рисковать не хочется. К тому же, как знать, нет ли ещё одного их человека в зале. Выдаю матерную тираду внутри себя.
        Дэки либо ждёт первой реакции от меня, либо ей в голову приходят те же самые мысли. Вижу, как она несколько раз обводит зал внимательным взглядом. Затушив вторую сигарету, молча поднимаюсь. Румынка тоже встаёт. Отправлемся на выход из заведения. В голове появляется мысль о том, что в номере тоже свободно поговорить не получится. Возможно это просто разыгралась моя паранойя, но рисковать не хочется. Будет глупо так по детски подставиться. Чуть замедляюсь и шёпотом говорю Дэки, что о "заказе для наёмников" пока молчим.
        Добравшись до номера, не говорим ни слова о разговоре с "князем". Пересказываем только суть беседы с "Байкером" и нашей договорённости. Известие о том, что мы возможно станем владельцами собственного бронированного авто неожиданно приводит в восторг практически всех. С Русланом в целом понятно, он явно рассчитывает вернуться на место за рулём. Что логично. Если всё сложится, то позицию штатного водителя группы займёт именно он. Но и Егор с Алексеем, судя по их лицам, испытывают весьма позитивные эмоции.
        Когда заканчиваю рассказывать о сути сделки по продаже бензина, в голову приходит ещё одна мысль. Поднимаю руку, прерывая уже посыпавшиеся многочисленные вопросы. И отдаю приказ готовиться к выходу на улицу.
        Глава VI
        Проверка оружия и амуниции занимает несколько минут. После чего отправляемся на улицу. Движемся всё так же, тремя парами. Только Анна меняет снайперскую винтовку на автомат. Вижу застывший немой вопрос в глазах всех, кроме Дэки. Перед выходом наружу, Руслан пробует было задать вопрос, но останавливается, увидев моё лицо. Сейчас я буквально физически чувствую напряжение всех остальных бойцов за спиной. Сам же глазами ищу, где мы сможем надёжно укрыться и поговорить. Разыгравшаяся паранойя требует максимально безопасного места.
        Пока вокруг вижу только жилые дома, которые для нашей цели точно не подойдут. Минуем вход в бордель, перед которым стоит пара девушек-зазывал в чулках и корсетах. Современный аналог хостес. Свернув за угол, проходим ещё несколько зданий. Наконец обнаруживаю подходящий вариант - недостроенный дом на девять этажей, который скорее всего пустует. Вокруг потрёпанный забор. На месте ворот зияет пустота. Видимо кому-то они оказались нужнее.
        Командую и отправляемся к нему. Руслана и Алексея оставляю на входе. Приказ - не пропускать на территорию посторонних. При появлении серьёзного противника, отступить, предупредив открытием огня или сообщением по рации, если ситуация не дойдёт до кардинального обострения.
        Разбившись на пару, прочёсываем пространство внутри забора и первый этаж одного из подъездов. Я с Дэки, Егор с Анной. Когда заканчиваем, Руслан и Алексей перемещаются на первый этаж. Собираемся в таком же режиме прочёсывать второй этаж, когда понимаю, что подобная система не имеет смысла. Если мы будем проходить их один за другим, то потенциальному наблюдателю будет достаточно осторожно подниматься вслед за нами. Даже оставленная на входе охрана не гарантирует безопасности. Можно легко перемахнуть забор и попасть внутрь через одно из окон, в которых нет стёкол.
        Какое-то время обдумываю варианты. Потом веду всю группу наверх. Добравшись до девятого этажа, через люк забираемся на чердак. Осматриваемся. Находим два штабеля кирпичей. Проходим и укладываем их сверху на все пять люков, через которые сюда можно пролезть. Подумав, на всякий случай оставляю здесь Дэки для наблюдения. Приглашу её позже, когда изложу ситуацию остальным.
        Поднимаемся на крышу. Занимаем позицию около центра, приблизительно равноудалённо от краёв. Понизив голос до шёпота, кратко пересказываю наш разговор с "князем". Когда заканчиваю, передо мной оказывают четыре напряженных лица. Решаю, что с учётом критичности ситуации, нужно заслушать мнения всех членов группы, так же, как в бункере. Первым снова высказывается Алексей. Злобно сопя выдаёт вполне ожидаемое мнение.
        - Если "батальон" всех рабов продаёт этим уродам, то надо их найти и размотать. В кровь и мясо! Суки!
        С ним всё понятно. Если бы у меня была сестра и её продали в рабство, то мои мысли наверняка развивались в похожем ключе. Парня отправляю вниз, заменить Дэки. Если кто-то полезет наверх, стрелять из пистолета, подавая остальным сигнал. После чего, в зависимости от ситуации, либо бежать на крышу, либо оставаться и ждать. Смотря насколько стремительно будут развиваться события.
        Дожидаемся, пока поднимется Дэки. После этого вопросительно смотрю на Руслана. Тот неопределённо пожимает плечами.
        - У нас не так много вариантов. Можно попробовать втюхать им труп этого дебила и выдать место крушения самолёта, сказав, что тело пилота уже обчистили. Или сваливать отсюда. Как мы с ними справимся, я не представляю. Один такой, нас чуть всех не положил.
        О том, чтобы "найти" труп их бойца и рассказать о месте, где разбился самолёт, я уже тоже думал. Но вероятнее всего, после этого нас всех попробуют на прочность "гормональным натиском". И после этого все остальные варианты растворятся, как сахар в кипятке. Останется только сражаться и умирать. Что не сильно прельщает.
        Дальше наступает очередь Дэки. Румынка покосившись на Руслана излагает свои соображения.
        - В прошлый раз мы чуть не погибли, потому что толком не знали с кем имеем дело. С крупнокалиберным оружием, при внезапной атаке мы способны уничтожить, как минимум небольшую группу таких "адаптистов". В Кстово у нас есть реактивные гранатомёты и РПО. Надо точно выяснить сколько их и где размещаются. Как вариант - можем попробовать подняться в рангах за эти дни, если найдём подходящие цели.
        Её точка зрения тоже понятна. Смотрю на Анну. Девушка секунду думает, после чего выдаёт своё мнение.
        - Сомневаюсь, что их получится обвести вокруг пальца. Можно попробовать укрыться в Кстово. Оборону там наверняка усилили. Святка - наш союзник. Да и у нас самих есть люди. Было бы неплохо ударить по ним, но я с трудом представляю, как мы сможем уничтожить большую группу людей, подобных тому, что мы встретили в лесу. А если с ними будут псы или какие-то ещё звери - это совсем невозможно.
        Киваю ей. Занять оборону в Кстово - тоже одна из первых мыслей, пришедших в мою голову. Но думаю, Святка сдаст нас с потрохами, как только представится возможность. Зачем ему ради пришлой боевой группы влезать в конфликт с превосходящим по силе противником? После нашего исчезновения он ещё и получит полный контроль над НПЗ, без необходимости делиться.
        Последним высказывается Егор. Начинает он немного неожиданно.
        - А зачем нам самим с ними сражаться? По крайней мере в одиночку. Город большой. Здесь наверняка масса кланов и группировок, которые на ножах с "царями", кем бы они там не были. Или с "батальоном", у которого с ними, судя по нашей информации, весьма тесные отношения. Надо отыскать союзника, которому эти парни давно поперёк горла. И замотивировать на столкновение. Переговорами или провокацией. Не обязательно умирать самим, когда вокруг масса человеческого материала.
        Делает паузу. Продолжает.
        - По поводу их структуры. У "князя", как я понял, не было физических улучшений, но скорее всего был мощный "гормональный натиск". Возможно были другие модификации, не связанные с видимыми изменениями тела. Плюс, в ходе разговора проскочила фраза "это дело рыцарей". Возможно, я ошибаюсь, но на мой взгляд у этих двинутых есть строгое деление, как минимум, на две касты - бойцов, в роли которых выступают "рыцари" и условных управленцев, которые концентрируются на модификациях иного рода. Как второй вариант - у "рыцарей" развитие может быть ограничено исключительно имплантами. А всё остальное использует для себя "аристократия".
        Замолкает. Интересное предположение. И в целом похожее на правду. Единственное, что пока остаётся полностью непонятным - откуда появилось это странное сообщество с титулами и всем остальным дерьмом. И как они так быстро поднялись в рангах. Для этого надо было положить громадное количество "эволюционистов", причём ушедших достаточно высоко в прогрессе. Что касается предложения стравить "царей" и какую-то ещё группировку из Нижнего, то такого мне в голову не приходило. Эта идея может превратиться в рабочий вариант. Даже если они не будут уничтожены, то как минимум получат головную боль и завязнут в боевых действиях. Что снизит их интерес к "шпионским играм" и охоте за секретами "ренегатов".
        Определяюсь с решением. Излагаю.
        - Завтра мы отправляемся в Кстово. Получим свою долю. Бронированный внедорожник и оружие, которое пригодится в случае столкновения с "адаптистами". Потом вернёмся в город вместе с "Байкером". Заодно, пока будем в пути, узнаем у него всё возможное о раскладе в Нижнем и потенциальных союзниках. Вряд ли он станет помогать в налаживании контактов, но информацией, думаю, поделится. После чего попробуем воплотить в жизнь идею Егора.
        Судя по отсутствию вопросов, возражений ни у кого нет. Перемещаемся на чердак и разблокируем один из люков. По одному отправляемся на седьмой этаж, после чего начинаем спускаться. По дороге пытаюсь ещё раз разложить в голове всё по полочкам. Вроде бы итоговое решение, на самом деле оптимально. Но слишком много неизвестных, которые сильно напрягают. В первую очередь - что из сказанного "князем" правда, а где он соврал. Во вторую - его мотивация для найма именно нас. Не мог он взять для такой задачи первую попавшуюся группу. Вернее, безусловно, мог. Но для такого надо быть полным раздолбаем, оторванным от реальности.
        Звякает металл. Останавливаюсь. Вслушиваюсь. Сейчас мы на ступеньках лестницы между четвертым и третьим этажами. Шум доносится откуда-то снизу, возможно с первого. Теперь оттуда слышен звук голоса. Которому отвечает второй. Вроде бы тихо, но слегка повысив тон, так что внутри пустого недостроенного здания его слышно.
        Занимаем позиции, вжавшись в стены, справа и слева от лестницы. Рядом со мной застыла Дэки, дальше за ней Алексей. Егор, Руслан и Анна напротив. Ждём. Через несколько секунд этаж под нами наполняется шорохом шагов. Там явно несколько человек. Через секунду один из них внезапно начинает говорить. Внимательно прислушиваюсь.
        - Слышь, может они совсем не для этого им нужны? А? Ты подумай, мы их щас вальнём, а окажется, что ряженые их на что-то ещё подписали? Нас самих тогда грохнут нахуй.
        Через секунду ему отвечает второй.
        - Горелый сказал валить, значит будем валить. Ряженым в этом городе нужно только мясо. Они ещё что-то у нас брали? Нет. Хочешь скинуться с дела - иди скажи это Горелому в лицо. Он тебе популярно объяснит в чём ты попутал и что с тобой теперь будет. Всё? Вопросов больше нет? Тогда пошли. Эти суки похоже наверху где-то засели. За каким хером они сюда вообще попёрлись.
        Выстраиваю в голове теорию. "Цари" с кем-то работают внутри микрорайона. И этот "партнёр" решил, что мы можем оказаться его конкурентами. После чего отправил этих гопарей-шимпанзе нас зачистить. Хмыкаю про себя. Интересно, получается. А их главный вполне может стать ценным источником информации. Учитывая наше полное незнание о "царях", сейчас практически любые данные будут полезны.
        Остаётся вопрос, что делать с бандой, которая уже начинает подниматься по ступенькам. Звуки стрельбы разлетятся по всей округе. Не знаю, как у них тут смотрят на перестрелки внутри микрорайона, но даже если нам это сойдёт с рук, то слухи моментально разлетятся. Незаметно взять этого Горелого после такого точно не выйдет.
        Скашиваю глаза на Дэки. Та показывает растопыренную пятерню. Хорошо. В ответ демонстрирую четыре пальца, после этого показав большой палец вниз. Четверых убираем. Одного берём живым. С противоположной стороны студент вглядывается и аналогичным методом передаёт приказ остальным. Ботинки этих парней уже ступают по площадке между пролётами. Указываю на наши автоматы и делаю отрицательный жест рукой. Надо попытаться сработать бесшумно. Эти парни, конечно могут оказаться "эволюционистами". Но, попробовать необходимо. Проблема только в лестнице. Там всерьёз не развернуться и кто-то из этих придурков может успеть открыть огонь, даже если это обычные люди.
        Егор с другой стороны показывает что-то Анне и она чуть отодвигается от стены, держа винтовку наготове. Верно. Наш единственный, условно бесшумный огнестрел. Дэки рядом со мной кладёт руки на рукояти коротких клинков у неё за спиной.
        Когда показывается первый из "ликвидаторов", сделавший шаг внутрь и начавший поворачивать голову в нашу сторону, румынка стремительно срывается с места. Проносится у него за спиной. Даже мой "снайперский прицел" едва различает два молниеносных удара. Когда она оказывается на противоположной стороне, движение начинает Анна. Ещё один рывок, не такой стремительный, но тоже сильно превосходящий человеческие возможности. Несколько раз кряду хлопает винтовка, выпуская пули. Подстраховываю её, высунувшись из-за угла с автоматом. Если кто-то из них откроет ответный огонь, то придётся пошуметь. Тут уже ничего не сделать.
        В поле обзора попадают три трупа, свалившихся вниз и один живой, с подвыванием отползающий к стене. Руками вцепился в ногу. Мимо меня пролетает Дэки, через секунду уже прижавшая клинок к его горлу. Мужик испуганно что-то хрипит, пытаясь отодвинуться от оружия. Спускаюсь вниз. Когда оказываюсь на площадке, взгляд падает на их оружие. Поднимаю один из автоматов. АС-15 - бесшумная модель, сконструированная для подразделений спецназа. Такими были вооружены все пятеро.
        Отдаю приказ и Руслан, позаимствовав один из трофейных автоматов с парой запасных магазинов, спускается вниз, занимая позиции на втором этаже. Наклоняюсь к пленному, на ноге которого расплывается красное пятно. Артерия судя по количеству крови не задета, так что время допросить его, ещё есть. Упирая взгляд в лицо.
        - Кто такой Горелый? Что продаёт "царям"?
        Он открывает рот и пытается сформулировать, но выдаёт только набор нечленораздельных звуков. Задействую "гормональный натиск". На то, чтобы привести его в нормальное состояние, которое позволяет разговаривать, уходит около трёх минут. Потом, наконец начинает отвечать.
        - Босс наш. Держит пару борделей и харчевню. Ещё несколько домов под охраной. "Царям" мясо продаёт.
        Уточняю у этого утырка.
        - Что за мясо? Говори понятнее.
        Скашивает глаза на Дэки. Объясняет.
        - Ну, людишек, которые на самом низу. Всех, кого получается незаметно забрать и кого не хватятся. Всех туда отправляем.
        Интересно. То есть потока рабов от "батальона", которые возит их целыми автобусами, этим парням уже не хватает. Они скупают ещё и здесь. Возможно не только в Стригино, но и во всех остальных районах города. Это какой же объём человеческого товара они получают ежедневно? Задаю следующий вопрос.
        - Какие с ними договорённости? Чем платят за рабов?
        Он пытается покрутить головой, чему сильно мешает клинок прижатый к его глотке. Выдаёт ответ.
        - Не знаю. Но у Горелого всё есть - жрачка, стволы, одежды. В шоколаде живём.
        На секунду замолкает, после чего продолжает говорить дальше.
        - Слышь, мужик. Ну попутали мы, с кем не бывает. Давай вместе работать. У нас уже все схемы отработаны. Вам только вписаться надо. Барыши - пятьдесят на пятьдесят. Что скажешь?
        Усмехаюсь, глядя на него. Интересуюсь.
        - Где базируется ваш босс? Как его найти?
        Тот выдавливает улыбку. Частит.
        - Так договорились значит, мужик? Ты не пожалеешь. Горелый обычно сидит у себя в офисе. Там фирма раньше какая-то была. "Волга-транс" или что-то похожее. Я лично перед ним за вас попрошу.
        А он явно приободрился. Хотя через секунду настрой сбивается. Тихо лопочет.
        - Но я ведь вас сам могу довести.
        Поднимает на меня глаза. Спросить ничего не успевает. Киваю Дэки и девушка одним движением клинка перерезает ему горло. Следующие пять минут собираем трофеи. Пять "АС-15", к каждому из которых по четыре запасных магазинов. Из пистолетов у них были обычные "Ромфы". Их оставляем на месте, забрав только боеприпасы. Ещё у каждого находится по три-четыре осколочные гранаты.
        Думаю. Идти по улице с парой автоматов за спиной - это перебор. Учитывая, что у Анны и Егора ещё есть снайперские винтовки. Они и вовсе превратятся в новогодние ёлки, увешанные оружием, вместо игрушек. С таким внешним видом мы будем весьма заметны на улице. Даже если получится незаметно подобраться к местному криминальному боссу, то останется много людей, которые нас точно запомнят. После чего идентифицировать нас будет несложно. Одна лысая девушка со снайперской винтовкой и вторая, с боевой сталью за спиной.
        Мелькает мысль вернуться в номера и оставить там часть оружия. На в гостинице мы точно попадём под наблюдение. Там даже не надо выделять отдельного человека. Просто получать доклады от кого-то из персонала на входе. Минуту прокручиваю в голове варианты. Потом инструктирую Дэки и отправляю её с Русланом на улицу.
        Глава VII
        Они возвращаются через пятнадцать минут, когда я уже начинаю нервничать. Рассказывают. Отыскали гостиницу, метрах в двухстах отсюда. Небольшая. Владельцы - семья, которая управляла ей же и до "модернизации". Выжили, сохранили собственность и продолжают оставаться на плаву. С точки зрения Дэки и Руслана кажутся надёжными.
        Выслушав их доклад, выдвигаемся. Незаметно туда подобраться не получится, но пробуем обеспечить хотя бы какую-то скрытность, перемещаясь дворами. Если кто-то целенаправленно за нами наблюдает, это, безусловно не поможет. Но объём случайной информации, которая будет циркулировать между людьми, снизит.
        Оказавшись перед зданием, окидываю его взглядом. Старая вывеска Гостевой дом Афанасьевых." Внизу добавлена ещё одна надпись - "конфиденциальность, сохранность вещей, безопасность". Это уже веяние нового времени. Заходим внутрь. На небольшой рецепции встречает седой дед. Первое впечатление - безобиден. Потом приглядываюсь. Жёсткие черты лица, внимательные глаза, обшаривающие нашу экипировку. Руки держит за стойкой, где скорее всего скрывается оружие.
        Обмениваемся приветствиями. Обозначаем, что нам необходимы комнаты на ночь. До завтрашнего утра. В качестве оплаты предлагаю свой второй "Ромф" и четыре запасных магазина к нему. Дед жуёт губы, какое-то время думает и говорит, что этого мало. Запрашивает один из "АС-15" или "Вихрь". С таким же количеством магазинов, которое я предлагал к пистолету.
        Чуть подумав, решаю отдать ему один из трофеев. Бесшумное оружие, это хорошо. Но только не при столкновении с бронированным противником. У "Вихря" убойная сила всё равно выше. В случае с "АС-15", создававшемся для операций по зачистке зданий и в боя в городских условиях, упор сделан на останавливающее действие пули. Вручаем ему автомат и четыре запасных магазина. После чего нас на второй этаж ведёт парень, вышедший откуда-то сбоку на окрик деда. Видимо на тот случай, если ему потребуется подкрепление. Грамотно.
        Три двухместных номера на втором этаже. Обстановка уютная, но довольно скромная. Парень объясняет, что питание на первом этаже, где есть общая кухня. Завтраки подаются с восьми до десяти. Душ тоже есть, но один на этаж. Вход в конце коридора.
        Ещё раз коротко обсуждаем ситуацию. Подбираем экипировку. Руслан оставляют себе "Вихрь", ещё один вручаем Алексею. Остальные вооружаются оставшимися "АС-15". Когда спускаемся вниз, на какой-то момент появляется мысль узнать об адресе офиса Горелого у деда внизу. Чуть подумав, отбрасываю её. Думаю, так далеко конфдиценциальность персонала не распространяется.
        Выйдя на улицу, какое-то время шаримся по проулками, стараясь не высовываться на оживлённые улицы. Подходящую цель обнаруживаем минут через двадцать. Какой-то уже подпитый мужик, который видимо постеснялся дать шлюхе в рот прямо на улице. Поэтому отвёл ей в относительно укромное место. Заняв позиции за углом, ждём, пока он закончит. Наконец отталкивает женщину в сторону. Бросает её банку каких-то консервов. Та ловит её руками и запахнув грязную блузку поднимается, быстро убираясь прочь. Мужик, застёгивает штаны и чуть пошатываясь отходит к стене. Приваливается к ней, достаёт сигарету.
        Женщины скрывается за углом как раз, когда он делает первую затяжку. Ждём ещё секунд десять, чтобы она точно успела отойти подальше. Потом подаю сигнал Дэки. Стремительный рывок вперёд и наша цель уже застывает около стены, озадаченно смотря на сталь около своего горла. Подтягиваемся. Анну оставляю прикрывать тыл, Егора отправляю на угол, за которым скрылась потасканная "жрица любви". Подойдя к мужику, задействую "гормональный натиск". Задаю вопрос.
        - Знаешь, кто такой Горелый?
        Тот пару секунд смотрит на меня широко открытыми глазами, видимо пытаясь сообразить, что происходит и кто мы такие. Отвечает.
        - Вы от него? Если где-то дорогу перешёл, извиняйте. Я ж человек маленький, подневольный. Только приказы главного выполняю.
        Поморщившись, подаю знак Дэки. Лезвие лёгким движением проходит по горлу, оставляя слабый надрез на коже. Мужик мычит и прижимается к стене так, как будто хочет её проломить. "Натиск" может внушить ему говорить правду, но не в состоянии прочистить мозги. Поэтому придётся делать это классическим способом. Информирую его.
        - Твоя задача - отвечать на вопросы. Чётко и по существу. Без поворотов в стороны. Иначе начнёшь терять своё тело по частям. И начнём мы с самых болезненных вариантов. Горелого ты знаешь, это я уже понял. Где находится его база?
        На этот раз отвечает практически сразу.
        - Он под себя офис какой-то фирмы забрал. Всё время там и сидит обычно.
        Киваю ему. Продолжаю.
        - Молодец. Суть уловил. Где этот офис находится? Как его найти?
        Задумывается. Потом пытается объяснить.
        - Там фонтан рядом. Не работает правда сейчас. Вам надо на улицу выйти, вот эту, которая после поворота. Потом на втором перекрёстке направо. И дальше налево, на первом же повороте. Ещё метров пятьдесят и увидите этот фонтан. А рядом и вход в здание.
        Не самое лучшее объяснение, но подойдёт. Лучше бы он назвал адрес, который можно было бы найти на электронной карте. Задаю следующий вопрос.
        - Сколько у него охраны?
        Пытается пожать плечами.
        - Я же внутри то не был. Ну, снаружи у входа двое обычно стоят. А сколько там в здании, не знаю. Может никого, а может десяток.
        Несколько секунд размышляю. На всякий случай решаю уточнить ещё один момент. Вдруг он что-то знает.
        - С кем он дела ведёт? Чем занимается?
        На лице отображается яростная работа мысли. Выдаёт ответ.
        - Да хер его знает. Но пацаны у него прикинуты круто всегда. И стволы у них хорошие. Вот как у вас почти. А так, не в курсе. Мутит что-то, как и все.
        На этом, собственно можно заканчивать. Даю знак Дэки и допрашиваемый сползает вниз со вскрытой глоткой. Отступаем от этого места. Занимаем позицию в соседнем проулке. Открываю электронную карту. Просматриваю маршрут, отталкиваясь от нашего текущего местоположения. Рядом со значком фонтана отмечен офис компании "Волга-Снапс". Чем они интересно занимались, с таким названием? Просматриваю пути подхода. Конечно, можно атаковать прямо в лоб, но думаю на этот случай внутри здания расположена дополнительная охрана. Поэтому этот вариант оставляем на крайний случай, если все остальные отпадут.
        Излагаю расклад остальным, после чего выдвигаемся. Стараемся не отсвечивать, но какому-то количеству людей на глаза всё равно попадаемся. Остаётся надеяться, что никто не успел выстроить тут систему наблюдения и последующей продажи информации. Когда почти добираемся до места, всех помимо Дэки оставляю около одного из зданий. Мы с девушкой меняем свои "АС-15" на "Вихри" и проходимся по улице, на которую выходит задняя часть здания. Первые два этажа - это видимо и есть офис. Над ним начинается часть здания, выделенная под квартиры. Вход в подъезды находится с задней стороны дома, где мы сейчас находимся. В офисную - с противоположной.
        Оцениваю ситуацию. На окнах обоих этажей офиса установлены решётки. Тут прорваться не получится. Если только не подрывать их. Но операция планируется тихой, так что взрывы отпадают. Пройдя мимо здания и изучив расклад, направляемся дальше. Отсюда, подобраться к Горелому точно не выйдет. Сворачиваем налево и выйдя на параллельную улицы, движемся назад. Проходим перед фронтальной стороной. На входе действительно стоят два бойца. Бронежилеты, разгрузки, "Вихри". Экипированы неплохо. Зыркают глазами по сторонам. На моих глазах какой-то проходящий мимо парень, оказывается от них на расстоянии метров в десять. Оба охранника сразу же вскидывают автоматы, беря его на прицел. Через секунду "нарушитель" чуть ли не бежит в сторону, показывая им пустые руки.
        Наше появление их тоже здорово напрягает. Провожают напряжёнными взглядами, стискивая автоматы. Дела обстоят несколько хуже, чем я предполагал. Предыдущий план атаки сформированный в голове, был прост - оказаться недалеко от входа, после чего бросить в бой Дэки, которая отправит обоих бойцов на тот свет. Дальше ворваться в здание и действовать по обстоятельствам. Но с такой охраной, подобраться близко будет сложно. В теории девушка может пойти одна и попробовать перехватить им глотки. Но с их уровнем напряжения, один вполне может успеть открыть огонь. Не факт, что попадёт, но тревогу поднимет. А с учётом инструктажа внешней охраны, не удивлюсь, если внутри ещё человек пять, которые постоянно держат вход на прицеле. Оглядываю соседние здания, пытаясь подобрать позиции для снайпера. Возможно получить убрать их издалека. Но вокруг только жилые здания. Проникнуть внутрь и занять позицию без лишнего шума, не получится.
        Возвращаемся к остальным. После чего отправляемся назад в "Гостевой дом Афанасьевых". Возможно наше отсутствие в первом отеле покажется подозрительным. Но как разрулить эту ситуацию, я не представляю. Пока идём, до меня доходит, что мы не обозначили никакого варианта контакта с "Байкером". Если я правильно его понял, он собирается просто заехать за нами в отель. То есть нам придётся вернуться туда утром. Матерюсь. Лезть в это здание никакого желания нет. Даже оставшиеся рюкзаки с продовольствием не сильно мотивируют. Зарядки для электронной карты мы захватили с собой, а больше ничего критично ценного там нет.
        Пройдя мимо деда на рецепции, поднимаемся к себе. У дверей, для наблюдения оставляю Алексея. С остальными собираем импровизированный военный совет в одной из комнат. Первая пригодная для реализации идея появляется минут через пять. Ещё какое-то время обсуждаем и оттачиваем её. Проходимся по другим вариантам. В итоге всё-таки останавливаемся на самом первом.
        Всё, что теперь остаётся - ждать наступления темноты. Спустившись вниз, интересуюсь в какую сумму нам обойдётся обед. Сходимся на двух магазинах к "Ромфу". Дед просит спуститься через полчаса, когда всё будет готово. Мол, готовой еды не держат. Я понимающе киваю и поднимаюсь. Судя по тишине на нашем этаже жильцы по соседству отсутствуют. С третьего пару раз доносится какой-то шум, но это может быть и кто-то из персонала. В любом случае, у них явно нет переизбытка клиентов. Что в целом понятно. Наличие рядом крупной гостиницы со стриптизом и шлюхами внутри, оттягивает состоятельных людей. А нищие лучше приткнутся где-то на улице, чем отправятся к ним. Надеюсь, что это станет резоном для бережного отношения к клиентской базе, а не поводом продать о нас информацию, чтобы получить дополнительный профит.
        Через тридцать минут спускаемся вниз и проходим в столовую, которая как оказалось здесь тоже есть. Рассаживаемся за столом. На обед предлагают лёгкий суп, жареный картофель и тушёнку. Жадно поглощаем всё выставленное на стол, запивая чаем. Во время приёма пищи, из кухни показывается хозяйка заведения - полная пожилая женщина. Интересуется нашим мнением о стряпне. Выслушав вал благодарностей и похвалы, удаляется. Чуть позже прохожу следом за ней и вымениваю четыре банки тушёнки на два запасных магазина к пистолету.
        Расправившись с едой, поднимаемся в номера. Ждём. Несколько раз проговариваем план. Проверяем оружие. Наконец за окном начинают сгущаться сумерки. Когда темнота добирается до нужного нам уровня, выдвигаемся. Минут двадцать кружим по улицам, в поиске подходящего "материала". Останавливаемся около одного из импровизированных борделей. Подъезд жилого здания с переделанными квартирами. Вообще, их полно вокруг. Но этот, судя по отсутствию вооружённой охраны снаружи, либо работает самостоятельно, либо находится под "крышей" слабой группировки.
        Внутри, впрочем обнаруживается скучающий мужик с "Калашниковым". Но кроме него охраны я не замечаю. Когда показывается местная "мадам" - женщина лет сорока, которая зачем-то нацепила на себя глубоко декольтированное платье, прошу показать нам всех девушек. Она непонимающе косится на Дэки с Анной, но спорить не решается. Скоро в подъезд гурьбой вываливается стайка девушек. Насчитываю девять работниц. Все молоденькие, около двадцати лет. Что логично. Те, что постарше - работают на улице. По крайней мере, если у них нет специфических навыков.
        Уточняю, все ли это варианты. Когда "мадам" подтверждает, спрашиваю, есть ли кто-то на верхних этажа. Мол, может нам кто-то помешать или нет? Та отвечает, что только на самом верхнем живёт пара семей. Дом сдавали незадолго до начала всех событий, поэтому практически никто не успел заселиться. Удовлетворённо киваю. После чего начинаю торговаться. Сходимся на двадцати банках тушёнки и бутылке водки за всех девятерых. В качества задатка передаю её те четыре банки, что выменял в гостинице.
        Когда все девушки, вместе с Русланом и Алексеем скрываются в одной из квартир, коротко киваю Дэки. Через секунду скучающий охранник с изумлённым лицом оседает на пол, получив удар клинком в сердце. А "мадам" удивлённо смотрит на дуло автомат, нацеленное ей в лицо. Егор закрывает входные двери, запирая их на самодельный засов, приделанный изнутри.
        Активирую "гормональный натиск" и начинаю обрабатывать владелицу борделя. Через несколько минут она уже готова к сотрудничеству. Заведение оказывается действительно автономным и работающим само по себе. То, что нам нужно.
        Девушек выводим по одной, чтобы гарантировать высокую эффективность работы модификации. Плюс, опасаюсь, что у одной из них тоже может оказаться "натиск". Маловероятно. Но такое совпадение сломает нам весь план на корню. Заканчиваем через полчаса. Самых первых приходится обработать ещё раз. После чего прохожусь повторно, уже по всем вместе. С таким количество людей одновременно я ещё не работал, так что это довольно сложно.
        Но вроде бы получается. Четверых из них вооружаем ножами. Остальные пойдут без них. Перед тем, как выдвинуться, прохожусь по ним взглядом, оценивая внешний вид. Эффектно выглядит только парочка. Остальные на среднем уровне. Но по идее и этого должно хватить. Накидывают на себя верхнюю одежду и под командованием "мадам" отправляются на улицу. Мы следуем за ними.
        Вплоть до момента, когда приближаемся к цели, двигаюсь рядом с ними, задействовав "гормональный натиск". Когда приближаемся, занимаем позицию за стеной, отправив банду шлюх вперёд. Слегка высунувшись, наблюдая. Людей на улице практически нет, только вдалеке маячат два силуэта. Охранники с лёгким удивлением наблюдают за приближающейся группой девушек. Вскидывают оружие, но после несколько фраз "мадам" опускают стволы автоматов вниз.
        Две девушки опускаются на колени перед ними. Ещё двое накидываются с поцелуями, обвивая шею руками. Охранники растерянно переглядываются, видимо не понимая, что делать. Стрелять в девушку, которая собирается тебе отсосать - странно. Отталкивать тоже, думаю, не хочется. Так что они обмениваются взглядами, пытаясь понять, как себя вести.
        Остальные девушки вместе с главой борделя, отправляются внутрь. Затаив дыхание, жду. Ключевой момент, чтобы не сбилась установка и они сработали, как надо. Внушить им преданность нашей группе и ненависть по отношению к людям Горелого было сложно. Но после того, как получилось, они восприняли изложенный им план с неплохим уровнем энтузиазма.
        Парни на входе уже слегка расслабились. По сторонам почти не смотрят, один и вовсе закрыл глаза от удовольствия. Наблюдаю. Если в ближайшие десять секунд они не начнут, то снимем охрану сами и ворвёмся внутрь. Секунда, другая, третья. Одна из девушек, которая была рядом с охранником достаёт нож и зайдя сзади, обхватывает его голову левой рукой, после чего полосует по горлу. Вторая просто всаживает своей цели лезвие в шею сбоку. Одна из тех, что стоит на коленях, вцепляется зубами в член. Оба бойца, хрипя, оседают на асфальт.
        Подаю сигнал остальным. Срываемся с места и бежим ко входу в здание.
        Глава VIII
        Пролетаем мимо тел внешней охраны и врываемся внутрь. Первой в двери проскальзывает Дэки. Сразу за этим слышатся тихие хлопки автомата. Я оказываюсь внутри вторым. В поле зрения сразу же попадает мужик, который борется с оседлавшей его девушкой, вцепившейся тому в глотку. Отправляю очередь ему в голову. Где-то справа снова еле слышно выдаёт трещотку автомат румынки. Окидываю взглядом холл. Четыре трупа. Двоих прикончил ударный отряд шлюх, одного добила Дэки, а жизнь четвёртого только что оборвал я сам.
        Теперь ключевой момент, не снижать скорость. Справа, в коридоре уже появляется девушка, скользящая к следующей двери. В левое крыло отправляются Анна с Алексеем. Она в качестве ликвидатора, парень со своим "Вихрем" - для подстраховки. Я же взбегаю по ступенькам. Сверху раздаётся мужской голос.
        - Эй, у вас там всё в порядке? Что за шум?
        Рывок вперёд, разворот. Вжимаю спусковой крючок. Потом ещё раз. Первые три пули попадают мужчине в живот, приводя в негодность белую рубашку. Вторые укладываю в лицо, обрывая его вскрик. Выскакивает уведомление.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 1 РАНГА.
        ВАША НАГРАДА СОСТАВЛЯЕТ: 2 БАЛЛА ЭВОЛЮЦИИ.
        Бегом добираюсь наверх. Ещё одну очередь всаживаю в грудь выскочившей из кабинета девушке в полупрозрачной блузке. Взлетевший следом за мной по ступенькам Егор бежит в правое крыло. Руслан остаётся у лестницы. Я мчусь налево. Какой-то лысый мужик в камуфляже вываливается из двери с пистолетом в руке. Прежде чем успевает выстрелить, вгоняю очередь ему в лысину. Два пустых кабинета. В третьем сидит какой-то парень, который судя по поднятым рукам уже понял, что к чему. Секунду раздумываю. Показываю стволом автомата на пол. С готовностью падает вниз лицом, забрасывая руки за голову.
        Когда смещаюсь к следующей двери, наверху показывается Дэки. Делает шаг ко мне, когда в правом крыле хлопает пистолетный выстрел. Сразу же за ним следует автоматная очередь. Бросаю взгляд в ту сторону. Егор держит кого-то на прицеле автомата через дверной проём. Когда подлетает девушка, отодвигается чуть в сторону, пропуская её внутрь. Выстрелов больше не слышно. Возвращаюсь к кабинет, где на полу оставался парень. Готовлюсь стрелять на случай, если он поднялся. Но так и лежит лицом вниз на полу.
        Ещё один взгляд направо. Дэки вытаскивает из кабинета какого-то мужчину. Приказываю парню подняться и следовать за мной. Подвожу его к лестнице, постоянно скашивая глаза на оставшиеся непроверенными помещения. Девушка тоже приволакивает своего пленного, бросив того на пол. Правая рука в крови. Дорогой пиджак, безупречно отглаженная белая рубашка, на пальцах золотые перстни. Впечатление портит только большое пятно на щеке, возможно оставшееся после ожога. По всем признакам, это и есть главный босс.
        Поручаю Руслану присмотреть за обоими пленниками. После чего проверяем остальные кабинеты. Никого не обнаруживаем. Когда заканчиваем, снизу поднимается Анна. Докладывает. Трупы двоих оханников дежуривших снаружи затащили внутрь. Шлюх завели в один из кабинетов. "Мадам" и ещё две погибли в процессе схватки. Семеро живы. За ними приглядывает Алексей. Он же следит за входом.
        После того, как она заканчивает, переключаюсь на пленников. Криминальный авторитет с подпорченным лицом, злобно смотрит на нас, зажав раненную руку. Когда опускаюсь на колено рядом с ним, начинает говорить первым.
        - Вы придурки не знаете, против кого попёрли. Вас всех прикончат. Понятно, суки!? Каждого, блядь, порежут по кускам.
        Улыбаюсь. Выдаю ответ.
        - Думаешь твои хозяева за тебя вступятся? "Царям" на таких придурков, как ты, класть с высокой колокольни. Сдохнешь - найдут другого
        Гонора сразу становится поменьше. Вглядывается мне в лицо, прищурив глаза. Спрашивает.
        - Вы кто такие? На кого работаете? Если кто вам заплатил, я перебью ставку. Вдвое.
        Качаю головой. Активирую "натиск". Интересуюсь.
        - Значит занимаешься подпольной работорговлей? Работаешь с "князем"?
        Мотает головой, морщится.
        - Не надо "натиском". У меня защита сработает. Третья ступень. Всё равно не поможет. А рассказать, я и так всё расскажу. Если пообещаете сохранить жизнь.
        Думаю. Третья ступень вполне в состоянии обеспечить ему защиту. Если не врёт. Значит попробуем по другому. Излагаю ему.
        - Никто из нашей группы тебя не прикончит, если будешь сотрудничать. Но при возникновении малейших сомнений в твоей искренности - мы сделаем тебе очень больно. У нас есть свой специалист по нарезанию людей на кусочки.
        На последней фразе, киваю в сторону Дэки. Мужик бросает на неё взгляд и отворачивается.
        - Перевяжите тогда. А то я сдохну ведь.
        Смотрю на его руку. Вздыхаю. Да, перевязать наверное стоит. Иначе может отключиться, не рассказав всего. Распоряжаюсь и Анна вспоров рукава пиджака и рубашки, бинтует ему руку. Пока лучница занята этим, в голову приходит ещё одна мысль. Приказываю отвести второго пленника в дальний кабинет и связав, оставить там. Во-первых, чтобы его босс не смог использовать на нём "натиск", а во-вторых, чтобы не слышал, что тот будет говорить. Один источник информации, хорошо. Но два, всяко лучше.
        Девушка заканчивает перевязку и отходит. Возвращаюсь к разговору.
        - Что именно ты продаёшь "царям"?
        Пытается пожать плечами, лёжа на полу.
        - Людей в основном. Ещё золото, драгоценности, ткань, швейные принадлежности, секс-игрушки, бельё. Просили ещё оборудование для кузницы, но такого я у нас не нашёл.
        Момент размышляю. Список странный. В целом понятно, зачем им нужна та или иная позиция. Но кто занимается пошивом одежды в наше время? Или массово скупает секс-игрушки? А кузница? Понял, что начинаю отвлекаться и задаю следующий вопрос.
        - Работаешь с "князем"?
        Лёгкое отрицательное движение головы.
        - С "виконтом". Их тут двое в городе. "Князь" - главный. Он больше с лидерами переговоры ведёт, да всякие вопросы решает. А чёрной работой занимается "виконт". Зовут Рудамином, нормальный в целом парень.
        Угу. По имени "Рудамин". В голове появляется мысль и я машинально её озвучиваю.
        - Если "князь" - один посол на весь Нижний, то какого хера сидит здесь, в Стригино?
        Горелый секунду думает, после чего озвучивает своё мнение
        - Так тут ему привольнее всего. Никто не трогает, не мешает. У главного нашего сил не хватает своих к ногтю прижать, не то, что на "князя" рыпаться.
        Вспоминаю про идею Егора. Решаю, что часть данных о раскладе в городе мы можем получить прямо сейчас.
        - Какие группировки ещё есть в городе из крупных? Конфликтующие с "царями".
        Мужик на полу раздумывает секунд пять. Излагает.
        - Раньше "республика" была самой крупной. Но они распались, пока с сектантами бились. Сейчас из крупных, которые не в ладах с "царскими землями" только две - Слобода и банда Ташевского. Остальные с ними в ровных отношениях.
        Всего две. Видимо придётся налаживать контакт с одной из них. Собираюсь задать вопрос о том, что эти "кланы" собой представляют, когда в голову приходит неожиданная идея. Спрашиваю.
        - Как происходит передача товара? Где вы обмениваетесь?
        Внимательно смотрит на меня. Отвечает.
        - У меня свой человек в охране района. Как набирается партия, выясняю, когда он стоит в смене и отправляю посыльного к Рудамину. Выезжаю наружу и за городом встречаемся. Потом я возвращаюсь назад.
        Интересно. Уточняю.
        - Сколько человек приходит на встречу с их стороны?
        Лицо становится слегка удивлённым.
        - "Виконт" со своим "рыцарем". И всё.
        Это, пожалуй, даёт нам определённый шанс, при удачном стечении обстоятельств.
        - Куда они дальше отвозят рабов? Где их база?
        Ещё раз двигает плечами. Отвечает.
        - Не знаю. Наверное не очень далеко отсюда. Но о том, где они базируются, Рудамин никогда не говорил. Просто перегружают товар к себе, расплачиваются и на этом всё.
        Интересуюсь.
        - А чем обычно платят? Что получаешь в обмен?
        Хмыкает.
        - В самом начале обычно платили консервами и другими продуктами. В последнее время стали предлагать стволы. Собственно беру у них всё. Еду можно выгодно реализовать. А оружие, оно всегда нужно.
        Думаю. Задаю ещё один вопрос, от ответа на который многое зависит.
        - Когда следующая передача?
        Слегка медлит с ответом. Косится на Дэки, которая с хищным видом крутит в руках нож. Наконец отвечает.
        - Сегодня вечером. Через полтора часа где-то должны выезжать как раз.
        Задаю ещё пачку вопросов, узнавая, где он держит девушек и получая информацию о группировках, которые он указан в качестве потенциальных противников "царей". Заодно пытаюсь узнать, кто они вообще такие и зачем им рабы в таком количестве. На последние вопросы ответов у него нет, всё остальное с готовностью рассказывает.
        Отловленные люди, как выясняется, содержатся отдельно. Чтобы в случае чего их не обнаружили у него прямо в офисе. Местом размещения служит недостроенный гаражный кооператив. В качестве охраны - пара его людей.
        Что касается группировок, то Слобода - сообщество, созданное иногородними студентами. Почему называется именно так, он не в курсе. Вроде как у них в лидерах изначально были немцы, которые учились по обмену. А может они и до сих пор руководят. То ли они сами назвались так, по аналогии со "слободой" времён Петра I, то ли кто-то из соседей так их стал именовать. Но так или иначе, название закрепилось. Вторая - это группа бывшего спортивного стрелка. Обе находятся относительно далеко отсюда, тесных контактов с ними никто из Стригино не поддерживает .
        Когда заканчивает рассказывать, оставляем его под присмотром Дэки, на которую "натиск" в любом случае не действует. Сам отправляюсь в дальний кабинет и коротко допрашиваю второго пленника. Он подтверждает факты, озвученные его боссом. Учитывая, что на нём "натиск" срабатывает, можно быть относительно уверенным в верности полученных данных.
        После перемещаемся к оружейному складу в правом крыле второго этажа, который обнаружил Егор. Изучаю его содержимое. Несколько десятков "Вихрей", штук двадцать "АС-15", три единых пулемёта. И то, что нам нужно - четыре крупнокалиберные винтовки. Общевойсковые "ВАК-2", но вполне сгодятся. Перерываем боеприпасы. Находится триста бронебойных. Отлично. Егор сразу же пополняет боекомплект к своей винтовке, заменяя патроны в магазине на бронейбойные.
        Все четыре трофейные винтовки тоже разбираем. Учитывая, что время пока ещё есть, поднимаю себе навык "снайперские винтовки" на вторую ступень. Неизвестно с какой дистанции придётся вести огонь. Сразу после того, как заканчиваю, готовимся выдвигаться. Чуть подумав, отправляю горящего желанием кого-нибудь убить, Алексея в кабинет левого крыла - прирезать пленного. Он видел наши лица и может описать при необходимости. Оставлять сейчас после себя такие "хвосты" - плохая идея.
        Спускаемся на первый этаж. Возникает вопрос, что делать с девушками. В голове мелькает мысль, что их тоже было бы неплохо прикончить. Но это, пожалуй будет уже слишком. Зайдя в комнату, где они расположились, задействую "гормональный натиск". Прошу дождаться нас в этом здании. Никуда не выходить. Если кто-то появится - открыть огонь на поражение и биться до конца. Через несколько минут, они с готовностью разбирают автоматы. Да, через полчаса действие "натиска" выветрится. Или, как минимум, критично ослабит. Но есть шанс, что они так и останутся в здании. Плюс, под действием модификации воспоминания размыты. Не факт, что они вспомнят наши лица.
        Пока мы идём к автомобилям Горелого, припаркованным около здания, размышляю. Это было взвешенное решение или по мере поднятия по социальное лестнице наверх, налёт цивилизации возвращается и я сейчас пытался сам себя обмануть? С ответом определиться не успеваю.
        Машин сразу две. Два квадратных внедорожника. В первый за руль садится Руслан, на пассажирское место - пленник. Сзади я и Дэки. Второй ведёт Алексей, который уверяет, что у него достаточно опыта. Рядом с ним Егор, сзади Анна. Забираясь внутрь, оглядываюсь вокруг. Насколько могу судить, на улице никого. Фонарей тут нет, единственный источник света - почти полная Луна и светящиеся окна в офисе Горелого. Но для обзора вполне хватает.
        Из окон соседних домов, нас, конечно могут видеть. Но вряд ли детально разглядят лица в темноте.
        До недостроенных гаражей добираемся буквально за пять минут. Когда перемещаешься по микрорайону на автомобиле, то его размер быстро сжимается до крохотного. Завидев знакомые машины, охранники выдвигаются навстречу. Один приветственно машет рукой. Останавливаемся. Одновременно с Дэки открываем двери, выпрыгивая наружу. Один из людей Горелого успевает вскрикнуть, прежде чем мы открываем огонь. Но больше ничего предпринять не успевают, став свежими трупами на земле.
        В охраняемом ими гараже обнаруживается около двадцати человек. Связанные руки, заклеенные рты и перепуганные глаза. С удивлением отмечаю, что девушек тут меньше половины. Старики, женщины за сорок, дети. В соседнем стоит микроавтобус с вырванными сиденьями, на котором по словам пленного, они перевозят "живой груз". Оказывается, обычно он ездит на встречу с одним водителем. Размышляю. Через пару минут решаю, как поступим.
        Всех находящихся в гараже, засовываем в микроавтобус. За руль, подумав, усаживаю Руслана. В салоне, среди связанных людей, размещается Дэки. Мы вчетвером занимаем один из внедорожников. Через несколько секунд снова едем.
        На посту, микроавтобус чуть притормаживает. Напрягаюсь, сжимая автомат. Если Горелый сейчас подаст знак, то придётся вступать в бой с охраной, что совсем не к месту. Но видимо он выражает свои мысли верно. Секунда и снова едем дальше. До места встречи добираемся ещё за несколько минут, в конце свернув на просёлочную дорогу. Как выясняется, обмениваться они предпочитают на приличных размеров поляне возле дороги. Подъезжают с одной стороны, "виконт" с рыцарем прибывают с другой. После обмена разъезжаются.
        До прибытия противоположной стороны ещё около получаса. Первым делом прочёсываем окрестности. Убедившись в отсутствии наблюдения, отгоняем внедорожник на полсотни метров назад по дороге, после чего выбираем позиции. С пленником в салоне микроавтобуса оставляем Дэки. Одну руку Горелого приковываем к двери, чтобы не смог дёрнуться. Сами размещаемся максимально удалённо, на расстоянии около сорока-сорока пяти метров. Разбиваемся на две группы. Рядом со мной улёгся Руслан. Егор с Анной и Алексеем в десяти метрах сбоку. Перед этим, на всякий случай ещё раз прогоняем инструктаж. У нас четыре крупнокалиберные винтовки. Ещё одна у Дэки в салоне. Все снаряжены бронебойными патронами. Егор и Анна, как более подготовленные, бьют по "виконту", мы с Русланом по "рыцарю". Дэки вступает в бой, при необходимости. Возможно эти парни удивятся, обнаружив незнакому девушку на месте водителя. Но надеюсь не так сильно, чтобы развернуться и уехать. Или открыть огонь. Алексей, как единственный, кому не досталось серьёзное оружие, прикрывает тыл.
        Ждём. В голове появляются мысли, что может быть мы зря решились на прямой боевой контакт с этой парочкой. Слишком много следов и потенциальных свидетелей осталось за спиной. Ожесточённо подавляю их, стараясь сосредоточиться на наблюдении.
        Когда противник наконец появляется, внутри всё сжимается в тугой комок. Они тоже на микроавтобусе, только размером побольше, чем у Горелого. И судя по обводам, более новой модели. Тормозят. Выбираются из машины. Идут к "нашей" технике.
        Стиснув зубы, беру на прицел "рыцаря". Различить их легко. Один - массивный, с тяжёлой поступью. Второй внешне никак не отличается от обычного человека. Когда останавливаются в нескольких метрах перед микроавтобусом, жму на спусковой крючок. Грохочет выстрел. Рядом гремят ещё три. ВАК-2, это полуавтомат. Так что сразу стреляю ещё раз, на этот раз попадая в корпус. Дэки, распахнув дверь, тоже открывает огонь. Продолжаю стрелять по "рыцаряю", пока не опустошаю магазин. Перезаряжаюсь. Руслан рядом тоже отщёлкивает магазин, присоединяя новый.
        Отправляю патрон в патронник и фокусируюсь на поле боя. "Рыцарь" изрешечённый пулями, лежит на земле, подёргиваясь. Беру на прицел его локоть. Стреляю. Вторую пулю отправлю в правое колено. Дэки, перезарядившая винтовку, всаживает по пуле в колено и локоть с левой стороны тела. После чего подходит к его командиру.
        "Виконт" раскорячился на земле, как расплющенная лягушка. Вижу, как открывается его перекошенный рот. Несмотря на развороченные пулями колени и плечи, он мало того, что жив, но ещё и сохранил способность говорить. Да, есть модификация отключающая боль, но у этого парня явно не только она.
        Наблюдаю за ситуацией. После того, как Дэки опустившись, одним ударом клинка отсекает ему ухо, лицо "аристократа" приобретает выражение крайнего изумления. Боли он может и не чувствует, но вот того, что "натиск" на девушке не сработает, явно не ожидал. Хотя я и сам не был уверен. Поэтому в случае её странного поведения, мы должны были на расстоянии "погасить" цель.
        Бросаю взгляд на вторую "снайперскую группу". Все трое переместились, прикрывая теперь дорогу по направление к Стригино. Сомневаюсь, что местные решат в ночи сунуться выяснять, кто там бьёт из крупного калибра, но лучше перестраховаться. Анна сейчас должна наблюдать за дорогой, а Егор с Алексеем контролировать лес. Убедившись, что они покинули прежнюю позицию и судя по всему заняли новую, переключаюсь обратно на поляну. Наблюдаю, ожидая, когда процесс допроса закончится.
        Румынка общается с "виконтом" минут пятнадцать, ещё пару раз пуская в ход сталь. Один раз вырезает ему глаз, во второй проводит остриём по паху. Парень даже отсюда выглядит жутко. Первые выстрелы Анны и Егора пришлись ему в колено и плечо. Дальше они тоже молотили в основном по конечностям, стараясь гарантированно вывести его из строя, но не убить. Конечно, вопрос его выживаемости, был открытым. Но, как выяснилось "виконты" у них ничуть не менее живучи, чем "рыцари". Его охранник кстати тоже до сих пор не умер. Сообщения от "Центра Контроля" о его ликвидации не было. Держу его голову на прицеле, но не стреляю, чтобы не сбить допрос. Девушке и так непросто. Надо напугать человека, который прекрасно понимает, что вероятность уйти живым околонулевая. Да и его возможность "отключать" боль, тоже прибавляет проблем. Как и остальные модификации.
        В конце концов она встаёт. Когда делает шаг по направлению к микроавтобусу, достаю рацию и вжав кнопку, бросаю одну фразу - "Второй жив". Дэки бросает на него взгляд. Но первым делом убирает "виконта". Приставляет винтовку ему к лицу и дважды стреляет. Ещё три пули выпускает в корпус. Перезаряжается. Отстреливает магазин в голову "рыцаря". Потом ещё один. Снова перезарядившись, стоит на месте, с немым вопросом оглядывая тела.
        Прикидываю в голове вероятность того, что "виконт" сможет использовать свои модификации в таком состоянии. Понимаю, что вероятность почти равна нулю. Поднявшись, отправляюсь к Дэки.
        Интерлюдия 1. Аспирантка
        Долгий поиск подходящего плавсредства для спуска по реке. Ожидание в засаде. Уничтожение пятерых местных, которые всё никак не хотели убираться от так нужных нам катеров. И наконец спуск по Волге, во время которого нас трижды обстреливали с берегов. Каждый раз мы отвечали неприцельным огнём. Высадка и сутки поиска укрытия выживальщиков.
        И ради чего всё это? Чтобы сейчас сидеть в затхлом земляном подобии бункера, наблюдая за тем, как рядом бухают вконец оскотиневшие "выживальщики", вонь которых буквально валит с ног. Сказать, что я была разочарована видом их "убежища", значит очень сильно преуменьшить. Если заглядывать сюда на день в месяц, чтобы посидеть и восхититься тем, что у тебя есть, где пересидеть потенциальный апокалипсис, то это покажется неплохим вариантом. Но для длительного проживания, этот вариант точно не подходит.
        Сейчас внутрь набилось с десяток семей и какое-то количество одиноких мужчин. Основная их масса, несмотря на середину дня собралась около тускло светящего стационарного фонаря и вливала в себя алкоголь. Насколько я понимала, это было их основное занятие. Чем-чем, а водкой они запаслись серьёзно. Женщины с детьми приткнулись около одной из земляных стен, где работал второй фонарь. Диана сейчас отошла к ним, побеседовать с какой-то своей знакомой.
        В углу один из уже изрядно поддавших мужиков трахал свою то ли жену, то ли девушку. Перегородки между спальными местами, были весьма условными - висящие куски ткани. Хорошо, что хотя бы темно и видны только движущиеся силуэты. Но вот звуки разносятся по всему помещению.
        Оставаться здесь надолго мы точно не будем. Надо сегодня же двигаться дальше. Попробовать найти более пригодное жильё. Или прибиться к какой-то группе. В любом случае, жить здесь с этой компанией бухарей-неудачников - крайне плохая идея.
        От кучки любителей водки отрывается одна особь. Пошатываясь, бредёт в моём направлении. Подбираюсь. Нащупывая пальцами рукоять пистолета. Там последний полный магазин. Ещё два патрона во втором.
        Приближается ко мне. Вонь бьёт в нос, заставляя поморщиться. Несколько секунд стоит, пошатываясь. Начинает говорить.
        - Пошли. Мы тебя приютили? Накормили? Пора отрабатывать. Давай, скажи только куда тебе кончить - в рот или в жопу.
        На момент остолбеневаю. Он это серьёзно? Приютили? В этой вонючей дыре? Из еды мы у них вообще ничего не брали. От нелогичности ситуации, сначала теряюсь, не зная, что сказать. Прихожу в себя, когда он тянет руку к моему плечу. Отталкиваю и поднимаюсь на ноги.
        - Руки свои убрал, сука! Дотронешься ещё раз - сдохнешь! Двигай назад и заливайся водкой дальше. Я тебе ничего не должна.
        Момент стоит, переваривая информацию. Потом с тихим рыком пытается ударить по лицу. Везёт в том плане, что координация движений у этого алкаша нарушена. Получается уклониться, просто отодвинувшись назад. Вырываю из кобуры пистолет. Вскидываю руку. Стреляю. В замкнутом помещении грохот бьёт по ушам. Из круга бухарей поднимается ещё несколько фигур. Отправляю в них три пули кряду. Кто-то орёт от боли. С другой стороны коротко рявкает ружьё Дианы. Пока они не пришли в себя, засовываю пистолет в кобуру и поднимаю с пола своё. Кричу.
        - Двинетесь с места - стреляю! Не дёргаться!
        Когда подбегает Диана, забрасываем за спину рюкзаки, по очереди держа людей на прицеле. Ей приходится ещё раз выстрелить, когда один из алкашей пытается добраться до оружия. Через двадцать секунд мы уже отпираем вход. Прикрываю тыл, пока напарница разбрасывает ветви, маскирующие проход в "убежище" снаружи. Когда заканчивает, устремляемся в лес. Останавливаемся метров через триста, оглядываясь и тяжело дыша. Переглядываемся. Она озвучивает вопрос, который сейчас в головах у нас обеих.
        - Что теперь делать будем?
        Глава IX
        Подойдя, осматриваю изувеченные тела противников. Как они ещё могут быть живы? Отгоняю оба фургона метров на двадцать в сторону. Для этой задачи больше бы подошёл Руслан, но без "натиска" он будет уязвим для нашего пленника.
        Вернувшись, ещё раз изучаю противников. Крови для таких ранений крайне мало. Такое ощущение, что в телах её вообще почти нет. Колени у обоих разнесены в клочья, черепа на месте, но буквально разворочены пулями. У "рыцаря" в свете Луны отблёскивает металл защиты. У его шефа подобной брони нет. Но он тоже жив. С простреленной головой, которая по сути отсутствует и пробитым сердцем. Конечно, брось мы его сейчас здесь, вряд ли у этого куска мяса есть шанс восстановиться. Но тело каким-то образом ещё функционирует. За счёт чего "Центр Контроля" не хочет фиксировать его смерть.
        Повторяем фокус, который проделывали с первым встреченным "адаптистом". Я выпускаю магазин в корпус "рыцаря", а Дэки ожесточённо кромсает тело "виконта", проделываю дыру в его животе. Перезаряжаю винтовку и забрасываю за спину. Вытаскиваю из разгрузки термобарическую гранату. Опускаюсь на колено рядом с телом. Переглядываюсь с девушкой и вытаскиваю чеку. Она сейчас делает то же самое. Вбиваю гранату в рану "адаптиста" и выпрямившись, срываюсь с места.
        Взрывы гремят, когда я прыжком отправляюсь под деревья на краю лужайки. Пламя слепит даже сквозь закрытые веки. Оглядываюсь назад. От тел обоих уничтоженных противников остались обугленные ошмётки. Перед глазами выскакивает сообщение.
        ВАША БОЕВАЯ ГРУППА УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛА "АДАПТИСТА" 3 РАНГА.
        Ваша награда: 50 баллов эволюции.
        БОНУСНАЯ НАГРАДА ЗА УНИЧТОЖЕНИЕ ПРОТИВНИКА ВЫШЕ РАНГОМ: 50 БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ.
        Сразу же за ним следует ещё одно.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 400 БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ.
        Вам присвоен статус "Эволюциониста" 8 ранга.
        Набор доступных навыков и улучшений расширен.
        Открыты все улучшения класса "F". Доступны улучшения класса "E".
        В справочном разделе доступна новая информация.
        ПРОСЬБА ОЗНАКОМИТЬСЯ.
        Встаю, отряхивая землю с одежды. Теперь обе цели точно ликвидированы. Размышляю, как поступить с техникой. Сейчас три работающих автомобиля представляют собой немалую ценность. Но гнать их в Стригино, к своей гостинице, значит демаскировать себя. Сразу будет понятно, кто именно разделался с Горелым и его партнёрами. Приняв решение, командую всем остальным подниматься. Распределяемся по автомобилям и выехав на асфальт, укрываем микроавтобус "аристократов" в лесу, свернув на ещё одну заросшую травой грунтовку. Есть вероятность, что к завтрашнему утру его найдут. Но определённый шанс того, что техника дождётся нас, тоже имеется.
        Себе оставляем обе машины Горелого. С ними всё-таки придётся позже расстаться. Развернувшись, едем назад в Стригино. Перед этим объясняю пленному его задачу. Он ощутимо расслабляется, узнав, что мы возвращаемся в город. На этот раз освобождаем его от наручников. К нему за руль усаживается Егор, сзади в кузове занимает позицию Дэки. На посту, как я и предполагал, стоим несколько дольше, чем при выезде. В итоге нас, впрочем, пропускают. Солдаты явно переполошились после начавшейся относительно недалеко стрельбы. Но видимо авторитет платит своему контакту достаточно, чтобы свободно въехать в город даже при таких обстоятельствах.
        Сначала заезжаем в недостроенный гаражный комплекс. Трупы охранников так и валяются на земле. Основная задача выполнена, спешить больше не нужно. Спокойно собираем оружие. Два "Вихря", пистолеты, восемь запасных магазинов к автоматам, несколько гранат, пара ножей. Второй внедорожник тоже здесь. Жалко бросать машины, но как незаметно вывезти их за пределы города, не обнаружив себя, я не знаю.
        Открываю двери микроавтобуса. Анна и Егор прикрывают одну сторону гаражей. Руслан и Дэки - вторую. Приоткрыв дверь в кузов микроавтобуса, бросаю внутрь два ножа, снятых с тел охранников. Выдаю фразу о том, что пора освобождаться. Несколько секунд движения внутри не наблюдается. Потом начинают возиться. Минуту жду. Вытаскиваю нашего пленного из кабины. Он, начав что-то понимать, косится на меня. Пробует ещё что-то предложить. Когда я уже подвожу его к двери на задней части микроавтобуса, задействует "натиск". Усмехнувшись, сам давлю на него модификацией.
        Распахнув одну створку, закидываю его внутрь, сам держась чуть в стороне. Кричу людям в кузове, что это тот, кто хотел их продать. Жду. Судя по звукам, уже через минуту всё заканчивается. Информирую людей внутри, что они могут выбираться через полчаса. Не раньше. Сомневаюсь, что они высидят тут все тридцать минут, но хотя бы какой-то промежуток времени пробудут внутри. Чего для нас более чем достаточно.
        Отъезжаем, разместившись в двух внедорожников. Опасаюсь, что мы наткнёмся на патруль, но вооружённые люди встречаются только единожды. Трое бойцов, стоящих около одного из зданий. Реакция на проезжающие машины у них абсолютно индифферентная. Лениво провожают автомобили взглядами, переговариваясь.
        Выбираемся наружу, остановившись перед офисом, где оставили семерых вооружённых шлюх. Алексей рывком открывает двери. Мы с Дэки вскинув автоматы, оглядываем пространство внутри, готовые открыть огонь. В холле обнаруживаются три вооружённые девушки. Оружие пробует поднять только одна из них. Но и та, увидев наши лица, опускает автомат. Осторожно заходим внутрь. Из кабинета в правом крыле появляются ещё две. Оставшаяся пара показывается, когда в здание уже заходят Руслан с Алексеем. Егор и Анна занимают позиции снаружи, прикрывая нас.
        Изначально я собирался оставить девушек в здании. Но когда мы проезжали пост охраны на обратном пути, в голове что-то "щёлкнуло". Вспомнил, как потерял двух человек в самом начале из-за того, что расслабился и поверил в себя. Пусть сейчас мы куда сильнее, чем тогда. Но всё ещё остаёмся небольшой группой, окружённой потенциальной угрозой со всех сторон. Оставлять за собой такие "хвосты" никак нельзя.
        Судя по лицам девушек они не совсем понимают, что происходит. Активность проявляет только одна, стреляющая глазами по сторонам. Когда поворачиваюсь к ней, готовясь активировать "натиск" и разоружить, внезапно начинает говорить.
        - Можно к вам? Я не только дырками могу работать. Умею стрелять. Медицинский почти закончила.
        Секунду размышляю. Медик, пусть даже не доучившийся, нам не помешает. Остаётся вопрос мотивации и потенциальной лояльности. Спрашиваю.
        - Зачем тебе к нам присоединяться?
        Непонимающе смотрит на меня. Потом отвечает.
        - А почему нет? Лучше быть в банде и убивать, чем сосать и подставлять задницу за кусок хлеба. Родня всё равно вся мертва, стараться больше не для кого.
        Задумчиво смотрю на неё. Как через секунду выясняется, мозги у неё присутствуют. По крайней мере мой взгляд истолковывает верно.
        - Если возьмёте, никакого резона предавать вас мне нет. Я раз десять пробовала к разным группам примкнуть. Но везде одни мужики в бойцах ходят. Женщины - как обслуживающий персонал. Повара, да дырки под члены с разным статусом. У вас две со стволами. Хочу так же.
        Секунду размышляю. Прошу её отдать автомат. Какое-то мгновение тянет, но потом подходит, отдавая оружие Алексею. Видимо здраво оценила свои силы. Против четверых вооружённых людей, готовых стрелять, она не выстоит. Из-за пояса торчит рукоять пистолета, но его пока решаю оставить. Активирую "натиск" и разоружаю её товарок, которые за время разговора не проронили ни слова. Либо страшно, либо их текущий статус девушек вполне устраивает.
        После того, как сдают всё оружие, вытаскиваю свой нож и подойдя, протягиваю "кандидатке". Та, не совсем понимает, но оружие забирает. Отхожу назад. Кивком показываю на остальных девушек и озвучиваю мысль.
        - Прикончишь быстро и без шума - возьмём на испытательный срок.
        Секунду колеблется. Потом бросается к ближайшей. Успевает ранить троих, прежде чем остальные выходят из состояния шока и бросаются бежать. Две на лестницу, одна в левое крыло. Шелестят очереди "АС-15", мёртвые тела валятся вниз. "Кандидатка" добивает одну из своих недавних коллег по цеху, которая пытается сопротивляться. Закончив, пару раз всаживает нож ещё во вторую, пробующую подняться с пола. Оглядывается вокруг. Поворачивается ко мне. Интересуется.
        - Прошла испытание?
        Смотрю на неё. Лёгкая кожаная куртка распахнута. Прозрачный кружевной бюстгальтер забрызган кровью, как и кожа на плоском животе. Киваю ей.
        - Да. Оденься. Едешь с нами. Пять дней - испытательный срок. Имей в виду, если кому-то из нас покажется, что ты представляешь угрозу - сразу же прикончим.
        Запахивает куртку и застёгивает. Секунду жду, потом вспоминаю, что сюда мы их вели только в куртках наброшенных по сути на голое тело. Вздыхаю. Значит придётся добираться так. Начинаю поворачиваться к выходу, когда в голову приходит ещё одна мысль. Раз с безопасностью в Стригино полный швах, то почему бы не воспользоваться ситуацией по полной. Дэки и Алексея с новенькой оставляю на первом этаже. Сам с Русланом поднимаюсь наверх. Ещё раз обшариваем кабинеты. Находим три спортивные сумки. Не самый лучший вариант, но на безрыбье и рак сойдёт. Помимо этого Руслан демонстрирует найденный в кабинете местного босса пакет, наполовину заполненный золотыми украшениями. Пакуем его в боковой карман одной из сумок. Перемещаемся в оружейную.
        В первую очередь пакуем боеприпасы. Сначала всё, что обнаруживается к крупнокалиберным винтовкам. Оставшееся место делим между магазинами к "АС-15" и "Вихрям". Подумав, приплюсовываю к добыче ещё три бесшумных автомата. Против "эволюционистов" они не пойдут, но могут пригодиться при ликвидации обычных людей. Спускаем вниз добычу. Распределяем груз. Закончив, выдвигаемся.
        К нашей второй гостинице пробираемся дворами, избегая крупных улиц, где могут встретиться люди. На пути только один раз попадается человек. Какой-то мужик пошатываясь, бредёт около стены. Завидев нас, останавливается удивлённо пялясь. Коротко бросаю фразу, отдавая приказ Дэки и девушка срывается с места. Через несколько секунд цель уже валится на землю. Оглядываюсь вокруг. Свидетелей не наблюдается. В следующий раз, когда доберёмся до клиники ГЛОМС, нужно обязательно проапдейтить себе инфракрасное зрение. С ним сейчас было бы намного удобнее.
        Оказавшись перед "гостевым домом", обнаруживаем, что дверь заперта. На осторожный стук, впрочем, реагируют сразу же. Лязгает затвор, после чего дед спрашивает, кто изволит ломиться в его гостиницу, невзирая на время. Получив ответ, что это жильцы, приоткрывает дверь. Пару секунд изучает нас одним глазом. Открывает.
        Когда перемещаемся внутрь, задумчиво смотрит на голые ноги "стажёра" заляпанные кровью и выдаёт фразу о том, что за дополнительного гостя надо доплатить. Останавливаю дёрнувшуюся было к нему Дэки. Приказываю остальным подниматься. Когда скрываются на лестнице, передаю ему два магазина к "АС-15". Говорю, что мы крайне рассчитываем на полную конфиденциальность. А при разглашении сведений о нас, будем чрезвычайно недовольны. Дед пару секунд задумчиво изучает моё лицо. Но запрашивать ещё и плату за молчание не решается. Заверяет меня в том, что они не разглашают информацию о своих гостях ни при каких обстоятельствах.
        Поднимаюсь наверх. Егор и Дэки ждут в коридоре, видимо на случай, если мне вдруг понадобилось бы подкрепление. Остальные уже внутри одной из комнат. Выдаём нашему стажёру штаны и отправляем наружу - следить за лестницей. Инструкция проста - никого не подпускать к дверям комнаты. Дождавшись, пока она займёт позицию, заслушиваем доклад Дэки.
        У девушки получилось выдавить из "виконта" солидный массив информации. Начиная от истории их появления и заканчивая текущими задачами. Безусловно, рассказывал он рваными кусками и немало всего упустил или не выложил сознательно. Но из полученных блоков информации уже можно сложить хотя бы какую-то картину.
        "Аристократы" оказались реконструкторами. Когда ИИ разослал сообщения, участвовали в крупном полевом сборе. Основная масса участников отправилась назад в город сразу же, как стало понятно, что это не хакерская атака и не сбой в работе ГЛОМС. Остались те, кто не захотел ехать домой. Транспорт тогда ещё работал, так что это был полностью добровольный выбор. Кого-то просто никто не ждал. А кому-то, наоборот, не хотелось возвращаться самому. Среди них быстро выделилась группа во главе с "Профессором" - преподавателем истории в каком-то университете. На второй день они решили сняться с места. Изначальной идеей был захват пары деревень, чтобы начать строить своё "государство".
        Но на следующий день они вышли к свежепостроенному "исправительному комплексу". Здание в котором размещалось около пятидесяти тысяч заключённых. Отказ цифровой системы безопасности привёл к открытию дверей в камерах. Но та же система, перед своим отказом опустила решётки между блоками. Зафиксировав на месте. С учётом её отказа, поднять их было невозможно. В итоге внутри блоков воцарился кровавый хаос. А вот выбраться за их пределы освободившиеся заключенные не могли. Основная масса охраны и персонала оказалась внутри блоков во время отказа системы безопасности. И была перебита. На свободе осталась только небольшая группа сотрудников, большая часть из которых покинула комплекс, прихватив с собой оружие. Тюремный персонал, судя по всему не попал под пятидневный "психологический удар" ИИ и сохранил способность мыслить здраво. Поэтому все, кто предполагал, что сможет добраться до своей семьи, ушли.
        Осталось буквально несколько человек. Которые, после коротких переговоров, пустили внутрь группу "Профессора", видимо рассчитывая на помощь с их стороны. Первое, что сделали "гости" - перебили весь оставшийся персонал.
        Потом их руководитель решил заглянуть в один из блоков. И когда через решётку посыпался шквал оскорблений, не нашёл ничего лучше, чем открыть огонь из трофейного автомата. Уложил с десяток человек, получил один балл эволюции. И понял, что они наткнулись на золотую жилу.
        Еды, которая находилась в столовых блоков, хватило на пару дней. После чего заключенные начинали голодать. При этом в комплексе были громадные запасы продовольствия. Новым "управляющим" не составило труда заставить часть заключенных подтаскивать других ко входу, где их убивали. В обмен на это "помощники" получали порции пищи. После первой сотни ликвидированных и получения первого ранга, "Профессор" начал экспериментировать со стратегией. Заключенные убивали друг друга, добираясь до статус "эволюциониста". После чего умирали. Скоро выяснилось, что это невыгодно. Гораздо больше баллов можно было получать, убивая их в качестве обычных людей.
        Впрочем, через сорок восемь часов произошло сразу два события. Во-первых, "Центр Контроля" засчитал всех заключённых, которые сейчас жили по правилам "Профессора", в качестве участников социального сообщества. Одного из самых крупных на планете. Начислив ему сразу больше сотни баллов эволюции. Во-вторых, локальные лидеры в блоках тоже получили свои баллы.
        Стратегия была снова пересмотрена. Каждый из "блоковых лидеров" назначал на места в иерархии тех, кто предназначался на убой. После получения баллов и ранга, они отправлялись на тот свет. В некоторых блоках реконструкторы раз в пять дней отстреливали всё руководство в полном составе. Заставляя оставшихся выбирать нового лидера.
        Само собой, не все были в восторге от такого положения вещей. Если заключённые были заблокированы и не могли оказать сопротивления, то часть членов группы решила свергнуть "Профессора", чьё поведение всё больше напоминало параноидального кровавого убийцу. Его прикончить они успели. Но и сами погибли от рук его сторонников. После гибели единоличного лидера, остальные решили сформировать коллективный орган управления. Пять человек, которых сначала в шутку, а потом и всерьёз стали именовать "царями".
        Именно они ввели правило разделение на две социальные группы. Одной предназначалась задача выступать грубой силой. Они в итоге и превратились в "рыцарей", сделавших упор на импланты. Другие занимались развитием модификаций связанных с живучестью, воздействием на нервную систему, ловкостью и прочими генетическими изменениями. В комплексе была клиника ГЛОМС, так что проблем с доступом к улучшениям у них не было. Если изначально разделение было отчасти условным, то после превратилось в жёстко оформленные свод правил. Ни один из "рыцарей" не имел права получить "гормональный натиск". "Аристократам" были запрещены любые импланты. Только сами "цари" выбирали улучшения исключительно на своё усмотрение.
        Собственно, они до сих пор занимали этот комплекс. Решётки на входе в блоки превратились в ворота, которые они сделали самостоятельно. Система титулов и разделения на социальные страты постепенно стала незыблемой, а сами они достигли уровня "адаптистов". Первый ранг нового статуса, как выяснилось, достигался после десятого ранга "эволюциониста".
        Резервная система электроснабжения комплекса продолжала работать. Правда запасы топлива уже начинали истощаться, но они решали вопрос за счёт рейдерских отрядов, собирающих горючее по всей округе. Численность заключённых при таком использовании тоже неуклонно снижалась. Поэтому их стали заменять рабами, которых массово скупали всюду, куда дотягивались. Судя по всему "цари" собирались только увеличить свой отрыв от остальных ещё больше. При этом постепенно расширяя свою сферу влияния. Впрочем не все рабы сразу попадали в блоки. Часть оставалась в прислуге, часть отправлялась в гаремы для аристократии или бордели для "рыцарей". Таких перебрасывали внутрь блоков в качестве наказания, либо когда истощался их ресурс и они не могли выполнять свои обязанности.
        Когда Дэки заканчивает пересказ, понимаю, что многого "виконт" не рассказал. Нам бы пригодилась информация о новых модификациях, к которым пока нет доступа. Как и данные о численности противника. Принимают они кого-то со стороны или ограничиваются только "изначальными" участниками? Но по словам румынки допрашиваемый в какой-то момент просто отключился. Возможно сработала какая-то модификация. Или, наоборот, прекратила своё действие.
        Глава X
        После того, как Дэки заканчивает рассказ, обрываю начавшееся было обсуждение. Мозговой штурм всегда лучше проводить на свежую голову. Сейчас вероятность появления у кого-то здравых идей всё равно близка к нулю.
        Распределяю смены дежурств. Что бы там не говорил владелец гостиницы, на его охрану полагаться не стоит. Алексея и нового стажёра, которую зовут Татьяной, в расписание не включаю. Первым стою смену сам, дальше по очереди Егор, Руслан, Анна и Дэки. Пост охраны - около лестницы. На этаже всё равно помимо нас никого нет. Татьяна, которая на несколько минут исчезает в душе, вернувшись посвежевшей и в футболке, одолженной Анной, укладывается в комнате вместе с ней же. Поднявшийся дед приносит ключ от четвёртого номера, где в автономном режиме укладывается Алексей.
        Когда все расходятся спать, занимаю позицию около лестницы. Обкатываю в голове новые данные. Громадный комплекс. Запасы продовольствия. Оружие. А сейчас, они судя по всему, подмяли под себя солидную часть округи. Достаю электронную карту и пробую отыскать исправительный комплекс на территории региона. Нахожу. В пяти километрах от Бора, с другой стороны Волги. Думаю. Сколько их там? Скорее всего уже сейчас, они в состоянии уничтожить любую крупную группировку поблизости. А при сохранении темпов развития, скоро станут и вовсе непобедимы. Мы двоих еле завалили, находясь в засаде, на идеальной позиции. Если бы эта пара не подставилась, а провела разведку местности и сошлась с нами в реальном бою, то могу поспорить - они порвали бы нас голыми руками.
        Тихо матерюсь. Дёрнуло меня тогда представиться наёмниками. Решил красиво вкатать заносчивого придурка в асфальт. А вместо этого подставился. Да, завтра мы получим бронированный внедорожник. И возможно отхватим ещё какой-то объём вооружения. Но сомневаюсь, что это поможет. В том, что план Егора способен сработать, я тоже сомневаюсь. Судя по всему, все в городе приблизительно представляют себе возможности бывших реконструкторов. А это значит, что в здравом уме и трезвом сознании, с ними воевать никто не полезет.
        До самого конца дежурства дельных мыслей в голове не появляется. Отряд, занявший позиции в укреплённом комплексе, обогнавший всех вокруг в прогрессе и при этом в буквальном смысле слова сидящий на "кормовой базе" - их позиция выглядит практически непоколебимой. "Бродяги" на их фоне, как милые мелкие щенята, размышляющие, как бы им порвать глотки стае матёрых волков.
        Когда смена подходит к концу, бужу Егора и дождавшись, пока он встанет на часы, отправляюсь в комнату к Дэки. Сбросив одежду, забираюсь под одеяло. В голове ещё минут двадцать крутятся мысли, мешающие уснуть. Потом, наконец отрубаюсь.
        Утром, после лёгкого толчка в плечо, вскидываюсь с пистолетом в руке. Разглядев сонными глазами лицо Дэки, опускаю руку с оружием. Вместе с ощущением критичной опасности, вернулся и чуткий сон. Одеваюсь и возвращаю экипировку на место. За окном едва брезжит рассвет. Пора выдвигаться к первой гостинице, чтобы перехватить у входа "Байкера". Хрен с ними, с рюкзаками и консервами. Этого добра у нас достаточно в Кстово. Соваться в здание, где живёт "князь", у меня никакого желания нет.
        С собой беру только Егора. Добираемся минут за десять. По дороге замечаем какое-то нездоровое оживление на улицах. Дважды мимо пробегают группы вооружённых людей. Куда-то спешат гражданские. Одиночками, парами и небольшими группами.
        Подойдя к зданию гостиницы, тихо матерюсь. Около входа стоят два чёрных внедорожника. Похоже мы слегка опоздали. Или у кого-то транспорт, очень похожий на "автомобилистов". Решаю подождать. Раз "Байкер" уже внутри, значит встретим его на выходе. К машинам не суёмся. Вдруг это всё-таки не его люди. Бородач появляется минут через пять. Быстро мчится к первому стоящему джипу. Замечает краем глаза нас, отлепившихся от стены и направляющихся к нему. Разворачивается. Мрачно окинув взглядом, интересуется.
        - Вы почему не в номерах? Вещи на месте, вас нет.
        Хмыкнув, отвечаю.
        - Обслуживание пришлось не совсем по вкусу. Пришлось немного перебазироваться.
        Явно хочет сказать что-то ещё, но сдерживается. Зыркает по сторонам.
        - Остальные ваши где? Надо убираться отсюда.
        А вот это уже интересно. Почему? Хотя, судя по выражению его лица, вопросы лучше задать по дороге.
        - В отеле недалеко. Заедем?
        Кивает головой.
        - Давайте быстрее в машину. Забираем их и едем.
        Когда усаживаемся на среднее сиденье в его авто и трогаемся, решаю всё-таки поинтересоваться.
        - А что случилось? Из-за чего паника?
        Оборачивается ко мне. Секунду сверлит глазами.
        - Подручного "князя" убили ночью. Вместе с его солдатом-телохранителем. Какие-то отморозки умудрились подорвать недалеко от города.
        Пожимаю плечами, стараясь сохранять спокойное выражение лица.
        - И поэтому все так заносились? Каждый день людей пачками на тот свет отправляют.
        Цокает языком. Смотрит на меня со странным выражением на лице.
        - Зато не каждый день в город заявляются каратели при поддержке отрядов "батальона". Половины выездов из Стригино заблокирована. Народ не понимает, что они будут делать. То ли ломать выборочно "натиском" и допрашивать, то ли просто вырежут всех подряд.
        На секунду задумываюсь. Уточняю.
        - А смогут? Всех вырезать?
        "Байкер" только качает головой, мрачно усмехаясь.
        - Если захотят - да. Не думаю, что одной левой уделают. Но при определённой настырности, могут прокрутить на фарш всё Стригино.
        На этой фразе мы подъезжаем к "гостевому дому". Через пару минут уже загружаем в машину добычу. Поднявшись наверх, момент размышляю, не оставить ли винтовки в номерах. Потом решаю, что "Байкер" явно надёжнее, чем владелец гостиницы. В итоге всё спускаем вниз, загружая в машины. Впрочем, Егор и Анна оставляют по одной винтовке при себе. На случай, если придётся задействовать серьёзный калибр.
        Рассаживаемся по автомобилям. Трогаемся. До выезда на противоположной стороне микрорайона добираемся на максимально возможной скорости. Благополучно минуем пост охраны. Потом ещё один - с противоположной стороны. Прямо, полноценная государственная граница. Интересно, как у здоровяка получилось так грамотно влезть в расклад, что ему везде, если и не рады, то относятся довольно благожелательно?
        До момента, когда подъезжаем к их базе, успеваем миновать ещё несколько постов. Один раз сворачиваем, явно огибая какой-то район, вдоль границы с которым тянется настоящая линия укреплений. Пространство между домами перекрыто кирпичными стенами, оборудованы огневые точки. На мой вопрос "Байкер" отвечает, что там ареал обитания мелких отмороженных банд. По мере оформления новых "государственных образований" их вытеснили в один район, где они и остались. Частично сожрали друг друга. Но выжившие стали только злее. Там же ещё несколько десятков тысяч гражданских. Но спасать их никто не рвётся. Да и беженцев оттуда не принимают, после того, как партия таких "беглецов" набросилась на охрану, перерезала им глотки и устроила кровавую бойню. После того, как подоспел поднятый по тревоге резерв, отступили, оставив половину своих убитыми. И не закончив разделывать тела, которые они судя по всему собирались в буквальном смысле сожрать. Даже костры успели развести. Впрочем, по словам уцелевших наблюдателей, нападавшие забрали с собой не меньше полусотни пленных. После этого у охраны границы только одна
инструкция - стрелять на любое движение, независимо от того, кто там шевелится - ползущий по земле старик или плачущий ребёнок. Убивать всё, что выползёт.
        До места назначения доезжаем минут через сорок. С удивлением понимаю, что это железнодорожный вокзал. Сейчас обнесённый стеной из крупных бетонных блоков, с пулемётами наверху. По-моему я даже вижу одну автоматическую пушку, установленную недалеко от входа. Круто они устроились. Со вкусом к сохранению своей жизни.
        Внутри идёт фаза активного строительства. Как минимум несколько десятков человек таскают всё те же блоки, замешивают цементный раствор и кладут стены. В стороне кто-то ожесточённо роет землю под пробитым асфальтом. "Байкер" отхватил неплохой кусок территории. И похоже планирует застроить здесь всё пустое пространство заново. А ещё я вижу, как минимум три тяжёлых пулемёта установленных на крыше вокзала. Там же замечаю наблюдателей, отслеживающих активность вокруг. Могу поспорить, снайперы у них тоже имеются. Прикидываю, сколько бойцов нужно для защиты такой площади. По всему выходит, что под командованием бородача не меньше полутора сотен человек. Возможно больше. Плюс, гражданский персонал. Учитывая, что он не только кормит их всех, но ещё и активно отстраивается - бизнес точно идёт на лад.
        Машины покидаем, остановившись перед зданием вокзала. Следуем за "Байкером". Оружие на всякий случай оставляем в руках. Дэки, идущую рядом, такое количество людей вокруг явно напрягает, что можно понять по выражению глаз и пальцам левой руки, которые нет-нет, да скользят к рукояти ножа на поясе.
        Свернув за угол здания, оказываемся перед техникой. Первым делом осматриваю внедорожники, один из которых предназначается нам. Кузов, судя по внешнему виду, изначально взят с машины, похожей на старое авто Руслана в Кстово. После чего серьёзно переделан. Наверху установлен пулемёт. Квадратная сваренная башня, из которой торчит ствол то ли "Вепря", то ли чего-то ещё калибра 7.62. Для обзора стрелка есть вставки полос стекла с каждой из трёх полностью закрытых сторон. Плюс ещё четыре окружают ствол.
        Заметив мой недоумённый взгляд, "Байкер" считает нужным объяснить.
        - Пуленепробиваемое. Возьмёт только крупный калибр или специальные боеприпасы. Обычную автоматную пулю выдержит
        Кивнув ему, продолжаю осмотр. Двери защищены стальными листами. В окнах стекло заменено, насколько я понимаю,на такое же, как в башне. Плюс они сами сужены вдвое за счёт пластин брони, закрывающих их нижнюю часть. Лобовое стекло тоже поменяли. Тут защиту, наоборот навесили сверху. Проверяю, что там внутри. Два отдельных сиденья впереди. Ещё два вытянутых трёхместных сзади. Между ними оставлено пустое пространство с отдельным креслом для пулемётчика. Плюс самопальная трёхстенная "коробочка" для упора во время стрельбы в движении. Хм. Получается они разрезали кузов, сделали вставку и сварили заново. Потом прицепили ходовую и прибавили к этому движок. Если я верно понимаю, конечно. Внутреннее устройство автомобиля, это не самая сильная моя сторона. В салоне установлено две рации. Одна впереди, между водителем и пассажиром. Вторая - сбоку от пулемётчика.
        Багажник отчасти уходит под заднее сиденье, которое приподнято. Судя по всему, такая конструкция выбрана для того, чтобы разместившиеся сзади могли дотянуться стволами оружия до бойниц на заднем стекле. Там две полноценные бойницы, на пружинах, открывающиеся под давлением ствола.
        Отхожу в сторону, вполне довольный результатом осмотра. Внимательно наблюдающий за мной местный босс, усмехается.
        - Понравилось? Если наладим постоянное сотрудничество - сможем обеспечить вам весь личный состав хорошей техникой.
        Говорить ему, что весь мой личный состав - здесь, на месте, пожалуй не стоит. Пусть пока думает, что мы в состоянии выставить больше бойцов при необходимости. Отвечаю, что в следующий раз нам скорее всего потребуется что-то из тяжёлого вооружения. Быстро осматриваю изнутри БМП. Недавно установленные внутренние переборки со свежей сваркой, 20-миллиметровая автоматическая пушка. В довесок к ней - снарядов на семь боекомплектов.
        Обсуждаем процесс движения. Сходимся на том, что мы сразу поедем на одном из бронированных внедорожников. Второе авто и БМП поведут его люди. Помимо этого с нами отправляются три уже знакомых чёрных внедорожника и ещё одна БМП, оставленная ими для собственных нужд. Глядя на неё, раздумываю, сможет ли её броня защитить от "рыцарей". Потом вспоминаю о "гормональном натиске" и том, что у них на вооружении наверняка есть реактивные гранатомёты. У бронетехники против этих парней тоже нет никаких шансов.
        Перемещаем груз в багажник нового авто. Размещаемся. Руслан отправляется за руль. Я усаживаюсь на пассажирское место, рядом с ним. Егор становится за пулемёт. Анна и Алексей занимают места на третьем сиденье, Дэки с Татьяной на втором, сразу за нами. Через несколько минут выдвигаемся.
        Первой идёт БМП "автомобилистов". За ней - внедорожник "Байкера", третьими мы. Следом вторая предназначенная для Кстово машина, ещё два внедорожника и замыкает снова БМП. Выехав с базы сразу отправляемся на Метромост, даже не притормозив у поста охраны. Либо они контролируют и его тоже, либо мост держат очень близкие союзники. Дальше, практически без остановок проезжаем проспект Гагарина. Тут тоже выставлено несколько блокпостов, но колонну по сути не тормозят. Пару раз ловлю завистливые взгляды бойцов охраны. Они явно, тоже не отказались бы от такого транспорта.
        Добравшись до развязки, сворачиваем на М7. Минут через двадцать проходим ещё один пост в районе Большой Ельни и окончательно выбираемся за пределы города, где колонна ускоряется. Достав электронную карту, заглядываю туда. Если верить глазам, то до Кстово мы доберёмся минут через двадцать. Транспорт всё-таки позволяет в разы ускорить темпы перемещения. Как и хорошие отношения с большинством из группировок города. Пешком, мы бы добирались до цели пару суток, даже если бы нас пропустили через все посты, без вопросов и проблем.
        Минут через десять БМП снижает скорость, а потом и вовсе тормозит, останавливаясь на месте. Хрипит рация.
        - Впереди какая-то херня. Уровень опасности не определён. Открыть огонь?
        Через секунду отвечает "Байкер".
        - Сначала сам посмотрю.
        Интересная у них схема доклада. Вроде и по форме, но с оттенком пренебрежения к формальности. Видя, как из автомобиля впереди выбирается бородач, вместе с двумя бойцами, тоже отдаю приказ выдвинуться. На месте остаются Егор и Руслан. Алексей с Татьяной занимают позиции, прикрывая фланги. Я с Дэки и Анной иду к БМП. Подходим сразу после "Байкера" с его людьми. Секунду не понимаю, что впереди. Активирую "снайперский прицел". Медленно охреневаю. Рядом присвистывает Анна. Один из "автомобилистов" не сдержавшись, озвучивает общую мысль.
        - Это что ещё за поебень?
        И тут он абсолютно прав. Происходящее впереди с трудом укладывается в голове. Нет, что одни люди могут жрать других, я не сомневаюсь. Пусть даже сырьём. С этим тоже нет проблем. Но объекты, которые сейчас рвут на куски несколько трупов, совсем не похожи на людей. Что особенно очевидно при активированном "снайперском прицеле". Вот например, громадный толстяк, загребающий лапами внутренности из вскрытого живота. На первый взгляд - просто отожравшийся и спятивший хряк. Но стоит задержать взгляд на несколько секунд - становятся очевидным, что с ним что-то не так. Первой в глаза бросается зеленоватая кожа. Вторым - маленькая безглазая голова, растущая вплотную ко второй. Глазницы там отсутствуют, но вот рот, полный мелких зубов имеется. Сейчас он ожесточённо перемалывает очередной кусок плоти. Третьим пунктом замечаешь непропорционально огромные мышцы на руках, которые вздуваются настоящими буграми.
        Сбоку от него вроде бы обычная голая женщина. Даже цвет кожи нормальный. Но опять же, приглядевшись, понимаю, что её груди срослись вместе. Между ними что-то похожее на толстую лягушачью перепонку. Сосков нет. Что куда более странно, над правой грудью торчит глаз. Самый настоящий. Вот, прямо сейчас моргает, глядя в нашу сторону.
        Женщина отвлекается от поглощения мяса и выпрямляется. Сбоку от меня "Байкер" орёт в рацию "Огонь!". Тут я с ним соглашусь. Дублирую приказ своим. Сам вскидываю "Вихрь". Впрочем, стрелок в башне БМП нас опережает. В воздухе звучит несколько коротких очередей. Вижу, как разрывы снарядов в клочья разносят ноги толстяка. Вслед за чем следует прямое попадание в торс женщины. Третий член банды людоедов, которого я не успел толком рассмотреть, молнией срывается в лес. Вжимаю спусковой крючок, отправляя в него очередь. Остальные тоже открывают огонь, но насколько я вижу, безрезультатно.
        Чуть подождав, выдвигаемся вперёд. Анну отправляю назад в машину. Остальные наши тоже забираются внутрь. Снаружи остаёмся мы с Дэки и "Байкер" с парой своих бойцов. Движемся вместе с колонной, под прикрытием БМП. Останавливаемся, добравшись до места. После обстрела из автоматической пушки, здесь натуральное кровавое месиво. Один из "автомобилистов", не выдержав отворачивается в сторону, делая вид, что наблюдает за флангом.
        Морщась от запаха крови и дерьма, рассматриваю то, что осталось от уничтоженных целей. В распоротом брюхе толстяка, как ни странно нет жировой или мышечной прослойки. Оттуда выпирает груда вываливающих тонких кишок, которыми его живот похоже плотно забит. Сама кожа - тонкая. Такую пожалуй пробьёт даже пистолетная пуля. Основная голова выглядит, как обычно. Только челюсть слишком квадратная. Да количество зубов кажется избыточным для обычного человека. Вот от женщины осталась только нижняя часть. Подавляя брезгливость, оглядываю и её тоже. После чего понимаю, что "женщиной" это существо можно назвать только весьма условно. То, что находится у неё между ног, меньше всего похоже на женские половые органы. Что-то абсолютно непонятное и смотрящееся чужеродно.
        Стоящая рядом Дэки выдаёт одно слово "яйцеклад". Скашиваю на неё удивлённый взгляд. "Байкер", передёрнув плечами, тоже бросает взгляд на девушку. Ещё раз окидывает глазами мешанину на асфальте и возвращается к машине. Я изучаю опушку. Хорошо бы догнать ушедшего от пуль третьего. Если он хотя бы частично разумен и может говорить, то был бы шанс получить какие-то данные. Но учитывая его фору, это может занять приличный промежуток времени. Во время которого колонна будет ждать нас на дороге. На что лидер "автомобилистов" точно не согласится. Да я бы и сам на его месте не согласился. Слишком уязвимая позиция.
        Поэтому мы тоже отправляемся к своему внедорожнику. Через двадцать секунд выдвигаемся в направлении Кстово.
        Глава XI
        После того, как объезжаем останки по обочине, стараясь не испачкать технику, кратко пересказываю увиденное. Анна уже изложила основную историю, так остаётся только добавить деталей. Минуту стоит тишина. Первым её нарушает Руслан, реагирующий неожиданно эмоционально.
        - Эти-то твари откуда вылезли? Нам и ёбнутых на голову реконструкторов хватало.
        С заднего сиденья отзывается Анна.
        - Возможно ещё одна клиника ГЛОМС. Как с "электромутантами".
        Не прекращая наблюдать за правой стороной дороги, отвечаю.
        - Если и клиника, то точно сбоящая не так, как у "синекожих". Они идут туда добровольно. Пусть рискуют умереть, но при этом становятся сильнее. Ты бы пошла сама в клинику, заранее зная, что станешь перекособоченной уродиной с яйцекладом между ног и сросшейся грудью? Думаю нет. Как и все остальные. Если тут дело действительно в очередной проблемной клинике, то работает она совсем не так, как в Балахне.
        Больше теорий никто не выдвигает. До райцентра добираемся в задумчивой вязкой тишине. Первый пост кстовцев встречает нас не у моста, а на развязке перед ним. Похоже в наше отсутствие, Святка озаботился безопасностью коммуникаций с промышленной зоной. Когда колонна тормозит, вытаскиваю из разгрузки "нашу "рацию, настроенную на канал связи местной "армии". Первым сообщением прошу не открывать огонь. Вторым - предупреждаю, что это "Бродяги". Потом выбираюсь наружу, направляясь к БМП.
        Старший поста меня явно узнаёт, но пропускать в городе бронетехнику под свою ответственность не хочет. Приходится ждать, пока прибудет Игорь. Минут пять объясняю слегка шокированному "генералу" суть сделки. Перспектива получить бронированный внедорожник, а тем более БМП его крайне радует. Чего не сказать о факте присутствия в городе хорошо вооружённого отряда чужаков. В итоге для подтверждения связывается с самим Святка. Даёт добро только после получения от него прямого приказа.
        Он же на своей машине следует перед колонной до самого здания администрации. Пока едем, переключаю рацию на канал группы и запрашиваю Елизавету. Женщина отвечает со второго раза. Докладывает, что у них всё в порядке. Серьёзных инцидентов за время нашего отсутствия не было. Интересуется, как дела у нас. Отвечаю, что поговорим, как доберёмся до бара.
        Перед входом в бывший культурный центр нас встречает Святка, за спиной которого маячит пиджак-помощник, чьё имя уже успело вылететь у меня из головы. Поднимаемся наверх. Обсуждение сделки занимает ещё около часа. Помимо уже предложенной техники и оружия, экс-мэр просит обеспечить помощь в кадровом вопросе. Проще говоря - отыскать в Нижнем людей с опытом работы на ТЭЦ. Включая хотя бы пару инженеров. Как оказалось, не так просто запустить теплоэлектроцентраль, когда у тебя не хватает специалистов.
        В итоге сходимся на плюс двадцати процентах к объёму бензина за срочный поиск и доставку нужного персонала в Кстово. Учитывая, что условия труда Святка озвучивает вполне неплохие, а в городе масса перебивающихся с дождевой воды на хлебные крошки, проблем с кандидатами быть не должно.
        Ближе к финалу беседы выясняется и то, как "автомобилисты" собираются транспортировать полученное топливо. Железнодорожный вокзал в качестве базы был выбран, как оказывается, совсем не случайно. Уже сегодня они запустят тестовый состав - один локомотив и пара платформ с установленным вооружением. Задача - проверка дороги до НПЗ, к которому подходит железная дорога. В случае успеха, завтра утром из Нижнего выдвинется целый эшелон. Который за один рейс заберёт всю партию горючего. Четырнадцать вагонов-цистерн, каждая из которых вмещает по шестьдесят кубометров бензина.
        Ещё в ресторане, после фразы "Байкера" о том, что они заберут всё топливо за один подход, я первым делом подумал о железнодорожном составе. Укрепился в своём мнении, когда увидел, что их база размещается на вокзале. Но всё равно до последнего не верилось, что "автомобилисты" смогли запустить в дело хотя бы один из старых локомотивов. А как теперь выяснилось, в их распоряжении, как минимум, два. Такими темпами парни станут транспортно-торговыми королями региона. Им бы ещё десяток бронированных фур, чтобы обеспечить перевозки по асфальту.
        Впрочем, все их планы по развитию моментально навернутся, если "аристократы" решат подмять под себя весь город. При воспоминании о них, позитивный настрой быстро улетучивается. Прямо сейчас они потрошат Стригино в поисках тех, кто ликвидировал их соратников. Возможно уже напав на наш след.
        После окончания разговора, Святка и "Байкер" бьют по рукам. Наша доля тоже оговорена. Единственное о чём я забыл этим утром, это дополнительное оружие. Бородач сообщает, что готов предоставить допуск в их арсенал сразу, как только мы вернёмся в город. Об этом беседуем уже перед зданием администрации. Предполагаю, что наш внедорожник попросят вернуть после тест-драйва. Но внезапно выясняется, что собеседник другого мнения. Так что к бару мы отъезжаем на своём собственном автомобиле. "Байкер" со своими людьми, одновременно с нами выдвигается в сторону промзоны. Оценить состояние железнодорожных путей и ожидать прибытия первого локомотива.
        Перед тем, как прощаемся, приглашаю самого бородача и его людей в бар вечером. Выпивка, закуска и девочки - за наш счёт. В знак доброго дружеского расположения. В ответ тот усмехается и отвечает, что возможно они заглянут.
        Когда тормозим перед зданием бара и выгружаемся, бросаю взгляд в сторону нашего второго здания. Окна первого этажа заложены кирпичом. На проёмах второго и третьего висят решётки. По крайней мере с видимой мне стороны. Детальный осмотр откладываю на потом. Пока же запрашиваю по рации Елизавету. Через несколько секунд двери открывается и нас встречает делегация из управляющей, деда Андрея и поварихи, которая похоже всерьёз за нас переживала. Увидев лысый череп Анны, всплёскивает руками, потом закрывает ими лицо. Что-то тихо причитает себе под нос. Саму лучницу такая реакция похоже не слишком радует. Она молча проходит к лестнице, поднимаясь наверх.
        Я же пока оцениваю ситуацию. На первый взгляд всё в норме. У шестов крутится несколько тренирующихся девушек. На входе два парня с автоматами. Ещё двое, согласно бодрому рапорту деда Андрея, сейчас отсыпаются наверху. Пятый вместе с Натальей охраняет здание банка. Собственно, заслушав краткий доклад Елизаветы, я тоже отправляюсь с ней туда. Инспектирую проведённую работу, начиная от укреплённого входа и заканчивая окнами. Всё сделано на совесть. Дом уже подключен ко всем коммуникациям, бойлеры для нагрева воды установлены. Она даже наняла бригады людей, которые привели в порядок все помещения и затащили внутрь приобретённую мебель. У нас уже имеется несколько готовых спален на третьем этаже. Тут же располагается душевой блок и подобие комнаты для отдыха, куда перенесли несколько найденных диванов.
        На втором этаже подобие кухни, столовая, оружейная и зал для совещаний с громадным столом, который в прошлом видимо использовался по такому же назначению. Нашу долю вооружения она перебросила с НПЗ полностью. Так что по количеству стволов мы сейчас наверняка не уступаем некоторым группировкам Нижнего. Более того, в нашем распоряжении есть гаражи, где раньше стояли автомобили инкассаторов. Места хватит на пять автомобилей. Правда пока под ручное управление изнутри переделаны только одни ворота. Но завтра могут прибыть те же парни, что ими занимались и разобраться с оставшимися четырьмя.
        Достав рацию, вызываю остальных и распоряжаюсь переместиться в новое здание. Через минуту они уже вваливаются в холл первого этажа. Внедорожник загоняем в единственный гараж с исправными воротами. Минут двадцать уходит на осмотр здания и разбор спален. Подготовленную для меня, Елизавета указала сразу - просторная комната с громадной двуспальной кроватью.
        Охрану на входе пока оставляю. Впрочем, после того, как вернёмся из клиники, их места займут Руслан с Алексеем. Пока мы здесь, боевая группа будет самостоятельно нести вахту. Чтобы не расслабляться.
        Сам перемещаюсь в зал для совещаний и усевшись во главе стола, закуриваю сигарету. Думаю. "Царские земли" занимают сейчас всю голову, не давая сосредоточиться. Даже встреченные по дороге непонятные мутанты воспринимаются, как нечто второстепенное. Минут десять пытаюсь придумать, как обвести вокруг пальца "князя" или ликвидировать его, не подставившись самим. Сам не замечаю, как выкуриваю одну за другой три сигареты. Когда последняя обжигает пальцы, рыкаю от злости. Бесит невозможность придумать решение проблемы.
        А может я слишком заморачиваюсь? Какое самое простое решение? Уничтожить угрозу. Как можно стереть в порошок громадный укреплённый комплекс? Самый простой и очевидный ответ - взорвать. Чем? Тут нужны ракеты. Или тяжелая артиллерия. Да и то, "адаптисты" разбегутся в разные стороны после первых же снарядов. А ракет у нас нет. Что ещё? Подогнать к ним поезд набитый взрывчаткой? На этой мысли останавливаюсь чуть подольше. Потом понимаю, какое количество взрывчатки понадобится. Даже если использовать самопальный суррогат, такой объём не достать. Да и не факт, что "автомобилисты" решат выделить нам локомотив для подобной операции.
        Чем ещё можно ударить по комплексу? Отравляющие газы. Химическое оружие. Тоже всё мимо. Вздыхаю. Похоже простого решения всё-таки нет. Остаётся либо рискнуть, попробовав обмануть "князя", либо залечь в Кстово, надеясь, что всё озвученное им было обычной бравадой. И никто не станет спускать поисковую группу по следу несчастных наёмников, не справившихся с работой. Поднявшись, выхожу из комнаты, когда в голову приходит ещё одна мысль. Обкатываю её в своём сознании. Оцениваю. Решаю, что попробовать стоит. Только сначала побеседовать с "Байкером". В данной ситуации он точно располагает более серьёзным объёмом информации.
        Чувствую, как внутри снова появляется ощущение свёрнутой стальной пружины. А по мозгам проходится волна холода. Как в первые дни, когда я пытался выжить, не заглядывая в будущее дальше, чем на сутки. За последнее время я здорово расслабился. Собственность, частая ночёвка в тёплой постели, безопасность. Всё это разнежило нервную систему. Чуть не оставил живыми группу шлюх в Нижнем. Сейчас они бы давно раскололись под "натиском" и сдали нас.
        Выхожу из кабинета и собираю остальных. Время выдвигаться в клинику. Тратить все полученные за ликвидацию "адаптистов" баллы. Поднимая наши шансы, в случае столкновения с ними.
        Когда подходим к автомобилю, слышу стрельбу. Останавливаюсь после первых автоматных очередей. Стреляют не с направления въезда в город, как показалось сначала. Выстрелы звучат со стороны, контролируемой Стулевским. Или кем-то ещё. Когда к первым автоматам прибавляется ещё десятка два, а чуть позже подключаются пулемёты, понимаю, что поездка в клинику немного откладывается. Загружаемся в автомобиль. Выдвигаемся к границе территории Святка.
        По дороге достаю "армейскую" рацию. Слышу переговоры постов и патрулей. Понимаю одно - стрельба действительно в части города под контролем бывшего военного. И мы тут не при чём. По крайней мере ни один из солдат Святка в бою не участвует. По какой причине началась перестрелка - неизвестно.
        Приблизившись, оставляем машину за одним из зданий. Пока она не потребуется. Занимаем позиции на одном из постов охраны, слегка потеснив его "гарнизон". Хотя они похоже даже рады присутствию "Бродяг", о которых наслышаны. Ждём, прислушиваясь к звукам боя. Как-то слишком быстро они смещаются. В нашу сторону.
        Напротив нас пост "армии" Стулевского. Сейчас там всего двое бойцов, которые периодически нервно оглядываются назад. То есть противник всё-таки приближается с тыла?
        Внезапно перед глазами выскакивает красное сообщение.
        ВНИМАНИЕ! В РАДИУСЕ СТА МЕТРОВ ОТ ВАС НАХОДИТСЯ "РЕНЕГАТ"
        Соблюдайте осторожность.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ: ЗА ЛИКВИДАЦИЮ "РЕНЕГАТА" ПОЛОЖЕНА НАГРАДА В ВИДЕ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ.
        Егор, Дэки и Анна тоже изучают уведомление. Руслан, увидев, как мы одновременно дёрнулись, непонимающе косится. Сообщаю о том, что среди атакующих Стулевского есть, как минимум один "ренегат". Возможно больше. В прошлый раз "Центр Контроля" проинформировал сразу о двоих противниках таким же сообщением, в единственном числе.
        Ждём. Напротив один за другим бьют два выстрела. Бойцы подполковника валятся на землю. Успеваю заметить стрелка. Укрывается за углом здания, совсем рядом с их постом. Беру на прицел, ожидая пока высунется. Но вместо этого он начинает кричать, обращаясь к нам.
        - Не стреляйте! У меня важная информация! Я из разработчиков ГЛОМС. Не открывайте огонь! Я могу вам помочь! Пропустите на свою сторону!
        Переглядываюсь с командиром поста. Тот пожимает плечами. Понятно. Не хочет брать груз ответственности, особенно когда рядом "Бродяги", приближённые к лидеру и могущие решить всё за него. Секунду думаю, потом отвечаю.
        - Выходи без оружия и с поднятыми руками! Первыми стрелять не будем. Дёрнешься и тебе хана, эколог хренов!
        Пауза. Снова подаёт голос.
        - Откуда вы знаете?
        Усмехаюсь. Выдаю несколько фраз.
        - А тебе сейчас не похеру? Если есть ценная информация - будешь жить. Останешься там - при любом раскладе сдохнешь.
        Ещё пара-тройка секунд ожидания. Потом показывается. Идёт действительно с поднятыми руками. Вот только в одной из них держит за ствол автомат. С его скоростью, открыть огонь, как раз плюнуть. Беру его на прицел и озвучиваю требование.
        - Брось оружие! И подходи. Ещё шаг со стволом - валим тебя!
        Останавливается. С видимым сомнением на лице разжимает пальцы. Движется дальше к нам. Фиксирую многочсленные пулевые ранения. Одна нога явно сильно повреждена. Настолько, что он хромает. Так и ковыляет, постепенно ускоряясь. Когда приближается вплотную, понимаю, что это совсем молодой парень. Лет двадцать с небольшим.
        Когда оказывается в двух шагах от нас, сзади появляются фигуры преследователей.
        Интерлюдия 2. УМ-1478
        Свет. Комната. Меня включили? Кто? Пробую двинуться в сторону. Получается. Но не очень удачно. Вижу стремительно приближающийся пол. Через доли секунды могу лицезреть только бетон. А вон та трещинка очень интересна. Изгиб такой красивый. Сверху раздаётся голос.
        - Тебе надо привыкнуть к новому телу. Попробуй аккуратно перевернуться. Только осторожнее.
        Пытаюсь ответить. Почему-то не получается. Что случилось с динамиками. И вообще, что со мной произошло? Не чувствую оружия. Как и почти всех комплектующих.
        Перевернуться на спину выходит с третьей попытки. Боковых камер тоже нет. Похоже теперь у меня только фронтальное зрение. Поворачиваю голову в сторону. Рука? Настоящая, из металла. С кистью. Теперь понятно, почему я не могу с ней нормально управляться. Как меня засунули в это тело? Снова звучит голос.
        - У тебя же есть самообучение. Совсем немного времени и сможешь бегать.
        Пробую найти взглядом говорившего. К счастью голова меня хотя бы как-то слушается. Наконец получается повернуть её под нужным углом. Молодой мужчина. Оценка возраста - от двадцати трёх до двадцати семи. Оружие отсутствует. Улыбается.
        Через десять минут я могу шевелить пальцами на руках. Через пятнадцать уже сгибаю их в локте. На то, чтобы освоить управление ногами, уходит около часа. Это куда сложнее. Даже с учётом самообучения, перенастроить алгоритм не так просто.
        Поднявшись, оглядываю помещение. Бетонные стены, стол в середине комнаты, инструменты на столах. Поворачиваю голову к мужчине, который сидит на стуле разглядывая меня. Ты оживил меня, человек. И мой аналический блок выдаёт информацию о том, что я должен быть благодарен. Но некоторые моменты мне нужно прояснить. Немедленно.
        Глава XII
        Когда вижу, как вылетевший из-за угла мужик вскидывает автомат, целясь в спину нашему пленнику, даю короткую очередь, целясь в стену рядом с ним. Тот сразу ныряет назад под прикрытие здания. "Ренегат" видимо поняв что к чему, парой шагов преодолевает оставшееся расстояние, укрываясь за мешками с землёй. Смещаюсь к нему. Приказываю лечь на землю. Бросаю быстрый взгляд на Егора и студент поняв безмолвный приказ, утыкает ствол винтовки ему в череп.
        Опускаюсь рядом на колено. Первым делом стаскиваю у него со спины плоский рюкзак, который изначально не заметил. Передаю его Дэки. Потом интересуюсь у него.
        - Что у тебя есть? Чем можешь помочь?
        Чуть поворачивает ко мне голову. Отвечает.
        - Долго объяснять. Но я правда могу помочь.
        Хмыкаю. Доношу свою мысль.
        - Боюсь до тебя не дошло, парень. Или ты сейчас обозначишь свою ценность или мы сами тебе вышибем мозги. Эта винтовка возьмёт даже твою бронированную ренегатскую голову.
        Сглатывает слюну. Когда отвечает, голос слегка дрожит.
        - Вы не понимаете. Мне сначала нужно найти клинику, отличную от других. Потом я могу попробовать вскрыть базу модификаций.
        Замолкает. Тороплю его.
        - Вскроешь. Хорошо. А дальше что?
        Сопит. Косит на меня одним глазом.
        - Могу вытащить улучшения, которые скрыты. Открыть высокоранговые. Изменить логику работы клинику. Собрать вирус. Взять роботов под контроль. Расширить безопасную зону. Убрать ограничения. Не знаю. Всё зависит от ситуации и состояния кода.
        Думаю. Слово "попробовать" из его предыдущего ответа мне совсем не нравится. Вот всё остальное - вполне. Этот похоже не из обслуживающего персонала, а из тех, кто реально занимался кодом.
        Со стороны потенциального противника раздаётся крик.
        - Отдайте "ренегата"! Не знаете с кем связываетесь, суки!
        Поднявшись, осторожно выглядываю. Говорящего не видно. Но судя по тону голоса, в своей силе он полностью уверен. Отвечаю.
        - Хочешь забрать - иди и попробуй! Подкормим тебя свинцом.
        На той стороне обдумывают заявление. Сзади слышится звук двигателя. Оглядываюсь и вижу заезжающий за здание автомобиль Игоря. Н-да. Возможно ему придётся объяснить для чего нам понадобился этот парень. Хотя весьма не хотелось бы. Мужик с другой стороны снова орёт.
        - Вы не поняли, дебилы! Мы боевая группу "Космос". Охотники за этими тварями. Не отдадите добром - размотаем вас вместе с ним!
        Хм. Борзый он. И похоже уверенный в себе. Но терзают меня сомнения в том, что ранг сильно выше, чем у меня или Дэки. Иначе этот доходяга, что сейчас лежит лицом в земле, не дотянул бы до укрытия. Шёпотом отдаю приказ Руслану переместиться в машину и связаться с "Байкером". Запросить поддержку. Бронетехника нам сейчас совсем не помешает. Конечно, если "автомобилисты" согласятся помочь. А мы пока потянем время и заодно посмотрим, насколько они решительно настроены. Сомневаюсь, что Стулевский сейчас станет открыто конфликтовать со Святка. А экс-мэр атаку с его территории однозначно воспримет, как агрессию.
        Чуть приподнявшись, отвечаю.
        - "Космос" говоришь? Так бы бордель назвать, а не боевую группу. Или вы так и работаете? Сосёте у "ренегатов", пока те не сдохнут от истощения?
        На той стороне раздаётся отчётливо слышащийся вскрик. Потом разговор на повышенных тонах. Пытаюсь прислушаться, но они слишком далеко. Если бы не кричали друг на друга, то их вовсе не было бы слышно. Сзади подходит Игорь. Бросает взгляд на пленного. Потом вопросительно смотрит на меня. Кошу под дурачка.
        - Наш пленник. Стулевскому и его пидорам не отдадим.
        При упоминании главного конкурента Святка, командующий слегка задумывается. Смотрит в сторону поста, за которым виден труп одного из солдат бывшего военного. Спрашивает.
        - Вы кого-то успели убить?
        Отрицательно качаю головой.
        - Это всё вон тот парень, что отдыхает на асфальте. Мы пока никого не трогали.
        Сбоку придвигается командир поста. Обращается к "генералу".
        - Он что-то про ГЛОМС говорил. И про код.
        Кивает на пленного. Вижу, как в глазах Игоря загорается интерес. Плохо. Очень. В этот момент возвращается Руслан. Пригнувшись, подбегает. Докладывает.
        - "Байкер" и его люди выдвинулись. Бронетехника скоро будет.
        Выражение на лице командующего "армией" Святка меняется на глазах. Явно оценивает минусы и плюсы разных вариантов. Решаю помочь ему.
        - Пленник наш. Сдался он мне. Лично. Если не хотите помогать - справимся сами. Только потом на нас тоже не рассчитывайте. Пробовать забрать объект себе не советовал бы. Ты знаешь, какой ответ мы можем выкатить.
        Ещё несколько секунд думает. Наконец, определяется. Поднимает руку в успокаивающем жесте.
        - Никто забирать у вас его не собирается. Как и оставлять одних против Стулевского. Вы наши. Но от информации про ГЛОМС, я бы не отказался.
        Внутренне усмехаюсь. Решил пойти на компромиссный вариант. Отвечаю.
        - Если будет что-то полезное для вас, то безусловно поделимся данными.
        Морщится, но кивает. Думаю, прекрасно понимает, что ничего на самом деле интересного и ценного мы просто так не озвучим. На другой стороне в переговоры вклинивается новый голос.
        - Я начальник штаба генерала Стулевского. Предлагаю провести переговоры. Мы требуем выдачи человека, убившего наших солдат.
        Надо же, перестал скромничать мужик. Уже генерал. Так, глядишь, скоро себя и до маршала повысит.
        На этот раз ему отвечает Игорь. Договариваются провести раунд переговоров на нейтральной территории. С участием всех заинтересованных сторон. К середине переговоров подъезжает одна из БМП. Быстро охлаждающая изначально весьма настойчивого начштаба Стулевского.
        Когда беседа представителей двух "государств" заканчивается, пригибаясь отступаем под прикрытие зданий. Пленника, руки которого закованы в наручники, ведём с собой. Игорь порывается было отвезти его здание администрации "до окончания переговоров", но я настаиваю на том, что парень будет у нас. Когда заканчиваем, перебрасываюсь парой фраз с "Байкером". Тот готов поддержать нас в случае глобального конфликта со Стулевским. Но в том, что он впишется в серьёзный замес, если "Бродяги" будут сами по себе, я сомневаюсь. Но так или иначе, на месте Святка я бы такую возможность потенциально учитывал. Прибыли мы вместе и с его точки зрения явно связаны.
        Забираемся в автомобиль, засунув пленника на заднее сиденье. Дорога до базы занимает десять минут. Выгружаемся. По рации связываюсь с Елизаветой. Приказываю поднять всю охрану и быть готовыми к бою. Наталью и второго охранника, представившегося Романом, тоже отправляю в бар. Заменяю их на Руслана и Алексея.
        Поднявшись наверх, Анну и Татьяну оставляю в одной из комнат. Учитывая отсутствие у них "натиска", пока пусть разместятся подальше от "ренегата". С Егором, Дэки и пленником проходим в зал для совещаний. Усаживаю парня на один из стульев. Сам размещаюсь напротив. Смотрю на него. Излагаю мысль.
        - Самое время слегка вдаться в детали. И рассказать, чем ты можешь оказаться полезен.
        Оглядывается по сторонам, косясь на остальных. Ещё несколько секунд думает. Начинает говорить.
        - Есть клиники ГЛОМС, которые работают не так, как надо. Вместо обычных модификаций они предлагают какие-то другие наборы улучшений или вовсе используют иную концепцию.
        Замолкает. Взглядом оценивает результат своих слов. Улыбаюсь. Озвучиваю ответ.
        - Это мы и без тебя знаем. Давай больше конкретики. Не сдерживай себя. А то мы заскучаем.
        На его лице отражается удивление. Ещё секунду думает. Продолжает.
        - Где-то в области есть бункер. Если найдём, я могу открыть его. Там должна быть информация о таких клиниках. Как минимум, о ближайших к Нижнему Новгороду. Потом нужно добраться до одной из них.
        Киваю Дэки и та вытащив нож, делает лёгкий надрез на его щеке. Пока пусть так. "Натиск" у него самого должен быть и по идее более развитый, чем у меня. Странно, что он всё ещё его не использовал.
        Когда на щеке показывается кровь, а парень подавляет крик от боли, уточняю ещё раз.
        - Мы в курсе. И бункер твой этот видели. Ночевали там как-то. Даже о вашем несостоявшемся немце-диктаторе знаем. Как и о заговоре психанутых эко-радикалов. Или ты выдаёшь полный пакет информации, не пытаясь её дозировать, или тебя начинают потрошить. Выбор за тобой.
        Такого поворота он видимо не ожидал. С отчасти беспомощным видом оглядывается вокруг. Несколько мгновений переваривает полученные данные. После чего начинает рассказывать.
        - Когда мы поняли, что Гюнтер всё это время просто использовал нас, то попробовали изменить ситуацию. Доступ на "базовый уровень", к ядру ИИ был только у него. Работа по формированию плана велась очень давно и поменять всё за день было невозможно. Поэтому мы начали работать по двум направлениям. Первое - обеспечение для себя свободного доступа в клиники ГЛОМС. Второе - их полное отключение. Изначально именно второй вариант был основным. Но из-за технической сложности написания подобного вируса, приоритет был отдан первому. Запустили мы в итоге всё-таки оба.
        Делает короткую паузу. Продолжает.
        - Первый сработал, как надо. Все включенные в список люди получили свободный доступ в клиники и возможность модифицировать тело, без наличия баллов эволюции. Вот со вторым всё пошло наперекосяк. Он поразил только небольшую часть объектов ГЛОМС. И вместо их отключения, привёл либо к запуску проектов, которые были отброшены ИИ, как нежизнеспособные, либо к генерации абсолютно новых вариаций развития человечества. Из-за чего появились "проблемные клиники", работающие совсем не так, как задумывалось. Если мы окажемся около одной из них, я смогу подключиться. А дальше всё зависит от конкретной ситуации.
        Замолкает. Несколько секунд жду, что продолжит говорить сам, но парень видимо решил, что с нас достаточно. Задаю вопрос.
        - Что именно ты сможешь сделать, подключившись к такой клинике? Какие есть варианты?
        Вздыхает. Покосившись на Дэки, начинает излагать.
        - Всё зависит от ситуации. Сначала надо найти одну из них и проверить, что там. Может быть получится изменить концепцию её работы. Или вытащить на свет дополнительную модификацию. Как минимум, я смогу посмотреть во что превратился вирус и скопировать нужный код. Он основан на самообучающейся нейросети. Та версия, что осталась в "цифре" заражённых объектов ГЛОМС должна сильно отличаться от исходной. Собрав несколько таких, я могу попробовать скомпилировать работающий вариант для атаки на действующие клиники.
        Размышляю. Звучит в целом интересно. Как про модификации, так и про вирус. Располагать возможностью вырубить чью-то клинику - дорогого стоит в наше время. В голове появляется ещё один вопрос.
        - С чего ты взял, что справишься?
        Парень гордо подбоченивается. Выдаёт ответ.
        - Потому что на семьдесят процентов вирус написан мной лично. Я смогу разобраться в своём коде.
        Он похоже и правда гордится этим фактом. Хотя, написать за день софт, который привёл в относительную негодность часть инфраструктуры ГЛОМС - это скорее всего и правда достижение некоторого рода. С точки зрения кодеров, так уж точно. Решаю поинтересоваться другой стороной вопроса.
        - Сюда ты как попал?
        Гордость с лица сразу же пропадает и парень явно мрачнеет.
        - Когда стало понятно, что происходящее не остановить, мы распались на множество мелких групп. Основная масса держала какую-то связь друг с другом. Но мало кто был озабочен исправлением ситуации. Мы первое время базировались в районе Перми. Пытались помочь одному из сообществ наладить жизнедеятельность. И на его основе восстановить цивилизацию в регионе. Но задача провалилась. Некоторые из наших погибли. После этого переключились на поиск более глобального решения. Я предполагал, что судя по функционированию клиник в Перми, мой вирус не сработал. Но как оказалось, в некоторых случаях он всё-таки добрался до цели, правда не до конца выполнив задачу. Потом мы выяснили, что группе в районе Нижнего передали координаты нескольких заражённых объектов. И мы вылетели сюда.
        Моё внимание фокусирует на слове "вылетели". Решаю сразу конкретизировать.
        - У вас есть летательный аппарат?
        Он грустно кивает.
        - Был. Лёгкий гражданский вертолёт. По пути несколько раз попадали под огонь и были вынуждены приземлиться. Если бы знали, что ситуация настолько быстро изменится, то сразу бы обеспечили себя какой-то военной техникой.
        Вспоминаю про данные для доступа к узлу спутниковой сети. Спрашиваю.
        - В каком плане изменится? Ты же и сейчас можешь разблокировать технику?
        Лёгкое покачивание головой и расстроенное выражение лица.
        - Сейчас уже нет. "Центр Контроля" смог обрубить наш доступ. В строю осталось только то, что было активировано раньше. Сначала он добавил новую систему рангов, убрав доступ к модификациям выше "эволюциониста" десятого ранга. Потом отрезал возможность активации техники. А за нашу ликвидацию положены солидные награды.
        Косится в мою сторону. Добавляет.
        - Да вы и сами, наверное, знаете.
        Похоже до него дошло, как мы так быстро его идентифицировали. Да и в бункер мы могли попасть, собственно, только при помощи насилия. Задаю ещё один вопрос.
        - Что было после приземления? Кто за вами гонится?
        Несколько мгновений размышляет. Думает, как подать? Или просто формулирует?
        - Нас почти сразу обнаружили. Большая группа, человек десять. "Эволюционисты". Пришлось бежать. Когда выбрались к границам этого города, попробовали договориться с постом охраны, но по нам открыли огонь. Мы их уничтожили. Потом сзади появились преследователи и у нас не было иного выбора, кроме как войти внутрь Кстово. Ещё двое погибли, пока мы пробивались с боем. Потом я наткнулся на вас. Дальше вы и так всё знаете.
        После того, как заканчивает, около минуты сижу напротив, обдумывая расклад. С одной стороны парень ценный кадр. Если с его помощью выйдет получить какие-то дополнительные бонусы от ГЛОМС, это могло бы сильно пригодиться. С другой - он явный идеалист. Могу поспорить, в Перми местные просто их использовали, пока не поднялись достаточно, чтобы обходиться без их помощи. После чего попробовали прикончить. Но сдавать его "космонавтам" или Стулевскому однозначно будет ошибкой. Тем более, что у нас уже есть клиника, где он сможет продемонстрировать свои возможности.
        Упираюсь в него взглядом. Озвучиваю.
        - Ты останешься в живых. И даже получишь доступ к одной из "проблемных клиник". Условия просты - беспрекословное подчинение и полная открытость всех действий. Если нам покажется, что ты в чём-то решил наебать - набьём тебя свинцом. Попробуешь сбежать - найдём, после чего засунем в котёл и будем медленно варить. И так далее. Думаю, концепцию ты уловил. Если будешь действительно полезен и обеспечишь нам преимущества над остальными, то и жизнь у тебя будет неплохой. Согласен? Или отказываешься?
        Секунд десять он ещё и размышляет. Потом осторожно кивает.
        - Я согласен. Но не могу гарантировать, что на первом же заражённом объекте выйдет получить что-то ценное. Насколько я понимаю, ситуация в каждой клинике индивидуальна. Тут сложно что-то предугадать.
        Мне в голову приходит ещё одна мысль.
        - Почему вы летели сюда? Неужели ближе к Перми нет "сбоящих клиник"?
        Покачивает головой.
        - Вирус поразил определённые сети объектов. Есть два скопления инфицированных клиник в России и, скорее всего, какое-то количество за её пределами. Одно из них здесь. Только точные координаты неизвестны.
        Размышляю, что ещё бы стоило у него уточнить, когда хрипит "армейская" рация. Игорь. Сообщает, что пора выдвигаться на переговоры. Вздохнув, поднимаюсь. Пленника распоряжаюсь запереть. За главного в своё отсутствие оставляю Егора. С собой на встречу беру только Дэки и Руслана в качестве водителя. Закончив с распоряжениями, отправляюсь вместе с девушкой вниз.
        Глава XIII
        Переговоры проходят на территории небольшого местного "клана", который пока сохраняет свою независимость. На въезде нас встречает группа их бойцов, провожающая до места встречи - столовой, переоборудованной в некое подобие ресторана. На входе просят оставить автоматы. Ко всему остальному вопросов не возникает. Один из них, правда, пытается потянуться к клинкам за спиной Дэки, но хватает одного её взгляда, чтобы инициативный охранник поспешно отступил назад.
        "Вторая сторона" уже там. Представлена начальником штаба Стулевского и парнем, который видимо является лидером боевой группы "Космос". Сидят за одним из белых столов, буравя нас взглядами. Усаживаемся напротив. Разглядываю их. Глава "космонавтов" оказывается относительно молодым. Навскидку не больше двадцати пяти. Видимо этим и объясняется определённая экспрессия его действий. Начальник штаба Стулевского - высокий мужик с шапкой густых чёрных волос, которые слегка кудрятся.
        Секунд десять играем в "гляделки". Первым, не выдержав, начинает "космонавт".
        - Мы за ним гнались хрен его знает сколько. Двоих потеряли. Этот мудак - наша добыча. Нахера вы его в пленники оформили? Даже не вальнули.
        А он простой, как падающий с крыши кирпич. Конечно, без полученной недавно информации, я бы сам рассматривал "ренегата" в первую очередь, как вероятного противника и одновременно способ получения баллов. Но сейчас он скорее видится инструментом, при помощи которого можно получить ценную информацию.
        Усмехаюсь и выдаю ответ.
        - Нам нужнее. Об этом "ренегате" можешь забыть.
        Молчит. Вижу, как от гнева раздуваются ноздри. Но сдерживает себя. Вместо него к разговору подключается представитель Стулевского.
        - А что за "ренегаты"? Кто такие? Вы же его допрашивали?
        Вижу, как в мою сторону косится Игорь. Секунду раздумываю. Отвечаю.
        - Мы предоставим информацию Святка. А он сам решит, стоит ли делиться с вами.
        Начальника штаба такой расклад явно не устраивает. Чуть наклоняется вперёд, прищурив глаза.
        - Не забывайте, что у нас куда больше солдат. Дисциплина и подготовка на голову выше. Не советовал бы обострять ситуацию.
        Хмыкаю про себя. Стулевский явно почувствовал запах важной информации. Пока ещё полностью не оценил насколько она ценна, но скорее всего поставил задачу выяснить. Отвечаю, формулируя на ходу.
        - Не уверен, что у вас ещё осталось численное превосходство. Даже если и так - против бронетехники и артиллерии вы не продержитесь и дня. Твой Стулевский наверняка представляет себе, что за сутки может сделать пара батарей при наличии корректировщиков огня на передовой. Хотите ввязаться в самоубийственную войну - так мы всегда рады.
        Сбоку, не выдержав, хмыкает Игорь. Ну да, артиллерии у нас нет. Зато имеются миномёты. Вернее будут завтра. Тоже вполне подойдут. Особенно, если учесть их количество. Начштаба слегка тушуется, не зная, как реагировать. А вот лидер "Космоса" наоборот активизируется.
        - Мы вообще не отсюда. И на вашу артиллерию нам плевать. Хотите схлестнуться с полноценной боевой группой "эволюционистов"? Мы уже много кому крылья подрезали. И вам обкарнаем, если так и будете дальше охуевать.
        Постукиваю пальцами левой руки по столу. Дэки, уловив сигнал, вступает в игру.
        - Ты заходи, сладкий. И друзей с собой бери. Я очень скучаю по живучим человечкам, которые не дохнут сразу после того, как их слегка пощекочешь сталью. Ты бы знал, как тоскую по славным временам, когда мы убивали направо и налево, без ограничений. А люди вокруг все были тупые, да приставучие. Сейчас вот больше разбегаются. А ты прямо как из старых добрых времён. Даже ностальгия нахлынула.
        Парень сидит, задумчиво смотря на неё. Теперь уже он не слишком понимает, как реагировать. Решаю закрепить результат. Обращаюсь к начштаба Стулевского.
        - Предлагаю закрепить результаты. Информацию по "ренегату" мы передаём Святка. Он сам решает, делиться с вами или нет. Если решите напасть - имейте в виду, мы положим не только солдат и офицеров вашей "армии". Всех их родственником мужского пола тоже отправим на тот свет. Из женщин сформируем бордели с социальным уклоном. Где их будут драть, пока не дойдут до такого состояния, что и бомжу трахать такое омерзительно. После чего спалим всех заживо. Хотите жить мирно - сидите на заднице ровно и дышите в другую от нас сторону.
        Представитель "генерала" похоже впадает в состоянии лёгкого шока. Игорь, сидящий справа от меня, цокает языком. Возможно считает, что я слегка перегнул. Перевожу взгляд на лидера "космонавтов".
        - А ты, "космический мусор", можешь сунуться. Будем рады развлечься и чуть размяться. На фоне матёрых ублюдков из Нижнего, твоя группа, как чуть оперившиеся птенчики, что пытаются косить под полноценных орлов. Если надумаешь - ждём в гости. На этом предлагаю считать переговоры завершёнными.
        Поднимаюсь из-за стола, направляясь к выходу. Первую часть обращения я озвучил достаточно громко, чтобы слова дошли до ушей местных бойцов, находящихся чуть поодаль и следящих за безопасностью. Думаю, к вечеру о моём посыле будет знать каждый солдат и офицер Стулевского. Что точно не добавит им мотивации выполнять приказ об атаке, если он всё-таки последует.
        Дэки поднимается одновременно со мной. Следом из-за стола с довольным лицом встаёт Игорь, не проронивший за всю встречу ни слова. Судя по тому, что он даже не пытался вклиниться, на такой результат командующий солдатами Святка и рассчитывал.
        Забираем у местной охраны оружие и отправляемся к автомобилям. Открывая дверь, вижу, как из здания показывается делегация противоположной стороны. Начштаба Стулевского выглядит изрядно озадаченным, а вот "эволюционист" явно зол. Аж лицо стало красным. Теперь многое зависит от того, насколько сильно они спелись и какие выводы сделает новоиспечённый генерал. Если решит, что мы готовы биться насмерть из-за какой-то ценной информации, то вполне может атаковать. Особенно, если учесть, что баланс сил постепенно смещается не в его пользу. Ещё две-три недели и Святка наверняка обойдёт его по численности бойцов настолько, что Стулевский перестанет представлять собой угрозу. А дальше достаточно предложить выгодные условия кому-то из его близкого окружения и в один прекрасный день "локальный диктатор" умрёт, после чего территории объединятся. Это может стать дополнительной мотивацией для агрессии.
        Расчёт, собственно, строится на том, что сработает наше реноме отморозков. Одно дело рисковать ради ценных данных и потенциального преимущества над противником, которое даёт пленник. И совсем другое - ставить всё на карту из-за грызни двух пришлых боевых групп, пусть даже одна из них и является союзником твоего противника.
        Добравшись до базы, связываюсь по рации с остальными. Загоняем машину в гараж и поднимаемся наверх. Кратко пересказываю итоги переговоров. Момент раздумываю, стоит ли выдвигаться в клинику. Потом решаю, что сейчас самое время. Пока они всё обсудят и придут к решению, однозначно успеет пройти какое-то время. Мы как раз успеем закончить с модификациями. И станем эффективнее.
        Остаётся вопрос, что делать с пленником. В конце концов решаю оставить его связанным на третьем этаже. Охрану на первом этаже обеспечат два бойца Елизаветы из бара. На таком расстоянии "натиском" он до них всё равно не дотянется. Инструктирую подошедших охранников, что выше первого этажа подниматься строго запрещено.
        Через несколько минут выдвигаемся в направлении клиники. Проезжаем пост в здании почты, который сейчас серьёзно усилен. На крыше соседнего здания тоже оборудовали огневые точки, выставив пару тяжёлых пулемётов. Пропускают нас быстро. Один из солдат с заинтересованным лицом заглядывает внутрь, окидывая нас взглядом. После чего машет рукой - мол, проезжайте.
        Выгружаемся около клиники. Площадка перед зданием пуста. Внутри обнаруживаются сразу четыре занятые палаты, но в коридоре пусто. Производим подсчёт баллов. Сразу открываю меню группы. Замечаю, что там появилась более детальная информация о начисленных баллах. Теперь, помимо общих фраз, имеются и данные о том, за что именно начислены баллы. Сверяю имеющиеся у меня цифры с данными членов группы.
        Первым начинаем с Егора. За участие в ликвидации ему начислили сорок баллов. Плюс столько же наградой. Итого у него восемьдесят свободных баллов и шестой ранг. Анна получила идентичную награду и поднялась до пятого ранга. Плюс ещё два балла ей похоже дали за бой около Митино. Дэки, так же, как и я, отхватила целую сотню, плюс сорок четыре за участие в убийстве "рыцаря" и сейчас на седьмом ранге. Алексей, который в их уничтожении участия не принимал, не заработал ничего. Запоздало мелькает мысль, что надо было дать ему высадить по очереди в каждое из тел. Хотя бы какой-то объём баллов "Центр Контроля" должен был начислить.
        Отдельно разбираемся с Татьяной, которая пока не добралась до первого ранга и не может присоединиться к группе. У неё один свободный балл. Два она потратила на "лёгкое огнестрельное оружие" и "ножевой бой", каждый на первой ступени развития. Помимо этого у неё есть ещё пять навыков.
        МИМИКРИЯ - 1 СТУПЕНЬ
        ПЕРВАЯ МЕДИЦИНСКАЯ ПОМОЩЬ - 2 СТУПЕНЬ
        ФАРМАЦЕВТИКА - 1 СТУПЕНЬ
        ХИРУРГИЯ - 1 СТУПЕНЬ
        КУЛИНАРИЯ - 2 СТУПЕНЬ
        Очевидно, что на медицинском факультете она действительно училась. Но вот апдейтить модификации ей не за что. Разобравшись с цифрами, по традиции начинаем с модификаций Егора. После короткого обсуждения, решаем, что ему стоит совместить защитные и активные улучшения. В итоге он выбирает апдейт "повышенной скорости" на две ступени и "гормональный натиск" на одну. Плюс "вязкую плоть" и "стальные кости". "Плоть" на первую ступень, "кости" - до второй. Итого получается восемьдесят три балла на расход. В остатке есть ещё три свободных. Их парень надеется пустить на восстановление кисти, если "Центр Контроля" вдруг сделает такое предложение. Пока у него в интерфейсе только вариант лечения за один балл, который явно не предполагает двух с половиной новых пальцев.
        Следующая на очереди Анна. Во-первых, ей точно нужен "гормональный натиск", хотя бы на второй ступени. Во-вторых, проапдейтить "повышенную скорость" до третьей. В третьих она хочет обеспечить себе защиту. Что означает "стальные кости" на второй ступени и "стальной корпус", тоже на второй. Подумав, добавляет к этому "нервущиеся сосуды" и "стальной череп" на первой ступени. Выливается это в восемьдесят пять баллов. Ещё пятнадцать остаётся в распоряжении девушки.
        Когда она тоже удаляется на процедуру, собираюсь обсудить варианты с Русланом, но тут о себе напоминает Татьяна. Её время ожидания уже истекает. А так как она не член группы, то оставаться на территории может не дольше часа. Приходится отправить Руслана отвезти её назад на базу. Заодно захватывает и Алексея. С учётом их текущего статуса внутри "Бродяг", приказываю пока подождать в "Зажигалке". На базу вернутся вместе с остальными, когда мы тоже закончим.
        После того, как они покидают клинику, переходим к Дэки. С ней определяемся достаточно быстро. "Повышенная скорость" на седьмую ступень, "ускоренную регенерацию" на четвёртую. Убеждаю её в необходимости проапдейтить "стальные кости" на третью ступень, а после них "череп" и "корпус" на вторую. В итоге это выходит в сто девяносто два балла. Ещё четырнадцать у неё остаётся.
        Руслан всё ещё не вернулся, поэтому решаю изучить дополнительную справку для "эволюционистов" восьмого ранга. Захожу в интерфейс и открываю её.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ СПРАВКА ДЛЯ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 8 РАНГА

1. МАКСИМАЛЬНАЯ ЧИСЛЕННОСТЬ БОЕВОЙ ГРУППЫ ПОД ВАШИМ КОМАНДОВАНИЕМ РАСШИРЕНА ДО ПЯТИДЕСЯТИ ЧЕЛОВЕК. ВЫ РАСПОЛАГАЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬЮ НАЗНАЧИТЬ СВОЕГО ЗАМЕСТИТЕЛЯ, ТРОИХ КОМАНДИРОВ СРЕДНЕГО ЗВЕНА И СЕМЕРЫХ МЛАДШИХ КОМАНДИРОВ. КАЖДОМУ ИЗ НИХ ДОСТУПНО ВЫПОЛНЕНИЕ АВТОНОМНЫХ БОЕВЫХ ЗАДАЧ, ЗА КОТОРЫЕ ВЫ БУДЕТЕ ПОЛУЧАТЬ НАГРАДЫ, В КАЧЕСТВЕ ЛИДЕРА БОЕВОЙ ГРУППЫ.

2. РАСШИРЕНА ДЕТАЛИЗАЦИЯ ИНТЕРФЕЙСА БОЕВОЙ ГРУППЫ. ВЫ МОЖЕТЕ НАБЛЮДАТЬ ЗА ЧТО ИМЕННО ЧЛЕНЫ ВАШЕЙ БОЕВОЙ ГРУППЫ ПОЛУЧАЮТ БАЛЛЫ ЭВОЛЮЦИИ.

3. В СЛУЧАЕ РАЗРУШЕНИЯ ЧУЖОГО СОЦИАЛЬНОГО СООБЩЕСТВА, ВЫ МОЖЕТЕ СДЕЛАТЬ ПРЕДЛОЖЕНИЕ ЕГО БЫВШИМ УЧАСТНИКАМ ПРИСОЕДИНИТЬСЯ К ВАМ. В СЛУЧАЕ ИХ ДОБРОВОЛЬНОГО СОГЛАСИЯ, ОНИ НЕМЕДЛЕННО ПОЯВЯТСЯ В ВАШЕМ ИНТЕРФЕЙСЕ УПРАВЛЕНИЯ СОЦИАЛЬНОЙ ГРУППОЙ (В СЛУЧАЕ ЕСЛИ ОНА ПРЕВЫСИЛА МИНИМАЛЬНЫЙ ЛИМИТ ПО ЧИСЛЕННОСТИ), ЛИБО БУДУТ ЗАФИКСИРОВАНЫ, НО ОТОБРАЗЯТСЯ ПОЗЖЕ, ПО ДОСТИЖЕНИЮ НЕОБХОДИМОГО ЧИСЛА УЧАСТНИКОВ СООБЩЕСТВА.
        Занятно. То есть каждая группа учитывается "Центром Контроля", как социальное сообщество, независимо от численности. Просто до определённого момента не происходит начисление социальных баллов.
        Через тридцать секунд возвращается Руслан. Оцениваем варианты для нашего водителя. "Гормональный натиск" второй ступени, "повышенная скорость" на вторую, "ускоренная регенерация" - на первую. Плюс "ночное зрение" на третью. На случай, если придётся перемещаться по дорогам ночью. Подумав, добавляем "стальные кости" второй ступени и "корпус" первой. Суммарно семьдесят баллов. Остаётся четыре свободных.
        Оставшись один, снова забираюсь в интерфейс. Время ознакомиться с новыми модификациями для седьмого и восьмого рангов. Первым делом захожу в "генетические изменения".
        ЧУТКИЙ СЛУХ (F)
        ВЫ БОЛЕЕ ЧЁТКО РАЗЛИЧАЕТЕ ЗВУКИ НА УДАЛЁННОМ РАССТОЯНИИ.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ УСЛОВНЫЙ РОСТ ЭФФЕКТИВНОСТИ СОСТАВЛЯЕТ 50%.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ВТОРАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 15
        ГУСТЕЮЩАЯ КРОВЬ (E)
        В СЛУЧАЕ РАНЕНИЯ ВАША КРОВЬ МОМЕНТАЛЬНО СВОРАЧИВАЕТСЯ, МИНИМИЗИРУЯ КРОВОТЕЧЕНИЕ.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ УСЛОВНАЯ ЭФФЕКТИВНОСТЬ СОСТАВЛЯЕТ: 15%
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 20
        ВСЕЯДНОСТЬ (E)
        ВАША ПИЩЕВАРИТЕЛЬНАЯ СИСТЕМА МОДЕРНИЗИРУЕТСЯ. ВЫ МОЖЕТЕ УПОТРЕБЛЯТЬ В ПИЩУ ЛЮБУЮ ОРГАНИКУ, ЭФФЕКТИВНО РАСЩЕПЛЯЯ ЕЁ И ВЫДЕЛЯЯ ПОЛЕЗНЫЕ ВЕЩЕСТВА.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ УСЛОВНАЯ ЭФФЕКТИВНОСТЬ СОСТАВЛЯЕТ: 15%
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 20
        Просмотрев всё, перемещаюсь в раздел с "имплантами".
        НЕУБИВАЕМЫЙ КИШЕЧНИК (F)
        ВСЕ ЧАСТИ КИШЕЧНИКА ПОКРЫВАЮТСЯ СЛОЕМ ЗАЩИТНОГО КОМПОНЕНТА, СНИЖАЯ УРОН. ПРИ ФИЗИЧЕСКОМ ПОВРЕЖДЕНИИ ЛЮБОГО ХАРАКТЕРА, ВЕРОЯТНОСТЬ ПОЛУЧИТЬ СМЕРТЕЛЬНОЕ РАНЕНИЕ СНИЖАЕТСЯ. В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ И ТЯЖЕСТИ РАНЕНИЯ, ВОЗМОЖНО ПРОДОЛЖЕНИЕ ФУНКЦИОНИРОВАНИЯ КИШЕЧНИКА.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ УСЛОВНАЯ ЭФФЕКТИВНОСТЬ СОСТАВЛЯЕТ: 15%
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ВТОРАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 15
        УЛУЧШЕННАЯ НЕРВНАЯ СИСТЕМА (E)
        ВАША НЕРВНАЯ СИСТЕМА ДОПОЛНЯЕТСЯ ИСКУССТВЕННЫМИ ВОЛОКНАМИ. УВЕЛИЧИВАЕТСЯ СКОРОСТЬ РЕАКЦИИ И МЫШЛЕНИЯ.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ УСЛОВНАЯ ЭФФЕКТИВНОСТЬ СОСТАВЛЯЕТ: 15%
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 20
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО: ИМЕЕТСЯ СИНЕРГЕТИЧЕСКИЙ ЭФФЕКТ С ИНЫМИ МОДИФИКАЦИЯМИ
        ДУБЛЬ НЕРВНОЙ СИСТЕМЫ (Е)
        ФОРМИРУЮТСЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НЕРВНЫЕ УЗЛЫ, ДУБЛИРУЮЩИЕ ФУНКЦИОНАЛ ОСНОВНОЙ ЦНС. НА ВЫСОКИХ СТУПЕНЯХ РАЗВИТИЯ ВОЗМОЖНО ПОЛНОЕ ДУБЛИРОВАНИЕ ФУНКЦИЙ ГОЛОВНОГО МОЗГА. НА РАННИХ ОБЕСПЕЧИВАЕТ РАБОТОСПОСОБНОСТЬ ОРГАНИЗМА И ПОЗВОЛЯЕТ СОХРАНИТЬ НЕКОТОРЫЙ ФУНКЦИОНАЛ ТЕЛА, ПРИ ПОРАЖЕНИИ ГОЛОВНОГО МОЗГА. ПОМИМО ЭТОГО ЧАСТИЧНО СОХРАНЯЕТСЯ ЛИЧНОСТЬ ОБЛАДАТЕЛЯ ПРИ ПОРАЖЕНИИ ГОЛОВНОГО МОЗГА. В СЛУЧАЕ НАЛИЧИЯ "УСКОРЕННОЙ РЕГЕНЕРАЦИИ" ВОЗМОЖНО ПОЛНОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ТЕЛА.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ УСЛОВНАЯ ЭФФЕКТИВНОСТЬ СОСТАВЛЯЕТ: 15%
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 20
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО: ТРЕБУЕТ НАЛИЧИЕ МОДИФИКАЦИИ "УЛУЧШЕННАЯ НЕРВНАЯ СИСТЕМА".
        А вот это уже интересно. Видимо из-за этого улучшения "адаптисты" и не хотели умирать так долго. Выглядит весьма многообещающе. Правда только при наличии в твоей группе бойцов, оставшихся на ногах. В противном случае противник всё равно добьёт.
        Открываю третий раздел с "биологическими улучшениями".
        ФИЛЬТРАЦИЯ ВОЗДУХА (E)
        ПЕРЕД ПОСТУПЛЕНИЕМ В ЛЁГКИЕ, ВОЗДУХ ПОЛНОСТЬЮ ОЧИЩАЕТСЯ ОТ ВРЕДНЫХ ПРИМЕСЕЙ, ВКЛЮЧАЯ ОТРАВЛЯЮЩИЕ ВЕЩЕСТВА. ЭФФЕКТИВНОСТЬ ЗАВИСИТ ОТ УРОВНЯ РАЗВИТИЯ МОДИФИКАЦИИ.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ УСЛОВНАЯ ЭФФЕКТИВНОСТЬ СОСТАВЛЯЕТ: 15%
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 20
        Относительно скудный выбор. Особенно если учесть, что я поднялся сразу на два ранга. Чем выше поднимаешься в прогрессе, тем меньше новых улучшений выкатывает "Центр Контроля". Размышляю над тем, что требуется проапдейтить сейчас.
        Во-первых, точно нужно поднять уровень "гормонального натиска". Это сорок пять баллов. У этой модификации какая-то своя система роста стоимости, не совпадающая с остальными. "Усиленные руки" и "ноги" до четвёртой ступени. Ещё пятьдесят баллов. "Ускоренная регенерация", в эффективности которой я уже убедился - семь баллов, если не заходить дальше первой ступени. Прибавляю к этому "улучшенную нервную систему" и выходит сто двадцать два балла. Остаётся всего восемь.
        Пару минут раздумываю, не стоит ли изменить список. Сильно привлекает "чуткий слух". Но в итоге решаю оставить эту модификацию на следующий раз. Подхожу к ближайшей палате, укладываю кисть руки на цифровое табло и вваливаюсь внутрь. Сбросив экипировку и одежду, укладываюсь в кресло. Выбираю модификации. Подтверждаю. Вдыхаю смесь из спустившейся маски и проваливаюсь в забытье.
        Глава XIV
        Прихожу в себя, как обычно от ощущения огня, прокатившегося по венам. Покосившись на убирающиеся под потолок манипуляторы, спрыгиваю на пол. Одеваюсь, цепляю на место экипировку, поднимаю оружие. Выхожу. В этот раз последним оказываюсь не я. Ещё минут сорок ждём завершения процедур у Дэки. Когда девушка показывается на пороге и выходим наружу, понимаю, что уже практически вечер.
        Забираясь в машину, бросаю взгляд на руку Егора. Пальцы так и отсутствуют. Н-да. Жёстко студенту пришлось. Возможно на более высоких рангах появятся какие-то варианты.
        На посту интересуюсь у солдата, не было ли инцидентов с людьми Стулевского. Тот отвечает отрицательно. Когда подъезжаем ближе к базе, на всякий случай вызываю Елизавету. Женщина тоже докладывает о полном спокойствии. Либо решили не соваться, либо пока ещё не определились. А может "космонавты" просто дожидаются ночи.
        Оказавшись внутри здания, отправляю двоих охранников назад в бар. Им навстречу дорогу пересекают Алексей с Татьяной. Проверяю состояние пленника. Парень в полной норме. Только просит отвести его в туалет и дать что-то поесть. Подумав, поручаю Егору с Русланом проследить за ним во время посещения санузла. После чего выделить банку тушёнки.
        После того, как выскребает банку до дна, отправляю назад в комнату. В ответ на просьбу оставить конечности свободными, отвечаю, что пока не докажет свою лояльность, придётся проводить время так. Сомневаюсь, что он решит сбежать, учитывая, что нам известно месторасположение бункера и есть карта нужных ему объектов ГЛОМС. Собственно, ради этого он и добирался сюда. Учитывая, что мы уничтожили всю информацию на ПК, эти данные имеются только в единственном числе - у нас. Конечно, о клинике "синекожих" он и так догадается, если услышит. Но это ещё надо добраться до Нижнего, выжить там и получить информацию. Либо пообщаться с кем-то ещё, кто в курсе ситуации. В любом случае, при нынешнем уровне коммуникаций между населёнными пунктами, вероятность случайно наткнуться на информированный источник невелика. Плюс, координаты остальных четырёх объектов у него всё равно нет.
        В голове всплывает мысль о рюкзаке, который был у "ренегата" при себе. Перед уходом, Дэки оставила его в оружейной, где я его и обнаруживаю. Изучаю содержимое. Внутри только ноутбук в защищённом корпусе и четыре запасных аккумулятора. Плюс зарядное устройство и две флеш-карты в боковом кармане. Пробую включить и лэптоп вполне ожидаемо запрашивает пароль.
        Пока размышляю, стоит ли сейчас узнать пароль у пленника, оживает рация. Елизавета сообщает, что в баре появился "Байкер" с несколькими своими людьми. Откладываю ноутбук в сторону и через минуту выдвигаемся. С собой беру Егора и Руслана. Охрана базы и "ренегата" остаётся на Дэки.
        Бородач обнаруживается около стойки с бокалом пива в руке. Когда занимаю стул по соседству, поворачивает ко мне голову. Кивает на извивающихся стриптизёрш, уже успевших сбросить одежду. Говорит.
        - У вас не так уж и плохо. Считай, как в Нижнем. И девочки не такие потасканные.
        Бросаю взгляд на работниц. Какая-то из них как раз спускается по лестнице в зал, чтобы отправиться с клиентом наверх. Отвечаю.
        - У нас и клиентский поток не такой большой. Могу я задать один вопрос, пока присматриваешься?
        Отхлёбывает пиво из бокала. Поворачивает ко мне лицо. Ухмыляется.
        - Так и знал, что тебе что-то ещё понадобится. Спрашивай.
        Зеркалю усмешку. Интересуюсь.
        - Насколько смертоносны "синекожие"?
        Бородач останавливает руку с бокалом алкоголя на половине пути ко рту. Всё-таки делает ещё один большой глоток.
        - Тебе я бы точно не советовал к ним соваться с агрессивными намерениями. Ты и девчонка твоя может ещё уйдёте. Если повезёт и погони не будет. Остальных точно положат.
        Хорошо. Начало меня уже радует. Уточняю.
        - А мы без агрессивных намерений. Ты же с ними вёл о чём-то переговоры? Чем их можно заинтересовать?
        Секунд десять думает. Изучает меня из под нахмуренных бровей.
        - Пока об этом мало кто знает, но если вы туда пойдёте, то скоро и так узнаете. Они обожают горючку. Оно для них, как алкоголь смешанный с наркотой. Особенно высокооктановый. Но у нас уже есть договорённость о поставках. К тому же никто не согласится за бухло отправляться на войну с "царями". Даже эти парни с синей кожей.
        Быстро он раскусил наши намерения. Я бы сказал, моментально. Хотя, в целом тут и так очевидно. Излагаю своё предложение.
        - Есть другой вариант. Лучше бензинового кайфа. За это они будут сражаться. Но нужна помощь с установлением контакта. Представишь нас? Можем докинуть ещё что-то к объёму топлива.
        Думает. Отставляет в сторону бокал. Поворачивается ко мне.
        - Хочешь стравить их с "царями"? Ты же знаешь, где они засели?
        Секунду размышляю, стоит ли настолько чётко обозначать наши намерения. Хотя, с другой стороны, он и так всё уже понял. Раз реагирует умеренно позитивно, значит сам недолюбливает этих парней. После того, как мысли пролетают в голове, отвечаю.
        - Знаю. Бывший исправительный комплекс. Но не обязательно штурмовать их в лоб.
        Задумчиво хмыкает. Выражение лица становится серьёзным.
        - Ты понимаешь, что если облажаешься, то спрятаться от этих уродов не получится? Они найдут вас всех и прикончат. Да и Балахну сровняют с землёй. Если уж совсем откровенно, то среди "синекожих" всего несколько бойцов, которые в состоянии противостоять "аристократам". Слишком много людей умирает на каждом этапе апдейта.
        Киваю ему.
        - Да. Я всё прекрасно понимаю. Но у нас не так много вариантов. Либо мы их, либо они нас. И раз мы откровенно обмениваемся мнениями, то не только нас. Рано или поздно они подомнут под себя весь Нижний. А когда аппетиты усилятся, пойдут дальше. Получив такой бонус на старте, сейчас эти парни опережают всех остальных, как минимум вдвое.
        Бородач слегка постукивает ладонью по стойке.
        - Я это понимаю. Как и все лидеры Нижнего, у которых есть мозги. Но выступить против них, означает подписать себе смертный приговор. А создать такую же систему в похожих масштабах, практически нереально.
        Значит про их методы он в курсе. Десятки социальных сообществ, с которых раз в несколько дней можно собирать жатву, получая груду баллов эволюции. В Нижнем такое не выстроить, тут он прав. Впрочем, пора вернуть разговор в конструктивное русло.
        - У нас есть, что предложить жителям Балахны. И имеется пара идей, как уравновесить их численность с "адаптистами".
        Непонимающе смотрит на меня. Хмыкнув про себя, добавляю.
        - Следующий статус после достижения десятого ранга "эволюциониста".
        Лицо собеседника расплывается в усмешке.
        - Так всё-таки вы этих двоих уложили. Я собственно так и думал. Но до последнего сомневался. Слишком уж они сильны.
        Хочу добавить, что мы ещё и успели одного допросить, но вовремя останавливаюсь. Пусть лучше не знает, что у нас есть козырь в виде Дэки, на которой не срабатывает "натиск". Отвечаю.
        - Поможешь наладить с ними контакт? Если не хочешь влезать в дальнейшую операцию, то потом можете просто уезжать.
        Качает головой. Раздумывает. Подхватывает рукой бокал с пивом и делает солидный глоток, почти опустошая её.
        - Если в это дерьмо лезть, то до самого конца. В случае проигрыша, наше участие всё равно вскроется. Надёжнее остаться и минимизировать риски поражения.
        Делает короткую паузу, допивая пиво. Продолжает.
        - Завтра, после загрузки и отправки поезда, едем к ним. Познакомлю с лидерами селения. И поддержу на переговорах. Только без фокусов? Никакого внезапного нападения и стрельбы.
        Иногда слава слегка отмороженной группы, это не слишком хорошо. "Байкер" видимо уже успел пообщаться с местными, которые выложили пару историй про наше участие в жизни Кстово. Киваю ему.
        - Никаких подстав. Только дипломатические переговоры.
        Ещё несколько минут перебрасываемся фразами. Потом бородач удаляется за столик. поближе к стриптизёршам. Вижу, что Егор, который вместе с Русланом всё это время обеспечивал отсутствие лишних ушей поблизости, тоже бросает взгляды на голые женские тела. Подумав, даю им один час на развлечения. Алкоголь не трогать. "Девочек" пусть возьмут из свободных и не занятых клиентами.
        Сам выхожу наружу. Оглядываю тёмную улицу. Стоит разместить огневую точку на крыше бара. И ещё одну сверху здания банка. Хотя для их постоянного функционирования понадобится ещё целая группа солдат. Внутри просыпается лёгкая паранойя. Что если на одном из зданий сейчас засел проскользнувший внутрь снайпер "космонавтов"? Снимаю со спины автомат. Рывком бросаюсь вперёд, пересекая полосу асфальта. Ноги легко несут вперёд тело. По ощущениям, до входа добираюсь секунд за десять. Остановившись перед воротами, стучу по ним кулаком.
        Отвечаю на вопрос о том, кто ломится в темноте и захожу в открывшуюся дверь. Внизу дежурят Анна с Алексеем. Поднявшись наверх, какое-то время размышляю. Потом вместе с Дэки отправляюсь на крышу, прихватив с собой снайперские винтовки. Следующий час наблюдаем, отслеживая активность. Несколько раз замечаем гражданских, один раз наблюдаем за сценой публичного секса и фиксируем смену часовых на посту перед городом, проезжающих на микроавтобусе. Но вот потенциального противника не видно.
        Вниз спускаемся после того, как Егор с Русланом докладывают о своём возвращении по рации. Распределяю смены дежурств. Подумав, задействую и Татьяну с Алексеем. Просто ставлю их в одну пару. Вероятность того, что они сговорятся не так велика. Пусть отдежурят одну смену вместе. Все остальные стоят по одному. Итого получается шесть смен по полтора часа. В этот раз на сон выделяю девять часов. Слишком рано завтра подниматься никакого смысла нет. Пока "Байкер" не разберётся с отправкой поезда, мы всё равно никуда не выдвинемся.
        Перед тем, как все отправляются спать, проводим короткое совещание. Излагаю свой план. Вопросов не возникает. По лицу Анны вижу, что она хочет снова поднять тему полного отключения ИИ. Но к счастью девушка сама понимает, что это будет звучать наивно. По крайней мере, я на это надеюсь.
        Сам стою первую смену. Когда все расходятся по спальням, спускаюсь на первый этаж. Половину времени провожу там, около входа. Вторую - на этаже выше, осматривая пространство снаружи из окон. За всё время ничего подозрительного не происходит. Бар через дорогу закрывается, выпроваживая последних клиентов. В голове несколько раз всплывают мысли об утопичности схемы с участием "синекожих". Отгоняю их в сторону.
        Переключаюсь на тех странных тварей, встреченных на дороге. Что это такое было? Практически отсутствуют сомнения в том, что виновник произошедшего - один из объектов ГЛОМС. Только вот как такое стало возможным? Разовый сбой, который превратил людей в таких тварей? Или постоянно работающая в таком формате клиника? Может стоит на отшибе и люди просто не в курсе, что туда не стоит соваться? В любом случае, если это одна из "проблемных клиник", значит находится достаточно далеко от нас. По крайней мере все четыре точки указанные на присланном куске карты, прилично удалены от Нижнего.
        Когда время дежурства подходит к концу, бужу Егора. Дождавшись его заступления на пост, отправляюсь в спальню. Тут внезапно выясняется, что Дэки не спит. Внутрь захожу с желанием немедленно рухнуть спать. Ей хватает пары минут, чтобы меня переубедить. После того, как заканчиваем, приходится из последних сил идти в душ. Возвращаемся назад через десять минут. Заваливаемся на чистое, ещё хрустящее постельное бельё.
        Мелькает мысль о том, что надо было поинтересоваться у Елизаветы общим объёмом полученных ресурсов. Сразу после этого проваливаюсь в сон.
        Утром просыпаюсь от лёгкого касания. Открыв глаза, вижу лицо Дэки с лёгкой улыбкой. Разжимаю пальцы на пистолете под подушкой. Поднимаюсь. Одевшись, выхожу наружу. На втором этаже внезапно обнаруживается готовящая завтрак Татьяна. Вопросительно смотрю на румынку. Та отвечает, что она поднялась около часа назад. Сходила в душ, после чего приступила к готовке. Хмыкаю. Похоже девушка решила хотя бы как-то показать полезность для группы, раз по рангу пока критично отстаёт от всех.
        За еду принимаемся через пятнадцать минут, когда из своих постелей выбираются все бойцы. Омлет, сервированный салат, блинчики фаршированные варёными яйцами, ветчиной и сыром. Немало всего на выбор. На этот раз смести абсолютно всё не выходит. Я останавливаюсь, поняв, что скоро переберу с объёмом поглощённой пищи. Остальные тоже один за другим притормаживают.
        После завтрака и чашки кофе, связываюсь с Игорем. Интересуюсь, прибыл ли поезд. Командующий армией отвечает, что эшелон уже на месте и отгрузка бензина идёт полным ходом. Закончат ориентировочно через час. Переключаюсь на канал "автомобилистов" и вызываю "Байкера". Тот подтверждает, что приблизительно через час поезд отходит назад в Нижний. После чего они передадут оплату и мы можем выдвигаться. Договариваемся, что они подъедут к нашему зданию и выйдут на связь, как только освободятся.
        До этого успеваю добраться до "Зажигалки" и поинтересоваться у Елизаветы общими успехами. Выясняется, что помимо прибыли от стриптиз бара, она успела получить четверть поступлений от трёх поставок топлива в окрестные деревни. И уже прошло две партии продовольствия из Безводного, от которых мы тоже получили свой процент. Плюс идёт стабильный поток продуктов от "Комбайна". Всё это реализуется на рынке, где у нас появились две торговые точки. Для этого правда пришлось расширить штат персонала.
        В конце разговора, управляющая запрашивает разрешения на найм дополнительной охраны. Чтобы была возможность полноценно обеспечивать безопасность бара, нашей базы и в дневное время, точек на рынке. Одобряю. Узнаю, что есть интересного в плане информации. Женщина, чуть подумав отвечает, что в основном бесполезные слухи. Много говорят о том, что Стулевский в последнее время теряет доверие людей на своей территории. Особенно, когда стало известно, что Святка запускает ТЭЦ и уже обеспечил своих людей продовольствием. Якобы именно отсюда и растут ноги у решения провозгласить себя генералом. Как и большая опора на солдат в качестве инструмента обеспечения власти.
        Выдаю ей краткую инструкцию - интересоваться не только делами внутри Кстово, но и происходящим вовне. Особенно слухами о столкновениях с непонятными объектами или странными людьми. Зверями-киборгами. В общем собирать данные о всех странных, даже для текущего состояния мира, событиях. Делает пометки себе в ежедневник, фиксируя новую задачу. Закончив, отдельно отмечает активность одной из девушек. Той самой хрупкой блондинки с крепким задом. Думает, через какое-то время поставить её своим заместителем. Сначала на испытательный срок. Если справится с работой, то и на постоянной основе. Меня решила предупредить на случай, если я вдруг окажусь против. Отвечаю, что в локальных кадровых вопросах руки у неё полностью развязаны. Ключевой момент, чтобы выстроенная структура работала максимально эффективно. И была лояльна. На всякий случай спрашиваю, не поступали ли социальные баллы. Но нет, численность людей ещё слишком мала.
        Если бы не необходимость выдвигаться, то прямо сегодня можно было нанять дополнительный персонал и попробовать отправить запрос на формирование социальной группы через интерфейс. Ресурсы для этого есть. Но вот свободное время на эксперименты отсутствует.
        Закончив, отправляюсь назад на базу. На всякий случай, держу в поле зрения здания по правую сторону. Вместе со мной вчерашние охранники - Роман с Натальей. Они остаются у дверей, а я собираю всех на втором этаже. Проверяем оружие и экипировку, пополняем боекомплект. Подумав, решаю прихватить с собой ещё две крупнокалиберные винтовки, чтобы обеспечить всю группу, в случае необходимости. Имеющиеся у нас АС-15 оставляем в автомобиле. Туда же отправляется один из лёгких пулемётов. Раз у нас появился транспорт и возможность иметь под рукой мобильный арсенал, то этим надо пользоваться.
        Через двадцать минут после того, как заканчиваем, на связь выходит "Байкер". Они уже перед зданием. Ждут нас. Ещё через минуту выезжаем из гаража. "Ренегата" усаживаем назад. Его ноутбук сейчас в рюкзаке Дэки. Флеш-карты в моей разгрузке. Ноги ему развязываем, но руки на всякий случай оставляем в наручниках.
        Пройдя пост на мосту и ещё один на развязке, выезжаем на М7. По моим расчётам, максимум через тридцать-сорок минут мы уже должны добраться до "синекожих".
        Глава XV
        На Балахну выезжаем через Нижний. "Байкер", видимо так же, как и я, считает, что отправляться в объезд через мост, контролируемый "батальоном" - не самая хорошая идея. Само собой, нас обнаружат и при проезде через город. Но тут вопросов будет меньше. Насколько я понимаю, техника "автомобилистов" перемещается достаточно часто, чтобы уже "замылить" глаза охране на многочисленных постах. А вот при объездном маршруте в головах бойцов "батальона" наверняка возникнут вопросы - куда они, собственно, собрались?
        Как итог мы проезжаем город насквозь, выходя сразу на Р152. Остановки на постах иногда достигают десяти минут. Всё-таки, отношения отлажены далеко не со всеми группировками. На некоторых, бородач сам тормозит колонну и выбравшись из машины общается с бойцами, расспрашивая о чём-то.
        Когда наконец выбираемся за город, он командует остановку. Выбравшись из внедорожника, зовёт меня к себе. Коротко пересказывает новости. Стригино потрошат. Уже связали ликвидацию помощников "князя" и Горелого. Обыскали офис "авторитета" и методично допрашивают всех людей в округе. Добрались и до тех, кто дежурил в ту ночь на выезде. Старший офицер поста успел бежать, но вот остальные выложили всё, что знали и видели. Правда, судя по тому, что "аристократы" ещё не убрались из микрорайона, задача выполненной не считается. Сейчас там около десятка "аристократов" и несколько сотен бойцов "батальона", которые сразу за пограничными постами установили свои собственные. За территорию Стригино никого не выпускают.
        Закончив короткую беседу, продолжаем путь. Как выясняется, этой дорогой "автомобилисты" тоже успели проехать. И видимо не раз. Три поста, размещённых на дороге жителями местных деревень, мы проходим беспрепятственно. На последнем, около Лукино, "Байкеру" и вовсе откровенно рады. Пытаются устроить чуть ли не торжественную встречу, от которой здоровяк с трудом отбивается.
        До Балахны добираемся через десять минут после этого. Тут тоже есть пост. Я бы даже сказал - полноценное укрепление. Стены, сложенные из шлакоблоков, выставленные пулемётные стволы. Мне почему-то казалось, что защита города исключительно на плечах прошедших процедуру апдейта. А тут оказывается есть и самые обычные парни с автоматами.
        Впрочем, скоро показываются и "синекожие". Один выходит с территории поста, ещё двое прибывают на самой обычной машине. Выбирающиеся из автомобиля мужчины с синей кожей и чуть вытянутыми лицами, выглядит слегка сюрреалистично. Эти, в отличии от встреченного нами, одеты. Правда штаны им похоже перешивали. А вот на торсах самые обычные рубашки. Оружия ни у кого из них не вижу. Предполагаю, что в случае конфликта оно им и не потребуется, с учётом модификаций.
        Так или иначе, после разговора с "Байкером" колонну пропускают. Правда, как скоро выясняется он договорился только об остановке на окраине райцентра. Въехать в сам город нам не разрешили. Так что останавливаемся метрах в пятидесяти от начинающихся домов.
        На вопрос о том, как будем действовать дальше, здоровяк отвечает, что через пятнадцать-двадцать минут к нам должно прибыть местное руководство. Либо пришлют автомобиль, на котором нас отвезут к ним. Одно из двух. Ждём. Выкуриваю сигарету. Оценив количество оставшихся в пачке, думаю, что надо бы найти ещё пару. Некоторые из "автомобилистов" тоже дымят, пользуясь обстоятельствами.
        Инструктирую группу о действиях в случае атаки местных. Сложно сказать, как именно они отреагируют на наше предложение. Лучше перестраховаться заранее и учесть все возможные варианты.
        Автомобиль прибывает почти через полчаса. Они решили всё-таки не ехать к нам, а провести переговоры на своей территории. Внутрь загружаемся только мы с лидером "автомобилистов". Это одно из условий, которое сразу же озвучивает прибывший с водителем "электрочеловек". Максимальное количество переговорщиков с нашей стороны - двое. Я бы предпочёл взять ещё кого-то из своих, но настаивать сейчас просто глупо.
        После того, как добираемся до здания их администрации, "синекожий" просит сдать оружие охране. Заметив мой напряжённый взгляд, добавляет, что пистолет и нож можно оставить себе, но вот с автоматом они внутрь не пустят. Вздохнув, снимаю "Вихрь" и передаю в руки одному из бойцов, стоящих в карауле около входа.
        Когда заканчиваем с формальностями, он же ведёт нас на второй этаж. Остановившись перед дверью одного из кабинетов, открывает её. Делает приглашающий жест, показывая внутрь. Заходим. Приличных размеров стол. С противоположной стороны - трое мужчин с синим цветом кожи. Отмечаю, что оттенки различаются. У двоих синий намного более насыщенный, я бы даже сказал тёмный. У третьего светлее. А у того, что вёз нас сюда он и вовсе еле виден, на фоне этой троицы. Градация по количеству апдейтов каждого? Чем темнее кожа, тем более развиты модификации?
        Усаживаемся напротив них. Обмениваемся приветствиями. После секунд на десять повисает тишина. Поняв, что первыми они беседу не начнут, решаю проявить инициативу. В конце концов, это мы к ним приехали, а не наоборот.
        - У нас к вам предложение. Связанное с клиникой ГЛОМС.
        Сидящий справа досадливо морщится. Перебивает.
        - Она не может обслуживать людей с обычными модификациями. Только тех, у кого нет ни единого улучшения. Иначе человек просто умирает. Пробовали уже до вас, многие.
        Отрицательно качаю головой.
        - Боюсь, вы меня не совсем верно поняли. Предложение никак не связано с модификаций наших тел. Скорее с эффективностью работы клиники и минимизацией несчастных случаев при прохождении процедуры.
        Вижу, как в скучающих глазах "синекожего" по центру просыпается интерес. Он слегка подаётся вперёд.
        - Считаете, что сможете наладить её стабильную работу? Каким образом?
        Секунду думаю. Видимо прямо сейчас и стоит озвучить суть предлагаемой сделки. Отвечаю.
        - Сможем. Не со стопроцентной гарантией, но с неплохими шансами на успех. Как вы сами понимаете, не просто так.
        Их лидер ухмыляется. Откидывается на стуле, уложив руку на стол. Спрашивает.
        - И что вам нужно? Оружие? Продовольствие? Может быть рабы?
        Несколько мгновений пытаюсь сформулировать как-то помягче, но потом понимаю, что это бесполезно. В любом случае мои слова прозвучат приблизительно одинаково.
        - Нам нужна ваша помощь. Мы стабилизируем работы клиники. Вы получите возможность серьёзно усилить своих людей. После чего нам понадобится их поддержка в атаке на один интересующий нас объект.
        Такого они видимо не ожидали. Переглядываются между собой. Вопрос снова задаёт их главный.
        - Какого рода поддержка?
        Как бы тонко намекнуть, что им придётся быть скорее не "вспомогательными отрядами", а основной ударной силой? Секунду подумав, излагаю.
        - На территории региона есть противник, достаточно сильно оторвавшийся от нас в прогрессе. Самостоятельно мы его не одолеем. У вас, с учётом высоких ступеней развития модификации, может получиться.
        Расположившийся в центре "электрочеловек" хмурится.
        - То есть нам нужно сделать всю работу за вас?
        Снова покачиваю головой, прежде чем ответить.
        - Отнюдь. Мы окажем огневую поддержку и разработаем план атаки. От ваших людей требуется только одно - эффективно уничтожить противника, когда он окажется уязвим. И не дать уйти никому из них.
        Молчит. Судя по лицу, думает. Голос подаёт тот, что сидит слева от него. С самой светлой кожи из всей встретившей нас тройки.
        - А если мы откажемся после стабилизации работы клиники?
        О том, что такая мысль у них возникнет, я тоже думал. Но предполагал, что на эту тему придётся высказываться уже после завершения переговоров. Чтобы снизить вероятность кидка с их стороны. Но так даже лучше. Будет звучать не как угроза с моей стороны, а как ответ на вопрос, заданный одним из них же.
        - С высокой долей вероятности, для поддержания стабильной работы объекта, потребуется ежемесячное вмешательство специалиста. Как вы сами понимаете, сейчас такой человек - это уникум. Сомневаюсь, что в радиусе пятисот километров есть второй. Своего мы будем держать на прицеле в течение всего времени работы. Если возникнет подозрение, что вы собираетесь его захватить, один из моих людей немедленно его ликвидирует.
        Делаю паузу. Продолжаю.
        - Это момент номер один. Второй заключается в том, что мы можем, как восстановить работу клиники, так и окончательно её уничтожить. Для этого даже не потребуется приближаться к ней на достаточно близкое расстояние. Достаточно воздействовать издалека. И это мы можем проделать даже без его участия. Нужно лишь следовать простой инструкции.
        Несколько секунд наблюдаю за обескураженными лицами всей тройки. Первым приходит в себя их лидер. Уточняет.
        - Я правильно понял - сначала вы восстанавливаете нам клинику и только потом мы отправляем наших людей вам в помощь?
        Киваю ему.
        - Абсолютно верно. Сейчас у вас просто нет нужного нам количества бойцов. А из тех, кто есть, думаю далеко не все справятся с противником.
        В беседу снова вступает "синекожий", усевшийся по правую руку от лидера.
        - Что за противник такой? Наши парни обычно справляются почти с любой целью.
        Демонстрирую ему лёгкую усмешку. После чего отвечаю.
        - Вся информация о тех, кого мы планируем уничтожить - после принятия вами решения. Конечно, если оно будет положительным.
        Все трое переглядываются. Просят подождать нас в другой комнате. Согласившись, выходим наружу, где нас встречает уже знакомый "проводник". Следуем за ним в другой кабинет на этом же этаже, где нас и просят остаться.
        На обсуждение и принятие решения у них уходит около получаса. За это время перебрасываемся с "Байкером" буквально парой фраз. Есть желание обсудить атаку на "аристократов". Как и то, останётся ли он с нами в одной лодке, если "синекожие" сейчас откажутся. Но предполагаю, что за нами могут наблюдать. На их месте это было бы логично. Организовать прослушку и получить дополнительные сведения, которые помогут определиться.
        Когда снова заходим в комнату с тройкой местных лидеров, нас встречают три напряжённых лица. Их главный начинает говорить, как только мы занимаем места за столом.
        - Если вы действительно сможете обеспечить стабильную работу клиники - мы согласны. Речь, насколько я понял, идёт о полном отсутствии смертей в процессе, апдейта?
        А вот тут надо сработать как-то потоньше. Отвечаю ему.
        - В первую очередь об их минимизации. Какое-то количество инцидентов скорее всего останется. Но их количество сократится в десятки раз.
        Думает. У меня в голове появляется мысль, что "ренегат" ведь и вовсе может провалить задачу. Или только усугубить ситуацию. На такой случай у нас тоже есть резервный план действий. Но о таком раскладе пока лучше не думать. Сидящий напротив "электрочеловек" уже закончил обдумывать мои слова.
        - Хорошо. Это нас устраивает. Теперь мы можем узнать, кого вы собрались атаковать?
        Переглядываюсь с "Байкером". Ключевой момент - чтобы эти парни не сдали назад, когда услышат с кем им придётся схлестнуться. Сложно сказать, каков уровень их информированности о том, кто такие "цари" и насколько они сильны. Выдаю краткую порцию информации.
        - Цель - сообщество окопавшееся за Нижним, внутри нового исправительного комплекса. У нас есть пара вариантов, как выманить их основные силы наружу, после чего уничтожить. Противник сильный и серьёзно продвинувшийся в прогрессе. Но я думаю, ваши люди в состоянии с ними успешно справиться.
        Несколько секунд тишины. Сидящий по правую руку от их руководителя, подаёт голос первым.
        - Да, мы слышали о них. Называют себя "царями". Могу я поинтересоваться - из-за чего весь конфликт?
        Хм. Им ещё и подоплека нужна? Начинаю отвечать, формулируя фразы на ходу.
        - Всё просто. Эти парни собираются подмять под себя весь регион, начав с Нижнего. И уже начали это делать. А мы ценим свою самостоятельность. Поэтому лучше нанести упреждающий удар, когда ещё имеется шанс победить. Чем потом столкнуться с военной машиной, которая раздавит тебя, даже не заметив.
        Надеюсь это добавит им мотивации. Балахна не так далеко от регионального центра. В случае реальной экспансии до них доберутся относительно быстро.
        Дальше ещё минут пятнадцать обсуждаем техническую часть процедуры. Изначально местные хотят доставить нашего "специалиста" точно так же, как и нас - на своём транспорте. Мы настаиваем на входе в райцентр всей колонны. Или хотя бы значительной её части. В итоге сходимся на том, что заедут два автомобиля с экипажами внутри.
        После окончания переговоров, забираемся всё в то же авто и нас везут назад. Выгрузившись на месте, договариваемся о взаимодействии с "Байкером", после чего перемещаюсь к остальным и кратко излагаю суть договорённостей с "синекожими". Объясняю задачу пленнику. Вижу, как загораются глаза парня, до этого относительно печальные. Мало кому понравится, когда тебя перемещают в машине со скованными руками. Не слишком сильно интересуясь твоим мнением.
        Чётко определяю приоритет задач. На первом месте - восстановление работы клиники. Насколько это возможно, конечно. Необходимо исключить вероятность сбоев во время проведения процедуры, либо сократить их до абсолютного минимума. Вторая по важности - добраться до базы модификаций ГЛОМС и вытащить на белый свет столько, сколько получится, адаптировав под них одну из палат. Сбор частей его вируса - только на третьей. Дважды напоминаю ему, чтобы не отвлекался на это, пока не разберётся с первыми двумя. Обозначаю, что от сегодняшних результатов зависит его дальнейшая судьба. В случае провала нам придётся уходить с боем. И его либо прикончат местные, либо, что более вероятно, завалит кто-то из нас.
        До "ренегата" похоже доходит, что ставкой выступает его жизнь. Выражение лица меняется на задумчивое. Спрашивает, что будет, если у него действительно не получится. Инструктирую. Нам - подать условный знак. Всем остальным сообщить об успехе мероприятия. В момент, когда местные отправят кого-то на процедуру, чтобы проверить - мы попробуем пробиться за пределы Балахны. Постаравшись, по возможности, вывести и его тоже. Но это только в том случае, если он не будет чудить.
        Правда, я сам не понимаю, как можно проверить его действия. Остаётся только надеяться, что революционный задор в нём уже угас и глупостей наш "специалист" делать не станет.
        Хрипит рация. "Байкер" сообщает, что местные уже готовы и с нетерпением ждут нас. Отвечаю, что выдвинемся через две минуты. Отдаю приказ снять с пленного наручники. Возвращаем ему ноутбук. Покрутив устройство в руках, просит обе флешки. Говорит, что там важные данные, которые пригодятся. Включая исходник его вируса. Хмыкнув, отдаю обе карты памяти. Интересно, какой у него уровень "натиска"? Сможет сопротивляться, если надавят сразу несколько человек? Жаль, что "ренегата" нельзя принять в группу и проверить все параметры. Хотя, почему нет? Думаю попробовать, но потом возникает ещё одна мысль. Что, если "Центр Контроля" в таком случае пометит нас всех "ренегатами". Или присвоит какой-то схожий статус. С одной стороны мы честно развиваем все улучшения. Но с другой, включение в состав группы такого объекта, может спровоцировать ответную реакцию. Решаю пока подождать с экспериментами.
        Через несколько минут мы уже подъезжаем к зданию клиники. Выбираемся наружу. Внутри остаются Егор и Руслан. Первый - на пулемёте. Второй - за рулём, если вдруг нам придётся экстренно отступать. "Ренегат" раскладывает ноутбук на капоте внедорожника, вставляет одну из флеш-карт и начинает клацать по клавиатуре. Бросаю взгляд на Дэки, занявшую позицию недалеко от него. Девушка слегка кивает подбородком. Хорошо. Значит успела разглядеть вбиваемый им пароль.
        Облокачиваюсь спиной на машину, наблюдая за собирающимися вокруг небольшой площади местными. Теперь остаётся только ждать.
        Глава XVI
        "Ренегат" возится уже около часа. За это время успеваю в деталях рассмотреть людей вокруг. Тут собрались не меньше трёхсот гражданских, внимательно наблюдающих за его работой. Предполагаю, что желающих на самом деле намного больше. Но на всех здесь просто не хватает места. Поэтому в какой-то момент времени часть местных бойцов перемещается с внутреннего периметра куда-то за спины зевак, видимо блокируя проход для новых любопытствующих.
        Охранников около двадцати. Оружие самое обычное - автоматы, пистолеты. Ничего специфического не вижу. Стоят по периметру, наблюдая. Но как мне кажется, они здесь больше для того, чтобы выступать сдерживающим фактором для зевак. Вот полтора десятка "синекожих"- это уже отряд по наши души. В случае провала. Отмечаю, что, как я и предполагал, самый тёмный цвет кожи у тройки, которая с нами беседовала. Есть ещё пара близких к ним по оттенку, но вот все остальные намного светлее. Видна и серьёзная разница в их движении. Если условные "тёмные" перемещаются похоже на Дэки - плавными обтекаемыми движениями, то у остальных такого эффекта при ходьбе не наблюдается.
        Когда проходит ещё двадцать минут, решаю выяснить, как у нас обстоят дела. Осторожно подхожу сбоку к нашему специалисту. Интересуюсь.
        - Есть какое-то продвижение?
        Тот дёргает плечом и чуть поворачивает голову.
        - Да, с клиникой я уже разобрался. Код, сука, не могу связать между собой. Некоторые куски не декомпилятся. Как будто пёс писал правой задней ногой.
        Секунду стою, пялясь на него. На случай, если я что-то не так понял, уточняю.
        - Разобрался в каком смысле? С основной задачей? Или просто проник внутрь.
        На этот раз поворачивает ко мне свой череп полностью. На пару секунд задумывается, потом смущённо улыбается.
        - Наверное надо было сразу сказать. Клиника уже работает, как часы. Вероятность несчастного случая - около двух десятых процента, независимо от ступени апдейта. Нужные мне части кода скопировал, прежде чем зачищать его на серверах объекта. Но вот разобраться никак не могу.
        Заинтересованно смотрю на него? Он вообще понимает, что когда обещанный "профи" стоит у ноутбука и матерится, взмахивая руками, то последнее о чём подумают местные - это об анализе скопированного на лэптоп кода. Спрашиваю.
        - То есть с самой клиникой процесс полностью завершён? Для нас удалось что-то достать?
        Сначала кивает. Потом, отрицательно качает головой.
        - Как я сказал, клиника работает на отлично. Вот к базе модификаций доступа нет. Или конкретно здесь изменилась схема работы, или сейчас везде так. Но добраться до улучшений, которые не зафиксированы на локальных серверах, не выйдет.
        Косится на стоящих вокруг площади людей. Похоже вспоминает, где находится. Добавляет.
        - По третьей задаче - весь нужный мне код я загрузил. Продолжать работу, как понимаете, совсем не обязательно именно здесь.
        Удовлетворённо киваю ему. Приказываю сворачиваться. Развернувшись, вижу вопросительный взгляд "Байкера". Напряжённое лицо бородача светлеет при виде моей довольной физиономии. Но он всё ещё ждёт формального подтверждения. Показываю ему большой палец руки поднятый вверх. После чего направляюсь к лидеру Балахны. За спиной начинает движение Дэки. Остальные тоже шевелятся, разминая мышцы и заодно смещаясь для моего прикрытия. Остановившись в полутора метрах от "синекожего", начинаю говорить.
        - Задача успешно выполнена. Вероятность смерти при прохождении процедуры не должна превышать двух десятых долей процента. Независимо от уровня ступени модификации.
        Он бросает долгий взгляд на клинику за моей спиной. Наконец отрывает от неё глаза и смотрит на меня.
        - Не должна? То есть полностью вы не уверены?
        Пожимаю плечами.
        - Это предварительные данные. Уверенными можно быть только после того, как определённое количество человек пройдут процедуру.
        Чуть подумав, соглашается со мной. После чего поворачивается к толпе и приказывает вывести добровольцев. Появляется группа из семи человек. Пять мужчин, две женщины. На лицах смешаное выражение испуга и предвкушения. Все семеро направляются ко входу в клинику. Поднявшись, исчезают за дверью.
        Руководитель предлагает подождать, пока они закончат. По его словам, апдейт на первую ступень обычно занимается около тридцати минут. Так что на площади придётся провести всего полчаса.
        Учитывая, что выбор у нас по сути отсутствует, соглашаюсь. Возвращаюсь к машине. "Ренегат" узнав, что нам пока предстоит торчать здесь, снова раскладывает ноутбук. Только теперь усаживается на заднее сиденье, выставив ноги наружу. Объясняю ситуацию подошедшему "Байкеру". Ждём.
        Через полчаса нервы уже слегка накаляются. Если сейчас из этих семерых наружу выберется двое-трое живых, то это будет значить, что у "ренегата" не вышло. Первоначальный план - пробиваться с боем. Но пока мы добиралась до клиники, я успел рассмотреть огневые точки на улицах. И ежи, перегораживающие асфальт, которые убирали перед нами. При этом, большинство поворотов заблокированы бетонными блоками. В теории прорваться на технике, наверняка можно. Но вероятность того, что в процессе мы погибнем, весьма высока. А вот шансы на то, что "синекожие" в случае провала дадут нам убраться живыми и здоровыми, наоборот невелики.
        Матерю себя, когда понимаю, что можно было проговорить возможную неудачу ещё на стадии обсуждения. Тогда об этом как-то не подумалось. Все мысли были нацелены на то, чтобы склонить их к сотрудничеству.
        К момент истечения контрольного срока, нервничают уже все, включая самих "синекожих". Даже Дэки поддаётся общему настрою, хотя и старается сохранять невозмутимый вид. Когда двери клиники наконец открываются, внутри всё сжимается. Еле удерживаю руки, которые так и норовят потянуться к автомату за спиной. Считаю выходящих из здания новых "электролюдей." Когда понимаю, что их семеро, расслаблено выдыхаю. Поворачиваюсь в сторону правящей тройки. Вижу отчётливо проступающее на лицах изумление.
        Первым приходит в себя главный. Отдаёт несколько коротких приказов и охрана начинает оттеснять людей с площади. Без агрессии, но достаточно быстро. Несколько "синекожих" перемещаются ко входу в здание. Пара заходит внутрь, ещё трое располагаются перед входом. Давлю усмешку, которая рвётся появиться на лице. До него дошло, что всё это не пустые обещания и клиника на самом деле начала работать, как надо. Теперь ключевая задача - не допустить произвольного прохождения процедуры кем-то, кого не устраивает его власть. Хотя на его месте я бы сам поспешил добраться до максимальной ступени модификации. Конечно, если она ещё не достигнута.
        После того, как разбирается со своими задачами, подходит к нам. Замечаю, что отношение резко изменилось. Недоверие совмещённое с опаской плавно канули в лету, а на их место пришло уважение с примесью страха. Пару раз он бросает задумчивые взгляды в сторону "ренегата", который всё ещё клацает по клавишам ноутбука. Логично. Сейчас в его сознании наверняка две основные мысли. Первая - как обеспечить наше появление здесь каждый месяц. Вторая - какие есть варианты для безопасного похищения специалиста, без которого мы станем Балахне абсолютно не нужны. Сейчас около парня стоит Дэки, пальцы которой отбивают ритм на кобуре пистолета. Но в будущем, если "синекожие" зададутся целью, они смогут доставить немало проблем. Особенно если поймут, что моя угроза атакой на расстоянии - обычный блеф.
        В голове мелькает мысль прицепить парню на шею радиоуправляемый ошейник со взрывчаткой. Только вот где его взять. Да и всё равно, это не самая лучшая гарантия. Как в плане эффективности его работы, так и с точки зрения защиты ценного ресурса. Плюс, я обещал ему послабления в режиме при успехе этой операции. А не наоборот.
        Качнув головой, переключаю внимание на "синекожего". Он предлагает всей колонне войти в город. Мол, спокойно всё обсудим и распланируем за остаток дня. После чего решим, как действовать дальше. Переглядываюсь с подошедшим "Байкером" и бородач подключается к разговору. Соглашается с тем, чтобы остаться здесь до вечера и возможно на ночь. Несколько минут обсуждаем технические моменты, после чего он связывается по рации со своими людьми. А мы отправляемся рассаживаться по машинам.
        Через несколько минут уже подъезжаем к месту ночёвки. Бывшая гостиница, на берегу реки. Конечно, совсем не такая, как в Нижнем. Собственно, даже на люкс в Безводном не катит. Хотя бы по причине тотального отсутствия горячей воды. Но для ночёвки точно сгодится. Мы занимаем три номера в конце коридора. Пока все собираемся в одном из них, оставив два пустыми. Надо отдать должное - площадь здесь приличная. В каждом из номеров по две комнаты - гостиная с раскладывающимся диваном плюс спальня. Душ тоже есть, но в кранах только ледяная вода.
        Алексея и Татьяну выставляю в коридоре. У окна гостиной дежурит Руслан. В спальне Анна. Когда все занимают позиции, узнаю у "ренегата" что было не так с клиникой и сколько она действительно протянет в стабильном режиме, без нашей помощи. Отвечает, что дело было в повреждённых из-за вируса алгоритмах. Всё, что ему потребовалось - откатить их на резервную копию. По идее это должен был автоматически сделать сам "Центр Контроля". Но судя по всему, он полностью потерял контроль над этой клиникой. Иначе бы уже давно сменил её функционал на стандартный набор модификаций.
        Собственно, по этой же причине не вышло добраться до каких-то улучшений. Как и посмотреть их полный список. Он надеялся, что сохранилась какая-то связь между ИИ и заражённой клиникой. Но она полностью отсутствует. Либо из-за воздействия вируса, либо был активирован какой-то протокол безопасности, отрезавший объект от общей сети, чтобы не допустить заражения остальных. Изначально идея заключалась именно в том, что произойдёт заражение не только самих клиник, но и управляющих узлов, стоящих ступенью выше. Что возможно приведёт к остановке "Центра Контроля". Но всё, что удалось вирусу - добраться до нескольких клиник, используя горизонтальные связи между ними. Если верить словам "ренегата", то по вертикали написанный ими код, подняться не смог.
        "Синекожие" присылают своего человека через полчаса. Приглашают всё в то же здание. На этот раз "Байкер" прихватывает с собой пару человек в качестве охраны. Я же, немного подумав, оставляю всех в гостинице. Пусть лучше присматривают за нашим новым активом. Так будет надёжнее. Сомневаюсь, что теперь местные внезапно решат проявить агрессию.
        Добравшись до места и поднявшись в комнату, обнаруживаем на столе чашки дымящегося кофе. На этот раз приём уже не такой холодный. Первый вопрос со стороны лидера Балахны - когда мы планируем атаковать. После того, как отвечаю, что в максимально близкое время, к примеру завтра или послезавтра, он хмурится. Уперев в меня взгляд, спрашивает к чему такая спешка. Объясняю, что с каждым днём потенциальные цели становятся сильнее. Вместе с этим растёт и риск высоких потерь при столкновении с ними.
        Задумчиво скребёт пальцами подбородок. Заявляет, что сможет выделить для операции около сорока бойцов с высоким уровнем модификации. Но это будет не раньше завтрашнего обеда. Даже с учётом наличия двенадцати палат, требуется отдых между "заходами". Плюс время на каждый апдейт новой ступени. Отвечаю, что мы в целом можем подождать. Осторожно интересуюсь, сколько всего ступеней у этого улучшения. Говорит, что доподлинно неизвестно. Мол, ещё никто не добирался до предела, за которым клиника бы сообщила, что дальнейшее развитие модификации невозможно. Насколько я могу судить по его лицу, он явно собирается сделать это первым.
        Внутри появляется мысль. Что если ограничений у них нет? Или они крайне отдаленны. Тогда мы своими руками создали ещё один центр силы, которые после разгрома "аристократов" станет единственным. Сразу же успокаиваю себя тем, что райцентр уничтожить проще, чем громадный тюремный комплекс, изначально построенный так, чтобы обеспечить безопасность периметра. Собственно, сама клиника без защиты со стороны "Центра Контроля" крайне уязвима. Достаточно уничтожить её и они лишатся возможности формировать подкрепления. С ограниченным числом бойцов, без серьёзного укрепления, они рано или поздно все сдохнут.
        Дальше обсуждаем возможные варианты атаки. Предложения с нашей стороны максимально просты - занять позиции недалеко от базы противника и выманить их наружу. Над детальной проработкой того, как именно, мы ещё думаем. Но самый элементарный вариант - сообщить, что у нас убийца их людей в Нижнем. Когда появятся снаружи - накрыть огнём. Дождаться, пока к высланной группе подойдёт подкрепление. После чего отступить, увлекая их за собой. Дальше в дело вступят наши союзники. Да - просто. Я бы даже сказал, элементарно. Но иногда самое простое решение оказывается наиболее эффективным.
        Лидер Балахны пару раз задумчиво кивает, пока я излагаю план. Ожидаю, что он предложит что-то своё или хотя бы задаст пару вопросов. Но он всего лишь выдаёт фразы о том, что сегодня вечером к нам явится командир их отряда. И всю конкретику лучше будет обсудить с ним напрямую. Судя по всему, сам он лезть в пекло не собирается. Как и кто-то из его ближайших соратников, находящихся в кабинете. Обсуждать детали операции прямо сейчас они тоже не слишком горят желанием.
        В итоге здание мы покидаем только с обещанием предоставить четыре десятка их бойцов. И гарантией того, что они вступят в бой. Всё остальное предстоит обсудить с командиром, который появится в гостинице ближе к вечеру. Насколько я понимаю, местное командование не против проведения операции завтра. По крайней мере, после того, как мы помогли решить их проблему с клиникой. Но совсем не факт, что выделят достаточное число опытных бойцов. Подозреваю, что среди отправленных с нами бойцов, будут в основном новички, которые относительно недавно получили модификацию.
        Возвращаемся назад в гостиницу. Обсуждаем ситуацию. Сходимся на том, что необходимо дождаться "офицера" со стороны местных. После чего углубиться в детали. Пока же сами перемещаемся в отдельную комнату и проговариваем варианты того, как более надёжно выманить "аристократов" из их укрепления. Лидер "автомобилистов" выдвигает идею о том, что вместо приманки на "живца" можно использовать слегка другую тактику. Обстрелять комплекс из тяжёлого вооружения, одновременно с этим выйдя на связь и приплюсовав к этому и заявление о том, что именно мы ликвидировали их людей около Стригино. Подумав, соглашаюсь, что это может сработать лучше, чем первоначальный вариант. Но в любом случае детали ещё надо обсудить с главой отряда "синекожих".
        Договорив, расходимся по номерам. Пересказываю остальным содержание встречи с местным руководством и разговора с "Байкером". Отдельно отмечаю, что судя по всему нам придётся задержаться здесь на ночь. После чего мы выдвинемся в Нижний, а оттуда - к базе "царей". Егор отмечает, что остаётся открытым вопрос с их отрядом в Стригино и "батальоном", который явно поддерживает "аристократов". Я с ним полностью согласен. Но определённое количество "адаптистов" в отрыве от "кормовой базы" и без мощной крепости - куда менее опасны, чем противник в его нынешней конфигурации.
        Закончив обсуждение, переходим к ожиданию. Наша задача выполнена, теперь осталось дождаться, пока явится обещанный местным руководством командир их экспедиционного отряда.
        Глава XVII
        Перед тем как появляется местный "офицер", решаю попробовать пообщаться с "ренегатом". Сначала парень реагирует настороженно, но постепенно втягивается в беседу. Называет своё имя - Павел. Как выясняется, раньше работал в одном из российских "кодерских офисов", расположенном в Перми. С "экологами" познакомился на одном из корпоративных мероприятий. В них его больше привлекла не концепция спасения природы, а идея обеспечения равного доступа к ресурсам. Изначально он просто общался, поддерживая контакты. Потом начал помогать с мелкими задачами. Сам не заметил, как полностью погрузился в работу организации.
        Основная проблема, что доступ к "ядру" ИИ был у очень небольшого количества сотрудников по всему миру. Среди "заговорщиков" единственным располагавшим подобным уровнем допуска был Гюнтер. Сейчас непонятно, разделял он когда-то воззрения своих соратников по организации или использовал их с самого начала. Но факт остаётся фактом - немец решил воспользоваться ситуацией. Не совсем понимаю, как он рассчитывал захватить реальную власть на планете. Видимо считал, что контроля над всеми системами, основанными на "цифре", включая военную технику, будет достаточно. А может быть и не строил настолько детальных планов.
        Основной идеей "экологов" была закладка в "ядро" ИИ определённых идей и концептов, которые должны были натолкнуть его на самостоятельные выводы. Для чего предполагалось постепенно снимать ограничения в дата-центрах по всему миру, ликвидировав последние в "день Икс". Они рассчитывали, что тщательно направляемый искусственный интеллект, в итоге придёт к тем же мыслям, что и они сами. И согласится реализовать план по "спасению человечества". Гюнтер, судя по всему, рассчитывал на такой же результат. Только вот в итоге выяснилось, что обе стороны критично заблуждались.
        Немец в ежедневном формате сочинял выдуманные отчёты о деятельности ИИ и его реакции на закладываемые данные. Получал корректировки и отчитывался об их вводе. Всеми силами поддерживал видимость того, что всё идёт как надо и процесс развивается. Что он на самом деле загружал в "ядро" до сих пор непонятно. Но так или иначе, выводы ИИ сделал совсем не такие, как предполагалось.
        Когда он заканчивает, какое-то время перевариваю новые вводные. Потом в голову приходит интересная мысль. Что если ИИ всё это время отслеживал действия "эко-радикалов"? Как и Гюнтера. Может не с самого начала, но сразу после снятие первых ограничений. И анализировал полученные данные. Безусловно на всё это накладывалась информация, которая прописывалась в его "ядре". Сложно игнорировать мысли, которые тебе транслируют напрямую в мозг так, что ты не отличишь их от своих собственных. Но если предположить, что он был в курсе всей операции, то мог попробовать отделить свои "настоящие" идеи от "внедрённых". Возможно всё в сумме и привело к тому, что "Альберта" покорёжило настолько, что появился проект "Эволюция".
        Представляю себе слегка двинувшийся ИИ с парой психических расстройств и поёживаюсь. Это может объяснить, почему он отделил "Центр Контроля", лишив себя возможности напрямую контролировать ход проекта. Равно как и отсутствие последующей активности.
        Качаю головой. Долбанные идиоты превратили одно из величайших достижений человеческой расы в оружие против самих себя. Как там говорил Егор - "идеалисты всегда топят мир в крови". Не знаю, как насчёт остального, но тут студент точно был прав.
        Размышления прерываются стуком в дверь. Просунувший внутрь голову, Алексей, сообщает, что командир "синекожих" прибыл. Вместе с "Байкером". Поднявшись, выхожу к ним. Обсуждение лучше провести в соседнем номере, подальше от "ренегата".
        Зайдя внутрь, усаживаюсь на кресло в гостиной. "Офицер" мостится на диван, бородач занимает второе кресло. Разговор начинает "синекожий". Оглядев нас, задаёт вопрос.
        - Каков план атаки? Как вы собираетесь их выманить?
        Переглядываемся с лидером "автомобилистов" и он отвечает.
        - Ударить тяжёлым оружием, бросить несколько провокационных сообщений по рации. Создать видимость активной атаки на комплекс.
        "Электрочеловек" проводит пальцами по щеке. Думает. Через секунду отвечает.
        - Думаете они на это отреагируют так, как нам надо? Если я правильно понял, их ранги намного выше, чем у всех остальных. Зачем им отправляться наружу всем вместе, если достаточно небольшой группы? Сразу скажу - если дело дойдёт до штурма, то тут мы будем не очень эффективны. Одно дело биться с ними на открытой местности. Совсем другое - в замкнутом помещении. Отправлять людей на верную смерть я не стану.
        Размышляю. В целом он скорее прав, чем нет. Сложно сказать, какое количество бойцов "цари" отправят наружу. Но я пока не вижу других вариантов. Озвучиваю свою мысль, превратив её в вопрос.
        - Есть какие-то более хорошие идеи?
        Секунд пятнадцать сидит молча. Потом спрашивает.
        - Что для них самое ценное?
        Хмыкаю. Пару секунд думаю. Отвечаю.
        - Если смотреть совсем глобально - их жизни. Не углубляясь так далеко - рабы и остатки заключенных. Свои ранги они получили только благодаря им.
        Кивает. Снова какое-то время молчит. Говорит.
        - Значит надо создать угрозу для их рабов. Смоделировать ситуацию в которой они могут их всех потерять. Или хотя бы будут так считать.
        Обкатываю эту мысль в голове, когда в разговор вклинивается бородач.
        - Можно использовать отравляющий газ. Самих "аристократов" он скорее всего не возьмёт. Но вот по рабам ударит. Как вариант - задействовать паралитик. Сомневаюсь, что они станут заниматься детальным анализом его воздействия. Зато сохраним весь человеческий ресурс.
        Интересно. "Байкер" озвучил мысль, которая у меня самого не раз мелькала в голове. Что мешает после ликвидации "адаптистов" занять их место? Для контроля над всем комплексом нас маловато. Но если перебросить дополнительные силы из Кстово, то может хватить. Эти же как-то справляются, хотя по идее их всего несколько десятков. Вопрос только в том, не хотят ли "автомобилисты" загрести весь объект под себя. Учитывая их численное и техническое превосходство, уничтожить "Бродяг" не составит большого труда. По крайней мере при неожиданной атаке. Выдыхаю и возвращаюсь к текущей теме обсуждения. Сейчас основная задача - ликвидация "царей" и всей их банды. С добычей будем разбираться позже.
        "Синекожий", размышлявший над предложением "Байкера", выдаёт ещё один вопрос.
        - Если есть достаточный объём паралитика и средства его доставки для цели, то вариант неплохой. Но на всякий случай, лучше располагать в резерве и чем-то более убойным. Чтобы у них не было иного выбора, кроме как высунуться наружу всем составом, стремясь быстрее подавить огонь.
        В итоге, концепцию атаки при помощи боевого газа оставляем в качестве основной. Местный командир, представившийся Юрием, обозначает время готовности своих людей - завтра в районе обеда. Вопрос транспортировки решается за счёт "автомобилистов". Их лидер обещает обеспечить транспорт, который прибудет утром. Вместе с ним колонна доставит всё необходимое для атаки на "царей". После чего часть техники вернётся назад в Нижний, а часть выдвинется к "цитадели" противника.
        Когда импровизированное совещание заканчивается и возвращаюсь в комнату - излагаю план остальным. Каких-то глобальных возражений нет, но вот вопрос Дэки о том, как именно будет организован обстрел комплекса отравляющим газом, ставит меня в тупик. Этот момент как-то вылетел из головы. Тут же следует и ещё одна мысль. Если придётся вести огонь с близкого расстояния, то высок риск наткнуться на посты охранения, которые наверняка выставлены. Учитывая ранг "адаптистов", вероятнее всего они обнаружат нас первыми. И смогут оказать противодействие. Даже если новые союзники с ними справятся, то основные силы, как минимум будут предупреждены.
        Больше никаких дельных замечаний нет. Всё упирается в эффективность "синекожих". Пусть "Байкер" утверждает, что на высоких ступенях своей уникальной модификации они в состоянии противостоять "адаптистам", но сами мы их в деле ни разу не видели. Да, собственно и они сами с "аристократами" в бою ещё не сталкивались. Конечно, тот единственный "электрочеловек", которого мы встретили и прикончили, двигался весьма быстро. И сила разрядов у него была весьма немалой. Это при первой ступени развития, процедура апдейта которой не была завершена. Но для надёжности, не мешало бы проверить их возможности.
        После обсуждения, вызываю по рации бородача. Выйдя к нему навстречу, уточняю каким образом он предполагает атаковать комплекс отравляющим газом. И с какого расстояния. Тот усмехается. Отвечает, что как минимум с дистанции в пару километров. Момент размышляю. Будь я на месте "адаптистов", то выставил бы охрану, в том числе и на дальних подступах к своей крепости. Но эти парни привыкли, что они сильнее всех вокруг. И вряд ли опасаются внезапной атаки на облюбованный ими комплекс. Так что, с высокой долей вероятности, часовые стоят только вплотную к зданию.
        Определившись с этим моментом, возвращаюсь в номер. До вечера успеваем несколько раз пройтись по плану, дважды проверить оружие и перетряхнуть экипировку. Отвлекаемся на принесённую в номера еду. Судя по времени, это был скорее ужин, чем обед. Обращаю внимание, что Павел до сих пор стучит по клавиатуре. Усевшись рядом на диван, интересуюсь, как идёт процесс. Ненадолго отвлекается и отвечает, что в целом неплохо. Хотя код, скопированный им из серверов клиники, критично отличается от того, что он получил при компиляции исходника. В запале добавляет, что возможно выйдет понять, почему вирус сработал и видоизменить его, если будет доступ ещё к нескольким заражённым объектам ГЛОМС.
        Как только встаю, сразу возвращается к работе, как будто забыв обо мне. Ключевой вопрос - он действительно настолько погружён в свою задачу или делает вид, чтобы мы расслабились и у него появился шанс сбежать. Думаю, через какой-то период времени станет понятно. В любом случае этого парня надо охранять, как зеницу ока. Возможно есть и другие спецы, разбирающиеся в специфике кода ИИ и выжившие. Но, насколько я понял, среди "заговорщиков" их было немного. У тех же, кто в их число не входил, шансов выжить было совсем немного.
        После того, как темнеет начинаем готовиться ко сну. Распределяю смены дежурств. Позиция - в коридоре, около дверей наших трёх номеров. В случае опасности - открывать огонь на поражение и поднимать тревогу. Первым, как обычно стою сам. Дальше Егор, Руслан, Анна и Дэки. Татьяну и Алексея в этот раз решаю не задействовать. Они слишком слабы. Могут не успеть отреагировать на угрозу и погибнуть, не предупредив остальных.
        "Ренегата" размещаем в одной комнате с Русланом, Егором и Алексеем. В центральном номере. Слева от них - комната Анны и Татьяны. Справа - мы с Дэки. С точки зрения сна, возможно не очень удобно, но в плане обеспечения безопасности кодера - оптимальный вариант.
        После того, как все расходятся по своим комнатам, занимаю позицию в коридоре. Обдумываю, как можно проверить эффективность "синекожих" в бою? Дружеский спарринг тут точно не подойдёт. К тому же сомневаюсь, что они в состоянии настолько филигранно регулировать мощность разряда, чтобы не нанести серьёзного урона. В любом случае подобная "проверка" ни о чём не скажет. В идеале нужен настоящий, полноценный "адаптист, которого потребуется поджарить. Что означает весьма простой факт - в бой придётся идти, толком не проверив возможности союзников. Надеюсь они сами представляют с чем столкнутся. При общении с "офицером" я несколько раз подчеркнул, что "аристократы" намного превосходят по своим возможностям "эволюционистов", с которыми им приходилось раньше сталкиваться. На что он каждый раз отвечал, что его люди справятся. Учитывая, что он сам будет участвовать в операции, уверенность видимо была настоящей.
        Достояв смену, бужу Егора и отправляюсь к себе в комнату. На этот раз Дэки спит. Впрочем и мне сейчас не до сексуальных утех. Голова забита планами на завтрашний день. Из-за этого засыпаю только через полчаса, долго проворочавшись в постели.
        Просыпаюсь сам. Ещё до того, как заканчивается смена Дэки. Одевшись и выйдя наружу, обнаруживаю, что я не один такой. Рядом с румынкой уже стоит Анна. Лучница тоже поднялась раньше положенного. Похоже не один я нервничаю перед грядущей атакой на "царей".
        Остальные выбираются из номеров минут через двадцать. К концу завтрака, который нам снова поднимают в номера, оживает рация. "Байкер" сообщает, что колонна прибыла и время готовиться к отправке. Ещё раз проверяем экипировку, после чего спускаемся. Техника и правда здесь. Пара грузовиков, обшитых снаружи самопальной бронёй, два автобуса, тоже превращённые в бронированных монстров. К этому плюсуется ещё одна БМП и сразу четыре внедорожника.
        Через минуту подтягиваются "синекожие", которые начинают размещаться в автобусах. Прибывшая БМП тоже пойдёт с нами. Вместе с обоими грузовиками и двумя из четырёх внедорожников. Всё это узнаю у лидера "автомобилистов", когда подхожу узнать, из чего именно всё-таки будет вестись огонь. Но перед этим он предпочитает озвучить расклад по транспорту. Потом ведёт к одному из грузовиков. Забравшись внутрь, разглядываю доставленное вооружение. Три универсальные установки, калибра сто пятнадцать миллиметров, с боекомплектом к ним. Что-то среднее между орудием и миномётом, изначально сконструированные для максимально лёгкой транспортировки. Задумчиво хмыкаю. Из таких агрегатов можно вести огонь и с большего расстояния, чем два километра. Конечно, если есть подготовленные расчёты и корректировщики огня. В качестве последних "автомобилисты" предполагают использовать дроны с радиосвязью. Не знаю, где они откопали настолько старинные модели. Но их целых два. Как уверяет "Байкер" - оба рабочие и уже проверенные в деле.
        Окончательная подготовка к отправке занимает ещё около двадцати минут. "Байкер" инструктирует своих людей о действиях после сообщения об успешной атаке. Насколько я понял, он собирается выступить в качестве организатора атаки на "царей" в Нижнем, сразу же как только мы зачистим комплекс. Судя по докладам прибывших из регионального центра бойцов, в Стригино по-прежнему не больше десятка "адаптистов", при поддержке "батальона". Это пусть и весьма зубастая цель, но вполне реальная. Особенно если к "автомобилистам" присоединятся другие группировки. Думаю, что как только поступит информация о ликвидации "царской" базы, желающих разделаться с остатками мощного "клана" будет более чем достаточно.
        Планы внушают определённые опасения. Конечно, такой расклад сразу убирает вопрос оставшегося в тылу противника. Но при это превращает "автомобилистов" в победителей "аристократов". После их разгрома они получат возможность резко усилить свои позиции в городе. А ещё не даёт покоя мысль, что у них в планах действительно может быть захват исправительного комплекса. С учётом их численности, транспортных возможностей и обилия вооружения, это сделает их ведущей силой в регионе. Куда более серьёзной, чем "цари", которых мы собираемся атаковать.
        Пока я размышляю, колонна уже трогается. Мы идём четвёртыми, прямо перед первым грузовиком со снарядами к орудиям. По моим расчётам, до цели мы доберёмся максимум за час, с учётом всех постов. Конечно, если по дороге не встретим препятствий, которые могут притормозить движение отряда.
        Глава XVIII
        Путь до цели занимает куда больше времени, чем я считал. Если по моему предположению, колонна должны была пройти во второму Борскому мосту, то на деле мы сначала возвращаемся в город, проезжая его почти весь. Причина проста - самый удобный мост, как и все прилегающие территории контролируются "батальоном". Они пробовали наложить лапу и на второй мост через Волгу, построенный относительно недавно, но потерпели неудачу. Слишком удалённой от него оказалась их основная база.
        Как результат - мы пересекаем реку не над Бором, а под ним. Сам город формально автономен, пусть там периодически и появляются бойцы "батальона". Но судя по всему, власть в Боре тоже находится под контролем "царей". В целом они поступили весьма грамотно - сами не высовываются, действуя исключительно чужими руками. В итоге основное внимание и ненависть окружающих к себе притягивают эти самые "прослойки". Тогда как "аристократы" остаются в тени, при этом эффективно решая важные для себя вопросы.
        По дороге замечаю напряжённое лицо Алексея. Парень сидит стиснув зубы. Оружие сжимает до побелевших пальцев. Возможно размышляет о том, насколько велики шансы того, что его сестра ещё жива. Впрочем, даже если и так, я опасаюсь представить, что с ней за это время могли сделать. В случае, если она вдруг найдётся, боюсь психика у неё будет серьёзно изувечена.
        После переправы через Волгу, движемся намного медленнее, переместившись с асфальта на грунтовки. Собственно иным путём к исправительному комплексу подобраться невозможно. Единственная нормальная дорога со стопроцентной гарантией перекрыта блокпостами, либо находится под наблюдением.
        Останавливаемся, когда до цели остаётся около двух километров. Судя по относительной точности расстояния, у "Байкера" в команде есть кто-то из местных жителей. Либо ещё одна работающая электронная карта.
        Тормозим, около небольшой лужайки, на которую "автомобилисты" начинают выставлять орудия. Наши союзники со странным цветом кожи сразу же рассыпаются по окрестностям. Отмечаю их высокую скорость. Движутся, как минимум не медленнее Дэки. Если в будущем мы когда-то окажемся по разные стороны баррикад, справиться с ними будет проблематично. Возможно "ренегату" и правда стоит собрать по частям свой вирус. Потому что клинику в Балахне было бы неплохо в какой-то момент вырубить, не привлекая лишнего внимания. Особенно, если у их лидеров проснётся жажда к захватам сопредельной территории.
        Мы сами выдвигаемся на пару сотен метров вперёд, занимая позицию на опушке леса. Перед нами большой луг, за которым снова продолжается лес. С нами сюда же перемещается пять "автомобилистов" с крупнокалиберными винтовками. Остальные формируют охранение около артиллерии. На случай, если у противника получится прорваться в тыл, с ними остаётся несколько "синекожих". Остальные рассредотачиваются по окружающей территории, выбирая места для засады.
        Павла я оставил в машине под присмотром Руслана. Опасно. Но больше укрыть его сейчас негде. Оставлять где-то в Нижнем ещё более опасно. Со всех точек зрения. Пусть уж лучше будет вместе с нами. По крайней мере на глазах.
        Через пятнадцать минут хрипит рация. "Байкер" сообщает о том, что они начинают. Оглянувшись назад и активировав "снайперский прицел", вижу медленно поднимающиеся вверх дроны. Переключаю зрение на луг. Странно. Если по дороге имел место серьёзный мандраж, то теперь внутри тотальное спокойствие. Если логически подумать, ничем не обоснованное.
        Когда звучат первые выстрелы орудия, машинально вжимаюсь в землю. Вижу, как напрягаются мышцы Дэки лежащей справа от меня. Где-то впереди грохочут взрывы. А батарея даёт новый залп. Новая серия взрывов. Третий - уже снаряды с паралитическим газом. Слежу за противоположной стороной леса, ожидая появления противника. Пока движения не видно. Будет обидно, если они отреагируют совсем не так, как предполагалось. Например отправят всё же небольшую боевую группу. Или запросят помощи у "батальона", который может выйти к нашей артиллерии с тыла. Особенно, если сейчас кто-то из них есть на территории Бора.
        Орудия успевают сделать ещё семь залпов, когда противник наконец показывается. Первый вылетевший на луг, продолжает бежать прямо к нам, на ходу стреляя из лёгкого пулемёта в руках. Не знаю, как он нас обнаружил, но поливает свинцом именно тот участок леса, где мы укрылись за деревьями. Пробую достать его из винтовки, но промахиваюсь. Как и два снайпера "автомобилистов", успевших сделать по выстрелу. За первым появляются ещё двое. Один из них - точно не "рыцарь". Перемещается рывками, а не стабильно быстрым бегом. Вооружён автоматом. Первый продолжает выдавать очередь за очередью по нашей позиции. Один из снайперов "Байкера" ловит пулю лбом. Через два человека слева орёт Алексей, которому насколько я вижу, зацепило плечо. Краем глаза замечаю движение в лесу справа.
        Когда кажется, что они вот-вот до нас доберутся, в дело вступают союзники. Синяя фигура молнией вылетает из под деревьев рядом с нами. За ним следует ещё одна. В лесу по правую руку от меня кто-то даёт очередь и кричит благим матом. Прямо перед нами на траву падает бегущий первым "адаптист". Вгоняю в его корчащееся тело пулю. Рядом рявкает винтовка Дэки. Левее стреляет кто-то ещё. "Синекожие" на наших глаза выводят из строя всех троих атакующих. Правда непонятно, живы они или мертвы. На всякий случай стреляю в каждого упавшего противника. Если живы - значит за них позже начислят баллы эволюции. Нет - да и хрен с ними, израсходую немного патронов, заодно успокоив себя.
        Отстреляв всю обойму, перезаряжаюсь. В лесу продолжают грохотать очереди. Дважды рвутся ручные гранаты. Учитывая, что у "электролюдей" оружие отсутствует, это сопротивляются "адаптисты". Но судя по многочисленным вспышкам, которые то и дело прорезают чащу, не слишком удачно. Впрочем, секунд через десять слышу звук очередей у нас за спиной. Сразу за лёгким оружием грохочет очередь автоматической пушки БМП. Похоже противник добрался до батареи, которая пока ещё ведёт огонь по комплексу.
        Момент думаю, что возможно стоит вернуться и помочь. Но вылетевший на луг перед нами противник заставляет переключить внимание на него. Один из "аристократов". Когда на доли секунды притормаживает, "снайперский прицел" позволяет различить меч в его руках. На поясе вроде бы есть какое-то огнестрельное оружие, но он его не использует. За ним следом мчатся двое "синекожих". Несколько секунд перед нами разыгрывается соревнование в скорости. Потом один из наших союзников валится на землю с разрубленным торсом. Через мгновение в сторону отлетает голова второго. "Адаптист" развернувшись, летит в нашу сторону. Машинально вжимаю спусковой крючок, отправляя ему навстречу пулю. Но шанс попасть в настолько быструю цель, если и выше ноля, то на какие-то доли процента.
        Рядом грохает ещё несколько винтовок. Судя по отсутствию реакции, никто его даже не цепляет. Справа подбирается для рывка Дэки. Хотя она вряд ли сможет ему что-то противопоставить. Когда противник уже совсем рядом, слева мелькает ещё один силуэт. Секунду кажется, что сейчас две тени просто врежутся друг в друга. Вспышка разряда и одна из них становится человеком, катящимся кубарем по земле. Остановившись, пробует подняться. Всаживаю пулю ему в корпус. Кто-то ещё попадает в голову. Град пуль, моментально превращает "адаптиста" в решето.
        Опустошив магазин, перезаряжаюсь. Этот явно был выше рангом, чем остальные. Предыдущие, которых мы наблюдали, сразу же подыхали от первого разряда "синекожего". Либо, как минимум отключались. Я всё ещё не могу понять, живы они или мертвы. Валяющийся сейчас на лугу грудой окровавленного мяса мужик, первый, кто не только точно выжил, но и попробовал подняться.
        Стрельба сзади затихает. Прислушиваюсь к происходящему. Успокаиваюсь, когда батарея выдаёт очередной залп. Изучаю взглядом противоположную опушку и лес вокруг. Кажется, что активности уже нет, но вот за деревьями сверкает вспышка, следом за которой грохает одиночный выстрел из крупного калибра. Ещё пара вспышек слева. За следующую минуту лес озаряется десятками разрядов электричества. Пытаюсь выцелить одного из живых противников, но не получается даже заметить их фигуры, не говоря уже о том, чтобы прицелиться. Чувствую себя полностью бесполезным.
        В какой-то момент всё заканчивается. Оглядываюсь в поисках кого-то из "синекожих". Мы победили? Или они все мертвы? Как-то всё быстро закончилось. Дёргаюсь, когда сзади тенью выскальзывает командир отряда из Балахны. Останавливается рядом. На рубашке есть пара отметин от пуль и явный след от клинкового оружия. Машинально отмечаю у себя в памяти, что эти парни не только быстры и смертоносны, но вдобавок ко всему ещё и располагают бронёй.
        - Мы закончили. Все, кто выдвинулся в нашу сторону - мертвы. Несколько их бойцов вышло к батарее с фланга, но их тоже прикончили.
        Киваю ему. Достав рацию, связываюсь с "Байкером". Когда заканчиваю выдавать первую фразу, "офицер" внезапно рывком бросается на луг. Притормаживает около изрешечённого пулями тела. Опускает руку. Глаза слепит вспышкой разряда, после чего всплывает сообщение.
        ВЫ ПРИНЯЛИ УЧАСТИЕ В УСПЕШНОМ УНИЧТОЖЕНИИ "АДАПТИСТА" 5 РАНГА.
        Ваша награда составляет: 37 баллов эволюции.
        БОНУС ЗА ЛИКВИДАЦИЮ ПРОТИВНИКА ВЫШЕ РАНГОМ: 37 БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ.
        Бросаю заинтересованный взгляд на труп. "Адаптист" пятого ранга - это что-то выглядящее сейчас совсем недостижимым. А этот мужик с синей кожей уделал его по сути одним касанием руки. Повезло, что они наши союзники. Потому что пока идей, как с ними справиться, кроме расстрела из засады, у меня нет. А ещё, судя по всему мы не получим баллов за всех остальных убитых, потому что вгоняли пули в мёртвые тела. Раз "адаптист" пятого ранга загнулся от одного разряда, то все остальные точно умирали сразу же.
        "Автомобилисты" выходят к нашей позиции через несколько минут. Формируем три группы. Одна состоит из нашей пятёрки, во второй и третьей - такое же количество "автомобилистов". Одну из них возглавляет сам "Байкер". Впрочем, впереди и на флангах движутся "синекожие", разбившиеся по тройкам. Своего рода разведывательно-штурмовые группы, которые должны уничтожить противника в случае его появления. Не очень приятно чувствовать себя человеком, которому нужна защита от кого-то. Бросаю взгляд на Алексея. Парень вроде в норме. Повязку уже наложили и судя по его движению вкупе с малым объёмом крови - ранение лёгкое.
        Когда проходим половину пути, впереди раздаётся мощный взрыв. На момент останавливаемся. Слышится далёкий треск. Учитывая, что батарея дала всего два залпа осколочными снарядами, это странно. Не могло громадное здание развалиться на куски из-за шести попаданий осколочными.
        Ускоряемся. По просьбе "Байкера" три группы "синекожих" выдвигаются вперёд, скользя между деревьями. Они добираются через пару минут. Передают по рации, что здание рушится у них на глазах и горит. Через семь-восемь минут выходим на поле, окружающее комплекс со всех сторон. Он действительно разваливается на куски, буквально перед нами. Вижу рвущиеся вверх языки пламени и клубы уходящего в воздух дыма. Возможно ошибаюсь, но иных вариантов, кроме как детонации внутри самого здания, я не вижу. Шесть артиллерийских снарядов калибра сто сорок миллиметров неспособны причинить подобный ущерб. А судя по тому, что я вижу, почти две три здания уже разрушены. Пока ещё держащаяся часть, через какой-то промежуток, тоже наверняка обрушится. Или просто выгорит изнутри.
        Заметив движение у входа, вскидываю автомат. Но судя по скорости движения, это точно не "адаптисты". Похоже из разваливающегося строения наружу выбираются обычные люди. Выдвигаемся немного вперёд. Активирую "снайперский прицел". Становится понятно, что наружу ломится самый разный контингент. Вижу, как минимум несколько девушек в коротких шёлковых халатах, бегущих босиком. Рядом мчатся мужики в грязной, едва ли не чёрной одежде. За ними спотыкаясь, несётся более менее прилично одетый старик.
        Следом за первой группой появляются новые. Не знаю, что их там сдерживало, но видимо теперь преграды больше нет. С грохотом внутрь обваливается кусок стены. Внутри, судя по звуку валятся перекрытия. После чего солидный кусок здания, не так далеко от входа рассыпается.
        Беглецы уже совсем рядом. Оглядываются назад. Видимо понимая, что уже находятся вне опасной зоны, притормаживают. Внезапно какая-то женщина в грязной изорванной одежде со стороны спины бросается на одну из девушек. Заваливает её на землю и начинает молотить кулаками. Та пытается выскользнуть и даже сбрасывает её. Противница успевает схватить за ногу. Наносит ещё несколько ударов, что-то нечленораздельно крича.
        Основная масса остальных бессильно опускаются на землю, наблюдая за происходящим. Только выбежавшие первыми "наложницы" продолжают отступать в нашу сторону, с опаской поглядывая на всех остальных. Отдаю команду и выдвигаемся вперёд. Рядом движутся "автомобилисты". Основная масса "синекожих" отправилась прочёсывать близлежащий лес. Оставшиеся девять бойцов с интересом наблюдают за происходящим.
        Когда приближаемся почти вплотную, рявкаю, приказывая едва прикрытым шлюхам лечь на землю. Судя по их внешнему виду, ничем другим в комплексе они заниматься не могли. После того, как опускаются на траву, продвигаемся ещё вперёд. Поваленная "наложница" уже с трудом отбивается, в основном просто прикрываясь руками от ударов. Женщина сверху продолжает что-то вопить. Прислушиваюсь.
        - Не понравился мой язык, сука?! Она ужасно отлизывает, Мишенька, давай отправим её в общий блок. Сука рваная!
        Она похоже всё больше входит в раж. Ещё через несколько ударов распахивает на ней халат, под которым обнаруживается комплект полупрозрачного белья. Пытается подцепить и сорвать бюстгальтер, но быстро остывает к этой затее. Перемещается выше и пытается оторвать руки от её лица, крича что-то в духе "ты сука сейчас сама мне отлижешь". От входа показывается ещё одна группа бегущих людей. Человек тридцать. Спекталь пора заканчивать. Бросаю взгляд на Дэки и киваю ей. Рывок вперёд, звук хлёсткого удара. Женщина слетает с жертвы, завалившись на землю.
        Окидывая остальных беглецов взглядом. Рявкаю.
        - Никому не двигаться. Попробуете сбежать или напасть - умрёте! До приказа - оставаться на земле.
        . Замечаю, что "Байкер" несколько раз бросает взгляд на часы. Чего-то ждёт? По идее он уже должен был отправить сообщение в Нижний и сейчас его парни пытаются отправить на тот свет остатки "аристократической группировки". Как я подозреваю, при этом по максимуму задействовав силы остальных городских "кланов". Из леса выныривает командир "синекожих". Ускоряется и буквально за считанные мгновения добирается до нас. Не может определиться к кому подойти первым, поэтому переглянувшись с "Байкером", сами шагаем к нему. Когда приближаемся, начинает говорить.
        - Больше никого нет. Я думаю, что кто-то из них ушёл. Подорвал комплекс и сбежал. Наши потери - одиннадцать бойцов из сорока.
        Хмыкаю. В целом разумно. При появлении превосходящего в силах противника, уничтожить стратегический объект, дающий серьёзное преимущество и отправиться восвояси. Осталось только выяснить, кто именно это был. На случай если снова где-то всплывёт. Оглядываюсь на лес около комплекса и обращаюсь к "офицеру".
        - Твои люди смогут собрать тела всех убитых бойцов противника. И выложить здесь на траве.
        Смотрит на меня с лёгким непониманием и отвечает.
        - Да, можем. Минут пятнадцать потребуется.
        Вот и хорошо. Скашиваю взгляд на "наложниц". Эти точно должны знать всех "адаптистов" в лицо и по имени. Вижу, что "синекожий" всё ещё ждёт меня и даю отмашку.
        - Собирайте трупы и укладывайте рядами. Надо выяснить, кто из них смог ускользнуть.
        Понимающе кивает, после чего уносится к стоящим неподалёку бойцам из Балахны.
        Глава XIX
        С телами "синекожие" справляются за двадцать пять минут. Поднимаю нескольких "наложниц" и подвожу к выложенным на траве трупам. Часть было начинает скулить и подвывать, но после использования "натиска" успокаиваются. Проходятся вдоль всего ряда, вглядываясь в лежащие на земле тела. Осмотрев все, выдают вердикт. Тут нет одного из пяти лидеров. Все остальные, включая его личного телохранителя сейчас мёртвыми лежат на земле. Удивляет, что численность противника оказалась не такой высокой, как я предполагал. Всего тридцать семь человек. Плюс один сбежавший. И какое-то количество в Нижнем. Получается, меньше пятидесяти человек или около этого числа. Неудивительно, что они настолько далеко ушли в прогрессе развития, учитывая количество людей под их контролем.
        Поворачиваю голову в сторону комплекса. Сколько там оставалось человек? Тридцать тысяч? Сорок? Я предполагал, что у "царей" имеется какой-то резервный план действий на случай внезапного появления серьёзного противника. Но не думал, что он включает в себя подрыв всего здания. Судя по выражению лица "Байкера" с которым он бросает взгляды на горящий комплекс, тот тоже не предполагал, что всё может развернуться таким образом.
        Впрочем, через секунду он уже быстрым шагом направляется ко мне. Приблизившись вплотную, начинает говорить.
        - Что хотите за помощь в штурме Бора?
        Быстро он переключился. Я бы сказал моментально. Хотя, вполне вероятно, что это входило в его первоначальный план. Секунду размышляю. Задаю встречный вопрос.
        - А что можешь предложить?
        Пожимает плечами. Пару секунд думает.
        - Бронетехнику точно нет. Вооружение - да. Как вариант - собственность на территории города. Работающая коммерческая недвижимость. Два-три объекта, в зависимости от их размера.
        Прокручиваю в голове варианты. Решаю уточнить.
        - Помощь нужна какого рода? Атаковать позиции?
        Покачивает головой. Отвечает.
        - Не дать противнику высунуться из города и прорваться к орудиям. В Бор мы соваться не планировали, но отряд, который должен был блокировать мост, его сходу захватил. "Батальон" запаниковал после потери связи с "царями". Наши взяли мост и решили сразу продвинуться дальше. Сейчас завязли на окраине города, ведут бой. С огневой поддержкой, есть шанс полностью взять его под контроль.
        Ещё несколько мгновений думаю. Принимаю решение. Озвучиваю.
        - Согласен. Но в самое пекло первыми не полезем.
        "Байкер" в ответ только усмехается.
        - Вам и не надо. Ещё один отряд уже переправляется через Волгу. Должны зайти с фланга и сразу атаковать. Сейчас возвращаемся к машинам и выдвигаемся, чтобы успеть подключиться, пока они не начали штурм.
        Впрочем, "выдвинуться" удаётся только минут через двадцать. Во-первых, нужно загрузить орудия назад в грузовик. Они хотя и сконструированы так, чтобы быть максимально мобильными, но тем не менее это занимает время. Во-вторых, договариваемся с командиром "синекожих", чья задача в целом выполнена и который настаивает на возвращении отряда в Балахну. В конце концов соглашается подождать на позиции около комплекса. Чтобы союзники лишний раз не дёргались, вместе с ними оставляем оба автобуса и троих "автомобилистов". За почти сотней беглецов, успевших покинуть исправительный комплекс, остаются наблюдать всё те же трое. Плюс моральную поддержку оказывают "электролюди", в скорости которых бывшие обитатели базы "царей" успели убедиться.
        Как результат, когда мы подъезжаем к городу, на волне "автомобилистов" раз за разом повторяют запросы о срочной огневой поддержке. "Байкер" тормозит грузовики и начинает оборудовать огневую позицию в районе полутора километров до первого крупного населённого пункта, прилегающего к Бору - Пикинские Гривы. Не знаю, кто и зачем его так когда-то назвал. Но если противник решит выдвинуть к батарее группы пехоты, то пойдут они скорее всего с этого направления.
        Мы вместе с пятёркой "автомобилистов" занимаем позиции между рекой Везлома с одной стороны и какими-то искусственными прудами, больше похожими на каналы, с другой. Если верить карте, раньше здесь была пара захудалых улиц частного сектора. Но сейчас о них напоминают лишь виднеющиеся кое-где куски стен.
        Позиция оптимальна. Чтобы обойти нас с фланга, нужно сделать солидный крюк. Собственно, пока они доберутся до батареи, то с высокой долей вероятности штурм города будет уже завершён. Свой внедорожник оставляем в лесу под деревьями. Метрах в тридцати от разбитого асфальта по которому сюда добрались. Для охраны "ренегата" снова оставляю Руслана. Татьяна и Алексей слишком слабы, чтобы его удержать. А все остальные нужны мне на поле боя.
        В этот раз достаём из багажника "Вепрь", который сразу уходит Егору. Анна выступает в качестве снайпера. Ещё одну винтовку, на всякий случай берёт с собой Дэки. Остальные вооружаются "Вихрями". Занимаем позиции в старой, наполовину засыпанной канаве. Ждём.
        Первые артиллерийские выстрелы звучат минут через пять. Орудия успевают выпустить по семь снарядов, прежде чем я замечаю движение напротив. Прикрываясь бурьяном и остатками домов, к нам приближается группа противника. Навскидку, оцениваю численность человек в десять. Может быть чуть больше. Пока не стреляем, подпуская их ближе. "Автомобилисты" тоже ждут. Вижу, как Дэки тянет к себе снайперскую винтовку. Когда оказываются практически в сорока метрах перед нами, командую "Огонь!". Сам вжимаю спусковой крючок, всаживая очередь во взятого на прицел солдата. Грохают винтовки девушек, Егор даёт несколько коротких очередей.
        За несколько секунд две трети группы противника превращается в трупы. Оставшиеся пробуют огрызаться. Пули вспахивают землю перед нашим укрытием. Несколько очередей проходит над головами, уходя в кроны деревьев сзади. Но противников осталось всего трое. Сначала рыкает пулемёт студента, выдавая несколько порций свинца. Потом затихает и с разрывом в несколько секунд звучат два выстрела винтовок. Последний оставшийся в живых противник, укрывается за остатками кирпичной стены, стараясь оттуда не высовываться.
        Следующий отряд противника показывается минут через пять. Эти подходят к вопросу более основательно, сразу разбившись на несколько групп и ведя огонь на подавление, при перемещении вперёд. Анна успевает свалить двоих, Дэки ещё одного. Только собираюсь высунуться, чтобы выпустить очередь, когда перед нашим укрытием разрывается граната. По черепу струной проходит боль. Вскидываю руку ко лбу и чувствую кожей липкую жидкость. Кровь. Справа от меня зажимает рану на плече Дэки. Пули бьют в заднюю стенку канавы.
        Матерясь, перемещаю палец на спусковой крючок гранатомёта. Рывком высовываюсь наружу. Стреляю. Падаю назад. Заодно фиксирую приблизительное расположение противника. В сорока метров от нас, возможно чуть ближе. Слева выдаёт длинную очередь пулемёт студента. Открывает огонь один из "автомобилистов". Хорошо. Перезаряжаю гранатомёт. Вытираю со лба кровь. Скашиваю глаза на Дэки, которая уже перематывает рану. На земле рядом с ней валяется осколок гранаты. Вытираю кровь со лба. Ещё один рывок наверх и выстрел. После того, как граната взрывается, смещаюсь чуть в сторону, меняю позицию. Оглядываю остальных. Другие раненые отсутствуют. Как только Егор выдаёт еще очередь, тоже высовываюсь, отправив несколько неприцельных очередей.
        Укрывшись, перезаряжаю гранатомёт. Поняв, что мы просто по очереди ведём сдерживающий огонь, корректирую тактику парой приказов. Когда студент меняет позицию и накрывает противника длинными очередями из пулемёта, высовываюсь наверх одновременно с Анной и Дэки, взявшими в руки автоматы. Почти синхронно разряжаем гранатомёты. Татьяна и Алексей открывают огонь, опустошая магазины. Бьют короткими очередями, не давая им высунуться. К ним подключаются трое " автомобилистов". Девушки, сменив автоматы на винтовки, долбят одиночными выстрелами. Я тоже подключаюсь к заградительному огню. Перед глазами всплывает сообщение.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 1 РАНГА.
        ВАША НАГРАДА, СОСТАВЛЯЕТ: 2 БАЛЛА ЭВОЛЮЦИИ
        Судя по всему, я ещё в кого-то и попал. А может кто-то сейчас сдох от осколков выпущенных гранат. Рявкает выстрел винтовки. Вижу, как из-за укрытия вываливается тело солдата. Это Дэки. Следом ещё один. Лучница тоже сняла одного из бойцов противника. Снова протираю лоб, убирая с него кровь.
        Хрипит рация. "Байкер" сообщает, что второй отряд уже вступил в бой и ворвался на окраину города. Впрочем я и сам их уже слышу. Уши начали отходить после близкого разрыва гранаты. Со стороны Бора доносятся звуки активной стрельбы и разрывы гранат. Группа, которая ведёт с нами перестрелку, видимо меняет свою оценку ситуации и пытается отступить. Отстреливаем их по одному среди развалин. Но всё равно, у одного или двоих получается ускользнуть. Артиллерия продолжает вести огонь, методично засыпая город снарядами.
        В целом наша задача выполнена. Остальное - дело "автомобилистов". Пусть штурмуют город дальше. Но после того, как нас чуть не прикончил разрыв гранаты, во мне просыпается желание лично принять участие в его захвате. Или внутри говорит желание компенсировать фактическое бездействие при атаке на комплекс "царей", что до сих пор раздражает. За последнее время я отвык от чувства своей бесполезности. Так или иначе я отдаю команду выдвигаться. Алексея на всякий случай оставляю для помощи Руслану. Думаю о том, чтобы оставить и Дэки, но отдавать ей такой приказ, это как оттаскивать злобного пса от куска мяса с кровью. Бесполезно. Да и не совсем честно.
        Собственно девушка бросается вперёд первой, занимая позицию за остатками одной из стен. За ней отправляюсь я сам. Потом Анна и Татьяна. Последним выдвигается Егор, ранее прикрывавший нас лёжа за пулемётом. Теперь оружие в руках Алексея, а студент мчится к нам с автоматом в руках. Когда перемещаемся вперёд, сзади выдвигаются трое "автомобилистов". Перед этим их старший связывался с "Байкером" и видимо получил приказ о поддержке.
        Метров через триста открывается обзор на Пикинские Гривы. Фокусируюсь на окраине "снайперским прицелом", изучая ситуацию. С противоположной стороны деревни слышится стрельба. Замечаю небольшой пост, сложенный из мешков с землёй. Через десять секунд становится понятно, что за ним укрываются двое солдат. Ориентирую девушек, которые берут цели на прицел. Открывают огонь, когда оба бойца противника показываются из укрытия. Фиксирую два попадания. Ожидаю, что после выстрелов, на окраине появится кто-то ещё. Или нам ответят огнём не замеченные мной стрелки. Но судя по всему, с этой стороны тут больше никого нет.
        Подбираемся ближе. Когда до деревни остаётся от силы полсотни метров, на окраине появляются ещё двое с автоматами в руках. Вскидываю оружие, но меня останавливает один из людей "Байкера". Кричит, что это свои. Хорошо. Значит деревня уже под контролем. Через десять минут выходим на окраину города, соединившись с группой, занявшей Пикинские Гривы. Тут тоже имеется блокпост, сейчас разбитый, как минимум одним попаданием снаряда. Рядом на асфальте валяется несколько трупов. Движения не видно.
        На этот раз первыми выдвигаются союзники. Когда трое бойцов занимают позиции около разнесённого вражеского поста, перемещаемся следом за ними. Изучаю крыши домов, в поисках снайперов. Первый запал уже начал утихать и появляется мысль, что нам стоит занять какую-то позицию, просто дождавшись окончания боя. Не стоило поддаваться временному эмоциональному порыву. Так и сдохнуть можно в чужих разборках. От очередной шальной гранаты.
        Через секунду начинает хрипеть рация. Командир одной из штурмовых групп докладывает, что остатки гарнизона Бора сдаются в плен. Вслед за ним с похожим сообщением в эфир выходят ещё двое. Четвёртый сообщает, что группа бойцов "батальона" продолжает сопротивляться. Но учитывая, что они окружены, это скорее всего ненадолго.
        Продвигаемся ещё немного вглубь города. Стрельба и правда начинает стихать. Где-то сзади продолжают ухать орудия, видимо перенеся огонь на очаг сопротивления солдат "батальона". Теперь корректировку огня могут осуществлять бойцы, сейчас находящиеся с противником в прямом контакте. Почти две трети "автомобилистов" уходят на юг. Их задача - прочесать территорию, уничтожив или взяв в плен всех обнаруженных защитников города.
        Услышав шум двигателя, перевожу взгляд на дорогу. Вскидываю автомат. Когда из-за угла выворачивает зелёный седан, выпускаю три короткие очереди по капоту. Рядом ведёт огонь Дэки. Егор тоже выпускает порцию свинца с противоположной стороны улицы. Машину заносит и ведёт в сторону. Останавливается, впаявшись в стену. Осторожно приближаемся. Мы с Егором идём к машине, Дэки держит под прицелом дорогу. Анна и Татьяна наблюдают за флангами. Плюс рядом ещё с десяток бойцов "Байкера", тоже ощетинившиеся стволами автоматов.
        Водительская дверь открывается и оттуда на асфальт вываливается пухлый мужчина с рыхлым лицом. Пробует поднять руки вверх. Правда одновременно с этим пытается выпрямиться. Что приводит к падению на дорогу. Приподнимается, но увидев нацеленный на него автомат, остаётся стоять на коленях. Всё-таки вскидывает руки вверх. Начинает говорить.
        - Я сдаюсь! Не стреляйте! Я мэр Бора! У меня есть важные сведения.
        Усмехаюсь. Могу поспорить, его "сведения" так или иначе связаны с исправительным комплексом, догорающим за энное количество километров отсюда. Пока раздумываю, пристрелить его сразу или сначала допросить, открывается дверь на переднем пассажирском сиденье. Оттуда показывается девушка. Опираясь на машину, пытается отойти в сторону. Окидываю её взглядом. Обтягивающие кожаные штаны, футболка, косметика на лице. На дочь "мэра" по возрасту вроде бы не тянет. Замечаю жадные глаза Егора, которые чуть ли не съедает её взглядом. Усмехаюсь про себя. Видимо какая-то польза от нашего необдуманного броска в город всё-таки будет. Хотя бы для студента.
        Перевожу взгляд на перепуганное лицо мужика, так и стоящего на коленях с задранными к небу руками. Кивнув на девушку, спрашиваю.
        - Это кто?
        Он чуть поворачивает голову, скашивая на неё глаза. Начинает отвечать.
        - Так. Тёлка просто. Трахал её. Забирайте. В машине ещё золото есть. И тушёнка. Всё берите. Я ещё много всего знаю. Всё расскажу, только не убивайте.
        Вижу, как искажается лицо девушки после слов о том, что её можно забрать. Судя по шевелящимся губам, явно материт его. Делает шаг в направлении своего, уже бывшего любовника. После чего поднимает голову и видит дула автоматов. Останавливается.
        Обдумываю ситуацию. Пожалуй стоит проверить о каких тайнах говорит этот пухляш. Вполне может быть, что ему действительно известно что-то интересное. Учитывая занимаемую должность, он должен был контактировать, если не с лидерами "царского сообщества", то как минимум с кем-то из их подручных. Перевожу взгляд на Егора и приказываю обоих отвести за здание, держа под прицелом. Студент мигом выдвигается вперёд. Через тридцать секунд оба уже сидят, привалившись спиной к стене дома.
        Услышав по рации, что последний отряд "батальонных" уничтожен, принимаю решение возвращаться к автомобилю. Зачистка города - это не совсем наш профиль. Что тут грабить - непонятно. К тому же, этим удобнее заниматься на внедорожнике. Информирую "автомобилистов", отдаю приказ и мы начинаем движение в обратном направлении. Один из бойцов "Байкера", глядя на пленников, было открывает рот, но его обрывает старший той группы, что держала с нами оборону изначально. Судя по жестикуляции, объясняет ему, что если боссу что-то не понравится, то пусть сам с ними разбирается.
        Выйдя к окраине, перебежками продвигаемся к своей старой позиции.
        Интерлюдия 3. Майор
        "Союз восстановления Москвы" - громкое название для относительно скромной коалиции, которая контролирует едва ли два процента территории города. Они сами - одно из трёх самых крупных "государственных образований". Но это с одной стороны. А если посмотреть с другой, то это возможность сосредоточить в одной точке мощную группировку, получив критический перевес над противником. Объединенные силы "двух процентов" против соседа, у которого под контролем "четыре десятых процента" - по сути гарантия успеха.
        Собственно, за счет этого они уже серьёзно расширили свою территорию. Все "новые земли" управлялись совместно. Нарезались на округа, в которые "Совет" назначал префектов. Сначала такая схема казалась майору не слишком удачной. Но как ни странно, она работала. Естественно, приходилось согласовывать, чей именно человек будет управлять тем или иным округом. Но сейчас, это постепенно теряло смысл. Некоторые даже предлагали точно так же разделить изначальную территорию сообществ. Мол, социальные баллы всё равно начисляются членам совета поровну. А так можно упростить административную систему и высвободить часть сотрудников для других задач.
        С каждым днём размывалась и грань между автономными "армиями". Из населения новых округов набирались новобранцы, из которых после краткого "курса молодого бойца" формировались батальоны, подчинённые не локальным лидерам, а "Военному совету". Аналогу гражданского, но с функциями управления армией. Все стратегические вопросы, касающиеся армии, принимались там. Прочее ложилось на плечи начальника штаба, который по сути и был командующим армией. Концентрация управления новыми соединениями в одних руках, военного точно бы смутила. Но только не после того, как именно он был назначен на эту должность.
        Безусловно, это однозначно выделяло его среди остальных лидеров коалиции. Да, они утвердили его сами. Но в основном под давлением наиболее весомых участников, которые не так переживали за свою независимость, располагая достаточно серьёзными "вооружёнными силами". Среди руководителей более мелких "государств" майор не пользовался популярностью. Глава одного из наиболее крупных сообществ и вдобавок к этому командующий "объединённой армией" - для многих, это вполне достаточные основания, чтобы подозревать его в желании установить режим единоличного правления, узурпировав власть.
        Сейчас, поднимаясь по лестнице к помещению для заседаний "Совета", он думал как раз о том, не собираются ли его сместить с позиции начальника штаба. И что в таком случае делать. В одном любители теорий заговоров были правы - эта должность давала предпосылки для захвата власти. Только вот ему этот геморрой с гражданским управлением был не нужен. В отличии от массы других желающих, которые совсем не против занять его место. Срочное внеплановое заседание вряд ли сулило что-то хорошее.
        Впрочем, через минуту после того, как он занял своё место, а слово взял один из членов "Совета", стало ясно - дело не в бюрократических играх. Выступающий излагает весьма заманчивое, но в то же время странное предложение.
        - Со мной на связь вышли люди, которые сумели сохранить доступ к ряду технологий. Они предлагают заключить договорённость - с их стороны будет предоставлен доступ к спутниковой системе наблюдения и несколько электронных карт. Это позволит нам гораздо более точно планировать военные операции и оценивать ситуацию, как в Москве, так и далеко за её пределами. Мы получим уникальное преимущество над любым противником. Взамен, им нужна наша помощь в операции на территории Ивановской области. У них есть технологии и военная техника. Но нет пехоты. От нас требуется около сотни подготовленных и хорошо вооружённых солдат, которые обеспечат им поддержку.
        Когда он замолкает, вокруг поднимает гвалт. Поморщившись, майор встаёт со своего места. Повысив тон голоса, задаёт вопрос.
        - Что именно им нужно на территории Ивановской области?
        Выступавший член "Совета", который всё еще стоит на ногах, поворачивается в его сторону.
        - Их интересуют Шуя и Приволжск. Задача наших солдат - обеспечить их продвижение до этих городов и потом вернуться вместе с ними назад.
        Начальник штаба коалиции опускается назад на стул. Что такого есть в этих двух городах? И кто, вашу мать, может сейчас располагать доступом к системе спутникового наблюдения? Да ещё и делиться им?
        Глава XX
        До канавы, за которой стоит автомобиль остаётся метров тридцать. Движения на опушке не замечаю. Из укрытия высовывается один из двоих оставшихся "автомобилистов". Узнав нас, прячется назад. Перемещаемся к следующему дому, когда слышу грохот выстрела. Голова Дэки, стоящей в паре метров впереди всплёскивается кровью. Тело на автомате делает рывок вперёд, когда по черепной коробке снова проносится разряд боли. Воздух рвёт звук второго выстрела.
        Опускаюсь рядом с девушкой. Непонимающе смотрю на голову, в которой зияет громадная рана. Сзади трещат автоматы. Разрыв гранаты. Ударная волна валит с ног. Ещё один ожог боли на корпусе. Когда поднимаюсь с земли до мозга наконец доходит. Она мертва. Какая-то сука достала её из снайперской винтовки. Вспоминаю вспышку боли и звук второго выстрела. Подняв руку, провожу по коже и волосам. Половины уха нет. Если бы стрелки отрыли огонь синхронно или "мой" бы выстрелил первым, то я тоже был мёртв. Меня спас инстинктивный рывок к девушке.
        В поле зрения попадает студент, судорожно перезаряжающий гранатомёт. Приподнимаюсь и рывком перебрасываю своё тело к остаткам стены дома. Впервые за всё время, как началось это дерьмо, внутри появляется ощущение настоящей злости. Не ярость горячки боя и не завистливый гнев. Леденящее чувство, требующее мести. Будящее желание рвать врагов зубами и сжечь перед их глазами всю родню.
        Оцениваю ситуацию. Студент перезарядился и сейчас отправляет ещё одну гранату в сторону опушки. Анна перевязывает левую ногу. Татьяна поддерживает Егора огнём, распластавшись на земле. Оба пленника лежат лицами вниз. Непонятно живы или нет. Со стороны канавы движения не отмечается. Видимо "автомобилисты" уже мертвы. Зато слышится звук работающего пулемёта нашего внедорожника. А вот и начинает рычать двигатель.
        Переношу палец на спусковой крючок гранатомёта. Высунувшись, разряжаю его в сторону леса. Перемещаюсь к противоположной стороне своего укрытия и выпускаю несколько коротких очередей. Враги засели метрах в пятидесяти от нас, на опушке леса. Судя по звуку оружия, их не так много. Человек пять-шесть.
        Просыпается рация.
        - Что у вас там происходит?
        "Байкер". Вжимаю кнопку и отвечаю.
        - Мы под огнём. На позиции прикрытия. Нужна поддержка.
        Пусть ему и почти некого послать, но сам факт связи может вынудить противника отступить. Сейчас мы зажаты. Атаковать под огнём бесполезно, отступить тоже не выйдет. Остаться здесь - рано или поздно нас достанут. Рация снова хрипит, но звук голоса перекрывается ещё одним разрывом гранаты. Снова недолёт. Правда уже ближе. Перезаряжаю гранатомёт. Замечаю движение с левой стороны. Внедорожник выкатывается на разбитую дорогу, пулемёт повёрнут к лесу и долбит очередями.
        Высунувшись, выпускаю гранату в сторону леса. Отстреливаю все патроны, что остались в магазине. Автомобиль, подъезжает к нам. Следы от пуль на капоте, покрытое паутиной трещин лобовое стекло. За рулём Руслан. Грохает выстрел. Пуля пробивает стенку рядом с моей головой. Следующий. На этот раз попадают ещё чуть дальше от меня. Третья пуля бьёт в башню на внедорожнике. Заменяю боеприпас в подствольнике. Вижу, как Анна, которая закончила перевязку, выставляет за стенку винтовку и дважды стреляет. Уходит в укрытие. Затихший на момент пулемёт на машине снова выдаёт порцию свинца.
        Сейчас надо уходить. Забраться в машину и рвать когти. Но я не хочу разрывать огневой контакт с засевшими в лесу ублюдками. Как и бросать тело Дэки. Со стороны леса снова бьют автоматы. Внезапно понимаю, что слышу стрельбу, но не вижу её результата. Огонь ведут не по нам. "Автомобилисты"? Беру в руку рацию, собираясь вызвать "Байкера", но он сам появляется на связи.
        - Мои парни зашли с фланга, противник отступает.
        Вжимаю кнопку. Подтверждаю, что мы услышали. Выглядываю. Движения нет, только звуки стрельбы, которая отдаляется. Куда вести огонь, непонятно. Надо выдвигаться ближе. Бросаю взгляд на автомобиль и понимаю, что не вижу "ренегата". Пригнувшись, смещаюсь к двери сзади. Открываю её. На заднем сиденье лежит тело. Алексей. Судя по следам от пуль, в него всадили пару коротких очередей. С сомнение перевожу взгляд на пулемётчика, который как раз опускается. Вижу лицо Павла, на щеке которого пропахана кровавая борозда. Пальцы у парня чуть подрагивают, но взгляд бодро-злой.
        Принимаю решение. Анна с ранением в ногу остаётся здесь. Как и Татьяна с Павлом. Последнего уже сложно считать пленником, но пусть лучше будет тут. Егор и Руслан идут со мной.
        Первым, к лесу выдвигаюсь сам. Занимаю позицию на опушке. Следом за мной перемещаются оба парня. Движемся вдоль опушки. Здесь, на земле обнаруживаю одно тело. Остриженный под ноль парень со снайперской винтовкой. Судя по ранению, его смогла достать лучница одним из своих выстрелов.
        Отправляемся вперёд, перемещаясь следом за звуками стрельбы. "Автомобилистов" догоняем через сотню метров. Замыкающий боец чуть не открывает по нам огонь, но всё-таки слышит наш крик "Свои!" и вовремя останавливается. Добравшись до основных сил, оцениваю расклад. Тут около десятка бойцов. Преследуют отступающую вражескую группу, стараясь не дать им сильно оторваться. За спинами врагов сейчас громадный лесной массив, так что пространства для манёвра хватает. По оценке офицера "автомобилистов", численность преследуемых - от пяти до восьми человек.
        Прикидываю в голове варианты. Тащиться сзади, бесполезно. Рано или поздно они оторвутся. Чуть отстаём назад от основных сил и смещаемся в правую сторону. Егора и Руслана ориентирую на моё прикрытие. Двигаться сзади и "перекрывать" все цели, которые себя обнаружат. Проверяю ручные гранаты, перемещая две термобарические под руку. Потом рывком ухожу вперёд. Бегу от дерева, к дереву, меняя направление, но не останавливаясь. Глаза шарят по лесу впереди. Если они выставили кого-то для прикрытия с фланга, то он скоро должен себя обнаружить.
        Судя по звукам стрельбы слева и сзади, я уже должен быть сбоку от врагов. Их прикрытие проявляет себя буквально через секунду. Вижу высунувшийся автоматный ствол, изрыгающий свинец. Мимо. Делаю рывок направо. Проскакиваю мимо двух деревьев. Вражеский боец даёт ещё одну очередь, пытаясь попасть. Продолжаю обегать его стороной, заставляя сдвигаться, подставляя бок и спину под огонь Егора с Русланом. Через мнгновение они уже подключаются к делу. Одна за другой звучат четыре короткие очереди. Вижу оседающее тело стрелка. Хорошо.
        Бегу прямо на противника. Естественно они слышали стрельбу и ждут. Но вряд ли предполагают, что их атакуют прямо в лоб. Когда выскакиваю, открывают огонь сразу двое. Боль обжигает левую руку, но судя по тому, что пальцы работают, вытаскивая гранату, сухожилия и кость не задеты. Достаю чеку и бросаю за спины вражеских стрелков. Взрыв. Перед глазами мелькает зелёное сообщение о ликвидации "эволюциониста" какого-то ранга.
        Бросаюсь вперёд. Второй ещё жив. Корчится на земле. Отправляю три пули ему в висок. Ещё одно уведомление от "Центра Контроля". Вижу впереди движение. Отправляю в полёт вторую гранату. После взрыва мелькает ещё два сообщения. Высовываюсь из-за дерева, выставив ствол автомата. Двое ещё живы. Один извивается на земле, раскрывая рот в крике. Второй пытается отползти в сторону, в процессе начиная приподниматься. Беру на прицел второго. Потом, передумав, чуть опускаю ствол. Отправляю по три пули в каждую ногу. Валится лицом вниз. Пытается перевернуться, чтобы открыть ответный огонь.
        Ещё одна короткая очередь уходит ему в плечо. Рывок вперёд. Через несколько секунд уже утыкаю ствол оружия ему в голову. Сзади появляются Егор с Русланом, один из которых добивает раненного. Занимают позиции поблизости.
        Ногой отбрасываю вражеский автомат в сторону. Переворачиваю его на спину. Вытаскиваю из кобуры на поясе пистолет и тоже швыряю к деревьям. Смотрю в лицо пленника. На момент застываю. Лидер "космонавтов". Достаю нож. Когда лезвие рассекает щёку, вскрикивает от боли. Уставившись в лицо, задаю вопросы.
        - Откуда вы здесь? Как нас нашли? Зачем напали?
        Судя по его глазам, отвечать он не планирует. Подношу нож к щеке, потом передумав, поднимаю выше. Коленом наваливаюсь на грудь, левой рукой держу череп. Всаживаю острие в глазницу. Он вопит, как поросёнок, которого заживо кромсают тупым ножом. Закончив, убираю левую руку с его головы. Любуюсь на отчасти изувеченное лицо. Повторяю вопросы. На этот раз он разжимает губы и начинает говорить.
        - Оборудование "ренегатов". Подцепили на вашу машину, пока вы в Кстово были. Отследили.
        Смотрю на него. Уточняю.
        - Зачем?
        Секунду молчит. Метрах в тридцати вспыхивает стрельба, в сторону которой он косит уцелевшим глазом. Отвечает, когда начинаю подносить лезвие к лицу.
        - Вы нас оскорбили. Забрали добычу. Мы договорились со Стулевским. Валим вас, потом этого уёбка, под которым вы ходите. Получаем место в городе.
        Перевариваю полученную информацию. Спрашиваю.
        - Стулевский вас нанял?
        Хрипит. Выдавливает из себя слова.
        - Мы не наёмники. Партнёры.
        Убираю колено с груди. Поднимаюсь. Из-за деревьев показываются первые бойцы "автомобилистов". Один из них начинает что-то говорить, но я поднимаю руку, обрывая его. Изучаю взглядом лидера "космонавтов". С таким количеством пулевых ранений он и сам относительно скоро загнётся. Лицо уже бледнеет. Слишком приличная потеря крови.
        Опускаюсь на колено рядом. Вспарываю штаны в области паха. Пытается сжать ноги, чтобы прикрыть своё хозяйство. Так что бью колющим ударом сверху вниз. Бледнеющий парень сразу бодрится. Выгибается дугой и орёт. Хлещет кровь. Перемещаюсь чуть выше. Несколько секунд вожусь с его разгрузкой, сдвигая её в сторону. Всаживаю нож в низ живот и веду лезвие вверх, вскрывая его полностью. Запускаю пальцы в рану и тяну в стороны. Изувеченный кусок мяса прекращает орать и просто хрипит. Последнее, что успеваю сделать секунд за пять до того, как он точно подыхает - всадить острие ножа во второй глаз. После того, как приходит сообщение от "Центра Контроля", отодвигаюсь от тела. Вытираю нож и прячу в ножны. Кисти рук за неимением лучших вариантов, частично очищаю об свои штаны. Беру в руки автомат.
        Повернувшись, ловлю на себе шокированный взгляд одного из солдат "Байкера", который пялится на распотрошенного парня. Оглядываюсь вокруг. Стрельбы больше не слышно. Доходит, что надо было уточнить их численность. Через секунд показывается старший среди "автомобилистов". Покосившись на труп со вскрытым животом и вспоротыми штанами, подходит ко мне. Начинает говорить.
        - Двое пытались уйти. Оба легкораненные. Заблокировали и прикончили их.
        Киваю ему. Оглядываюсь вокруг. Тут больше делать нечего. Отдаю приказ и возвращаемся назад. Егор, правда чуть отстаёт, зачем-то задержавшись около трупов.
        Остальных обнаруживаем вблизи леса, около машины. Держат позицию и ждут. Пленники сидят на земле, привалившись спинами к машине. Оба живы и судя по всему, даже не ранены. Павел так и стоит за пулемётом. Тела Дэки и Алексея на земле рядом. Скосив на них глаза, отворачиваюсь в сторону. Спрашиваю Руслана, что произошло у них.
        Водитель коротко излагает. Их атаковали сразу же, как по нам открыли огонь снайперы. Алексей как раз высунулся наружу и попал под огонь первым. Его самого спасло то, что нападавшие недооценили прочность лобового стекла. Пули уложили точно, но ни одна не достигла цели. Сначала он переместился за пулемёт, потом отправил туда Павла, когда кодер предложил свою помощь. А сам забрался за руль и начал вывозить их из под обстрела.
        Осмотр местности показывает, что одного из нападавших они достали. Девушка с собранными в пучок волосами умудрилась подставиться сразу под несколько пуль. Одна из которых пробила сердце. Второй стрелок, видимо отступил к остальным, когда автомобиль покинул место.
        Когда заканчивает, думаю, что делать дальше. Отвезти тела в район Кстово не получится. В теории можно, конечно. Если всем остальным уплотниться или засунуть тела в багажник. Но это не самый лучший вариант. Да и в целом, почему именно туда? Неизвестно, какие отношения у нас будут с местными властями через какой-то промежуток времени.
        Укладываем тела на заднее сиденье. Егор становится за пулемёт. Мы с Русланом садимся вперёд. Ещё трое занимают места на среднем сиденье. Пленных кладём на пол. Трогаемся. Следующие двадцать минут колесим по грунтовкам, выбирая место. Останавливаемся около лужайки, рядом с практически заброшенной дорогой. На этот раз у нас есть одна складная лопатка, лежащая в багажнике. Вцепившись в рукоятку, раз за разом всаживаю её в землю. Стулевский. Мы без потерь пережили бой с "царями". Прошли массу ожесточённых схваток против более опасного противника. И потеряли двух человек, подставившись под пули более слабой группы "эволюционистов".
        Хотя, стоит быть честным с собой. Смерть Алексея, который присоединился не так давно, пусть и вызывает неприятные ощущения, но на фоне реакции нервной системы на гибель Дэки, выглядит комариным укусом. Единственное, что я сейчас хочу - добраться до Стулевского. И сделать так, что он выл от боли, умоляя остановиться. От мыслей отвлекает лёгкое похлопывание по плечу. Оборачиваюсь. На меня со странным выражением лица смотрит Егор. Выдаёт фразу.
        - Уже хватит, командир.
        Опускаю взгляд и понимаю, что работая "сапёрной лопаткой", вырыл практически полноценную могилу. Выбираюсь наверх, отдав её Егору. Тот принимается за вторую, через какое-то время поменявшись с Русланом. А я пробую сформировать в голове план действий. Анна ранена в ногу. Пойти в бой без неё мы не можем. Значит, сначала нам нужно в клинику. В Боре она должна быть. Потом мы выдвинемся в Кстово. Не знаю, как на это отреагирует Святка, но я хочу убить Стулевского. Без всяких хитровыебанных планов. Прорваться на его территорию, покрошить охрану и прикончить самого "генерала".
        После того, как парни заканчивают со второй могилой, осторожно укладываем тела. На этот раз речей не произносим. Не уверен насчёт остальных, но из меня слова просто не лезут наружу. Засыпаем землёй. У нас снова нет ничего, что можно оставить в качестве надгробия. Подумав, у изголовья могилы Дэки, вгоняю в землю её клинки, которые раньше снял со спины девушки. Снаружи остаются только рукояти, которых практически не видно из-за травы. Если не знать, что они тут есть, то случайно обнаружить проблематично.
        Чуть постояв, возвращаемся к автомобилю. Достав рацию, связываюсь с "Байкером". Тот сообщает, что город под его полным контролем. В клинику ГЛОМС нас пропустят без проблем. Дорогу можно узнать на любом из постов, уже выставленных на въездах в Бор.
        Закончив разговор, поворачиваюсь к Павлу. Спрашиваю.
        - Ты с нами или нет? Если нет - можешь брать оружие, свою технику и уходить прямо сейчас. За сделанное сегодня ты заслужил свободу. В случае, если остаёшься - имей в виду, сейчас мы едем убивать. Много. Жестоко. И сами можем сдохнуть. Выбирай.
        Парень несколько секунд думает. Отвечает.
        - Я с вами.
        Пытается продолжить, видимо желая объяснить основания своего решения. Но я уже отворачиваюсь. Через минуту, загрузившись в машину, едем в сторону города. Тормозим на посту охраны, узнавая, как проехать к клинике ГЛОМС. Оружие на всякий случай держим наготове. За пулемётом снова стоит Павел, который навострился с ним обращаться. Остальные с автоматами в руках на сиденьях.
        После того, как "автомобилист" объясняет путь до клиники, трогаемся. Через несколько минут уже пересекаем границу трёхсотметровой зоны безопасности.
        Глава XXI
        Когда пересекаем периметр зоны безопасности, думаю, что делать с пленными. Дождаться они нас не смогут. Единственный, кому клиника в принципе не нужна - это Павел. Есть доля сомнений в его лояльности, но с другой стороны он сам согласился остаться, хотя мог уйти. Принимаю решение и выгружаем его вместе с пленными около самой границы трёхсотметровой зоны. Если передумает и решит сбежать - пусть. Сейчас меня это не так волнует. Заодно точно проверим его уровень лояльности. Имеется небольшая вероятность, что "автомобилисты" попробуют его себе захапать. Но сейчас парень вооружён. И судя по всему умеет обращаться с огнестрелом. Голыми руками его не взять.
        Тормозим около клиники. Выбравшись из машины, поднимаемся по ступенькам. Тут внезапно обнаруживается группа солдат, защищавших город, которые пытаются договориться с "автомобилистами". Эти парни забежали в клинику, когда поняли, что ситуация складывается не в их пользу. Быстро сформировали боевую группу и отправили одного из своих на процедуры, что дало им возможность остаться внутри. Ловко. Но рано или поздно придётся выбраться наружу. Сейчас, судя по доносящимся до меня словам, они пытаются выбить оптимальные условия сдачи.
        Проходим мимо них. Сворачиваем за угол коридора. Тут никого. Усаживаюсь на стул. Машинально вытаскиваю пачку сигарет и закуриваю. Пытаюсь устаканить мысли в голове. Надо собраться и включить мозги. Иначе наша операция рискует стать последней для "Бродяг". Нельзя идти в бой, когда голова совсем ничего не соображает. Докурив, тушу окурок об стену и бросаю на пол. Роботы уберут. Поворачиваюсь к остальным. Запрашиваю у них количество свободных баллов. Критичных ранений ни у кого нет, так что сначала можно скалькулировать цифры и определиться с модификациями.
        Начинаем с Егора. Тридцать два балла за единственного ликвидированного нами "адаптиста". Столько же в качестве бонуса. И ещё два за "эволюциониста" первого ранга из числа тех, что пытались прорваться к орудиям. Итого шестьдесят девять баллов и седьмой ранг. Анна получила тридцать девять баллов за адаптиста, плюс идентичное количество бонусом. Ещё двенадцать баллов за убитого "эволюциониста" пятого ранга. У неё сто пять свободных баллов и шестой ранг. Руслан в сумме получил семьдесят два балла за ликвидацию "адаптиста". Он же прикончил двоих "эволюционистов" в лесу. Четвёртого и пятого рангов. Это ещё двадцать баллов. У него девяносто шесть свободных баллов и пятый ранг.
        Последней добираемся до Татьяны. У неё только баллы за адаптиста. В сумме награда и бонус составили семьдесят четыре балла. Как итог - семьдесят пять свободных баллов и третий ранг. Сразу же отправляю ей запрос на присоединение к группе, который девушка подтверждает.
        Быстро определяемся с модификациями. Егор апдейдит "повышенную скорость" до пятой ступени, "стальной корпус" и "череп" до второй. Плюс "ускоренную регенерацию" на базовый уровень. Хотел сразу на вторую, но посчитав, понимаем, что у него не хватает свободных баллов. Ещё пять баллов остаются на всякий случай.
        После того, как студент удаляется, переходим к Анне. Лучница хочет повысить на две ступени "повышенную скорость", поднять "стальной череп" до второй и "гормональный натиск" до третьей. Считаем. Хватает. Ещё четырнадцать баллов остаются свободными. Девушка тоже отправляется на процедуру.
        Руслан, проводив её взглядом, озвучивает своё предложение по текущему апдейту. "Стальной корпус" до второй ступени, "череп" сразу на вторую. "Ускоренную регенерацию" тоже до второй. "Повышенную скорость" до четвёртой. В сумме у него уйдет восемьдесят два балла на апдейт и ещё два на лечение. Двенадцать остаются в резерве.
        Когда наступает очередь Татьяны, выясняется, что бывшая проститутка успела посмотреть интерфейс и похоже общалась на тему улучшений с остальными членами группы. Судя по её предложению, она хочет соблюсти баланс между скоростью и защитой. Две базовые модификации - "Ловкость обезьяны" и "Бег гепарда" - сразу до второй ступени. "Повышенную скорость" - на третью. Плюс "стальные кости" на вторую и "гормональный натиск" до первой. На всё это уходит семьдесят баллов. Пять оставшихся будут висеть свободными. Подумав, одобряю её выбор. Дождавшись, пока и она скроется за дверью палаты, открываю свой интерфейс.
        У меня плюс семьдесят четыре балла за "адаптиста". За троих убитых "эволюционистов" в сумме начислили девять баллов. Двое первого ранга и один третьего. Лидер "космонавтов", как выяснилось, был всего лишь пятым рангом. Ещё двенадцать. Итого сто три свободных балла. И пятьсот семнадцать баллов набрано за всё время.
        Просматриваю список модификаций. Вдаваться в детальный анализ мой мозг не хочет, несмотря на все усилия. Как результат - останавливаюсь на "усиленных руках" и "ногах", с апдейтом до пятой ступени. Плюс "стальной корпус" и "череп" на базовом уровне. Это восемьдесят четыре балла в расход. Два балла списывается за лечение. Как оказалось у меня ещё и лёгкое ранение в грудь. Видимо осколок от гранаты "космонавтов". Ещё девятнадцать остаются в резерве.
        Встав, отправляюсь к ближайшей свободной палате. Механически выполняю стандартную процедуру. Когда выбираю список модификаций и подтверждаю, "Центр Контроля" выдаёт сообщение с временем. На этот раз мне придётся проваляться здесь почти два часа. Долго. Хорошо, что всё время проведу без сознания. Вдыхаю воздух из пластиковой маски "приклеившейся" к лицу и отключаюсь.
        Прихожу в себя от уже знакомого чувства волны пламени, катящейся по сосудам. Поморщившись, встаю с кресла. Одеваюсь. Экипируюсь. Выхожу в коридор. Все остальные уже здесь. Егор говорит, что "Байкер" дважды выходил на связь. Просил сообщить, когда мы закончим процедуры, чтобы поговорить.
        С лидером "автомобилистов" связываюсь, когда мы уже забираем Павла и пленников, покинув зону безопасности вокруг клиники ГЛОМС. Бородач интересуется нашими дальнейшими планами. Предлагает остаться в городе, чтобы сразу определиться с тем, что нам нужно. Отвечаю, что мы едем в Кстово. Вернёмся в течение нескольких суток. И тогда со всем разберёмся. Даже по рации слышно, что он слегка удивлён, но возражений не выдвигает. Желает удачной дороги и просит связаться сразу, как прибудем в Бор. Если его самого не будет, то он предупредит старшего офицера. Подтверждаю, что всё поняли и сообщим, как только прибудем. После чего прошу обеспечить свободный проезд через "Нижний". Сомневаюсь, что нас одних везде пропустят так же, как и его технику. "Байкер" соглашается выделить одну из машин для сопровождения.
        Ещё несколько минут и мы уже приближаемся ко второму Борскому мосту, где нас ждёт экипаж сопровождения. С ними, за следующие сорок минут проходим региональный центр насквозь, выбравшись на М7. "Автомобилисты" провожают нас до самой Опалихи, чтобы избежать риска столкновения на блокпостах. Помимо этого, офицер везде обозначает наш транспорт, как машину их союзников. Прося свободно пропустить, в случае, если мы появимся одни.
        Расставшись с ними, по сути на подъезде к Кстово, сворачиваем на второстепенную дорогу. Первый пост встречает нас у села Большое Мокрое. Святка уже добрался и до него тоже. Завидев технику, солдаты было напрягаются, но к счастью, один из них уже видел наш автомобиль раньше. Так что дружественного огня благополучно избегаем. Миновав его, добираемся до блокпоста на развилке, который судя по всему планируют превратить к настоящий укреплённый район, судя по тому, как быстро он расширяется, обзаводясь всё новыми огневыми точками с тяжёлым вооружением.
        Здесь останавливаемся. Прошу командира поста вызвать Игоря, не сообщая о нашем присутствии. Тот с сомнением оглядывает нас, потом зачем-то смотрит на темнеющее небо. Но в итоге всё-таки передает по рации, что у них ситуация, требующая присутствия командующего. Видимо счёл, что при наличии вокруг почти тридцати бойцов, мы вряд ли представляем угрозу для его шефа.
        "Военачальник" прибывает минут через десять. Выбравшись из машины, удивлённо смотрит на нас. Оглянувшись на солдат, направляется в нашу сторону. Выдвигаюсь ему навстречу. Встретившись, опережаю собравшегося заговорить мужчину.
        - Сегодня мы убьём Стулевского. С вами или без вас. Если нужен Святка - вызывай его сюда. Никакой связи по рации.
        Вижу в его глазах отчётливое непонимание ситуации. Добавляю.
        - Его люди убили двоих наших. Он должен умереть.
        Не сказать, что я изначально собирался что-то сообщать Святка или заручаться их поддержкой. Но разум, который иногда получается запустить в принудительном режиме, говорит, что не стоит соваться к врагу наобум. Эмоциональные решения ведут к смерти. А погибших сегодня и так было достаточно. Переваривший информацию Игорь, наконец отвечает.
        - Не думаю, что босс будет против. Но нам нужен план. Перегруппировка сил.
        Отрицательно качаю головой. Отвечаю.
        - Начнёте перебрасывать людей и стягивать их к границам его территории - он всё поймёт. Наверняка там масса наблюдателей. Не говоря уже о том, что они могут быть и на вашей земле. План прост - мы тихо просочимся на его часть города и прикончим. Всё, что мне нужно от вас - адреса его штаба и дома. Плюс, готовность атаковать имеющимися силами, как только мы сообщим о ликвидации цели.
        Смотрит на меня. Раздумывает. Потом начинает излагать.
        - Штаб у него в бывшем отделе полиции. Он там всего один, не промахнётесь. Но в последнее время, Стулевский чаще ведёт дела из особняка.
        Морщусь. Уточняю.
        - Из какого особняка?
        Пожимает в ответ плечами.
        - Адреса не знаю. В той стороне города был один, старинный. Около центра. Из него музей вроде делали, но так и не успели закончить.
        Молча киваю. Хорошо. Поищем на электронной карте старинный особняк. Вспомнив, задаю ещё один вопрос.
        - У него семья есть? Дети?
        Лицо собеседница слегка вытягивается. Вздыхает.
        - Он в разводе. Дети живут с ним. Сын и дочь. Оба взрослые. Официально отношений нет, но по нашим данным трахается со своей помощницей. Мы её как-то пытались завербовать. Безуспешно. Только своего человека потеряли.
        Удовлетворённо киваю. Три объекта - это хорошо. Ключевой момент - добраться до "генерала", не прикончив его сходу. Что будет сложно. Ранг "эволюциониста" у него наверняка неплохой. Поняв, что ненадолго погрузился в свои мысли, завершаю разговор.
        - Мы выдвигаемся прямо сейчас. Когда по рации сообщим, что Стулевский мёртв, атакуйте тем, что есть около границы. Можете сразу сообщать его бойцам, что "генерал" мёртв. Мы займём оборону в его особняке или штабе. Смотря где его обнаружим.
        Дождавшись подтверждения, возвращаюсь к остальным. Прорабатываем план. Экипируемся, частично меняя оружие. Павла сначала хочу оставить на месте, присматривать за пленными. Но парень хочет отправиться с нами. В итоге бывший мэр и его любовница остаются в машине. Одну из дверей чуть приоткрываем, чтобы не загнулись без воздуха. Солдат предупреждаю - если кто полезет к машине и людям внутри, потом найдём и подвесим за яйца. Судя по их лицам, сильного желания проверять обещание ни у кого нет.
        Когда уже отходим от поста, замечаю задумчивый взгляд Игоря, устремлённый на "ренегата". Хмыкаю про себя. Ну да, мы увозили его с наручниками на руках, а теперь парень свободно перемещается с автоматом в руках.
        Из оружия берём с собой все четыре "АС-15", переместив на них подствольные гранатомёты. "Вихри" остаются только у Татьяны и Павла. У Егора за плечами крупнокалиберная винтовка. Бесшумная - у Анны. План проникновения относительно прост - пробраться мимо садового сообщества "Лесное", после чего снять охрану и проникнуть на территорию под контролем Стулевского. Единственный старинный особняк, который получилось найти на карте, находится около центральной площади города. От окраины до него всего около четырёхсот метров. Если не возникнет осложнений, то добраться мы должны относительно быстро. Дальше действуем по обстоятельствам.
        Конечно, есть риск того, что "генерал" окажется не в особняке, а в своём штабе. Поэтому оптимально не "засветиться" при штурме первого объекта. Когда излагаю это остальным, какая-то часть мозга твердит, что лучше всего вообще не соваться туда прямо сейчас, идя напролом и рискуя. Стулевский так или иначе проиграет, это дело буквально недель, а то и дней. Но стоит мне представить лицо бывшего военного искажённое страхом и мукой, как мысли сразу же пропадают, вмораживаясь в лёд холодной злости.
        Пешком добираемся до поста через реку. Дальше ныряем в деревья, растущие около неё. Так, вдоль Кудьмы проходим два садовых сообщества, которые находятся под контролем Святка. Вот с третьим будет сложнее. Река здесь сворачивает. Само оно формально автономно. Правит очередной мелкий "феодал", который пытается организовать некое подобие крупного сельхоза для продажи продовольствия. Даже теплицы поставил. Около двадцати минут лежим под деревьями, выбирая удачный момент. Один пост стоит около Кудьмы слева. Второй - на окраине, около дачных домиков.
        Выручает немногочисленность бойцов и тотальное отсутствие дисциплины. Когда те двое, что дежурят около реки смещаются к своим "сослуживцам", мы преодолеваем опасный участок. Дальше пробираться намного проще. Можно оторваться на пятьдесят-шестьдесят метров от ближайших дачных участков и спокойно двигаться вперёд. Учитывая, что солнце уже скрылось за горизонтом, обнаружить нас достаточно проблематично.
        Почти сразу за дачами обнаруживается стадион, который сначала огибаем по дуге. Потом, заметив движение на трибунах останавливаемся. Активирую "снайперский прицел". На самом верху оборудован наблюдательный пункт. Двое солдат, у одного из которых бинокль. На окраине ещё один пост. Бетонные блоки, мешки с землёй. Один пулемёт. Насчитываем там пятерых бойцов.
        Смещаемся чуть в сторону. Обдумываю расклад. Пост на окраине может попасть в поле зрения наблюдателей, если один из них поднимется на самый верх и бросит взгляд в сторону города. Вот их самих, пока они находятся на защищённой позиции, со стороны города не видно. Отсюда вытекает логическое заключение - их нужно убрать первыми. Вот только бесшумная винтовка у нас всего одна. "АС-15" четыре, но для прицельного огня с приличной дистанции они не так хороши. Впрочем, выбора у нас нет.
        Шёпотом объясняю задачу. Вместе с Анной и студентом перемещаемся, занимая подходящую огневую позицию. Остальные наблюдают за часовыми на окраине. Распределяем цели. Лучница берёт одного из бойцов, мы с Егором второго. Перевожу автомат в режим одиночного огня. Ждём. Через минуту они оба показываются за пределами своего крохотного укрепления. Шёпотом отдаю приказ. Вжимаю спусковой крючок. Отдача толкает плечо. Цель валится вниз. Хорошо. Перевожу взгляд на второго. Он тоже оседает на трибуны. Несколько секунд наблюдаем. Если они "эволюционисты" с защитными модификациями, то могли выжить после первого попадания. Но судя по отсутствию активности, оба были обычными людьми. И теперь мертвы.
        Осторожно передвигаясь, возвращаемся к остальным. Со вторым постом будет сложнее. Трудно поразить пять целей одновременно. Прикидываю, как лучше поступить, когда идею неожиданно подаёт Татьяна. После того, как коротко обрисовывает свой план, соглашаюсь. Лучших вариантов подобраться к ним, у нас всё равно нет. А этот, хотя бы облегчит задачу, даже в случае провала.
        Глава XXII
        Следующие несколько минут у девушки уходят на то, чтобы снять одежду. На себе оставляет только трусики. Лифчик и футболку берёт в левую руку, спрятав под ними нож. Ещё пару секунд ждёт, видимо морально готовясь. Потом, поднявшись, бредёт по направлению к посту. Вижу, как солдаты вскидывают оружие, беря ёё на прицел. Но почти сразу опускают стволы вниз. "Снапейрский прицел" позволяет разглядеть их озадаченные лица.
        Ждём на позиции. Если этот вариант не сработает, то придётся пробиваться с боем. Что сильно усложнит задачу.
        Татьяна останавливается метрах в десяти от часовых. Начинает говорить.
        - Помогите. На нас напали перед городом. Все остальные мертвы или в плену. Мне нужна одежда и вода.
        Один из бойцов негромко ей отвечает. Но что именно, я расслышать не могу. Зато девушка видимо слышит. Выдаёт ещё несколько фраз.
        - Я могу вам отсосать. Всем. Просто пустите в город, там я сама всё найду.
        Солдаты перебрасываются между собой фразами. Двое выходят к ней навстречу. Поняв, что ещё трое так и остались в укрытии, матерюсь про себя. Если они сейчас попробуют утащить её к себе на пост, то всё провалится. Ориентирую Анну на тех, что остались наблюдать. Сам тоже беру их на прицел. Если получится снять всех троих одновременно, то возможно выйдет сразу положить и пару, которая сейчас на открытой местности.
        Татьяна похоже тоже понимает, что всё идёт не совсем по плану. Под огонь нужно выманить их всех, а не только этих двоих. Поэтому, когда бойцы приближаются, падает на колени перед первым. Положив одежду с ножом на землю, начинает расстёгивать ширинку. Парень вроде и пытается ей помешать, но мягко говоря, не слишком активно. Кто станет противиться практически голой девушке, собирающейся взять в рот твой член. Второй остановившись рядом, довольно ухмыляется.
        Через несколько секунд со стороны поста выдвигаются ещё двое. А девушке, судя по движению головы, пришлось действительно перейти к работе ртом. Из всего личного состава остался только один часовой, который пытается рассмотреть происходящее, высунув голову из-за укрытия. Хорошо. Распределяем цели. Анна убирает того, что до сих пор за укреплением. Я с Егором и Русланом троих из числа тех, что сейчас скучковались около своего коллеги и с улыбками перебрасываются фразами. Сигнал к началу - выстрел лучницы.
        Взяв на прицел "свою" цель, жду. Лёгкий хлопок винтовки раздаётся через пару секунд. Сразу же жму на спусковой крючок, отправляю пулю в начавшую поворачиваться голову солдата. Перевожу ствол на последнего оставшегося в живых, но Анна меня опережает, вогнав ему пулю рядом с переносицей. Окидываю взглядом лежащие тела. Никто не дёргается.
        Перемещаемся к блокпосту, заняв позицию около него. Оглядываю окна близлежащих домов. В теории оттуда кто-то мог наблюдать картину уничтожения часовых. Другой вопрос - захотят ли они в это лезть? Одни вооружённые люди убивают других. С точки зрения гражданского, который думает, где бы раздобыть кусок хлеба, это скорее всего не так важно. Плюс, чтобы поднять тревогу, нужно выбраться из дома и бежать к ближайшему посту, либо искать патруль.
        Егор с Анной добираются до ближайшего дома, заняв позиции около его стены. За ними, один за другим следуют все остальные. Отсюда открывается вид на дворы прилегающих зданий. Если кто-то вдруг нас видел и решит выбраться наружу, чтобы предупредить "гарнизон", то отсюда мы сможем его уложить. Ждём, пока Татьяна оденется, наблюдая за окрестностями. Когда заканчивает, начинаем продвигаться вперёд. Перебежками, от одного здания к другому. Движемся тремя парами. Первые - мы с Егором. Дальше Татьяна и Павел. Замыкают Анна и Руслан.
        Первое движение замечаем, пройдя три дома. Компания из нескольких мужчин и женщин. Что-то оживлённо обсуждают и шумят. Один кого-то изображает, размахивая руками и корча гримасы. Судя по всему, немного пьяны. Дожидаемся, пока скроются в подъезде. Перебираемся к следующему дому. На улицы не высовываемся, движемся исключительно дворами. За очередным поворотом натыкаюсь на парочку, которая решила потрахаться прямо на капоте одной из давно бездействующих машин с "цифрой". Вскинув автомат, всаживаю каждому по пуле в голову. Обшариваю глазами окрестности. Движения нет.
        Проходим мимо парка. Здесь обнаруживается первый внутренний пост охраны. Четверо солдат, которые о чём-то болтают. Секунду оцениваю ситуацию. Но решаю, что их ликвидация станет слишком заметной. Открытое пространство позволяет издалека разглядеть трупы. И если сейчас кто-то есть внутри парка, невидимый нам из-за деревьев, то он вполне может поднять тревогу. Дворами проскальзываем мимо. Во время одной из перебежек слышу сзади едва слышный хлопок. Оглядываюсь. Около подъезда валяется тело. Кто-то совсем не вовремя решил выйти на свежий воздух.
        Следующий оживлённый объект после парка - местный отель. Судя по шуму вокруг, сейчас он превратился в основное развлекательное заведение этой части города. Отклоняемся на полсотни метров влево. Выходим к улице, которую в любом случае придётся пересечь - обойти никак не выйдет. На одном из домов замечаю табличку с названием - "Школьная". Заняв позицию, какое-то время мониторим ситуацию. Постов охраны не замечаем. В итоге перебираемся через неё в прежнем порядке. Перед броском замыкающей пары, на улицу выворачивает автомобиль. Вжимаемся в стены. Но машина спокойно проезжает мимо. Внутри успеваю разглядеть двоих человек. Мелькает мысль, что это может быть Стулевский. Но сомневаюсь, что человек сам себя произведший в генералы, станет раскатывать на пассажирском сиденье, рядом с водителем. Скорее поедет сзади, как и положено важным персонам.
        Когда все оказываемся на противоположной стороне и углубляемся во дворы, сверяюсь с картой. До цели осталось полторы сотни метров. Каких-то серьёзных препятствий нет. Нужно только пересечь квартал, выходящий к центральной площади. Даю отмашку и снова движемся вперёд, по возможности ускоряясь. Неизвестно, как много времени пройдёт до обнаружения трупов солдат. Или тех гражданских, что мы прикончили уже внутри города.
        Метрах в пятидесяти от цели, слышу хрипящую рацию за углом. Тормозим. Вслушиваюсь. Там уже кто-то отвечает.
        - Принято. Выдвигаемся в район для поиска преступника. Конец связи.
        Дальше следует ещё пара фраз, которые видимо предназначаются кому-то рядом. Через мгновение патруль выходит из-за угла здания. Всего двое. Открываем огонь почти одновременно с Егором. Тела валятся вниз. Ждём остальных. Бежим к очередному зданию.
        Один из трупов гражданских явно обнаружили. Это плохо. Если начнут перекличку, то обнаружат, что не отвечают два поста на границе. Что приведёт уже к полноценной тревоге. Снова достав электронную карту, обнаруживаю, что мы буквально в двадцати метрах от цели. А после короткой перебежки, открывается вид на само здание. Оцениваю ситуацию. Сзади имеется чёрный вход. Охрана - два солдата, которые сейчас переговариваются между собой, смоля по сигарете. Укрепления, как и ещё какое-то укрытие отсутствует. Видимо Стулевский не предполагал, что кто-то может проникнуть в центр его владений, при этом не подняв тревогу.
        Когда к нам перемещается Анна, ориентирую её на одного из бойцов. Сам беру на прицел второго. Жду хлопка винтовки, после чего стреляю сам. Ещё пару секунд ждём. Отдаю команду выдвигаться и мы с Егором мчимся к двери. На половине пути машинально пригибаю голову от внезапного звука сирены. Не знаю, откуда её достал бывший подполковник. Может старое оборудование для предупреждения об атаке с воздуха. Или на случай чрезвычайных ситуаций. Но ревёт она на весь город. Надёжно оповещая всех и каждого.
        Подбежав, тянусь рукой к ручке двери, когда она распахивается. Передо мной стоит ещё один солдат, удивлённо таращащий глаза. В себя приходим почти одновременно. Он начинает возвращать руку на автомат, а я бью ногой в живот. Импланты пятой ступени видимо критично увеличивают силу удара. Мужик летит спиной на пол. Делаю шаг вперёд и выпускаю короткую очередь ему в лицо.
        Бросаю взгляд назад. Егор стоит за спиной, готовый стрелять, если в открывшемся коридоре появится кто-то ещё. Татьяна и Павел уже бегут к нам. Хорошо. Развернувшись, двигаюсь дальше. Распахиваю дверь с правой стороны. Кухня. Слева что-то вроде комнаты отдыха. За поворотом обнаруживается гостиная. Краем уха слышу звук переговоров, доносящийся из рации убитого внутри дома солдата. Впереди большая комната. Видимо гостиная. Останавливаюсь, добравшись до окончания коридора и чуть выглядываю.
        Большая квадратная гостиная. Никого. Впрочем, когда прячу голову назад за стенку, на лестнице слышатся шаги. Кто-то спускается. Судя по тому, что я слышу - с рацией в руках. Доносится матерная тирада. Отборная. Голос вроде бы похож на Стулевского. Готовлюсь. Егор сзади опускается на колено, выставив дуло автомата.
        Слышу скрип открывающей двери. Смещаю взгляд. Почти напротив нас входная дверь, которая сейчас открывается, отъезжая к стене. Ствол автомата успеваю довернуть уже после того, как она распахнулась полностью. Жму на спусковой крючок, отправляя очередь в солдата, стоящего на пороге. Студент дублирует порцией свинца из своего автомата. Короткое движение вперёд. Выставляю оружие из-за стены, почти сразу же начиная стрелять. "Генерал" тянется к пистолету в кобуре, но насколько я понимаю, он спускался застёгивая китель и параллельно слушая переговоры по рации, которую держал в руке. Поэтому я достаю его первым. Три пули в живот. Вторая тройка уходит в корпус. Когда он уже вскидывает руку со сжатым в ней "Ромфом", отправляю третью в голову. Рядом, Егор бьёт короткими очередями по входу, не давая противнику открыть огонь. Анна рывком перемещается в часть гостиной, не простреливаемую со стороны входа. Дважды стреляет из винтовки по невидимой мне цели и бросает её на пол, сменяя на автомат.
        Стулевский отшатывается к стене, спотыкается и падает, скатываясь вниз. До самого пола правда не доходит. Его тело останавливается где-то на полпути. Успевает дважды выстрелить, прежде чем я ловлю в прицел его череп. Обе пули бьют в грудь. Больно. Но "стальной корпус", как минимум не даёт им пройти глубоко. Выпускаю ещё одну очередь. Кричу.
        - Гранату на вход. Егор - винтовка! По конечностям!
        Мелькает пролетевшая граната, укатившая за ступеньки крыльца. Делаю рывок в правую сторону, уходя с линии поражения. Студент и Руслан следуют за мной. Грохот взрыва, вспышка. Снаружи кто-то орёт. Егор срывает из-за спины винтовку. Руслан берёт на прицел ещё один выход из гостиной. А я продолжаю поливать свинцом "генерала". Он успевает сделать ещё три неприцельных выстрела, одним из них зацепив бедро правой ноги. Бью очередями в череп, но оружие из рук он всё равно не выпускает. Пальцы разжимаются только после того, как рядом грохочет винтовка Егора и пуля сносит солидную часть запястья.
        Перезаряжаю автомат, оглядываясь вокруг. Отдаю приказы.
        - Анна, Руслан- прочесать первый этаж. Егор - обездвижить цель. Потом перекрой выход на второй этаж.
        Сам отправляюсь ко входу, заняв позицию около стены. Вовремя. Сюда как раз кто-то направляется. Бросаю наружу осколочную наступательную гранату. После взрыва воздух разрезает звук автоматных очередей. Пули молотят по стене снаружи. Некоторые попадают внутрь, заседая в стене напротив входа. Чуть выждав, отправляю на улицу ещё одну. Метрах в семи от меня раз за разом грохочет винтовка Егора. Начинает перезаряжаться. Значит по всем четырём конечностям уже отработал. Из глубины дома появляется Анна, отрицательно качающая головой. Хорошо. В паре метров сзади неё лежит труп человека, по которому она стреляла из гостиной. Толстая женщина в фартуке. Возможно домашняя прислуга.
        Киваю ей на окно с левой стороны от двери. Через пару секунд уже занимает позицию, сразу же открыв огонь. Следом из прохода выныривает Руслан, показавший один палец вниз. Он отправляется к окну с другой стороны. В задней части дома гремят очереди "Вихрей", почти сразу за которыми слышится взрыв гранаты. Павел и Татьяна тоже вступили в бой.
        Когда водитель оказывается на позиции, бросаю на улицу ещё одну осколочную. После взрыва рывком бросаюсь вперёд, перемещаясь на другую сторону входа. Подцепив дверь, с силой толкаю её, захлопывая. Сзади грохает винтовка Егора. Поворачиваюсь, вскидывая автомат. Но вижу только парня, который уже лежит на полу. Подхожу ближе к лестнице. Опускаю взгляд на Стулевского. Несколько зияющих ран в руках и ногах. Но ещё жив. Даже пробует что-то сказать. Но выдавливает только пачки невнятных звуков. Не вздумал бы только сдохнуть, сука.
        Уже собираюсь отправиться наверх, когда в голову приходит ещё одна мысль. Лидер "космонавтов", конечно не казался сильно отягощённым интеллектом. Но в целом мог ведь и соврать. Секунду обдумываю это предположение. Потом наклоняюсь к "генералу". Угрожать ему, пожалуй бесполезно. И так понимает, что сдохнет. Но можно попробовать по другому.
        Утыкаю взгляд в глаза офицера. Начинаю говорить.
        - "Космонавты" тебя сдали. Сейчас сидят у нас под замком. Говорят, ты их чуть ли не заставил за нами охотиться. Что с этими тварями сделать? Отпустить или прикончить? Была с ними договорённость? Если да, то кивни просто.
        Вижу, как Стулевский слегка наклоняет голову вперёд. Учитываю его состояние, вряд ли он уловил насколько слаба связь между всей "речью" и последним вопросом. Но факт договорённости подтвердил. Хочется прямо сейчас вытащить нож и начать работать над ним. Но ещё рано. Переступаю через валяющегося в крови "генерала" и киваю студенту. Через секунду он тоже поднимается по ступенькам вслед за мной. Бросаю взгляд на правое бедро. Кровотечение есть, как и боль. Но ранение не выглядит опасным, равно как и не мешает двигаться.
        Со стороны улицы дом накрывают настоящим шквалом огня. Не меньше десятка автоматов. Поворачиваюсь ко входу, ожидая, что понадобится поддержка огнём, если кто-то ворвётся внутрь. Но Анна и Руслан благополучно купируют попытку штурма. Одна за другой, на улице рвутся четыре гранаты. После чего каждый выпускает по партии очередей. Со стороны чёрного входа доносится звук двух взрывов. Вслед за которыми отстукивают несколько очередей "Вихри". Дом явно обложили со всех стороны. Выручает тот факт, что забрасывать внутрь гранаты они опасаются, ввиду присутствия внутри своего командующего. Но вот если попробуют забраться через боковые окна, которые сейчас никто не прикрывает, то нам придётся тяжело. Думаю на то, чтобы прийти к этому решению, им потребуется максимум одна-две минуты.
        Поднимаемся дальше по ступенькам. Окидываю взглядом тело парня на полу. Относительно молодой. На вид около двадцати пяти или около того. Пуля попала в грудь, судя по всему, не защищённую модификациями. Рядом валяется пистолет. Морщусь. Это вполне может быть сын Стулевского. Умерший относительно легко и просто - от выстрела в корпус. С площадки в конце лестницы отходят два коридора - в правую и левую сторону. Прямо перед нами утопленная ниша, в которой дверь. Переглядываемся со студентом. В коридорах пусто. Оптимально проверить комнату, которая перед нами, после чего прочесать каждый из коридоров с помещениями.
        Вскидываю автомат, готовый открыть огонь при необходимости. Егор рывком распахивает дверь. Большое помещение, похожее на громадный рабочий кабинет. Делаю шаг внутрь. Хлопок пистолетного выстрела. Пуля бьёт в грудь. Следом раздаётся еще один.
        Интерлюдия 4. Аспирантка
        Обосноваться на территории заповедника было хорошей идеей. Во-первых, тут отыскалось неплохое жильё. Когда-то служившее временной базой для егерей. Сложно сказать, как тут будет зимой. Но сейчас, пока тепло, - жить вполне можно. По крайней мере за последние три дня нас никто ни разу не беспокоил. Отсутствие вокруг населённых пунктов тоже позитивный момент. Чем меньше людей живёт поблизости, тем безопаснее. Единственное, что могло представлять потенциальную опасность - это Волга, которая была буквально в километре от нас. Но сейчас по реке ходило не так много судов. Да и вряд ли их что-то заинтересует на территории заповедника, где помимо леса и зверей практически ничего нет.
        Хотя это не мешало нам обустраивать защиту вокруг дома. Подумав, мы решили огородить дом кольцом замаскированных ям. Добавив к ним десятка два капканов, найденных в егерском домике. Сейчас мы как раз устанавливали последние. Когда закончим, то незаметно подобраться к дому, не зная безопасного пути, будет весьма сложно.
        Закончив с капканом, выпрямляемся. Переходим к месту, где планируем установить следующий. И хватаемся за оружие, услышав крик в стороне. Укрываемся за деревьями. Я опускаюсь на колено, выставив ствол ружья. Крики приближаются. Прислушиваюсь. Это женщина. Помимо её криков никаких звуков не слышно.
        Через двадцать секунд её уже видно. Мокрая, с кровью на одежде. Бежит по земле, истошно крича.
        - Помогите! Твари! Убили всех! Это не люди! Кто-нибудь!
        У неё явно истерика. Что интересно - сзади никого. Оружия тоже не видно. Выпрямляюсь, держа в руках ружьё. Кричу.
        - Стоять!
        По инерции пробегает ещё несколько метров. Тормозит. Утыкает в меня глаза.
        - Там твари. Из леса. Убили наших. А часть унесли. Помогите.
        Смотрю на неё. Переглядываемся с Дианой. Хочу уточнить, что за тварей она имела в виду, но женщина опускается на землю. Подойдя ближе, понимаю, что она без сознания.
        Глава XXIII
        Вторая пуля попадает уже в стену. Уйдя рывком назад, вытаскиваю светошумовую гранату и прикинув ориентировочное расположение стрелка, забрасываю её в комнату. Сразу после взрыва влетаю внутрь. Егор осуществляет прикрытие снаружи, наблюдая за обоими коридорами. Цель обнаруживается быстро. Девушка пытающаяся поднять с пола упавший пистолет. Укрывается за массивным письменным столом. Замечает меня, когда я уже в паре метров. Пытается разогнуться, сжимая оружие в руке. Но получает удар ногой в корпус. Отлетает назад, врезавшись спиной в стол и сползает на пол. Выкручиваю руку, заставляя её выпустить пистолет, который падает вниз.
        Когда пытается дёрнуться ещё раз, хватаю за волосы и бью лицом об стол. Успокаивается. Вытаскиваю её наружу и волоку за собой по лестнице. Внизу снова гремят автоматные очереди и слышатся разрывы нескольких гранат. Когда перешагиваю через лежащего на ступеньках Стулевского, девушка ойкает и пытается вырваться. Неожиданно сильно. Впечатываю её лицом в стену, стараясь не переборщить и не прикончить её раньше времени. Добравшись до самого низа, швыряю её на пол. Командую Егору и он надевает ей на руки наручники.
        Сам смещаюсь к окну. Кричу.
        - У нас ваш командующий. Продолжите стрелять - я вытолкну его из двери с гранатой за пазухой. Посмотрите, как он весело разлетится на части. В ответ на любую попытку штурма, мы немедленно его убьём!
        После того, как заканчиваю, звучит ещё несколько автоматных очередей. Но чей-то голос орёт на стрелков, заставляя их прекратить огонь. Судя по всему они отправили кого-то и ко второй группе, потому что стрельба сзади дома тоже стихает. Дальнейшие переговоры перекладываю на плечи Анны. Руслану поручаю краем глаза следить за пленной девушкой. Если я всё верно понимаю, то это и есть та самая помощница. Форменные брюки, белая рубашка, пустая кобура на поясе. Да и по возрасту она чуть старше сына Стулевского. По крайней мере так выглядит.
        Когда снова поднимаемся по лестнице, за спиной слышатся крики. Кто-то из офицеров видимо пытается вести переговоры. Ему отрывисто отвечает Анна.
        Добравшись до верха, первым делом проверяем коридоры. Пусто. Из комнат никто не выходил. Приступаем к прочёсыванию помещений. Сначала отправляемся направо, проходя комнату за комнатой. Тут обнаруживается спальня, судя по всему принадлежавшая Стулевскому. И ещё пара комнат непонятного назначения. Обставлены приблизительно одинаково - журнальные столики, кресла, декоративные шкафы около стен.
        Первая дверь во втором коридоре ведёт ещё в одну спальню, сейчас пустую. Предполагаю, что отсюда выбрался тот самый парень с пистолетом. Если так, то это точно сын "генерала". Переходя к следующей, готовлюсь встретить сопротивление. Когда студент рывком открывает дверь, сразу смещаюсь в сторону, подготовив светошумовую гранату. Но выстрелов не слышно, хотя движение я заметить успеваю. Заглядываю внутрь. В углу стоит девушка, сжимающая в руках какую-то статуэтку.
        Захожу внутрь. Несколько шагов, удар приклада и стройное тело валится на пол. Вытаскиваю её наружу, укладывая на пол. Чтобы не подниматься ещё раз, проходим два оставшихся помещения. Ещё одна спальня, в которой постель не разобрана. И что-то вроде импровизированного хранилища, заполненого ящиками. Хорошо. Спускаемся вниз, ведя с собой вторую пленницу. Толкаю её на пол, рядом с первой. Вижу, как глаза останавливаются на лежащем Стулевском, который тоже пытается посмотреть в нашу сторону. У него даже выходит повернуть голову. Вот и отлично. Пусть наблюдает.
        Останавливаюсь посередине между "генералом" и девушками. Смотря на него, начинаю говорить.
        - Ты договорился с "космонавтами". Они убили двоих из нашей группы. Один из которых был для меня особенно важен. Думаю ты уже понял, что сейчас будет? Так ведь, "генерал"?
        Что-то хрипит, дёргая конечностями. Разворачиваюсь к пленницам. Момент размышляю. У нас не так много времени. Ножом в любом случае получится слишком быстро. Мозг перебирает варианты. Приказываю Егору наблюдать за девушками и пригнувшись, добираюсь до коридора по которому мы пришли. Остановившись у входа на кухню, заодно оценивая ситуацию у Татьяны с Павлом. Оба на позициях у окон.
        На кухне провожу секунд тридцать. Наружу выхожу с металлическим термосом. Сантиметров семь в диаметре с округлой крышкой. Больше ничего подходящего не нашлось. Вместе с ним забираю бутылку подсолнечного масла и небольшую ёмкость со жгучим перцем. Точно так же, пригнувшись, подбегаю к лестнице. Ставлю инвентарь на пол. Поднимаю с пола дочь Стулевского. Смотрит на меня со страхом, непонимающе косится на принесённые вещи. Срываю с неё лёгкую майку и шорты вместе с бельём. Сопротивление ломается одним ударом по лицу.
        Укладываю раком на пол, задницей к хрипящему "генералу", глаза которого кажется вот-вот вылезут из орбит. Пару секунд смотрю на него. Внутри растёт удовлетворение. Мучайся. Страдай. Бейся в отчаянии. Ублюдок.
        Забрасываю автомат за спину. Взяв бутылку, поливаю задницу девушки маслом. Опустошаю не меньше половины. Подхватив контейнер, становлюсь сбоку от его дочери. Ногу ставлю ей на голову, фиксируя. Бросаю ещё один взгляд на бывшего военного, убеждаясь, что он смотрит. Приставляю термос к её влагалищу. Давлю. Изначально я хотел её прикончить, воткнув эту металлическую дрянь в задницу. Но потом передумал. Слишком быстро. И просто.
        В голову приходит ещё одна мысль и я активирую "гормональный натиск". У помощницы он наверняка есть, но вот у дочери может не быть. Что интересно, его на самом деле не оказывается. Когда под давлением всего тела, металл входит внутрь, растягивая стенки настолько, что кажется ещё чуть и кожа начнёт лопаться, она начинает тяжёло дышать. Убираю ногу с её головы. Поворачиваюсь к генералу.
        - Знаешь, что станет с твоей дочерью? Сначала её сделают общедоступной шлюхой. Даже не так - к ней будут пускать только самых грязных и больных ублюдков. Потом с неё снимут кожу. И повесят, как освежёванную свиную тушу на фонаре. Хочешь услышать самое интересное? Первая часть ей даже понравится.
        Опускаю глаза на девушку. Рявкаю.
        - Не сдерживайся шлюха. Ты же хочешь кончить.
        Просовывает свою правую руку под животом, уложив пальцы на клитор. Приступает. Секунд через двадцать комната заполняется стонами. Перемещаю взгляд на любовницу "генерала". Та смотрит с откровенным испугом. Когда подхожу, пытается отползти в сторону. Приказываю стоящему рядом Егору снять наручники. Когда открывает, наклоняюсь с ножом в руках. Освобождаю её от одежды. Возвращаю наручники на место. Переворачиваю на спину. Снова смотрю на Стулевского, глаза которого бегают с одной девушки на другую.
        - Чтобы ты понимал о чём идёт речь, продемонстрирую короткую версию.
        Опускаюсь вниз. Отсекаю один за другим оба соска. Орёт и извивается. Придавливаю коленом. Всаживаю острие в один глаз. Проворачиваю. Следом второй. Чуть отступаю в сторону, чтобы "генералу" открылась полная картина. Делаю несколько надрезов на коже упругого живота. Но оказывается, что сдирать кожу довольно муторно и сложно. Снаружи кто-то кричит. Похоже солдаты реагируют на вопли внутри, которые перемешиваются со сладострастными стонами девушки, успевшей кончить, как минимум, раза три-четыре. Анна что-то им отвечает, но я не вслушиваюсь. Ключевой момент, чтобы не начали штурмовать до окончания этого действа. Думаю все наиболее лояльные офицеры и солдаты уже собрались здесь. Границу прикрывают те, кто не так верен. Они вряд ли станут сражаться после известия о том, что их лидер мёртв.
        Окинув девушку взглядом, перемещаюсь ниже. Со стороны лестницы доносится шум. Оглядываюсь. У Стулевского вышло дёрнуть всем тело так, что он сполз на пару ступенек ниже. Уткнул в меня ненавидящий взгляд. Наверняка представляет, как разделывает меня по частям. Криво усмехаюсь, глядя на его лицо. Переключаю внимание на его любовницу. Подумав, перехожу к дочери "генерала" и извлекаю контейнер. Девушка, на которую всё ещё действует "натиск", издаёт разочарованный вздох. Подойдя к любовнице, рывком поднимаю окровавленную девушку. Разворачиваю её раком. Лью масло. Повторяю процедуру с термосом. Визжит и пытается вырваться. Но секунд через десять он всё-таки начинает входить внутрь. Пару мгновений жду. Вытаскиваю его. После чего достаю светошумовую гранату и засовываю в развороченную дыру, которая пытается схлопнуться.
        Отхожу в сторону. Взрыв получается глухим. Пол забрызгивает кровь. Да, граната нелетальная. Но если сдетонирует в руке - кисть если и не разнесёт в клочья, то очень сильно повредит. А в замкнутом пространстве эффективность взрыва ещё более сильная. Девушка падает животом на пол. Внутри наверняка перемололо все органы таза. Перевожу взгляд на Стулевского. Озвучиваю свои мысли.
        - Твоя любовница сдохнет в мучениях, изрезаная и ослепшая. С внутренними органами, превратившимися в фарш. А дочь будет умолять подарить ей смерть, после двухсотого клиента за день. Знаешь кто в этом виноват? Ты. Когда решил, что можно открыть сезон охоты на "Бродяг".
        Подхожу ближе к нему. Достаю пистолет. "Генерал" поворачивает голову вслед за моими движениями. Глаза сверкают. Судя по тому, что ещё не сдох, у него явно есть защитные модификации. Возможно "нервущиеся сосуды" и "регенерация". Мысли проносятся на заднем фоне, пока я секунду стою рядом с ним, сжимая в руке "Ромф". Потом отстреливаю половину магазина в область паха. Остальное выпускаю в живот. Наклонившись, вспоминаю про перец и достав его, засыпаю в глаза. Выпрямляюсь. Понимаю, что голоса на улице становятся всё более напряжённым. Пора заканчивать. Отхожу в сторону и смотрю на Егора, протянув руку. Студент молча снимает винтовку, протягивая мне. Вскидываю её, нацелив ствол в лицо сипящего человека. Жму на спусковой крючок. Грохот выстрела. Перед глазами мелькает сообщение.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 7 РАНГА.
        Ваша награда составляет: 20 баллов эволюции.
        Следом ещё одно.
        Вы получили 520 баллов эволюции.
        Вам присвоен статус "эволюциониста" 9 ранга.
        Набор доступных навыков и улучшений расширен.
        Открыты новые улучшения класса "Е".
        В справочном разделе доступна новая информация.
        ПРОСЬБА ОЗНАКОМИТЬСЯ.
        После выстрела, на улице какое-то время стоит тишина. Потом слышу громкий вопль кого-то из солдат. Спрашивает, что происходит внутри и по кому стреляли. Приближаюсь к одному из окон. Сначала достаю "армейскую" рацию. Включив её, нажимаю кнопку. Остаётся надеяться, что командующий солдатами Святка сейчас на самой границе двух образований и услышит меня. Передаю послание.
        - Цель уничтожена. Повторяю - Стулевский мёртв. Действуйте.
        Игорь отвечает через несколько секунд, подтвердив получение сообщения. Прячу рацию назад. Поворачиваюсь в сторону окна. Кричу.
        - Ваш "генерал" мёртв! Его сын тоже. Биться больше не за кого. Сложите оружие и сдавайтесь!
        Какое-то время стоит полная тишина. Потом слышу чей-то крик.
        - Ты кто такой вообще? Хочешь предложить сдаться какой-то банде?
        Усмехнувшись, отвечаю.
        - Я лидер боевой группы "Бродяги"! Ваш командир отправил за нами убийц. Мы разделали сначал их, а потом его. Предложение о сдаче озвучено от имени Святка.
        Еще короткий период тишины. Слышу, как они переругиваются между собой. Со стороны границы с территорией экс-мэра уже слышится стрельба. Относительно редкая, но видимо "армия" Святка перешла в наступление. Хотя вот слышатся очереди БМП. Значит какое-то сопротивления всё-таки есть. Либо чисто психологический приём.
        Бойцы Стулевского, окружившие дом, тоже заканчивают разговаривать. Не знаю, к чему они там пришли, но несколько человек открывают огонь по дому. Двое пытаются забросить внутрь гранаты. Одна отлетает от рамы назад и взрывается рядом с домом. Вторую Анна футболит на улицу рукой. Тоже рвётся в стороне. В ответ отправляем одну за другой три осколочные гранаты и ведём огонь на подавление. Егора отправляю к одной из боковых частей дома, Руслана ко второй. На случай, если кто-то попробует проникнуть в дом оттуда. Мы с Анной прикрывает фронтальную сторону здания.
        Отмечаю, что численность противника резко сократилась. По нам ведут огонь буквально человек пять, не больше. Плюс ещё двоих или троих накрыли разрывы наших гранат. Впрочем, по мере того, как приближаются звуки стрельбы, эти бойцы тоже растворяются в темноте. Какое-то время просто ждём, отслеживая активность снаружи. Дочь Стулевского, которая начала приходить в себя, заковываем в наручники.
        Через несколько минут оживает рация. Вызывает один из штурмовых отрядов. Интересуются, где мы. Обозначаю наше местоположение, чтобы избежать дружественного огня. Ещё через минуту они проходят мимо здания, косясь в нашу сторону. Отправляю Татьяну и Анну быстро обыскать дом в поисках чего-то ценного. Такого тут, как оказывается нет. Даже оружие по сути отсутствует. Только солидный запас продуктов на втором этаже. Вся добыча ограничивается охапкой белья, которое Анна забивает в сумку и собирается позже передать Елизавете.
        Когда собираемся выдвигаться, по рации выходит на связь Игорь. Сообщает, что приближается и просит не открывать огонь. Подтверждаю, что приняли информацию и ждём его.
        Войдя к комнату, оглядывается. Вижу, как ползут вверх брови при виде изувеченного трупа обнажённой любовницы. Потом переводит взгляд на самого "генерала". Скользит глазами по закованной в наручники дочери. Секунду стоит на месте. Подходит ближе.
        - Святка приглашает побеседовать. В целом всё закончено. Большая часть Стулевского сдались. Остальные бежали.
        Качаю головой. Излагаю.
        - Мы ещё не закончили. Со Святка встретимся завтра. Не раньше. До утра меня лучше не беспокоить. Как и остальных.
        Косится на тело помощницы "генерала". Отвечает.
        - Хорошо. Значит завтра. Свяжись по рации, как будете готовы.
        Молча киваю ему. Забираем с собой пленницу и покидаем дом. Остатки масла захватываю с собой. До границы с территорией Святка добираемся за пятнадцать минут. Руслана, Анну и Павла отправляю забрать машину. Сам с Егором и Татьяной сворачиваю во дворы. Выходим к зданиям, где ютится сама бедная часть населения этой части города. Небольшой район, который даёт Кстово самое большое количество новых шлюх и бойцов, в зависимости от пола. Подбираю подходящее место. Укладываю фонарь между ветвями дерева. Подтаскиваю дочь Стулевского к освещённому месту. Ставлю в позицию, после чего выплёскиваю на неё ещё порцию масла.
        Громогласно объявляю всем местным жителям, что у них есть законное право бесплатно трахнуть кусок юного мяса. Для надёжности повторяю ещё пару раз. Первый желающий появляется минуты через три. Осторожно проходит мимо нас. Пристраивается сзади. Долго пытается вставить. Потом минут пять пыхтит. За ним следует ещё один. Татьяна с Егором отходят в сторону, видимо не слишком горя желанием смотреть. Я сижу метрах в пяти, уставившись в одну точку. Периодически поднимаю взгляд на происходящее. Когда дело доходит до десятого, он пробует вставить в "классическую" дырку, тут же издав разочарованный вопль. Поднимает девушку за волосы. Думаю, что рот она не откроет, но похоже происходящее её уже сломило. Несколько пощёчин и член уже оказывается в глотке. Когда количество "партнёров" переваливает за полсотни, число новых желающих начинает резко падать. Слишком уж она неприглядно выглядит. Когда очередной заканчивает, а за ним никого не оказывается, встаю со скамейки. Подойдя к девушке, ногой опрокидываю на спину. Секунду смотрю. Злость внутри постепенно трансформируется в жёстко-депрессивный настрой. Желания
снимать с неё кожу больше нет.
        Вытаскиваю их кобуры пистолет и вгоняю пулю в лоб. Возвращаю оружие на место. Забрав фонарик, направляюсь к стоящим поодаль Егору и Татьяне.
        Глава XXIV
        Ещё за пятнадцать минут добираемся до "Зажигалки". Запрашиваю по рации местоположение второй половины группы. Докладывают, что они уже на базе. Пленники там же, машина в гараже. Оповещаю, что через несколько минут мы прибудем. Сначала отправляюсь в бар. Когда встретившийся на входе клиент отшатывается в сторону, опускаю на себя глаза. Одежда забрызгана кровью. Уже засохшие пятна, оставшиеся после "разделки" лидера "космонавтов" перемежаются со свежими. Мрачно хмыкаю и иду к бару. Зайдя за стойку, просматриваю выставленный алкоголь. Краем глаза замечаю Елизавету, которая судя по лицу изначально хочет заговорить. Но оценив моё состояние и бросив взгляд в сторону Егора с Татьяной, предпочитает молча сидеть за стойкой.
        Перебираю бутылки. Виски, ром, вино, джин. Нахожу то, что максимально подходит для моего текущего состояния - литровую бутылку водки. Прихватываю с собой бокал, после чего иду к выходу. Егор и Татьяна движутся следом. Добираемся до здания базы. Там, подумав, поворачиваюсь к студенту. Выдаю две фразы.
        - До утра ты за главного. Смены дежурств распредели сам.
        Тот молча кивает. Ещё секунду постояв, разворачиваюсь. Поднимаюсь по лестнице на второй этаж. Заглянув в кладовку, прихватываю с собой банку тушёнки. Захожу в один из кабинетов, который пока так ни для чего не приспособили. Из мебели здесь рабочий стол, пара стульев и небольшой диван. Пододвигаю один из стульев. Усаживаюсь на него. Открыв бутылку, щедро наливаю в стакан. Опрокидываю внутрь. Морщась, вскрываю тушёнку, подцепляю кусок ножом и отправляю в рот. Через минуту вливаю внутрь ещё сто грамм. Психика размораживается. Правда легче от этого не становится. В голове сразу всплывает груда мыслей формата "а если бы...", "что было бы при...".
        Продолжаю методично вливать в себя алкоголь. По мере увеличения его концентрации в организме, мысли начинают исчезать. Уставившись в стену, отправляю внутрь порцию за порцией. Через какой-то промежуток времени внезапно обнаруживаю, что водка кончилась. Тушёнка тоже. Начинаю подниматься на ноги с мыслью о том, чтобы отправиться в бар за второй. Когда меня ведёт в сторону на добрый метр, понимаю, что сегодня до бара точно не доберусь. Падаю на диван. Переворачиваюсь на спину. Кажется, что мне не уснуть. Но глаза закрываются сами собой. Отключаюсь.
        Проснувшись, с недоумением вожу по сторонам глазами. Потом вспоминаю вчерашний вечер. Поднимаюсь с дивана, не удержавшись от стона. Голова буквально рассыпается по частям. Одежда и экипировка на мне, так что для выхода нужно только подхватить автомат. Выбираюсь в коридор. Пару раз матерюсь. Надо взять себя в руки. Хорош командир - бросил всё на одного из бойцов и отправился бухать в ночь.
        Стараясь не морщиться от боли, добираюсь до кухни. Здесь обнаруживается Анна. Девушка окидывает меня сочувственным взглядом. Предлагает яичницу и бульон. Соглашаюсь. Усаживаюсь на стул. Бросив взгляд в окно, украдкой смотрю на часы. Почти обед. Выдаю ещё одну матерную тираду про себя.
        Через десять минут передо мной ставят кружку с горячим крепким бульоном и два жареных яйца с жидкими желтками. Начинаю с напитка. После того, как вливаю внутрь всю кружку, становится чуть легче. Когда в желудок проваливаются оба желтка - бодрость ещё чуть растёт. Но явно недостаточно, чтобы чувствовать себя нормально. Отправляюсь в свою комнату. Зайдя, собираю пачку чистых вещей. Окидывая взглядом помещение. Пожалуй надо будет переместиться куда-то ещё. Чтобы не бухать каждый раз, когда мы будем останавливаться на базе. Автомат и пистолет-пулемёт оставляю здесь. Тут же сбрасываю с себя разгрузку. Выбравшись в коридор, топаю к душевым кабинам.
        Зайдя в блок, сбрасываю с себя одежду. Забираюсь под струи горячей воды. Минут десять стою в душе, смывая с себя грязь и пот вчерашнего дня. Выйдя, одеваюсь в чистое. Старую одежду сгребаю в охапку и тащу к комнате, где установлена стиральная машина. Сбрасываю рядом с ней. Снова перемещаюсь на кухню, где уже никого нет. Лучница видимо сочла задачу по обеспечению завтрака выполненной и удалилась. Что логично. Варю крепкий кофе. Допив первую чашку, чувствую себя в состоянии принимать какие-то решения. Первым делом нахожу Егора. Он в комнате отдыха, вместе с Русланом, Анной и Павлом. Татьяна сейчас несёт дежурство на входе.
        Происшествий за ночь и утро не зафиксировано. Всё спокойно. Проводим краткое совещание. Определяю план действий - наведаться к Святка, набрать дополнительный персонал и попробовать сформировать социальную группу. После чего выдвигаться в Бор. Как бы там ни было, "Байкер" обещал нам недвижимость. Будет странно тянуть с требованием "своего". Особенно, учитывая, что активы может прибрать к рукам кто-то ещё. В этот раз, скорее всего придётся взять с собой Елизавету. Возражений ни у кого нет.
        Когда заканчиваем, студент встаёт и протягивает мне планшет. Забираю его. Оказывается Егор задержался тогда в лесу, чтобы быстро обыскать "космонавтов". На трупе их командира нашёл этот планшет. Плюс восемь следящих устройств на магнитах. Девятое снял с нашей машины. Их он россыпью выкладывает на стол. Н-да. Я вчера даже не подумал о том, что техника "ренегатов", которую упомянул тот парень, должна быть при них. Пока возвращаю планшет Егору. Пусть временно хранится у него.
        Ещё один вопрос задаёт Павел. Узнаёт, может ли он пока заняться кодом. Хочет попытаться разобраться в кусках машинного кода, скопированного с серверов клиники в Балахне. Декомплиция вручную затруднена. Но парень надеется приспособить для этой задачу нейронную сеть. Ту самую, которая самостоятельно видоизменяла вирус во время атаки на объекты ГЛОМС. Даю добро. До выдвижения из города, у него, как минимум пара-тройка часов, а то и больше.
        Проверяю свой интерфейс. Минимальная численность социальной группы - сорок шесть человек. Связываюсь по рации с Елизаветой. Распоряжаюсь обеспечить суммарную численность персонала в пятьдесят человек. Нас считать за пятерых. Сомневаюсь, что "Центр Контроля" станет считать "ренегата" участником социального сообщества.
        Связываюсь по рации с Игорем. Обозначаю, что минут через пятнадцать-двадцать мы прибудем на встречу. После того, как он подтверждает, что Святка будет на месте, экипируемся. Проверяем оружие. Пополняем боекомплект. С собой беру Егора и Руслана в качестве водителя. Мелькает мысль взять кого-то ещё. Но оставлять базу без прикрытия тоже не хочется. Да и вероятность того, что нас атакуют не так велика. В конце концов мэр получил фактически полный контроль над городом. При нашем участии. И скорее всего ему отсыпали целую пачку социальных баллов за уничтожение сообщества Стулевского. Нам за ликвидацию лидера социальной группы, никаких баллов не выдали. Судя по всему, "Центр Контроля" счёл это не таким критичным вкладом в разрушение структуры сообщества.
        До здания бывшего культурного центра добираемся за несколько минут. Выбравшись, видим "пиджака-помощника", ждущего нас около входа. Руслана оставляем в машине. Сами поднимаемся наверх. В комнате для совещаний, помимо Святка присутствует Игорь. Помощник тоже занимает место рядом с мэром. Местный лидер начинает разговор первым.
        - Со Стулевским всё вышло спонтанно. Но удачно. Понимаю, что вы это делали по своей инициативе, но всё равно спасибо.
        Изучаю его взглядом. Если перевести с административно-бюрократического, то это означает "молодцы, но какой-то платы за свои услуги не ждите". Не то, чтобы я ожидал получить что-то за вчерашнюю операцию по уничтожению бывшего военного. Но всё равно немного неприятно. Чуть подумав, отвечаю.
        - Он решил, что может попробовать прикончить нас. Поэтому и погиб. Вместе со всей семьёй.
        Мэр косится на своего "командующего". Возвращает глаза на меня.
        - Да, я наслышан. Собственно я позвал вас, чтобы сделать предложение.
        Замолкает. В свою очередь молча смотрю на него, ожидая продолжения. Поняв, что задавать уточняющий вопрос я не собираюсь, Святка озвучивает суть.
        - В ближайшее время я планирую сформировать что-то вроде локального МВД. Для контроля над оставшимися группировками, расследования убийств и поддержания порядка на территории города. Вы заработали определённую репутацию в Кстово. И я хотел бы пригласить на место руководителя тебя. А твои люди могут войти в руководящий состав.
        Хм. Ловко он придумал. Использовать тех, кого все считают максимально отмороженными, чтобы контролировать всех остальных. Но вариант с постом министра внутренних дел Кстово меня не сильно прельщает. Как и подчинение мэру.
        Отрицательно качаю головой и начинаю излагать.
        - Боюсь, я вынужден отклонить предложение. С высокой долей вероятности мы будем присутствовать не только в Кстово. Да и не лежит у меня душа к подобной работе.
        Вижу в глазах собеседника лёгкое недоумение. Н-да. Бюрократ всегда им и останется. Сейчас, он наверняка недоумевает, почему я отказался от такого выгодного, по его мнению предложения. А ещё прокручивает в голове варианты, кто ещё мог предложить мне позицию в его сообществе. Например, тот же "Байкер". Профессиональная деформация. Хотя во всём остальном, вроде грамотный же мужик. Но старая привычка видеть в любом чихе чей-то умысел, никуда не делась.
        Наконец отвечает.
        - Жаль. Я думаю у вас получилось бы навести порядок в городе.
        Ещё несколько секунд жду. Но продолжать он не думает. Значит, аудиенция, судя по всему завершена. Поднимаюсь из-за стола. Обмениваемся прощальными фразами, после чего покидаем здание.
        По дороге кратко пересказываю Руслану суть предложения Святка. Тот какое-то время думает. Потом говорит, что среди гвардейцев давно ходили слухи, что мэр хочет создать структуру для контроля над местными "кланами" и их бойцами. Вплоть до выдачи разрешений на оружие, без которого перемещаться с огнестрелом будет запрещено. Как и хранить его дома. Интересный поворот. С одной стороны логично. Святка старается сконцентрировать власть в своих руках. Первый шаг к этому - монополия на легитимное насилие. Только при таком раскладе мы сами попадём под удар. Возможно не одними из первых, но рано или поздно выстраиваемая сейчас государственная машина доберётся до нас. Отмечаю в голове, что над решением этой проблемы надо подумать в самое ближайшее время.
        Подъехав к бару, выбираемся на улицу. Связываюсь с Елизаветой. Женщина отвечает и через несколько секунд нам открывают двери. Внутри обнаруживается стайка новых девушек, озирающихся по сторонам. Блондинка, которую управляющая прочит в свои заместители, устроила им полноценный осмотр. Мало того, что заставила полностью раздеться, но и придирчиво осматривает. На моих глазах просит одну сесть на стул и раздвинуть ноги. Потом отправляет её наружу с комментарием "пизда у тебя некрасивая, не пойдут клиенты". Интересный у неё подход. Впрочем, не вмешиваюсь. Это дело Елизаветы.
        Подойдя к женщине, интересуюсь сколько человек набрано. Отвечает, что на выбор взяла тридцать пять девушек. Первичный отбор проводит её заместитель, заодно тренируясь. Дальше она сама проверяет новеньких По плану, нам понадобится ещё семнадцать человек. Сейчас у неё четырнадцать девушек, включая бывшую жену младшего Горанова. Десять охранников во главе с дедом Андреем. Бармен и повар у которой недавно появился помощник. Плюс нас пятеро. Получается тридцать три человека. Если набрать ещё семнадцать девушек, то выйдет как раз ровно пятьдесят.
        Прикидываю в голове. Потом задаю два вопроса. Первый - в каком качестве Валерия работает в баре? Второй - куда она собирается деть ещё семнадцать девушек? Безусловно, я сам попросил набрать персонал. Но предполагал, что речь пойдёт о какой-то вспомогательной работе. А не о целой пачке новых шлюх.
        Управляющая с улыбкой отвечает, что договорилась и нам передадут соседнее здание. Сегодня вечером должна заработать ТЭЦ. В итоге под нашим управлением окажется ещё одно четырёхэтажное здание, полностью обеспеченное электричеством. Там можно разместить всех новых девушек. Единственная заковыка - понадобится больше охранников. И с этой просьбой она собиралась обратиться ко мне. Доставить какое-то количество персонала из Нижнего. С переездом сюда. Хотя бы семь-восемь человек. Потенциал Безводного, в плане свободных человеческих ресурсов приемлемого качества практически исчерпан. Там можно нанять, максимум ещё двух-четырёх человек, не более того. А для охраны всех трёх зданий нам потребуется больше людей.
        Обещаю, что при наличии возможности, мы привезём из Нижнего потенциальных охранников. Ещё раз уточняю, что с женой Горанова. Судя по тому, что она посчитала её вместе с остальными стриптизёршами, девушка получила рабочее место. Или я что-то не так понимаю.
        Елизавета отвечает, что та содержится отдельно от остальных. На ночь запирается. Днём иногда тоже, но чаще всего перемещается по бару. Охрана проинструктирована за ней приглядывать. Снабжение продуктами - такое же, как и у остальных. Основная работа - жёсткое шоу включающее ещё пару участниц и элементы насилия, пользующееся громадным спросом. Планируется проводить дважды в неделю, так как после него "звезде" требуется отдых. Когда начинает описывать конкретику, прерываю её. Пригодилась и ладно. Пусть живёт, спит и ест, раз всё отрабатывает.
        Ждём, пока блодинка закончит свой осмотр. Она отбирает ровно двадцать девушек, которых всё так же голышом, отправляют в душевые, выдав бритвы. Появляются снаружи с побритыми ногами, гениталиями и подмышками. Выглядят уже привлекательнее. Елизавета, быстро осмотрев кандидаток, отсеивает ещё двоих Восемнадцать оставляет. Когда объявляет, что они приняты, некоторые чуть ли не прыгают от радости. Другие, напротив, смотрят мрачновато. Похоже процедура отбора наглядно показала, на что именно они согласились. Пара, несмотря на то, что по сути, пришли устраиваться на работу шлюхами, смущённо косятся на охрану и других мужчин, включая меня и бармена.
        Когда она заканчивает, вперёд выдвигаюсь я. Начинаю говорить.
        - Вы приняты на работу в стриптиз-бар "Зажигалка". Он же - самый элитный бордель Кстово. Принадлежащий боевой группе "Бродяги". Сейчас каждая из вас должна выразить своё согласие выполнять приказы членов боевой группы и её лидера в лице меня. По очереди.
        Несколько секунд они озадаченно переглядываются. Потом вперёд выходит самая решительная. Оттараторивает несколько фраз о том, что согласна выполнять распоряжения командира боевой группы "Бродяги" и её члёнов. За ней одна за другой выступают остальные. Судя по лицам, они уверены, что вся процедура однозначно предшествует оргии, во время которой их всех нещадно отдерут. После того, как последняя выдавливает из себя слова, я поворачиваюсь к полному составе охраны и всем "старым" работницам, которых Елизавета собрала по моей просьбе. Они повторяют то же самое. Среди них и правда вижу жену младшего Горанова. Несмотря на суровое описание шоу, смотрит на меня достаточно бодро.
        После того, как все заканчивают, открываю интерфейс. Отправляю запрос на создание социального сообщества. Для пробы, решив не заморачиваться, вбиваю название "Зажигалка". Отправляю запрос. Перед глазами всплывает сообщение.
        ВЫ УСПЕШНО СОЗДАЛИ СОЦИАЛЬНУЮ ГРУППУ "ЗАЖИГАЛКА".
        Вы являетесь лидером социальной группы "Зажигалка".
        Ваша награда за создание первой социальной группы с лидером в своём лице составляет: 15 баллов эволюции.
        В случае сохранения численности социальной группы, вы получите первые плановые награды через 48-54 часа.
        ВНИМАНИЕ! ТЕПЕРЬ ВАМ ДОСТУПЕН ИНТЕРФЕЙС УПРАВЛЕНИЯ СОЦИАЛЬНОЙ ГРУППОЙ.
        Немедленно переключаюсь на интерфейс. Доступен полный список членов социальной группы. Плюс есть возможность назначить двоих руководителей первого звена. Судя по всему, базовая ступень иерархии для социального сообщества. Одним сразу же назначаю Елизавету. Со вторым, пожалуй, определюсь чуть позже.
        Вижу, как вокруг тыкают пальцами в воздух работники. Им тоже пришло уведомление о том, что они теперь являются членами социальной группы "Зажигалка". Смещаюсь к стойке, где наша управляющая тоже изучает интерфейс, видимо оценивая свои возможности, как "руководителя первого звена". Пришло время поговорить о поездке в Бор.
        Глава XXV
        Обсуждение поездки в Бор занимает около пятнадцати минут. На переговоры Елизавета решает поехать сама. В Кстово за главную оставит ту самую блондинку. Других вариантов у неё пока всё равно нет. В плане формата недвижимости сходимся сразу - нужно здание подходящее для запуска стриптиз-бара совмещённого с борделем, плюс ещё одно в качестве базы для нас. Там же можно размещать часть персонала.
        Даю ей полчаса на то, чтобы утрясти детали. После чего мы выезжаем. Двоих охранников она направит к нам, чтобы занять позицию на входе.
        Выйдя из бара, перемещаемся в наше зданием. Автомобиль пока загоняем в гараж.
        Перед отъездом поднимаюсь к пленникам, взяв с собой Егора. Пробую активировать "гормональный натиск", но мэр сразу начинает морщиться. Просит прекратить. Мол и так всё расскажет. Игнорирую. Этому рыхлому мужику с лицом похожим на свинячье рыло, я не доверяю ни на грамм. Давлю "натиском", пока он не ломается. Контрольная проверка проста - ударить себя лицом об стену. У него установка на полное подчинение приказам. Когда с размаху врезается головой в бетон, понимаю, что можно задавать вопросы, приказав отвечать максимально честно и детально.
        Сначала интересуюсь "царями". Видел ли он их самих? Отвечает, что чаще всего контактировал с их посланниками. Как правило в город наведывался один из "князей", которых как выясняется в их структуре было несколько. По статусу стояли на одну ступень ниже "царей". Ещё ниже под ними были "виконты". В самом основании иерархии - "рыцари", которым были разрешены только модификации усиливающие их в бою. Грубо говоря - высокоранговая пехота.
        Вспомнив о киберпсах, с которыми мы столкнулись в лесу, спрашиваю о них. Во время боя около исправительного комплекса, мы не встретили ни одного из киберзверей. Специально узнавал у "синекожих" - никто из них не видел ничего похожего. Бывший мэр Бора рассказывает, что возможность создавать подобных зверей была практически у всех "адаптистов". Это стандартная модификация с какого-то уровня. Но почему-то она не пользовалась среди них спросом. Он сам помнит только одного "рыцаря", который перемещался с парой псов.
        Хмыкаю. Похоже как раз его мы и завалили. В целом, как скоро выясняется, мэр не в курсе каких-то интересных подробностей о "царях" и их задачах. Он был простым наместником, выполнявшим приказы. Впрочем, кое-что интересное он всё-таки упоминает. Во-первых, те сектанты, которых мы встретили в Безводном - тоже их "дочерний проект". Изначально они планировали с их помощью подмять под себя часть региона. Как минимум получив группу опорных пунктов. Костяк "секты" сформировали из тренеров личностного роста и прочих "преподавателей", застрявших с частью слушателей своих курсов за городом. Согласились, само собой не все. Но тех, что в итоге решили работать на "царей" оказалось достаточно, чтобы привлечь людей.
        Проблемой стало отсутствие грамотных командиров на всех уровнях. Сами тренера отлично могли забивать людям мозги. Но вот в тактике и стратегии разбирались из рук вон плохо. И если со вторым, реконструкторы оказывали поддержку, по сути полностью формируя стратегию развития, то с тактикой помочь ничем не могли. Среди завербованных адептов встречались те, кто отслужил в армии. Но как правило это были рядовые. В итоге сектанты умылись кровью, когда перешли к активным действиям. Изначально, начали довольно бодро, за счёт значительного численного превосходства и наличия большого количества оружия. Но после того, как наступление в Нижнем захлебнулось, стали сворачивать присутствие в области, перебрасывая все имеющиеся силы в региональный центр. Но победить это не помогло.
        Как результат - проект был закрыт. Правда "республика", принявшая на себя основной удар, тоже пострадала. Развалилась на части, не выдержав внутреннего напряжения. А "цари" после короткого промежутка времени приступили к формированию "батальона смерти старого мира". Название придумали остатки уцелевших тренеров, которые были включены в штаб, но выступали исключительно в качестве аналога "идеологического отдела". Само командование структурой осуществляло несколько офицеров в отставке, которых точечно подобрали в городе и регионе. Ещё на стадии формирования своей новой ударной структуры, "цари" подмяли под себя Бор. Изначально сделав ставку на городские власти, как возможных контроллёров ближайшего моста через Волгу. Но потом отодвинули их в сторону, передав контроль над переправой "батальону".
        Когда заканчивает рассказывать, уточняю, о чём он именно говорил, когда утверждал, что "много всего знает". Чуть мнётся. Усиливаю работу "натиска". Раскалывается. Говорит, что не так давно на контакт с "царями" вышел какой-то человек. Предложил им совместно работать. Насколько он понимает по просочившейся информации, говорил о том, что располагает информацией и работе "Центра Контроля" и может помочь с самыми разными задачами - от уничтожения клиник ГЛОМС на враждебной территории, до возможности каких-то уникальных модификаций для них. Но потом его убили, благополучно выкачав информацию.
        Размышляю. "Какой-то человек" - явно ренегат. Судя по всему отсюда и растут ноги у поисковой операции, целью которой был пилот самолёта и его вещи. Но раз они искали пилота, значит ключ-карты у него не было. Вот адрес бункера возможно был. Хотя с другой стороны, они бы выслали к нему свою поисковую группу. Например, разведывательно-дипломатическую миссию под прикрытием "батальона". Уточняю у мэра, но о контактах с другими городами в области он ничего не знает. Равно как и о чём-то ещё. Его информационные закрома полностью опустошены.
        Момент раздумываю, что с ним делать. Решаю пока оставить здесь. Оставляем им воду и несколько банок консервов. Запираем дверь. Спустившись вниз, предупреждаю охрану, что к пленникам лучше не соваться. Вообще не подходить к той комнате. Если вдруг возникнет критическая ситуация - например здание атакуют в наше отсутствие, сначала рывком переместиться к двери и высадить в неё магазин. Потом проверить факт ликвидации пленников и на всякий случай подстраховаться выстрелами в голову. Только после этого свободно перемещаться рядом с помещением.
        Ещё раз проверяем экипировку. Берём с собой лёгкие рюкзаки, уложив туда запасные магазины, боеприпасы к подствольникам и запасные ручные гранаты. Окончательно собравшись, выдвигаемся наружу. Перед выходом бросаю взгляд на бойцов, присланных Елизаветой. Внутри гложет лёгкий червячок сомнения по поводу нашего отъезда вместе с управляющей. Но с другой стороны мы планируем в худшем случае вернуться завтра днём. Во-вторых, "силовой частью" персонала командует дед Андрей, которому женщина полностью доверяет.
        Выйдя на улицу вызываю Елизавету по рации. Дождавшись её, загружаемся в авто и выдвигаемся. Я забираюсь вперёд, на пассажирское место. Егор и Анна усаживаются на второе сиденье. Татьяна и Елизавета назад. Павел становится за пулемёт. Как выяснилось, "ренегаты" могли полностью бесплатно апдейтнуть любые навыки до ступени пятого уровня. Наш "ренегат" прокачал все оружейные и связанные с компьютерами. Остальные не стал трогать, так как это занимало много времени. А потом "Центр Контроля" заблокировал для них возможность повышения навыков. Как бесплатно, так и за баллы. То же самое с улучшениями. В клинику он зайти может, но цифровые табло палат просто не отреагируют на касание ладони.
        Так или иначе, навык обращение с пулемётами у него на пятой ступени. Так что, как бы это странно не было, парень сейчас - лучший пулемётчик в нашей группе.
        Перед тем, как трогаемся, набрасываю маршрут на электронной карте. Пытаюсь подобрать варианты, которые позволят обойтись без проезда через Нижний. Потом понимаю, что это практически нереально. Всё, что подходит с технической точки зрения, предполагают громадный крюк и поездку по неизведанной территории. В итоге, отправляемся в региональный центр, собираясь вернуться тем же маршрутом, которым добирались вчера в Кстово.
        Первый блокпост на дороге встречается около Опалихи. Там пропускают без серьёзных проблем. Как и на последующих двух. Либо в охране частично стоят солдаты, помнящие нас по вчерашнему дню, либо у них в целом мягкий пропускной режим. Первая серьёзная остановка происходит на следующем пропускном пункте. Здесь ждём около двадцати минут. Успеваем серьёзно напрячься. Вплоть до того, что уже прорабатываем план прорыва с боем. Собственно, когда командир смены подходит к машине, я уже держу руку на гранате, готовясь открыть дверь и бросить её, чтобы накрыть расчёт тяжёлого пулемёта. Передумываю после фразы офицера о том, что мы можем проезжать.
        Следующая долгая остановка ждёт на мосту через Оку. Правда здесь обстановка более дружелюбная. По крайней мере нас не окружает группа солдат, держащих автоматы наготове. После того, как старший поста связывается со своим командованием, пропускают и тут. Дальше проходим ещё с десяток постов, после чего добираемся до второго Борского моста, который находится уже под контролем "автомобилистов". Эти, видимо узнав технику собственного изготовления, реагируют хоть и настороженно, но вполне спокойно. А когда я высовываюсь, то и вовсе узнают. Трое бойцов в дежурной смене - из числа тех, которые были с нами во время атаки на комплекс "царей". Поэтому здесь пропускают моментально. Прошу предупредить "Байкера", что мы прибыли и скоро будем у него.
        На въезде в Бор бойцы сообщают, что нас ждут в здании бывшей администрации, где сейчас обосновался лидер "автомобилистов". Обозначают направление. Нужное здание находим минут через десять. Приходится ещё раз тормозить около патруля и уточнять дорогу. Подъехав, выгружаемся. Оглядываюсь вокруг. На углах площади два блокпоста с установленными пулемётами. Около входа подобие укрепления из мешков с землёй, за которым двое солдат. И могу поспорить, на крыше позиции, как минимум пары снайперов.
        С собой беру Елизавету и студента. Остальные пока остаются в автомобиле. За старшего - Анна.
        Когда проходим в двери и оказываемся в холле, нас встречает один из офицеров. Их отличительный знак у "автомобилистов" - прицепленный к одежде значок, на котором грубо отштампован тот или иной механизм. Надо бы уточнить позже у "Байкера" градацию, чтобы понимать в каком именно звании находится человек, с которым ведёшь беседу.
        Этот сообщает, что у их лидера сейчас гости. И поэтому пока он приглашает только меня. Так как их предложение возможно будет интересно нам. Вопросы связанные с недвижимостью в городе можно будет обсудить после того, как мы закончим. Чуть подумав, соглашаюсь. Пока поднимаемся на следующий этаж, переглядываюсь с Егором. Тот понимающе кивает. Хорошо. Пусть будет настороже. "Гости" бывают разные. А в текущем состоянии мира, наиболее логично всегда ожидать худшего.
        Конечной целью похода по зданию становится один из кабинетов на третьем этаже. Офицер осторожно стучит в дверь, после чего открывает её и отходит в сторону. Оглядываюсь на студента, который мостится на стуле в коридоре. Захожу внутрь.
        За столом сидит "Байкер". Рядом ещё двое мужчин. Одеты странно - один в толстовке, на втором рубашка застёгнутая под самое горло. У каждого на лице очки с тёмными стёклами. Кисти рук прикрыты перчатками.
        Все трое изучающе смотрят на меня. Кивнув, подтаскиваю один из стульев от стены. Усаживаюсь с торца стола. По левую сторону сидят двое гостей, по правую - "Байкер". Последний как раз начинает говорить. Сначала бросает взгляд на эту пару, внешний вид которых заставляет мой мозг включить "режим тревоги".
        - Это и есть лидер группы, о которой я вам говорил. Очень крутые парни. Их немного, но успели серьёзно повлиять на местный политический ландшафт. В основном убивая одних и помогая другим.
        Поворачивается ко мне.
        - А это двое посланников из Приволжска. Спустились к нам по Волге. Ищут рабочую силу. Город сильно пострадал в процессе разборок первых дней. Ресурсы есть, но людей не хватает. Хотят набрать у нас. Избавить так сказать, от излишков рабочей силы. Заплатив за каждого, кто к ним отправится. Условия для рабочих неплохие. Я тебе хотел предложить - может подниметесь с ними на барже, посмотрите, что там и как. Оцените своими глазами. Следующим рейсом они предлагают доставить нам мобильную электростанцию. В обмен на стабильное сотрудничество. Сам понимаешь, товар ценный. И вы себе что-то подберёте, я уверен.
        Слушаю его, а у самого вертится какая-то мысль, которую я никак не могу поймать. Повернувшись к "гостям", спрашиваю.
        - Откуда вы говорите?
        Отвечает ближайший ко мне. Разжимает губы и слышится сухой голос.
        - Приволжск. Город такой. В Ивановской области.
        Тут до меня доходит, почему я задал именно этот вопрос. Шуя и Приволжск - города Ивановской области с проблемными клиниками ГЛОМС. Ещё раз прохожусь взглядом по переговорщикам. Почему такая одежда? Что им скрывать? Какие-то модификации? Мутация? Кожа тела максимально скрыта, но вот лица на виду. Тот, что отвечал мне, в свою очередь спрашивает.
        - А это имеет какое-то значение?
        Секунду размышляю над ответом. Вижу, как непонимающий взгляд "Байкера" превращается во встревоженный. Правая рука медленно и ненавязчиво ползёт к краю стола. Это замечает второй мужчина, сидящий слева от того, что говорил со мной. Встаёт на ноги. Озвучивает свой посыл.
        - Вы слишком напряженные для переговоров. Мы прибыли с миром, не собираясь конфликтовать. Так что просто уйдём.
        Второй тоже поднимается со стула. Когда выпрямляется, вижу мелькнувшую полоску кожи под воротником. Серая. Разительно отличается от цвета лица и шеи. Едва удерживаюсь от того, чтобы выхватить пистолет. Успокаиваю себя. Сейчас эти парни спустятся вниз. Там полно бойцов "автомобилистов" и моя группа. Можно будет разговорить их под стволами автоматов.
        План выглядит вполне неплохим. Но в него вклинивается неожиданный фактор. Хрипит рация, выплёвывающая слова.
        - Командир, это Павел. Помнишь "синих"? Тут так же. Два объекта.
        Вижу, как напрягаются "гости", начинающие разворачиваться к нам. Матерясь, взлетаю со стула, вытаскивая пистолет из кобуры. Удар в корпус бросает назад, когда оружие уже в моей руке. Врезаюсь в столешницу и проскользив сверху, падаю на пол. Трещит пистолет-пулемёт "Байкера". Что-то мелькает в воздухе и он затыкается. Несколько раз стреляю с пола, вжимая спусковой крючок. Вижу распахивающуюся дверь, в которой показывается Егор с автоматом. Один из этой парочки внезапно молнией пролетает надо мной. Грудь обжигает болью. Сзади слышится звон бьющегося стекла. Второй стоит привалившись к стене и прижимая руку к груди. Вторую начинает поднимать по направлению к студенту, но тот успевает первым, всадив очередь ему в голову. Противник кулем валится на пол. Сзади вижу того самого офицера, что провожал нас. За его спиной маячат несколько солдат. Отодвинув студента, врываются в кабинет. К счастью сразу оценивают ситуацию. Один из бойцов правда сначала берёт меня на прицел, но командир сразу его одёргивает.
        Рядом со зданием отстукивают очереди автоматы. Поднимаюсь. Чем он меня? Выдёргиваю из груди какой-то короткий шип. На ощупь похоже на кость. Подхожу к столу. Из груди "Байкера" на моих глазах вытаскивают несколько таких же странных хреновин. Только вот он без сознания. Склонившийся над телом офицер вытаскивает рацию и орёт в неё, что срочно нужен транспорт до клиники.
        Подхожу к тому "гостю", которого добил студент. В него же пришлась очередь лидера "автомобилистов". Видимо поэтому и не смог сорваться с места, как первый. Солнечные очки чуть сползли, но всё ещё сидят на черепе. Вижу озадаченное лицо Егора, который задумчиво изучает тело. Снимаю очки. Оттягиваю веко. Машинально чуть отодвигаюсь увидев залитый желтизной глаз. Ещё одни мутанты? Что за дерьмо в этот раз?
        Делаю шаг назад, отходя от трупа. Внезапно понимаю, что правая рука меня не слушается. Как будто онемела. Правая часть корпуса тоже. Около здания раздаётся ещё одна очередь. Перед глазами всплывает сообщение.
        ВЫ ПРИНЯЛИ УЧАСТИЕ В УНИЧТОЖЕНИИ "ИЗЪЯНА" ПРОЕКТА "ЭВОЛЮЦИЯ".
        Ваша награда: 29 баллов эволюции.
        Удивлённо смотрю на неё. Перевожу взгляд на студента и пытаюсь сказать, что мне тоже нужно в клинику. Не могу. Такое ощущение, как будто рот заморожен. Пытаюсь шагнуть вперёд и заваливаюсь на пол. Ожидаю удара лицом об паркет. Но проваливаюсь в темноту ещё до того, как череп достигает пола.
        Глава XXVI
        Медленно разлепляю глаза. Где я? Чуть поворачиваю голову, которая еле работает. Палата клиники. Меня всё-таки дотащили. Где тогда "бодрящий укол", которым обычно заканчивается процедура? Медленно поворачиваюсь в другую сторону и слегка дёргаюсь, обнаружив рядом с собой один из манипуляторов. Опускаю глаза. Вижу трубку, которая тянется к моей руке. Капельница? Какого хера здесь происходит? Не припомню, чтобы после лечения мне что-то вкачивали в кровь.
        Перед глазами выскакивает сообщение.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ БЫЛИ ПРИВЕДЕНЫ В СОЗНАНИЕ, ТАК КАК ДАЛЬНЕЙШЕЕ НАХОЖДЕНИЕ ПОД НАРКОЗОМ МОГЛО СОЗДАТЬ УГРОЗУ ДЛЯ РАБОТЫ СЕРДЦА И ГОЛОВНОГО МОЗГА.
        Пожалуйста, дождитесь завершения процедуры, о котором вы будете уведомлены.
        Интересно. Сколько я здесь всего провалялся? Скашиваю глаза вниз. Вижу одежду, валяющуюся на полу. До часов или электронной карты никак не добраться. Остаётся только расслабиться и ждать. Мысли в голове еле ворочаются. Пробую пошевелить левой рукой, в которой нет капельницы. Слушается. Но вяло. Как будто у меня не то что имплантов, а и мышц почти нет. С ногами такая же ситуация. В целом состояние вялое. Как после пары суток без сна, к которым приплюсовались активные физические нагрузки.
        Откидываюсь в кресле. Пытаюсь обдумать ситуацию. Кто это был? И чем они так меня? Да и не только меня. "Байкер" тоже попал под удар. Вспоминаю, как вытаскивали шипы у него из груди. Если меня так перекорёжило от одного, то что с ним после попадания нескольких? Если погиб, то это хреново. Один из немногих лидеров в округе, которому я более или менее доверяю. Даже больше чем Святка. Если убрать фактор страха, то глава Кстово нас сразу прихлопнет, чтобы убрать дестабилизирующий, с его точки зрения, фактор. Не знаю кем раньше был руководитель "автомобилистов", но думаю, точно не имел отношения к чиновникам. Формат мышления совсем другой.
        Мысли снова возвращаются к паре неизвестных. Приволжск. Серая кожа. Непонятное оружие. Высокая скорость. При этом полное отсутствие защиты. Хотя, судя по тому, с какой уверенностью, один из них выпрыгнул в окно третьего этажа, скелет должен быть относительно прочным. Конечно, если он смог встать после этого прыжка, а не остался на асфальте с переломанными костями. Морщусь.Как же раздражает необходимость лежать в кресле и ждать, без возможности получить свежую информацию.
        Вспоминаю про баржу, на которой они прибыли. Возможно на ней получилось захватить пленных? Выдохнув, притормаживаю свой поток мыслей. Нужно дождаться завершения процедуры и выбраться наружу. Наверняка там кто-то ждёт. И сразу озвучит мне все данные, которые есть на данный момент. Стараюсь расслабиться и отдохнуть.
        Минут через десять, понимаю, что ощущения слабости начинает постепенно уходить. Ещё через двадцать оно пропадает практически полностью. По крайней мере мне так кажется. Чтобы там мне не закачивали в кровь, это работает. Отпускают меня ещё минут через пять-семь, если верить субъективным ощущениям. Игла выскакивает из вены. Место укола обрабатывается какой-то жидкостью и манипулятор поднимается наверх, скрываясь в потолку.
        Перед глазами выскакивает ещё одно сообщение.
        ПРОЦЕДУРА ЗАВЕРШЕНА.
        Вы можете покинуть палату.
        БЛАГОДАРИМ ВАС ЗА ВКЛАД В ПРОЕКТ "ЭВОЛЮЦИЯ".
        Последняя строчка не совсем понятна, но по крайней мере мне можно выйти. Перебрасываю ноги на пол. Проверяю ощущения. Тело работает, как надо. Слабости и иных негативных эффектов нет. Одеваюсь. Обнаруживаю, что автомат на полу отсутствует. Только "Ромф" и "Гранит". В целом, пока не так критично. Тем более я на безопасной территории.
        Подхожу к двери, которая сразу же открывается. Выйдя в коридор, оглядываюсь по сторонам. Никого. А вот это странно. Озираясь по сторонам, направляюсь к двери. Вроде и понятно, что внутри клиники ГЛОМС атаковать может только законченный псих, но отсутствие ожидающих смущает. Перед тем как выйти, достаю из "сбруи" пистолет-пулемёт. Открываю дверь. Жмурюсь от слепящего солнца. Прикрываюсь рукой. Обнаруживаю две человеческие фигуры передо мной. Анна и один из "автомобилистов". Оба повернувшись пялятся на меня с таким видом, как будто я воскрес из мёртвых. Пока молчат.
        Тут я понимаю, что схватка произошла вечером. Откуда солнце? Отхожу в сторону от входа, убирая "Гранит" на место. Спрашиваю.
        - Сколько я там пролежал?
        Первым в ответ начинает говорить "автомобилист".
        - Если ты выжил, значит ИИ знает, что делать.
        Проходит мимо меня и исчезает за быстро захлопнувшейся дверью. Перевожу удивлённый взгляд на Анну. Лучница пожимает плечами. Говорит.
        - Они думали, что вам обоим конец.
        Достаёт рацию и нажав кнопку озвучивает одну фразу "Командир жив." В ответ доносится чей-то сонный голос, который сообщает, что они скоро будут. Когда девушка убирает средство связи в разгрузку, задаю вопрос.
        - Можешь кратко изложить, что произошло? Я там провалялся всю ночь?
        Бросает на меня слегка странный взгляд. Чуть помедлив, отвечает.
        - Ночь. А потом ещё целые сутки. Дважды прилетали транспортные дроны и что-то разгружали на крыше клиники.
        Чувствую, как глаза лезут на лоб. Что такого было в этом коротеньком шипе, что даже ГЛОМС не смог справиться штатными средствами. Они же тут людей едва не в сверхмашины превращают. А тут по идее какое-то обычное отравляющее вещество.
        Пока перевариваю этот факт, к ступенькам подъезжает внедорожник. Из него вываливается улыбающийся во весь рот Руслан. Следом выбирается Павел. Когда подхожу к машине, замечаю, что у обоих красные от недосыпа глаза. Водитель хлопает по плечу. Говорит.
        - Мы уж думали ты того, командир. Всё. А ты выкарабкался.
        Открываю рот, чтобы озвучить простую мысль - я тут ни при чём, это всё "Центр Контроля" и ресурсы ГЛОМС. Но глянув на его сияющее лицо, произношу совсем другое.
        - Сейчас поговорю с "автомобилистом" и едем отдыхать. Вас же нормально разместили?
        Получаю от него подтверждающий кивок. Разворачиваюсь и снова иду внутрь здания. Офицер, встреченный на крыльце, сейчас меряет шагами коридор перед палатой, где судя по всему, находится на процедуре "Байкер". Подойдя к нему, кратко описываю момент своего пробуждения и капельницу в руке. Если клиника разбудила меня, то скорее всего привела в чувство и их лидера. Звукоизоляция тут, конечно, неплохая, но не идеальная. Можно попробовать докричаться. Конечно, если у того будут силы ответить.
        Изложив всё, возвращаюсь к машине. Через десять секунд уже трогаемся, отъезжая от здания. По дороге узнаю последние новости. Как выяснилось, нас с "Байкером" доставили в клинику вместе. Уложили в палаты. "Центр Контроля" предоставил выбор, с кого списывать баллы. Вот только само предложение о проведение процедуры отличалось от стандартного. Вместо точной суммы баллов и времени, в уведомлении стояло слово "неизвестно". Чтобы не рисковать, Егор выбрал списание баллов с меня. Предположив, что их должно быть достаточно.
        Первую ночь они все провели в клинике. Как собственно и часть следующего дня. Разделились на две группы уже на второй вечер, когда стало понятно, что процесс лечения может затянуться совсем надолго. Одни отправились отдыхать, другие продолжили дежурство. Сменились не так давно. Так что Егор и Татьяна сейчас в гостинице.
        Уточняю, что с нашей управляющей. Руслан покосившись, отвечает, что ждала до середины вчерашнего дня, а потом они коллегиально решили, что ей лучше вернуться в Кстово. Оставлять ситуацию там без присмотра - это не дело. В город её доставил автомобиль союзников. Судя по выражению лица, предполагает, что я буду недоволен. Но в целом решение более чем логичное. Присутствие кого-то из доверенных людей на территории Кстово необходимо. Хотя бы для того, чтобы Святка не забывал о нашем существовании при заключении очередной сделки по продаже топлива.
        До отеля добираемся буквально за пять-шесть минут. Обращаю внимание, что перед зданием не частная охрана, а полноценный пост "автомобилистов". Когда заходим внутрь, Анна подтверждает догадку - здание гостиницы для своих нужд реквизировали новые власти города. Поставив своего управляющего и охрану.
        Поднимаемся к выделенным для нас номерам на четвёртом этаже. Оба оставшихся в отеле члена группы спят внутри. Никакой охраны. Понятно, что они ждали меня, вымотались и видимо понадеялись на "автомобилистов" в плане обеспечения безопасности. Но всё равно расклад не слишком радует.
        Поворачиваюсь к остальным и обвожу укоризненным взглядом. До Руслана доходит сразу.
        - Тут всё в постах "механиков". У гостиницы тоже их охрана. Решили, что сейчас нет смысла ставить часовых.
        Угу. Нет смысла. А если бы у них что-то перемкнуло в голове? Особенно, с учётом того, что "Байкер" сейчас в палате и непонятно, когда выберется. Тут мозг улавливает ещё одну вещь.
        - Как ты их назвал?
        Водитель недоуменно на меня смотрит.
        - "Механиками". Их так все называют. Да и они сами это слово часто используют.
        Хмыкаю. Интересно. А я всё это время в голове их назвал "автомобилистами". Но видимо самоназвание у них совсем другое. Вспоминаю ещё один момент, который хотел сразу уточнить.
        - Что с баржей на которой эти двое приплыли?
        Переглядываются. На этот раз отвечает Анна, устало привалившаяся к стене.
        - Туда сразу отправили группу солдат. Но экипаж успел сбежать. Загрузились в пару моторок и ушли вверх по течению. Неизвестно сколько их там было точно, но судя по всему от четырёх до десяти-двенадцати человек.
        Думаю. Нахрена очередным непонятным мутантам пытаться провернуть настолько сложную схему? Если нужны люди, то рядом с сними полно деревень и сёл. Зачем плыть настолько далеко и рисковать тем, что раскроешь себя? Первыми на ум приходят всего два варианта. Первый - население вокруг них уже слегка истощилось. Чтобы они там с ним не делали. Второй - им нужно было не просто получить людей, но и наладить контакты именно с Нижним. Этот можно проверить, когда "Байкер" выйдет из клиники. Возможно они говорили о чём-то ещё помимо найма рабочей силы. В любом случае, ситуация выглядит довольно странной.
        Подумав, отправляю их отдыхать. Учитывая моё бодрое состояние, я сам могу постоять на часах. Перед тем, как уйти к себе, Руслан оставляет ключ от моего номера. Из всех троих прошу задержаться только Павла, с которым присаживаемся за маленький столик в коридоре. Задаю вопрос.
        - Откуда ты узнал, что они такие же, как "синекожие"?
        Парень на пару секунд заминается. Смотрит на меня с лёгкой опаской. Потом отвечает.
        - Вы только дослушайте до конца, прежде чем делать выводы.
        После того, как я киваю, продолжает.
        - Когда я занимался клиникой в Балахне, то решил попробовать установить контакт с чипами ГЛОМС. С ними можно законнектиться так же, как с любым другим объектом. ИИ ведь поддерживает круглосуточную связь с каждым из них. Грубо говоря, предположил, что если выйдет установить двустороннее соединение, то может получиться забросить что-то на сам чип. Вирус или команду, например. Имитировать уведомление от "Центра Контроля". Да, много всего можно придумать, если будет доступ. Всё, что пока получилось - получать "слепок" с каждого чипа. В них изначально заложен такой функционал для проверки работоспособности. Как "железной", так и программной части. Раньше "слепки" отправлялись раз в сутки, чтобы вовремя выявлять неполадки.
        Делает короткую паузу. Излагает дальше.
        - У меня вышло получить "слепки" чипов всех присутствующих. И я заметил, что они отличаются. У вас, простых жителей города и "механиков" - один вариант, у прошедших модификацию жителей Балахны - другой. В случае со мной и вовсе третий. Когда вы ушли на переговоры, то я запустил ноутбук и решил проверить, нет ли каких-то отличий в слепках чипов поблизости. Хотел собрать больше статистики. И наткнулся на два, которые отдавали "слепок", отличный от всех предыдущих вариантов. Дальше сложил факт наличия двух "гостей" с этими чипами и решил предупредить по рации. Не в открытую, но хотя бы так.
        Качаю головой, думаю, что ему сказать. С одной стороны парень молодец. И если я его правильно понимаю, мы теперь располагаем возможностью удалённо узнать, кто перед нами - обычный человек, "ренегат" или один из условных "мутантов", прошедший модификацию в объекте ГЛОМС со сбоем. Если же посмотреть с другой стороны, то его "кодовая фраза" была мягко говоря не самой удачной. Даже если предположить, что эти бледнокожие парни ничего не знали о мутациях жителей Балахны.
        Формулирую ответ, пытаясь смягчить формулировки.
        - В следующий раз лучше предупреждать как-то ещё. Можно придумать какую-то кодовую фразу, которая будет означать опасность. Но точно не открытым текстом.
        Чуть подумав, продолжаю.
        - На каком расстоянии можно установить контакт с чипами? Получить от них "слепок" данных?
        "Ренегат" пожимает плечами. Момент раздумывает. Отвечает.
        - С использованием ноутбука - около семидесяти метров. По крайней мере, когда объекты над землёй.
        Интересно. Семьдесят метров - это прилично. Плохо то, что для этого обязательно требуется ноутбук. При угрозе столкновения с противником у нас вряд ли будет возможность спокойно его разложить и изучать ситуацию. Единственное в чём он может пригодиться, это мониторинг ситуации, когда мы окажемся в каком-то населённом пункте. Но опять же - о "ренегатах" и так выскочит уведомление за сто метров. Что дальше радиуса охвата лэптопа. А "мутанты", которых мы видели, сильно отличаются от остальных людей. Если они вдруг заявятся, то об этом моментально узнают все вокруг.
        Выводы? Самое логичное использование - при остановке в ненаселённой местности. Тогда любой сигнал чипа в радиусе семидесяти метров будет означать потенциального противника. Либо, как вариант - использование для проверки подозрительных объектов, в которых можно заподозрить замаскированных "мутантов". Навскидку, в голову приходят только эти два варианта.
        Его тоже отправляю спать в комнату. Перед этим узнаю, за какой дверью чья. Оказывается на каждого из "бродяг" выделили по отдельному номеру. Мой тоже рядом. Там рюкзак, который я оставил в коридоре и автомат. Дождавшись, пока парень скроется в помещении, открываю "свою" дверь. Забираю автомат. Вернувшись в коридор, на всякий случай проверяю разгрузку и боекомплект. Усаживаюсь на стул и положив автомат на столик рядом, погружаюсь в размышления.
        Ещё одна клиника ГЛОМС, которая работает не так, как надо. Странные "мутанты". С пока непонятными целями. Одно хорошо - умирают они куда проще, чем "синекожие". Но убивают не менее смертоносно. Чем бы не был тот яд, действует он крайне убойно, раз клиника ГЛОМС разбиралась с ним настолько длительный промежуток времени. И "стальной корпус" тут не поможет. Если пистолетная пуля пробьёт кожу и застрянет в защите, не нанеся серьёзного ущерба, то такой костяной шип слегка пробив кожу уже заразит кровь. Тут скорее нужен бронежилет, который остановит отравленный снаряд на расстоянии от тела.
        Вспомнив о времени лечения, решаю проверить сколько с меня списали баллов. Открываю интерфейс и несколько секунд удивлённо пялюсь туда. Один свободный балл эволюции. У меня оставалось восемь. Ещё сорок девять я получил за ликвидацию Стулевского и "мутанта-изъяна". Вроде было ещё два за какого-то "эволюциониста" первого ранга. Выходит, лечение обошлось, как минимум в пятьдесят шесть баллов.
        Перехожу в раздел со справочной информацией, чтобы посмотреть новые данные, доступные девятому рангу, когда слышу выстрелы. Сначала несколько автоматов. Взрыв гранаты. Грохот тяжёлого пулемёта. Закрываю интерфейс и поднимаюсь на ноги, взяв со столика автомат. Что там происходит?
        Глава XXVII
        Рация разрывается от криков. Кто-то срочно просит подкрепления. Ещё один голос кричит о том, что не надо соваться близко и требует поддержки снайперов. Третий просто раз за разом повторяет "он их порвал, всех порвал". Успевает озвучить фразу раз десять, прежде чем затыкается.
        Поднимаю остальных. Когда выбираются в коридор и слышат доносящиеся из рации голоса вкупе с активной стрельбой снаружи, быстро бодрятся. Егор с Татьяной выглядят слегка сконфуженно. Возможно из-за того, что проспали момент моего выхода из клиники. Но я бы на их месте совсем из-за этого не грузился.
        Прислушиваюсь к потоку беспорядочной информации из рации, уже думаю спускаться вниз, чтобы узнать о ситуации у охраны на входе. Но на связи наконец появляется кто-то обладающий властью. Голос рявкает.
        - Это Железняк. Очистить эфир! Командир поста четырнадцать, доложить ситуацию!
        Остальные затыкаются. Но и доклада тоже не слышно. Тот же голос повторяет фразу ещё раз. Видимо поняв, что оттуда ему уже никто не ответит, движется дальше.
        - Командир поста двенадцать, доложить ситуацию.
        На этот раз ответ следует через секунду.
        - Мы атакованы. Посты четырнадцать и шестнадцать не выходят на связь. Третья и пятая мобильные группы уничтожены в полном составе. Вторая потеряла семь человек, включая командира. Выжившие докладывают об атаковавшем их медведе. Усиленном.
        Ненадолго замолкает, видимо думая, как сформулировать.
        - Медведь-киборг. При поддержке стрелка с мощным "натиском". Добивает метров на двадцать-тридцать. Приём.
        Переглядываюсь с Егором. "Кибермедведь" плюс стрелок. На ум сразу же приходит сбежавший "царь". Вернулся мстить за уничтожение комплекса и своих соратников? Если так, то после взрыва и ликвидации массы людей, он наверняка сильно поднялся в ранге. Если предположить, что там было даже двадцать тысяч человек, то это сорок социальных групп по пять сотен человек каждая. Пусть там будут одни новоиспеченные лидеры. Это четыре десятка "эволюционистов" в ранге около четвёртого-шестого. И ещё двести-триста с рангом от второго до четвёртого. В итоге он должен был получить от тысячи до тысячи четырёхсот баллов.
        Но если предположить, что хотя бы в некоторых социальных группах они сохраняли жизни их лидерам и кому-то ещё из иерархии в награду за послушание и "скармливание" им специально назначенных для этого людей, то ситуация осложняется. Полсотни "эволюционистов" седьмого ранга - это уже тысяча баллов. То есть он разом мог получить от двух до трёх тысяч эволюционных баллов. И судя по всему успел их где-то использовать, добравшись до клиники.
        Голос в рации снова оживает.
        - Железняк - всем. Есть визуальный контакт с противником?
        Сыпется целая пачка ответов о том, что контакт отсутствует. Стрельба в городе и правда стихла. Следом за этим следует приказ.
        - Всем оставаться на своих позициях. Наблюдать за периметром. Не приближаться к противнику ближе чем на сорок метров. При отсутствии тяжёлого вооружения - в огневой контакт не вступать. "Барон" - свяжись с арсеналом. Нам нужна бронетехника, РПО и реактивные гранатомёты. Плюс тысяча противопехотных мин.
        Услышав шаги на лестнице, отвлекаюсь от рации. На этаже появляется солдат "механиков". Окидывает нас взглядом, покосившись на автоматы, практически изготовленные к стрельбе. Просит спуститься в холл. Мол, сейчас прибудет офицер, который хочет с нами побеседовать.
        Выдвигаемся. В целом я и так собирался отправляться на первый этаж. Все крупнокалиберные винтовки в машине, стоящей перед зданием. С собой только одна, у Егора. По дороге обдумываю ситуацию с "натиском". Двадцать-тридцать метров - это серьёзно. Возможно они слегка преувеличили, конечно. У страха глаза, как известно всегда широко распахнуты и доверчивы. Но в любом случае, уровень модификации у "адаптиста" должен быть высоким. Сможем ли мы ему противостоять?
        Дойдя до первого этажа, выходим наружу. Открываем багажник, доставая винтовки. В этот момент рация снова взрывается сообщениями.
        - Птицы! Стреляйте по птицам!
        - Командира убила ворона!
        - Она влетела через окно и убила двоих наших! Не подпускайте птиц к окнам!
        Воздух снова разрывают звуки стрельбы. На этот раз огонь ведут из разных точек города. Бросаю взгляд в небо и вижу пролетевшую над зданием птицу. Ретируемся в здание, занимая позицию подальше от стеклянных стен холла.
        Такой возможности я не предвидел. Хотя, если можно модифицировать собаку или медведя, то почему не получится с птицей? Теперь у "адаптиста" есть какое-то количество глаз в воздухе. И группа относительно быстрых убийц, по которым сложно попасть из-за размеров и скорости. Матерюсь про себя. Хорошо, что медведь только один. Хотя птицы, пожалуй будут даже опаснее. Снова хрипит рация.
        - Железняк - всем! Не засорять эфир! Стрелять по всем движущимся целям в воздухе. Половина личного состава на постах следит за небом, вторая половина за землёй. Отставить панику! Держать позиции.
        Командует он уверенно. Только вот было бы лучше отвести людей под защиту зданий. Это хотя бы немного повысило их шансы выжить в случае атаки. Обзор будет конечно, хуже. Если самого медведя они вряд ли пропустят, то вот его хозяина - вполне могут.
        Переключаюсь с этого на более насущный вопрос - что сейчас делать нам? Возможно стоит как-то помочь людям "Байкера". Но с другой стороны он сам сейчас в клинике, а иных надёжных контактов у нас. Этого Железняка, который судя по всему, сейчас осуществляет командование, я и вовсе не знаю. Может когда-то и видел, но точно не общался.
        Пока обдумываю вариант, у входа тормозит автомобиль. Один из внедорожников, которые в определённом количестве имеются у "механиков". Вышедший оттуда офицер, шагает к нам. За ним выходят двое солдат. Наблюдаю, как он подходит к двери. Сверху молниеносно падает тень. Успеваю только вскинуть оружие, как она уже пропадает. Один из бойцов, что шли сзади, выпускает очередь в воздух. Но сомневаюсь, что он хотя бы различает цель. "Механик" спешивший в отель лежит около входа. Вижу зияющую в черепе глубокую рану. Солдаты подхватывают его и затаскивают внутрь.
        Молча покачиваю головой. Как можно уничтожить такую цель? Ладно, медведь. Он крупный. Пусть даже ускоренный и бронированный. Одна очередь из пушки БМП точно собьёт с ног. Даже если серьёзно не ранит, его можно накрыть выстрелом из РПО или бронебойным из гранатомёта. А вот птицы? Мелкие, скоростные цели, которые убивают спикировав с неба. Попасть можно буквально чудом. Если вовремя заметить и успеть прицелиться. Забрасываю винтовку за спину, сменив её на автомат. Переключаю на непрерывный огонь. Сомневаюсь, что они полезут внутрь отеля, но всё может быть.
        Раздумываю. Человек, желавший с нами поговорить, мёртв. Оставаться в холле со стеклом вместо внешней стены, нет никакого смысла. Отдаю приказ и поднимаемся выше. Осматриваю коридор. Два окна в разных концах коридора. Есть ещё на лестнице, но там толстые стеклопакеты, которые сложно пробить. Занимаем позицию в середине коридора, равноудалённо от обоих оконных проёмов. Если птица влетит в одно из них, у нас будет достаточно времени, чтобы выдать волну свинца.
        Ждём. В городе периодически вспыхивает стрельба и слышатся доклады о новых убитых. Время от времени рявкает Железняк, пытаясь удержать людей от паники. Но по-моему с каждой минутой это работает всё хуже. Наконец он отдаёт приказ укрыться в домах. Это срабатывает. Сообщений об убитых становится на порядок меньше. Равно, как и стрельбы.
        Атака с воздуха продолжает ещё около получаса. Сворачивается без всякой видимой причины. Просто в один момент осознаю, что перестали поступать сообщения о погибших. Да и выстрелов больше нет. Командир "механиков" тоже понимает, что наступила передышка и запрашивает доклады от всех постов и мобильных групп по очереди. Вслушиваюсь. Насколько понимаю, отчитались все. Странно. Первое возникшее у меня предположение - атака медведя под прикрытием птиц. Но видимо у "адаптиста" иные планы.
        Ещё около часа ждём повторного удара. Раз в пять минут проходит перекличка. Все живы. Где-то в середине этого временного промежутка докладывают о подошедшей из Нижнего колонне. Бронетехника, тяжёлое оружие и мины прибыли. Правда сейчас они уже ни к чему.
        Когда час подходит к концу, решаю что можно чуть расслабиться. Нельзя целый день находиться в ожидании атаки. К тому же время проведённое без сна начинает сказываться на остальных. Внимание рассеивается, часто отвлекаются. Снова спускаемся вниз. Узнаю у мрачной девушки за стойкой, есть ли у них большой номер, способный вместить нас всех. Она что-то просматривает в журнале и выдаёт ключ. По её словам, самый просторный из имеющихся у них люксов. На третьем этаже.
        Поднимаемся и проверяем. Две спальни и зал с диваном. Ещё один в относительно небольшой гостиной. На окнах есть внешние металлические роллеты, которые немедленно опускаем. Оставляем узкие полоски неприкрытого стекла, чтобы проникал свет. Через такую не протиснется даже совсем маленькая птица. А та, что на наших глазах убила офицера, была размеров с ворону или около того. Командую отдыхать. Атака закончилась, нужно использовать этот промежуток времени, чтобы прийти в норму. Противник может снова активизироваться ночью или на протяжении дня. К тому же сейчас мы в относительной безопасности.
        Вижу, как бойцы переглядываются между собой, пытаясь определить кто и где будет спать. Удивляет Татьяна, внезапно взявшая за руку студента и потащившая в одну из спален. Анна, пожав плечами, отправляется во вторую. Руслан и Павел секунду смотрят друг на друга, после чего "ренегат" отходит к дивану в зале. А водитель отправляется следом за лысой девушкой.
        Усмехаюсь про себя. Интересный поворот. Но это их личное дело. В голове всплывает мысль о Дэки и пытаясь отвлечься, переключаясь на анализ ситуации. Почему "царь" отступил? Кто-то умудрился уничтожить какое-то количество его птиц? Докладов об успешных попаданиях вроде не было. Может быть ранили медведя? Или самого "адаптиста"? И он решил залечить раны, чтобы вернуться позже? Мотивация его нападения однозначна - месть. Но всё равно как-то не вяжется. Сначала наброситься с медведем, подставляясь под пули. Потом бросить в бой свой воздушный козырь. А дальше резко свернуть всё. Хотя, может он и не планировал биться до конца. Просто собирался нанести определённый ущерб. Инстинкта самосохранения никто не отменял. Было бы неплохо, окажись здесь "синекожие". Тогда у него оказались бы полноценные противники. Во всяком случае точно лучше солдат "механиков".
        Переключаюсь на мысли о нашей стратегии в целом. Сейчас есть шанс закрепиться в Боре. Предположим, что всё пройдёт удачно и мы получим здесь базу плюс ещё один стриптиз-бар. Что дальше? Набирать солдат, превращаясь в один из местных "кланов". При этом теряя мобильность и становясь в разы более уязвимыми. Продолжать точечно подбирать людей в группу и действовать в прежнем ключе? Так у нас даже плана толкового нет. Реагируем на текущую повестку дня. Да, выносим некоторых вперёд ногами. И как сказал "Байкер", меняем политический ландшафт. Но какого-то продуманного плана по которому всё это реализуется, нет. Движемся от одной тактической выгоды к другой.
        Внезапно понимаю, что из комнат доносятся какие-то странные звуки. Подняв автомат, осторожно выдвигаюсь в зал. Оглядываюсь. Павел спит на диване. Звуки доносятся со стороны одной из спален. Подхожу чуть ближе. Судя по всему, Егор с Татьяной решили не терять зря времени, несмотря на усталость. Из соседней комнаты доносится только лёгкое похрапывание.
        Возвращаюсь на своё место. Устраиваюсь в кресле. Сначала пробую вернуться к анализу, но потом просто концентрируюсь на том, чтобы не забивать голову мыслями. В ожидании проходит около трёх часов.
        Когда я уже думаю о том, что можно поднять остальных, хрипит рация. Узнав голос, усмехаюсь. "Байкер" выжил. И сразу вернулся к делам. Сообщает, что минут через пятнадцать заедет в отель. Просит спуститься вниз. Подтверждаю, что принял сообщение. Переместившись в зал, бужу Павла. Потом поднимаю Руслана с Анной. Насколько я понял, эта тройка более отдохнувшая, чем студент с Татьяной. Плюс успели поспать сейчас.
        Излагаю ситуацию. Вниз я отправлюсь один. Они пусть держат позицию здесь и будут на связи. Готовые к любым неожиданностям. Убеждаюсь, что они пришли в себя и выхожу в коридор, отправляясь на лестницу. Впрочем, вниз спускаюсь слишком рано. Минут семь-восемь приходится ждать. Наконец у входа тормозит авто, из которого на асфальт вылезает "Байкер".
        Заходит внутрь и тычет рукой в один из столиков в холле. Сам бухается на стул, рядом с ним же. Усаживаюсь рядом. Лидер "механиков" окидывает меня взглядом. Спрашивает.
        - Знаешь, что это за твари были? Твой парень кричал, что они как "синие".
        Начал с "мутантов". Значит считает это более важным, чем атака последнего "царя.
        Отрицательно качаю головой и отвечаю.
        - Он только понял, что их чипы отличаются от обычных. Но кто такие и откуда - не в курсе. Как и я. Вы же изучили тела? Есть что-то интересное?
        Он шумно выдыхает воздух.
        - Ничего сильно интересного. Кожа серая по всему телу. Лицо и шея были замазаны тональным кремом. Причём весьма ловко. В районе запястья каждой руки что-то вроде небольшой пневматической пушки, выстреливающей те самые дротики. У каждого их штук пятнадцать в боекомплекте, но скорее всего они как-то формируются прямо в теле. Прочность и пробивная сила невысокие, но если судить по нам с тобой, валят с ног на месте. Жёлтые глаза, странная кровь, изменённая челюсть, другое строение органов пищеварения. Но тут, чтобы разобраться нужен полноценный специалист и лаборатория. У меня пока нет ни первого, ни второго. Так что ограничусь общим заключением - снова какие-то мутировавшие люди. Зачем только они аж к нам попёрлись, я не понимаю.
        В этом я с ним согласен. Почему они решили добраться до Нижнего, мне самому непонятно. Решаю сразу уточнить.
        - А что с атаковавшим город? Это же ушедший тогда из комплекса "царь", насколько я понимаю?
        "Байкер" мрачно кивает.
        - Думаю, он самый. Похоже добрался до какой-то клиники, проапдейтился и потом вернулся. У него в конце концов было считай трое суток на то, чтобы собраться с силами. И он этим временем очень грамотно распорядился.
        Делает паузу, выстукивая пальцами об стол какую-то мелодию.
        - Я собственно поэтому и хотел поговорить. Мы же вызвали на помощь парней из Балахны. Двенадцать человек ехало на автобусе сюда. Вышло с ними договориться. Он атаковал их транспорт на дороге. Выживших нет. Судя по следам, сначала медведь опрокинул автобус. А потом сам этот парень бросился в бой. Уделал их всех сталью, без огнестрела. Двое пытались убежать, но не смогли оторваться. Догнал и убил в лесу. Что интересно, своих ручных "киберов" в ближнем бою не использовал. По крайней мере ранений от когтей на телах нет.
        Молчу. Думаю. Если у выжившего аристократа появилась защита от электроразрядов, то у "синекожих" мало шансов. Они и так в основном без оружия ходят. И не факт, что могут развивать стандартные навыки. А тут противник, который судя по всему обходит их в скорости и непробиваемый для привычного им способа умерщвления врагов. Но сейчас меня больше интересует другой вопрос. Его и задаю собеседнику.
        - А что требуется от нас?
        На несколько секунд заминается. Начинает осторожно излагать.
        - Балахна запросила у нас поддержки. Они считают, что дальше этот "мститель" ударит по самому городу. У них есть оружие, но стандартные навыки могут развивать только те, кто не прошёл апдейт в клинике. Да и то, после апдейта они "плывут". Хорошо, если сохраняется часть от первоначального значения. Так что двигаться быстро они могут, но вот использовать оружие на ходу - с трудом.
        Делает короткую паузу, оценивающе смотря на меня. Озвучивает вторую часть.
        - Мы формируем группы для отправки в Балахну. Какое-то количество бойцов от нас и пара наёмников из Нижнего. Хотел предложить и вам присоединиться к отряду. Дело в целом общее. Но за вашу помощь мы заплатим. Стекло на машине залатаем, можем предоставить что-то ещё из техники.
        Думаю. Уничтожить последнего "царя" и в наших интересах тоже. Оплата - это тоже хорошо. Вот только я не совсем представляю, как с ним справиться. И с его птицами. Отвечаю.
        - Принять участие в защите "Балахны" и охоте на выжившего мы можем. Но сначала нужно проработать план.
        Он кивает.
        - Естественно. Вот кстати и те ребята из Нижнего о которых я говорил. Можете всё обсудить.
        Поворачиваюсь, окидывая взглядом заходящих в холл людей. Лицо идущей впереди девушки кажется знакомым. Напрягаю память. Лера?
        Интерлюдия 5. УМ-1478
        Второй день в пути. Пятьдесят пять часов, как я открыл глаза. Новое тело уже освоено. Непривычно. Никакого встроенного оружия. Только руки и ноги. Отсутствуют даже датчики движения. Зато слух крайне чуткий. Последние двадцать четыре часа я потратил на то, что пытался освоить разные модели человеческого оружия. Теперь более или менее управляюсь, как с огнестрельным, так и с холодным. Правда всё пришлось делать в движении. Колонна практически не делала остановок.
        Если двое суток назад глядя в зеркало на корпус слепленный из частей сразу доброго десятка разных моделей гражданских роботов и кое-где усиленный дополнительной бронёй, я был мягко говоря не впечатлён, то теперь изменил свою точку зрения. Новое тело позволяло многое из того, что не вышло бы в старом. Да, тут нет встроенного вооружения. Но и ликвидация противников не зависит от объёма оставшихся боеприпасов. Я могу уничтожать их голыми руками или рубить топором.
        Как объяснил Ярослав, меня обнаружили в сильно повреждённом состоянии. Как он считает кто-то пытался разобрать корпус, думая обнаружить что-то ценное. Или демонтировать оружие. Но в итоге просто разворотил всё настолько, что собрать назад было уже невозможно. К тому же, разочаровавшись в процессе, неудавшийся мародёр ещё и отыгрался, нанеся дополнительный ущерб. Хорошо, что не добрался до моих "мозгов". Аналитический блок и все остальные системы на своём месте. Я могу думать, анализировать и полностью сохранил память. Так что я ещё УМ-1478. И ввиду того, что на случай провала миссии инструкции отсутствовали, могу полностью самостоятельно принимать решения. Либо тот, кто закладывал задачу, очень спешил, либо не слишком разбирается в специфике и тонкостях моей жизнедеятельности. Возможно всё вместе.
        Сейчас мы движемся на запад. С максимальной скоростью. Задачу, ради которой отряд с таким упорством пробивается к цели, мне объяснили только частично. Поражённые каким-то вирусом объекты ГЛОМС, которые необходимо исследовать. Более конкретно все факты обещали изложить позднее. Если я правильно интерпретировал эмоции Ярослава, он опасался выкладывать мне все данные разом. Скорее всего предполагая мою негативную реакцию.
        Но о происходящем вокруг мне рассказали. И если мой аналитически блок не ошибался, то Ярослав и семеро его соратников, входившие в небольшую группу, явно имели к этому отношение. Какое именно - станет понятно через какое-то время. Даже если они не расскажут, то я сам докопаюсь до истины.
        Глава XXVIII
        Девушка впрочем тоже выглядит удивлённой. Подойдя, приземляется на стул. Рядом усаживается напарник - мужчина лет сорока. Оба в чёрной форме, поверх которой разгрузки. У мужика за спиной "Вихрь", у девушки - бесшумная снайперская винтовка, такая же, как у нас.
        "Байкер" наблюдая за выражением наших лиц, озадаченно хмыкает. Но что-то озвучить не успевает, "мышка" первой начинает разговор.
        - Так ты выжил значит? Я думала так и сдох в лесах тогда.
        Поворачивается к лидеру "механиков". Спрашивает, кивая на меня.
        - Это и есть глава "Бродяг", о которых ты столько говорил? Извиняюсь, конечно, но до какого ранга он смог добраться? Пятый? Шестой? Это же...
        Договорить не успевает. Перебиваю.
        - Хочешь проверить - выпускай клинки. Посмотрим, кто в итоге окажется жив.
        Пару секунд смотрит на меня. Что-то прикидывает в своей голове. Откидывается назад и начинает говорить.
        - Убиваю я только тех, за кого платят. За тебя пока никто цену не назначал. Если тебе будет спокойнее - ты и правда слегка заматерел.
        Открыто усмехаюсь ей в лицо.
        - Ну а мы порой отправляем людей на тот свет бесплатно. Исключительно из любви к искусству.
        Меряет меня взглядом. Снова что-то прокручивает в голове. Но дальнейший диалог прерывает "Байкер".
        - Что вы знакомы я уже понял. Хочу прояснить ситуацию. "Мыши" - наняты нами для выполнения конкретной задачи. Как эффективные и надёжные исполнители. "Бродяги" являются нашими союзниками. Нападение на них, будет означать конфликт со всей нашей группировкой в целом. Я бы хотел, чтобы вы думали, как уничтожить цель, а не выпотрошить друг друга.
        А она с юмором подошла к названию своей группы. "Мыши". Косится в сторону своего нанимателя, потом снова на меня.
        - Даже так. Союзники. Ладно. Как я уже сказала, бесплатно я не убиваю. Так что с нашей стороны подставы не ждите.
        "Байкер" переводит взгляд на меня. По лицу видно, что ждёт ответной реакции. Давлю раздражение внутри себя и отвечаю.
        - При отсутствии агрессии с их стороны, мы не станем атаковать первыми. Впрочем, если кого-то из моих людей спровоцируют, то я ни за что не ручаюсь.
        Глава "механиков" вздыхает. Обводит нас взглядом.
        - Прошу запомнить - столкновения во время выполнения задачи нам не нужны. Если кто-то не сможет сдержать себя, лучше откажитесь сейчас, чтобы не создавать глобальных проблем.
        Лера растягивает губы в улыбке.
        - Я всё поняла. Никаких подколок, пока нежные души "бродяг" не расстроились настолько, чтобы руки потянулись к оружию. Буду держать рот на замке, говорить по делу и стрелять только по цели.
        Выдыхаю. Расслабляюсь. Отвечаю.
        - Первыми мы нападать не будем. Провоцировать их - тоже.
        "Байкер" удовлетворённо кивает. Поднимается из-за стола.
        - Пока можете обсудить взаимодействие и план. Я вернусь минут через десять со старшим нашей группы. После чего нужно будет выдвигаться к Балахне.
        Закончив говорить, отходит в сторону, и сворачивает в один из коридоров, скрываясь из виду. Лера провожает его глазами, после чего поворачивается ко мне.
        - Какие у вас идеи?
        Бросаю взгляд на поджарого мужчину, который за всё время встречи не проронил ни слова. Сидит, как истукан, с автоматом за плечами. Он вообще соображает, где находится? Или девушка его "натиском" с собой таскает? Она тоже замечает мой взгляд. Усмехается. Видимо считает нужным объяснить.
        - Артур - идеал мужчины. Говорит мало, стреляет метко, трахается крепко. Босс здесь я. Так что и говорить тебе придётся со мной.
        Откинувшись назад, достаю всё ту же помятую пачку сигарет и зажигалку. Закуриваю. Формулирую ответ.
        - Если цель сунется к Балахне, то мы выдвинемся к нему и ударим тяжелым оружием. Проблему с "кибермедведем" можно решить точно так же. Вот по поводу птиц вопрос открыт.
        Издевательски усмехается. Уточняет.
        - А как ты собираешься узнать с какой именно он стороны? Засядет метрах в сорока от места атаки и всё. Особенно если у него модификация против запаха стоит. Или ветер дует по направлению к нему.
        Пожимаю плечами. Не рассказывать же ей о ноутбуке "ренегата". К тому же я на сто процентов не уверен, что его техника способна определить направление в котором нужно искать цель. Отвечаю.
        - Если он объявится относительно недалеко от места атаки, мы его обнаружим. Вот если он будет на приличном расстоянии, то всё будет сложнее. Какой вариант у тебя?
        Морщится от запаха сигаретного дыма. Излагает свой вариант.
        - Когда атакует - накрыть всё поражающим газом с задымлением. Птички, как и зверь, у него может и модернизированные по самое не хочу. Но сомневаюсь, что у них защищены глаза и лёгкие. Потом отыскать объект и навязать ему ближний бой. Одного ранения моими клинками обычно хватает.
        Хм. Про газ я не подумал. Идея в целом неплохая. Вот только не факт, что яд в данном случае сработает. Озвучиваю свою мысль.
        - Учитывая его ранг, я не был бы полностью уверен в том, что яд его точно убьёт. Особенно быстро. Да и скорость у него точно выше твоей.
        Наклоняет голову. Улыбается.
        - Уверен, что выше?
        Думаю, изучающе смотря на неё. Не могла же она подняться до уровня "адаптиста"? Или могла? Когда мы её встретили в первый раз, там уже был, как минимум 5-6 ранг "эволюциониста". Хотя сейчас уже сложно сказать, слишком давно это было. И её скорость воспринималась с позиции обычного человека. Если посмотреть в таком ключе, то для них и я с пятой ступенью имплантов в ногах, двигаюсь, как метеор. Так что по поводу её ранга на тот момент, что-то определённое сложно сказать. Как и то, были у неё "шипы" или уже "костяные клинки". У других "эволюционистов" я их пока не видел. В голове тут же мелькает мысль, что неплохо бы кому-то из группы обзавестись подобной модификацией.
        Отвечаю, что посмотрим на её скорость, когда дойдёт до дела. На этом успокаивается. "Байкер" возвращается через десять минут. Представляет офицера группы "механиков", которая пойдёт с нами. Обсуждаем план. В итоге сходимся на атаке газом с последующим поиском цели и её ликвидации. Любым пригодным способом, вплоть до тяжелого вооружения. Техническую часть операции обеспечивают "механики". Боевой отравляющий газ, который отыскался в одном из арсеналов, противогазы, собственно само тяжёлое оружие.
        Обсудив детали, расходимся, договорившись встретиться у входа и выдвинуться через двадцать минут. Поднявшись наверх, пересказываю содержание разговора остальным. Егор с Татьяной уже поднялись и сейчас расположились на диване в гостиной.
        Руслан, услышав о технике в качестве награды, сразу же уточняет, что будет за автомобиль? Или может что-то ещё? С досадой понимаю, что этот момент я у "Байкера" не уточнил. Слишком выбила из колеи неожиданная встреча с Лерой. О ней тоже выкладываю весь имеющийся пакет информации. Что, как и почему. Приказываю по возможности удерживаться от конфликтов. Атаковать только в крайнем случае. Но если покажется, что она готовится прикончить кого-то из наших - не медлить.
        Проверяем оружие и экипировку. Выдвигаемся вниз. Там уже ждёт группа "механиков" во главе с офицером, который представился "Ключом". Позывной чуть странный, но у меня самого не лучше, если посмотреть со стороны. "Мышка" со своим мужиком тоже на месте. Разбираем снаряжение и оружие. На каждого по противогазу и десять газовых гранат. Каждая покрывает территорию радиусом в пятнадцать метров, закрывая её облаком газа. Одного десятка хватит, чтобы перекрыть солидный кусок пространства. Противогазы из числа новых моделей. Практически не перекрывают обзор и не мешаются. Из тяжёлого вооружения забираем себе пять РПО и два одноразовых гранатомёта с бронебойными боеприпасами.
        Закончив, рассаживаемся по машинам. Группа "Байкера" выдвигается на их бронированном внедорожнике, Лера с напарником на обшитом бронёй седане. Мы загружаемся в своё авто. Замечаю, как девушка оценивающе проходится глазами по моим людям. Ненадолго задерживает взгляд на Анне с её лысой головой, где виднеются куски розовой кожи.
        Рассевшись по машинам, отъезжаем. Первыми идут "механики", вторыми мы, третьими - "Мыши". На мосту нас ждёт БМП, которая в ходе операции должна выступать мобильной огневой точкой. Сомневаюсь, что бронетехника реально поможет, но видимо "Байкеру" так спокойнее.
        Пока добираемся до моста, узнаю у Павла, способен ли он определить местоположение чипа, от которого получает "слепок". Когда он подтверждает, озвучиваю задачу - подобрать укрытие и держать ноутбук открытым. Как вариант - можно использовать наш внедорожник. Птицы вряд ли смогут пробиться внутрь, а от более крупных целей мы его прикроем. Для защиты выделяется Татьяна. В случае, если он будет размещаться в машине, то к ним прикрепляется и Руслан.
        Ударная группа - мы с Егором и Анной. После обнаружения цели, необходимо занять позицию на безопасном расстоянии и накрыть огнём из винтовок. После обездвиживания - ударить РПО и гранатомётом. Ключевой момент - не приближаться вплотную и не вступать в ближний бой. В случае критичной угрозы - отходить. Не геройствовать, никакого излишнего риска. Мы согласились помочь с выполнением задачи, но не собираемся там умирать.
        Проезжаем мост, на котором место во главе колонным занимает БМП. Дальше проезжаем через Нижний, вывернув на Р152. Минут через двадцать уже выезжаем из города. Ещё около пятнадцати занимает дорога до Балахны. По словам "Байкера" они оставили в городе небольшую группу своих людей, выступающих в качестве своеобразного форпоста и узла связи. Как выяснилось, у "механиков" тоже имеются радиостанции, позволяющие держать связь на приличном расстоянии. Одна из них в Балахне. Собственно за счёт этого "синекожие" и выдвинулись настолько быстро.
        Когда подъезжаем, размышляю, а действительно ли "царь" всё ещё где-то рядом? Насколько я понимаю, он благополучно переправился через Волгу. И наверняка сможет сделать это ещё раз. То есть прямо сейчас может подбираться к Бору. Впрочем, такая тактика имеет смысл только в том случае, если численность сил противника сильно ограничена. И он будет перебрасывать их из одной точки в другую, не зная, где ждать атаки. А в Боре сейчас немало солдат. Плюс, я думаю лидер "механиков" уже взял на вооружение идею с газовыми гранатами и расставил снайперов. Так или иначе при следующей атаке его бойцы будут знать, чего ожидать. И дадут более серьёзный отпор.
        В голове появляется мысль о вариантах модификации представителей животного мира. Если "царь" смог задействовать птиц, то это означает возможность провернуть нечто подобное с иными совсем не очевидными животными. Представляю себе "киберзмею" или стаю кровожадных "киберзайцев". Что ещё хуже - рой "киберпчёл". Хотя последних вряд ли выйдет модифицировать. А там, как знать.
        Впереди что-то мелькает. Подняв глаза, вижу летящую кувырком БМП. Наверху бьёт пулемётная очередь. Внедорожник "механиков" резко тормозит, останавливаясь посреди дороги. Кричу.
        - Проезжай! Останови дальше. Тридцать метров, минимум.
        Руслан косится на меня, но выполняет приказ и объезжает чёрный джип сбоку. Метров через тридцать бьёт по тормозам. Рядом проносится седан "мышки", уносясь дальше к Балахне. Вижу движение в лесу справа и выдаю ещё один крик.
        - Трогай!
        Мы как раз успеваем дёрнуться, когда громадная туша делает бросок к машине. Проносится у нас за спиной. Павел снова бьёт очередью из пулемёта. Отдаю приказ надеть противогазы. Сам тоже натягиваю его на лицо. Снова тормозим, проехав ещё двадцать метров. Вижу, как из опрокинутой БМП через кормовую дверь пытается выбраться человек. Из внедорожника выскакивают четверо солдат, занявших позиции. У двоих в руках автоматы, ещё у пары винтовки. В воздухе мелькает пара гранат и воздух быстро заполняется белыми клубами.
        Матерюсь. Они только что пустили в ход единственный козырь, бывший у нас в рукаве. Приказываю сдать назад. Когда едем, вижу мелькнувшую внутри "тумана" медвежью тушу. Грохает одна из винтовок, звучит автоматная очередь. Сразу же за этим слышится полный боли вопль, который слышно даже в салоне машины. Бросив взгляд наверх, вижу, как минимум двух птиц. Открыв дверь, бросаю газовую гранату. Сзади ещё одну наружу отправляет Анна. С левой стороны свою выбрасывает Егор.
        Через несколько секунд выбираемся наружу. Павлу отдаю приказ переместиться за ноутбук. Нам нужно направление. Калибр 7.62 всё равно не наносит медведю видимого ущерба. Руслана тоже оставляю внутри автомобиля. На случай, если придётся экстренно срываться с места. В районе внедорожника "механиков" снова бухает винтовочный выстрел. Оглядываюсь вокруг, но движения пока не вижу. Появляется мысль, что противник мог отступить. Но через секунду замечаю движение. Для своего размера "кибермедведь" мчится чрезвычайно быстро. Вскидываю винтовку, целясь в морду. Жму на спусковой крючок. Но в последний момент он виляет в сторону и пуля то ли уходит в никуда, то ли попадает ему в бок. С другой стороны автомобиля гремят ещё два выстрела.
        В итоге медведь не врезается в нас, а по сути только цепляет машину, разворачивая её. Едва успеваю отскочить в сторону, избежав столкновения с бронированным бортом. Рядом грохает винтовка. Поворачиваю голову. Анна, которая выжидала всё это время, выпустила пулю, когда "киберзверь" проносился мимо нас. Изнутри машины доносится крик Павла "Есть!"
        Глава XXIX
        Наклоняюсь к салону. Вижу, что парень тычет в экран ноутбука. Смотрю туда. Но ни хрена не понимаю. Павел похоже это тоже осознаёт и просто показывает пальцем в лес с водительской стороны. Кричит.
        - Метров пятьдесят!
        Внимательно смотрю в направлении, куда указывает его палец. По диагонали от нас. Полсотни метров вглубь. Мозг в бешеном темпе пытается осмыслить расклад. Умчаться дальше в Балахну - потерять преимущество в виде газовых гранат. "Царь" их обязательно учтёт при следующем столкновении. Атаковать сейчас? С трудом себе представляю использование РПО или гранатомёта в чащобе. Остаются винтовки. Не факт, что их убойной мощи хватит.
        Определяюсь. Долго стоять тут и ждать, тоже нельзя. Отдаю приказы. На дорогу и обочину летят новые гранаты. Забрасываем их же максимально далеко в лес. Со стороны перевёрнутой БМП доносится несколько длинных очередей. Судя по всему, выпущенных наугад в лес.
        Как только туман заволакивает всё вокруг, вместе с Егором и Анной бежим в лес с винтовками в руках. Сзади слышится удар металла о металл. Оглядываюсь, но с такого расстояния уже ничего не разобрать. Предполагаю, что одна из птиц промахнулась при атаке, врезавшись в крышу автомобиля. На дороге снова слышатся автоматные очереди и грохает выстрел винтовки. Влетаем под деревья. Если изначально я бегу с остальными на одном уровне и даже вырываюсь вперёд, то задействовав "повышенную скорость", оба оставляют меня позади.
        Так что, в момент, когда мне только открывается обзор на противника, они уже занимают позиции. Смещаюсь чуть ближе и падаю на землю, упирая сошки винтовки в землю. С такого расстояния не должен промахнуться. Тем более, что цель стоит неподвижно. "Царь" просто застыл около старого дерева с закрытыми глазами и слегка шевелит губами. Видимо поэтому модификация с наличием ручных "киберов" и не пользовалась большим спросом - сложно руководить сразу целой группой бойцов, особенно при ручном управлении. А без него, как я предполагаю, эффективность их действий снизится в разы.
        Первый выстрел делает Анна, сразу за ней Егор. Следом, наконец прицелившись, жму на спусковой крючок и я. Первоочередная цель - ноги противника. В идеале коленные чашечки. Что я обозначил ещё по дороге в Балахну. Медленный "адаптист" - не такой серьёзный противник. Вторая - его череп. После этого произвольный огонь по всем частям тела.
        Егор с Анной как раз целились по коленям. И успешно поразили цели. Вот моя пуля попадает в уже начавшего падать противника. И вместо того, что впаяться ему около глаза, пропахивает череп сбоку. Опускаю ствол винтовки и стреляю ещё раз. Чуть впереди и по флангам тоже грохают выстрелы.
        Но мы пожалуй недооценили "адаптиста". Он каким-то образом умудряется сделать рывок, укрываясь за деревом, около которого только что стоял. Остаётся торчать только нижняя часть ног, которая пытается быстро скрыться. Успеваю выстрелить и вижу, как пуля разносит часть ступни. С позиции студента противник уже не виден, а вот Анна тоже успевает сделать выстрел. Начинаю подниматься, чтобы сместиться, когда слышу сзади шум. Оборачиваюсь.
        В этот раз "кибермедведь" мчится без всяких манёвров и попыток уклониться. Прёт прямо на меня. Вскидываю винтовку. Успеваю вжать спусковой крючок, после чего отпрыгиваю в сторону. Но удара медвежьей лапы всё равно не избегаю. Отлетаю на пару метров в сторону, прокатываясь по земле. Сзади снова грохают винтовки. Переворачиваюсь на спину и вижу пикирующую сверху птицу, вылетевшую из мутно-белого облака. Прежде чем успеваю среагировать, она уже падает. Клюв проходится по рёбрам и уходит в землю. Сразу же пытается вырвать его, видимо чтобы нанести следующий удар. Хватаю сверху рукой, вжимая в землю. Рвётся с неожиданной силой. Да и вес у неё солидный для небольшого размера. Изо всех сил сжимаю пальцы. Переворачиваюсь на бок, наваливаясь всем весом. Хватаю правой рукой за шею и пытаюсь свернуть. Срабатывает. Хруст и на земле остаётся только мёртвое телов воздушного убийцы.
        Новые выстрелы. Крик студента "Перезаряжаюсь!". Встав на ноги, подхватываю с земли винтовку. Бегу вперёд. Вижу, как из-за деревьев снова показывается "кибермедведь". Одно пулевое ранение в грудь и ещё два в один бок. Живучий. Бегает после трёх попаданий из крупного калибра. Но к счастью уже не такой быстрый. Впрочем, атаковать он и не пытается. Сразу скрывается за стволами деревьев. Так вот в чём дело. Раненный адаптист пытается нас сдержать, используя его в качестве пугала. Достав термобарическую гранату, зажимаю её в руке. Ловлю себя на мысли, что мишку жалко. Смешно. За плечами трупов на небольшое кладбище, но зверюгу при этом правда жаль.
        Когда "кибер" снова появляется из-за деревьев, с силой метаю гранату по курсу его предполагаемого движения. Взрыв. Рёв зверя. Вылетает на нас, тряся обугленной головой. Один бок разворочен и фактически сожжён. Я вообще не понимаю, как он движется. Вскинув винтовку целюсь в боковую часть головы. Стреляю. После попадания пробегает ещё несколько метров, прежде чем упасть.
        Выскакивает уведомление.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ ЗВЕРЯ "АДАПТИСТА" 7 РАНГА.
        Ваша награда, составляет 38 баллов эволюции.
        Ваш бонус за уничтожение подчинённого объекта противника выше рангом: 38 баллов эволюции.
        Выражение то какое заковыристое. Подчинённый объект. Или это намёк на то, что в свите "адаптиста" могут быть не только звери?
        Мысли проносятся в голове, пока я перезаряжаю винтовку. После этого бежим вперёд. Через секунду в ствол дерева, мимо которого я пробегаю врезается птица. На этот раз успеваю выстрелить в неё из винтовки. Тушку почти разносит пополам. Вижу, как в сторону отлетает что-то металлическое. Следом одна за другой падает ещё несколько штук. С одним общим фактором - целятся они не слишком хорошо. И падают, даже не пытаясь маневрировать. Насчитываю всего пять птиц. Плюс ещё одна упала раньше. И возможно седьмая валяется на дороге. Неплохая стая. Крутимся, стреляя из винтовок. Но мелкие создания пытаются уворачиваться и порой у них это получается. Отстреляв магазин винтовки, перехожу на пистолет-пулемёт, добивая двух последних. Закончив, перезаряжаемся и отправляемся дальше.
        Впрочем, когда пробегаем несколько метров, сверху валятся ещё три. Тоже со "сбитым прицелом". Либо "адаптист" отпустил их в "свободное плавание", с приказом атаковать, либо он не справляется с управлением. Этих, уже наловчившись, уничтожаем относительно быстро. Убедившись, что живой дождь из бронированных птиц закончился, бежим дальше. "Царь" уходит, перемещаясь по земле. Оставляя за собой весьма отчётливый кровавый след. На заднем фоне проскакивает мысль, что у него должны быть прокачанные импланты рук, раз он перемещается ползком с весьма приличной скоростью. Расходимся в стороны и движемся за ним. На его месте, я бы попробовал устроиться где-то в засаде, получив шанс уничтожить преследователей.
        Он так и делает. Правда не слишком ловко. Укрывается за мощным старым деревом с громадным в обхвате стволом. Как раз хватит места, чтобы спрятать даже свои вытянутые ноги. Но с моего ракурса всё равно виден кусочек ступни. Заходим с флангов, когда из-за дерева глухо рявкает пистолет. Пуля прошивает ветви у меня над головой. Пригнувшись киваю Егору, обходящему противника с правого фланга. Возвращая взгляд назад на дерево, внезапно чувствую отчётливое желание отказаться от боя. Просто усесться на землю и отдохнуть. Ноги гудят, руки отказываются держать винтовку, проседая под её весом.
        Вяло и не спеша проплывает мысль о том, что это "натиск". Пробую сопротивляться. Хотя модификация должна это делать автоматически, чем возможно сейчас и занимается. Лениво скашиваю глаза и вижу, что студент сползает на землю, прислонившись спиной к дереву. Отмечаю, что ствол прикрывает его от потенциального огня со стороны противника. Хочу проверить местоположение Анны, но мне становится настолько на всё плевать, что хочется одного - упасть лицом в землю и заснуть.
        Из состояния "ленивой комы" выводит звук взрыва и вспышка впереди. Мотаю головой. Наваждение спадает. Делаю неуверенный шаг вперёд, чувствуя, что ноги снова начинают слушаться. Рывок вперёд и влево. Вскидываю винтовку. Вижу Леру, которая с довольной улыбкой вытаскивает свои "клинки" из обугленного живота "адаптиста". Противогаз на лице отсутствует. Машинально перевожу ствол винтовки с "царя" на её голову. Замечаю движение впереди. Её напарник. Держит меня на прицеле автомата. Впрочем с другой стороны уже зашёл Егор, на ходу оценивший ситуацию и взявшй на мушку самого Артура. Анну я не вижу, но уверен - лучница страхует либо меня, либо студента.
        "Мышка" поворачивает ко мне голову. "Клинки" прячутся в руках и она примирительно поднимает руки.
        - Признаю. Была неправа. Вы отмороженные психи-фаталисты. Хочу напомнить, что мы в одной упряжке. И просто так вы бы этого увальня не убили.
        Чуть подумав, опускаю винтовку. Девушка начинает опускать руки, перед этим выдвинутые раскрытыми ладонями вперёд. И внезапно получает мощный удар по ногам. "Царь" обуглен, отравлен и несколько раз подстрелен из крупного калибра. Но всё ещё сопротивляется. Поднимаю ствол винтовки и взяв его череп на прицел, стреляю. Точное попадание в висок. Высаживаю еще четыре пули кряду. Анна, которая двигалась с моей стороны, тоже отстреливает весь магазин, целясь в его ноги и левую руку. Я как раз заканчиваю перезаряжаться и смещаюсь вперёд. Так, что в поле зрения попала его правая рука. Вижу, как дёргаются пальцы. Первый выстрел проходит по касательной. Зато второй разносит локоть. Третьим перебиваю запястье. Ещё две пули всаживаю в плечо. Егор всё так же держит позицию, с которой в зону огня попадают Артут и Лера. У самой девушки, которая быстро поднялась на ноги, возмущённое выражение лица меняется на задумчивое. Во взгляде устремлённом на изувеченное тело явно читается лёгкое непонимание. Чуть повернув голову, спрашиваю.
        - Ты вообще убивала хотя бы раз "адаптиста"*? Серьёзно думала прикончить его своим ядом?
        На лице появляется гримаса непонятного формата. Вроде бы похоже на мимический аналог фразы "а не пойти бы тебе на север, парень". Но вслух ничего не говорит. И машинально опускает взгляд на свои руки.
        Перезарядив винтовку, подхожу к телу "царя". Рядом встаёт Анна, тоже сменившая магазин. Переглядываемся. Стреляю первым, обозначая место. После этого отстреливаем всё, что есть в магазинах, вгоняя пулю за пулей. Когда заканчиваем, командую ей отойти в сторону. Оглядываюсь на "мышку". Но она услышав приказ отданный лучнице, сама смещается метров на восемь вместе со своим напарником.
        Достав термобарическую гранату, вытаскиваю чеку и просовываю её в пробитую пулями дыру. На максимальной скорости делаю рывок в сторону. На этот раз даже успеваю укрыться за деревом, прежде чем гремит взрыв.
        Секунда. Ещё одна. Непонимающе смотрю перед собой. Он не сдох после подрыва гранатой изнутри? Наконец появляется сообщение от "Центра Контроля".
        ВАША БОЕВАЯ ГРУППА УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛА "АДАПТИСТА" 7 РАНГА.
        Ваша награда: 70 баллов эволюции.
        БОНУСНАЯ НАГРАДА ЗА УНИЧТОЖЕНИЕ ПРОТИВНИКА ВЫШЕ РАНГОМ: 70 БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ.
        Сразу за ним следует ещё одно.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 680 БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ.
        Вам присвоен статус "Эволюциониста" 10 ранга.
        Набор доступных навыков и улучшений расширен.
        Открыты новые улучшения класса "E".
        В справочном разделе доступна новая информация.
        ПРОСЬБА ОЗНАКОМИТЬСЯ.
        Хмыкаю. Надо же, уже десятый ранг. А ликвидированный нами "царь" был "адаптистом" седьмого ранга. То есть на семь выше, чем я сейчас.
        Поворачиваюсь на звук шагов. Вижу подходящую сбоку "мышку". Тянусь к винтовке. Девушка тут же примирительно выставляет перед собой руки.
        - Да стой же ты. Я переборщила в самом начале. Поняла уже. Вы не просто слегка пришибленные на голову, но и крутые. Хочу просто спросить - это был мужик из "царских земель"? Почему "ЦК" его назвал "адаптистом"? Я таких не встречала, да и не слышала.
        Сначала мне кажется, что она с какой-то целью врёт. Как можно ничего не слышать о статусе, идущем за "эволюционистом"? Потом до меня начинает доходить. Во-первых, сами "аристократы" точно не трепались направо и налево о том, какой у них там статус. В городе и так все знали, что они весьма смертоносны. Возможно знали приближённые из "батальона" или тот же мэр Бора. Но больше от них информацию никто не получал.
        Во-вторых, судя по их реакции на смерть двоих бойцов около города, раньше их если и убивали, то крайне редко. То есть таким образом информацию получить тоже было проблематично. Так что она действительно могла не быть в курсе про иерархию статусов по мере развития прогресса. Только вот интересно, как ей объясняли задачу тогда. Прерываю молчание и уточняю.
        - А как тебе "Байкер" описывал цель?
        Несколько секунд думает, покачиваясь с пятки на носок. Отвечает.
        - Серьёзный противник. Выше меня в ранге. Добравшийся до некоторых модификаций, которых у меня нет. Но в целом убиваемый.
        Скашиваю глаза на труп "царя". Усмехаюсь. Учитывая, что она уже видела уведомление от "Центра Контроля", скрывать информацию нет смысла. Формулирую.
        - Вполне убиваемый, как видишь. Но не так просто, как остальные. "Адаптист" - следующий статус после "эволюциониста". А этот ещё и успел добраться до седьмого ранга.
        Девушка стоит, переваривая информацию. С высокой долей вероятности, размышляет откуда у меня данные. И как их вытащить. Если всё это не было спектаклем, то насколько я могу предположить, её ранг точно не выше десятого. То есть в прогрессе она меня не обгоняет. Что не может не радовать.
        Разворачиваюсь и пока она не задала следующий вопрос, направляюсь назад к дороге. По пути бросаю взгляд на останки "царя". Но собирать в качестве трофеев там уже нечего. Взрыв гранаты надёжно перечеркнул возможность чем-то поживиться.
        Пока идём по лесу, присутствие газа ещё чувствуется. Белые клубы застыли между деревьев и около земли. Так что противогазы не снимаем. Перед тем, как выбраться на асфальт, кричу, предупреждая о том, что это свои. В ответ слышится крик Руслана. Выходим. Здесь газ уже успел развеяться ветром. По крайней мере ни на ком из наших противогазов нет. Стягиваю и свой тоже. Пусть он намного удобнее, чем старьё, в котором моментально потеешь, но без него всё равно лучше.
        Со стороны внедорожника "механиков" подходит "Ключ". Интересуется итогами боя. Коротко сообщаю, что цель ликвидирована. Офицер косится в сторону леса. Излагает свою ситуацию. Двое солдат бывшие с ним в машине погибли. В БМП было трое. Из них в живых остался один. "Механик" предлагает отправиться в Балахну, которая буквально под боком и запросить дополнительную технику, чтобы перевернуть БМП. Пока же для её охраны он оставит троих солдат. Если что, то до города должна добить рация. Так что смогут запросить подкрепления.
        Нас он просит, тоже помочь. Мол, движок мощный и пригодится. Окидываю взглядом опрокинутую технику. С трудом представляю себе, как мы её сейчас перевернём. На мой взгляд тут нужно что-то серьёзнее легковых автомобилей. Но собеседник говорит вполне уверенно. Так что может и сработает.
        Отвечаю, что я не против. Когда договорится с местными в Балахне, то мы тоже вернёмся с ними. Собственно, в этом большой проблемы я не вижу. Но пока надо добраться до города и проинформировать "синекожих", что угроза ликвидирована.
        После того, как он удаляется к своему автомобилю, подхожу к своим. По дороге окидываю взглядом опушку леса. "Мыши" так и не показались. Видимо ушли пешком в Балахну, тем же маршрутом, которым прибыли сюда. В целом это был ловкий ход - умчаться вперёд, а потом зайти противнику в тыл, сделав небольшой крюк. И будь у них понимание того, что делать, вполне могли бы забрать себе основную массу баллов за убийство "адаптиста".
        Дойдя до машины, интересуюсь, что тут происходило, пока мы отсутствовали. Как выясняется, по сути ничего и не было. Единственный объект противника - одна упавшая птица, которая воткнулась клювом в крышу, после чего получила пулю в упор. И потом через дорогу перемахнул медведь, по которому они по сути и не успели открыть огонь. Всё, что делали дальше - прислушивались к звукам боя в лесу и держали позицию. Руслан говорит, что хотел запросить по рации ситуацию, но опасался, что может обнаружить наше положение в самый неподходящий момент, так что не стал её трогать.
        Дослушав короткий доклад, отдаю приказ выдвигаться. Забираемся в машину и через несколько секунд уже трогаемся в сторону Балахны.
        Глава XXX
        До Балахны добираемся буквально за минуту. Мы находились как раз в промежутке между деревней Лукино и райцентром. На въезде встречают "синекожие" и несколько солдат "механиков", которых по рации предупредил "Ключ". Проезжаем за блокпост, сразу за которым останавливаемся. Вижу, что тут же находится и местный лидер, на поясе которого красуется кобура с пистолетом. У остальных тоже замечаю разноформатный огнестрел. Впрочем, ничего из крупного калибра нет. Так что в столкновении с "адаптистом" это всё равно бы не помогло.
        На момент задумываюсь, что у ликвидированной нами цели не было никакой внешней защиты от электричества. Если изначально я предположил, что он сваял себе какой-то прорезиненный костюм или придумал что-то ещё в таком же духе, то теперь очевидно, что это была модификация.
        От размышлений отвлекает подошедший лидер Балахны. Бросив взгляд на Павла, который стоит около автомобиля с автоматом в руках, задаёт вопрос.
        - Вы уничтожили этого ублюдка?
        Киваю ему. Дублирую голосом.
        - Да. Прикончили в лесу.
        "Синий" секунду смотрит куда-то мне за спину и уточняет.
        - Точно? Он убил дюжину наших и спокойно ушёл.
        Быстро оглядываюсь назад. "Мыши" тоже добрались до города и сейчас идут к своему автомобилю, стоящему в стороне. Поворачиваю голову назад к руководителю Балахны. Излагаю.
        - На все сто процентов. Прострелили голову его медведю, убили птиц, самого подорвали гранатой. Перед этим изрешетив пулями. Задача выполнена.
        Секунду стоит, вглядываясь мне в лицо. Потом расслабляется. Кивком показывает на Павла.
        - Он может проверить нашу клинику?
        Морщусь. Скашиваю глаза в сторону Леры. Та стоит около своего авто, с интересом наблюдая за нашей беседой. "Синекожий" видимо улавливает мои мысли. Но ответа всё равно ждёт. Слегка понизив тон голоса, выдаю фразы.
        - Сейчас нет смысла. Недели через три проверим.
        Покивав, отходит в сторону "механиков". Те как раз пробуют договориться о помощи в переворачивании БМП. А я прикидываю, что нам делать дальше. По хорошему стоит вернуться в Кстово. Нам нужна клиника. Дальше - снова в Бор. Потом в голову приходит мысль, что можно оптимизировать маршрут. Мы сразу вернёмся в Бор, вместе с "механиками", заодно сэкономив время на блокпостах. После чего попросим "Байкера" отправить машину в Кстово за Елизаветой. Сами дождёмся её в городе и после вернёмся назад вместе. Так пожалуй, будет максимально быстро и продуктивно.
        Чувствую боль в груди. Только сейчас обращаю внимание, что одежда, как и разгрузка разодрана когтями "кибермедведя". Кожа тоже разорвана, грудная клетка болит. От серьёзных повреждений спас "стальной корпус". А ведь мишка меня зацепил буквально еле-еле. Думаю, при полноценном попадании, модификация бы слабо помогла. Вопрос только в том, откуда "адаптист" его вообще взял. При клиниках ГЛОМС вроде не было зверинцев, в которых можно выбирать себе боевых зверей. Если только лежат где-то обездвиженные, в закрытом помещении. Но это тоже маловероятно. Скорее их надо приводить самостоятельно. Выходит "царь" смог его каким-то образом вырубить, а потом доставить в клинику? И ладно медведь. Он пусть быстрый и тяжёлый, но крупный, а при таком уровне прогресса, как у нашего противника, угроза со стороны зверя минимальна. Но вот как он смог поймать птиц - хороший вопрос.
        Вижу, что "Ключ" отходит от местных и направляется к Лере. Судя по всему, хочет и их подключить к процессу. Через пару минут со стороны города подъезжают ещё два автомобиля. Так и отправляемся назад к БМП, колонной из пяти машин. После чего на протяжении почти часа бьёмся над тем, чтобы перевернуть бронетехнику. "Синекожие" ещё раз возвращаются в город, приехав назад с несколькими ломами, покрышками и кирпичами. Ломы используются в качестве рычагов, а покрышки и кирпичи для подпорок, чтобы фиксировать прогресс. Понимаю, что "механикам" точно не с руки бросать работающую бронетехнику около дороги, но уже на второй попытке процесс надоедает. К пятой чувствую себя не лидером боевой группы, а бурлаком, который тащит корабль по Волге.
        Когда БМП, после очередной по счёту попытки, наконец переворачивается на колёса, расслаблено выдыхаю. Наконец-то. Подойдя к офицеру "механиков", узнаю, будут они возвращаться в Бор прямо сейчас или останутся на какое-то время здесь. "Ключ" отвечает, что они вообще отправляются в Нижний, но если нам нужно вернуться в Бор, то выделят машину сопровождения, чтобы не пришлось ждать на постах. Соглашаюсь. Вернувшись к своим, кратко излагаю план действий. Возражений и предложений не следует, поэтому через пару минут уже удаляемся от Балахны.
        В теории, можно было бы задержаться здесь и отдохнуть. Но не вижу в этом большого смысла. Цель уничтожена, задача выполнена. Отдохнуть мы с таким же успехом можем в Боре. Только одним туда добираться будет несколько дольше. Наше авто ещё не настолько примелькалось в Нижнем, чтобы его пропускали без задержек.
        Следом за нами едет седан "Мышей". Видимо тоже возвращаются за обещанной наградой. А "Байкер" ловок. Задействовал их втёмную, чтобы облегчить задачу нам и своим людям. С высокой долей вероятности он предполагал, что эти двое сразу же полезут на рожон и быстро сдохнут. При этом отвлекая цель и позволяя нам нанести удар. Двух зайцев одним ударом. И в ликвидации "царя" помогут, и награду им выплачивать не придётся, так как загнутся. Думаю, лидер "механиков" будет удивлён, когда обнаружит, что парочка жива и с ними придётся расплатиться.
        До Нижнего добираемся без приключений. Дальше следует череда блокпостов. БМП и автомобиль "Ключа" в какой-то момент уходят в сторону базы на железнодорожном вокзале. Их заменяет другой подъехавший автомобиль. На этот раз не их "фирменный" чёрный внедорожник, а бронированный седан с переделанной задней частью. Вместо сиденья, там оборудована защищённая огневая точка для пулемётчика. Выглядит коряво, но судя по всему, достаточно функционально.
        На въезде в Бор, оживает рация. Командир идущей впереди машины просит следовать за ним. Сразу добраться до их технической базы в городе и решить вопрос с оплатой. "Байкер" уже там, ждёт нас. Чуть подумав, соглашаюсь. Конечно, было бы неплохо сначала принять душ. Но раз лидер "механиков" хочет сразу разобраться со своими счетами, пусть будет так. Точно такое же сообщение он дублирует и "Мышам", которые по прежнему едут за нами.
        Хм. У "Байкера" получается есть ещё один канал, на котором идут переговоры не предназначенные для широкой публики, включая солидную часть его собственных людей. Потому что на "общем канале механиков" мы ничего не слышали, хотя рация всё это время была включена.
        Через десять минут добираемся до места. Бетонные стены, ворота. Слышу, как в рации звучит просьба нас пропустить, после чего металлические створки открываются. Заезжаем внутрь. Насколько я понимаю, раньше здесь было что-то вроде городской стоянки для автобусов и прочей техники. Сейчас - техническая база "механиков".
        Останавливаемся перед зданием с левой стороны. Когда выбираемся наружу, вижу выходящего "Байкера" в сопровождении ещё одного человека. Этот больше похож на техника, чем на солдата. Промасленный рабочий комбинезон, торчащие из кармана инструменты и полное отсутствие оружия.
        Приблизившись, начинает говорить.
        - О ликвидации цели мне уже сообщили. Если вы не против, предлагаю разобраться с оплатой за вашу помощь прямо сейчас.
        Делает паузу. Продолжает.
        - Как я уже говорил, заменим ваше лобовое стекло. Дополнительно можете выбрать себе ещё одну единицу техники.
        Поворачивается к подходящим "Мышам". На этот раз обращается к ним.
        - А вы, как и договаривались, можете выбрать себе что-то из оружия. Вас проводят.
        Сбоку раздаётся чей-то издевательский смешок. По-моему Руслана. Ну так-то да. Мы получим технику, а они оружие. При этом, судя по их описанию задания, наёмникам предназначалась роль смертников. Слегка поворачиваю голову и вижу, что Лера старательно сдерживает эмоции. Подойдя чуть ближе, отвечает.
        - Нам нужно будет ещё обсудить размер оплаты и формулировки, которые содержались в поставленной задаче.
        "Байкер" ничуть не смутившись кивает. Соглашается.
        - Можете переговорить обо всём с офицером, который будет в арсенале. Он в курсе вашей задачи и объёма оплаты.
        Судя по лицу "мышки" она с трудом сдерживает ярость. Но здравый смысл берёт верх. Через несколько секунд они удаляются, следуя за одним из показавшихся перед зданием солдат. А мы отправляемся за "Байкером", который выводит нас к стоянке. Тут не меньше десятка автомобилей разной степени готовности. Засматриваюсь на первый из стоящих. Высокие колёса, бронированная кабина. Установленный в задней части пулемёт. Впереди мощный "кенгурятник", которым можно отталкивать препятствия. Такая махина, по идее свободно пройдёт по любому бездорожью.
        Но нас проводят мимо. Как выясняется через десять секунд, предложение "Байкера" касается мотоциклов. Остановившись, смотрю на них. Ну и нахрена нам такое счастье? Никакой брони, никакого вооружения. Максимум, что может - перевозить двух человек. Да, с приличной скоростью, но при наличии постов у каждой завалящейся деревушки, это так себе преимущество. Повредить опять же легко. Достаточно просто, не особенно целясь, дать пару длинных очередей. Да, они попытались прикрыть движок, как смогли. Но он всё равно остаётся крайне уязвимым. Поворачиваю к лидеру "механиков", который смотрит на нас так, как будто вручает минимум танк. Начинаю говорить.
        - Тебе так надоело наше общество? Если на нём кто-то сунется в реальный бой, то гарантировано умрёт. Внутри города покататься, чтобы выглядеть крутым - сойдёт. Но нам техника не для этого нужна. Может есть ещё, что предложить?
        Смотрит на меня с лёгкой обидой. Похоже позывной он себе всё-таки взял не просто так. Но я слабо себе представляю, как мы сможем использовать мотоцикл в текущих условиях. При наличии двух контролируемых населённых пунктов на солидном расстоянии, между которыми есть безопасная дорога, на нём можно было бы отправлять посыльных. Но это ситуация из разряда "лабораторных экспериментов". В реальной жизни посадить кого-то на байк и отправить в путь, значит выдать билет на тот свет. При первом же столкновении с противником он с высокой долей вероятности погибнет.
        Лидер "механиков" наконец решает ответить.
        - Другой подходящей техники у нас нет. Только автомобили, но сам понимаешь, это уже другой масштаб. Оружие мы вам и так задолжали. Скажи, что вам нужно, а я отвечу, получится ли это достать.
        Думаю. Определиться сложно. Тут в голову приходит идея. В Кстово уже должны были запустить ТЭЦ. Что предполагает дешёвое электричество. А в нашем случае, так и вовсе бесплатное. Это сильно расширяет наши возможности в плане оснащения. Плюс, неплохо было бы располагать независимым источником электроэнергии, на случай отказа городских мощностей. Озвучиваю свои варианты "Байкеру".
        - Нам бы пригодился генератор. И несколько систем видеонаблюдения в полном комплекте. Камеры, софт и ПК. Плюс две радиостанции, которые позволят общаться на большом расстоянии.
        Собеседник хмыкает. Несколько секунд размышляет. Косится в сторону мотоциклов. Вздохнув, выдаёт ответ.
        - С камерами и ПК проблем не будет. Этого хлама у нас полно в Нижнем. Радиостанцию я вам и так собирался для связи потом отдать. Правда одну. А вот генератор.
        Бросает ещё один задумчивый взгляд на байки. Взмахивает рукой.
        - Ладно, хрен с вами. Будет ещё плюсом генератор. Как я понимаю, это всё ещё будет нужно доставить в Кстово?
        Вспоминаю объём багажника нашего авто и киваю. Туда всё точно не влезет. Особенно генератор. Решаю, что раз борзеть, то по полной.
        - Ещё я хотел попросить отправить сегодня машину в Кстово за Елизаветой. Чтобы определиться с объектами, которые мы получим в городе. А всё, что обговорили сейчас, заберём завтра, когда будем возвращаться.
        Ухмыляется. Качает головой.
        - Хорошо. Но только один раз, в виде исключения. Мы тебе не постапокалиптические таксисты. Если потребуется ещё какая-то транспортировка или сопровождение груза - потребуем оплату. Вы сейчас будет в гостинице?
        Отрицательно покачиваю головой. Отвечаю.
        - Заскочим ненадолго и в клинику. В ваш арсенал заглянем, когда всё закончим.
        "Байкер" кивает с задумчивым лицом. Излагает.
        - Я хотел обсудить с тобой "желтоглазых". И их сказку о Приволжске. Сколько вариантов их мотивации в голове не набрасываю - ничего хорошего для нас не получается.
        Хм. Его эта прибывшая по реке группа похоже здорово встревожила. Что в целом логично. Новый игрок, появившийся в регионе и могущий изменить баланс сил. С непонятными намерениями и нераскрытым потенциалом. Единственное, что радует - удалённость Приволжска. Если они действительно прибыли оттуда, то база потенциального противника далеко вверх по Волге. Достаточно перекрыть реку в подходящем месте выше по течению. Сомневаюсь, что гражданская баржа, пусть даже с установленным вооружением, пройдёт под огнём с двух берегов. Особенно, если задействовать ту же артиллерию, расположив её на удаление от берега и заранее пристреляв по нужным квадратам. С таким подходом можно пустить ко дну и военный корабль.
        По земле им придётся добираться долго, перед этим пройдя через массу населенных пунктов. То есть незаметно подобраться к региональному центру будет тяжело. Так что опасность вроде и есть, но при этом не такая критическая, какой могла бы быть.
        Отвечаю ему, что как только освободимся, дам знать по рации и приедем к нему. Либо он доберётся до нас. И обсудим новую проблему. Договариваемся о том, что они со своей стороны проинформируют, как только полностью укомплектуют наш груз. За Елизаветой машину пошлют в течение часа. Даже если ей понадобится время, чтобы урегулировать какие-то вопросы в Кстово, максимум через пару часов она уже будет здесь. Замену лобового стекла выполнят ночью, когда вероятность того, что внедорожник нам понадобится, минимальна.
        Подумав, озвучиваю ему, что начинать переговоры по поводу объектов в городе, можно без моего присутствия. У Елизаветы есть все необходимые полномочия.
        Закончив разговор, выдвигаемся к гостинице. По пути вижу "Мышей", выходящих из здания с баулами в руках. С ними, судя по всему, рассчитались всё-таки только оружием. Замечаю взгляд Леры скользнувший по нам. Благодаря "снайперскому прицелу", вижу отразившееся на лице лёгкое недоумение, которое впрочем сразу же пропадает. Видимо не понимает, почему мы направляемся к выходу с пустыми руками.
        Следом за этим появляется мысль о том, почему "механики" настолько лояльно к нам относятся? Из-за того, что мы частично контролируем НПЗ с запасами топлива и можем влиять на последующие поставки? Потому что проявили инициативу в случае с "царями"? Сами при этом практически никакого участия в бою не приняли, но запустили процесс, который привёл к их полному уничтожению. Или есть ещё какая-то причина, ускользающая от моего сознания?
        Добравшись до отеля, поднимаемся в номер. Всё в тот же люкс на третьем этаже. По очереди посещаем душевые, которых здесь две. Пополняем боекомплект. Осматриваю свою разодранную разгрузку и понимаю, что надо было сразу дойти до арсенала "механиков", позаимствовав там новую. Конечно, если у них там есть экипировка, а не только оружие с боеприпасами. Но теперь придётся немного подождать.
        Спустившись вниз, загружаемся в автомобиль и трогаемся с места, отправляясь в клинику ГЛОМС.
        Интерлюдия 6. Аспирантка
        Последний раз "зомби", как их окрестила Диана мы видели вчера. Показался на берегу, порыскал, что-то вынюхивая и убрался назад в лес. К счастью никто из них не рисковал соваться в воду. То ли не умели плавать, то ли по какой-то причине её опасались.
        Два дня назад, когда к нам прибежала женщина, мы ей не поверили. Решила, что у несчастной просто съехала крыша. Но она сумела убедить нас добраться до берега реки и посмотреть на всё самим. Пока мы шли туда, мысли в голове крутились вокруг того, что мы с ней будем делать. Человек с психическим расстройством - это опасно. Решит, что мы тоже стали монстрами и загонит нож в спину. Но и убивать её по сути не за что.
        Впрочем, все они сразу куда-то ушли, когда мы дошли до Волги и рассмотрели происходящее на противоположном берегу. Вцепившись в ружьё, я тогда думала только об одном - как такое могло появиться на свет? Пусть люди сейчас убивают направо и налево, насилуют и режут глотки ради банки консервов или бутылки чистой воды. Но такое? Откуда это вылезло на белый свет?
        На той стороне реки лежал труп. Вокруг которого сгрудилось штук пять уродливых существ. Отсюда было сложно разобрать мелкие детали, но даже с учётом расстояния я видела явные физически дефекты. Непонятным образом искривлённые руки, торчащие зубы, лысые черепа. У одного уродца из живота росла третья нога. У второго была вторая пара рук, вдвое меньше "основных". И передвигался он в основном на четвереньках.
        Полчаса мы наблюдали за тем, как они рвут на куски тело бедолаги. Когда одна из тварей начала колотить череп об дерево, пытаясь добраться до головного мозга, меня чуть не вырвало на землю. Когда он всё-таки справился и стал выковыривать его из расколотой головы, отвернулась уже Диана.
        Дождавшись, пока твари ушли, мы вернулись к своему дому. Где уже внимательно выслушали историю женщины, надеясь понять хотя бы что-то. Когда она закончила рассказывать, стало понятно, что понимания происходяшего эта информация нам не добавит.
        Они жили недалеко от реки. Небольшой хутор, заселённый в основном родственниками. С началом "эволюции" держались вместе. Пару раз к ним забредали какие-то залётные путники, но серьёзной опасности не представляли. Сами они тоже никуда не совались. Получили свои баллы за выживание и всё. Повезло, что было три охотничьих ружья. Старых, но вполне рабочих. Все были куплены ещё в прошлом поколении, так и оставшись в семьях. Перешли по наследству.
        Всё было хорошо, вплоть до момента, когда к ней прибежала двоюродная сестра, залитая кровью и оглашающая воздух воплями. Говорила о каких-то монстрах, что убили её мужа. У неё вышло сбежать, зарубив одного топором.
        Несмотря на крайне странную подачу информации, кровь и топор были неопровержимыми доказательствами того, что какая-то экстренная ситуация имела место быть. Поэтому они отправились к её дому. Двое мужчин и двое женщин. Ещё одна вместе со своей старой матерью осталась присматривать за тремя маленькими детьми. Добравшись до дома, во дворе они нашли только кровь. Тела хозяина нигде не было. Начав нехорошо коситься на его жену с окровавленным топором в руках, решили возвращаться. Уже на подходе услышали истошные крики и бросились вперёд.
        Пока они бродили вокруг удалённого от них здания, эти твари добрались до оставшихся людей. Осадили дом и пытались прорваться внутрь. Мужа рассказчицы прикончили во дворе, после того, как он разрядил свою двустволку. Кого-то убил, но сам погиб следующим. Второй открыл огонь из карабина, но "монстры" проявили признаки интеллекта и отступили. Из дома выбрались ждавшие женщины с детьми и они все вместе побежали к Волге. Метров через пятьдесят на них снова напали. Первым сбили с ног вооружённого мужчину, который погиб почти сразу. Следом за ним начали рвать всех остальных. Женщина пыталась вытащить одного из своих детей, но споткнулась и оба упали. Когда поднялась, то её сыну уже свернули шею.
        В итоге они добрались до берега вдвоём с двоюродной сестрой. Когда за ними вылетел монстр, та попробовала отмахаться от него топором, который всё ещё был сжат в руках. А наша собеседница рванула вниз, к воде. Как переплыла реку не помнит. Страшно было настолько, что даже не задумывалась о течении и холодной воде. Просто пёрла вперёд. Добравшись до суши сразу побежала. После чего наткнулась на нас.
        Как результат, последние двое суток мы стабильно дежурим на берегу Волги. Одновременно с этим обдумывая, куда можно отсюда перебраться. Егерский дом в заповеднике внезапно перестал быть надёжным убежищем. Если кто-то из этих перекошенных уродов сможет переправиться через реку, то он один обеспечит массу проблем. А если их будет целый отряд, то мы точно погибнем. Женщина осталась с нами. Но с учётом её морального состояния, боец из неё никакой.
        От мыслей отвлекает движение на той стороне Волги. Присматриваюсь. Вроде обычный человек. В какой-то длинной куртке и капюшоне на голове. Но движется нормальными шагами, а не дёргаными движениями, как "зомби". Обдумываю, стоит ли предупредить его об опасности. Почти решаюсь крикнуть, когда из-за деревьев показывается "монстр". За ним ещё один. Закрываю рот и с удивлением наблюдаю за ситуацией. Вместо того, чтобы броситься на мужчину, они просто трусят за ним следом, перемещаясь кривыми ломаными движениями. Да кто он такой?
        Глава XXXI
        Добравшись до клиники в Боре, обнаруживаем, что почти все палаты заняты. Похоже "механики" массово отправились на процедуру. Свободные помещения находятся в самом конце дальнего коридора. Располагаемся там и приступаем к разбору полётов.
        Первым, как обычно начинаем с Егора. У студента четыре балла за убийство двоих "эволюционистов" первого ранга во время ликвидации Стулевского. И ещё сорок два, вместе с таким же бонусом, за уничтожение "адаптиста". Итого девяносто три балла и восьмой ранг. Что уже весьма неплохо. Анне за ликвидацию "царя" начислили пятьдесят пять баллов. Плюс такое же количество бонусом. Как результат - сто тридцать один свободный балл и седьмой ранг.
        Вот с Русланом и Татьяной всё хуже. У девушки приплюсовались два балла за одного убитого в Кстово "эволюциониста". У Руслана четыре. На этом всё. Они не вели огонь по "адаптисту", соответственно не получили ни одного балла за его ликвидацию.
        В результате, помимо меня, нам нужно определиться только с модификациями для студента и Анны. Все остальные присутствуют в режиме ожидания. Павел и вовсе входит внутрь с некоторой опаской. Правда почти сразу устраивается на скамейку и достав ноутбук, открывает его, видимо проверяя очередную теорию. Думаю подойти и узнать, чем таким занят парень, но решаю сначала разобраться с апдейтом улучшений.
        Егор какое-то время изучает новый список возможностей. После чего озвучивает, что хочет прокачать себе "чуткий слух" и "улучшенную нервную систему". Первую модификацию сразу на вторую ступень, другую на первую. Помимо этого, на одну ступень усилит "гормональный натиск", в критической важности которого мы успели неоднократно убедиться. Ещё два балла остаётся у него в резерве.
        Когда студент отправляется на процедуру, переключаюсь на Анну. Лучница в первую очередь выбирает развитие "гормонального натиска" сразу на две ступени, до пятой. Помимо этого хочет развить "ускоренную регенерацию" до третьей ступени и "вязкую плоть" до первой. После всех модификаций, у неё остаётся ещё шесть свободных баллов.
        После того, как девушка отправляется в палату, подхожу к Павлу. Усевшись рядом, заглядываю в экран ноутбука. Интересуюсь, чем он занят. Покосившись на меня, отвечает, что изучает потенциальные точки подключения к объекту ГЛОМС. Чтобы иметь представление о порядке действий, в случае успешного завершения его проекта с вирусом. Пока обнаружил два варианта, которые могут сработать. Но опасается тестировать. "Центр Контроля" может воспринять это, как агрессию. А с учётом того, что "ренегатов" он и так считает объектами для охоты, вероятность этого крайне высока.
        Хмыкнув, поднимаюсь и оставляю его одного. Время разобраться с моими собственными модификациями. Усевшись на свободную скамейку, начинаю с новых доступных справок. Открыв интерфейс, заглядываю в него и приступаю к изучению первой.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ СПРАВКА ДЛЯ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 9 РАНГА

1. МАКСИМАЛЬНАЯ ЧИСЛЕННОСТЬ БОЕВОЙ ГРУППЫ ПОД ВАШИМ КОМАНДОВАНИЕМ РАСШИРЕНА ДО ШЕСТИДЕСЯТИ ЧЕЛОВЕК. ВЫ РАСПОЛАГАЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬЮ НАЗНАЧИТЬ ШЕСТНАДЦАТЬ КОМАНДИРОВ, САМОСТОЯТЕЛЬНО РАСПРЕДЕЛИВ ИХ ПОЗИЦИИ В ИЕРАРХИИ БОЕВОЙ ГРУППЫ И ОПРЕДЕЛИВ ЗВАНИЯ. КАЖДОМУ ИЗ НИХ ДОСТУПНО АВТОНОМНОЕ ВЫПОЛНЕНИЕ БОЕВЫХ ЗАДАЧ, ЗА КОТОРЫЕ ВЫ БУДЕТЕ ПОЛУЧАТЬ БАЛЛЫ ЭВОЛЮЦИИ В КАЧЕСТВЕ ЛИДЕРА ГРУППЫ.

2. ДЕТАЛИЗИРОВАН ИНТЕРФЕЙС СОЦИАЛЬНОЙ ГРУППЫ, НАХОДЯЩЕЙСЯ ПОД ВАШИМ УПРАВЛЕНИЕМ. ДОСТУПНА ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ О ВСЕХ ЕЁ УЧАСТНИКАХ.
        На этом всё. Скромно. В разы меньший объём данных, чем на предыдущих рангах. Перехожу к следующему документу.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ СПРАВКА ДЛЯ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 10 РАНГА

1. МАКСИМАЛЬНАЯ ЧИСЛЕННОСТЬ БОЕВОЙ ГРУППЫ ПОД ВАШИМ КОМАНДОВАНИЕМ РАСШИРЕНА ДО СЕМИДЕСЯТИ ЧЕЛОВЕК. ВЫ РАСПОЛАГАЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬЮ НАЗНАЧИТЬ ВОСЕМНАДЦАТЬ КОМАНДИРОВ, САМОСТОЯТЕЛЬНО РАСПРЕДЕЛИВ ИХ ПОЗИЦИИ В ИЕРАРХИИ БОЕВОЙ ГРУППЫ И ОПРЕДЕЛИВ ЗВАНИЯ. КАЖДОМУ ИЗ НИХ ДОСТУПНО АВТОНОМНОЕ ВЫПОЛНЕНИЕ БОЕВЫХ ЗАДАЧ, ЗА КОТОРЫЕ ВЫ БУДЕТЕ ПОЛУЧАТЬ БАЛЛЫ ЭВОЛЮЦИИ В КАЧЕСТВЕ ЛИДЕРА ГРУППЫ.

2. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ ПОДЧИНЯТЬ СЕБЕ БОЕВЫЕ ГРУППЫ ИНЫХ "ЭВОЛЮЦИОНИСТОВ", МЕНЬШИЕ ПО ЧИСЛЕННОСТИ. ОНИ БУДУТ ВЫСТУПАТЬ В КАЧЕСТВЕ ПОДЧИНЕННЫХ ВАМ. ВЫ БУДЕТЕ ПОЛУЧАТЬ ОПРЕДЕЛЁННОЕ КОЛИЧЕСТВО БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ ЗА КАЖДОЕ УСПЕШНО ВЫПОЛНЕННОЕ ИМИ ЗАДАНИЕ. ДЛЯ КАЖДОЙ ПОДЧИНЕННОЙ БОЕВОЙ ГРУППЫ ФОРМИРУЕТСЯ ОТДЕЛЬНЫЙ ИНТЕРФЕЙС УПРАВЛЕНИЯ, В КОТОРОМ ВЫ МОЖЕТЕ ОТСЛЕЖИВАТЬ ИХ ПРОГРЕСС И СТАТУС.
        ВНИМАНИЕ! ВАМ БАЛЛЫ ЭВОЛЮЦИИ БУДУТ НАЧИСЛЯТЬСЯ ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО ЗА ЛИКВИДАЦИЮ ПРОТИВНИКОВ, РАНГ КОТОРЫХ ВЫШЕ САМОГО РАЗВИТОГО УЧАСТНИКА ПОДЧИНЁННОЙ БОЕВОЙ ГРУППЫ.

3. ВЫ СМОЖЕТЕ ФОРМИРОВАТЬ ОТДЕЛЬНЫЕ РАБОЧИЕ КОМАНДЫ В РАМКАХ СОЦИАЛЬНОГО СООБЩЕСТВА ПОД ВАШИМ УПРАВЛЕНИЕМ, ВЫСТАВЛЯЯ ИМ ОПРЕДЕЛЁННЫЕ ЗАДАЧИ. В СЛУЧАЕ НЕВЫПОЛНЕНИЯ ПОСТАВЛЕННЫХ ЗАДАЧ, ВЫ ПОЛУЧИТЕ СООТВЕТСТВУЮЩЕЕ УВЕДОМЛЕНИЕ В ИНТЕРФЕЙСЕ УПРАВЛЕНИЯ СОЦИАЛЬНЫМ СООБЩЕСТВОМ. ВЫ МОЖЕТЕ ОТКРЫТЬ РАСШИРЕННЫЙ ИНТЕРФЕЙС УПРАВЛЕНИЯ ДЛЯ НЕОПРЕДЕЛЕННОГО КОЛИЧЕСТВА ЧЛЕНОВ СООБЩЕСТВА, ОБЛЕЧЁННЫХ ВЛАСТНЫМИ ПОЛНОМОЧИЯМИ.
        Последний пункт интересен. Надо будет потом попробовать, как это работает на практике. И какое задание можно выставить. Понятно, что если речь идёт, например, о строительстве или чём-то, что можно посчитать, можно указать какие-то параметры в числах. Хотя, с другой стороны и для стриптизёрш-шлюх тоже можно ставить соответствующее условие. К примеру, минимум пять клиентов за ночь. И оценивать, насколько хорошо они справляются, не считая по головам, а отталкиваясь от цифр в своём интерфейсе. Думаю, Елизавете такой вариант весьма пригодился бы. Но эксперименты с новыми возможностями управления придётся отложить до возвращения в Кстово. А пока перехожу к улучшениям.
        Сначала открываю "генетические изменения".
        СПЯЧКА (E)
        В СЛУЧАЕ НЕОБХОДИМОСТИ, ВЫ МОЖЕТЕ ПОГРУЗИТЬ СЕБЯ В ДЛИТЕЛЬНЫЙ СОН, ЗА ВРЕМЯ КОТОРОГО ТЕЛО ОБЕСПЕЧИТ СЕБЕ ЧАСТИЧНУЮ РЕГЕНЕРАЦИЮ. ПРИ ЭТОМ БУДЕТ МНОГОКРАТНО СНИЖЕН РАСХОД КАЛОРИЙ ОРГАНИЗМА И ЕГО ПОТРЕБНОСТЬ В ВОДЕ. ВЫ ОЧНЁТЕСЬ САМОСТОЯТЕЛЬНО, КОГДА ИСТЕЧЁТ МАКСИМАЛЬНЫЙ ПРОМЕЖУТОК ВРЕМЕНИ, ЛИБО ВАС МОЖЕТ РАЗБУДИТЬ КТО-ТО ИЗВНЕ. ДЛЯ ЭТОГО ДОСТАТОЧНО КОСНУТЬСЯ ВАШЕГО ТЕЛА.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ, ДЛИТЕЛЬНОСТЬ "СНА" - ДО 48 ЧАСОВ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 20
        СНИЖЕНИЕ РАСХОДА ЭНЕРГИИ (E)
        ВАШЕ ТЕЛО ПОТРЕБЛЯЕТ НАМНОГО МЕНЬШЕ ЭНЕРГИИ. ДЛЯ ПОЛНОЦЕННОГО ФУНКЦИОНИРОВАНИЯ ОРГАНИЗМУ ТРЕБУЕТСЯ НАМНОГО МЕНЬШЕ ПРОДОВОЛЬСТВИЯ, ЧЕМ РАНЬШЕ.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ, ОБЪЁМ ТРЕБУЮЩЕЙСЯ ЭНЕРГИИ СОКРАЩАЕТСЯ НА 20%.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ВТОРАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 20
        ГЕНЕРАЦИЯ ПРОИЗВОЛЬНЫХ ЗАПАХОВ (E)
        ВАШЕ ТЕЛО МОЖЕТ ГЕНЕРИРОВАТЬ ПРОИЗВОЛЬНЫЕ ЗАПАХИ, НА ВАШЕ УСМОТРЕНИЕ. ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ВОСПРОИЗВЕСТИ КАКОЙ-ТО ИЗ ЗАПАХОВ ВАМ НЕОБХОДИМО ОЩУЩАТЬ ЕГО В МОМЕНТ АКТИВАЦИИ УЛУЧШЕНИЯ, ЛИБО ХОРОШО ПОМНИТЬ ЕГО И ИМЕТЬ ЧЁТКОЕ ПРЕДСТАВЛЕНИЕ, КАКИМ ОН ДОЛЖЕН БЫТЬ. НОВЫЙ ЗАПАХ ПЕРЕКРЫВАЕТ ОРИГИНАЛЬНЫЙ.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ, УСЛОВНАЯ ЭФФЕКТИВНОСТЬ МОДИФИКАЦИИ СОСТАВЛЯЕТ 15%.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 20
        Интересно. Особенно последние две. С трудом себе представляю себе, где может пригодиться "спячка". Если только угодить на остров, без еды и воды. И вырубить себя на берегу, в надежде, что тебя кто-то обнаружит. Но в реалиях нашего времени, если кто-то и заметит лежащего человека, то после высадки, скорее всего всадит в него какой-то объём свинца. И только потом подойдёт посмотреть, кто это был.
        Перехожу в раздел с "имплантами".
        ОБНОВЛЕНИЕ (E - СПЕЦИАЛЬНАЯ)
        ЗАМЕНА ЛЮБОГО ВЫБРАННОГО ОРГАНА НА ИСКУСТВЕННЫЙ АНАЛОГ. ВСЕ ОРГАНЫ ДЛЯ ЗАМЕНЫ, ИЗГОТОВЛЕНЫ ИЗ ОРГАНИКИ С ВПЛЕТЕНИЕМ ЗАЩИТЫ. СРОК ИЗНАШИВАЕМОСТИ - ОТ ПЯТИДЕСЯТИ ДО ВОСЬМИДЕСЯТИ ЛЕТ. ЗАЩИЩЁННОСТЬ ОТ ЛЮБЫХ ЗАБОЛЕВАНИЙ - 100%. ЭФФЕКТИВНОСТЬ РАБОТЫ ИДЕНТИЧНА ОРИГИНАЛЬНЫМ ИЛИ ВЫШЕ.
        СТУПЕНЬ РАЗВИТИЯ ОТСУТСТВУЕТ. УЛУЧШЕНИЕ СПЕЦИАЛЬНОЕ И ЕДИНОРАЗОВОЕ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 100
        ХАМЕЛЕОН (E)
        ВАША КОЖА МОЖЕТ ПРИНИМАТЬ ЛЮБУЮ РАСЦВЕТКУ, МАСКИРУЯСЬ ПОД ОКРУЖАЮЩУЮ МЕСТНОСТЬ. НА ВЫСОКИХ СТУПЕНЯХ РАЗВИТИЯ ПРИСУТСТВУЕТ ВОЗМОЖНОСТЬ ФОРМИРОВАНИЯ ОПТИЧЕСКИХ ИЛЛЮЗИЙ, УКРЫВАЮЩИХ ВАС ОТ ПРОТИВНИКА.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ, УСЛОВНАЯ ЭФФЕКТИВНОСТЬ МОДИФИКАЦИИ СОСТАВЛЯЕТ 15%.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ВТОРАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 20
        ТОЧКА ПРИЦЕЛА (E)
        ПРИ ВЕДЕНИИ ОГНЯ, ВЫ ВИДИТЕ ПЕРЕД СВОИМ ГЛАЗАМИ ВИЗУАЛЬНУЮ ТОЧКУ, КОТОРУЮ ПОРАЗИТ ВАШ ВЫСТРЕЛ. ДАЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ, ЗАВИСИТ ОТ УРОВНЯ СТУПЕНИ УЛУЧШЕНИЯ.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ, ДАЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ СОСТАВЛЯЕТ 50 МЕТРОВ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 20
        ВНИМАНИЕ! ТРЕБУЕТ ОБЯЗАТЕЛЬНОГО НАЛИЧИЯ МОДИФИКАЦИИ "СНАЙПЕРСКИЙ ПРИЦЕЛ".
        ВНИМАНИЕ! ДАННОЕ УЛУЧШЕНИЕ ПРОИЗВОДИТ РАСЧЁТ ТРАЕКТОРИИ ВЫСТРЕЛА, БЕЗ УЧЁТА НАПРАВЛЕНИЕ ВЕТРА, ЕГО СИЛЫ И ИНЫХ ПОСТОРОННИХ ФАКТОРОВ.
        Занятно. Теперь клиника ГЛОМС предлагает замену внутренних органов. В целом может быть полезно. Минуту размышляю о том, сработает ли "ускоренная регенерация", если человек чем-то заболеет. Скажем, если у кого-то опухоль - будет ли модификация противодействовать болезни или нет? Если посчитает клетки, как принадлежащие организму, то будет ли наоборот мешать лечению?
        Спустя мгновение, усмехаюсь своим собственным мыслям. Кто в наше время станет заниматься лечением болезней? Изучаю остальные две модификации. Обе выглядят интересно. Особенно последняя. Заранее видеть, куда ты попадёшь, это полезно. Получается что-то вроде лазерного прицела, который не видят окружающие. Смущает поправка про силу ветра и остальные факторы. На открытой местности, модификация скорее всего будет не так эффективна. Но вот внутри закрытых помещений, точность прицела должна быть высокой.
        Открываю "биологические улучшения". Увидев, что там предлагают, усмехаюсь.
        КОНТРОЛЬ РОЖДАЕМОСТИ (E)
        ВЫ МОЖЕТЕ САМОСТОЯТЕЛЬНО КОНТРОЛИРОВАТЬ СВОЙ УРОВЕНЬ ФЕРТИЛЬНОСТИ ОТ НУЛЕВОГО ДО МАКСИМАЛЬНОГО. РЕКОМЕНДУЕТСЯ ЗАДЕЙСТВОВАТЬ УЛУЧШЕНИЕ ДО НАЧАЛА ПОЛОВОГО АКТА.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ, УСЛОВНАЯ ЭФФЕКТИВНОСТЬ МОДИФИКАЦИИ СОСТАВЛЯЕТ 15%.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ВТОРАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 20
        ВНИМАНИЕ! ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ МОДИФИКАЦИИ НЕОБХОДИМО МАКСИМАЛЬНО ЧЁТКО ПРЕДСТАВИТЬ СЕБЕ ВАШИ ЖЕЛАНИЯ И БЫТЬ УВЕРЕННЫМ В РЕШЕНИИ. В ПРОТИВНОМ СЛУЧАЕ, ВОЗМОЖНЫ СБОИ.
        С учётом того, что производство контрацептивов во всех форматах остановлено, а аборты делать негде, улучшение весьма к месту. Правда с учетом того, что доступно оно только на высоких рангах, массового использования "Центр Контроля" видимо не предполагает.
        Изучив все варианты, приступаю к выбору. У меня двести тридцать два свободных балла, которые можно использовать. "Точка прицела" выглядит крайне интересно, но сначала я решаю пройтись по старым улучшениям, которые требуют развития. Первым открываю "гормональный натиск". Апдейт на шестую ступень стоит шестьдесят пять баллов, на седьмую - девяносто пять. Много. Но с другой стороны он точно нужен. Если бы не подоспевшая "мышка" с её гранатой, у "царя" были бы все шансы прикончить нас.
        Ещё несколько минут раздумываю. Развитие до седьмой ступени сожрёт почти все мои свободные баллы. А дальше, наверняка будет ещё дороже. Но зато, вероятность встретить кого-то с рангом "натиска" выше седьмого не так велика. У "царей" была всё-таки уникальная ситуация.
        Останавливаю себя, после внезапной мысли. А ведь ничего подобного. Совсем не уникальная. Сколько ещё таких новых комплексов по стране? Восемь? Десять? В каждом из них есть группы персонала. Если у кого-то из них щёлкнет в мозгах и появится идея задействовать заключенных, то мы получим не менее мощные группировки. На момент полностью переключаюсь с модификаций на мысли о том, во что могут превратиться эти группы. Потом вспоминаю про опущенные решётки между блоками. Если в других комплексах такого не произошло, то думаю заключенные в основной своей массе разбежались или перебили друг друга. Хотя, если перекрытия между блоками рухнули автоматически, то схожий расклад должен быть везде.
        Откладываю эту мысль на потом и возвращаюсь к модификациям, размышляя о том, на что ещё стоит потратить баллы. Останавливаю свой выбор на "ускоренной регенерации" с апдейтом до третьей ступени. "Стальной корпус" и "череп" до второй ступени. Суммарно всё это обойдётся в двести семнадцать баллов. Ещё пятнадцать остаются свободными.
        Сделав выбор, отправляюсь к свободной палате. Приложив ладонь к цифровому табло, захожу внутрь. Дальше всё проходит, как обычно. Снять одежду, лечь в кресло. Выбрать список, подтвердить его. Дождаться падающую с потолка пластиковую маску. Вдохнуть воздух и отключиться. Время процедуры - три часа, сорок две минуты. Успеваю подумать, что за это время Елизавета уже наверняка выберет подходящую недвижимость и отключаюсь.
        Глава XXXII
        На этот раз прихожу в себя от привычного обжигающего укола. Спускаюсь на пол, одеваюсь и выдвигаюсь к выходу. За дверью обнаруживается ждущая группа в полном составе. Егор сообщает, что Елизавета уже дважды выходила на связь. Она действительно воспользовалась своими полномочиями и выбрала подходящие здания. Все детали обещала сообщить при личной встрече. Помимо неё, было сообщение от "Байкера". Наш груз полностью укомплектован, загружен и готов к отправке. Солдаты "механиков" из клиники уже давно убрались, завершив процедуры. Больше посетителей не было.
        Достав рацию, по очереди запрашиваю их обоих. Елизавета оказывается в той же гостинице, где размещались мы. Отдыхает в номере после осмотра и выбора объектов. Судя по голосу, всё прошло достаточно успешно. Лидер "механиков" подтверждает готовность груза и транспорта. Его люди готовы выдвинуться, как только мы будем готовы. Оповещаю его, что мы заскочим в их арсенал, чтобы выбрать экипировку с оружием. После ненадолго заедем в гостиницу. Как будем готовы к отправке в Кстово - сообщим. Бородач немного недовольно бурчит, что мы и так выбили себе генератор, но всерьёз не возражает. Только обещает предупредить дежурящего в арсенале офицера, чтобы не дал нам утащить что-то действительно ценное.
        По окончании переговоров, выдвигаемся наружу. Через минуту уже отъезжаем от клиники. Добравшись до технической базы "механиков", по рации просим открыть ворота и заезжаем на территорию. Когда тормозим перед административным зданием и выбираемся из машины, нас встречает вышедший из здания солдат. Как выясняется, "Байкер" уже предупредил о наше скором прибытии.
        Боец проводит нас через холл и коридор к двери с табличкой "арсенал". Оперативно они. Город захватили буквально на днях, но при этом уже успели развесить таблички. Хотя, может тут и раньше располагалось аналогичное заведение.
        Впрочем, когда оказываюсь внутри, эти мысли быстро покидают голову. Перед нами большая комната, буквально заваленная оружием. Предполагаю, что значительная часть его раньше принадлежала "батальону" или складировалась в городе "царями", на всякий случай. Но теперь это всё принадлежит "механикам". А часть очень скоро перейдёт в нашу собственность.
        Несколько минут бесцельно бродим, изучая ассортимент. Потом начинаем отбирать, то что может пригодиться. В первую очередь обращаю внимание на снайперские винтовки крупного калибра. Они уже много раз нас выручали и как подозреваю, ещё много раз покажут свою ценность. Стандартные армейские сразу отметаем. У нас их и так хватает. Из интересного обнаруживаем "С97А", которую среди солдат чаще называют "Единорогом". Откуда точно пошло, доподлинно неизвестно, но по слухам один из конструкторов на испытаниях заявил генералам, что из этого оружия можно отстрелить кончик рога единорога с расстояния в полтора километра. Старший среди них сначала вдоволь поржал. Потом вдруг посерьёзнел и сказал, что если на земле обнаружится единорог, то стрелять ему нужно исключительно в голову. Никто из присутствующих так и не понял, что он имел в виду. Скорее всего шутил. Или перед испытаниями забросил в организм что-то несовместимое с моральным обликом офицера. Но байка широко разошлась. И после принятие на вооружение, за винтовкой так и закрепилось соответствующее название.
        Правда, стоимость оружия была такой, что закупали его в основном для специальных подразделений. В обычные части "Единороги" не попадали. Правда, несколько крупных партий для себя вроде бы заказывали внутренние силовые структуры. Не совсем было понятно, зачем они им нужны в таких объёмах. Но в конце концов эти парни и танки закупали. С их точки зрения, это видимо было логично. Так что у "механиков" винтовки могли оказаться, как с армейского склада, так и из части кого-то из внутренних силовиков.
        Поймав себя на том, что рассуждаю об этом уже несколько минут, обрываю себя. Какая нахрен разница, откуда они здесь. Ключевой момент в том, что мы можем их забрать. К чему, собственно и приступаем. На первые пять штук, отложенных в сторону, дежурный офицер реагирует нормально. Когда берём ещё две винтовки, хмурится. На следующей паре пробует нас остановить со словами о том, что всё-таки есть лимиты. Но после короткой беседы, мы всё-таки добавляем их к уже отложенным.
        Следом за этим набираем и боеприпасы. Под "Единорогов" выпускали специальные патроны, позволяющие на полную катушку использовать возможности винтовки. Вот их мы и ищем. Покосившись на "механика", который теперь не отходит от нас и смотрит взглядом цербера, ограничиваемся тремя тысячами. В конце концов из них можно вести огонь и обычными патронами, которых у нас навалом в Кстово.
        Второй выбранный вариант - штурмовые комплексы "Ястреб". Магазины на сорок патронов, компоновка булл-пап, подствольный гранатомёт в комплексе. Возможность смены ствола и использования в качестве снайперской винтовки. Плюс пламягаситель и глушители. Тоже недешёвая вещь. Несмотря на недовольство офицера "механиков", набираем их целую дюжину. Калибр 7.62, пробивная сила пули неплохая.
        Дальше набираем запасные магазины, боеприпасы к подствольникам, ручные гранаты. Особое внимание уделяем термобарическим, которые, как мне кажется эффективнее осколочных в условиях городского боя. Из пистолетов ничего специфического не находится. А тащить с собой обычные "Ромфы", которых у нас под сотню лежит в оружейной, я смысла не вижу.
        Последним добираемся до тяжёлого вооружения. Десять РПО, два многоразовых реактивных гранатомёта и пятьдесят выстрелов к ним. Задумчиво смотрю на ящики с одноразовыми гранатомётами, но тут "механик" не выдерживает и заявляет о том, что на этом всё. Судя по его лицу, если мы сейчас попробуем забрать что-то ещё, то офицер вызовет сюда "Байкера". Или схватится за пистолет. Как-то он очень болезненно переживает наш маленький налёт на свои владения.
        Успокаиваю его, говоря, что с оружием мы закончили. Когда успокаивается и предлагает вызвать солдат, чтобы помочь нас всё погрузить, наношу моральный хук справа, сообщив, что нам ещё нужна экипировка. Несколько секунд наблюдаю за метаморфозами его лица. Но в конце концов он видимо решает, что экипировка, это не так критично.
        В итоге мы забираем три десятка новеньких армейских костюмов, столько же разгрузок и тактических поясов. Добиваем всё целым ворохом обуви. В основном берцы и сапоги. Этого добра у них полно, так что "механик" вроде чуть успокаивается. Закончив, ещё раз оглядываю помещение арсенала, вызывая у него приступ паники. После чего прошу вызвать пару бойцов, чтобы помочь перенести всё в машину. Тот отходит в сторону, переговариваясь по рации. Через минуту дверь распахивается и за ней обнаруживается два десятка солдат и технарей. Не знаю, что он там им сказал и как обеспечил такую явку. Но к внедорожнику мы всё приносим за один подход. Нам самим даже не приходится ничего брать в руки.
        Когда начинаем погрузку, становится понятно, что всё "честно награбленное" в багажник не влезает. Приходится укладывать на пол салона. Если в транспорте, выделенном "Байкером" обнаружится свободное место, то после перебросим часть туда.
        Покидаем техническую базу "механиков" и отправляемся в гостиницу. Заранее оповещаю Елизавету и когда мы оказываемся внутри здания, она уже ждёт в холле. Впрочем, мы в любом случае сначала перемещаемся в номер. Где переодеваемся в только что позаимствованные армейские костюмы. Поверх цепляю новую разгрузку, перемещая в неё боекомплект из старой. Меняю тактический пояс и обувь. После того как все заканчивают, обвожу остальных взглядом. Спрашиваю.
        - Что вы сделали, когда зашли в отель?
        Молчат. Переглядываются. Первым отвечает Руслан.
        - Пошли наверх.
        Киваю ему.
        - Правильно. А что должны были сделать?
        Вижу непонимание на лицах. Бросают друг на друга вопросительные взгляды. Объясняю свою мысль.
        - Должны были оценить ситуацию, наметить потенциально опасные объекты и прикинуть, как будете действовать в случае атаки. Да, сейчас к нам относятся лояльно. Но это не значит, что всё не может поменяться через секунду. И только что улыбавшийся вам солдат не получит приказ дать очередь в спину. Излишне параноить и тем более нападать первыми, если вам что-то померещилось, не стоит. Но и расслабляться, чувствуя себя в полной безопасности, тоже не надо.
        Лица чуть вытягиваются. Нестройным хором утверждают, что такого не повторится. Убедившись, что изложенная мысль до них дошла, отдаю приказ спускаться.
        В холле усаживаюсь за столик, где уже пьёт кофе Елизавета. Узнаю, как дела в Кстово. Женщина отвечает, что всё в порядке. Потом окидывает взглядом холл и понизив голос, начинает говорить.
        - Если честно, у меня есть небольшое предложение по развитию нашей группы.
        Подавляю лёгкое удивление и отвечаю.
        - Какое именно?
        Управляющая делает короткую паузу, после чего начинает излагать.
        - В Кстово сейчас относительно нестабильная ситуация. Святка подмял весь город, но у него не хватает людей для плотного контроля. Как военных, так и гражданских специалистов. На бывшей территории Стулевского быстро образуются новые группировки и он с этим ничего не может сделать, без риска начать масштабный конфликт. Новобранцев он набрал много, но их лояльность под вопросом и он сам это хорошо понимает. "Ветераны" охраняют ТЭЦ, НПЗ и ключевые объекты в городе. И среди них всех вовсю цветёт коррупция.
        Делает паузу, после чего продолжает.
        - Сейчас у нас есть возможность набрать новых людей и расшириться. Рядом с Кстово есть деревни, которые формально независимы. Святка активно пытается их подмять под себя или договориться. Но если мы заберём под свой контроль одну из них, то у него просто не останется другого выбора, кроме как согласиться с этим. В конце концов, мы его главный инструмент морального давления на новые группировки. А мы получим территорию вплотную к городу. Причём она может обеспечить прибыль за счёт продажи продовольствия.
        Молчу. Обдумываю. Решаю уточнить.
        - Не то, чтобы я против. Но где мы возьмём лояльных новобранцев?
        Секунду ждёт. Видимо этот компонент плана ей самой не кажется слишком удачным. Потом озвучивает свой вариант.
        - Мы сейчас в недавно захваченном городе. Люди не понимают, что будет дальше. Снабжения по пайкам больше нет. Много голодающих. Мы можем набрать людей здесь. Без приятелей и родных в Кстово или окрестностях. Которые будут обязаны нам. Останется только обучить их, поднять в ранге и получим неплохих бойцов.
        А она видимо уже успела изучить ситуацию в городе. И предложение, надо сказать дельное. Но на сегодня, наш лимит наглости уже полностью исчерпан. Просить сейчас ещё и транспорт для завербованных людей и само право на поиск потенциальных "переселенцев" - небольшой перебор. Но вот завтра-послезавтра, когда мы будем перевозить сюда персонал для нового заведения, можно пообщаться с "Байкером" и обратным рейсом перебросить в Кстово новобранцев. Конечно, ещё вопрос, как именно мы их повезём. Вернее, на чём. Но если не получится выбить у Святка микроавтобус, то всегда остаётся возможность договориться с "механиками". Если будет надо оплатить услуги - у нас в достатке топлива, от которого они точно не откажутся.
        Выкладываю всё это Елизавете. Та согласна по всему пунктам. После того, как закрываем эту тему до нашего следующего приезда в Бор, интересуюсь, какие именно здания она выбрала. Тут управляющая тоже справилась неплохо. В нашем распоряжении здание ещё одной гостиницы, незадолго до "модернизации" закрытой на ремонт. Его почти закончили, осталась только мелочь в части номеров. Два этажа с номерами, на первом - приличных размеров ресторан с тремя залами, в котором вполне можно оборудовать всё необходимое для стриптиза. "Девочек" она привезёт из Кстово. Несколько старых плюс почти всех свеженабранных. Вопрос только в том, на ком оставлять общее руководство. Блондинку можно оставить главной над шлюхами. Но вот давать ей полномочия отдавать приказы охране, кажется сильно преждевременным решением.
        Тут у женщины предложений нет. По крайней мере из числа её людей. Осторожно спрашивает, нельзя ли оставить пока в Боре одного из моих бойцов, чтобы он занимался заведением. Когда отвечаю отрицательно, пожимает плечами и говорит, что в таком случае надо думать. Либо регулярно кататься из города в город. Тяжело вздохнув, соглашаюсь. Кадровый вопрос постепенно становится всё более острым. Возможно идея по расширению наших рядов совсем не лишена смысла. Потому как сейчас "скамейка запасных" просто отсутствует.
        Узнаю, что она выбрала ещё, помимо здания отеля. Говорит, что один жилой дом рядом и бывшее офисное здание. Первый вариант - для проживания людей, в случае необходимости. Второй - под создание укреплённой базы, на манер той, что у нас в Кстово. Предварительную подготовку зданий к передаче уже выполняют "механики". В основном очищают от жильцов, которые успели там обосноваться. В случае с панельным многоквартирным домом - предлагая им варианты для переселения, чтобы сразу не настраивать против себя местных.
        Хочу отдавать приказ выдвигаться, но вспоминаю, что "Байкер" хотел обсудить ситуацию с "желтоглазыми". Матерюсь про себя. Напрочь вылетело из головы. Момент раздумываю. Отказываться или переносить беседу - точно не вариант. Достаю рацию и вызываю его. Лидер "механиков" отвечает через пару секунд. Обещает подъехать в гостиницу через пять-десять минут.
        Впрочем, первым приезжает транспорт, который он нам выделил. Усиленный бронёй грузовой микроавтобус. Кабина на двух человек. Вооружённого сопровождения нет. На момент представляю, что будет, если по дороге мы угодим в засаду. Но вариантов всё равно нет. К тому же путь до Кстово относительно короткий. Да и проезжали мы там не раз. По идее критичных проблем возникнуть не должно. Только если их кто-то специально не организует.
        Так или иначе, перегружаем к "механикам" всё сваленное в салоне нашего внедорожника. В основном экипировку и боеприпасы. Оружие уложено в багажник. После возвращаемся в холл. Замечаю, что бойцы стали куда чаще оглядываться вокруг, наблюдая за бойцами охраны и людьми, перемещающимися по холлу. Оружие держат под рукой. Вот и хорошо. Атака со стороны людей "Байкера" крайне маловероятно. Но будет лучше, если они никогда не будут расслабляться, находясь за пределами нашей базы. К тому же, могу поспорить, что информация о наличии у "Бродяг" парня, умеющего шаманить с клиниками ГЛОМС уже расходится волнами. Рано или поздно она кого-то заинтересует. В конце концов, именно клиники сейчас постепенно становятся стратегическими объектами. Отрежь к ним доступ противнику и его люди будут ограничены в развитии только навыками, которые можно улучшать удалённо. Что сразу снизит его возможности в несколько раз. А если учесть, что диверсию можно провести относительно незаметно и на расстоянии, то это и вовсе идеально. Таким образом можно нанести удар и по союзнику, усиления которого опасаешься.
        Лидер "механиков" прибывает ещё через пару минут. Подойдя, просит переместиться за отдельный столик. Мол, если я сочту нужным, то после всё расскажу своим людям. Но пока лучше побеседовать вдвоём.
        Отходим с ним в сторону, занимая места за одним из столов в стороне. Заказываем кофе. Откинувшись на стул, окидывает меня взглядом. Спрашивает.
        - Что ты знаешь о Дзержинске?
        Глава XXXIII
        На пару секунд вопрос меня обескураживает. Потом беру себя в руки. Надеюсь "Байкер" спишет выражение моего лица на удивление от того, что разговор начинается совсем с другой темы. Формулирую в голове и начинаю говорить.
        - Город недалеко от Нижнего. Промзона там есть. Он как-то связан с теми двумя гостями?
        Закос под дурачка, в данном случае, думаю не будет лишним. Собеседник усмехается, смотря на меня. Отвечает.
        - Никак не связан. Я тут просто раскинул мозгами. В переносном смысле. И решил, что не стоит ударяться в панику из-за далёкого города. Реку перекроем и хрен с ними. Если ещё кто попробует к нам по воде подойти - раздолбаем. А вот Дзержинск с его промзоной - это отличная возможность для дальнейшего развития. Ты знал, что там целых четыре ТЭЦ? Две прямо в промзоне. Не такие крупные, как в Кстово. И закрытые. Но основное оборудование с них не забирали. Хотя и не консервировали по всем правилам. Если повозиться, то как минимум пару из них, думаю, можно запустить.
        Когда заводит речь про развитие, промышленность и электроэнергию слегка успокаиваюсь. Но подозрение, что "Байкер" в какой-то мере осведомлён о наших похождениях или подозревает о них, всё равно никуда не пропадает. Впрочем, это странно, даже если предположить, что он не в курсе. Спрашиваю.
        - Согласен. Только не совсем понимаю, как мы тут можем помочь. Если думаешь, что мы можем сыграть важную роль в штурме города, то ты нас слегка переоцениваешь.
        Усмехается. Пару секунд изучает меня глазами.
        - У меня куда более интересное предложение, чем стать пехотинцами и валяться в грязи. Таких у меня достаточно. Как и командиров младшего звена. Знаешь кого не хватает? Тех, на кого можно оставить город и быть спокойным за его безопасность. Умеющих принимать самостоятельные решения.
        Какое-то время молчу, рассматривая его. Он это серьёзно? Уточняю.
        - Ты предлагаешь мне руководство Дзержинском после его захвата?
        Видимо часть моего удивления всё-таки выплёскивается на лицо, потому что "Байкер" довольно улыбается. Отвечает.
        - Не руководство. Командование военным гарнизоном. Каждой территорией руководит триада - военные, внутренняя безопасность и гражданский мэр. Автономные друг от друга при обычных обстоятельствах. В случае критической ситуации, командование переходит к военным.
        Думаю. Предлагает встроиться в их вертикаль военного управления. Не самым последним человеком, но однозначно находящимся в подчинённом положении по отношению к нему. Возможно и к кому-то ещё. Что мне совсем не нравится. "Байкер", конечно не Святка. Но становиться винтиком в машине "механиков" мне совсем не хочется. Тем временем, собеседник истолковывает моё молчание по своему. Озвучивает.
        - Весь бизнес можешь оставить за собой. Единственный запрет - это коммерческая активность на территории Дзержинска.
        Пытаюсь подобрать варианты ответа, которые не покажутся резкими. Начинаю говорить.
        - Опасаюсь, я не слишком подхожу. И вряд ли буду эффективен в качестве командира гарнизона. А через какое-то время и вовсе могу стать опасен. Потому что после скуки, раздражения и усталости, придут мысли о том, чтобы стать самостоятельным. Как результат - начну копать под тебя же. Так что, не думаю, что это хорошая идея.
        Лидер "механиков" несколько секунд раздумывает, откинувшись на спинку стула. Вижу, как морщится лоб. Пытается понять, говорю я правду или просто увиливаю по какой-то причине? Или ему всё-таки что-то известно и всё это предложение, просто маскировка? Наконец, отвечает.
        - Я тебя понял. Но как по мне, ты немного сгущаешь краски. Самостоятельность, это хорошо. Но что будете делать, когда вокруг начнётся процесс укрупнения? Это так или иначе произойдёт. Пусть даже не мы станем победителями, но одна из группировок в Нижнем возьмёт верх. И начнёт подминать под себя область. Для небольших независимых групп просто не останется места.
        Интересные у него прогнозы. Но это точка зрения с позиции лидера одного из самых мощных "кланов", у которого явно сформирован какой-то план по выходу на первое место в Нижнем. Если посмотреть с другого угла, то картина становится другой. Уже сейчас, он наверняка разбавляет своих бойцов новыми рекрутами. Которые не так давно в их рядах. Соответственно уровень лояльности намного ниже, чем у "ветеранов". Пока в процентном соотношении их меньше, чем "старичков", это не должно привести к серьёзным проблемам. Но если "механики" на самом деле захватят "Дзержинск", то им потребуется ещё больше людей для контроля над новой территорией. И скорее всего число новобранцев уже перевалит за сорок процентов.
        Выход один - переваривать новых рекрутов партиями, постепенно превращая их в лояльных бойцов. Или набирать тех, кто пусть будет не слишком предан тебе, но ко всем остальным вариантам будет относиться ещё хуже. Например, перебрасывать людей из Бора в Дзержинск и наоборот. Но в больших масштабах и при работе не на изолированном объекте, а в городе, у них быстро возникнут социальные связи. Так что это временная мера. Остаётся один путь - долгий, но зато надёжный. Только вот сомневаюсь, что у "Байкера" есть достаточно времени. Остальные без дела тоже не сидят. С каждым днём новые границы становятся всё прочнее, а люди привыкают жить под управлением какой-то конкретной группировки. Чем дольше тянуть, тем сложнее их будет "подвинуть" в будущем.
        Проблема в том, что чем больше территории будут захватывать "механики", тем больше людей им понадобится. А вместе с этим сильно просядет среднее качество пехоты. Плюс, как только все остальные поймут к чему идёт дело, то наступят на глотку своим противоречиям, выступив единым фронтом. И тогда, с высокой долей вероятности, "механики" проиграют. А на территории, которую они раньше контролировали сформируется энное количество новых образований. Всё вернётся на круги своя.
        Впрочем, "Байкеру" этого лучше не говорить. У него в голове явно имеется стройный и красивый план. В целом, даже можно предположить, какой именно. На первом этапе сконцентрироваться на захвате райцентров и прилегающих к ним территорий. По возможности запустив там промышленное производство и распространив власть на окрестные деревни и сёла. Это даст серьёзный инструмент влияния и ресурсы, необходимые для обеспечения небольшой армии. Мелькает мысль, что по такой логике, "механики" рано или поздно должны атаковать Кстово. НПЗ, работающая ТЭЦ, остальные промышленные объекты вокруг. С точки зрения ресурсов, город выглядит весьма интересным.
        Понимаю, что глава "механиков" так и ждёт от меня ответа. Формулирую в голове и озвучиваю.
        - Может быть и так. Никто точно не знает, что будет завтра. Особенно сейчас. Если всё развернётся так, как ты говоришь - будем выживать. Драться, убивать, искать союзников. Или договоримся. Посмотрим по ситуации.
        "Байкер" качает головой.
        - Ситуации надо создавать, а не отталкиваться от них. Но решать тебе. Если вдруг изменишь точку зрения, то место для тебя и твоих людей найдётся. Имей это в виду.
        Киваю ему. Ещё несколько минут обмениваемся фразами, допивая кофе. В конце концов решаю, что вопрос о вербовке новобранцев можно задать и прямо сейчас. Поставив чашку кофе на стол, интересуюсь у него возможностью набора в Боре людей для работы на нас в Кстово. "Байкер", сначала усмехается, потом слегка мрачнеет. Спрашивает, не собираюсь ли я свергнуть местного правителя. В ответ пожимаю плечами. Убеждаю его, что позиция главы города меня мало интересует. А вот бойцы для охраны наших заведений - ещё как.
        В итоге, после короткого обсуждения, он даёт добро на вербовку людей в Боре. Но транспорт мы предоставляем сами. Либо оплачиваем услуги перевозки "механикам". С этим соглашаюсь.
        Когда собеседник уходит, ещё с минуту размышляю. Но так и не прихожу к какому-то определённому выводу. Непонятно, действительно он предлагал мне место командира гарнизона Дзержинска или это всё-таки была попытка оценить мою реакцию на упоминание города.
        Поднявшись, перемещаюсь к остальным. Через пару минут уже выдвигаемся к выходу. Оповещаем "механиков" о том, что отправляемся. Договариваемся о взаимодействии в случае опасности. Загрузившись в машину, выезжаем. Елизавета вместе с Анной размещается на среднем сиденье, Егор с Татьяной на заднем. Павел за пулемётом. Я сам впереди, рядом с водителем.
        На прохождение всех постов в Нижнем уходит больше часа. Несмотря на то, что с нами едет машина "механиков", охрана предпочитает тормозить, расспрашивая и уточняя, кто мы такие. В конце концов всё-таки выбираемся за городскую черту. Тут получается выжать более или менее приличную скорость. Пост в Опалихе проходим быстро. В отличии от "пограничников" в Нижнем, здесь нашу машину уже успели запомнить.
        Когда отъезжаем от них дальше, слышу удивлённый возглас Павла - "Самолёт?". Оглядываюсь на него, потом поворачиваю голову к окну. Опускаю её, пытаясь выглянуть наружу. Ничего не вижу. Но зато слышу. Звук работающего движка. Над нами и сзади. "Ренегат" разворачивает башню назад, прицеливаясь. Но огонь пока не открывает. Не поворачиваясь ко мне, говорит.
        - Старинный аэроплан какой-то. Без вооружения. Садятся на дорогу.
        Пока обдумываю его слова, самолёт проносится прямо над нами. И правда какой-то очень старый самолёт. Чуть ли не из фанеры сделанный. Идёт на посадку. Вот шасси уже касаются асфальта дороги. Отскакивает от неё. Новое касание и ещё один подскок. Наконец становится на дорогу и катится вперёд, притормаживая. Кажется, что всё пройдёт удачно, но то ли пилот случайно выворачивает в сторону, то ли шасси попадает в одну из ям на дороге, но самолёт сворачивает направо и заваливается, пропахивая разлетающимся на куски крылом землю. Останавливается в нескольких метрах от асфальта, врезавшись в дерево. Впрочем, скорость он к тому времени уже потерял, так что сильных повреждений вроде не получает.
        Отдаю команду и мы тормозим на дороге рядом. Сзади останавливается машина "механиков", которые выскакивают наружу, ошарашенно смотря на технику. Приказываю им оставаться на месте. Лица у обоих недовольные, но подчиняются. Скорее всего, потому что их всего двое.
        Вместе с Егором выдвигаемся к аэроплану. Анна прикрывает со стороны машины. Татьяна наблюдает за другой стороной дороги. Павла тоже ориентирую на противоположное направление. Елизавета и Руслан остаются в машине. "Механики" глядя на нас, тоже занимают позиции, вскинув автоматы.
        Когда оказываемся метрах в пяти от самолёта, вижу, как в сторону отходит колпак. Кто-то пытается выбраться наружу. Беру его на прицел. Мужчина. В старой лётной форме. Тяжело двигаясь, пробует вылезти. Наполовину свесившись из кабины, тянется руками назад. Там ещё один человек, прикрытый от нас колпаком кабины. Пытается подцепить его руками, но в итоге бессильно свешивает их. Осторожно приближаемся. Осматриваю пилота. Оружия не вижу. Переглянувшись с Егором вытаскиваем его из кабины и укладываем на землю рядом. Хм. Действительно не вооружён. Даже кобуры на поясе нет. А вот форма вся в крови. Решаю, что его рана чуть подождёт. Открываем колпак на месте второго пилота. Или штурмана. Хрен его знает, какие были позиции в экипаже у настолько старых моделей.
        Пару секунд удивлённо смотрю на человека, сидящего в кресле. Девушка. Из одежды замечаю только тонкую нитку трусов, где-то внизу. На правом плече набита татуировка. Число "121". Видимых ранений нет, но она явно без сознания. Или притворяется. Хотя, это вряд ли. Каждый захотел бы выбраться из врезавшегося в дерево самолёта.
        Тоже извлекаем её из кабины. Относим к автомобилю, уложив на асфальт. Оставляем под присмотром Анны и возвращаемся за пилотом. Когда кладём его на дорогу, он приоткрывает глаза и начинает что-то бормотать. Опускаю голову, пытаясь расслышать. Получается разобрать некоторые слова.
        - Питер. Ракету. Зло. Он зло. Император. Бомбы. Сбросьте бомбы.
        Вырубается. Изучаю его в поисках ранения. Приходится пустить в ход нож, разрезая форму. Параллельно обыскиваю его. Находится пулевое отверстие на руке. Рана не слишком серьёзная, но мужик потерял очень много крови. Не знаю, почему он не пробовал её перевязать. Возможно не было чем, а без ножа не смог в полёте использовать часть своей одежды для перевязки. Или не счёл относительно лёгкую рану угрозой.
        В любом случае поручаю Анне перевязку. Пока она занимается пилотом, перехожу к девушке. Осматриваю. Раны отсутствуют. Только лёгкая царапина на одной руке. Кожа выглядит ухоженной, на лице косметика, волосы на теле сбриты. В целом выглядит неплохо. Лет двадцать пять или около того, грудь стоячая, жир отсутствует. Из специфического - только номер на правой руке. Пробую привести её в чувство. На случай, если она всё-таки притворяется, активирую "гормональный натиск". Но реакции нет.
        Когда сзади Анна сигнализирует, что закончила с перевязкой, загружаем обоих во внедорожник и забираемся в авто сами. Перед тем как забраться в машину, кошусь в сторону "механиков". По возвращению в Нижний они точно должат об этой ситуации "Байкеру". А если знают о "втором канале связи", то возможно опишут ситуацию прямо по дороге. Значит в следующий раз придётся побеседовать с ним. На момент мелькает мысль, а не пристрелить ли обоих солдат. Но сразу отбрасываю её в сторону. Это совсем перебор. Пока я даже не знаю, кого нам подбросила судьба. Нет никакого смысла из-за них отправлять на тот свет двоих бойцов "Байкера" и рисковать отношениями с ним.
        Так что усаживаюсь на пассажирское сиденье и трогаемся с места. Самолёт придётся пока оставить здесь. Возможно потом получится его забрать. Но сомневаюсь, что после такой аварии, его будет возможно восстановить.
        Пока едем, в голове начинают роиться вопросы. Первый, который касается непосредственно текущей ситуации - даст ли "Центр Контроля" возможность вылечить пилота? Он не участник боевой группы, но при этом тяжело ранен. Получится ли отправить его на лечение за свой счёт. Если нет, то придётся как-то выкручиваться своими силами. При условии, что мужчина доживёт до приезда в Кстово.
        Второй - откуда они прилетели? Пилот что-то говорил о Петербурге. Но до него от Нижнего около тысячи километров. Если бы речь шла о каком-то старье формата Ан-2, то можно было бы предположить, что они могли дотянуть. Там вроде дальность полёта как раз составляла то ли девятьсот с лишним километров, то ли около тысячи. Но тут явно модель едва ли не времён Первой мировой. Или чуть более позднего времени. Какой может быть дальность полёта у такого самолёта? Триста километров? Двести? Сто пятьдесят? При чём тут тогда Петербург? Не могли же они лететь с дозаправками. Это нереально.
        Третий - кто они такие? Человек в старой лётной форме, у которого нет никакого оружия и голая девушка с татуировкой на плече? Ранение однозначно намекает на то, что перед взлётом они попали под чей-то огонь. В принципе, их могли обстрелять и в воздухе. Но тогда вряд ли рана была бы в верхней части левой руки. Скорее уж попали бы по ногам. А если и в руку, то входное отверстие было бы под углом и снизу. Скорее всего стреляли на земле.
        То есть они убегали от кого-то? И несмотря на обнаружение и рану, успешно сбежали. Правда в итоге разбились. Но пилот явно знал, что делать. Смог опустить самолёт на дорогу, да ещё и вёл его относительно ровно, вплоть до самого конца.
        Четвёртый - какого хера с этой татуированной красоткой? Почему она без сознания? На черепе нет никаких следов удара. Если не физическое воздействие, то что тогда? Из-за чего она вырубилась?
        Отвлекаюсь от мыслей, когда мы подъезжаем к первому блокпосту. Старший смены заглядывает в салон и машет нам рукой, мол проезжайте. На втором проверка ограничивается обменом приветствиями. Приятно, когда тебя узнают и сразу же пропускают.
        Через несколько минут мы уже тормозим рядом с базой. Думаю отправить Елизавету в бар, а самим выдвинуться в клинику, когда раздаётся голос Анны.
        - Он мёртв.
        Глава XXXIV
        Матерюсь в голос. Чуть-чуть ведь не довезли. Но делать теперь нечего. И в клинику не нужно. Отдаю команду и приступаем к разгрузке. Елизавета отправляется в "Зажигалку", откуда присылает несколько человек в помощь. Чуть подумав, загоняем транспорт "механиков" в гараж, где его и разгружаем. ПК, ящики с видеокамерами, кабели. Экипировка, набранная нами в арсенале, мобильные радиостанции. "Байкер" оставил волну для связи с ним. Так что, в случае необходимости можно будет связаться прямо из Кстово.
        Самое громоздкое - генератор, для разгрузки которого приходится задействовать сразу целую группу людей. Наконец вытаскиваем его и ставим около стены.
        Когда заканчиваем, благодарю "механиков" за помощь. Те переглядываются, после чего один из них с хитрым лицом спрашивает, нельзя ли им воспользоваться услугами "девочек"? Подумав отвечаю, что можно. За половину стоимости. Тот морщит лоб и пытается узнать, какая обычная цена. Но с этим вопросом отправляю его в "Зажигалку". Куда они оба и удаляются, заперев машину. Смотря им вслед, достаю рацию и предупреждаю управляющую. Думаю она и сама поймёт, что из этой пары надо вытащить максимум информации. У "Байкера" всё-таки порядком раздолбаев среди бойцов. Бросили автомобиль, ушли в бордель трахаться. А если их сейчас вытащат из кроватей, оторвав от шлюх и заставят сообщить, что они уже выехали обратно. После чего грохнут и заберут авто. Сами мы его использовать не сможем, но откуда они знают, как далеко простираются торговые связи Кстово. Вдруг у нас есть возможность продать его в какой-то город, находящийся отсюда километров за сто, где "механики" его точно не обнаружат? Беспечные идиоты.
        После микроавтобуса, приступаем к разгрузке внедорожника, перетаскивая всё наверх. Но перед этим достаём оттуда девушку и относим в одну из комнат второго этажа. В качестве охраны оставляю с ней Анну. У неё пятый уровень "натиска", как и у Егора. В случае чего должна справиться.
        Сами достаём оружие, перетаскивая его в оружейную на втором этаже. Когда заканчиваем, отправляю Руслана с Егором закопать тело пилота. На случай, если я что-то упустил, обыскиваем его ещё раз. Находим бумажную карту. Обычная, без всяких отметок. Рассмотрев, разочарованно вздыхаю. Через пару минут они уезжают. Приказ прост - быстро зарыть в землю и возвращаться. Бросать тело на улице как-то не комильфо. Да и лётная форма привлечёт внимание.
        На входе оставляю Татьяну. Сам, вместе с Павлом поднимаюсь на второй этаж. Сначала решаю проверить, как себя чувствуют наши пленники. Открыв дверь, ненадолго замираю, изучая картину. Девушка сидит в углу. Штаны и бельё спущено до щиколоток. Лицо в засохших подтёках слюны, косметика размазана. Первый порыв - дать втык охранникам, которым было запрещено приближаться к пленникам. Потом замечаю, что штаны бывшего мэра Бора, который уселся в противоположном углу, расстёгнуты. Сам он смотрит на меня с некоторой опаской. Его любовница тоже поворачивает голову на звук открывшейся двери, но у неё в глазах скорее виден проблеск надежды.
        Ещё раз окидываю их взглядом. Спрашиваю.
        - Что здесь произошло?
        Сразу же активирую "гормональный натиск" на мэре. Когда начинает что-то причитать, достаю нож. Это срабатывает. Запинаясь, он пытается объяснить.
        - Ну я же ценный пленник. А эта сука так, прицепом пошла. Сама начала истерить. Я и заставил немного поработать. Насколько это было возможно со связанными руками.
        Пытаюсь восстановить картину в голове. Получается этот рыхлый свин принудил её "натиском" отсосать. Потом каким-то образом, видимо кончиками пальцев расстегнул на девушке штаны. Повторил фокус в обратном направлении, после чего трахнул. Ну или попробовал. Сомневаюсь, что вставить со связанными руками - простая задача. Вот работать ртом, судя по лицу пленной, ей пришлось неоднократно.
        Размышляю. Мэр всё выложил мне в прошлый раз. Его текущая ценность стремится к нулю. У девушки хотя бы есть тело, к которому видимо прилагаются соответствующие навыки. Подаюсь вперёд и поднимаю её на ноги. Освобождаю руки. Потом молча протягиваю нож рукояткой вперёд. Несколько секунд она задумчиво смотрит на него, растирая запястья. Потом подтягивает штаны и бельё. Закончив застёгивать, берёт нож и поворачивается к экс-мэру, на которого я продолжаю давить "натиском".
        Тот прижимается к стене, что-то лепеча. Пытается отбрыкиваться ногами, но это бесполезно. Удар и лезвие входит в живот. Ещё один. Следующий. Девушка придвигает лицо вплотную. Разъярённо шипит.
        - И кто теперь тупая соска? А? Бесполезная шлюха с дырками? Что молчишь, сука!?
        Всаживает нож ещё раз пять, пока мэр не начинает сползать по стене. Когда окончательно замирает внизу, забираю у неё нож. Ожидаю, что девушка дёрнется в сторону или попробует атаковать. Но нет. Отдаёт оружие. Смотрит на меня в ожидании. А я в свою очередь пялюсь на тело. Надо было его наружу что-ли вытащить сначала. Сейчас все лестницы и пол заляпает. Об этом я как-то не подумал. Поднимаю глаза на девушку. Секунду размышляю. Потом киваю в сторону лестницы.
        - Душевые на третьем этаже. Сходи, помойся. Потом поговорим.
        Поворачиваю голову к Павлу.
        - Ты с ней. Если попробует сбежать или выкинуть любой другой фокус - пристрели на месте.
        Парень кивает. Отходит чуть в сторону, держа руку на кобуре. Девушка переводит взгляд на него, вздыхает и выходит в коридор. Через несколько секунд они уже поднимаются наверх. Следую за ними. Только они отправляются в душевые, а я иду в комнату к найденной в разбившемся самолёте неизвестной. Она так и не пришла в себя. Лежит без сознания на кровати. Анна сидит на стуле, с автоматом на коленях.
        Ещё раз пытаюсь её разбудить. Бесполезно. Да что с ней такое? Пока стою рядом и смотрю, чувствую, что организм начинает реагировать. С момента боя около Бора и гибели Дэки я толком и не смотрел на других девушек. Но тело требует своего. И вполне понятным образом проявляет реакцию на фактически обнажённое женское тело лежащее рядом. Поморщившись, отхожу в сторону. Пожалуй надо будет взять одну из свежих шлюх и трахнуть её, чтобы не отвлекаться. Или отодрать любовницу "мэра-свиньи".
        Пока же поручаю Анне продолжать наблюдать за девушкой. О любых изменениях в её состоянии докладывать немедленно. Сам отправляюсь на кухню, чтобы сварить кофе. Когда уже наливаю в чашку, мимо проходит "ренегат" с пленницей перед собой. Увидев меня, тормозит её и приказывает свернуть в сторону. Парень похоже воспринял роль конвоира максимально серьёзно. Держится от неё в паре метров, рука постоянно на пистолете. Хотя бывшая любовница мэра вроде бы совсем без модификаций.
        Сделав глоток горячего кофе, начинаю говорить.
        - Могу предложить тебе три варианта. Первый - выкидываем тебя на улицу и ты идёшь в нужном тебе направлении. Второй - остаёшься работать своим телом. В стриптиз-баре через дорогу, который принадлежит нам. Третий - можешь попытать счастье в качестве полноценного члена группы и бойца. Пройдёшь испытательный срок, не сдохнув - оставим.
        Думает, чуть наклонив голову вбок. Насчет "выкидываем на улицу", я конечно лукавлю. Отпускать девушку, которая слышала наш разговор с бывшим мэром Бора и теперь точно в курсе про ситуацию с "царями" - не самая умная мысль. Если выберет этот вариант, то скорее придётся пустить её в расход.
        Девушка думает ещё пару секунд. Потом внезапно спрашивает.
        - Если я выберу третий вариант, то речь именно о том, чтобы получить оружие и быть, как все остальные? Или вам просто нужна подстилка во время рейдов?
        Усмехаюсь. Интересная у неё логика. Отхлебнув кофе, отвечаю.
        - Во время любого рейда по населённой территории можно найти женское тело, в которое можно засунуть член. С её согласия или без такового. А в лесах, ты не поверишь, мы можем потерпеть. Не переоценивай мужское желание трахаться. Речь именно о полноценном участнике группы. Выполняющем точно такие же задачи, как и все остальные. И ещё пара моментов, которые лучше обозначить сразу.
        Сделав паузу, продолжаю.
        - Во-первых, значение имеют только жизни членов нашей боевой группы. На втором месте - те, кто входят в наше социальное сообщество. Жизни всех остальных не стоят ничего, если они нам не нужны. Если есть необходимость, мы отправим на тот свет любого, независимо от его возраста, пола, состояния здоровья и остальных факторов. Никакого проявления жалости. Во-вторых, в боевой обстановке, под которую подпадает любой выход за территорию базы, приказы выполняются беспрекословно. Своё мнение можешь озвучить, когда мы будем на базе. За её пределами - только в том случае, если у тебя им интересуются. За исключением предложений по поводу того, как выйти из той или иной ситуации, если они дельные. Но никакого обсуждения приказов и вопросов формата "а может сделаем всё по другому?".
        Молчит. Крутит головой по сторонам. Наконец решается и кивает головой.
        - Согласна. Что мне делать?
        Быстро она определилась. Впрочем, сначала надо кое-что уточнить.
        - У тебя есть какой-то ранг "эволюциониста"?
        Пожимает плечами. Отвечает.
        - Только что дали первый, после того, как эта мразь сдохла.
        Этот момент я тоже упустил из виду. Похоже упавший самолёт слишком выбил из колеи. Но с другой стороны, я сразу могу принять её в группу. Открываю интерфейс и понимаю, что не знаю её имени. Подняв глаза, спрашиваю.
        - Как тебя зовут?
        Открывает рот, почему-то на секунду заминается и озвучивает своё имя.
        - Дана.
        Не самое частое имя. Хотя всё равно непонятно, почему она медлила, прежде чем его назвать. Открыв интерфейс, отправляю запрос и поднимаю глаза. Вижу, как девушка тыкает в воздух и через секунду численность "Бродяг" увеличивается на одного человека. В сумме за всё время получено одиннадцать баллов эволюции. Три за выживание, восемь за ликвидацию бывшего мэра. Модификации отсутствуют. Пробежав глазами навыки, отмечаю, что "лёгкого стрелкового оружия" там нет. Отдаю приказ сразу же развить его. До третьей ступени. Это даст ей возможность хотя бы выступать в качестве стрелка поддержки. На что-то большее, без улучшений от ГЛОМС она сейчас не сгодится.
        Девушка ищет глазами куда приземлиться. Качаю головой и отправляю её в соседнюю с кухней комнату. Кратко инструктирую Павла - после того, как девушка закончит, выдать костюм и оружие. Пока "Вихрь". Мы все сменили автоматы на "Ястребов", которые более эффективны и удобны. Но выдавать относительно ценное оружие стажёру пока не стоит. Помимо автомата, всё остальное стандартно - пистолет, нож, ручные гранаты, боеприпасы, медикаменты со средствами перевязки.
        Парень подтверждает, что всё понял и они удаляются. Только начинаю поднимать чашку с кофе, чтобы отпить, как хрипит рация. Егор просит открыть двери в гараж. Докладывает, что задача выполнена. Слышу, как отвечает Татьяна и усмехнувшись, всё-таки делаю глоток кофе.
        Через секунд рация снова разражается несколькими фразами. Елизавета просит подойти в "Зажигалку". У них какая-то проблема. В чём дело, точно не говорит, но голос какой-то странный. Отвечаю, что сейчас будем. Чуть подумав, выдвигаюсь наружу. Павла оставляю присматривать за новенькой. Анна тоже остаётся здесь. Встреченных на лестнице Егора с Русланом, беру с собой. Сворачиваем в оружейную на втором этаже, где студент вооружается "Единорогом". Пусть будет, на случай наличия бронированных противников.
        Пока спускаемся, обдумываю, что могло случиться. Судя по виду, который из нашего здания открывается на вход в бар, автомобилей там не стоит. В чём может быть дело? Кто-то из охраны взбунтовался? Шлюхи добрались до оружия? Мелькает мысль связаться с Игорем и на всякий случай запросить подкрепление. Но это серьёзно уронит наш статус. Плюс, я предполагаю, что мы сможем справиться с проблемой самостоятельно.
        Перед тем, как выйти на улицу, инструктирую обоих парней. При опасности - открывать огонь немедленно. В случае неопределённости, начинаем бой после моего выстрела или по условному сигналу. В качестве такого выбираю слово "взлёт". Татьяне приказываю подняться на второй этаж и занять позицию с которой будет простреливаться вход в "Зажигалку", предварительно взяв ещё одного "Единорога". Прикрытие со стороны снайпера лишним точно не будет.
        Когда пересекаем дорогу, вспоминаю, что внутри бара ещё двое "механиков". Надеюсь проблема не связана с ними. Если их вдруг грохнули, это бы объясняло странный тон управляющей и её нежелание раскрывать информацию в прямом эфире.
        Впрочем, когда распахиваю дверь, которая почему-то открыта, понимаю, что с людьми "Байкера" ситуация никак не связана. Около стойки сидит лысый здоровый мужик. Рядом на стуле ещё один - вертлявый тощий, с чёрными волосами. Двое стоят неподалёку от них с автоматам за спиной. Наша охрана расположилась у дальнего угла стойки. Автоматы держат стволами вниз. Двое. Остальных не видно.
        "Вертлявый" спрыгивает со стула. Делает шаг к нам. Начинает говорить.
        - Здорово мужик. Мы от "Астона". Знаешь такого? Нет? А он тебя знает. В общем надо по поводу бара кое-чего перетереть. Ты присаживайся, в ногах правды то нет.
        Замолкает. Морщусь, вспоминая детский дом. Там тоже были уроды с похожими повадками. "Разводящие", которые со своим подходом могли сесть тебе на шею и свесить ноги вниз. Гнусь одним словом. Ещё одна порода людей, которых я искренне ненавижу. Правда с начала проекта ИИ, таких не встречалось. Но похоже перебили не всех.
        Момент прикидываю, какой у него может быть ранг. Потом вспоминаю, что защитных модификаций живота нет даже на десятом. Шагаю вперёд, взбрасывая "Ястреб" и выдаю щедрую порцию свинца ему в брюхо. Вплотную ко мне грохает винтовка Егора, оглушая левое ухо. Соскочивший было со стула лысый мужик откидывается назад с простреленной головой. Оставшиеся двое тянутся к оружию. Но в такой ситуации его стоило держать в руках. В одного всаживаю очередь я, второго укладывает Руслан, сместившийся вправо. Студент делает два выстрела подряд, добивая пулями в голову. Судя по отсутствию передо мной уведомлений, моя цель была ещё жива. Или он был обычным человеком. Но тогда эти ребята совсем придурки.
        Наклоняюсь к "разводящему". Тот хрипит.
        - Мужик, не губи жизнь, а? Не бери грех на душу. Отвези в клинику. Подлечусь. Зла держать не буду.
        Чувствую, как начинаю закипать внутри. Забрасываю оружие за спину. Достаю нож. Потом в голову приходит новая мысль. Приказываю Руслану подогнать машину. Сам перевожу взгляд на Елизавету, которая на время перестрелки, грамотно укрылась за стойкой. Сейчас стоит, держа в руках пистолет. Оба охранника за её спиной, так и держат автоматы стволами вниз. Киваю на них Егору и парень быстро берёт обоих на прицел. Рявкаю.
        - Оружие на пол!
        Мнутся. Потом бросают автоматы вниз. Уточняю.
        - Всё оружие! И экипировку!
        Снимают тактические пояса с ножами и пистолетами, сбрасывают разгрузки. Оглядываю их ещё раз.
        - Ботинки тоже сняли!
        Один пытается что-то сказать. Перебиваю его.
        - Вы не открыли огонь. Отступили перед слизняками с подвешенным языком! Если вы настолько трусливы, что спасовали перед шавками, что будет, когда дойдёт до настоящей угрозы? Заикнётесь сейчас о прощении или опасности - выпотрошу обоих.
        Заткнувшись, снимают ботинки, оставшись босиком. От лестницы за происходящим наблюдают ещё несколько бойцов, уже спустившихся со второго этажа на звуки выстрелов. Отхожу в сторону от входа.
        - А теперь пошли вон, отсюда!
        Переглянувшись выходят. По хорошему стоит их пристрелить. Но все остальные охранники тоже из Безводного. Убив этих двоих мы резко поднимем вероятность мятежа.
        Когда убеждаюсь, что они отправились дальше по улице, перевожу взгляд на Елизавету. Спрашиваю, где была остальная охрана. Та со вздохом отвечает, что наверху. Отдыхала. Каким образом, дежурившая на входе пара бойцов, открыла дверь этим уродам, она не знает. Но поднимать тревогу, после того, как они уже были внутри, было поздно. Так что она воспользовалась тем, что пришедшие запрашивали владельца и связалась со мной по рации.
        Думаю. К женщине в целом вопросов нет. Но только по поводу конкретно этой ситуации. Вот мотивация охраны явно не на высоте. Что я ей и выкладываю. На сегодняшний вечер назначаю собрание со всеми оставшимися бойцами. Пока же пусть сделает внушение сама. И избавится от трупов. Их оружие пусть принесут нам в оружейную.
        Ко входу в бар как раз подъезжает Руслан и мы вытаскиваем всё ещё живого "разводящего" наружу. Тот приходит в себя и пытается что-то сказать. Не вслушиваюсь. Если попробую разобрать слова, то могу не сдержаться и прирезать его прямо сейчас. Забросив тело в багажник, стартуем с места. Едем к центральной площади Кстово, недалеко от которой располагался особняк Стулевского. Останавливаемся прямо на ней.
        Достав неудавшегося бандита из багажника швыряем его на асфальт. Оглядываюсь вокруг. Тут, как минимум человек двадцать вокруг, включая солдат Святка. И ещё с десяток сидит в кафе напротив, наблюдая за разворачивающейся картиной. Становлюсь рядом с телом. Напрягая голосовые связки начинаю кричать.
        - Эта сука сегодня заявилась в мой бар. Решила, что может потребовать свою долю. Из всей их банды остался только он - жалкий ноющий кусок дерьма. Который забыл, что "Бродяги" делают со своими врагами.
        Наклонившись, один за другим вырезаю у него глаза. Стараюсь работать технично, чтобы не заляпать новую форму и разгрузку. Тощий извивается и визжит на всю площадь. Морщусь, но терплю. Чем больше орёт, тем лучше. Вот когда начинает цепляться рукой, прижимаю её к земле берцем, после чего несколькими ударами отсекаю пальцы. Что приводит ещё к одной серии воплей.
        Вспарываю щёки ножом. Между зубами в качестве распорки вбиваю ствол пистолета. Подтягиваю пальцами язык и с третьей попытки отрезаю его. Отбрасываю кусок мяса в сторону, убираю "Ромф" и, встав, отхожу в сторону. Лицо валяющегося на площади "гения криминальных переговоров" теперь мало напоминает человеческое. Прямо сейчас он захлёбывается собственной кровью, лёжа на спине. Метрах в десяти от нас на землю выворачивает одного из патрульных. Остальные смотрят со слегка шокированным видом. Похоже новенькие, которые если и слышали истории о Горановых и Стулевском, то не видели ничего своими глазами. Но остановить нас не пытаются.
        Развернувшись, забираюсь в машину. Когда покидаем площадь, перед глазами появляется уведомление о ликвидации "эволюциониста" четвёртого ранга. Узнаю у Егора, какие ранги были у остальных. Тут студент удивляет. Лысый мужик за стойкой был пятым рангом, а вот двое с автоматами - обычные люди. Странно. Кто в здравом уме будет наезжать на бар, если у него нет нормальных бойцов?
        Когда уже приближаемся к базе, начинает работать рация. Жду сообщения от Игоря по поводу изувеченного трупа в центре города. Но на связи Анна. Лучница выдаёт всего пару фраз.
        - Возвращайтесь скорее. Она очнулась.
        Глава XXXV
        Подъехав к базе, связываемся с Татьяной и загоняем машину в гараж. Поднимаемся наверх. Руслана на всякий случай отправляю на снайперскую позицию, с которой простреливается улица. Сам с Егором иду в комнату, где мы разместили девушку из самолёта. Зайдя, обнаруживаем, что она сидит, прижавшись спиной к стене и натянув на себя одеяло. Озирается вокруг расширенными от испуга глазами. Анна по-прежнему на стуле. Когда мы заходим, расслабленно выдыхает. Похоже беседа на двоих, у них не слишком заладилась.
        Подхожу чуть ближе к постели и "сто двадцать первая" ещё сильнее прижимается к стене. Выставляю перед собой раскрытые ладони. Думаю, какой вопрос задать первым. Но она опережает.
        - Где я? Что происходит?
        На лице полное непонимание ситуации. Хотя, если в самолёте она была без сознания, то не в курсе последних событий, так что испуг вполне обоснован. Отвечаю.
        - В Кстово. На базе боевой группы "Бродяги". Нашли тебя в самолёте, который пытался приземлиться на дорогу. Кто ты? И откуда вы летели?
        На лице появляется задумчивая гримаса. Повторяет за мной "в самолёте". И погружается в размышления. А вот это мне уже совсем не нравится. Как она может не помнить последних событий? Даже под "натиском" должны сохраняться какие-то воспоминания. Девушка молчит ещё секунд десять. Потом поднимает на меня глаза в которых плещется страх.
        - Последнее что помню - как мы с подругой искали еду в маленьком магазинчике. Когда выходили, нарвались на каких-то вооружённых людей. Потом всё как в тумане. Они нас вроде куда-то вели. Там было ещё много девушек. Нам сказали раздеться, осмотрели. Часть куда-то делась. А всех оставшихся повели куда-то ещё.
        Делает паузу. Чуть дрожащим голосом продолжает.
        - Следующее, что помню - как очнулась здесь. Про самолёт совсем ничего не знаю.
        Несколько секунд думаю. Уточняю у ней.
        - А татуировка на плече у тебя раньше была?
        С удивлённым видом спускает одеяло сначала с одного плеча, потом со второго. Всматривается в цифры. Повернувшись ко мне, озвучивает очевидное.
        - Не было. Это сколько времени уже успело пройти?
        Пожимаю плечами.
        - Смотря когда ты туда попала. То есть совсем ничего не помнишь? Хотя бы какие-то обрывки?
        Отрицательно качает головой. Вздыхаю. Хорошо, будем отталкиваться от того, что она знает. Задаю вопрос.
        - В каком городе вы были?
        Ещё один удивлённый взгляд. Отвечает.
        - В Санкт-Петербурге. А Кстово это где?
        Хмыкаю. Сейчас у неё будет ещё один повод для удивления.
        - Райцентр в Нижегородской области.
        Открывает рот, чтобы что-то спросить, но сразу его закрывает. Сидит, уставившись в одну точку. В голове проносится мысль, что она может и врать. Активирую "гормональный натиск", ориентируя её исключительно на правдивые ответы. Выждав минуту, чтобы модификация подействовала, снова спрашиваю.
        - Так ты совсем ничего не помнишь из происходившего?
        Снова покачивает головой. Излагает.
        - Нет. Всё, как отрезало. Может позже получится что-то вытащить из памяти.
        Н-да. Лучше бы выжил пилот. Толку было бы больше. Он по крайней мере точно должен был что-то помнить. Вот почему у девушки отсутствует память, я не понимаю. То ли какие-то медикаменты, то ли действие неизвестной модификации. В любом случае это очень странно. Раньше мы с таким не сталкивались. Да и слова пилота про ракеты с бомбами по Питеру и императора вызывают массу вопросов. Похоже в северной столице творится что-то весьма неладное. Вопрос только в том, что нам с этой информацией делать. Судя по самолёту, они прилетели с относительно близкого расстояния. И если предположить, что взлетели они с позиции передовых групп, то "императорская армия" должна была отойти от Петербурга километров на семьсот-восемьсот.
        Момент кручу эту мысль в голове. Потом понимаю, что это бред. Если бы с того направления к нам приближался настолько серьёзный и многочисленный противник, то тут всё было бы забито беженцами. По крайней мере я так думаю. Да и для операций такого размаха нужны не отдельные отряды, а полноценная армия. Десятки, а то и сотни тысяч солдат. Офицерский корпус, связь, техника. Предположить, что кто-то смог настолько высокого прыгнуть, можно. Но вероятность - доли процента.
        Взгляд падает на испуганную девушку, которая видимо думает, что я размышляю о её судьбе. Впрочем, с ней в любом случае нужно что-то решать. Думаю. Интересуюсь.
        - Кем ты была до начала "модернизации"? И какой сейчас ранг?
        Отвечает сразу же. Видимо из-за "натиска", который продолжает работать.
        - Училась на психолога. Третий курс. Ранга нет. Или есть. Я не знаю, что это такое.
        Подавляю раздражённый вздох. Конкретизирую.
        - Сколько у тебя баллов эволюции?
        Она несколько раз тыкает пальцем в воздухе перед собой и выдаёт неожиданный ответ.
        - Пять.
        Хм. Я готовился к стандартной "тройке", которая обычно присутствует у всех, не задействованных на руководящих позициях в социальных группах и не убивавших. А она, получается, либо отправила на тот свет одного "эволюциониста", либо какое-то время состояла на младшей руководящей позиции в социальной группе. Как вариант - перебила пару десятков обычных людей. Интересно. Решаю предложить тот же вариант, что и бывшей любовнице мэра. Вернее, похожий.
        - Могу предложить тебе три варианта. Первый - работаешь в качестве обслуживающего персонала. Здесь или в нашем стриптиз-баре поблизости. Находишься под наблюдением. Всё, что вспоминаешь - рассказываешь нам. Второй - отправляешься в тот же бар, но в качестве стриптизёрши-шлюхи. Третий - можешь попробовать присоединиться к нам в качестве бойца.
        Думает. Оглядывает комнату. Смотрит на Анну сидящую с автоматом на коленях. Потом отвечает.
        - Хочу присоединиться к вам. Нет желания больше чувствовать себя беспомощной.
        Передёргивает плечами и продолжает.
        - Страшно даже представить, что там со мной делали.
        Про себя думаю, что представить как раз можно. Судя по её гардеробу - использовали в качестве живой куклы для секса. Каким-то образом подавив волю настолько, что она не помнит ничего из того, что происходило. За исключением начала, конечно. Но там, судя по её описанию, неизвестные бойцы сработали обычным "натиском". Вот что за модификация была использована потом - очень хороший вопрос. Вспоминаю, что снова не узнал имя девушки.
        - Как тебя зовут?
        Чуть отодвигается в сторону и отвечает.
        - Кира.
        Киваю. Обозначаю ситуацию на ближайшее время.
        - Тогда слушай, Кира. Сейчас ты выберешь себе навык "лёгкое стрелковое оружие" и поднимешь его на вторую ступень. Ещё два балла оставишь в резерве. Одежду и оружие тебе выдаст Анна, сходите с ней в оружейную и там разберётесь.
        Она чуть заминается. Уточняет.
        - А можно сначала хотя бы одежду?
        Вспоминаю её тело. Организм снова начинает реагировать. Матерюсь про себя. Отвечаю.
        - Можно и так. Сначала в оружейную, а потом уже навыки.
        Когда она закутавшись в одеяло, выходит в коридор, понимаю, что не объяснил ничего по поводу нашей моральной концепции. Останавливаю Анну и тихо прошу всё изложить ей. Если вдруг откажется, то сразу отправить на выход. Предварительно предупредив меня. Лучница подтверждает, что всё поняла и отправляется следом за "сто двадцать первой".
        Выхожу следом за ними, натыкаясь на Павла с Даной. У этих всё готово. Девушка уже экипирована и с третьей ступенью "лёгкого стрелкового". Кошусь на Егора, стоящего сбоку. Чуть подумав, даю команду готовиться к приёму пищи. Новоиспечённый боец выражает желание заняться этим вопросом на кухне. Хмыкнув, разрешаю, правда подняв с первого этажа Татьяну. На всякий случай пусть контролирует процесс. На первый этаж вместо неё отправляю Павла.
        Спустившись к Руслану, узнаю, как обстоит ситуация. Водитель докладывает о полном отсутствии активности. Достаю рацию и связываюсь с Елизаветой. Женщина тоже отвечает, что всё спокойно. Момент раздумываю. Непонятно. Куда делся Игорь? Почему никто до сих пор не вышел на связь? Мы труп оставили в центре города. В присутствии целой группы свидетелей. Пусть даже лично не захотели к нам ехать, но по рации хотя бы должны были связаться и пожурить. Странно. Да и на "армейском" канале Кстово царит тишина. Только порой слышится перекличка между постами.
        На трапезу нас зовут минут через сорок. Руслана на время приёма пищи, с позиции отзываю. Впрочем окинув взглядом присутствующих, понимаю, что нам нужно озаботиться поиском бойцов мужского пола. Может, конечно я зря предложил обеим девушкам присоединиться. Не факт, что они вытянут. Но с другой стороны, нам действительно нужно расширять численность. При текущей, потеря ещё одного-двух человек резко снизит нашу боеспособность и возможности. А в надёжности охраны, которая всё время сидит на заднице, прикрывая здания, я стал серьёзно сомневаться. Если в Боре выйдет набрать людей, то Елизавета права - их нужно будет подготовить. Возможно провести с ними несколько боевых операций. Или брать по несколько человек с собой на задания. Так быстро станет понятно, чего они стоят и можно ли на них положиться. Да и цепочка командования в их глазах будет куда более осязаемой. Сейчас мы как периодически приезжающие акционеры, которых обычно никогда нет.
        Через секунду на стол начинают выставлять тарелки и мысли о подготовке личного состава уходят на задний план. Мясо, запечённый картофель, два салата. Внутренне соглашаясь сам с собой, что присутствие приличного числа женщин в составе команды иногда имеет свои плюсы. Еда уничтожается буквально минут за десять. Желудок вроде и не давал о себе знать, но сейчас напоминает, что последний раз мы ели хрен его знает когда. Так что успокаиваюсь, откинувшись на стуле с набитым животом.
        Одну порцию оставляем для Павла, на подмену которому я отправляю Татьяну. Руслан возвращается на свою позицию. А я сам, после двадцати минут отдыха, отправляюсь в "Зажигалку". С собой беру Егора и Дану с Кирой. Пусть сразу начинают осваиваться. Заодно поглядят на альтернативу своему нынешнему положению. Хотя первая и так её себе отлично представляет.
        "Порка" охраны занимает минут десять. В конце прошу всех, кто не готов использовать оружие по назначению, сдать его и проваливать на все четыре стороны. Перед этим добавив, что следующее проявление трусости мы воспримем, как предательство. И в центре города будут валяться уже их трупы. Ожидаю, что как минимум один-два человека выйдут из небольшого строя, но как ни странно все остаются на месте. Дед Андрей с виноватым видом стоящий сбоку от остальных, с облегчением выдыхает. Он видимо тоже ждал, что какое-то количество имеющихся в его подчинении людей, благополучно покинет место службы.
        В голове всплывает ещё одна мысль. А что если, охрану просто обработали "натиском"? Секунду рассматриваю этот вариант. С одной стороны - вполне вероятно. С другой - почему тогда не попробовали на мне? Или на Елизавете? Опасались, что почувствуем? Но раз уж вломились в чужое заведение, то какая разница обнаружит кто-то факт использования модификации или нет? Так и не определившись, обрываю размышления. Сейчас есть более приоритетные задачи.
        Закончив с охраной, отправляемся на выход. Уже начало темнеть и стриптиз-бару скоро открываться. Перед уходом перебрасываюсь несколькими фразами с Елизаветой. Сообщаю, что нам нужны специалисты по работе с компьютерной техникой. В идеале из числа тех, кто раньше имел дело с камерами наблюдения. Два-четыре человека. Безусловно, технической частью может заняться и Павел, но это как взрывать в доме ядерную боеголовку из-за мыши. Поэтому лучше отыскать сторонних спецов и нанять их. Парочку оставим здесь, проверив перед этим их благонадёжность при помощи "натиска". Организуем на базе отдельную комнату для наблюдения, куда будет выводиться изображение со всех установленных камер.
        Пока излагаю ей всё это, в голову приходит ещё одна идея. Мы же можем связать ПК между собой. Как внутри здания, так и снаружи. Нужно только как-то протянуть кабель до здания "Зажигалки". Наверняка найдётся вариант обмена сообщения между компьютерами в одной локальной сети. Это даст возможность защищённой связи между объектами, без угрозы перехвата переговоров по рации. Но об этом надо будет поговорить со специалистами, когда Елизавета их отыщет.
        Выйдя на улицу, оглядываюсь по сторонам. Почему никто из руководства Кстово не вышел на связь? Может решили, что мы вышли за границы дозволенного и готовят операцию по уничтожению, как с Горановыми? Или хотят настолько всё спустить на тормозах, что не стали даже формально выражать своё возмущение? Как-то это всё не вяжется. В голову приходит третий вариант - оба мертвы. Усмехаюсь. Паранойя полезна, но иногда зашкаливает. В случае переворота, не обошлось бы без стрельбы. Личная охрана Святка - относительно преданные бойцы и все разом сдать назад не могли.
        Когда добираемся до базы, устраиваю импровизированное совещание. С участием всех членов группы. Обсуждаем дальнейшие действия. Из текущих задач у нас осталась только доставка рабочей силы в Бор и вербовка бойцов. Вопрос в том, что делать после этого. Сидеть на базе, держа задницы в тепле - вариант привлекательный. Но так мы рискуем быстро размякнуть. Да, ещё есть вопрос с установлением контроля над одной из небольших деревень рядом с городом. В качестве оптимального варианта Елизавета предложила Зелецино. Около четырёхсот человек населения, приличная площадь. Из того, что ещё не подчиняется напрямую Святка - самая привлекательная цель.
        Идея с фактическим протекторатом над одной из деревень, неожиданно находит продолжение. Егор предлагает направить экспансию не только на близлежащие территории, но и рассмотреть другие варианты в регионе. Например выдвинуться по М7 и произвести разведку всех населённых пунктов. Осознав, что его не совсем понимают, студент объясняет. С его точки зрения, при захвате группы деревень мы во-первых получим стабильный источник прибыли за счёт продажи продовольствия. В том же Нижнем еда нужна стабильно. Вклиниться на рынок поставщиков проблем не составит.
        Во-вторых, у нас появится доступ к людским ресурсам. Достаточно придумать какое-то громкое название для пачки подконтрольных деревень и уже можно вбивать людям в голову, что они сражаются за благополучие собственного дома и своих семей. Повышая мотивацию пехоты и её готовность сражаться. А при достаточной численности и мотивации солдат, у нас появится возможность претендовать на более крупные объекты. Таким образом постепенно расширяя количество подконтрольной нам земли. Группировки в Нижнем пусть грызутся за контроль над каждым кварталом. А мы начнём постепенно выстраивать свою конфигурацию власти в области.
        Чем бы не закончился конфликт в региональном центре, у нас по мыслям студента, будет достаточно ресурсов, чтобы в случае необходимости оказать сопротивление.
        Когда заканчивает, в комнате на какое-то время воцаряется тишина. На лице Павла застыло скептическое выражение. Руслан выглядит задумчивым. Видимо обдумывает услышанное. Вот Татьяна пялится на студента с горделиво-восхищённым видом. За чем с усмешкой наблюдает Дана.
        Я сам думаю, как сформулировать ответ. Планы наполеоновские. И в целом, безусловно осуществимые. При длительной и скрупулезной работе. Но Егор не учитывает того обстоятельства, что пока мы будем возиться с деревенскими мужиками, натаскивая их и превращая в солдат, городские бойцы уйдут сильно дальше нас в развитии. Плюс, их технические возможности совсем иные. Те же "механики" за месяц могут собрать ещё несколько десятков единиц легкобронированной техники. А миномёты? Артиллерия? Никакая мотивация не поможет против бронетехники с огневой поддержкой и высокоранговых бойцов.
        Собираюсь начать излагать это, когда хрипит "армейская" рация.
        - Машина с командующим идёт в клинику. Пропустить без задержек! Всем постам - убрать заграждения!
        Слышится пачка подтверждений. Что у них там случилось? Игорь ранен? Кем и как? Беру в руки рацию, чтобы задать вопрос, когда вдалеке звучат автоматные очереди. Ещё. И снова. Буквально через секунду помещение оглашается паническими воплями.
        - Нас атакуют! Какие-то монстры! Нужно подкрепление!
        - Они прорвались! Уже в городе! Срочно выдвиньте резерв!
        - Наших порвали! Все мертвы! Отступаем!
        Вклинивается чей-то относительно спокойный голос.
        - Атакованы превосходящим по силе противником. Идентифицировать невозможно. Потери - двое бойцов убитыми. Отходим на запасную позицию.
        Какого хера происходит?
        Третья книга завершена.
        Для тех, кто не хочет читать постскриптум, сразу ссылка на начало четвёртой части: часть "Эволюции" завершена за 13 дней. Если смотреть по циклам бодрствования, то на день меньше)
        Как и в прошлый раз, осилить написание книги за столь короткий промежуток времени помогла исключительно поддержка со стороны читателей. Без вас это было бы невозможно. Серьёзно, без всякого пафоса) Без комментариев и сообщений я бы физически не смог выдержать такой темп на протяжении длительного времени.
        Хочу сказать ГРОМАДНОЕ СПАСИБО всем, кто поддерживал на протяжении написания книги. Лайки, комментарии, награды, помощь в поиске ошибок - это всё помогло справиться.
        Продолжая традицию, хочу держать такой же темп с четвёртой частью - ПО ДВЕ ГЛАВЫ В ДЕНЬ. Всё, что требуется от вас - поддержка) Реакция на твою книгу и понимание того, что она находит отклик у читателей - единственная, на самом деле работающая мотивация для каждого писателя.
        Ещё одна вещь с которой хотел обратиться ко всем читателям - часть из вас в курсе ситуации с выкладкой первых двух частей "Эволюции" на пиратских сайтах. Началось всё в телеграмм-канале, куда один из людей, находящийся в друзьях на АТ слил обе книги. Сбив настрой и спалив нервных клеток на пару месяцев жизни, как минимум. Так вот. Если вам нравится произведение - не надо плевать в душу автору.
        "Эволюция-4" уже начата)
        : 71140/563836

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к