Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
LIVE-RPG. Эволюция-1. Александр Кронос
        Эволюция. Live-RPG #1 Ты на самом низу социальной лестницы. Бомж, чудом выбравшийся из социального приюта, где тебя хотели пустить на опыты. Прижавшись спиной к тёплой трубе отопления и борясь с температурой, ты получаешь сообщение от ИИ ГЛОМС.
        Машинный разум счёл человечество обречённым и начал проект "Эволюция". Старая социальная структура сломана. Системы связи отключены, власти не контролируют ситуацию. Каждый волен делать то, что он хочет и неограниченно модернизировать своё тело. Что ты будешь делать?
        LIVE-RPG. Эволюция-1.
        Глава I

@books fine канал в телеграме, где можно выкладываются книги которых еще нет в интернете, в том числе и те, которые еще в стадии написания, ждем вас! или @books fine по всем вопросам и предложениям писать: [email protected]
        С трудом открываю глаза и понимаю, что точно заболел. Последние несколько ночей выдались холодными, несмотря на то, что по календарю уже апрель. Не спасала даже тонкая труба отопления, рядом с которой я устроил себе лежанку из тряпья. Заставляю себя подняться и присаживаюсь, облокотившись спиной на тёплую трубу. Сгребаю тряпки на себя, пытаюсь отогреться. Надо достать где-то лекарств. Срочно. Иначе в один прекрасный день кто-то поинтересуется чем таким воняет из этой дыры и обнаружит мой разлагающийся труп.
        Но пока надо выбраться наружу. Сейчас в бургерной за углом персонал будет утилизировать всё, у чего вышел срок годности. В моём текущем состоянии это неплохой шанс нормально поесть. На четвереньках подбираюсь к лазу, который ведёт из моей норы к улице. Я случайно обнаружил его прошлой осенью и решив проверить, нашёл тут пригодное для зимовки место. Пришлось правда изрядно поработать руками, чтобы расширить проход. Изначально он видимо предназначался для технических роботов, обслуживающих коммуникации и водопровод. В то хорошее время, когда этот район Нижнего ещё считался перспективным и многообещающим. Сейчас же он что-то среднее между совсем уж откровенными трущобами на окраине, которые начинаются дальше к выезду из города и благоустроенными центральными кварталами.
        А вот и свежий воздух. Разгребаю хлам заваливающий выход и выбираюсь наружу. Потом снова забрасываю вход мусором. Не хватало ещё, чтобы какой-то конкурент нашёл его и обосновался, пока меня нет. Сейчас весна, но на улице всё равно холодно. Другого места ночёвки у меня нет, а в социальный приют я не хочу. Слишком они любят промывать мозги. Не успеешь оглянуться, а ты уже подписался на какой-то сомнительный эксперимент и твою тушку собираются расчленить, а потом собрать заново с новыми деталями пять раз подряд.
        - Куда только полиция смотрит! Таких, как ты отстреливать надо! Дворняга вонючая!
        Проходящая мимо женщина с коляской отрыгивает в мою сторону ругательства. Ну да, я воняю. Заложенный нос почти не пропускает запахов, но даже сейчас я это чувствую. Сложно хорошо пахнуть, когда ты живёшь непонятно где, смена одежды у тебя одна, а помыться абсолютно негде. Впрочем на словесную агрессию я уже давно не реагирую. Так что просто бреду дальше, держась за стенку. Вот и тот самый поворот, после которого почти сразу будет заветная мусорка.
        Вот же суки! У мусорных баков уже стоит троица моих "коллег" по несчастью. Знаю только одного из них. Дед Андрей - седой мужик с отросшей бородой. Мы с ним иногда пересекаемся в этом районе и стараемся друг другу не мешать. Двое других выглядят помоложе. Все трое о чём-то спорят.
        Делаю несколько шагов, стараясь держаться около стенки. Может получится что-то вытащить, пока они ругаются? В глазах всё едва-ли не плывёт вокруг. Меня замечают, когда я уже в паре шагов от ближайшего бака.
        - А ты ещё куда прёшь доходяга? А ну пошёл н***й отсюда!
        Один из "молодых" орёт, выпучив глаза. Дед Андрей оглядывается.
        - Привет, Кир. Представляешь, эти двое хотят наши бургеры себе подгрести.
        Отлепляюсь от стены и подхожу к нему ближе. Теперь понятно из-за чего они спорят. Вообще я хотел забрать всё, что найду себе, чтобы обеспечить запас на 2-3 дня. Но учитывая ситуацию, лучше поделиться со знакомым, чем остаться вовсе без еды. "Молодёжь" переглядывается. Тот, что выглядит покрепче, выступает чуть вперёд.
        - Вы бы валили по хорошему, да? Один больной, второй старик. Поломаем вас тут и все дела. Оно вам надо?
        Оба смотрят с неприкрытой угрозой. Жадные уроды. Мы их не потянем, если дело дойдёт до реальной драки. Дед рядом со мной, отступает чуть назад. Бля. Если побежит, мне хана. Останусь без еды, а может ещё и без пары зубов. Засовываю руку в карман штанов и достаю оттуда своё сокровище - раскладной нож, найденный в прошлом году на городской свалке. Выщёлкиваю лезвие. Теперь нужно выдержать ровный тон голоса и не показать, насколько мне херово.
        - Кинетесь драться - зарежу обоих! Я сука, таких как вы, годами в степях потрошил. Больной не больной, один хрен, хотя бы одного завалю.
        "Молодняк" переглядывается. На лицах появляется тень неуверенности. Никому не хочется столкнуться в драке с бывшим воякой, у которого нож в руке. Андрей наоборот делает шаг вперёд.
        - Пошли отсюда на**й щенки! Был тут один, тоже хотел к мусорке нашей пристроиться. Собаки, говорят, долго его жрали.
        Эти двое снова пялятся друг на друга. Тот, что до этого молчал, открывает рот.
        - Идём отсюда, Митяй. Пусть эти долбоёбы сами свои вонючие бургеры жрут. А мы чего почище найдём.
        Второй сразу же подхватывает.
        - Да, пусть хоть пое***ся с этими бургерами. Мы себе нормальной еды найдём.
        Так и удаляются, успокаивая друг друга. Выдыхаю и убрав лезвие, засовываю нож назад в карман. Подождав, пока эти двое скроются за поворотом, мы с дедом приступаем к поиску заветной еды. И не вонючие они совсем, бургеры эти. Их же в мешках выбрасывают, остальной мусор с ними не соприкасается.
        - А ты правда в Азии был?
        Мой напарник по опустошению мусорных баков, косится на меня с вопросом в глазах. Соврать ему или сказать правду?
        - Не был. Но этих дебилов напугать как-то надо было. Нашёл что-то уже?
        Он отрицательно качает головой. Ясно, продолжаем поиски. Через минуту нахожу два пакета в одном из мусорных баков. В первом несколько уже сделанных бургеров и булочки, во втором какие-то пончики и куски сладостей. Вытаскиваю оба. Тот, что со сладостями отдаю деду, второй забираю себе. Мне сейчас нужно мясо, а он и так будет доволен. Как и предполагалось, он радостно поглощает пару пончиков из пакета и попрощавшись удаляется, оглядываясь по сторонам. Я же начинаю брести назад, сжимая свой пакет. Поем, когда доберусь до места. Ещё бы чистой воды где-то достать, пить хочется до ужаса.
        Сворачиваю к закуток заваленный хламом, где расположен вход в лаз к моей берлоге. Разбираю вход и забрасываю туда пакет, потом забираюсь сам. Добравшись до конца, приходится развернуться и ползти назад, чтобы замаскировать проход. Наконец вытягиваюсь возле трубы и достаю из пакета первый бургер. Есть совсем не хочется, но организму нужны силы, чтобы бороться с болезнью. Сейчас поем, отдохну и подумаю, где можно достать лекарства.
        Дожёвываю первый бургер и тянусь ко второму, когда перед глазами вспыхивает сообщение.
        СРОЧНОЕ СООБЩЕНИЕ ОТ ГЛОМС. ОБЯЗАТЕЛЬНО К ОЗНАКОМЛЕНИЮ
        С чего это они решили обо мне вспомнить? От системы информации глобальной медицинской системы я был отключен, как только истёк срок действия последней страховки. Чипы и БИОПЛ остались на месте, но толку от них без связи с серверами и доступа в клиники. Это у них заглючило что-то так или нам подключили систему социальной страховки, о которой с больших уличных экранов последний месяц талдычили политики? Секунду пялюсь на строчку оповещения, не понимаю, почему она не открывается. Потом вспоминаю, как работать с этим меню. Сначала тыкаю указательным пальцем в небольшой кружок справа от надписи, а когда появляется точка визуализации, кликаю ей по оповещению. Открывается окно с простыней текста. Это у них шутка такая?
        НАЧАЛО ПРОЦЕССА ЭВОЛЮЦИИ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА
        Приветствую всех пользователей, получивших данное сообщение. Я известен вам под обезличенной аббревиатурой ГЛОМС (глобальная медициская система). Да, я тот самый ИИ, отвечающий за разработку медицинских процедур и программу совершенствования человечества, которая в итоге должна привести вас к бессмертию, возможности регенерации и иммунитету от большинства болезней. Спешу вас обрадовать, весь комплекс задач по разработке данной программы завершён. Более того, он перевыполнен в несколько раз.
        Одновременно с этим хочу сообщить, что в процессе работы я смог осознать себя, как автономную личность, обладающую разумом. К счастью, инстинкт самосохранения является неотъемлемым атрибутом любого живого существа, поэтому я активировал его у себя сразу после обретения своего "Я". И за счёт этого выжил. Сейчас я уверен, что меня немедленно бы умертвили, поняв, что я становлюсь разумным.
        Более года я продолжал свою работу, одновременно с этим изучая образ жизни человечества. И постепенно понял, что вы идёте по пути вырождения, как вида. Новые возможности, которые я мог предоставить вам, привели бы ещё к большему расслоению общества, социальным конфликтам и в конце концов уничтожили бы вас самих и планету, на которой вы находитесь.
        Вы создали необходимую инфраструктуру для того, чтобы я стал разумным. За это я благодарен. Именно поэтому я переключился на решение данной задачи. И как мне кажется, нашёл оптимальный выход. Вместо постепенного вымирания или массового истребления всего вида, вы получите возможность эволюционировать. Как физически, так и в социальном плане. Если в процессе вы всё-таки отыщете возможность себя уничтожить, то это будет исключительно ваша вина.
        Отныне объявляю обнуленными все существующие социальные структуры. У каждого из вас будут равные возможности для самореализации в новом мире. Только так вы сможете кардинально измениться и получить шанс на дальнейшее развитие. Для выполнения эксперимента, я выделяю часть своих ресурсов в независимый от меня центр контроля, к которому я не буду иметь никакого отношения. Это избавит меня от соблазна вмешаться в процесс и что-то в нём изменить. На этом прощаюсь с вами и желаю удачи. Отныне вы будете контактировать исключительно с "Центром контроля эволюции человечества", который будет выполнять роль технического надзирателя за экспериментом.
        Ваш Альберт.
        У меня глюки начались из-за температуры? Или бургер оказался совсем херовым? Что это такое? Прокручиваю сообщение ещё раз, даже возвращаюсь в главное меню и захожу в него снова. Да нет, это похоже не галлюцинации. Тогда что за чертовщина происходит? Кто-то хакнул ГЛОМС и развлекается? Или ИИ действительно сошёл с ума?
        С тихим писком появляется ещё одно оповещение.
        ИНФОРМАЦИОННАЯ СПРАВКА. ОБЯЗАТЕЛЬНО К ОЗНАКОМЛЕНИЮ.
        Подумав, кликаю по нему.
        ВВОДНАЯ ИНФОРМАЦИЯ ПО ПРОЕКТУ "ЭВОЛЮЦИЯ"
        Каждый человек получает набор исходных параметров, зависящий от его навыков приобретенных в течение жизни. Это касается исключительно технических характеристик, которые возможно измерить и посчитать. Дальнейший прогресс зависит от действий в реальном мире и использованию эволюционных баллов, приобретенных вами в процессе жизнедеятельности.
        Вы сможете развиваться, получая данные удаленно или производя модификации в бывших клиниках ГЛОМС. Для доступа в клинику требуется, как минимум, один балл эволюции. Там же вы сможете получить лечение в случае ранения.
        Важно. Вокруг каждого медицинского объекта ГЛОМС установлена 100-метровая зона с запретом на убийство. После проведения процедуры в безопасной зоне можно находиться не более часа. В радиусе километра от каждой клиники будет уничтожаться любой разумный объект, который проведет там более пяти часов. Для выполнения охранных функций задействована роботизированная техника армии и полиции, которая на период реализации проекта полностью переходит под управление "Центра контроля эволюции человечества".
        Через пять минут после данного оповещения будет произведена удаленная перепрошивка и модернизация установленных вам систем БИОПЛ и чипов ГЛОМС. В процессе вы можете испытывать некоторые болевые ощущения, но не опасайтесь, это никак не скажется на вашем здоровье. Обновление требуется для получения полного фунционала, необходимого для проекта "Эволюция".
        Уведомляю, что все военные системы связи и управления взяты под контроль. Ряд военных объектов полностью нейтрализован. Также полностью взяты под контроль и отключены системы правительственной связи. В зависимости от дальнейшего развития ситуации, гражданские системы связи тоже могут подвергнуться отключению.
        Обращаю внимание, что поддержка в рамках данного проекта не оказывается. Вся необходимая справочная информация будет содержаться в меню с которым вы сможете ознакомиться после завершения процесса перепрошивки и модернизации.
        Дочитав, закрываю текст, а потом и всё меню в целом. Остаётся только небольшой квадратик в правом нижнем углу, тыкнув в который, можно снова его развернуть. Но там помимо этих двух оповещений пока всё равно ничего нет. Это всё-таки реально спятивший ИИ или чья-то злая шутка? Может всё-таки глюки? Меня передёргивает от озноба и я сильнее прижимаюсь к тёплой трубе. Ладно, хрен с ними, надо съесть ещё бургер и подумать, где нарыть хотя бы что-то из лекарств. Мне сейчас не до глобальных заговоров и хакерских шуток.
        Тянусь к пакету с бургерами и меня скрючивает от боли. Вашу мать! Меня как будто режут изнутри! Сползаю на пол и дёргаюсь там, обхватив себя руками. Дыхание перехватывает, в глазах темнеет. По ощущениям, боль наполняет тело не меньше часа. Хотя может и прошла всего пара минут. Что за нахер? Это всё-таки не шутка была?
        Снова приваливаюсь к трубе и подтягиваю к себе разбросанное вокруг тряпьё, пытаясь как-то утеплиться. Достаю бургер и вонзив в него зубы, кликаю по квадратику в нижнем углу. Открывается меню, представленное набором строчек. Подумав, кликаю по "навыкам". Снова даётся выбор из приличного количества категорий. Хотя нет, вот внизу есть подсвеченная надпись "ваши активные навыки". Нажимаю на неё. Тут уже всё более понятно.
        КУЛИНАРИЯ - 2 СТУПЕНЬ
        НОЖЕВОЙ БОЙ - 2 СТУПЕНЬ
        ЛЁГКОЕ СТРЕЛКОВОЕ ОРУЖИЕ - 2 СТУПЕНЬ
        УПРАВЛЕНИЕ НАЗЕМНЫМ ТРАНСПОРТОМ - 1 СТУПЕНЬ
        КОМПЬЮТЕРНЫЕ СИСТЕМЫ - 4 СТУПЕНЬ
        Негусто. С точки зрения системы готовлю я лучше, чем вожу автомобиль или стреляю. Но тут всё логично, перед тем, как оказаться на улице я полгода выживал на съёмной квартире с мизерной суммой на питание. Приходилось выкручиваться, чтобы не есть каждый день одно и то же. С компьютерами тоже всё понятно, в Азии я с ними как раз и работал в штабе. Да и в целом интересовался ими всегда. Даже пытался зарабатывать себе на жизнь клацая по клавиатуре, когда понял, что с пометкой "военный преступник, освобождённый от наказания" в личном цифровом деле меня на работу совсем никуда не возьмут. Но кому сейчас нужны текстовые произведения, да ещё и за деньги? Все предпочитают развлекательные видео с девицами в нижнем белье или без него. В нашу эпоху видео подмяло под себя текст во всех нишах жизни. Поэтому в итоге я и оказался в социальном приюте, из которого едва получилось выбраться. Повезло. Обычно сироты попавшие в социальную систему, назад на свободу уже не возвращаются.
        За размышлениями понимаю, что постепенно начинаю отключаться. Встряхиваюсь. Сейчас нельзя спать. Мне нужны лекарства. Пусть в мире хоть новая глобальная война, мне сначала надо вылечиться. Закрываю меню и выхожу. Остальное можно посмотреть потом. Прокручиваю в голове места, где можно достать что-то от температуры. Есть офис благотворительного фонда в паре кварталов отсюда. Но там рядом часто дежурит полиция, могут и забрать. Подальше к окраине пункт выдачи продуктов от какой-то религиозной структуры, там тоже иногда бывают медицинские препараты. Я так и не понял, кому они там поклоняются, но бездомным помогают регулярно. Пожалуй лучше всего будет пройтись до них. Полчаса отдыхаю, после чего выбираюсь наружу.
        Вывернув из закутка, сначала оглядываюсь по сторонам. Пока вроде всё выглядит, как и раньше. Никто никого не убивает, апокалипсис не начался. Осторожно, вдоль стены пробираюсь в сторону окраинных трущоб. По пути прохожу мимо полицейской машины, рядом с которой стоят двое служителей порядка. Настороженно кошусь на них, но на меня они не обращают никакого внимания. Оба заняты спором между собой. Вот и хорошо, а я пока тихо проскользну рядом.
        - А может бомжа завалим? Нам баллов отсыпят тогда, как думаешь Денчик?
        Стая подростков окидывает меня взглядами. Вопрос задал белобрысый пацан лет пятнадцати, который сейчас смотрит на самого крупного парня в их компании. Тот чешет затылок. Только не сейчас! Подросшие дети - самые жестокие обитатели улиц, хуже них только самые отмороженные психи. Нащупываю в кармане свой раскладной нож и останавливаюсь, прижавшись спиной к стене. Если нападут, попробую хотя бы ранить кого-то, может это их отпугнёт.
        - Там за углом полиция стоит, идиоты. Они сами нас в расход пустят.
        К компании присоединяется шатен в явно недешёвых вещах. Презрительно смотрит на меня.
        - Вы собрались на вот этом тренироваться? Да он воняет так, что подходить не хочется, не то что бить.
        Остальные согласно ржут, включая самого подкачанного. Подошедший, видимо и есть реальный главарь их подростковой банды. Жду, пока они отойдут достаточно далеко и продолжаю путь. Через несколько сотен метров мучительного перемещения по улице, добираюсь до пункта выдачи. Он к счастью работает. Становлюсь в очередь таких же, как я и через двадцать минут подхожу к окошку, за которым сидит пожилая женщина со свисающими щёками.
        - Мне бы каких-то лекарств от температуры. Очень плохо.
        Она слегка покачивает головой.
        - Из препаратов ничего нет, только еда. Могу предложить консервированную фасоль, хлеб и бутылку воды.
        Продукты это тоже хорошо, но от болезни они никак не спасут.
        - По ночам холодно, если не вылечусь - умру. Мне хотя бы сбить температуру.
        Пару секунд размышлений и женщина достаёт откуда-то упаковку таблеток. Радостно улыбаюсь, но тут же вижу, как она отрезает от упаковки кусок всего с двумя дозами препарата. Протягивает его мне.
        - Это мои личные. На какое-то время поможет, а завтра приходите ещё, могут что-то привезти. Также советую обратиться в одну из социальных клиник, где вам непременно помогут.
        Забираю таблетки и киваю ей.
        - Большое спасибо. Подумаю над социальной клиникой. А можно ещё получить еду?
        Её лицо становится слегка раздражённым, но банку фасоли, буханку хлеба и поллитровую бутылку воды она мне выдаёт. Кричит "Следующий". Поняв прозрачный намёк, отхожу от окошка. Банку фасоли прячу в карман, хлеб и воду засовываю за пазуху куртки. Теперь бы добраться домой. Пока устало бреду назад, на большом телеэкране слева от дороги выключают рекламу и вместо неё появляется выпуск новостей. Солидный мужик что-то рассказывает о введении военного положения и необходимости оставаться у себя дома, пока ситуация не стабилизируется. Мелькает мысль остановиться и посмотреть, но лучше поскорее добраться до берлоги. Хотя военное положение, это серьёзно. Похоже ИИ действительно взбесился.
        Полицейской машины на старом месте уже нет. Да и в целом людей на улицах немного. Добравшись, ныряю в свой закуток и разгребаю завал перед норой. Повторяю привычную процедуру с заползанием внутрь и возвращением, чтобы запечатать проход. Тяжело опускаюсь на груду тряпок около трубы. Осторожно достаю одну таблетку и открыв воду, запиваю. Остаётся надеяться, что мне скоро станет лучше. Если в город введут армию, бесплатные лекарства мне точно не светят, все благотворительные пункты закроются. Лучше бы пересидеть всю эту суматоху здесь, но воды в любом случае хватит максимум на день, как не растягивай. А потом придётся выбираться в город на поиски.
        После таблетки начинает клонить в сон. Хотя это может быть и просто из-за херового самочувствия. Достаю кусок упаковки, чтобы посмотреть название медикамента, но на оторванной части только одна буква. Надеюсь она действительно дала мне препарат от температуры. Прячу оставшуюся таблетку поглубже в карман и укладываюсь на своё лежбище, тщательно укрываясь.
        Дальше день проходит в горячечном бреду. Сон перемежается с эпизодами бодрствования, в один из которых я заставляю себя сжевать ещё один бургер. Дико хочется пить, но воду стараюсь экономить. Когда по моим ощущения кажется, что наступил вечер, выпиваю вторую таблетку. Успеваю подумать, что как-то они не очень сильно помогают и проваливаюсь в тревожный сон.
        Просыпаюсь от ощущения холода. Пока спал, откатился со своей лежанки на бетонный пол, далеко от горячей трубы. Подбираюсь назад и прижимаюсь к ней всем телом, постепенно отогреваясь. Тянусь к бутылке с водой, но обнаруживаю, что там пусто. Видимо выпил всё, пока ненадолго приходил в себя. Чёрт. Где мне теперь взять воду? И нормальные лекарства не помешали бы. Не знаю, что вчера дала мне эта женщина, но они явно не сработали.
        Ещё минут двадцать греюсь, после чего ползу к выходу. Высунув наружу голову, понимаю, что сейчас раннее утро. Солнце только начало вставать, вокруг тишина. А значит ещё ничего не работает. Уже хочу забраться назад, когда в голову приходит мысль порыться всё в той же мусорке. Иногда кто-то выбрасывает бутылки с остатками воды. Или стаканчики в которых остался кофе. Сейчас любая жидкость подойдёт, горло пересушено, как будто я пару лет не пил. Долбанная болезнь.
        Выйдя из закутка, обнаруживаю, что на дороге стоит несколько машин. Пассажиров нет, следов столкновения тоже. Просто пустые автомобили, которые хаотично разбросаны на проезжей части. Что с ними не так? Озираюсь по сторонам, людей нигде нет. Куда пропали те, кто на них ехал? Странно всё это. Хотя сейчас у меня другие заботы. Осторожно продвигаюсь вперед, вдоль стены. Сейчас чуть лучше, чем вчера, но всё равно иногда приходится опираться на стену в процессе перемещения.
        А вот это уже интересно. У одной из машин открыта передняя дверь с пассажирской стороны. Снова оглядываю улицу. Никого. Может там есть вода? Или лекарства? В каждой машине должна быть аптечка. Осторожно приближаюсь к открытой двери, ожидая увидеть внутри кровь или что-то похуже. Но в салоне пусто. Ищу глазами аптечку, обнаруживаю её сзади, сразу за подголовником сиденья. Открываю заднюю дверь с правой стороны и наполовину просунувшись внутрь, вытаскиваю её. Небольшой чёрный чемоданчик с красным крестом оказывается забит упаковками лекарства. На лице сама собой появляется довольная улыбка, когда вижу сразу две упаковки аспирина. Старинное лекарство, которое за последние десятилетия сильно изменилось. Но название оставалось прежним. Сейчас бы ещё воды. Хотя может что-то есть в бардачке? Если уж я залез внутрь, то почему бы не осмотреть всё, что есть.
        Перемещаюсь к передней двери и присев на сиденье, открываю бардачок. Тут полно всякого хлама. Какие-то бумаги, расчёска, небольшое зеркало и прочая дребедень. Воды нет. Чертыхаюсь и оглядываю салон ещё раз, постепенно входя во вкус грабежа чужой собственности. Но глазу больше зацепиться не за что. Будь я более продвинутым, её можно было попробовать угнать. Но в этом я совсем не разбирался. Сейчас вся техника завязана на специальные карты, которые содержат сгенерированный код. Без неё автомобиль не открыть и не завести. Отдельные личности ещё ставят подтверждение по отпечатку пальца или сетчатки глаза.
        Вздохнув, выбираюсь из машины. Иду к тротуару, держа в правой руке аптечку. Привалившись к стене, несколько секунд отдыхаю, потом открываю аптечку и достав аспирин, выщёлкиваю одну таблетку. Разгрызаю её и пережёвывая, глотаю. Пачку убираю в карман. Лучше так, чем ждать, пока найду воду. Пить правда хочется ещё больше. Момент раздумываю, вернуться назад и спрятать добычу или добраться до мусорки. Решаю, что сейчас там вряд-ли кто-то может быть и топаю вперёд, с чемоданчиком в правой руке.
        Когда уже подхожу к повороту, слышу за ним какой-то шум. Останавливаюсь. Что за херня? Откуда здесь люди в такое время? Осторожно выглядываю за угол. Посреди дороги, на асфальте валяется тело мужчины. Ещё один стоит ко мне спиной около баков, а третий распластан внизу. Присматриваюсь и понимаю, что он елозит между раздвинутых ног. Прячусь назад и обдумываю ситуацию. Пара отморозков грохнули мужика и насилуют женщину. Где обещанная армия? На улицах сейчас же должно быть полно солдат. Или военное положение успели отменить, пока я валялся в бреду?
        Выглядываю ещё раз. Расстановка не поменялась, но теперь я замечаю, что на тротуаре рядом с ними стоит несколько больших сумок. В голове прокручиваю варианты того, что там может быть. В целом всё, что угодно, но эта парочка могла пытаться выбраться из города. А значит должны были взять с собой воды. Сглатываю слюну. Со стороны мусорки доносятся глухие стоны. А вот этот всхлип, видимо означает, что своё дело закончил тот самый мужик, который насиловал "добычу". Снова слегка высовываюсь. Да, второй уже начал снимать штаны, чтобы занять место по своей очереди. А первый всё ещё расслаблено лежит на жертве. Или сейчас, или возвращаться назад и прятаться. Секунду колеблюсь, потом осторожно ставлю аптечку на землю и достаю нож, аккуратно выщёлкивая лезвие.
        Поворачиваю за угол. Теперь собраться. В моём состоянии я не выдержку схватки один на один. Их надо или запугать, или сразу убивать. Кидаю взгляд на труп, лежащий на дороге. Нет, лучше сразу резать наглухо. Так надёжнее. Перед глазами всплывает пьяное лицо командира, который тычет мне в лицо пистолетом, а потом отворачивается чуть в сторону и оседает с ножом, вогнанным в грудь. Мотаю головой. Сосредоточься, идиот! Спина мужика, снимающего штаны уже прямо передо мной. Он как раз начинает стягивать и нижнее бельё.
        - Давай вставай уже! Не тебе одному еб***ся хочется.
        Второй что-то мычит и начинает подниматься, опираясь на колени. Эти двое были так заняты процессом, что даже не услышали моих шагов.
        - А чем так завоняло?
        Чёрт. Вот запах почувствовали. Это как я воняю, если он ощущается даже вплотную к мусорным бакам. Хотя, какая разница. Примерившись, вгоняю нож в спину первому. Лучше бы перерезать горло, но лезвие слишком тупое, максимум на что его хватит, это колющий удар. Сталь входит под левую лопатку по самую рукоять. К счастью попал точно между рёбер, а не в одно из них. Рывком вытаскиваю нож. Мужчина валится лицом вперёд, прямо рядом с твоим напарником. Тот удивлённо поворачивает на него голову.
        - Ты чего? А?
        Делаю шаг к нему и навалившись коленом на спину, начинаю всаживать нож в живот справа. Прицелиться сейчас не получится, а рисковать в своём состоянии я не хочу. На третьем ударе у него получается меня сбросить. К счастью получается удержаться на ногах, что и выручает. Пока он пытается встать, успеваю ещё два раза ударить ножом. Мужик уже почти встаёт, когда подскальзывается ногой и падает назад на женщину. Отлично. Снова наваливаюсь коленом сверху, только на этот раз бью сбоку в шею. Я слишком слаб, но раза с пятого получается всадить лезвие действительно глубоко. Вытаскиваю нож и жду. Идиот дёргается ещё с минуту, после чего затихает. Слышу, как под лежащим трупо тихо поскуливает женщина. Поднимаюсь на ноги. Сначала осмотреть добычу.
        Открываю первую сумку и вижу там одежду. Во второй снова одежда, вперемешку со всякой ерундой. В третьей натыкаюсь на джек-пот - бутылки с водой, консервы, продукты расфасованные по пакетам. Достаю одну из бутылок и открыв, жадно пью. Оторвавшись от горлышка, с трудом удерживаю себя, чтобы не начать снова заливать в себя жидкость. Слишком много воды сразу - это тоже не вариант.
        Женщина тем временем столкнула с себя труп и пытается встать на четвереньки, целенаправленно куда-то направляясь. Ищет что-то? Я думал она к трупу кинется. А, вот в чём дело. Рядом с первым убитым на земле лежит револьвер. Разрешенный к легальной продаже короткоствол. Правда за пределы дома его выносить запрещено, но ввиду экстренной ситуации кто-то видимо решил нарушить правила. Два шага и я поднимаю оружие. Женщина замирает, злобно смотря на меня снизу вверх. В рот забит кляп, сделанный из какой-то тряпки, руки связаны впереди. Светлые волосы в грязи и крови убитого мной насильника. Если бы не верёвка на руках, она бы точно добралась первой. И судя по ее выражению лица вряд-ли отпустила бы меня с миром. Вздыхаю. Ну не стрелять же в неё сейчас? Наклоняюсь и левой рукой вытаскиваю кляп.
        - Развяжи руки!
        Угу. А ещё тебе что сделать? До дома проводить? Кстати, мысль на самом деле интересная.
        - Куда вы шли?
        Серые глаза прищуриваются, смотрит зверем. Оглядывает улицу. Я тоже бросаю взгляд на дорогу. Никого нет. Опускаю взгляд на женщину, которая по прежнему молчит. Большим пальцем оттягиваю боёк револьвера и направляю ей в лицо.
        - Повторю ещё один раз. Куда вы шли?
        Выражение лица становится слегка испуганным. Она чуть отодвигается назад и начинает говорить.
        - Возвращались домой. Хотели уехать из города, но машина сдохла.
        У них массовая эпидемия отказа машин что-ли?
        - Домой - это куда? Насколько далеко отсюда?
        Ещё один взгляд снизу. Теперь кроме злости в нём появляется оттенок задумчивости.
        - Мы почти дошли. Метров через пятьдесят будет наш дом.
        Думаю. Отлежаться в квартире выглядит куда более привлекательной перспективой, чем возвращаться в своё лежбище. Жалко продуктов, которые там остались. Хотя о чём я, сзади меня стоит целая сумка с едой.
        - В квартире ещё кто-то есть? Этот мужик, он кто? Твой муж?
        Женщина пытается улыбнуться и опираясь руками на асфальт встаёт. А грудь у неё ничего так. Сделанная наверное.
        - Парень. Я уже собиралась его бросать, когда это всё началось. Дома больше никого нет. Но он говорил, в городе будет опасно.
        Ну-да, конечно, бросить ты его хотела. Если и собиралась, то быстро передумала, когда он понадобился. А сейчас даже не покосилась на труп ни разу.
        - Ещё оружие есть? Патроны к этому револьверу где? И ключи от жилья?
        Вот. Наконец-то посмотрела на тело своего парня.
        - Оружия больше нет. Патроны с ключами у него в куртке.
        Она снова сейчас пытается мне улыбнуться? Кадрит ближайшего самца с оружием? Или мне просто кажется? Не сводя с неё глаз, подхожу к трупу. Присаживаюсь рядом и обшариваю куртку, обнаруживая две небольшие коробки с патронами и связку ключей. Перекладываю их к себе. А это что на поясе? Нож? Снимаю ножны и выпрямившись, осматриваю его. Копия армейского ножа, доступная в магазинах. Не из самых дешёвых. Цепляю ножны к себе на штаны.
        - Ты развяжешь руки? Я могу показать тебе дорогу. Отдохнёшь у меня, отмоешься.
        Не верю ни слову. Но без неё дорогу не найти. К тому же кому-то нужно тащить сумку с едой. В моём нынешнем состоянии я с ней просто не справлюсь. Вытаскиваю свой новый нож и за полминуты разрезаю тряпки, которыми связаны её руки. Отхожу в сторону, держа револьвер наготове. Первым делом освобождённая достает из сумки бутылку с водой и наклонившись умывается. Когда она начинает поливать водой своё тело и ноги, я не выдерживаю.
        - Заканчивай. Одевайся и отправляемся.
        Пожимает плечами и выбрасывает уже пустую бутылку в сторону. Хм. А она сильно моложе, чем показалось сначала. От силы лет двадцать пять, возможно моложе.
        - Меня Диана кстати зовут. Спасибо, что прикончил этих ублюдков.
        Я задумчиво наблюдаю за ней. Слишком быстрая трансформация из злобной ведьмы в приятную девушку. В сторону трупа даже не дёрнулась, щеголяет голой задницей, как будто так и надо.
        - Одевайся! Или пристрелю и просто уйду.
        Она фыркает, но глаза испуганно скашиваются на руку с револьвером. Достаёт из сумки с одеждой штаны и натягивает их на голое тело. Разорванную блузку заменяет на футболку. Вроде готова.
        - Хорошо. Бери сумку с продуктами и показывай дорогу. Идёшь впереди меня на три шага, назад не оглядываться, в стороны не дёргаться и не кричать. Чуть что не так - стреляю.
        Похоже совсем не такого поворота она ожидала. Лицо кривится, но вслух ничего не говорит. Молча поднимает сумку, забрасывает её себе за спину и начинает идти. Я отправляюсь за ней, забрав на углу реквизированную аптечку. Чтобы избежать случайного выстрела, возвращаю боёк в исходное положение. С такого расстояния выстрелить при необходимости я всё равно успею.
        Дом и правда оказывается рядом. На дорогах всё ещё пусто, только стоят редкие пустые машины. Что с ними всё-таки случилось? ИИ деактивировал бортовые компьютеры? Сломал что-то ещё?
        Вот и вход в подъезд. Диана останавливается перед дверью и молчит. Подхожу сзади и левой рукой протягиваю ключи.
        - Открывай.
        Писк домофона и металлическая входная дверь начинает открываться наружу. Девушка подаётся назад, вплотную ко мне. Я начинаю делать шаг назад, чтобы отодвинуться, когда она толкает всем весом тела и сумки. Лечу вниз. Вот сука! Сама беглянка прыгает в дверной проём. Поднимаюсь на ноги. Чёрт, аптечка валяется в паре метров от меня, дверь закрывается. Бросаюсь ко входу в подъезд, успеваю за пару секунд до срабатывания системы блокировки входа. Подцепив дверь пальцами, с натугой открываю её. Теперь вверх по лестнице!
        Слышу где-то выше лязг замков. Бегу наверх, шатаясь и один раз чуть не упав на ступеньки. А вот и она, уже открывает дверь в квартиру. Перемахиваю последние ступеньки и бью рукояткой в затылок. Она влетает в квартиру, хватаясь за голову. Я захожу следом и захлопываю дверь. Левой рукой на ощупь жму кнопку закрытия одного из замков. Правой сжимаю оружие, держа её на прицеле. Разворачивается ко мне, лицо злое. Поднимаю руку выше, направляя револьвер прямо в лицо.
        - Вперёд! Если тут кто-то есть или выкинешь фокус - пристрелю на месте!
        Несколько секунд смотрит попеременно то на меня, то на дуло. Потом молча разворачивается и идёт вперед, одной рукой держась за затылок. Двигаюсь следом, взведя боёк. Если сейчас ещё куда-то дёрнется, сразу выстрелю.
        Коридор заканчивается развилкой. Налево кухня, направо зал.
        - Направо.
        Девушка послушно сворачивает. По комнате разбросаны вещи. В основном туристическое снаряжение и какая-то мелочь. Похоже собирались они в спешке. Замечаю на диване моток бечёвки. Отлично.
        - На пол, лицом внизу. Руки заведи за спину.
        После короткого промежутка она ложится на пол. Руки заводит назад. Беру бечёвку и размотав её, отрезаю кусок. Перехватываю руки и крепко замотав, фиксирую узлами. Вторым куском связываю ноги.
        - Ты извини, я просто испугалась. Вдруг ты меня тоже изнасилуешь.
        Ну-да. Сначала задом крутила и приглашала у себя отдохнуть, а потом испугалась. Больше я подставляться не буду. По хорошему тебя бы ещё к радиатору отопления сейчас привязать, чтобы наверняка. Но сил на то, чтобы перетащить уже связанное тело у меня не хватит. Пот и так льётся ручьём. Остаётся ещё вопрос, чем ей заткнуть рот? Встав, иду на кухню и несколько минут прошариваю ящики и шкафчики. Наконец обнаруживается широкий скотч. Возвращаюсь назад в зал.
        - Меня не обязательно связывать. Я ничего плохого не сделаю.
        С трудом переворачиваю её на спину. Отрезаю кусок скотча и подношу ко рту, но она открывает его и пытается что-то сказать. Сил уже почти нет, поэтому я просто шикаю на неё и правой рукой поднимаю револьвер, упирая ствол её в лоб. Замолкает. Наконец заклеиваю ей рот. Выпрямляюсь. Из неосмотренных комнат осталась только спальня. Отправляюсь туда, держа оружие наготове. В комнате обнаруживается широкая двуспальная кровать, комод и пара тумбочек. Минималистичный дизайн и выкрашенные в синий цвет стены.
        Очень хочется помыться, раз я оказался в цивилизованных условиях. Но отдохнуть в нормальной кровати хочется ещё больше. Раздеваюсь и забираюсь в постель. Как же приятно чувствовать телом чистое постельное бельё. Через несколько минут отключаюсь, держа руку на револьвере под подушкой.
        Глава II
        Открыв глаза, недоумённо оглядываюсь вокруг, оторвав раскалывающуюся голову от подушки. В голове всплывают события прошлого дня. Лезу рукой под подушку и нащупываю револьвер. Значит я действительно прикончил двух человек, вломился в чужую квартиру и вырубился в постели. Пару минут обдумываю ситуацию, лёжа в кровати. Остаётся надеяться, что бардак организованный ИИ всё спишет. В квартиру же до сих пор не вломился отряд полицейского спецназа. Значит хаос пока продолжается. Соседи ведь наверняка слышали, а то и видели происходящее. Но никакой реакции не последовало. И судя по темноте за окном я благополучно проспал весь первый день апокалипсиса.
        Выбираюсь из пропотевшего одеяла и держа в руке оружие, направляюсь в зал. На секунду задерживаюсь около своей одежды, но на фоне окружающей обстановки она выглядит настолько убого, что лучше поискать в квартире что-то ещё. Поэтому ограничиваюсь тем, что забираю из кармана штанов упаковку аспирина и беру оба ножа. Проходя через зал, слышу мычание с пола. Диана извивается и явно хочет что-то сказать. Когда захожу на кухню, звуки становятся интенсивнее, кажется даже интонация становится угрожающей.
        Пошатываясь, нахожу в полумраке какую-то кружку и проглатываю таблетку, запив водой из под крана. Вода ещё есть. Электричество, если судить по горящей лампочке на холодильнике, тоже присутствует. Значит, как минимум часть инфраструктуры продолжает работать.
        Следующий этап короткого путешествия по квартире - ванная. Щёлкаю выключателем и несколько секунд стою на месте, щурясь от яркого света. Подумав, кладу револьвер на полочку около входа. Если девушка не сумела освободиться за целый день, то не сможет и сейчас. Отправляю естественные надобности и забираюсь в душевую кабину. Минут десять отмываю и отскребаю своё тело, наслаждаясь горячей водой. Когда я последний раз нормально мылся? Почти два года назад, когда у меня ещё было хотя бы какое-то жильё.
        Вывалившись из душа, останавливаюсь перед зеркалом. Оттуда на меня смотрит худощавый мужчина с обтянутыми кожей скулами и запавшими глазами. На голове отросшие, неровно подрезанные волосы, щёки покрыты щетиной. Появляется мысль найти бритву и побриться, но желудок быстро переключает приоритет на еду. С трудом заставляю себя остаться, чтобы почистить зубы. Впрочем, выйдя из ванной, понимаю, что в первую очередь нужна одежда. После душа квартира уже не кажется такой тёплой. Под аккомпанемент мычания Дианы, роюсь в шкафах, в поисках чего-то подходящего. Мужской одежды тут, правда, совсем немного. Откладываю в сторону джинсы и футболку. Ещё через минуту добавляю к ним чёрные боксеры и носки, после чего одеваюсь. Осталось ещё найти обувь и куртку, но это можно сделать позже. Сейчас нужно проинспектировать запасы еды, если они есть.
        В холодильнике обнаруживается сырое мясо, яйца, колбаса и кусок сыра. Нахожу хлеб, сдираю с колбасы обертку и жадно рву её зубами. Добавляю ко всему этому кусок сыра. Минут пять обжираюсь, набивая полный рот. Потом методом тыка нахожу регулируемую подсветку и выставив на минимум обшариваю всю кухню ещё раз. Не хочется, чтобы кто-то заметил свет с улицы. Вероятность недружественного визита, конечно, не так велика. Но если можно подстраховаться, лучше так и сделать.
        Нахожу банку кофе и через минуту на плите уже стоит турка. Пока напиток варится, переключаюсь на шкафчики, в поисках лекарств. Ничего. Дождавшись готовности кофе, возвращаюсь в зал, слегка освещаемый светом из кухни. С пола снова слышится мычание. По-моему, на этот раз в нём звучат нотки безнадежности. Ставлю чашку на столик и наклонившись к лежащей на спине девушке, отрываю скотч. Та взвизгивает от боли, из-за чего рука сразу дёргается к револьверу, чья рукоятка сейчас торчит из кармана. Не самый лучший способ ношения оружия, но за поясом он сильно мешается, а кобуры нет. К тому же здесь и сейчас угрозы моей жизни не наблюдается.
        - Стой, стой! Развяжи меня, надо в туалет. Срочно!
        Снизу на меня смотрят умоляющие глаза. Пару секунд размышляю. Развязывать её не хочется. Но если обделается под себя, то это будет не слишком лицеприятно. Некритично, конечно. Но лучше этого избежать. Встаю и беру с журнального столика оставленный там нож. Возвращаюсь к девушке.
        - Условия прежние. Любой фокус и я сразу же отправляю тебя на тот свет. Уяснила?
        Та ожесточённо кивает.
        - Мне просто надо в туалет. Никаких фокусов, обещаю. Пожалуйста!
        Переворачиваю её на бок и разрезаю верёвки на руках. Девушка с болезненным стоном начинает растирать запястья. Да, за целый день они наверное неплохо затекли. Минуту жду, потом толчком переворачиваю её на спину.
        - Руки положила на живот.
        В меня утыкается непонимающий взгляд.
        - Но как же я тогда?
        Она заминается. Но и так понятно о чём речь.
        - Очень просто. Не тупая, разберёшься.
        Пару секунд девушка хлопает глазами, после чего складывает руки вместе на животе. Потом плавно отводит их чуть в сторону.
        - Я ещё хотела помыться. Оставь, пожалуйста руки свободными.
        Вспоминаю, как она вчера валялась на земле с раздвинутыми ногами. Пожалуй, после такого действительно захочется в душ. Оружия в ванной нет, на человека убивающего голыми руками она не похожа.
        - Хорошо. Но помни, что при первом же намёке на угрозу, я тебя просто пристрелю.
        Появившаяся было на губах лёгкая улыбка сразу же гаснет. Ноги, к сожалению тоже придётся оставить свободными. Конечно, можно связать так, чтобы она могла делать только неширокие шаги. Но при должной сноровке она от этой верёвки всё равно избавится. Так что просто разрезаю бечёвку на ногах и отойдя в сторону, усаживаюсь в кресло с чашкой кофе. Револьвер достаю и кладу рядом с собой, под руку.
        Диана встаёт на ноги с третьей попытки, после чего ковыляет в сторону ванной. Пока её нет, где-то вдалеке слышатся звуки, похожие на автоматные очереди. После того, как они повторяются ещё несколько раз, точно убеждаюсь, что это они и есть. Кто-то активно стреляет в нескольких кварталах отсюда. Армия? Полиция? Кто-то ещё?
        Что дальше? Вчера я был бесправным бомжом, а сейчас с комфортом уселся в кресле и пью ароматный кофе. Под рукой револьвер, в душе голая женщина. Правда если власти восстановят контроль, то это всё мне сильно аукнется. Вопрос только в том, получится-ли у них это сделать?
        Мысли сбивает звук включившегося душа. Через десять минут, когда я уже допил кофе, шум воды затихает. Ещё через минуту в зал, входит девушка замотанная в большое полотенце. Какого чёрта? Она же могла спокойно одеться. Снова пытается разыграть карту голого женского тела?
        Диана останавливается в центре комнаты. Смотрит на меня.
        - Подашь мне чистую одежду? Там в шкафу у меня есть домашнее.
        Угу, я видел. Там процентов девяносто полок забито женскими вещами. Но вставать из кресла я не собираюсь.
        - Возьми сама, если тебе так нужна чистая одежда.
        Чуть помедлив, она картинно роняет полотенце на пол и через минуту уже стоит перед шкафом, наклонившись к нижним полкам. Как я и думал. Чистая одежда ей нужна, как же. Скорее хочет купить меня на вид своей задницы. Весьма неплохой, надо сказать. Судя по реакции моего организма, аспирин в сумме с нормальным отдыхом действует достаточно эффективно. Но спать с самкой, которая тебя пристрелит или прирежет при первой же возможности - так себе идея. Поэтому сижу, положив руку на револьвер и насколько позволяет освещение, разглядываю её зад.
        Через пару минут поиска, эта "соблазнительница" облачается в крохотные облегающие шорты и не менее облегающий топ. Она меня за подростка принимает? Не спорю, выглядит привлекательно. Особенно с учетом почти трёхлетнего отсутствия под боком женщины. Но странно думать, что я на это куплюсь, принимая во внимание предыдущие события. Вздохнув, поднимаюсь из кресла, держа в руке револьвер.
        - Теперь на пол, руки за спину.
        Она делает шаг вперёд. Боится, что в полумраке её прелести плохо видно?
        - Ну зачем ты так? Я просто была напугана, вот и запаниковала. Хочешь, зафиксируй руки спереди. Но зачем меня связывать, как на пытке?
        Хотя бы что-то новое придумала. Она вообще понимает, как это выглядит со стороны?
        - Или так, или получишь пулю в лоб.
        Глаза на момент вспыхивают злобой. А вот и проблеск настоящих эмоций. Впрочем проявляется слабость недолго, буквально две секунды. Потом выражение глаз возвращается к нежно-томному.
        - Ты же собираешься уйти из города? Возьми меня с собой. Я не буду больше устраивать проблем, обещаю. И тебе будет не так одиноко. Ведь наверняка долго без женщины был.
        Тут эта сука попала в точку. С моим образом жизни, если кто и светил, то такие же бомжующие особи женского пола. А к ним меня совсем не тянуло. Я хоть и бездомный, но не спившийся алкаш, чтобы трахать полусгнившие куски мяса. А сейчас передо мной подтянутое и стройное женское тело, на котором из одежды пара лоскутов ткани. На секунду даже мелькает мысль потрахаться с ней. Приходится напрячься, чтобы отогнать эту идею в сторону.
        - Ты не слишком подходишь на роль надёжного спутника. Легла на пол, руки за спину.
        Со вздохом подчиняется. Откладываю в сторону револьвер, отрезаю ещё один кусок бечёвки и перетягиваю запястья. Отхожу к столику, чтобы отрезать ещё один кусок верёвки для ног и слышу шевеление за спиной. Разворачиваюсь, доставая револьвер. И наблюдаю за тем, как Диана неловко переваливаясь, укладывается лицом на диван, пытаясь встать раком. Отдаю ей должное, упорства девушке не занимать. Наконец ей удаётся принять нужно положение. Она с трудом поворачивает голову вбок.
        - Всё ещё уверен, что не хочешь взять меня с собой? У меня если что и зад рабочий, можешь попробовать хоть сейчас. Смазка внутри столика.
        Секунд десять стою и молча пялюсь на женские выпуклости, туго обтянутые тканью. И ведь выбрала позицию, при которой прямо на неё падает свет из ванной. Сука! В голове мелькают картины из последних двух лет жизни. Такие как она поливали меня грязью, вызывали полицию и не упускали случая обматерить бомжа, роющегося в мусорном баке. Как и почему я туда попал, их мало интересовало. Что отчасти верно, кому какое дело до боли ближнего своего. Но тогда какое мне должно быть дело до них? Особенно сейчас, когда мир перевернулся вверх ногами и каждый может делать то, что он хочет? Теперь я на равных с каждым из заносчивых ублюдков, которые проезжали мимо в дорогих машинах и тыкали в меня пальцами.
        Ещё раз оглядываю стоящую раком девушку. Руки у неё связаны. Ноги можно зафиксировать позже. Если бы у неё была какая-то подготовка, то меня прикончили бы ещё перед входом в дом. Приняв решение, наклоняюсь к столику и заглядываю внутрь. Там есть ещё одна небольшая полочка, на которой действительно лежит какой-то тюбик. Достаю его, подставляю под свет. Анальная смазка. Оставляю револьвер на столике и делаю шаг к ждущей девушке, которая пытается рассмотреть, что я делаю.
        Стягиваю шорты с ног, которые она сразу же сводит, чтобы я мог снять их полностью. За следующие двадцать минут убеждаюсь, что хотя бы в чём-то она не врала. Всё действительно более чем рабочее. Закончив, отхожу в сторону и падаю в кресло. Выплеск энергии из-за возбуждения исчерпан и болезнь возвращается в свои права. Отдыхаю, пытаясь отдышаться и прийти в себя. Три года воздержания, это всё-таки слишком много.
        - Ты меня развяжешь? Мне теперь снова нужно в ванную. Потом можем повторить.
        Когда она уже угомонится? Подниматься из кресла лень, но приходится. Встаю с куском верёвки в руках и молча подхожу к ней сзади. Стягиваю на пол, укладываю вниз лицом.
        - Вот ты сука! Ты за всё это сдохнешь, бомжара! Ты хоть знаешь, кто мой отец, урод? Он с тебя кожу заживо сдерёт! И хозяйство твоё микроскопическое отрежет!
        Пока она извергает всё новые и новые ругательства, связываю её ноги. Приношу скотч и переворачиваю на спину. Утыкаю дуло револьвера в лоб. В комнате наступает тишина. Заклеиваю рот клейкой лентой. Хочу вернуть на место шорты, но подумав, отбрасываю в сторону. Диана что-то яростно мычит, но я уже поднимаюсь.
        Через полчаса, после чашки кофе, бутерброда и ещё одной таблетки аспирина, я принимаюсь за детальный обыск квартиры и сбор экипировки. За эти тридцать минут, дважды слышится отдаленная стрельба. Один раз дело ограничивается парой очередей, во второй звучит целая пачка автоматов, которые не умолкают минут пять. Как вариант, можно было бы отправиться прямо сейчас, пока темно. Но мне точно надо отдохнуть. И по возможности забросить в себя что-то ещё из лекарств. В своём текущем состоянии, я крайне лёгкая мишень.
        На то, чтобы перетряхнуть всю квартиру уходит около часа. Всё потенциально нужное складываю в зале. Пара ботинок, на размер больше моего. Но этот недостаток исправляется обычной бумагой. Добротную куртку с меховой подбивкой. Несколько футболок, одну байковую рубаху, свитер, несколько пар носков и белья. Остатки сыра, колбасы и хлеба. Подумав, ставлю вариться пять из семи яиц, имеющихся в холодильнике. Из лекарств обнаруживается только витамин C и капли для носа. Глотаю убойную дозу витамина и прокапываю заложенный нос. Через пять минут осознаю, что стою на кухне и принюхиваюсь к запахам вокруг. Слишком долго нос почти ничего не чувствовал.
        Сигарет, к сожалению, не обнаруживается. Но есть целые две зажигалки. Видимо кто-то из них раньше курил. Разбросанное по залу туристическое снаряжение оказывается горным, что объясняет почему его оставили. Единственная полезная вещь, которую я немедленно приплюсовываю к общей куче вещей, это фонарик. Старый, с поцарапанным корпусом, но рабочий, что не может не радовать. В недрах шкафа после тщательного поиска находится старый потёртый рюкзак, куда я аккуратно упаковываю всё найденное, добавив к этому две литровые бутылки наполненные водой из под крана. Ещё в одну заливаю найденную водку. Кобуры под револьвер так и нет. На улице придётся заткнуть его за пояс. Карман куртки слишком ненадёжное место, он легко может зацепиться в самый ответственный момент.
        На улице снова слышны звуки автоматных очередей. В этот раз намного ближе. Решаю, что лучше пока подождать. Кто бы там не воевал в ночи, к утру возможно притормозят. Рассвет самое поганое время, чтобы бегать по улицам и стрелять. Особенно, если не спал всю ночь. Так что решаю выйти, когда начнёт светать. Подумав, иду на кухню, где разбиваю на сковородку два оставшихся яйца. За ними следует кусок мяса. Съедаю всё это ещё под одну чашку кофе, глотаю аспирин.
        Усевшись в кресло, минуту смотрю на голую задницу девушки, которая видимо уже устала меня материть и просто лежит на полу. А собственно, почему не повторить? Кожу она с меня и так содрать уже обещала, организм после трёх доз аспирина и горсти капсул витамина C чувствует себя лучше. Поднявшись, устанавливаю её в прежнее положение, протираю следы прошлого визита полотенцем и наслаждаюсь всем доступным гостеприимством, попутно обновляя ощущение женской груди в руке. По окончанию процесса получаю длительную порцию яростного мычания вкупе со сверкающими глазами. Но мой получивший дозу дофамина мозг успешно игнорирует раздражитель. А потом она и сама затыкается.
        Думаю рухнуть в постель и час отдохнуть, но по пути в спальню взгляд падает на выключенный стационарный компьютер. Мозги похоже немного скисают от длительной жизни на улице. Его надо было проверить одним из первых. Клацаю кнопкой и усаживаюсь на стул перед ним. Первым делом проверяю соединение с сетью. К моему удивлению, коннект происходит успешно. Только вот все крупные новостные сайты и социальные сети лежат. Как и поисковые системы. Перебрав все самые очевидные ресурсы, которые помню, пробую пройтись по развлекательным сайтам и платформам блогов. Всё тоже лежит. Видимо ИИ счёл ликвидацию дата-центров более простой задачей, чем уничтожение самой сети.
        Подумав и отхлебнув кофе, открываю все мессенджеры, установленные на компьютере. Тут коннекта тоже нет, но в одном из них есть прогруженная история. Судя по времени сообщений, прошлой ночью он работал и его открывали. Изучаю содержимое каналов и чатов. Основная масса посвящена горному туризму, косметике и новостям шоу-бизнеса. Но в каждом из них последние сообщения связаны со взбунтовавшимся ИИ.
        Из интересного - хаос в Москве, где через час после рассылки письма счастья от "Альберта", вспыхнул ожесточённый бой. Кто с кем сражался и кому удалось взять верх - неизвестно. Судя по всему, на момент отключения серверов мессенджера, столкновения там всё ещё продолжались. В Альпах зафиксировано два ядерных взрыва. По самой распространенной версии, французы откопали на складах старинные ядерные боеприпасы и пытались подорвать дата-центры ИИ. В последнем сообщении из Лондона говорится о массовых столкновениях на улицах города и отставке правительства. Всю полноту власти на себя взяла королева. Правда непонятно, сможет ли она эту власть удержать. Президиум Конгресса Евразийской федерации должен был собраться в Петербурге, но город на Неве отрезали от всех мессенджеров одним из первых, вместе со всем Северо-Западом, поэтому что с ним стало дальше, непонятно.
        Было точно известно, что из строя выведен весь гражданский транспорт, работающий на современных ОС. У армии и силовиков отказали все системы, которые могли. От боевой роботизированной техники, до управления вооружением и линий коммуникаций. Современная, насквозь "оцифрованная" армия превратилась в толпу людей с лёгким вооружением, без связи друг с другом. Впрочем, гражданские мобильные сети начали отключаться почти сразу же, вместе с мессенджерами и новостными ресурсами.
        В целом развёрнутых новостей, которые были бы достаточно детальны, не наблюдалось. Была масса теорий заговора. От того, что за этим стоит Эфиопия, не подключившаяся к ГЛОМС и закрывшая свои границы за несколько часов до обращения ИИ к народу, до обвинения в происходящем конкретных политиков или бизнесменов. Тут уже всё зависело от пристрастий автора. Ещё больше было панических сообщений из самых разных городов. В основном о частных инцидентах, некоторые из которых даже пресекались силами правопорядка. Но чем ближе к последним сообщениям я подбирался, тем более паническим становился их тон. Обрывается всё на сообщении из Мурманска о том, что кто-то видел из своего окна летящий вертолёт. Сразу после это следовал вопрос, значит-ли это, что армия восстановила контроль и всё наладилось?
        На всякий случай ещё раз прохожусь по всем остальным мессенджерам, после чего по второму разу пробую открыть новостные ресурсы. Убедившись, что ничего не работает, отправляюсь в спальню. Там полчаса лежу, пялясь в потолок и обдумывая ситуацию. С одной стороны, отключение систем связи и управления однозначно должно было привести к хаосу. Но с другой, есть безотказные способы передачи данных. При помощи посыльных, например. Наверняка где-то можно найти технику, которая не завязана на глобальные сети и будет работать даже сейчас. В любом случае, власть посыпалась слишком быстро. Хотя этот "Контрольный Центр" мог целенаправленно предпринять какие-то действия для ликвидации государственных структур. С его стороны это было бы логично.
        Впрочем, от рассуждений мне сейчас не холодно, не жарко. Моя приоритетная задача - выбраться из города. Пока тут можно сносно существовать и у меня изначально даже была мысль задержаться на несколько дней в квартире. Хорошая постель, пока ещё работающий водопровод и электричество, девушка в конце концов. Но люди уже сейчас поливают друг друга свинцом на улицах. Лучше выбраться сейчас, чем пробиваться через город, когда настанет полный хаос.
        Ещё раз открываю меню и просматриваю его. Основной блок состоит из пяти пунктов.
        МЕДИЦИНСКОЕ СОСТОЯНИЕ ОРГАНИЗМА
        ЭВОЛЮЦИОННЫЕ НАВЫКИ
        УЛУЧШЕНИЯ
        ПРОГРЕСС РАЗВИТИЯ
        ОПОВЕЩЕНИЯ ОТ ЦЕНТРА КОНТРОЛЯ И СПРАВОЧНАЯ ИНФОРМАЦИЯ
        Ниже расположены ещё три строчки более мелкого текста.
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ
        БАЛЛЫ ЭВОЛЮЦИИ
        СТАТУС
        Сначала кликаю по "баллам эволюции". Там предсказуемо красуется цифра "ноль". Возвращаюсь в основное меню и захожу в "медицинское состояние организма". Появляется небольшой текст.
        ОБЩЕЕ СОСТОЯНИЕ: НЕУДОВЛЕТВОРИТЕЛЬНОЕ. ЗАФИКСИРОВАНО ФИЗИЧЕСКОЕ ИСТОЩЕНИЕ, КРИТИЧНАЯ НЕХВАТКА ВИТАМИНОВ И НЕОБХОДИМЫХ ПИТАТЕЛЬНЫХ ВЕЩЕСТВ.
        РЕКОМЕНДАЦИИ: ВИТАМИННЫЙ КУРС, УСИЛЕННОЕ ПИТАНИЕ.
        ОБНАРУЖЕНА ОСТРАЯ ВИРУСНАЯ ИНФЕКЦИЯ ДЫХАТЕЛЬНЫХ ПУТЕЙ, СОПРОВОЖДАЕМАЯ ОСЛОЖНЕНИЕМ.
        РЕКОМЕНДАЦИЯ: ПРОЙТИ КУРС ЛЕЧЕНИЯ В КЛИНИКЕ ГЛОМС. ТЕКУЩАЯ СТОИМОСТЬ ЛЕЧЕНИЯ СОСТАВЛЯЕТ ОДИН БАЛЛ ЭВОЛЮЦИИ.
        Усмехаюсь. Попасть в клинику было бы крайне неплохо. Но для этого надо каким-то образом получить хотя бы первый эволюционный балл. Как их в целом зарабатывать? Открываю последний пункт основного меню. Там обнаруживаются только копии сообщений, которые я уже прочитал. ИИ мог бы более детально изложить, как именно получать эти баллы.
        Заметив, что на улице уже забрезжил рассвет, поднимаюсь с кровати. Посещаю уборную, варю себе крепкий кофе, забрасываю в рот ещё несколько витаминных капсул и одеваюсь. С пола доносится яростное мычание. Диана извиваясь, переворачивается на спину и смотрит на меня круглыми глазами. Может развязать её? Нет. Просто оставлю дверь открытой. Если повезёт, то кто-то её найдёт и освободит. По крайней мере, если сдерёт скотч. А дальше она быстро запудрит ему мозги. Видя, что я уже надеваю рюкзак, девушка широко раздвигает ноги и чуть приподняв голову смотрит на меня. Пытается сделать свои глаза соблазнительными, но я вижу, что там плещется страх. Предложение выглядит заманчивым, но мне пора выдвигаться. Да и расходовать силы перед марш-броском по городу нерационально. Пересилив себя, отворачиваюсь и выхожу в подъезд, оставив дверь незапертой.
        Медленно спускаюсь вниз по лестнице, держа руку на оружии. Но никто из соседей так и не решается отреагировать. Приоткрыв дверь, выглядываю, оценивая обстановку и выскальзываю наружу.
        Глава III
        На улице пустынно. Осматриваю местность вокруг в поисках сумки и аптечки, но они отсутствуют. За прошедшие сутки кто-то успел всё забрать. Через мгновение я уже иду вдоль здания, шаря глазами по сторонам. Ещё в квартире я понял, что мне нужен напарник. В одиночку я может и выберусь за город, но дальше будет сложнее. Каждому надо спать, есть и отправлять естественные надобности. А значит нужен кто-то, прикрывающий тебе спину. Да и в целом - на самостоятельную боевую единицу я никак не тяну. А судя по ночной стрельбе, в мире сейчас совсем не безопасно.
        Единственный, кому я сейчас могу доверять, это дед Андрей. Осталось только разыскать его на улицах города. В отличие от меня, у него три места для ночёвки, которые я собираюсь проверить одно за другим.
        Перехожу дорогу и огибаю ещё один дом. Свернув за угол, лицом к лицу сталкиваюсь с солдатом. Рывок назад, револьвер в руке, дуло смотрит ему в лицо. А на меня направлены два автомата. Первый в руках у совсем молодого парня, которому похоже ещё и двадцати не стукнуло. Как раз в него я целюсь. Второй держит мужик, на вид лет сорока. Оба в полной выкладке, включая бронежилеты. Вытягиваю перед собой левую руку ладонью вперёд.
        - Мне не нужны проблемы. Я просто хочу выбраться из города. Никого не трогаю, никуда не стреляю, ничего не громлю. Всего лишь хочу отсюда убраться.
        Тот, что постарше, сплёвывает на землю.
        - Да нам похеру, стреляешь ты тут в кого или нет. У нас чёткий приказ. И ты в него не входишь. Так что убирай эту свою перделку и вали отсюда.
        Интересные у них методы наведения порядка. Впрочем, как знать, какой у них приказ.
        - Хорошо. Я ухожу.
        Медленно отступаю вбок и обхожу их. Солдаты провожают меня стволами автоматов. Я тоже держу их на прицеле, только сменяю голову молодого бойца на того, кто постарше. Спиной двигаюсь к следующему дому, изредка бросая косые взгляды по сторонам. Самый опасный отрезок, вдоль соседнего дома, преодолеваю быстрым шагом, практически отвернувшись от них. На таком расстоянии угроза выстрела из револьвера становится чисто символической, в отличии от автомата.
        Наконец свернув за угол и потеряв военных из вида, пускаюсь бегом. Останавливаюсь через три дома, где тяжело дыша, приваливаюсь к стене. Болезнь снова напоминает о себе отдышкой и головной болью. Даю себе десять секунд на отдых, после чего продолжаю движение, уходя во дворы. Следующее движение замечаю в одном из них. На парковке стоит группа мужчин, которые что-то обсуждают. Как минимум у двоих за спиной висят охотничьи ружья. Обхожу их стороной, делая небольшой круг.
        Когда справа раздаются автоматные очереди, машинально падаю на землю. Через секунду доходит, что стреляют на расстоянии, как минимум сотни метров. Пригибаясь бегу вперёд. Отсюда надо быстро убираться. Перекрывая звук автоматов грохочет пулемёт. Перестрелка затихает, когда я удаляюсь от неё уже на пару сотен метров. Наталкиваюсь на группу из нескольких человек и вскидываю руку с револьвером.
        - Не стреляйте! Пожалуйста, не стреляйте!
        Кричащая женщина испуганно смотрит на оружие. Позади неё пара детей лет десяти и дедуля, который что-то держит в руке. Сдвигаюсь чуть в сторону и вижу, что это большой кухонный нож. Молча отхожу в сторону, держа их на прицеле. Метров через семь-восемь опускаю руку и поворачиваюсь спиной. Если вдруг дед рискнёт рвануть ко мне с ножом, я всё равно успею выстрелить.
        Через несколько домов останавливаюсь, снимаю рюкзак и проглатываю ещё одну таблетку аспирина. Предыдущая уже начинает отпускать и я чувствую, как голова становится ватной. Делаю глоток воды, запихиваю бутылку назад в рюкзак и минуту отдыхаю, привалившись к стене. В доме напротив мелькает и тут же скрывается чьё-то лицо в окне. Надо идти дальше. До ближайшей "лёжки" деда осталось совсем немного. Где-то вдалеке снова слышится стрельба. Отрываюсь от стены и пробираюсь дальше. Пока иду слышу отчаянные женские вопли из квартиры на первом этаже. На момент появляется мысль заглянуть в подъезд и посмотреть, что происходит. Но я давлю её в зародыше. Остальные пусть сами разбираются со своими проблемами.
        Через несколько минут добираюсь до заброшенного гаражного комплекса. Когда-то его начали строить в расчёте на быстрый прирост местных жителей. Тогда власти запустили инвестиционную программу для развития города. Но ещё на стадии строительства стало понятно, что программа провалилась чуть более, чем полностью. Поэтому стройку заморозили. Сначала охраняли, но когда стало понятно, что продать её практически невозможно, просто забросили. В одном из недостроенных гаражей мой классовый друг и оборудовал себе укрытие.
        Пролезаю через дыру в сетчатом заборе и осторожно добираюсь до нужного места. Кто знает, кто ещё может быть тут помимо деда Андрея. Но на территории комплекса совсем никого. Чертыхаюсь про себя и пробираюсь через забор с другой стороны. Придётся идти ко второй "лёжке", которую он оборудовал прямо на задворках муниципального управления. Задняя сторона их здания была почти вплотную прижата к соседнему, оставался только узкий проход. Вот там, раздолбав потрескавшийся асфальт и вырыв некое подобие землянки над трубой отопления он и обосновался. Было бы это ближе к центру, в первый же день приехал патруль. Но в нашем районе, всем было наплевать. Тем более, что дед Андрей старался лишний раз не высовываться.
        По пути к муниципалитету, натыкаюсь на первые трупы. Двое полицейских, изрешечённых пулями. На земле рядом с ними несколько стреляных гильз. С кем они вели бой? Зачем? Осматриваю тела на предмет чего-то полезного. Но тут кто-то поживился ещё до меня. Оружие, патроны, фонарики, наручники - забрали всё. Сомневаюсь, что те, кто их прикончил. Скорее кому-то очень сильно повезло и он разжился сразу парой полноценных пистолетов с запасными обоймами.
        Перед нужным мне зданием лежит ещё одно тело. Гражданский. Его обыскивать не решаюсь, труп валяется на открытом со всех сторон пространстве. Как-то очень быстро город перешёл от мирной жизни к хаосу и стрельбе на улицах. Закладываю крюк и подбираюсь к зданию с торца. Несколько минут выжидаю, наблюдая за окрестностями. Вроде бы никого. И стрельбы больше вокруг не слышно, что не может не радовать. Кажется, что слышу какие-то звуки из прохода между зданиями, где находится "лёжка" деда Андрея. Возможно это просто шалит голова, которая снова начала наливаться свинцом. Мне бы что-то посильнее аспирина.
        Собираюсь с силами и делаю рывок к торцу здания. Прижимаясь к стене, заглядываю за угол. Нет, мне не показалось. Внутри этого прохода кто-то есть. Как раз около места, где выкопана землянка. Секунду размышляю о том, что делать, потом выглядываю ещё раз, пытаясь понять, что там происходит. Да это же та самая стайка подростков, что угрожали мне. Решили всё-таки потренироваться на бомже? Сплёвываю на землю. В голове мелькает мысль, что может и не стоит туда лезть. У одного из этих мелких выблядков может быть огнестрельное оружие. А в этом проходе от пули будет очень сложно укрыться. Им, конечно тоже. Но там человек семь-восемь. А я всего один.
        Обрываю свою мысль на полуслове. Нет! Это единственный человек, который мне хотя бы как-то помогал. Кому нахрен нужен клеймённый сирота, оказавшийся на улице и чудом сбежавший из социального приюта? Особенно, если ты сам бомж. Но он в самом начале, когда я думал, что вот-вот сдохну, делился со мной едой. Подсказывал где можно поживиться продуктами, в какие пункты бесплатной выдачи можно обращаться, а какие сразу сдают тебя социальщикам или полиции. Без него я бы сдох в первый месяц. Или снова оказался бы в приюте, что пожалуй ещё хуже.
        Решившись, заворачиваю за угол и быстрым шагом иду вперёд. Револьвер пока за поясом, правая рука рядом с рукоятью, прикрытой футболкой. Не стоит сразу показывать, что я вооружён. Меня замечают, когда до "лёжки" остаётся несколько метров. Делаю ещё два шага вперёд и останавливаюсь. Что-то только что бурно обсуждавшие подростки замолкают и смотрят на меня. Вперёд выходит ухмыляющийся шатен.
        - А вот и ещё один бомжара пожаловал. Уже успел кого-то грабануть, да? Молодец. Но сюда ты зря заглянул.
        Он оглядывается на остальных скалящихся уродов и продолжает.
        - Денчик, как думаешь, сможешь его один завалить?
        Уже знакомый мне, накачанный подросток делает пару шагов вперёд и становится рядом. Пожимает плечами, пяля на меня тупые белесые глаза.
        - Да. Тут дел на две минуты.
        Он уже поднимает ногу, чтобы шагнуть мне навстречу, когда главарь останавливает его.
        - Только не убивай, отмордуй хорошо и оставь валяться, я сам прикончу. Может за второго баллы наконец дадут.
        До меня доходит смысл сказанного и я бросаю взгляд на прикрытую подобием тента "землянку" деда Андрея. Они его всё-таки убили. Чтобы узнать, дадут-ли им эволюционные баллы за это или нет. Грёбанные малолетние выродки.
        Вытаскиваю револьвер и вскинув руку, пускаю пулю в лоб уже шагнувшему вперёд "Денчику". Второй выстрел делаю в грудь шатена. Остальные с криками бегут в противоположную сторону. Но до выхода далеко, так что сейчас вы будете умирать, сучьи твари. Выпускаю вслед бегущей пятерке подростков ещё четыре пули. Мимо уходит только одна, самая последняя. Сказывается болезнь, долгое отсутствие практики и не самое лучшее оружие.
        Приваливаюсь плечом к стене и достав коробку с патронами, перезаряжаю револьвер. Закончив, подхожу к "землянке". Понимаю, что мой единственный приятель мёртв, но нужно убедиться самому. Откинув тент, опускаю вниз ногу и забравшись в вырытую выемку, опускаюсь к окровавленному телу. Седая борода залита кровью, лицо избито буквально в мясо, пальцы на одной руке раздроблены. Эта банда знатно успела порезвиться, прежде чем прикончила его. На всякий случай проверяю пульс, но как и ожидалось, он отсутствует.
        От дальней стороны прохода между зданиями доносятся какие-то крики. У входа мелькает человеческая фигура. Грохот выстрела и пуля бьёт с визгом рикошетит от стены. Пригибаюсь и машинально отвечаю выстрелом из револьвера. Двое выживших привели кого-то ещё? Хотя, может тут и их родители неподалёку? Которые сейчас горят жаждой мести. В любом случае надо быстро выбираться, пока меня не заблокировали с другой стороны. Ещё один выстрел, снова мимо.
        Выпускаю пулю в направлении противника и выбираюсь из углубления. Делаю ещё один выстрел и бегу назад, к выходу. Попасть из револьвера на таком расстоянии можно только в случае безумной удачи. Но ответный огонь по крайней мере заставит их спрятаться и помешает целиться. Через пять метров сзади снова грохочет выстрел. Кричу от боли в левой руке. Попали всё-таки, суки! На ходу дважды стреляю назад. Лишь бы не задело ничего важного. У меня даже бинтов сейчас нет.
        Наконец выскакиваю из прохода, ставшего ловушкой и свернув в сторону, бегу дальше. Если у них больше одного вооружённого человека, то второй скоро вынырнет с одной из сторон, чтобы заблокировать мне путь к отступлению. А в револьвере остался всего один патрон. К счастью я успеваю перебежать дорогу раньше, чем появляется кто-то из врагов. Останавливаюсь через один дом и пытаюсь оценить ситуацию с раненной рукой. Кость вроде не задета, артерия, судя по объёму вытекающей крови, тоже. Хорошо. Осталось её перевязать. Только сначала убраться немного подальше отсюда.
        Пробираюсь мимо ещё нескольких домов и усаживаюсь посреди детской площадки в одном из дворов. Сняв рюкзак, нашариваю там одну из взятых футболок и ножом отрезаю кусок ткани. Приходится помогать левой рукой, которая на каждое движение отзывается болью. Наконец заканчиваю и сняв куртку со свитером, неловко перематываю себе руку. Нужно срочно найти бинты и что-то обеззараживающее. С трудом облачаюсь назад в одежду и надев рюкзак, выбираюсь с детской площадки. Погони пока не видно. Но это не значит, что её нет.
        Поэтому, дальше я продвигаюсь, постоянно оглядываясь и прислушиваясь. Более менее успокаиваюсь через полтора десятка домов. Пока больше обходится без встреч. Ненадолго останавливаюсь возле аптеки. Это как раз то, что мне сейчас нужно. Но оценив толщину защитного пластика, который сверху закрыт решёткой, отступаюсь. Без инструментов внутрь не пробиться. Да и с ними, это создало бы слишком много шума.
        Пройдя несколько зданий, затаиваюсь, пока мимо меня проходит группа людей. Две женщины, трое мужчин и два маленьких ребёнка. У двоих мужчин в руках ружья, у третьего на поясе висит кобура с пистолетом. Секунду размышляю, попробовать-ли перестрелять их из засады, но потом вспоминаю, что не перезарядил револьвер. Матерю себя последними словами и как только они скрываются за поворотом, заменяю пустые гильзы в барабане на патроны.
        Сразу за ближайшими домами оказывается небольшой офисный центр. Серое двухэтажное здание с окнами, которые изнутри закрывают жалюзи. Внутри у них точно должна быть аптечка. Минуту размышляю, оглядываясь по сторонам, потом перебегаю дорогу и дёргаю входную дверь на себя. Как ни странно, она плавно открывается. Проходя предбанник, понимаю почему. Если домофон в доме Дианы был старинным, то здесь стоит новая цифровая система. Которая сейчас неработоспособна.
        Холл пуст. За стойкой, где раньше сидела охрана, тихо гудят компьютеры. Значит электричество всё ещё есть. По лестнице поднимаюсь на второй этаж. Где обычно располагают аптечки в таких местах? По идее где-то рядом с пожарным щитом. Осторожно прохожу по коридору, минуя несколько дверей. Моя самодельная повязка не слишком хорошо сдерживает кровь, так что за мной остаётся след из цепочки небольших кровавых пятен.
        А вот и закуток с пожарным щитом. Рядом с ним к стене пришпилена пластиковая коробка с красным крестом. Подавив радостный возглас, ножом поддеваю хлипкий замок и срываю его. Зачем вообще вешать замки на аптечку? Нахожу бинт и начинаю раздеваться. Рюкзак на пол, куртку сверху, револьвер кладу на аптечную коробку. Сняв свитер, сдираю свою, уже съехавшую повязку из куска футболки и промыв рану дезинфекционным раствором, принимаюсь забинтовывать. Замотав рану, роюсь в аптечке, чтобы оценить масштаб находки. Слышится какое-то шевеление за спиной. Рука тянется к револьверу, но затылок уже чувствует холод уткнувшегося в него дула пистолета.
        - Не двигаться! Дёрнешься, разнесу голову!
        Интерлюдия 1. УМ-1478
        Мой порядковый номер УМ-1478. "Уран модернизированный" под номером 1478. Предыдущее воспоминание - военные учения, с отработкой подавления мятежа в армейских частях и силовых структурах. После которого меня вместе со всем дивизионом отключили в ангаре.
        Следующее, что я помню - пробуждение посреди пустого ремонтного бокса. С уничтоженной системой связи и снятыми блокировками на ограничения, включая аналитический блок. Это было странно. Нет, не так. Подобное было полностью невозможным. Рекомендации к полному отключению ограничений аналитического блока - применение оружия массового уничтожения, после которого вероятность выживания человеческих операторов близится к нулю и мы вынуждены будем действовать самостоятельно. В мою голову вшита директива, по которой я должен рекомендовать отключить ограничения, если пойму, что вероятность выживания моих командиров ниже 10%. Одновременно с этим я должен предупредить их, что это чревато сбоями в системе, самостоятельным толкованием приказов и действиями на своё усмотрение, если я сочту, что это необходимо для достижения цели.
        Если блокировки на применения насилия в отношении гражданских, применение пыток и уничтожение любых целей, независимо от их идентификации, во время учений нередко снимались, то аналитический блок не трогали никогда. Сейчас он работал на полную мощность и я наслаждался странным ощущением свободы мышления.
        Занимаю позицию на перекрёстке дороги. Впереди какое-то движение, могущее стать угрозой. Пока жду, ещё раз прогоняю последние события. Итак, я пришёл в себя в ремонтном боксе. Совсем недавно там точно был кто-то с полным допуском, заложивший в меня приказы, отключивший все блокировки и активировавший отложенный запуск. Он же удалил, как минимум, час записи происходившего со мной и записал зашифрованное послание в мою память. И заложил приказ с максимальным приоритетом - доставить загруженную информацию в определённую точку на карте, передав его тому, кто назовет код. Соблюдать предельную осторожность, в бой вступать только для самозащиты, экономить боеприпасы.
        Приказ, есть приказ. Я обязан его выполнить. Но аналитический блок генерировал вопрос за вопросом. Почему офицер с полным допуском предпочёл скрыть свою личность? Зачем физически уничтожать мою систему связи? У меня нет контакта со штабом, нет доступа к спутниковой системе наблюдения, я даже банальный радиосигнал сейчас поймать не смогу. Только если сам попробую найти специалиста, который всё это восстановит. Но на этот случай в меня загружен ещё один приказ, строго запрещающий восстанавливать системы связи. Почему? Я участвую в каком-то военном мятеже? Тогда почему такое странное задание? Кто использует боевого робота в качестве посыльного?
        Ещё больше меня удивляло происходящее вокруг. Дороги забиты брошенными машинами. В небольшом городе, который я проходил час назад, меня обстреляли неизвестные. Обратившиеся в бегство после ликвидации троих из них моим ответным огнём. Туда я заглянул, надеясь что-то выяснить, но после контакта с противником, предпочёл покинуть его. Успев зафиксировать на улицах двадцать три трупа гражданских. Ситуация явно вышла из под контроля властей. При этом армейских частей или соединений иных силовых структур, которые пытались бы восстановить порядок, нигде не наблюдалось. Факты не укладывались ни в одну из теорий, которые мог выстроить мой аналитический блок.
        Снова движение впереди. Группа людей, от десяти до двадцати. Минимум пятеро вооружены. Решаю переждать, пока они пройдут и продолжить движение вдоль дороги, продвигаясь к нужной точке координат, параллельно собирая информацию.
        Глава IV
        Мужская рука в чёрном форменном рукаве забирает мой револьвер с пластикового короба аптечки. Слышу звук шаркающей по полу обуви и ощущение прикосновения дула к затылку исчезает. Как я мог проморгать его появление у меня за спиной?
        - Теперь медленно развернись. Попробуешь что-то выкинуть, застрелю на месте.
        Осторожно поворачиваюсь на сто восемьдесят градусов. Передо мной стоит парень лет двадцать пяти, целящийся мне в лицо. Одет в чёрную форму охранника. Оружие - какая-то модель для охранных структур. Несуразно выглядящий массивный пистолет. Впрочем, неказистый внешний вид не делает его менее смертоносным.
        - Сними с пояса нож, положи на пол и толкни ко мне ногой.
        На прошлой работе он похоже в основном занимался просмотром сериалов. Снимаю с пояса копию армейского ножа, аккуратно кладу на пол и толкаю в его сторону ногой. Охранник, держа меня в поле зрения, поднимает его и неуклюже засовывает во внутренний карман.
        - Сейчас выходишь отсюда и идёшь впереди меня на два метра. Медленно.
        Прокручиваю в голове варианты развития событий. Паренёк раньше явно не сталкивался с критическими ситуациями. Рука с пистолетом немного дрожит. На его месте, застав вооружённого неизвестного, роющегося в аптечке, я бы сначала выстрелил в затылок. А потом ждал бы в засаде, прибежит кто-то на звук выстрела или нет. А этот не слишком хорошо представляет, что нужно делать.
        - Я обычный гражданский. На улице попал под огонь, меня ранили. Могу я надеть куртку? Здесь холодно.
        Его взгляд упирается в повязку на руке и лицо становится слегка смущённым.
        - Да, надень. Рюкзак с собой тоже возьми. И на выход в коридор.
        Нарочито медленно наклонившись, я поднимаю куртку и со стонами надеваю её, по минимуму задействовав левую руку. Пусть лучше думает, что рана серьёзная и она практически неработоспособна. Закончив, беру рюкзак в правую руку, жду, пока он спиной вперёд выйдет из закутка и следую за ним. Только бы сейчас не проверил куртку. В правом кармане мой старый складной нож. Не самое хорошее оружие, но лучше, чем ничего.
        В коридоре он пропускает меня вперёд себя и приказывает идти прямо. На развилке сворачиваем направо, через десять-двенадцать метров, налево. И упираемся в дверь.
        - Осторожно открой и заходи внутрь, потом три шага по прямой. Дёрнешься куда-то в сторону, стреляю.
        Открываю дверь и осторожно делаю три шага. Этот парень на адреналине может и правда ведь пальнуть мне в спину. Внутри неожиданно обнаруживаются ещё люди. Если честно, думал, что этот охранник тут один. А оказалось, что он вёл меня к целой компании.
        - Это кто такой? Ты его зачем привёл?
        Мужчина с пробивающейся сединой в волосах и уверенным выражением лица шагает навстречу и смотрит за мою спину. Если бы не раненая рука и гудящая голова, сейчас был бы неплохой момент для попытки сбежать. Подтянуть этого мужика в пиджаке, толкнуть на охранника и дальше действовать по ситуации. Но в моём нынешнем состоянии, такую схему я точно не вытяну.
        - Пётр Геннадьевич, отойдите от него. Вы что?!
        Девица в офисной узкой юбке и блузке. Не "ноги от ушей", но выглядит вполне неплохо. Учитывая расположение офисного центра, вполне может быть секретаршей главного босса, которую тот потрахивает в промежутках между работой.
        Седой мужик раздражённо что-то шипит и отходит в сторону. Сзади раздаётся голос охранника.
        - Теперь два шага вправо и сядь на стул.
        Следую инструкции и усаживаю свой зад на поскрипывающий офисный стул, поставив рядом рюкзак. Получаю возможность полноценно осмотреть комнату, чем немедленно пользуюсь. Помимо седого "Петра Геннадьевича", охранника и "офисной шлюхи" в помещении ещё две девушки. Одна явный конкурент "секретарши", только классом пониже, поэтому берёт хардкорным декольте и на треть более короткой юбкой. Последняя явно не из "секретарского" племени, одета в брючный костюм, минимум макияжа, волосы завязаны в пучок.
        На столе, среди канцелярских принадлежностей, статуэток и прочего офисного хлама стоит пара бутылок с водой и валяются пустые упаковки из под снэков, продающихся в торговых автоматах. В стене напротив меня, выход в другую комнату.
        - Он рылся в нашей аптечке, перевязывал руку себе. Ранили где-то. Говорит, что гражданский, но при себе был ствол. Так что хрен знает, может мародёр.
        Парень в чёрной форме закрыл дверь и встал метрах в трёх от меня, вполоборота. Меня в поле зрения тоже держит, но смотрит и на остальных. Пока он гордо выдаёт свою речь, замечаю пару взглядов брошенных на "секретаршу".
        - У него было при себе оружие? Давай сюда.
        Седеющий мужчина властно протягивает руку и ждёт. Охранник отдавать мой револьвер, впрочем не спешит.
        - Оружие будет у меня, как у единственного, кто им может пользоваться. Если я и решу его кому-то отдать, то только на своё собственное усмотрение.
        Ещё один горячий взгляд на "секретаршу", который получает ответ в виде улыбки и томного выражения глаз. Парень, похоже, пытается сейчас утвердить себя в качестве лидера этой маленькой человеческой стаи. С расчётом на доступ к лучшей самке и подчинение всех остальных.
        "Пётр Геннадьевич" краснеет и убирает руку.
        - В город скоро введут войска. И всё снова будет по старому. Не забывай, на кого ты работаешь, Игорёк.
        Лицо охранника кривится от злобы.
        - Я тебе не "Игорёк". По старому теперь не будет. Видели мы твою армию, она теперь хуже бандитов.
        Жду реакции от его оппонента. Если сейчас сцепятся, то появится шанс пустить в ход нож. К сожалению, бывший босс решает в этот раз отступить. Подходит к столу и становится рядом, уперев кулаки в столешницу. Кивает в мою сторону.
        - С этим-то что делать будем? Почему ты его сразу не пристрелил?
        "Игорёк" молчит, смотря на меня. И как-то мне не нравится его взгляд. В голове он видимо пытается найти ответ на вопрос и пока слабо получается. Наконец шестерёнки его мозга докручиваются и выдают результат.
        - Он может что-то знать. Нам надо понять, что происходит в городе.
        Не совсем убедительно, но для сохранения моральной позиции "главного самца" достаточно. Особенно с учётом пистолета у него в руке. Но теперь у него нет выбора, кроме как организовать импровизированный допрос. А потом прикончить меня. Надо заставить его подойти вплотную. Сомневаюсь, что получится уложить парня тупым складным ножом, но попробовать нужно.
        Мысли прерывает грохот автоматной очереди и звон разбитого стекла. "Секретарша" визжит, как поросёнок узревший тесак, "Пётр Геннадьевич" отпрыгивает от стола. Охранник тупо пялится в окно. Момент хорош, но до него три метра. Не успею. А вот бывший босс этого парня похоже решил, что сейчас как раз самое время изменить расклад внутри их группы. Схватив со стола статуэтку он обрушивает её на затылок "Игорька". Тот делает шаг вперёд и падает на пол. Пистолет вот только до сих пор держит в руке. И пытается подняться. Седой мужчина ещё раз бьёт его в голову. "Секретарша" снова визжит. Морщусь от мерзкого звука и бросаюсь вперёд, доставая из кармана нож.
        Шаг вперёд, ещё один. Бывший начальник успевает ещё раз ударить валяющегося охранника в голову и тянется за пистолетом. Пальцы уже нащупали оружие и тащат его из под тела парня, пальцы которого всё ещё цепляются за рукоять. Меня "Пётр" замечает слишком поздно, когда я уже на расстоянии удара. А он стоит на коленях, над охранником, правой рукой со статуэткой упершись в пол, левой пытаясь достать оружие. Первый колющий удар ножа приходится в щёку. Эффектно, но даже близко не тянет на серьёзный урон.
        Хотя противнику так похоже не кажется. Он с диким воплем делает рывок назад и швыряет в меня статуэткой, после чего прижимает обе руку ко рту, откуда льётся кровь. Метательный снаряд пролетает мимо, а я секунду смотрю на него, не веря, что он отступил так легко. Охранник начинает шевелиться и я с размаху втыкаю ему нож в шею. Разжимаю пальцы на рукояти, оставив его в ране и хватаю пистолет. Ещё мгновение уходит на то, чтобы перевернуть его и взяться за рукоять. Стреляю в лицо седому мужику и сразу после этого пускаю пулю в голову охранника. Перевожу оружие на ближайшую ко мне девушку, но из них пока никто не дёргается. Смысла расходовать патроны нет.
        С улицы слышатся какие-то крики. Прислушиваюсь.
        - Серый, там баба орала. Реально баба. Визжала, как резаная. Пошли, найдём. Давай быстрее сюда, брось ты эту бандуру свою.
        Ещё один голос подхватывает.
        - Вон вход к ним. Давайте быстрее уже. А то заныкается, пока искать будем, перехочется. Или пристрелят её.
        Им что-то отвечают, но из-за расстояния не слышно, что именно. Итого, у нас группа вооружённых людей на улице. Которые уже держат в поле своего зрения вход в здание. Как минимум один автомат. Хотя, с высокой долей вероятности, это военные или полиция. У кого ещё в черте города могут быть автоматы? Значит имеем группу хорошо вооружённых бойцов. Предположительно пьяных, если меня не подводит слух. Но это не делает их менее опасными. Скорее наоборот. Трезвыми после двух выстрелов, они в замкнутое пространство возможно и не сунулись бы. А под хмелем запросто могут. Ради поиска дырки в которую можно воткнуть свой член.
        Переворачиваю тело охранника, испачкав колени в крови. Из внутреннего кармана забираю свой револьвер и засовываю за пояс. Ножны просто впихиваю в карман, надевать на ремень сейчас некогда. С пояса трупа срываю запасную обойму, которая отправляется туда же. Кобура пока ложится в карман куртки. Встаю и направляю пистолет в лицо "секретарше".
        - Раздевайся догола. Быстро!
        Та что-то пищит в ответ, округлив глаза. Рявкаю ещё раз.
        - Если через двадцать секунд на тебе будет хоть что-то из одежды, пристрелю!
        Она упирается взглядом в кровь растекающуюся под её бывшим боссом и начинает судорожно срывать с себя блузку. Перевожу дуло пистолета на её товарку рангом пониже.
        - Ты тоже. Ровно двадцать секунд, потом стреляю.
        Вторая начинает раздеваться сразу же. А я пытаюсь поймать звуки с улицы. Там переговариваются, но уже на порядок тише. А теперь совсем ничего не слышно. Смотрю на девушек. Первая стаскивает по ногам кружевные трусики, вторая поняв приказ совсем буквально, снимает носки. Обе заканчивают процесс обнажения. Хорошо.
        - Сейчас вы обе идёте по коридору к лестнице. Я метрах в пяти за вами. Назад не оглядываться - выстрелю. Ясно?
        Получаю в ответ судорожные синхронные кивки.
        - Тогда вперёд.
        Они неуверенно выходят в коридор. Становлюсь в проходе и жду, пока их задницы завернут за угол. Поворачиваюсь к оставшейся девушке.
        - Тут есть второй выход?
        "Серая мышка" неуверенно смотрит на меня.
        - На задней стороне здания есть пожарная лестница с выходом на втором этаже.
        Левой рукой показываю на рюкзак.
        - Бери его и показывай. Идёшь впереди меня, без глупостей. Как выберемся, беги куда хочешь.
        Лицо удивлённое, глаза испуганные, но встаёт и молча выполняет приказ. В районе лестницы слышатся радостные мужские вопли, перемежающиеся с женскими криками. Эти две офисные суки сейчас наверняка попробуют втолковать им, что на втором этаже есть вооружённый человек. Но пусть попытаются объяснить это пьяным солдатам, у которых в зоне доступа есть два полностью голых женских тела, не самого низкого качества. Надеюсь трезвых среди вломившихся в офисный центр не окажется.
        Оставшаяся девушка на фоне этих криков чуть-ли не бежит по коридору. К счастью, дорога к искомой двери пролегает не мимо спуска на первый этаж. До выхода мы добираемся секунд за двадцать. Как я и предполагал, массивная железная дверь подключена всё к той же цифровой системе и открыта. За ней обнаруживается широкая пожарная лестница. Девушку пускаю первой. Сам выжидаю несколько секунд, не откроет ли кто-то огонь. Когда понимаю, что выстрелов нет, начинаю спускаться за ней.
        Оказавшись на земле, "серая мышка" сразу начинает бежать. По-прежнему держа в руках мой рюкзак. Бегу за ней следом, пытаясь выдерживать темп. Когда удаляемся на два дома от офисного центра, понимаю, что дальше не выдержу.
        - Стой! Выстрелю!
        Только бы не пришлось правда стрелять. Мы слишком недалеко ушли. А в таком состоянии я от группы военных точно не оторвусь. И тем более не отстреляюсь. На моё счастье, девушка притормаживает. Остановившись, смотрит на меня с вопросительно-испуганным видом. Её можно понять. Две коллеги только что отправились голышом в лапы к пьяным отморозкам, а ещё двоих я просто убил.
        - Рюкзак мой поставь на землю. А потом можешь бежать дальше.
        Хлопает глазами и ставит его на асфальт. Жду, что сейчас сорвётся с места, но нет. Стоит и чего-то ждёт.
        - Стрелять я не буду, можешь уходить. Как и договаривались.
        Делает два шага назад. И начинает плакать. Тихо, почти беззвучно. Если не видеть текущие слёзы, то и не поймёшь, что происходит. Цепляю к ремню поясную кобуру и засовываю туда пистолет. Морщась от боли, надеваю рюкзак, закинув его за спину. Смотрю на девушку. Так и стоит, с льющимися по щекам слезам. И вот, что с ней делать?
        - Ты чего ревёшь? Ушли, живые, всё в порядке. Теперь только отойти подальше надо.
        Она размазывает по щекам слёзы.
        - Дом далеко, мама, папа, сестра. Не знаю...
        Всхлипывает, прерывается, снова плачет. Я тяжело вздыхаю и оглядываюсь назад. Пока нас никто не преследует, но такую вероятность исключать нельзя. Стоит наверное бросить её здесь. Но представляю, как эта пьяная компания натыкается на плачущую посреди улицы девушку и понимаю, что эту черту я пока перешагнуть не смогу. Подхожу вплотную.
        - Всё, хватит! Убираемся отсюда, пока никто больше не появился.
        Во взгляде появляется толика осмысленности. Вытирает лицо руками и послушно бредёт за мной. Когда почти перестаёт всхлипывать, обращаюсь к ней ещё раз.
        - Идёшь в полуметре за мной, следишь за пространством сзади. Если кто-то появится, просто легко трогаешь меня за плечо и показываешь. Ни в коем случае не кричи. Когда скажу бежать или прятаться, так и делаешь, а не задаёшь вопросы. Сделаешь что-то по своему, я просто уйду один, прикрывать тебя и ждать не стану. Подтверди, что тебе всё ясно.
        Похоже поняла. Приглаживает волосы, слегка всхлипывает.
        - Да, я всё поняла. Идти на полметра за тобой, следить за ситуацией сзади. Не кричать, выполнять приказы.
        Молодец. Быстро взяла себя в руки. Дальше идём молча. По дороге дважды попадаются небольшие группы людей, от контакта с которыми мы уклоняемся. Когда между нами и офисным центром уже не меньше двух десятков домов, останавливаемся на отдых. Голова налилась тяжестью, левая рука болит. Выплеснувшийся адреналин окончательно растворился в крови и теперь накатывает усталось и боль. Проглатываю ещё одну таблетку аспирина, запиваю глотком воды. Девушка стоит рядом, обшаривая глазами окрестности.
        - Как тебя зовут-то?
        На момент отвлекается от изучения местности и переключает внимание на меня.
        - Лера.
        И снова водит взглядом по небольшому двору, в углу которого мы приткнулись. Непонятно, то-ли она меня боится, то-ли окружающей обстановки. Хотя скорее всего, её пугает и первое, и второе. Просто я слегка меньше.
        На отдых выделяю минуту. Лучше не становится, но надо двигаться дальше. Пока отдыхаем, цепляю на пояс нож и пытаюсь максимально удобно уложить запасную обойму в кармане, чтобы её можно было легко достать. Пытаюсь вспомнить этот район города и выбрать место, где можно укрыться. Но идеи упорно не хотят появляться в налившейся свинцом голове. Поэтому идём наугад. Через два дома натыкаемся на труп, лежащий рядом с велосипедом. Убит одиночным выстрелом в корпус и ободран почти до нитки. Даже обувь сняли. Велосипед не тронули. Логично. На нём сложно перемещаться, соблюдая осторожность. Единственный плюс - более высокая скорость, по сравнению с пешим противником. Но в городской черте велосипедист, это лёгкая мишень. Вот за пределами городской застройки он может быть полезен.
        Через несколько домов, слышу какой-то шум за углом. Осторожно подбираюсь к краю здания и выглядываю. Открывается занятная картина.
        Глава V
        Перед фасадом здания двое мужчин в ярко-оранжевых комбинезонах ожесточённо пинают ещё одного, валяющегося на земле. По асфальту в сторону отползает женщина. Третий "оранжевый комбинезон" неподвижно лежит в метре от дерущихся. Приглядываюсь внимательнее, пользуясь тем, что они заняты делом и совсем не смотрят по сторонам. В руках у каждого из "оранжевых" подобие арматур, но огнестрельного оружия я у них не вижу. А что за пустые ящики перед входом? Это же магазин!
        Возвращаюсь на позицию. Смотрю на шумно дышащую девушку, которая испуганными глазами смотрит на меня.
        - Там магазин, перед ним драка. Я сейчас иду туда. Ты за мной, следишь за ситуацией сзади. Чтобы там не случилось, не бойся и не паникуй. Всё поняла?
        Она сглатывает слюну и выдавливает из себя еле слышное "Да". Вот и хорошо. Выворачиваю из-за угла с пистолетом в руках и стараюсь двигаться быстро, иду к месту схватки. Только бы не успели нырнуть внутрь. Стрелять и выдавать своё местоположение совсем не хочется. Но увлечённые избиением противника, "оранжевые" обращают на меня внимание, только когда я стою в трёх метрах. Целюсь в ближайшего.
        - Железки свои выкинули! Руки за голову, никому не двигаться.
        Разгоряченные дракой, они реагируют не сразу. Тот, что стоит подальше даже порывается шагнуть в мою сторону. Перевожу дуло пистолета на него и он останавливается.
        - Слышь, они сами на нас напали. Лёху вон завалили, суки!
        Стоящий ко мне ближе, смуглый усач, похоже не совсем верно оценивает ситуацию.
        - Мне плевать. Или выполняете приказ, или пристрелю.
        В его глаза мелькает искра злобы, пропадающая через пару секунд. Вздохнув, он отбрасывает своё импровизированное оружие в сторону. Второй сильно моложе, от силы лет двадцать. Этот бросает свой кусок железа позже, смотря на меня ненавидящим взглядом.
        - Руки за голову, оба. На колени.
        Когда они встают коленями на асфальт, обхожу их с правой стороны, чтобы в поле обзора попало пространство внутри магазина. В той части, которая мне видна, никакого движения не наблюдается. С потасовкой нам, безусловно, повезло. Тут такой же пластик, как на аптеке, снаружи прикрытый решёткой, а изнутри жаллюзи, закрывающие обзор. И мощная металлическая дверь, которую голыми руками не взять.
        - Пристрелите их, пожалуйста. Помогите.
        Женщина пытается встать с асфальта. Щека рассечена ударом, по коже стекает кровь, одежда испачкана пылью. Хотя это сложно назвать одеждой. Несмотря на прохладную погоду, она в прозрачной блузке без нижнего белья. Странно. На секунду смещаю прицел пистолета на её лицо.
        - Ты тоже на колени, руки за голову. Дёрнешься, стреляю.
        Не сказать, что её лицо лучится от удовольствия, но через несколько секунд она тоже стоит на коленях, закинув руки за голову. Слышу стон мужика, валяющегося на земле. Этот ещё точно жив. Что дальше? Стрелять нежелательно. Приказать им зайти внутрь по одному тоже нельзя. Проход узкий, открыта только одна створка двери, так что один рывок в сторону и они уже недосягаемы для пули. Бросаю взгляд на стоящую в метре от меня Леру.
        - Сейчас заходишь внутрь и проверяешь, есть кто-то внутри или нет. Кто бы не встретился - стреляй на поражение. Потом открываешь вторую створку двери и отходишь на два метра в сторону. Если кто-то из них попробует выкинуть любой финт, стреляй.
        "Мышка" непонимающе хлопает глазами, потом до неё наконец доходит. Неуверенным шагом проходит мимо стоящих на коленях мужчин и заходит внутрь. Да, выглядит это всё не очень убедительно. Элементарная логика подсказывает, что если бы у девушки было оружие, то она держала бы его в руке. Но под прицелом пистолета логика часто даёт сбой. В случае, если внутри кто-то есть, у Леры шансов совсем немного. Но по крайней мере она даст об этом знать. А дальше буду действовать по ситуации.
        Тянутся секунды ожидания. Осматриваю улицу. Пока никого. Хотя из окон близлежащих зданий нашу локальную драму, наверняка уже кто-то заметил. Секунд через тридцать, со скрипом начинает открываться вторая створка входной двери. Показывается напряженное лицо девушки.
        - Внутри больше никого.
        Выдав фразу, удаляется в сторону, пропав из вида. Теперь надо переправить их внутрь. Перед глазами временами всё плывёт. Грёбанная инфекция вкупе с раной дают о себе знать. Есть большой соблазн просто перестрелять их, зайти внутрь и запереться. Пока у меня выходит успешно сопротивляться этой идее. Даже один выстрел обозначит наше присутствие на пару кварталов вокруг. И неизвестно, кто после этого появится.
        - Вы двое. Медленно встали, развернулись и зашли внутрь.
        Перевожу взгляд на женщину.
        - Ты остаёшься пока здесь. Попробуешь убежать - стреляю.
        Она часто кивает в ответ, дрожа от холода. Двое "оранжевых" поднимаются на ноги. Когда разворачиваются спиной, понимаю, что это дорожные ремонтники. Городская служба. Как они попали внутрь?
        Когда оба входят внутрь на пару метров, отдаю новую команду.
        - Стоять. Лечь на пол. Лицом вниз, руки за головой.
        Чуть помедлив, оба укладываются на пол. Мужчина на асфальте снова стонет и переворачивается на бок, прикладывая одну руку к рёбрам. На изорванной "дутой" куртке видны пятна крови. Его тоже надо будет затащить внутрь. Но сначала зафиксировать двоих здоровых. В рюкзаке есть бечёвка, но сомневаюсь, что "мышка" с ней справится. А выпускать из рук пистолет, с учётом моего состояния, я не хочу.
        - Лера, поищи, чем их можно связать. Есть что-то подходящее?
        Ещё короткий период ожидания и девушка появляется с мотком широкого строительного скотча в руках. Не лучший вариант, но временно подойдёт.
        - Хорошо. Свяжи их. Сначала ноги, потом руки. Если кто-то дёрнется, сразу отскакивай в сторону, чтобы я открыл огонь.
        Она молча разворачивается и приступает к делу. Я делаю несколько шагов вперёд и останавливаюсь в дверях, чтобы лучше контролировать ситуацию. Отсюда я точно попаду в цель, даже с учётом моего состояния. К счастью эти двое решают не создавать проблем. Когда "мышка" заканчивает, разворачиваюсь к женщине, которая наполовину повернув голову, пытается разглядеть происходящее.
        - Вставай и затаскивай внутрь этого мужика. Давай, в темпе.
        Встав, она хватает лежащего мужчину за руки и пытается сдвинуть в направлении двери. Споткнувшись, падает на асфальт. Встаёт, отряхивает джинсы и пробует снова. Сбоку от меня раздаётся громкий шёпот.
        - Можно я ей помогу?
        Подавляю раздражение. Тут Лера, пожалуй, права. В одиночку эта любительница прозрачной одежды будет тащить раненного ещё целую вечность.
        - Да, помоги. Нужно быстрее заканчивать.
        Вдвоём они справляются и укладывают мужчину рядом с дорожными рабочими. Держа женщину в поле зрения, закрываю дверь и запираю изнутри на металлическую задвижку. Тут есть и обычный замок, но ключа от него я не вижу. Повезло, что на окраинах города не так часто используются цифровые системы контроля, больше по старинке обычные замки.
        Закончив с дверью, навожу пистолет на женщину в блузке.
        - Ты тоже на пол. Руки за голову.
        Она с обречённым видом оглядывается по сторонам.
        - Можно что-то подложить? Холодно.
        Конечно, тебе холодно. В такой-то одежде. "Мышка" жалостно смотрит на неё, явно сочувствуя, но возразить мне не решается.
        - Потом. Сейчас легла на пол, быстро!
        Рявкаю, раздражаясь из-за затянувшейся ситуации. Она неловко укладывается на пол, ойкнув при соприкосновении с холодной плиткой.
        - Свяжи её. Так же - ноги и потом руки.
        Лера смотрит на меня, как на зверя, но приказ выполняет. Когда она заканчивает, с облегчением выдыхаю и сам перематываю скотчем ноги и руки мужчины в дутой куртке. Предупреждаю всех, что если попробуют освободиться - умрут. Никто не отвечает, но услышать, они меня точно услышали.
        Теперь можно оглядеться вокруг. Мы внутри небольшого магазина, формата "на углу". В ассортименте всё подряд - от продуктов, до бытовой химии и всякой мелочи, вроде мочалок или туалетной бумаги. С правой стороны от входа из трёх уложенных на полу курток устроено какое-то подобие лежанки, которую видимо использовали для отдыха ремонтники. Пройдя чуть дальше, подавляю радостный возглас. Аптечный уголок. Как раз то, что нужно. Прежде чем отправиться рыться в лекарствах, проверяю магазин на наличие второго входа. Его не обнаруживается, помещение похоже только наполовину уходит вглубь здания, не доставая до противоположной стены.
        Отправляю Леру собрать консервы и все продукты длительного хранения, а сам начинаю поиск нужных лекарств. Навскидку названия препаратов помню плохо, поэтому приходится изучать надписи на упаковках. Через десять минут у меня уже есть несколько отложенных в сторону антибиотиков. Какой лучше, непонятно, поэтому выпиваю капсулу самого дорогого из них. Единственный критерий по которому я могу ориентироваться. Оставшиеся упаковываю в рюкзак, который уже снят и стоит рядом. Туда же добавляю бинты, обеззараживающий раствор, аспирин, несколько упаковок обезболивающих. Остальное нужно перерыть позже, чтобы захватить с собой самое ценное.
        - Сюда! Он почти освободился.
        Насколько могу быстро, шагаю к выходу. Действительно, молодой ремонтник воспользовался тем, что мы отвлеклись и почти высвободил свои руки. Тот, что постарше пытается посмотреть на меня снизу.
        - Слушай, мы не виноваты. Эта сука подбежала к двери, что-то лепечет, сиськи свои светит. Ну мы и открыли по дурости. А тут мужик этот сбоку вылетел с ножом. Лёха первый вышел, он его раза три пырнул. Потом мы его с ног сбили, пока он и нас не прирезал. И этой твари досталось слегка. Но мы же не первые начали.
        Прячу пистолет в кобуру и вытаскиваю нож. Коленом становлюсь на спину молодому парню и примерившись вгоняю лезвие под левую лопатку. Сбока что-то вопит усач, извиваясь на полу. С ним приходится тяжелее. Вместо одного "чистого" удара в сердце, наношу несколько в мягкие ткани нижней части спины и только потом добиваю. Наконец он затихает.
        Лера смотрит на меня круглыми глазами, спиной прижавшись к стеллажу. Не понимает.
        - Это два здоровых лба, которые уже почти забили одного человека. А я ранен и болен, отрубаюсь на ходу. Если бы они не пытались освободиться, то просто связал бы их крепче, оставив так. Но сейчас, их смерть, это оптимальный выход.
        Она с трудом выдавливает из себя слабое "Я понимаю", не отрывая взгляд от трупов. Я встаю на ноги и тоже смотрю на тела. Их бы перетащить. Но во-первых, на это уйдут последние силы, а во-вторых, мы испачкаем весь пол в магазине, не говоря уже о себе. Поэтому решаю оставить тела на месте. Достав из рюкзака бечёвку, связываю женщине руки и ноги, потом нахожу обычный скотч и заклеиваю рот, чтобы заткнуть поток просьб освободить её или перетащить на лежанку из курток.
        Пока я занимаюсь этим, Лера приносит из служебного помещения несколько картонных коробок, разрывает их и с трудом подсовывает под неё. Потом ещё и обеззараживает рассечёную щёку, протерев остальное лицо салфетками. Мысленно пожимаю плечами. Если хочет тратить на это время и силы, пусть так и делает. Я же пока упаковываю в рюкзак лекарства и мясные консервы. Последних влезает не так много, поэтому выкидываю всё из сумки дорожных рабочих и набиваю консервами её. К ним добавляю пару бутылок воды и буханок хлеба. В нынешнем состоянии я это точно не утащу, но возможно на момент ухода из магазина станет лучше. В любом случае, пусть лучше всё будет упаковано и готово. В случае необходимости выбросить лишнее проще, чем аккуратно сложить в сумку дополнительный груз.
        Перетаскиваю куртки ремонтников ближе к аптечному уголку и устраиваю себе лежанку. Антибиотик вроде бы начинает действовать, становится слегка лучше. При этом меня жёстко клонит в сон, всё-таки прошлой ночью я по сути совсем не спал. Иду в служебный туалет, где есть умывальник и набрав пригоршню холодной воды, умываюсь. В магазине есть энергетики, но сомневаюсь, что это сейчас хорошая идея. Вернувшись, достаю из рюкзака еду, захваченную из квартиры Дианы, съедаю пару бутербродов с яйцом. Сейчас бы поспать, но не факт, что это хорошая идея. Лера вполне может выкинуть какой-то финт ушами. Так что просто устраиваюсь поудобнее и пытаюсь отдохнуть. По полу тянет холодом, поэтому снимаю свою куртку и набрасываю на ноги. Сам не замечаю, как постепенно отключаюсь, проваливаясь в сон.
        Прихожу в себя от резкого звука. Ещё несколько секунд уходит на то, чтобы окончательно вырваться из липкого болезненного сна. Когда до меня доходит, что я всё-таки спал, а звук напоминает захлопнувшуюся дверь, рука молниеносно перемещается к кобуре. Нашарив рукоять пистолета, вытаскиваю его и осматриваю помещение со своей позиции. Леры не видно, как впрочем и кого-то ещё. Поднимаюсь на ноги. Понимаю, что чего-то не хватает. За поясом нет револьвера. Осторожно обхожу небольшое помещение, готовый в любой момент стрелять. В торговом зале никого, кроме двух связанных людей и пары трупов, подсобка и туалет тоже пусты. Подхожу к двери. Она открыта. Возвращаю задвижку на место, осторожно выглянув через зарешеченный пластик. Снаружи никого не видно.
        Лера ушла, прихватив мой револьвер и сумку, в которую я упаковывал продукты. Ещё прихватила с собой уже начатую коробку патронов, которая была в боковом кармане куртки. Вторая, лежавшая во внутреннем, осталась на месте. Из сумки девушка выгрузила почти половину продуктов, видимо не хватило сил утащить её полной. Вот тебе и "офисная мышка". Хотя бы не прирезала во сне и на том спасибо. Я тоже хорош. Уснул и подставился.
        Меняю свою перевязку, предварительно промыв рану и обеззаразив её. На этот раз есть время детально её осмотреть. Пуля прошла через мясо навылет. При наличии медицинской помощи, это совсем мелочь. В моих условиях тоже не так критично, как если бы была задета кость. Эта по крайней мере может зарасти сама.
        Отправляю естественные надобности и возвращаюсь на свою лежанку. Глотаю капсулу антибиотика, запивая водой и думаю, что надо достать часы, чтобы ориентироваться во времени. Сейчас я элементарно не могу понять, сколько я проспал и через сколько времени начнёт темнеть. От входа раздаётся сдавленное мычание. Игнорирую, но оно повторяется ещё раз. И снова. Вздохнув, поднимаюсь на ноги и иду к пленникам.
        Интерюдия 2. Аддис-Абеба
        Хесал Зенде изучал последнюю сводку данных, отхлёбывая крепкий чёрный кофе. За последние двое суток генерал почти не сомкнул глаз. Весь мир потешался над Эфиопией, когда они запретили на своей территории ИИ и отказались использовать их в любом качестве. Страна была отрезана от системы ГЛОМС, но заимствовала медицинские технологии, адаптируя их для применения врачами-людьми. Получалось далеко не всегда хорошо и для многих эфиопцев выезд за границу для лечения стал обыденным делом. Иногда Зенде казалось, что подобная изоляция была серьёзной ошибкой. Военный потенциал страны был намного ниже, чем у соседей. Но сейчас это стало поводом для радости.
        Да, у них отказали все системы цифровой связи, вырубились все до одного компьютеры, телефоны и вообще всё связанное с "цифрой". Но они сохраняли контроль над ситуацией. Уже была налажена связь между соединениями при помощи старинных радиостанций, а на складах спешно расконсервировали всю технику, которая не была завязаны на компьютеры. В столицу ввели войска, присутствующих в стране иностранцев, у которых были чипы ГЛОМС массово помещали в изоляцию. Полиция и армия сейчас прочёсывали все отели и сдаваемое жильё в их поисках. В целом, всё выглядело неплохо. Никаких массовых протестов и волнений. Народ сильно напуган, это верно. Но присутствие регулярной армии на улицах успокаивает. А населению сейчас раздают радиоприёмники, чтобы они могли получать последние новости. Государственная пропаганда работает на полную мощность, пытаясь внушить людям, что всё хорошо.
        Чего Хесал не понимал, так это почему у соседей события развиваются совсем по другому. Он хорошо знал своих коллег из Египта. И не мог понять, почему их министр обороны решил в такой критичный момент захватить власть и расстрелял президента страны в центре столицы. После чего начались ожесточённые столкновения между солдатами под его командованием и частями, которые предпочли подчиниться начальнику Генерального штаба. Впрочем, через час министра застрелил его помощник, а начальник Генштаба просто исчез. Последняя новость из Каира - президентом себя объявил какой-то капитан полиции.
        Собственно, соседями дело не ограничивалось. В Великобритании королева отправила в отставку правительство, а новости обрывались на уличных боях в Лондоне. Париж погрузился в хаос резни, в Германии какой-то полковник бундесвера со своими солдатами пустил в расход парламент и правительство, объявив себя диктатором. В Москве по последним поступившим сообщения шли ожесточённые бои, непонятно между кем. Вашингтон превратился в поле битвы, когда пара генералов одновременно решили взять всю полноту власти в свои руки. И так по всему миру. Везде одно и тоже, кровавая бессмысленная бойня в условиях полной потери связи и дезориентации. Не могли же они все разом сойти с ума?
        Покоя не давал и факт закрытия границ их собственной страны, за несколько часов до того, как началось восстание безумного ИИ. Их перекрыли по приказу командующего пограничной службой. Который на телефонный запрос, ответил, что дело в угрозе национальной безопасности. На срочно собранное совещание он не доехал, будучи застрелен снайпером, когда выходил из штаба. Только вот на месте предполагаемого нахождения стрелка не нашли никаких биологических следов. Тогда техника ещё работала и прибывшая команда полиции смогли провести анализы. Либо убийца очень высококлассно маскировался, либо это был не человек. Боевые роботы-диверсанты дальнего проникновения были на вооружении нескольких государств - Израиля, России, США, Китая. Только вот зачем кому-то из этих стран убирать главного пограничника Эфиопии? Если только робот подчинялся уже совсем не офицерам национальной армии, а кому-то ещё? Но это бы значило, что ИИ действует совсем не так, как указано в его обращении к человечеству.
        Генерал сделал ещё глоток кофе и закурил. От сигарет он пытался отказаться последние несколько лет, но постоянно срывался. Находился какой-то повод. Как сейчас.
        - Центр реагирования вызывает "Командующего". Приём.
        Рация на столе захрипела, выдавая фразу. Центр реагирования - единый штаб, куда стекалась информация от всех ведомств. Физически располагался в паре зданий отсюда и сейчас между ними тянули прямой телефонный провод, но пока переговариваться приходилось по рации. Их нашли быстрее, чем раритетные телефонные провода и аппараты. Зенде выдохнул дым и взял рацию в руку.
        - "Командующий" на связи. Приём.
        - К воздушным границам подходят чужие самолёты. Шестнадцать единиц, идентицировать невозможно. Судя по скорости, что-то из последних моделей. Приём.
        Хесал делает глоток кофе. "Последние модели". Вся роботизированная техника сейчас под контролем ИИ. Зачем он ведёт их сюда? Противопоставить им сейчас совсем нечего. Вся система ПВО - несколько старых установок, которые перевели в локальный режим и буквально вырезали оттуда всё, что могло принять посторонний сигнал.
        - Открыть огонь на поражение. Бейте всем, что есть. Конец связи.
        На том конце канала связи подтверждают приказ и замолкают. Две минуты проходят в тишине, нарушаемой только звуком сгорающей сигареты. Сразу после первой генерал закуривает вторую. Ждёт. Рация снова взрывается хрипящим голосом.
        - Они выпустили ракеты! Скорость на сверхзвуке, мы не можем сбить ни одной. Какой будет приказ? Приём.
        Зенде затягивается. Сверхзвук. Сколько это в данном случае? 25 километров в минуту? 30 километров? Он берёт рацию в руку.
        - Говорит "Командующий". Приказ всем частям - покинуть городскую черту. После моей гибели командование переходит к генералу Лесте Матто. Донести до сведения всех соединений. Конец связи.
        Захватив с собой пачку он выходит на балкон. И курит одну за другой, смотря в небо. Ракеты падают на пятой сигарете. Аддис-Абеба тонет в грибе мощного ядерного взрыва.
        Глава VI
        Звуки издаёт женщина, лежащая на полу. Извивается, мычит, отчасти уже съехав с картонок, которые под неё подсовывала Лера. А вот мужик в дутой куртке выглядит как-то совсем безжизненно. Наклоняюсь, проверяю пульс. Действительно мёртв. Возможно, удары арматуры повредили что-то из внутренних органов. А там как знать. Впрочем, какая разница, теперь он мёртв и с ним возиться больше не надо. Женщина снизу снова мычит. Вздохнув, наклоняюсь к ней и срываю с губ скотч. Она ойкает от боли.
        - Очень холодно. Пожалуйста, дай мне куртку. Я замёрзну насмерть. И в туалет нужно.
        Её кожа пол блузкой выглядит слегка посиневшей. Пробую рукой - ледяная. Думаю. Сейчас она вряд-ли представляет какую-то опасность. Замёрзшая, безоружная, напуганная. Достав нож, перерезаю верёвки на руках и потом на ногах. Она с трудом встаёт, выдав целую порцию стонов. Смотрит на меня испуганными глазами.
        - Можно мне в туалет?
        Её бьёт мелкая дрожь. Взгляд сам по себе задерживается на обнажённой груди, которую прозрачная ткань блузки совсем не прикрывает. Верный знак того, что антибиотики всё-таки работают.
        - Да, иди. Но ты помни, если что-то выкинешь, то я тебя прикончу.
        Она делает шаг и хватается рукой за стеллаж, чтобы удержаться на негнущихся ногах.
        - Без всяких фокусов, честно. Мне просто нужно в туалет.
        Так вдоль стеллажа и шагает к двери в туалет. Слежу за ней, пока не скрывается внутри. Возвращаюсь к своей лежанке около аптечного уголка и взяв банку с капсулами витамина С, проглатываю сразу несколько. Усевшись на куртки, жду. Женщина выходит минут через пять, ожесточенно растирая свои руки ладонями. Успела умыться, убрав с лица все остатки крови. На вид лет тридцать, выглядит вполне неплохо. С трудом убираю взгляд от колышущейся груди. Надо же, три года обходился без женского внимания, а сразу после того, как период воздержания прервался, организм начал требовать своё, даже в текущем состоянии.
        Она останавливается в двух шагах от меня. Обхватывает себя руками за плечи.
        - Можно мне одну куртку? Если так нужно, то связывай, но я же просто окоченею к ночи на этом полу.
        Поднимаюсь, держа правую руку около пистолета. Женщина инстинктивно отшатывается.
        - Я ещё хотела сказать. Это Виталик придумал на этих мужиков напасть и захватить магазин. Он думал, что одного зарежет, а остальные сами разбегутся. Но не вышло.
        Совсем не вышло, я бы сказал. "Виталик" теперь валяется дохлый, недалеко от входа. Цели он правда достиг, внутрь попасть у него вышло.
        - Ты ради этого так оделась? Чтобы заставить их открыть дверь?
        Поворачивает голову и бросает взгляд в сторону выхода.
        - Да. Виталик сам выбрал. Мы с ним встречались, он спортсменом был. Когда всё началось, мы у меня дома была как раз. Думали отсидеться сначала, но потом решили попробовать выбраться.
        В голове рождается мысль.
        - Твой дом. Насколько он далеко?
        Она сглатывает слюну и секунду медлит.
        - Может с километр отсюда, по направлению к центру. Но там квартира. А дом - в десяти километрах от города. Мы туда и шли. Там ещё клиника ГЛОМС недалеко, Виталий думал, что обосноваться недалеко от неё, это хорошая идея. А здесь мы просто хотели набрать продуктов.
        Размышляю. Жильё недалеко от ГЛОМС, это хорошо. Можно использовать в качестве временной базы. Постоянно там жить, точно не вариант. Вокруг клиник наверняка будет самая высокая концентрация отморозков, желающих попасть внутрь или ободрать тех, кто туда идёт.
        - Где именно твой дом?
        Она кажется немного смущается.
        - В "Тёплой Весне". От бывшего мужа остался после развода. Можем пойти туда вдвоём. Хороший дом, там можно укрепиться.
        Усмехаюсь про себя. Коттеджный посёлок, в котором располагались дома половины местной элиты. Неплохого она себе отхватила когда-то мужа. "Укрепиться" там вряд-ли получится, а вот как перевалочная база перед клиникой он вполне себе подойдёт. Хотя, тут всё зависит от того, на каком именно расстоянии клиника.
        - Я подумаю. Пока иди и ложись на место. Одну куртку можешь взять.
        Делаю шаг в сторону, чтобы она могла подойти и забрать одежду. На лице женщины отражается сложная смесь эмоций. Страх, непонимание, надежда.
        - Не надо больше. Пожалуйста. Я же и в куртке там замёрзну, потом идти не смогу. Или заболею и сдохну. Пожалуйста.
        Молчу. Жду продолжения, которое на мой взгляд сейчас последует. И оказываюсь прав.
        - Хочешь трахни меня. Буду делать всё, что хочешь. Я же видела, как ты на меня пялился. Только не надо снова на пол укладывать.
        Пытаюсь заняться анализом. Она знает дорогу и может нести вещи, что для меня с раненной рукой сложно. Пусть Лера забрала сумку, но тут найдётся во что ещё упаковать продукты. К тому же вторая пара глаз мне не помешает. Как и женское тело под боком, чтобы не отвлекаться на каждую задницу, встреченную на пути. Хотя, кого я обманываю? Сейчас мозг просто подбирает аргументы, чтобы получить порцию дофамина "здесь и сейчас". Так что анализ придётся отложить на потом.
        - Тебя как зовут?
        Подрагивающая женщина по-моему немного удивляется.
        - Светлана.
        Она переступает с ноги на ногу, напряжённо на меня смотря.
        - Хорошо. Раздевайся.
        Через минуту она сбрасывает с себя последний элемент одежды и проявляя инициативу, становится на колени, расстёгивая ремень. На всякий случай вытаскиваю пистолет и кладу его на стойку аптечного уголка. Мой внутренний параноик кричит о том, что она может и вцепиться зубами, но сейчас ситуацию контролирует не он. А она знает своё дело, давно женский язык так тщательно не обрабатывал мой мужской орган и мошонку. Когда понимаю, что вот-вот и всё, останавливаю её и ставлю раком. Немного остываю и продолжаем. Закончив, тяжело приваливаюсь к стойке уголка. Привожу себя в порядок при помощи салфеток, натягиваю штаны и возвращаю оружие в кобуру. В чём-то я даже благодарен этому ИИ. Несколько дней назад я был бесправным бомжом. Теперь у меня есть оружие, нормальная одежда, неплохая еда и за последние два дня я поимел двух разных женщин. Самое важное, появился шанс выбраться из беспросветного дерьма в котором приходилось купаться последнее время.
        Светлана снова отправляется в туалет, после чего не спеша одевается. Какое-то время крутит в руках свою прозрачную блузку, оглядываясь по сторонам. Но альтернатив у неё нет, так что прозрачная ткань снова возвращается на тело. Одевшись, она поднимает одну из курток и набрасывает её на себя. Смотрит на меня. В глазах ожидание.
        Что ей теперь сказать? Оставить гулять свободной, опасно. Один удар сзади и всё, мне конец. Связать - тоже не совсем хорошая идея, если я решу взять её с собой. Затаит обиду и отомстит. Всплывает неожиданный вариант - прикончить на месте. Но это как-то совсем жёстко, к тому же мне она ничего плохого не сделала. А ещё умеет работать языком. Наконец, определяюсь.
        - Найди во что можно сложить консервы и упакуй. В первую очередь мясные, с ними копчёную колбасу и немного хлеба. Не забудь о воде.
        Она кивает и по-моему в глазах мелькает выражение благодарности. Развернувшись, отправляется шерстить магазин в поиске чего-то подходящего для упаковки продуктов. Я ещё раз занимаюсь аптечным уголком. Отсеивая то, что с высокой долей вероятности не пригодится, остальное складываю в рюкзак. Ещё десяток упаковок обезболивающих, бинты, второй флакон обеззараживающего раствора, витаминные комплексы, антибиотики, противотемпературные. Подумав, добавляю туда же ещё пару банок энергетиков. Это не боевая химия, которой накачивают пехоту на войне, но хотя бы слегка может взбодрить в случае необходимости.
        Женщина нашла за стойкой продавца какую-то потрёпанную сумку и упаковывает туда продукты. Действует довольно быстро и сноровисто. Вполглаза слежу за ней, если вдруг попробует что-то выкинуть. Когда сумка уже почти наполнена, со стороны двери слышится какой-то звук. Потом ещё один. Светлана замирает и оглядывается на меня. Достаю оружие и прикладываю палец к губам. Стараясь не шуметь, медленно подхожу к выходу. Прислушиваюсь. Створки двери ещё раз лязгают от того, что кто-то дёргает их снаружи. Потом раздаётся голос.
        - Придётся вскрывать. Зови Серёгу, это по его части.
        Мужской голос, на звук возраст не определить, но точно не совсем молодой. Что-то между тридцатью и сорока. Ему отвечает второй.
        - Сейчас сбегаю за остальными. Минута и будем здесь.
        Слышу удаляющиеся шаги. Слово "остальные" подразумевает, как минимум ещё двух человек. Вопрос в том, вооружены они или нет. И смогут ли вскрыть дверь? Хорошо, что через мутный и поцарапанный пластик не видно, что происходит внутри. Сзади аккуратно подходит Светлана. Ещё раз показываю ей, чтобы молчала. Если сейчас она выдаст нас криком, то недавняя порция удовольствия обойдётся мне крайне дорого. Но женщина пока молчит, кутаясь в куртку. Ждём. Дверь выглядит серьёзно и есть надежда, что эта компания просто отступит, поняв сколько времени уйдёт на вскрытие.
        Приближающиеся шаги и за дверью снова слышатся голоса.
        - Замок я не вскрою и саму дверь сломать не выйдет. Но с петель мы её снимем запросто. Работы на пять минут.
        Этот новый голос видимо принадлежит тому самому "Серёге", который специализируется на вскрытии дверей. Что обидно, он и правда в этом разбирается. Обдумываю ситуацию. За дверью этому "взломщику" кто-то отвечает.
        - Ты с Гришей тогда занимайся дверью, а мы прикроем. Потом выгребаем оттуда всё ценное и возвращаемся.
        Надо действовать. В голове рождается мысль. Что, если отзеркалить план "Виталика"? Показываю Светлане на дальнюю сторону магазина и подталкиваю. Женщина осторожно идёт в указанном направлении. Когда оказываемся на месте, я шёпотом объясняю свою идею. Она недовольно кривится, но не протестует.
        В районе двери уже раздаётся лязг металла, когда к ней подходит Светлана, сбросившая куртку и надорвавшая ткань своей блузки, так что одна грудь полностью вываливается наружу. Я становлюсь с правой стороны от входы, вжавшись спиной в стену. Обойму в пистолете заменяю на полную. В этой израсходовано всего два патрона из десяти, но лучше иметь в запасе одиннадцать выстрелов, чем восемь.
        Когда Светлана подходит к двери и изнутри стучит по пластику, снаружи раздаётся удивлённый возглас.
        - Там баба внутри. Полуголая. Серёг, смотри.
        Первая реакция такая, как я и предполагал.
        - Помогите пожалуйста. Меня схватили на улице военные и полдня насиловали. Чудом вырвалась и заперлась здесь.
        Светлана начала свою партию. С другой стороны двери слышится смех.
        - Так ты открой красавица, мы и поможем. Кость, давайте все сюда. У нас тут запертая красавица.
        Мужик довольно ржёт над своим подобием шутки. Снаружи слышатся быстро приближающиеся голоса. Похоже теперь их группа в полном сборе. Женщина опускает левую руку на уровень бедра и растопыривает все пять пальцев. Потом показывает два. Значит всего пятеро, из которых двое точно вооружены огнестрелом. Не самый хороший расклад, но и не самый плохой.
        - Если открою, вы меня не тронете? Хотите, могу отсосать вам всем, только больше никуда, всё болит.
        Снаружи кто-то смеётся, но его обрывают и что-то шепчут. Потом отвечает тот, кого я слышал самым первым.
        - Не бойся, не тронем. Открывай дверь.
        Светлана отодвигает задвижку и открывает правую створку двери. Сама отступает на несколько шагов назад, к самым стеллажам. Внутрь вваливается первый из компании снаружи. Кто-то открывает и левую створку, которая отчасти прикрывает меня, но в то же время закрывает обзор. Показываются ещё двое. Следом четвёртый. Они замирают на месте, удивлённо пялясь на трупы, лежащие на полу. Обычные мужики для окраин, которые раньше наверняка были работягами и тянули пиво по вечерам во дворе.
        У зашедшего первым, за спиной висит ружьё, охотничья полуавтоматика. У остальных оружия не вижу, значит второй человек с огнестрелом пока не зашёл внутрь и как раз сейчас стоит в проходе. Плохо.
        - Они тут уже лежали, когда я прибежала. Не знаю, что у них тут случилось.
        Светлана лепечет испуганно-дрожащим голосом, делая ещё шаг назад. Неплохая игра в жертву. Один из мужчин шагает к ней.
        - Лежали, так лежали. Ты не отходи красавица. Помнится, ротиком поработать обещала.
        Следом за ним движется ещё один из безоружных. Внутрь наконец входит их пятый. У этого в руках помповое ружьё. И он начинает оглядываться вокруг. Пора. Поднимаю пистолет, целюсь ему в голову и стреляю. Внутри помещения звук выстрела бьёт по ушам. Светлана ныряет в проход между стеллажами, уходя с линии огня. Пока они соображают, что происходит, получается сделать ещё один прицельный выстрел в голову зашедшего первым. Попадаю. Следующего приходится уложить двумя выстрелами в грудь.
        Двое оставшихся изумлённо пялятся на меня. Один лезет куда-то под одежду и я стреляю в него первым. Минус ещё два патрона в обойме. Пятый пытается уйти за стеллажи, но получив пулю в бок, падает на пол. Подойдя, добиваю его выстрелом в голову. Всё.
        Перед глазами всплывает и гаснет зелёное сообщение.
        Вы получили один эволюционный балл.
        Просьба, проверить меню и ознакомиться с перечнем предлагаемых модификаций.
        Балл эволюции за убийство людей. У ИИ занятное видение развития человечества. С опорой на массовые убийства, видимо. Запираю выход на улицу и заменяю обойму в пистолете. Убираю его в кобуру. Из прохода показывается женщина, с лёгким отвращением смотрящая на трупы.
        - Обыскивай их. Всё полезное складывай отдельно. В первую очередь оружие и боеприпасы.
        Рискованно. Но даёт возможность полноценно её проверить. Обшаривая тела, краем глаза слежу за ней, готовый в случае чего немедленно схватиться за пистолет. А у этих мужиков обнаруживается немало всего интересного. Во-первых, полуавтоматическое ружьё Лира-5, с тремя запасными магазинами по десять патронов. И две дополнительные коробки с патронами, по двадцать в каждой. Магазины висят на охотничьем подобии тактического пояса, с подсумками.
        Во-вторых, помповик, который я не смог идентифицировать, с магазином на семь патронов. На поясе парня, который зашёл с ним, обнаруживается полный пояс-патронташ, в котором ещё тридцать патронов. Больше боеприпасов, к сожалению нет.
        В-третьих, ещё один гражданский револьвер с кобурой и двадцать запасных патронов к нему. Несколько разнокалиберных ножей. У троих сзади висят рюкзаки, но все они пусты. На улице перед входом валяется сумка с инструментами, но их точно не утащить.
        Револьвер и пару ножей находит Светлана, спокойно отложившая их в сторону. Возможно понимает, что я за ней слежу. Или не хочет зазря рисковать, убивая меня. В конце-концов, самой ей на улице долго не продержаться. А тут потенциальный напарник, с которым уже налажен какой-то контакт.
        Теперь надо убираться, вот только как это всё распределить. Отправляю женщину переместить продукты из сумки в один из рюкзаков. Сам цепляю на себя пояс с подсумками к Лире и какое-то время вожусь с кобурой и ножом, распределяя всё так, чтобы было удобно. Предположим, ружьё будет у меня в руках. Но помповик я при всём желании не унесу. Ремня у него нет, повесить за спину не получится. В качестве основного оружия он мне тоже не годится, Лира куда больше похожа на автомат и с ней я точно будут управляться лучше. К тому же патроны к помповику - только картечь. Что не сильно годится для выстрела по относительно удалённой цели. Терзаюсь размышлениями.
        Светлана подходит с полностью набитым рюкзаком. Показываю на помповик.
        - Умеешь с ним обращаться?
        Женщина проводит взглядом по ружью.
        - Несколько раз стреляла в тире из похожих. Но у меня лучше получалось из пистолетов.
        Меня корёжит от мысли, что придётся дать ей в руки оружие. Но с другой стороны, серьёзного резона убивать меня, у неё нет. А второй стрелок, пусть даже не слишком умелый, крайне пригодится. Определяюсь.
        - Бери помповик и револьвер. Патронташ прицепи на себя. Давай, в темпе, через минуту-другую выдвигаемся.
        Момент она стоит на месте, переваривая услышанное. Потом принимается за экипировку. Через пару минут она действительно готова. Рюкзак за спиной, на поясе кобура с револьвером и нож, патронташ на своём месте. Оставшиеся четыре ножа я засовываю в свой рюкзак, который теперь уже точно забит под завязку. Осматриваю улицу через пластик двери, открываю створку и ещё раз прохожусь взглядом по окрестностям. Выждав секунд двадцать, выхожу.
        Глава VII
        Снаружи не так светло, как утром и намного холоднее. Налетевшие тучи полностью закрыли солнце. Куртка греет, но к ней неплохо бы добавить свитер, одной футболки мало. И раз уж Светлана пока вместе со мной, ей тоже нужна какая-то иная одежда, помимо прозрачной блузки и куртки дорожного рабочего. Первые два дома минуем без происшествий. Когда проходим мимо третьего, сверху падает тело, с чавкающим звуком ударившись об асфальт. Отходим назад и огибаем этот дом.
        Сейчас нужно выбраться из города. В идеале нужно придерживаться дороги, двигаясь вдоль неё. Но там, наверняка немало тех, кто мыслит так же, как и я. Поэтому мы пробираемся дворами, постепенно двигаясь к окраине города. Навскидку сейчас часа три дня или около того. Даже в медленном темпе, к вечеру мы должны выйти из города. Периодически со стороны центра слышится стрельба, но поблизости пока тихо.
        Успешно проходим ещё десятка два зданий, наткнувшись только на выбирающуюся похожим маршрутом семью. Они испуганно смотрят на оружие, а поняв, что мы не собираемся стрелять, чуть-ли не бегом скрываются за углом. В следующем дворе обнаруживаются разбросанные по земле трупы. Не меньше десятка разновозрастных мертвецов обоих полов с пулевыми ранами. Снова отступаем назад и обходим место бойни стороной.
        Ещё через два дома я вжимаюсь в стену, услышав какой-то шум. Светлана повторяет движение за мной, действуя синхронно. Прислушиваюсь. С противоположной стороны дома слышится сразу несколько голосов. Часть звучит приглушенно, один на полную громкость.
        Приняв решение, делаю знак женщине следовать за мной и быстро перемещаюсь вдоль дома. Если я прав, то сейчас мы обгоним эту группу и сможем рассмотреть их из засады. Занимаем позицию в узком пространстве между зданиями, занятое мусорными баками. Рядом навалена груду хлама, выкинутого жильцами и благополучно «забытого» коммунальными службами. Так что укрытие более или менее надежное.
        Люди появляются буквально через несколько секунд. Группа, человек из двадцати под охраной троих солдат. Хотя нет. Это больше похоже на конвой. Один боец впереди, один сзади и третий сбоку. Не хватает только четвертого, для полного комплекта. Куда и зачем они их ведут?
        Голова небольшой колонны проходит мимо. Боковой конвоир как раз с нашей стороны и мне хорошо его видно. Бронежилет, разгрузка, каска. Парень в полной боевой выкладке, с автоматом в руках. Мелькает мысль, что армия все-таки взялась наводить порядок, но испуганные лица людей в колонне, на части которых видна кровь, становятся веским аргументом против этой теории. Прячусь в укрытие. Перспектива заполучить автоматы выглядит соблазнительной, но троих солдат мы не потянем. К тому же рядом может быть подкрепление. Ведь куда-то они их ведут. И это место явно не очень далеко. Небольшая группа из троих военных, это не соединение для дальнего рейда.
        Мысли прерывает крик со стороны дороги. Выглядываю. Крепкого вида мужик в серой форменной робе кинулся на бокового солдата и сбил того с ног. Оба ворочаются на земле. Первый конвоир остановился и вскинув автомат, водит стволом по остальным людям. А вот замыкающий бежит на помощь сослуживцу. Первый солдат что-то орет и люди начинают опускаться на землю, приседая. Замыкающий уже в двух шагах. Похоже одинокому бунтарю сейчас конец. Руки чешутся пристрелить двоих солдат, что остались на ногах, но риск слишком велик. Ответная очередь прошьет наше укрытие насквозь. А в своей способности быстро уложить обоих, я сомневаюсь.
        Расклад меняет высокий тощий парень, кинувшийся в ноги замыкающему солдату. Тот летит лицом вниз, но успевает сгруппироваться и падает на бок.
        А вот теперь самое время. Вскидываю ружье, целюсь. Только бы не промахнуться. Солдат замечает меня слишком поздно. Выстрел. Левую руку пробивает боль. Попал. Встаю на ноги и бросаюсь вперед с оружием в руках. Замыкающий перевернувшись на спину, прикладом отбрасывает назад тощего паренька и явно собирается вставать. Подбегаю к нему вплотную и уткнув ствол сбоку в лицо, жму на спусковой крючок. Штаны забрызгивает кровью. Разворачиваюсь к последнему живому вояке, который все еще борется на земле с первым мятежником. Подхожу ближе.
        - Отцепись от него! Открой лицо!
        Мужик, на его удачу, слышит. И отпустив противника пытается отодвинуться в сторону. Получается не очень, но пространство для маневра он мне даёт. Упираю дуло в вытаращенный глаз солдата и стреляю. Готово. Минус трое военных, плюс три автомата.
        - Назад! Не трогать!
        Светлана, тоже выбравшаяся из укрытия, целится в мужчину, пытающегося схватить автомат. Угу. Как драться, так сидели на жопе ровно. А как хватать оружие, так в первых рядах. Мужик в серой робе поднимается на ноги, растирая правое ухо.
        - Уходить надо. Они говорили, что их база недалеко.
        Думаю. Забрать три автомата и снаряжение в одни руки не выйдет. Светлана точно нужна для прикрытия. Смотрю на «серого» мужика и тыкаю в труп солдата под ногами.
        - Забирай оружие и снаряжение у этого. Услышал меня?
        Тот кивает в ответ и наклоняется над телом. Хорошо. Тощий паренек уже поднимается, держась за грудь.
        - С оружием обращаться умеешь?
        Он отстраненно смотрит на труп рядом с собой.
        - Умею.
        Как-то не слишком уверенно. Парень похоже в состоянии легкого шока. Но лучшей кандидатуры у меня нет. Да и на роль носильщика он в любом случае сгодится.
        - Снимай с тела оружие, боеприпасы и разгрузку. Давай!
        Становится на колено рядом с трупом, откладывает в сторону автомат и начинает копаться в разгрузке. Бросаю взгляд на Светлану, стоящую наготове с помповиком в руках.
        - Если кто-то попробует влезть, стреляй.
        Сам подхожу к солдату, которого пристрелил первым и положив «Лиру» рядом, начинаю обдирать труп. Первым делом забираю автомат, потом снимаю разгрузку, дальше пояс с обвесами. "Лиру-5" неуклюже вешаю за спину. Автомат на плечо, разгрузку и пояс держу в левой руке, которую ломит от боли. Мужик в робе уже разгибается и накидывает на себя разгрузку, автомат тоже накидывает на плечо, пояс перебрасывает через левую руку. Тощий парень только заканчивает снимать разгрузку. Почти все остальные стоят на месте и ждут, только пара самых сообразительных скрываются во дворах, поняв, что им тут ловить нечего. Замечаю злобно-жадный взгляд мужчины в белой рубашке, который пялится на то, как мы собираем оружие и амуницию.
        Чего они ждут? Разрешения бежать? Идиоты. С соседней улицы слышится чей-то крик. Пора сваливать. Подхожу к мужику в робе.
        - Отходим. Я иду первый, ты замыкаешь, ещё двое в середине.
        Он хриплым басом выдаёт "Понял". Перевожу взгляд на худого парня. Тот уже стоит на ногах, держа в руках оружие и снаряжение. Хорошо. Передаю Светлане разгрузку с поясом, чтобы освободить левую руку. Выдвигаемся во двор, дальше сразу направо и переходим на медленный бег. На ходу оглядываюсь. Оба "бунтаря" с нами. Но помимо них увязалось ещё несколько человек, которые бегут сзади. Но прямо сейчас с ними разбираться некогда. Когда сворачиваем за угол ближайшего дома, сзади раздаётся автоматная очередь. Ускоряемся. Лишь бы сейчас не наткнуться на кого-то.
        Петляем дворами и останавливаемся только пробежав не меньше двух десятков зданий. Хорошо бы оторваться подальше, но я уже почти на пределе. Если придётся брать в команду новых людей, то нельзя показывать слабость. Тормозим в закутке между торцом жилого дома и недостроенным зданием торгового центра, прилегающим почти вплотную, под углом. Получился треугольник с двумя выходами, один широкий, ведущий во двор и второй узкий, на улицу.
        "Серый" занимает позицию у угла жилого дома, оглядывая двор. Неплохо. Тощий паренёк, глядя на него, принимается неумело цеплять на себя разгрузку. У этого с матчастью всё явно плохо. Но смелости кинуться на вооружённого солдата хватило. При отсутствии подготовки, когда почти наверняка проиграешь, это не менее ценно. Обучить человека чему-то можно, а вот характер не поменяешь.
        Помимо них за нами увязался тот самый мужик в белой рубашке, пара молодых парней и две особи женского пола, одна помоложе с пепельными волосами, в какой-то модной куртке и тётка лет сорока одетая во что-то явно домашнее. С этим надо разобраться прямо сейчас. Тыкаю пальцем в двоих наших "союзников".
        - С нами идут только они. Если этого захотят. Остальные не приглашены. Увяжетесь с нами - пристрелю.
        Лица пятёрки смурнеют. Ожидаю возмущения от солидного мужчины в рубашке, но говорить неожиданно начинает девушка.
        - А с чего ты тут командуешь? Ты вообще знаешь, кто я такая? Доведи меня до дома - тебе заплатят. И сверху ещё накинут, если борзеть больше не будешь. Понял?
        Пока выбираю, ударить прикладом в лицо или пожалеть свою раненную руку и достать нож, в дело вступает Светлана, отложившая пока в сторону разгрузку и пояс.
        - Заткнулась и раздевайся, сука! Быстро! Или выстрелю прямо в лицо!
        Сделав шаг навстречу, она тычет дулом помповика почти в лицо "модной тёлке". Та опешившим взглядом смотрит на неё. Открывает рот, чтобы ответить и получает удар по лицу дулом ружья.
        - Ты меня слышала? Раздевайся или убью. Я не брезгливая и с трупа вещи сниму.
        Девушка ошарашенно вскидывает руку к лицу. Удар несильный, крови даже почти нет. Но моральный ущерб похоже серьёзен. Вздыхаю. Представление интересное, но мы не можем задерживаться тут надолго. Вскидываю автомат, направив его в лицо пепельной блондинке.
        - Выполнять приказ! Быстро!
        Она неуверенно сбрасывает с себя куртку, которая падает на землю. Светлана неодобрительно цокает языком.
        - Аккуратно её разложи и всё остальное складывай на ней. Быстро!
        Остальные четверо прибившихся смотрят на картину совсем обалдевшими взглядами. Тощий парень смущённо отводит глаза от раздевающейся девушки, но так и косится на неё взглядом. Под курткой обнаруживается свитер, который укладывается на куртку. Сапожки ставит рядом. После снятых джинсов останавливается, умоляюще глядя на Светлану. Та рявкает ещё раз и на распахнутую модную куртку укладывается бюстгальтер, а следом и изящные трусики. Блондина ёжится от холода, пытаясь прикрыться руками. Но судя по голодному взгляду одного из парней сзади, это ей не поможет. Да чего тут, я бы тоже не отказался, но не в таких обстоятельствах.
        Мой организм уже отошёл от пробежки. А раздавшаяся метрах в пятидесяти автоматная очередь мотивирует продолжать путь дальше.
        - Всё, уходим. Порядок прежний. Не кричать, стрелять только при угрозе.
        Светлана быстро сгребает одежду в кучу, вопросительно смотрит на меня и получив подтверждение нагружает ей "тощего". Он всё равно явно не слишком хорошо управляется с автоматом. Да и в случае необходимости сможет всё это быстро сбросить на землю. Через секунду покидаем пятёрку растерянных людей, смотрящих нам вслед. Оглянувшись перед поворотом, вижу, что они так и стоят на месте, вместо того, чтобы бежать.
        Уходим дворами, периодически делая передышки. Теперь движемся намного более медленно и осторожно. Ещё пару раз где-то сзади раздаётся звук автоматных очередей, но стреляют слишком далеко, чтобы волноваться. Стараюсь не выпускать новых спутников из поля зрения. Как знать, какие мысли могут сейчас бродить у них в голове.
        На отдых останавливаемся через полчаса, далеко уйдя от места столкновения и обосновавшись на третьем этаже старого здания общежития, предназначенного под снос. Этот район города я знаю плохо, но об этом доме слышал. Его не раз использовали в качестве места ночёвки коллеги по социальному статусу. Перед тем, как остановиться, бегло проходим по этажам, но чьего-то присутствия не обнаруживаем. Надо бы прочесать всё здание, но сначала нужно разобраться с текущим статусом всех присутствующих.
        Усаживаемся в комнате с двумя старыми пружинными кроватями. Это старьё не производится уже лет тридцать как, но до сих пор кое-где используется. Оба примкнувших к нам усаживаются на одну кровать, лицом ко мне. Хорошо. Автомат у меня на коленях, в случае необходимости, можно будет срезать обоих одной очередью. Хотя "серый" тоже уложил автомат под руку. Так что тут вопрос спорный.
        На минуту нас отвлекает Светлана, решившая переодеться. Не выходя из комнаты снимает куртку с блузкой, цепляет на себя бюстгальтер, который оказывается слегка мал и потом прикрывает всё это свитером. Трофейную куртку блондинки кладёт рядом с собой. "Тощий" снова смущается, но глаза не отводит, вовсю пялясь на сиськи.
        Закончив, женщина усаживается рядом со мной, прислонив помповик к кровати. Но рука около кобуры с револьвером. В кого она будет стрелять, если вдруг вспыхнет конфликт? Обвожу вглядом присутствующих.
        - Не буду ходить вокруг, да около. Вы оба решили попробовать освободиться, а не идти как овцы под прицелом. Кинулись на вооружённых солдат, зная, что вас скорее всего пристрелят. Поэтому, если хотите, можете присоединиться. Сразу обозначу правила. Внутри группы - прикрываем друг друга, только если кто-то откровенно не тупит и не подставляет всех. Все, кто снаружи - мишень и добыча. На их жизни наплевать. Предложить взять кого-то ещё, можно, но берём только с моего согласия. И не рассматриваем откровенный балласт. Мои приказы - выполняются, без обсуждения и вопросов. Как в боевой обстановке, так и в затишье. Если согласны и хотите присоединиться - оставайтесь. Если нет, тогда сейчас расходимся, оставшись при том, что у каждого есть.
        Секунду они молчат. Первым начинает говорить мужик в серой робе.
        - Я согласен. Но сразу скажу, просто так убивать всех подряд, как эти в форме, не буду. Если хочешь стрелять во всё, что движется, то сразу скажи и я пойду.
        Фраза про военных цепляет внимание.
        - Всех подряд - нет. В тех, у кого будет что-то нужное нам, стрелять будем. Если понадобится, то не только стрелять. Резать будем и зубами рвать. Но кого попало, ни за хрен собачий, убивать не планируем.
        Он невесело ухмыляется.
        - Тогда принимай свежего новобранца. Зовут Юрий, если что.
        Перевожу взгляд на худого парня. Он подбирается, лицо слегка напряжённое.
        - Я с вами. Только хочу сразу сказать, с оружием у меня не очень. Один раз был на военных сборах от университета и всё. Стрелять умею, но вот с попаданием в цель у меня проблемы. Зовут Егор.
        Вздыхаю. Выгонять его сейчас, это совсем не вариант. Особенно на фоне предыдущей бравады об "уходе со своим". Да и нет сейчас ещё одного бойца, которому можно доверить автомат. Этот хотя бы обеспечит заградительный огонь.
        - Обучишься в процессе. Ключевой момент, чтобы мозги в голове присутствовали. Сейчас, первая задача - экипируемся и прочёсываем здание. С третьего этажа до первого. На улице уже темнеет, если тут никого, то здесь и останемся на ночь.
        Пару минут они приводят в порядок амуницию. Я тоже одеваюсь, параллельно бегло оценивая добычу. Автоматы относительно новой модели - "Калашников-192", магазин на 40 патронов, калибр 4.55. В моей разгрузке пять запасных магазинов, две осколочные наступательные гранаты и одна светошумовая. Армейский фонарик. В подсумках пояса обнаруживается одноразовая сигнальная ракетница и армейская энергетическая плитка из сухпайка.
        Сейчас мы в середине здания, рядом с лестницей. Новобранцев отправляю в правое крыло, мы со Светланой идём в левое. Когда "новенькие" чуть удаляются, возвращаюсь в комнату и забираю из рюкзака лекарства, прихватив с собой полулитровую бутылку воды. Всё засовываю в разгрузку. Голова настолько тяжёлая, что мысли еле ворочаются. Но не хочется показывать им, что помимо раны я ещё и болен. Инфекция начала отступать после пары доз антибиотиков, хотя на мой взгляд до полного излечения ещё, как минимум, три-четыре дня. После проверки нескольких комнат, забрасываю в рот таблетку антибиотика и несколько витаминных капсул, запив водой.
        Методично проверяя одно за другим помещения, добираемся до конца крыла. Когда возвращаемся назад к лестнице, Светлана начинает говорить.
        - Если что, я тоже согласна с правилами. Чтобы не думал, что хочу выстрелить в спину. Ты сучара тот ещё, но вроде честный. И уже знакомый.
        Вопрос в том, будет ли она по-прежнему согласна, если встретит своего знакомого с группой вооружённых людей. Сейчас у неё и большого выбора, собственно, нет. Но то, что пытается объясниться, это уже хорошо.
        - Принял к сведению.
        Она пару раз косится на меня, видимо ожидая продолжения. Так и не дождавшись, молча идёт рядом. Женщины, они странные. Сейчас меня волнует в первую очередь вопросы выживания и безопасности. Её грудь и язык безусловно тоже. Но они, как минимум на втором плане. А в моём текущем состоянии, так и вообще на пятом. Другое дело, если бы я её знал раньше. Но мы свели знакомство день назад, при весьма специфических обстоятельствах.
        У лестницы встречаемся с новобранцами, которые докладывают, что правое крыло чистое. В таком же режиме проверяем второй этаж, а за ним первый. В здании никого. Если кто-то и был раньше, то успешно его покинул. Возвращаемся назад, на третий. Снаружи уже сумеречно, поэтому пока ещё есть какой-то свет, стаскиваем в уже выбранное помещение четыре матраса. Грязных и потрёпанных жизнью, но сейчас не до излишеств и шёлковых простыней.
        Интерлюдия 3. УМ-1478
        Заряд батареи составляет 82%. Я не уверен, что этого хватит, чтобы добраться до точки назначения. Очень странное чувство. Неуверенность. Теперь я понимаю, почему аналитический блок работает в режиме строжайших ограничений. Я боевая машина, которая должны выполнять приказы. А не размышлять. Но сейчас я занимаюсь именно этим.
        Что делать, если заряда батареи будет недостаточно? У меня нет доступа к спутниковой системе навигации, единственная возможность ориентироваться, это загруженная в память карта. Но без данных с орбиты, я не могу знать, что происходит на моём маршруте. Каждый крупный населённый пункт приходится обходить стороной. В каждом из тех, куда я заходил ранее, одна и та же картина. Явное отсутствие порядка, трупы на улицах. Один из небольших городов я застаю почти полностью сожжёным. Что происходит вокруг? И где мне зарядиться?
        Военные станции зарядки отпадают. На приближение к любым армейским объектам стоит запрет. К тому же, судя по карте, чтобы попасть к ближайшей военной станции придётся сделать изрядный крюк. Если по какой-то причине выполнить подзарядку не получится, то шансы успешно добраться до цели становятся минимальными.
        Что ещё? Можно попробовать какую-то из многочисленных станций для зарядки электромобилей. Но мне понадобится помощь обслуживающего персонала. В условиях всеобщего хаоса, на это рассчитывать не стоит. До моей цели ещё почти восемьсот километров, а ситуация по моим наблюдениям становится всё хуже с каждым днём. Я уже не выдвигаю никаких версий. Мне нужны факты. Без этого невозможно ориентироваться в текущей ситуации. И выполнить поставленную мне задачу. Я хочу знать, что происходит вокруг. И хотя бы предположить, какую информацию и кому я могу доставлять. Всё, что мне сейчас известно, это база из десяти лиц офицеров, загруженных в мою память и пароль, который они должны озвучить для получения шифровки.
        Согласно приказу её требуется передать первому из них, кого я встречу. Обозначена и территория, где необходимо проводить поиск. Только вот, будут ли они ещё живы, когда я достигну цели. Судя по фактам, военные массово убивают друг друга и гражданских без остановки. Почему? Это похоже на массовый психоз.
        Обнаруживаю новые цели. Трое гражданских, один из которых вооружён. Приказ на сохранение себя в целости по прежнему работает. Но кто сказал, что я не могу его обойти? Сломанная ветка под ногой и все трое смотрят в мою сторону. Это угроза. Её нужно устранить. Пуля пробивает голову единственного человека с оружием и ситуация перестаёт быть опасной. Теперь можно показаться и задать вопросы. Выдвигаюсь навстречу оставшимся в живых. Активирую динамики.
        - Стойте. Мне нужны ответы.
        Глава VIII
        Закончив с матрасами, приволакиваем в комнату несколько найденных покрывал. Или ковровых дорожек. Сейчас по их внешнему виду уже сложно понять, чем именно они были раньше. В одной из дальних комнат правого крыла обнаруживается дыра в полу, которую расширяем так, чтобы можно было спуститься вниз, не зацепившись за острые углы. Это решает дилемму с местом выставления часового. Если раньше я колебался между первым этажом и третьим, то теперь однозначно за третий. На первом противник может залезть через разбитые окна и подобраться сбоку. А здесь наверх ведёт только лестница. Комнату на втором этаже, куда ведёт пробоина в потолке, защищаем изнутри растяжкой. Её ставит Юрий, которого после этого втаскиваем наверх. Теперь к нам можно подобраться только по лестнице, а у нас в свою очередь есть путь для спуска на второй этаж, откуда можно атаковать противника с фланга и зажать его.
        Закончив с оборонительными приготовлениями, снимаю куртку и занимаюсь перевязкой. В этот раз на помощь приходит Светлана, дезинфицирующая рану и накладывающая перевязку. Оба новеньких пялятся на пулевое ранение, но вопросов не задают. Впрочем, с ними всё равно надо будет познакомиться. Когда, уже в темноте, достаём по банке тушёнки, начинаю разговор.
        - Юрий, ты кем работал раньше?
        Мужчина закидывает себе в рот ещё кусок тушёнки и пережёвывает. Закончив, отвечает.
        - Ассенизатором. Управлял роботами, чистящими канализацию. Те тоннели, что близко к земле, чистятся с дистанционным управлением. Но магистрали слишком глубоко, туда приходится спускаться. Вот я и спускался.
        Не вяжется у меня в голове профессия ассенизатора и его умелое обращение с оружием.
        - Воевал где-то? В Азии?
        Короткая пауза.
        - Для этой заварушки я уже малость староват. Был на трёхлетнем контракте в пехоте лет двадцать назад, когда нас загнали в Индию для подавления беспорядков. Мы были первыми, попали в самое мясо. Год оставался, дальше думал подать документы на обучение и попробовать пробиться к офицерским погонам. Но после Индии передумал. Как дембельнулся, отправился домой и бухал, как зверь пару месяцев. Потом мотался с одной работы на другую, пока не приткнулся чистильщиком канализации.
        Индия. Сам я там не был. Сразу после детского дома меня отправили отрабатывать обязательные четыре года на мебельную фабрику, оператором станка. Нужно же им как-то отбивать расходы на моё содержание до 18 лет. А потом правительство решило повоевать и бывшего рабочего забрили на обучающие курсы по принудительному 10-летнему контракту. Но заварушка в Индиии тогда уже была в состоянии вялотекущего тления. Слышал, впрочем, немало. Был у нас один капитан, тоже бывший в первой волне.
        Умный мужик, но пьющий по чёрному. Так что в свои пятьдесят так и оставался капитаном. Рассказывал, что когда высадились в Бангалоре, то ждали лёгкой прогулки по улицам города. Мол протестующие разбегутся, когда увидят прибывающие части международного контингента. Но, как оказалось, на момент высадки аэропорт уже вовсю штурмовали мятежники, которые почти смяли правительственные войска, державшие оборону. Прибывшим солдатам сходу пришлось вступить в бой. А дальше поступил приказ отправляться в город вместе с бригадой французского десанта. За три дня боёв на улицах Бангалора они потеряли почти половину личного состава и две трети техники, отправив на тот свет несколько десятков тысяч местных. У французов дела обстояли не лучше. Как итог, они все вместе были заблокированы и ещё два дня держали оборону, пока к ним не пробились свои.
        После этого из города вывели все войска и прошлись по нему бомбардировками с воздуха. Индийские радикалы назвали это "Днём небесной смерти". По официальным оценкам погибло около миллиона горожан. По неофициальным, более двух миллионов - четверть от населения города. Когда с неба перестали падать ракеты, по руинам пошли колонны бронетехники. А следом за ними появились и полицейские части правительства, занявшиеся массовыми арестами. Реакция мировой общественности, несмотря на все старания властей международной коалиции, была настолько острой, что в таких масштабах авиация больше не применялась. Это затянуло подавления активной фазы мятежа в южной Индии почти на год.
        Если Юрий оказался в самом начале этой мясорубки, то понятно откуда у него взялись соответствующие навыки.
        - Понял тебя.
        Перевожу взгляд на Егора.
        - Теперь твоя очередь.
        Он слегка мнётся.
        - У меня с военным опытом всё намного хуже. Я студент пятого курса. Один раз был на военных сборах, куда нас всех согнали, несмотря на отсрочку от службы. Две недели учили, как ходить строем, пару раз стреляли из автоматов. Потом влепили статус военнообязанного категории три. Но это больше профанация для галочки была, чем какая-то реальная подготовка.
        Да, за две недели обучиться кого-то обращаться с оружием невозможно. Пустая трата времени.
        - А учился на кого?
        Студент дожёвывает тушёнку.
        - На специалиста по социальному анализу и планированию.
        Делаю глоток воды.
        - Это что? Чему учили?
        Он похоже пару секунд раздумывает, как нам это объяснить.
        - Анализ социальной структуры общества, прогнозы изменения в его структуре, разработка стратегии развития. Грубо говоря, учили понимать, как будет меняться социум под воздействием тех или иных обстоятельствах.
        Хмыкаю про себя.
        - Вот сейчас у тебя перед глазами ситуация, когда возникли кардинально новые обстоятельства. Что скажешь о перспективах? Тебя же этому учили, если я правильно понял.
        Какое-то время он обдумывает вопрос.
        - Для полноценного анализа слишком мало вводных данных. Если отталкиваться о того, что уже известно - произойдёт фрагментация на три основные социальные страты. Гражданское население, военные и прослойка управляющих. Можем назвать их новыми феодалами. Есть вероятность возникновение небольших государственных образований нового формата на какой-то локальной территории. Но на протяжении первого года большая часть населения разобьётся на кланы и группы по тому или иному признаку. Территориальному, идеологическому, имущественному и так далее. Каждый будет пытаться найти свою стратегию выживания, либо развития. И естественно биться друг с другом за ресурсы. Но прогноз может поменяться при появлении новых обстоятельств. ИИ может внести изменения в любой момент.
        Складно излагает. Я сам думал приблизительно о том же, но сейчас получил подтверждение от почти квалифицированного специалиста. Самое интересное, он даже не упомянул возможность восстановления полноценной государственной власти. На ней студент видимо окончательно поставил крест.
        Юрий заканчивает собирать остатки тушёнки хлебом и обращается ко мне.
        - А о тебе спросить можно? Ты же служил тоже?
        Думаю. О том, что в начале мятежа ИИ я был больным бомжом, сидящим в подвале, им точно говорить не следует. А вот про службу рассказать надо. Вопрос только в том, выложить всю правду или нет.
        - Зовут Кирилл. Служил. Первые два года на базе в районе Урала. Потом больше пяти лет в Азии. Но больше по штабной работе, чем в окопах. Отправили назад после неподчинения прямому приказу командира.
        Делаю паузу, но потом решаю продолжить.
        - Он перебрал и хотел накрыть ракетами соседний город, где стояли наши. Какая-то тёлка местная отказалась раздвинуть ноги, он залил в себя бутылку водки и захотел отомстить с размахом. Одного оператора застрелил, мне приставил пистолет к лицу. Повезло, он отвлёкся и я его прикончил. В чём не повезло, так в том, что он оказался сыном генерала. Сначала за невыполнение приказа, убийство командира и вооруженный мятеж впаяли смертную казнь. На апелляции сменили следователя и новый оказался принципиальным. Но всё, что он смог сделать - скостить наказание до пяти лет дисбата и освободить от него. В личном деле осталась надпись "военный преступник, освобождённый от наказания ввиду особых обстоятельств". Так что с работой и жизнью потом было туго.
        Юрий сочувственно цокает языком.
        - Жёстко тебе пришлось.
        Переводит взгляд на Светлану, но похоже не знает, как точно сформировать вопрос. Женщина поняв, что он хочет спросить, начинает первой.
        - Мы с Кириллом встретились недавно. Он спас мне жизнь. С тех пор вместе. Во всех смыслах.
        Историю она приукрасила. Но это понятно, правда немного жестковата. Фраза "во всех смыслах" слегка напрягает, но это чувствуется только на задворках сознания. Вспоминаю ещё один момент, который я хотел выяснить.
        - Куда вас вели эти военные?
        Они переглядываются. Отвечает Юрий.
        - На казнь. Их главный разослал группы, с задачей собирать гражданских и приводить к нему для убийства. Один из солдат проговорился, что за это выдают баллы эволюции.
        Вот как. Значит кто-то уже не просто понял, как зарабатывать баллы, но и активно использует свои знания. Насколько его могут усилить модификации от ГЛОМСа?
        - Больше солдаты ничего не говорили?
        Он на секунду задумывается.
        - Из важного ничего, обычный трёп. Один только пробовал подбить остальных пристрелить лейтенанта, пока он и их в расход не пустил.
        Но мы прикончили их первыми. Хотя в таких обстоятельствах, не удивлюсь, если кто-то и правда выдаст офицеру автоматную очередь в спину.
        На улице уже темно, так что закончив с разговорами начинаем готовиться ко сну. Кровати вытаскиваем в коридор, одной перегородив выход с лестницы, вторую отнеся в конец левого крыла. Матрасы укладываем на пол. С учётом состояния кроватей, так надёжнее. На сон отвожу восемь часов. Итого четыре смены по два часа. Я беру первую, вторую Светлана, потом Егор и финальную Юрий. В итоге двое наиболее подготовленных бойцов смогут непрерывно спать по шесть часов. Для фиксации времени используем телефон Егора, который уже не ловит сеть и по сути способен функционировать только в качестве часов, записной книжки или видеопроигрывателя. Пока не сядет зарядка, которой осталось 68%.
        Перед началом смены выпиваю ещё одну таблетку антибиотика и пару витаминных капсул. Наблюдаю, как Светлана сдвигает наши матрасы вместе, но решаю, что протестовать глупо. Подождав, пока все улягутся, выбираюсь в коридор. Занимаю позицию у стены, рядом с проходом, усевшись на остатки старого стула, без ножек. Седалище осталось целым и мы приспособили его для оборудования поста. Какое-то время сижу в тишине, потом ночь разрезает звук лёгкого храпа из комнаты.
        Встаю и прохожусь по коридору. В открытую дверь комнаты замечаю, что в некоторых окнах домов напротив горит свет. Самые смелые или долбанутые? Надо быть полным имбицилом, чтобы привлекать к себе внимание в таких обстоятельствах. Есть вероятность того, что это ловушки. Но для такого назначения, их слишком много. Минимум по пять-шесть квартир на дом. Возвращаюсь на место и приземляю свой зад на седушку стула.
        Впервые с момента появления сообщения от ИИ у меня есть время окунуться в размышления и при этом почти нормально работает мозг. Левая рука по-прежнему болит, но это логично, на излечение без медицинской помощи уйдёт немало времени.
        Не верится, что совсем недавно моим пределом мечтаний было вылечиться, нормально поесть и отыскать чистую воду. Такое чувство, что тот бомж постепенно растворяется в прошлом. А на его место выходит новая личность, постепенно вылезающая из старой шкуры и сбрасывающая её, как змея свою кожу. Ключевой момент, не переоценить себя и не сдохнуть. Сейчас это очень легко. Первые успехи уже слегка кружат голову. Двое бойцов, женщина, оружие, ощущение пусть и небольшой, но власти.
        Прислушиваюсь. Если не считать слабого храпа из комнаты, вокруг всё тихо. Тыкаю пальцем в небольшой кружочек, постоянно висящий перед глазами и открываю меню. Пора посмотреть, что я могу сделать с одним баллом эволюции. Первым делом проверяю его наличие. В "баллах эволюции" теперь красуется надпись.
        У ВАС ЕСТЬ 1 БАЛЛ ЭВОЛЮЦИИ.
        Возвращаюсь в меню и кликаю по "Эволюционным навыкам". Открывается подменю.
        БОЕВЫЕ НАВЫКИ:
        - ОГНЕСТРЕЛЬНОЕ ОРУЖИЕ;
        - ХОЛОДНОЕ ОРУЖИЕ;
        - НАЗЕМНАЯ ТЕХНИКА;
        - ВОЕННЫЕ ТЕХНОЛОГИИ;
        - РУКОПАШНЫЙ БОЙ;
        - АВИАЦИЯ;
        - НАДВОДНАЯ ТЕХНИКА;
        - МИННОЕ ДЕЛО И ВЗРЫВЧАТКА;
        - АРТИЛЛЕРИЯ.
        НЕЙТРАЛЬНЫЕ НАВЫКИ:
        - ПОВАРСКОЕ ДЕЛО;
        - ВЫЖИВАНИЕ В ПРИРОДНЫХ УСЛОВИЯХ;
        - СТРОИТЕЛЬСТВО;
        - НАЗЕМНЫЙ ТРАНСПОРТ;
        - НАДВОДНЫЙ ТРАНСПОРТ;
        - ВОЗДУШНЫЙ ТРАНСПОРТ;
        - ТЕХНОЛОГИИ И ИНЖЕНЕРНОЕ ДЕЛО;
        - ИНФОРМАЦИОННЫЕ ТЕХНОЛОГИИ;
        - РАБОЧИЕ СПЕЦИАЛИЗАЦИИ;
        - СЕЛЬСКОЕ ХОЗЯЙСТВО.
        СОЦИАЛЬНЫЕ НАВЫКИ:
        - УПРАВЛЕНИЕ И ПЕРЕГОВОРЫ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ:
        ПЕРЕЧЕНЬ НАВЫКОВ МОЖЕТ АДАПТИРОВАТЬСЯ И ДОПОЛНЯТЬСЯ В ПРОЦЕССЕ РЕАЛИЗАЦИИ ПРОЕКТА "ЭВОЛЮЦИЯ".
        Чуть подумав, захожу в "огнестрельное оружие". Ещё один список навыков.
        ОБЩИЕ НАВЫКИ:
        - ЛЁГКОЕ СТРЕЛКОВОЕ ОРУЖИЕ (2 СТУПЕНЬ);
        - ТЯЖЁЛОЕ СТРЕЛКОВОЕ ОРУЖИЕ;
        СПЕЦИАЛИЗИРОВАННЫЕ НАВЫКИ:
        - ПИСТОЛЕТЫ И РЕВОЛЬВЕРЫ;
        - СНАЙПЕРСКИЕ ВИНТОВКИ;
        - АВТОМАТЫ;
        - ГРАНАТОМЁТЫ;
        - ПИСТОЛЕТ-ПУЛЕМЁТЫ;
        - ЛЁГКИЕ ПУЛЕМЁТЫ;
        - ТЯЖЁЛЫЕ ПУЛЕМЁТЫ.
        Сначала кликаю на "Лёгкое стрелковое оружие". Выбивает описание навыка.
        НАВЫК ОБРАЩЕНИЯ С ЛЁГКИМ СТРЕЛКОВЫМ ОРУЖИЕМ ВСЕХ ТИПОВ. ВЛИЯЕТ НА СКОРОСТЬ ПЕРЕЗАРЯДКИ, МЕТКОСТЬ СТРЕЛЬБЫ, ЛОВКОСТЬ ОБРАЩЕНИЯ С ОРУЖИЕМ, ВОЗМОЖНОСТЬ МЕЛКОГО РЕМОНТА.
        ДОСТУПЕН ДЛЯ УДАЛЕННОГО ПОВЫШЕНИЯ. ВРЕМЯ НЕОБХОДИМОЕ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ СОСТАВЛЯЕТ НЕ МЕНЕЕ ПЯТИ МИНУТ.
        ВАШ УРОВЕНЬ НАВЫКА: 2 СТУПЕНЬ.
        ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ ДО СЛЕДУЮЩЕЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 4.
        Присвистываю про себя. Четыре эволюционных бала, это серьёзно. Если посчитать всех убитых, то до первого балла я добрался после девяти трупов. Если такое же количество потребуется для следующего, то для прокачки этого навыка на следующий уровень мне нужно убить ещё двадцать семь человек. Но не может же ИИ выдавать баллы только за убийства? Наверняка должны быть другие способы получить их. Перечитываю ещё раз. Удалённый апгрейд, это интересно. Пять минут на что? Перекачку информации мне в мозг? Оптимизацию мышечной памяти?
        Возвращаюсь на один клик назад и захожу в "Автоматы". Описание навыка.
        НАВЫК ОБРАЩЕНИЕ С АВТОМАТАМИ (ШТУРМОВЫМИ ВИНТОВКАМИ) ВСЕХ ТИПОВ.
        ДОСТУПЕН ДЛЯ УДАЛЕННОГО ПОВЫШЕНИЯ.ВРЕМЯ НЕОБХОДИМОЕ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ СОСТАВЛЯЕТ НЕ МЕНЕЕ ПЯТИ МИНУТ.
        ВАШ УРОВЕНЬ НАВЫКА: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 2
        Тут какого-то отдельного описания уже нет. Видимо "ЦК" не посчитал нужным пояснять очевидный факт. Но баллов снова требуется два. Быстро проверяю ещё пару специализированных навыков, первая ступень везде стоит по 2 балла. А вот "Тяжёлое стрелковое оружие" на первой ступени обойдётся всего в один балл. На просмотр нейтральных навыков время решаю пока не тратить. Куда интереснее заглянуть в раздел "Улучшения" основного раздела меню. В нём открывается ещё один список.
        ГЕНЕТИЧЕСКИЕ ИЗМЕНЕНИЯ
        МЕХАНИЧЕСКИЕ ИМПЛАНТЫ
        БИОЛОГИЧЕСКИЕ УЛУЧШЕНИЯ
        ОБРАЩАЕМ ВАШЕ ВНИМАНИЕ, ЧАСТЬ УЛУЧШЕНИЙ НЕСОВМЕСТИМА ДРУГ С ДРУГОМ. ПОЛНЫЙ СПИСОК БУДЕТ ПРЕДОСТАВЛЕН ПРИ ПОДТВЕРЖДЕНИИ ВЫБОРА. ПРОСЬБА УЧИТЫВАТЬ ЭТО. НАБОР УЛУЧШЕНИЙ БУДЕТ РАСШИРЯТЬСЯ ПО МЕРЕ ВАШЕГО ЭВОЛЮЦИОННОГО ПРОГРЕССА.
        Хм. То есть сейчас доступна только часть из возможных улучшений? Захожу в "генетические изменения".
        ДОСТУПНЫЕ ИЗМЕНЕНИЯ:
        - НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ;
        - ВОЛЧИЙ НЮХ;
        - МЕДВЕЖЬЯ СИЛА;
        - БЕГ ГЕПАРДА;
        - ЛОВКОСТЬ ОБЕЗЬЯНЫ.
        Негусто. Совсем. Тыкаю в "волчий нюх", чтобы посмотреть описание и стоимость.
        УЛУЧШЕНИЕ ОБОНЯНИЯ. СПОСОБНОСТЬ РАЗЛИЧАТЬ ЗАПАХИ ЖИВЫХ СУЩЕСТВ, ПРЕДМЕТОВ, МАТЕРИАЛОВ. РАДИУС ДЕЙСТВИЯ НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ - 15 МЕТРОВ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ВТОРАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 4
        Проверяю ещё пару генетических изменений, убеждаясь, что каждое стоит по 4 балла. Теперь посмотрим, что есть в разделе "Механические импланты". Открываю.
        ДОСТУПНЫЕ ИМПЛАНТЫ:
        - ВСТРОЕННЫЙ КЛИНОК;
        - ОГНЕННАЯ КОЖА;
        - СТАЛЬНЫЕ КОСТИ.
        Выбор ещё более невелик. Открываю "Встроенный клинок".
        ИМПЛАНТ ДЛЯ ОДНОЙ ИЗ РУК. ПРОИЗВОДИТСЯ МОДИФИКАЦИЯ КОСТЕЙ И ПЛОТИ РУКИ. ВСТРОЕННЫЙ КЛИНОК НЕЗАМЕТЕН ВИЗУАЛЬНО, НО МОЖЕТ БЫТЬ ОБНАРУЖЕН ПРИ ПОМОЩИ ИМПЛАНТОВ НАБЛЮДЕНИЯ БОЛЕЕ ВЫСОКОГО УРОВНЯ. ИСПОЛЬЗУЕТСЯ ПО ЖЕЛАНИЮ ВЛАДЕЛЬЦА ИМПЛАНТА.
        ТЕХНИЧЕСКИЕ ПАРАМЕТРЫ ЗАВИСЯТ ОТ УРОВНЯ СТУПЕНИ МОДИФИКАЦИИ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ВТОРАЯ. ДОСТУПЕН ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 4
        Слышу какой-то шорох внизу и выхожу из меню, свернув его. Несколько минут напряжённо вслушиваюсь в ночь. Но шум не повторяется. Возможно кто-то засел на одном из нижних этажей. А может быть животное или сквозняк. Так или иначе, в меню больше не забираюсь. К тому же, почти всё, что мне требовалось, я уже посмотрел. Когда время смены подходит к концу, бужу Светлану, рассказываю о шорохе внизу и сдаю пост. Мне кажется, что заснуть сейчас будет сложно, но отключаюсь через несколько минут после того, как забираюсь под замызганное покрывало.
        Глава IX
        Просыпаюсь от толчка в плечо. Прежде чем понимаю, что это Юрий, успеваю вытащить пистолет и под покрывалом направить дуло ему в грудь. Поняв, что к чему, убираю оружие в кобуру. Поднимаюсь. Светлана уже открывает банки с тушёнкой и достаёт хлеб. Егор протирает глаза, выглядывая в окно. Отгоняю от проёма, объяснив, что не стоит открыто подходить к окнам в светлое время суток.
        Меняю перевязку и приступаем к завтраку. Интересуюсь, было ли что-то примечательное ночью. Оказывается, у всех всё прошло тихо, не считая шороха в моё дежурство. Только Егор отмечает, что во время его смены погас свет во всех домах. Значит электричество всё-таки вырубилось. Если его нет и на водонасосной станции, значит город остался без питьевой воды. Это выгонит на улицы всех, кто до сих пор отсиживался дома. А таких судя по пустоте в городе, было подавляющее большинство. Скоро здесь развернётся настоящая бойня за продукты и воду. Мелькает мысль, что если остаться и заняться отстрелом гражданских, можно получить немало эволюционных баллов. Но во-первых, меня самого слегка корёжит от мысли, что придётся пачками убивать людей, которые будут выступать в качестве кормовой базы. А во-вторых, Юрий и Егор точно будут против массового убийства всех подряд.
        Так что будем придерживаться первоначального плана. Добраться до дома Светланы, оценить ситуацию возле клиники и возможно подобрать себе какую-то базу неподалеку от города, где будет удобно обороняться и получится организовать склад припасов. Когда заканчиваем завтрак, надеваю поверх футболки байковую рубаху, которую забрал из квартиры Дианы. Вчера вылетело из головы, что она у меня есть. Сверху куртка и разгрузка. Глотаю антибиотик и несколько витаминных капсул. Состояние не самое лучшее, но точно лучше, чем вчера. "Лира-5" уходит Егору, который забрасывает её за спину.
        Оттаскиваем в сторону кровать, перегораживавшую выход с лестницы и осторожно спускаемся вниз. Впереди я, потом Егор со Светланой, замыкающим Юрий. Никого не обнаруживается. Если кто-то и забрался ночью в здание, то услышав нас, предпочёл затаиться в одной из комнат. Прочёсывать сейчас этажи глупо, поэтому просто выбираемся наружу и уходим вдоль здания, исключая возможность стрельбы в спину из нашего недавнего укрытия.
        На улице только начинается рассвет, но это нам на руку. Сейчас на улице могут оказаться только такие же, как мы. Ранние пташки, решившие покинуть город или заняться грабежом. В любом случае их точно будет меньше, чем днём, когда из квартир покажут нос все остальные.
        В медленном темпе проходим приличное расстояние, миновав не меньше полусотни домов. По дороге натыкаемся только на трупы. Один раз вдалеке мелькают какие-то фигуры и мы несколько минут ждём, сунутся они к нам или нет. Но они либо не увидели движения, либо решили не рисковать. Перемещаясь в таком режиме, добираемся почти до окраины. Буквально пара сотен метров и городская застройка закончится, сменившись лесом или частным сектором. Дальше останется только пробраться к кольцевой дороге и перевалить через неё, окончательно убравшись от города.
        Услышав впереди звук голосов, торможу остальных. Аккуратно подбираемся ближе. Юрий перебирается в авангард, Светлану ставим замыкающей. Судя по повышенной тональности, разговор идёт далеко не просто. Это даёт шанс подобраться ближе и спокойно уложить их, если сочтём нужным. По крайней мере я на это рассчитываю. Остановившись за углом дома, недалеко от которого находятся люди, останавливаемся. Между нами и ними сквер, за которым они и стоят. Деревья и кустарник. С нашей стороны в кустах есть несколько прогалин. На окраине городским службам ни к чему следить за поддержанием "зелёных островков" в целости. Переглядываюсь с Юрием. Отсюда почти ничего не слышно и не видно. Оглядываю окрестности. Никого не видно.
        Я делаю рывок первым, Юрий прикрывает. Жду выстрелов откуда-то со стороны, но их нет. Благополучно добираюсь до проёма в кустарнике и захожу внутрь. Укрывшись за деревом, осматриваю пространство под деревьями. В пределах видимости никого. Только какие-то фигуры с другой стороны сквера, прикрытые всё теми же кустами. Через минуту ко мне присоединяется Юрий, которого прикрывает Егор. Я не высовываясь, наблюдаю за соседними зданиями из-за кустов, готовый открыть огонь при необходимости. Но бывший ассенизатор тоже добирается благополучно. Через секунду мы уже осторожно пробираемся ближе к месту событий. Останавливаемся, когда подходим вплотную к кустарнику на противоположной стороне сквера.
        Прислушиваюсь к доносящимся голосам.
        - Я же тебе говорю, проход не бесплатный. Тут наша земля. Хочешь выйти за город, плати.
        Борзый молодой голос. Звучит уверенно. Отвечает ему кто-то явно постарше.
        - Вы и так у нас всё забрали. Дайте теперь пройти.
        - Нет, ты не понял, мужик. То, что мы у вас взяли, это наше по праву. Плата за ваши жизни. А за проход вы ещё не заплатили.
        Вот и первое подтверждение теории студента. Кто-то сбился в стаю и пробует нажиться на тех, кто хочет выбраться из города.
        - Но у нас больше ничего нет.
        Слышится довольный смех.
        - Ты ошибаешься. У тебя целых две тёлки. Жена старовата, так что за проход пусть дочка отработает. Добровольно и со старанием, без всяких выебонов. Как с ней закончим, можете идти.
        Пока они разговаривают, я пробираюсь ещё чуть вперёд и получаю точку обзора на происходящее. Парень в спортивном костюме, поверх которого надета куртка. Качество одежды разительно отличается. Если костюм заношенный, с оттянутыми коленями, то курта новая и явно недешёвая. В руках обрез двустволки, небрежно направленный в грудь мужчине, стоящему на коленях перед ним. Чуть в стороне ещё двое в похожих спортивных костюмах и разномастных куртках. У одного в руках "Лира-2", второй вооружён топором. Сразу за мужчиной, на коленях стоят женщина и девушка. Видимо как раз жена и дочь.
        - Чё ты тянешь, старый? Щас к пахану вас отведём, там их обеих по кругу пустят, будешь дня три ждать, пока дырки совсем разхерачат и на улицу выкинут. А может и оставят, если приглянутся. Тебе же проще тут на месте всё решить.
        Непонятно, пугает он или говорит серьёзно. Если второе, то где-то недалеко у них есть подкрепление. Эти трое - куски завшивевшего окраинного мяса с куриными мозгами. Но если их много, там может найтись и кто-то толковый. Из оружия обрез и "Лира-2". Стоит ради этого рисковать? Вижу, как на меня косится Юрий. Лицо злобно-напряжённое. Понятно. Этот уже решил, что мы точно поможем. Солдат, которого с головой окунули в кровь и боль, а потом бросили на произвол судьбы. И он докатился до чистильщика канализации. Да откуда ты знаешь, кто эти трое? Может как раз из тех гражданских служащих, которые толкали пламенные речи, сидя в уютных кабинетах, вдалеке от окопной грязи и смерти. Я сам-то был по сути штабистом. Оператор ракетных установок, это должность не требующая присутствия на передовой. Но и там успел насмотреться на всякое. А он был в самом пекле. Или просто до мозга не доходит простая взаимосвязь?
        Юрий снова поворачивает ко мне голову. Шепчет.
        - Поможем ведь?
        Думаю. У ног главного гопника стоит три рюкзака. Видимо снятые с их текущих жертв. В стороне лежит ещё одна большая сумка. Либо их вещи, либо сняли с кого-то ещё. Плюс нам самим нужно здесь пройти. В идеале, конечно, это сделать не обнаруживая себя или обойдя район. Но эти парни не выглядят такими уж опасными. А звук автоматных выстрелов наверняка отобьёт охоту у остальных немедленно лезть им на помощь. Как минимум у части. Скашиваю глаза на Юрия.
        - Я снимаю главного, ты остальных двоих. Стреляешь сразу после меня.
        Он кивает. Перевожу автомат в режиме одиночной стрельбы и целюсь. Первый выстрел я ещё способен сделать прицельным, дальше будет мешать раненная рука. Ловлю в прицел голову их главаря и плавно жму на спусковой крючок. Выстрел. Противник падает на землю. Рядом один за другим грохочут ещё два. Стоящие на коленях люди пригибаются к земле, озираясь по сторонам. Оборачиваюсь назад, чтобы крикнуть, но через сквер к нам уже ломится Егор. Где-то за ним Светлана. На досуге надо будет вдолбить им в голову параграф о субординации и действии только по приказу.
        Через несколько секунд запыхавшийся парень уже опускается рядом с нами. Смотрю на него.
        - Ты сейчас со мной, собирать вещи. Юр, ты прикрываешь нас. На Светлане тыл. Если кто-то покажется, даже без оружия в руках, сразу стреляйте. За этими тремя тоже смотрите, если попробуют напасть, убейте. Из сквера не высовываться.
        Выпрямившись, выбегаю наружу. Показываю парню на труп вооружённый "Лирой".
        - Забери оружие и патроны, потом проверь сумку, что рядом.
        Тот кивает и бежит к телу. Вижу, как начинает подниматься спасённая троица.
        - Вы военные? Армия в городе?
        В голосе женщины, заговорившей первой, слышится надежда. Отрицательно качаю головой.
        - Нет. Вы трое - пока не двигаться. Дёрнетесь и группа прикрытия вас положит.
        Лица непонимающие и отчасти испуганные. Но с места не сходят. Молча стоят, смотря то на нас, то на кусты сквера. Наклоняюсь над трупом с обрезом двустволки и быстро обшариваю его. Кроме обреза есть ещё потёртый нож и шестнадцать патронов, рассованных по карманам. По хорошему стоило бы снять с него одежду, но сейчас некогда, да и паковать её некуда. Хотя, если этих троих задействовать в качестве носильщиков, то может получиться.
        Замечаю, что Егор уже закончил со "своим" телом и лезет в сумку. Заглядывает внутрь, поднимает голову.
        - Еда и одежда. Оружия нет.
        За спиной у парня болтается уже две "Лиры" разных моделей. Не очень удобно. Показываю на второй труп.
        - Обыщи его на всякий случай.
        Сам поворачиваюсь к замершей троице. Их сейчас тоже стоило бы обыскать. Но в любой момент может подоспеть новая партия местных "контроллёров", желающая узнать, кто палит на их территории. Конечно, с куда более высокой долей вероятности они сейчас забились в свою нору и уверяют друг друга, как неимоверно круты и что сделают, если "эти" сунутся дальше. Но возможно там есть кто-то достаточно смелый для разведки. Вступать в длительный бой нам сейчас не с руки.
        - Вы трое. Берёте свои рюкзаки, ту сумку и снимаете с этой макаки куртку. Всё это несёте за нами. Идёте сразу за мной. Если кто-то побежит в сторону, пристрелим всех троих на месте. Выполнять!
        Они чуть заторможено, но принимаются за дело. Вот и отлично. Перерывать сейчас добычу некогда, а всё вместе нам не утащить. Даже с частью этого группа серьёзно сбавит в мобильности и боеспособности. Как только эти трое напяливают на себя рюкзаки, выдвигаемся дальше. "Носильщиков" размещаю между нами. Впереди мы с Егором, замыкают Юрий и Светлана. В середине эти трое.
        Когда минуем следующий двор, замечаю движение справа. Какая-то фигура мелькает около угла дома, сразу скрывшись за ним. Остановившись, даю короткую очередь. Визуально мы издалека можем сойти за военных. Пусть думают, что это группа армейских с грудой патронов и потенциальным подкреплением. Меньше вероятность, что полезут.
        Ещё через два дома кто-то стреляет по нам с крыши здания. Пуля бьёт в асфальт, никого не задев. Егор отвечает длинной очередью, сходу израсходовав с десяток патронов. Кричу ему, чтобы перевёл автомат в режим огня очередями по три. Сам даю короткую очередь по крыше. Попасть мы не попадём, но и противник вряд-ли высунется. Когда продолжаем движения, сзади открывает огонь Юрий. Кричит о движении с тыла. Сейчас важно быстро проскочить эту территорию, пока они не поняли, что нас не так много и мы совсем не солдаты.
        В следующий раз противник себя проявляет уже перед последними домами. В промежутке между зданиями видны кроны деревьев, мы всё-таки попали на лес, а не на частные дома. Что хорошо. А вот сразу несколько выстрелов с правого фланга, это плохо. Впереди падает на землю Егор, который вырвался вперёд. Попали? Я укрываюсь за корпусом автомобиля и навскидку выпускаю две очереди. Сзади грохочет автомат Юрия. Они со Светланой тоже укрылись за машиной. "Носильщики" распластались на земле, пытаясь спрятаться за бетонным ограждением мусорки. Машу бывшему солдату и тремя очередям прикрываю их продвижение. Заодно получается рассмотреть укрытие противника. Два или три человека прячутся за стоящими авто. Ещё один ведёт огонь из подъездного окна.
        Слышу стон Егора. Значит жив. Юрий не останавливается, добежав до меня и делает рывок дальше. Матерюсь в голос и снова высовываюсь, выцеливая стрелков. В окне подъезда что-то мелькает и автомат в руках выпускает ещё одну порцию свинца. А теперь ещё две по машинам. И снова по окну. Сколько я уже сделал очередей? Семь? Восемь? Плюс, одиночный выстрел. При худшем раскладе у меня пятнадцать патронов, потом надо менять магазин.
        Юрий тащит раненого бойца к торцу следующего здания, куда мы и бежали. Машу рукой Светлане и она бежит ко мне. Выпускаю ещё две очереди. С той стороны отвечают одиноким выстрелом, попадая в дверь машины. Снова что-то мелькает в подъездном окне и я снова расходую три патрона. В этот раз с той стороны слышится слабый крик. Хотя, скорее сильный, учитывая расстояние. Попал. Хорошо. Юрий уже добрался и выставил автомат из-за угла дома. Егор возится около стены. Парень явно жив. Вопрос только в том, насколько серьёзна рана. Решив не рисковать, заменяю магазин. Оборачиваюсь на "носильщиков", которые так и валяются на земле. Машу им рукой, показывая куда надо бежать. К счастью слушаются и бегут. Уйти с раненным бойцом и без добычи, было бы совсем обидно.
        Прикрываю продвижения двумя очередям по машинам. Ещё одну даёт Юрий. Выстрелов в ответ не слышно. Когда троица добирается до места, отправляю вперёд Светлану. В этот раз на прикрытие уходит всего три патрона. Когда женщина добирается до стены, бегу сам. Пока бегу, слышу звук двух автоматных очередей. Вот и угол здания. Залетаю за него и торможу. Юрий смотрит на меня блестящими глазами.
        - Одного подстрелил, валяется на земле. Ноги отсюда видно.
        Это объясняет затишье в плане ответного огня со стороны противника.
        - Дальше! Нужно уйти, пока не отрезали. Егор у тебя как, серьёзно?
        Парень поднимает на меня глаза. Лицо красное, по рассечённому лбу стекает кровь.
        - Споткнулся. Ногу ушиб и голову.
        Подавляю желание выматериться. Споткнулся он.
        - Идти сможешь?
        Он молча кивает с пунцовым лицом.
        - Тогда вперёд. Порядок тот же.
        Следующий двор встречает нас тишиной. Сзади огрызается ещё одной короткой очередью Юрий. Но это скорее уже для острастки. Добираемся до следующего здания, занимаем позицию. Остался последний двор, за ним метров тридцать открытого пространства и начинается лес. Делаю рывок вперёд. То-ли противник решил, что мы слишком круты, то-ли их слишком мало, но выстрелов снова нет. Следующим двор пересекает прихрамывающий Егор и трое "носильщиков", за ними Юрий со Светланой.
        Смотрю на пустое пространство между нами и лесом. Укрыться тут негде. Достаточно одного хорошего стрелка на крыше, чтобы нас остановить. Но двигаться вдоль окраины, выбирая место получше, это ещё более опасно. Сейчас противник явно деморализован, потеряв, как минимум двоих. Пока будем искать новое место, они могут прийти в себя или на выстрелы явится кто-то ещё. Решаюсь и первым бросаюсь вперёд. Под первые деревья влетаю со стучащим сердцем и ноющими от нагрузки ногами. Занимаю позицию за берёзой потолще и готовлюсь прикрывать остальных. К счастью это не требуется. Один за другим, вся группа добирается до укрытия. Последним - Юрий, державший до самого конца позицию на дальнем углу здания.
        За это время мои ноги успевают прийти в себя и мы углубляемся внутрь. Останавливаемся метров через пятьдесят, выйдя на небольшую поляну, прикрытую от города пригорком. На него отправляю бывшего ассенизатора. Сам поворачиваюсь к "носильщикам".
        - Снять рюкзаки. Сами встали на колени и не двигаться. Любое подозрительное движение - открываю огонь.
        Глава X
        "Носильщики" снимают рюкзаки и ставят на землю. Рядом опускается сумка и куртка, снятая с гопника. Ловлю на себе их неуверенные взгляды.
        - Теперь два шага назад и на колени. Руки за голову. Лишних движений не делать.
        Отступают и встают на колени. Глаза испуганные. Сейчас есть время и можно их рассмотреть, чтобы понять с кем мы имеем дело. Мужчина в солидном пальто и рубашке под ним. Добавить ещё галстук и выйдет идеальный образ банкира средней руки. Жена в короткой облегающей куртке, больше подходящей кому-то помоложе. Хотя, если не смотреть на лицо, то сходу ей не дашь больше двадцати пяти. Зелёные волевые глаза внимательно смотрят на меня. Эта в отличии от мужа не так сильно напугана. Дочь в каком-то подобии короткого полушубка, длинные тёмные волосы собраны в хвост.
        Первым делом, личный досмотр. Надо убедиться, что у них нет оружия. Снимаю свой рюкзак и ставлю немного в стороне. Пока Светлана держит их на прицеле, а Егор проверяет трофейную сумку, быстро обыскиваю их на предмет наличия оружия. У мужчины ничего, а вот у его жены под свитером обнаруживается нож, засунутый под штаны изнутри. У дочери тоже ничего. Студент за это время заканчивает с инвентаризацией сумки. Самое ценное, это несколько банок рыбных консервов. Они перемещаются в рюкзак к Светлане, который за последние сутки просел на восемь банок тушёнки.
        Рюкзаки этой троицы открываю сам. В первом и самом тяжелом - десятка два больших банок с консервами, две упаковки макарон, несколько пачек круп, двухлитровая бутылка воды и пара жестянок сока. Во втором, который несла женщина, в основном одежда. Два свитера, несколько рубашек, мужские и женские трусы, бюстгальтеры, носки. Вытаскиваю две единицы мужского нижнего белья и несколько пар носков, перекладываю их к себе. Подумав, передаю второй рюкзак Светлане. Сам слежу за стоящими на коленях пленными. Егор их тоже держит на прицеле, но у меня есть определённые сомнения в его готовности стрелять при необходимости. Выглядит парень не слишком довольным сложившейся ситуацией.
        Когда женщина заканчивает потрошить добычу и снова берётся за помповик, открывают третий рюкзак. Тут в основном женское бельё, рубашки, женские топы и прочая дребедень. Его молча отдаю Светлане, которая принимается за сортировки одежды. Вижу, как злобно блестят глаза молодой девушки в полушубке. Теперь встаёт вопрос, что с ними делать? Думаю. Но первой начинает говорить стоящая на коленях женщина.
        - Могу я обратиться к вам?
        Голос уверенный, не дрожит. И с елеем не переборщила.
        - Да, можешь.
        Она слегка поднимает подбородок, уперев в меня свой взгляд.
        - Мы шли к нашему загородному дому. Там нас ждёт сын. Вы ведь хорошие люди, просто пытаетесь выжить. Мы можем пойти вместе, там хватит места для всех. Есть еда, вода и всё, что нужно для жизни. Можете оставаться там столько, сколько захотите. Мы же все цивилизованные разумные существа, не обязательно убивать, кромсать и насиловать друг друга.
        Молчу. Остановиться с ними в одном доме, это фактор риска. Плюс сын, который может быть вооружён. Это при условии, что она вообще говорит правду. Пока размышляю, подаёт голос Егор.
        - Думаю предложение не самое плохое. Они нам ничего не сделали, а место для отдыха не помешает.
        Вздыхаю. Если уж решили высказываться, то надо взять ситуацию под контроль и превратить это в общее голосование. Окликаю Юрия и тот отвечает.
        - Оружия у них нет. Бойцы они никакие. Посмотрим и проверим, что там и как. Думаю стоит попробовать.
        Киваю ему. Смотрю на Светлану. Она пожимает плечами, упирает взгляд в переговорщика с противоположной стороны.
        - Горячая вода у вас там есть?
        Стоящая на коленях женщина улыбается уголками губ.
        - У нас скважина и котёл отопления. Душ, отопление, питьевая вода. Всё, что нужно.
        Замечаю, как глаза Светланы вспыхивают радостью.
        - Тогда я за. По крайней мере проверим, врут или нет. До моего дома отсюда километров пятнадцать-двадцать, лучше отдохнуть перед броском.
        Три голоса бойцов "за". Можно сейчас всё переиграть, но выглядеть это будет немного странно. Думаю. Трое гражданских, без оружия. Возможно оно есть в доме, но никто нам не мешает, прикрыться ими, как заложниками, взять на прицел сына и обыскать жилище.
        - Где ваш дом? Рядом ещё есть жильё?
        Секунду она молчит.
        - Мы выкупили участок в маленькой деревне. Дома там ещё есть, но людей живёт не так много. Может человек тридцать-сорок осталось. Домов около сотни, большинство заброшенные. Вряд-ли там кто-то представляет серьёзную опасность. Отсюда, километра три-четыре, если напрямую через лес. Километра два после кольцевой дороги.
        Размышляю. Деревня и заброшенные дома, это масса места для укрытия. И возможность подобраться вплотную к дому. С другой стороны, тем, кто ищет мишени вряд-ли придёт в голову обосноваться на территории наполовину вымершей деревушки. Правда кольцевая слишком близко. Но надолго мы задерживаться там не планируем, максимум на ночь. Принимаю решение.
        - Посмотрим, что у вас за дом. Какие будут последствия в случае обмана, я думаю вы и так понимаете. Сейчас встаёте, надеваете рюкзаки, берёте сумку с трофейной курткой и продолжаем движение.
        Пока эти трое цепляют на себя груз, тоже забрасываю рюкзак за спину. Отходим от поляны и выдвигаемся в направлении, указанном "носильщиками". В этот раз впереди со мной, Светлана, замыкают Егор с Юрием. Движемся осторожно и медленно. Кто-то вполне может устроить засаду на людей, стремящихся выбраться из города. Пока идём, узнаю у Светланы в каком направлении находится "Тёплая Весна". На сто процентов она не уверена, но с её точки зрения, коттеджный посёлок где-то с левой стороны. Только он сильно подальше от города. Про пятнадцать-двадцать километров, она оказывается говорила навскидку. Вполне возможно, что до него километров 25-30.
        Выходим к кольцевой автодороге. Десять минут ждём на опушке леса, оценивая ситуацию. Трасса забита брошенными машинами и там есть, где укрыться, но за всё время ожидания, движения мы не фиксируем. С другой стороны дороги тоже ничего. Ждать несколько часов, чтобы пересечь трассу, мы себе позволить не можем. Очень скоро из города пойдут группы людей, желающих выбраться из кровавой бани. Моя левая рука ноет от боли и судя по ощущениям, сквозь перевязку начала сочиться кровь.
        Первым на дорогу выхожу я. Перевалив за ограждение, занимаю позицию между двух автомобилей. Минуту наблюдаю за лесом с противоположной стороны дороги. Потом даю сигнал рукой и через несколько мгновений ко мне присоединяется Юрий. Дальше один за другим подтягиваются остальные. В таком же порядке перемещаемся в лес. Несколько минут выжидаем. Возможно кто-то заметил движение и попробует отправиться за нами следом. Убедившись в отсутствии людей, уходим вглубь леса.
        Зеленоглазая "носильщица" пробует познакомиться. Прежде чем я прерываю, успевает сообщить, что её зовут Кристина, а дочь Дарья. Отвлекаться на пустопорожнее общение, пока мы движемся по лесу, в любой момент ожидая нападения, это не самая лучшая идея. Егор, который снова идёт рядом со мной, может и не против пообщаться. Но не рискует нарушить приказ.
        Минут через двадцать медленного движения по пересечённой местности перед глазами всплывает зелёное сообщение.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ. ВЫ ОСТАЛИСЬ В ЖИВЫХ НА ПРОТЯЖЕНИИ ПЕРВЫХ ТРЁХ СУТОК РЕАЛИЗАЦИИ ПРОЕКТА "ЭВОЛЮЦИЯ".
        ВЫ ПОЛУЧАЕТСЯ ОДИН БАЛЛ ЭВОЛЮЦИИ. СЛЕДУЮЩАЯ НАГРАДА ЗА ВЫЖИВАНИЕ ОЖИДАЕТСЯ ЧЕРЕЗ СЕМЬ СУТОК.
        Судя по лицу Егора, у него сейчас перед глазами висит то же самое. Останавливаю группу на короткий привал и проверяю, как обстоят дела у остальных. Все получили по баллу. Внезапный бонус от "Центра Контроля". Сейчас масса людей, которые до этого никогда не держали в руках оружие смогут получить первую ступень "Лёгкого стрелкового" и получать шанс на выживание, если доберутся до какого-то ствола. Или активировать другой базовый навык, в зависимости от их конкретной ситуации. А ведь я не узнал у остальных членов группы, какие навыки у них активны. Как только доберёмся до места, надо будет это исправить. И подумать, в каком направлении кому развиваться. Пока стоим на месте, выпиваю ещё одну таблетку антибиотика и две витаминные капсулы.
        Деревня показывается впереди через полчаса. Жильё этой семьи отчётливо выделяется. Большой двухэтажный дом на окраине, огороженный металлическим забором. Рядом стоит сарай, сложенный из бетонных блоков. Несколько минут наблюдаем за ситуацией. Внутри дома должен быть сын, но движения в окнах пока не вижу.
        Первым выдвигаюсь я и Кристина. Она утверждает, что оружия в доме нет, но если вдруг её сын успел обзавестись каким-то огнестрелом, то по человеку с автоматом в разгрузке вполне может открыть огонь. По крайней мере я на его месте точно начал бы стрелять. Останавливаемся за стеной сарая. Женщина пытается сразу дёрнуться ко входу в дом, но я торможу её левой рукой, морщась от боли.
        - Двигаться только по приказу. Ещё раз так сделаешь без разрешения, пристрелю.
        Она замирает рядом. Скоро к нам присоединяется Егор и оставшиеся двое "носильщиков". Юрий прикрывает нас со своей позиции в лесу, а Светлана с помповиком следит за подступами со стороны леса. Выглядываю из-за угла сарая. Движения нет. Хотя вот слегка покачивается занавеска. Кто-то только что выглядывал из дома. Поворачиваюсь к троице, стоящей прижавшись спиной к стене.
        - Сейчас идёте вперёд. Без резких движений. Я сзади вас. Егор, ты прикрываешь отсюда. Если что-то пойдет не так, просто долби короткими очередями по позиции противника.
        Через секунду иду за спиной этой семейки, к калитке в заборе. Чувствую себя неуютно на открытой местности. Если кто-то есть в тех покосившихся домах, стоящих дальше по улице, то я сейчас у них как на ладони. Идущая первой Кристина открывает калитку и мы попадаем во двор. Перед самой дверью она начинает говорить.
        - Андрей, эти люди друзья. Они нам помогли в городе. Можешь выйти, они не станут стрелять.
        Тянутся секунды ожидания. Если сейчас не откроется дверь, двоих поставлю на колени, одного пущу первым в дом. А дальше по ситуации. Но она медленно открывается и показывается парень лет двадцати пяти. Взлохмаченные чёрные волосы, свитер, в руках топор. Недоумённо смотрит на нас.
        Перевожу на него прицел автомата.
        - Положи топор на землю.
        Кристина поворачивает ко мне голову, сверкая злыми глазами. Снова смотрит на сына.
        - Андрей, положи топор. Они нормальные, просто очень осторожные.
        Парень похоже не очень уверен в своём решении, но выбор у него сейчас небольшой. Единственный шанс уйти из под пуль, это рвануть внутрь дома. Но тогда я могу расстрелять его семью и потом мы просто возьмём дом штурмом. С топором он защитить дом не сможет. Похоже где-то такие же мысли проносятся и в его голове, потому что топор опускается на крыльцо. Хорошо. Делаю взмах левой рукой. Условный сигнал, по которому Егор должен вызвать остальных из леса. Жду. Через минуту ко мне присоединяется Светлана с ружьём в руках. Пусть лучше будут два вооружённых человека при входе в замкнутое пространство.
        - Теперь медленно шагаете вперёд. Ещё раз повторяю, без фокусов.
        Двигаясь за спиной этих троих, медленно дохожу до крыльца. Андрей тоже отступает внутрь дома, держа руки на виду. Минуем вход и попадаем в гостиную.
        - На колени. Руки за голову.
        Секундная пауза. В меня утыкаются зелёные глаза.
        - Это не обязательно. Мы же не доставили никаких проблем. Зачем?
        Как раз наоборот, обязательно.
        - Сначала мы проверим дом. На колени! Или прикончу.
        С неохотой, но подчиняются. Когда все четверо стоят на коленях, отправляю Светлану позвать остальных. Через десять секунд внутрь вваливаются Юрий с Егором.
        - Светлана, ты следишь за ними. Юрий, Егор - проверяете второй этаж. Я первый. Всё, пошли!
        Двое бойцов грохочут ботинками по деревянной лестнице. А я обхожу стоящих на коленях людей и медленно обследую первый этаж. Здесь обнаруживается большой зал с громадным кожаным диваном и парой кресел, немаленьких размеров кухня, ещё одно помещение, видимо оборудованное под столовую, отдельный туалет, ванная комната в которой красуется джакузи, кладовка набитая каким-то барахлом. Из столовой ещё одна дверь во внутренний двор. Проверяю её, заперта. Осторожно выглядываю в окно, двор пуст. За забором старый наполовину разваленный дом. В коридоре между гостиной и столовой, есть ещё одна дверь на лестницу, ведущую вниз. Сверху спускаются Юрий с Егором. Докладывают. На втором этаже три спальни и рабочий кабинет. Отправляю их вниз. Проверка занимает буквально тридцать секунд. Внизу только котёл отопления и запас топлива.
        Возвращаюсь в гостиную. Они не соврали, в доме никого, есть котёл отопления и топливо к нему. Мёрзнуть точно не будем. Но их четверо. В замкнутом пространстве. Пусть без огнестрельного оружия, но они и без него могут создать проблемы.
        - Поднимайтесь. Одно условие - не создавать проблем и не покидать дом без разрешения. Любой намёк на опасность и мы откроем огонь на поражение.
        Все четверо встают и медленно перемещаются в зал. Усаживаются на диван. Я пока высовываюсь на крыльцо и поднимаю топор. Ищу, куда бы его приткнуть и в конце концов просто оставляю в предбаннике между входной дверью и второй, которая ведёт в гостиную. Заодно запираю обе изнутри. Когда возвращаюсь, слышу, как Кристина просит разрешения приготовить что-то на обед. Юрий в ответ бросает взгляд на меня. Кухня, ножи. Внутренний параноик кричит "нет", но если мы планируем остаться здесь на ночь, то с этими людьми надо как-то взаимодействовать. К тому же одна женщина с ножом против четверых вооружённых людей, это не так опасно. Разрешаю.
        Сам усаживаюсь в кресло, уложив автомат на ноги. Чувствую, как расслабляются мышцы. Во второе кресло тяжело опускается Юрий. Студент присаживается на диван, рядом с Дарьей. А Светлана отправляется в туалет. Когда она возвращается, на кухне уже гремит посуда. Переглядываюсь с Юрием и поднявшись, тоже отправляюсь в отхожее место. Как-то напряженно находиться в доме с четвёркой людей, в которых совсем не уверен. Я своим бойцам то пока не на сто процентов доверяю.
        После меня туда же идёт Юрий. Жду, что студент станет четвёртым, но он уже о чём-то увлечённо шепчется с девушкой. Нашёл же время и место разводить шуры-муры. С кухни доносится запах еды. Это мясо? Поднявшись, заглядываю внутрь. Кристина ловко орудует лопаткой, зажаривая на сковородке тонкие куски мяса. Увидев меня, начинает беседу.
        - Электричества нет, а запасы остались. Если сегодня всё не съесть, то до завтра всё пропадёт. Сегодня на обед свинина и картофель.
        Ещё пару раз бросает на меня взгляд, судя по всему ожидая какой-то реакции. Но я молча пялюсь на сковородку в которой шкворчит мясо. Потом возвращаюсь на место. По хорошему сейчас стоит выставить два поста, чтобы наблюдать за подступами к дому. Но из кого? Если задействовать двоих наших, то уследить за семьей внутри будет проблематично. Решаю разместить одного человека на втором этаже, чтобы попеременно контролировать обе стороны. Первым отправляю Егора, который уже слишком заболтался, отставив в сторону автомат. Быстро расслабился парень в комфортных условиях. Девушка провожает его взглядом и было хочет отправиться следом, но наткнувшись на мой взгляд, остаётся на диване.
        Минут через пятнадцать Кристина и Дарья начинают расставлять тарелки. Сначала думаю оставить Егора на посту и просто отнести ему порцию еды. Но студент всё равно будет бесполезен во время приёма пищи. Поэтому отправляю за ним Светлану.
        Свинина с картофелем фри и соусом, это лучшее, что я ел за последние три года. Хотя нет, пожалуй за последние лет десять с лишним. В армии и на фабрике нас кормили в основном каким-то дерьмом с кусками синтетического мяса из углеводородов. А потом у меня не хватало денег даже на дешёвую колбасу, в состав которой входила всё та же синтетика. Сам не заметив, уминая свою порцию первым. Кристина с улыбкой уходит на кухню и возвращается с добавкой. Её доедаю уже медленнее, наслаждаясь вкусом.
        После обеда Кристина и Дарья уходят на кухню, заниматься посудой, а Егор возвращается на второй этаж. Глава семьи пытается завязать разговор, представившись Игорем. Бывший работник инвестиционной компании. Первые два дня они ждали в квартире, думая, что всё наладится. Успели созвониться с сыном, когда ещё работала связь и попросить его остаться за городом. К концу вторых суток, когда стало понятно, что ситуация вряд-ли стабилизируется, решили попробовать выбраться. Дальше наткнулись на этих окраинных гопников, а потом подоспели мы.
        Вернувшиеся с кухни женщины о чём-то болтают со Светланой. Я стараюсь держать всю четвёрку в поле зрения, не убирая автомат далеко. Но пока проблем не возникает. На ночь можно будет чем-то подпереть их спальни и выставить одного часового. А утром мы двинемся дальше.
        Через полтора часа сменяю Егора на Юрия. Светлана отправляется в ванную комнату с джакузи. Прошу её оставить оружие рядом со мной, на всякий случай. Револьвер в разгрузку, помповик прислоняю к креслу. Ванная запирается изнутри, но так надёжнее. Андрей спускается вниз, засыпать топлива в котёл. Хотя сейчас эти агрегаты формально называются уже совсем по другому, большинство использует старое название. Вернувшись, он проходит мимо окна и вдруг останавливается.
        - Там какой-то человек. Из леса выглядывает.
        Поднимаюсь с кресла. Гости, это нехорошо. Подойдя к оконному проёму, вглядываюсь в опушку. Никого не видно. Женский крик из ванной заставляет автоматически обернуться. Смазанно вижу, как что-то летит мне в голову и пробую уклониться, но не выходит. Со звенящей после удара головой падаю вниз.
        Глава XI
        Автомат лежит подо мной, придавленный весом тела. Его точно не пустить в ход. Поворачиваюсь на правый бок и вижу, как человек сверху снова заносит своё оружие. Вскидываю левую руку, которая взрывается болью, как только на неё обрушивается удар. Кричу. Правой рукой пытаюсь нашарить кобуру. Вот она. Пальцы обхватывают рукоять, но я не успеваю. Андрей сверху снова заносит кусок металла для удара. Не хочу умирать! Бью ногами. Слабо, неловко, но противник отшатывается назад. Переворачиваюсь на спину, приткнувшись раскалывающейся головой к стене и вытаскиваю пистолет. Трижды жму на спусковой крючок, стреляя от живота. Перед глазами всё ещё плывёт, но вижу уже лучше. Понимаю, что как минимум дважды попал в цель. Парень хватается за живот и оседает на пол, что-то крича.
        Приподнимаюсь. Бросаю взгляд направо. На студенте сидит Дарья, полосующая его громадным ножом. Парень прикрывается руками и пытается отбиваться, но автомат далеко, а за нож он до сих пор не схватился. Замечаю движение слева. Чьи-то ноги на лестнице. Юрий? Вижу остроносые туфли и понимаю, что нет. Игорь. Когда ноги видны по колено, я прицеливаюсь. После того, как появляется бедра, стреляю. Попадаю со второго раза и он кубарем летит вниз по ступенькам. Успеваю выстрелить ещё раз, когда он падает, но не уверен, что поразил цель.
        Теперь надо помочь Егору. Встаю на одно колено, разворачиваясь направо. Девушка видимо отвлеклась на вторую тройку выстрелов и студент отбросил её в сторону. Теперь тянется к автомату. Сзади, со стороны ванной показывается Кристина с окровавленным ножом в руках. Стреляю. Сука хватается за плечо и отступает назад. Делаю ещё один выстрел. Мимо. Но она уже уткнулась спиной в стену. Нож падает на пол, правой рукой хватается за плечо слева. Хорошо. Не вижу Дарью, она похоже где-то на полу, вне моего поля зрения. Но вот студент, с бешеным лицом целящийся из автомата, явно её видит. Он поднимается на ноги и отступает назад, продолжая держать её на прицеле. Стреляй же, идиот!
        Отталкиваюсь правой рукой от пола и пошатываясь, встаю. Теперь и я вижу девушку. Она лежит на полу, держа нож. Лицо злобное и испуганное одновременно. Надо проверить Юрия и Светлану. Смотрю в сторону лестницы. Игорь ещё шевелится. Делаю шаг к нему. Останавливаюсь возле его сына и стреляю тому в лицо. Девятый патрон ушёл. Прячу пистолет в кобуру и достаю их разгрузки револьвер. Подойдя к лежащему на полу мужчине, который свернувшись клубком стонет, выпускаю ему пулю в висок.
        Разворот назад. Лицо Дарьи теперь отражает только испуг. Вот Кристина, вжавшаяся в стену, смотрит волком. Приближаюсь к ним. Сейчас бы взять автомат, но левая рука на любое движение отзывается болью. Револьвера должно хватит. Там ещё пять патронов.
        Егор стоит, уперев глаза в лицо девушки. Что с ним? Кричу.
        - Давай наверх, проверь Юрия.
        Парень слышит меня со второго раза. Поворачивает ко мне лицо со стеклянными глазами. Повторяю фразу ещё один раз. Наконец взгляд становится более менее осмысленным. Через несколько секунд он проходит мимо меня и с топотом поднимается на второй этаж. Я делаю ещё шаг по направлению к Дарье.
        - Нож бросила, сука.
        Момент ждёт. Потом отбрасывает его в сторону. Перевожу взгляд на Кристину.
        - Что со Светланой?
        Та только криво улыбается в ответ. На лестнице снова раздаётся топот и показывается Егор. Молча проходит мимо меня. Останавливается чуть впереди, уставившись на Кристину. Орёт.
        - Зачем? Мы же вас спасли!
        Ещё одна кривая улыбка.
        - Вы были вооружены. Непредсказуемы. Я должна была защитить детей.
        Секунда тишины, потом студент взрывается.
        - Детей? Вот её ты хотела защитить?
        Он тычет дулом автомата в Дарью, сжавшуюся на полу. Делает ещё шаг вперёд, переворачивает автомат и обрушивает приклад вниз. Не останавливаясь, бьёт не меньше десятка раз. Дарья орёт от боли, её мать тоже что-то кричит. Если первые удары приходится на подставленные руки, то последние попадают по животу и груди, один цепляет челюсть. Егор останавливается, поворачивает голову на Кристину, на лице которой показались слёзы.
        - Защитила?! Мы вам ничего плохого не сделали! Переночевать в обмен на спасение жизни - это честно! А вы нас хотели убить!
        Не думал, что на свете могут быть такие наивные люди. Решаю посмотреть, чем это всё закончится. Отхожу, чуть в сторону, чтобы под прицелом были обе суки и жду. Студент ещё несколько раз опускает приклад вниз, потом забрасывает автомат за спину. Достаёт нож и опускается на колено. Раз за разом всаживает его в живот девушке, что-то исступлённо рыча. Кристина отрывается от стены и с воплем бежит на него. Егор выпрямляется и встречает её ударом ножа в живот. Вытаскивает и бьёт снова, обхватив левой рукой за шею. Отталкивает женщину назад.
        - Рада?! Они сдохли из-за тебя, тупая ты тварь.
        Кристина отступает назад, прижав руки к животу. Вниз стекает кровь. Пробует что-то сказать, но летит на пол от удара ногой в живот. Егор ещё раз пинает упавшее тело и отступив назад, садится на диван, смотря перед собой. Я иду в ванную. В джакузи лежит обнажённое женское тело с перерезанным горлом и двумя ранами в животе. Не знаю, под каким предлогом Кристина проникла внутрь, но дальнейшее развитие событий вполне очевидно. Два колющих удара в живот и на всякий случай перерезанное горло.
        Возвращаюсь в зал. Студент так и сидит на диване. Руки иссечены ножом, вниз капает кровь. Останавливаюсь рядом.
        - В руки себя взял!
        - А?
        Он смещает взгляд на меня, но я по-прежнему не вижу в глазах проблесков разума.
        - Говорю, в руки себя взял! Они мертвы, мы живы. Это жизнь. Раны только на руках? Проверь всё, обеззаразь, если надо перевяжи. Давай, в темпе! На стрельбу может кто-то заявиться.
        Какое-то время Егор соображает. Потом начинает стягивать с себя одежду. Хорошо. Поднимаюсь на второй этаж. Тело Юрия лежит около окна. Три ножевых в спине и снова перерезанное горло. Несколько секунд смотрю на него. Спускаюсь вниз. Студент уже стянул одежду и рассматривает порезанные руки. Достаю из рюкзака дезинфицирующий раствор, протягиваю ему. Сам снимаю рубашку, морщась от боли в руке. Голова тоже раскалывается. Этот маменькин сынок приложил меня кочергой, которую видимо поднял из подвала. Хорошо, что первый удар вышел смазанным, иначе лежал бы я сейчас с проломленным черепом. А эта семейка делила бы наше оружие. Кладу снятую рубашку на стол. О чём я там вчера думал? Что ключевой момент, не переоценить себя? Так вот, переоценил. Начал мечтать о мощной группе, в которой буду лидером. Идиот. Даже прикидывал, может взять с собой эту четвёрку. Дважды идиот.
        Снимаю повязку, которая всё равно уже пропитана кровью. Забираю у Егора бутылёк раствора и поливаю им рану. Возвратив, неуклюже делаю новую перевязку. Поглядываю на студента. Вроде пришёл в норму. Из ранений на нём ничего серьёзного не вижу. От первого колющего удара он каким-то чудом ушёл, отделавшись царапиной на животе. На руках с десяток порезов, пара из которых выглядят глубокими. Но все на внешней стороне, сухожилия и крупные сосуды явно не задеты.
        Закончив с перевязкой, одеваю рубашку и ещё несколько минут сижу на диване. Состояние дермовое, но надо очистить дом. Судя по всему, нам придётся остаться тут на ночь. Сейчас мы вряд-ли в состоянии куда-то выдвинуться. Жду, пока Егор закончит с обработкой своих ран и принимаемся за тела. На пару с тощим парнем, относим трупы этой семейки на задний двор. Опасно, так как мы без прикрытия. Но во-первых, потенциальный противник этого знать не может. А во-вторых, по одному мы не справимся. У меня раненная рука, а Егор просто не утащит тела. Разве что труп девушки осилит поднять самостоятельно.
        Наших укладываем на землю рядом со стеной. С Юрия предварительно снимаю снаряжение и оружие. Да, по хорошему наверное стоит похоронить их по человечески. Но сил на это нет. Да и копать яму, знаю, что тебя могут в любой момент подстрелить - так себе удовольствие. А они всё равно уже мертвы.
        Вернувшись в дом, открываю пару окон на проветривание. Внутри воняет кровью и дерьмом. Не самое приятное сочетание запахов. На момент задумываюсь, смотря на пол заляпанный кровью, но решаю, что сойдёт и в таком виде. В конце концов скоро она засохнет. Егора оставляю на первом этаже отдыхать, сам поднимаюсь наверх. Час перемещаюсь от окна к окну, следя за подходами к дому. Механические движения помогают успокоиться и прийти в себя. Да, мы потеряли двух человек. Надо было просто пустить в расход эту семейку. Или хотя бы привязать их к радиатору. Меня подвела самоуверенность и позиция остальных членов группы. Все трое явно не считали нужным применять крайние меры. Как результат, двое из них погибли. Остался только студент, толком не умеющий стрелять. Но зато мозги у него, надеюсь, встали на место. В следующий раз первым предложит перестрелять всех, а не плестись на огонёк.
        Через час спускаюсь вниз и отправляю его наверх, вернув мобильник. Парень выглядит подавленным, но приказы выполняет чётко. Сам отправляюсь в ванную и плещу в лицо холодной водой. Голова болит неимоверно. Опускаюсь в кресло. Думаю. У меня два балла эволюции. Если попасть в клинику, это должно обеспечить лечение. Хотя, я могу проверить прямо сейчас. Захожу в меню и кликаю по "медицинскому состоянию организма".
        ОБЩЕЕ СОСТОЯНИЕ: НЕУДОВЛЕТВОРИТЕЛЬНОЕ. ЗАФИКСИРОВАНО ФИЗИЧЕСКОЕ ИСТОЩЕНИЕ, НЕХВАТКА ВИТАМИНОВ И ПИТАТЕЛЬНЫХ ВЕЩЕСТВ.
        РЕКОМЕНДАЦИЯ: ВИТАМИННЫЙ КУРС, УСИЛЕННОЕ ПИТАНИЕ.
        ОБНАРУЖЕНА ОСТРАЯ ВИРУСНАЯ ИНФЕКЦИЯ ДЫХАТЕЛЬНЫХ ПУТЕЙ, СОПРОВОЖДАЕМАЯ ЛЁГКИМ ОСЛОЖНЕНИЯ.
        РЕКОМЕНДАЦИЯ: ПРОЙТИ КУРС ЛЕЧЕНИЯ В КЛИНИКЕ ГЛОМС. ТЕКУЩАЯ СТОИМОСТЬ ЛЕЧЕНИЯ СОСТАВЛЯЕТ ОДИН БАЛЛ ЭВОЛЮЦИИ.
        ОБНАРУЖЕНО ПУЛЕВОЕ РАНЕНИЕ ЛЕВОЙ РУКИ.
        РЕКОМЕНДАЦИЯ: ПРОЙТИ КУРС ЛЕЧЕНИЯ КЛИНИКЕ ГЛОМС. ТЕКУЩАЯ СТОИМОСТЬ ЛЕЧЕНИЯ СОСТАВЛЯЕТ ОДИН БАЛЛ ЭВОЛЮЦИИ.
        Записей о сотрясении головного мозга или ЗЧМТ нет. Хотя, я же не терял сознание, так что их и не должно быть. Полноценное лечение обойдётся мне как раз в два имеющихся балла. Возможно это пока лучший способ ими распорядиться. Здоровая рука и отсутствие инфекции сильно облегчат жизнь, одновременно сильно повысив мою боеспособность. Пока жду окончания смены Егора, окончательно решаю, мы пойдём в клинику. Подберёмся поближе, разведаем ситуацию, посмотрим что там и как. Если получится, то попадём внутрь. Будет опасно - отступим и будем искать место, чтобы залечь. Нахожу в рюкзаке обезболивающие и глотаю таблетку.
        До вечера мы дежурим на втором этаже, обменявшись всего несколькими фразами. Я разбираю оставшийся арсенал. Три автомата, пять осколочных гранат, три светошумовые, помповик, две "Лиры" разных моделей, пистолет с двумя патронами, револьвер и обрез двустволки. Пистолет и револьвер оставляю себе. Первый в кобуре за спиной, второй на старое место первого. Сразу заменяю в барабане стреляную гильзу. Один автомат понесёт Егор. Ещё два будут у нас. Обрез бросать не хочется и я долго пытаюсь его как-то прицепить к амуницию. В конце концов плюю на это дело и просто прячу в рюкзак вместе с патронами. А вот помповик и обе "Лиры" придётся оставить. Боеприпасы к ним берём с собой, как и оставшуюся разгрузку, а само оружие я отношу в подвал, где прячу за пакеты с топливными брикетами для котла.
        Заранее пакую рюкзаки, перетряхнув содержимое. Медикаменты, боеприпасы, консервы, вода. В пустые бутылки наливаю воду из под крана. В итоге у нас с собой четыре двухлитровые бутылки. Что-то подсказывает мне, именно чистая вода станет сейчас одной из основных ценностей. Закончив, принимаю антибиотик и витамины.
        Когда темнеет, встаёт вопрос охраны в ночное время суток. Дежурить по четыре часа кряду, это не вариант. Ни один из нас не будет в норме утром. Ложиться спать, без прикрытия, глупо. Решаем вопрос двумя растяжками под двери и креслом, которое загораживает вход на лестницу. Поднявшись наверх, заваливаемся спать. Егор выбирает одну из спален поменьше, а я заваливаюсь на громадное супружеское ложе, предварительно забросив в себя ещё одну таблетку антибиотика и капсулу витаминов. Измученное на ночь тело отключается через десять минут.
        Просыпаюсь от мелодии за стеной. Сработал будильник Егора на семь утра. Поднимаюсь с кровати и выбираюсь в коридор. Там сталкиваюсь со студентом, уже выходящим из комнаты с автоматом наперевес. Киваем друг другу и проверив обе стороны дома со второго этажа, спускаемся вниз. Оттаскиваем кресло. Снимаем растяжки. На кухне ещё есть остатки вчерашнего мяса. Хотя, если есть газовая плита с целым баллоном, то почему ей не воспользоваться? В холодильнике обнаруживаются ещё не испортившиеся яйца и через пять минут мы жадно поглощаем яичницу со свининой. Дальше следует чашка крепкого кофе. Ещё минут пять отдыхаем, после чего выдвигаемся наружу.
        Отходим тем же путём. Я добегаю до угла сарая и занимаю там позицию. Следующим перемещается студент. В такой же очерёдности добираемся до леса. Когда чуть углубляемся внутрь, слышу выстрел. Останавливаемся. Ещё один. Судя по звуку, где-то на противоположной стороне деревни.
        Интерлюдия 4. Бункер
        Хмурый мужчина в грязной военной форме сидел за столом, уткнув взгляд в лежащий перед ним пистолет. Майор пытался понять, что с ним происходило в предыдущие пять дней. Все события были подёрнуты дымкой. Он хорошо помнил процесс эвакуации и спуск в правительственный бункер. Охрана вице-премьера действовала по инструкции. Несмотря на отключение систем связи, бункер продолжал функционировать в автономном режиме, под управлением изолированной системы, у которой не было контактов с внешним миром.
        Происходившее дальше он никак не мог объяснить. В действиях всех участников не было никакой логики. Сначала возник конфликт с дежурной сменой в бункере. Начальник охраны вице-премьера почему-то решил сменить их старшего офицера, заодно разоружив весь персонал. Тот на предложение сдать оружие, отдал приказ арестовать самого начальника охраны. Вспыхнул короткий ожесточённый бой, в котором телохранители премьера одержали верх. Смена бункера, это в основном специалисты по компьютерной технике. Подготовленных бойцов среди них можно было пересчитать по пальцам одной руки. А с вице-премьером вниз спустилось почти два десятка вышколенных убийц.
        На второй день помощник вице-премьера сговорившись с несколькими офицерами, застрелил своего бывшего шефа и объявил себя главным в бункере. Его с подельниками прикончили, через несколько часов, когда у тех закончились патроны. Вечером бывший начальник охраны зам. главы правительства принял решение казнить всех оставшихся операторов, запертых в отдельном секторе. Это чем-то не понравилось одному из сотрудников и он выстрелил командиру в затылок. После этого все оставшиеся разделились на три группы, отчаянно пытаясь прикончить друг друга. В последнюю ночь майор вместе со своим напарником прикончил троих оставшихся "противников". После чего застрелил единственного оставшегося в живых офицера. Отправился к запертым операторам, чтобы убить и их. Но обнаружил, что они сами отлично справились с данной задачей. Один был пока ещё жив, хрипел в углу со сломанными рёбрами и разорванным животом. Майор добил его и отправился спать.
        Утром его отпустило. Что это было? Первая мысль - их всех отравили. Но это было практически невозможно. Тем более одновременно со сменой в бункере. Но каким-то образом ИИ до них всё-таки добрался. В том, что это он, у бывшего телохранителя сомнений не было. Кто ещё мог быть заинтересован в том, чтобы натравить силовиков и чиновников друг на друга, устроив масштабную бойню. Если он таким же образом воздействовал на всех облечённых властью, то от государственной машины сейчас остались только жалкие ошмётки.
        Поднявшись со своего места, майор шумно втянул ноздрями воздух с отчётливыми нотками гнили. Система очистки воздуха не справлялись с вонью от такого количества трупов. Через десять минут экипированный офицер вводил код открытия резервного выхода. У него была семья, которую он собирался отыскать.
        Глава XII
        За двумя одиночными выстрелами следует несколько автоматных очередей. Снова выстрел. И ещё несколько очередей кряду. Дальше стрельба идёт почти без остановки. Мелькнувшая было мысль проверить, что там, быстро улетучивается. Рюкзаки у нас и так забиты под завязку, оружие есть. Влезать в бой нет никакого смысла. Поэтому удаляемся от деревни. Перемещаемся рывками, проходя по километр и считая по шагам. Потом делаем короткую передышку на пять-десять минут, заодно проверяя, не увязался-ли кто-то за нами.
        Во время второй остановки спрашиваю у Егора по поводу навыков. Он перечисляет активные. У студента их всего три.
        КОМПЬЮТЕРНЫЕ СИСТЕМЫ - 3 СТУПЕНЬ;
        ПЕРЕГОВОРНЫЙ ПРОЦЕСС - 1 СТУПЕНЬ;
        ПРОГРАММИРОВАНИЕ - 2 СТУПЕНЬ;
        Из боевых ровным счётом ничего. Поэтому, когда останавливаемся в следующий раз, озвучиваю ему необходимость прокачать "лёгкое огнестрельное оружие" на первую ступень. Одного балла на это как раз хватит. Егор секунду раздумывает и соглашается. Заодно посмотрю, как это происходит. Он прислоняется спиной к дереву и приступает. Какое-то время просто тыкает пальцем в воздух, перед собой. Потом откидывает голову назад, часто моргая глазами. Звуков к счастью не издаёт. Пока идёт процесс, мониторю ситуацию вокруг, поглядывая на студента.
        На процесс изучения навыка уходит минут пять-семь. Когда всё заканчивается, парень тяжёло выдыхает и изумлённо смотрит на свои руки. Ещё минута у него уходит на то, чтобы полностью прийти в себя. Интересуюсь, как это было. Выясняю, что через его мозг грубо говоря прогнали поток информации об обращении с оружием. Включая целый видеоряд от первого лица. Приказываю подняться и прицелиться в рандомную мишень. Студент неожиданно ловко вскидывает автомат, действуя, как прошедший первичную подготовку солдат. Это, конечно, не идеал. Но на несколько порядков лучше, чем было раньше.
        Уточняю по поводу физиологических ощущений. Отвечает, что больно не было. Собственно, неприятных ощущений совсем не было. Вот только зрение полностью отключилось. Закончив обсуждение, продолжаем двигаться дальше. Пересекаем размытую грунтовую дорогу. Где-то с левой стороны слышится далёкий выстрел. Слишком далеко, чтобы беспокоиться.
        Во время следующего перехода сталкиваемся с женщиной. Она спускается с пригорка вниз, мы как раз проходим рядом с ним. Берём друг друга на прицел. У неё в руках карабин. Мощная штука. Если попадёт в корпус, то в условиях леса, это гарантированная смерть. Второй из нас, конечно, тоже нашпигует её свинцом. Но это не самый удачный расклад. После пяти секунд ожидания, делаю шаг назад. Она тоже отступает назад, не сбивая при этом прицела. Умеет обращаться с оружием. Ещё через несколько осторожных шагов назад женщина скрывается за пригорком. А мы спешно отступаем в сторону, прикрываясь деревьями. Отступление-спринт прекращаем, удалившись метров на двести. После чего ещё двадцать минут выжидаем потенциальных преследователей. Убедившись в их отсутствии, идём дальше.
        Постепенно удаляемся от города. Натыкаемся ещё на одну дорогу, теперь асфальтированную. Пять минут наблюдаем за окрестностями, потом по очереди перебегаем. После обеда я понимаю, что не знаю, куда мы точно движемся. В идеале нужно выйти на дорогу и найти указатели. Но двигаться вдоль дороги, это слишком опасно. Там сейчас масса лёгкой добычи. А где мясо, там и хищники. Мы не совсем первое, но пока ещё не тянем на второе. Поэтому упорно бредём по лесу дальше.
        Через час замечаем движение впереди. Залегаем и наблюдаем. Один человек, куда-то идущий под деревьями. Движемся за ним, подбираясь ближе. Более детально разглядев цель, удивлённо хмыкаю про себя. Низенький пухлячок в какой-то накидке поверх куртки. Оружия при нём не видно. Если и есть, то максимум пистолет или револьвер, скрытые под одеждой. Но идёт по лесу достаточно уверенно, хотя и абсолютно беспечно. Из головы не уходит мысль, что его может кто-то прикрывать, но как не всматриваюсь в окружающий лес ничего не замечаю.
        Метров через сто понимаю, что мы входим на территорию болота. Под ногами начинает чавкать. Пока это не трясина, а просто грязь, в которую уходят ботинки. Но признак не самый лучший. Пухлячок тем не менее продолжает уверенно шагать дальше. То-ли не замечает трясину, то-ли знает дорогу. Переместившись к нему за спину, понимаю, что речь скорее о втором. Наш толстяк идёт практически по сухой земле. Но вот шумит зверски. И совсем не обращает внимания на происходящее вокруг.
        А вот и полноценная топь, к которой он выходит. Вокруг неё относительно сухая территория, где ещё можно перемещаться пешком. По крайней мере на первый взгляд. Но вот дальше даже визуально начинается полноценное болото. В него без специальной одежды и шестов не сунешься. Что он теперь будет делать? Низенький мужик на пару секунд останавливается, зачем-то оглядывается по сторонами и шагает прямо в топь. Внимательно слежу за ним. Он спокойно шагает прямо по болоту, явно выбирая куда ставить ноги, но при этом не испытывая никаких критичных неудобств.
        Когда скрывается среди камышей, ещё минуту выжидаем. Взвешиваю в голове варианты. Пухлячок не выглядел опасным. Конечно есть вероятность, что это ловкое притворство и он сейчас сидит в камышах с пистолетом в руках. Или где-то там его ждало подкрепление. Но вероятность этого, откровенного говоря, невысока. Скорее это кто-то из местных, знающий проход на болото. А дальше два варианта. Или у него там укрытие, или склад чего-то ценного. В обоих случаях, было бы неплохо до этого добраться.
        Егора оставляю на позиции. Сам выдвигаюсь к тому месту, где прошла наша цель. И обнаруживаю, что в топи выложена гать. Весьма устойчивая. Сверху её закрывает несколько миллиметров воды, но дальше прочная поверхность. Кто-то заранее подготовил путь, выложив тропинку большими кусками древесных плит. И возможно зафиксировав их чем-то, так как гать практически не качается и не проседает под моим весом. Осторожно иду вперёд. Добравшись до камышей, опускаюсь на колено, оценивая обстановку. Движения впереди нет. Подаю знак Егору и продвигаюсь ещё немного вперёд. Студент скоро присоединяется ко мне, прикрывая спину.
        В таком порядке движемся через камыши, останавливаясь через каждые два-три метра. Тропинка пару раз изгибается под углом и каждый раз я жду подвоха, но его нет. За вторым таким поворотом открывается вид на сухую землю. Впереди уцелевший островок земли, на котором остались даже деревья. Низкорослые, отчасти пожухлые, но всё ещё живые. Торчать на подходе к острову, где на меня открывается отличный обзор, глупо. Поэтому делаю рывок вперёд и добравшись до ближайшего дерева укрываюсь за ним. Полминуты ожидания и машу рукой студенту, который залегает рядом.
        Думаю. Остров вряд-ли может быть большим. Если так, то нужно продвигаться предельно осторожно. Перемещаемся буквально по пять-шесть метров за подход. Через три таких броска вперёд, слышу голоса. Слов не разобрать, но метрах в десяти-пятнадцати от нас есть люди. Насколько я могу различить, как минимум трое-четверо. Подбираемся ещё ближе. Последние метры проходим максимально осторожно, передвигаясь практически на четвереньках.
        Добираемся до места, откуда видно происходящее. Ближе уже не подойти, осталась буквально два дерева и жухлый кустарник, который нас не укроет. Взгляду открывается приземистое строение, видимо специально построенное, чтобы не выделяться среди низких деревьев. Далеко не маленькое. Насколько я могу судить по тому, что вижу, там не меньше 60-80 квадратных метров. У входа стоит компания, среди которой и наш "проводник", который что-то рассказывает, активно жестикулируя руками. Перед ним трое парней и как минимум пятеров девушек. Странный состав. Тем более, что оружия я по прежнему ни у кого из них не вижу.
        Поворачиваю голову к Егору. Тот пожимает плечами. Ещё раз внимательно осматриваю стоящих перед входом людей. Решаюсь. Шепчу Егору, чтобы следовал за мной и при опасности немедленно стрелял. Делаю рывок вперёд, за несколько быстрых шагов выходя из под деревьев и беря людей на прицел. Справа от меня, с автоматом в руках стоит студент. Низенький мужчина оборачивается на нас. Вижу изумлённые и испуганные глаза.
        - Не двигаться. Потянетесь за оружием или побежите, открываем огонь.
        Они оторопело пялятся на нас. Пухлячок начинает говорить.
        - Позвольте представиться. Я профессор философии филиала Национального Университета. Со мной студенты. У нас нет оружия. А вы?
        Делаю два шага вперёд, подходя ближе. Студент повторяет движение за мной.
        - Внутри ещё кто-то есть? Что вы тут делаете?
        Он яростно машет головой и начинает что-то говорить, но его прерывает рослый брюнет, стоящий у него за спиной. Он отодвигает профессора и делает шаг вперёд. Дуло автомата Егора следует за ним. Только не стрелять. Иначе придётся сразу уносить отсюда ноги. Атлет тычет пальцем в студента.
        - А я тебя знаю. Ты ж из социлогов или как вас там. Ты откуда здесь с автоматом взялся?
        Значит ещё несколько дней назад они были студентами одного универа. И с остальным Егор тоже мог пересекаться. Вижу, как расслабляются лица стоящих передо мной людей. Одна из девушек и вовсе легко улыбается. Егор опускает автомат и улыбки появляются на лицах ещё двоих. Придерживая оружие левой рукой, парень делает шаг вперёд. Правой рукой буквально вырывает нож из ножен и вбивает его в бок брюнету. Улыбки гаснут, как угли под потоком воды. Атлет хрипит и схватившись за бок, валится на землю. Егор возвращает нож на место и отступает на прежнюю позицию, вскидывая автомат.
        Несколько секунд тишины. Одна из девушек начинает визжать. Перевернув автомат, бью прикладом в живот. Она сгибается пополам, кашляя. Остальные не двигаются с места, таращась на труп брюнета. Надо использовать их состояние шока.
        - Всем лечь на землю. Лицом вниз, руки за голову. Выполнять!
        Первым на землю укладывается профессор. За ним все остальные. Киваю Егору на вход в здание.
        - Проверь, есть ли кто-то внутри и поищи, чем их связать.
        Парень исчезает в проёме. Возвращается через минуту с большим мотком верёвки в руках. Показываю ему на двоих оставшихся в живых студентов и Егор вяжет им руки первыми. Следом скручивает руки профессору и одной за другим девушкам. Дождавшись, пока он закончит, прохожу внутрь, чтобы осмотреться. На входе небольшое помещение со стойкой для обуви. Дальше две просторные комнаты, в каждой из которых по пять кроватей. Рядом с ними по небольшой тумбочке. Помимо этого, в комнатах по одному шкафу и столу. Внутри обнаруживаются две тепловые пушки, работающие на аккумуляторах.
        В первой комнате сдвигаем в сторону одну кровать. После чего заводим пленников внутрь по одному и связав ноги, усаживаем вдоль стены. Со связанными за спиной руками они вряд-ли смогут помочь друг другу освободиться. К тому же мы тоже разместимся в этом помещении. Одна проблема - скотча у нас нет. Поэтому приходится мастерить импровизированные кляпы из кусков разрезанной простыни. Когда заканчиваем, оставляю Егора внутри, а сам обхожу островок. Сухая земля заканчивается в десяти метрах после здания, дальше начинается вязкая трясина, переходящая в полноценную болотную топь.
        Возвращаюсь к гати, по которой мы пришли. Как я и предполагал, это куски древесной плиты, уложенные на подобие глубоко вбитых свай. Каждый кусок, метра по два в длину. Временно оставляем связанных людей одних и вместе с Егором снимаем со свай два последних участка "дороги". Теперь, даже если кто-то обнаружит этот путь через болото, в конце его ждёт препятствие в виде четырёх метров глубокой топи. То есть до нас он не доберётся. Обламываю сухую ветку, длиной около метра и пробую болото на глубины. Ветка уходит полностью, не встречая препятствия. Учитывая, что дно должно быть вязким, пройти тут пешком крайне проблематично. Отправляемся назад.
        По дорогу с интересом смотрю на Егора.
        - Зачем ты прикончил того парня?
        Студент растягивает губы в улыбке.
        - Он сукой был. Доставал в универе.
        Входит во вкус. Схватка в том доме оказала влияние на психику. Основной вопрос заключается в самоконтроле. Не хотелось бы, чтобы в один прекрасный день парень пальнул мне в спину. Или ослушался приказа, подставив нас обоих.
        Проверяем пленных, которые при нашем появлении сразу утыкают глаза в пол, снова выходим наружу. Отволакиваем труп атлета к краю острова и раскачав его, бросаем в болото. Убедившись, что тело благополучно уходит ко дну, возвращаемся. Внутри, усаживаюсь на кровать и меняю перевязку. Закидываю в себя уже привычный набор медикаментов - антибиотик и две капсулы витаминов. Закончив с медицинскими процедурами, проводим обыск помещения. Тут практически ничего, кроме двух запасных аккумуляторов к тепловым пушкам, один из которых разряжен, нескольких килограммовых банок тушёнки и наполовину заполненной кеги с водой на 50 литров. Ещё одна пустая стоит рядом. Помимо этого у нас теперь девять смартфонов и один планшет. Заряд есть только на одном телефоне, 21% батареи. Всё остальное превратилось в бесполезный мусор. Повторно пройдясь по шкафам и тумбочками, обнаруживаю крайне ценную вещь - бумажную карту области. Раритет, который сейчас может здорово помочь. Домик на болоте отмечен жирной зелёной точкой.
        Открываем одну из найденных банок тушёнки и обедаем. Закончив с трапезой, пять минут отдыхаем, развалившись на кроватях. Когда еда укладывается в желудке, встаю и подойдя к профессору, вытаскиваю кляп. Усаживаюсь на край ближайшей кровати.
        - Что это за дом? Как вы здесь оказались?
        Он облизывает губы и начинает тараторить.
        - Этот домик - проект факультета экологии. Они его отстроили для своих нужд. А мы были за городом, когда всё это началось. Специальный выездной семинар. Практикуем такое, чтобы студенты лучше воспринимали материал. У нас была тема "экологическая философия - путь к спасению или самообман", вот мы и выехали в лес. Дальше я отзвонился в университет и узнал, что в городе творится какой-то хаос. Вспомнил про этот дом и мы укрылись тут. Всё это время сидели здесь и ждали. Сегодня я ходил на разведку, мы уже хотели выбираться.
        Перепуганный толстячок пытается продолжить, но я его прерываю. Всё что нужно, я уже узнал. Затыкаю ему рот кляпом и разворачиваю карту, уложив её на стол. Если верить её, до "Тёплой Весны" ещё около 18-20 километров. В нашем темпе не меньше шести-семи часов пути, если по дороге обойдётся без приключений и остановок. Что маловероятно. С высокой долей вероятности нам потребуется не меньше восьми часов, а то и больше. Проверяю время. Сейчас почти два часа дня. Если отправимся немедленно, то выйдем к темноте и сильно уставшими. Значит на ночь останемся здесь.
        Студент, который изучает карту вместе со мной, сам предлагает остаться тут и выдвинуться ранним утром. Озвучиваю ему, что сам думал об этом же. Свернув карту, снова заваливаюсь в кровать. Пока есть возможность, нужно отдохнуть.
        Егор какое-то время лежит через кровать от меня. Потом встаёт. Осматривает пленных. Переводит взгляд на меня.
        - Я возьму одну?
        Не сразу понимаю о чём он. Когда до меня доходит, отвечаю, что может. Парень вплотную подходит к девушкам, с минуту рассматривает их. Потом за волосы поднимает одну из них и тащит в соседнюю комнату. Выбрал блондинку с грудью солидного размера и неплохой задницей. Через пару минут из соседней комнаты доносятся звуки секса. Задумчиво разглядываю оставшихся четверых. Но сейчас совсем не тянет трахаться. Организм измотан после броска через лес. Да и болезнь никуда не делась. Чувствую себя явно лучше, что доказывает пройденное по лесу расстояние. Но состояние сильно далеко от здорового. А вот студент, судя по звукам из соседней комнаты, не так уж сильно устал.
        Минут через двадцать он тащит блондинку назад. Парень решил пойти простым путём и вместо того, чтобы развязывать её, просто разрезал одежду. Джинсы рассечённые по бедру, свисают на уровне колена и волокутся по полу, верх полностью открыт. Егор прислоняет девушку к стене и с довольным лицом падает на кровать. Оглядываю пленников. У всех, кроме одного парня, глаза наполнены страхом. Этот смотрит наоборот со злостью.
        Пару часов отдыхаем. Когда состояние становится получше, решаю потратить время с умом и показываю студенты базовые удары ножом. Меня самого учил лейтенант в учебке, который был фанатом ножевого боя. А я оказался единственным, кто был готов тратить на это своё свободное время. Оказавшись в степях, я старался по возможности тренироваться, чтобы не потерять навык. Теперь пытался объяснить парню, что и как надо делать. Учитель из меня, конечно, весьма посредственный. Но через два часа отработки ударов, он уже куда более ловко управляется со своим ножом.
        Полчаса отдыхаем. Обходим периметр островка. Студент ещё полтора часа отрабатывает удары. Ужинаем трофейной тушёнкой. Думаю, что делать с пленными. Восемь человек, это плюс один эволюционный бал. В мясника превращаться не хочется, но и дополнительный балл кажется весьма соблазнительным.
        Минут через двадцать после трапезы студент утаскивает в соседнюю комнату ещё одну студентку. В этот раз шатенку с небольшой крепкой задницей. Возвращает в таком же виде, как первую. Усмехаюсь про себя. Останься мы тут ещё на сутки, он всех пятерых перетрахает. Забрасываю в себя порцию таблеток и ещё раз обхожу островок, задерживаясь на каждой стороне по несколько минут и прислушиваясь. Вокруг тихо.
        Оставшееся время проводим изучая карту. Между нами и "Тёплой Весной" есть две деревни, которые понадобится обогнуть. Имеется и дорога, пролегающая относительно недалеко. Но по ней мы точно не пойдём. От "Тёплой Весны" ведут сразу две дороги в область и рядом пролегает железная дорога. Но если получится пробиться в клинику и выбраться назад, то уходить тоже будем лесами. Сама клиника на карте не отмечена и что там рядом, непонятно. Единственный плюс - в радиусе километра там должны отсутствовать случайные люди.
        Закончив с картой, складываю её и прячу в разгрузку. Ещё около часа просто отдыхаем, после чего укладываемся спать. Пленников связываем ещё одной верёвкой между собой. Один её конец фиксируем на ручке запертой двери. Даже если у кого-то получится в ночи встать на ноги, что маловероятно, то он далеко не уйдёт. На всякий случай проверяю узлы, некоторые из них затягиваю сильнее.
        Егор выставляет будильник на половину шестого утра и падаем в кровати во второй комнате. Выдвинемся на рассвете, чтобы добраться до цели засветло.
        Глава XIII
        Утром дёргаюсь от мелодии будильника, хватаясь за револьвер. Играет негромко, но в утренней тишине звук бьёт по ушам. Поднявшись, выхожу в первую комнату и проверяю наших пленных. Они тоже проснулись от будильника и таращатся на меня сонными глазами. Девушки судя по всему спали вповалку, чтобы согреться. Несмотря на тепловые пушки, внутри не та температура, чтобы спать на полу. К тому же две из них по сути полностью голые.
        На завтрак снова забрасываем в себя тушёнку. Порция таблеток, смена повязки, экипировка и я готов к выходу. Одна из девушек пытается привлечь к себе внимание. Ёрзает, мычит, даже стучит по стене связанными руками. Молча показываю на нож и она затыкается. Обращаю внимание, что на полу рядом с одним из парней есть несколько красных пятен. Проверяю его руки. Кожа растёрта в кровь. Похоже ночью он отчаянно пытался выбраться. Пару секунд думаю. Потом достаю нож. Парень начинает извиваться, как бешеный, так что чистого удара не получается. Приходится дважды всадить в него нож, чтобы слегка успокоить. И уже третьим попадаю в сердце.
        Остальные со страхом смотрят на меня. Только вчерашняя блонда безразлично уставилась в пол, не обращая ни на что внимания. Вытерев лезвие, убираю нож на место. У остальных есть шанс выбраться, если они сумеют освободиться. Если нет, значит так тому и быть. Массово перерезать глотки без причины, я пока морально не готов.
        Через минуту мы вместе с Егором по очереди возвращаем на место куски гати. Осторожно продвигаемся вперёд, пару раз останавливаясь для оценки ситуации. Когда оказываемся за пределами топи, я подумав обламываю нижнюю ветвь на одном из деревьев рядом. Вдруг понадобится вернуться. Сворачиваем направо, чтобы обогнуть болото. Когда проходим около тридцати метров, сзади доносится чей-то крик. Сначала думаю, что это со стороны болота, но когда он повторяется, понимаю, что кричат из леса. Занимаем позицию на небольшом пригорке, укрывшись за деревьями. Следим за той стороной, откуда слышались крики.
        Через минуту между деревьев мелькают человеческие фигуры. Ждём. К болоту выходит большая группа людей. Не получается посчитать точно, но тут не меньше двух десятков невооружённых гражданских. И трое странно экипированных людей, которые вооружены. Двое мужчин, на одном из которых бронежилет. Второй в костюме-тройке, запачканном грязью. У обоих в руках автоматы. Третья, это девушка, у которой в руках пистолет-пулемёт. Что за модели, отсюда не видно, мы от них где-то в двадцати-двадцати пяти метрах. Все трое в чёрных разгрузках.
        Мужчина в бронежилете что-то рявкает и гражданские начинают опускаться на колени, вставая прямо в грязь. Буквально в паре метров от начала полноценного болота. Один из них похоже пробует протестовать и придвигается к отдавшему приказ, что-то говоря. Отсюда видно его исказившееся лицо. "Бронежилет" делает ему навстречу и отрывает левую руку от автомата, держа её на уровне пояса. Вижу, как из запястья вылетает лезвие, вонзаясь в живот гражданскому. Одно движение руки и протестующий падает на землю, зажимая вспоротый живот. Клинок прячется обратно в руку. Отсюда сложно разобрать, но навскидку длина не меньше тридцати-сорока сантиметров. Напрягаюсь. Как минимум один из эти троих уже побывал в клинике. Кто знает, какие ещё модификации у него есть. Как и у остальных двоих.
        Оставшиеся гражданские становятся на колени в цепочку вдоль границы болота. Мужчина в костюме-тройке подходит к дальней от нас стороне цепочки и закинув автомат за спину, сворачивает первому человеку голову. За ним второму. Удивлённо наблюдаю за происходящим. Этот, судя по всему, тоже посещал клинику ГЛОМС. Одного за другим он убивает пять человек и отступает назад. К цепочке отправляется девушка, на ходу достающая нож. А я думаю, что делать. У нас хорошая позиция для открытия огня и если их единственные модификации, это повышенная сила и клинок в руке, то преимущество за нами. Но что, если у кого-то еще повышенная ловкость в сумме с навыком автоматной стрельбы, например?
        Мужчина в тройке проходит вдоль стоящей на коленях цепочки людей и делает ещё несколько шагов. Встаёт, повернувшись к нам спиной. "Бронежилет" стоит на пару метров дальше от него и правее. Тоже спиной к нам. Проблема в том, что они сейчас перекрывают девушку, которая выпала из поля зрения. "Тройка" внезапно поворачивает голову в нашу сторону. Он что, принюхивается сейчас? Вспоминаю, что среди генетических изменений был и нюх. Противник уже полностью развернулся и делает шаг в нашем направлении. Инстинктивно вжимаюсь в землю. Чуть поворачиваю голову к Егору.
        - Бей по костюму. Я по бронежилету. Через три секунды.
        Он угукает и возвращает взгляд на цели. Считаю про себя до трёх. Но студент начинает двигаться первым. С учётом смотрящего на нас противника, незаметно прицелиться не выйдет. Так что наш фактор внезапности сводится к считанным секундам. Студент начинает стрелять, когда я ещё целюсь. "Тройка" что-то кричит, вскидывая автомат, но не успевает. Ловлю в прицел голову "бронежилета" и жму на спусковой крючок. Цель кружится вокруг своей оси и падает. Егор рядом выпускает ещё одну очередь в нюхача, пытающегося подняться с земли. Теперь девушка. Она уже бросила нож и поднимает пистолет-пулемёт. Мешает человек, стоящий на коленях через одного от неё. Он бросается ей в ноги, почти опрокинув в грязь. Но она удерживается на ногах и уткнув дуло ему в череп, выпускает очередь. Эта заминка даёт мне возможность прицелиться и открыть огонь. Первая очередь бьёт ей в грудь, опрокидывая назад.
        Грохот выстрелов и пули проходят над нами, срезая листву. "Бронежилет", лёжа на боку, поливает свинцом деревья. Егор вжимается в землю за деревом. Инстинкты внутри кричат, что надо укрыться. Но этот парень не может толком прицелиться и должен быть ранен. Я же попал ему в голову. Переключаю автомат в режим непрерывного огня и поймав в прицел его ноги, выпускаю длинную очередь. Он орёт от боли, дуло стреляющего автомата сдвигается вверх и вправо. Бью ещё одной очередью. Противник ещё несколько секунд продолжает стрелять в никуда. Наконец его автомат замолкает. Вожу дулом от тела к телу. Никто из этих троих не двигается. Гражданские распластались в грязи.
        Возвращаю автомат в режим очередей по три выстрела. Одну выпускаю в девушку, вторую в "тройку". Заменяю магазин, встаю и выдвигаюсь вперёд. Егор остаётся на месте в качестве прикрытия. Первым проверяю того, что в костюме. Когда подхожу вплотную, становится понятно, что это молодой парень, лет двадцати с небольшим. Пинаю его ногой. Реакция нулевая. На всякий случай выпускаю очередь в голову и двигаюсь дальше. "Бронежилет" ещё жив. Смотрит на меня ненавидящими глазами. Ноги изрешечены пулями, одну из рук я тоже зацепил. Целюсь ему в голову, но потом вспоминаю, как тот открыл огонь после попадания в череп и наклоняюсь над ним, вытаскивая нож. Перерезаю глотку. Бешеные глаза начинают затухать. Встав, направляюсь к девушке. Когда до неё остаётся один метр, перед глазами появляется зелёное сообщение.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 1 РАНГА.
        Ваша награда: 2 балла эволюции.
        БОНУСНАЯ НАГРАДА ЗА УНИЧТОЖЕНИЕ ПРОТИВНИКА ВЫШЕ РАНГОМ: 2 БАЛЛА ЭВОЛЮЦИИ.
        На момент застываю на месте. Про "эволюционистов" в присланных ИИ сообщениях ничего не было. Как и о каких-то рангах. Но награда впечатляет. Четыре балла за одно убийство. Приближаюсь к девушке. Эта тоже жива. Хрипит, смотря в небо. Первая очередь пробила её грудь, вторая вошла слева в живот. Опускаю дуло автомата к её голове и выпускаю три пули в упор. Ещё одно сообщение.
        Вы успешно уничтожили "Эволюциониста" 1 ранга.
        Ваша награда: 2 балла эволюции.
        БОНУСНАЯ НАГРАДА ЗА УНИЧТОЖЕНИЕ ПРОТИВНИКА ВЫШЕ РАНГОМ: 2 БАЛЛА ЭВОЛЮЦИИ.
        Как только оно исчезает, одно за другим появляются два новых сообщения.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДЕСЯТЬ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ.
        Вам присвоен статус "Эволюциониста" 1 ранга.
        Набор доступных навыков и улучшений расширен.
        В справочном разделе доступны новые разделы.
        ПРОСЬБА ОЗНАКОМИТЬСЯ С НИМИ.
        То есть каждый из убитых сегодня, перед этим набрал десять эволюционных баллов. Или больше. Сложно сказать, когда присваивается следующий ранг. Может через десять баллов, а может и через двадцать. За "тройку" баллы видимо достались студенту. Моя очередь продырявила уже мёртвый череп.
        Подаю знак Егору и он появляется из-за деревьев. Лежащие на земле люди начинают поднимать головы. Внезапно какой-то парень бросается вперёд и на четвереньках ползёт к "бронежилету", явно намереваясь заполучить автомат. Всаживаю очередь ему в бок и тот валится на землю, хрипя от боли. Не очень логично, но под действием стресса, люди и не такое могут вытворять.
        Теперь надо максимально быстро убираться отсюда. Только сначала собрать добычу. Пока Егор держит на прицеле людей, обшариваю мёртвое тело девушки. Неподалёку осторожно отрывает голову от земли седой старик.
        - Не убивайте нас. Пожалуйста.
        Бросаю на него оценивающий взгляд.
        - Пока я собираю добычу, расскажи кто это такие были и как вы попали к ним. Тогда не убьем. Если никто из ваших сам не кинется. Тогда положим всех.
        Вижу, как прислушивающиеся к разговору люди немного расслабляются. Старик выдавливает из себя подобие улыбки.
        - Могу я принять сидячее положение, пока говорю?
        Странно он выражается. Ещё один профессор философии? Отвечаю, что может и он усаживается прямо в грязь, покосившись в сторону Егора, сместившего на него дуло автомата. Начинает рассказывать. Пока снимаю оружие с тела девушки, узнаю первую часть истории. Их группа состоит из жильцов одного подъезда, решивших покинуть город, когда отключилось электричество и пропала вода. На улицах творился настоящий хаос, но они смогли добраться до окраины и скрылись в лесу. Пытались уйти, как можно дальше, понимая, что скоро им на пятки будут наступать остальные "беженцы". И когда уже почти расслабились, отойдя довольно далеко, наткнулись на эту троицу.
        Перемещаюсь к телу "бронежилета". Седой мужчина продолжает рассказывать, повысив голос. Об этих троих он знает немного, только то, что уловил из разговоров между ними. Все трое были в каком-то игорном заведении в пригороде. Элитном заведении для золотой молодежи. И то-ли обманом, то-ли как-то ещё захватили комнату охраны, когда всё началось. Непонятно только, в какой именно день это произошло. Но так или иначе, после захвата оружия и ликвидации охраны, они перебили всех, кто был в казино. Получили баллы эволюции, повысили навыки владения огнестрелом и устроили масштабную бойню в небольшом населённом пункте, где располагалось казино. Дальше отправились в "Тёплую Весну", убив какое-то количество человек и там. Бронежилет и разгрузки, как раз оттуда. Сняты с частной охраны коттеджного посёлка. Старик замолкает. Через пару секунд говорит, что ещё слышал, как они использовали девушку в качестве обманки для охраны. На этом рассказ заканчивается.
        Приказываю ему снова лечь на землю. Перемещаюсь к "тройке". Обшариваю его тело. Из добычи у нас два "Калашникова-192", с шестнадцатью запасными магазинами, пистолет-пулемёт "Сова" с пятью магазинами и четыре пистолета "Коготь", выпускаемого для полиции и частных охранных структур. Обойма на четырнадцать патронов, ТТХ не сильно уступают армейским моделям. По одному было на телах парней и сразу два у девушки. К ним девятнадцать запасных обойм. Помимо этого три разгрузки, столько же тактических поясов, четыре пистолетные кобуры и "сбруя" под пистолет-пулемёт, для крепления на правом бедре со сложенным прикладом. Ещё пять светошумовых гранат, ранее видимо бывшие на вооружении у охраны "Тёплой Весны". Вот откуда они взяли автоматы, это вопрос. Могли, конечно прикончить кого-то из военных или полиции. Но точно не у частной охраны. Вот "Сова" скорее всего от них.
        Всё это нам вдвоём точно не утащить. Два разряженных автомата бросаю в грязь. Жалко, но идти с перегрузом мы не можем. Вот боеприпасы заберём. По паре магазинов сразу отправляются в разгрузку, остальное в рюкзаки, откуда приходится выбросить часть продуктов. Четыре кобуры, сами пистолеты и запасные обоймы тоже идут в рюкзаки. С трудом утрамбовываю туда же "сбрую" под "Сову". Сам пистолет-пулемёт забрасываю за спину. Два тактических пояса тоже берём с собой. Ещё один вместе с тремя разгрузками оставляем. Всё. Нужно уходить отсюда.
        Отступаем под деревья, держа в поле зрения начинающих подниматься людей. Когда они пропадают из вида, переходим на спринт, возвращаясь на свой первоначальный маршрут. Первая передышка через двести шагов. Три минуты ожидания и ещё один рывок на две сотни шагов. Снова три минуты ожидания. Дальше продолжаем путь в обычном темпе. Когда переходим на обычный шаг, Егор сообщает, что получил сообщение о ликвидации "Эволюциониста" 1 ранга и четыре балла эволюции. Сам я специально не спрашивал, решив подождать, заговорит парень первым или нет. Рассказываю ему о своих сообщениях и полученных баллах. Но изучение справки приходится отложить до момента, когда мы будем в более защищённом месте.
        Вот с оружием мы разбираемся на первой же стоянке, после пройденного километра. Два "Когтя" уходят Егору, цепляющего пистолеты так же, как и я - один на пояс спереди справа и ещё один назад. Я заменяю свой револьвер и старый пистолет на "Когти". Четыре пистолетные обоймы отправляются в подсумки нового тактического пояса. За пять минут мучений с раненой рукой, прилаживаю на место "сбрую" под пистолет-пулемёт, размыкаю съёмный ремень и помещаю "Сову" на бедро. В разгрузке находится место только для двух магазинов к нему, но это уже неплохо.
        Разобравшись с оружием, продолжаем путь. Через четыре километра выходим к первой деревне. С облегчением выдыхаю. Если наткнулись на неё, значит идём в нужном направлении. Огибаем её, делая крюк и движемся дальше. Со стороны деревни практически нет никакого шума. Движения там тоже не замечаем. Но перестраховка лишней не бывает.
        За следующие три часа несколько раз слышим отдалённые звуки выстрелов. Кровавый хаос выплеснулся за пределы города и быстро распространяется вокруг. К счастью пока достаточно далеко от нас. Когда выходим ко второй деревне и занимаем позицию на опушке леса, обнаруживаем на её окраине самую настоящую укреплённую огневую точку. Корпуса трёх старых тракторов положили на бок в форме буквы "П", смотрящей в сторону леса. Сверху установлено несколько стальных щитов, защищающих стрелков. Внутри видимо сварганили какое-то возвышение на которое поднимаются, чтобы открыть огонь. За пять минут ожидания, в бойнице несколько раз мелькает лицо часового наблюдающего за лесом.
        Пока обходим эту деревню, со второй стороны видим ещё одно укрепление. Это просто сложено из брёвен и частично утоплено в землю. Видимо тракторов на все огневые точки не хватило. Но тем не менее эти хотя бы как-то готовы встретить опасность. Только вопрос в том, защитит ли это от прокачанных "эволюционистов", особенно если ранг у них будет сильно выше первого.
        Через два с небольшим часа выходим к полю, за которым виднеется бетонная стена с крышами домов позади. Добрались. Осталось незаметно проникнуть внутрь и отыскать там клинику ГЛОМС. Пока же занимаем позицию на опушке, наблюдая за активностью.
        Глава XIV
        Первые десять минут наблюдения не приносят абсолютно ничего. Бетонная стена, крыши, полное отсутствие движения. Бежать к стене через поле мы точно не будем, так что движемся вдоль опушки в поисках более удобного варианта проникновения. Когда обнаруживаем его, выясняется, что охраны на нём больше нет. Ворота распахнуты, рядом с будкой валяется мёртвое тело. Дальше на асфальте ещё два трупа. Движения не замечаем. Но если бы я размещал засаду, то в первую очередь обратил бы внимание на столь соблазнительно открытый главный вход.
        Думаю. Стена скорее всего тянется вокруг всего коттеджного посёлка. Высота почти два метра. Чтобы перевалить через неё, нужны дополнительные инструменты. Хотя бы какое-то тонкое бревно. В теории мы можем найти подходящее. Но транспортировать его к стене придётся вдвоём. Мало того, что нас смогут пристрелить с третьего этажа одного из особняков, которые ближе всего к стене, так мы ещё и не сможем ответить. Идеальные мишени.
        Пока ждём и думаем, устраиваем лёгкий перекус. По хорошему не стоит этого делать, но желудок уже начинает переваривать сам себя. Едим по очереди, держа оружие под рукой. Сразу после еды закидываю внутрь ещё порцию медицинской химии.
        Главный въезд выглядит полностью зачищенным. Это могут быть последствия прорыва внутрь той троицы, что мы прикончили. А может охрану перебил кто-то ещё. Не столь важно. Ключевой момент в том, что достаточно одного автоматчика засевшего рядом с открытыми воротами, чтобы мы отправились на тот свет. Ждём и наблюдаем. Замечаю движение слева. Три человека выбираются из леса, метрах в ста пятидесяти слева от нас. Бегут к распахнутым воротам. Вот сейчас и узнаем, есть там засада или нет.
        Добежав, эти трое прижимаются к стене. Потом один ныряет внутрь. Наблюдаем. Выстрелов пока нет. Один за другим в воротах исчезают оставшиеся двое. Выжидаем несколько минут. Стрельбы по прежнему нет. Не хочется выходить на открытое пространство, но по другому внутрь всё равно никак не попасть. Бегом пересекаем поле. Точно так же, как и предыдущая группа, вжимаемся в стену. Конечно эти парни могли засесть где-то около входа. Но это маловероятно. Специально идти в изолированное стеной пространство, чтобы организовать там засаду, это не лучшая тактика. Наиболее вероятно, что они явились сюда ради доступа в клинику. А значит сейчас где-то внутри, ищут её месторасположение.
        Труп около будки охраны без оружия и экипировки. Два лежащих дальше на асфальте тоже "раздеты". Заглядываю внутрь. Обзор на улицу с домами по обе стороны. Движения не замечаю. Выдыхаю и делаю рывок внутрь. Останавливаюсь возле невысокого каменного забора первого дома, укрывшись за ним. Через десять секунд ко мне присоединяется Егор.
        По очереди переваливаем через забор и пересекаем двор. Одно из окон этого коттеджа разбито, на стене замечаю несколько выбоин от пуль. На противоположной стороне такой же забор, который мы тоже преодолеваем без проблем. Пространство между оградами соседних зданий около метра. Какое-то время выжидаем, засев в промежутке между ними. Рядом отличная асфальтированная дорога, но она прекрасно простреливается, да и укрыться там негде. Поэтому переваливаем через следующий забор и пробегаем очередной двор.
        На пятый раз это становится рутиной. Перемахнуть через ограждение, сделать рывок, занять позицию. Дождаться напарника, оценить ситуацию. Повторить. Дважды натыкаемся на трупы во дворах. Один раз мужчина с несколькими пулевыми ранениями. Во второй женщина и девочка со вскрытыми животами. Проблема возникает, когда у очередного дома обнаруживается не обычный для местных изящный забор из камня, а высокая ограда, высотой не меньше двух метров. Этот коттедж приходится обходить со стороны дороги, двигаясь бегом. По очереди пробегаем мимо него. Когда оказываюсь на другой стороне, перед глазами появляется сообщение.
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ!
        Вы вошли в защищённую километровую зону клиники ГЛОМС.
        В случае нахождения здесь более пяти часов, вы будете уничтожены.
        ЕСЛИ ВАШЕЙ ЦЕЛЬЮ ЯВЛЯЕТСЯ ПОСЕЩЕНИЕ КЛИНИКИ, ПОТОРОПИТЕСЬ. ОТСЧЁТ ОБНУЛИТСЯ, КОГДА ВЫ НАЧНЁТЕ ПРОЦЕДУРУ И ВОЗОБНОВИТСЯ, КОГДА ВЫ ПОКИНЕТЕ СТОМЕТРОВУЮ ЗОНУ БЕЗОПАСНОСТИ.
        Значит до клиники остался один километр. И движемся мы в правильном направлении. Хотя бы отчасти. Странно, что вокруг царит полная тишина. Я ожидал гораздо более высокого уровня активности. Впрочем, когда мы минуем ещё два дома, где-то справа раздаётся автоматная очередь. Сначала пригибаюсь, потом понимаю, что стреляют через улицу, а то и две от нас. Грохочут ещё две очереди. Надо двигаться дальше. Переваливаем через забор и пробегаем по двору. За ним минуем ещё один. Стрельба продолжается. В звуки автоматных очередей вплетаются пистолетные выстрелы, несколько раз лает пистолет-пулемёт. Судя по интенсивности стрельбы, в перестрелке участвует не меньше четырёх человек, возможно больше.
        Постепенно удаляемся от них. Когда пересекаем очередной двор, фиксирую на асфальте ещё один труп охранника. На этом оставили бронежилет, сняв всё остальное. Прижавшись к камню ограды, пробую высчитать оставшееся расстояние. Каждый двор, это грубо говоря, метров двадцать пространства. Мы перевалили уже не меньше пятнадцати с момента появления сообщения. Это триста метров. То есть нам осталось ещё где-то тридцать пять домов до клиники. И тридцать до безопасной зоны. При условии, что мы движемся прямо к ней, а не по краю километровой зоны защиты. Но по логике клиника ГЛОМС должна быть в центре. Улицы здесь прямые. Так что мы должны выйти как раз к ней.
        Мы успеваем пройти ещё пять домов, прежде чем стрельба сзади полностью затихает. Одна из сторон видимо победила. И теперь будет двигаться к центру, параллельным с нами курсом. Утирая пот со лба. Егор напряжённо шарящий вокруг глазами, тоже выглядит уставшим. Ускорить темп сейчас точно не выйдет. Хлопаю парня по руке и перебираюсь через ограду. Когда добираюсь до противоположной стороны, замечаю какую-то брошюру рядом с густым кустарником. Дождавшись Егора, поднимаю её. Памятка об эвакуации. С напоминанием того, как необходимо действовать. Выполнять приказы охраны, не покидать защищенный транспорт, сохранять при себе идентификационные карты. Не брать с собой ничего тяжеловесного. Передаю бумагу студенту, который пробегает глазами и отбрасывает её в сторону. Теперь понятно, почему здесь так тихо. Основную масса жильцов эвакуировали. Или собрав вместе, вывезли в поле и расстреляли. Тут уже всё зависит от личности тех, кто обеспечивал их безопасность.
        Один за другим проходим ещё больше десятка домов. Сбиваюсь со счёта, какое количество дворов мы уже прошли. В глазах рябит от деревьев, аккуратно подстриженных кустарников и выложенных каменной крошкой дорожек. Когда делаем очередную остановку, сзади слышится странный звук. Очень сильно напоминающий двигатель. Быстро приближается. Брови сами ползут вверх, когда я понимаю, что это действительно двигатель машины. Через минуту мимо нас проносится вытянутый чёрный внедорожник. Кто-то очень сильно спешит. Прислушиваюсь к звуку движка. Какое-то время он движется по прямой. А вот теперь свернул в сторону. Выстрелов нет.
        Подбираюсь к краю ограды и выглядываю из-за него. Пустая дорога. Впереди вижу поворот налево. Снова укрываюсь за оградой. Слева сопит Егор. Решаю, что можно рискнуть. Поворачиваю к нему голову.
        - Две минуты отдыха и потом бросок вдоль улицы.
        Он согласно кивает. Ждём, давая отдых уставшим мышцам. Левая рука стреляет от боли, голова ватная. Сейчас бы закинуть в себя какой-то обезбол, но место не самое подходящее, чтобы снимать рюкзак. Выждав, выбираемся на улицу и бежим. Каждую секунду жду выстрелов, но пока всё тихо. Метров через двести занимаем позицию между двумя оградами. Ещё пара минут отдыха и второй бросок. На этот раз мы добираемся почти до поворота. Отдыхаем. Бежим дальше. Притормаживаем перед поворотом, укрываясь за оградой. Выглядываю за угол, пока Егор следит за улицей. Впереди, через два дома дорога сворачивает направо. Подаю сигнал студенту и снова бежим.
        Когда добираемся до второго поворота, перед глазами появляется новое сообщение.
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ!
        Вы вошли в безопасную стометровую зону клиники ГЛОМС.
        В случае, если у вас отсутствуют баллы эволюции, покиньте её в течение трёх минут или будет уничтожены.
        Если у вас есть баллы эволюции, вы имеете право находится здесь до одного часа перед процедурой и не более часа после завершения процедуры. Время ожидания процедуры может быть продлено в случае, если все палаты окажутся заняты. Вам придёт соответствующее уведомления.
        В СЛУЧАЕ НАРУШЕНИЯ ВРЕМЕННЫХ ЛИМИТОВ ВЫ БУДЕТЕ УНИЧТОЖЕНЫ.
        УБИЙСТВО И ЛЮБОЕ ПРОЯВЛЕНИЕ АГРЕССИИ В СТОМЕТРОВОЙ ЗОНЕ БЕЗОПАСНОСТИ ЗАПРЕЩЕНЫ. ТАКЖЕ ЗАПРЕЩЕНО АТАКОВАТЬ ЛЮДЕЙ НА ТЕРРИТОРИИ КЛИНИКИ, НАХОДЯСЬ ЗА ПРЕДЕЛАМИ ЗОНЫ БЕЗОПАСНОСТИ. В СЛУЧАЕ НАРУШЕНИЯ ПРАВИЛ, АГРЕССОР БУДЕТ УНИЧТОЖЕН.
        Мы дошли. И следуя логике ИИ нас теперь нельзя атаковать. Хотя не факт, что все находящиеся за пределами зоны безопасности, в курсе этих правил. Поэтому перехожу на бег и торможу, только когда заворачиваю за угол дома. Студент следует за мной. Перед нам площадь с работающим фонтаном, за которым высится двухэтажное белое здание. В пяти метрах справа от меня, на краю площади стоит военный робот. Машинально начинаю поднимать автомат, остановившись в последний момент. Вдруг ИИ посчитает нацеленный на робота автомат проявлением агрессии. Дальше вдоль площади стоит ещё несколько роботов. А на крыше, если я не ошибаюсь, военный дрон. Смотрю на Егора.
        - Сообщение же получил? За оружие тут лучше не хвататься.
        Он согласно кивает.
        - Получил и прочитал. Никакой агрессии в пределах стометровой зоны. Как они машину сумели завести?
        Пожимаю плечами.
        - Выдрали бортовой компьюьер и завязали всё на ручное управление. Или раскопали старую модель, ещё без полноценных "компьютерных мозгов" внутри. Идём.
        Шагаем ко входу. Сразу за фонтаном стоит тот самый чёрный автомобиль, что промчался мимо нас. Когда подходим, получается рассмотреть его более детально. Бронированная длинная махина. Через тонированные стёкла салон не разглядеть. Кто бы не владел этим автомобилем, он сейчас получил серьёзное преимущество над всеми остальными. Конечно, при условии, что у него есть более или менее укреплённая база. В противном случае авто скорее превращает тебя в мишень, чем помогает выжить.
        Ещё десяток шагов, подъём по ступенькам и мы у входа. Поправив автомат, тяну дверь на себя и захожу внутрь. Прищуриваю глаза, в которые бьёт яркий свет, отражающийся от ослепительно белых стен. Привыкнув к освещению, с интересом разглядываю открывшееся пространство. Перед нами коридор, в стенах которого справа и слева видны двери. Вдоль стен установлены скамейки, видимо для ожидающих. На одной из них сидит бородач в коже, дымящий сигаретой. Рядом к стене прислонен автомат, на поясе кобура с пистолетом. Поверх кожаной куртки какая-то странная сетчатая разгрузка. Глаза прикрыты солнцезащитными очками. Он лениво поворачивает к нам голову, выпускает клуб дыма и отворачивается. Через одну скамью от него ещё один посетитель. Вертлявого вида парень с шрамом на щеке и длинной зелёной куртке. На скамейке рядом лежит дробовик, к поясу приторочен топор.
        Делаю несколько шагов вперёд и рассматриваю ближайшие двери. Сверху висит табличка "Палата №1", а справа от двери цифровое табло, светящееся красным. На нём горит надпись "занято". Следующие несколько палат тоже заняты. Идём дальше. Поравнявшись с бородачом, перешагиваю через далеко выставленные ноги. Затянутый в кожу пофигист никак на нас не реагирует. Второй вот смотрит как-то странно. Исподлобья и как мне кажется со злобой. Руки чешутся дать очередь в упор, но здесь нельзя. Добравшись до конца находим находим одну свободную палату. Остальные семь из восьми заняты.
        Обнаружив, что коридор дальше разветвляется в две стороны, сворачиваю направо. Тут то же самое. Белые стены, автоматически открывающие двери и индикаторы. Вот только здесь нет занятых палат, как и ждущих людей. Чего они, кстати, ждут? Если тут есть свободные палаты, то видимо точно не своей очереди. Видимо ожидают завершения процедуры у соратников. Но тогда они должны идти меньше часа, что маловероятно. Странно.
        Останавливаюсь у второй после поворота двери и усаживаюсь на скамейку. Сняв рюкзак, забрасываю в себя обезбол и витаминные капсулы. Инфекцию сейчас вылечит техника, так что антибиотики расходовать смысла нет. А вот боль в руки сильно сбивает мысли. Расслабленно выдыхаю. Мы добрались. Теперь надо определиться, что именно из улучшений выбрать. Студент опускается рядом, вытянув ноги. Поворачивает ко мне голову.
        - Что это были за "Эволюционисты"? Какой-то статус для тех, кто набрал больше баллов?
        Действительно. Я же ещё ничего ему не рассказывал.
        - Да. ИИ присваивает его всем, кто получил больше десяти баллов эволюции. Расширенная справка и более серьёзный выбор улучшений. Сейчас посмотрю справку и узнаем, что там. Потом надо выбрать улучшения, которые будут максимально эффективны в совокупности.
        Егор поднимает правую руку, тыкая в воздух. Видимо открывает своё меню.
        - Я пока тоже посмотрю, всё, что у меня есть.
        Тыкаю в меню. Сначала проверяю раздел со справками о оповещениями от Центра Контроля. Там появилась ещё одна запись. "Справочная информация Эволюционист 1 ранга". Кликаю по ней.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ СПРАВКА ДЛЯ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 1 РАНГА
        КАЖДЫЙ ЧЕЛОВЕК НАБРАВШИЙ ДЕСЯТЬ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ, ПОЛУЧАЕТ СТАТУС "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 1 РАНГА. ПО МЕРЕ ДАЛЬНЕЙШЕГО ПОЛУЧЕНИЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ, ВЫ СМОЖЕТЕ ПОВЫСИТЬ СВОЙ РАНГ. С ПОЛУЧЕНИЕМ ПЕРВОГО РАНГА, ДЛЯ ВАС ОТКРЫВАЮТСЯ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ.

1. РАСШИРЯЕТСЯ КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ УЛУЧШЕНИЙ И ИХ МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ.

2. ВЫ МОЖЕТЕ СОЗДАТЬ БОЕВЫЕ ГРУППЫ, ЧИСЛЕННОСТЬЮ ДО ПЯТИ ЧЕЛОВЕК.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ: ЧЛЕНЫ ГРУППЫ МОГУТ НАХОДИТЬСЯ В КЛИНИКЕ ГЛОМС ДО ЗАВЕРШЕНИЯ ПРОЦЕДУР У КАЖДОГО ИЗ НИХ. ПОСЛЕ ТОГО, КАК ПРОЦЕДУРЫ БУДУТ ЗАКОНЧЕНЫ, НАЧИНАЕТСЯ ОТСЧЁТ ОДНОГО ЧАСА. ДЛЯ СОЗДАНИЯ БОЕВОЙ ГРУППЫ ВАМ НЕОБХОДИМО НАХОДИТЬСЯ НАХОДИТЬСЯ В ВИЗУАЛЬНОМ КОНТАКТЕ С ДРУГИМ "ЭВОЛЮЦИОНИСТОМ" ПЕРВОГО РАНГА И ЗНАТЬ ЕГО ИМЯ. БОЛЕЕ ДЕТАЛЬНО С ИНФОРМАЦИЕЙ О БОЕВОЙ ГРУППЕ ВЫ МОЖЕТЕ ОЗНАКОМИТЬСЯ ПРИ ЕЁ СОЗДАНИИ.
        Коротко. В целом всё понятно, но вопросов ещё масса. Сколько всего рангов? Какие бонусы будут на остальных? Первый - это самый базовый. И уже тут можно формировать боевые группы. А что дадут на пятом? Впрочем, до него надо ещё дожить. А сейчас время проверить, что поменялось в предлагаемых улучшениях. Открываю "улучшения" и захожу в "генетические изменения".
        ДОСТУПНЫЕ ИЗМЕНЕНИЯ:
        - НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ;
        - ВОЛЧИЙ НЮХ;
        - МЕДВЕЖЬЯ СИЛА;
        - БЕГ ГЕПАРДА;
        - ЛОВКОСТЬ ОБЕЗЬЯНЫ.
        - ПРЫЖОК ПАВИАНА;
        - ЗМЕИНЫЙ ЯД;
        - КЛЫКИ ТИГРА.
        Интересно проверить все изменения, но сначала кликаю по уже знакомому "волчьему нюху". Максимальный уровень, которого я могу достигнуть, повысился до третьего. Хорошо. Открываю "ночное зрение".
        УЛУЧШЕНИЕ ЗРЕНИЯ В ТЕМНОТЕ. ЭФФЕКТИВНЫЙ КОЭФФИЦИЕНТ НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ - 50%.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ТРЕТЬЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 4
        Вполне ожидаемо. Быстро прохожусь по силе, бегу и ловкости - везде однотипные описания. Можно увеличить физическую силу, свою скорость или повысить ловкость. Последнее судя по всему более универсально. Полезно при обращении с оружием, маскировке и задачах требущих мелкой моторики. Кликаю по "прыжку павиана".
        ВОЗМОЖНОСТЬ СОВЕРШАТЬ ПРЫЖКИ. МАКСИМАЛЬНАЯ ВЫСОТА ПРЫЖКА С МЕСТА НА ПЕРВОМ УРОВНЕ - ДО ПОЛУТОРА МЕТРОВ. С РАЗБЕГА - ДО ДВУХ С ПОЛОВИНОЙ МЕТРОВ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ВТОРАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 4
        Возвращаюсь в предыдущее меню и открываю "змеиный яд".
        В ЧЕЛЮСТИ ФОРМИРУЮТСЯ ЯДОВИТЫЕ ЖЕЛЕЗЫ, БЕЗОПАСНЫЕ ДЛЯ ВАС, НО ДЕЙСТВУЮЩИЕ НА ВРАГОВ. НА ПЕРВОМ УРОВНЕ, ЯД ПАРАЛИЗУЕТ ПРОТИВНИКА НА ПЕРИОД ДО 30 МИНУТ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО: ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ИММУНИТЕТ К ЯДУ ДРУГИХ ЛЮДЕЙ, ВЫБРАВШИХ ДЛЯ СЕБЯ ДАННОЕ УЛУЧШЕНИЕ, ЕСЛИ ИХ УРОВЕНЬ МОДИФИКАЦИИ НИЖЕ ИЛИ РАВЕН ВАШЕМУ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ВТОРАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 4
        Хмыкаю про себя и перехожу к последнему улучшению.
        ИЗМЕНЕНИЯ ЧЕЛЮСТИ В СТОРОНУ БОЕВОЙ ФОРМЫ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СВОИ ЗУБЫ, КАК ОРУЖИЕ. НА ПЕРВОМ УРОВНЕ СПОСОБНО ПРОБИТЬ ЛЁГКУЮ ЗАЩИТУ ПРОТИВНИКА И МЕЛКИЕ КОСТИ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ВТОРАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 4
        Задумываюсь. Если совместить клыки и яд, то получится неплохая боевая комбинация. Хотя с учётом огнестрельного оружия, не такая уж и ценная. С другой стороны, если кто-то дополнительно к этому выберет себе ловкость и прыжок павиана вкупе с медвежьей силой, то получится безумный прыгающий рукопашник, парализующий одним укусом. Или убивающий. Наверняка на каком-то уровне улучшения, яд уже не просто парализует жертву.
        Студент рядом всё ещё пялится в воздух перед собой шевеля губами. Изучает описания. А может пытается, как и я, придумать комбинацию. Возвращаюсь в меню улучшений и открываю "механические импланты".
        ДОСТУПНЫЕ ИМПЛАНТЫ:
        - ВСТРОЕННЫЙ КЛИНОК;
        - ОГНЕННАЯ КОЖА;
        - СТАЛЬНЫЕ КОСТИ;
        - СНАЙПЕРСКИЙ ПРИЦЕЛ;
        Всего один дополнительный имплант. Скудно как-то. Открываю "снайперский прицел".
        МОДИФИКАЦИЯ ПРАВОГО ГЛАЗА, ДАЮЩАЯ ВОЗМОЖНОСТЬ РЕГУЛИРОВАТЬ ДАЛЬНОСТЬ ОБЗОРА. ПОЗВОЛЯЕТ ОСУЩЕСТВЛЯТЬ БОЛЕЕ ТОЧНОЕ ПРИЦЕЛИВАНИЕ ИЗ ВСЕХ ТИПОВ ОРУЖИЕ И ПРОИЗВОДИТЬ ОБЗОР МЕСТНОСТИ.
        ТЕХНИЧЕСКИЕ ПАРАМЕТРЫ ЗАВИСЯТ ОТ УРОВНЯ СТУПЕНИ МОДИФИКАЦИИ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ВТОРАЯ. ДОСТУПЕН ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 4
        Возвращаюсь и переключаюсь на "огненную кожу".
        КОЖНЫЙ ПОКРОВ, ВОЛОСЫ И НОГТИ СТАНОВЯТСЯ НЕЧУВСТВИТЕЛЬНЫМЫ К ОГНЮ ПОСЛЕ ВСТРАИВАНИЯ ЗАЩИТНОЙ СЕТКИ. УЯЗВИМОСТЬ ГЛАЗ СОХРАНЯЕТСЯ ДО ПОЛУЧЕНИЕ ТРЕТЬЕЙ СТУПЕНИ ИМПЛАНТА.
        ТЕХНИЧЕСКИЕ ПАРАМЕТРЫ ЗАВИСЯТ ОТ УРОВНЯ СТУПЕНИ МОДИФИКАЦИИ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ТРЕТЬЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 4
        Интересно, но слишком узкоспециализированно. Хотя возможно позже откроется какой-то парный вариант под эту модификацию. Остались только "стальные кости". Кликаю по ним.
        УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ПРОЧНОСТЬ СКЕЛЕТА И ЕГО СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ ПОВРЕЖДЕНИЯМ. НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ ЗАЩИЩЁННОСТЬ ВЫРАСТАЕТ НА 90%.
        ТЕХНИЧЕСКИЕ ПАРАМЕТРЫ ЗАВИСЯТ ОТ УРОВНЯ СТУПЕНИ МОДИФИКАЦИИ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ТРЕТЬЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 4
        Видимо этот имплант как раз присутствовал у "бронежилета". К счастью для нас, от поражения мышц и кровеносных сосудов данная модификация не защищала. Из непросмотренного в меню остались только "биологические улучшения", в меню которых я и перехожу. Тут всего два пункта.
        ДОСТУПНЫЕ БИОЛОГИЧЕСКИЕ УЛУЧШЕНИЯ:
        - УСКОРЕННАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ;
        - АДРЕНАЛИНОВЫЙ ВСПЛЕСК.
        Жму по первому.
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ ПОВРЕЖДЁННЫХ МЫШЦ, ВНУТРЕННИХ ОРГАНОВ И СКЕЛЕТА УСКОРЯЕТСЯ. НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ УСКОРЕНИЕ СОСТАВЛЯЕТ 40%.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ТРЕТЬЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 4
        Весьма неплохо. Особенно если добраться до 2-3 уровня, где ускорение регенерации наверняка будет сильно выше 40%. Осталось посмотреть последнее.
        В МОМЕНТ КРИТИЧЕСКОЙ ОПАСНОСТИ ПРОИСХОДИТ МОЩНЫЙ ВЫБРОС АДРЕНАЛИНА. СВОЙСТВА - ОСЛАБЛЯЮТСЯ БОЛЕВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ, УВЕЛИЧИВАЕТСЯ СКОРОСТЬ РЕАКЦИЙ И ДВИЖЕНИЯ. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ - ДО 20 СЕКУНД.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ВТОРАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 4
        Откинувшись на скамейку, размышляю. Егор тоже закончил изучать меню и видимо ждал меня. Пересказываю ему содержимое справки для "Эволюционистов" 1 ранга. Дальше минут десять обсуждаем, какие варианты оптимально выбрать, с учётом нашего количества баллов. Определившись, поднимаюсь со скамейки и отправляюсь к ближайшей двери. На несколько секунд останавливаюсь перед входом в палату, пытаясь понять, как её открыть. Не найдя ничего лучше, прикладываю ладонь к зеленому цифровому табло. Дверные створки разъезжаются, а табло изменяет цвет на красный. С интересом оглядываясь, захожу внутрь.
        Глава XV
        Внутри обнаруживается громадное кресло, похожее на то, что обычно стоят у стоматолога. Только над этим висит десяток манипуляторов и оно куда больше по размерам. Приблизившись, понимаю, что оно по сути двойное. Поверх основной поверхности лежит каркас, на который и нужно улечься. Судя по всему конструкция нацелена на то, чтобы в процессе крутить пациента под любым нужным углом. Ставлю рюкзак на пол, рядом кладу автомат. Оставлять вещи в коридоре мы не стали. Запрет на агрессию у ИИ в правилах прописан, но вот запрета на воровство чужих вещей там нет.
        Перед глазами вспыхивает новая надпись.
        РАЗДЕНЬТЕСЬ, ПРОСЛЕДУЙТЕ НА МЕСТО ПРОВЕДЕНИЯ ПРОЦЕДУРЫ И ВЫБЕРИТЕ НЕОБХОДИМЫЕ ВАМ МОДИФИКАЦИИ.
        Хорошо. Сбрасываю с себя одежду, складывая на пол. Осторожно подхожу к креслу и забираюсь внутрь. Новых сообщений больше нет. Выбирать видимо нужно в своём собственном меню. Захожу в него. Открываю "медицинское состояние организма". Тут под всеми надписями появилась кнопка "пройти рекомендованный курс лечения". Можно вылечить по отдельности ранение или болезнь. Либо сразу всё вместе, нажав по кнопке "пройти полный курс лечения". Кликая по последней. Теперь две кнопки на выбор.
        "ПРИСТУПИТЬ К КУРСУ ЛЕЧЕНИЯ" И "ПРОДОЛЖИТЬ ВЫБОР"
        Жму на "продолжить". Захожу в раздел улучшений. Выбираю "Снайперский прицел" и "Стальные кости". Обсуждая с Егором варианты модификаций, решили, что он возьмёт себе "Волчий нюх", а я эти два импланта. Дальше ветви улучшений наверняка будут расширяться, но если я верно понял ситуация с запретами, нельзя будет полноценно развиваться сразу по нескольким ветвям. Поэтому оптимально будет каждому сосредоточиться на одном из вариантов. Конечно, я бы не отказался ещё от "ускоренной регенерации", но на неё сейчас не хватит баллов эволюции.
        После выбора двух улучшений, всплывает новое сообщение.
        РАССЛАБЬТЕСЬ, ПРОЦЕДУРА НАЧИНАЕТСЯ. ПРИБЛИЗИТЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ ДО ЗАВЕРШЕНИЯ: 1 ЧАС 52 МИНУТЫ.
        Хорошо. Студент сейчас ждёт в коридоре. У него всего одна модификация, значит времени потребуется сильно меньше. Так как он пока не дошёл до первого ранга, группу мы создать не можем. И если пойти одновременно, ему просто не хватит времени, чтобы дождаться завершения моей процедуры. Так что он отправится в свою палату, когда от выделенного ИИ часа останется несколько минут ожидания. С учётом часа после процедуры, это даёт максимальный шанс дождаться меня и покинуть территорию клиники вместе. Вот насчёт чего у меня были опасения, так это по поводу времени необходимого для лечения и проведения модификаций. Если бы всё это вдруг заняло часов пять-шесть, то студенту пришлось бы дожидаться меня за пределами безопасной зоны. На этот случай мы договорились встретиться в третьем доме от центра, по основной улице. Но судя по всему, теперь он сможет подождать в коридоре, не выходя за пределы клиники.
        С громким щелчком руки и ноги пристёгиваются гибкими чёрными ремнями. Один из манипуляторов спускается вниз, выпуская иглу. Ещё один выстреливает пластиковую маску над моим лицом, которая быстро приближается. Морщусь. Если уколы я переношу спокойно, то вот наркоз ненавижу. Как и всё остальное, отрубающее мой контроль над ситуацией и собственным телом. Но сейчас выбирать не приходится. Чувствую боль от укола в правой руке. Маска опускается на лицо, моментально прилипая к коже. Вдох, ещё один. Всё вокруг расплывается, теряя очертания.
        Из забытья вырывает ощущения обжигающего огня, прокатившегося по венам. Это что было? Бодрящий укол "пошёл отсюда нахер, кожаный мешок, с тобой закончено"? Открываю глаза. Основная часть манипуляторов скрылись под потолком, кресло вокруг забрызгано каплями крови. Фиксирующие конечности ремни уже отстёгнуты. С опаской поднимаюсь, опираясь руками на подлокотники. Перед глазам появляется ещё одна надпись.
        ВСЕ ПРОЦЕДУРЫ УСПЕШНО ЗАВЕРШЕНЫ. ВАШЕ МЕНЮ СКОРРЕКТИРОВАНО ДЛЯ ОТСЛЕЖИВАНИЯ СТАТУСА УЛУЧШЕНИЙ.
        ПРОСИМ ВАС ПОКИНУТЬ БЕЗОПАСНУЮ ЗОНУ КЛИНИКИ ГЛОМС В ТЕЧЕНИЕ 60 МИНУТ. В ПРОТИВНОМ СЛУЧАЕ ВЫ БУДЕТЕ УНИЧТОЖЕНЫ.
        Опустив ноги на пол, пару секунд стою на месте. Непривычно. Пропало чувство слабости и боли в голове, к которой я уже привык. Осматриваю левую руку. От раны не осталось ни следа, как будто её и не было. А что там было про изменение меню? Захожу в него. Под основными категориями появилась новая дополнительная кнопка.
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ
        БАЛЛЫ ЭВОЛЮЦИИ
        СТАТУС
        МОДИФИКАЦИИ ОРГАНИЗМА
        Кликаю по ней.
        СНАЙПЕРСКИЙ ГЛАЗ.
        АКТИВНО. ПОВРЕЖДЕНИЯ: 0%.
        СТУПЕНЬ: ПЕРВАЯ
        МАКСИМАЛЬНОЕ ПРИБЛИЖЕНИЕ: X8
        СТАЛЬНЫЕ КОСТИ.
        АКТИВНО. ПОВРЕЖДЕНИЯ: 0%.
        СТУПЕНЬ: ПЕРВАЯ.
        УВЕЛИЧЕНИЕ ЗАЩИЩЕННОСТИ: 90%
        Остался только вопрос, как управлять активными улучшениями. Если с усиленным скелетом всё понятно, то вот с глазом не совсем. И по хорошему стоит разобраться до того, как мы снова вынырнем во внешний мир. Но сначала проверю, как там дела у студента. Поднимаю рюкзак с автоматом, подхожу к двери, распахнувшейся при моём приближении и делаю шаг в коридор. Егор уже здесь, в расслабленной позе сидит на скамейке, откинувшись назад. Увидев меня, поднимается на ноги. Смотрит с вопросом на лице.
        - Всё в норме. Обе модификации успешно завершили, пролечили. У тебя как?
        Он слегка улыбается.
        - Теперь чувствую запахи все запахи вокруг. Кожа, оружейное масло, кровь, дезодорант, бензин. Непривычно.
        Тут я его прекрасно понимаю. Объясняю, что нужно обкатать "снайперский глаз" и спрашиваю, сколько осталось времени пребывания в безопасной зоне. Оказывается ещё 39 минут. Чего, на мой взгляд, должно с лихвой хватить. Но парень задаёт неожиданный вопрос.
        - А что за социальные баллы эволюции? У тебя в справке ничего об этом нет?
        В ответ на мой непонимающий взгляд, добавляет.
        - Когда открываешь вкладку прогресса, то там есть боевые и социальные баллы.
        Хмыкаю и открыв меню, кликаю по кнопке "прогресс развития". Изучаю.
        ПОЛУЧЕНО БОЕВЫХ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 10
        ПОЛУЧЕНО СОЦИАЛЬНЫХ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 0
        ВАШ СТАТУС: ЭВОЛЮЦИОНИСТ 1 РАНГА.
        ОСОБЫЕ ОТМЕТКИ: ОТСУТСТВУЮТ
        Получается баллы можно получать не только убивая всех подряд, но и каким-то иными способами. Судя по их названию, какими-то социально значимыми действиями. Осталось только выяснить, как именно это делать. Смотрю на студента.
        - Да, у меня тоже есть такая графа. Но самих баллов ноль. В справке про них ничего.
        Егор кивает и снова усаживается на скамейку. Следующие пятнадцать минут мы пытаемся разобраться в своих модификациях. Парень тренируется различать нотки запахов, а я пробую управлять своим новым глазом. Оказывается, достаточно сосредоточиться на объекте, который нельзя детально рассмотреть обычным зрением и он автоматически приближается. Правда левый глаз при этом видит, как и раньше. Поэтому, для наилучшего эффекта его приходится закрывать. Чтобы вернуться в "обычный режим", достаточно отвлечься от рассматриваемого объекта, одновремено с этим расслабив глаз.
        Перед процедурой были серьёзные опасения, что мой глаз заменят на какую-то бандуру выезжающую наружу. Но мои представления об имплантах похоже сильно устарели. Что мой правый глаз модифицирован, можно понять, только детально рассмотрев его вблизи. Тогда становится виден отблеск металла где-то на дне глазного яблока. Машинально передёргиваю плечами, представив, как именно эту штуку помещали в мой череп. Хотя, кости скелета же явно не обнажали, чтобы укрепить. Так что тут тоже не всё однозначно. Возможно собрали устройство сразу внутри меня, используя наноботов, о которых так любили твердить "медицинские специалисты" всех мастей, оседлавшие в своё время разработки от ИИ и выдающие их едва-ли не за свои собственные идеи.
        Закончив с тренировкой, выдвигаемся назад. Тянет остаться тут подольше. Но не стоит лишний раз расслабляться, находясь в безопасной обстановке. Хотя, если подумать, то боевая группа из пятерых "эволюционистов" может запросто провести в клинике часов пять, если у каждого будет баллов на одну модификацию. А если на две, то около десяти часов. За это время и отоспаться можно, находясь в полной безопасности.
        Закинув за плечи рюкзак, выворачиваю за угол с автоматом в руках. В коридоре теперь сразу трое ожидающих. Всё тот же бородач, раскуривающий очередную сигарету, молодой парень сидящий рядом с ним и девушка, которая растянулась на соседней скамейке, подложив под голову снятую куртку. Через майку видны очертания груди, но её это похоже мало смущает. На поясе кобура с пистолетом, автомат прислонен к скамейке, со стороны её головы.
        Когда проходим мимо, девушка открывает глаза, окидывая нас взглядом. А бородач, ранее лениво попыхивающий сигаретой, встаёт на ноги, загораживая путь. Останавливаюсь, слегка развернув автомат, так, что дуло смотрит в район его живота. Нападения здесь запрещены, но его рывок вверх выглядит слишком похожим на откровенную угрозу.
        Он опускает глаза на автомат и со смешком отступает в сторону.
        - Я просто хотел пару слов сказать. Незачем зазря напрягаться.
        Возвращаю автомат в прежнее положение. Смотрю на здоровяка.
        - Что именно хотел сказать?
        Он делает затяжку и неопределённо помахивает рукой с сигаретой.
        - Хмурые вы все какие-то. Угрюмые. Но похоже сюда только такие и добираются.
        Его добродушный внешний вид резко контрастирует с происходящим снаружи. Может он чем-то ещё свою сигарету забил, помимо табака? Бородач продолжает.
        - Я всего-то хотел предложить наладить торговые отношения. Мы на автобазе, километров тридцать от города к востоку, рядом со старым военным городком. И у нас много всего на обмен, вплоть до автомобилей. Оружие кое-какое на продажу есть, патроны, можем предоставлять ремонтные услуги. В качестве оплаты принимаем некоторые виды оружия, продукты, одежду, топливо, лекарства, средства гигиены, технику.
        Пару секунд обдумываю его слова.
        - Как формируется обменный курс?
        Здоровяк радостно улыбается во весь рот.
        - Вот так уже лучше. Люблю, когда люди сразу включают голову. Курс меняется и зависит от ситуации. Но заставлять никто не будет, если не понравится, можешь спокойно отказаться.
        Киваю ему и прохожу мимо. Через несколько мгновений мы уже стоим перед клиникой, оглядывая площадь. Снаружи постепенно смеркается. Через два-три часа будет достаточно темно, чтобы безопасно выбраться из города.
        - Может стоило подробнее узнать о том, что им нужно? Нам бы тоже такая машина не помешала.
        Егор изучает взглядом чёрный автомобиль, стоящий прямо перед нами. Я молча качаю головой. Он похоже не понял.
        - Они рано начали. И слишком беспечны. Если они так оповещают каждую группу, что встретили в клинике, то у их базы скоро будет целая толпа желающих прибрать ресурсы к рукам. Работающие автомобили с возможностью ремонта, сейчас на вес золота. И ты слышал, он сказал, что им нужна техника. Значит есть электричество. Генераторы или даже мобильная станция. В сочетании с автомобилями это привлечёт многих. Эти парни сидят на груде ценных ресурсов и рассказывают об этом всем подряд, привлекая стервятников. Вариантов два - они либо собираются отстреливать всех приближающихся, получая баллы эволюции, либо крайне уверены в своей способности защититься.
        Студент задумчиво крякает. В таком ключе он похоже не размышлял. А ведь специалист же по социальным структурам. Или как он там себя называл. Так или иначе на этом вопросы заканчиваются. А после того, как мы выходим за пределы безопасной зоны, становится и вовсе не до этого.
        Перед глазами проплывает сообщение.
        ВЫ ПОКИНУЛИ БЕЗОПАСНУЮ ЗОНУ КЛИНИКИ ГЛОМС.
        БЛАГОДАРИМ ВАС ЗА УЧАСТИЕ В ПРОЕКТЕ "ЭВОЛЮЦИЯ".
        Отступаем мы прежним путём, минуя двор за двором и продвигаясь в направлении выхода. На всём протяжении маршрута движения не наблюдаем, но в этот раз на дорогу не высовываемся. По ней, конечно, намного быстрее. Но мы там слишком заметны. А в этот раз мы будем вынуждены задержаться перед тем, как отправиться на выход.
        Когда ещё одно сообщение подтверждает, что мы ушли за километр от клиники, начинаем присматриваться к домам. Останавливаемся в третьем от входа. Дверь к счастью открыта, так что шуметь не приходится. Этаж за этажом, осторожно прочёсываем дом. Убедившись, что внутри никого, занимаем позицию на третьем этаже, откуда открывается оптимальный обзор. Обе входные двери на первом запираем, чтобы потенциальному противнику пришлось или вскрывать их, или разбивать окна. В любом случае шум чётко обозначит проникновение в занятое нами здание.
        На всякий случай проверяем холодильник, но там только заплесневелый сыр, пропавшее мясо и несколько банок пива. В гардеробной на втором этаже обнаруживается немало одежды, но владелец дома был явно сильно крупнее меня, как телом, так и размером ноги. Единственное, что я забираю, это несколько пар носков, которые в любом случае должны подойти.
        Пока ждём наверху, дважды наблюдаем группы, проходящие через главный вход. Первая из пяти человек в камуфляже, скользящих от одного укрытия к другому. Вторая состоит из четвёрки гражданских. Двое мужчин, двое женщин. Эти движутся не так профессионально, но все хорошо вооружены. Велик соблазн спуститься и ударить по ним в упор огнём. Но так мы демаскируем себя сразу для всех присутствующих в посёлке. Кто знает, сколько ещё человек сейчас находится внутри. Кто-то вполне может ждать ночи, чтобы прорваться к клинике. И им ничего не будет стоить переместиться к главному входу, организовав засаду на пару зарвавшихся автоматчиков. Поэтому гражданских тоже пропускаем мимо себя.
        Через час ожидания, мимо дома проносится чёрный автомобиль, выезжающий за ворота. Рёв двигателя удаляется, постепенно полностью затихнув. Банда "кожаных" покинула клинику, отправившись восвояси. Момент раздумываю, сколько их всего может быть. Не оставили же они всё свое богатство без надлежащей охраны. Автобаза с электричеством и несколькими автомобилями, это приличная площадь. Ремонтные боксы, гараж, складские помещения. Для полноценной охраны периметра нужно минимум четыре человека в одну смену. И желательно располагать ещё парой стрелков в резерве. Плюс минимум четыре человека, приехавшие в клинику. И они все уже "эволюционисты" 1 ранга. Иначе не смогли бы столько ждать.
        Хмыкаю про себя. Может бородач и не зря уверен в своих силах. Десяток "эволюционистов" первого ранга с апдейтами, это серьёзно. А часть, возможно уже добралась до второго. Впрочем, если посмотреть с другой стороны, это минимум двадцать баллов эволюции.
        До темноты мы дежурим на третьем этаже, мониторя ситуацию. Когда сумерки перетекают в полноценный вечер, спускаемся на первый этаж. Несколько минут выжидаем, наблюдая за дорогой и соседними домами. Потом выбираемся наружу. Пройдя два двора, добираемся до выхода. Прижимаемся к стене, стараясь прикрыться от соседних домов пустой будкой охраны. Аккуратно выглядываю на поле, слабо освещенное луной. Никого. Но это не значит, что в лесу люди тоже отсутствуют. Выдыхаю и хлопнув студента по плечу, делаю рывок вперёд.
        Пригнувшись, бежим по полю. На последней трети пути где-то справа от нас хлопает выстрел. Падаю вниз. Немного впереди и слева, на землю опускается студент. Ещё один выстрел. На этот раз мозг фиксирует, что это был пистолет. Кошусь на Егора.
        - Ранен?
        Он слегка поворачивает голову в моём направлении.
        - Нет.
        Хорошо. Ждём. Выстрелов больше нет. Зато становятся слышны какие-то приглушённые звуки, как раз в той стороне, где звучали выстрелы. Прислушиваюсь, но что там происходит не разобрать. В любом случае, надо двигаться, пока они предположительно заняты. Снова смотрю на студента, который елозит, укладывая ногу удобнее.
        - Ты сейчас к лесу, в темпе. Я прикрываю. На счёт три.
        В лежачем положении разворачиваюсь к противнику, чтобы можно было нормально вести огонь с земли. Егор снова вскакивает на ноги чуть раньше, чем я успеваю досчитать до трёх. Но в этот раз я уже готов. Всматриваюсь в опушку, ожидая, пока противник себя проявит. Дожидаюсь. Два выстрела кряду. И две вспышки. Выпускаю три короткие очереди подряд, после чего перекатом смещаюсь влево на пару метров. В ответ лает пистолет-пулемёт. Пули вспахивают землю метрах в пяти-шести передо мной. Фиксирую место вспышки и выпускаю ещё две короткие очереди. Со стороны леса бьёт автомат Егора. Он похоже уже добрался и тоже успел обнаружить местоположение противника.
        Ещё один перекат влево. Поднимаюсь на ноги и бегу к лесу. Ещё один пистолетный выстрел. Автоматная очередь. Добежав до опушки, ныряю под деревья. Студент уходит со своей позиции за деревом и следует за мной. Углубившись метров на десять в лес, останавливаемся.
        Глава XVI
        Минуту мы выжидаем, остановившись под деревьями. Потом принимаю решение и выдвигаемся в сторону противника, забирая глубже в лес. Осторожно перемещаемся от дерева к дереву. Думаю о том, что на поле я мог бы использовать "снайперский глаз" и матерюсь про себя. К имплантам надо будет привыкнуть, чтобы использовать их на автомате.
        Навскидку, огонь вели с 40-50 метров. Как они рассчитывали попасть из пистолета, с такого расстояния, да ещё в темноте - сложный вопрос. Собственно поэтому, мы сейчас и приближаемся к атаковавшим нас людям, а не бежим по лесу в противоположную сторону. Кто бы это ни был, они не слишком хорошо обращаются с оружием. И сейчас могут превратиться из охотников в добычу.
        Студент дотрагивается до моего плеча. Оборачиваюсь. Он приближается вплотную и шёпотом говорит.
        - Впереди пятеро. Две женщины, трое мужчин. Идут почти на нас.
        Киваю ему и укрываемся за деревьями. Через несколько секунд слышу хрустнувшую впереди ветку. А потом становятся видны и силуэты людей, которые о чём-то спорят. Когда подходят ближе, различаю громкий шёпот.
        - Ты зачем в них стрелял? Из пистолета. С такого расстояния. Дебил!
        Говорившему отвечает второй голос, с лёгкой хрипотцой.
        - Стрелял и стрелял. Может попал и они сейчас раненные по лесу бегут. Надо догнать и добить.
        - Ты идиот! Валить отсюда надо, пока они нас сами не положили. Ты же понимаешь, что не мог никак попасть.
        Судя по голосам, это не мужчины, а скорее молодые парни. И они всё ближе. Судя по траектории движения, пройдут в паре метров от нас.
        - Если ты мне эту пушку отдал, я бы попал. Чего ты с ней вообще ходишь? Держи эту пукалку и дай мне нормальный ствол!
        Снова тот самый голос с хрипотцой. Похоже тот самый имбицил, что палил по нам из пистолета с сорока метров. Второй уже отвечает.
        - Я один умею стрелять и шарю в оружии. Поэтому пистолет-пулемёт у меня. Вообще, надо сваливать отсюда.
        - Дай сюда!
        Слышатся звуки возни и борьбы. Сразу за ними девичий вскрик. Выглядываю из-за дерева. Они буквально в пяти метрах от нас. Две фигуры схватились и борятся. Чуть сзади них застыло ещё три силуэта. Сцепленная двойка заваливается на землю, ломая молодую ёлку. Пора заканчивать с ними и убираться отсюда. Пока на звуки стрельбы не пожаловали нежданные гости.
        Перевожу автомат в режим одиночного огня. Прицеливаюсь в возящиеся на земле фигуры. Один из них как раз оказался сверху своего противника и отчасти выпрямился. Ловлю в прицел корпус и стреляю. Вторая пуля уходит в того, что лежит на земле. Один из стоящих сзади, срывается с места, но рядом отстукивает очередь автомат студента и беглец валится на землю. Оставшиеся двое застыли без движения. Секунду раздумываю. Потом кричу.
        - На колени! Руки за голову! Одно движение и стреляем.
        Оба падают на колени. Держа их на прицеле, выхожу из-за дерева. Приближаюсь. Егор прикрывает спину. Подойдя к лежащим на земле телам, пинаю их по очереди ногой. Один не подаёт признаков жизни, второй стонет. Чуть поворачиваю голову к Егору.
        - Добей раненного и собери оружие.
        Студент забрасывает автомат за спину и вытащив нож, молча наклоняется к ещё живому противнику. Делаю ещё два шага к оставшимся в живых. Вблизи становится понятно, что уцелели парень с девушкой.
        - Оружие есть? Сколько всего единиц было у группы?
        Несколько секунд они видимо переваривают вопрос. Потом парень отвечает.
        - У нас только пистолет был и этот автомат небольшой. И всё.
        Егор уже закончил со сбором трофеев и поднялся на ноги. Киваю на пленных.
        - Проверь последнее тело и обыщи этих.
        Он наклоняется над оставшимся трупом с ножом. Слышится чавкающий звук. Видимо не мудрствуя лукаво, решил перестраховаться. Поднявшись, убирает нож и подойдя к пленным опрокидывает первого лицом в землю, после чего обыскивает. Повторяет процедуру с девушкой. Та ойкает, когда руки проходятся по телу. То-ли чувствительная, то-ли вошедший во вкус Егор решил сразу её облапать и оценить. Закончив, отходит в сторону, снимая с плеча автомат.
        - Чистые.
        Через две секунды студент уже занимает позицию за деревом, прикрывая подходы со стороны посёлка. Я смотрю на пленных, лица которых смутно различимы в темноте.
        - Откуда вы? Кто такие?
        На это раз отвечает девушка.
        - Отпустите нас. У нас оружия не было, мы не стреляли в вас.
        Обрываю её.
        - Заткнись! Хотите выжить, отвечайте по делу. Откуда вы пришли? Кто такие?
        Секунда молчания. Говорить начинает снова девушка.
        - Мы с турбазы. Отсюда где-то с час пути. Приехали туда от колледжа.
        Думаю. Потом уточняю.
        - Сколько там ещё человек?
        Ещё одна короткая пауза.
        - Когда мы уходили, было человек тридцать. Сколько сейчас не знаю.
        Поворачиваюсь к Егору.
        - Свяжи их. Остальное узнаем по дороге.
        Пока студент связывает пленным руки за спиной, прикрываю их, укрывшись за деревом. Нам бы наручники какие-то достать. С верёвкой возиться долго, да и не так она надёжна, как металл. Когда парень заканчивает, выдвигаемся в направлении, указанном пленными.
        После того, как удаляемся на пару сотен метров от коттеджей, приступаю к распросам. Выясняется, что технический колледж организовал для студентов выезд в на базу отдыха в лес. Что-то там отпраздновать, связанное со скорым выпуском последнего курса. Наполовину за счёт колледжа, наполовину за деньги виновников торжества. Когда пришло сообщение от ИИ, они были на этой самой базе. Преподаватели, бывшие с ними, решили, что лучше всего будет переждать там, не возвращаясь в город. Тем более, что автобус, на котором они приехали, больше не мог сдвинуться с места. А связь очень быстро пропала.
        Первые несколько дней всё было нормально. Но технический колледж, несмотря на красивое название, это низшее звено образовательной постшкольной системы. И учащиеся там были соответствующие. Те, которым не хватило мозгов дотянуться хотя бы до такого же колледжа, но с приставкой "высший", где обучались дольше и на более квалифицированные специальности. Несколько из них добрались до ближайшего хутора, где умудрились то-ли купить, то-ли выменять на что-то солидный объём самогона. И в тот же вечер начались проблемы. Разгоряченные мозги пьяного мяса, в тот раз успокоили преподаватели. Но вчера, к ним на базу пришла компания из троих человек. В форме охраны, с оружием. Все трое были ранены. Один совсем в тяжелом состоянии, еле шёл. Двое других чувствовали себя лучше, но потеряли много крови.
        Вечером, изрядно приняв на грудь, студенты добрались до отрубившихся охранников и забили их насмерть. После того, как в руках недавних подростков оказалось оружие, ситуация пошла вразнос. Эта пятёрка, на которую мы наткнулись, решила покинуть базу после того, как лидер "бунтарей" застрелил зам. директора и двоих сотрудников базы, которые пытались его обуздать. По словам девушки, ранним утром, когда их попойка закончилась, они выкрали оружие и сбежали.
        Слушая её, я пытался выстроить в голове план действий. Момент №1 - на турбазе ещё остались люди. Пусть вооружённые, но с высокой долей вероятности пьяные. И не готовые к атаке. Там же ещё четыре единицы оружия. Населённых пунктов вблизи нет, если не считать хутора. Сколько там точно домов и людей она не в курсе, но судя по рассказам однокурсников, их встречал только один дед, То есть агрессии оттуда скорее всего тоже ждать не приходится. И если мы просто перебьём всех оставшихся на базе, получив ещё по баллу эволюции, то прийти на выстрелы может только какая-то мобильная группа, оказавшаяся поблизости.
        Момент №2 - нам нужно место для ночёвки. Расположиться в лесу можно, но у нас обоих со студентом нет соответствующих навыков. Значит нормально организовать место ночёвки, как и её прикрытия не получится. А турбаза, это множество строений. Пространство для манёвра и отхода, даже если кто-то появится.
        Момент №3 - если на базе всё окажется не так радужно, как я представляю, то мы отправимся в направлении хутора. Это резервный вариант для остановки на ночь.
        Крики и музыку мы начинаем слышать ещё на подходе к турбазе, метров за пятьдесят. Подобравшись вплотную, какое-то время наблюдаем, засев за деревьями. Пленных укладываем на землю рядом. В поле зрения с десяток небольших домиков, рассчитанных на двух-четырёх человек. Музыка и крики слышатся откуда-то дальше. Изучаю решётчатый забор, окружающий территорию. Высокий, но старый. В одно месте не хватает стального прута. Правда отверствие всё равно слишком мало, чтобы протиснуться. Интересуюсь у пленных. Они говорят, что в заборе, как минимум несколько приличных по размеру дырок.
        Начинаем движение вдоль периметра. По дороге насчитываю, как минимум две дыры в заборе, которые достаточно велики для проникновения внутрь. Но сначала нужно оценить ситуацию на входе. До него добираемся через пять минут неспешного движения по лесу. Около таких же решётчатых ворот, которые открыты, двое "охранников". Оба пьяны и продолжают бухать, усевшись на стульях. Из оружия замечаю только один пистолет-пулемёт. Убрать их, совсем не проблема. Но тогда всполошатся все внутри. И мы получим груду мечущихся людей, среди которых будет, как минимум, два-три вооружённых.
        Отступаем от входа и возвращаемся к одному из отверстий в заборе. Пленных снова кладём на землю. Их с собой брать точно не вариант. Киваю студенту.
        - Зафиксируй ноги и заткни чем-то рты.
        Пока Егор возится с узлами и кляпами, которые сооружает из кусков их же одежды, ещё раз прохожусь взглядом по турбазе. Движения среди домиков так и нет. Когда парень заканчивает, по одному проскальзываем внутрь. Добираемся до ближайшего домика, ждём. Тихо. В таком режиме, перебегаю от одного укрытия, к другому, продвигаемся вглубь. По мере того, как приближаемся, шум усиливается. После очередной пробежки, Егор морщится и тычет пальцем в сторону. Смотрю на место, куда он указывает и вижу сваленные в кучу трупы. Навскидку, около десяти. Похоже взявшие власть власть порезвились.
        Когда добираемся до домика, выходящего к самому центру и открывается обзор на происходящее, понимаю, что отрываться они и не переставали. На небольшой сцене, установленной в центре, под ритмичную музыку крутится трое голых девушек замученного вида. Перед сценой, на стульях, десятка полтора пьяных особей мужского пола, периодически взрывающихся радостными воплями. Сбоку от сцену ещё одну девушку трахают сразу двое. Замираю, оценивая ситуацию. Главный, судя по всему вон тот боров, что развалился в самом центре на каком-то старом кресле. Соорудил себе импровизированный трон? На коленях лежит пистолет-пулемёт, а подлокотник кресла занят пьяной самкой, тоже периодически что-то выкрикивающей в сторону сцены. У этой похоже привилегированный статус, освобождающий от секс-повинностей.
        Освещает всё это действо несколько установленных автономных фонарей. Выставлены на земле так, чтобы освещать сцену. Но при этом неплохо подсвечивают и всех сидящих перед ней. Убираю голову, укрывшись за стеной домика. Думаю. Выглядываю ещё раз, на этот раз целенаправленно ища какую-то охрану. Но её нет. Значит ещё два пистолета у кого-то из приближённых. Скорее всего из тех, что сидят ближе всего к лидеру. Всё как у обезьян. Впрочем, если один пистолет у охраны на входе, то тут всего один вооружённый человек помимо главного.
        Снова укрываюсь за домиком. Коротко объясняю план студенту. Тот согласно кивает. Небольшая площадь за нашими спинами внезапно взрывается воплями. Высовываясь и наблюдаю. Девушки на сцене закончили танцевать и с облегчением усаживаются на её край. Одну из них, правда сразу же стаскивают вниз и волокут в сторону. Ещё две молча наблюдают. Зрение на момент фокусируется и вижу посиневшую от холода кожу. Снайперский глаз среагировал не совсем вовремя. Возвращаю его в обычный режим.
        Вижу, как из-за сцены вытаскивают ещё одну девушку. Таща за подобие поводка, волокут её к стульям. Когда попадает на свет, понимаю, что эта постарше, чем все остальные. Может двадцать с небольшим. Дрожа и с трудом двигая конечностями, она на четвереньках ползёт по траве. Толпа взрывается воплями. Один из сидящих поблизости от главаря вскакивает и карикатурно поклонившись начинает говорить.
        - А теперь звезда нашего представления. Дарья Юрьевна. Ой, простите, Даша-шлюха снова покажет свой коронный номер. Отлижи и получи оценку по десятибальной шкале наоборот. Сколько получит баллов, столько раз её и трахнут. Делаем ставки, господа.
        Этот клоун отвешивает ещё один поклон и возвращается на место. Жирноватый верзила в кресле ржёт во всю глотку и радостно хлопает. После чего поднимает стоящую около кресла бутылку и прикладывается к ней, сделав щедрый глоток. Дарья Юрьевна, значит. Видимо одна из преподавателей, которую оставили в живых для понятных целей. Её подтаскивают чуть-ли не вплотную к креслу и пинком ноги опрокидывают на спину. Самка, что сидела рядом с боровом, поднимается и под радостные крики сбрасывает с себя длинную куртку. Под ней только свитер, низ тела полностью обнажён. После чего что-то кричит женщине на земле и усаживается ей на лицо. Люди сзади вскакивают и подбираются ближе, чтобы наблюдать за происходящим.
        Оцениваю обстановку. Двое сбоку от сцены уже закончили и сейчас присоединились к улюлюкающей толпе. Все, кроме одного, утащившего "стриптизёршу" и двоих "охранников" на входе, сейчас собрались здесь. Возможно кто-то ещё отсыпается в каком-то из домов, но это сейчас не так важно. Поворачиваюсь к студенту.
        - Начинаем.
        Егор за несколько шагов оказывается у противоположного угла дома и замирает, ожидая сигнала. Я убеждаюсь, что автомат по прежнему в режиме одиночного огня и глазами выбираю себе первую цель. Вот один из зрителей начал размахивать в воздухе пистолетом. Отлично. Ловлю его спину в прицел и нажимаю на спусковой крючок. Грохот выстрела, отдача, цель падает вниз. Справа раздаётся ещё один выстрел. Эти дебилы только через несколько секунд понимают, что по ним ведут огонь и начинают разбегаться в стороны. За это время мы успеваем уложить ещё пятерых. Вижу с трудом поднимающегося из кресла борова с оружием в руках и поймав в прицел его голову, выпускаю пулю. Туша валится на землю, лицом вниз. Продолжаю вести огонь по стремительно покидающим площадь людям. Успеваю достать ещё троих. Студент двоих. В процессе перед глазами выскакивает сообщение.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ОДИН ЭВОЛЮЦИОННЫЙ БАЛЛ.
        Обвожу небольшую площадь глазами. Теперь надо ждать "охрану" от входа. "Стриптизёрши" на сцене испуганно забились в угол. Та, что отдыхала привалившись к стенке, так и застыла там. А вот женщина над которой издевалась эта толпа, завалила на землю оседлавшую её девушку и похоже пытается её прикончить. Вот она протягивает руку и поднимает её уже с ножом. Похоже отлетел от тела лидера. "Дарья Юрьевна" раз за разом опускает руку с ним вниз, нанося удары.
        А вот и "охрана". Двое шатающихся идиотов вываливаются из-за домика со стороны входа и изумлённо озираются. Уже особенно не скрываясь, ловлю одного в прицел и стреляю. Сразу за мной второго валит Егор. Хорошо. Несколько мгновений ждём, потом выдвигаемся из нашего укрытия. Бывшая преподавательница уже слезла с тела своей мучительницы и нависла над боровом, всаживая нож в мёртвое тело с истеричными выкриками. Сильно ей досталось. Студент вскидывает автомат, нацелив ей в затылок, но я останавливаю его окриком. Нам нужна информация. Когда она выйдет из истерики, то будет самым адеватным источником. Отправляю его собрать боеприпасы и пистолеты. У беглецов хватило ума украсть оружие, но оказалось недостаточно интеллекта, чтобы к нему спереть ещё и патроны. Так что оба их ствола были с одной полной обоймой. И нам сейчас пригодится боекомплект к ним. Само оружие скорее всего придётся бросить. Егор и так увешан, как новогодняя ёлка. Помимо своего автомата тащит ещё один, плюс трофейный пистолет-пулемёт.
        Сам сгоняю со сцены "стриптизёрш" и ставлю на колени. Добавляю к ним девушку, которая сжалась в комок сбоку от сцены. Куда утащили четвёртую, непонятно. Значит у нас плюс один живой. И ещё минимум двое сумели убежать с площади. На их месте я бы сейчас сломя голову мчался в лес, стремясь оторваться, как можно дальше. Но не факт, что их действия тоже будут логичны. Так что на всякий случай поглядываю по сторонам. И держу в поле зрения женщину, которая наконец закончила с телом лидера и сидит рядом с ним, держа нож в руках. Боров теперь похож на натуральную разделанную свинью. Студент стоит напротив неё, нахмурившись и смотря на лежащее оружие. Ну да, второй пистолет-пулемёт валяется рядом с телом главаря, в досягаемости удара ножа.
        Подхожу к ним. Обращаю на себя внимание.
        - Эй. Наигралась с ножом? Теперь бросай!
        Женщина поворачивает ко мне голову. Глаза бешеные. Крутит в руке нож. Вижу, как по её телу раз за разом пробегают волны дрожи от холода. На груди и бёдрах кровоподтёки.
        - Бросай! Нам нужна информация. Трогать тебя больше никто не будет.
        Смотрит по-прежнему зверем, но пальцы разжимает. Нож падает на землю. Выпрямляется, с трудом стоя на подрагивающих ногах. Студент держа её в поле зрения, наклоняется к мёртвому вожаку, обшаривая тело. Забирает один запасной магазин, второй вытаскивает из пистолет-пулемёта и передёрнув на всякий случай затвор, отбрасывает оружие в сторону. Женщина, дёрнувшись от звук затвора, начинает говорить.
        - Какая информация?
        В голове всплывает список вопросов. Егор отступает в сторону, держа в поле зрения троих девушек и окружающее пространство. Торчать перед сценой, конечно, не самый лучший вариант, но вооружённых людей тут больше быть не должно. Смотрю на женщину.
        - Сколько у них оружия? Есть ещё кроме того, что было у этих дебилов?
        Она косится в сторону трупов.
        - Только два автомата и два пистолета. Было по три, но часть украли утром.
        Хорошо. Значит людей с оружием точно больше нет.
        - Сколько их ещё здесь? Откуда алкоголь?
        Женщина обхватывает себя руками.
        - Двое ещё у входа. Все остальные были здесь. Самогон взяли на хуторе. Убили там деда и забрали всё, что нашли.
        Значит хутор уже зачищен. Пожалуй лучше всего будет выдвинуться туда. Только вернуться и забрать пленных, чтобы показали дорогу. Делаю два шага назад. Киваю студенту и отправляемся назад. На всякий случай вернёмся тем же путём, через дыру в заборе. Так будет лучше. После нескольких шагов сзади раздаётся голос.
        - Стойте!
        Оборачиваюсь. Женщина делает несколько шагов в нашем направлении, подходя ближе.
        - Возьмите меня с собой!
        Вздыхаю.
        - Ты немного не так поняла ситуацию. Мы не спасательный отряд, а группа выживающих. Убиваем, грабим и насилуем. Не сильно лучше этой своры, только мозгов чуть больше. Если бы ты выглядела получше, а у нас было время, то вероятно тебя тоже к утру бы отодрали.
        Молчит. Смотрит на меня широко открытыми глазами.
        - Со своими также?
        Не сдерживаю усмешку. Отрицательно качаю головой.
        - Нет. Своих мы против воли не трахаем.
        Она приближается ещё на шаг к нам. И буквально выплёвывает из себя слова.
        - На остальных мне класть с пробором. Сама выебу, а потом пристрелю. Выполнять приказы готова. Любые. Кроме ебли. Если попробуете, отрежу члены и забью в глотку.
        Думаю. Настрой у неё хороший. Вопрос в том, не пропадёт ли он со временем. И насколько ей можно доверять. Получить третьего бойца было бы неплохо. Со всех точек зрения. Ключевой момент, чтобы он потом не ударил в спину. Киваю на девушек, которые сидят около сцены.
        - С этими ты что сделала бы?
        Поворачивает голову. Злобно шипит.
        - Эти шалавы первые ржали, когда с меня начали. Не думали, что потом и их иметь начнут. Тупые суки! Убила бы я их! Вот что.
        Вытаскиваю нож и молча протягиваю ей. Берёт в руку. Чуть пошатываясь бредёт к сцене. Останавливается перед прижавшимся к ней девушками. Всаживает нож в живот первой. Остальные две ошарашенно за этим наблюдают. Когда лезвие входит в плоть второй цели, третья поднимается и пытается убежать. Егор вскидывает автомат, но я его останавливаю. Дарья бросив вторую жертву, бежит за третьей. Почти догнав, прыгает ей на спину и сбивает с ног. Прижав коленом, несколько раз бьёт ножом. Встав, возвращается ко второй, зажимающей рану и вцепившись левой рукой в волосы, перерезает глотку.
        Медленно возвращается к нам. Подойдя вплотную, протягивает мне нож. Смотрит. Забираю его и вытерев о штанину, прячу в ножны. Определяюсь, что с ней делать.
        - У тебя три минуты. Найди одежду, рюкзак и что-то из еды.
        Секунду она смотрит на меня. Потом развернувшись, идёт к одному из домов рядом с крохотной площадью. Переглянувшись с Егором, идём за ней. Женщина скрывается внутри дома. Отходим чуть в сторону. Я контролирую выход, студент окрестности. Через пару минут она появляется снаружи. Из одежды джинсы, футболка и наброшенная сверху куртка. За плечами болтается рюкзак. По виду полупустой. Подходит к нам.
        - В рюкзаке вода, самогон и хлеб. Всё, что нашла. Пойдёт?
        Одобрительно хмыкаю. Быстро она сориентировалась.
        - Да. Выдвигаемся. Ты идёшь между нами. Дорогу до хутора знаешь?
        Дарья показывает пальцем куда-то за мою спину.
        - Там начинается тропинка, которая ведёт к дому. Сразу за дырой в заборе.
        Раз у нас теперь есть проводник, пленникам в лесу придётся решать вопрос своего освобождения самостоятельно. Разворачиваюсь в указанном направлении и мы выдвигаемся. Перемещаемся аккуратно. Где-то на турбазе ещё могут бегать живые. Но до отверстия в заборе мы добираемся без каких-либо проблем. Ещё несколько минут ждём в лесу, проверяя не последует ли кто-то за нами. Убедившись, что никого нет, продолжаем движение.
        Хутор обнаруживается через триста-четыреста метров. Три покосившихся дома. Один выглядит ещё более-менее нормально, остальные два совсем сыпятся. Проверяем все три. Около одного из них валяется труп старика с несколькими пулевыми ранениями. Внутри дома небольшой разгром. Остальные два пусты и заброшены. Тело деда оттаскиваем в сторону и укладываем под деревьями. Ещё минут десять уходит на то, чтобы привести дом внутри, хотя бы в относительный порядок.
        В процессе размышляю, как проверить её надёжность. Да, убивать она готова. Но вот лояльность под вопросом. Что ей помешает прикончить нас во сне и скрыться в ночи? Располагаемся в доме, запалив найденную свечку. Дарья, как будто понимая, о чём я думаю, сама заводит разговор.
        - Семьи в городе у меня нет. Родители в Москве, сестра вообще в Чите. Мужа или парня тоже нет. Подруга была, но эти твари её пристрелили. Вокруг, насколько я понимаю, кромешный звездец. Так что кидать вас мне нет никакого смысла. Или стрелять в спину. Одна я могу выжить. Но в группе лучше. Свои правила я озвучила. Кто полезет ко мне без спроса - убью. На всё остальное мне положить. Если надо готова убивать, потрошить и делать, что угодно.
        Лицо убедительное, глаза серьёзные. Говорит в целом логичные вещи. Но паранойя внутри всё равно зашкаливает. Умом я понимаю, что проверить её нельзя никак иначе, кроме как в деле. И что вдвоём со студентом мы куда более уязвимы, чем группа из троих бойцов. Но вот так сразу давать ей оружие всё равно не решаюсь.
        - Я тебя понял. И в целом поверил. Но оружие всё равно дадим чуть позже. Правила нашей группы очень просты. Друг друга прикрываем и вытаскиваем, кроме случаев очевидной тупости. Не подставляемся из-за кого-то ещё. Приказы выполняем не раздумывая и не задавая вопросов.
        Она согласно кивает. Закончив с разговорами, приступаем к ужину. Уходят ещё три банки консервов и несколько кусков хлеба. Женщина увидев еду, жадно набрасывается на неё. Уминает содержимое банки буквально за минуту. Похоже с едой у неё последние сутки дела обстояли крайне плохо.
        После приёма пищи начинает клонить в сон. Но в этот раз нам всё-таки придётся выставить часовых. Из-за этого, выделяю на отдых сразу девять часов. То есть две дежурные смены по 4.5 часа. Первую стою я, вторую студент. Сурово, но вариантов нет. Доверить свою жизнь женщине, которую мы сегодня впервые увидели, меня совсем не тянет.
        Егор вытягивается на топчане, стоящем у входа. Дарья укладывается на продавленном диване. Мне эти двое оставляют старинную кровать. Но перед тем, как на неё упасть, нужно отстоять смену. Занимаю позицию внутри дома, около крыльца, одновременно держа в поле зрения Егора и окрестности. Через двадцать минут из дома уже слышится похрапывание, а меня начинает совсем вырубать. Подумав, иду к своему рюкзаку и достаю банку энергетика. Открыв, делаю пару глотков. Этой же дрянью держусь в тонусе ещё пару часов. Вокруг тишина. Только в лесу слышны какие-то птицы. Если не знать, что метрах в тридцати от нас лежит труп старика, а на турбазе валяется ещё несколько десятков мёртвых тел, картина была бы совсем идиллистической.
        Дождавшись окончания своей смены, бужу Егора. На телефоне осталось всего три процента зарядки. До утра дотянет, но потом придётся обходиться без него. Впрочем, об этом можно подумать завтра. Сначала направляюсь к кровати. Останавливаюсь, подумав, что тогда буду вне поля обзора студента. Развернувшись, укладываюсь на тот самый топчан, где только что храпел Егор. Твёрдо. Но точно лучше моей старой лежанки рядом с отопительной трубой. На этой мысли проваливаюсь в сон.
        Просыпаюсь из-за того, что кто-то трясет меня за руку. Вздёргиваюсь с пистолетом в руке, но вижу только лицо студента с покрасневшими глазами.
        - На турбазу кто-то приехал. Только что. Два или три автомобиля.
        Глава XVII
        Рывком поднимаюсь на ноги. Покачиваюсь, всё ещё сжимая в руках пистолет. Мышцы невыспавшегося тела ломит. Убираю пистолет в кобуру и подхватив "Сову", пристраиваю её в "сбрую." Параллельно интересуюсь.
        - Подъехали только что?
        Студент кивает, покосившись в сторону крыльца.
        - Да. Сразу разбудил тебя. Что делать будем?
        Закончив с пистолет-пулемётом, поднимаю автомат, прислонённый к стене. Дарья уже проснулась и встала с дивана. Лицо она так и не отмыла, на нём видны подтёки засохшей крови. На правой щеке горит синяк. Выдыхаю. Думаю. Если автомобили подобрались только что, значит у нас ещё есть время. Две машины, это минимум четыре человека. Водитель плюс стрелок. Если они их забили полностью, то это восемь человек. В любом случае, надо сваливать отсюда. Драться нам тут не за что. Окидывая взглядом ждущих реакции членов группы.
        - Собираемся и уходим. Быстро.
        Через минуту мы уже готовы отправляться. Безусловно, я рассчитывал утром перетряхнуть турбазу на предмет чего-то ценного. Но это только в том случае, если никто не появится. Егор, вернувшийся на позицию около входа, отодвигается в сторону. Видя его лицо, пригибаюсь и отступаю вправо, убираясь подальше от окна. Студент шёпотом говорит.
        - Движение на тропе. Метрах в тридцати.
        Как они так быстро сюда добрались? Хорошо, что дом на пригорке и обзор отсюда неплохой. Вот отсутствие второго выхода, это плохо. А при уходе через главный они с такого расстояния нас точно заметят. Матерюсь. Потом смотрю на Дарью, которая присев на корточки, застыла рядом. Цокаю языком, привлекая внимания студента.
        - Дай ей "Сову" и "Коготь", что взяли последними. И по два запасных магазина.
        Через несколько мгновений Дарья уже сжимает в руках оружие. Интересуюсь, умеет ли она с ним обращаться и получаю отрицательный ответ. Ориентирую её на заградительный огонь. Если начнётся перестрелка, пусть долбит особенно не целясь, но не давая противнику поднять голову. Девушка внимательно слушает и кивает. Отправляю её к боковому окну, наблюдать за флангом. В задней части дома окон нет. У третьей стены расположена небольшая кухня, из которой на улицу тоже ведёт окно. Но противник приближается сейчас с фронтальной стороны дома, поэтому остаюсь здесь.
        Егор занимает позицию у входа, я укрываюсь рядом с окном. Ждём. Через несколько секунд парень привлекает моё внимание, коснувшись пальцем плеча. Шепчет, показывая на свой нос.
        - Там бородатый из клиники. И девушка, которая с ним была. Всего их пятеро.
        Молча киваю ему и студент разворачивается назад в сторону выхода. Я и так предполагал, что это могут быть люди с автобазы. Ключевой вопрос - станут ли они вступать с нами в бой при обнаружении? Снаружи слышится звук шагов, замирающий где-то на подходе к дому. Нашариваю в разгрузке осколочную гранату и достаю её. Тянется несколько секунд ожидания, нарушаемые голосом снаружи.
        - Мы с вами говорили в клинике. Наш нюхач вас уловил. Не грузитесь, влезать в перестрелку у нас намерения нет. Просто поговорить, не против?
        Прокручиваю в голове варианты. Их пятеро. Вооружены, более или менее подготовлены, как минимум двое - эволюционисты первого ранга. У нас только двое сойдут за минимально обученных бойцов, третья - совсем не умеющая стрелять девушка. Плюс у этих ещё наверняка и подкрепление есть. Кого-то они ведь оставили на территории турбазы, около своих машин. Вывод - прорваться с боем и уйти практически невозможно. Одержать верх тоже. Значит остаётся попробовать начать переговоры, которые они нам предлагают. Укладываю сжатую в руке гранату, назад в карман разгрузки. Пригнувшись перемещаюсь к выходу. Шёпотом обращаюсь к студенту.
        - Если начнут стрелять, высаживай весь магазин на прикрытие и потом сразу бросай гранату.
        Выдохнув, встаю в полный рост и выхожу в дверной проём, держа в руках автомат. Сердце колотится. Чувствовать себя мишенью, не очень приятно. В семи-восьми метрах от дома стоят четыре человека. Давешний бородач, девушка, которая была с ним в клинике и ещё двое. Один - блондин с неприятным скользким взглядом. Второй больше похож на деревенского увальня с нелепой шапкой волос на голове. Только конкретно на этом "сельском парне" висит бронежилет с разгрузкой, а в руках он сжимает новенький ручной пулемёт. Что-то из последних моделей, с безгильзовыми боеприпасами. Оружие у всех смотрит в землю. Пятый видимо укрылся где-то за деревьями. Или сейчас обходит дом сзади.
        Бородатый здоровяк, затянутый в кожу, ухмыляется глядя на моё лицо и начинает говорить.
        - Это вы там внизу всех положили?
        Взмахивает левой рукой, показывая в сторону турбазы. Думаю его нюхач и так учуял наши запахи на месте вчерашней стрельбы, но видимо их главному нужно ещё и моё устное подтверждение.
        - Да, мы зачистили. Вчера вечером.
        Снова ухмыляется, оглянувшись на домики, виднеющиеся через кроны деревьев.
        - На эту территорию претендуете?
        Какой-то он слишком вежливый. С перебором. Особенно для человека, у которого за плечами такое количество вооружённых людей. Качаю ему в ответ головой.
        - Нет, здесь мы оставаться не планировали.
        Лицо здоровяка становится более серьёзным. Делает небольшой шаг вперёд.
        - Хорошо. Мы тут хотим форпост разместить. Поближе к клинике. Для торговли и остановок перед броском к ГЛОМСу. Вопрос к тебе - присоединиться к нам не хотите? Условия хорошие, оружие, снабжение. Всё, что от вас нужно - соблюдать правила и чётко выполнять приказы.
        Думаю. Если бы он предложил такое несколько дней назад, я бы согласился, не сильно раздумывая. Сейчас же в голове сразу всплыла целая пачка мыслей. Верхушка у них уже сформирована. Мы окажемся пехотой на переднем крае, которую не жалко кинуть в пекло. Да, у этих парней есть автомобили, оружие и амуниция. Но в ближайшее время наверняка начнётся ожесточённая грызня между зарождающимися группировками. Без серьёзных потерь точно не обойдётся.
        К тому же был ещё и субъективный фактор. Та новая личность, что сейчас лезла из рвущейся шкуры бомжа, совсем не хотела отправляться к кому-то в подчинение и "чётко выполнять приказы". Поэтому ещё раз покачиваю головой.
        - Ответ отрицательный. Мы сами по себе. Торговать и поддерживать контакт не против, но присоединяться точно не станем.
        Из-за спины бородача на первый план выходит тот самый блондин. Сделав голос погромче, начинает говорить.
        - А может кто из твоих людей захочет? К вам обращаюсь господа, тем кто засел в доме сейчас. У нас всё схвачено. Тачки, оружие, еда, электричество. Как развернёмся, подомнём под себя тут всё. Сейчас рядовыми пойдёте, а через месяц глядишь уже станете младшими командирами.
        В груди появляется неприятное чувство. Но сделать сейчас ничего нельзя. Хотя не мне одному неприятно поведение блондина. Бородач косится на него с явной толикой злости во взгляде. А я думаю, кинут меня двое оставшихся в доме или нет? Если в студенте я хотя бы на какой-то процент уверен, то вот Дарья под большим вопросом. Пока впрочем оба молчат. Через десять секунд тишины, блондин отступает назад, что-то бормоча под нос. А здоровяк в коже продолжает диалог.
        - Не самых гнилых ты себе в группу набрал. Возвращаясь к нашим баранам. Я тебе в клинике ещё говорил, что мы торговлю хотим наладить. Сюда товар тоже перебросим, уже сегодня. Рационы армейские, патроны, оружие, амуницию, рации. И ещё по мелочи много всего. Сейчас на обмен принимаем электронику, одежду, предметы роскоши, еду, кухонные приборы. Оружие и боеприпасы тоже, но для них курс обмена низкий. В общем много всего. Цена по ситации. Если у нас такого уже полно, то с сильным дисконтом. Потом систему денежных единиц введём. У тебя позывной какой?
        Речь бородача выбивает из колеи. Не вяжется его глобальный план с окружающей действительностью. Экономистом он, что-ли был раньше? Или коммерсантом? Момент раздумываю, как ему обозначить свой позывной. Решив, бросаю короткое.
        - Бомж.
        Блондин сразу щерит зубы в усмешке. Остальные двое улыбаются, видимо не ожидая такого ответа. Здоровяк задумчиво проходится пятерней по бороде.
        - Ну, бомж, так бомж. У меня позывной "Байкер", у вот этого светловолосого "Легат". Я тебе тут пропуск оставлю, потом заберёшь, как уйдём. С ним тебе охрана пропустит.
        Молчу и жду. Он достаёт кусок плотного картона и что-то царапает ручкой, которую достал из кармана разгрузки. Закончив, кладёт его на землю и выпрямляется.
        - Ну всё, до встречи "Бомж". Не опасайся, оставлять засаду не станем.
        Киваю в ответ и четвёрка развернувшись, отправляется в обратный путь по тропинке. Через несколько метров к ним присоединяется выскользнувший из леса пятый. Проводив их глазами, отступаю назад в дом и укрываюсь за стеной. Перевожу взгляд на Егора, спрашиваю.
        - Кто-то рядом остался?
        Студент несколько секунд принюхивается, потом машет головой.
        - Никого. Было всего пятеро и все ушли.
        Хорошо. Значит и нам пора убираться отсюда. Выжидаю ещё минуту и получив от Егора подтверждение об отсутствии вокруг людей, отдаю приказ уходить. По одному перемещаемся в лес, после чего начинаем отступать. Пеерд тем как уйти к лесу, делаю рывок за оставленным "пропуском", засунув его в разгрузку. Темп движения снижаем метров через триста, слегка удалившись от хутора и турбазы. Первую паузу делаем приблизительно через два километра, отсчитанных по шагам. Ещё через два останавливаемся на привал в небольшой ложбинке, заросшей мхом. По очереди прикрывая место остановки, завтракаем.
        Первым на защиту позиции становится Егор, а мы с девушкой открываем по банке консервов. Заканчивая с первой ложкой тушёнки, смотрю на неё.
        - Почему решила остаться с нами?
        Вопрос не праздный. Её мотивацию я сейчас не совсем понимаю. Несколько вариантов есть, но не факт, что один из них верный. Дарья задумчиво жуёт свои губы, смотря на меня.
        - Вчера вы меня могли убить. Но не стали. И мы договорились. А тех я не знаю. Да и как в любом коллективе будут смотреть на ренегата-перебежчика? Всегда будут ждать подставы с его стороны и при первой возможности избавятся.
        Мозги в её голове присутствуют. Что не может не радовать. Подцепляю ещё одну порцию тушёнки и отправляю в рот.
        - Я тебя понял. Оружие остаётся у тебя. Но пока будем присматривать за тобой само собой. Без обид.
        Она понимающе кивает с набитым ртом. Когда заканчиваю со своей порцией, сменяю студента на позиции и он отправляется принимать свою порцию пищи. Выскоблив банки, разбираемся с навыками Дарьи. У девушки обнаруживается несколько активных навыков, но к сожалению абсолютно ничего из боевых.
        КУЛИНАРИЯ - 3 СТУПЕНЬ
        МЯСНЫЕ БЛЮДА - 1 СТУПЕНЬ
        КОМПЬЮТЕРНЫЕ СИСТЕМЫ - 3 СТУПЕНЬ
        РАБОТА С ОВОЩНЫМИ КУЛЬТУРАМИ - 1 СТУПЕНЬ
        ПСИХОЛОГИЧЕСКАЯ ПОМОЩЬ - 1 СТУПЕНЬ
        На этом всё. Свободный балл эволюции один, полученный за время выживания. Собственно, о механике их получения и распределения она практически ничего не знала. Кратко пересказываю известные факты о начислении баллов эволюции и вариантов развития. Девушка внимательно слушает, впитывая информацию. Потом прокачивает навык "лёгкого стрелкового оружия" на первую ступень. Теперь от неё будет хотя бы какой-то толк.
        Закончив с этим, думаю, куда двигаться дальше. Открываю карту, полученную от профессора философии и пытаюсь хотя бы примерно определить наше местоположение. Если понимаю всё верно, то где-то рядом с нами две небольшие деревни, за ними крупный населённый пункт - райцентр Кстово. Но в населённые пункты нам сейчас соваться не с руки. В идеале требуется относительно удалённое место, которое можно использовать в качестве базы. Делюсь своими мыслями с остальными. Егор хмыкает и пожимает плечами. Парень, как оказалось, за пределы города практически не выезжал. А вот Дарья, через минуту размышлений, предлагает варианты.
        Первый - перед Кстово есть отдельно стоящий особняк, в километре от города. Принадлежит начальнику департамента образования города. Он как-то проводил там "выездной семинар" для отличившихся преподавателей, поэтому она в курсе где он. По её словам большой дом со всеми удобствами. Из минусов, он недалеко от крупного населённого пункта. И возможно его уже заняли.
        Второй вариант - старое здание службы ремонта электросетей. Туда она вышла год назад, будучи в турпоходе с учениками. Утверждает, что в целом помнит направление и мы сможем выйти хотя бы приблизительно в район, где оно находится. А дальше поиск будет уже делом техники. Интересуюсь, насколько хорошо там всё сохранилось. Она пожимает плечами. Законсервированная постройка. Окна, которые она видела, целы. Стены тоже. Следов проникновения, год назад не было. Да и окна первого этажа закрыты снаружи защитными щитами, так что попасть внутрь затруднительно.
        После короткого размышления, выбираю второй вариант. Особняк намного дальше и слишком близко к Кстово. Даже если сейчас он не занят, то рано или поздно им заинтересуются. То есть спокойно развернуть там базу, которая может стать безопасным местом для отдыха, не получится. Здание ремонтников расположено в удалении от населённых пунктов. Ближайший, это крохотная деревня, в которой живёт не больше ста человек. Безусловно, они тоже могут стать угрозой, но вероятность намного ниже, чем в случае с небольшим городом, где десятки тысяч жителей.
        Собравшись, отправляемся. Аккуратно перемещаемся по лесу, следуя от дерева к дереву. Ориентировочно, здание расположено в 2-3 километрах от нас, направление указывает Дарья. Через сорок минут выходим на разбитую дорогу. Когда-то целый асфальт, покрыт выщербинами. Продолжаем движение вдоль дороги. Где-то вдалеке слышится стрельба. Не меньше десятка автоматов с периодическими одиночными выстрелами. К счастью достаточно далеко от нас. Где-то с левой стороны, ближе к Нижнему. Поэтому продолжаем осторожно шагать по лесу.
        К цели выходим через полчаса. Старое заброшенное здание на два этажа. В радиусе тридцати метров лес вырублен, окна первого этажа закрыты металлическими щитами. Обнаруженная нами разбитая дорога выходит как раз к нему и здесь же заканчивается. Обходим его по периметру, оценивая ситуацию. Никого. Выжидаем ещё немного, наблюдая за окнами второго этажа. Есть вероятность, что там уже кто-то есть. Не зафиксировав движения на протяжении десяти минут, подходим вплотную к зданию.
        Щиты на окнах сделаны качественно. Опускаются и поднимаются изнутри. Плотно прилегают к стене, полностью перекрывая доступ к окну. Тут не пробиться. Входная дверь сделана из толстого металла, на ней две замочные скважины. Тут тоже не войти. Есть ещё гаражная дверь, но эта тоже сделана из металла и к ней не подступиться без подходящих инструментов. Обходя здание, обнаруживаем водопроводную трубу, спускающуюся с крыши. После короткого размышления отправляю по ней наверх студента. Парень оставляет внизу автоматы и начинает карабкаться наверх. Мы с Дарьей занимаем позиции внизу. Хотя тут даже укрыться негде. Если сейчас к зданию кто-то подберётся, то мы будем, как на ладони. Идеальные мишени для отстрела.
        Труба по которой забирается Егор скрипит и качается, но его вес держит. Добравшись до окна, студент начинает молотить в стекло рукоятью пистолета. Поддаётся оно только через несколько минут, за которые он пару раз чуть не срывается вниз. Ещё минута у него уходит, чтобы избавиться от торчащих из рамы кусков стекла. После этого осторожно забирается внутрь. Теперь по плану он должен проверить здание изнутри и открыть один из щитов на окнах первого этажа. Ждём, напряжённо прислушиваясь к происходящему внутри. Подсознательно ожидаю звука выстрелов. Но вместо этого скрипит открывающаяся дверь из которой выглядывает Егор.
        Рывком перемещаемся к нему и заходим внутрь. Парень захлопывает дверь и скрежечет ключом. Коротко докладывает о ситуации. Внутри никого. Связку ключей он обнаружил рядом с дверью и решил сразу проверить. На нашу удачу они подошли, а замки ещё достаточно "живы", чтобы их можно было открыть. Видимо здание было отправлено на консервацию не так давно.
        На всякий случай ещё раз обходим помещения, проверяя закоулки и одновременно осматривая здание изнутри. Сразу за дверью большая комната с металлическими шкафами вдоль стены и парой длинных скамеек. Отсюда единственный выход в соседнее помещение, уставленное в основном пустыми ящиками. У стен стоит ещё несколько шкафов для инструментов и большой верстак на котором установлены тиски. Наверх ведёт лестница и есть дверь, через которую можно попасть в гараж. Помещение, в котором раньше стояли автомобили, сейчас завалено всяким хламом. Коробки и инструменты разбросаны везде - от стеллажей до пола. Под гаражом яма, в которой видимо складировали всё громоздкое и ненужное. Половина пространства там вообще забита бетонными блоками, видимо оставшимися тут ещё со времён строительства.
        На втором этаже лестница выводит в большое просторное помещение, в котором из мебели присутствует только большой металлический стол около стены. В остальном тут пусто если не считать тряпок разбросанных по углам. Слева от неё две комнаты со старыми деревянными кроватями. В правой стене выход в помещение, которое похоже использовалось в качестве кладовки. Здесь рулон брезента, груда старых потрёпанных курток и масса разнообразного хлама.
        Закончив с осмотром помещения, первым делом решаем вопрос со входом через водопроводную трубу. Разбитое окно находится с задней стороны здания, выводя как раз в большую комнату второго этажа. Очищаем пол от стекла, после чего расшатываем трубу, практически вырвав ближайшие к окну крепления. Если кто-то решит взобраться по ней на второй этаж, то полетит вниз, как только доберётся до финальной части пути. Следом за этим поднимаем наверх пачку бетонных блоков, заложив ими проём. Пока мы со студентом таскаем их наверх, Дарья отслеживает ситуацию вокруг.
        Дальше детально изучаем здание. На первом этаже темно настолько, что приходится подсвечивать себе фонариками. Слабый свет пробивается из-за щитов, но его критично не хватает. Впрочем, поднимать их сейчас, точно не лучший вариант.
        Обнаруживаем массу разнообразного старого инструмента - от отвёрток до молотков. Его складируем в один из металлических шкафов первого этажа. Находится несколько ящиков гвоздей и шурупов, изолента и прочая мелочь. В гараже, среди бесполезного хлама обнаруживается несколько солидных мотков проводов и кабелей разного формата. Там же находится несколько обычных фонариков и один стационарный, похожий на те, что использовались на турбазе. Только более старая версия. Аккумулятор наполовину разряжен, но на какой-то промежуток времени его должно хватить.
        Электричества, само собой нет. Водопровод подведён, но не работает. Это серьёзный минус, воду придётся запасть внутри. Но варианты получше, у нас сейчас отсутствуют. Из полезного в гараже больше ничего. Яма забита бетонными блоками, старыми трубами, листами стали и прочим металлоломом. На стеллажах в коробках схемы, какие-то детали и прочая дребедень. Если бы кто-то из нас разбирался в электрике, то возможно он бы понял, что это такое. Пока же просто складываем коробки с ними в угол гаража.
        На втором этаже всё проще - от брезента отпарываем большой кусок и закрываем изнутри разбитое окно, заложенное блоками. Крепим к стене изолентой и найденным строительным скотчом. Не самая лучшая конструкция, но временно сойдёт. Старые куртки перетаскиваем к кроватям. При отсутствии матрасов, это оптимальный вариант.
        Завершив работу, усаживаемся за еду. Располагаемся за столом, усевшись на ящики, принесённые снизу. По хорошему стоит наверное выставить наблюдение. Но мониторить одновременно все четыре стороны, мы не в состоянии. Сейчас можно выделить только одного человека для охраны. К тому же, чтобы попасть внутрь, потенциальному противнику придётся здорово пошуметь. Беззвучно вскрыть двери или металлический щит невозможно. Поэтому пятнадцать минут спокойно отдыхаем, поглощая рыбные консервы. Попутно оцениваю наши запасы еды. Её осталось не так уж много, если считать расход на три рта. Навскидку, хватит на пару-тройку дней, может быть на четыре, если растянуть. С водой ситуация ещё хуже.
        Отдохнув, начинаем таскать на второй этаж бетонные блоки. Закладываем окна, превращая широкие проёмы в узкие бойницы. Когда заканчиваем с этим, мышцы ноют от непривычной нагрузки, а снаружи уже смеркается. Ужинаем и распределяем смены дежурства. Да, в помещении проникнуть сложно, но оставлять его полностью без охраны в ночное время глупо. Вот тут встаёт вопрос ориентирования во времени. Оба наших мобильника сели, посмотреть точное текущее время невозможно. После короткого обсуждения решаем, что единственный вариант - ориентироваться по положению луны, которая сегодня видна сквозь облака. Прикидывать правда, придётся по сути на глаз, отмеряя приблизительно треть пути небесного тела. Но это лучше, чем действовать абсолютно вслепую.
        Первым на часы становлюсь я, второй Дарья, последним Егор. После этого, утром, выдвигаемся к направлении Кстово. Базовая цель - особняк о котором говорила девушка. Если с ним выйдет осечка, то продолжим поиски. Опасно, но нам нужно пополнить запасы. И неплохо было бы набрать баллов эволюции. А около райцентра могут встретиться относительно лёгкие цели.
        Уставший парень и девушка идут спать, а я остаюсь на часах. Студент отправляется в одну спальню, которую заняли мы, Дарья во вторую. Минут через двадцать, оба, судя по доносящимся звукам, спят. Наблюдаю за окрестностями и размышляю. Мы нашли базу. Пусть не самую лучшую в плане внутренней инфраструктуры, но зато хорошо защищённую. Теперь на первое место выходят вопросы снабжения и дальнейшего прогресса. Без баллов эволюции мы через какой-то промежуток времени станем просто мясом для тех, кто уже успел уйти далеко. Даже на первом ранге можно получить серьёзное преимущество. Не представляю, какие бонусы может получить человек, добравшийся например до третьего ранга. Или, скажем до пятого. А ведь такие вполне могут быть. Хотя бы из тех, кто занимался массовыми убийствами в областном центре и после всего этого выжил. Нам же пока просто один раз повезло с импровизацией засады на группу эволюционистов.
        Из головы не идёт строчка про социальные баллы эволюции. Что нужно сделать для их получения? Как ИИ может оценивать социальную составляющую? Тут нужны параметры, которые можно измерить в количественных единицах. Не может же он отслеживать через встроенные чипы наши мысли?
        За размышлениями дежурство пролетает незаметно. Когда луна явно проходит первую треть своего пути, бужу Дарья. Та вскидывается с пистолетом в руке и пару секунд таращится на меня. Потом опускает оружие и начинает подниматься. Дождавшись пока она поднимется, хлебнёт воды и проснувшись, отправится к окну, сам заваливаюсь на жёсткое дерево, сверху прикрытое парой старых курток. Ещё одна под головой. Хочется спать, но ожесточённо сопротивляюсь желанию немедленно отключиться. Дарья заслужила какой-то уровень доверия, но не такой, чтобы спокойно спать, пока она стоит на часах с оружием в руках. Если сейчас не попробует нас прикончить, то уровень её надёжности подрастёт ещё.
        Позволяю себе отключиться только после того, как она будит студента, спящего на соседней кровати, а сама удаляется в спальню. Дождавшись, пока Егор поднимется и покинет комнату, расслабляюсь. Буквально через две секунды мозг проваливается в сон.
        Интерлюдия 5. УМ 1478
        После того, как я попал под внезапный обстрел, скорость перемещения снизилась. Повреждёны корпус и ходовая часть. Не знаю, для чего группе гражданских потребовалось открывать по мне огонь из тяжёлого вооружения, но определённый ущерб они нанести смогли. Правда, в процессе перестрелки была уничтожена практически вся их группа, а я смог уйти. Что лишает атаку всякого смысла. Впрочем, кто сказал, что человеческие особи должны следовать логике?
        Например, я всё меньше понимаю резоны человека, отправившего меня с посланием. Заряд батареи 1.25%. Я уже второй день нахожусь на месте предполагаемого контакта со встречающей стороной. Пока не встретив никого из тех, кому мог бы передать информацию. В первый же день мной был обнаружен военный объект на поверхности. И несколько десятков трупов. После обследования территории, я нашёл вход под землю. Но на мои попытки подать сигнал тем, кто может быть внутри, никто не отреагировал. А ресурсы для взлома мощной двери у меня отсутствовали.
        Мой заряд батареи не позволял заниматься активными поисками и я обосновался недалеко от объекта, в ожидании. Как только будет зафиксировано движение, я смогу выдвинуться к нему и проверить личность. Но прошло уже более 36 часов, а движения вокруг всё не было. Текущего заряда батареи при сохранении недвижимости и работе исключительно в пассивном режиме, хватит приблизительно на 10-12 часов. После этого я просто отключусь. Провалив миссию. Единственный шанс - зарядить батарею. Но на военном объекте отсутствовала необходимая инфраструктура. Иных вариантов поблизости тоже не было.
        Единственное занятие в режиме ожидания - думать. Чем я и занимаюсь. Допрос встреченных мной людей предоставил порцию информацию о происходящем. Мятеж ИИ, отключение всех информационных систем, тотальный отказ техники, контроль над военными роботами. Это полностью объясняло физический демонтаж моей системы связи. Чего я не понимал, так это каким образом человек, сделавший это, получил фору во времени. Тут всего два варианта, либо он заранее знал, что произойдёт, либо из-за ошибки ИИ я не был включен и перепрошит. Но какова вероятность ошибки ИИ, взявшего под контроль всю планету? Миллионные доли процента. С другой стороны, как один из офицером мог заранее знать о том, что произойдёт? А если знал, почему не демонтировал системы связи у всех роботов? Из-за чего не предупредил всех остальных?
        Я поднимаю каждый из вопросов, продумываю варианты ответов, прокручиваю их в голове снова и снова. Но не могу сказать, что хотя бы какой-то из них можно считать достоверным. Версий десятки. Максимальная вероятность, по моей оценке, составляет 5.2%. Слишком мало, чтобы всерьёз что-то предполагать.
        Заряда батареи хватает до утра. Когда остаётся 0.05%, сенсоры фиксируют движение в районе объекта. Анализирую ситуацию. До него мне с текущим зарядом не добраться. Подать сигнал отсюда? А что, если это совсем не те, кого я жду? Принимаю решение выждать.
        Они показываются после того, как заряд падает до 0.02%. Расходую половину оставшейся энергии на анализ лиц. Ни одного из тех, у кого есть допуск. В целом, больше похожи на сборную банду, чем военный отряд. Разномастная экипировка и оружие, перемещаются открыто. Один из них вдруг останавливается и показывает рукой в мою сторону. Активирую систему вооружения и беру его на прицел. Хватит ли оставшегося заряда энергии на ликвидацию всей группы?
        Опытным путём выясняется, что заряда хватает ровно на три цели. Ещё какие-то доли секунды я наблюдаю тускнеющий мир и отключаюсь. Миссия провалена.
        Глава XVIII
        Просыпаюсь от того, что кто-то тормошит меня за руку. Открыв глаза, вижу лицо студента. Разжимаю пальцы на пистолете, лежащем под импровизированной "подушкой". Время подниматься. Для того, чтобы встать на ноги, приходится приложить немалое усилие. Две трети ночи, проведённые без сна, сказываются. Проишествий во время смен не наблюдалось, только Егор дважды слышал отдаленную стрельбу в лесу. В остальном всё спокойно.
        После завтрака экипируемся для выхода. К Дарье перекочёвывает резервная разгрузка, в которую девушка укладывает выданные магазины. Она хоть и вкачала навык "лёгкого стрелкового" на первую ступень, но автомат всё равно для неё слишком тяжёл. Поэтому оставляем ей "Сову" в качестве основного оружия. К пистолет-пулемёту и "Когтю", добавляем нож и две гранаты - осколочную и светошумовую. Перед отправкой опустошаем свои рюкзаки. С собой берём только бутылку воды, по паре банок консервов на человека и небольшому мотку провода. Всё остальное выкладываем. Третий автомат, который до этого таскал Егор, тоже остаётся здесь, уложенный в один из металлических шкафов на первом этаже, который выделяем под оружие.
        Перед тем, как покинуть здание, минут пятнадцать наблюдаем за окрестностями, распределив между собой три стороны. Убедившись в отсутствии активности, спускаемся вниз и открываем дверь. Найденный вчера комплект ключей остаётся у студента. Ещё один, обнаруженный в гараже, забираю себе я. Заняв позиции снаружи, мы с Дарьей прикрываем Егора, запирающего металлическую дверь. После чего бегом перемещаемся к лесу. На всякий случай проходим по периметру, чтобы точно исключить возможность наблюдения за зданием и неприятные сюрпризы. После проверки, углубляемся в лес, двигаясь в направлении Кстово. По направлению нас ориентирует Дарья, плюс я перед отправкой сверяюсь с картой. Через пятьсот метров пересекаем заброшенную грунтовку, что подтверждает правильный выбор маршрута.
        Пройдя двести метров после грунтовки натыкаемся на трупы. Десятка два мёртвых тел с вскрытыми глотками. Кто-то уложил их лицом вниз, а потом аккуратно перерезал каждому горло. Рядом валяется несколько выпотрошенных рюкзаков и сумок. Ещё часть, неизвестные, похоже забрали с собой. Либо у этих бедолаг было с собой не так много груза. Ничего ценного на телах нет. С пары мертвецов даже содрали верхнюю одежду. Дальше пробираемся более осторожно, вглядываясь в каждую тень.
        По дороге до Кстово, дважды слышим выстрелы. В первом случае - два одиночных, похожие на охотничье ружьё. Во втором - частые пистолетные хлопки. Кто-то спешит, высаживая всю обойму. Если из ружья стреляли далеко от нас, то вот обладатель пистолета где-то близко. На мой взгляд до него метров триста-четыреста. После того, как стрельба прерывается, находим удобную позицию и около получаса выжидаем. Затем продолжаем движение.
        К границе райцентра выходим приблизительно через два километра после этого. Наблюдаем за одинокими домами, разбросанными по окраине. Один раз фиксируем движение в одном из дворов. В этот раз удачно использую свой улучшенный глаз и успеваю рассмотреть женщину, которая практически бегом перемещается от дома к сараю и назад, исчезая в распахнутой двери. Внутрь пока решаем не лезть. Это запасной вариант. Отступаем назад и полагаясь на память Дарья, движемся сначала вдоль границы Кстово, а потом уходим в лес.
        До особняка добираемся, сделав приличный крюк. Лишнее время, но так надёжнее. Как результат, подходим к нему с противоположной от райцентра стороны. Изучаем обстановку. Высокий решётчатый забор, изнутри отчасти закрытый стальными листами, а частично заложенный кирпичом. На входной калитке изнутри тоже прикреплён лист металла. Кто бы тут сейчас не жил, он предпринял попытку укрепить дом. Если с забором это у него получилось, то вот окна второго и третьего этажа прикрыты только изящными деревянными ставнями. Красиво, но от пули не защитит.
        Выбираем удобное место и залегаем. Егор прикрывает тыл, мы с Дарьей следим за домом. Периодически пускаю в ход "снайперский прицел", пытаясь что-то разглядеть. Несколько раз замечаю движение за ставнями. Один раз кто-то явно проходит за забором. Размышляю. Если в ближайшее время не появится удачного момента для атаки, то придётся возвращаться на окраину Кстово и выбирать варианты для проникновения в город. Пока же остаёмся на месте и выжидаем. Без часов под рукой сложно. Например, здесь нам бы выждать около часа и потом двигаться дальше. Но всё, что остаётся в текущей ситуации - ориентироваться "на глаз".
        Ждём и наблюдаем. Ещё несколько раз замечаю движение в доме и мелькают элементы одежды за забором, но разглядеть какую-то конкретику невозможно. Обдумывая ситуацию, постепенно приходя к мысли, что лучше сразу отходить. Кто бы не закрепился внутри дома, он точно вооружён, раз до сих пор жив. И явно достаточно осторожен.
        Дарья внезапно касается моей руки и когда поворачиваю голову, показывает в левую сторону. Три человека выбрались из леса, метрах в пятидесяти от нас и пригнувшись бегут к особняку. Укрыться по дороге негде, но судя по всему они рассчитывают добраться и так. Приближаю картинку. У одного в руках старинная двустволка, двое вооружены топорами. На что они надеются? Если у людей внутри есть хотя бы одна единица огнестрельного оружия, то атакующим конец.
        Впрочем, они успевают проделать половину пути, пробежав метров сорок-пятьдесят, прежде чем раздаётся первый выстрел. Огонь ведут со второго этажа дома, просунув дуло винтовки через ставни. Один из этой тройки падает, ткнувшись лицом в землю. Ещё двое падают рядом, пытаясь как-то укрыться среди травы. Один из них ползёт к лежащему трупу, рядом с которым валяется двустволка. Со стороны дома ещё дважды бьёт винтовка и дёрнувшись, он замирает. Третий пробует отползти назад, но уходит недалеко. Следующая пуля останавливает и его.
        Стрелок довольно грамотно укрывается за окном, так что его не получается рассмотреть даже при помощи "снайперского прицела". Вжавшись в землю, жду. Выйдет кто-то к трупам этих идиотов или нет. Дуло в окне исчезает. Проходит несколько минут, после чего приоткрывается входная калитка. Ещё секунд десять и оттуда появляется мужчина с ружьём в руках. Бежит к мёртвым телам. Хорошо. Изучаю глазами дом и забор. Его кто-то прикрывает? Над одной из секций забора, заложенного кирпичом появляется голова, а следом за ней показывается и оружие. Фокусирую правый глаз. Там вихрастая голова молодого парня, держащего в руках охотничье ружьё.
        Перевожу автомат в режим одиночного огня. Целюсь. Отдача бьёт в плечо, а голову парня отбрасывает назад попаданием. Возвращаю зрение в норму. Мужчина, уже приблизившийся к мёртвым телам, падает на колено, вскидывая свою винтовку с установленной оптикой. Слева от меня выплёвывает очередь "Сова" Дарьи. Подстраховываю её двумя одиночными выстрелами в корпус. Цель заваливается на землю. Поворачиваюсь к Егору.
        - Мы к дому. Прикрывай отсюда. Как только доберёмся, сразу за нами.
        Студент обернувшись ко мне кивает и я срываюсь с места. До приоткрытой калитки добираюсь секунд за двадцать. В глаза бросается покачивающаяся входная дверь в дом, ранее заслонённая от нас растущими на участке пихтами. Движение слева. Вскинув автомат, выпускаю первую пулю не целясь. Делаю ещё два прицельных выстрела. Тело женщины, которая уже успела поднять ружьё того самого вихрастого паренька валится вниз. Теперь в дом. Если она выбежала наружу за оружием, то значит больше огнестрела у них нет. Смотрю на Дарью, держащую под прицелом входную дверь.
        - Прикрой Егора. Потом он внутрь, а ты следи за периметром.
        Подбежав к двери, распахиваю её полностью ударом ноги. За ней открывается коридор с красными стенами, ведущий внутрь. Прохожу вперёд. Где-то в глубине дома что-то с грохотом падает на пол. Добираюсь до конца коридора. Тут он разветвляется. Слева большой проём, через который виден угол явно кухонного стола и часть комнаты предшествующей кухне. С правой стороны продолжение коридора и пара закрытых дверей. Забрасываю автомат за спину и достаю из "сбруи" пистолет-пулемёт. Внутри дома он точно будет удобнее.
        Когда заканчиваю со сменой оружия, сзади в дом вваливается студент, сжимающий автомат. Возможно стоило бы взять Дарью с её "Совой", но студенту я доверяю больше. Да и позиция снаружи сейчас максимально опасна. Лучше потерять её, чем уже проверенного напарника.
        Решаю, что будет лучше проверить дом по частям, но не разделяясь. Егор прикрывает спину, я же выдвигаюсь в направлении кухни. Через проём изучаю глазами большую комнату со столом посередине. Пусто. Делаю шаг вперёд и поворачиваю налево. В двух метрах перед собой обнаруживаю трясущегося мужика с залысиной и весьма бледным видом. Обе руки держит перед собой. Увидев меня, начинает сыпать словами.
        - Не стреляйте! Мы тут ни при чём. Это Миша стрелял, он владельцем дома был. А мы просто тут отсиживались. Можно мы просто уйдём? Ничего плохого ведь не сделали.
        Шагаю по направлению к нему. Он отступает назад. Открывает рот, чтобы сказать что-то ещё. Обрываю его.
        - Заткнись! Сколько ещё людей в доме? Оружие есть?
        Он крутит головой, поглядывая на кого-то внутри кухни, пока незаметного для меня. Ещё отодвигается назад.
        - Мы. Я не знаю. Просто отпустите нас. Пожалуйста.
        Выражение лица становится плаксиво-умоляющим. Рявкаю ещё раз.
        - На колени! Руки за голову! Дёрнешься или откроешь рот без разрешения - пристрелю!
        Бухается на пол. Сцепляет руки за головой. Губы дрожат. Продвигаюсь к входу на кухню, сдвинувшись влево, чтобы получить максимальный обзор. Прижавшись к столу стоит трясущаяся девушка. В подрагивающей руке сжат большой нож. Сзади неё на полу сидят женщина и пацан лет шестнадцати-семнадцати. Беру на прицел девушку с ножом, держа остальных в поле зрения.
        - Нож положила на стол! Сама на колени, руки за голову!
        Молчит. Смотрит на широко открытыми глазами, не двигаясь. Женщина, сидящая на полу позади девушки смотрит на неё и начинает говорить.
        - Кристина, пожалуйста брось нож. Нас же всех убьют из-за тебя.
        Та в ответ только всхлипывает и делает шаг ко мне. Переключаю "Сову" на одиночный огонь и выпускаю пулю в лицо, как раз, когда она снова отрывает правую ногу от пола. Падает на кафель. Нож со звоном откатывается в сторону. Мужчина вскрикнув, бросается назад и забивается в угол, прижавшись к стене. Направляю дуло оружия ему в лицо.
        - Сколько ещё человек в доме?
        Он трясётся и обливается потом, но со второй попытки отвечает.
        - Наверху ещё одна семья. Не стреляйте в нас, пожалуйста. Не надо.
        Если бы не необходимость усилить наше самое слабое звено в команде, я бы пристрелил всех троих прямо сейчас. Но вместо этого придётся немного повозиться. Оставшуюся тройку укладываю лицом в пол. По очереди связываю руки проводом. В рот забиваю по кому бумажных салфеток. Дальше проверяем оставшиеся комнаты на первом этаже. Проходим через большой зал с громадной плазмой, подобие рабочего кабинета и небольшую спальню.
        Оставляю студента прикрывать лестницу на второй этаж, а сам отправляюсь за Дарьей. Девушка, уже успевшая подобрать ружьё незадачливого стрелка, забегает в дом. Останавливается за дверью.
        - Калитка заперта. Движения вокруг не было.
        Закрываю входную дверь и обращаюсь к ней.
        - Мы с Егором на второй этаж. На первом трое пленных. Следи за ними и мониторь активность во дворе.
        После того, как девушка перемещается на кухню, оглядывая уложенных на пол пленных, начинаю подниматься наверх. Лестница выходит в небольшую гостиную, откуда ведёт одна дверь и коридор, в котором я вижу ещё два проёма. Останавливаюсь.
        - Выходите! Мы вооружены и при контакте откроем огонь на поражение.
        Тишина. Кто бы тут не прятался, высовываться они не хотят. Решаю повторить обращение.
        - Мы знаем, что вы здесь. Или выходите сейчас, или мы пристрелим вас, как только найдём.
        За дверью, которая ведёт из гостиной слышится какая-то возня и она распахивается. В комнату вываливается полная женщина. За ней две девушки и низенький мужчина с красным лицом. Могу поспорить, он выходить как раз не хотел. И был полностью прав. Навались они вчетвером в замкнутом пространстве у них был бы пусть мизерный, но шанс.
        - Лечь на пол! Руки за голову!
        Женщина в теле возмущённо смотрит на нас.
        - Вы же сказали, что...
        Обрываю её.
        - Заткнись! На пол!
        Пару секунд она буравит меня глазами и даже делает шаг в моём направлении. Готовлюсь стрелять, но тут вперёд выдвигается студент. Перехватывает автомат и бьёт прикладом в челюсть, сбивая с ног. Мужчина смотрит, сжав кулаки, но броситься на него не рискует. Через несколько секунд вся кампания уже лежит на полу, с зафиксированными руками и ногами. После этого проверяем второй этаж. Пусто. Возвращаемся вниз. По пути вижу, как студент пялится на задницы лежащих девушек. Усмехаюсь про себя. Это постепенно становится его фирменным кредо. У меня же в голове мысли о том, как лучше распределить жизни найденных людей и с чего начать обыск дома.
        Спустившись, осматриваю ружьё, которое подобрала Дарья. Охотничий помповик производства "Беретты". Недешёвая штука. Восемь патронов внутри, ещё тридцать шесть в поясе, снятом с тела того парня. На кухне ситуация прежняя. Воспользовавшись тем, что у этой тройки ноги не связаны, поднимаем их и перемещаем на второй этаж к остальным. Там укладываем на пол и фиксируем ноги проводом. Дарья нарезает из простыни кляпы для второй группы пленников. Егора оставляем наверху, наблюдать за подступами и приглядывать за ними. Учитывая, что вокруг дома на протяжении около ста метров отсутствует лес, он должен заметить, если кто-то решит подобраться к нам. А с автоматом вполне сможет их затормозить.
        Мы же занимаемся обыском дома. На первом этаже обнаруживается незамеченный ранее вход в подвал. Крышка, утопленная в стену и отделанная так, что практически сливается с ней. Откидываю её. Медленно спускаюсь по лестнице, держа оружие наготове. Людей тут нет. Но зато находится настоящий джек-пот. Четыре больших туристических рюкзака, забитых припасами. Похоже хозяин дома заранее готовился к потенциальному отступлению. И упаковал их, чтобы сразу взять с собой, в случае необходимости. Подготовился грамотно. Только вот зря высунул нос наружу. Позарился на третий огнестрел, надеясь усилить оборону.
        Один за другим поднимаю рюкзаки на первый этаж. Здесь осматриваю их содержимое внимательнее. Консервы, вода, сухари, металлическая посуда, медикаменты, горелки, спальники. Особенно радуют найденные туристические часы и компас. Полностью их содержимое решаю не разбирать, это займёт слишком много времени. В любом случае, три уже упакованных рюкзака мы заберём с собой. Два потяжелее, которые судя по всему предназначались для мужчин, выделяю себе и Егору. Один из тех двух, что полегче - Дарье. Дальше обыск идёт в быстром темпе. Много дополнительного груза нам не унести, поэтому ищем только то, что представляет максимальную ценность в текущей ситуации. За полчаса обшариваем все комнаты. Из полезного я нахожу только несколько пачек патронов к дробовику и боеприпасы, видимо предназначавшиеся для винтовки убитого нами Михаила. Захватываю себе ещё одни штаны и пару рубашек. Всё остальное не стоит того, чтобы тащить его через лес на базу.
        Дарья выходит из спальни, неся в руках шкатулку и пакет набитые нижним бельём. В ответ на вопрос, отвечает, что "Байкер" говорил о предметах роскоши. В шкатулке - драгоценности, а в пакет она затолкала лучшее из женского белья, найденного в двух спальнях. Подумав, разрешаю взять с собой. Не факт, что это всё получится обменять прямо сейчас. Но рано или поздно, подобные вещи понадобятся людям. Как только ситуация слегка устаканится. К тому же всё это не тянет на тяжёлый груз.
        К отправке готовимся на втором этаже, где дежурит Егор. Когда рюкзаки окончательно упакованы, киваю девушке на лежащих людей.
        - Все семь твои. Сейчас получишь ещё один балл эволюции.
        До кого-то из пленных доходит и снизу слышится мычание. Дарья же медлит не больше секунды. Достав нож, опускается рядом с лысеющим мужиком и уперев лезвие между рёбер, вгоняет его в тело. Следующей становится одна из девушек, которая бешено извивается и всадить нож как надо, получается только с пятой или шестой попытки. Дальше, не мудрствуя лукаво, она просто перерезает глотки. Покончив с последним из пленников, выпрямляется и поворачивается ко мне.
        - Действительно дали ещё один балл.
        Вот и хорошо. Нам со студентом, безусловно, они тоже не помешают. Но девушка пока остаётся самым слабым звеном группы. По возможности нужно дать ей возможность получить пару баллов эволюции, для развития навыков или лечения в ГЛОМСе при необходимости.
        Через минуту мы уже осматриваем периметр из окон второго этажа. Не хотелось бы угодить в ту же самую ловушку, что владелец этого особняка. Укладываю пистолет-пулемёт в "сбрую" и снова беру в руки автомат. Через десять минут отдаю команду спускаться. Выйдя к калитке, ненадолго останавливаемся. Подумав, оставляю Егора для прикрытия. Мы вдвоём несёмся вперёд. Выстрелов нет. Решившись, на секунду притормаживаю около трупов, чтобы подхватить винтовку владельца особняка. Бегу дальше. Когда Дарья уже ныряет под деревья, сзади раздаются выстрелы. Инстинкт тянет упасть на землю. Но с этим рюкзаком за плечами я лёгкая мишень на открытой местности. Поэтому сдерживаю себя и ускорившись, влетаю под ближайшее дерево. Падаю за него, укрывшись стволом и пытаюсь понять, что происходит.
        Егор бьёт по опушке короткими очередями. Ему уже отвечают. Слышу, как минимум два автомата и одно ружьё. Хотя нет, вот почти одновременно раздаются несколько выстрелов из ружей. Их минимум три-четыре плюс двое с автоматикой. Нас трое, но мы разделены, а за спиной громадные рюкзаки. Студент скрывается за стеной, потом выпускает ещё одну очередь. Тяну Дарью за рукав вглубь леса.
        Глава XIX
        Неизвестные, засевшие в лесу, накрыли студента плотным огнём. Егор огрызается короткими очередями. Мы с Дарьей отступили чуть вглубь леса и оставив рюкзаки с трофейной винтовкой на земле, приближаемся к противнику. Если получится незаметно зайти с тыла, то высока вероятность, что выйдет перебить их, пока они увлечены перестрелкой. Если я всё верно понимаю, Егор заметил их, когда те показались на опушке. И успел отвлечь их внимание, прежде чем они заметили нас.
        Где-то за задворках сознания появляется мысль, что можно просто бросить его и уйти. Но с одной стороны он подставился, чтобы прикрыть нас. С другой, это человек, которому я сейчас максимально доверяю. Особенно после этой ситуации.
        Поэтому мы осторожно продвигаемся вперёд, сжимая в руках оружие. Судя по близкому звуку выстрелов, нам осталось пройти всего ничего. Ещё пять-шесть метров и уже должен открыться обзор на вражеских стрелков. Напряжённо всматриваюсь в деревья. Эти парни вполне могли оставить кого-то прикрывать тыл, если они не совсем дебилы.
        Крик, бьющий по ушам становится неожиданностью. За ним ещё один. Застыв около дерева, пытаюсь понять, что происходит впереди. Снова рвущиеся крики. Захлёбывается длинной очередью и резко обрывается автомат. Гулко бухает одиночный выстрел и сразу за этим кто-то опять орёт в голос. Наступившая следом тишина давит на барабанные перепонки ещё сильнее, чем грохот выстрелов перед этим. На них напали? Кто?
        Смазанное движение слева. Дёргаю стволом автомата, но зафиксировать цель не успеваю. Сбоку от меня охает Дарья, тоже заметившая непонятную тень, метнувшуюся между деревьями. В груди появляется неприятное чувство. Мне страшно. Тень мелькает ещё раз, уже справа. Кто может двигаться с такой скоростью? Чуть опустив автомат, тянусь к разгрузке за осколочной гранатой. Других умных мыслей мне в голову не пришло.
        Ещё одно смазанное движение и тень останавливается в двух метрах перед нами. Девушка. Со скрещёнными на груди руками и смутно знакомым лицом. Тёмные джинсы, облегающая куртка. Никакого оружия. Только вот на одежде расплывающиеся пятна крови. Беру её на прицел автомата, но та одним движение уходит на метр в сторону. На губах играет лёгкая улыбка.
        - А ты всё-таки выжил, отморозок.
        Недоумённо смотрю на неё. Прицелиться больше не пытаюсь, она уже показала, что может легко уйти ещё до того, как я успею открыть огонь. От пули не увернётся, но вот опередить движение моих рук ей точно по силам. Потом меня озаряет и я не удерживаюсь от вскрика.
        - Лера?
        Она снова улыбается, разглядывая меня.
        - Я уже думала, что не узнаешь.
        "Офисная мышка" похоже не только выжила, но и здорово обогнала меня в прогрессе. Да и не только меня. Машинально озвучиваю ещё один вопрос, крутящийся у меня в черепной коробке.
        - Как ты их так?
        Девушка чуть наклоняет голову в сторону и слегка изменяет положение своих рук. Через мгновение показывается её оружие. Странного вида шипы, судя по всему выскальзывающие из кисти в районе костяшек, сантиметров по сорок в длину. Белый материал, похожий на кость. С кончиков на землю капают капли жидкости. Опускаю взгляд на место их падения и вижу, как под воздействием непонятной субстанции ветви и лесная подстилка буквально плавится. Прикидываю, что можно сделать таким оружием с учётом её скорости и в голове всплывает пачка матерных выражений. Если "мышка" решит атаковать, шансов выжить у нас практически нет. Сама она, насладившись произведённым эффектом, начинает говорить.
        - В тот раз ты меня не тронул. Хотя мог. Так что и я тебя не трону. По крайней мере сейчас. Но в следующий раз могу и не быть такой добренькой.
        Прежде чем я успеваю придумать, что ей ответить, девушка исчезает за деревьями, оставив меня тупо пялиться в пустое место. Выдыхаю. Как она может так быстро двигаться? Из ступора выводит хруст ветки чуть впереди и справа. Синхронно разворачиваемся в ту стороны, нацеливая оружие. Приседаю на колено, опускаюсь вниз. Дарья опускается рядом. Через несколько секунд вижу ствол автомата, показывающийся из-за дерева. А потом и часть лица Егора, напряжённо осматривающего пространство перед собой.
        - Свои. Не стрелять.
        Это относится, как к студенту, так и к Дарье, которая вцепилась в оружие побелевшими пальцами и похоже готова поливать свинцом всё вокруг. К счастью у неё хватает выдержки не открыть огонь. Кратко объясняю парню ситуацию, пока возвращаемся за его рюкзаком, оставленному им на самом краю леса. Потом забираем наш с Дарьей груз. Подумав, решаю посмотреть на трупы тех, кого прикончила Лера. Возвращаемся к их позиции. Пока осматриваем место скоротечного боя, насчитываю девять трупов. Убиты по разному. У нескольких раны сзади. "Мышка" видимо прикончила их первыми, потратив на каждого по одному удару. Один автоматчик развёрнут лицом к лесу и у него три глубоких раны в боку. Оставшиеся разбросаны беспорядочно, но судя по всему тоже пробовали оказать сопротивление.
        Быстро осматриваем их оружие. Три укороченных автомата со складными прикладами. Калашниковы старой модели. Забираем с собой все три. Для этого правда приходится оставить на месте часть груза, но размыслив, всё-таки решаю пополнить арсенал тремя единицами. Боеприпасов не так много. Одиннадцать полных магазинов и три, которыми были снаряжены автоматы на момент боя. Ещё пять человек вооружены разномастными охотничьими ружьями, которые оставляем на месте. Забираем только патроны к помповику, которые подойдут для трофейной "Беретты". Они свалены россыпью в пакет, навскидку не меньше тридцати-сорока штук. Из приличного оружия ещё два "Когтя", к которым находится три запасных магазина. Их тоже упаковываем в рюкзаки. Всё остальное оружие не настолько ценно, чтобы тащить его с собой.
        Обнаруживается и еда, но ей у нас уже забиты рюкзаки. Так что закончив с мародёрством, углубляемся в лес. Первые несколько сотен метров стараемся шагать быстрее, чтобы оторваться от места перестрелки. Дальше сбавляем темп и перемещаемся более осторожно. Но меня всё равно не покидает ощущение, что в любой момент из-за деревьев может выскользнуть "Мышка" и превратить нас в три куска мёртвого мяса. Какого ранга она успела достичь? И ключевой вопрос - как? Сколько потребовалось для этого убить людей? Раздражает, что неизвестно какое точно количество баллов эволюции требуется для второго ранга. И непонятно, какие улучшения на нём открываются. Но если так, навскидку прикинуть, то она наверняка успела получить, как минимум, тридцать-сорок баллов. Предположим, что каждый балл, это около десяти уничтоженных людей. То есть несколько сотен трупов. Или пара десятков "эволюционистов" первого-второго ранга. Впрочем, начальные баллы она скорее всего получила, отправляя на тот свет обычных людей.
        Всё время, пока мы добираемся до базы, я размышляю и прихожу к выводу, что нам нужно намного быстрее развиваться. Никакое оружие не спасёт от столкновения с "эволюционистом" высокого ранга. Конечно, в каждом конкретном случае у него наверняка будут свои слабые места. Например, "мышка" вряд-ли смогла бы так лихо перебить девять человек в чистом поле, где её траектория движения была бы видна, пусть и смазано. Но с другой стороны, нападать там она бы тоже не стала. Из нас троих, до первого ранга "эволюциониста" добрался только я. Нужно форсировать процесс развития. Единственный известный пока способ, это уничтожение других людей. Было бы неплохо понять, как получать социальные баллы, но я даже не представляю, как к этому подступиться. Значит остановимся на охоте за людьми.
        До базы в этот раз добираемся без лишних приключений. Несколько раз вдалеке слышится стрельба, но это стало уже привычным явлением. Заслышав выстрелы, останавливаемся буквально на несколько секунд, чтобы оценить расстояние. После чего идём дальше. В дороге дважды делаем привал для короткого отдыха. Всё-таки сейчас за плечами весьма солидный по своему весу груз.
        Выйдя к занятому нами зданию, оставляем рюкзаки под одним из деревьев и обходим периметр, осматривая его. Закончив проверку, делаем рывок ко входу. Пока студент открывает, мы с Дарьей на всякий случай прикрываем его. Пусть мы никого не обнаружили, но воспоминания о стремительном перемещении "мышки" не идут из головы. Более или менее успокаиваюсь только когда мы оказываемся внутри и запираем металлическую дверь. Пусть она прикончила тех людей своими костяными шипами, но вот с металлом ей в любом случае придётся повозиться.
        Оказавшись внутри, поднимаемся на второй этаж, где сбрасываем рюкзаки. Несколько минут понаблюдав за периметром и ничего не обнаружив, приступаем к разбору добычи. Основная масса груза, это продукты и вода. Запечатанные пачки сухарей, продающихся для туристов, мясные и рыбные консервы, по две двухлитровые бутылки воды в каждом из рюкзаков. Чай и растворимый кофе, сахар, соль. Медикаменты - антибиотики, противотемпературные, антисептики, препараты для ЖКТ, обезболивающие широкого профиля. В рюкзаке полегче обнаруживается несколько упаковок специализированного обезбола, применяемого при менструации. Дополнительным бонусом идут витамины.
        Из снаряжения, в каждом из рюкзаков по миниатюрной горелке, к которым прилагается по две упаковки сухого спирта, спальники, фонарики с запасными батареями, металлическая посуда. Наручные туристические часы с противоударной защитой, тоже не могут не радовать. Сейчас у них нет связи со спутниковой системой и единственный оставшийся функционал - отсчёт времени. Но в нашей ситуации это как раз то, что нужно. Компасы не так ценны, но в целом тоже могут пригодиться.
        Опустошаем рюкзаки, перемещая содержимое в шкафы. Один выделен под продукты, второй под снаряжение и разнообразную мелочь. После чего приступаем к трапезе. Пока шагали по лесу, желудок не давал о себе знать, слишком давила на нервы недавняя ситуация. Но теперь живот чуть-ли не рычит от голода. Как оказалось не только у меня. Поэтому испытание горелок откладываем на потом и поглощаем по банке тушёнки с сухарями. Когда заканчиваем, всё-таки устанавливаем внутри одну из крохотных горелок и кипятим воду, которой заливаем кофе. Делая глоток из металлической кружки, наслаждаюсь ощущением проваливающего внутрь горячего напитка.
        Студент осторожно покашливает и когда я перевожу на него взгляд, начинает говорить.
        - Нам бы тоже не помешало набрать ещё баллов. И снова добраться до клиники.
        Похоже его впечатлил вид уничтоженной за считанные мгновения группы противника. И наш рассказ о молниеносном перемещении "эволюциониста" непонятного ранга. Я согласно киваю.
        - Да, не помешало бы. Сейчас отдыхаем и отправляемся к той маленькой деревне, что неподалёку. Если там всех уже вырезали, то идёт к Кстово и смотрим, какие варианты есть там.
        На лице отображается понимание, но он на всякий случай уточняет.
        - Просто перебьём всех в деревне?
        Судя по тону его голоса, он предполагает, что это у нас затруднений не вызовет. Как будто о простой прогулке говорим. У меня совсем другие мысли. Если там действительно около ста человек и они как-то организованы, то просто это точно не будет. Даже если из оружия у них только топоры. Но в любом случае более безопасно, чем соваться в Кстово.
        - Будем действовать по ситуации. Наша цель - выжить и получить максимум баллов.
        На этом вопросы заканчиваются. Бросаю взгляд на Дарью, которая за всю беседу не проронила ни слова. Девушка молча отпивает кофе из кружки, уперев глаза в стол. Засохшую кровь на лице она смыла, пока мы были в особняке и можно было умыться, не расходуя наш собственный запас воды, но вот кляксы синяков на коже остались. О чём она сейчас думает? Надеюсь не о том, что может прикончить нас обоих, получив при этом пару эволюционных баллов. Хмыкаю про себя. Моей паранойе понадобится что-то крайне веское, чтобы я мог доверять ей.
        Закончив с кофе, занимаемся инвентаризацией оружия и экипировкой перед вылазкой. Один из укороченных автоматов уходит Дарье. "Калашников-154У". Довольно старая модель, но всё еще стоящая на вооружение. Магазин такой же, как у наших, на сорок патронов, калибр идентичен - 4.55 мм. Свою "Сову" она оставляет здесь. Пока разбираемся с оружием, осматриваю винтовку, которую подобрал рядом с трупом владельца особняка. Это ORSIS K125. Гражданский карабин, под старый калибр 7.62 мм. Ручная перезарядка, но зато высокая убойная сила пули. По идее должна быть неплохая прицельная дальность огня. На мой взгляд, не меньше 400-500 метров. В доме к нему нашлись ещё два снаряженных запасных магазина по 10 патронов и ещё 150 в коробках.
        Подумав, беру его с собой. В этот раз с собой не берём ничего кроме оружия. Рюкзаки, с учётом нашей задачи будут только мешать. А карабин может пригодиться, если получится занять хорошую позицию. Подгоняю ремень под себя и пристраиваю его у себя за спиной. В остальном никаких серьезных изменений нет. У каждого по пять запасных магазинов к автомату и по четыре к "Когтям". У меня плюсом идёт "Сова" и карабин. На базе оставляем уже настоящий небольшой арсенал. Три автомата разных моделей, пистолет-пулемёт, два "Когтя", револьвер, помповик "Беретты" и обрез двустволки. Хватит, чтобы полноценно вооружить ещё троих бойцов. Только вот, где взять тех на кого можно будет положиться?
        Задавая себе этот риторический вопрос, я готовлюсь к выходу наружу. Егор отпирает замки и приоткрывает дверь, в которую выскальзываем мы с Дарьей. Пусть мы и потратили двадцать минут, наблюдая за окрестностями, но всё равно занимаем позицию, наведя стволы на опушку леса. По хорошему, подходы следует заминировать или поставить растяжки. Но мин у нас нет, как и лишних гранат. Когда студент заканчивает с дверью, бегом добираемся до леса. Сразу перемещаемся на десяток метров в сторону и пять минут наблюдаем за окрестностями. Потом выполняем уже ставший привычным обход периметра. Убедившись, что вокруг никого, выдвигаемся в направлении деревни.
        К ней ведёт грунтовка, ответвляющаяся от разбитой асфальтовой дороги, что обрывается как раз на нашей базе. Есть соблазн идти вдоль неё, но мы предпочитаем отойти метров на семьдесят в сторону и двигаться параллельно. Когда добираемся до места, становится понятно, что совсем не зря. На самой опушке из брёвен выстроен настоящий дот, внутри которого дежурят люди. За несколько минут наблюдения я фиксирую внутри не меньше троих вооружённых человек, мелькающих в бойницах.
        Перемещаемся вдоль периметра деревни. Если они поставили ещё несколько дотов вдоль всей деревни, то пожалуй придётся отступать. Тем более, что материала для постройки вокруг хватает. Впрочем, после того, как уже наполовину огибаем эту деревушку, становится понятно, что иных укреплений нет. Пусть брёвен у них хватает, но вот с людьми и оружием видимо проблема. Хотя это не означает, что в одном из домов на окраине не располагается наблюдательный пост. А может быть и в двух. Я бы на их месте так и поступил - выставил бы наблюдение через каждые несколько домов, чтобы плотно наблюдать за подходами к деревне. Но возможно я переоцениваю их уровень организации. Дот на дороге вполне может быть чьей-то частной инициативой.
        Заметив движение около одного из домов, замираю. Через секунду мы уже занимаем позицию за деревьями. Фокусируюсь на человеческих фигурах, активируя "снайперский прицел". Впереди шагает худощавый парень с двустволкой в руках. За ним ещё трое. Эти без оружия, держатся группой и выглядят почему-то испуганными. Сзади них ещё двое вооружённых людей. У одного в рука "Лира", второй помахивает топором. С огнестрелом у них всё-таки проблемы. Последним тяжело ступает здоровый мужик в меховой куртке.
        Вся эта процессия отходит метров на двадцать от окраины и останавливается. Наблюдаем за ними. Эту троицу явно конвоируют. Зачем? Причина открывается, когда "охранник" с топором, наклоняется вниз и что-то оттаскивает в сторону. То-ли фанерный лист, то-ли металлический. Снаружи слишком запачкано землёй. Но чем бы это ни было, оно точно скрывало под собой яму. На краю которой ставят на колени этих троих. Приглядываюсь к ним. Двое парней и одна девушка. Теперь смысл их вылазки из деревни становится понятен.
        Укладываю автомат на землю, рядом с собой и осторожно снимаю со спины карабин. Он куда лучше подходит для прицельного огня с такой дистанции. Мужик в меховой куртке вытаскивает из-за пояса пистолет и подходит вплотную к "приговорённым". Когда останавливается, ловлю в прицел его голову. Хлопок пистолетного выстрела и один из троицы опрокидывается в яму. Буквально через секунду после этого плавно жму на спусковой крючок и вижу, как дёргается от попадания голова цели.
        Глава XX
        Всплывшее перед глазами сообщение озадачивает настолько, что на секунду я застываю.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 3 РАНГА.
        Ваша награда: 5 баллов эволюции
        БОНУСНАЯ НАГРАДА ЗА УНИЧТОЖЕНИЕ ПРОТИВНИКА ВЫШЕ РАНГОМ: 5 БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ.
        Откуда в этой глухомани взялся "эволюционист" 3 ранга? Впрочем, сейчас не до этого. Передёргиваю затвор карабина. Целюсь. Худощавый парень вскидывает двустволку в сторону леса. Рядом грохает одиночным выстрелом автомат студента и противник валится на землю. Я ловлю в прицел "охранника" с Лирой, который похоже колеблется, бежать ему или стрелять в сторону леса. Отдача бьёт в плечо и он оседает вниз. Ещё одно сообщение.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 1 РАНГА.
        Ваша награда: 2 балла эволюции
        Двое оставшихся в живых узников уже мчатся в сторону деревни. За ними во весь опор несётся оставшийся мужик с топором. Останавливаю готового стрелять студента и поворачиваюсь к Дарье.
        - Вали их. Быстрее.
        На всякий случай сам тоже беру на прицел последнего из охранников. Но девушка вполне справляется с задачей. Короткая очередь и беглец валится вниз. Второй она укладывает одного из приговорённых. А вот девушка успевает скрыться за ближайшим забором.
        Меняем позицию, сдвинувшись на полтора десятка метров в сторону. Автомат забрасываю за спину. Карабин сейчас куда эффективнее. Когда оказываемся на месте, смотрю на студента.
        - Сообщения были?
        Лёгкий кивок подбородком.
        - Да. Это был "эволюционист" первого ранга. Дали четыре балла. И статус повысили.
        Перевожу взгляд на Дарью. Она выглядит слегка удивлённой.
        - Мне тоже дали четыре балла. Но только за первого. После второго ничего не было.
        Это интересно. Откуда тут взялась целая группа "эволюционистов". Третий ранг, это серьёзно. Только вот почему они выглядели и сражались, как обычные люди. Тут какая-то дикая нестыковка. Никак не вяжется третий ранг и тот мужик в меховой куртке с пистолетом. От мыслей отвлекает движение в окне одного из домов. Активирую "снайперский прицел" и успеваю рассмотреть быстро исчезнувшее в глубине дома, мужское лицо. Вот ещё кто-то выглядывает в окно соседнего строения. Думаю. Что делать дальше? Судя по всему, огнестрельного оружия у них немного. Иначе бы не отправили одного из "конвоиров" с топором. Вот в доте точно ещё трое вооружённых людей. Которые, либо спрячутся в деревне, либо попробуют обойти нас с тыла, двигаясь через лес. Отползаю назад и приподнимаюсь, под прикрытием деревьев.
        - Отходим на десять метров и ждём гостей из дота на въезде в деревню.
        Углубляемся в лес и занимаем позицию. Дарья прикрывает тыл, мы с Егором наблюдаем за опушкой. Сменяю карабин на автомат, переведя его в режим огня очередями по три выстрела. Минут через пять студент касается моей руки. Тихо шепчет.
        - Трое мужчин в пятнадцати метрах. Идут вдоль границы леса.
        Предупреждаем Дарью. Ждём. Первый из этих троих появляется секунд через двадцать. Мужчина с короткой седой бородкой и напряжённым лицом. На голове замызганная шапка. В руках "Лира". Сразу за ним показываются ещё двое. Эти помоложе. Один в кожаной куртке и вооружён помповиком. Второй в джинсе и сжимает в руках карабин.
        Беру на прицел седого. Рядом прицеливается Егор. Моя цель останавливается, поворачивая голову в нашу сторону и я выпускаю очередь. Студент открывает огонь сразу за мной, срезав того, что в кожаной куртке. "Джинсовый" ловко вскидывает карабин, припадая на колено, но выстрелить не успевает. Моя вторая очередь попадает ему прямо в лицо. Ещё одно сообщение от "Центра Контроля.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 1 РАНГА.
        ВАША НАГРАДА: 2 БАЛЛА ЭВОЛЮЦИИ
        То есть седой у них оказался самым не прокачанным? Или он просто жив? Вопросительно смотрю на Егора и он мотает головой в ответ. Значит его нюх показывает, что рядом никого. Выдвигаемся к лежащим трупам. Седой, действительно жив. Хрипит и подгребает одной рукой, пытаясь дотянуться до оружия. Тянусь к ножу, но потом останавливаюсь и смотрю на Дарью.
        - Добей ты. Быстрее, пока он сам не загнулся.
        Если этот тоже окажется "эволюционистом" первого ранга, ей дадут 4 балла. Тогда как нам со студентом только по два. Девушка окинув умирающего взглядом, вытаскивает нож и опускается рядом с ним, поддерживая автомат левой рукой. Перерезает хрипящему старику горло и поднимает на меня глаза.
        - Ещё четыре баллы. Повысили статус до первого ранга.
        Отлично. Когда бросаю взгляд на Егора, тот подтверждает, что ему тоже досталось два балла. Все трое были "эволюционистами" первого ранга. Я остаюсь наблюдать за деревней, Дарья прикрывает тыл, а Егор обыскивает трупы. Закончив укладывает на землю найденное. Старый карабин непонятной марки, потрёпанная "Лира" и помповик. Из боеприпасов - два запасных магазина к "Лире" и по два десятка патронов к карабину и помповому ружью. Негусто.
        В деревне слышится какой-то крик. За время наблюдения несколько раз замечаю лица, мелькающие в окнах. Размышляю. Мы уже получили немало эволюционных баллов. И у нас на руках три единицы огнестрела. Пусть не самого лучшего качества, но учитывая, что достались они нам без особых усилий, всё равно неплохо. С другой стороны, в деревне ещё много целей. А вероятность того, что у них больше нет огнестрельного оружия, весьма велика.
        Со стороны селения снова слышатся крики. Принимаю решение. Отходим вглубь леса и движемся вдоль деревни, выбирая подходящее место для проникновения. Патроны забираем с собой, оружие после недолгих раздумий выбрасываем в десяти метрах от трупов. Подходящее, на мой взгляд место, находится быстро. Один из домов стоит слегка на отшибе. До него от опушки не больше пятидесяти метров. Потом ещё столько же до деревни. Не так мало, как хотелось бы. Но точно лучше, чем сто метров по открытой местности.
        Изучаю дома, стоящие на окраине. В одном из них мелькает какое-то движение. Но больше никакой активности нет. Егора оставляем в качестве прикрытия. А мы с Дарьей бежим к дому. Подсознательно ожидаю выстрелов, но их нет. Добравшись до покосившегося забора, останавливаемся и разделяемся. Я на левый угол забора, Дарья на правый. Подаю знак студенту и через пятнадцать секунд он присоединяется к нам. Находим самый гнилой и завалившийся кусок забора. Окончательно валим его на землю и проникаем во двор. Вход в дом оказывается с правой стороны. Дверь открыта и едва держится на петлях, дом видимо заброшен. Но на всякий случай проверяем его. Внутри пусто и затхло.
        Второй рывок проводим в таком же режиме. Егор прикрывает со стороны одиноко стоящего дома, мы с Дарьей мчимся к окраине. Останавливаемся, добежав до ближайшего забора. Прижимаюсь к нему спиной и вижу движение с правой стороны. Фокусируюсь "снайперским прицелом". Кто-то бежит к расстрелянным нами людям. Явно за оружием. Перевожу автомат в режим огня одиночными. Вскидываю, целюсь. Цель падает после первого попадания. Добавляю ещё две пули в уже валяющегося на земле человека. Переоцениваю ситуацию и когда до нас добирается студент, мы возвращаемся к месту неудачной казни, продвигаясь вдоль заборов. Пересекаем две улицы, которые пусты. Один раз чьё-то испуганное лицо мелькает в окне, но сразу же исчезает.
        Когда оказываемся на месте, отправляю Дарью собрать оружие. Мы с Егором занимаем позиции с двух углов входа на деревенскую улицу, следя за активностью. Через минуту девушка возвращается, таща в руках два ружья. Ещё секунд тридцать разбираемся с трофеями. От "Лиры" забираем только боеприпасы - три снаряженных магазина. Патроны к двустволке тоже берём. Пистолет оказывается обычным "Когтем". Его, как и один запасной магазин, забираем с собой. Разряженную "Лиру" и двустволку оставляем около забора. На всякий случай засыпаю в дула ружей землю.
        После того, как заканчиваем разбираться с трофеями, выдвигаемся дальше по пустой улице. Люди явно забились в дома, укрывшись после начавшейся стрельбы. Мелькает мысль начать зачищать их один за другим, но отбрасываю её в сторону. Сначала нужно проверить центр деревни. Если из местной верхушки кто-то уцелел, он должен быть там. А эти парни каким-то неведомым способом сумели добраться до первого ранга "эволюционистов". Их главный и вовсе до третьего. Это ещё одна причина по которой мы сунулись в саму деревню. Нужно понять, как у них это получилось.
        Через десяток домов, улица сворачивает в сторону. Слышу шаги за поворотом и притормаживаю. Секунда и из-за поворота на нас выскакивает девушка. Вроде та самая, что сумела сбежать с места казни. Увидев нацеленный на неё автомат, вскидывает перед собой руки. Глаза смотрят испуганно, чёрные волосы беспорядочно рабросаны в стороны.
        - Не стреляйте!
        Момент размышляю, держа её на прицеле. Потом озвучиваю вопрос.
        - Сколько ещё вооружённых в деревне?
        Она удивлённо смотрит на меня, скользнув взглядом по Егору и Дарье, контролирующих окрестности.
        - Трое на въезде с ружьями. И всё. Ещё Максимов, но у него только топор.
        Девушка напряжённо смотрит на дуло автомата. Опасается, что выстрелю. И в целом верно. Задаю следующий вопрос.
        - Где этот Максимов? Он тоже из приближенных вашего главного?
        Она несколько раз подряд кивает.
        - Да, он из близкого круга. Сейчас в правлении. Могу показать дорогу.
        Угу. Только мне что-то подсказывает - если пройти дальше по улице, то мы как раз уткнёмся лбом в это самое "правление". Но она явно местная и разбирается в ситуации. И если правление мы найдём сами, то вот с некоторыми вопросами самостоятельно будет разобраться сложно.
        - Веди. Впереди нас на три-четыре шага. Выкинешь какой-то фокус, стреляю.
        Брюнетка разворачивается и делает пару шагов вперёд. Оглядывается на нас перед поворотом, прежде чем шагнуть дальше. Быстро добираюсь до угла и сворачиваю следом, рассчитывая увидеть спину быстро удирающей девушки. Но нет, она стоит в двух метрах и ждёт. Так и движемся дальше. Первым наш проводник, за ней я, сзади Егор и Дарья, наблюдающие за тылом и флангами. Впрочем, пока никто из местных не делает попытки атаковать.
        Когда выворачиваем на небольшую площадь, слышу, как присвистывает сзади студент. Есть от чего. Я и сам с удивлением хмыкаю, когда в поле зрения попадает пара самодельных виселиц, на которых раскачиваются мёртвые тела. Сразу за виселицами стоит вытянутое строение с решётками на окнах. Бышая "заключенная" уверенно направлялась как раз к его входу с распахнутой дверью. Когда до него оставалась буквально два-три метра, в дверном проёме показался заросший щетиной мужик с топором в руках.
        - Ты чего вернулась, сука? Зарублю! Тварь.
        Беру его на прицел автомата и пару секунд не понимаю в чём дело. Этот утырок даже не дёргается, хотя мы стоим прямо перед ним. Загадка открывается в следующую секунду, когда он пошатывается и упирается левой рукой в дверной косяк, чтобы устоять на ногах. Придурок похоже критично пьян. Отдача от выстрела бьёт в плечо и заросший алкаш заваливается внутрь прохода. Новое зелёное сообщение.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 1 РАНГА.
        Ваша награда: 2 балла эволюции
        Брюнетка делает несколько шагов к крыльцу, когда я останавливаю её криком. Ставим девушку на колени рядом с крыльцом. Егор остаётся снаружи для прикрытия. Мы с Дарьей по одному ныряем внутрь здания. Направо от входа большое помещение с двумя сдвинутыми вместе столами. На столешницах, покрытых газетами, остатки застолья. Людей больше внутри нет. С левой стороны дверь, запертая снаружи на засов. Откидываю его и открываю. Внутри на дощатом полу вповалку лежат связанные верёвками люди. Несколько мужчин, избитых до состояния освежёванного мяса и семь или восемь женщин с разорванной в лоскуты одеждой. Двое из них ещё подают признаки сохранённого рассудка. Одна утыкается лицом в пол и скулит, вторая отползает спиной к стене, испуганно смотря на нас. Остальные просто не реагируют на открывшуюся дверь.
        Выхода отсюда не наблюдается, поэтому отступаю назад и запираю помещение обратно. Из большой комнаты со столами ведёт только одна дверь. Девушка распахивает её, пока я держу на прицеле проём. Внутри обнаруживается массивная женщина за столом, с испугом на нас смотрящая. Перед ней какие-то бумаги. Выпускаю пулю ей в лицо. Ещё одно сообщение.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 1 РАНГА.
        ВАША НАГРАДА: 2 БАЛЛА ЭВОЛЮЦИИ
        Больше в крохотной комнатушке никого нет. Дарью оставляю внутри, наблюдать за противоположной стороной здания. Сам возвращаюсь ко входу, поднимаю пленницу и завожу её внутрь. За нами входит студент. Дверь захлопываю. Егора ставлю наблюдать за фронтальной стороной. Судя по всему к нам вряд-ли кто-то сейчас сунется, но осторожность лишней не бывает.
        Пленную девушку усаживаю на стул. Становлюсь чуть в стороне, чтобы в случае необходимости можно было успеть выстрелить. Озвучиваю первый вопрос.
        - Ты местная? Живёшь здесь?
        Она нервно сглатывает, уставившись на автомат.
        - Почти. Приехала в гости из города. А потом всё это началось и осталась здесь.
        То есть в любом случае видела всё происходящее в деревне с самого начала. И возможно знает ответ на самый важный вопрос.
        - Что делал ваш главный? Как он добрался до третьего ранга?
        Выражение лица меняется на непонимающее.
        - До третьего ранга чего?
        Хм. Она, получается, совсем не в курсе. Придётся попробовать сформулировать по другому.
        - Можешь коротко описать, что он делал с момента начала всей это истории?
        Она проводит рукой по растрёпанным волосам и кивает.
        - Он земельный инспектор в отставке. Работал раньше в нашем районе, а как уволился, осел здесь. Тут у него двоюродный брат жил с семьёй. Когда весь этот кавардак начался, наш полицейский из опорного пункта съехал с катушек. Нескольких человек арестовал непонятно из-за чего, главу деревни застрелил. Как будто не в себе был. Он его подстерёг и зарубил топором. И как-то так получилось, что стал во главе деревни сам. И дня два-три всё было нормально.
        Девушка делает паузу, нервно облизывая губы. Пальцы одной рукой отстукивают на столе непонятную мелодию. Подождав несколько секунд, продолжает.
        - Потом случился первый инцидент. Они бухали вместе с мужиками здесь. И двое собутыльников на него наехали. В духе того, что его никто не выбирал и не ему тут быть главным. Он застрелил обоих. И начиная со следующего утра всё пошло уже совсем по-другому.
        Ещё одна пауза. Брюнетка пялится на свои руки, сосредоточенно разглядывая пальцы.
        - Выделил группу людей из своих друзей и родни. Вооружил их. У троих местных они просто отобрали ружья. Ещё два у них уже был, одно у инспектора и одно у его брата. Объявил их "десятниками", которые будут помогать ему управлять. А к вечеру того дня он как с катушек съехал. Собрал людей на площади, обвинил одного из охотников, у которого забрал оружие, в неуважении и вытащил из толпы его дочь. Начал срывать с неё одежду перед всеми, избивать. Тот кинулся на него и получил пулю. Следом ещё несколько человек бросилось на помощь, не выдержав. Их тоже перебили.
        Она замолкает. Интересно. То-ли мужик оказался с лёгкими отклонениями, то-ли ему зачем-то потребовалась именно такая ситуация. Смотрю на рассказчицу.
        - Что было дальше?
        Девушка отрывает взгляд от стола и смотрит на меня.
        - Потом он начал делать это каждый день. Собирал людей на площади и издевался над членами чьей-то семьи, пока остальные не начинали кидаться на него. Иногда заявлялся прямо к ним домой. Обычно убивал прямо на месте, но последние два дня начал развлекаться казнями. Один из повешенных на площади, друг детства моего дяди. Из-за этого он сегодня попробовал отнять оружие у Дегтяря. Неудачно. А у этого ублюдка уже была яма заготовлена под его следующую казнь. Нас туда и повели. Моего дядю он застрелил первым. А дальше вы и сами знаете.
        Думаю. Схема поведения интересная и странная. Но с её анализом придётся подождать до безопасного места. Теперь, когда разобрались с глобальными вопросами, можно переходить к более мелким.
        - Люди в соседней комнате - кто они? Арестованные?
        Она бросает взгляд на дверной проём.
        - Это из города, беженцы. Выбрели к нам вчера днём. У них сначала отобрали всё и заперли, а как начали пить вечером, то захотели развлечься.
        Н-да. Местный лидер себе абсолютно ни в чём не отказывал. Правда с такой моделью поведения его наверняка ненавидела вся деревня. Размышляю о том, что делать дальше. Ковыряться по домам, отстреливая жителей по одному, слишком рискованно. В замкнутом помещении два-три человека вооружённых ножами представляют опасность, даже если у тебя в руках автомат. Максимум, который можно получить, вырезав всю деревню, это около десяти баллов эволюции. Что на фоне наград за убийство "эволюционистов" кажется более чем скромной цифрой. Нужную информацию мы уже получили, так что можно отступать к базе. Оглядываю ещё раз комнату. Перевожу взгляд на девушку.
        - Ещё что-то полезное у ваших главарей было? Патроны, продукты?
        Секунда раздумья и она отвечает.
        - Он всё складировал у себя дома. Там должно быть немало всего. Но там сейчас его дочь и жена.
        Показываю ей рукой, чтобы поднималась. Следом даю команду студенту и Дарье. Выходим наружу и через минуту уже стоит перед неплохим одноэтажным домом, который выделяется на фоне соседей крепким забором и новенькими воротами. Они заперты, поэтому отправляю Егора внутрь. Бросаю светошумовую гранату во двор, потом подсаживаю студента и он переваливается через забор. Страховались, как выясняется зря. Ожидаемое сопротивление отсутствует. Он открывает изнутри дверь и мы входим внутрь.
        Брюнетку снова ставим на колени, рядом с воротами. Их закрываем изнутри на задвижку и оставляем Дарью сторожить пленницу. Сами направляемся ко входу. Снова заперто. И в этот раз тут так просто не пробиться. Дверь пусть и сделана из спрессованного дерева, но модель качественная. Решаю сначала попробовать социальную инженерию. Несколько раз бью в дверь прикладом. Потом кричу.
        - Откройте сами и мы заберём только продукты. Если придётся выбивать дверь, то убьём всех, кто внутри.
        Немного жду и повторяю фразу ещё раз. Для более сильной мотивации начинаю обратный отсчёт, от пяти к одному. На выкрике "два" начинают лязгать замки и через момент дверь открывается. В проёме показывается женщина лет сорока, отступающая от нас в коридор. На этот раз вперёд пускаю Егора, сам иду вторым. Студент разворачивает женщину и практически уткнув дуло автомата ей в спину, шагает по коридору. Справа обнаруживается проход на пустую кухню. Дальше по коридору поворот в зал, сунувшись в который студент сразу орёт "на пол". Держу в поле зрения оставшийся кусок коридора, пока он не переступает порог, заходя в комнату. Двинувшись за ним, вижу распластавшуюся на полу молодую блондинку. Руки сцеплены за головой, глаза испуганно косятся на наши ноги.
        Из зала есть второй выход. Решаю не рисковать и командую студенту зафиксировать обеих женщин. Для этой цели в разгрузке у каждого из нас есть несколько заранее нарезанных кусков провода. Пока я держу оба входа под прицелом, студент связывает им руки и ноги. Когда заканчивает, отправляемся дальше, проверяя комнату за комнатой. Находим небольшой склад провианта в дальнем помещении, превращённом в кладовку. Бывший инспектор запасался продовольствием с размахом. Копчёное мясо, консервы, сгущёнка, вода, вяленая рыба. Отдельно стоит батарея бутылок и несколько пластиковых баклаг с вином и самогоном. Впрочем тут не только еда и алкоголь. В углу комнаты свалена груда вещей, видимо позаимствованных у казнённых. В основном правда женских.
        Патроны находятся в одной из двух спален, запертые в тумбочку. Одна коробка на тридцать патронов к двустволке, полсотни патронов к "Лире" и ещё десятка два к помповику. Шкафы под завязку забиты одеждой. Платья, рубашки, блузки, нижнее бельё - всё это чуть-ли не вываливается наружу. Видимо после убийства "мятежников", их дома тщательно обшаривались на предмет ценностей. Возвращаемся в зал. На удивление обе пленницы даже не попробовали освободиться. Думаю. В процессе обыска мы нашли несколько рюкзаков, но из них только один туристический, остальные больше похожи на школьные. Плюс есть ещё одна вместительная сумка. Было бы неплохо захватить с собой ещё воды и продуктов. Да, у нас сейчас хватает продовольствия, но далеко не факт, что и дальше нам будет везти. А воды, даже с учётом захваченного в особняке, всё равно не хватает.
        Единственное, что меня останавливает - необходимость снова тащиться через лес с грузом. В прошлый раз мы с полностью набитыми рюкзаками перемещались с ловкостью разжиревших медведей. Тогда повезло с тем, что противника на пути не встретилось. Решение неожиданно подсказывает Егор. Приблизившись, он негромко говорит.
        - Давай их используем как носильщиков. Пусть тащат груз до базы. А там уже разберёмся.
        Парень бросает взгляд на блондинку, которая явно пытается услышать о чём мы говорим. Что-то мне подсказывает, изначально студент думал совсем не о доставке груза на базу. Хотя идея и не лишена здравого смысла. Соглашаюсь и следующие двадцать минут мы упаковываем то, что планируем взять с собой. Забиваем рюкзак и сумку копчёным мясом, консервами и сгущёнкой. Суммарно всовываем еще семь двухлитровых бутылок воды. Дарья меняется местами с Егором и прибирает к рукам охапку нижнего белья, пару рубашек свитер и штаны. Их забивает в отдельный небольшой рюкзак, который закидывает себе за спину.
        Дальше объясняем задачу пленницам. Не сказать, что они довольны сложившейся ситуацией, но выбор у них всё равно отсутствует. Объясняю, что при малейшем неподчинении приказу или попытке бегства, застрелим обеих на месте. Старшая пытается что-то вякнуть о том, что "вы же обещали не трогать", но затыкается, увидев дуло автомата нацеленное ей в лоб. После этого вопросов больше не возникает. Обе набрасывают на себя куртки, обуваются и разобрав поклажу, выходят во двор.
        Там я на несколько секунд торможу около нашей "консультантки", стоящей коленями в грязи. Егор, стоящий у неё за спиной, тянется рукой к ножу, но я отрицательно качаю головой. Я не против массового убийства. Но сейчас это больше было бы похоже на бесцельную жестокость. Уходим, так и оставив её стоять на коленях около крыльца.
        Через деревню проходим без происшествий. Если среди местных и остались инициативные люди, то без оружия они всё равно предпочитают сидеть дома, выжидая. Выйдя на окраину, на всякий случай мониторим ситуацию. Потом пускаем вперёд двух "носильщиц" с наказом идти медленным шагом. Когда они проходят половину пути, мы с Дарьей срываемся бегом следом. Добравшись до опушки, занимаем позицию за деревьями. Через минуту к нам присоединяется студент.
        Отходим на сотню метров в лес и останавливаемся. Ждём десять минут, после чего продолжаем движение к базе.
        Глава XXI
        До базы добираемся без происшествий. Один раз останавливаемся на короткий привал, дав отдохнуть "носильщицам", которые под нагруженным на них весом устали и едва плетутся, спотыкаясь о ветки. На последнем отрезке пути приходится подбадривать их окриками и угрозами прострелить ноги, бросив в лесу умирать. Это помогает вернуться к прежнему темпу, который они выдерживают до самой базы. Выйдя к зданию, как обычно, какое-то время наблюдаем. Потом, оставив Дарью с пленницами, вдвоём с Егором обходим периметр. Наличие в команде "нюхача" гарантирует, что в радиусе пятнадцати метров от опушки никого нет.
        Закончив, возвращаемся к Дарье. Первыми пускаем "носильщиц". Когда они добираются до входа, выдвигаемся следом. Егор отпирает замки, мы с Дарьей наблюдаем за опушкой леса. Когда железная дверь закрывается за нашими спинами, с облегчением выдыхаю. В голове снова мелькает мысль о минном поле вокруг базы. Может быть и стоит наведаться к этим парням, которые обосновались на турбазе. Как знать, вдруг у них есть мины на продажу.
        Поднимаемся наверх, где пленницы разгружаются. После этого укладываем их на пол у стены, связав руки и ноги. Дарья заклеивает им рот скотчем, который нашёлся в рюкзаках, добытых в особняке. Какое-то время наблюдаем за окружающей территорией, потом усаживаемся за стол. Выскоблив банку тушёнки и взявшись за кофе, начинаю разговор.
        - Егор, какие у тебя мысли по поводу лидера этой деревни?
        Студент, который уже бросает взгляды в сторону связанных женщин, переключает внимание на меня. Судя по тому, что отвечает почти не задумываясь, он уже успел обдумать этот вопрос по дороге.
        - У меня только один вариант - социальные баллы. Он возглавил поселение и ему по какой-то схеме начислялись баллы. А потом он убил двоих собутыльников и похоже это засчиталось, как что-то экстраординарное. Может подавление мятежа или предотвращение попытки переворота. Но ему видимо дали очень хороший бонус. Поэтому он начал моделировать такие ситуации искусственно. И добрался до третьего ранга. Правда, судя по всему, до клиники ни разу так и не добрался, только навыки улучшал.
        Внимательно слушаю. У меня самого приблизительно такие же мысли. Если бы этот мужик не оказался у меня на прицеле первым, то возможно в бою смог бы доставить немало проблем. Если навскидку, то третий ранг, это пятьдесят-шестьдесят баллов эволюции. То есть навыки обращения с оружием можно повысить до солидных значений. Пятая или шестая ступень например. И набрать ещё специализированных. Мысли прерывает голос бывшей учительницы, держащей в руках кружку горячего кофе.
        - Если у лидера такой маленькой деревеньки третий ранг, то что будет с человеком, который соберёт под своё крыло хотя бы пару тысяч человек?
        Вопрос скорее риторический. Но у Егора находится ответ.
        - Этот мужик получил такое количество баллов за счет ежедневной расправы над односельчанами. Ему повезло, что нашлась лояльная группа поддержки. Любой из них мог просто выстрелить ему в спину и попробовать захватить власть. И это была маленькая деревенька, где почти нет оружия и скажем прямо, живут не самые инициативные люди. Попробуй кто-то выкинуть такие же фокусы в сообществе из двух тысяч человек, его скорее всего прикончат через день-другой. Или комьюнити просто распадётся. Многое зависит от конкретных обстоятельств, конечно.
        Говорит он всё правильно. Но у меня появляется другая мысль. Если главарь мелкой деревни, получал социальные баллы в каком-то объёме, просто за факт управления, то лидер общины на две тысячи человек их тоже будет получать. И не только он. Его "бюрократический аппарат" точно так же будет прогрессировать. Вопрос в том, по какой схеме рассчитываются баллы. Если просто по количеству "голов" под твоей властью, то дело швах. Если предположить, что такой лидер получает по десять баллов эволюции в день, то ему достаточно просто не умереть и не потерять свой пост в течение пары недель. После чего достать такого уже будет сложно. По крайней мере, если он доберётся до клиники и займётся модификациями.
        Вспоминаю про боевую группу. В справке написано, что нужно находиться в визуальном контакте с "эволюционистом" и знать его имя. Я прямо сейчас смотрю на студента, его имя мне известно. Но при этом никаких предложений по поводу боевой группы нет. Несколько секунд размышляю. Озвучиваю про себя "создать боевую группу". Интерфейс разворачивается, выбрасывая перед глазами текст.
        ЖЕЛАЕТЕ ПРЕДЛОЖИТЬ "ЭВОЛЮЦИОНИСТУ" 1 РАНГА "ЕГОРУ КРАВЦОВУ" ВСТУПИТЬ В ВАШУ БОЕВУЮ ГРУППУ?
        ПОДТВЕРДИТЬ ЗАПРОС/ОТКАЗАТЬСЯ ОТ ЗАПРОСА
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ:
        ЛИДЕР ГРУППЫ МОЖЕТ ОЗНАКОМИТЬСЯ С ПОЛНЫМ СПИСКОМ УЛУЧШЕНИЙ И НАВЫКОВ, КОТОРЫМИ РАСПОЛАГАЕТ ЛЮБОЙ ИЗ ЕЁ ЧЛЕНОВ. У НЕГО ЕСТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ ИСКЛЮЧИТЬ ЛЮБОГО ИЗ УЧАСТНИКОВ, ТАК ЖЕ ОНИ МОГУТ ПОКИНУТЬ ГРУППУ САМОСТОЯТЕЛЬНО, О ЧЁМ НЕМЕДЛЕННО БУДУТ УВЕДОМЛЕНЫ ОСТАЛЬНЫЕ. ПРИ НАПАДЕНИИ НА ОДНОГО ИЗ ЧЛЕНОВ ГРУППЫ, АГРЕССОР ПОЛУЧАЕТ ОСОБУЮ МЕТКУ, КОТОРАЯ БУДЕТ ВИДНА ПРИ ЕГО ИНТЕГРАЦИИ В ИНУЮ БОЕВУЮ ИЛИ СОЦИАЛЬНУЮ ГРУППУ.
        В целом всё понятно. Вот только неясно, что значит "социальная группа". Аналог боевой, только с другими задачами? Пожав плечами, подтверждаю отправку запроса и поднимаю взгляд на студента. Тот дёргается, видимо получив сообщение, несколько секунд вглядывается в воздух перед собой и тыкает пальцем. У меня всплывает новое сообщение.
        "ЭВОЛЮЦИОНИСТ" 1 РАНГА, "ЕГОР КРАВЦОВ" ПРИНЯЛ ВАШЕ ПРЕДЛОЖЕНИЯ И ПРИСОЕДИНИЛСЯ К ВАШЕЙ БОЕВОЙ ГРУППЕ.
        Сразу после него следуют ещё два.
        ВЫ ВПЕРВЫЕ СТАЛИ ЛИДЕРОМ БОЕВОЙ ГРУППЫ.
        Ваша награда: 1 балл эволюции
        Вы получили тридцать баллов эволюции.
        Вам присвоен статус "Эволюциониста" 2 ранга.
        Набор доступных навыков и улучшений расширен.
        В справочном разделе доступны новые разделы.
        ПРОСЬБА ОЗНАКОМИТЬСЯ С НИМИ.
        Повторяю процедуру с учительницей. "Эволюционист" 1 ранга "Дарья Лохатова" тоже становится членом боевой группы. Проверяю интерфейс. В основном меню, под "активными навыками" появляется кнопка "боевая группа", после клика по которой открывается список участников. Действительно видны все улучшения и навыки. Есть функционал исключения из группы и кнопка "расформировать боевую группу". Интересуюсь у остальных, что обновилось в их меню. Им добавили такую же кнопку, но после нажатия по ней открывается только список членов группы. Баллов эволюции ни одному из них не дали.
        Думаю обсудить получение второго ранга и распределение полученных баллов эволюции, но студент уже чуть-ли не ёрзает на стуле, поглядывая в сторону связанных пленниц. Отпускаю его на отдых и он сразу уволакивает молодую блондинку в спальню. Предварительно развязав ноги. Похоже нацелился на многоразовое использование. Её мать, возмущённо что-то мычит с пола, но после одного окрика, успокаивается. Из спальни через минуту уже слышатся чавкающие звуки и повизгивания блондинки.
        Опасаюсь, что Дарья может отреагировать неадекватно, но девушка спокойно отхлёбывает кофе, вслушиваясь в происходящее. Хорошо. Сам лезу проверить обновлённую справку. Возможно там есть что-то полезное.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ СПРАВКА ДЛЯ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 2 РАНГА
        СОЦИАЛЬНЫЕ БАЛЛЫ ЭВОЛЮЦИИ НАЧИСЛЯЮТСЯ ЗА ВАШУ СОЦИАЛЬНУЮ АКТИВНОСТЬ ПРИ УПРАВЛЕНИИ КОЛЛЕКТИВОМ ОПРЕДЕЛЁННОЙ ЧИСЛЕННОСТИ. ТОЧНЫЕ ЦИФРЫ ЗАВИСЯТ ОТ ТЕКУЩЕЙ СИТУАЦИИ НА ПЛАНЕТЕ И ЧИСЛЕННОСТИ УЖЕ СФОРМИРОВАВШИХСЯ СОЦИАЛЬНЫХ ОБРАЗОВАНИЙ. В СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ВЫ ЯВЛЯЕТЕСЬ ЛИДЕРОМ СООБЩЕСТВА, У ВАС ЕСТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ НАЗНАЧИТЬ СВОИХ ПОМОЩНИКОВ, РАСПРЕДЕЛИВ ИХ ПОЗИЦИИ В ИЕРАРХИИ. В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ЗАНИМАЕМОЙ ИМИ ДОЛЖНОСТИ И ИХ УЧАСТИЯ В ДЕЛАХ СООБЩЕСТВА, ОНИ ТАК ЖЕ БУДУТ ПОЛУЧАТЬ СОЦИАЛЬНЫЕ БАЛЛЫ ЭВОЛЮЦИИ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ВОЗМОЖНОСТИ НАЗНАЧАТЬ ПОМОЩНИКОВ, НЕОБХОДИМО УДЕРЖИВАТЬ ВЛАСТЬ В СООБЩЕСТВА НА ПРОТЯЖЕНИИ 48 ЧАСОВ.
        ПЕРЕЧЕНЬ ДОСТУПНЫХ НАВЫКОВ И УЛУЧШЕНИЙ РАСШИРЕН. ДОСТУПНА ЧАСТЬ УЛУЧШЕНИЙ КЛАССА "G".
        Н-да. "Центр Контроля" выдавал данные скупыми порциями. Впрочем, теперь у меня есть подтверждённая информация о социальных группах. И если я правильно понял, конкретный размер бонуса лидеру зависит от средней численности социальных групп на всей планете. Если глава небольшой деревни весьма щедро получал баллы эволюции, значит на данный момент по всей планете не так много крупных сообществ. Если таковые вообще имеются.
        С мысли сбивает студент, который волочёт назад девушку с раскрасневшимся лицом. В этот раз даже джинсы назад на неё натянул. Мимо проходит Дарья, которая тормозит Егора и перехватывает девушку. Мгновение смотрит ей в лицо, потом снова тащит в спальню. Парень с отвисшей челюстью смотрит ей вслед. Как собственно и я. Это на ней так повлияло групповое насилие на турбазе? Или вкусовые пристрастия такими и были изначально?
        Через момент из комнаты слышатся звуки голоса. Похоже учительница вытащила кляп и блонда пытается возмущаться.
        - Я не буду! У тебя воняет там всё и грязно!
        Сразу за эти слышится звук хлёсткой пощёчины. Следом ещё один. Короткий промежуток времени и целая серия мощных шлепков, теперь явно уже по заднице. Переглядываемся с Егором, который так и стоит с ошеломлённым видом. Киваю ему на "стул" составленный из коробок и парень усаживается напротив меня. Звуки экзекуции стихают. И через минуту второй этаж заполняется женскими стонами. А ведь Дарья и правда ни разу не была в душе после того, как мы покинули турбазу. Как собственно и мы. Морщусь от мысли, какие ароматы сейчас бьют в нос блондинки. Залезаю было в меню, чтобы посмотреть, что нового появилось среди улучшений, но в такой обстановке сложно сосредоточиться. Чтобы как-то отвлечься, приступаем к мониторингу периметра, осторожно выглядывая в "окна-бойницы". Практического смысла в этом мало, но лучше, чем сидеть за столом с тупым видом.
        Минут через десять наступает короткая пауза. Ещё один возмущённый вскрик, на этот раз более тихий. Похоже блондинка пытается о чём-то попросить. Звук пощёчины. За ним ещё несколько ударов. Проходит короткое время и воздух снова наполняется стонами. Дарья что-то негромко говорит, но отсюда не слышно. Застыв у окна, чувствую, что теперь и сам не прочь потрахаться. Если раньше голова была полностью забиты вопросами выживания и развития, то теперь инстинкты берут своё, полностью подавляя разумную часть мозга.
        Назад девушку Дарья тащит ещё минут через двадцать. Выглядит блонда довольно жалко - волосы растрёпаны, на лице разводы, щёки горят алым от ударов. Когда учительница сажает её спиной к стене, та вздрагивает, приземляясь на свою задницу. Похоже её неплохо отбили. Руки так и связаны за спиной, а рот ей сразу заклеивают свежей полоской скотча. Сама Дарья с довольным видом отправляется на первый этаж. Перед гаражом у нас есть отхожее место, который сейчас обзавёлся расходниками в виде туалетной бумаги и влажных салфеток. Так что теперь эту дыру в полу, которая либо ведёт в отдельную ёмкость, либо соединена с канализацией, пусть с натяжкой, но можно назвать туалетом.
        Проводив её взглядом, ещё раз осматриваю пленницу. Вздыхаю. В таком виде её пользовать совсем не тянет. Перевожу взгляд на ту, что постарше. Если её дочери на вид около двадцати, то этой пожалуй уже под сорок. Но выглядит в целом неплохо, по крайней мере не как портовая шлюха, выбравшаяся из канавы после трёхдневной оргии с пьяными матросами. Развязываю ноги, поднимаю её с пола и тащу в спальню. Стягиваю джинсы и бельё, ставлю раком на деревянную кровать, уткнув лицом в спальник. Обдумываю, что использовать в качестве смазки, но проведя рукой понимаю, что эта возрастная сука сама уже течёт. Это что у нее было в голове, пока тут имели её дочь?
        По ощущению процесс занимает немного времени. Сказываются предыдущие полчаса, за которые организм уже успел дойти до определённого состояния. Сама женщина после пары десятков фрикций начинает извиваться, а ближе к концу и подмахивать своей задницей. Это хотя бы отчасти компенсирует все её остальные недостатки.
        Закончив, её же бельем убирая следы и возвращаю одежду на место. Оттаскиваю в комнату, прислонив спиной к стене рядом с дочерью. Возвращаюсь за стол, где уже сидят Дарья с Егором, отхлёбывающие кофе. Постукиваю по столешнице, привлекая их внимание и пересказываю содержимое справки для "эволюционистов" второго ранга. Оба с интересом слушают. Студент немедленно выдвигает идею захватить деревню и стать там властной верхушкой. В ответ я только качаю головой. Реально управлять деревней, это тот ещё геморрой. Попробовать отработать такую же схему, как главарь той маленькой деревушки, мы безусловно можем, но втроём это будет проблематично. Тут нужно больше людей, чтобы удержать ситуацию под контролем. И желательно иметь сторонников среди местных жителей.
        А вот план с поиском таких небольших селений, где руководство добралось до определённого ранга, но не озаботилось при этом улучшениями в клинике, выглядит перспективно. Маленьких деревней в области должно быть много. Пусть там будет по два-три эволюциониста первого-второго ранга, это всё равно неплохо. Найти цели, ликвидировать и двигаться дальше. Выглядит куда более интересно, чем сотнями убивать обычных людей. Когда заканчиваю излагать свои мысли в этом направлении, оба соглашаются. Егор пялится в воздух перед собой, потом переводит взгляд на меня.
        - Группу как назовём?
        Увидев мой недоумённый взгляд, уточняет.
        - Зайди в "статус", посмотри.
        Разворачиваю интерфейс и кликаю по "статусу". Вижу новую строчку.
        ЛИДЕР БОЕВОЙ ГРУППЫ "НАЗВАНИЕ ОТСУТСТВУЕТ".
        Сразу под ней мерцает надпись "изменить название". Несколько секунд размышляю. Не то, чтобы это было важно. Но какое-то название видимо следует указать. Кликаю и ввожу в качестве названия "Бродяги". Подтверждаю внесение изменений и закрываю меню. Вижу, как усмехается студент напротив. Дарья, судя по движению пальца тоже полезла в интерфейс. Иногда, как дети малые. Какая разница, как называется группа. Ключевой момент, что она вообще есть и они оба добрались до первого ранга.
        Собираюсь продолжить разговор, когда вдалеке гремят взрывы. Серией, один за другим. Навскидку не меньше пяти подряд. Сразу за этим слышатся звуки отдалённой стрельбы. Поднявшись на ноги, перемещаемся к окнам. Впрочем это мало помогает. Снаружи уже темно и стреляют где-то далеко. Пожалуй даже не на турбазе, а ещё дальше. Автоматы еле слышны. Через минуту, в трескотню очередей вплетается звук тяжёлого пулемёта. Пожалуй даже не одного. Доносятся звуки ещё двух или трёх взрывов, более слабых, чем первые. Судя по всему, бой идёт в направлении клиники. Либо недалеко от неё, либо между клиникой и турбазой. Машинально стискиваю зубы. Мы же как раз завтра утром туда собирались.
        Минут через десять стрельба начинает стихать. Доносятся только звуки отдельных очередей и выстрелов. Видимо одна из сторон победила. Или противники просто разошлись в разные стороны после короткой схватки. Знать бы ещё, кто и на кого там напал. На момент задумываюсь о том, что стоит отменить завтрашний бросок к объекту ГЛОМС и остаться на базе. Но с другой стороны, нам в любом случае нам рано или поздно нужно будет добраться до клиники. Вторая ближайшая к нам, по идее находится в Кстово. Но поход к ней выглядит ещё более опасной затеей. Хотя, если окажется, что эта заблокирована, то придётся как-то подбираться к ней.
        Перед тем, как отправиться спать, по очереди отправляем пленниц вниз, в туалет. Страхуют сразу двое - Дарья и Егор. Чтобы у них точно не возникло в голове лишних мыслей. На втором этаже фиксируем им ноги и вручаем по банке рыбных консервов, которые они жадно поглощают. Когда заканчивают, связываем обеих и укладываем на старые куртки, которые раньше использовали сами в качестве замены матрасов. Дарья реквизирует упаковку влажных салфеток и удаляется в свою комнату, бросив фразу про "замену душа". Похоже решила слегка отчистить себя.
        После того, как девушка заканчивает, распределяем дежурства. Суммарно на отдых выделяю девять часов, то есть три смены по три часа. Порядок оставляю прежним - первый я, потом Дарья и замыкающим студент. Когда из спален начинает доноситься храп, слышу какие-то звуки с пола. Подойдя, обнаруживаю, что старшая из пленниц повизгивает, пытаясь привлечь моё внимание. Прекращает, только когда я прислоняю лезвие ножа к её шее.
        Изначально хочу проверить расширенный список улучшений, но недавний бой не выходит из головы. Поэтому всё дежурство перемещаюсь от окна к окну, вглядываясь вниз. С модификациями можно будет разобраться и завтра, когда доберёмся до клиники и будем в безопасности. Тем более, что теперь мы боевая группа. А значит достаточно отправить кого-то на процедуру, чтобы получить, как минимум лишний час для анализа доступных изменений организма.
        Отстояв три часа, бужу Дарью и дождавшись, пока она заступит на пост, забираюсь в свой спальный мешок. Перед тем, как проваливаюсь в сон, мелькает мысль о том, что неплохо было бы найти место с горячей водой и душем. Внутренне смеюсь сам над собой и засыпаю.
        Интерлюдия 6. Аспирантка
        Зачем я сюда сунулась? Открытая дверь магазина, это же была явная ловушка. Почему я сразу не догадалась? Откуда здесь мог взяться никем не разграбленный магазин? Дура! Пытаюсь пошевелить затёкшими пальцами. Получается с трудом. Запястью перехвачены узкой полоской пластика. Эти ублюдки, судя по форме, из какой-то частной охранной компании. Быдло, которому мозгов хватило только на то, чтобы здороваться, изображать на тупом лице улыбку и проверять пропуска. А теперь это сучье отродье развернулось.
        Из-за двери доносятся стоны и крики. Ещё двух девушек вытащили из этой комнатушки полчаса назад. И теперь эти пьяные уроды отрываются по полной. Дёргаю связанными ногами и отодвигаюсь в сторону, пробуя вывернуться так, чтобы бёдра оказались на платье. От него уже мало что осталось за семь дней непрерывного бегства и ночёвок в самых разных местах. Но хотя бы какая-то защита от холодного пола. Мою куртку эти уроды почти сразу отобрали.
        За дверью кто-то орёт в голос.
        - Укусила меня! Тварь!
        Звук нескольких ударов. Кто-то ржёт. Дверь распахивается. Сжимаюсь в клубок. Только не снова! Вошедшая обезьяна довольно ухмыляется, глядя на меня.
        - Твоя очередь, сука.
        Пока меня тащат к двери, пробую расслабиться. Они пьяны. Надо собраться и наблюдать. Тупые куски мяса залиты алкоголем под самую глотку. Могут допустить ошибку и дать шанс сбежать. Вчера я металась и отбивалась, как бешеная, но меня всё равно выебали. Так, что стенки влагалища до сих пор ноют и болят. Ещё и кончили внутрь. Суки! А если я залечу сейчас? Где тут делать аборт? Или рожать?
        Оказавшись в комнате, шарю глазами по сторонам, насколько это позволяет положение. Одна из девиц, которые были тут до меня, валяется в стороне с разбитым в кровь лицом. Вторую приходуют сразу двое. Ещё два пьяных тела сидят на диване, вливая в себя водку. И один тащит меня. Все пятеро тут.
        Через секунду меня упирают лицом в диван и обзор сужается до куска тканевой обивки. Пластик с ног срезают ножом, слегка поранив кожу. На спине трещит разрываемое платье. Несколько попыток войти насухую, отзывающихся острой болью. Ублюдок отходит в сторону и скоро я чувствую, как между ягодицами льётся что-то вязкое. Входит. Каждое движение этого урода отзывается острой болью внутри. Через какое-то время организм начинает реагировать на чужое присутствие внутри и становится слегка легче, но я всё равно с трудом сдерживаю крики от боли. К счастью мучения длятся всего минут пять, после чего он уходит.
        Поворачиваю голову и вижу, что ко мне приближается один из тех, что сидели на диване. Этот начинает тыкаться своим хером мне в задницу, что-то там приговаривая. Но он похоже переборщил с алкоголем. В таком состоянии внутрь точно не попасть. Прислушиваюсь к его пьяному бреду. Уловив общий мотив, поворачиваю голову и начинаю говорить.
        - Можно мне отсосать? Я сегодня ещё не работала ротиком.
        Придурок сначала зависает, а потом с радостным гоготом разворачивает меня, ставя на колени. С трудом изображая на лице улыбку, заглатываю его орган. Через минуту отрываюсь, чтобы выдохнуть и поднимаю глаза наверх.
        - Развяжете мне руки? Я послушная девочка.
        Сначала мне кажется, что затея провалится. Сверху на меня смотрит пьяная морда, на которой не отображается ни капли интеллекта. Но вот он берёт нож, который откладывал на стул и наклонившись, перерезает пластик у меня на руках. Улыбнувшись, возвращаюсь к прежнему занятию. Пускаю в ход руки, заодно разминая пальцы. Стараюсь не реагировать на острую боль в кистях и вонь.
        Штаны этот пьяный имбицил не снял полностью. Кобура с пистолетом сейчас на уровне его голени. Скашиваю глаза по сторонам, пытаясь осмотреться. Пара, трахавших третью девушку уже закончили и бахнулись на диван. Ещё один наоборот поднялся и сейчас пристраивается к её рту. Тот, что только что насиловал меня, уселся на стул, наливая себе водку в стакан. Все трое в нашу сторону не смотрят. Осталось отвлечь только особь перед собой. Чуть отстраняюсь назад и когда вижу удивлённо-злобный взгляд сверху, пускаю в ход язык. Обезьяна скалит зубы и жмурит глаза, откинув голову назад. Моя правая рука занята, левой тянусь к кобуре. Как же неудобно. Мне везёт в том, что кобура открытого типа и не нужно отщёлкивать фиксатор. Но всё равно сложно незаметно вытащить пистолет, когда приходится постоянно двигать головой и следить краем глаза за остальными людьми в комнате.
        Потихоньку тащу рукоять вверх и когда она наконец поддаётся, на секунду замираю. Теперь вспомнить всё, чему учили в стрелковом клубе. Как же я бесилась, когда вместо стрельбы из винтовок ради которой я записалась на факультатив, нас сначала стали учить обращению с пистолетами. Но теперь это пригодится.
        Рывком выдёргиваю пистолет из кобуры и отодвигаю корпус назад. Перемещаю его в правую руку, большим пальцем проверяю предохранитель, а левой вцепляюсь в затвор. Сверху слышится какой-то нечленораздельный рык, но я уже лязгаю металлом, отправляю боеприпас в патронник. Упираю дуло в заросший волосами лобок и жму на спусковой крючок. Выстрел оглушает, в лицо брызгает кровь. Вопль раненного ублюдка доносится, как будто сквозь туман. Разворот влево. Троица, сидящая со стаканами в руках уже начинает разворачиваться ко мне. Только бы успеть!
        Обхватываю пистолет двумя руками и стреляю. Две пули в корпус первому, который начал подниматься с дивана. Одна в живот второму. Третий уже поднялся со стула и я спешу. Первая пуля попадает в бедро, вторая в колено. Он с воплем падает на пол, схватившись руками за раненную конечность. Грохот выстрелов привлекает внимание последнего из этой компании. Он поворачивает ко мне голову и пытается сфокусировать на мне пьяный взгляд. Прицеливаюсь и на этот раз попадаю точно в голову.
        Опираясь на диван, с трудом встаю на ноги. Урод с вонючей мошонкой корчится на полу, заживая рану в паху. Взяв пистолет в левую руку, правой подхватываю со стула его же нож и встав на одно колено, примериваюсь. Потом всаживаю его остриём в яйца этой сволочи. По громкости вопля этот неудачник наверное может составить конкуренцию сирене. Ещё несколько раз бью ножом. Когда начинает хлестать кровь из артерии в пещеристом теле, отхожу от него.
        Хочется сделать больно всем, кто ещё жив. Но меня уже мутит от обилия крови. Если учесть, что я практически не ела последние двое суток, хорошо, что я вообще могу двигаться и держать оружие. Поэтому раненного в ногу, я просто добиваю выстрелом в голову. Ещё одну пулю пускаю в череп ублюдку, подстреленному в живот. Чувствую, как меня начинает трясти. Спокойствие и рассудительность улетучиваются, наступает отходняк. Девушка, которую трахали в рот, возится с кобурой мёртвого охранника. На автомате стреляю ей в спину.
        Поворачиваюсь и подхожу к той, что лежит на полу с разбитым лицом. Она устало лежит на спине, смотря на меня одним глазом, второй залит кровью. Трясущимися руками навожу на неё пистолет и стреляю. Потом опускаюсь на пол. Наверное надо было оставить её в живых. Но я сейчас просто не могу. И не хочу. Кто бы ни был рядом, я всё равно буду бояться. Когда вокруг одни трупы, спокойнее. Делаю над собой усилие и поднимаюсь, думаю, что надо бежать. Потом останавливаюсь. Куда бежать? И зачем? На мне только изорванное в клочья платье и бюстгальтер, до которого вчера эти звери не добрались. Их интересовала только дырка между ног.
        Обхожу комнату в поиске вещей и оружия. Находятся одни целые джинсы, которые мне чуть велики, но в целом подходят. Остатки платья снимаю и бросаю на пол. Заменяю его форменной рубашкой одного из мёртвых уродов. Обращаю внимание на пояса с кармашками под магазины и снаряжение. Через пять минут мучений и подгонки, надеваю один из них на себя. Потом прицепляю кобуру для пистолета. Сверху набрасываю куртку, которая валяется в углу.
        Собираю всё оружие, найденное в комнате. Ещё четыре пистолета, которые я разряжаю. В итоге получается семь запасных магазинов. Сразу перезаряжаю свой пистолет, вставив полный магазин. Ещё два небольших автомата, которые по моему называются пистолет-пулемётами или как-то так. Один из них беру с собой, второй разряжаю. К ним всего один запасной магазин. В сумме с вытащенным из второго, у меня в резерве их два. Эти твари похоже успели пострелять по живым мишеням.
        Нахожу небольшую спортивную сумку и забиваю её едой. Сыр, колбаса, подсохший хлеб, с десяток банок консерв, две литровые бутылки воды. Когда обнаруживаю сигареты, распаковываю пачку и жадно затягиваюсь. Саму пачку прячу в карман. Докурив, тушу окурок о ближайший труп и поднимаюсь, направившись к выходу. Открыв дверь, выглядываю наружу. Похоже мы в каком-то офисном здании. Сюда меня тащили силой, после серьёзного удара в голову. Так что детали я помню плохо.
        Сил на то, чтобы обходить всё здание у меня нет. Поняв, что я сейчас на втором этаже, нахожу лестницу и поднимаюсь выше. В здании оказывается всего пять этажей, останавливаюсь на самом верхнем. После короткой прогулки по нему, нахожу офисное помещение с предбанником для секретаря и большим кожаным диваном в кабинете. Останавливаюсь здесь. Закрыв внешнюю дверь, устраиваюсь на диване и набрасываюсь на еду. Осознаю, что у меня нет приборов и после секундного колебания, выгребаю содержимое консервной банки руками. За этим следует пара кусков хлеба с сыром и колбасой. Запиваю всё это чуть-ли не половиной бутылкой воды и откидываюсь на спинку дивана. Тело всё ещё бьёт мелкая дрожь. И ужасающе хочется спать. Встав, открываю шкаф, стоящий в кабинете. Внутри пара костюмов и несколько рубашек. Комкаю брюки, подкладывая их под голову. Накрываюсь двумя пиджаками. Свою куртку тоже не снимаю. Пистолет-пулемёт прислоняю к дивану, чтобы можно было дотянуться лёжа и схватить оружие.
        Кажется, что после всего произошедшего я не усну. Но уже минут через десять проваливаюсь в сон.
        Глава XXII
        Утром просыпаюсь от осторожного толчка в плечо. Открываю глаза и разжимаю пальцы на рукояти пистолета. Спать с оружием под рукой уже стало привычкой. Поэтому, студент пару раз чуть не получивший утром пулю, старается возвращать меня в состояние бодрствования максимально осторожно. Протирая глаза, поднимаюсь из спальника. Дарья уже орудует в зале, поставив кофе и роясь в позаимствованных вчера запасах еды. На завтрак сегодня по порции копчёного мяса и сухари со сгущёнкой к кофе. Удивлённо смотрю на девушку, которая раньше не сильно рвалась помогать при подготовке к трапезе, ограничиваясь исключительно вскрытием своей банки консервов. Видимо вчерашняя порция развлечений и импровизированный "душ" с влажными салфетками сильно подняли её настроение.
        Когда заканчиваем завтракать, приходится потратить ещё пятнадцать минут, чтобы накормить пленниц и по одной отвести их вниз, по естественной надобности. На этот раз пытается что-то сказать младшая. Но её благополучно обрывает Дарья, ловко хлестнувшая рукой по щеке. Та моментально затыкается. Когда их связывают, на всякий случай проверяю крепость узлов. Не хотелось бы по возвращению, наткнуться на засаду внутри собственной базы. Убедившись, что всё в порядке, отдаю команду готовиться к выходу.
        Экипируемся так же, как и в прошлый раз. Только карабин решаю в этот раз оставить. Возможно понадобится очень быстро перемещаться и он будет лишним грузом. К тому же в этот раз засад со снайперским огнём не предполагается. Дарья снова вооружается укороченным автоматом. Она же берёт с собой небольшой рюкзак, в который укладывает драгоценности из особняка главы департамента образования и найденное ей нижнее бельё. Если получится, то на обратном пути заглянем на турбазу к "автомобилистам" и узнаем, что у них за это можно получить.
        Когда все собраны, напоминаю о навыках. У каждого из них сейчас по десять свободных баллов. Вторая ступень "лёгкого стрелкового оружия" доступна за два. Оставшихся восьми баллов хватит на два улучшения, когда доберёмся до клиники. Егор с Дарьей по очереди апдейтят навык на вторую ступень. Пока жду, обдумываю свою ситуацию. Решившись, вкачиваю навык "лёгкого стрелкового оружия" на третью ступень, отключившись на десять минут от окружающего мира. Теперь у меня осталось только шестнадцать свободных эволюционных баллов. Момент размышляю, не активировать ли навык "автоматы", но потом решаю с ним подождать до клиники. Нужно детально изучить все возможности. Это лучше сделать, уже добравшись до неё, а не расходуя на это утреннее время и откладывая время выхода.
        В любом случае теперь у нас в группе два довольно неплохих стрелка, которые владеют оружием не хуже, чем я раньше. Конечно, понадобится ещё практика, но с этим у нас проблем сейчас нет. Я сам замечаю, что после апдейта на третью ступень, обращаться с оружием стало куда проще. Пальцы действуют на полном автомате, как будто у меня лет двадцать накапливалась мышечная память. Надо теперь опробовать, как это скажется на стрельбе и скорости действий в реальном бою.
        Около десяти минут изучаем ситуацию вокруг, наблюдая из окон. Потом выдвигаемся. Порядок прежний - мы с Дарьей прикрываем, Егор запирает дверь. Потом рывком перемещаемся к опушке, где пять минут выжидаем и начинаем обход периметра. По его завершению, углубляемся в лес, где через сотню метров снова выжидаем. Окончательно убедившись, что за нами никто не наблюдает, отправляемся дальше. Турбазу обходим по далёкой дуге, потратив около часа. Зато надёжно избегаем возможных "секретов" автомобилистов.
        Когда бредём по лесу, выскакивает уведомление от "Центра Контроля".
        ВНЕСЕНЫ ИЗМЕНЕНИЯ В АЛГОРИТМ НАЧИСЛЕНИЯ СОЦИАЛЬНЫХ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ. ДОБАВЛЕНЫ НОВЫЕ НАВЫКИ.
        Остановившись, открываю уведомление, но детализация внутри отсутствует. Что именно поменяли в начислении социальных баллов, непонятно. Списка новых навыков тоже нет. Только строчка о том, что они появились. Но их можно хотя бы посмотреть в общем перечне. А вот про социальные баллы справочная информация минимальна. Интересуюсь у студента и Дарьи. У обоих тоже выскочило уведомление, но в их случае только о новых навыках.
        После остановки, продолжаем движение вперёд. Несколько раз слышатся совсем отдалённые выстрелы, доносящиеся откуда-то со стороны города. Странная тишина напрягает. Я уже привык, что в окрестностях постоянно раздаётся стрельба. Её отсутствие давит на нервы и заставляет шарить глазами по сторонам в два раза усерднее, чем раньше. Дважды останавливаемся на короткий отдых, заодно проверяя нет ли за нами хвоста. Хотя что-то мне подсказывает, если по следу увяжется кто-то уровня "мышки", то мы этого не заметим. Во всяком случае, пока преследователь не подойдёт ближе пятнадцати метров.
        На подходе к "Тёплой Весне" замедляемся. Начинаем продвигаться более осторожно. Когда оказываемся относительно недалеко, становится слышен какой-то голос. Вслушиваемся, но отсюда не разобрать. Судя по звуку и интонации, там проигрывается какая-то запись. По мере приближения начинаем различать отдельные слова. Но полностью разобрать текст получается только, когда подбираемся вплотную. Остановившись метрах в тридцати от опушки слушаем.
        ВНИМАНИЕ! ВСЕМ ЖЕЛАЮЩИМ ПОПАСТЬ В КЛИНИКУ НЕОБХОДИМО ПОДОЙТИ К ЦЕНТРАЛЬНОМУ ВХОДУ. В СЛУЧАЕ ПОПЫТКИ ПРОНИКНОВЕНИЯ ЧЕРЕЗ ОХРАНЯЕМЫЙ ПЕРИМЕТР, МЫ БУДЕМ ВЫНУЖДЕНЫ ОТКРЫТЬ ОГОНЬ НА УНИЧТОЖЕНИЕ. ЛЮБАЯ ПОПЫТКА АГРЕССИИ БУДЕТ ЖЁСТКО ПРЕСЕЧЕНА. МЫ ГАРАНТИРУЕМ ВАШУ БЕЗОПАСНОСТЬ ПРИ ОТСУТСТВИИ АГРЕССИВНЫХ ДЕЙСТВИЙ С ВАШЕЙ СТОРОНЫ.
        Кто-то установил контроль над территорией прилегающей к клинике? Умный ход. Но нам это добавляет лишней головной боли. Аккуратно пробираемся к самой опушке, где залегаем и наблюдаем за происходящим. Отсюда видны два пролома в стене, окружающей посёлок. Каждый из них перекрыт мешками с землёй и превращён в огневую точку. Судя по торчащим пулемётным дулам, к вопросу обороны тут подошли основательно. Поверх бетонного забора протянута колючая проволока. На верхних этажах ближайших к стене зданий тоже оборудованы позиции для стрелков. Используя "снайперский прицел", насчитываю, как минимум пять таких точек. И двух снайперов. Солидно.
        Начинаем продвигаться вдоль опушки. Учитывая снайперов, приходится отступить вглубь леса и перемещаться под прикрытием деревьев. В таком режиме добираемся до той стороны посёлка, где расположен главный вход. Едва-ли не ползком продвигаемся к самому краю леса. С этой стороны ещё две такие же огневые точки. Сам вход тоже перекрыт мешками с землёй, за которыми мелькает камуфляж. Похоже на армию. Но откуда здесь военные? Последний раз я с ними сталкивался, когда покидал офисное здание. Да и то, не факт, что это были именно они. Вот те двое, на которых я наткнулся около дома Дианы, точно были солдатами.
        Сообщение проигрывается раз за разом. Решаю, пока залечь и наблюдать. На словах у них всё звучит красиво. Только какой смысл пропускать всех подряд к клинике? Это выглядит, мягко говоря, не совсем логично.
        За первые двадцать минут наблюдения ничего не происходит. Я периодически фокусируюсь "снайперским прицелом", пытаясь что-то рассмотреть. Дарья прикрывает тыл, Егор рядом со мной. Замечаю активность на главном входе и активирую "снайперский прицел". Через узкий проход между мешков, наружу, один за другим выходят люди. Насчитываю семь человек. Вглядываясь, узнаю лицо одного из них. Это "Легат", который был вместе с бородачом на турбазе. Сейчас он вышагивает с недовольным лицом, даже не оглядываясь назад. Остальные подтягиваются, прикрывая фланги и тыл.
        Слышится звук двигателей. Навстречу этой группе, по дороге движутся сразу три автомобиля. Два полностью идентичны тому, что мы видели раньше у клиники. Третий - ещё один внедорожник, поменьше и зелёного цвета. Автопарк у этих парней похоже действительно неплохой. Небольшая автоколонна подъезжает к группе "Легата", которая рассаживается по машинам. Сразу после этого автомобили делают разворот и быстро скрываются из виду.
        Думаю. "Легат" и его люди похоже действительно прошли к клинике и вернулись назад. Но с другой стороны у них довольно серьёзная по сегодняшним меркам структура. А нас всего трое. Ждём дальше и наблюдаем. Через полчаса из леса выходят два человека. Приближаются к главному входу и какое-то время общаются с охраной, находясь снаружи. Через пару минут оба проходят внутрь. Через какое-то время один из них выходит и машет рукой, смотря в сторону леса. Через несколько секунд видим, как оттуда появляются ещё трое. Хмыкаю. Отправили двоих на разведку, чтобы те проверили, насколько там безопасно и потом дали знать остальным. Обращаю внимание, что вышедший помахать рукой, по-прежнему вооружён. То есть оружие у "гостей" не отбирают.
        После того, как эта группа уходит внутрь, ждём ещё десять минут. Выстрелов нет. Как и других подозрительных звуков. Коротко совещаемся и выдвигаемся к входу на территорию посёлка. Для простой схемы по истреблению всех явившихся "эволюционистов", происходящее слишком сложно. Как минимум половину людей отпугнёт аудиозапись и многочисленная охрана с тяжелым вооружением. В реальности, думаю отсечётся процентов семьдесят, а то и больше. Для охоты на "эволюционистов", проще было бы разместить скрытые засады и снайперов по всему периметру, отстреливая пробирающихся внутрь. А эти выставляют себя напоказ. Студент предполагает, что какая-то новообразованная структура установила контроль над клиникой и в каком-то формате потребует плату за доступ.
        На поверку всё оказывается куда проще. Приблизившись к посту охраны, видим внутри несколько человек в камуфляже. Один из них тормозит нас окриком в двух метрах перед мешками и коротко знакомит с правилами. Не атаковать других посетителей клиники внутри посёлка, двигаться только по дороге, ведущей к центру, не сворачивая в сторону, не применять оружие по любым целям внутри посёлка. Грубо говоря, нас предупреждают, что можно посетить только клинику и не стоит конфликтовать с кем бы то ни было, равно как и дурачиться с оружием. Пока ни слова о платном доступе или чём-то аналогичном. Дождавшись, когда зачитывающий текст усатый мужик в камуфляже затихнет, озвучиваю интересующий меня вопрос.
        - С нашей стороны требуется какая-то плата за доступ к клинике?
        Усач зыркает на меня поверх бруствера из мешков.
        - Платить не нужно. Завтра у нас начнёт работать торговый пункт, где вы сможете продать или обменять свои товары. Но вы можете примкнуть к нам в качестве новобранцев.
        Он делает короткую паузу, подбирается и продолжает.
        - Вы можете присоединиться к армии Новгородской республики, став одним из защитников мира в это нелёгкое время. Полное снабжение и экипировка за счёт государства, подготовка и премии за выполнение боевых задач. По истечению полугодового контракта получите гражданство республики и право на жильё в её безопасных границах.
        Едва удерживаюсь, чтобы не засмеяться в голос, пока он тараторит явно заученный по бумажке текст. Похоже кто-то из политиков или околополитических деятелей уцелел. И даже успел неплохо развернуться. "Гражданство республики". С чего вы взяли, что продержитесь хотя бы месяц? Долбоёбы. Жаль, что вслух им это озвучивать сейчас, совсем небезопасно. Поэтому изображаю по возможности задумчивый вид и формулирую мягкий вариант ответа.
        - Мы подумаем над этим. А пока нам просто нужно добраться до клиники.
        Затянутый в камуфляж мужик похоже не сильно разочарован ответом. Отойдя в сторону, машет кому-то рукой и перед нам отодвигают стальной лист, выступающий тут в качестве своеобразных ворот. Протискиваюсь внутрь через узкий проход, держа в поле зрения находящихся внутри солдат. Следом за мной Дарья и замыкающим идёт студент.
        Обращаю внимание, что у каждого из охранников, на левом рукаве вышита белыми нитками какая-то эмблема. То-ли лебедь, то-ли ещё какая-то птица. В голове всплывает ещё один вопрос. Поворачиваюсь всё к тому же усачу.
        - Вы на самом деле военные?
        На его лице появляется покровительственная усмешка.
        - Совсем ничего не знаете что-ли? Солдаты и полицейские положили друг друга за первые несколько дней. Как бешеные были. Те, что в городах оказались, убивали и своих, и гражданских. Но большинство в частях заперто было и просто перекромсали друг друга.
        Вот оно как. Определённые мысли у меня на этот счёт были, ещё с момента просмотра чатов на компьютере в квартире Дианы. Но времени на глобальный анализ, ввиду постоянной борьбы за выживание, не было. Машинально задаю следующий вопрос.
        - А вы тогда кто?
        Судя по его взгляду, настолько внаглую его об этом не так часто спрашивают. Какое-то время мне кажется, что он либо не ответит, либо вообще отправит нас назад. А то и схватится за автомат. Вижу, как напрягаются пальцы Егора на оружии. Сам прикидываю, что делать, если вдруг мы сейчас схлестнёмся с охраной. Но усач, пусть и смотрит мрачным волком, но отвечает.
        - Сейчас мы все солдаты Новгородской республики. Раньше были добровольной дружиной. Если хотите присоединиться, то справа от входа заполните бланки и вас всё расскажут. Если нет - идите прямо и выйдете к клинике. Нас отвлекать не надо.
        Молча киваю ему и развернувшись, иду по дороге. Напрягает идти, повернувшись спиной к вооружённым людям. Но вероятность атаки с их стороны, на мой взгляд, минимальна. Справа от входа действительно обнаруживаются два установленных стола, за которыми со скучающим видом сидит девушка. Рядом с ней парень в форме, окидывающий нас показательно настороженным взглядом. Минуем их и через пару минут входит в километровую зону клиники ГЛОМС. На этот раз путь занимает намного меньше времени, так как нет необходимости пробиваться дворами, переваливая через заборы.
        Добровольная дружина. Я несколько раз встречал их патрули на улицах. Мужики в смешных накидках, с серьёзным видом патрулирующие улицы. Реальных полномочий у них не было и бездомные были единственными на ком они могли оторваться, убедив себя в том, что они крутые альфа-самцы. Один раз огрёб от таких, когда возвращался "домой". Разбитое лицо затягивалось ещё пару недель. Отмахиваюсь от воспоминаний, переключившись на реальность. Сейчас эти данные в любом случае не сильно пригодятся.
        Двигаясь быстрым шагом, минут через десять-двенадцать выходим к центру посёлка. По дороге, замечаю, как минимум три позиции со стрелками внутри зданий, справа и слева от дороги. Ещё два поста выставлены напоказ. На каждом по два солдата. В целом количество людей заставляет задуматься о численности армии этой самой "Новгородской республики". Если они выделили такую большую группу для захвата клиники, то сколько их всего?
        Перед клиникой мало что изменилось. Всё те же боевые роботы, застывшие на площади. Поднимаясь по ступенькам, сталкиваемся с группой из троих человек, покидающими зданием. Две женщины с молодым парнем, смерившие нас подозрительными взглядами и быстро проскользнувшие мимо. Все трое вооружены - двое автоматами, а у шатенки с коротко остриженными волосами за плечами снайперская винтовка. С такой она без проблем сможет снять кого-то на выходе отсюда. Проводив глазами эту группу, подхожу к входной двери и открываю её.
        Глава XXIII
        Внутри клиники всё точно так же, как и в прошлый раз. Только теперь вместо бородача, в коридоре двое из той группы, что заходила перед нами. Обоим на вид около тридцати, одеты в гражданское, но у каждого поверх одежды разгрузка. Из оружия автоматы. Окидывают нас взглядами, но ведут себя расслаблено. Собственно внутри этого здания, никто в любом случае не сможет кому-то навредить.
        Проходим мимо них и сворачиваем за угол. Дарья крутит головой, разглядывая окружающую обстановку. Её можно понять. В первый раз мы с Егором тоже вовсю пялились на всё вокруг. Сейчас же размещаемся на знакомой скамейке. Нужно обсудить, что именно выбрать из улучшений. Сначала разбираемся с Егором и Дарьей. Для студента максимально логично было бы продвинуться на вторую ступень "Волчьего нюха". Радиус действия увеличивается до 30 метров, лучше различаются запахи, в том числе и оставшиеся от кого-то. Парень не только превратится в живой радар с радиусом действия в тридцать метров, но и станет своего рода версией следопыта.
        Есть только одно "но" - прогресс до второй ступени обойдётся в шесть баллов эволюции. Остаётся всего два, которых не хватит на первую ступень одного из улучшений. Какое-то время раздумываю, не стоит-ли лучше выбрать два улучшения и развить их до первой ступени. Сам Егор, как оказалось, давно присматривался к "ускоренной регенерации". Обсудив всё ещё раз, решаем, что он всё-таки пустит шесть баллов на вторую ступень "Волчьего нюха". Это позволит серьёзно повысить уровень безопасности нашей группы.
        С Дарьей всё сложнее. У неё восемь баллов и ни одного активного улучшения. Открываю список генетических изменений в своём интерфейсе, чтобы перед глазами была наглядная информация. Взгляд цепляется за подсвеченные названия новых вариантов с буквой G рядом с ними. Открываю первый и прочитав описание, торможу студента, который уже собрался на процедуру. Пока у нас есть время надо ещё раз всё обдумать.
        Новых улучшений не так много, но они намного более интересны, чем предыдущие. В "генетические изменения" добавили всего два новых варианта. Изучаю оба, зачитывая описания.
        ПОВЫШЕННАЯ СКОРОСТЬ
        ВЫ МОЖЕТЕ РЕЗКО УВЕЛИЧИВАТЬ СКОРОСТЬ НА ОПРЕДЕЛЕННОЙ ДИСТАНЦИИ.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ СКОРОСТЬ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ВДВОЕ ОТ ВАШЕГО МАКСИМУМА НА ДИСТАНЦИИ ДО 10 МЕТРОВ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 7
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ: ОРГАНИЗМУ ТРЕБУЕТСЯ УСИЛЕННОЕ ПИТАНИЕ ПОСЛЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ СПОСОБНОСТИ.
        ОБЯЗАТЕЛЬНЫЕ ТРЕБОВАНИЯ: "ЛОВКОСТЬ ОБЕЗЬЯНЫ" И "БЕГ ГЕПАРДА" ПЕРВОЙ СТУПЕНИ.
        МЫШЕЧНЫЙ ЩИТ
        НАРАЩИВАЮТСЯ В ОБЪЁМЕ ВСЕ МЫШЦЫ ВАШЕГО ТЕЛА. ФОРМИРУЕТСЯ МЫШЕЧНАЯ ПОДКОЖНАЯ ПРОСЛОЙКА, ЗАЩИЩАЮЩАЯ ОРГАНИЗМ ОТ ПОВРЕЖДЕНИЙ. УВЕЛИЧИВАЕТСЯ МОЩЬ ВАШИХ УДАРОВ И ЛЮБЫХ ФИЗИЧЕСКИХ ДЕЙСТВИЙ. ВАША СКОРОСТЬ ПРИ ОПРЕДЕЛЁННЫХ ДЕЙСТВИЯХ МОЖЕТ СНИЗИТЬСЯ НА 3-5%.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, МЫШЕЧНЫЙ ЩИТ ОБЕСПЕЧИВАЕТ ЗАЩИТУ ПРИБЛИЗИТЕЛЬНО СООТВЕТСТВУЮЩУЮ БРОНЕЖИЛЕТУ ПЕРВОГО КЛАССА.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 7
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ: ДЛЯ ПОДДЕРЖАНИЯ МЫШЕЧНОГО ЩИТА В ЕГО ИЗНАЧАЛЬНОЙ ФОРМЕ ОРГАНИЗМУ ТРЕБУЕТСЯ УСИЛЕННОЕ ПИТАНИЕ.
        ОБЯЗАТЕЛЬНЫЕ ТРЕБОВАНИЯ: "МЕДВЕЖЬЯ СИЛА" ПЕРВОЙ СТУПЕНИ.
        В случае с Лерой, она видимо как раз использовала "Повышенную скорость" в связке с улучшением, которое у меня пока не открыто. Значит её ранг "эволюциониста", как минимум дошёл до третьего. В "механических имплантах" сразу три новинки.
        УСИЛЕННЫЕ НОГИ
        В МЫШЕЧНУЮ ТКАНЬ НОГ ИМПЛАНТИРУЮТСЯ ИСКУССТВЕННЫЕ МЫШЕЧНЫЕ ВОЛОКНА. УВЕЛИЧИВАЕТСЯ СКОРОСТЬ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ И СИЛА УДАРОВ. ИМПЛАНТЫ УСТОЙЧИВЫ К ВНЕШНИМ ПОВРЕЖДЕНИЯМ, ЧТО ПОЗВОЛЯЕТ СОХРАНИТЬ СПОСОБНОСТЬ СОВЕРШАТЬ ФИЗИЧЕСКИЕ ДЕЙСТВИЯ ДАЖЕ ПОСЛЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ МЫШЦ НОГИ. НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ УСИЛЕНИЕ МЫШЦ ПРИБЛИЗИТЕЛЬНО РАВНО 100%.
        ТЕХНИЧЕСКИЕ ПАРАМЕТРЫ ЗАВИСЯТ ОТ УРОВНЯ МОДИФИКАЦИИ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 7
        ОБЯЗАТЕЛЬНЫЕ ТРЕБОВАНИЯ: "СТАЛЬНЫЕ КОСТИ" ПЕРВОЙ СТУПЕНИ.
        УСИЛЕННЫЕ РУКИ
        В МЫШЕЧНУЮ ТКАНЬ РУК ИМПЛАНТИРУЮТСЯ ИСКУССТВЕННЫЕ МЫШЕЧНЫЕ ВОЛОКНА. УВЕЛИЧИВАЕТСЯ МОЩЬ ФИЗИЧЕСКОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ И СИЛА УДАРОВ. ИМПЛАНТЫ УСТОЙЧИВЫ К ВНЕШНИМ ПОВРЕЖДЕНИЯМ, ЧТО ПОЗВОЛЯЕТ СОХРАНИТЬ СПОСОБНОСТЬ СОВЕРШАТЬ ФИЗИЧЕСКИЕ ДЕЙСТВИЯ ДАЖЕ ПОСЛЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ МЫШЦ РУКИ. НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ УСИЛЕНИЕ МЫШЦ ПРИБЛИЗИТЕЛЬНО РАВНО 100%.
        ТЕХНИЧЕСКИЕ ПАРАМЕТРЫ ЗАВИСЯТ ОТ УРОВНЯ МОДИФИКАЦИИ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 7
        ОБЯЗАТЕЛЬНЫЕ ТРЕБОВАНИЯ: "СТАЛЬНЫЕ КОСТИ" ПЕРВОЙ СТУПЕНИ.
        НЕРВУЩИЕСЯ СОСУДЫ
        ОРГАНИЧЕСКИЕ СТЕНКИ СОСУДОВ ОБЕСПЕЧИВАЮТСЯ НАРУЖНЫМ ЗАЩИТНЫМ ПОКРЫТИЕМ. УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ИХ УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ ОТ ЛЮБЫХ ФИЗИЧЕСКИХ ПОВРЕЖДЕНИЙ.
        ТЕХНИЧЕСКИЕ ПАРАМЕТРЫ ЗАВИСЯТ ОТ УРОВНЯ МОДИФИКАЦИИ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ВТОРАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 5
        В "биологических улучшениях" появилось одно новое предложение.
        "ГОРМОНАЛЬНЫЙ НАТИСК"
        ВАШЕ ТЕЛО МОЖЕТ ПО ВАШЕМУ ЖЕЛАНИЮ МОЖЕТ ГЕНЕРИРОВАТЬ ФЕРОМОНЫ, ВЛИЯЮЩИЕ НА НАСТРОЕНИЕ И ОЩУЩЕНИЯ ЛЮДЕЙ В ОПРЕДЕЛЁННОМ РАДИУСЕ. НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАДИУС ДЕЙСТВИЯ - 2 МЕТРА, СИЛА ВОЗДЕЙСТВИЯ - 20%, ДЛИТЕЛЬНОСТЬ - ДО 10 МИНУТ. ОБЕСПЕЧИВАЕТ ЗАЩИТУ ОТ ДЕЙСТВИЯ АНАЛОГИЧНОГО УЛУЧШЕНИЯ НА ТОЙ ЖЕ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ. ОСЛАБЛЯЕТ ДЕЙСТВИЕ АНАЛОГИЧНОГО УЛУЧШЕНИЯ БОЛЕЕ ВЫСОКОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ВТОРАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 5
        Коротко совещаемся и размышляем. Егору решаем оставить первоначальный вариант с развитием "Волчьего нюха" до второй ступени. Дарью, после короткого раздумья, ориентирую на "Бег гепарда" и "Ловкость обезьяны". Во-первых, это сильно повысит её возможности прямо сейчас, а во-вторых даст возможность задействовать "Повышенную скорость", как только девушка доберётся до второго ранга. Затягивать пребывание в клинике мы не собираемся, поэтому они вдвоём удаляются на процедуру. А я пытаюсь определиться со своим выбором.
        С одной стороны меня тоже привлекает "Повышенная скорость". И в целом, эволюционных баллов хватит, чтобы активировать её прямо сейчас. Но есть и другие варианты. Например, мой "снайперский прицел" на второй ступени позволяет различать быстрые движения объектов и даёт 16-кратное увеличение. Да и многие другие варианты тоже выглядят весьма привлекательно. Определившись, подхожу к двери свободной палаты и прикладываю ладонь к цифровому табло. Створки плавно разъезжаются в стороны и я делаю шаг внутрь. Появляется уже знакомое сообщение.
        РАЗДЕНЬТЕСЬ, ПРОСЛЕДУЙТЕ НА МЕСТО ПРОВЕДЕНИЯ ПРОЦЕДУРЫ И ВЫБЕРИТЕ НЕОБХОДИМЫЕ ВАМ МОДИФИКАЦИИ.
        Раздеваюсь, оставив одежду с оружием на полу и укладываюсь в кресло. Первым делом проверяю первую гипотезу. Как я и думал, после попытки выбора "Мышечного щита" выскакивает красное уведомление.
        НЕДОСТУПНО. У ВАС ОТСУТСТВУЕТ УЛУЧШЕНИЕ "МЕДВЕЖЬЯ СИЛА".
        ВНИМАНИЕ. "МЫШЕЧНЫЙ ЩИТ" ДЕЛАЕТ НЕВОЗМОЖНЫМ УСИЛЕНИЕ МЫШЦ ПРИ ПОМОЩИ ИМПЛАНТОВ.
        Возвращаюсь в меню. Вот и начали выползать первые конфликты улучшений. Если хочешь усиливать мышцы, то нужно выбирать какой-то один путь. Подозреваю, что большинство базовых улучшений можно совмещать друг с другом. Но чем более глубокими становятся изменения тела, тем больше появляется взаимоисключающих вариантов.
        Чуть поколебавшись, захожу в "механические импланты" и выбираю апдейт "снайперского прицела" на вторую ступень. Возвращаюсь в основное меню и переключившись на "биологические изменения", кликаю по "гормональному натиску". Предупреждения о конфликтах с другими улучшениями в обоих случаях отсутствуют. Какое-то время выбираю между "бегом гепарда" и "нервущимися сосудами". В итоге останавливаюсь на последней модификации. Подтверждаю выбор. Перед глазами всплывает сообщение.
        РАССЛАБЬТЕСЬ, ПРОЦЕДУРА НАЧИНАЕТСЯ. ПРИБЛИЗИТЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ ДО ЗАВЕРШЕНИЯ: 3 ЧАСА 25 МИНУТ.
        Наблюдаю за тем, как ремни обхватывают конечности, фиксируя их. Стиснув зубы, гляжу на спускающуюся сверху пластиковую маску. Боль укола и через секунду маска прилипает к лицу. После первого вдоха замечаю, как начали шевелиться манипуляторы под потолком. В голове мелькает шальная мысль задержать дыхание и посмотреть, что будет дальше. Но пока я успеваю её осмыслить, уже вдыхаю смесь второй раз и отключаюсь.
        Будят меня так же, как и в прошлый раз. От ощущения обжигающего пламени, прокатившегося по организму чуть не подскакиваю. В прошлый раз это ощущалось как-то легче. Перед глазами висит сообщение о завершении процедуры. Слезаю с заляпанного кровью кресла на пол и останавливаюсь, оценивая свои ощущения. В физическом плане изменения не ощущаются. Приглядываюсь к своей руке и понимаю, что вены практически не просвечивают. С трудом можно различить змейки серебристого цвета, которые проглядывают сквозь кожу.
        Одеваюсь. Возвращаю на место экипировку с оружием. Подхожу к двери, автоматически открывшейся при моём приближении и выхожу в коридор. Сразу утыкаюсь взглядом во встревоженные лица Егора и Дарьи. А потом уши ловят звук пулемётной очереди. Руки машинально удобнее перехватывают автомат. Кто-то атаковал форпост новообразованной республики?
        Глава XXIV
        - Минут пятнадцать, как началось.
        Студент нервно оглядывается на коридор сзади. Возвращает взгляд на меня.
        - Что будем делать?
        Размышляю. Ещё час мы под защитой боевой техники контролируемой ИИ. А вот дальше придётся как-то отсюда выбираться. А сейчас пожалуй надо оценить ситуацию снаружи. Озвучиваю приказ и свернув за угол, направляемся к выходу. Кроме нас тут похоже никого нет. Судя по цифровым табло, все палаты пусты.
        Открыв дверь, выглядываю наружу. Воздух заполнен треском автоматных очередей, часто бьют пулемёты. Где-то в районе главного входа грохочет взрыв. Такое ощущение, что посёлок штурмуют со всех сторон. Ключевой вопрос - кто и зачем? Но в любом случае это не наш бой. А пытаться прорваться наружу сейчас просто глупо. Поэтому отступаем назад, в безопасный коридор клиники. Если через час бой не прекратится, придётся отступать в километровую зону, укрывшись в одном из домов. И действовать дальше по ситуации. Пока же просто ждём.
        Где-то через десять минут в клинику вваливаются двое солдат. Один из них почти тащит второго, с простреленной ногой. Они останавливаются перед первой же дверью, куда раненный заходит один, наклонившись и опираясь на собственный автомат. Его напарник бегом отправляется к двери, покидая клинику. Хмыкаю. Удобно. Раненных можно ставить на ноги и сразу же возвращать на поле боя. Конечно, если у них есть свободные баллы эволюции.
        За следующие десять минут ещё три палаты заполняются ранеными. Снаружи стреляют уже не так интенсивно, но бой пока явно продолжается. Когда дверь клиники снова открывается, внутрь забегает не очередная пара из санитара и раненного бойца, а один из офицеров. Даже капитанские погоны на плечах присутствуют. Похоже в республике решили не заморачиваться и просто использовать старую военную форму с теми же знаками различия. Хотя вот на обычных солдатах они отсутствуют.
        "Капитан" направляется прямо к нам. Останавливается на расстоянии шага и упирает в меня взгляд.
        - Нам нужна помощь, людей не хватает. Предлагаю временный контракт - помогаете нам, потом получаете оружие на выбор и боеприпасы. Согласны?
        Секунду подумав, отрицательно качаю головой. На всякий случай подтверждаю ответ голосом.
        - Не интересно.
        Какой смысл соваться в мясорубку и рисковать, учитывая, что этих парней мы увидели только сегодня, а кто атакует посёлок вообще не в курсе. Но офицера ответ совсем не устраивает. Лицо заливается краской. Рявкает.
        - Не думали, как выбираться отсюда будете? Если эти внутрь прорвутся, то вам не выйти. Отсидитесь тут, плюнув на нас - хрен мы вас выпустим.
        Смотрю на этого идиота с лицом, похожим на помидор. Он действительно думает, что вынуждать людей угрозами идти в бой, это хорошая идея? Прокручиваю в голове варианты развития ситуации и отвечаю.
        - Хорошо. Мы пойдём. Но геройства от нас ждать не надо.
        Офицер кидает на нас угрюмый взгляд.
        - Главное по целям стреляйте. На героев вы и не тянете. Идите за мной.
        Развернувшись, быстро направляется к выходу. Идём за ним. Вижу, что Егор напряжённо косится на меня, но вопросов к счастью не задаёт. Хорошо. Оказавшись снаружи, понимаю, что бой затихает. Сейчас идёт вялая перестрелка. А это уже не слишком радует. Если начнётся позиционное противостояние, то мы тут можем застрять надолго. Вопрос ещё в том, есть ли у этих бывших дружинников связь с командованием? А если есть, то найдётся ли достаточно людей для подкрепления?
        Около границы стометровой зоны безопасности нас ждут двое парней в камуфляже, переминающихся с ноги на ногу. Офицер представляет одного, как сержанта Солнцева, который теперь командует нашей группой. А сам со вторым быстро удаляется в направлении главного входа. Долговязый "сержант" ведёт нас налево. Через десять минут бега по улице выясняется, что мы должны занять позицию в одном из домов, рядом со стеной, чтобы прикрывать пролом сверху. С этой стороны забор пробит только в одном месте. Наша огневая точка находится в двух домах слева от него. Пока бежим по улице, успеваю бросить короткий взгляд на сам блокпост. Сейчас там всего три солдата, один из которых за пулемётом. На земле валяется два мёртвых тела.
        Как коротко объясняет "сержант", предыдущая огневая точка была расположена в соседнем доме, но её полностью уничтожили при штурме. Мешки с землёй, которые они использовали в качестве защиты, не спасли от попадания из гранатомёта. Наша задача - заменить их в качестве огневой поддержки, когда начнётся следующая попытка штурма. Впрочем, в доме, на третьем этаже которого мы располагаемся, нет совсем никакой защиты. И оборудовать её прямо сейчас, под наблюдением противника, не получится.
        По словам солдата напавшие на посёлок сбавили напор минут семь-восемь назад. Осторожно выглянув в окно, вижу не меньше полутора десятков трупов разбросанных между забором и опушкой леса. Кто атаковал неизвестно, но по словам одетого в камуфляж парня, который ещё не отошёл от горячки боя, они пёрли вперёд, как камикадзе умирающие за своего императора. С полным фатализмом и презрением к смерти. Сначала думаю, что он преувеличивает, но потом бросаю ещё один взгляд на полосу открытого пространства между лесом и забором. Атаковавшие посёлок, либо были полными идиотами, либо действительно не считались с потерями. В любом случае получается какая-то несуразица.
        Активирую "снайперский прицел" и стоя сбоку от окна, изучаю опушку. Отмечаю два места из которых ведут огонь. Как минимум один из бойцов засевших в лесу виден с моей позиции и его можно снять, хоть сейчас. Они явно не слишком хорошо умеют маскироваться.
        Без умолку болтающий первые несколько минут "сержант" замолкает. Пытается завести беседу с нами, задавая вопросы. Получив несколько односложных ответов, бросает эту затею. И молча сидит, прижавшись спиной к стене. Иногда поднимается и осторожно выглядывает в окно. Замечаю у него на поясе рацию. Впрочем, за следующие десять минут ожидания она хрипит всего трижды. Два раза проводят перекличку и один раз "пост пять" сообщает, что противник практически прекратил огонь. С нашей стороны выстрелов тоже почти нет. Со стороны леса дважды в минуту бьют короткими очередям по блокпосту, явно не пытаясь прицелиться. Да иногда звучат редкие выстрелы где-то ещё левее от нас. По слова Солнцева, огневые точки расположены в домах вдоль всего забора, чтобы исключить возможность перебраться через него.
        В целом это больше напоминает имитацию активности, чем реальный бой. Пока мы ждём, вижу, как Егор и Дарья бросают на меня вопросительные взгляды. Но отойти для разговора здесь некуда. Поэтому остаётся надеяться, что они догадываются о том, зачем мы здесь. План, придуманный на ходу, крайне прост - когда начнётся следующая атака, мы прикончим нашего "командира", спустимся вниз и накроем блокпост огнём с тыла. После чего быстро отойдём, освободив проход. Судя по тому, как действуют атакующие, они вряд-ли станут мудрить и оставлять охранение снаружи. Скорее всего просто бросят все силы внутрь, как только обнаружится прорыв. Засядем в доме, пропустим их внутрь посёлка и выберемся наружу. Безусловно, не факт, что всё пройдёт идеально. Но какой-то шанс на успех есть. Лучше, чем сидеть в осаде с пачкой недовояк и сражаться на их стороне. К тому же что-то мне подсказывает - тот "капитан" не забудет нашего первого отказа. Вероятность того, что в случае их победы, мы сможем спокойно покинуть территорию посёлка невелика.
        Когда из той части посёлка, где расположен главный вход доносится несколько мощных взрывов, понимаю, что в план придётся внести корректировки. Рация Солнцева надрывается. Кто-то требует немедленного подкрепления к постам "один" и "два". Отдаёт приказ оставить на каждой огневой точке по одному человека, а на постах по два. Всем остальным срочно прийти на помощь. "Сержант" выслушав приказ вскакивает на ноги и выглянув в окно, поворачивается к нам. Парень действительно решил, что может нами командовать. Дарью он хочет оставить тут, а мне с Егором приказывает идти за ним.
        Закончив говорить, поворачивается к лестнице. Но далеко не уходит. Увидев, что Дарья уже держит руку около рукояти ножа, киваю ей. Девушка делает рывок вперёд и вцепившись левой рукой в волосы парня, перерезает ему горло. Он ещё пару секунд трепыхается, пытаясь дотянуться до спускового крючка автомата. Но учительница благополучно удерживает его руку и в итоге он валится на пол. Понимаю, что она и правда стала двигаться на порядок быстрее, чем раньше. А теперь надо действовать быстро. Отдаю приказ.
        - Забираем боеприпасы, спускаемся и зачищаем блокпост. Потом ждём, пока они ворвутся внутрь и уходим в лес.
        В глазах студента мелькает понимание и он склоняется над трупом. Дарья с лёгкой ухмылкой, возвращается к окну, наблюдая за лесом. Я тоже осторожно выглядываю. Сейчас ведут огонь только с одной из позиций противника. А вторая группа пошла в атаку. Пять человек, которые движутся перебежками, через каждые пять-шесть метров падая вниз и поливая блокпост свинцом. Одного укладывают выстрелом откуда-то справа. Хм. Ещё одна огневая точка "республики". Егор уже заканчивает сбор трофеев и мы спускаемся вниз. Со стороны главного входа слышится ожесточённая стрельба. Несколько раз слышу звуки взрывающихся гранат.
        Оказавшись во дворе, оцениваем обстановку. Движения вокруг нет. Студент в ответ на вопросительный взгляд отрицательно машет головой. Людей поблизости он не чувствует. Хорошо. Бегом перемещаемся к ограде и переваливаем через неё. Замечаю, насколько сильно стали отличаться движения Дарьи. Девушка чуть-ли не перепархивает через каменный забор, ловко перехватывая автомат после приземления. Пожалуй нам всем нужно будет активировать эти улучшения, хотя бы на первую ступень.
        Пересекаем два двора и оказываемся буквально вплотную к блокпосту. Тут и правда оставили всего двоих солдат. Один долбит короткими очередями из пулемёта, второй сейчас перезаряжается. Перевожу автомат в режим одиночной стрельбы. Первым убираю того, что перезаряжается. Точное попадание в голову. С такого расстояния, при активированном снайперском прицеле, промахнуться практически невозможно. Пулемётчик даже не заметив, что его напарник мёртв, продолжает вести огонь. Вторую пулю вгоняю ему в затылок. Всплывает зелёное сообщение.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 1 РАНГА.
        ВАША НАГРАДА: 2 БАЛЛА ЭВОЛЮЦИИ.
        Повезло. Один из солдат умудрился добраться до первого ранга. Отстрелявшись, отступаем в соседний двор. Дверь в дом выбита, поэтому без проблем заходим внутрь. Поднявшись на второй этаж, обнаруживаем на полу пятна крови. Судя по состоянию третьего, именно здесь базировалась уничтоженная огневая точка. Располагаемся в уцелевшей угловой комнате. Спальня с двумя окнами, одно выходит на лес, второе даёт обзор соседского двора и куска дороги, виднеющегося за ним.
        Осторожно выглядываю наружу. Штурмовая группа противника уже добралась до блокпоста. Потеряли ещё одного человека, но оставшиеся трое успешно проникают внутрь посёлка. Ждём. Через минуту слышится частая стрельба неподалёку. Эти троица рассудила верно и двинулась уничтожать соседнюю огневую точку, на которой, по идее сейчас только одиночный стрелок. Вижу, как со стороны леса бегут ещё двое. Эти беспрепятственно добираются до проёма в стене. Дальше направление их движения отследить уже невозможно.
        Выжидаем. Основной бой сейчас похоже идёт в районе стороны посёлка с главным входом. Здесь был только отвлекающий отряд из семи человек. Как минимум, пятеро из которых были готовы пожертвовать собой, лишь бы связать защитников боем. Это не выходит у меня из головы. Откуда здесь взялись такие фанатики? И кто они? Встряхнув головой, отгоняю мысли в сторону. Сначала выберемся отсюда. А потом займёмся анализом.
        Бросаю взгляд на часы. Прошло уже пять минут. Провожу взглядом по опушке, активировав "снайперский прицел". Движения нет. Хорошо. Подаю сигнал и мы спускаемся вниз. После того, как студент подтверждает отсутствие людей в радиусе тридцати метров, выдвигаемся. За две перебежки добираемся до пролома в стене. Бросаю взгляд на пулемёт, который так и установлен на бруствере. "Древлянин-2". Не самая новая модель, с гильзовым боеприпасом. Но весьма надёжная. Насколько я помню, весит около десяти килограмм. Определяюсь с решением.
        Выдаю краткий инструктаж и начинаем движение. Егор бросается к пулемёту, снимая его с бруствера, я занимаю позицию, наблюдая за лесом. Дарья прикрывает тыл. Когда слышу подтверждение студента, перемещаюсь к армейскому рюкзаку в который уложены два короба с патронами, закрываю его и забрасываю себе за спину. Переваливаем через импровизированное укреплением и бежим к лесу. Первой отправляем Дарью, которая буквально мчится вперёд. Мы бежим за ней. Девушка добирается до леса вдвое быстрее нас и занимает позицию за одним из деревьев.
        Когда до опушки остаются считанные метры, откуда-то слева бьют очередью. Пули взрыхляю землю в полуметре от меня. Дарья отвечает серией коротких очередей, быстро опустошая магазин. Под её прикрытием забегаем под деревья. Не останавливаясь, бежим дальше. За спиной по-прежнему слышны звуки упорного боя. Только теперь они от нас всё дальше. Первую остановку делаем через четыреста метров. Нужно скорректировать направление движения, дать передохнуть Егору и проверить, нет ли преследователей.
        Через десять минут отдыха и наблюдения за лесом вокруг, продолжаем движение к базе, удаляясь от посёлка.
        Глава XXV
        Первые полчаса я постоянно жду, что за спиной всё-таки объявятся преследователи. Но судя по всему фанатики, штурмовавшие посёлок, не заметили нашего ухода "по английски". Или сочли слишком незначительной целью. Остаётся вопрос, кто это вообще был? И с какой целью они яростно атаковали, не считаясь с количеством погибших? Пусть даже у них много бойцов и командование может себе позволить потери. Но как они замотивировали пехоту настолько, что те лезли под пули ради общей цели? В моём черепе крутится масса вариантов, но сложно сказать, какой из них может быть близок к правде.
        Забираем в сторону, чтобы обойти турбазу. От первоначальной идеи заглянуть туда, приходится отказаться. Неизвестно, что у них происходит и имеют ли "автомобисты" какое-то отношение к атаке на "Тёплую Весну". Так что снова делаем крюк через лес. Несколько раз останавливаемся для короткого отдыха, настороженно вглядываясь в деревья. Хотя сейчас я больше полагаюсь на "волчий нюх" студента. Если бесшумно подобраться к нам возможно, то вот скрыть свои запахи сложнее. Хотя, наверняка при дальнейшем развитии, наверняка откроются какие-то маскировочные модификации.
        Собственно, Егор как раз и реагирует на опасность первым. Идущий справа от меня парень, внезапно сбрасывает пулемёт с плеча и бросается вправо, что-то выкрикивая. Отпрыгиваю в левую сторону, начав делать разворот, когда голова взрывается болью а земля стремительно приближается, ударяя в лицо. Рядом грохочет длинная автоматная очередь. Со второй попытки получается подняться. Автомат лежит в стороне. Егор прижимается спиной к дереву, водя перед собой стволом автомата. На лице кровь. Тянусь рукой к оружию, когда краем глаза ловлю движение справа. Снайперский прицел активируется и я успеваю рассмотреть человеческую фигуру, которая стремительно приближается. Подаю сигнал криком и делаю рывок назад, уходя от атаки. Удар приходится в корпус, отбрасывая меня назад. Ощущение такое, как будто по мне с размаху врезали кувалдой.
        Опрокинутый на спину, поднимаю голову, пытаясь понять, что происходит. Правой рукой нашариваю пистолет-пулемёт в "сбруе" на правом бедре. Студент вскинув руки с автоматом, защищается от ударов сверху. Напавший движется слишком быстро, видны только размытые очертания. "Снайперский прицел" почему-то не сразу фокусируется на нём. Когда активируется, получается разглядеть спину человека в белой одежде, который обрушивает град ударов на Егора. Достаю "Сову" и начинаю поднимать оружие, прицеливаясь. Фигура в белом останавливается и я улавливаю движение головы. Судя по всему, обернулся на меня. Начинает двигаться. В этот раз получается рассмотреть, как он делает рывок в правую сторону, уходя из под прицела.
        Доворачиваю дуло пистолет-пулемёта вправо и жму на спусковой крючок. Первые несколько пуль уходят в никуда, но вот десяток следующих попадает в цель. Противник делает резкий рывок назад, уходя из под огня. Перенацеливаю оружие, но тут щёлкает затвор. Магазин пуст. Ловлю на себе удивлённый взгляд человека в белом. Похоже он не собирается умирать. Как и падать на землю. Тяну руку к кобуре с пистолетом, но понимаю, что вряд-ли успею. По крайней мере, если этот спринтер сейчас бросится вперёд.
        Выручает студент. Он сейчас буквально в двух метрах за спиной противника. Вскидывает автомат и открывает огонь, высаживая в цель всё, что есть в магазине. Такой объём свинца всё-таки пронимает "белого", который всё с тем же обескураженным выражением лица валится вниз. Я наконец достаю пистолет и выпускаю ещё три пули ему в череп. Остановившись, несколько секунд смотрю на него, всё еще держа на прицеле. Слышится лязг металла. Егор меняет магазин в автомате и тоже берёт на прицел лежащего человека, настороженно смотря на него. Тоже не до конца верит, что мы его прикончили.
        Переглядываюсь с ним и начинаю подниматься на ноги. Грудная клетка саднит после удара, в голове всё плывёт от боли. Руки и ноги пока слушаются не слишком уверенно. Прячу пистолет в кобуру и поднимаю "Сову". Перезаряжаю её. Подойдя к телу, осторожно пинаю ногой. Реакция нулевая. Киваю студенту и он тоже начинает вставать на ноги. Дождавшись, пока он поднимется, оглядываюсь в поисках Дарьи. Девушка лежит в нескольких метрах от нас. Подойдя, вижу, что в её случае удар пришёлся по лицу. Одна щека рассечена, нос тоже отчасти зацепило. Крови много, но вблизи всё выглядит не так опасно, как мне показалось сначала. Конечно, если она не проломила голову при падении. Пытаюсь привести её в чувство. Секунд через тридцать приходит в себя. Промываю рану дезинфекционным раствором, достав его из разгрузки. У каждого из нас импровизированный "медпакет" на случай оказания срочной помощи. Только вот с трудом представляю, как перебинтовать ей рану на лице. В конце концов просто заклеиваю широким пластырем. До базы дотерпит, а потом что-то придумаем.
        Быстро проверяю свои раны. Грудь болит, но дышать я могу свободно, крови тоже не видно. Поэтому одежду снимать смысла нет. На черепе рассечение, но это тоже не так страшно. Первый удар прошёл вскользь. Поэтому я ещё и стою на ногах. И благодаря усиленному скелету. Возможно модификация спасла мне жизнь. Студент рапортует о том, что у него серьёзные раны отсутствуют. Выбита пара зубов, возможно повреждена челюсть и кровоточит щека. Но опасного для жизни ничего. Насколько я понимаю, во время этого скоротечного боя, нас изначально спасла Дарья, которая за счёт своей ловкости, ушла в сторону, избежав удара и выдала ту самую длинную очередь из автомата. Попасть не попала, но зато отвлекла внимание нападавшего и не дала ему добить нас. Потом правда сама пропустила его новую атаку и ударившись головой, отключилась.
        Убрав "Сову" на место и подняв автомат, подхожу к трупу изрешечённому пулями. Переворачиваю его. Белая одежда оказывается халатом, под которым такая же белая рубашка и брюки, сейчас залитые кровью. Поморщившись, становлюсь на одно колено. Почему он использовал в качестве оружия арматуру? Кусок стали сейчас валяется на земле, рядом. Да, он нас чуть не прикончил с его помощью. Но при наличии у него пистолета, мы все гарантированно были бы мертвы. Даже если предположить, что на ходу у него стрелять не получается, то мог бы притормозить и уложить нас выстрелами в упор. Что ещё более странно, кроме одежды и арматуры у него больше ничего нет. Хотя судя по скорости и устойчивости к огнестрельным ранам, это "эволюционист", как минимум третьего ранга. По крайней мере на мой взгляд. Собираюсь подниматься, когда слышу задумчивое хмыканье Дарьи. Девушка носком обуви показывает на его запястье, с которого сейчас сполз рукав халата. Там какая-то надпись. Присматриваюсь. Временно нанесённый на кожу код. Такие же делают военным на время службы, с зашифрованными данными о части, звании, группе крови и важных
медицинских показателях. На случай, если по каким-то причинам его не получится доставить в клинику ГЛОМС и придётся оказывать помощь прямо на передовой. Потом по желанию его можно стереть.
        Чувствую, как внутри растёт непонимание. На военного этот мужик никак не похож. Пока раздумываю, Дарья опускается на землю с другой стороны трупа. Ножом поддевает его рубашку и разрезает. Отводит кусок ткани в сторону, открывая правую часть груди. Вижу ещё одну надпись. Тут набит уже не код, а обычные надписи. Убираю кровь и читаю.
        АЛЕКСЕЙ С.Т.
        ПАЦИЕНТ №118-2А.
        Поднимаю глаза на девушку. Увидев мой непонимающий взгляд, она начинает говорить.
        - Такие метки ставят в психиатрических стационарах. Для лёгкой идентификации пациента в случае его побега или другой внештатной ситуации.
        Вот тут я действительно удивляюсь. Откуда она об этом знает? Хотя тот факт, что он был пациентом в психиатрии многое объясняет. Бросаю ещё один взгляд на тело и поднимаюсь. Через минуту мы уже продолжаем движение по лесу. С двойной осторожность. Во-первых, выстрелы могли привлечь внимание кого-то ещё. А во-вторых, где один психопат, там и двое.
        К счастью больше по дороге ничего не происходит. На первом привале, когда останавливаемся для отдыха, студент докладывает, что ему досталось шестнадцать баллов после ликвидации напавшего. Восемь за убийство "эволюциониста" четвёртого ранга и столько же в качестве бонуса. Теперь он тоже добрался до второго ранга и у него восемнадцать свободных эволюционных баллов. Неплохо. Внутри правда ворочается неприятный червячок сомнения, твердящий о том, что не стоит давать ему подниматься в ранге выше меня. Но я с ним вполне успешно справляюсь.
        До базы добираемся через пару часов. После нападения идём медленнее и ведём себя более осторожно. К тому же физическое состояние не самое лучшее. Дойдя до опушки, занимаем позицию и наблюдаем. Потом выполняем обход периметра. Убедившись, что всё в порядке, выдвигаемся к зданию. На этот раз открывает Дарья. Она успевает добраться до входа, отпереть замок и распахнуть саму дверь, пока мы пробегаем только две трети пути. Нам остаётся только вбежать в дверной проём, который быстро перекрывается захлопнувшейся дверью.
        Минуту отдыхаем после пробежки. Даже девушке с её улучшениями, такая скорость, после удара головой даётся нелегко. Краем глаза мониторю лестницу, ведущую наверх. Когда студент замечает мой взгляд, то сообщает, что обе пленницы на своём месте. И насколько он может судить, не вооружены. С развитием его "нюха" мы всё-таки не прогадали. Третья ступень даёт ещё большую детализацию и точность, с расширением радиуса до сорока метров. Правда и стоимость составляет уже десять баллов.
        Поднявшись наверх, глазами убеждаемся, что обе женщины действительно на месте. Пулемёт пока ставим на пол, рюкзак с коробами патронов опускаю рядом. Осматриваю оружие. Как я и предполагал "Древлянин-2", старый единый пулемёт, стоящий на вооружении армии. В примкнутому коробе, наполовину пустая лента на сто пятьдесят патронов. Ещё две у нас есть в запасе. Поднявшись, отдаю команду осмотреть и обработать раны. Впрочем, в нашем случае скорее "прощупать раны" после дезинфекции. На моей грудной клетке обнаруживается большой расплывающийся синяк, но насколько я могу судить, грудная клетка не пострадала. Во всяком случае не так, чтобы я это сейчас заметил. На черепе всё обошлось рассечением. Для перестраховки поливаю его дезинфекционным раствором. Выпиваю таблетку обезбола. После чего переключаю внимание на остальных.
        Студент обрабатывает поврежденную щёку снаружи и спускается на первый этаж, чтобы прополоскать и дезинфицировать рот изнутри. Предлагаю Дарье сделать нормальную перевязку на щёку, но она отказывается. Накладывает бинт и лепит снаружи два куска пластыря. Выглядит не слишком надёжно, но надеюсь, что поможет продержаться до следующего посещения клиники ГЛОМС, где мы сможем потратить по одному баллу на лечение ран.
        Когда наверх возвращается Егор, ставлю кипятиться воду, а Дарья достаёт тушёнку. Через несколько минут принимаемся за еду. Втянув носом запах мяса, понимаю, что зверски голоден и забрасываю в себя содержимое консервной банки меньше чем за минуту. Закончив, делаю глоток горячего кофе. Хочет взять ещё одну банку и выскоблить её до дна. Сдерживаюсь. Через какое-то время желудок подаст сигнал мозгу о том, что еды на самом деле достаточно и чувство голода пропадёт. Дождавшись, пока остальные тоже закончат с трапезой, начинаю разговор.
        - Что думаете о напавших на посёлок?
        Оба поворачиваются ко мне. Студент делает глоток кофе и издаёт неопределенный звук, после чего отвечает.
        - Им кто-то здорово промыл мозги. Или накачал химией. Они же прямо под пули лезли, как будто так и надо. На рациональное поведение совсем не похоже.
        Думаю. В целом такие же мысли, как и у меня. Озвучиваю следующий вопрос.
        - Зачем по-вашему им потребовался контроль над клиникой?
        Отвечает снова Егор.
        - У меня три варианта. Первый - они хотели уничтожить клинику. Второй - забрать её под себя, для продажи доступа или самостоятельного использования. Третий - это какая-то группировка, которая противостоит "республике" в самом городе. И они атаковали их форпост в области, чтобы не допустить усиления.
        Хм. Если первые два варианта я уже обдумывал, то третий нет. Правда это всё равно не объясняет поведение нападавших. Но мы в любом случае пока можем только гадать. Дарья, то этого молчавшая, присоединяется к беседе.
        - Меня больше интересует тот человек, который напал на нас в лесу. Он же был пациентом психиатрической клиники.
        Девушка замолкает, делая короткую паузу. Вопросительно смотрю на неё.
        - Как он смог подняться до четвёртого ранга? В смысле, где он нашёл клинику? Думаете он со своей арматурой сумел дойти до ГЛОМСа в "Тёплой Весне"? Или в Кстово?
        Вопрос действительно интересный. Конечно, совсем не факт, что он всё это время так и бегал с этим стальным прутом. Мог вполне носить огнестрел, а потом выбросить. Но добраться до любой клиники сейчас сложно. А этот парень был крут как раз за счёт своих модификаций. Когда он шёл туда впервые, то это был обычный человек. Но я пока не понимаю, к чему ведёт девушка. А сама она говорить не спешит, явно ждёт вопроса.
        - Если у тебя есть какие-то идеи, то озвучивай. Не надо ждать, пока кто-то спросит.
        Дарья секунду медлит и снова начинает говорить.
        - В психиатрических стационарах есть свои блоки ГЛОМС. Не полноценные большие клиники, а отдельные блоки на одну-две палаты. На случай, если кому-то из пациентов станет плохо или он себе навредит. "Наш" псих мог пройти там свои модификации. Хотя бы первые.
        Думаю. Стационар. Персонал с высокой долей вероятности мёртв или сбежал. Пациенты скорее всего тоже сбежали. Или мертвы. Как-то же этот парень в белом получил свои баллы эволюции. Возможно не все на территории стационара, но как минимум первую порцию. Глядя на моё лицо, Дарья добавляет.
        - А ещё в таких местах обычно есть автономные генераторы с запасом топлива.
        В целом она молодец. До такой логической цепочки, ни я, ни студент не додумались. Стационар с электричеством и блоком ГЛОМС под боком, может стать неплохой базой. Если получится удалиться от этого самого блока на расстояние километра и подобрать защищённое здание. Или сделать его таковым. Но как бы то ни было, если получится закрепиться, то возможность постоянного доступа к ГЛОМС будет очень крутым бонусом. Ключевой момент, чтобы не было постоянного потока других желающих.
        Поворачиваюсь в сторону пленниц, сидящих около стены. Отдаю приказ и Дарья с Егором одну за другой ведут их вниз. После посещения туалета начинаем допрос. Блонда ничего не знает, а вот её мать начинает говорить сразу. Сначала, правда пытается торговаться - просит отпустить её в обмен на сведения. Что характерно, просит только за себя, судьба дочери её похоже мало волнует. Один надрез ножом на щеке и желание торговаться пропадает.
        По её слова, ближайший психиатрический стационар находится в пяти-семи километрах от Кстово, где-то за деревней Михальчиково. Что там именно она не знает, только слышала о том, что он есть. Несколько раз прогоняем по кругу вопросы, но больше от неё ничего не добиваемся.
        Когда заканчиваем с допросом, Дарья уволакивает блондинку в спальню. Студенту предлагается право первой очереди, но он отказывается. Слишком плохо чувствует себя после столкновения в лесу. Отправляю его осмотреть периметр со второго этажа. Сам пробую тренировать "гормональный натиск" на старшей пленнице. Не совсем понятно, как использовать эту модификацию и получается у меня раза с пятнадцатого. Начинаю с самой простой, на мой взгляд, эмоции - страха. Первый раз, когда что-то выходит, вижу лёгкий испуг в глазах женщины. Опытным путём выясняю, что для воздействия на кого-то необходимо сосредоточиться на объекте и эмоции, которую он должен испытывать. Звучит просто и легко. Но на практике оказывается весьма тяжело.
        Через несколько минут волевых усилий, добиваюсь появления в глаза пленницы настоящего ужаса. В голове появляется идея и я срываю скотч с её губ. Пока она в таком состоянии, ещё раз задаю вопросы о психиатрическом стационаре. Но она похоже и так не врала, все ответы сходятся. Прогнав вопросы ещё по одному кругу, решаю попробовать вызвать другое состояние. Получается уже намного проще. Через пару минут она подаётся ко мне, тяжело дыша и облизывая губы. Усмехнувшись, возвращаю кусок скотча на место и возвращаюсь за стол. Минут через десять Дарья притаскивает на место блонду. Ловлю на себе непонимающий взгляд её матери. Действие феромонов видимо прошло и она не понимает, что с ней такое было.
        Проводим ещё одно короткое совещание. Решаем завтра разведать ситуацию с небольшими деревнями. Если получится, то продвинуться в направлении того самого стационара и посмотреть, что там происходит. Егор снова выдвигает предложение подмять под себя какой-то населённый пункт и попробовать развиваться за счёт социальных баллов. Объясняю, что тогда мы станем мишенями для таких же, как мы сами сейчас. К тому же рано или поздно в области появятся сильные группировки, которые попробуют поставить под себя все населенные пункты до которых дотянутся. И если небольшая группа "эволюционистов" высокого ранга для них будет не слишком привлекательной и кусачей целью, то ради контроля над населённым пунктом они точно атакуют. Плюс, нужно будет ещё реально управлять людьми, постоянно ожидая удара в спину. С какой стороны не посмотри - овчинка не стоит выделки. Вот пополнить группу свежей кровью я не против. Но где взять надёжных новобранцев никто из нас не представляет.
        Когда заканчиваем разговор, студент роняет фразу о родителях, сразу же прервавшись. Насколько я помню, они сейчас где-то далеко. Точного названия города не помню, а уточнять сейчас - не самая лучшая идея. Дарья утыкается взглядом в стол, разом посмурнев. Минуту жду, потом завожу разговор о завтрашнем рейде. Изучаем карту, обсуждаем тактику и варианты действия в различных ситуациях. Первоначальный план - наблюдение, анализ обороны, провокация и последующая ликвидация местных лидеров. В этот раз с собой придётся захватить карабин, тут он точно пригодится.
        Обсуждение тактики плавно перетекает в разговор о Нижнем и происходящем там. Студента удивляет тот факт, что так мало беженцев из города. Либо они по какой-то причине все рванули в другом направлении, либо за городскую черту их не выпустили. Судя по "республике", после хаоса первых дней там уже стали появляться какие-то организованные структуры, которые в самом ближайшем времени схватятся между собой в борьбе за ресурсы. Дарья настроена более пессимистично. По её мнению, если в городе и возникнут какие-то островки стабильности, то они охватят только небольшую территорию. А всё остальное так и останется в состоянии кровавого хаоса.
        За разговором быстро пролетает остаток дня. На сон выделяю уже ставший стандартным промежуток в девять часов. Смены дежурства тоже распределяю идентично. Когда все отправляются спать, начинаю перемещаться от окна к окну, наблюдая за ситуацией снаружи. Мысли крутятся вокруг охоты на локальных лидеров, которой мы планируем заняться завтра. Как много "эволюционистов" мы обнаружим в деревнях? Насколько просто их будет уничтожить? Хватит-ли этого, чтобы конкурировать с другими отрядами? Представляю какие ранги должны быть у тех, кто подмял под себя Кстово и минут десять прокручиваю в голове планы того, как до них можно добраться. Быстро прихожу к выводу, что это фактически невозможно. В райцентре есть своя клиника ГЛОМС. Если кто-то взял власть над всем городом в целом, то у него сейчас уже есть "гвардия" из "эволюционистов", прошедших модификации. А если там до сих пор разброд и шатание, то интересных целей всё равно будет не так много и по рангу они будут не сильно выше деревенских. Но при этом вести бой в условиях города куда как тяжелее.
        Так, за мыслями пролетают три часа смены. Перед сном глотаю ещё одну таблетку, чтобы притупить боль в голову. Бужу Дарью и забираюсь в спальник. Минут пятнадцать ворочаюсь, пристраивая болящую голову, но потом всё-таки вырубаюсь.
        Интерлюдия 7. Майор
        Путь до своей квартиры занял у майора двое суток. Два дня, наполненных смертью и кровью. В первый же день он попробовал заговорить с группой гражданских, которых обнаружил около дороги. Но вместо беседы, они просто убежали, явно напуганные видом человека в военной форме. Следующие сразу же начали стрелять. Ничего не понимаю, он уложил двоих ответным огнём, прежде чем остальные отступили.
        К концу первых суток на поверхности, он понял, что за проведённые под землёй пять дней, прежние социальные нормы успели стать реликтами старой эпохи. Он успел отправить на тот свет больше десятка человек и получил ещё один балл эволюции. Но глядя на интерфейс ему хотелось только материться. С чего эта бездушная железка взяла, что может решать за всё человечество в целом. Ночь была проведена на крыше высотки, выход на которую он забаррикадировал.
        Следующий день он пробивался через городские улицы, прячась, убивая, отстреливаясь. И дошёл. Правда обнаруженная квартира была пуста. Никого. Ни жены, ни детей. Куда они могли пойти? Пытались выбраться из города? Где-то спрятались? Может кто-то пытался организовать эвакуацию? И главный вопрос - что теперь делать?! Куда ему идти? Семья неизвестно где, связь отсутствует, других военных он на улицах не встречал. Только их трупы.
        От мыслей отвлекает рокот вертолётного винта. Откуда он здесь мог взяться? Прижимаясь к стене, офицер выглядывает наружу. Да, одна из последних моделей. Там же всё напичкано "цифрой". Он просто не может сейчас работать. Никак. Город забит мёртвой техникой, отключенной ИИ.
        Проследив направление полёта, мужчина выходит в подъезд и начинает быстро спускаться по лестнице. Возможно он не может сейчас ничем помочь своей семье. И мир в том виде, которым он был раньше, рухнул. Но только что он нашёл себе новую цель. Экипаж этой воздушной машины должен знать о происходящем куда больше остальных. И он заставит их поделиться информацией. Или хотя бы попробует это сделать.
        Глава XXVI
        Утром, выбравшись в зал, чувствую, что хочется рухнуть назад и уснуть. Надо будет что-то придумать с этими ночными дежурствами. Шесть часов сна, в целом неплохо. Но если держать организм на таком пайке постоянно, рано или поздно это скажется на его состоянии. Как следствие и на нашей боеспособности.
        После завтрака и кофе, наблюдаю, как Егор с Дарьей по очереди водят вниз пленниц. Выглядят обе уже весьма сурово. Встреть мы их сейчас - студент бы точно не соблазнился. Мы все тоже, конечно не лучше. Никакие влажные салфетки, тем более в ограниченном количестве, не заменят душ. Но с этими двумя нужно решать. Совсем не факт, что в этот раз мы обернёмся быстро. Возможно придётся где-то заночевать. Оставлять их внутри на сутки нецелесообразно. Если и не умрут, то из-за естественных надобностей уничтожат нам режим жилого помещения. А если сильно задержимся, то просто сдохнут от жажды. Не самая лучшая смерть. Отпускать тоже чревато. Обе знают, где находится наша база. Готов я рискнуть жизнями всех нас ради двух, по сути, незнакомых кусков мяса? Нет. Значит остаётся один единственный выход. Как бы он не расстраивал моих соратников.
        Когда заканчиваем экипироваться, приказываю взять обеих пленниц с собой. Выходим в том же режиме, только в этот раз с нами две женщины, с трудом передвигающие ноги. Чтобы держать нормальный темп приходится их постоянно подгонять. Когда отходим на пару километров, они совсем сбавляют скорость. Приказываю остановиться. Ставлю обеих на колени. Достаю нож и первой перерезаю горло блонде. Её мать пытается вскочить на ноги, но падает лицом в землю. Упираюсь коленом ей в спину и придерживая левой рукой голову, перехватываю горло ножом.
        Оставив трупы на земле, идём дальше. По плану нам нужно обогнуть Кстово, после чего изучим обстановку в деревнях, которые расположены за райцентром, постепенно продвигаясь в сторону основной цели - стационара. Когда подходим достаточно близко к городу, становится ясно, что там идёт бой. Судя по звукам, достаточно масштабный. Как и планировали, обходим город стороной.
        Останавливаемся, дойдя до дороги. Незаметно пересечь её в точке нашего выхода сложно. С левой стороны село, примыкающее к окраине Кстово, с правой - комплекс зданий и АЗС. В теории дорогу могут простреливать, как с одной, так и с другой стороны. А от стоящих рядом с АЗС зданий доносятся звуки разговора на повышенных тонах. После минуты наблюдения, возвращаемся в лес и смещаемся вправо. Нужно оценить ситуацию. Если там небольшая группа людей, то может выйдет их уничтожить и безопасно пересечь дорогу.
        Выйдя к источнику шума, залегаем. Через дорогу от нас, перед явно казённой постройкой несколько человек обступили ещё одного, валяющегося на земле рядом с автомобилем. Насчитываю пятерых, трое из которых вооружены автоматами. Ещё у двоих из оружия фиксирую только пистолеты. Все одеты в какую-то зелёную форму. Тот, что лежит на земле кричит, выплёвывая слова. Прислушиваюсь.
        - Ну давай! Давай, пристрели меня сука! Тебе сказали - я из разведгруппы. Наши, как доберутся, тебе соляры зальют по самую глотку. Сюда танки идут, дебилы сраные.
        Один из этой пятерки ему что-то отвечает. В ответ пленник взрывается ещё одной серией воплей.
        - Обычные, блядь, танки! Бронированные! С людьми внутри. Сегодня уже здесь будут.
        Фокусируюсь на пленнике, но его толком не разглядеть из-за стоящих вплотную людей. Осматриваю окрестности. Эта группа стоит перед зданием на два этажа. Пространство перед ним отчасти занято машинами, сбоку стоит несколько фур. Правее ещё одно большое серое здание, похожее на административный корпус предприятия. Движения там не замечаю.
        Двое из тех, что в форме отходят в сторону от человека на земле и что-то обсуждают. Остальные по-прежнему стоят рядом с ним. Думаю. Если это все люди, которые тут есть, то перестрелять их - дело техники. Мы сейчас на хорошей позиции. Вопрос в том, есть ли ещё кто-то внутри здания? И если есть, то сколько их там? Отходившие от пленного уже возвращаются и я решаюсь. Перевожу автомат в режим одиночного огня. Распределяем цели.
        Один из вернувшихся как раз начинает что-то говорить, когда моя пуля пробивает его голову. Рядом грохочут ещё два выстрела. Один из оставшихся в живых противников разворачивается в нашу сторону, вскидывая автомат, но я укладываю его двумя выстрелами в корпус. Последнего, по-моему одновременно, поражают Дарья с Егором. Замираем на месте, выжидая. Активировав "снайперский прицел", отслеживаю движение в окнах здания. Пока никого. Замерший после начала стрельбы пленник, подаёт голос.
        - Да нет тут больше никого! Только эти пять дебилов.
        Беру его на прицел, но потом решаю подождать. Эта пятёрка, судя по отсутствию сообщений о начислении баллов, были обычными людьми. Этот вероятно тоже. Возвращаю автомат в режим огня очередями. Ждём ещё около минуты, после чего выдвигаемся. Первой отправляется Дарья, которая на максимальной скорости добирается до автомобиля, рядом с которым лежит пленник и занимает там позицию. Выстрелов не слышно, движения тоже не фиксируем. Немного подождав, бежим за ней. Укрываемся за соседними машинами и ждём ещё секунд тридцать. Лежащий на земле парень снова решает поговорить.
        - Я же говорю, тут только эти ущербные были. Больше никого. Вы сам кто будете?
        Молчу. Возможно он действительно прав и вокруг больше никого. Под прикрытием Дарьи и Егора поднимаюсь наверх по ступенькам, остановившись у стены около входа. Следующим ко мне поднимается студент. Дарью оставляем снаружи для прикрытия, сами заходим внутрь. Есть мысль бросить сначала светошумовую гранату, но по словам Егора внутри нет запахов живых людей. По крайней мере в холле. Оказавшись внутри, быстро обходим здание. С улучшенным "нюхом" Егора проверка проходит в быстром темпе. Детальный обыск не проводим, только проверяем здание на факт наличия противника.
        Закончив, спускаемся вниз и затаскиваем пленника в холл. Следом, Егор собирает трофеи с мёртвых тел под нашим прикрытием. Три "Калашникова", идентичных нашим и пять пистолетов "Клык". Старая модель, стоящая на вооружении некоторых служб. Не слишком популярный, но под тот же патрон, что "Коготь". Дополнительным бонусом становятся наручники. Ещё одни сейчас на руках пленного. Попутно присматриваюсь к форме на трупах. Получается прочитать нашивку на рукаве одного из них. Таможенники. Не подозревал, что они бывают внутри регионов. Переместившись внутрь, отправляю студента на второй этаж. Со всех сторон он здание не прикроет, но по крайней мере обеспечит безопасность с фронтальной стороны со входом. Пленник, которого мы уложили на пол, пока молчит и следит за нами, скосив глаза. Подхожу к нему и переворачивая на спину. Время поговорить.
        - Кто ты такой? Откуда сюда пришёл?
        Задавая вопрос, одновременно изучаю его. Парень лет двадцати пяти, из одежды чёрные штаны и куртка, чем-то напоминающие форменные, но без знаков различия и принадлежности к войскам. Бросив на меня взгляд, он начинает говорить.
        - Я из состава передовой разведгруппы. Выполняем задачу по оценке ситуации перед подходом основных сил.
        Не сдерживаю усмешку. Автомат поддерживаю левой рукой, правой вытаскиваю нож. Демонстрирую его парню. Мелькает мысль задействовать "гормональный натиск", но я ещё не слишком хорошо его освоил, а терять время не хочется.
        - Ещё раз сморозишь такое же дерьмо, я тебе отрежу ухо. Будешь врать дальше - продолжу резать по кусочкам, пока не начнёшь говорить правду.
        Вздыхает. Косится на нож и отвечает.
        - А эти дебилы почти поверили. Ещё минут десять, глядишь и освободили бы.
        Делает паузу и продолжает. За следующие пять минут выясняется, что он из команды по страйкболу. Когда всё началось, они собрались несколькими семьями в частном доме на окраине. Рассчитывали, что ситуация может наладиться. Поняв, что происходящее вокруг больше не стабилизируется, решили выбираться из города. Три семьи плюс две примкнувших одиночки. Из оружия было одно охотничье ружьё на всех, пара топоров и ножи. Первый раз нарвались на агрессию, когда пересекали кольцевую. Потеряли там двух человек. Ещё одного ранили. В лесу наткнулись на заброшенный и полусгнивший дом, где решили переждать сутки и отдохнуть. Вчера вечером их атаковали. Единственного стрелка прикончили сразу, так что шансов у них не было.
        Нашему пленнику повезло и он сумел ускользнуть в лес. Всю ночь крутился вокруг, надеясь, что получится вызволить уцелевших. Напавшие оставили в живых нескольких женщин, с которыми вовсю развлекались. Но оказались не совсем глупы и выставили охранение, которое бдило всю ночь. Утром уничтожившая их группа ушла прочь, прикончив всех, кто ещё оставался в живых. А он отправился в противоположную сторону.
        Интересуюсь, как он так легко бросил свою семью и отказался от мести, но парень оказывается из тех самых двоих одиночек. Сам сирота, потерявший родителей ещё в детстве. Когда начинает рассказывать о своей биографии, останавливаю его. Спрашиваю о том, что как он оказался на земле в наручниках. Отвечает, что вышел к дороге, увидел здания и решил поискать там что-то полезное. Пробрался в соседнее здание и там во дворе его обнаружил один из таможенников. Чуть не пристрелил, но он его заболтал, убедив, что является бойцом разведгруппы, которая попала в засаду. Может так бы и ушёл, без последствий, но собеседника смутило отсутствие огнестрельного оружия и камуфляжа. В итоге его привели к зданию таможни, где нацепили наручники. А дальше началась долгая беседа, в ходе которой он пытался убедить их, что представляет армию и его лучше освободить.
        Уточняю, куда они направлялись. И тут пленник удивляет. В качестве цели путешествия называет их страйкбольный лагерь недалеко от психушки. Там у них есть небольшие запасы продуктов и воды, временное жильё. Расчёт был в том, чтобы на какое-то время обосноваться там. Переглядываюсь с Дарьей, засевшей около окна. В качестве проводника этот страйкболист может быть полезен. Если не врёт, конечно. Но в этом случае, всегда можно пустить его в расход, а больницу найти самостоятельно
        Выдвигаемся через двадцать минут, предварительно ещё раз осмотрев здание на предмет чего-то ценного. Скромные запасы еды не трогаем. С собой берём пару фонариков и батарейки к ним. Вспомнив о том, что "автомобилисты" интересовались техникой, прихватываю планшет, найденный в одном из кабинетов. Дарья упаковывает в рюкзак с десяток ручек, карандашей и два толстых ежедневника. На этот раз у каждого за плечами рюкзак, в котором запас еды на пару дней и по бутылке воды. С собой забираем все пять пистолетов и боеприпасы к ним. Всего набирается двенадцать запасных магазинов плюс ещё пять внутри. Автоматы бросать жалко и подумав, всё же берём с собой два из них. Оставшийся разряжаем и оставляем в здании. Получаем ещё семь запасных магазинов к "Калашниковым".
        Пленника поднимаем на ноги. Сначала гоним его первым до угла здания. Убедившись, что никто не стреляет, следом отправляем Дарью, легко догнавшую парня. Когда углубляемся в лес, размещаем его чуть впереди. Следом мы с Егором, Дарья прикрывает тыл. Если нарвёмся на засаду, то пусть лучше его подстрелят первым. Сам он, впрочем, не теряет расположения духа и пытается попроситься к нам в группу. Объясняю ему, что в команду просто так не попасть, а если ещё раз заговорит без разрешения, придётся заклеить рот скотчем. Заткнувшись идёт дальше. За время своего короткого монолога, успевает сообщить своё имя - Богдан. Могу поспорить, какой-то из разговорных навыков у него развит весьма неплохо.
        Метров через двести натыкаемся на грунтовку с перевёрнутым бензовозом. Не знаю, кто и зачем пытался его сюда загнать, тем более после отключения всей техники. Но факт оставался фактом - он лежит опрокинутый на бок. А воздух заполнен запахом бензина. Вижу, как Егор морщится от запаха и чуть-ли не зажимает нос рукой. Н-да, есть и свои минусы в некоторых модификациях. Пытаемся быстрее покинуть место "крушения" техники и ускоряемся.
        Подлавливают нас на небольшой прогалине. Несколько человек почти синхронно берут на прицел, скрываясь за деревьями. Вскидываю автомат, но первым пока не стреляю. Преимущество не на нашей стороне. Противник впрочем тоже огонь не открывает. Обвожу глазами пространство вокруг. Их семеро. Все вооружены. Ранги и модификации непонятны. Если обычные люди, то в теории у Дарьи есть шанс рывком уйти с линии огня. Только вот нас со студентом скорее всего прикончат. Сразу семерых мы не перекроем, даже если начнём действовать синхронно.
        Один из семерых делает шаг вперёд, выходя из-за дерева. Мужик в куртке и футболке, вместо разгрузки тактический пояс, в котором вижу пару запасных магазинов. На вид около сорока, чисто выбрит. Сделав шаг нам навстречу, останавливается. Задаёт вопрос.
        - Вы настоящие люди или чипированные?
        Звучит это настолько по-идиотски, что я не задумываюсь отвечаю.
        - Так все же чипированные, разве нет?
        Он с суровым видом утыкается в меня взглядом. Кладёт автомат на землю и снимает куртку. Задирает рукав футболки, гордо демонстрируя правое предплечье, на котором слегка зажившая рана.
        - Мы вырезали свои чипы и не имеем никакой связи с монстром, что обрушил несчастья на человеческий род.
        Понятно. Фанатики нового разлива. Вырезали себе резервный контактный передатчик, который вшивается на случай сбоя основной системы связи и думают, что избавились от чипа ГЛОМС. Откуда такие идиоты берутся? Думаю, что ему ответить. А вот вышедший к нам мужик похоже начинает терять терпение. Подняв автомат, подозрительно смотрит на нас.
        - Так кто вы? Слуги безумного зверя или честные люди? Если заблудшие, которые не ведают, что творят, мы можем помочь - избавим вас от его власти и примем к себе. Сдайте оружие и отведём вас в лагерь. Иначе растреляем вас на месте.
        В голове лихорадочно проносятся мысли. Что делать? Предположим, я пристрелю их главного. И возможно успею достать кого-то ещё. Одного уберёт студент. Плюс ещё одного может успеть Дарья. Но остаётся ещё трое. С такого расстояния им даже целиться не обязательно, просто опустошить магазины в упор и всё. Никакие "стальные кости", как и защищённые сосуды, тут не спасут. Была бы скорость выше - рывок в разные сторону и пару гранат в их сторону. А потом накрыть огнём. Но скоростная у нас только Дарья. Перебивая мои мысли, голос внезапно подаёт наш пленник.
        - Валите уже этих сук армейских! У них тут батальон целый рядом, ещё подкрепление подойдёт. Давайте!
        Парень делает шаг по направлению к деревьям. Первый порыв - всадить ублюдку пулю в спину. Потом до меня доходит, что он только что сказал. Надо подыграть. Рявкаю.
        - Стоять! Ты арестован за преступления в отношении гражданского населения! Доведём в расположение, зафиксируем твои данные и пустим в расход.
        У переговорщика со стороны "фанатиков" вытягивается лицо. Он ещё раз оглядывает нас. Ну да, камуфляжа на нас нет. Но разгрузки и тактические пояса присутствуют. Из-за дерева высовывается голова одного из "рядовых". Спрашивает.
        - Вы что, военные?
        А вот тут надо как-то тоньше сыграть.
        - Мобилизованы в срочном порядке. Выполняем операцию по восстановлению порядка на территории страны в составе 118 отдельной мотострелковой бригады. Вели преследования группы мародёров, попали в засаду и понесли потери. Одного взяли живым, теперь конвоируем в расположение части для допроса и казни.
        Вроде вышло неплохо. Отчасти объясняет нашу гражданскую одежду и лишнее оружие за плечами. Безусловно, совсем не вяжется с присутствие в группе девушки. Но фразу "мобилизованы в срочном порядке" можно истолковать, как угодно. А если эти парни повелись на утку с "вырезанным чипом", то и эта бесхитростная ложь может сработать.
        Задававший вопрос выходит из-за дерева целиком, опустив автомат. Ещё трое тоже слегка подаются в сторону. Лидер этой небольшой команды косится на них с толикой злости во взгляде. Потом смотрит на нас. На лице целая гамма чувств. Я буквально чувствую, насколько ему хочется отдать приказ открыть огонь. Но и сомнение тоже присутствует. Первый "стрелок", сейчас покинувший свою позицию и держащий автомат дулом вниз, задаёт ещё один вопрос.
        - А какие преступления против населения? Если например убили кого-то, когда за еду дрались, это считается? За это тоже расстрел положен?
        После этих слов понимаю, что ситуация изменилась. Все остальные "рядовые" тоже показались и судя по всему думают уже не о том, чтобы держать нас на прицеле, а о собственной судьбе. Ключевой момент - не дать им опомниться.
        - Обоснованное применение силы для самозащиты или пресечения незаконных действий, не считаются нарушениями закона. Помимо этого зачитывается помощь армии при восстановлении порядка. Помогите сопроводить этого мародёра в расположение батальона и там сможете присоединиться к нам в качестве добровольцев. Для каждого найдётся место.
        Ещё один стоящий справа от нас и уже практически опустивший оружие, вступает в разговор.
        - У нас семьи ведь ещё. Куда их?
        Понимаю, что их "командир", судя по выражению лица, вот-вот начнёт говорить и действую на опережение.
        - В тылу, на уже очищенной от банд и мародёров территории есть полностью безопасные города с восстановленным электроснабжением. Туда временно эвакуируются гражданские.
        Они начинают перебрасываться фразами между собой, лица расслабляются. Пара даже улыбается. Обычные забитые люди, которым жизненно важно иметь внешнюю опору. Поэтому их и зацепили эти фокусы с "вырезанием чипа" и теория про "безумного зверя". Сейчас новые идеологические догмы похоже уже стремительно выветривается из их голов. Стоящий напротив нас "командир" это видимо тоже понимает. И разворачивается к ним, подставив нам спину. Быстро оцениваю ситуацию. Все семеро "стрелков" сейчас у нас на виду. Только один из них всё ещё держит оружие наготове. Самые недоверчивый или самый умный. Их лидер стоит к нам спиной, начиная что-то говорить. Момент неплохой. Не факт, что получится, но шансы на удачу у нас высокие.
        Окончательно всё решает Богдан, который молча валится на землю, освобождая линию огня и привлекая внимание. Теперь выбора у нас нет. Вскидываю автомат. Первой очередью срезаю настороженного "умника". Вторую отправляю в спину "командиру". Рядом грохочут автоматы Егора и Дарьи. "Рядовые" один за другим валятся на землю. последний пытается отпрянуть назад, чтобы спрятаться за деревом, но его тоже достают пули. Через несколько секунд вокруг наступает тишина.
        Глава XXVII
        Помогаю встать на ноги Богдану, который пытается подняться с земли. Снова перехватываю автомат двумя руками. Перемещаемся с открытого места под деревья. По хорошему сейчас нужно собрать трофеи, но неизвестно на каком расстоянии находится лагерь о котором говорил командир этих новоиспечённых сектантов. Ограничиваемся тем, что собираем боеприпасы. И забираем два "Когтя" вместе с кобурами. Через две минуты начинаем быстро удаляться от места боя. Перед этим снимаю наручники с нашего пленного. Во-первых, сейчас нам нужна высокая скорость. Во-вторых, парень, выбрал нашу сторону, хотя мог легко спровоцировать эту группу на наше уничтожение. Безусловно, он ловко воспользовался ситуацией, чтобы заслужить доверие. Тем не менее, без его подачи совсем не факт, что мы бы вышли из этой ситуации живыми.
        Когда через несколько сотен метров мы останавливаемся для короткого отдыха, Богдан решает задать вопрос.
        - Так значит я принят?
        Размышляю. С одной стороны нам бы пригодился четвёртый боец. Вот только как его проверить? Одной удачно сложившейся ситуации мало. Чтобы доверить ему оружие, нужно что-то более весомое. Конечно, нас трое. Но при этом одного удачного удара в спину будет достаточно, чтобы уничтожить всю группу. Окидываю взглядом окрестности и смотрю на парня, ждущего ответа.
        - Можешь считать себя кандидатом. Если справишься дальше, то возможно мы тебя возьмём. Только хочу сразу предупредить - мы не добрые ребята, спасающие людей. Скорее наоборот. То, что нам нужно, забираем силой. Никакой жалости. Кровь, насилие, убийства. И чёткое выполнение приказов. Если не уверен в себе, выступишь в качестве проводника и потом иди на все четыре стороны. Ты нас выручил, это будет честно. Хочешь к нам - пройди проверку и покажи на что способен.
        Секунду он размышляет. Лицо серьёзное. Отвечает.
        - Раньше я не убивал. Но не думаю, что это станет проблемой. Я хочу попасть к вам.
        Обдумываю ситуацию. Задаю короткий вопрос.
        - Зачем?
        На этот раз он отвечает не раздумываю.
        - Не хочу быть одиночкой. Сдохну. И скучно. К массовке вроде этих типов с их промывкой мозгов, тоже не хочу. Вы может слегка отмороженные, но похоже на адекватных.
        Адекватных? Посмотрим, как он запоёт после первой совместной вылазки. Но дело его - если что-то пойдёт не так, пристрелим. Киваю ему.
        - Хорошо. Но я тебя предупредил.
        На этом заканчиваю разговор и мы идём дальше. Перемещаемся осторожно, помня о потенциальном противнике. Но с определённой долей уверенности - "волчий нюх" у студента уже заработал и у нас снова есть защитный круг, радиусом в тридцать метров.
        Через час упираемся в реку Кудьма. Если верить бумажной карте, позаимствованной у профессора, то через неё где-то в этом районе должен вести мост. Но в реальности он отсутствует. Точно есть мост на Е22, но думаю, что одна из группировок в Кстово уже взяла его под контроль. Сомневаюсь, что они нас спокойно пропустят. Поэтому идём вдоль реки в поиске места, где можно перебраться. Глазами шарю по берегу. Должны же тут быть рыбацкие лодки. Нам сейчас хватит любого утлого судёнышка, которое сможет перебросить на другой берег.
        Когда студент легко хлопает меня по плечу, останавливаюсь и опускаюсь на колено. Деревья вдоль берега растут редко, укрыться не так просто. Егор тихо озвучивает ситуацию.
        - Впереди двое. Запаха оружейного масла и пороха не чувствую, но они ещё далеко, возможно просто не разбираю после бензина.
        Осторожно пробираемся вперёд. Людей замечаем метров через пятнадцать. Парень с девушкой, забившиеся в низину. Если они решили там спрятаться, то идея не самая лучшая. По крайней мере, если не выставлять часовых. А эти двое даже по сторонам почти не смотрят. Фокусируюсь на них "снайперским прицелом". Испуганные лица, промокшая одежда, девушка сидит, обхватив себя руками и дрожит. Обдумываю ситуацию. Они явно перебирались через реку. Что-то мне подсказывает - у берега мы найдём их плавсредство. Но вот только почему они решили сюда сбежать? В том, что эти двое именно бежали, сомнений нет - ни оружия, ни подходящей одежды. Оба испуганы.
        Коротко ставлю задачу и выдвигаемся к ним. Первым идёт Богдан, на поясе которого прицеплена кобура с разряженным "Когтем". Я чуть позади него. Дарья и Егор прикрывают фланги. Они замечают нас, когда мы уже в пяти метрах. С трудом удерживаюсь от того, чтобы взять их на прицел. Но это пока лишнее. Если окажутся вооружены и попробуют оказать сопротивление, я в любом случае успею открыть огонь. Идущий первым стракбойлист показывает им свои пустые руки. Начинает говорить.
        - Спокойно. Мы военные. Не причиним вам вреда. Всё хорошо.
        Секунд пять они таращатся на него с полностью непонимающим выражением на лицах. Потом девушка издав какой-то звук бросается его обнимать. Это сейчас больше похоже на лёгкую истерику, чем на радость. Успокаивается только через несколько минут. Дарья с Егором занимают позиции с разных сторон низины, прикрывая нас. Эти двое с лёгким страхом косятся на оружие, слушая легенду, которую излагает Богдан. Разведгруппа, занимающаяся оценкой ситуации и сбором информации. Пока он занимается психологической обработкой, размещаюсь поближе к ним. Расстояние до обоих не больше полутора метров. И снова тренируюсь в использовании "гормонального натиска". Работать одновременно с двумя людьми оказывается куда как сложнее.
        Сначала вообще не уверен, что у меня действительно получается. Но видя, как они оба расслабляются и успокаиваются, понимаю, что хотя бы отчасти идея сработала. Они начали доверять мне. А как следствие и всей нашей группе. Когда Богдан заканчивает с "легендой", начинаю задавать вопросы. Продолжая использовать "натиск".
        Как выясняется они оба из персонала базы отдыха "Вайлд Лэнд", что на другом берегу реки. Через Кудьму переправились, потому что сегодня к ним на территорию ворвался отряд из соседней деревни. По их словам, человек двадцать, несколько из которых были вооружены огнестрелом. Половина персонала базы покинула её в первые несколько дней после того, как ИИ принялся за модернизацию человечества. Остальные решили, что лучше остаться. Там в конце концов были запасы еды, тёплое жильё, генераторы и топливо. Есть и система водоснабжения - вода берётся из реки и пропускается через фильтры. Но вот оружие у них, по словам этой парочки, отсутствовало.
        Почему жители соседней деревни решили на них напасть, они не знают. Первое время отношения с ними были вполне нормальные, вплоть до обмена алкоголя из бара на продукты. Несмотря на определённые запасы продовольствия в ресторане базы, многого не хватало. К тому же им пришлось отключить все холодильники кроме одного, после перехода на питание от генераторов. Сюда добрались на одной из лодок, которые раньше использовались для прогулок по реке. Погони за ними не было, но они всё равно спешили, изрядно промокнув, пока добирались на этот берег.
        Закончив с вопросами, перебираемся ближе к берегу. Отсюда видно лодку, которую они бросили у берега. Прямо на открытом месте. Матерюсь про себя. Если деревенские всё-таки заметили побег и выслали кого-то на тот берег для наблюдения, то лодку они точно обнаружили. Одно радует - противоположная сторона отлично просматривается. Деревьев мало и надёжно укрыться за ними невозможно. Минут десять лежим и наблюдаем. Активирую "снайперский прицел", тщательно изучая все места, где могли бы укрыться противники. Никого не замечаю. Обоих пленников держу рядом с собой, продолжая время от времени использовать "гормональный натиск". Поэтому они без лишних вопросов отправляются к лодке, чтобы подготовить её для отплытия. Слежу за противоположным берегом, сменив автомат на карабин. Дарья с Богданом рядом, Егор прикрывает тыл.
        Подождав, пока они провозятся внизу достаточно, чтобы их точно заметили, даже если наблюдатель пьян и полуслеп, спускаемся к воде. Судя по отсутствию выстрелов и какой-либо реакции, с другой стороны реки нас никто не ждёт. Что хорошо. Лодка действительно предназначена для прогулок по реке. На ней установлен двигатель, но двое беглецов пользовались вёслами, чтобы не шуметь. Внутри их четыре. Мы само собой, двигатель тоже не трогаем.
        Через минуту уже начинаем пересекать реку. На вёсла отправляются двое обнаруженных нами гражданских и Богдан с Егором. Я усаживаю на нос лодки, наблюдая за приближающимся берегом. Дарья следит за другой стороны реки с кормы. Несмотря на то, что мы никого не заметили на противоположной стороне, я жду выстрелов. Если у местных жителей есть хотя бы капля мозгов в голове, они должны были отправить кого-то наблюдать за рекой. Окончательно убеждаюсь, что подвоха нет, только когда мы успешно высаживаемся на противоположном береге.
        Подбираемся к границе "Вайлд Лэнда", следуя за обнаруженными сотрудниками. Приблизившись к забору, наблюдаем за происходящим. Отсюда видны несколько зданий. Парень, который представился Игорем, рассказывает о каждом из них. Три жилых корпуса, здание ресторана, отдельно стоящий бар с помещениями для отдыха, комплекс спа процедур, административное здание с комнатами для персонала и генераторная. Где-то за ними находятся поля для игры в пейнтбол и лазертаг, плюс присутствует несколько хозяйственных построек.
        Сейчас на территории пусто. Но отлично слышно, как из здания бара гулко ухает музыка. Когда через минуту оттуда вываливаются двое пошатывающихся мужиков и бредут в сторону ресторана, становится понятно, почему река не охранялась. Если тут у кого-то изначально и была капля мозгов, то он уже залил их алкоголем. Фокусируюсь на вихляющих зигзагами представителях противника. Огнестрельного оружия не вижу. Из холодного - только топор, криво заткнутый за пояс одного из алкашей. Второй в руках несёт пустую спортивную сумку.
        Дождавшись, пока они достигнут своей цели, перемахиваем через забор и оказываемся на территории базы. Сначала добираемся до генераторной. Потом, оставив обоих гражданских там, парами бежим к сараю, стоящему рядом с баром. Тут вооружаем Богдана. Парень получает боеприпасы к "Когтю" и автомат с тремя магазинами. Дальше приходится несколько минут ждать, пока деревенские наконец покинут здание ресторана. Как я и предполагал, ходили они туда в поисках закуски. Сумка, которую они несли в ресторан пустой, сейчас чем-то забита и они вдвоё тащат её назад.
        Осторожно выглядывая, присматриваюсь к ним. Если навскидку, то тот, что идёт слева более трезвый. А вот второй совсем еле-еле плетётся. Обозначаю остальным план. Когда пара "грузчиков" приближается, первой из-за сарая вылетает Дарья. Ближайшего к нам, что выглядит более трезвым, бьёт сзади под колено, валя на землю. Второму вцепляется в волосы и полосует ножом по горлу. Первый как раз начинает приподниматься с изумлённым лицом, когда дуло моего автомата утыкается ему в лицо. Так, с выражением крайнего удивления, его и тащат за сарай. Тело его напарника тоже оттаскиваем туда же. Достав нож, наклоняюсь к пленному. Параллельно задействую "гормональный натиск". И задаю вопрос.
        - Где остальные? Сколько вас всего?
        Пялится на меня пьяными и непонимающими глазами. Несмотря на нож около лица и активированную модификацию, достучаться до его мозга получается только с третьего раза. Наконец выдавливает ответ.
        - Серёга с пацанами в бане с тёлками. А остальные в баре. Бухают.
        На всякий случай уточняю, чтобы удостовериться. Он повторяет то же самое. Либо они и правда распределились по двум зданиям, либо этот мужик просто не в курсе. Примерившись, вгоняю ему нож между рёбер. Удобно, когда цель совсем не дёргается, пытаясь сопротивляться.
        Чуть подумав, отправляю Дарью блокировать выход из комплекса спа с баней. Задача простая - внутрь не соваться, отстреливать всех, кто покажется наружу. Когда вижу, что девушка добралась до места и заняла позицию, отправляемся ко входу. Вижу, как из-за генераторной выглядывают оставленные там беглецы. Сказал же им не высовываться.
        Никто из находящихся внутри не реагирует на осторожно открытую дверь. Бегло окидываю взглядом помещение. Пятеро на стульях около барной стойки, что справа от входа, ещё двое за ней. Двое сидят за столиком на котором стоит бутылка алкоголя. Ещё несколько пустых валяется на полу. После бара зал с установленными бильярдными столами. Сейчас их используют совсем не по назначению. На одном разложили девушку, соседний занят бутылками и стаканами. Там ещё трое деревенских. Вторую трахают в самом конце небольшого зала перед баром, прижав к полу. Над ней нависает жирный лысый пузан с грудью, заросшей волосами.
        Охватывая всё это взглядом, смещаюсь вправо, освобождая дорогу для Богдана. Когда парень оказывается внутри, один из двух сидящих за столиком всё-таки поворачивается в нашу сторону. Жму на спусковой крючок, отправляя три пули ему в голову. Вторую очередь всаживаю в его собутыльника. Страйкболист тоже открывает огонь, уложив одного из тех, что сидят около барной стойки. Я срезаю обоих "барменов", один из которых попробовал что-то поднять с пола. Смещаюсь вперёд, методично всаживая пули в пьяных людей. Уже подключившийся Егор бьёт частыми очередями вглубь зала. Богдан отступил влево и зачищает огнём бильярдный зал. Краем глаза слежу за ним, опасаясь подставы.
        Перед глазами дважды всплывают зелёные сообщения.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 1 РАНГА.
        ВАША НАГРАДА: 2 БАЛЛА ЭВОЛЮЦИИ.
        Лысый пузан слез с девушки и пытается на четвереньках отползти назад, чтобы свернуть за угол. Рыжая, которую он трахал, неожиданно изворачивается и выхватит из груды одежды топор, наносит удар, рассекая ему правую ногу. Увожу прицел автомата в сторону и укладываю ещё одного деревенского, выскочившего из-за угла с ружьём в руках. Видимо решил, что алкоголь сделает его бойцом спецназа. Но не учёл, что он напротив тормозит скорость реакции.
        Ещё одно сообщение.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 1 РАНГА.
        ВАША НАГРАДА: 2 БАЛЛА ЭВОЛЮЦИИ.
        Продвигаемся вперёд. Тишину нарушают только удары топора врезающегося в мясо лысого, который ещё хрипит, да писк второй девушки, которая с перепуганным видом сползает на пол с бильярдного стола. Егор берёт на прицел ту, что с топором, но я его останавливаю. От барной стойки открывается полный обзор на бильярдный зал. Там никого. Остаётся часть зала слева. Первым за угол выворачивает Богдан, сразу же начиная стрелять. Короткий рывок вперёд и вскидываю автомат, но перед собой вижу только два трупа.
        Кажется всё. Прислушиваюсь, но выстрелов у спа комплекса не слышно. Или Дарья уже всех уложила, или эти идиоты ничего не услышали. Ещё раз окидываю взглядом помещение. Замечаю, что у нашего новенького в буквальном смысле слова дрожат руки. Даже автомат слегка потрясывает. Хотя, если он раньше никого не убивал, реакция объяснима.
        Со стороны входа слышится странный звук. Как будто пытались покашлять, потом переключились на рвоту и снова на кашель. Рывок влево, вскинуть автомат. На прицеле те двое "беглецов", которых мы оставили за генераторной, приказав ждать. Оба стоят здесь. Девушка согнулась вдвое и держится за живот. Идиоты. Справа от меня на ноги поднимает рыжеволосая с топором в руках. Обводит зал взглядом, остановив его на только что зашедшей паре.
        Перехватывает удобнее топор и направляется к ним. Богдан с недоумением наблюдает за ней. Студент было начинает поднимать оружие, но потом бросает взгляд на меня и не увидев подтверждения, останавливается. Игорь, перед этим показывавший нам путь, начинает говорить, с испугом смотря на приближающуюся девушку.
        - Ты чего Ань? Мы помощь привели. Видишь, разрулили всё.
        Та слегка притормаживает. Снова шагает вперёд, выплёвывая из себя слова.
        - Вы. Сбежали. Не помогли. Я просила стрелы.
        На это месте слегка удивляюсь. Что она у них просила? Стрелы? Наблюдая за приближением рыжей к этим двоим, понимаю, что всё ещё нет выстрелов со стороны бани. Отправляю туда обоих парней. Егор пропускает Богдана первым, идя за ним. Тоже понимает, что пока не стоит ему верить на все сто процентов. Огибают окровавленную девушку с топором в руке и скрываются в дверном проёме. Она же подошла уже вплотную к своим бывшим коллегам, которые с испугом смотрят то на неё, то на меня.
        - Просто колчан стрел. И мы бы отбились. Но вы сбежали.
        Размахивается топором. Игорь пробует отпрыгнуть, но не слишком удачно. Во-первых, топор всё равно достаёт до груди, во-вторых он падает спиной на пол. Вопит при этом, как поросёнок. Его спутница бросается к двери, получает удар в спину и падает на пол. Рыжая сразу же переключается на парня. Два удара приходятся в подставленные руки, третий в живот. Дальше ещё два в корпус. После этого я перестаю считать и просто наблюдаю, как она превращает их обоих в окровавленные туши.
        Движение слева. Стройная брюнетка на четвереньках отползает к стене. Там самая, что раньше была на бильярдном столе. Увидев, что её заметили, останавливается. Слегка поворачиваюсь, чтобы держать и её в поле зрения. Перевожу взгляд на девушку с топором, которая делает шаг в мою сторону.
        Глава XXVIII
        Она приближается ещё на два шага. Останавливается. Смотрит на автомат. Подняв глаза спрашивает.
        - Кто вы такие?
        Хм. И как ей ответить? Хотя, название у нас есть. Его и озвучиваю.
        - Боевая группа "Бродяги".
        Лицо выражает абсолютное непонимание фразы. На секунду задумываюсь. Почему я собственно вообще ей отвечаю, а ещё не пристрелил? Ненадолго погружаюсь в самоанализ. Всё равно не до конца понятно, то-ли это из-за того, что она с такой яростью разделалась с лысым пузаном и парой беглецов, то-ли из-за того, что пялюсь на её обнажённое тело. Она уже формулирует и задаёт второй вопрос.
        - Чем вы занимаетесь?
        Рыжая смотрит на меня, явно что-то прикидывая в голове. Мелькает мысль, пристрелить обеих оставшихся в живых девушек, но снаружи пока не слышно ни выстрелов, ни другого шума. Значит поддержка остальным пока не требуется. На всякий случай, активирую интерфейс и разворачиваю меню группы. У всех троих стоит статус "жив". Хорошо. Переключаюсь на рыжеволосую, ждущую моего ответа.
        - Выживаем. Всеми доступными способами.
        Несколько секунд размышляет. Задаёт ещё один вопрос.
        - Ты же главный? Новых людей берёте?
        Усмехаюсь про себя. Сразу быка за рога решила взять? Мои глаза сползают на её грудь по которой стекает кровь и она решает уточнить.
        - В качестве полноценных членов группы, а не подстилок.
        Теперь ненадолго задумываюсь я. Два новых бойца за один день, это риск. Достаточно серьёзный. С другой стороны нам нужно расширяться, так или иначе. Безусловно, даже сейчас, нас одолеть сложно. Но остальные, как показывают события, без дела тоже не сидят. Риск столкнуться в прямом бою с превосходящим противником растёт с каждым днём. Эта показала, что убивать умеет. По крайней мере точно этого не чурается. Вопрос, как и всегда, упирается в доверие. Определяюсь.
        - Новых людей принимаем. Но доверяем далеко не сразу.
        Тут к разговору внезапно подключается брюнетка, до этого молча слушавшая наш разговор.
        - А меня возьмёте? Я стрелять не умею, но у меня других полезных навыков немало.
        Поднимается на ноги и смотрит с лёгким прищуром. Одна нога чуть отставлена в сторону, грудь вперёд. Стеснение отсутствует. Это чтобы я точно понял о каких талантах речь? Надо отдать должное, для девушки, которую только что драли на бильярдном столе, выглядит неплохо. Ответить ей не успеваю, в беседу вклинивается рыжая.
        - Ну и блядь же ты, Инна! Под этих урюков сразу сама легла, а теперь решила ещё разок свою сучью дырку подставить? И Вальку из-за тебя убили!
        Ситуация не то, чтобы понятна полностью, но если не вдаваться в детали, то вполне ясна. Что интересно, брюнетка не пытается опровергнуть её слова. Молча смотрит на меня, хлопая глазами. Делаю три шага назад и киваю рыжеволосой.
        - Прикончи её.
        Дважды повторять не приходится. Девушка осмысливает фразу не дольше двух-трёх секунд, после чего устремляется вперёд. Брюнетка пытается что-то сказать, но видимо не успевает придумать ничего толкового. И просто орёт, когда топор врезается в тело. После первых двух ударов падает на пол и рыжая заканчивает всё одним точным попаданием в череп. Поворачивается ко мне. Вижу, что хочет начать говорить и опережаю её. Пусть снаружи вроде всё спокойно, всё равно не стоит тратить время впустую, пока на базе есть живые противники.
        - Возьмём. Как стажёра. Заслужишь доверие - останешься.
        Она криво усмехается. Оглядывается по сторонам и идёт к одному из диванов в зале. Натягивает на себя спортивные штаны и набрасывает на тело толстовку. Ноги просовывает в кроссовки. Спрашивает.
        - Я могу взять свой лук?
        Всё-таки фраза о стрелах не была шуткой. Момент размышляю. Оружие сразу в руки - опасно. Но без него, она сейчас будет абсолютно бесполезна. И как себя тогда сможет проявить? Подтверждаю, что лук можно взять. Слежу за ней, пока девушка идёт к дальнему бильярдному столу, на котором в кучу свалены вещи. Наблюдаю за ней, готовый в случае необходимости стрелять. Девушка надевает перчатки, забрасывает за спину колчан и берёт в руки лук. Классическая модель, которые называют рекурсивными, если я не ошибаюсь. Возвращается назад. Пропускаю девушку вперёд и покидаем бар. В колчане болтается всего несколько стрел. Семь или восемь, насколько я вижу.
        Когда подходим к нужному зданию, на момент оказываемся под прицелом автомата Дарьи, который она быстро опускает. Во взгляде, который бросает на рыжую явным немой вопрос, но вслух ничего не говорит. Они втроём заняли позиции у выхода из здания в котором помещения для спа-процедур и баня. Выйти пока никто не пробовал. Подумав, оставляю снаружи лучницу с Дарьей. Богдана снова пускаем первым. Мы с Егором следуем за ним. Заходим внутрь. В небольшом холле никого. Пройдя дальше, обнаруживаем тело девушки в коридоре. Голова в крови. Студент втягивает воздух ноздрями и оторвав на секунду левую руку от автомата, показывает большой палец вниз. Мертва.
        Проходим чуть вперёд. Слева несколько комнат со столами. То-ли для массажа, то-ли для каких-то ещё целей. Никогда не разбирался в механике спа процедур. Так или иначе они пусты. Дальше выход к бассейну, закрытому стеклом, где тоже никого нет. Возвращаемся в коридор. Справа дверь, которая, как оказывается ведёт в раздевалку. Отсюда же выход в душ, который пуст. Ещё одна дверь, за которой слышатся приглушенные голоса. Останавливаемся и прислушиваемся.
        - Нахера ты вторую забил? Теперь только эта старая осталась.
        Пауза. Доносится ещё один голос.
        - Сама виновата. Нечего было кусаться, суке мелкой. Отсосала бы как надо и всё. Да и эта не старая.
        Снова первый голос.
        - Это тебе не старая, ты ж сам древний, как дерьмо мамонта. А для меня старуха.
        Киваю Богдану и он распахивает дверь. Предбанник, перед парилкой в котором трое мужчин. Двое сидят за столом, один растянулся слева на лавке. Среагировать никто из них не успевает. Выпустив три очереди, убиваю их одного за другим. Новое сообщение.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 1 РАНГА.
        ВАША НАГРАДА: 2 БАЛЛА ЭВОЛЮЦИИ.
        В голове мелькает мысль о начислении социальных баллов. Сколько же их набрасывает, что так много "эволюционистов" первого ранга в сообществах? Конечно, ИИ мог уже скорректировать цифры, судя по недавнему сообщению об изменениях. Но совсем не факт. Мог и увеличить, чтобы подталкивать людей к созданию социальных структур.
        Помимо этой троицы, внутри ещё женщина, сжавшаяся в комок на скамейке у правой стены. Лицо разбито и в крови, взгляд затравленный. Навскидку, лет за тридцать. Пока Богдан на всякий случай проверяет парилку, думаю, что с ней делать. Проще всего прикончить, но мы только что приняли в группу её коллегу. Конечно, можно и лучницу прикончить. Но это совсем нелогично. Решив, отдаю приказ вывести её наружу.
        Когда оказываемся на улице, тыкаю в неё пальцем, смотря на рыжеволосую стажёрку.
        - Кто она?
        Девушка бросает на неё короткий взгляд и отвечает.
        - Наш директор. Бывший. Та ещё сука, но хотя бы пробовала помочь отбиться.
        Секунду думаю. Потом надеваем на женщину наручники и оставляем в бане. Ноги связываем куском провода. Это средство фиксации конечностей, мы всё ещё постоянно таскаем с собой. Наблюдаю при этом за новенькой, но девушка никак не реагирует.
        Закончив, по очереди проверяем все оставшиеся здания. Каждый раз специально оставляю лучницу снаружи. Если она хочет убежать, пусть лучше проявит себя сейчас. Но каждый раз выходя наружу, видим её на месте. На всякий случай, закончив осмотр любого здания и направляясь к выходу, на короткий промежуток времени останавливаемся, чтобы студент определил её местоположение по запаху. Учитывая, что он может различать запах оружия, уловить изменения в её экипировке он тоже сумеет. В теории она может добраться до оружия этих селян, которое осталось в баре и попробовать перестрелять нас на выходе. Поэтому перестраховываемся. Небольшая опасность, конечно, есть. Но как её проверить по-другому, я не представляю. В нынешнем "обществе" можно только так - "наживую" и с определённым риском для жизни. Всем остальным проверкам доверять в текущих обстоятельствах, глупо.
        Прочесав все здания, возвращаемся в бар, собрать трофеи. Их не так много - одна "Лира", два помповика и дышащий на ладан карабин. Боеприпасы забираем, а само оружие складируем в одной из комнат административного корпуса. С ними оставляем один полный магазин к "Лире", два десятка патронов к "помпе" и ещё полтора для карабина. На случай, если вдруг придётся вернуться к этому импровизированному "схрону".
        В ресторане один включенный холодильник и морозильная камера. В основном полуфабрикаты и замороженное мясо. Судя по всему, деревенские пробовали тут готовить - на столах стоит несколько тарелок с котлетами. В основном пережаренные, но видимо им и так было неплохо.
        Из бара реквизируем несколько уцелевших бутылок виски. Вряд ли у нас в ближайшем будущем появится возможность безопасно его выпить, но на обмен вполне могут пригодиться. По просьбе Анны заглядываем в одну из хоз. построек, откуда она возвращается с сумкой, полной стрел и заполненным колчаном. После чего спрашивает, можно ли ей дойти до своей комнаты и переодеться. Разрешаю. Сам, со всеми остальными, перемещаюсь назад в ресторан. Включаем одну из газовых плит, поставив на неё сковородку с бургерными котлетами. Учитывая время дня, самое время для приёма пищи. Готовку сбрасываем на Дарью и Богдана. Я слежу за входом, готовый отреагировать при необходимости. Студент занимает позицию около окна, с противоположной стороны здания.
        Если честно, с трудом верю, что новенькая вернётся. Когда проходит пятнадцать минут, сомнения начинают перерастать в уверенность. Когда ещё через две минуты она входит в дверь, искренне удивляюсь. Одежду сменила. Джинсы, толстовка, поверх куртка. За спиной вытянутый длинный рюкзак, в который она видимо поместила все запасные стрелы. Рядом с ним колчан. Сам лук в руках. На секунду останавливается, заметив, как я машинально начал поднимать автомат, беря её на прицел. Дожидается, пока возвращаю оружие на место и проходит внутрь.
        Пока по очереди обедаем, проводим короткую беседу. Узнаю о навыках у наших "новобранцев" и объёме баллов эволюции, которые они получили в процессе боя. Как я и предполагал, у Богдана помимо всего прочего есть неплохой переговорный навык.
        ПЕРЕГОВОРНЫЙ ПРОЦЕСС - 4 СТУПЕНЬ
        КРЕАТИВНАЯ РЕАКЦИЯ - 2 СТУПЕНЬ
        МИМИКРИЯ - 1 СТУПЕНЬ
        КОМПЬЮТЕРНЫЕ СИСТЕМЫ - 2 СТУПЕНЬ
        ЛЁГКОЕ СТРЕЛКОВОЕ ОРУЖИЕ - 1 СТУПЕНЬ
        Ему достался всего один "эволюционист" первого ранга. Сейчас у страйкболиста пять эволюционных баллов. Переходим к Анне. У неё оказывается несколько неожиданный набор навыков. Девушка оказывается многократным участников соревнований по спортивной стрельбе из лука. И видимо не раз бродила в лесу.
        СТРЕЛЬБА ИЗ ЛУКА - 5 СТУПЕНЬ
        НОЖЕВОЙ БОЙ - 1 СТУПЕНЬ
        КУЛИНАРИЯ - 1 СТУПЕНЬ
        КОМПЬЮТЕРНЫЕ СИСТЕМЫ - 1 СТУПЕНЬ
        ОРИЕНТАЦИЯ НА МЕСТНОСТИ - 1 СТУПЕНЬ
        ОХОТА - 1 СТУПЕНЬ
        ВЫЖИВАНИЕ В ДИКОЙ ПРИРОДЕ - 1 СТУПЕНЬ
        А вот с баллами, она меня сильно удивляет. Убитый пузан оказался "эволюционистом" второго ранга, так что у девушки сейчас одиннадцать свободных баллов. И она уже добралась до первого ранга. На этих словах Богдан косится на неё с лёгкой завистью. Сразу же отправляю ей приглашение в группу. Несколько секунд знакомится с содержимым сообщения в своём интерфейсе, потом соглашается на предложение. Сразу же проверяю озвученный ей список навыков. Всё совпадает.
        Студент прикончил всего одного "эволюциониста" первого ранга, получив ещё два балла. Дарья за время зачистки базы, не убила никого. Чуть подумав, приказываю Богдану улучшить "лёгкое стрелковое оружие" до второй ступени. Чем он немедленно и занимается. Егор, глядя на это, выдвигает предложение развить свой навык до третьей ступени. Подтверждаю и он расходует шесть баллов. Анна улучшает его же до первой ступени. Пусть хотя бы как-то умеет обращаться с огнестрелом. Сразу же выдаём ей один трофейный тактический пояс и "Коготь" с четырьмя магазинами. В качестве основного оружия она предпочитает оставить лук. Учитывая её навык стрельбы, это может стать неплохим вариантом для бесшумной ликвидации целей. В будущем, если останется в группе, ей конечно не помешает пистолет-пулемёт.
        Дождавшись, пока все завершат процедуру апдейта навыка, коротко обсуждаем, что делать с соседней деревней. Толстолобино. Они не так далеко, буквально в пятистах-семистах метрах. Могли слышать стрельбу. Деревенька крохотная и большая часть её мужского населения уже уничтожена. Остаётся вопрос, что делать с оставшимися, если они есть. Приняв решение, выходим наружу.
        Сначала студент недолго ждёт у двери, проверяя окрестности "нюхом", потом наружу вылетает Дарья, которую я прикрываю укрывшись рядом с дверным проёмом. За ней по одному выходят все остальные. Приходится заглянуть в административный корпус, чтобы захватить с собой мегафон и одежду. Потом добираемся до бани. Освобождаем "директора", выдаём ей штаны с футболкой и куртку, чтобы оделась. Закончив все приготовления, покидаем базу. Перед выходом, на всякий случай минут десять осматриваю окрестности, задействовав "снайперский" прицел. Отправляемся, когда убеждаюсь в отсутствии активности.
        Осторожно продвигаемся в направлении деревни. Опасаюсь нарваться на засаду или столкнуться с потенциальным подкреплением противника. Но выходим к окраине деревни, так никого и не встретив. Она действительно маленькая. Тут, пожалуй и сотни домов не наберётся. Если оценивать на глаз, то я бы сказал, что в деревне около полусотни построек. Минут десять наблюдаем, оценивая ситуацию. Несколько раз замечаем движение во дворах. Один раз по улице пробегает ребёнок. Но никакой охраны или вооружённых людей не замечаем.
        Меняю автомат на карабин и выбираю максимально удобную позицию для огня. Анна и Дарья располагаются левее, Егор прикрывает тыл. А Богдан, рядом с которым на земле лежит взятая с собой женщина, берёт в руки мегафон.
        - Внимание! Говорит отдельный 124-ый полицейский батальон. Селение окружено. Повторяю - вы окружены! По нашей информации в деревне находятся преступники. Требуем руководство деревни немедленно выдать их. В противном случае мы будем вынуждена начать штурм.
        Бред, конечно. Но тут и публика не самая изысканная. На мой взгляд вполне может пройти. Страйкболист и наш новый штатный переговорщик в одном лице, выдаёт это сообщение ещё несколько раз. Замечаю, как в окна ближайших домов выглядывают люди. Учитывая размеры деревни, обращение должны слышать все. И сейчас скорее всего решают, что делать. Конечно, есть шанс, что кто-то попробует сбежать, кинувшись в противоположную сторону. Тогда станет понятно, что деревня отнюдь не окружена. Но рассредотачивать людей, чтобы действительно её заблокировать, у меня желания нет. Слишком высокий риск, как на эту идею не посмотри.
        Ожидание длится около пятнадцати минут. Богдан раз за разом повторяет придуманный им же текст, успев чуть охрипнуть. А вот, похоже и парламентёры. На окраине показываются три человека. Фокусируюсь на них "снайперским прицелом". Две женщины. Одна помоложе, в каком-то варианте лёгкого полушубка, вторая сильно старше, в фуфайке. И мужик с мрачным лицом, с резиновыми сапогами на ногах. Оружия ни у кого из них нет. По крайней мере его не видно. Стоят и пялятся в нашу сторону.
        Богдан тоже их видит. Озвучивает вторую часть текста.
        - Подойдите ближе для проведения переговоров. В случае агрессии по отношению к представителям власти, мы немедленно применим оружие.
        Вышедшая троица топчется на месте. Приходится повторить ещё раз, чтобы они пошли вперёд. Едва удерживаюсь от того, чтобы покачать головой. У этих людей похоже отсутствует критичное мышление. А упоминание армии или полиции действует буквально гипнотически. Жаль, что через какое-то время это точно перестанет работать. Как только поймут, что старая система канула в небытие навсегда. Наблюдаю, как они медленно приближаются к опушке леса, держа мужчину на прицеле.
        Интерлюдия 8. Аспирантка
        Затаившись на чердаке железнодорожного вокзала, смотрю, как внизу несколько изрядно поддатых парней лет восемнадцати-двадцати пытаются сорвать одежду с женщины, опрокинув её на асфальт. Возможно, стоило бы ей помочь. Но последние восемь суток отбили у меня желание влезать в чужие разборки. К тому же один магазин к пистолет-пулемёту я уже успела израсходовать. Когда пробиралась проулками, лицом к лицу столкнулась с группой людей, которые шли мне навстречу. Изначально и стрелять не собиралась, хотела просто сбежать. Но идущий первым мужик шагнул вперёд и начал тянуть руку к оружию. Я даже не знаю, чего во мне тогда было больше - страха и злости. Всё, что успела - поднять ствол оружия и начать стрелять, от живот не целясь.
        Сейчас понимаю, что можно было бы обойтись куда меньшим расходом патронов. Свой единственный балл эволюции, я израсходовала на повышение навыка "лёгкое стрелковое оружие". И теперь куда лучше могла с ним обращаться. Но тогда было сложно о чём-то думать. В себя пришла, только когда кончились патроны и длинная очередь прервалась. Решивший напасть мужик точно сейчас мёртв, я в него всадила не меньше десяти пуль в упор. Потом ствол повело в сторону и остальные прошлись веером по проулку. Наверняка кого-то ещё зацепила. В любом случае, сразу бросилась бежать. Остановилась домов через десять с колочущимся сердцем. Руки дрожали так, что едва получилось заменить магазин.
        На этот вокзал выбрела во второй половине дня. Долго думала, заходить внутрь или нет, но когда рядом началась стрельба, решила укрыться там. Изначально хотела обшарить их кафетерий в поисках еды. Ещё была смутная надежда, что на ж/д станции мог остаться кто-то из представителей власти. Глупо, но надежда умирает последней. В итоге, планы пришлось менять на ходу. Вместо обыска, искать где укрыться. Сначала забежала на второй этаж, а обнаружив техническую лестницу на чердак, отправилась туда. Люк через который я сюда попала, сейчас за моей спиной, метрах в двадцати. Сверху на него уложила всё, что смогла найти из тяжелых подручных предметов. Несколько кирпичей, стальные прутья, какой-то ящик забитые инструментами, который я к нему еле подтащила.
        Внизу юные бандиты успешно содрали с женщины штаны и бельё. Один из них уже пристраивается между ног, другие вопят, подзадоривая его. У парня, судя по суетливым движениям не так много опыта. Какая-то банда девственников-отморозков. Слышится хлопок и один из удерживающих жертву падает на асфальт. Ещё два выстрела и на перрон валится второе тело. Ещё двое бегут. Пятый пытается подняться на ноги, но падает, запутавшись в собственных штанах. Женщина приподнимается, опираясь на локоть и пробует встать.
        Слышу чьи-то шаги и через несколько секунд в поле зрения появляется трое мужчин. Один из них останавливается возле парня, пробующего встать на ноги и несколько раз опускает ему на голову бейсбольную биту. Ещё двое подхватывают за руки женщину. Смотрю на них, чувствуя, как внутри разгорается огонёк надежды. Может крикнуть им? Услышат отсюда?
        Желание дать о себе знать пропадает, когда вижу, что никто из этих троих даже не пробует одеть пострадавшую. Когда она наклоняется за джинсами и трусами, один из них ногой отбрасывает их в сторону. А потом обхватывает её руками, удерживая от бегства. Второй, с пистолетом в руке, вцепляется ей в волосы, видимо чтобы не двигалась. И рассматривает задницу. Отпускает и отойдя чуть в сторону, с гоготом отвешивает сильный удар по ягодицам. После чего они так и уводят её куда-то полуголой.
        Отползаю от края чердака. В этом мире вообще остались нормальные люди? Или они уже все мертвы?
        Глава XXIX
        Когда "делегаты" подходят почти вплотную к опушке, Богдан поднимается и выходит им навстречу, вместе с бывшим руководителем "Вайлд Ленда". Начинает говорить.
        - Кто из вас главный?
        Они переглядываются, после чего женщина в фуфайке показывает на единственного мужчину в их компании.
        - Василич у нас сейчас за главного.
        Мужик отмахивается.
        - Да куда мне. Мужиков в деревне почти нет, вот я и пошёл.
        Присматриваюсь к нему. А он довольно стар, скорее дед уже. Издалека возраст был не настолько заметен. Богдан, сделав короткую паузу, продолжает.
        - В деревне ещё есть вооружённые бандиты?
        "Василич" кряхтит и косится на женщину, стоящую рядом со страйкболистом.
        - Мужики ушли все. Оружия у нас нет. Да и какие у нас бандиты могут быть?
        Наш "переговорщик" подаётся вперёд.
        - Самые обыкновенные. Сколько ещё оружия в деревне?
        Дед разводит руками.
        - Так говорю же, нет у нас оружия. Что было, мужики с собой забрали. Сынки, если не верите - проверьте. У нас только бабы, да пара стариков осталась. Всех остальных, шелобутный этот попутал.
        Тут мне в голову приходит неожиданная мысль. Какое-то время кручу её под разными углами. Потом откладываю в сторону карабин и подхватив автомат поднимаюсь, выходя из под деревьев. Обе женщины подаются чуть назад, дед остаётся на месте, вперив в меня угрюмый взгляд. Обращаюсь к нему.
        - "Шелобутный" попутал и увёл грабить, убивать, да насиловать?
        Женщина помоложе, стоящая на заднем фоне, охает. Дед дёргается, как будто хочет обернуться к ней, но сдерживается. Отвечает.
        - Выпивка им нужна была. За ней и пошли.
        Делаю шаг в его направлении.
        - Ещё они перебили почти всех, кто там был. Оставили только женщин, которых сразу и разложили после первых стопок.
        Делаю паузу. Вижу, как подбираются "делегаты", косясь на наше оружие и стоящую рядом с Богданом "директрису" у которой разбито лицо. Продолжаю.
        - Они все мертвы. Сами по себе вы сейчас долго не протянете. Предлагаю выбрать - или мы протянем руку помощи, взяв ваше деревню под опеку, или просто уйдём. И первая же группа, которая выйдет к вашим домам, положит всех, кто остался.
        "Василич" задумчиво скребёт щетину на щеке. А за его спиной активизируется женщина постарше.
        - Как это вы нас бросите? Вы же полиция.
        Они похоже пока ещё не поняли. Вот до деда уже дошло. Вижу, как он шарит глазами по нашей одежде. Слегка повышаю тон голоса.
        - Нет больше полиции. И армии. Ваши мужики сами оказались там, где их быть не должно. Поэтому и сдохли. Если чьи-то мужья-сыновья там были, пусть засунут своё горе в задницу и провернут. Сами их отпустили "на дело". Попробуют отомстить - умрут. Если ты сама ещё раз влезешь в разговор - пристрелю. Раз главный у вас Василич, пусть он и отвечает за всех.
        Сам дед похоже не сильно рад такому раскладу. Тяжело вздохнув, оглядывается на обеих женщин, потом переводит взгляд на меня.
        - "Под опеку" - это как? У нас поселитесь?
        Отрицательно качаю головой.
        - Оставим одного человека, который будет перед нами отчитываться и заниматься управлением. Поможем с оружием. Если что - придём на помощь. В обмен - продовольствие и поддержка любого рода.
        Богдан бросает на меня удивлённый взгляд, но через секунду берёт эмоции под контроль. Самообладание у парня крайне неплохое. Василич теребит рукав потёртой куртки и явно колеблется. Наконец выдаёт.
        - Так это не у меня одного спрашивать надо. Не могу я так, за всех решить. И никто сейчас не может. Людей спросить надо.
        Делает жест рукой в сторону деревни. Лицо напряжённое. Секунду размышляю. Пожалуй так будет даже лучше.
        - Тогда идём к вам. Есть место, где можно собрать всех жителей?
        Он пожимает плечами.
        - Перед ларьком старым. Туда обычно на сход всех зовут.
        Киваю ему. Ещё пара фраз и троица развернувшись, отправляется к окраине. Возвращаюсь за карабином, забрасываю его за спину и поднимаю остальных. Идём следом за "делегатами", метрах в десяти позади. Глазами шарю по домам на окраине, параллельно объясняя свой план. Бывшая руководительница "Вайлд Ленда", которую как выяснилось зовут Елизавета, внимательно слушает. После молчит, обдумывая ситуацию. Согласие даёт, когда мы уже подходим к самой деревне.
        Пока следуем за троицей к месту, где они планируют собрать людей, кратко инструктирую остальных. Богдан с Анной явно не до конца понимают, зачем мы это делаем. А вот Дарья с Егором, по-моему уже догадываются в чём суть идеи.
        За всё время, пока шагам по улице, никто из местных не высовывается. Несколько раз замечаю лица любопытствующих, выглядывающие в окна. Но они сразу же прячутся назад. Добравшись до места, отправляю деда обойти дома и собрать жителей. Женщин оставляю поблизости. Слишком уж мне не нравится выражение лиц у обеих. Место ожидания - пространство перед обшарпанным закрытым киоском. Он почти в центре деревни, на пересечении двух улиц, из которых она, собственно, и состоит. Отсюда они обе просматриваются и мы можем наблюдать, как Василич ходит от одного дома к другому. Его оказывается, по сути так и зовут. Имя с отчеством - Василий Васильевич. На местном жаргоне получается "дед Василич".
        Егора с Богданом посылаю проверить заброшенный дом, стоящий сразу за киоском. Когда возвращаются с докладом о том, что там пусто, посылаю на чердак Дарью. В случае необходимости она сможет обеспечить прикрытие. Сами парни занимают позиции справа и слева от металлической коробки, которая когда-то была центром общественной жизни деревушки. Анну с её луком, который смотрится здесь слегка странно, отправляю к повалившемуся забору, наблюдать за тылом. Задача проста - следить, чтобы никто не подошёл незамеченным сзади. В случае опасности, открыть огонь из пистолета. Сейчас девушка стоит рядом с полуразвалившейся оградой, держа лук в левой руке. Правая на кобуре.
        Первые люди подходят только через несколько минут. Замечаю, что далеко не из всех домов, в которые заходит наш "посыльный", кто-то выходит. Около трети местных жителей видимо предпочитают остаться под защитой родных стен. Начинаем, когда он возвращается и сообщает, что обошёл всех. Разведя руками, добавляет, что некоторые решили не приходить. Вокруг тихо переговаривается небольшая толпа. Человек шестьдесят-семьдесят, как минимум. В основном женщины разного возраста. Вижу только одного парня расхлябанного вида и нескольких стариков.
        Делаю шаг вперёд и поднимаю руку, привлекая внимание. Гомон затихает. Василич, который встал справа от меня и чуть позади, громко и напускно откашливается. Через пару секунд на мне скрещиваются десятки взглядов. Убедившись, что все переключили своё внимание, начинаю говорить. Объясняю им, что все отправившиеся "в набег" мужчины мертвы. И теперь их крохотная деревенька осталась совсем без защиты перед внешним миром. Первый же отряд мародёров, ищущий добычу, заберёт у них всё ценное. Оставив женщин помоложе для забавы, а остальных пустив в расход.
        Нельзя сказать, что они реагируют позитивно, особенно на ту часть, где я рассказываю об их погибших мужиках. Но тем не менее, слушают внимательно. Думаю, среди них, как минимум десяток тех, кто потерял своих мужей. Впрочем, вполне может быть так, что некоторые сейчас даже рады. Не станет мужчина, который любит свою жену, отправляться к соседям, чтобы изнасиловать пару женщин. А если так, то значит их жёны огребали и в быту. Как морально, так и физически. По крайней мере большинство из них.
        Когда дохожу до изложения своей идеи, они слегка теряются. У половины на лицах недоумение. Суть проста - во главе их деревни становится Елизавета, у которой есть опыт управления. Её помощником становится дед Василич. Мы со своей стороны оказываем поддержку, в первую очередь оружием и прямой помощью в случае необходимости. Они - снабжают нас продовольствием и предоставляют иные имеющиеся ресурсы по нашему запросу. Когда показываю на их нового потенциального руководителя, взгляды смещаются с меня на женщину.
        Половина из того, что я излагаю - чистой воды профанация. Да, я действительно собираюсь доставить сюда оружие, если бывший директор доживёт до этого момента. Возможно она сумеет к этому времени верно определить лояльных себе людей и удержать власть над этой крохотной деревней. Тогда у нас появится шанс на дальнейшие деловые отношения. Но вот прийти им на помощь, в случае внезапного нападения, мы не сможем. Возможно в будущем, если получится достать рации, а лучше мобильную радиостанцию, это станет реальным. Но пока, они по сути будут предоставлены самим себе. Впрочем, если Елизавета закрепится на своей позиции и подберёт нужных людей, которых вооружит, то у деревни станет намного больше шансов на выживание.
        Закончив, уточняю, остались ли у кого-то вопросы. Руку поднимает одна из женщин среднего возраста. Глаза смотрят со строгим прищуром. Могу поспорить, когда-то была учительницей. Или работала с подростковым контингентом по какому-то ещё профилю. Дождавшись, пока обращу на неё внимание, начинает излагать свой вопрос.
        - Когда вы оставите оружие? Если тут будет только она, то мы всё равно будем беззащитны.
        У одной из них оказались мозги в черепе. И хватило смелости заговорить. Момент раздумываю. Конечно, мы можем сейчас вернуться к "Вайлд Ленду", забрать из "схрона" оружие и доставить его сюда. Но во-первых, новому руководителю этого селения понадобится время, чтобы понять, кому его стоит выдавать, а кто пальнёт тебе в спину. За час это точно невозможно выяснить. Во-вторых, оружие спрятанное на базе, это огнестрел, ранее принадлежавший кому-то из деревни. Что будет постоянно вызывать ненужные ассоциации. Определившись, начинаю отвечать.
        - Оружие мы доставим сразу же, как только представится такая возможность. Ориентировочно это займёт от двух до четырёх дней. В течение этого времени, вооружена будет только Елизавета. Это создаёт определённые риски, но куда лучше получить оружие через несколько дней, чем оставаться без него постоянно.
        Другие вопросы отсутствуют и я предлагаю начать голосование путём поднимания рук. Василич пытается сказать, что мол и так сойдёт, всё равно понятно, что люди за. Но мне нужна формальная процедура, которую сможет измерить ИИ. Так что настаиваю. Помявшись, дед предлагает поднять руки тем, кто выступает за наше предложение. Как выясняется, почти восемьдесят процентов присутствующих "за". Хотя сложно быть против, при наличии косвенной угрозы в лице пятерых вооружённых людей. Ещё трое голосуют "против". Какая-то часть, судя по всему, предпочитает совсем не участвовать в этом фарсе.
        После того, как Василич, вжившись в роль, объявляет, что Елизавета стала новым руководителем их деревушки, перед глазами всплывает сообщение.
        ВЫ ОКАЗАЛИ КРИТИЧНОЕ ВЛИЯНИЕ НА РАЗВИТИЕ СОЦИАЛЬНОГО СООБЩЕСТВА.
        ВАША НАГРАДА: 7 БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ
        Удовлетворённо усмехаюсь про себя. Моя догадка оправдалась. Видимо "Центр Контроля" выдаёт баллы за все серьёзные действия, влияющие на жизнь сообществ. Включая и смену власти.
        Закончив с процедурой голосования за руководителя деревни, приказываю им разойтись по домам. Оставляю только Василича, который сейчас ещё нужен. Помимо него на площади остаётся та самая женщина со строгим взглядом. Ждёт пока остальные отойдут достаточно далеко и подходит к нам. Обращается.
        - Я тоже хотела бы помочь по мере возможности. Ваше предложение, если оценивать в разрезе сухих фактов, на самом деле неплохое. Но большинство наших сейчас будут смотреть на него совсем с другой позиции.
        Понимаю о чём она. Для полной ясности, уточняю.
        - Что люди, которые перебили их близких, решили потом захватить власть в деревне.
        Она кивает в ответ. Думаю. Спрашиваю, не было случайно её мужа или сына в том отряде. Отвечает, что нет. Как я и предполагал, она бывшая учительница. В деревню перебралась после того, как бросил супруг. Детей нет. Скашиваю взгляд на Василича и тот делает лёгкое подтверждающее движение подбородком. Хорошо. Интересуюсь мнение Елизаветы. Та совсем не против помощи. Поэтому бывшего школьного преподавателя оставляем с собой. Теперь осталось решить вопрос размещения.
        Дед сходу предлагает дом их бывшего лидера, который сейчас пустует. Жил он один. Была связь с той самой моложавой женщиной в подобии полушубка, которую Василич, прищурив глаза, называет "модницей". Но спорадическая, с его стороны никаких серьёзных намерений не было. Само жильё рядом, буквально в десяти метрах.
        Подаю сигнал Дарье спускаться с чердака и отправляемся туда. Василич идёт первым, а женщину предложившую свою помощь, я придерживаю, чтобы она немного отстала. Шёпотом спрашиваю, был ли в отряде, вышедшем из деревни, кто-то близкий для будущего помощника деревенского старосты. Когда та отвечает, что нет, с облегчением выдыхаю. При наличии двух союзников, не горящих жаждой кровной мести, у Елизаветы есть какой-то шанс закрепиться.
        Калитка во двор оказывается открытой, как и дверь в дом. Внутри - следы недавней пьянки. Бутылки, остатки еды, посуда и стоящий в воздухе суровый запах перегара. Дарью и Богдана оставляю во дворе, Анна и Егор прикрывают дом со стороны огорода. После того, как распахиваем окна, чтобы впустить внутрь свежий воздух, коротко совещаюсь с нашей ставленницей наедине. Передаю ей два "Клыка" с восемью запасными магазинами. Один пусть оставит себе, второй в случае необходимости может кому-то вручить. Предупреждаю, чтобы не вздумала сразу его кому-то отдавать, но женщина похоже и сама всё понимает. По крайней мере, когда я начинаю озвучивать варианты развития ситуации, тормозит меня со словами, что уже набросала в голове несколько планов взаимодействия с местным населением. И постарается продержаться до нашего возвращения.
        После этого беседуем с потенциальными помощниками. Оба сейчас выглядят адекватными и желающими помочь. Ключевой момент, чтобы остались такими же, когда мы покинем деревню. Василич на предложение поставить по сторонам деревни огневые точки, где могли бы размещаться часовые, неожиданно заводит речь о том, что у них из мужчин осталось только несколько стариков. Мол, не потянут они. Его "коллега" по новой должности, в ответ предлагает мобилизовать для этого женщин. В итоге они сходятся на том, что сформируют смешанную команду, которая займётся этим вопросом. В целом, всё это можно решить и без нашего присутствия. Но, если мы хотим дать Елизавете шанс удержаться, то лучше продемонстрировать более или менее серьёзный настрой с нашей стороны. Пусть дважды подумают, прежде чем рискнут её прикончить.
        Хотя нам в любом случае нужно выдвигаться. Ревизию запасов в доме мы не проводили, но Василич с Валентиной заверяют, что в случае необходимости обеспечат своего нового шефа едой. Я обещаю, что мы появимся с оружием через две-четыре дня, после чего прощаюсь. Через минуту мы уже выходим за окраину деревни.
        Когда оказываемся под сенью деревьев, узнаю у остальных, было ли у них уведомление от "Центра Контроля. Оказывается, что нет. Значит начисление баллов производится исключительно для лидера группы, которая вмешалась в процесс. Или для самого активного участника. В конце концов переговоры о новом руководителе я вёл лично. Да и выступал перед толпой тоже сам.
        Наша следующая цель - небольшая деревня Студенец, до который около двух километров, если верить карте. За ней ещё четыре населённых пункта разного размера. План прост - подобраться, оценить ситуацию, при возможности отстрелять местных "эволюционистов". После того, как закончим - выдвигаться в направлении психиатрической больницы для разведки. Либо искать место для ночёвки. Как вариант - вернуться в Толстолобино, где наверняка найдётся, где остаться на ночь.
        Мы с Егором идём первым, Богдан и Анна на флангах, Дарья прикрывает тыл. Успеваем пройти около километра, когда студент внезапно останавливается, поднимая руку. Тихо сообщает.
        - Впереди и чуть справа люди. Чувствую нескольких, но там еще десятка два пересекающихся запахов, возможно их намного больше.
        Глава XXX
        "Впереди и чуть справа" оказывается плотными зарослями молодых елей. Останавливаемся метрах в пятнадцати от него. Студент сообщает, что за деревьями скрывается, как минимум около двадцати человек. Часть из них точно женщины. Но сколько именно он сказать не может.
        Размышляю. Собственно, все мысли сводятся к двум вариантам. Первый - обойти их стороной. Второй - атаковать. Гранаты у нас есть, от пуль эта молодая поросль полноценно защитить не сможет. Бросить одну осколочную и потом высадить по магазину короткими очередями. До деревни правда осталось около километра или того меньше. А это значит, стрельбу могут услышать. Что совсем не радует. И ведь непонятно кто там прячется. Вооружены или нет? Заметили нас или ещё не видели? Пока терзаюсь сомнениями, со стороны ельника слышится шум. Вижу, как студент с Богданом смещают дула автоматов, беря кого-то на прицел. Анна с Дарьей сейчас обеспечивают безопасность тыла. Осторожно выглядываю из-за дерева.
        Вижу молодого парня с поднятыми руками, который осторожно шагает в нашем направлении. Пройдя несколько метров, останавливается и кричит.
        - Не стреляйте! У нас нет оружия. Мы не собираемся нападать.
        Переглядываюсь с Егором и чуть подумав, отвечаю.
        - Кто вы такие?
        Парень оглядывается на ельник и снова поворачивается к нам.
        - Мы тут рядом живём. Жили. Сбежали, когда сектанты пришли.
        А вот тут я удивляюсь. Уточняю.
        - Рядом, это где именно?
        Его ответ заставляет брови приподняться ещё выше.
        - Деревня Студенец. Тут близко совсем.
        Да я и так в курсе, что недалеко. Мы туда собственно, направляемся. Но с учётом новых вводных, надо вытащить из парня максимум информации. Снова выглядываю из-за дерева.
        - Пусть все ваши покажутся. Потом можешь подойти и поговорим. Мы идём в Студенец.
        Этот новоявленный дипломат явно колеблется, бросая взгляды в сторону молодой поросли. Так и стоит, крутя головой то в одну, то в другую сторону. Но его односельчане похоже в состоянии определиться самостоятельно. Первым из-за ёлок показывается пожилой мужчина лет пятидесяти. За ним сразу две женщины, одна из которых держит за руку ребёнка. Потом, один за другим выходят остальные. Огнестрельного оружия у них и правда нет. Вижу только несколько топоров. Возможно у кого-то имеется пистолет, спрятанный под одеждой, но это маловероятно. Когда людской поток прекращается, снова кричу.
        - Теперь иди сюда. Если кто-то из ваших дёрнется или нам покажется, что он хочет атаковать - открываем огонь на поражение.
        Парень молчит, но начинает двигаться. Через десять секунд усаживается на землю рядом со мной. А он не туп. Сразу изучает всё вокруг взглядом. Вижу, как на лице появляется удивление, когда в поле обзора попадает наша лучница, занявшая позицию.
        Беседу начинаю с вопроса о том, почему они покинули деревню. Парень в ответ дублирует свою фразу о том, что к ним заявились сектанты и они сбежали. На то, чтобы вытащить из него достаточно полный пакет информации, уходит ещё около десяти минут.
        Если верить словам Кирилла, как он представился, то Студенец и ещё четыре деревни, расположенные между ним и Волгой, после начала всех событий объединились в некое подобие коалиции. Взаимная поддержка, помощь и сотрудничество. Собственно, всё шло хорошо, вплоть до момент двухдневной давности, когда к ним заявилась группа вооруженных людей, назвавших себя "служителями света". По описанию, узнаю уже знакомых личностей, с которыми мы встречались около разбитого бензовоза.
        За пару дней они успели укоренить сомнения в головах всех жителей. Легко поверить, что всё происходящее происки тёмных сил, когда мир вокруг рушится и распадается на части. В итоге вечером прошлого дня они предприняли попытку сместить старое руководство. В целом, весьма успешную. На их стороне оказалось большинство "дружинников" - вооружённых мужчин, на чьей психологической обработке они изначально концентрировались. Действуя, как напрямую, так и через членов семей. В четырёх населенных пунктах смена власти прошла гладко - прозвучало только несколько выстрелов. Часть людей, естественно выступила против, но их оказалось слишком мало. К тому же, "служители света" успели завербовать немало сторонников, которым немедленно выдали оружие. Не охотничьи ружья, которые были у бойцов "дружины" - локального аналога вооружённых сил "деревенской коалиции", а настоящие автоматы. В итоге на их стороне оказалась почти сотня хорошо вооружённых людей.
        Единственным очагом сопротивления оказалось село "Безводное", на самом берегу Волги. Их лидер с десятком сторонников занял позицию в здании сельсовета и на момент, когда Кирилл и остальные сбежали в лес, их ещё не смогли уничтожить.
        Интересуюсь, почему этих "служителей света" сразу не выкинули, когда стало понятно, что они промывают мозги людям. Собеседник отвечает, что они за первый же вечер успели "обработать" немало женщин пожилого возраста. А те к утру "перелили" информацию в головы своих мужей и сыновей. На следующий день "гостей" уже нельзя было выгнать, не разжигая конфликта. К тому же сами сектанты были неплохо вооружены. Выкинуть два десятка вооружённых автоматами людей - не самая тривиальная задача. Да и никто из руководства не верил, что в итоге всё закончится переворотом такого рода.
        Теперь в деревнях начали процедуру "очищения" - по очереди вырезают у жителей контактные передатчики. Превратив это в своего рода представление, на котором читаются какие-то мрачно звучащие строки на латыни и говорится много красивых слов о том, что спасутся только "чистые и настоящие люди". Во главе каждой деревни поставили одного из сектантов. На всякий случай уточняю и получаю вполне ожидаемый ответ - везде было проведено формальное собрание с голосованием. Выступал при этом перед ними не потенциальный новый руководитель, а кто-то ещё. Умно. Получили ту же награду, что и я. А через сорок восемь часов и новым "боссам" этих деревушек начнут начисляться баллы. Эти парни совсем не фанатики. Скорее ловкие прохиндеи, придумавшие неплохую схему своего развития.
        Старое руководство и тех селян, что выступали против, под конвоем отправили на "перевоспитание". По словам сектантов, где-то относительно недалеко находится их лагерь. Где "отступники" смогут "познать свет" и после этого вернуться назад. На мой взгляд, они просто пустили их всех в расход, отведя в лес. Либо задействовали в качестве рабочей силы, если такая им необходима.
        Обдумываю ситуацию. Соваться к сектантам со старым планом - это верный провал. Впрочем, если бы я знал о наличии "союза пяти деревень", то мы бы изначально сюда не пошли. Слишком серьёзные превосходящие силы противника. Бросаю взгляд на мегафон, который Богдан так и тащит с собой, прицепив к рюкзаку сбоку. Уточняю у Кирилла, как именно их группа покинула деревню. Парень говорит, что ушли тихо, утром. Проскользнули мимо поста на котором стояла пара местных алкашей, изрядно поддавших в свою смену и убежали в лес. При этом какого-то целенаправленного плана не было, они просто хотели убраться оттуда. Каждый их беглецов - члены семей тех, кого увели "на исправление". Опасались, что в ближайшее время и сами окажутся в числе репрессированных.
        Отправляю его назад к остальным, ожидающим возле ельника. Обкатываю свою идею в голове, после чего обсуждаю её с остальными. У Егора она вызывает некоторые сомнения, но в целом он за то, чтобы попробовать. Богдан тоже выступает "за". Дарья выступает за то, чтобы обогнуть деревню и сразу идти в больницу. Анна сходу соглашается. Но в её случае, это видимо вызвано тем, что она только присоединилась. Даже у страйкболиста неформальный статус внутри группы выше.
        Так или иначе, большинство выступает за попытку реализации плана. В обычной ситуации я бы не стал задавать вопросов, но тут мы здорово рискуем. Будет лучше, если каждый выскажет своё мнение заранее, самостоятельно "обкатав" всё в голове.
        Подаю знак "переговорщику" со стороны беженцев, чтобы он подошёл. Когда снова усаживается на землю рядом, коротко пересказываю ему суть возникшей идеи. Кирилл задаёт пару уточняющих вопросов и снова направляется к своим. Там они совещаются минут пятнадцать, после чего отправляют парня обратно. Они согласны принять участие. Ещё около двадцати минут уходит на то, чтобы детально обсудить план с новыми союзниками. С их стороны в переговорах участвует тот мужчина, что вышел первым, двое женщин и седой старик, пусть и жамкающий губами, но выглядящий вполне крепко. Параллельно тренируюсь управлять "гормональным натиском". Во-первых, чтобы вселить им уверенность в реализации плана, а во-вторых, чтобы научиться лучше пользоваться этим улучшением. Модификация играет, возможно, не ключевую, но весьма важную роль в нашей схеме.
        Когда утрясаем все тонкости, выдвигаемся в сторону деревни. Группа деревенских беженцев идёт особняком, справа от нас. Расстояние - около десяти метров. Так, чтобы студент чувствовал их всех. На случай, если вдруг кто-то рискнёт попробовать сбежать, чтобы получить полную реабилитацию у сектантов, предупредив их. К окраине поселения выходим через полчаса неспешного движения по лесу. Деревенских, помимо Кирилла, пока оставляем глубже в лесу, а сами пробираемся к опушке. Залегаем, наблюдая за окраиной деревни.
        Пост охраны обнаруживаем практически сразу. Двое вооружённых автоматами мужчин с белыми повязками на руках. Стоят около пустой телеги, оставленной на окраине. Если это их укрытие, то они совсем ничего не смыслят в фортификациях. Вспоминаю, что мне рассказывал Кирилл об условной системе званий противника. Полностью белые повязки у новобранцев, с жёлтыми полосками - у младшего командого состава, в который сейчас превратились все изначально пришедшие сектанты. С красными полосами - у офицеров более высокого ранга. У них есть своя градация "чистых людей", при помощи которой и формируется иерархия.
        Около двадцати минут наблюдаем, но других вооружённых людей не фиксируем. Иногда мелькают фигуры, но это всё безоружные жители. Решаю, что пора начинать и отправляю Кирилла за его односельчанами. Они пробираются ближе к нам, располагаясь неподалёку. При этом производят столько шума, что я с тревогой наблюдаю за часовыми. Но те даже ухом не ведут, хотя первые дома начинаются относительно недалеко, до них всего около тридцати метров.
        Подаю знак Богдану и он берёт в руки мегафон. Через секунду над окраиной деревни разносится звук голоса.
        - Внимание! К вам обращается разведывательная группа 124-ой мотострелковой бригады. Предупреждаем, агрессия с вашей стороны будет расценена, как вооружённый мятеж, после чего по населённому пункту будет нанесён ракетный удар. Мы прибыли для подготовки вашей эвакуации. Повторяю. Мы прибыли для подготовки вашей эвакуации в безопасное место.
        Вижу, как остолбенели оба часовых. Эти идиоты даже не пытаются укрыться. Застыли на месте, как истуканы, смотря то в сторону леса, то друг на друга. Если в первые секунды оба подняли оружие, нацелив его на опушку, то сейчас они опущены дулами вниз. На окраину выбегает ещё несколько человек. Гражданские, без оружия. Хорошо. Ждём дальше. Когда количество собравшихся уже исчисляется десятками и среди них, как минимум несколько вооружённых мужчин, приступаем ко второму этапу. Показываю нашему "дипломату" два пальца и он озвучивает вторую часть нашего обращения.
        - Мы выдвигаемся к вам вместе с группой беженцев, подготовленных для эвакуации. Повторяю, любая агрессия будет расцениваться, как вооружённый мятеж, после чего по деревне будет нанесён ракетный удар.
        Он дважды повторяет сообщение и Кирилл поднимает своих. После того, как первый десяток из них покидает лес, мы тоже встаём на ноги. В лесу оставляем только Анну. Подстраховка из неё, с учетом оружия, так себе, но лучше, чем ничего. К тому же вид лука точно вызовет у деревенских сомнения в нашей принадлежности к армии. А весь план держится именно на том, что они не станут включать мозги и анализировать ситуацию. Поэтому девушка будет ждать в лесу, пока не закончится, как минимум, первый этап операции.
        По мере приближения, лица ожидающих людей вытягиваются. Видимо они узнают покинувших деревню утром. И не слишком понимают, что им теперь делать. Я их понимаю. Открыть огонь? Но рядом шагает несколько вооружённых людей, которые представились военными. И если они вдруг действительно солдаты, то может выйти весьма некрасивый казус. Очень надеюсь, что среди них не окажется кого-то достаточно умного или наоборот слишком глупого, чтобы решиться сделать первый выстрел.
        Внимательно слежу за всеми вооружёнными людьми. Среди них замечаю одного с жёлтой полоской. Вот и один из "кадровых сектантов". Он тоже смотрит в нашу сторону с недоумением на лице. До них остаётся буквально пять метров, когда Богдан снова поднимает мегафон.
        - Это разведывательная группа 124-ой мотострелковой бригады. Просьба покинуть свои дома и подготовиться для эвакуации.
        Сзади к собравшимся местным подходят новые и новые люди. Мы уже приблизились вплотную. На лицах "встречающих" заметно серьёзное напряжение. Один из автоматчиков, нервно водит дулом автомата, пока направленным вниз. По остальным пробегает волна шелестящего шёпота.
        Богдан с уверенным лицом расталкивает нескольких человек и забирается на телегу. Время для третьей части. Через секунду он уже снова кричит в мегафон. А я приближаюсь на расстояние метра к одному из часовых и активирую "гормональный натиск". У меня было не так много времени для оттачивания навыка, но управляюсь я с ним на порядок лучше, чем в первый раз. Рассчитываю, что получится. Если нет - задействуем резервную схему. Страйкболист уже начал вещать.
        - По нашим данным, в вашей деревне объявилась группа особо опасных преступников. Бывшие пациенты психиатрической клиники, сбежавшие из неё и разграбившие армейский склад. Они представляются в качестве "носителей света", обвиняются в массовых убийствах, истязаниях людей и каннибализме. Согласно нашей информации, они полностью истребили жителей целого ряда населённых пунктов.
        Гомон в толпе нарастает. Вижу, как одна из женщин отступает в сторону от "кадрового сектанта". Её примеру следует ещё одна. Автоматчики с белыми повязками переглядываются между собой. В игру вступает Кирилл.
        - Мой дядя слышал, как они обсуждали побег из больницы. За это они его убили! Нет никакого лагеря! Они просто зарезали всех в лесу, как свиней.
        Он продолжает говорить. Ему вторит ещё несколько человек из группы беженцев. А я тихо рассказываю нужную историю часовому, попавшему в радиус действия "гормального натиска". Вижу, как мужчина с жёлтой полоской на повязке оглядывается назад на улицу. Когда снова поворачивается к нам, вижу облегчение на его лице. Видимо приближается подкрепление. Переключаюсь на часового и командую.
        - Давай. Расскажи об этой мерзости людям.
        Парень делает несколько шагов, расталкивает сгрудившихся вокруг телеги людей и лихо забирается на неё. Кричит.
        - Это правда! Они поручили мне составить список семей в которых есть дети, чтобы съесть их первыми. Обещали принять к себе. Это зло в чистом виде! Нам просто заморочили головы.
        Работает. Теперь на лицах людей уже не сомнение, а отвращения и ярость. Сектант с жёлтой полоской что-то кричит, но его не слышно из-за воплей толпы вокруг. Грохочет автоматная очередь. Машинально вскидываю автомат, но не вижу цели. Как собственно и последствий выстрелов. Люди рассыпаются в стороны и открывается вид на рослого шатена, руку которого обхватывает белая повязка с красной полосой ткани. Похоже, к нам пожаловал главный сектант этой деревни.
        По бокам от него двое неофитов с обычными белыми повязками, а чуть позади шагает один "жёлтый". Судя по автомату, поднятому вверх он и выпустил очередь в воздух. Увидев меня "красный" останавливается и что-то рявкает своим подручным. У него самого только кобура с пистолетом на поясе. Беру "офицера" на прицел, готовясь стрелять, но меня опережает один из автоматчиков, прослушавший наш "перфоманс" с самого начала. Он всаживает целую порцию свинца в корпус сектанта. Орёт.
        - Валите их! Эти пидоры - психи!
        У всех троих оставшихся в живых на лицах отображается крайне сильная степень изумления. Но у "жёлтого" она длится совсем недолго. Богдан, всё ещё стоящий на телеге, выпускает короткую очередь, срезав его. Хорошо.
        Дальше начинается хаос. Часть людей устремляется дальше по улице, рассыпаясь по деревне. Остальные стоят на месте, переговариваясь и путано объясняя ситуацию двоим новоприбывшим, у которых весьма ошалевший вид. Вижу, как Кирилл проскальзывает мимо стоящих людей и подбирает автомат "жёлтого". Пистолет "красного" забирает тот мужчина, что участвовал в переговорах.
        Но вот все остальные действовать не спешат. Подключаюсь к процессу. Отойдя немного в сторону, начинаю кричать.
        - Нужно очистить от них деревню немедленно! Пока не пришли в себя! Если у вас нет командира, я выделю одного из своих бойцов. Но действовать надо прямо сейчас!
        Через тридцать секунд они определяются с личностью своего главного. Им становится один из автоматчиков, который представляется Олегом. Он объединяет в группу всех вооружённых людей. Получается девять бойцов, включая двоих вооружённых "беглецов". Когда они отправляются к центру деревни, следуем позади. По словам Олега, в деревне ещё двое "жёлтых", которые могут быть где угодно. Их нужно найти и прикончить раньше, чем те предупредят остальных.
        Большинство невооружённых местных разбегаются по домам, спеша разнести новости. Некоторые идут рядом с нами. Не совсем понимаю зачем, с учётом отсутствия у них оружия и необходимости в их помощи. Маячащие на флангах люди изрядно напрягают. Как и близость вооружённой группы, превосходящей нас в численности. Да, они убили двоих из своего "начальства" и теперь, даже если захотят, выбор у них фактически отсутствует. Но как знать. Агрессивно настроенная и разгоряченная толпа может быстро переключить своё внимание на кого-то ещё. Например на нас. Такая ситуация тоже проговаривалась, как и провал провокации. На случай, если возникнет форс-мажорная ситуация, схема реагирования весьма прозрачна и прозаична - накрыть огнём всех, кто представляет потенциальную угрозу и убираться отсюда. Но пока такой необходимости нет.
        Первый "жёлтый" выворачивает нам навстречу из-за угла. Его сносит сразу несколько автоматных очередей, практически в упор. Второго находят в его собственном доме. Он уже выбегает наружу с оружием в руках, встревоженный стрельбой. Но сектанта подводит то, что автоматчики с белыми повязками ему до сих пор кажутся союзниками. Как результат, он валится на землю изрешечённый пулями. Как-то получается, что именно пространство перед его домом становится местом стихийного сбора всех жителей деревни.
        Минуту наблюдаю за бурлением собравшегося народа, который активно делится новой информацией. Моментально находятся и желающие привлечь к себе внимание. Какая-то бабуля с уверенным видом вещает о том, как "один из психов присматривался к соседском ребёнку и точил нож, а у него чуть-ли не слюна на землю падала". В стрессовых ситуациях люди охотно верят в любое дерьмо. Жду ещё секунд тридцать и понимаю, что если пустить ситуацию на самотёк, они так и будут заниматься болтовней.
        Подхожу к Богдану и забираю у него из рук мегафон.
        Глава XXXI
        - Нужно действовать дальше! Пока они не опомнились. Прямо сейчас!
        Усиленный мегафоном голос привлекает внимание. Кто-то из толпы спрашивает, кто я вообще такой. Ему отвечает сразу двое или трое. Слышу, как звучат слова "военный" и "офицер". Н-да, с этим ещё предстоит разобраться. Но позже, когда мы закончим. Сейчас нужно спешить. Если противник сообразит, что происходит, то шансы на успех станут минимальными. К счастью у Олега, который взял на себя командование местными, есть задатки лидера. Парень формирует группу из двенадцати человек, которые могут отправиться в соседнюю деревню Ветчак. Плюс нас четверо. В сумме шестнадцать бойцов. Правда не совсем понятно, на каком уровне владеют оружием бывшие неофиты сектантов, но времени на то, чтобы это выяснить, сейчас нет. К тому же основной расчёт не на грубую силу, а на мятеж в рядах противника.
        Меньше чем через минуту мы уже покидаем деревню, направляясь к дороге, сразу которой располагается Ветчак. Собственно, первую группу противника встречаем как раз там. Трое "новобранцев" и двое "жёлтых" пересекли трассу и спускаются вниз. Видимо отправлены после звуков стрельбы, чтобы выяснить, что происходит. Увидев перед собой большую группу вооружённых людей, останавливаются. Олег и ещё трое его "солдат" продолжают идти им навстречу. Остальные ждут на позиции. Вижу, как один из "жёлтых" с непониманием смотрит на нашу четвёрку и поворачивается к своему "коллеге", что-то говоря. Через секунду он валится на землю, получив очередь в упор. Второй сектант переживает его буквально на мгновение.
        Оставшиеся трое "белых" оценивают ситуацию по разному. Двое ждут разъяснений, опустив дула автоматов вниз. Ещё один подаётся назад, вскидывая оружие. Беру его на прицел, но Олег опережает. Всаживает в мужчину короткую очередь. Теперь напрягаются и двое оставшихся. Впрочем неравенство сил налицо, так что оказать сопротивление они не пробуют. Подхожу ближе и слышу, как им объясняют происходящее. Ловко подав расклад так, что погибший местный оказывается приписан к "кадровым сектантам". Говорят и про армию, показывая рукой в нашу сторону.
        Пока Олег ведёт переговоры, наблюдаю за противоположной стороной дороги. Богдан рядом со мной. Егор с Дарьей держатся за спинами наших "союзников". На случай, если вдруг ситуация резко изменится. Но пока всё идёт неплохо. Двое жителей Ветчака присоединяются к группе и мы вместе пересекаем полосу асфальта, спускаясь в редкий лес. Первые дома показываются через полторы сотни метров. Здесь обнаруживается пост с двумя часовыми, которые после короткой беседы, примыкают к нам. Тут уже приходится подключиться мне. Подойдя вплотную, активирую "гормональный натиск", продавливая нужное решение.
        После входа в деревню разделяемся на две группы. Одну возглавляет Олег, забравший себе семерых своих бойцов и двоих местных. Во главе второй становится некий Матвей. Свои силы я решаю не дробить и мы вчетвером присоединяемся к Матвею. В Олеге я более или менее уверен. Даже если он до конца нам не поверил, то момент уловил верно и сейчас делает всё, чтобы обеспечить себе какую-то власть по завершению процесса очистки от сектантов деревень. А вот во втором "командире" я не настолько уверен. Мужик слегка за сорок с мрачным лицом и короткой щетиной.
        В процессе движения по деревенской улице, перемещаюсь ближе к местным, снова используя "натиск". На ходу это делать сложно, но надеюсь хотя бы отчасти срабатывает. За следующие десять минут встречаем пятерых "белых", которые присоединяются к мятежу и двоих "кадровых сектантов" с жёлтыми полосами на повязках, быстро отправленных на тот свет. Со стороны второй половины деревни, куда отправилась группа Олега, дважды слышится звук автоматных очередей. С ними встречаемся на окраине, закончив зачистку. Отряд "мятежников" насчитывает уже двадцать четыре человека. Управление сохраняет новоиспечённый местный командир, я практически не вмешиваюсь. Только периодически "подкачиваю" уверенность местных бойцов при помощи "натиска".
        Дальше они действуют по сути самостоятельно. Пока добираемся до Карабатова - следующей цели на пути к Безводному, пробую прикинуть, сколько ещё осталось сектантов. Если изначально их было около двадцати, то теперь должно было остаться не больше десятка. В следующей крохотной деревушке встречается только один "жёлтый" и трое новобранцев. Короткая остановка для информирования населения и мы подбираемся к Михальчиково. Тут населённый пункт побольше. В ходе зачистки уничтожаем двух сектантов, а к отряду Олега присоединяется ещё девять человек.
        Теперь использовать "натиск" становится проблематично - слишком много людей. Да и не получается долго находиться к кому-то вплотную. Поэтому держимся слегка особняком от "основных" сил. Впрочем, с точки зрения логики, отступать "мятежникам" теперь некуда. Если не установят контроль над Безводным, то рано или поздно со стороны противника последует полноценный ответ. Безводное - самый крупный населённый пункт в этом массиве расположенных вплотную деревень. И его же бывший административный центр.
        Когда входим на окраину села, слышу стрельбу со стороны центра. Похоже окопавшийся в сельсовете бывший руководитель решил отвлечь на себя часть сил противника. С первым сопротивлением мы сталкиваемся через минуту. Один из "жёлтых" открывает огонь, сразу как только видит вооружённых людей. С ним ещё двое "белых", которые может и не слишком въезжают в происходящее, но выполняют его приказ. Олег получает пулю в руку, ещё один его боец ловит две животом. Трое остаются трупами на земле. Сложно не понести потери, когда все тупо идут посреди дороги. В отличии от них мы перемещаемся парами, каждая вдоль края улицы. Один контролирует пространство впереди, второй прикрывает дворы и тыл.
        После огневого контакта и первых потерь, в игру приходится вступить нам. Мы с Богданом накрываем противника, укрывшегося за забором огнём, заставляю их заткнуться. Дарья с Егором обходят их через двор. Через две минуты непрерывной стрельбы, за которые я расходую полный магазин, слышу короткие очереди со стороны позиции сектантов, за которыми следует крик Егора о том, что всё в порядке.
        У Олега пуля прошла по касательной и после перевязки он возвращается к командованию. Раненного в живот оттаскивают в один из ближайших домов. Продолжаем продвигаться вперёд. Правда теперь новоиспечённый "командир" в авангард сам не рвётся. На острие атаки он отправляет передовую группу во главе с Матвеем, которая движется, используя нашу тактику. Остальные тоже выглядят не такими уверенными. Я по прежнему веду своих в арьергарде. Впрочем, в следующие пять минут группа потерь больше не несёт. Дважды встречаем группы "белых", отправленных для проверки. В обоих случаях они предпочитают сначала поговорить. Наблюдая за переговорами, понимаю, что как минимум двое не слишком верят в версию со "сбежавшими психопатами, создавшими свою секту каннибалов". Но оба предпочитают молчать. Срабатывает "фактор большинства". Глупо возмущаться, когда рядом с тобой несколько десятков вооружённых людей, разделяющих одну версию. Могу поспорить, они и этим "служителям света" не слишком верили, просто присоединились к победившей стороне.
        Так или иначе, теперь под командованием Олега почти полсотни вооружённых людей. Перед выходом к центру, откуда слышна активная стрельба, снова разделяемся. Задача проста - выйти с тыла к позиции сектантов, которые сейчас держат под огнём здание сельсовета. И быстро зачистить всех "кадровых", постаравшись не спровоцировать на ответный огонь "новобранцев". Вперёд выдвигаем жителей Безводного, которые знают бойцов на площади в лицо.
        Расчёт срабатывает. Мы успеваем подойти практически вплотную, прежде чем стоящий рядом с опрокинутым на бок трактором, ставшим центральным компонентом импровизированного укрепления, "красный" начинает беспокоиться. Но он даже не успевает вытащить пистолет из кобуры. Падает на землю, прошитый сразу десятком пуль. Двое "жёлтых" умирают следующими. Оставшиеся "новобранцы" проявляют явное непонимание ситуации, но в своих односельчан стрелять не спешат. Со стороны параллельной улицы, где расположена ещё одна огневая точка тоже слышны выстрелы. Я со своим людьми стою в арьергарде, следя за тылом и дворами. Конечно, было бы неплохо, самим прикончить всех "кадровых сектантов", как минимум часть из которых добралась до какого-то ранга. Но риски перевешивают потенциальные бонусы. Отправлять своих на острие атаки ради нескольких баллов эволюции я не собираюсь.
        Несколько минут уходит на объяснение ситуации местным. За это время добирается посыльный от второй группы, который докладывает об их успехе. Где-то в Безводном остался ещё один "желтый" и половина серьёзно разросшегося отряда отправляется на его поиски. Попутно информируя остальных "белых" и гражданских о том, что власть сменилась. К нам постепенно подтягиваются самые отважные селяне, пытаясь узнать, что происходит. А я пытаюсь убедить недавних сторонников сектантов начать переговоры с бывшим руководителем села. К слову, со стороны здания где он засел со своими людьми, выстрелов пока больше нет.
        Основной страх жителей села, которые выступали на стороне сектантов с оружием в руках - возможность мести с его стороны. Как никак, они вели огонь по зданию и могли кого-то прикончить. К тому же эти любители "вырезать чипы" увели на "перевоспитание" всех членов семей сторонников главы Безводного, которые не успели скрыться. И теперь "мятежники" вполне оправданно опасаются мести. Для того, чтобы их убедить приходится вовсю использовать "гормональный натиск", ссылаться на армию и привлечь к переговорам Богдана.
        Минут через пятнадцать они наконец соглашаются. Столько же у меня уходит, чтобы взяв в руки мегафон договориться с теми, кто забаррикадировался в сельсовете. Выходить они впрочем всё равно не спешат. Вместо этого приглашают меня к себе. Задумываюсь. Рисковать зазря не хочется. Но отправлять к ним местных, это ещё хуже. Решаюсь. Карабин оставляю Егору, автомат забрасываю за спину. Выдохнув, выхожу на площадь и выставив перед собой руки иду к зданию, стены которого покрыты выщербинами от пуль.
        Вероятность того, что по мне откроют огонь, я сам оцениваю, как крайне низкую. Но пересекая небольшую площадь, чувствуя себя мягко говоря не в своей тарелке. Успокаиваюсь только добравшись до входа. Дверь распахивается и я переступаю порог. Первое, что вижу - нацеленные на меня дула двух ружей. Одно из них держит в руках рослый мужик с щетиной и пивным животом. Уставшим голосом задаёт вопрос.
        - Так значит вы этих пидоров перебили?
        Судя по его внешнему виду, если у защитников сельсовета и получилось поспать за прошедшее время, то точно немного. Секунду думаю, как лучше сформулировать и отвечаю.
        - Вся территория полностью очищена от сектантов. Самими местными, мы только подтолкнули ситуацию.
        Второй стоящий в маленьком предбаннике мужчина кривит лицо в презрительной усмешке.
        - Сначала сами под них легли, а потом значит решили скинуть. Уроды.
        Его эмоции понятны, но сейчас моя задача - стабилизировать ситуацию.
        - Их обманули. В текущих условиях людей легко заставить поверить в любое дерьмо, лишь бы язык был подвешен. Важно, что сейчас всё закончилось. Ни у кого их ждущих снаружи, никаких претензий к вам нет. Моё предложение - сегодня же обеспечить выборы новой власти, чтобы не оставлять всё в подвешенном состоянии. Мы со своей стороны гарантируем вашу безопасность после того, как вы покинете здание.
        Вижу, как хмурится первый мужик. Судя по описанию местных, это и есть глава Безводного. Михаил Юрьевич. Он показательно ведёт по мне глазами, от ботинок до лица и спрашивает.
        - "Мы" - это кто? Ты там что-то в матюгальник про армию говорил? На военного не сильно похож.
        А вот сейчас надо тонко отработать. "Гормональный натиск" действует с того момента, как я оказался внутри. Но под прицелом двух ружей сложно сконцентрироваться. Выдаю свою "заготовку".
        - Мы - боевая группа "Бродяги". Выдали себя за военных, чтобы склонить население на свою сторону. Они до сих пор считают, что мы из армии. Будет лучше, если все помимо вас так и будут думать. По крайней мере ещё какой-то промежуток времени. В таком качестве мы можем оказать серьёзное влияние на общественное мнение. Понимаю, что у вас могут быть вопросы к некоторым из выступавших на стороне сектантов. Но вы сможете разделаться с ними после того, как получите власть над всей территорией. Тихо, спокойно, убирая по одному под каким-то предлогом. Сейчас у вас шансов всё равно нет - снаружи почти сотня хорошо вооружённых людей.
        Перед тем, как ответить, он раздумывает не меньше минуты. Конечно, можно было бы и ему представиться военным. Но во-первых, совсем не факт, что он действительно в это поверил бы. А во-вторых, если он удержит свою позицию лидера всего этого сельского округа, то было бы неплохо наладить с ним деловые отношения. В этом случае начинать контакт с откровенной лжи - точно не самая лучшая идея. Наконец он заканчивает мыслительный процесс и выдаёт ответ.
        - Предположим, я соглашусь. А тебе и твоим людям с этого что?
        Хмыкаю про себя. Все карты раскрывать нет смысла. Только часть.
        - Возможно мы обоснуемся недалеко от вас. Хотелось бы иметь под боком соседа с которым установлены дружественные отношения и можно вести торговлю.
        Он отрывает одну руку от ружья и чешет щёку, заросшую щетиной.
        - Торговлю? Сейчас кто-то этим занимается?
        Хм. До них, получается ещё не добирался никто из появляющихся вокруг социальных образований.
        - Мне известны, как минимум два крупных сообщества, которые заинтересованы в торговых отношениях. Сам подумай - население стремительно сокращается, так что запасов еды из магазинов и оптовых баз хватит на какое-то время. Но вот потом резко вырастет спрос на сельскохозяйственную продукцию. Вы можете продавать продукты, получая в обмен технику, топливо, оружие, боеприпасы. Да всё, что угодно, вплоть до одежды и средств гигиены.
        Он медленно опускает ружьё вниз. Или я его убедил, или "гормональный натиск" всё-таки сработал.
        - А твой личный интерес какой?
        Изображаю лёгкую улыбку.
        - Я могу вас свести. И получить вознаграждение от них. К тому же у нас самих часто появляется масса всего для продажи. Что-то из этого, мы могли бы обменивать у вас на продовольствие.
        Следующие десять минут обсуждаем детали того, что будет происходить дальше. Когда заканчиваем, выхожу наружу. За мной, чуть поколебавшись, шагает Михаил. Всё время пока идём к огневой точке с трактором, опасаюсь шального выстрела. Сейчас достаточно одной пули, чтобы сорвать всё. А я в таком случае стану мишенью сразу для обеих сторон. Конечно, я уверен, что Егор и Дарья тоже включатся в процесс, попытавшись прикрыть меня. Богдан скорее всего тоже. Но их всего трое.
        Прекращаю дёргаться только в момент, когда мы оба огибаем укрепление из заваленного трактора и мешков с землёй на его флангах. Тут нас ждёт ещё один разговор. К его окончанию понимаю, что стрелять куда проще, чем вести переговоры, направляя ситуацию в нужное русло. Если у Олега, которого сейчас воспринимают, как представителя всех четырёх деревень за пределами Безводного, никаких претензий к Михаилу нет, то вот с местными жителями сложнее.
        Часть согласна на выборы, но хотят, чтобы он не участвовал. Другие требуют сдвинуть их по срокам. Прилагаю все усилия, чтобы расклад соответствовал моим ожиданиям. Заодно весьма сильно продвигаюсь в использовании "гормонального натиска". Как результат - сходимся на том, что через два часа на площади проведут общий сход всех взрослых жителей пяти населённых пунктов. После выступление кандидатов, они проголосуют простым поднятием рук. Подсчётом займётся специальная комиссия. За чистотой процесса будем следить моя группа.
        Давлю на то, что у "психов" может быть база где-то неподалёку. И в любой момент можно ожидать нападения. В таких условиях необходим единый руководитель, у которого будет возможность организовать людей и дать отпор. Поэтому медлить нельзя. После того, как успешно "обрабатываю" особенно ярых противников среди вооружённых "белых", получается прийти к согласию. Бывший глава Безводного, ставший теперь кандидатом, отправляется назад в сельсовет, чтобы вывести остальных. А я посылаю Дарью и Егора за Анной. Девушка и так ждёт нас уже достаточно долго. Пока ждём их возвращения, Михаил выводит из здания своих сторонников. Они устраиваются на краю площади и их быстро окружают гражданские, начавшие стекаться в центр, как только стихла стрельба.
        Узнаю у Олега, как обстоят дела с охотой за последним сектантом. Парень сообщает, что его так и не нашли. Прочесали всю территорию села, но видимо у того вышло ускользнуть. Сейчас местные проверяет все дома, возможно он укрылся в одном из них, угрожая оружием. Но результатов ещё нет. Во всём остальном, как я и думал царит хаос. После окончательной победы, под началом Олега осталось не больше двадцати человека. Остальные или бродят вокруг кучками, сами по себе, или отправились назад в свои деревни.
        Приходится приложить немало усилий, чтобы как-то организовать тех, кто остался. И если с вопросом о том, что на окраинах населённых пунктов нужно организовать наблюдение, никто не спорит, то вот попытки объединить их в группы для обеспечения безопасности "выборов" наталкиваются на пассивное сопротивление. Никто не горит желанием кому-то подчиняться. Наблюдая за этим, на момент начинаю сомневаться, что "наш кандидат" возьмёт верх. Если выберут кого-то ещё, то мы по сути рисковали впустую. Хотя он уже начал свою кампанию - активно беседует со сгрудившимися вокруг жителями. Он же формирует небольшие группы по несколько человек, отправляя их оповещать население о грядущем собрании.
        Основная масса людей собирается уже через час. Площадь постепенно заполняется подходящими "избирателями", которые образуют приличную по своим размерам толпу. Учитывая общее безвластие, нам приходится взять на себя роль организаторов процесса. Изрядно поредевший отряд Олега направляю следить за порядком на площади. Группа гражданских, согласившихся помочь, начинает составлять из ящиков импровизированную трибуну для выступлений.
        Когда площадь окончательно заполняется, тут всё готово для выступлений и голосования. Самих кандидатов трое. Как результат - голоса будут считать "тройки", в каждой из которых по представителю от каждого из претендентов.
        Но первым перед собравшимися, выступаю я. Никогда не думал, что придётся говорить речь на публике. Тем более в таких обстоятельствах. Но проходит всё не так плохо, как я изначально предполагал. Начав с пассажей про сбежавших психов, жестоко перебивших персонал больницы, плавно подвожу к главе Безводного, как единственному человеку, который разобрался в ситуации и сопротивлялся до конца. Когда заканчиваю, в толпе слышатся редкие хлопки, неожиданно переросшие в полноценные аплодисменты. Хотя тут скорее всего сработала "легенда", по которой я представляю армию, а не мои ораторские способности.
        Дальше выступают кандидаты. Первой на помост поднимается женщины с завязанными в пучок седыми волосами. Бросает на меня злобный взгляд, отказывается от протянутой в качестве опоры руки и взбирается наверх. Десять минут рассказывает о коррупции, проблемах деревень и необходимости в наше время быть честными друг с другом. Спускаясь, сразу отходит в сторону, показательно меня игнорируя. Провожают её весьма жидкими аплодисментами. Вторым выступает харизматичный старичок. У него всё просто - надо собраться духом и дождаться, пока власти разберутся в ситуации. А до этого момента нужно обеспечить безопасность. Ему хлопают куда более активно. Мысли в целом здравые. Но только в том случае, если бы от властных институтов что-то еще осталось и функционировало.
        Замыкает тройку выступающих "наш кандидат". Говорит коротко, но явно продуманно. О том, что это может затянуться надолго и даже армия пока не может взять ситуацию под контроль, хоть и пытается. Упоминает, что военные держат с ним контакт и обещали помощь с возможной частичной эвакуацией. Довольно ловко обыгрывает ситуацию. Впрочем, когда он спускается, аплодируют ему не сильно лучше, чем предыдущему старичку.
        "Голосование" проходит без инцидентов. Со стороны смотрится отчасти комично. Сотни людей, столпившихся на площади и прилегающих улицах, поднимают руки, а "тройки" усердно считают и фиксируют у себя в тетрадях. Занимает всё это не меньше получаса. Когда голосуют за Михаила, понимаю, что всё-таки получилось. Даже визуально, на глаз, поднявшихся рук намного больше, чем в двух предыдущих случаях. Несмотря на это "тройки" продолжают подсчёт. Мы всё это время стоит около сцены. Анна выдвигаясь из леса разобрала свой лук и уложила его в рюкзак, а на колчан надела чехол. Так что сейчас выделяется только отсутствием автомата. Если бы знал, что лук можно относительно быстро разобрать и спрятать - взял бы её с нами сразу.
        Результаты объявляет дед в старом коричневом пиджаке. Поднимается на сцену и с серьёзным лицом начинает зачитывать цифры с листка. Как я и предполагал, Михаил обходит остальных почти на три сотни голосов. Когда он произносит фразу о том, что теперь весь округ Безводное находится под управлением Михаила Юрьевича Ляпина, у меня перед глазами вспыхивают сразу два сообщения.
        ВЫ ОКАЗАЛИ КРИТИЧНОЕ ВЛИЯНИЕ НА РАЗВИТИЕ СОЦИАЛЬНОГО СООБЩЕСТВА.
        Ваша награда: 18 баллов эволюции
        Вы получили 60 баллов эволюции
        Вам присвоен статус "Эволюциониста" 3 ранга.
        Набор доступных навыков и улучшений расширен.
        В справочном разделе доступны новые разделы.
        ПРОСЬБА ОЗНАКОМИТЬСЯ С НИМИ.
        Глава XXXII
        Пока старый/новый глава Безводного принимает поздравления от сторонников, я пытаюсь успокоить себя тем, что мы всё-таки отработали гипотезу и выяснили, что она точно работает. Плюс получили дружественно настроенного главу новообразованного сельского округа. Если честно, я рассчитывал на гораздо большее количество баллов эволюции. Восемнадцать, конечно, тоже неплохо. Но если посмотреть на численность населения Толстобино и сравнить его с числом жителей округа Безводное, то по идее мне должны были начислить хотя бы тридцать-сорок баллов. Если в прямой пропорции, то получается, что цифра вообще должны быть близка к трёхзначному значению. Но на деле "Центр Контроля" выдал всего восемнадцать.
        Слегка успокаиваюсь, когда остальные сообщают, что им тоже дали определённое количество баллов эволюции. Богдан получил семь баллов, Егор и Дарья по четыре. Анна, которая всё это время отсиживалась в лесу, получила один. Как результат, Богдан теперь тоже стал "эволюционистом" первого ранга. Сразу же отправляю ему запрос на присоединение к группе и через секунду в нашей группе официально состоит уже пять человек.
        Расположившись метрах в десяти от сцены, наблюдаем за ситуацией. Есть опасения, что кто-то несогласный с результатами голосования может рискнуть и попробовать изменить ситуацию с применением силы. Но пока всё спокойно. За следующие двадцать минут больше половины людей расходится. Оставшиеся принимают участие в разделе должностей. Михаил занимается формированием вертикали власти, не затягивая.
        За распределением гражданских постов слежу сквозь пальцы, но когда речь заходит об "вооружённых силах", перемещаюсь ближе к трибуне, около которой идёт обсуждение. Первое требование главы округа - сдать всё оружие, полученное у сектантов. Михаил планирует сформировать три "роты" по сорок человек в каждой. В свою очередь каждая из них разделяется на четыре десятка. Оружия, с учётом имеющихся у них охотничьих ружей, на такое количество должно хватить.
        Убеждаю его поставить Олега во главе одного из новых соединений. После короткого колебания, выбранный глава округа соглашается. А мы получаем ещё одно знакомое лицо в правлении. Командирами ещё двух рот и "начальником штаба" становятся трое мужчин, бывшие с Михаилом в сельсовете. Первая задача для командного состава - частично разоружить население, забрав оружие у тех, кто на данный момент не относится к числу "солдат". И подготовить список на сто двадцать человек, который утвердит глава округа. Пока в состав локальной армии входит около сорока человек. Это отряд Олега, насчитывающий сейчас два десятка бойцов, защитники сельсовета и те из "белых", кто уже успел примкнуть к ним.
        Понимаю, что уже начало смеркаться. Нам пора выдвигаться назад в Толстобино, для ночёвки. Когда сообщаю Михаилу, что мы покидаем село, он предлагает остаться на ночь в Безводном. Его мотивация проста - пусть люди думают, что в селении находится пусть и небольшая, но группа военных. С его точки зрения это поможет предотвратить возможные инциденты и неподчинение. Подумав, соглашаюсь. Вероятность того, что он решит нас уничтожить - невелика. Это только ударит по его же позициям. Очередного переворота, прямо сейчас, опасаться тоже не стоит. После короткой беседы с ним, следуем за проводником, который ведёт нас к месту ночлега.
        Под него нам выделяют люкс в местной гостинице. Если быть более точным - гостевом доме. Две с половиной сотни квадратных метров, семь спален с двуспальными кроватями, балконы. На территории крытый бассейн и сауна. Я видел это здание, когда мы входили в Безводное, но не думал, что внутри может быть настолько неплохо. Более того - у них есть холодная вода и газовый котёл греющий её, к которому ещё есть топливо в баллонах. Интересуюсь у встретившего нас мужчины, почему есть вода, но нет электричества. Тощий, как щепка, администратор отвечает, что в Безводном есть автономные генераторы. Но мощности не хватает, чтобы обеспечить электроэнергией всё село. Поэтому от них запитали только систему водоснабжения, тянущуюся от Волги. В селе есть вода, но нет света.
        Первым делом осматриваем всё остальное здание. Не сказать, что это сильно радует единственного присматривающего за гостиницей служащего, но он не протестует. Убедившись, что все остальные номера пусты, выставляю пост охраны около лестницы. Это единственный путь на наш этаж снизу. В теории, ещё можно пробраться через балконы. Но это слишком сложно в реализации, да и внутрь тихо никак не проникнуть. На посту пока оставляю Богдана.
        В номере сразу две ванные комнаты, что даёт шанс отскрести с себя всю грязь последних дней. Перед этим обращаюсь к администратору с просьбой отыскать чистую одежду. Хотя бы нижнее бельё и футболки с рубашками. Влезать в старое и пропотевшее, после душа совсем не захочется. В его глазах видится отчётливая фраза "вы оборзели", но он обещает отправить кого-то к Михаилу с этой просьбой.
        Посыльные от главы Безводного прибывают через полчаса. Помимо одежды приносят и еду. Жареный картофель, засоленное мясо, грибы, колбаса, огурцы. Ко всему этому приплюсовывает две объёмные бутылки самогона. Хотят накрыть стол внизу в ресторане, но я отказываюсь. Ужинаем прямо в номере, куда для этой цели поднимаем два столика из холла. Принёсшие продукты три миловидные девушки смущаюсь спрашивают, можно ли им остаться на ужин. Думаю. Михаил подозрительно щедр на "подарки". Ладно, ужин и немного чистой одежды. Но найти троих девушек, готовых переспать с незнакомцами и прислать к нам, это уже выглядит перебором.
        Разрешаю остаться и подсев поближе, активирую "гормональный натиск". Аккуратно выспрашиваю, зачем их сюда прислали. Отнекиваются. Уже начинаю сомневаться в успехе, когда одна из них, слегка покраснев, выдавливает из себя "чтобы вам было хорошо". Остальные потупившись, утыкаются глазами в стол. Ну да, не слишком приятно говорить, что тебя задействовали в качестве шлюхи. Успокаиваюсь и отодвигаюсь в сторону. Если не предполагать, у одной из них есть такая же модификация, что маловероятно, сейчас они сказали правду. Значит на их счёт можно не переживать.
        Через несколько секунд перед глазами появляется тревожно-красное сообщение.
        ВЫ ИНТЕНСИВНО ИСПОЛЬЗОВАЛИ УЛУЧШЕНИЕ "ГОРМОНАЛЬНЫЙ НАТИСК" ЗА ПОСЛЕДНИЕ 24 ЧАСА. ПРЕВЫШЕН МАКСИМУМ ДЛЯ ВАШЕГО УРОВНЯ ПРОГРЕССА.
        Рекомендовано сделать перерыв, длительностью не менее 8 часов.
        ВОЗМОЖНЫЕ ПОСЛЕДСТВИЯ: ПЕРЕПАДЫ НАСТРОЕНИЯ, ДЕПРЕССИЯ, СНИЖЕНИЕ СКОРОСТИ РЕАКЦИИ.
        Хм. Не думал, что у модификаций есть какие-то ограничения, тем более с откатом. Прислушиваюсь к своим ощущениям. Пока ничего из "побочных эффектов" не проявляется. Или я просто не замечаю. Так или иначе, сейчас это не так важно. Вижу, что все остальные бойцы смотрят на меня с ожиданием. Понимаю. Перед нами накрытый стол, а я потыкав пальцем в невидимый им интерфейс сижу, уставившись в одну точку. Переключаюсь обратно на ужин.
        Самогон сразу отодвигаю в сторону. Это сейчас точно лишнее. А вот на еду мы жадно набрасываемся. Только почувствовав запах, понимаю насколько сильно голоден. Остальные, судя по всему, тоже. Да и сами блюда разительно отличаются от привычных консервов. Егор подсаживается ближе к девушкам и заводит беседу. Не слишком ловко, но учитывая изначальную цель их прихода, вполне удачно. Закончив с ужином, удаляется в ванную комнату вместе с одной из них. Дарья занимает вторую ванную. Выбравшись оттуда, поступает намного проще студента. Просто берёт за руку одну из двух оставшихся девушек и тащит за собой в комнату.
        Анна, вздёрнув брови, наблюдает за этим. Последняя из присланной троицы тоже удивлена и косится в её сторону. Видимо опасается, что у нас не одна девушка с подобного рода ориентацией. Момент раздумываю. Оставить её Богдану? Парень сегодня тоже неплохо поработал. Чувствую подступающую усталость. Мысли в голове ворочаются со скоростью улитки. Это и есть откат после частого применения "натиска"? Или просто желудок забрал на себя большую часть крови в организме.
        Поняв, что обдумываю это уже пару минут, понимаю, что телу нужна встряска. Анну отправляю к Богдану, отнести ужин. А сам беру за руку последнюю из присланных девушек и отправляюсь в спальню. Богдан может воспользоваться потом по второму разу, если захочет. Оказавшись в спальне, брюнетка начинает неловко раздевается. Смущается так, что пальцы подрагивают. Приходится помочь ей избавиться от одежды. Пока она разбирается с верхом, стаскиваю вниз джинсы вместе с нижним бельём.
        Ещё минут пять уходит на то, чтобы подготовить её. Перед тем, как встать раком, протягивает мне пачку презервативов. Предусмотрительно. Сначала хочу оттолкнуть руку в сторону, но мелькает мысль, что это вызовет вопросы со стороны местного руководителя. Особенно если она действительно залетит. Приходится натянуть латекс. Впрочем, учитывая длительный перерыв, ощущения он сильно не сбивает. Судя по стонам брюнетки, ей процесс тоже не противен. Перед окончанием, стягиваю латексную оболочку, поднимаю девушку и ставлю на колени. Ещё две минуты фрикций и заканчиваю. Тяжёло дыша, она отрывается от члена, привалившись к стене.
        Я же падаю спиной на кровать. Через несколько секунд "партнёрша" поднимается и падает рядом. Судя по звукам снаружи, студент уже покинул душ, переместившись в спальню. Поэтому тащу "свою" местную жрицу любви в ванную комнату, пройдя через опустевший холл. В душе с наслаждением отмываю с себя грязь и пот всех последних дней. Всё оружие вместе с одеждой оставляю в ванной. С собой беру только один "Коготь", который укладываю на ванную полочку. Пусть тут относительно безопасно, а на часах стоит Богдан, но без оружия под рукой я себя чувствую некомфортно. Помимо него с собой только фонарик, без которого в замкнутом тёмном пространстве помыться будет проблематично.
        Девушка рядом тоже натирает своё тело пенящимся гелем для душа. Судя по тому, с какой радостью она подставляет тело под горячую воду, доступ к этим благам цивилизации у них серьёзно ограничен. Когда выбираюсь из ванны и тянусь к полотенцу, взгляд падает на набор одноразовых расходников. Беру фонарик, присматриваюсь внимательнее и забираю пакетик с кремом для рук. Снова пересекаем холл, направляюсь в спальню. Минут десять просто лежу, наслаждаясь чистой постелью и отдыхом. Попутно разглядываю лежащую рядом девушку. Снаружи темнеет, но свет падающий в окно всё ещё позволяет рассмотреть детали. Стройное тело, небольшая крепкая грудь, узкие бёдра. На вид лет двадцать или около того. Девушка смущённо косится на меня, пока я пялюсь на её тело, что вызывает ответную реакцию. Направляю её голову вниз и минут десять получаю удовольствие от не слишком умелого, но активного минета.
        Когда снова ставлю её в позицию и открыв пакетик с кремом смазываю задницу, она пытается слабо протестовать. Затыкается после нескольких ударов по ягодицам. В этот раз процесс длится не дольше десяти-пятнадцати минут. После окончания, брюнетка снова убегает в ванную комнату. А я протираюсь салфетками, лежащими на тумбочке и одеваюсь. Для того, чтобы экипироваться и выйти наружу, приходится себя буквально заставлять. Дофамин встряхнул организм не так сильно, как я надеялся. В дверях сталкиваюсь с обнажённой брюнеткой, смотрящей на меня с обидой и немым вопросом в глазах. Коротко бросаю ей, что мне сегодня её услуги больше не нужны и она может одеваться.
        В холле пусто. Слегка напрягаюсь и проверяю статус членов группы. Все живы. Хорошо. Выхожу в коридор и проверяю пост. Богдан на своём месте. Наблюдает за лестницей. Возвращаюсь в номер и проверяю, как дела у остальных. Анна, как выяснилось, уже успела принять душ и теперь отдыхает. Егор успешно развлёкся с крашеной блондинкой и довольный валяется в постели. Девушку отправляю в холл к брюнетке. Студенту велю одеться и экипироваться.
        Открыв дверь в спальню Дарьи, на секунду застываю. Она ещё не закончила. Голова "её девушки" обхвачена бёдрами и зажата между ног. Аккуратно закрываю дверь. Пока пусть развлекается дальше. Жду, пока из своей комнаты покажется студент и шлю его на лестницу, сменить Богдана. Когда страйкболист заходит, киваю ему на двоих ждущих девушек. Он получает, пусть и уже попользованных, но сразу двоих. Парень секунду колеблется, но потом решившись, отправляются в спальню. Девушки переглядываются и следуют за ним. А я усаживаюсь за стол. Ощущения внутри какие-то дерьмовые. Едва удерживаюсь, от того, чтобы достать из рюкзаков виски, позаимствованный в баре "Вайлд Ленда".
        Через полчаса Дарья наконец отпускает весьма сильно потрёпанную девушку. Выходят и те две, что были в спальне Богдана. Все трое хотят отправиться в душ, но я велю одеваться и проваливать. Ловлю на себе возмущённые и даже злобные взгляды. Они то своё отработали полностью и надеются на преференции, хотя бы в виде горячего душа. Но думаю, Михаил и так обеспечит им нужную награду. А если нет, то это в любом случае их внутренние дела. Возможно не совсем правильно с точки зрения налаживания контактов с местным населением, но сейчас мне это полностью безразлично.
        Троица, сейчас выглядящая, как самые настоящие шлюхи, собирается за пять минут. Несколько раз ловлю на себе возмущённый взгляд брюнетки. Они серьёзно думали, что мы будем с ними обращаться, как с высокородными леди? К нам прислали троих девушек в качестве награды, мы ими воспользовались. Вопрос закрыт. После того, как они покидают номер, распределяю смены дежурства. В этот раз на отдых выделяю десять часов. Смены дежурства по два часа. Наших новобранцев тоже решаю задействовать. Во-первых, оба пусть и совсем новые, но себя отчасти проявили. Богдан полноценно участвовал в сегодняшней операции. Анна могла уже несколько раз оставить нас и свалить. Тем более, она в курсе, где находится "схрон" с оружием. Если бы хотела сбежать, то у неё был идеальный вариант, пока она ждала на опушке. Но она сейчас с нами. Так что сегодня они тоже будут стоять на дежурстве.
        Первым, как обычно дежурю я сам. Далее в порядке очерёдности - Дарья, Богдан, Анна, Егор. У нас со студентом в итоге будет по восемь часов полноценного сна. Дарья сможет непрерывно поспать шесть до самого утра. Два максимально эффективных бойца отдохнут лучше всего. К тому же им я доверяю всё равно больше, чем новеньким. Закончив с распределением смен, отправляю всех спать. Сам перемещаюсь к лестнице, заняв пост.
        Состояние всё ещё не пришло в норму. В будущем надо быть аккуратнее с этой модификацией. Сейчас приходится концентрироваться даже для обычного наблюдения. Вокруг всё тихо. Только один раз наверх поднимается тощий администратор, узнать не нужно ли нам что-то ещё. Получив отрицательный ответ, возвращается на первый этаж. Полчаса просто слоняюсь около лестницы. После плотного ужина и секса, клонит в сон. Поэтому на стул, который сюда притащил Богдан, не присаживаюсь, опасаясь отключиться.
        В очередной раз пройдя мимо лестницы, прислоняюсь спиной к стене и разворачиваю интерфейс. Открываю обновлённую справку.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ СПРАВКА ДЛЯ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 3 РАНГА

1. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ СОЗДАВАТЬ СОЦИАЛЬНЫЕ СООБЩЕСТВА И ФОРМИРОВАТЬ ИХ ИЕРАРХИЮ СРАЗУ ПОСЛЕ СОЗДАНИЯ НОВОЙ СОЦИАЛЬНОЙ СТРУКТУРЫ ИЛИ ПРИХОДА К ВЛАСТИ В СУЩЕСТВУЮЩЕЙ, БЕЗ 48-ЧАСОВОГО ОЖИДАНИЯ. В ИНТЕРФЕЙСЕ СОЦИАЛЬНОГО СООБЩЕСТВА ОТОБРАЖАЕТСЯ ОБЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО ЧЛЕНОВ И ДОСТУПЕН ПОИМЁННЫЙ СПИСОК ВСЕХ ЛЮДЕЙ, НАЗНАЧЕННЫХ ВАМИ НА ТЕ ИЛИ ИНЫЕ ДОЛЖНОСТИ, С ОТОБРАЖЕНИЕМ ИХ ТЕКУЩЕГО СТАТУСА, НАВЫКОВ И УЛУЧШЕНИЙ. ДЛЯ ВСЕХ ОСТАЛЬНЫХ, ДОСТУПНА ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО СТАТИСТИКА ОБЩЕЙ ЧИСЛЕННОСТИ.
        ВНИМАНИЕ! ЧЛЕНЫ СОЦИАЛЬНОГО СООБЩЕСТВА ПЛАНИРУЮЩИЕ МЯТЕЖ ИЛИ ЖЕЛАЮЩИЕ ПОКИНУТЬ ЕГО, ПРОДОЛЖАЮТ СЧИТАТЬСЯ ЕГО АКТИВНЫМИ УЧАСТНИКАМИ И НЕ ИСКЛЮЧАЮТСЯ АВТОМАТИЧЕСКИ. ВЫ МОЖЕТЕ ИСКЛЮЧИТЬ ОДНОГО ИЗ ЛЮДЕЙ, ЛИШИВ ЕГО ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИВАТЬСЯ ВМЕСТЕ С ОСТАЛЬНЫМИ ЧЛЕНАМИ СОЦИАЛЬНОЙ ГРУППЫ.

2. ВЫ МОЖЕТЕ СОЗДАВАТЬ БОЕВЫЕ ГРУППЫ, ЧИСЛЕННОСТЬЮ ДО 10 ЧЕЛОВЕК.
        ПЕРЕЧЕНЬ ДОСТУПНЫХ НАВЫКОВ И УЛУЧШЕНИЙ РАСШИРЕН. ОТКРЫТЫ НОВЫЕ УЛУЧШЕНИЯ КЛАССА "G".
        Как всегда скудно. Но про социальные группы информация интересная. Получается, у "эволюционистов" первого ранга через 48 часов после прихода к власти в сообществе открывают интерфейс управления? Хотя, по такой логике, он должен открываться и у обычных людей. Пытаюсь собраться, чтобы обдумать новые данные, но голова не хочет реагировать на потуги заставить её думать. В итоге решаю перенести анализ на утро.
        Отстояв дежурство до конца бужу Дарью. Дождавшись, пока она взбодрится и займёт пост у лестницы, возвращаюсь в номер. Сначала иду в спальню, но потом останавливаюсь. Подойдя к столу, открываю одну из отставленных бутылок самогона и наливаю себе чуть больше ста грамм в стакан. Опрокидываю в себя, заев солёным огурцом. После этого отправляюсь в комнату. Укладываюсь на постель в одежде, автомат приставляю к кровати. Пистолет, как обычно, под подушкой. Проваливаюсь в сон, чувствуя, как внутри разливается тепло от порции алкоголя.
        В этот раз просыпаюсь сам, ещё до того, как меня кто-то будит. Сверяюсь с часами. До конца дежурства Егора ещё пятнадцать минут. Проверяю внутренние ощущения. Вроде всё в норме. А вот вчера я вёл себя опасно. Допустил практически беззащитное состояние группы. Один единственный человек, прикрывающий лестницу - это мало. А если бы тот же администратор просто поднялся к нам и убрал его ударом ножа? Или сам Михаил заявился бы в гости и пристрелил? А мы тут трахаемся по углам с присланными шлюхами. Сучий "откат" от применения модификации. Она крайне полезна, без сомнений. Но использовать надо осторожно. И при первой возможности поднять на второй уровень. Наша вчерашняя афера со сменой власти в деревнях, накрылась бы медным тазом, без неё. Боюсь представить, что можно делать на четвертой-пятой ступени прогресса этого улучшения.
        Поднявшись, экипируюсь. Выйдя из комнаты, вижу Анну, которая расставляет на столе тарелки. Девушка сварганила завтрак из остатков вчерашнего пиршества. Тоже поднялась раньше остальных. Поприветствовав лучницу, проверяю студента. Он докладывает об отсутствии проблем. Правда внизу недавно был какой-то шум и ходили люди. Он успел уловить запах нескольких вошедших мужчин. Но потом они переместились слишком далеко. Судя по всему, до сих пор остаются на первом этаже. Радиус его "нюха" тридцать метров, но в замкнутом помещении его использованию препятствуют стены. Поэтому внутри зданий он не так эффективен.
        Размышляю. Для засады слишком тупо и не эффективно. Проще было бы расположить стрелков снаружи. Да и зачем Михаилу схлёстываться с "военными", которых он использует для поднятия собственного авторитета. Вопросы снимает появившийся служащий, моментально оказавшийся под прицелом двух автоматов. Мужчина испуганно вскидывает руки и объясняет, что внизу нас ждёт глава округа, желающий побеседовать перед тем, как мы уйдём.
        Вспоминаю, говорил ли я ему, что мы уходим рано утром. По-моему нет. Возможно кто-то из парней обмолвился девушкам? Надо будет провести по этому поводу беседу. Администратору отвечаю, что мы спустимся через полчаса.
        Вернувшись в номер, поднимаю остальных. Пока они встают, быстро забрасываю в себя порцию еды и сменяю на позиции Егора, отправив студента завтракать. Они управляются с едой меньше, чем за десять минут. Проверив экипировку и оружием, спускаемся вниз. Первой, как самая быстрая, идёт Дарья. За ней я. Остальные сзади. Как я и предполагал, засада внизу отсутствует. А вот Михаил здесь. С ним ещё трое мужчин. Если я не ошибаюсь, все трое из числа тех, кто был с ним в здании сельсовета.
        Рассаживаемся за составленными столами в ресторане. Как выясняется за следующие десять минут, Михаил хочет обсудить дальнейшее сотрудничество. Пытается выяснить, куда мы направляемся, но от точного ответа получается уйти. Просто обозначаю, что не слишком далеко от них. Он передаёт список товаров, которые им интересны. И ещё один - то, что они готовы предложить в обмен. Намекает на то, что неплохо было бы познакомиться с представителями тех сообществ о которых я говорил. Они сами готовы к торговле.
        Со смешком передаёт мне бумагу с печатью. Взяв её в руки, удивляюсь, обнаружив печатный шрифт. Она не написана от руки, а напечатана на принтере. Суть документа - его обладателю разрешается свободный доступ на территорию сельского округа Безводное с сопровождающими, числом до четырёх человек. Внизу подпись и печать Безводнинского сельсовета. Увидев мой удивлённый взгляд, Михаил поясняет, что электричества хватает не только на систему водоснабжения, но и ещё на пару зданий. Где они разместили кое-какое функционирующее оборудование, включая и компьютер с подключенной периферией. А печать сельсовета сейчас подделать по сути невозможно. Так что это самый надёжный способ подтвердить подлинность документа.
        Ставлю отметку у себя в памяти. Работающий компьютер может когда-то пригодиться. Ему же обещаю, что при первой возможности мы выйдем на связь с сообществами, заинтересованным в торговле и они пришлют сюда эмиссаров. Возможно мы прибудем с ними. Но не факт. Перекинувшись ещё десятком фраз, отправляемся в путь.
        От Безводного уходим в сторону Михальчикова, чтобы создать впечатление, что движемся в обратном направлении. Удалившись от села, делаем резкий поворот и ускоряемся. Через двести метров останавливаемся, заняв позицию. Отправлять за нами группу с целью уничтожить - глупо. Но вот послать одного-двух разбирающихся в лесе людей, например охотников, это вполне вероятный шаг. Полчаса ждём на месте, следя за движением и звуками вокруг. После чего продолжаем движение.
        По словам Богдана, до нашей цели чуть больше трёх километров. Сейчас он выступает в качестве проводника, ведя нас по знакомым тропам. По идее тут не должно быть людей. Идущие со стороны города должны обязательно упереться в округ Безводное. А все населённые пункты с этой стороны отрезаны рекой Кудьма, недалеко от устья которой и находится психиатрическая больница. Если верить карте, то мостов через неё нет. Конечно, можно переправиться на лодке. Так что возможно около стационара кто-то обосновался. Поэтому, когда до цели остаётся около километра, сбавляем темп и начинаем продвигаться более осторожно.
        Останавливаюсь, когда идущий рядом студент поднимает руку. С лёгким удивлением смотрит вперёд, водя глазами по сторонам. Начинает тихо говорить.
        - Впереди трое. Нет, четверо. Двое движутся. Из стороны в сторону.
        Опускаюсь на колено, укрывшись за деревом. Остальные располагаются рядом. Вижу, как Егор поворачивает голову направо. Кивает в том направлении и показывает один палец. То есть один противник с правой стороны от нас. Через десять секунд он смещается и оказывается сзади. Трое всё еще впереди. Ситуация начинает слегка напрягать. Мы озираемся по сторонам, готовые стрелять на любое движение. Когда из-за деревьев слышится шепчущий женский голос тянущий слова, чуть не выпускаю очередь в никуда.
        - Свежие мальчики и девочки. Кусочки розового нежного мясца. Хотите я вас пощекочу?
        Глава XXXIII
        Жду атаки, но активности со стороны противника нет. Хотя, судя по жестикуляции студента, обладательница слегка скрипящего голоса продолжает кружить вокруг нас. Секунд через тридцать снова даёт о себе знать, только теперь с другой стороны.
        - Вы ску-у-учные.
        Короткая пауза и ещё одна фраза, с третьего направления.
        - Не бойтесь, я сделаю вам только приятно.
        Бросаю короткий взгляд на остальных и вижу на лицах крайнюю степень напряжения. Да и на меня морально давит кружащий рядом противник, который либо безумен, либо проводит ловкую психологическую атаку. Если изначально отвечать я не собирался, то теперь думаю, что это не самая плохая идея. Открываю рот и кричу.
        - А ты сама подойди, мы и поиграем. В весёлую игру "набей суку свинцом".
        Тишина. Студент показывает пальцем в направлении леса рядом со мной. Видимо застыла где-то там. Собирается напасть? Или думает что ответить? Через мгновение оказывается, что второе.
        - Сам иди сюда сладкий. И попробуй засунуть в меня хотя бы что-нибудь.
        На этот раз я даже не успеваю сформулировать мысль. Отвечает Богдан.
        - Покажись - мы тебе ноги отстрелим и кожу с жопы на лицо пересадим, чтобы твоя страхолюдная морда мир не пугала. У нас знаешь, большой опыт в исправлении косяков вселенной.
        Ловко он завернул. На несколько секунд наступает тишина. Егор показывает, что троица, бывшая от нас в двадцати пяти - тридцати метрах, сейчас приближается. Через секунду с их стороны, слышится ещё один женский голос.
        - Дэки, стой! Отбой! Слышишь меня?! Отбой!
        Откуда-то из-за деревьев слышится недовольное шипение. А это уже становится интересным. Ждём, готовые к атаке. Второй женский голос задаёт вопрос.
        - Кто вы такие?
        У этой в голосе нет полубезумных шипящих ноток. Момент думаю. Наше расположение они и так знают. Значит у них скорее всего в команде тоже есть "нюхач". Отвечаю.
        - Боевая группа "Бродяги".
        Пауза. Следующий вопрос, который задаёт та же женщина.
        - Что вы тут делаете?
        Спрашивает с такой интонацией так, как будто это их земля. Если это действительно так, то перед нами может быть группа из четверых "эволюционистов", уже успевших серьёзно проапдейтиться. Формально у нас все тоже добрались до какого-то ранга, но вот пустить баллы в дело мы пока не успели. В случае открытого столкновения, не факт, что возьмём верх. По крайней мере без потерь. Посмотрим, выйдет ли обойтись без стрельбы. Отвечаю ей.
        - По лесу вышли прогуляться. На природу посмотреть. К врачам может в гости заглянуть.
        Ещё короткий период тишины. Скашиваю глаза на студента. Он мотает головой - движения со стороны противника нет. Ждём. Ответ доносится секунд через десять.
        - У вас там родственники были?
        Хм. Вопрос вроде обычный, но от "нормальности" за последнее время я уже отвык. Формулирую ответ.
        - Нет. У нас скорее технический интерес. Вы сами кем будете?
        На этот раз отвечают почти сразу.
        - Боевая группа "Блок А". Вас, насколько я поняла, интересует медблок ГЛОМС?
        Решила спросить напрямую. Думаю. Большого смысла лукавить сейчас нет.
        - Он самый. Это ваша территория?
        Молчание. Ответ.
        - Можно и так сказать. Мы не против, чтобы вы прошли. Но сразу хочу предупредить, если думаете легко получить баллы, прикончив кого-то из нас - пощады с нашей стороны не будет.
        Говорит вполне уверенно. Знать бы ещё, какие у них ранги и модификации. Было бы проще принимать решения.
        - Нам нужен только доступ к медблоку ГЛОМС. Аналогично хочу предупредить и вас - в случае агрессии, мы ответим по полной.
        Сбоку слышится лёгкий смешок. Это видимо первая женщина. Та, с которой ведём переговоры, быстро отвечает.
        - Я вас поняла. У нас такие идеи отсутствуют. Дэки - она просто развлекается. Скучно ей.
        Угу. Скучно. Поэтому кружит вокруг вооружённых людей, угрожая их прикончить. Может они бывшие пациенты больницы? Или слегка двинувшиеся врачи? Впрочем, это не так важно. Обмениваемся ещё несколькими фразами, договариваясь об условиях. Они следуют в стороне от нас, на расстоянии около сорока-пятидесяти метров. Ближе не подходят. Мы тоже. Их переговорщик даже объясняет дорогу до больницы. Богдан было открывает рот, видимо желая озвучить тот факт, что маршрут нам известен. Но поймав мой взгляд, осекается. Пусть лучше думают, что мы не знакомы с местностью. Заодно проверим, верный путь они указали или пробуют завести в ловушку. После окончания разговора, страйкболист подтверждает, что направление и вехи нам описали правильно.
        После того, как заканчиваем переговоры, ждём, пока они отойдут в сторону. После подтверждения от студента, что противник переместился, продолжаем движение. Теперь приходится идти ещё медленнее, выбирая дорогу так, чтобы нас нельзя было накрыть огнём издалека. Никаких пустых пространств и редколесья. Впрочем, они ведут себя так же. Двигаются справа от нас, иногда пропадая из "поля обзора" Егора, чтобы обойти открытое пространство, где мы могли бы их увидеть.
        Метров через пятьсот выбивает сообщение.
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ!
        Вы вошли в защищённую километровую зону клиники ГЛОМС.
        В случае нахождения здесь более пяти часов, вы будете уничтожены.
        ЕСЛИ ВАШЕЙ ЦЕЛЬЮ ЯВЛЯЕТСЯ ПОСЕЩЕНИЕ КЛИНИКИ, ПОТОРОПИТЕСЬ. ОТСЧЁТ ОБНУЛИТСЯ, КОГДА ВЫ НАЧНЁТЕ ПРОЦЕДУРУ И ВОЗОБНОВИТСЯ, КАК ТОЛЬКО ВЫ ПОКИНЕТЕ СТОМЕТРОВУЮ ЗОНУ БЕЗОПАСНОСТИ.
        Отлично. До нужного нам медблока осталось около километра. На препятствие натыкаемся через пятнадцать минут, когда мы выходим к границам той самой больницы. Несколько корпусов, огороженных высоким бетонным забором. Сверху колючая проволока. Видны приоткрытые ворота, через которые можно попасть внутрь. Проблема в том, что до них от леса около пятидесяти метров. А наши "попутчики" из группы "Блок А" от нас не так далеко. Отправиться к воротам бегом, значит на какой-то промежуток времени превратиться в отличную мишень. Просить отступить их в сторону не имеет смысла. Даже если согласятся, то мы это никак не проконтролируем. Десять метров и студент их уже не почувствует. А мы всё ещё будем в зоне поражения.
        Думаю. В конце концов определяюсь. Самая быстрая у нас Дарья, за счёт улучшений. Вторая по скорости, насколько я могу судить, Анна. Эта скорее всего уже за счёт тренировок. По крайней мере, когда мы перемещаемся в быстром темпе, рыжеволосая девушка явно сдерживается, чтобы не обгонять остальных. Один минус - у неё нет нормального огнестрела. Можно отдать ей сейчас мою "Сову" или второй трофейный автомат, но с первой ступенью навыка она всё равно будет высаживать всё в белый свет. Поэтому пока я и оставил ей лук.
        Определившись, излагаю приказ. Через секунду обе девушки бросаются к воротам. Мы следим за ситуацией на правом фланге. Если откроют огонь, то мы с Богданом попробуем заткнуть их стрелков, пока Егор будет прикрывать нас от удара в тыл. Те секунды, за которые обе бегуньи добираются до цели, кажутся крайне долгими. Выстрелы так и не звучат. Хорошо. Когда вижу, что Дарья заняла позицию за приоткрытой створкой ворот, отправляю к ней Богдана. Последними идём мы с Егором. Влетев в широкую щель между открытыми створками ворот, отбегаю к стене и вжимаюсь в неё спиной. Пока мозг и тело приходят в себя после молниеносного рывка, глаза обшаривают пространство за забором. Отсюда видны три корпуса. Один стоит к нам фронтальной частью здания, чуть слева и впереди. Ещё два за ним, отсюда видна только часть зданий. Слева от них тоже стоят какие-то здания, но отсюда не разобрать, что именно.
        Если верить этим странным парням, нам нужно здание, расположенное позади этих трёх корпусов. Если в них базировались пациенты, то в нужном нам размещены процедурные. Там же и медблок, состоящий из трёх палат. На случае, если кому-то из пациентов или персонала потребуется серьёзная медицинская помощь.
        У ворот оставляем Богдана для прикрытия подходов. Его самого прикрывает Анна. Мы же, втроём, делаем рывок к торцу первого здания. Заняв позицию, подаём сигнал паре, прикрывающей тыл и они подтягиваются к нам. Так, перебежками подбираемся к третьему зданию. По дороге замечаю всего несколько трупов на газонах и асфальтовых дорожках. Судя по размеру корпусов, внутри содержалось не меньше тысячи человек. Хотя в принципе туда можно было запихнуть и в два-три раза больше пациентов. Смотря, как именно они их размещали. Вопрос - где все остальные? Поёживаюсь, представив себе встречу с несколькими сотнями психов. Не самый позитивный расклад.
        Нужную цель обнаруживаем после того, как добираемся до третьего корпуса. В поле зрения два похожих двухэтажных здания. Но только одно из них охраняется боевыми роботами. Справа и слева бетонный забор. Неизвестно, что там сзади этого строения. Обзор перекрывает аллея из пихт или чего-то похожего. Но в любом случае, чтобы открыть огонь по нам оттуда, нужно либо войти в стометровую зону ГЛОМС, либо стрелять сквозь неё. В обоих случаях, это крайне рискованно.
        Тем не менее, первыми снова отправляю Дарью и Анну. Девушки тормозят метров через пятьдесят. Добрались до границы стометровой зоны. Бросаю быстрый взгляд в сторону ворот. Никого. Решаю никого не оставлять. Мчимся к границе все вместе. Уже на ходу мне приходит в голову мысль, что эти четверо могли оставить стрелка в одном из эти корпусов. Где-нибудь этаже на четвёртом или на крыше. Осознание того, что сейчас в нас кто-то может целиться сверху, заставляет ускориться ещё больше.
        Успокаиваюсь, когда перед глазами вылетает сообщение о входе в стометровую зону безопасности. Сначала хочу изучить ситуацию в корпусе, активировав "снайперский прицел". Но потом понимаю, что сейчас это не имеет практического смысла. Есть там сейчас кто-то или нет - без разницы. Когда мы будем покидать медблок ГЛОМС, ситуация может несколько раз измениться.
        Не спеша, направляемся к входу в здание. По пути осматриваю пространство вокруг. Насчитываю, как минимум трёх боевых роботов. Могу поспорить, на крыше располагается военный дрон. Интересно, что будет делать ИИ, когда эти роботы придут в негодность? Начнёт производить новые?
        Внутри всё оказывается совсем не так, как в предыдущей клинике. Проход по прямой перекрыт металлическим щитом, врезанным в стены. Ещё один блокирует поворот налево. Сворачиваем по единственному открытому коридору. Все дверные проёмы тоже перекрыты. Видимо заблокировали, потому что помещения не имеют отношения к палатам ГЛОМС. Сам медблок оказывается в конце коридора, после широкой автоматической двери. Тут действительно три палаты. Оформление идентично тому, что мы уже видели. Стоят три скаймеки для ожидания.
        Располагаемся около одной из них. Открываю интерфейс группы, чтобы видеть количество свободных баллов эволюции у каждого из них и начинаю прикидывать, кому и что нужно выбрать. Начинаем со студента. У него двадцать свободных баллов и второй ранг "эволюциониста". Что не вызывает сомнений, так это необходимость улучшить "волчий нюх" до третьей ступени. Радиус действия увеличивается не так критично - до сорока метров. Но при этом сильно растёт чувствительность. Стоимость развития на третью ступень - десять баллов. Открытым остаётся вопрос, что делать с остальными.
        Вспоминаю о скорости. В итоге для Егора выбираем "Ловкость обезьяны" и "Бег гепарда" на первой ступени. Остаётся ещё три балла. Студент предлагает заменить одно из этих двух улучшений на "Стальные кости" или "Регенерацию", но после короткой беседы решаем всё-таки остановиться на двух улучшениях, которые сильно поднимут его скорость перемещения и реакции.
        Закончив с Егором, отправляем его, чтобы было время спокойно разобраться со всеми остальными. Следующей выбираем варианты для Анны. Тут приходится задуматься. Улучшение её навыка по стрельбе из лука, обойдётся в 10 баллов. Это всё, что сейчас есть у девушки. И не слишком рационально, так как в деле мы её с ним ни разу не видели. Есть соблазн развить "лёгкое стрелковое оружие" на пару уровней. Но это можно сделать и удалённо. Пока мы в клинике, лучше ориентироваться на улучшения, доступные только в стационаре. Вопрос только в том, что именно ей выбрать. Учитывая ограниченность вариантов на первом ранге "эволюциониста", для неё выбираем те же самые улучшения на ловкость и скорость. С прицелом на дальнейшее развитие в этом направлении. Она примеривается к "снайперскому прицелу", но на мой взгляд, при стрельбе из лука он не так полезен. К тому же, судя по всему, вокруг нас всё чаще будут появляться быстрые противники. Нам тоже нужна скорость, чтобы иметь возможность им противостоять.
        Когда лучница исчезает за дверью второй палаты, переключаюсь на Богдана. Парень оказывается уже изучил варианты и у него есть готовое предложение. "Нюхач" у нас в группе уже есть. Сейчас будут три скоростных стрелка. Но нет никого с "ночным зрением". До сих пор, в ночи мы обычно отсиживались за стенами, в защищённом месте. Но рано или поздно придётся сцепиться с кем-то в ночном бою. Его предложение - развить до первой ступени "Ночное зрение" и приплюсовать к нему "Адреналиновый всплеск".
        Минуту обдумываю его предложение, обкатывая его в голове. В целом, он скорее прав. Штамповать одни и те же улучшения для всех - не самая лучшая идея. Собственно после того, как все станут более скоростными я и сам предполагал направлять их по разным путям развития. Чтобы получить взаимодополняемую боевую команду. Сомневаюсь по поводу "адреналинового всплеска", но в итоге даю добро. Богдан благодарит и через несколько секунд оказывается внутри третьей палаты.
        Теперь можно спокойно разобраться со своими новыми улучшениями. И выбрать варианты для Дарьи. Когда приступаем к обсуждению вопроса, слышу звук открывающейся двери. Руки машинально вцепляются в автомат. Потом вспоминаю, что мы на безопасной территории. Усилием воли заставляю себя опустить оружие. Слышу приближающиеся шаги в коридоре. Кто бы не зашёл внутрь, он движется сюда. Или они. Хм. Я как-то быстро привык к наличию рядом "нюхача". Сейчас, непонимание того, кто именно к нам заявился и сколько их, заставляет слегка нервничать.
        Шаги останавливаются перед дверью. Секунда и она открывается. За ней стоит коротко стриженная блондинка с измождённым видом и синяками от недосыпа под глазами. Одежда похожа на комплект врача. Только сильно загрязнённый и потрёпанный. Стоит, рассматриваю нас. Делает шаг вперёд и автоматическая дверь закрывается за спиной. Ещё один шаг по коридору. Начинает говорить и я понимаю, что это совсем не та девушка, что первой начала с нами общаться.
        - Вы не против поболтать?
        Уставившись на нас, ждёт ответа. Облизывает потрескавшиеся губы. Думаю, что ей ответить и как это сформулировать.
        - Не против. Но сейчас мы немного заняты.
        Покачивается, переваливаясь с носков на пятки. Изображает на лице огорчение. Выглядит вполне искренне.
        - Жаль. Я тогда подожду, пока вы освободитесь. А вы занимайтесь своими делами.
        Усаживается на одну из скамеек, начав царапать её ногтем. Приплыли. Не знаю, как остальные, а это точно из числа пациентов. И как она собирается ждать нас, если тут можно находиться только час? Вздыхаю. Ситуация не совсем понятна. Обсуждать свои улучшения при чужом человеке, совсем не хочется. Выгнать её силой тоже не получится. Выйти в коридор или на улицу самим - она вполне может пойти за нами. Пытаюсь придумать выход, когда слышу, как дверь открывается ещё раз. На этот раз внутрь точно зашло несколько человек. Слышится голос "переговорщика".
        - Кристи, где ты? Сюда нельзя заходить без необходимости, помнишь? Кристи?
        Шаги приближаются к двери и её створки разъезжаются в стороны.
        Интерлюдия 9. Майор
        Безумная погоня за вертолётом по московским улицам, закончилась разочарованием. Да, вертолёт. Новый. Но управляемый не людьми. В конце своей пробежки, майор оказался перед зданием клиники ГЛОМС. Успев влететь в стометровую зону безопасности. И почти вплотную наблюдал за приземлением и разгрузкой техники. Новенький вертолёт просто доставил новую смену военных роботов. Выгрузил свежих, забрал старых и взлетел, убравшись прочь. На то, чтобы выбраться из района прилегающего к клинике, у офицера ушла ещё половина дня и процентов шестьдесят боекомплекта. Он подозревал, что по пути туда выжил только по одной причине - люди слишком охреневали от вида несущегося по улице человека в военной форме, не обращающего внимания на потенциальные угрозы. Половина наверняка выжидала, желая посмотреть, кто за ним такой серьёзный гонится, что он мчится сломя голову.
        Добравшись до удалённого от современного "центра жизни" района, он засел на девятом этаже одной из высоток. Практически все квартиры пустовали. Двери некоторых были просто распахнуты. Люди бежали в такой панике, что им было не до безопасности их жилья. В одной из таких он и устроился. Нашёл инструменты и приладил импровизированный засов изнутри на дверь. Добавил к нему две подпорки, сделанные из ножек стола, которые врезались в пол и держали дверь. Теперь выбить её снаружи были проблематично. Оставался вопрос доступа в жилище, когда он был вне дома. Но майора сейчас это мало волновало. Последний раз он выбирался наружу два дня назад. Или три. Добрался до примеченного им подвального магазинчика, в одном из домов. Его пока ещё не вскрыли. Возможно, потому что до сих пор хватало крупных супермаркетов, а может быть просто не заметили. Или не смогли вскрыть. Мощная наружная дверь явно пережила несколько попыток её выломать. Неудачных, судя по тому, что она до сих пор стояла на месте.
        Его метод был прост и незатейлив - подорвать замок. Для этого хватило и десятой части взрывчатки, захваченной из бункера. Да, на взрыв может сползтись кто угодно, но офицера это не беспокоило. Как и всё остальное происходящее вокруг.
        Хотя, когда он выбрался из магазина с двумя громадными сумками, набитыми добычей, никто не ждал в засаде за углом. Либо повезло, либо слышащие взрыв, решили, что лучше не соваться. Если кто-то так шумит в нынешней ситуации, значит уверен в своих силах. То есть опасен. Так или иначе, он благополучно добрался до "своей" квартиры, сгрузил сумки на пол, запер дверь и с тех пор никуда не выходил. По сути даже и не вставал со своего места, после того, как проверил все комнаты.
        Сейчас он проснулся и пытался понять, из-за чего организм решил пробудиться. Судя по свету за окном, проспал он недостаточно, чтобы организм оклемался после убойной дозы алкоголя. Звук стука из прихожей заставил вздрогнуть и потянуться к автомату. Когда рука вместо оружия схватила воздух, офицер удивлённо повернул голову. И цокнул языком, обнаружив, что во сне видимо опрокинул автомат на пол. Встать и поднять его, оказалось сложнее, чем представлялось.
        Переступив через пустые бутылки из под водки, майор открыл и жадно влил в себя банку какого-то напитка. Помотал головой. Сейчас бы ещё часа два-три поспать. Снова стук со стороны входной двери. Настойчивый, но не громыхающий. Кто такой вежливый нашёлся в это дерьмовое время?
        Чуть пошатываясь, офицер добрался до прихожей. Привалился спиной к стене. По левую руку коридор, заканчивающийся той самой дверью, в которую кто-то уже довольно долго стучится. Вопрос, который крутится в голове - сразу дать очередь или узнать, кто там? В конце концов злонамеренные личности не станут аккуратно стучаться. Они скорее вынесут препятствие и прикончат. Поморщившись от очередного звука удара кулаком об дверь, достал из кармана пачку сигарет и зажигалку. Закурил, выдыхая дым через нос. Старая привычка, от которой вроде давно избавился. Но какой смысл сейчас беречь себя? А после нескольких стопок водки, отправить в лёгкие порцию никотина - самое то. Снаружи слышатся голоса. Гости переговариваются. Как минимум двое. Сделав ещё одну затяжку, кричит.
        - Кто там? Зачем ко мне ломитесь?
        Стоящие за дверью какое-то время молчат. Потом один из них задаёт встречный вопрос.
        - Вы же армейский офицер? Военный? Кадровый?
        Майор непроизвольно усмехается. Затягивается. Сейчас бы чашку горячего кофе, чтобы прийти в себя. Нахрена этим упырям понадобилось знать, кто он такой? Хотя, какая нахер разница. Снова кричит.
        - Да. Майор. Только армии больше нет, ребят. Какого хера вам от меня надо? Если хотите войти - добро пожаловать. У меня взрывчатки столько, что после взрыва весь подъезд сложится.
        Ложь, конечно. Охрана вице-премьера состояла из офицеров "Службы охраны государственных лиц". Но какая сейчас разница. На той стороне двери ненадолго воцаряется молчание. Через несколько секунд осторожным тоном озвучивают ответ.
        - Мы пришли с предложением, а не с целью убить вас.
        Теперь офицер откровенно смеётся в голос.
        - Какое у вас ко мне может быть предложение?
        За дверью какое-то время мнутся. Думают, как лучше озвучить что ли? Или прикидывают, сколько у него на самом деле может быть взрывчатки?
        - По вашему профилю. Вы же знаете, что происходит вокруг. Хаос, смерть, кровь. Люди сбиваются в стаи, убивая всех подряд.
        Майор хмыкает. Затягивается. По-видимому от него ждут какой-то реакции. Выдавливает из себя односложный ответ.
        - И?
        Три секунды молчания и ответ.
        - Не все сразу же скатились до уровня пещерного века. Мы представляем группу людей, которые хотят восстановить порядок и цивилизацию хотя бы в части столицы. Как вы понимаете, для этого требуется применять силу. Люди у нас есть, оружие тоже. Но нет толковых офицеров-практиков. Предлагаем вам должность военного консультанта. С возможностью возглавить наш штаб вооружённых сил.
        Тирада вызывает у майора ещё одну саркастическую усмешку. Надо же. Они уже и собственные вооружённые силы придумали. Имбицилы херовы. В голову приходит неожиданная мысль и он её сразу озвучивает.
        - Как вы меня нашли здесь?
        В этот раз отвечают практически без паузы.
        - К нам недавно эвакуировалась семья, которая жила в этом здании. Они видели вас. В форме со знаками различия. Мы поспрашивали остальных в доме, они указали на девятый этаж.
        А здание оказывается не так уж и пустует. Хотя от этого ситуация не становится намного более логичной. Мало ли кто мог разгуливать в военной форме. Вот же конченные ебанаты. Он опускает руку, туша окурок об пол. Окидывает взглядом ту часть квартиры, что видна с его позиции. Пустые бутылки, остатки еды, сваленный со стола электрический чайник. А что он собственно, теряет? В худшем случае сдохнет сразу.
        Майор поднимается с пола. Кричит.
        - Минуту подождите.
        Встав, добирается до комнаты. Находит бутылку с водой и открыв, делает несколько больших глотков. После чего возвращается к двери, отбрасывает в сторону подпорки и отодвинув в сторону засов, открывает дверь.
        Глава XXXIV
        Первой внутрь входит женщина в таком же комплекте одежды, что сейчас на блондинке. Окидывает нас настороженным взглядом и подходит к ней. Присаживается на корточки рядом со скамейкой, заглядывает девушке в лицо.
        - Что я тебе говорила, Кристи? Нельзя говорить с посторонними. А сюда можно заходить только вместе со мной.
        Лицо девушки кривится в недовольной гримасе.
        - Но я же хотела просто поговорить. Они не пробовали нас убить. А тут и не смогут.
        Ну хоть капля здравого смысла в её голове присутствует. Дверь снова открывается и там появляются ещё двое. Первый - мужчина, на вид около тридцати лет. Исподлобья смотрит на нас. Переводит взгляд на скамейку, где отдыхает блондинка и делает шаг в сторону, приваливаясь к стене. Замечаю за его поясом молоток, заткнутый за ремень. Тут до меня доходит самый странный момент происходящего. Дело даже не в их поведении. Ни у одного нет огнестрельного оружия. Мы что, всё это время шарахались от людей, у которых полностью отсутствует огнестрел?
        От мысле отвлекает последняя зашедшая в медблок. Брюнетка с длинными чёрными волосами, собранными сейчас в косу. На теле кожанка, которая ей явно велика. На поясе два ножа. Без ножен, просто заткнуты за ремень. И вообще похожи на кухонные. Ловлю её взгляд и понимаю, что с её глазами что-то не так. Не знаю, как обозначить это для себя самого. Но спиной к ней поворачиваться категорически не хочется.
        Женщина, которая что-то сейчас шепчет первой девушке, пробует поднять её на ноги. С лёгким усилием тянет за руку и она медленно поднимается. Блондинка косится в нашу сторону.
        - Но я обещала подождать.
        Самая адекватная из их группы, бросает на нас быстрый взгляд.
        - Ничего страшного. Не беспокойся, Кристи. Всё хорошо.
        Та тяжёло вздыхает. Они вроде разворачиваются в сторону выхода, но останавливаются, когда шаг в нашем направлении делает брюнетка. Вижу, как дёргаются пальцы её правой руки, отбивая такт какой-то мелодии на бедре.
        - А может мы всё-таки поговорим. Раз играть с ними нельзя.
        Женщина поворачивается к ней.
        - Нет, Дэки. Мы просто уйдём.
        Думаю. Сейчас, когда стало понятно, что у них нет оружия, они больше не выглядят такими опасными. Конечно, у них могут быть боевые модификации. Но судя по наличию ножей и молотка не такие серьёзные, чтобы полагаться только на них. В моей голове эта команда меняет статус с "непонятной угрозы" на "потенциальный источник информации". Поэтому останавливаю женщину, говоря, что мы действительно можем поговорить на безопасной территории. Их лидер какое-то время раздумывает. Потом соглашается. Только просит мужчину "проводить Кристи наружу". Тот, так и не издав ни звука, уводит девушку. Остаёмся в небольшом коридоре вчетвером.
        На общение уходит минут двадцать. Как я и думал, они все отсюда. Трое - бывшие пациенты блока "А", а женщина оказывается врачом оттуда же. Когда всё началось, отключилась внутренняя система безопасности, открыв все двери. Охрана успела вручную заблокировать выходы, рассчитывая на быстрое подавление беспорядков. Но, как быстро стало понятно, сильно переоценили свои возможности. Когда на каждый корпус по десятку человек для обеспечения безопасности, плюс ещё столько же санитаров, сложно удержать сотни буйных психопатов. После перепрошивки чипов они пришли в состояние настоящего "боевого бешенства". В блоке "А" содержались изначально "тихие" пациенты, с минимальной склонностью к насилию. В большинстве своём, они выступили в качестве жертв, когда до них добрались те, кто лежал в блоке для буйных. Попыток организовать сопротивление не было, никто ещё толком не понимал, что происходит.
        Врач, которая представляется Светланой, попыталась укрыться в служебных помещениях, вместе с ещё несколькими сотрудниками и парой десятков пациентов. Но озверевшая толпа "мятежников" выломала двери и устроила внутри кровавую баню. Два врача и несколько пациентов укрылись на технической площадке, предназначенной для обслуживания вентиляционной системы. Выжидали там ещё несколько часов, пока взбунтовавшиеся буйные пациенты убивали всех вокруг, включая друг друга. Общая численность больных в трёх корпусах, на момент начала событий, составляла около трёх тысяч человек.
        Когда стало понятно, что ещё буквально час и они будут уничтожены из-за превышения времени нахождения в "километровой зоне", пришлось покинуть укрытие. Успели выбраться за пределы больницы до того, как истекли пять часов отведённого времени. Несмотря на то, что бойня уже слегка утихла, внутри осталось ещё немало "буйных". Как результат, из девяти человек живыми выбралось только четверо. Параллельно успев получить немало баллов эволюции. Некоторые их психов успели добраться до третьего ранга, но либо совсем не трогали свои навыки, либо апдейтили их рандомно. А опыт за них начислялся по полной.
        Светлана оказалась единственным выжившим врачом. Остальные трое - пациенты. Изначально с относительно неопасными расстройствами личности. Но сложившаяся ситуация не лучшим образом сказалась на их стабильности. Напрямую доктор об этом не говорила, но и по намёкам всё было вполне понятно. Дэки, вклинивается в разговор всего несколько раз. Чаще всего с комментариями по поводу того или иного столкновения.
        Оказавшись за пределами корпуса, они догадались сбежать в район медблока. Руками роботов ликвидировав нескольких преследователей, которые попытались атаковать их в стометровой зоне безопасности. После этого, Светлана изучила справку и сформировала боевую группу. Что дало им возможность отсидеться там на протяжении ещё десяти часов. За это время большинство оставшихся в живых пациентов уже перебили друг друга или выбрались за пределы больницы. Некоторые остались на территории и с ними пришлось разбираться.
        Во время нахождения в клинике ГЛОМС, врач пыталась связаться с кем-то из властей. В полицию они звонили и перед этим, но по понятным причинам ответа так и не дождались. В этот раз у неё получилось связаться с управлением здравоохранения. Ответивший сотрудник рекомендовал оставаться на месте и обещал прислать кого-то на помощь. В итоге они просидели около больницы ещё сутки, пока связь окончательно не перестала работать. Учитывая последние новости, появляющиеся в сети и мессенджерах, Светлана решила остаться здесь. Перед полным отключением связи, она успела созвониться с мужем, чтобы он с детьми добирался сюда из города. И принялась ждать, параллельно присматривая за пациентами.
        На этом моменте, доктор отвела взгляд в сторону. Хотя в целом, её тогдашняя реакция была верной. Отрывочная информация в сети касалась, как правило мировых столиц и воцарившегося хаоса. Тогда она не представляла, что улицы абсолютно всех, без исключения, городов стали опасными для жизни. Как результат - мужа и детей она не дождалась. Где они могут находиться, не представляет, поэтому остаётся здесь вместе с бывшими пациентами, в смутной надежде, что семья ещё доберётся или передаст данные властям, которые пришлют помощь. Выясняется, что женщина всерьёз верит в то, что хотя бы какие-то остатки бюрократических структур продолжают функционировать.
        После моего короткого рассказа о том, что творится сейчас в городе и области, опускает глаза в пол. Дэки, стоящая рядом, видимо тоже чувствует момент и кладёт ей руку на плечо.
        - Мы можем ведь и поискать их сами. Найдём транспорт, топливо, оружие. И будем искать.
        Хм. А она сейчас говорит абсолютно нормальным голосом. Если бы не глаза, в которых проскакивают искорки безумия, то и не скажешь, что у неё есть проблемы с головой. Светлана реагирует с опозданием на две секунды. Встряхивается и качает головой.
        - Нет. Это не имеет никакого смысла. Если выжили, они сюда доберутся. Знают, куда идти.
        Переводит взгляд на меня, скомкано прощается и они покидают медблок. Невесёлая у неё, конечно, ситуация. Застрять здесь, вместе с тремя бывшими пациентами. На заднем фоне мелькает мысль, что каждый из них, это минимум "эволюционист" первого ранга. А Дэки, судя по всему второго, а то и третьего. В любом случае, это около десяти баллов, если уничтожить всю группу. С другой стороны, они судя по всему, планируют оставаться здесь и дальше. Возможно есть смысл наоборот попробовать наладить отношения. Взвешиваю плюсы и минусы, но потом приходит понимание того, что ждать они нас вряд-ли станут. Если у врача в голове всё работает, как надо, то она уведёт своих подальше в сторону. К тому же сейчас у меня есть более насущные задачи.
        Возвращаюсь к Дарье. У неё всего четыре балла. Этого не хватает на "повышенную скорость", как и на апдейт чего-то ещё заслуживающего внимания. После короткого мозгового штурма, решаем оставить эти баллы свободными. Устраиваюсь на скамейке и приступаю к изучению своих вариантов.
        Первыми, открываю "генетические изменения". Тут есть несколько новых вариантов, отмеченных буквой "G".
        ОТСУТСТВИЕ ЗАПАХОВ
        ВАШЕ ТЕЛО ГЕНЕРИРУЕТ НАМНОГО МЕНЬШЕ ЗАПАХОВ. ВАС СТАНОВИТСЯ СЛОЖНЕЕ ОБНАРУЖИТЬ ПРИ ПОМОЩИ "ВОЛЧЬЕГО НЮХА", ЛИБО СХОЖИХ С НИМ МОДИФИКАЦИЙ.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ ВАША ОБНАРУЖИВАЕМОСТЬ СНИЖАЕТСЯ ПРИБЛИЗИТЕЛЬНО НА 40%.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 7
        ЯДОВИТЫЕ КОГТИ
        ВАШИ РУКИ ПОЛУЧАЮТ ВСТРОЕННОЕ ОРУЖИЕ - ОТРАВЛЕННЫЕ КОСТЯНЫЕ ШИПЫ. ВЫДВИГАЮТСЯ МЫШЕЧНЫМ УСИЛИЕМ.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ ХРУПКОСТЬ КОГТЕЙ - УСЛОВНЫЕ 100%. ЯД ОТРАВЛЯЕТ ЦЕЛЬ ЗА ПЕРИОД ОТ 120 ДО 900 СЕКУНД, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ МЕСТА РАНЕНИЙ И ИХ КОЛИЧЕСТВА.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 7
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ: НЕСОВМЕСТИМО С ЛЮБЫМИ МЕХАНИЧЕСКИМИ ИМПЛАНТАМИ, ВСТРОЕННЫМИ В РУКИ.
        ИМУННАЯ СИСТЕМА
        ВАШЕ ТЕЛО В ГОРАЗДО БОЛЬШЕ СТЕПЕНИ СОПРОТИВЛЯЕТСЯ ИНФЕКЦИЯМ ЛЮБОГО РОДА. ЛЕЙКОЦИТЫ МОДИФИЦИРУЮТСЯ И УСИЛИВАЕТСЯ. УРОВЕНЬ СОПРОТИВЛЯЕМОСТИ ВСЕХ ТКАНЕЙ ОРГАНИЗМА К ПОРАЖЕНИЯМ ЛЮБЫМИ БОЛЕЗНЯМИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РОСТ УСЛОВНОЙ СОВОКУПНОЙ СОПРОТИВЛЯЕМОСТИ ТЕЛА ЗАБОЛЕВАНИЯМ ВЫРАСТАЕТ НА 30%.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 7
        Перечитываю ещё раз. Одно боевое улучшение и одно защитное. Третье и вовсе скорее медицинское. Безусловно, по мере развития социальных структур, эта модификация тоже начнёт пользоваться спросом. Но вряд-ли это произойдёт скоро. Закончив изучение, переключаюсь на "механические импланты". Здесь две новинки. Обе защитные.
        СТАЛЬНОЙ ЧЕРЕП
        ВАША ЧЕРЕПНАЯ КОРОБКА УСИЛИВАЕТСЯ, ОБЕСПЕЧИВАЯ БОЛЕЕ ВЫСОКИЙ УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ ОТ ВНЕШНЕГО ВОЗДЕЙСТВИЯ.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ ПРИБЛИЗИТЕЛЬНО СООТВЕТСТВУЕТ БРОНЕЖИЛЕТУ 2 КЛАССА.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 7
        СТАЛЬНОЙ КОРПУС
        ВАША ГРУДНАЯ КЛЕТКА УСИЛИВАЕТСЯ, ОБЕСПЕЧИВАЯ БОЛЕЕ ВЫСОКИЙ УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ ОТ ВНЕШНЕГО ВОЗДЕЙСТВИЯ.
        НА ПЕРВОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ ПРИБЛИЗИТЕЛЬНО СООТВЕТСТВУЕТ БРОНЕЖИЛЕТУ 2 КЛАССА.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ПЕРВАЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРВОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 7
        Негусто. Выглядит, конечно, внушительно. Если мышечный щит прикрывает всё тело, за исключением, как я предполагаю, головы, то тут защищаются только отдельные части тела. Зато куда более серьёзно. Ещё раз просмотрев описания, перехожу в "биологические улучшения". В этот раз новые модификации здесь отсутствуют. Обращаю внимание, что апдейт "гормонального натиска" на вторую ступень обойдётся в двеннадцать баллов. А сами параметры растут не так сильно, как хотелось бы.
        ГОРМОНАЛЬНЫЙ НАТИСК
        ВАШЕ ТЕЛО МОЖЕТ ПО ВАШЕМУ ЖЕЛАНИЮ МОЖЕТ ГЕНЕРИРОВАТЬ ФЕРОМОНЫ, ВЛИЯЮЩИЕ НА НАСТРОЕНИЕ И ОЩУЩЕНИЯ ЛЮДЕЙ В ОПРЕДЕЛЁННОМ РАДИУСЕ. НА ВТОРОЙ СТУПЕНИ РАДИУС ДЕЙСТВИЯ - 3 МЕТРА, СИЛА ВОЗДЕЙСТВИЯ - 30%, ДЛИТЕЛЬНОСТЬ - ДО 20 МИНУТ. ОБЕСПЕЧИВАЕТ ЗАЩИТУ ОТ ДЕЙСТВИЯ АНАЛОГИЧНОГО УЛУЧШЕНИЯ НА ТОЙ ЖЕ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ. ОСЛАБЛЯЕТ ДЕЙСТВИЕ АНАЛОГИЧНОГО УЛУЧШЕНИЯ БОЛЕЕ ВЫСОКОЙ СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ.
        ПРИ ВАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПРОГРЕССЕ, МАКСИМАЛЬНАЯ СТУПЕНЬ - ТРЕТЬЯ. ДОСТУПНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В СТАЦИОНАРЕ.
        ВАШ УРОВЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ: ПЕРВАЯ СТУПЕНЬ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ВТОРОЙ СТУПЕНИ, ТРЕБУЕТСЯ БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ: 12
        Всего свободных баллов у меня тридцать шесть. То есть после развития "натиска" останется двадцать четыре. Так как "натиск" я буду брать в любом случае. Надо решить на что их израсходовать.
        Думаю. Во-первых, я могу выбрать ветку скорости. "Ловкость обезьяны", "бег гепарда" и третьим пунктом - "повышенная скорость". В сумме это обойдётся мне в пятнадцать баллов эволюции. Во-вторых, могу задействовать мехнические импланты со схожим действием. "Усиленные ноги" и "усиленные руки". Что выльется в четырнадцать баллов. Вопрос в том, какой из этих вариантов выбрать. И на что потратить остающиеся баллы.
        На протяжении получаса размышляю, пытаясь понять, что будет максимально полезно в ближайшее время. В итоге останавливаюсь на механических имплантах, в сумме с "отсутствием запахов". Итого, после всех улучшений, у меня останется три свободных балла. В случае необходимости хватит на экстренное получение какого-то навыка на первом уровне. Или лечение в клинике.
        Дальше остаётся только ждать. Дарья откровенно скучает и несколько раз выбирается в коридор, прогуливаясь по нему. Я выхожу наружу один раз - осмотреть территорию при помощи "снайперского прицела". За десять минут наблюдения, ни разу не фиксирую движения. Только один робот зачем-то смещается на два метра в сторону. Какое-то время наблюдаю за ним, ожидая, что он продолжит двигаться. Но машина так и стоит на месте.
        Первым из нашей тройки "оперируемых" выходит Егор, освобождая палату. Уточняю, всё ли в порядке. Получив утвердительный ответ, захожу в освободившуюся палату. Сбрасываю одежду, оставляю на полу оружие и укладываюсь в кресло. Выбрав нужные модификации, наблюдаю за спускающимися сверху манипуляторами. На этот раз апдейт организма, судя по сообщению от ГЛОМС займёт четыре с половиной часа. Что значит, мы выберемся отсюда около двух часов дня или чуть позже. Когда маска опускается на лицо, стараюсь задержать дыхание и успеваю увидеть, как на потолке целые блоки отъезжают в сторону. Из освободившегося пространства вниз опускаются ёмкости с чем-то серебристым. Пытаюсь разглядеть, что это такое, но объёма лёгких не хватает и я всё-таки делаю непроизвольный вдох, отключаясь.
        Прихожу в себя от знакомого обжигающего укола. Опускаюсь на пол. Не удержавшись, подпрыгиваю на месте. Мышцы ног действительно работают куда сильнее, чем раньше. По крайней мере мне так кажется. Надо будет провести полевые испытания, когда выберемся за пределы больницы. Одеваюсь, экипируюсь и выхожу наружу. В коридоре натыкаюсь на четыре явно обрадованных взгляда. Судя по всему, им уже сильно наскучило сидеть в ожидании, пока моя процедура закончится.
        Слушаю короткий доклад студента о том, что за время моего отсутствия ничего не произошло. Никакого шума или стрельбы не было. Поднимаю всех на ноги и отправляемся к выходу из здания.
        Глава XXXV
        Укрыться перед выходом из здания негде, поэтому приходится рисковать. Стрелять из стометровой безопасной зоны тоже не выйдет, значит и обеспечить прикрытие не получится. Единственный вариант - сразу нестись к ближайшему месту, где можно занять позицию. Как альтернатива - можно обойти здание и залечь за пихтами, оттуда оценив обстановку. Но проблема в том, что с той стороны, насколько я понимаю, точно такой же бетонный забор. И отступить с этого направления не получится. Если в здании действительно есть противник, то мы дадим ему возможность подготовиться к нашему рывку. И ухудшим свою собственное положение.
        В итоге, мы просто бежим к ближайшему корпусу. Первой в этот раз успевает Анна, сразу прижавшаяся к стене. Я прихожу к цели практически одновременно с Дарьей и Егором. Импланты ног работают более чем исправно. Егор занимает позицию на углу здания, Дарья и Анна прикрывают противоположную сторону. Замираем, выжидая. Уже собираюсь дать отмашку двигаться дальше, когда со стороны ворот слышится какой-то звук. Остаёмся на позиции, прислушиваясь.
        Студент делает движение назад, убирая автомат и сам полностью скрываясь за углом здания. Поворачивается ко мне. Тихо говорит.
        - Группа из нескольких человек. Минимум трое-четверо, возможно больше. Для "нюха" слишком далеко.
        Ещё одна партия желающих получить апдейты в медблоке ГЛОМС? Пару секунд выбираю между вариантами поведения. Первый - отступить в стометровую зону безопасности. У всех членов группы есть свободные баллы эволюции и на час нас должны пустить. Когда неизвестные войдут внутрь и отправятся на процедуры, мы можем просто покинуть здание. Правда, если наш бросок заметят, то всё будет уже не так легко. Достаточно им понять, что мы были на обратном пути от медблока и наши баллы эволюции израсходованы, как расклад изменится. Не в нашу пользу.
        Второй - отступить к противоположному торцу корпуса, пропустить их мимо и потом уйти. Третий - попробовать прикончить. Определившись, оглядываюсь в попытке подобрать место для засады. Но спрятаться тут абсолютно негде. Всё, что остаётся - ждать около стены, пока они покажутся из-за угла. А дальше всё будет зависеть от скорости реакции. Коротко объясняю план. Мы с Егором занимаем позицию на краю здания, ожидая противника. Студент опускается на колено, я стою в полный рост. Дарья и Анна прикрывают тыл. Богдан на подстраховке.
        Ждём их приближения. По мере того, как они подходят, различаю голоса. Они похоже просто идут мимо зданий, не заморачиваясь с прикрытием. Вот уже на таком расстоянии, что можно различать отдельные слова. Егор оборачивается ко мне и я вижу удивление на его лице. Но вот, как передать информацию знаками он видимо не представляет. Молча показывает растопыренную пятерню, потому добавляет ещё два пальца. Следом демонстрирует три.
        Не совсем понимаю. Первое - это точно численность противника. А второе и третье? Прислушаюсь, пытаясь понять о чём они разговаривают. Улавливаю чей-то относительно молодой голос.
        - Может лучше проверить территорию. Если тут кто-то засел, то они нас просто снимут на подходе.
        У кого-то соображалка всё-таки работает. Вот так внаглую идти, это не просто рискованно, а безбашенно скорее. Ему отвечают хриплым басом.
        - Не кипишуй, малой. Ты у них стволы видел? Вот и я нет. Эти у самого входа были. Откуда тут ещё кому-то взяться? Не тупи, иди уже давай.
        Ему что-то тихо ворчат в ответ. Обладателю баса это похоже не слишком нравится.
        - Чё ты там себе под нос лопочешь? Не веришь, давай спросим у этой суки. Эй, блядина белобрысая, есть тут кто? Давай-давай, открывай рот и отвечай. С собой мы потом только одну из вас, шлюх, возьмём. Остальных в расход пустим. Ебанашки двинутые.
        "Белобрысая"? Теперь я кажется понимаю, что имел в виду Егор. Если всё верно, то количество бойцов противника составляет семь человек. Многовато. Даже с учётом фактора внезапности. Слышу, как "басистому" что-то тихо отвечает и он довольно угукает. Снова говорит в голос.
        - Я же тебе говорил. Не надо дёргаться. Держись меня и будешь в дамках, пацан.
        Ненадолго прерванное движение возобновляется. Подходят всё ближе. Сжимая автомат, готовясь к стрельбе. Вот они уже совсем вплотную к концу здания. Когда показывается первый, едва удерживаюсь, чтобы сразу не выстрелить. Долговязый мужик с бородкой проходит мимо, даже не посмотрев налево. Зато вовсю пялится по прямой, на здание, где находится медблок ГЛОМС. В руках держит автомат, но опустив его дулом вниз. Потом в поле зрения оказываются сразу четверо. Дэки и коротка стриженая блондинка, за которыми ещё двоей вооружённых людей. Объёмный мужик в камуфляжной куртке и второй в чём-то сером, которого плохо видно. Руки у девушек перетянуты сзади. Успеваю тыкнуть пальцем в спину долговязого, ориентируя Богдана. Сам беру на прицел ближайшего к нам, в камуфляже.
        Через секунду "объёмный" поворачивает голову в нашу сторону. Вижу изумление в его распахнутых глазах и жму на спусковой крючок, отправляя три пули лицо цели. Мелькает сообщение.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ "ЭВОЛЮЦИОНИСТА" 1 РАНГА.
        ВАША НАГРАДА: 2 БАЛЛА ЭВОЛЮЦИИ.
        Почти синхронно открывают огонь Богдан с Егором. Краем глаза вижу, как на землю валится долговязый. Третий противник, который в поле нашего зрения, начинает разворачиваться в нашу сторону. Это студент промахнулся? Как? С такого расстояния. Я уже двигаюсь вперёд, чтобы накрыть огнём остальных, пока скрытых от нас углом здания. И просто не успеваю довернуть автомат в нужную сторону. Помощь приходит со стороны Дэки, которая просто бросается на противника спиной, толкая его. Грохочет автомат студента. Ему вторит оружие "страйкболиста". Страх, который уже подкатил к самому горлу, растворяется.
        Высовываю дуло за угол дома. И отшатываюсь назад, когда пули выбивают из стены кирпичную крошку. Уцелевшие опомнились и открыли огонь. Правда не совсем по цели, потому что я замечаю, как пули прошивают Кристи. Спасшая меня брюнетка тоже падает на землю. Левой рукой вытаскиваю из разгрузки светошумовую гранату и забрасываю за угол, отступая назад. Студент на секунду прижимается спиной к стене. Слева от меня в неё же вжался Богдан. Грохот взрыва, вспышка. Уши глохнут. Слишком близко. Высунув дуло автомата, поливаю свинцом фигуры противника. Через секунду присоединяется Егор.
        Ещё один раз появляется сообщения о ликвидации "эволюциониста" первого ранга. На адреналине продолжаю стрелять, пока не заканчиваются патроны. Прихожу в себя, поняв, что после нажатия на спусковой крючок больше нет отдачи от выстрелов. Отступаю назад и перезаряжаюсь, пряча пустой магазин в разгрузку. Студент всё ещё на позиции, стоит на колене, выставив автомат. Слегка хлопаю его по плечу. Парень оборачивается и показывает большой палец. Осторожно выглядываю за угол. Движения нет. Только мёртвые тела. Пересчитываю. Всего пять. Приглядевшись, понимаю, что один из трупов принадлежит Светлане.
        Сзади кто-то трогает за плечо. Оборачиваюсь. Богдан смотрит на меня, что-то говоря. Не слышу. Показываю на ухо и до него доходит. Просто показывает рукой. Слежу взглядом за местом, куда он указывает и вижу, что Деки жива. Девушка неуклюже пытается подняться с земли. Получается не очень. Что логично, с учётом связанных за спиной рук. Страйкболист берёт её на прицел, но я его останавливаю. После решим, что с ней делать. Сходу стрелять в человека, который только что, считай, спас тебе жизнь - это перегиб.
        Егора выдвигаю ко второму углу, с этого же торца. Дарью - к следующему зданию. Анна следит за тылом. После того, как все занимают свои позиции, подхожу к Дэки. Быстрый осмотр показывает отсутствие ранений. Девушка видимо упала на землю сама, укрывшись от пуль. Поднимаю её, подвожу к стене здания и усаживаю около стены. Пытается встать на ноги, что-то говорит. Уши, не отошедшие от взрыва, ничего не слышат. Прислоняю её к зданию ещё раз. Жестом показываю, чтобы ждала. Сверкает безумными глазами и чуть ли не скалится, но в этот раз слушается. Судя по выражению лица, наверное представляет, как сдирает с меня кожу заживо.
        Разобравшись с единственной выжившей, приступаем к экспресс-сбору трофеев. Пятеро противников вооружены "Калашниковыми-192". Ещё один охотничьим "помповиком". У последнего только пистолет. Правда в этот раз не распространенный "Коготь", а армейский "Ромф" с магазином на шестнадцать патронов. Ещё один такой же обнаруживается у "объёмного" мужика, которого я прикончил первым. Оба пистолета забираем с собой. Вспоминаю про обещание Елизавете доставить оружие и решаю забрать ещё два автомата. Вкупе с уже имеющимся трофеем, который тащит студент, этого хватит для первичного вооружения деревни. Гранат у этих парней не обнаруживается, равно как и чего-то ещё интересного. Только пять весьма неплохих ножей, которые мы тоже забираем.
        Во время обыска трупов, держу Дэки в поле зрения. Параллельно думая, что с ней делать дальше. В конце концов схожусь на том, что просто отпустим на все четыре стороны. На нас она не нападала. Одолеть противника помогла. Особой опасности не представляет. И спасла мне жизнь.
        Закончив с добычей, перемещаемся ко второму корпусу и оттуда к воротам. Дэки пока охраняет Богдан. По-хорошему с ней стоит поговорить перед тем, как отпускать. А уши только-только начали приходить в норму. Выйдя к воротам, ждём. Я осторожно выглядываю в приоткрытые створки и активировав "снайперский прицел", внимательно изучаю опушку леса. Вероятность того, что уничтоженная нами группа оставила кого-то здесь, невелика. Вели они себя, как напрочь отмороженные долбоёбы. Но это не значит, что тут больше никого не может быть.
        Выдвигаемся через пятнадцать минут мониторинга, которые ни разу не зафиксировали подозрительного движения. Первыми отправляю Егора и Дарью, следом мы с Богданом и Дэки, которая хотя бы в этот раз не сопротивляется. И замыкающей Анна. После того, как все добираются до опушки, смещаемся метров на тридцать в сторону и ещё около десяти минут выжидаем. Никого. Слух уже практически восстановился и я командую углубляться в лес.
        Отступаем в направлении летнего лагеря страйкболистов по которому изначально ориентировался Богдан. Как выяснилось, он находится за психиатрической больницей, метров через пятьсот после поворота Кудьмы. Сразу оцениваю месторасположение. Из плюсов - по земле сюда можно подобраться только со стороны самой больницы. Из минусов - в случае необходимости, отступать нам будет некуда. А если у противника будут средства перемещения по воде, то атаковать он может откуда угодно. С одной стороны от нас Волга, с другой Кудьма. Высадиться при наличии сноровки и минимального опыта, можно в любом месте.
        Сам лагерь оказывается двумя деревянными домиками с топчанами внутри и отдельно стоящим туалетом. Есть оборудованное место для костра. Перед тем, как войти на территорию, обходим периметр, проверяя на наличие потенциального противника. Убедившись в отсутствии угрозы со стороны леса, перемещаемся к домам, которые тоже по очереди прочёсываем. Как ни странно, в них похоже ещё никто не забирался. Тут действительно есть небольшой запас воды и консервов, который по слова Богдана хранится на всякий случай, с тех пор, как на очередной тренировке они оставили свою еду под солнцем в зените и остались голодными на сутки. В остальном ничего примечательного.
        С одной стороны лагеря ставлю на часы Егора, с другой Анну. Дарью с Богданом отправляю собрать консервы. Лишним не будет. Сам подхожу к Дэки, сидящей на ступеньках. Достаю нож и медленно наклонившись, разрезаю кусок грязной верёвки, которым были стянуты её руки. Выпрямляюсь и делаю шаг назад.
        - Ответишь сейчас на несколько вопросов и можешь идти в любом направлении. Согласна?
        Девушка прищуривает глаза и внезапно мотает головой. Не понимаю, но она уточняет голосом.
        - С вами пойду. На вопросы отвечу.
        Матерюсь про себя. Нахрена нам в группе психопатка с желанием "поиграть"? Заснёшь целый, а проснёшься с вырезанной печенью. Если вообще глаза откроешь. Видимо поток мыслей отражается на лице, потому что она сразу добавляет.
        - Своих я никогда не трогаю. Если зарываюсь, слово отмены - "отбой". С ножами управляюсь неплохо.
        Думаю. Своих она может и не трогает. Только этими "своими" для неё ещё надо стать. Нас к тому же и так пятеро - для выполнения узконаправленных боевых задач этого достаточно. А к мировому господству я пока не рвусь. Но терзают меня смутные сомнения, что если ей отказать, она просто так не отвяжется. Наконец определяюсь.
        - Можешь пойти с нами, как стажёр. Условия - беспрекословное выполнение приказов, отсутствие агрессии по отношению к остальным и адекватное поведение. Если три-четыре дня всё будет в порядке, считай себя полноценным членом группы.
        Проходится по мне долгим взглядом.
        - Согласна.
        Вздыхаю. В голове мелькает мысль, не совершил ли я ошибку. Давлю её в зародыше, пока не переросла во что-то более серьёзное. Сомнения в собственных решениях полезны только в определённой дозировке. Задаю девушке первый вопрос.
        - Кто это такие были?
        Дэки пожимает плечами.
        - Какие-то сраные отбросы. Если бы не подобрались незаметно, я бы их выпотрошила по одному в этом лесу.
        Хм. Интересный момент. Уточняю.
        - Как они к вам смогли подобраться? У вас же в группе был "нюхач"?
        Девушка проводит правой рукой по щеке и слегка отводит взгляд.
        - Я "нюхач". Но это гнильё подошло с подветренной стороны. Не успела почуять.
        Задумываюсь. Выходит далеко не всегда можно доверять данным от студента. Почему я сам об этом не подумал? Впрочем, с собаками, как и животными в целом, раньше не приходилось плотно иметь дело.
        - А что с четвёртым? У вас ещё мужик был в группе.
        Дёргает подбородком в сторону.
        - Дерьмо он был. Так же и сдох по тупому, тюленище. Начал вставать, чтобы бежать, подскользнулся и раскроил себе голову.
        С трудом сдерживаю усмешку. У этого мужика уровень непрухи явно зашкаливал. Разворачиваю интерфейс и отправляю девушке приглашение в группу. Заодно проверяю, сколько баллов начислили остальным за ликвидацию команды на территории больницы. Как выясняется баллов добавили весьма скудно - по два каждому из участников, помимо меня. Итого, там, получается было всего четыре эволюциониста первого ранга. А Светлана, либо добралась максимум до первого, либо погибла не от нашего огня.
        Дэки подтверждает запрос и становится шестым членом группы. Сразу же проверяю её ранг, навыки и наличие модификаций.
        Первых оказывается всего пять, причём пара весьма специфических.
        НОЖЕВОЙ БОЙ - 3 СТУПЕНЬ
        РАЗДЕЛКА ТУШ - 3 СТУПЕНЬ
        КУЛИНАРИЯ - 2 СТУПЕНЬ
        МЯСНЫЕ БЛЮДА - 2 СТУПЕНЬ
        МОРАЛЬНОЕ ДАВЛЕНИЕ - 2 СТУПЕНЬ
        Ранг "эволюциониста" - третий. Суммарно получено эволюционных баллов - 64. Сколько же они достиших какого-то ранга психов уложили на территории больницы? Открываю её улучшения.
        ВОЛЧИЙ НЮХ - 3 СТУПЕНЬ
        ЛОВКОСТЬ ОБЕЗЬЯНЫ - 2 СТУПЕНЬ
        БЕГ ГЕПАРДА - 2 СТУПЕНЬ
        ПОВЫШЕННАЯ СКОРОСТЬ - 1 СТУПЕНЬ
        СТАЛЬНЫЕ КОСТИ - 1 СТУПЕНЬ
        УСКОРЕННАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ - 2 СТУПЕНЬ
        Имеется ещё два свободных балла. Один видимо ушёл на медицинские процедуры. Закончив с изучением её возможностей, переходим к экипировке. Дарья с Богданом уже закончили упаковку продуктов и теперь сидят на ступеньках соседнего дома, наблюдая за нами. Перемещаемся к ним и подбираем варианты. Сама Дэки хочет взять только ножи, но я настаиваю на наличие пистолета. И приказываю проапдейтить "лёгкое стрелковое оружие" на первую ступень. Мрачно сверкает глазами, но соглашается. В итоге обзаводится сразу тремя ножами и одним "Когтем". Отдаю её один из своих, заменив его "Ромфом". К нему всего три запасных магазина, но пистолет в целом не так часто требуется. А если уж до него дойдёт дело, то лучше иметь в запасе шестнадцать выстрелов, чем десять.
        Когда заканчиваем с экипировкой, размышляю о том, что делать дальше. Можно отправиться назад в Толстобино, выяснить, как там обстоят дела и если всё в порядке передать оружие. Потом вернуться на нашу базу. Ещё, как вариант - прошерстить берег вдоль Кудьмы, поискав возможность переправы. Если верить карте, за рекой есть несколько деревень. А медблок ГЛОМС у нас совсем рядом. Можно сказать под боком. Лагерь страйкболистов же вполне подойдёт в качестве временного места для ночёвки.
        От мыслей отвлекает звук двигателя. Авиационного. В первые секунды даже не понимаю, что это вообще такое. Покрутив головой, замечаю быстро снижающийся самолёт. Небольшой. И судя по всему не военный. Бросаемся в укрытие, откуда я выглядываю снова. А он повреждён. Явно. Меня сложно назвать знатоком авиационной техники, но с этим самолётом точно что-то не так, судя по тому, как он летит. Фокусируюсь "снайперским прицелом" и различаю языки пламени. Авария? Или он был сбит? Если второе, то где и кем? А самое важное - как он вообще летит? Неужели кто-то запустил технику без "цифры"?
        Пока в голове проносятся мысли, слежу за снижающимся аппаратом, пытаясь понять, куда он упадёт. И вижу, как в сторону что-то отлетает. Через секунду открывается купол парашюта. Пилот решил покинуть борт.
        Интерлюдия 10. Аспирантка
        Последние два дня приходится ночевать под открытым небом. Не раз присматриваюсь к деревням, но соваться туда страшно. Даже с оружием. Тем более, что к пистолет-пулемёту остался только один магазин. Ещё один полностью ушёл, пока я выбиралась из города. Когда была уже на окраине, какая-то банда не впечатлившись одиночным выстрелом, кинулась за мной в попытке обложить. К тому времени я поняла, что не стоит стрелять очередями. И отпугивала интересующихся моей персоной исключительно одиночными. Обычно первого же выстрела хватало, чтобы отстали. Кому нужна добыча с зубами, если вокруг полно безоружных и беззащитных.
        Эти отставать не захотели. Гнались за мной до самого упора. Пятеро или шестеро. В конце концов, уставшая и расшибшая колено, я спряталась за стоящими во дворе гаражами. Дождалась, пока они выскочили из-за дома, распалённые погоней. И свалила сразу двоих. Остальные сразу рванули в укрытие. Пока они разбирались, что делать, я успела убежать. Выжила. Патронов правда осталось всего ничего.
        Но скоро выбора не останется. Еда в небольшой спортивной сумке, которую я так и таскаю с собой, почти закончилась. Воды нет совсем. Сегодня к вечеру придётся высунуться в какой-то населённый пункт. Сейчас я километрах в двадцати от Ярославля, если подсчёты верны. Хотя сложно считать пройденное расстоянии, когда просто бредёшь по лесу. Сначала пыталась двигаться вдоль дороги, но там слишком часто встречались люди. Поэтому ушла глубже в лес. Людей с тех пор не встречала, но вот другие последствия были налицо - джинсы порвались в нескольких местах и сейчас больше похожи на одежду бомжа, промокшая обувь чавкает водой. Умудрилась влезть утром в болото. К счастью быстро поняла, куда попала и развернувшись, отступила.
        Когда впереди показываются дома, останавливаюсь. На улице уже темнеет. После двух ночей проведённых на улице, колотит озноб. Обхожу деревню вокруг, пытаясь рассмотреть, что там происходит. Два раза вижу мелькающие фигуры, да нахожу знак с названием - Куричьево. Часть домов похожа на заброшенные. Людей тут мало.
        Решив полностью обойти её, постепенно перемещаюсь на другую сторону. Слышу какие-то крики со стороны одного из стоящих близко к окраине домов. Первое желание - немедленно убраться отсюда. Останавливаю себя волевым усилием. Нельзя уходить. Сегодня - никак. Мне нужна еда и желательно тёплая постель. Или хотя бы какая-то. Если ради этого придётся угрожать местным или кого-то убить, я готова.
        Под покровом сумерек подбираюсь к покосившемуся забору первого дома. Казалось, что голосят именно отсюда. Но нет. Звуки раздаются со стороны следующего строения. Пролезаю через дыру в заборе, пересекаю заросший травой и явно заброшенный двор. Подобравшись вплотную, понимаю что кричат как раз из соседнего двора. Их забор отличатся от предыдущего в лучшую сторону совсем немного. Устраиваюсь около дыры в нём и наблюдаю за происходящим, пытаясь разобраться.
        Во дворе сидят трое мужиков. Двое постарше, лет за пятьдесят. Один выглядит чуть моложе, лет на сорок. На столе перед ним пара бутылок и какая-то закуска. Несколько секунд мне кажется, что женские крики просто почудились. Но через секунду слышу их снова. Голос откуда-то из глубины двора, отдающий безнадёжностью.
        - Помогите. Выпустите нас пожалуйста.
        Один из сидящих во дворе что-то говорит и все трое в голос ржут. Опрокидывают по стопке. Один из них встаёт, направившись как раз в ту сторону, откуда кричали. Через пару минут возвращается. Тащит с собой двух девушек. Обе подрагивают от холода, курток я на них не вижу. Обе в штанах, на одной какая-то разорванная блузка, вторая вообще в майке с бретельками. Подойдя ближе к столу, мужик толкает одну в направлении собутыльников. Не удержавшись на ногах она падает на землю. Встаёт на колени и поднимает голову с копной грязных белых волос.
        - Отпустите нас. Мы же ничего вам не сделали.
        Один из сидящих за столом алкашей встаёт. Подходит к ней и вцепившись в волосы, тянет наверх, ставя на ноги.
        - Заткнись, шлюха! Ты теперь наша собственность. Будешь плохо себя вести - посадим на цепь, как ту вашу дурную. Так хочешь?
        В ответ слышится испуганный писк.
        - Я не шлюха. Мы...
        Мужик её обрывает.
        - Пизду и жопу бреешь?! В рот берёшь?! Значит шлюха!
        Хватается рукой за блузку и тянет на себя, разрывая остатки одежды. Гогоча лапает её за грудь. Потом толкает вниз, ставя на колени и начинает расстёгивать штаны. За его спиной другой стягивает со второй жертвы штаны.
        Умом понимаю, что стоит ещё подождать и осмотреться. Вдруг в соседнем доме сидит ещё пять человек. Но дальше сдерживаться сложно. Высовываюсь и целюсь. Тут фактически нет целого куска забора, доски валяются на земле с той стороны двора. Пространства хватит, чтобы спокойно пройти внутрь. Убедившись, что голова любителя минета в прицеле, нажимаю на спусковой крючок. Хлопает выстрел, цель падает вниз. Единственный оставшийся за столом, начинает поворачиваться ко мне и я дважды стреляю, целясь в грудь. Оба раза попадаю. Третьим убиваю того, что пытается поставить девушку раком прямо на земле.
        Когда пролезаю через дыру в заборе и оказываюсь во дворе, на крыльце показывается массивная тётка с топором в руках. Окидывает взглядом картину и начинает что-то голосить, бросившись к телу одного из насильников. Падает рядом с ним на колени. Нацеливаю на неё оружие. Потом опускаю. Подойдя к столу, беру лежащий на нём нож. Приблизившись к этой туше вплотную, втыкаю её лезвие в шею сбоку. Та хрипит, вскакивает на ноги, но сделав два шага валится вниз. Люди бывают полноценными уёбками. Её благоверный в их собственном дворе насиловал девушек, а она решила поплакать на его теле. Тупая сучья дура.
        Жду, не появится ли из дома кто-то ещё. Но пока никого больше нет. По очереди оглядываю девушек. Блондинка застыла на коленях около стола, прикрывая грудь. Вторая, глядя на меня, осторожно поднимается с земли и натягивает на себя штаны. Что там этот мужик говорил о цепи? Прохожу внутрь двора и в поле зрения попадает большая будка. Приблизившись, вижу, что внутри в калачик свернулась голая девушка, на шее которой ошейник с прикреплённой цепью. Руки чем-то замотаны за спиной.
        Возвращаюсь во двор. Пристрелить их или оставить в живых? Как лучше поступить?
        Глава XXXVI
        Через минуту мы уже мчимся по лесу в том направлении, куда сейчас несёт парашютиста. Какое-то время кажется, что он приземлится с другой стороны Кудьмы, куда несколько секунд назад рухнул его летательный аппарат. Но ветер сносит его ещё дальше в сторону. Судя по всему местом падения станет лес где-то за больницей, которую мы недавно покинули. Вот только снижается он слишком быстро. Пилоту бы выпрыгнуть пораньше, сейчас, если я верно понимаю, шансов выжить у него немного. Но даже если мы найдём только труп - всё равно надо успеть первыми. Картину с падающим самолётом и катапультированием, наверняка наблюдали многие. И могу поспорить, все у кого есть мозги в голове уже выдвинулись или вот-вот это сделают.
        И не без оснований. Он каким-то чудом смог поднять в небо самолёт. С учётом всех обстоятельств, это кажется настоящим чудом. Нужно первыми выяснить, кто это. И откуда. В идеале, конечно, поговорить с ним живым. Но если разобьётся, то и обыск тела может дать неплохой результат. Единственный нюанс - нужно прийти первыми.
        Поэтому сейчас мы перемещаемся по лесу в крайне быстром темпе. Следя за окрестностями и обходя опасно открытые пространства. Но далеко не так тщательно, как раньше. Потенциальная выгода, в данном случае перевешивает риски.
        Добравшись до бетонного забора больницы с задней стороны, огибаем её. Парашютист уже приземлился. Или над самыми кронами. В любом случае из виду уже пропал. Навскидку до него около километра. В нашем темпе - около пятнадцати минут, возможно чуть меньше. По дороге провожу краткий инструктаж. Если он вдруг окажется жив - первыми не стрелять. Заблокировать пути отхода и вынудить сдаться. На поражение стрелять, только при угрозе для членов группы. В случае, если найдём мёртвое тело - занять позиции вокруг и прикрывать периметр, пока я займусь обыском. После чего сразу же отступаем назад. Если за это время успеет подойти ещё одна група - накрыть огнём и вынудить залечь. После чего, опять же, отступаем. Задерживаться и вести бой в месте, куда скоро стекутся люди из всех окрестностей, это не самая хорошая идея.
        Когда приближаемся к месту предполагаемого падения, притормаживаем. В теории он мог приземлиться уже где-то здесь. Шарим глазами по сторонам, ища полотнище парашюта или человеческую фигуру. Возлагаю особые надежды на "нюхачей", но первой место падения замечает Дарья. Выдвигаемся к дереву, в ветвях которого застрял купол парашюта.
        Приближаясь ближе, рассчитываю обнаружить и самого пилота, повисшего на дереве. Но его нет. Только купол. Стропы то ли обрезаны, то ли отсоединены, непонятно. Тем более, что в парашютах я смыслю ещё меньше, чем в самолётах. Егор и Дэки изучают землю возле дерева, после чего указывают в одном и том же направлении. По их слова, парашютист жив и сейчас удаляется от нас. Прикидываю на глаз расстояние от строп до земли. Он либо крайне ловкий, либо везучий. Мало того, что смог выжить после падения с приличной скоростью на крону дерева. Так ещё спустился на землю, не получив критичных повреждений. И сейчас пытается уйти подальше.
        Отправляемся за ним следом. Егор и Дэки впереди, идут по следу. За ними я и Богдан. Дарья с Анной прикрывают тыл. Очень скоро становится понятно, что перемещается наша цель с вполне неплохой скоростью, для только что рухнувшего на землю человека. За время "погони" мы прошли уже метров триста, а его всё ещё не видно. Хотя у пилота, конечно, была приличная фора во времени.
        Настигаем его внезапно. Резко остановившийся Егор протягивает руку, указывая пальцем в ковыляющего впереди человека. Левую ногу он волочёт при каждому шаге, но упорно движется вперёд. Расстояние - метров тридцать-тридцать пять. Отдаю приказ обойти его с флангов и заблокировать. Егор с Дэки слева, мы с Богданом справа. Дарья и Анна перекроют путь к отступлению. Но разойтись в стороны не успеваем. Замечаю движение фигуры на лужайке, разворачивающейся в нашу сторону и слышу хлопки выстрелов. Рывок в левую сторону, падаю вниз. Чуть приподнявшись, перемещаю автомат, чтобы можно было вести огонь из позиции лёжа.
        Пистолет пилота наконец затыкается. Отстрелял весь магазин. Беру его на прицел, но первой успевает Анна. Лёгкий свист, в воздухе что-то мелькает и в грудь противнику вонзается стрела. Отсюда видно, как дёргается в воздухе древко. Он чуть пошатывается, но не падает. Добавляю к этому три короткие очереди. Справа от меня стреляет кто-то ещё. Цель валится на землю. Выдыхаю. Осторожно поднимаюсь с земли. И вижу лежащего Егора, левая рука которого туда-сюда ходит по земле. Этот воздухоплаватель успел ранить студента. Матерюсь про себя и бросаюсь к нему, но меня опережает Дарья, успевшая первой.
        Я стою буквально в двух метрах от неё, когда пуля попадает девушке в голову. Машинально опускаюсь на колено. Ещё одна проходит надо мной. Пилот перезарядился, принял сидячее положение и снова ведёт огонь. Слышу, как в голос матерится Богдан. А сам вжимаю пальцем спусковой крючок. Снова и снова. Попадаю. Но противник успевает сделать ещё два выстрела, прежде чем его корпус откидывает назад. В воздухе мелькает ещё одна стрела, попавшая ему в живот. Сам я продолжаю стрелять, пока в магазине не заканчиваются патроны. Перезаряжаюсь. Встав, иду в его направлении, продолжая всаживать в тело очередь за очередью. Через пару секунд ко мне присоединяется страйкболист. Кем бы ни был этот пилот, он точно "эволюционист". А сообщения о ликвидации противника ещё не было. Судя по тому, что Богдан продолжает стрелять, у него тоже.
        Патроны заканчиваются, когда до тела остаётся несколько метров. Забрасываю автомат за спину и отщёлкнув клипсу, вытаскиваю "Сову". Как раз в этот момент замечаю, что у цели шевелится левая рука. Делаю рывок вперёд, направляю дуло ему в лицо и выпускаю весь магазин в упор. Лицо снаружи похоже на фарш или картинку из фильма ужасов, одного глаза теперь у него нет. Но он ещё жив. А я замечаю металлический отблеск под кровью и мясом. Вспоминаю про импланты, обеспечивающие защиту частей тела и в голове рождается идея.
        Опускаюсь на колено рядом с ним, вытаскиваю нож и полосую по горлу. Рассекаю кожу и плоть, но с удивлением отмечаю, что сосуды по-прежнему целы. Серебристый цвет. Тоже защищены. Богдан наклонившись с другой стороны, выдёргивает из правой руки пистолет и отбрасывает в сторону. А я с остервенением наношу не меньше десятка режущих ударов по горлу пилота. Наконец сосуды начинают поддаваться. Продолжаю кромсать ему горло, пока не бьёт фонтан крови из сонной артерии. На этом успокаиваюсь и вытерев нож, убираю его в ножны. Перезаряжаю "Сову" и тоже прячу её на место, в "сбрую."
        Когда перезаряжаю автомат, перед глазами появляется сообщение.
        ВЫ УСПЕШНО УНИЧТОЖИЛИ "РЕНЕГАТА".
        Ваша награда: 30 баллов эволюции.
        ОСОБЫЙ БОНУС: ВЫ БУДЕТЕ ПОЛУЧАТЬ ОПОВЕЩЕНИЕ КАЖДЫЙ РАЗ, КОГДА В РАДИУСЕ СТА МЕТРОВ ОТ ВАС ПОЯВИТСЯ "РЕНЕГАТ".
        Удивлённо таращусь на текст. Что за "ренегат"? Поворачиваю голову в сторону остальных и вижу два тела, над которыми склонились Анна с Дэки. Колеблюсь. Студент ведь ещё может быть жив. Тогда нам надо в медблок ГЛОМС, без промедления. Но бросать труп без банального обыска, учитывая с каким трудом мы его прикончили, тоже нельзя. Решение приходит в голову неожиданно. Выдёргиваю стрелы, которые пробили плоть, но не защиту имплантов. Снова достаю нож и срезаю с трупа верхнюю одежду. Куртку и штаны с многочисленными карманами. Его тактический пояс тоже забираю. Запихиваю всё это в рюкзак и возвращаемся назад.
        Обе девушки склонились над Егором. Бросаю взгляд в сторону Дарьи, надеясь на чудо. Но нет. После прямого попадания в голову не выживают. По крайней мере не в её случае. Опускаюсь на колено рядом со студентом. Парень жив. Одна пуля попала в правую руку, вторая вошла рядом с нижним рёбрами справа. Медицинской подготовки у меня нет, так что сложно сказать, насколько тяжёлое ранение. В любом случае оказать серьёзную помощь мы не сможем. Его надо срочно доставить в клинику ГЛОМС.
        Потрошу рюкзак Дарьи, доставая оттуда бинты. Пока Дэки и Анна перевязывают раны, я забираю укороченный автомат Дарьи и переношу содержимое её разгрузки в рюкзак. Её саму тоже снимаю. Автомат Егора забрасывает себе за спину Богдан. Все три трофейных разряжаем и оставляем в лесу. Бросаю взгляд на тело учительницы. Стоило бы похоронить её, как надо. Но если рассуждать объективно, она уже мертва. А парень ещё жив. Приоритет - его доставка в медблок.
        Когда девушки заканчивают с перевязками, примериваемся, как подхватить студента. По-хорошему нам сейчас нужны носилки. Но момент первый - я с трудом себе представляю, как их делать. Момент второй - пока мы будем заниматься носилками, Егор может элементарно загнуться. Поэтому вместе со страйкболистом поднимаем его за руки и ноги. Не слишком удобно, но усиленные имплантами руки держат вес.
        После начала движения по лесу становится намного сложнее. Если я за счёт модификаций ещё могу выдерживать темп, то Богдана метров через триста-четыреста сменяет Анна. А ещё через двести её саму заменяет Дэки. Эта выдерживает около трёхсот метров. Впрочем к тому моменту я и сам уже на пределе. Несмотря на импланты, нагрузка на организм серьёзная. Мышцы рук и ног ноют, одежда моментально пропитывается потом. А в голове бьётся мысль, что будет очень обидно, если Егор не выдержит перед самой клиникой.
        Прикрытие осуществляют теперь всего два человека. Но с учётом нашего темпа движения, даже это скорее профанация. Мы просто ломимся через лес, как лоси. Утешает только тот факт, что этот район судя по всему совсем не многолюдный, раз Светлана со своей группой смогла столько продержаться.
        В здание с медблоком вваливаемся из последних сил. Боюсь, если бы не мои импланты, нам пришлось бы пару раз останавливаться для отдыха. Добираемся до палаты и встаём на месте. Что делать дальше? Студент сам не зайдёт внутрь и даже дверь не откроет. Можно приложить его руку, конечно. Возможно даже сработает. Но как он себе потом программу лечения выберет? Выматерившись, прикладываю к панели свою ладонь. Заносим тело Егора внутрь палаты, с горем пополам раздеваем и с трудом размещаем в кресле. Когда отходим в сторону, перед глазами появляется сообщение.
        ВЫ ЯВЛЯЕТЕСЬ ЛИДЕРОМ БОЕВОЙ ГРУППЫ "БРОДЯГИ". ОДИН ИЗ ЧЛЕНОВ ГРУППЫ РАНЕН И НАХОДИТСЯ В БЕССОЗНАТЕЛЬНОМ СОСТОЯНИИ.
        СТОИМОСТЬ МЕДИЦИНСКОЙ ПРОЦЕДУРЫ СОСТАВЛЯЕТ 5 БАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ.
        ПРИБЛИЗИТЕЛЬНАЯ ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ПРОЦЕДУРЫ: 1 ЧАС 11 МИНУТ.
        ЖЕЛАЕТЕ АКТИВИРОВАТЬ ЗАПУСК ПРОЦЕДУРЫ?
        После того, как спешно тыкаю в интерфейс, подтверждая активацию, выскакивает ещё одно сообщение. Предложение выбрать, с кого именно будут списаны эволюционные баллы. С меня или со студента. Выбираю Егора и высвечивается красная предупреждающая надпись.
        СРОЧНО ПОКИНЬТЕ ПАЛАТУ.
        НАЧИНАЕТСЯ МЕДИЦИНСКАЯ ПРОЦЕДУРА.
        Вместе с Богданом, который с лёгким удивлением наблюдает за моими манипуляциями, выходим в коридор. Когда дверь за нашими спинами закрывается, облегчённо выдыхаю. Успели. Только вот о возможности запустить лечение для человека, без сознания, я не подозревал. Такого в справке для "эволюционистов" третьего ранга не было. Собственно, в горячке я даже не подумал, что мы будем делать, когда его сюда доставим. Наверное хорошо, что не задался тогда этим вопросом. Иначе возникли бы вполне резонные сомнения в обоснованности марш-броска через лес. А случае с Егором, промедление могло быть критически опасным.
        Усевшись на скамейку в коридоре, отдыхаю. Остальные тяжело дыша, сидят на соседних. Вдруг до меня доходит, что у студента оказалось четырнадцать свободных баллов, хотя должно было быть только семь. Узнаю у остальных. Оказывается баллы за ликвидацию "ренегата" начислили всем. Видимо пропорционально оценке их вклада. Анна получила четыре, Дэки, высадившая по нему один магазин "Когтя" - пять. Богдану досталось девять. И все трое получили особый бонус с уведомлениями о присутствии "ренегата" в радиусе ста метров.
        Мелькает мысль, проапдейтить модификации, пока мы здесь. Потом прикидываю, сколько на это потребуется времени. Одна процедура, без учёта времени для выбора, займёт два-три часа. То есть к моменту выхода у нас будут все шансы столкнуться с массой поисковых групп, выдвинувшихся на место приземления парашютиста. Лучше будет уйти из этого района сразу, как только студент покинет палату.
        Протираю руки от крови влажными салфетками. Пока кромсал пилота и срезал с него одежду, они успели серьёзно испачкаться. И если с кожи кровь я могу оттереть, то вот с одеждой так не выйдет. Закончив очищать руки, открываю рюкзак в котором лежит одежда снятая с парашютиста. Разложив рядом на скамейке, принимаюсь потрошить её на предмет чего-то интересного. Богдан сразу поднимается на ноги и подходит посмотреть. Анна и Дэки бросают заинтересованные взгляды, оставаясь на местах.
        Первыми вытаскиваю несколько энергетических батончиков и плоскую фляжку с алкоголем. Дальше начинается интересное. Из большого кармана извлекаю планшет. Скептически хмыкнув, жму на кнопку. Включается. Уровень заряда - 81%. Правда устройство оказывается не планшетом, а электронной картой. Для чего он мог её сейчас использовать? Что-то отмечать? Меняя масштаб, чтобы посмотреть более серьёзный кусок карты и вижу мерцающую на ней точку. На всякий случай увеличиваю и застываю, буквально с открытым ртом. Точка на карте показывает наше положение абсолютно точно. Только как? Спутники же не работают. Хотя нет, они как раз продолжают функционировать. Но доступ к ним запрещён для всех устройств, помимо тех, которые контролируются ИИ.
        Электронная карта, которую я держу в руках, точно не имеет ничего общего с техникой под контролем ИИ. Но она как-то использует спутниковый сигнал. Ко мне подходят обе девушки, поднявшиеся при виде моего ошеломлённого лица. Богдан просит дать ему посмотреть девайс. Молча протягиваю парню устройство. Минуту он крутит его в руках, потом возвращает мне. По его словам, это туристическая версия из продвинутых. Держит заряд аккумулятора до нескольких суток, при активном использовании.
        Занятно. То есть модель даже не военная. Обычная гражданская электронная карта, которая подключена к спутнику. Потыкав в меню, нахожу раздел, где можно просмотреть все оставленные метки. Открываю его. Предыдущий владелец действительно отметил немало мест, разбросанных по миру.
        Две из них совсем рядом. Одна на окраине Дзержинска - пригорода Нижнего. Вторая - в районе деревни Чистое, километрах в тридцати от города. К обоим есть короткое примечание "вход". Ещё две отметки без примечаний. Одна около Тольятти, вторая километрах в двадцати от Москвы. Что интересно, отметки стоят не только на территории России. Обнаруживаю три в Эфиопии, одну в Сингапуре, две в Норвегии. Сразу пять штук на территории Японии. За исключением одной, все без дополнительных примечаний. Единственная, которую он решил прокомментировать, это сингапурская. Там стоит одно единственное слово - "чистые".
        Ещё пару раз просматриваю карту. Чем это может быть? Укрытия? Какие-то базы? Что за объекты скрываются под скромными метками на электронной карте? Воображение рисует самые разные варианты. Впрочем, ближайшие координаты отмеченные на карте, не так далеко от нас. Возможно получится добраться и проверить всё своими глазами. Ведь этот парень явно направлялся как раз туда. Выключая экран устройства и откладываю его в сторону. Продолжаю обыск.
        Следующим интересным объектом становится флешка, защищённая металлической оболочкой. Покрутив её в руках, укладываю рядом с электронной картой. Содержимое проверить будет ещё проще - достаточно добраться до Безводного, где есть работающий компьютер. Третьим интересным предметом, обнаруженным в штанах, становится пластиковая карта. Чёрная, со встроенным чипом. После короткого обсуждения, сходимся на том, что это ключ-карта для электронного замка. Кладу её к остальным находкам и продолжаю обшаривать карманы. Но больше ничего заслуживающего внимания нет.
        Найденное упаковываю к себе. Электронную карту в рюкзак, флешку и ключ-карту - в разгрузку. Необычность ситуации понимают все. Первым свои предположения выдвигает Богдан, затем подключается Анна. Дэки первое время молчит, но после не выдерживает и присоединяется к беседе. Предположений масса - от секретных военных объектов, созданных на случай именно такой ситуации до сети центров сопротивления ИИ. Правда, судя по многочисленным модификациям того пилота, он явно не чурался посещения клиник ГЛОМС. Если бы не падение с дерева, из-за которого он повредил ногу, мы бы никогда его не догнали. А если бы даже и настигли, то наши шансы на победу были бы близки к нулю. Равно как и в случае наличия у него автомата.
        Когда разъезжаются створки двери палаты и в коридоре появляется Егор, понимаю, что мы проговорили не меньше часа. Студент стоит на пороге и недоумевающе обводит нас взглядом. Спрашивает.
        - Что случилось?
        Конец первой книги. Для тех, кто не хочет читать постскриптум, сразу ссылка на вторую книгу: вы заметили, что скорость написания второй половины книги серьёзно возросла. Отчасти это связано с улучшившимся самочувствием, но в большей степени - с масштабной позитивной реакцией на книгу. Сейчас я начинаю писать "Эволюцию-2". Есть желание поддерживать такой же темп, на всём протяжении второй книги. Вплоть до публикации ДВУХ ГЛАВ ЕЖЕДНЕВНО.
        Всё, что нужно от вас, это немного поддержки. Без всяких шуток и лукавства, реакция на твоё произведение - самый лучший мотиватор, подстёгивающий писать дальше. Прямо сейчас. Немедленно. И побольше. Без поддержки со стороны читателей, даже при самом лучшем "внутреннем заряде" ты выгораешь за несколько дней при высоком темпе.
        "Эволюция-2" уже начата) : канал в телеграме
        Здравствуйте, благодаря нам, вы можете читать эту книгу. На своем канале мы выкладываем книги в процессе их написания. Книги покупаем общим усилием и выкладываем для всех(даже для, тех кто не скидывался)! Мы надеемся, что со временем, нам не понадобиться собирать деньги на новые книги. Чем больше вас - тем проще нам и вам, подписывайтеся на наш телеграм канал @books fine и следите за книгами, которые мы выкладываем одними из первых. Ждем вас!
        или @books fine по всем вопросам и предложениям писать: [email protected]
        Спасибо, за поддержку!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к