Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Кронос Александр / Асмир: " №01 Бог У Которого Не Получилось " - читать онлайн

Сохранить .
Бог, у которого не получилось Александр Кронос
        Асмир #1
        Ты "слит" с этим миром. Теперь твое сознание, это часть жестокой игровой вселенной. Старое реальное тело уже сгнило и выбираться некуда. Что тогда делать? Пытаться выжить любой ценой. Ведь каждая смерть здесь может стать окончательной для твоего разума.
        Кому нужна такая игра? Почему сюда вливают сознания сотен тысяч умерших людей? Чья безумная фантазия создала мир, где даже боги сходят с ума?
        P.S.: Роман местами может быть слегка жестким. Просьба иметь это в виду)
        Каждый лайк и положительный комментарий мотивируют писать дальше)
        Возрастной рейтинг: +18.
        Глава I. Воскреснуть - не значит стать живым
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В АСМИР.
        
        СЛИЯНИЕ ЗАВЕРШЕНО НА 93%.
        СБОЙ СЛИЯНИЯ, КОД 217, ОТКАТ ДАННЫХ, ДИРЕКТИВА НА ПРЕРЫВАНИЕ ПРОЦЕССА.
        ПРОТОКОЛ "РЕСУРС". ПРИНУДИТЕЛЬНОЕ ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛИЯНИЯ.
        СЛИЯНИЕ ЗАВЕРШЕНО НА 100%.
        ПРИГОТОВЬТЕСЬ К ОЗНАКОМИТЕЛЬНОЙ ЛЕКЦИИ.
        
        
        Что происходит? Где я? Мышцы рвет от боли, глаза режет свет. Я стою, но не могу пошевелить даже пальцем. Что за херня тут происходит? Глаза начинают привыкать и я смутно вижу чьи-то силуэты вокруг. Открываю рот и понимаю, что не могу издать ни звука. Единственное, что работает из моего тела, это голова. Но толку от нее мало. Только и могу, что пытаться проморгаться и крутить ей, пытаясь разглядеть хоть что-то.
        Слезы текут без остановки, как будто я полвека жил в темном подвале, а потом выбрался на улицу в яркий полдень. Наконец снова получаю способность хотя бы что-то разглядеть. Слабо освещенный зал, забитый голыми людьми. Десятки застывших тел. Черт, я тоже без лоскута ткани на теле. Поворачиваю голову налево и вижу искаженное криком лицо девушки, со стекающими ручейками слёз. Но ничего не слышу, хотя голосовые связки она видимо напрягает по полной. Справа бородатый мужик, бешено вращающий глазами.
        - Успокоились!
        Крик проносится над залом, головы поворачиваются на звук. На невысоком постаменте стоит женщина в оранжевой хламиде с какой-то тростью в руке.
        - Прекратили истерику и слушаем!
        Второй крик заставляет почти всех обратить внимание на оратора. Убедившись, что основная масса уже смотрит в ее сторону, женщина начинает говорить.
        - Времени почти нет. Если не хотите сдохнуть через 10 минут, слушайте! Буду краткой - это не посмертные галлюцинации и не наркотический угар. Вы на самом деле живы. Мозг каждого из вас успешно прошел слияние с Асмиром. Две трети окончательно умирают еще на этом этапе. Сейчас вы должны выбрать в качестве кого вы будете существовать в нашем мире. Для выбора дается восемь минут. В случае, если вы не определитесь за это время, вы умрете уже окончательно. Не тормозите и не тупите, придурки! Удачи.
        Женщина замолкает, а перед глазами всплывает полупрозрачное меню, отчасти перекрывающее вид вокруг. В правом верхнем углу мигает таймер обратного отсчета, бодро отматывающий секунды. О чем она вообще говорила? Посмертные галлюцинации? Что я вообще помню последним? Напрягаюсь, пытаясь вспомнить. Зависаю на какое-то время. Вот, есть! Мы отмечаем десятилетие компании, генеральный вещает что-то о нашей миссии и принципах. Потом стены разносит в мелкие куски, потолок оседает, везде пыль. И дальше темнота.
        Черт. Так, я получается умер. А теперь что? Воскрес? В зале, с голыми парализованными людьми? Звучит, как отборный шизофренический бред.
        От размышлений меня отрывает громкий писк. Таймер с обратным отсчетом светится красным. На нем осталось всего 5 минут. Ладно. Самое время посмотреть, что в этом странном меню. Умирать второй раз совсем не хочется, где бы я ни был.
        Так. Что тут у нас?
        
        ВКЛАДКА "ВНЕШНИЙ ВИД".
        СКОПИРОВАН С ОРИГИНАЛА НА МОМЕНТ БИОЛОГИЧЕСКОЙ СМЕРТИ. ИЗМЕНЕНИЮ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        
        ВКЛАДКА "СТАТУС АККАУНТА"
        МЕДНЫЙ. ПОВЫШЕНИЕ ВОЗМОЖНО ПО РЕШЕНИЮ БАЗОВОЙ УПРАВЛЯЮЩЕЙ СИСТЕМЫ.
        
        ВКЛАДКА "РАСА".
        ЭЛЬФ
        ГНОМ
        ЧЕЛОВЕК
        ОРК
        ОГР
        ГОБЛИН
        ХОББИТ
        КОБОЛЬД
        КАРЛИК
        ДЭЛЬФОН
        РИНАГР
        СУККУБ
        ИНКУБ
        
        А как тут выбрать? Руки же заблокированы. Твою мать! Думай, думай! Таймер пищит еще раз, осталось 4 минуты. Как можно нажать кнопку без применения рук? Усилием мысли что-ли мы должны это делать? А если попробовать? Произношу про себя слово "эльф" и кнопка мерцает, нажавшись. Открывается еще одна таблица. Там десятка два наименований. "Кровавый эльф", "Эльф сумрака", "Эльф-тахер", "Эльф-перевертыш" и еще длинный список. Произношу в голове "Меню" и меня возвращает назад. При нажатии кнопки "Гном" открывается такая же длинная таблица. У каждого варианта большое описание специфики и параметров. Как в этом можно разобраться за несколько минут?
        Еще один писк таймера. Осталось 3 минуты. "Жму" на кнопку "Человек". Черт. Тут список еще более длинный. Ну с людьми-то откуда у вас столько вариантов? Кошусь на таймер и тыкаю в середину списка. Попадаю в "римлянина". Подтверждаю. Мне предлагают выбрать три дополнительных навыка. Наугад тыкаю и подтверждаю выбор. Писк таймера и 2 минуты.
        
        ВКЛАДКА "КЛАСС ПЕРСОНАЖА".
        ВОИН
        ЖРЕЦ
        МАГ
        ВОР
        ПАЛАДИН
        СТРЕЛОК
        ОБОРОТЕНЬ
        НЕКРОМАНТ
        ШАХТЕР
        ПРОДАВЕЦ ЛЮБВИ
        ТОРГОВЕЦ
        СТРОИТЕЛЬ
        БРОДЯГА
        ЦЕЛИТЕЛЬ
        БАРД
        УЧЕНЫЙ
        
        Подвисаю от количества вариаций при клике по любому классу и от самого количества классов. "Продавец любви" - это вот что такое? Класс проститутки? Отгоняю мысли о том, что это вообще такое и где я оказался. Абстрагируюсь. Все потом, потом! Изучаю варианты стрелков, когда таймер снова пищит. Одна минута. Переключаюсь на паладина, вчитываюсь в первые строчки описания и понимаю, что там существуют жесткие ограничения на действия. Выхожу в основное меню. Еще писк таймера. Осталось 30 секунд.
        Тыкаю в некроманта. Наугад выбираю специализацию. Не гляди подтверждаю все те же три дополнительных навыка. Всплывает окошко с подтверждением всех указанных данных. Выбираю "Я уверен" и все вокруг гаснет в тускло-свинцовой вспышке.
        
        В лицо бьет свежий ветер, пальцы чувствуют песок, в нос бьет отчетливый запах моря. Разлепляю глаза и осматриваюсь. Вокруг меня небольшая площадь, заполненная людьми. Большинство озирается с таким же непонимающим видом, как и я. На краю площади небольшая группа, которая тычет в нас пальцами. Кто-то из них ржет во всю глотку, надрываясь от смеха.
        В моей правой руке зажат короткий уродливый посох. На теле что-то непонятное, больше всего напоминающее длинное мужское платье до колена. Чёрт. Ну да, я же выбрал "римлянина". Так что чёрная туника укладывается в логическую схему. В отличии от всего остального, что происходит вокруг. В противоположном углу площади начинается какое-то движение. Вижу там ту самую женщину, которая выступала в качестве встречающей стороны.
        К ней приходится буквально проталкиваться, чтобы услышать хотя бы что-то. Каждый оказавшийся на площади пытается прорваться и задать вопрос. Из-за этого вокруг царит разноголосица и хаос. До меня долетают только обрывки вопросов.
        
        - Что это за хрень? Где я? Почему я жив?
        - Что делать дальше?
        - Это что, виртуалка? Я же мертв! Как?!
        - Скажите, что делать дальше?
        
        Толпа бушует, прилипнув к женщине буквально вплотную.
        Взмах посоха в ее руке и на песок оседает зеленокожий орк, который только что кричал ей что-то в лицо. Толпа немедленно отступает. Из расколотого черепа на песок льется кровь. Компания насмешников на углу площади замолкает.
        - Вы. Меня. Достали! Надоедливое комарье! Этот придурок - она ткнула посохом в тело орка - больше никогда не оживет. Вы еще не заработали свои очки возрождения, имбицилы. И смерть сейчас - это навсегда.
        - Но... - неуверенно тянет чей-то тонкий голос.
        - Заткнулись! Вы в Асмире. Как вы уже догадались, дебилы, это виртуальный мир. Отныне, единственный для вас. Хотите выжить - действуйте! Убивайте, качайтесь и мечтайте, как отсосать "бриллиантовому" так, чтобы вам повысили статус аккаунта. Сейчас вы никто, тупое стадо, которое скоро пустят под нож. Если уж вам так интересно, как именно вы сдохнете, то у ратуши вестник раздает брошюры. Получите и вчитайтесь.
        Женщина сделала шаг к краю площади.
        - А вы можете... - начал говорить кто-то.
        - Еще один вопрос и я убью пятерых из вашего обезьянего стада. Ратуша вон по той улице и прямо, не ошибётесь - агрессивная женщина указывает посохом куда-то мне за спину. И уходит, всаживая посох в желтый песок.
        Гомонящая толпа начинает удаляться в указанном направлении, шумно что-то обсуждаю. Некоторые знакомятся друг с другом. Я остаюсь на месте, оглядываясь по сторонам. Идти со всем к неведомой ратуше не хочется. Надо, безусловно. Но совсем нет желания. Сначала надо мозгу дать прийти в себя.
        Оглядываю себя. Внешность и правда скопировали с оригинала. Тело бойца офисного фронта, тридцати двух лет от роду. Небольшое брюшко, чуть жира на боках и волосатые ноги, торчащие из под туники. Зеркала тут нет, но если лицо тоже мое, то на мир смотрит самый обыкновенный славянин средних лет. С выражением легкого охренения от происходящего.
        Замечаю движение на песчаной площади. К лежащему телу орка подскакивают два каких-то карлика в лохмотьях и кожаных шапках. Подцепив тело крючьями, волокут его по песку в сторону, противоположную ратуше. Тот, что идет справа подпрыгивает и радостно напевает: "Котлетки, сегодня будут котлетки. Сочные орочьи котлетки". Происходящее становится все более сюрреалистичным. Ноги сами несут меня к краю площади. Надо сваливать отсюда, пока кто-то не захотел себе на ужин стейк из римского мяса.
        
        Лицом к лицу сталкиваюсь с низким человеком, стоящим на краю площади. Тусклая кольчуга, сверху потертый короткий плащ. Хотя нет, судя по чертам лица и массивному телу, это не совсем человек. Гном?
        - "Здравствуйте, молодой человек". Из под седых бровей на меня внимательно смотрят уставшие глаза.
        Я киваю в ответ.
        - И вам доброго дня.
        Рука машинально сжимается на посохе, а глаза смотрят на топор, висящий на поясе у моего собеседника.
        Он перехватывает мой взгляд и усмехается.
        - Не беспокойтесь. В этой локации свободно применять оружие могут только жрецы "Ранней Зари". Остальных сразу же порубит на куски стража.
        
        Я еще раз осматриваю площадь и замечаю четыре мрачные фигуры с копьями, которые стоят по краями песчаной площади. Кожаные доспехи, застывшие лица и длинные наконечники копий, на которых бликует солнце.
        - А это кто был? - Я неопределенно машу рукой в сторону убежавших карликов.
        - Торноеды. Община Торна-пожирателя.
        Как будто мне это что-то должно было объяснить.
        - И они едят людей?
        - Людей, орков, эльфов. Все, что смогут добыть из мяса игроков или НПС.
        - Но... Зачем?
        Я выдаю вопрос на автомате, уже потом подумав, что тут людоедство может быть обыденным делом.
        Гном смущенно разводит руками.
        - Бафы. Им повышают параметры. Чем больше едят "человечины", тем сильнее становятся. А мясо игроков у нас на острове получается не так часто добыть. Только когда приходит новая партия "медяков". Слушай, идем в таверну, выпьем и поговорим. Тут и поболтать особенно не с кем, почти все либо деформировались, либо совсем спятили.
        Я задумчиво окидываю его взглядом. Как знать, зайдем за угол, раскроит мне череп и будет у него личная заготовка мяса на месяц.
        Собеседник хлопает себя по лбу.
        - Ты же совсем новичок. Используй на мне команду "Оценить". И поймешь, что есть я тебя не собираюсь.
        Я киваю и смотря в лицо гнома произношу про себя "Оценить".
        Над головой гнома всплывает несколько надписей.
        
        СЕДАВРИК. ГНОМ.
        СТАТУС АККАУНТА: "БРОНЗОВЫЙ"
        УРОВЕНЬ 37.
        КЛАСС "УЧЕНЫЙ", СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ "БИБЛИОТЕКАРЬ".
        ПОКРОВИТЕЛЬ: "СИНАГОР".
        
        - Видишь? Я библиотекарь и служитель Синагора. Нам запрещено есть плоть любых разумных существ.
        Понимаю, что на слово верить не стоит. Но стоять на площади тупо озираясь вокруг, тоже глупо. Решаю рискнуть, но при малейшем намеке на опасность, рвануть назад на площадь, к страже.
        - Считай, что я почти верю. Идем в таверну, библиотекарь.
        Гном хмыкает себе в усы и развернувшись, идет первым, тяжело ступая по песку. Проходим бревенчатое здание, над которым висит вывеска "Торговая лавка Жгуна", огибаем заколоченный и слегка сгнивший деревянный дом, который больше напоминает остатки бунгало и выходим к зданию таверны. Наверху висит большая доска на которой грубо намалевана ящерица. Надпись гласит "Зеленый Пэст". Из открытой двери пинком выбрасывают эльфа-блондина, который падает на песок и ползет куда-то в сторону, на четвереньках.
        Седаврик бросает взгляд на уползающего алкоголика и что-то пробормотав, направился к входу.
        Внутри пахнет жареным мясом, пивом и потом. Половина столов пустует и мы с комфортом устраиваемся за угловым. Несколько лиц заинтересованно поворачивается вслед, когда мы проходим мимо. Смотря в основном на меня. И это заставляет нервничать. Судя по несчастному орку на площади, если меня сейчас убьют, то гибель будет окончательной. Чёрт! Пальцы до побеления сжимаются на рукояти короткого посоха, больше похожего на изувеченную дубину.
        Гном кому-то машет рукой и громадный чернокожий, одетый только в шорты, с грохотом ставит на столешницу две огромные кружки пива.
        - У тебя наверное груда вопросов. Я обещаю ответить по возможности на все, только задавай по одному.
        Я на момент задумываюсь, а потом выпалил первое, что мне пришло в голову - "Почему?"
        - Что "почему"? - гном слегка удивленно посмотрел на меня.
        - Почему ты согласен отвечать на вопросы? Почему угощаешь пивом? Я новенький, мне нечем отплатить. А мир тут не пахнет дружелюбием, как я посмотрю.
        Седаврик выглядел слегка сконфуженным.
        - Ты только не обижайся. У меня тут квест. Божественный, от самого Синагора.
        - Квест на меня? В каком смысле? Убить? Съесть? Закопать по шею в песок?
        - Нет-нет. Поговорить и ответить минимум на 10 твоих вопросов. А потом передать тебе задание.
        Гном немного колеблется и продолжает.
        - Это второй раз, когда квест выдается напрямую самим Синагором. Прошлый раз был во время войны с Орденом Луннолицей Салерты. Тогда под ружье призвали всех адептов с аккаунтом от бронзового и выше. Божества обычно не жалуют игроков с аккаунтом ниже "серебра". Так что у меня более чем весомая причина ответить на твои вопросы. Наказание за провал квеста - смерть и списание 20 очков возрождения. Поэтому переставай трястись и спрашивай.
        Только тут я обращаю внимание, что сижу забившись в угол скамьи и обеими руками сжимаю посох, держа его перед собой. Перепуганный суслик с подобием оружия. Так. Выдохнуть. Положить посох на скамью рядом. Взять кружку пива и сделать пару больших глотков.
        Когда моя рука опускает кружку на стол, в голове уже созревают первоочередные вопросы.
        - Что это за мир? Можешь рассказать, что происходит?
        Гном с кряхтеньем поднял свою кружку и отхлебнул.
        - Это Асмир. В основном игровой виртуальный мир. Вы - новые "медяки", новички с "медным" статусом аккаунта. Умершие в разные эпохи и в разных государствах. Мозг каждого был восстановлен на физиологическом уровне и слит с Асмиром. Каждый из вас, не просто оцифрован, а слит с матрицей этого мира. Сразу говорю, возможности выбраться отсюда нет. Можно только выживать и пытаться прокачать свой аккаунт. Я тоже был "медяком", сейчас "бронзовый", очки возрождения тоже есть. Жить тут сложно, но в целом можно.
        - Но зачем? Для чего нас сюда запихнули? И как можно восстановить мозг умершего человека? Он же разлагается, блядь! Из чего они его восстанавливали? Из гнилья?
        Гном примирительно выставляет перед собой руки.
        - Ты лучше выпей еще. Пиво тут та еще гадость, но на нашем острове это лучшее, что можно найти. Отвечу сначала на первый вопрос. Мы все, это навсегда воткнутые в виртуальность болванки, которые могут легко умереть. Процентов 70% подыхает в первую неделю, не набрав очков возрождения. Но кроме нас тут есть и "Игроки" с большой буквы. Реальные люди, которые заходят в виртуалку из реального мира. Их минимальный статус аккаунта "золотой". Опыта за все капает в 15 раз больше, чем у "медного", есть возможность доната. Все ведущие игровые структуры возглавляются игроками из реального мира. Что касается восстановления, то если честно, у меня нет ответа, как именно все происходит. Но судя по тому, что я отыскал в храмовых библиотеках, дело обстоит именно так.
        Я не выдержал.
        - И зачем им это надо? Изощренный садизм в квадрате? Зачем запихивать людей сюда, без возможности выбраться? Если они такое умеют, то и новые тела тоже ведь смогли бы сделать!
        - Смогли бы. И наверняка для кого-то делают. Я думаю, мы здесь нужны для игрового антуража. Сам подумай, ну убьешь ты НПС или трахнешь его/её. Эмоции похожи на настоящие, но ты заранее знаешь, что они искусственные. А тут живые люди, которые реально могут умереть. У меня например 34 очка возрождения. Это немало. Но если первое возрождение стоит 5 очков, то второе уже на 1 очко больше. И так в арифметической прогрессии. Меня уже дважды убивали. Если меня убьют трижды, то на четвертый раз я умру окончательно. Каждый из "слитых" боится своей смерти, как чёрт ладана. Каждое очко возрождения приходится чуть-ли не зубами выгрызать у игры. А теряются они очень легко.
        Я молча покачал головой и влил в себя еще пива. "Выгрызать зубами". Это что нужно сделать, чтобы получить 5 очков возрождения и не бояться умереть в первый раз. Библиотекарь тем временем продолжал.
        - Отсюда и реальные эмоции. Все боятся смерти. Для "реальных" игроков прикончить "слитого", это то же самое, что убить человека в реальности. Эмоции те же самые. А мир тут без особых ограничений. Та стража, которая у нас на площади, она высокоранговая. Но группа нормально прокачанных "золотых" игроков без проблем их вырежет. А потом жги, убивай, насилуй, пытай. Ограничения нулевые. В мирных локациях их сдерживает стража, не везде она так слаба, как у нас в деревне. За пределами селений, сдерживающих факторов нет.
        - Они все такие? Охотятся на нас ради развлечения?
        - Таких отмороженных, которые все свое время посвящают именно этому, процентов пятнадцать-двадцать. Остальные просто играют. Но в процессе они все так же убивают и калечат психику "слитых" направо и налево.
        - Как тогда тут вообще выжить? Если на каждом шагу ждет реальная смерть.
        - Не высовываться, прокачивать умения, копить очки возрождения. Примкнуть к мирному клану "реальных" игроков, упорно выполнять задания, стать для них необходимым. Тогда в случае чего, другие дважды подумают прежде чем тебя трогать. Есть много разных путей - божественные ордена, боевые кланы, лиги и союзы магов, расовые объединения, бордели в конце концов. Что ты так на меня смотришь? За суккуба или инкуба, который их делает счастливыми в постели, "реальные" игроки будут биться лучше, чем за своего божественного покровителя. Туда и остальные расы попадают, но это уже как повезет. Конечно, бордели разные бывают. Не всегда всё добровольно.
        Н-да. Отличное место. Так и пышет дружелюбием. Чтобы не оглядываться каждую минуту по сторонам, нужно податься или в прислугу, или отправиться в бордель. Или тебя туда силой запихнут.
        - А что вообще со статусами? Сколько их всего?
        - Статус указывает на успешность игрока. Чем выше статус, тем больше он получает опыта за выполнение одного и того же действия. Убьешь зайца на "медном", получишь 10 опыта, убьешь на бронзовом, уже 14, а на золотом все 150. Стартовый статус для "слитых" игроков, "медный". Для нас есть всего 5 вариантов статусов: медный, бронзовый, железный, серебряный, титановый. В теории можно получить "золотой", но до него добирались единицы. Из "слитых" игроков, пока никто не получал статуса выше "золотого". У "реальных" игроков стартовый статус как раз "золотой". Затем урановый, изумрудный, рубиновый и бриллиантовый. Для них "бриллиантовый", все равно что для нас "золото". Добираются до него тоже единицы.
        - И как его повысить? Что нужно сделать?
        - За такую информацию тебе тут каждый продаст душу. И "слитые", и "реальные". Аккаунт повышается только по решению "Базиса" - базовой управляющей системы. По совокупности факторов. Как он определяет эти факторы, как суммирует и от чего отталкивается, непонятно. Но по мере выполнения заданий, набора репутации и опыта, статус аккаунта повышается. У меня апнулся до "бронзы" после трех десятков квестов от жрецов Синагора.
        На стол опустились две новые кружки с пивом. Я сам не заметил, как за беседой, мы опустошили первые.
        - "Базис", это администратор? ИИ?
        - Искусственный интеллект. "Слитые" их чаще всего по старинке зовут Искинами, а "реальные" Интмами, от "Интеллектуального модуля". Все НПС, это Искины того или иного масштаба. "Базис" самый мощный и контролирует весь мир в целом. Божества, монархи, главы гильдий и лиг, это все Искины рангом послабее. Они действуют по своей логике и имеют влияние на игровой процесс. Но куда более локальный. Они по сути такие же фигуры на игровой доске, за которыми тоже надзирает "Базис". Да даже рыбак в этой деревне, это тоже Искин, только совсем слабый.
        - Это же какая у них вычислительная мощность?
        Седаврик улыбнулся, глядя на мое обескураженное лицо.
        - Правильный ответ - "безразмерная." Я до сих пор не знаю, какого тут размера мир. В библиотеках нашлась информация о 12 континентах, но их может быть намного больше. Мы сейчас на Сааском архипелаге, в 90 километрах от Сковара. Только на нем действует несколько десятков божеств и масса королевств, орденов, гильдий и остальных образований. Это сотни Искинов высшего уровня. С ресурсами у владельцев этого мира, проблем точно нет.
        Я делаю глоток пива и перевожу дух, собираясь с мыслями. А ведь пиво и правда пьянит, не думал, что виртуальный алкоголь будет бить в голову. Гном заметил мой заинтересованный взгляд на бокал с пивом и выдал короткий смешок.
        - Тут все максимально реалистично. Не знаю, как у "реальных" игроков, а у "слитых" ощущения не отличаются от реальных. Алкоголь, секс, смерть, боль. Все, как в реальности. Игровых штрафов за алкоголь нет, кроме физиологического нарушения координации. Но сражаться или делать что-то в таком состоянии, весьма сложно.
        У меня в голове наконец появляется следующий дельный вопрос.
        - А как тут вообще можно что-то делать? В смысле, как качаться? Как стать сильнее?
        - Я же говорил - выполнять квесты, задания, фармиться, подлизываться к "реальным" и к божествам.
        - Нет. Как вообще сражаться? Я вот некромант, что мне делать и как? Я как-то не сильно интересовался играми, когда был... В прошлой своей жизни.
        Седаврик ржет в голос, разбрызгивая пиво.
        - Римлянин-некромант. А я то думаю, с какого такого Яниса, у тебя кроме туники только посох с кинжалом.
        Заметив, как я сжал челюсть, хрустнув зубами, гном прекратил смеяться.
        - Ладно тебе, тут и более странные сочетания встречаются. "Кобольд-Продавец любви" например. Ты представляешь, как эта жуть выглядит с раздвинутыми ногами?
        Он снова хохочет и бьет кулаком по столу.
        - Но все же. Как управляться с этим классом? У меня должна быть магия? Заклинания?
        - Так ты открой свое меню и посмотри, что у тебя там есть. Ты когда на площади застыл, я подумал, что ты этим и занимаешься. И имя себе придумай какое-то, если еще этого не сделал. Без него ты тут пустое место.
        
        Черт! Как я сам-то до этого не дошел. Все же и правда просто. Так, попробуем открыть меню.
        Произношу у себя в голове "Меню" и всплывает уже знакомая полупрозрачная панель. Посмотрим, что у нас тут.
        
        ИМЯ: "ОТСУТСТВУЕТ (ТРЕБУЕТСЯ ЗАПОЛНИТЬ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ИГРОВОГО ОПЫТА И РЕПУТАЦИИ)"
        СТАТУС АККАУНТА: "МЕДНЫЙ"
        РАСА: "ЧЕЛОВЕК-РИМЛЯНИН"
        КЛАСС: "НЕКРОМАНТ", СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ "НЕКРОИНЖЕНЕР"
        ПОКРОВИТЕЛЬ: "ОТСУТСТВУЕТ"
        
        РАСОВЫЕ НАВЫКИ:
        "БОЙ КОРОТКИМ МЕЧОМ"
        "БОЙ В СТРОЮ"
        "УБИЙЦА ВАРВАРОВ"
        
        КЛАССОВЫЕ НАВЫКИ:
        "ПОЖИРАТЕЛЬ ПЛОТИ"
        "КРОВАВЫЙ РИТУАЛ"
        "САМОПОЖИРАНИЕ"
        
        Тыкаю в первый расовый навык и понимаю, что он дает +20% навыка обращения с короткими мечами. Вот только зачем это некроманту? Возвращаюсь в основное меню.
        
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА: 3
        ЛОВКОСТЬ: 4
        ИНТЕЛЛЕКТ: 5
        МУДРОСТЬ: 5
        ИНТУИЦИЯ: 3
        
        ЗДОРОВЬЕ: 120
        МАНА: 30
        БОДРОСТЬ: 50
        
        И ниже две шкалы:
        
        ПИТАНИЕ: 77 ИЗ 100
        ВОДНЫЙ БАЛАНС: 75 ИЗ 100
        
        Чуть ниже еще одна:
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 94 ИЗ 100.
        
        А вот и вкладка "Заклинания". Захожу в нее. Внутри одно единственное заклинание.
        
        "МЕРТВЕЮЩАЯ ПЛОТЬ"
        ЗаклинаниеПРЕВРАЩАЕТ ЧАСТЬ ПЛОТИ ЦЕЛИ В МЕРТВУЮ ТКАНЬ. УРОН ЗАВИСИТ ОТ ЗАЩИТЫ И ТОЧКИ ВЫБОРА АТАКИ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ МАНЫ: 20.
        
        А вот во вкладке "Ритуалы" было пусто.
        "ИЗВЕСТНЫЕ РИТУАЛЫ ОТСУТСТВУЮТ".
        
        Мягко говоря негусто. Одно единственное заклинание, которое сожрет сразу всю ману. И не совсем понятно, какой оно может нанести урон.
        Перевожу взгляд на Седаврика, задумчиво меня разглядывающего.
        - У меня только одно заклинание. Жрёт почти всю мою ману, урон не прописан. Ритуалов нет. Тут же можно где-то изучить новые заклинания? Магическая гильдия какая-нибудь?
        Гном с трудом сдерживает усмешку.
        - В нашей деревне из цивилизации товарная лавка, ратуша и эта таверна. Отделения магических гильдий есть только в крупных городах. На континенте. Но первому уровню туда добраться просто нереально. Да и потом это будет сложно. Я появился уже на континенте, где до ближайшего города было километров десять. Но добрался туда со второй попытки, в компании "реальных" игроков паладинов, у которых был квест на защиту обездоленных и нищих.
        - Я не понимаю. Как мне тогда качаться? Я хоть и не заядлый игрок, но тут и так понятно, что с одним заклинанием шансов просто нет.
        Библиотекарь чешет подбородок, под седой бородой.
        - Тут дело еще понимаешь в чём. Заклинания в гильдиях, конечно есть. Но их там мало. Тебе максимум выдадут по одному на каждые 10-15 уровней. А это месяц-другой фарма с "медным" аккаунтом. И попросят заплатить за это немало. С ритуалами еще сложнее. Хорошо, если будет доступно по одному на каждые 30-40 уровней. И опять же, надо будет выложить крупную для "медяка" сумму.
        Я начал впадать в уныние.
        - То есть придется так и бегать с одним заклинанием, как минимум, пару месяцев, а то и дольше?
        - Не обязательно. Можно купить у кого-то из некромантов или последователей темных божеств, если тут вдруг такие объявятся. Или придумать самому. Игровой мир, он тут такой, гибкий. Нет каких-то четких правил. Да, есть базовые заклинания, ритуалы, обряды и приемы боя, например. Но их очень мало. Максимум - в полузакрытых локациях, где в основном тусуются "реальные" игроки. Но и там не так много. Но при этом каждый игрок может создать свое заклинание, ритуал, да хоть школу боя мечом. Хватило бы воображения. А дальше профильный "Искин", решает насколько предложенная концепция верна. Если он оценивает креативность игрока достаточно высоко, то придуманный им концепт уходит на проверку к "Базису", который назначает технические параметры нового знания. После этого оно появляется у тебя в меню и его можно использовать. При желании можешь продать его другому игроку.
        - Получается, я могу сам придумать заклинание или ритуал? И если повезет, то оно автоматически добавится в мой арсенал?
        - Да. Но обольщаться тут не стоит. Одобряют обычно около десятой части процента всех вариантов. У крупных кланов и гильдий есть целые группы игроков, которые только и занимаются придумыванием новых заклинаний или обрядов. А потом клан использует их сам или продает другим игрокам.
        - А как можно предложить свой вариант? Если, я скажем решу...
        На полуслове меня обрывает ревущий звук, который казалось был совсем рядом.
        - Стража протрубила тревогу. Или пираты, или из моря снова полезли медузы.
        Гном вскакивает со скамьи и уже начинает отходить от стола, но резко останавливается.
        - Стоп. Ты задание от Синагора возьми. И я побежал. Тут сейчас будет кровавая бойня, надо сваливать.
        Перед глазами мерцает текст.
        
        БОЖЕСТВЕННЫЙ КВЕСТ ОТ СИНАГОРА, БОГА МУДРОСТИ И ЗНАНИЙ СКОВАРА.
        ЗАДАЧА: "НАЙТИ УТЕРЯННЫЙ МАНУСКРИПТ В ПЕЩЕРЕ НА ГЛАВНОМ ОСТРОВЕ СААСКОГО АРХИПЕЛАГА."
        НАГРАДА: "ЗНАНИЯ"
        ШТРАФ ЗА ОТКАЗ: "СМЕРТЬ".
        ВЫ СОГЛАСНЫ ПРИНЯТЬ КВЕСТ?
        ДА/НЕТ
        
        Суровые у них тут квесты. С очень большим выбором вариаций. Из серии сделай или умри. Пожав плечами, я тыкаю в "Да" и панель с заданием пропадает. Седаврик тут же срывается с места и мчится в направлении двери. Остальные посетители таверны тоже спешно покидают питейное заведение. А трактирщик с дубиной в руках стремительно исчезает в подвале, с шумом захлопнув за собой дверь.
        Я поднимаюсь со скамьи, но сразу же останавливаюсь. Вот же идиот. Имя. Не знаю точно, на что оно влияет еще кроме опыта, но придумать его по хорошему надо. Времени только нет.
        Открываю меню и заполняю графу имя. Теперь я гордый некромант по имени Квартис. Может и не лучший вариант, но за такое короткое время сложно придумать что-то выдающееся. Бегом направляюсь к распахнутой двери, откуда снова раздаются звуки рога и выбираюсь наконец наружу.
        
        Мир за пределами таверны оглушает очередным рёвом рога и криками. Мимо меня проносится бегущий куда-то стражник. Через секунду в противоположном от него направлении пробегает сразу группа разномастно одетых людей. Сходу не могу определить, игроки это или НПС. Секунду поколебавшись, решаю бежать за ними. Если уж игрок 37 уровня не собирается оставаться, то с моим первым уровнем и нулевым опытом лезть в происходящее точно не имеет смысла. Поэтому я бегу следом за сильно обгоняющей меня группой, загребая сандалиями песок и стараясь не потерять их из виду.
        Первое огненное ядро прилетает, когда я пересекаю площадь. Со свистом рассекая воздух, пылающий шар врезается в одно из зданий, разнося его в щепки. Чувствую кожей волну жара, прокатившуюся по воздуху. Немного поодаль падают еще два снаряда. На ходу оглядываюсь и понимаю, что я еще далеко не самый заторможенный из беглецов. Сильно сзади меня, с перекошенными лицами мчится разношерстная компания, человек на десять. А сверху прилетает новая порция пылающих шаров. Какая у них там скорость перезарядки? Или это вообще магия? Слева от меня из-за дома вываливается полыхающая фигура, которая через пару шагов валится на песок. Уже пробежав мимо, думаю о том, что мог бы остановиться и добить его, получив опыт. С другой стороны, как знать, каким образом на это отреагирует стража и бегущая сзади небольшая толпа.
        Одергиваю свой начавший анализировать ситуацию мозг. Заткнуться и бежать! Сосредоточиться на том, чтобы переставлять ноги и не увязать в песке. Вперед. Подальше от деревушки, которую разносят на куски.
        Дома наконец заканчиваются. Впереди пологий склон частично покрытый деревьями, по которому наверх идет дорога. Хотя в цивилизованном месте ее бы назвали скорее широкой тропой.
        Сзади кто-то жутко вопит. Оборачиваюсь и вижу, что один из бегущих корчится на земле со стрелой в ноге. А сзади виднеются фигуры преследователей, один из которых снова натягивает лук. Второй вопль раздается, когда я уже добежал до склона. Не трачу время на оценку ситуации, просто стараюсь максимально ускориться. И падаю на середине склона. Лежу, уткнувшись взглядом в ветки дерева с непонятной острой листвой, не понимая, что случилось.
        Спохватившись, открываю меню и обнаруживаю, что шкала выносливость показывает 1 из 100. Отлично! У меня даже тупо убежать не получилось. И что теперь делать? Лежать и ждать, пока меня прикончат или возьмут в плен? Хотя, это ребята, судя по всему, пленных брать не расположены.
        Приподняв голову, обозреваю ситуацию внизу. Поредевшая компания беглецов, который меня почти нагнали, все-таки остановилась в начале склона и видимо готовится дать бой троим преследователям. Отсюда вижу торчащие уши одного из игроков и зеленую кожу второго. Еще трое похоже люди, хотя отсюда не понять. Пара из них по росту вполне может сойти за гномов или карликов. В любом случае все пятеро явно решили драться, что дает мне шанс убраться отсюда. Проверяю панель выносливости, но пока она поднялась только на один пункт.
        Внизу тем временем события быстро накаляются. Вражеский лучник снова выпускает стрелу, но "наш" эльф делает какой-то странный пасс руками и она отлетает в сторону. Еще одна замысловатое движение и в лучника летит белое кольцо, разбрасывающее вокруг такие же белые искры. Он ловко отскакивает в сторону, уворачиваясь, но в грудь ему прилетает стрела. Одна из низкорослых фигур внизу отступает за спины соратников, опуская арбалет для перезарядки. А упавшего лучника накрывает второе такое же кольцо, превращая в кровавую пыль половину его головы. Изуродованное тело опускается на землю.
        Тем временем двое оставшихся преследователей уже добежали до склона и атакуют. А это еще что? За их спинами материализуется громадная псина, которая двумя прыжками обходит "наших" с фланга и бросается на арбалетчика. Тот успевает только выставить перед собой арбалет и два тела падают на землю.
        Твою мать! Еще один огненный шар. Только теперь кажется, что летит прямо в меня. Грохот закладывает уши и рядом заваливается дерево. Левая часть лица по моему слегка подрумянивается от жара. С неба сыпятся подпаленные ветки. Подстегнутый адреналином вскидываю средний палец в направлении моря. Целились в меня ублюдки? Выкусите! Вы убили дерево! Рядом падает подпаленная и похоже контуженная белка. Пролетает несколько сообщений о получении урона, но судя по тому, что я жив и не корчусь от боли, все не так критично.
        Внизу, тем временем ситуация меняется. Арбалетчик превратился в окровавленную тушку, от которой вражеский пес радостно отрывает куски мяса, еще один из тех, кого я определил, как возможных людей, валяется на земле с разрубленным корпусом. Зеленокожий и последний оставшийся низкорослик ожесточенно отмахиваются от наседающих противников. Ищу глазами эльфа-мага и обнаруживаю, что он зажав себе одну руку, быстро поднимается по склону, справа от меня. В целом верное решение, хотя кинь он еще пару своих чудо-колец, может эта компания и отбилась бы.
        Проверяю свою шкалу выносливости и вижу там жалкие 5 пунктов. С таким я далеко не уйду. А бой внизу похоже закончится через минуту-другую. Черт! Умирать не хочется. Может попробовать им помочь? Но чем? Мое заклинание тут вряд-ли поможет. Хотя может и сработает. Применяю "оценку" на одного из нападавших, над головой которого всплывают надписи. Видно плохо, но цифры уровня выше 30. Ублюдок почувствовал что-ли, как я его оцениваю. Быстрый взгляд скользит по склону и явно фиксирует развалившегося на склоне наблюдателя в тунике. Мне бы еще чашу вина, был бы почти как римский патриций на гладиаторских играх.
        Так. Что дальше? Спуститься вниз и схватиться в ближнем бою тоже особого смысла не имеет. Да и посох после попадания в дерево куда-то улетел. Остаётся только короткий кинжал за поясом. Стоп! У меня же еще есть какие-то классовые навыки. Открываю панель и быстро переключаюсь к ним.
        
        "ПОЖИРАТЕЛЬ ПЛОТИ"
        ВЫ ВОССТАНАВЛИВАЕТЕ СВОИ ПАРАМЕТРЫ И НАБИРАЕТЕ СИЛУ, ПОЕДАЯ ТЕЛА ПОВЕРЖЕННЫХ ВРАГОВ.
        ВНИМАНИЕ! ЭФФЕКТ ЗАВИСИТ ОТ ПАРАМЕТРОВ ПРОТИВНИКА И ЧАСТИ ТЕЛА, КОТОРУЮ ВЫ УПОТРЕБЛЯЕТЕ В ПИЩУ.
        
        "КРОВАВЫЙ РИТУАЛ"
        КАЖДЫЙ РИТУАЛ ПРОВЕДЕННЫЙ С КРОВАВЫМ ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЕМ, УСИЛИВАЕТСЯ НА 30%.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        ПРИ СОЗДАНИИ НОВОГО РИТУАЛА С КРОВАВЫМ ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЕМ, ШАНСЫ НА УСПЕХ ПОВЫШАЮТСЯ ВДВОЕ.
        
        "САМОПОЖИРАНИЕ"
        В КРИТИЧЕСКОЙ СИТУАЦИИ ВЫ МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ В ПИЩУ СОБСТВЕННУЮ ПЛОТЬ, ВОССТАНОВИВ ЗДОРОВЬЕ И ПАРАМЕТРЫ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        ЕСТЬ 1 ШАНС ИЗ 10 АКТИВИРОВАТЬ УМЕНИЕ "ПОСЛЕДНЯЯ ЖЕРТВА". ВНИМАНИЕ! В СЛУЧАЕ НЕУДАЧНОЙ АКТИВАЦИИ ВЫ УМРЕТЕ.
        
        Так. И что из этого можно использовать? "Последняя жертва" привлекает внимание, но я даже не представляю что это такое и каким таким боком активировать это умение. Трупов врагов поблизости я тоже не вижу. Есть самого себя, это какой-то реальный перебор. Остается ритуал, но какой там шанс на одобрение нового ритуала? По словам Седаврика десятая часть процента. У меня будет вдвое выше, но значение все равно микроскопическое.
        Внизу тем временем остался только орк, бешено вращающий своим подобием ятагана. Но долго он так не продержится. А пес уже почти закончил пожирать арбалетчика. Еще немного и он либо прыгнет на орка, либо побежит ко мне. Хорошо, что он еще какой-то ушибленный на голову. Одна его атака со спины и бой внизу был бы уже давно закончен. Но его похоже волнует только возможность наесться до отвала. Хлещу себя ладонью по щеке! Хватит отвлекаться! Долбанная привычка анализировать все вокруг. Еще чуть и меня тут убьют, а потом сожрут. Думай, сука, думай! Что я знаю о ритуалах? Да ничего не знаю! Что делать? Включать воображение и импровизировать? А почему нет?
        Останавливаю поток мыслей. Вытаскиваю кинжал и встав на колено, начинаю чертить прямо на земле. Квадрат, четыре круга на его углах, внутри каждого угла по треугольнику. Что за бред я вытворяю? В середине квадрата еще один круг, от которого расходятся линии к каждому из углов. Что еще? Голова кипит и безумно хочется расхохотаться в голос. Не впадать в истерику! Не впадать! Внизу падает орк, из распоротого живота вываливаются внутренности. Черт!
        Ладно. И так сойдет. Левой рукой хватаю белку, поднимаю ее над центром квадрата и перерезаю глотку. Кровь капает на центральный круг. Ничего не происходит. Что еще нужно делать? Может сказать что-то? По идее в процессе такой херни, нужно что-то говорить. Только вот что? С латынью у меня отношения нулевые. Я не знаю её, она меня. Остается только на своем. Ну и что говорить вообще?
        Кровь продолжает литься, но ее уже становится меньше. В центре квадрата собралась целая лужа. Эффект от моего ритуала по прежнему нулевой. Нужно что-то делать!
        - О великие темные боги этого мира! О великая тьма! Взываю к вам! Примите эту скромную жертву!
        Свой голос слышится, как будто со стороны. Вашу мать, ну и бред же я несу. И чего у них просить взамен? Убить этих ублюдков? Так у меня не боевая магия вроде. Черт!
        - Поднимите тела мертвых и обратите их в моих верных воинов! Дайте им силу и волю биться до конца за их нового господина. Позвольте им насладиться смертями жалких смертных. Примите кровь и души убитых ими в дар! Насладитесь хорошим боем и вкусной кровью!
        Что еще-то сказать? Двое воинов внизу задумчиво смотрят в мою сторону. Если рванут вверх по склону, то им понадобится от силы минута, чтобы до меня добраться.
        А это что? Получилось? Кровь, до этого собирающаяся бесформенной лужей в центре моей хипстерской картины, начинает целенаправленно растекаться по линиям, которые я начертил к углам. Раздается звук шипения, вверх поднимается самый настоящий дымок. Как эта безумная мешанина могла сработать?
        Кровь доходит до углов квадрата, где начинает бурлить, образуя небольшие алые воронки в земле. От углов отрываются четыре полупрозрачные нити, которые устремляются к трупам внизу. В момент соприкосновения, по телу прокатывается волна боли. Перед глазами мелькает какое-то системное сообщение, но сейчас не до него. Все потом. Я напряженно смотрю вниз, пытаясь понять, что сейчас произойдет. А там тем временем поднимаются четыре трупа. Три бойца из "нашей" деревни и вражеский лучник. Оставшиеся два воина противника по моему тоже слегка оторопели от происходящего и просто наблюдают. А мои новоявленные зомби тем временем подхватывают оружие и начинает не спеша топать прямо к ним.
        - Да не так же! Лук бы взял, идиот и стрелял!
        Я буквально ору в голос, хотя и понимаю, что меня вряд-ли кто-то послушает. Вражеский лучник то-ли был идиотом при жизни, то-ли стал им после смерти. Но так или иначе, он решил атаковать своих бывших союзников с кинжалом в руках, хотя рядом на земле валяется целый лук. Черт! Правую руку пронзает острая боль, а лучник внизу наклоняется за своим оружием. Я что, ими еще и управлять могу?
        Входя во вкус начинаю отдавать команды. Каждая сопровождается острой болью в руках, а после нескольких отданных подряд приказов, голова начинает пульсировать от боли. Внизу тем временем разгорается бой. Трое бойцов успешно блокируют противника, а лучник медленно выпускает стрелу за стрелой. Только вот есть у моих мертвяков глобальный недостаток, они очень медленно двигаются. Не настолько, чтобы сдохнуть в первую же минуту боя, но скорости для того, чтобы нанести урон противнику, критично не хватает.
        Надо что-то делать! И быстрее. Орк уже получил несколько ран, после каждой из которых меня передергивает от боли. Наверняка можно как-то посмотреть параметры моих свежеподнятых солдат, но сейчас не до того, чтобы рыться в панели. Как одолеть противника, который быстрее, но при этом уступает в численности?
        Черт! Пес наконец доел арбалетчика. И нет бы отдохнуть после сытной трапезы. Но он решил вмешаться в бой. И прыгнул прямо на низкорослика, размахивающего топором. Тот выставив топор перед собой, пытается удержать оскаленную пасть подальше от своего лица. А я лихорадочно думаю, что делать.
        У меня 4 медлительных и тупых солдата. Один из которых вот-вот лишится своей головы. И если его дважды мертвая плоть не подойдет под кулинарные вкусы пса, то дальше эта зверюга лишит меня еще одного воина. А добить оставшихся двоих будет уже делом техники. Единственный плюс моих зомбарей, они могут выполнять по сути любые приказы. Любые приказы? А это мысль!
        Отдаю приказ лучнику подойти поближе. Он, спотыкаясь, приближается к месту боя. Шаг, еще шаг и еще один. Стоп! Лучник замер в нескольких метрах от сцепившихся противников. Теперь натянуть лук. Приготовиться. Не стрелять без приказа! Пока орк с ятаганом блокирует одного из противников, бросаю второго своего бойца в ноги вражескому воину. Не сказать, что это было быстро, но сработало! Противник бьет сверху мечом и у меня в глазах темнеет от боли, но я успевают приказать лучнику выстрелить.
        Стрела входит в грудь вражеского воина. Он стоит коленями на теле моего верного зомби и пытается вытащить из него меч. Живучий, сволочь!
        - Вторую ему! В лицо ублюдку!
        Я уже просто кричу, лицо перекашивает от боли и напряжения. Вторая стрела попадает в лицо противнику и тот падает лицом вперед. Отлично! Пес, который уже рвет глотку опрокинутому низкорослику, растворяется в воздухе. Вот и хорошо. Варианты убийства этой быстрой твари у меня отсутствовали.
        Перед глазами проносятся еще какие-то системные уведомления, читать которые сейчас нет времени.
        Глядя на происходящее внизу, хочется то-ли смеяться, то-ли плакать. Орк сцепился с последним противником, по земле к ним неуклюже перебирая руками, ползет низкорослик с разорванным горлом, а на заднем плане шатается лучник с натянутой тетивой. Но обзор ему полностью перекрывает широкая спина зеленокожего. Ползи, ползи грёбанный карлик!
        Наконец он добирается до ног воина и вцепляется ему зубами в лодыжку. Хороший зомби! Выживешь, скормлю тебе его печень! Воин на момент отвлекается, чтобы вырвать свою ногу из захвата челюсти и замахивается для пинка. Вот, сейчас! Орк отступает в сторону и лучник выпускает стрелу! Та втыкается врагу в горло. Он хватает ее левой рукой с явным намерением избавиться от подарка судьбы. Сколько у них жизни, интересно?
        Пластун с разорванной глоткой снова пускает в ход зубы, а орк тычет в бок воина ятаганом. Тот успешно отражает клинок и уже не обращает внимания на зубы, впившиеся ему в ногу. А зря. Низкорослик обхватывает ногу руками и тянет ее в сторону. Не слишком сильно, но достаточно, чтобы противник потерял равновесие и отвлекся. Ятаган вонзается ему в живот, а еще одна стрела пробивает кольчугу на груди. Враг наконец заваливается на землю.
        Я с шумом выдыхаю. Теперь можно слегка перевести дух и осмотреться. Враги мертвы. Отмахиваюсь от новых уведомлений и проверяю шкалу выносливости. Там уже 14 пунктов. Хватит чтобы добраться до места боя и собрать трофеи. Должно же там что-то остаться после их гибели. В деревне судя по доносящимся воплям, все еще сражаются. Долго они держатся. Хотя, судя по всему вся схватка уложилась минут в пять. Но мне кажется, что прошла настоящая вечность.
        Начинаю подниматься с земли, когда удар сзади опрокидывает меня вниз. Правый бок горит болью. Мир стремительно наливается красным цветом. Это тут так обозначают предсмертное состояние? Вижу лицо, склонившееся ко мне. Тот самый эльф, бросивший остальных и лихо удравший по склону. В руке у него окровавленный кинжал.
        - А ты везучий, некромантик. На первом уровне умудриться поднять умертвий и сыграть ими как надо. Но глупый. По сторонам тоже смотреть надо.
        Он ощеривается в улыбке, демонстрируя мелкие зубы. Ну и противный голос у этого блондинистого хорька. И самое обидное, похоже мне на самом деле конец. Как выбраться, я не представляю. В открытой панели вижу, как убывает моя шкала жизни. 9 из 100, 8 из 100. Эльф присматривается к моему образцу современного искусства и наклоняется, протягивая руку за белкой. Для каких таких фантазий ему понадобился зверек с перерезанной глоткой? Меня трясет от злости. Ведь почти же получилось! Если бы не эта остроухая тварь, то я бы уже сваливал отсюда подальше.
        Сквозь красный туман вижу его морщинистую шею и торчащее уродливое ухо. Момент пялюсь на эту неприглядную картину. А потом обхватываю эльфа руками и вцепляюсь зубами в ухо. Тот дергается и пытается разорвать дистанцию. Но расцепить руки этот придурок не догадывается и мы с ним вместе катимся вниз по склону. Не знаю, насколько именно он силен. Но один его рывок сорвал мою бренную тушку с места и отправил нас обоих в полет. И это еще маг, а не воин.
        Впрочем, в полете я не перестаю рвать его ухо. Когда мы наконец останавливаемся, к счастью не врезавшись во что-то серьезное, то вгрызаюсь в шею. Краем глаза вижу, как растет полоска здоровья. Эльф молотит кулаками, но к счастью попадает только вскользь. Сказывается не самая удачная позиция и видимо легкий шок. Но как только он придет в себя, то мне конец. Интересно, если я разгрызу ему шею, это его убьет? Во рту стоит привкус железа, кровь заливает лицо.
        Чавкающий звук. И эльф замирает. Еще одно уведомление о получении опыта. Несколько секунд по инерции терзаю его шею зубами. Потом отрываюсь и оттолкнув тело, осматриваюсь. Надо мной стоит орк, сжимающий в руках ятаган. И судя по ране в голове эльфа, совсем недавно этот самый клинок вонзился ему в висок, пробив череп. Умный орочий зомби. Мог бы рубануть и случайно прикончить меня. С таким количеством жизни любой более-менее серьезной раны хватило бы.
        Обращаю внимание на свою шкалу жизни. 22 пункта из 100. Задумчиво посмотрев на эльфа, вытаскиваю у себя из-за пояса кинжал и отрезаю этому уродцу ухо. Которое внезапно легко поглощается. Как оказалось, ухо может повысить шкалу жизни на целых 10 пунктов. А вот кусок мяса с бедра дает прибавку в 25 пунктов. После ожесточенного пережевывания, решаю, что хватит.
        Поднимаюсь на ноги и окидываю взглядом своих разношерстных зомби. Похоже этих лучше будет взять с собой. В случае чего и отступление прикрыть смогут. А теперь пора завязывать! Собрать трофеи и бежать. Бежать, пока не окажусь максимально далеко от этого безумия.
        Глава II. Морские гады и прекрасная леди
        К вечеру мы удаляемся от деревни достаточно далеко, чтобы можно было спокойно выдохнуть. На мой взгляд, угроза теперь минимальна. Передвигаться приходится рывками, выносливости на базовом уровне хватает буквально на 150-200 метров, даже если держаться протоптанной тропы. А с нее мы практически сразу свернули. К счастью у меня хватило ума раскидать полученные очки характеристик на первом же привале и дело пошло бодрее. За тройное убийство игровой интеллект расщедрился на целых 4 уровня, за каждый из которых выдали по 3 очка опыта. Итого 12, половину из которых я сразу потратил на ловкость, решив приберечь остальные напоследок. Если тут за убийство троих игроков сильно превосходящих тебя по уровням выдают так мало, то я не представляю, какая груда трупов потребуется для поднятия скажем 30 уровня.
        В погоню за нами судя по всему никто не бросился и сейчас я с комфортом устроившись на сухом бревне, вгрызаюсь зубами в кусок провяленого мяса. Убить троих врагов за день, это хорошо. А убить тех, у кого оказалась еда, это еще лучше. Помимо еды, в трофеях оказалась пара фляжек с вином и одна с какой-то ужасающе пахнущей настойкой. Ее я срезал с пояса эльфа. Разобрать добычу получилось только сейчас, когда появилось время. Собственно тогда, я срывал с трупов все подряд, нагружая своих мертвяков. Меня одна кольчуга притянула к земле так, что я еле двигался. Поэтому себе я оставил только самое легкое и ценное - деньги, которые нашлись у обоих воинов в мешочках на поясе.
        Впрочем, сейчас, я справедливо себя материл. Почему? Среди снятых с трупов вещей была сумка средних размеров. И как выяснилось опытным путем, вмещала она куда больше, чем можно было предположить по объему. И вес облегчала навскидку раз в 20. Никогда бы не подумал, что можно таскать в сумке щит малых размеров и набор метательных ножей. Если бы я тогда догадался ее проверить, то утащить все честно награбленное было бы куда проще. А так пришлось бросить добрую половину добычи. Одна кольчуга, две пары сапог, рубашка с эльфа, арбалет, пара мечей и два кинжала - все, что унесли, не считая фляжек и денег. Еда обнаружилась все в той же сумке. Приличный такой запас, на пару дней. Еще была одежда, в которую сейчас упакованы мои мертвые телохранители. Но она, как и оружие, была им необходима.
        Изначально я думал прихватить с собой только лучника и орка. У второго, конечно, был вскрыт живот. Но к чему зомби кишечник? Без него даже гигиеничнее. Третьего из своих невольных союзников, оказавшегося гномом я собирался оставить на поле боя. Его шкала здоровья, которую, как оказалось, я мог проверить через свою панель, была почти на нуле. К счастью для кусачего гнома секрет лечения мертвых дворфов раскрылся очень быстро. Стоило мне скормить ему печень последнего убитого врага, как шкала здоровья резво подскочила вверх. С разорванным горлом процесс питания был крайне сложным, половина еды вываливалась наружу. Но того, что попало внутрь, видимо было достаточно. Следом за печенью, я натравил приободрившегося зомбаря на левую ногу трупа, а орка и лучника отправил поедать правую. С опасением косился на кишечник орка, но к счастью рана начала зарастать раньше, чем туда что-то попало. Хотя, вот интересно. Зомби вообще нужно отправлять естественные надобности? Если нет, то кишечник им и правда не нужен. А если да, то утром меня будут окружать не самые лучшие запахи. У лучника постепенно начала
зарастать снесенная половина головы. Просто обтягивалась сверху кожей. Новая половина черепа, к сожалению не выросла.
        Помимо щита, еды и метательных ножей в сумке оказалась не так уж и много вещей. Два запасных колчана со стрелами, по 30 штук в каждом, небольшой топор, плащ и карта. Что забавно, идентифицировать вещи я не мог. Ожидал, что при команде "оценить", мне будут отображаться параметры. Но вместо этого вылезла груда вопросительных знаков. Единственное, что отображалось, это запас прочности. В итоге я плюнул на это и просто нацепил один из трофейных кинжалов себе на пояс. Арбалет стоял рядом, прислоненный все к тому же дереву. Болтов к нему было всего 4, но меня это не сильно огорчало. Все равно без помощи кого-то из мертвяков перезарядить его у меня просто не получится. Сил не хватает.
        Вот же балбес! Совсем забыл про оставшиеся очки характеристик. Как оказывается легко расслабиться, когда после кровавой бани попадаешь в комфортный лес, да еще под охраной мертвой стражи. Итак, что там у нас.
        
        ХАРАТЕРИСТИКИ:
        СИЛА: 3
        ЛОВКОСТЬ: 10
        ИНТЕЛЛЕКТ: 5
        МУДРОСТЬ: 5
        ИНТУИЦИЯ: 3
        
        ЗДОРОВЬЕ: 150
        МАНА: 30
        БОДРОСТЬ: 50
        
        СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 6
        
        Я ожидал, что шкала выносливости всегда будет показывать 100 пунктов, но как оказалось после повышения ловкости росли и пункты выносливости.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 158 ИЗ 160.
        Я же некромант, верно? Значит мне нужен интеллект и мудрость. Хотя после сегодняшней заварушки я бы не отказался и от силы. Да и ловкости, несмотря на десятку, тоже хотелось больше. Чем быстрее и дальше бегаешь, тем меньше шанс сдохнуть. К тому же в здоровье она дает плюс 5 пунктов. Как-то очень скромно отсыпают очки для повышения параметров. Шкалы с прогрессом до следующего уровня, я вообще не нашел. Его что, тоже "Базис" по своему усмотрению набрасывает?
        Ладно, попробую действовать рационально. На 3 пункта повышаем интеллект, на 2 силу. И финальный вкладываем в интуицию. Вообще странная система. Вот, скажем, единственное открытое мной предназначение шкалы "Бодрость", это уровень опьянения. Пара глотков алкоголя и она тут же падает на 2-3 пункта. Потом так же плавно поднимается вверх. И непонятно, как ее увеличить.
        Момент любуюсь на свои новые показатели.
        
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА: 5
        ЛОВКОСТЬ: 10
        ИНТЕЛЛЕКТ: 8
        МУДРОСТЬ: 5
        ИНТУИЦИЯ: 4
        
        ЗДОРОВЬЕ: 190
        МАНА: 90
        БОДРОСТЬ: 50
        
        Так. Шкала выносливости тоже изменилась? Теперь вот так.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 158 ИЗ 170.
        То есть сила тоже добавляет выносливость, правда всего по +5 пунктов. Надо будет запомнить. А теперь разбираться с ритуалом. Самому интересно, что там такого получилось.
        
        РИТУАЛ "ОКРОПЛЕННЫЕ СВЕЖЕЙ КРОВЬЮ"
        ПОЗВОЛЯЕТ ПОДНЯТЬ ДО 4 МЕРТВЕЦОВ, УБИТЫХ НАСИЛЬСТВЕННОЙ СМЕРТЬЮ И ПОГИБШИХ В ТЕЧЕНИЕ 3 ЧАСОВ ДО ПРОВЕДЕНИЯ РИТУАЛА.
        ВРЕМЯ ПОДНЯТИЯ МЕРТВЕЦОВ - ОТ 3 ДО 10 ДНЕЙ. ЗАВИСИТ ОТ ПРИНЕСЕННОЙ ЖЕРТВЫ.
        СКОРОСТЬ РЕАКЦИИ И ПАРАМЕТРЫ ВАРИАТИВНЫ. ЗАВИСИТ ОТ ПРИНЕСЕННОЙ ЖЕРТВЫ.
        ПОДНЯТЫЕ МЕРТВЕЦЫ ОБЛАДАЮТ ЧАСТЬЮ НАВЫКОВ ПРИОБРЕТЕННЫХ ПРИ ЖИЗНИ. ОСНОВНОЙ ИНСТИНКТ ПРИ ОТСУТСТВИИ ПРЯМЫХ ПРИКАЗОВ - ЗАЩИТА ПОДНЯВШЕГО.
        
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО: РИТУАЛ МОЖЕТ БЫТЬ ПРОВЕДЕН НА ОДНИХ И ТЕХ ЖЕ МЕРТВЕЦАХ НЕОГРАНИЧЕННОЕ КОЛИЧЕСТВО РАЗ. КАЖДОЕ ПРИМЕНЕНИЕ ПРОДЛЯЕТ ВРЕМЯ ЖИЗНИ ПОДНЯТЫХ МЕРТВЕЦОВ И В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ПРИНЕСЕННОЙ ЖЕРТВЫ СПОСОБНО УВЕЛИЧИТЬ ИХ СКОРОСТЬ РЕАКЦИИ, УРОВЕНЬ ИНТЕЛЛЕКТА.
        ВАЖНО!70% ОПЫТА ЗА УБИТЫХ ВРАГОВ ОТХОДИТ ПОКРОВИТЕЛЮ, КОТОРОМУ БЫЛА ПРИНЕСЕНА ЖЕРТВА И КОТОРЫЙ НАПИТАЛ СВОЕЙ СИЛОЙ РИТУАЛ.
        ВАЖНО!КАЖДЫЙ ПОДНЯТЫЙ МЕРТВЕЦ НУЖДАЕТСЯ В РЕГУЛЯРНОМ ПИТАНИИ. ПРИ ПОЕДАНИИ РЕДКИХ И УНИКАЛЬНЫХ СУЩЕСТВ СПОСОБНЫ УСИЛИВАТЬ СВОИ ХАРАКТЕРИСТИКИ.
        
        Так вот почему мне дали так мало опыта за убитых высокоуровневых врагов. 70% отошло какому-то богу. Или кто тут еще способен "напитать силой ритуал"? В целом не имею ничего против, мне это в конце концов спасло жизнь. Но процент опыта мог бы забирать и поменьше.
        А можно посмотреть, кто это вообще был? Еще раз изучаю панель. Внизу, среди группы почти незаметных разделов обнаруживаю "Отношения с божествами Асмира". Открываю. Что тут у нас?
        
        ОТНОШЕНИЯ С ТЕМНЫМ БОЖЕСТВОМ АКРОНОМ: +5
        ОТНОШЕНИЯ СО СВЕТЛЫМ БОЖЕСТВОМ СИНАГОРОМ: +5
        
        ОТНОШЕНИЯ СО ВСЕМИ СВЕТЛЫМИ БОЖЕСТВАМИ КОНТИНЕНТА СКОВАР: -1
        С ритуалом мне видимо помог Акрон. Отсюда и +5 к отношениям. По этой же причине ухудшились отношения со светлыми божествами. А вот откуда взялись +5 к отношениям с Синагором я не понимал. Как собственно, не понимал, откуда у меня взялся этот странный квест. Какое дело божеству до новичка, который только появился в этом мире? Хотя может у какого-то Искина заискрили электронные мозги и вот вам результат.
        Какое-то время сижу, погрузившись в размышления и прихлебывая вино из фляжки. Вокруг шумит лес, в котором гомонят птицы. Зомби сейчас расставлены по периметру в качестве охраны. Жалко они говорить не могут. И чем их кормить, пока тоже непонятно. Хотя, рискну предположить, что потребуется мясо. Проверяю параметры своих мертвецов.
        МЕРТВЫЙ ЧЕЛОВЕК-ЛУЧНИК
        УРОВЕНЬ: 9
        
        СИЛА: 15
        ЛОВКОСТЬ: 24
        ИНТЕЛЛЕКТ: 0
        МУДРОСТЬ: 0
        ИНТУИЦИЯ: 1
        
        ЗДОРОВЬЕ: 420
        МАНА: 0
        БОДРОСТЬ: 100
        
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 900 ИЗ 900
        
        
        МЕРТВЫЙ ОРК-МЕЧНИК
        УРОВЕНЬ: 8
        
        СИЛА: 25
        ЛОВКОСТЬ: 16
        ИНТЕЛЛЕКТ: 0
        МУДРОСТЬ: 0
        ИНТУИЦИЯ: 1
        
        ЗДОРОВЬЕ: 580
        МАНА: 0
        БОДРОСТЬ: 135
        
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 750 ИЗ 750
        
        
        МЕРТВЫЙ ГНОМ-ВОИН
        УРОВЕНЬ: 3
        
        СИЛА: 11
        ЛОВКОСТЬ: 10
        ИНТЕЛЛЕКТ: 0
        МУДРОСТЬ: 0
        ИНТУИЦИЯ: 1
        
        ЗДОРОВЬЕ: 270
        МАНА: 0
        БОДРОСТЬ: 75
        
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 630 ИЗ 630
        
        ВНИМАНИЕ! ВОЗМОЖНОСТЬ ПРИСВОИТЬ ЛИЧНЫЕ ИМЕНА ОТКРЫВАЕТСЯ ПОСЛЕ ПОЛУЧЕНИЯ 2 ПУНКТОВ ИНТЕЛЛЕКТА.
        
        Начальный уровень видимо дается рандомно, в зависимости от уровня при жизни. А дальше зомби получают опыт, как и все остальные. И похоже, что им требуется либо меньше опыта на поднятие одного уровня, либо они его получают намного больше, чем я. Потому что уровни серьезно выше. А еще отсутствуют очки характеристик за уровни. Автоматически они их что-ли распределяют?
        Шкалы питания у всех кроме лучника полные. Но и у него она заполнена больше чем наполовину, так что можно не переживать за его голодный желудок. Что более интересно, параметры выносливости у зомби, как будто берутся с потолка. Если остальное привязано к характеристикам, так же, как у меня, то выносливость выбивается из общей картины. Возможно такие дикие бонусы выдаются, потому что мертвая плоть не должна чувствовать усталости? Хотя, какая разница. Как есть, так и есть.
        Вздохнув, начинаю укладываться спать. Кто бы ни создавал этот мир, режим жизни не отличался от реальности. После напряженного дня и половины фляги вина меня уже отключает так, что я пару раз чуть не сверзился с бревна на землю. Сил хватает только на то, чтобы дотащиться до груды собранных заранее веток и укрывшись плащом, вырубиться.
        
        Утро встречает меня сыростью. Долбанная роса! Вся одежда промокла насквозь. Еще одна "радостная" новость, это серьезно просевшие шкалы питания зомби. Где для них достать еду? А еще по хорошему нужен повторный ритуал, чтобы они не сдохли через день-другой. Два часа бродим по лесу. Один матерящийся некромант с арбалетом наперевес и трое урчащих мертвяков, которые уже начинают нехорошо на меня поглядывать. Уже начинаю прикидывать, как провести показательную казнь одного из них, чтобы подавить мятеж в зародыше, когда мы натыкаемся на радостно похрюкивающего юного кабана, который роет носом землю. Отдаю приказ замереть, чтобы эти резко оголодавшие тимуровцы не спугнули поросенка. Долго прицеливаюсь и не удерживаюсь от радостного вскрика, когда арбалетный болт втыкается ему в загривок. После чего зомбари радостно урча, набрасываются на свой обед.
        Осматриваю своих бойцов. Раны орка и гнома полностью затянулись. Череп лучника так и остался половинчатым. Смотрится жутковато, но как это исправить, я к сожалению не знаю. Все трое правда выглядят, как уличные бомжи после длительной схватки в грязной луже. Но это мы исправим, как только доберемся до воды.
        Найти бы еще кого-то для ритуала. Белка вряд-ли даст им больше трех дней. А без их поддержки я превращусь в ходячую мишень для любого, кого встречу. Можно, конечно, попробовать поднимать дикую живность. Вот враги удивятся, когда на них из травы кинутся скалящиеся зайцы, жадные до мяса. Так! Мозг снова скатывается в полуистеричное состояние из-за происходящего абсурда. Успокоиться и думать! Что мне сейчас нужно сделать? Во-первых, остаться в живых. Во-вторых, отыскать по возможности пещеру. И подумать, стоит-ли туда лезть из-за какой-то чёртовой книги. Количество времени на выполнение квеста не указывалось. Так что, если это будет слишком опасно, то и хрен с ним. Обустрою себе землянку и буду жить там с зомби. Чем не вариант?
        Вспомнив о карте, достаю ее и разворачиваю. А вот это уже интересно. На ней детально изображен остров, а вот эта мерцающая зеленая точка, видимо мое расположение. Вернее расположение карты в моих руках. Удобный такой, магический GPS. Обнаруживаю, что до второй оконечности острова не так уж и далеко. Он вообще не такой уж и большой. Скорее наоборот. Интересно, почему меня вчера не искали? Двух десятков человек хватит, чтобы за ночь обшарить часть острова, где мы были. А с выносливостью новичка далеко не уйти. Хотя, враги могли возродиться не здесь. Или вообще не возродиться. Ладно, топаем к берегу. Поищем пещеру с той стороны острова. Заодно может найдем какую-то живность для ритуала.
        За четыре подхода, с восстановлением моей выносливости, добираемся до противоположной оконечности острова. Отдаю приказ помыться и зомби неуклюжими движениями смывают с себя часть грязи. У гнома внезапно обнаруживается роскошная рыжая шевелюра. А орк оказывается не лысым. Просто черные волосы настолько сильно сострижены, что под слоем грязи их совсем не было видно.
        Полчаса мы молча топаем по песку. Так, а это что впереди такое? На невысоком утесе, у которого только одна сторона слегка пологая, что-то есть. Похоже на лежащее тело. Или тела. Подумав, решаю проверить и посмотреть. Подойдя поближе, пускаю вперед орка. Если это какая-то засада, то пусть лучше проверит он. Лучник стоит справа от меня с натянутой тетивой, гном с топором прикрывает спину.
        Когда до утеса остается шагов двадцать, там приподнимается фигура. И начинает пронзительно орать женским голосом.
        
        - Помогите! Спасите! Синагор наградит вас! Вытащите меня! Убейте крабов!
        Каких к черту крабов? Она совсем поехала крышей на этом утесе? Твою мать! Вот этих крабов!? Это блядь лобстеры-переростки на гормонах!
        Со стороны утеса, навстречу орку вылезает громадный монстр. Две мощные клешни, каждая из которых почти с мою руку, блестящий на солнце панцирь и шевелящиеся на высоко поднятых усиках-стеблях глаза. Вот же уродина! Надо отсюда сваливать.
        Поворачиваюсь назад и вижу, что путь к лесу нам отрезан еще двумя такими же "красавцами". Злобно смотрю на гнома.
        - А предупредить не мог? В следующий раз первым у меня на мечи кинешься!
        Невозмутимое лицо гнома не выражает абсолютно никаких эмоций. Поворачиваюсь к утесу и понимаю, что крабов уже четыре. И они бегут на орка. А тот медленно топает к нам, повернувшись к ним спиной. Черт! Если его сейчас завалят, то мы отсюда точно не выберемся! Мне нужны все солдаты!
        - Развернись и сражайся! - ору я орку.
        - А вы за мной! - это уже оставшимся бойцам.
        Бегу вперед, неся в руках арбалет. Стараюсь не думать, что с левой стороны море и оттуда прямо на меня может выползти еще одна такая тварь. Да они быстрее моих зомби, сукины дети! Первый краб уже приблизился к орку и атакует. Ятаган оставляет след на панцире, но отлетает назад. Клешня смыкается на ноге мертвяка и тот заваливается на песок. Черт! Я уже в двух шагах.
        - Отстань, сука! Это мой зомби!
        Краба моя моральная атака ничуть не смущает. Начинаю поднимать арбалет и споткнувшись, растягиваюсь на песке. Лицом падаю прямо на корпус орку. Ну ты и воняешь, парень! Арбалет вытянут на руках вперед. И к счастью никуда не улетел при падении. Вижу задумчиво смотрящие на меня крабьи глаза, колышущиеся где-то вверху.
        - Тебе смешно что-ли, сволочь? - я уже сам не осознаю, что кричу в голос.
        Немного поднимаю руки с арбалетом, уткнув его крабу прямо в брюхо и стреляю. Снизу у них похоже не такая серьезная броня. Арбалетный болт прошивает ее и уходит глубоко внутрь крабьего тела. Тот с каким-то странным визгом начинает исполнять безумный танец на песке. Я спешно встаю, отдав приказ орку на подъем. Остальные трое крабов отпрянули назад и наблюдают за своим собратом. Тот пытается похоже добраться до моря, но в процессе своих безумных трюков забирается одной стороной на камень, теряет баланс и опрокидывается на спину.
        Орк уже поднялся и стоит передо мной. Оглядываюсь. Остальная часть нашей, в основном мертвой банды уже подтянулась. Два краба так и держатся за их спинами. Трое живых перед нами. Один ранен и валяется на своем панцире, суча ногами в воздухе.
        - Так! Если подойдут - рубите по глазам и по основанию клешней! А ты - перезаряди арбалет.
        Всовываю арбалет под нос лучнику, который медленно убирает свою стрелу в колчан, кладет лук на небольшой камень и берет наконец мой арбалет в руки. Да быстрее же ты! Еще раз окидываю пляж взглядом. Арбалет, конечно, убойная штука. Но теперь осталось всего два болта. Один эти дебилы разломали на куски, когда завтракали поросенком. Второй вон торчит из брюха краба. Еще два таких же удачных выстрела и против нас останется всего три этих твари. Вот только как подобраться к брюху? Опасаюсь, что второй раз такой же трюк не пройдет и мне просто оторвут голову клешней.
        Крабы тем временем бросаются вперед. Хватаю из рук лучника уже снаряженный для выстрела арбалет. Разряжаю его в ближайшего противника. И попадаю прямо в песчаный пляж. Чёрт! Я вообще-то хотел убить краба! Орк размахивает ятаганом, гном не особенно удачно рубит клешню. Лучник обнажает один из трофейных мечей, которым я его вооружил утром. Вокруг в разгаре бой и только я не знаю, за что хвататься. Навыки владения мечом у меня околонулевые, кинжал тут не поможет, арбалет разряжен.
        Идиот! У меня же еще есть заклинания. Грёбанное базовое заклинание! И как его применять? Нужно ткнуть пальцем и произнести название? Обижать песок еще раз не хочется, поэтому рискнув, высовываюсь из-за спины орка и направив две раскрытые ладони на глаза краба произношу "Мертвеющая плоть". Приятное чувство теплоты в ладонях, серое облачко уносится вперед и глаза краба осыпаются вниз, как пепел хорошо прогоревшего полена. Издав визжащий звук и припрыгивая, тот ломится к морю. Только в отличии от первого, успешно до него добирается. Отлично! Минус один!
        Второе мое заклинание уходит в сторону леса. Морская животина ловко уворачивается, видимо впечатлившись судьбой собрата. Маны остается еще на два заклинания. Противников четверо. Зомби неплохо их сдерживают, но урон наносят нулевой. Слишком медленные, чтобы попасть по глазам. А больше уязвимых мест у этих тварей нет, если только не подбираться со стороны земли.
        Два краба наседают на орка и тот заваливается на спину от двойного удара. Рука с ятаганом зажата клешней. Еще одна орудует на его лице. Твою крабью дивизию! На моих глазах клешня краба превращает половину его лица в месиво. Второй краб блокирует левую руку орка, одновременно молотя его в область живота.
        - А-а-а-а! - мой вопль разносится по пустынному берегу.
        Вскидываю руки. "Мертвеющая плоть". Тот краб, что с наслаждением уродовал лицо моего орка, теряет свои глаза. В буквальном смысле. И тоже начинает ломиться к морю. Да что их всех так туда тянет? Он сбивает своего напарника, который опрокидывается на спину. После чего, размахивая клешнями, слепец исчезает в море. Я смотрю на перевернувшегося краба.
        - Добей его! Бери ятаган и добивай! Глаз свой потом найдешь! Быстрее!
        Орк начинает подниматься. Слышу хруст сзади и разворачиваюсь. Клешня сомкнулась ну руке гнома и треплет ее, как безумный ребенок мягкую игрушку. Кисть висит без движения, рука точно сломана. Второй рукой гном отчаянно долбит по панцирю краба топором, не понимая, что это бессмысленно. Да вы мне так всех зомби инвалидами сделаете! Еще одна "Мертвеющая плоть" уходит в краба. Песка тебе в глотку! Я промахиваюсь. Заклинание бьет в бок. И тут выясняется, что я его слегка недооценивал. Заклинание, в смысле, а не краба. На боку морского монстра образуется широкая рана из которой сыпется превратившаяся в пепел плоть. Глубина, навскидку на четверть его корпуса. Снова этот дикий визг и еще одна тварь исчезает в воде. Вот ведь! Мог бы и сдохнуть ради моего опыта.
        Короткий взгляд назад. Орк деловито потрошит опрокинутого краба ятаганом. Итого остался только один противник. Поворачиваюсь к нему.
        - Ну что? Сейчас орк закончит, гномик передохнет, а у меня восстановится мана. И тогда повеселимся? Да, друг?
        Краб почему-то пятится назад. И поколебавшись несколько мгновений, бросается к воде. Все. Отбились и выжили. Убили правда всего одного. Хотя, стоп! Самый первый с моей арбалетной стрелой в брюхе так и валяется вверх ногами на песке. Обнажаю меч и подхожу к нему. Орк порывается освежевать и этого, но я останавливаю. Нет, уж. За этого я весь опыт хочу забрать сам.
        Впрочем, это оказывается не так-то просто. Краб умирает удара с десятого, когда моя выносливость уже почти на нуле, а я сам изрядно потею от усилий. Чувствую себя самым тупым подмастерьем палача в мире.
        
        - Эй! Вы меня спасать собираетесь?
        Вопль со стороны утеса напоминает мне с чего все это началось. Наверное стоит сходить посмотреть, раз уж мы выжили. За спасение ведь должна полагаться какая-то награда?
        Перед подъемом на утес, я отдаю арбалет орку, чтобы он его зарядил. Одноглазое чудовище с половиной лица успешно это делает и мы поднимаемся. Шкала маны доползла всего до 14 пунктов. Так что арбалет сейчас, это мое единственное дальнобойное оружие. Лучник шагает со стрелой на тетиве. Возможно, перебор. Будь тут засада, нас бы уже и так перебили. Но осторожность в этом диком месте точно лишней не будет.
        Когда орк первым поднимается на утес и останавливается по моему приказу, раздается еще один женский вопль.
        - Это что за мерзость? Ты зачем этого урода ко мне отправил? Да у него лица нет! Некромант, ты с головой дружишь?
        Поднимаюсь, встаю рядом с орком и осматриваю верхушку этого мини-утеса. На небольшой площадке двое. Массивный мертвый воин, лежащий с самого края и девушка с золотыми волосами в легком платье. Эта жива. Только ранена. Подол платья неаккуратно разорван, бедро перевязано, но из под повязки сочится кровь.
        - Что уставился, урод? Ты знаешь, кто я? На 5 уровне уже должен знать, кто такие жрецы Синагора!
        Я молчу. Использую "оценить" на девушку.
        
        ИКАРИНА. ЧЕЛОВЕК-ВИКТОРИАНЕЦ
        СТАТУС АККАУНТА: "БРОНЗОВЫЙ"
        УРОВЕНЬ 48.
        КЛАСС "ЖРЕЦ", СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ "ОСВЕТИТЕЛЬ ДУШ".
        ПОКРОВИТЕЛЬ: "СИНАГОР".
        
        Только в отличии от Седаврика, внизу горит еще одна надпись.
        
        МЛАДШАЯ ЖРИЦА "СИНАГОРА"
        
        Жрецы Синагора? На острове? Слишком уж часто тут встречается это божество и его слуги.
        - Что молчишь-то? - Уже несколько с сомнением протягивает девушка.
        Делаю шаг вперед. Нахожу камень и усаживаюсь на него, держа в руках арбалет. А неплохо тут солнце нагревает камни.
        Орк стоит рядом со мной. Гнома и лучника я развернул в другую сторону, прикрывать вход на утес.
        - Как вы тут оказались? - я указываю на тело мертвого воина.
        Девушка тоже косится на него и кривится.
        - По глупости. Мы группой плыли, как пассажиры на торговом корабле. Когда подходили к острову на нас напали. Три пиратских корабля, маскирующиеся под торговцев. Один мы пустили ко дну. Но потом погиб старший жрец и пришлось бежать. Я и этот идиот добрались сюда на лодке. Только он умудрился схватить стрелу во время бегства. Отравленную. Поэтому, когда появились крабы, то он смог только разбросать их и дотащить меня сюда. Я еще и рану получила!
        Невысокого она мнения о попутчике. А о себе говорит, как будто королевских кровей. Или младших жриц Синагора в храме настолько ценят?
        - А от меня тебе что нужно?
        Жрица смотрит на меня, как на идиота.
        - Мне нужно добраться до ближайшего селения. Ну и поесть еще, чтобы восстановиться. Рана, палящее солнце и полное отсутствие воды с едой даже у меня забрали почти всё. Но ты не смотри так, если понадобится, я тебя вместе с твоим гнилым зомбаком испепелю одним щелчком.
        Угу, испепелишь ты, как же. Если бы могла, то в самом начале разобралась бы с крабами, а не пряталась от них на утесе. Либо нет маны, либо боевой магии. А единственный охранник предпочел отраву твоему обществу. Лежишь, умираешь и даже мозг некому вынести.
        - А что вы тут вообще делали? Корабль шел на этот остров?
        Жрица напрягается. Голос уже злобный.
        - Тебе какое дело до заданий Синагора? Давай, заткнись уже и помоги спуститься вниз!
        Я молча встаю с камня и отступаю в сторону спуска с утеса.
        - Эй?! Ты куда собрался? Тебя наградят! 100 золотых драмов! Тебе столько полгода тут зарабатывать! СТОЙ!
        Останавливаюсь. Смотрю на нее.
        - Или отвечаешь, или я оставляю тебя тут. Под ласковыми солнечными лучами.
        Она злобно кривит губы.
        - 200 драмов! Тебе заплатят 200 имперских драмов! И надо спешить! Крабы вот-вот вернутся! В море они регенерируют и быстро!
        Теперь уже моя очередь улыбаться.
        - Тогда мы точно уходим. Встречаться с ними второй раз, я желанием не горю.
        Еще одно тактическое отступление и верхушка утеса почти скрылась из вида.
        - Да стой же! У меня есть свиток групповой телепортации. Подлечишь меня и я тебе перенесу в Барксоу! И зомби своих можешь взять.
        Вот так и верь жрицам. Добраться ей надо до ближайшего селения. Явно собиралась кинуть меня. Только вот почему она раньше не ушла?
        - А чего ты сразу его не использовала?
        Еще один презрительный взгляд.
        - Ты тупой? Там нужно 160 пунктов выносливости. Немного, но после бегства с корабля и раны у меня осталось меньше сотни. А сейчас вообще двадцатка. Нужна еда и вода.
        Точно собиралась кинуть. Восстановить выносливость и использовать свиток. Интересно, какие у нее параметры? Если 160 пунктов выносливости, это для нее немного. У меня это максимум.
        - Так что вы тут делали? Ты так и не ответила. Сразу скажу, если сейчас попробуешь мне залить в мозг какой-то дряни, то я просто уйду.
        Девушка явно размышляет. Потом видимо определяется.
        - У нас было задание. Странное задание. И тайное. Не вздумай кому-то передать то, о чем я сейчас тебе говорю. Сам Синагор приказал доставить сюда книгу и спрятать ее в пещере. Потом вернуться.
        Мое лицо видимо слишком хорошо передает эмоции, потому что она сразу же добавляет:
        - Да-да, знаю, что задание чудное. Но его же не поймешь. Иди туда, сделай это. Потом лети туда и сделай это. Тех не трожь, этого защищай. Этому сотри память. Нет бы, как все остальные. Надо было в другой храм тогда идти.
        Она тяжело вздохнула.
        - Теперь доволен?
        Я покачал головой.
        - Нет. Где эта книга? Я хочу на нее посмотреть. Просто посмотреть.
        Сжала губы и смотрит волком. Отвечать явно не собирается. Может у них штраф "смерть" за разглашение?
        Изучаю глазами утес. Под этим платьем спрятать что-то явно невозможно. Рядом с воином валяется только меч. Не в доспех же он книгу спрятал. Так, а что это у нее под головой?
        Шагаю вперед и наклоняюсь. Жрица выставляет руку, пытаясь помешать. Рычит орк подавшись вперед с ятаганом и она сдается. Выдергиваю предмет у нее из под головы. Сумка. Похожая на мою, только куда более изящная и размером поменьше. Отхожу в сторону и открываю.
        Так, что тут у нас? Перебираю глазами список вещей в сумке. Свиток телепортации, два платья, мешочек с деньгами. Хм, а это что? Комплект белья. Нахрена она его с собой таскает? Ублажать старшего жреца? Так, а вот и оно! "Манускрипт из храма Синагора".
        Думаю. Еще думаю. Прихожу в себя от сообщения перед глазами.
        
        ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ СНИЖЕНА НА 10 ПУНКТОВ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ЛЕГКИЙ СОЛНЕЧНЫЙ УДАР.
        А тут действительно жарко. Решившись, извлекаю манускрипт из сумки, под злобным взглядом жрицы. Еще одно сообщение, куда более развернутое.
        
        БОЖЕСТВЕННЫЙ КВЕСТ ОТ СИНАГОРА ВЫПОЛНЕН.
        "УТЕРЯННЫЙ МАНУСКРИПТ" НАЙДЕН.
        
        ДОСТАВЬТЕ ПРЕДМЕТ В ЛЮБОЙ ХРАМ СИНАГОРА ДЛЯ ЗАВЕРШЕНИЯ КВЕСТА И ПОЛУЧЕНИЯ НАГРАДЫ.
        ОТНОШЕНИЯ С СИНАГОРОМ УЛУЧШЕНЫ НА 5 ПУНКТОВ.
        
        Жрица шокировано смотрит на меня.
        - У тебя что, сейчас улучшились отношения с Синагором? Ты кто такой вообще? Она пристально смотрит чуть поверх меня.
        Я не нахожу, что ей ответить. Пусть пока думает. Чем больше загружен ее мозг, тем меньше будет трепаться.
        Возвращаю манускрипт в сумку, туда же упаковываю меч воина и чертыхаясь сдираю с него доспехи. Пока вожусь, проходит еще один "легкий солнечный удар". Еще минус десять выносливости. Зато в сумку отправляется кираса, сапоги, поддоспешник, наручи, поножи и рубашка. Хорошо они, однако экипированы, на порядок лучше тех, что атаковали деревню.
        Отдаю приказ и орк закидывает девушку за спину. А потом мы спускаемся вниз под аккомпанемент воплей о том, как ей больно и как жестоко может отомстить Синагор. Они же перемежаются с криками о том, что можно и пощадить нежную девушку. Переменчивое у нее настроение.
        Наконец мы на опушке леса. Орк сбрасывает девушку на землю. Лучник и гном занимают позиции со стороны леса, орка я перемещаю к пляжу. Приказываю постучать меня по плечу, если появятся крабы. Потом меняю приказ на "постучать по дереву". Эта одноглазая орясина ведь может так вмазать, что пока я буду приходить в себя, крабы нас уже как раз будут доедать.
        Задумчиво смотрю на девушку, которая наконец замолкла. А она ничего. Ноги почти полностью обнажены, платье плотно облегает грудь, золотые кудри. Грязные правда, так что не сразу поймешь, какого точно цвета. Так, стоп. Я еще не настолько хочу трахаться, чтобы насиловать раненную жрицу. Да и кто знает, насколько это сильно испортит отношения с Синагором. Мне ему еще манускрипт относить. За убийство и так снимут, наверняка много. А за изнасилование с последующим убийством, могу поспорить, вдвое больше. Мораль и логика объединенным усилиями успокаивают часть мозга, отвечающую за регулярность моего секса. И я начинаю чертить на земле квадрат.
        Жрица реагирует, когда я уже провожу линии из центрального круга к углам.
        - Ты что это делаешь? Что за мазня на земле?
        - Небольшой целительный ритуал. Моментально восстановит твои параметры.
        Она недоверчиво смотрит на меня и хмыкает.
        - Ты же некромант. И всего 5 уровня.
        - Сама сейчас увидишь.
        Я подхватываю ее и тащу к квадрату. Укладываю на землю. И разместив шею над центром квадрата, перерезаю глотку кинжалом. Черт! Не совсем ловкий удар. Эта любительница выжечь мозги все еще жива и дергается. Второй режущий удар, третий. Наконец затихает. Перед глазами всплывает сообщение.
        ОТНОШЕНИЯ С СИНАГОРОМ УХУДШИЛИСЬ НА 7 ПУНКТОВ.
        Теперь надо обратиться к Акрону? В прошлый раз сработало и так, но как-то я сомневаюсь, что общие фразы будут работать всегда, когда у ритуала есть уже известный покровитель.
        О великий Акрон! Прими в жертву кровь этой стервозной жрицы светлого храма! Насыть свою душу ее страданиями! Продли жизнь моим храбрым мертвым воинам! Придай им сил!
        От углов квадрата к моим солдатам тянутся уже знакомые полупрозрачные нити. Волна боли прокатившаяся по телу и ритуал завершен. Выдыхаю и проверяю характеристики своих солдат. Ничего не поменялось. Могли бы и прибавить что-то. Все-таки храмовую жрицу зарезал в этот раз, а не белку.
        Достаю и изучаю свиток телепортации. Команда "оценить" дает немного.
        "СВИТОК ГРУППОВОЙ ТЕЛЕПОРТАЦИИ В СЛУЧАЙНУЮ ТОЧКУ ГОРОДА БАРКСОУ".
        Никаких данных, сколько нужно маны, сколько выносливости, совсем ничего. Остается надеяться, что тут жрица не соврала и моей выносливости хватит. Хотя вот про ману я ее не спрашивал. Она вообще нужна для таких свитков? Если не хватит, то меня размажет по этой опушке или просто сгорит свиток. Черт! Надо было задать еще пару вопросов, перед тем, как резать глотку.
        Усаживаюсь отдохнуть под дерево. Подумаю, отдаю зомби приказ пообедать. Так и сидим. Я отдыхаю и жду, зомби обедают симпатичной жрицей. Когда они уже начинают обгладывать и разгрызать кости, приказываю остановиться. Этого должно хватить до завтра. Неизвестно, получится им скормить кого-то в этом Барксоу или нет. Лицо орка после сытной трапезы затягивается, рука у гнома тоже возвращается в норму. Правда орчине придется побыть пока одноглазым. Не знаю почему, но на месте глаза у него зияет пустота. Выглядит зато внушительно. Мощный торс, бугристые мышцы рук и зияющая дыра на месте одного из глаз. Теперь у меня в отряде два одноглазых зомби. Один из которых лучник, что не есть хорошо. Его голова после трех приемов пищи тоже выглядит почти нормально, если не считать того, что у него только половина черепа. А новая кожа отдает синевой.
        Дальше я еще, как минимум час, жду пока у меня полностью восстановятся все параметры. Успеваю перекусить и осушить эльфийскую фляжку с водой. Обдумать, как в зомби влезает столько еды. Каждый съел минимум килограмм по 15 мяса без каких-то внешних изменений. Наконец все характеристики полные. Приказываю зомби подойти ко мне поближе. Надеюсь, мы не на центральную площадь перенесемся. А то это будет выглядеть, как очень странная нетрадиционная группа. Со всех сторон нетрадиционная. Ладно. Секунд 20 держу свиток в руках. Вроде и решился уже, но все равно страшно. Ну не тут же оставаться в конце концов. То пираты, то жрецы, то крабы из воды лезут. Да и в храм Синагора надо.
        Разворачиваю свиток. Надо его читать или нет? Оказывается, что не надо. Тускло-свинцовая вспышка. Лес вокруг исчезает.
        Глава III. Алхимики, орки и туман
        Туман. Под ногами осклизлый камень. Вокруг мрачные стены. Влажные и покрытые слоем зеленой плесени в соседстве с разнообразной грязью. Это город у них такой? Я уже начинаю тосковать по солнцу и песку на острове. Там по сравнению с этим, просто солнечный рай.
        Я в окружении троих зомби стою посреди узкой улицы. Хотя это вряд-ли можно назвать полноценной улицей. Что справа, что слева, дома смотрят явно не фасадами. Из-за тумана видимость не больше 20-25 шагов. Кто-то создавал город, отталкиваясь от идеалов викторианского Лондона? С надеждой достаю карту, но сразу прячу назад в сумку. На ней по прежнему отображается остров, только уже без зеленой точки с моей локацией. Учитывая затраты выносливости на свиток телепортации, приходится вынуждено оставаться на месте. Для ускорения процесса, пережевываю кусок вяленого мяса. И жду, привалившись спиной к стене, прикрываемый мертвяками.
        Наконец, шкала выносливости доходит до 100. Можно выдвигаться. Наугад выбираю сторону и отправляю вперед гнома. Следом за ним перемещаюсь я, чуть позади орк и лучник. Не самая лучшая схема, но если что гном первым примет удар, а орк с лучником успеют подключиться. У меня самого в руках заряженный арбалет.
        Справа и слева встречаются узкие переулки. Некоторые залиты туманом настолько сильно, что не видно совсем ничего. Проходя мимо одного из них, я слышу отчетливые звуки секса. Через пару поворотов слышатся придушенные крики. Неизвестный умоляет кого-то.
        - Не убивайте, пожалуйста, не надо. Делайте, что хотите, только не убивайте. У меня очков возрождения нет. Ну чего вы? Сами ведь были "медными". Пожалуйста.
        Голос срывается на плач, который прерывается чавкающим звуком. Кому-то сегодня крупно не повезло. Ускоряюсь, стараясь оторваться от злосчастного проулка подальше. Сожрав жрицу, зомби явно стали быстрее. Почти как живые люди. На параметрах это никак не отразилось, но перемещаться и двигаться они стали ощутимо быстрее. Почему так много переменных скрыто от игроков? Шкалы прогресса уровней, продвижение по статусам, явно имеющиеся скрытые навыки зомби. И думаю масса иных разнообразных переменных о которых я пока не знал. Если мир задумывался, как игра, то это странно.
        Тумана постепенно становится меньше. Навстречу нам, вдоль стены прошмыгивает какая-то фигура, замотанная в плащ с капюшоном. Кто бы это ни был, он даже не задерживается.
        Проверяю свою выносливость. Несчастные 23 пункта. Скоро придется останавливаться и снова отдыхать. Но здесь она расходуется явно медленнее, чем на острове.
        Тем временем подобие улицы по которой мы идем, заканчивается. Еще три десятка шагов и мы выходим на небольшую площадь. Осматриваюсь. Такие же сумрачные здания, только уже фасадами к нам. Горит несколько тусклых фонарей. Иногда по площади проскакивают человеческие фигуры. Решаю остановиться на отдых и заодно изучить этот клочок относительной цивилизации. Сворачиваем направо и не спеша перемещаемся от здания к зданию. Обнаруживается "Мясная лавка" и "Гномий топор". Еще над несколькими входами вывески отсутствуют.
        На отдых устраиваемся около стены здания, на противоположной стороне площади. Достаю из сумки плащ и надеваю его. Туман забирается под одежду, холодно и влажно. 15 минут отдыха и напряженного ожидания. Теперь можно выдвигаться дальше.
        Следующий переход, на удачу, не такой длительный. Полторы сотни шагов и мы выныриваем на еще одну площадь. Тут больше фонарей и слышен людской гомон. Пара компаний о чем-то общается, сгруппировавшись у стен. Из каждой на нас бросают заинтересованные взгляды. Вряд-ли они станут сходу нападать на нас, но на всякий случай лучше убраться подальше. Потому что стражи я тут не вижу.
        Над одним из зданий горит вывеска "Трактир". А где трактир, там и комнаты, верно?
        Плотной группой вваливаемся внутрь заведения. Справа от входа замечаю громилу, поигрывающего короткой массивной дубиной. На поясе висят два кинжала. Продвигаясь к стойке, ловлю несколько заинтересованных взглядов. По спине пробегает искра холода. Это что? Знак того, что кто-то оценивает мои параметры? Надеюсь, уровни зомби отпугнут хотя бы часть любителей легкой добычи.
        За стойкой мордатый трактирщик в безразмерной красной рубахе. С бороды вниз капают остатки какой-то жидкости. Он выжидательно смотрит, поигрывая в руках большим ножом. Я уверен, что еще секунду назад ножа в его руках не было.
        - Тебе чего, любитель мертвечины? Ежели выпить, то вон дальний столик свободен. Туда и садись, чтобы мертвецы твои не воняли на весь зал.
        - Мне бы лучше комнату сначала. Есть у вас свободные?
        Я выразительно смотрю в сторону лестницы, рядом с которой прибита табличка "Сдаем комнаты". Ниже еще одна: "Всем, кроме гоблинов и инкубов".
        - Есть у меня комнаты. А платить у тебя есть чем? По золотому драму в день, ежели селиться будешь вместе с этими вот.
        Трактирщик обводит глазами моих зомби. Тут я понимаю, что до сих пор не знаю, кто передо мной игрок или НПС. Применяю команду "Оценить".
        
        СТОЛЛОС. ЧЕЛОВЕК ИЗ БАРКСОУ.
        УРОВЕНЬ 78.
        ТРАКТИРЩИК.
        ПОКРОВИТЕЛЬ: "ОТСУТСТВУЕТ".
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО: ?????
        
        Не совсем понятно, что у него скрывается под вопросительными знаками. Но по крайней мере это точно НПС. Значит можно рассчитывать хотя бы на какую-то честность.
        - Деньги у меня есть. Один золотой в день будет исправно.
        Трактирщик прищуривается.
        - За первые три дня вперед. Сейчас же.
        Я делаю вид, что обдумываю. На самом деле не знаю, сколько у меня денег, я просто сваливал все монеты в сумку, не разбирая. На острове они были ни к чему. Но думаю, что три золотых драма там точно найдутся.
        - Договорились. За первые три дня плачу сейчас. Только сначала комнату посмотреть бы.
        Если уж придется доставать деньги в чьем-то присутствии, то лучше пусть это будет один трактирщик, чем все посетители.
        Столлос кивает мне.
        - Идем, посмотрим. Мелл ты за главного, пока я наверху.
        Шустрый парнишка выскакивает откуда-то из задних помещений и становится за стойкой. А мы по грубой деревянной лестнице поднимаемся на второй этаж.
        Условия в комнате напоминают спартанские. Одна кровать, небольшой стол со стулом и шкаф в углу. Размеры правда впечатляют. Весь второй этаж занят всего 4 комнатами.
        Я роюсь в сумке, отыскивая мешочек с деньгами жрицы. Открываю его и порывшись, извлекаю золотую монету. "Оценить" и всплывает название: "Золотой имперский драм". Обнаруживаю еще две таких же и отдаю трактирщику. Тот растягивает рот в улыбке.
        - Ты теперь, значит, постоялец. Ежели кто тут внутри к тебе будет лезть, то племяш мой, который у входа стоит, он разберется. Ты не смотри, что у него дубина только. Если надо будет, он и рыцарей алых расшвыряет только так. Держи ключ. Если потеряешь, с тебя половина золотого за новый. Захочешь в зал спуститься, лучше один спускайся. Или мертвяков этих отдельно сажай, за дальний столик.
        
        +1 К РЕПУТАЦИИ С ТРАКТИРЩИКОМ СТОЛЛОСОМ.
        
        Развернувшись, он выходит в коридор. А я спохватываюсь.
        - Уважаемый, а половина золотого - это сколько?
        Столлос притормаживает.
        - В какой далекой деревне тебя родили, парень? Половина золотого, это 8 серебряных шинсов.
        Скорбно качая головой, он удаляется по коридору и скоро его сапоги уже громыхают на лестнице.
        Оставшись без лишних глаз, приставляю гнома с топором к двери, а лучника к окну. И начинаю приводить в порядок финансы. После тщательной сортировки монет из всех мешочков, высыпанных на стол, в нашем походном бюджете обнаруживается следующий расклад:
        
        23 ЗОЛОТЫХ ИМПЕРСКИХ ДРАМА;
        115 серебряных шинсов;
        53 безымянные медные монеты;
        5 массивных золотых монет, "оценка" которых выдала название "Экки";
        15 РАЗНОМАСТНЫХ СЕРЕБРЯНЫХ МОНЕТ, У КОТОРЫХ НЕ ВЫБИВАЛОСЬ НАЗВАНИЕ.
        
        Теперь можно и пойти, осмотреться. Нужен максимум информации о городе.
        Несмотря на заверения трактирщика в безопасности и защите его племянника, я решил спуститься всей честной компанией. Как он и советовал, троих зомби я отправил за дальний стол, подальше от остальных. В случае чего они смогут быстро до меня добраться. Арбалет отдал лучнику, который положил его на стол.
        Проходя мимо трактирщика, заказываю себе кружку пива. Пройдя пару шагов, возвращаюсь и уточняю, есть-ли тёмное. Если уж тратить деньги на пиво, то хотя бы покупать то, которое нравится. Получив утвердительный ответ, усаживаюсь за криво сколоченный стол, неподалеку от стойки.
        Итак, кто у нас в зале? Через стол от меня компания из трех орков. Мрачно бухают и зыркают по сторонам. Следом за ними два гнома о чем-то спорят, крича друг на друга. У стены несколько скользкого вида личностей распивают пиво. Рядом с ними явно НПС одетые в какую-то форменную одежду, видимо заливают алкоголем окончание рабочего дня.
        А вот и потенциальный объект для расспросов. Одинокий и бедно одетый эльф, с грустным видом цедящий кружку пива. Применяю "Оценить" и понимаю, что не ошибся. Персонаж явно мирный.
        
        КРИМКИН. ЭЛЬФ.
        УРОВЕНЬ 26.
        ЧАСОВЫХ ДЕЛ МАСТЕР.
        ПОКРОВИТЕЛЬ: "БИЛОГИН".
        
        Прихватив с собой кружку, подсаживаюсь к нему за столик. Эльф живо интересуется, смогу-ли я его угостить. Заказываю ему кружку и на меня вываливается громадный массив информации. Правда совсем мне не нужной. У меня едва-едва получается вставить интересующие меня вопросы.
        Через полчаса, я уже начинаю запоминать по именам его бывшую жену, друзей и деда. Что примечательно, все они мертвы. Из-за каких-то проклятых часов. Проклятие, которое погубило весь его род. Каждый раз говоря о проклятии, эльф поднимает голову вверх и тихо подвывает. Выглядит это жалко и странно.
        Из полезного мне удается узнать, что мы сейчас находимся в "поясе трущоб". Территория, где мы появились, это "пояс тумана" или как его еще пару раз называет эльф "пояс смерти". Там практически никто не живет, кроме преступников и отбросов. Городской стражи в трущобах практически нет, в "пояс смерти" они совсем не суются. После трущоб идет "пояс спокойствия", а перед самым центром находится "пояс великолепия". И где-то там еще есть "пояс алхимиков". Вытащить из него подробную информацию о всех остальных "поясах" так и не вышло.
        Власть в городе принадлежит консульскому совету из 5 человек. Один от "Лиги алхимиков", двое от аристократии и еще двое выбираются из числа горожан. Голосование по имущественному цензу. То есть мнение голодранцев из трущоб не стоит практически ничего.
        На площади, которую мы прошли первой, можно сбыть любые вещи в лавке "Гномий Топор". Когда-то там продавались только товары сделанные гномами, но теперь покупают и продают, что угодно. В ней же этот бедолага когда-то пытался сбыть с рук проклятые по его мнению часы. Которые в итоге он зашвырнул в канализацию, о чем теперь жалеет. Потому что проклятие оказывается можно было снять в одном из светлых храмов. И он бы спас свой род. То есть себя любимого, так как остальные, судя по его рассказам, откинулись один за другим. И не всегда приятным способом.
        Внезапно, эльф прерывает свой словесный поток и пристально на меня смотрит.
        - Ты можешь помочь мне, приятель? Отыщи мои часы в канализации. Верни их мне и получишь щедрую награду. Последнюю из наших семейных реликвий.
        
        КВЕСТ "ПРОКЛЯТЫЕ ЧАСЫ" ОТ ЭЛЬФА КРИМКИНА.
        ЗАДАЧА: "НАЙТИ В КАНАЛИЗАЦИИ БАРКСОУ ПРОКЛЯТЫЕ ЧАСЫ И ПРИНЕСТИ ИХ КРИМКИНУ"
        НАГРАДА: "ЭЛЬФИЙСКИЙ ЛУК"
        ШТРАФ ЗА ОТКАЗ: "ОТСУТСТВУЕТ".
        ВЫ СОГЛАСНЫ ПРИНЯТЬ КВЕСТ?
        ДА/НЕТ
        
        Временных ограничений на выполнение задания я не вижу и поэтому соглашаюсь. Кто его знает, где и как мне могут попасться эти часы. Вдруг, я их вообще не смогу распознать без принятого квеста. Хотя в душе я понимаю, что мной руководит в основном желание прервать поток беспорядочной информации об эльфе, его семьи и древнем проклятии.
        Тот наконец замолкает и получив передышку, оглядываю зал. Мне нужен кто-то более информативный. Но к сожалению, никого подходящего в зале нет. Не к оркам же подсаживаться или к работягам. И там, и там, компании выглядят достаточно мрачно. Скорее попахивает кровопролитием, чем информативной беседой. Прощаюсь с эльфом и отправляюсь наверх вместе с зомби.
        Там, переношу все ненужные сейчас трофеи в первую сумку, снятую с воина. Оставляю только доспехи, которые есть на зомби. Думаю, не попробовать ли облачить орка в доспех снятый с воина Синагора, но после пары попыток понимаю, что пропорции тела у них серьезно различаются. Да и слишком приметно он выглядит он в этой блестящей кирасе. Из-за неё одной нас могут попробовать ограбить.
        Через 5 минут мы всей группой отправляемся назад, к первой площади. Владельцем "Гномьего Топора" на самом деле оказывается гном, поблескивающий глазами из под очков.
        - Вам купить или продать, молодой человек?
        Гном выжидательно на меня смотрит. По позвоночнику снова пробегает искра холода. Опять "оценка"?
        - Мне продать. И возможно что-то купить. Посмотрите товар?
        Торговец разводит руками.
        - Конечно. Выкладывайте все на прилавок.
        Развязываю сумку и начинаю выкладывать на прилавок вещи на продажу. Гном тщательно ощупывает кирасу, оценивающе глядит на поножи и группирует вещи по принципу, который понятен ему одному. Хмыкает при виде платьев и комплекта женского белья, но вопросов не задает.
        Через несколько минут ожесточенного торга, я становлюсь богаче на 26 золотых драм. Уверен, что серьезно продешевил, но тащить все эти вещи в центр города, может быть не слишком разумно. Из-за доспехов, снятых с убитого воина светлого божества, вполне вероятно могут возникнуть проблемы. А очков возрождения у меня пока нет. Хотя, стоп. Может быть есть? Где их вообще проверять? Откладываю эту мысль на потом и возвращаюсь к торговле.
        - А теперь мне бы новую одежду и доспехи для спутников. И нужен посох для меня. Найдется что-то?
        За 7 золотых драм орк, гном и лучник обзаводятся новыми штанами и рубашками. Сверху этого орк натягивает кольчугу, которая достает ему до колена, гном облачается в уже потрепанный доспех, уже не раз залатанный в кузне. А лучнику достается кожаный жилет.
        - А теперь посох для господина. Идемте сюда. Поверьте, вы такого выбора не найдете нигде в трущобах. Старый Кринс знает свое дело.
        Владелец лавки открывает дверь одного из шкафчиков. Внутри обнаруживается два десятка разноформатных посохов. Под пристальным взглядом гнома роюсь в них. Часть не определяется, часть больше подходит стихийным магам или жрецам. Зачем, мне скажем +25 процентов к силе заклинаний стихии огня? Ничего специализированного, для некромантов, я тут не вижу. Наконец останавливаю свой выбор на максимально подходящем варианте. Посох с темно-синим камнем в набалдашнике. Оценка выдает:
        
        КЛАСС ПРЕДМЕТА: "ПОСОХ"
        УРОН: 12
        ПРОЧНОСТЬ: 234 ИЗ 500.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО: +30 К МАНЕ.
        
        За него у меня сдирают еще 4 золотых драмы. Еще пара золотых монет уходит на штаны и рубашку. Ходить по городу в тунике и сапогах, это как-то странно. И холодно. Долго цепляю посох к поясу, пытаясь сделать так, чтобы он не бил по ногам при ходьбе. Наконец оставляю это занятие, как полностью бесперспективное. Попрощавшись со старым гномом, мы выдвигаемся назад. Выходя из "Гномьего Топора" я понимаю, что трактирщик меня нагло обманул. Судя по ценам на одежду, аренда комнат никак не может быть дороже 2-3 серебряных монет в сутки. Но что сделано, то сделано. Что-то мне подсказывает, сбить цену после заключения сделки уже не получится. Да и опасно, опять же.
        В грустных размышлениях о потерянных деньгах мы выходим на площадь к трактиру. Внезапно, идущий впереди гном останавливается. Чуть не врезаюсь в него и поднимаю голову. Н-да. Сходили сбыть награбленное, вашу мать!
        Перед нам стоят те самые три орка, которые сидели за столом в трактире. Только теперь к ним присоединился еще гоблин, гадко на меня поглядывающий и крутящий в руках нож. Применяю оценку на одного из орков.
        
        КНЕС. ОРК.
        СТАТУС АККАУНТА: "МЕДНЫЙ"
        УРОВЕНЬ 84.
        КЛАСС "ВОИН", СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ "МАСТЕР МЕЧА".
        ПОКРОВИТЕЛЬ: "ЭРЛИБЕ".
        
        Мое ощущение хоть какой-то защищенности испаряется. Мы даже его одного не потянем. Несколько ударов меча и все. Останется только собрать деньги и вещи. Сука! Надо же было так подставиться!
        - Умолять о пощаде не будешь?
        Мелкий гоблин все так же гадко ухмыляется, глядя на меня. Понимает, гадёныш, что у нас нет шансов. Ни победить, ни убежать. Терять уже впрочем нечего. Если попробовать их отвлечь, а потом скомандовать гному атаку, то лучник вполне может достать кого-то из арбалета. Я сразу ударю заклинаниями. Если попасть в голову, то это как минимум дезориентирует. Возможно получится прорваться к двери гостиницы. Или прикончить их прямо здесь. Хотя трактирщик наверняка в доле. Может он меня и сдал. А казался ведь относительно приличным человеком.
        Уже открываю рот, чтобы ответить что-то нецензурное и готовлюсь мысленно отдать приказ гному, когда слышу цокот копыт.
        Свист стрелы. Орк 84 уровня оседает на землю со стрелой в виске. Звон разбитого стекла и гоблин исчезает в бурлящем пламени. Оставшиеся двое грабителей бросаются в разные стороны. Одного из них буквально сносит бронированная лошадь. А удар клинка рассекает его череп надвое. Последний из неудавшихся грабителей падает с двумя стрелами в спине.
        Я стою и ошарашенно озираюсь, сжимая в руках посох. Вокруг нас остановилось несколько всадников. Бронированные лошади, арбалеты и мечи в руках, один сжимает в руках какую-то залитую сургучом колбу. У каждого красная эмблема на руке.
        - Вы кто такие? - рявкает тот, что ближе к нам. Арбалет недвусмысленно смотрит прямо на меня. Орк урчит и прикрывает меня.
        - Да ты, что не видишь, грабить их собирались. Он же мелочь. Куда ему в бандиты трущоб. Сожрут вместе с посохом.
        Голос за моей спиной говорит что-то о посохе и о том, куда его надо засунуть каждому магу в городе.
        Всадники начинают разворачиваться, когда один из них останавливается и снова обращает внимание на мою скромную персону.
        - Ты некромант?
        Надо же. В этот раз "оценку" я не почувствовал. Он вообще к чему спрашивает?
        - Да, некромант. Но в городе первый день и еще ничего не...
        - Да не части ты. Раз некромант, у меня дело к тебе. На вот, письмо держи. Доставишь его на улицу "Золотых Драконов", в дом 17. Понял?
        
        КВЕСТ ОТ "ЛИГИ АЛХИМИКОВ" ГОРОДА БАРКСОУ.
        ЗАДАЧА: "ДОСТАВИТЬ ПИСЬМО ВЛАДЕЛЬЦУ ДОМА 17 ПО УЛИЦЕ "ЗОЛОТЫХ ДРАКОНОВ". ПОЛУЧИТЬ ОТ НЕГО ОТВЕТ И ДОСТАВИТЬ ЛИЧНО ГЛАВЕ ЛИГИ"
        НАГРАДА: "НЕ ОПРЕДЕЛЕНА"
        ШТРАФ ЗА ОТКАЗ: "УХУДШЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С "ЛИГОЙ АЛХИМИКОВ" БАРКСОУ".
        ВЫ СОГЛАСНЫ ПРИНЯТЬ КВЕСТ?
        ДА/НЕТ
        
        Ухудшать отношения с всадниками, которые одной стрелой могут убить игрока 84 уровня, мне совсем не хочется. Принимаю квест. И рискнув, использую "оценку" на всаднике.
        
        ОСТОВОН. ЧЕЛОВЕК-ВАРВАР.
        СТАТУС АККАУНТА: "СЕРЕБРЯНЫЙ"
        УРОВЕНЬ 345.
        КЛАСС "ПАЛАДИН", СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ "ОХОТА".
        ПОКРОВИТЕЛЬ: "ЛИМАРК".
        
        Всадник хмыкает и внезапно одобрительно кивает.
        - А ты рисковый парень, как я погляжу. С письмом не тяни только. Если тебя кто в городе спросит, зачем в центр идешь, показывай письмо и говори, что от "Лиги". Везде пропустят, без лишних вопросов.
        Не дожидаясь ответа, он срывается с места, догоняя остальных.
        Хм. Первый игрок с "серебряным" статусом. И очень странное задание. При чем тут, некромант я или нет? Почему они сами его не доставят? Кто в конце концов, получатель. Хотя, с другой стороны, у меня теперь считай есть пропуск в центр города.
        Понимаю, что все еще стою на площади, где только, что произошла мини-бойня и быстрым шагом отправляюсь к трактиру. У двери стоит удивленный Столлос, сложивший руки на груди. Он окидывает меня совсем другим взглядом, в котором читается немой вопрос.
        - "Какие-то недоумки пытались ограбить. Хорошо, приятели были рядом и успели выручить", выдаю я, проходя мимо.
        И не дав ему ответить, захожу внутрь. Если банду навел действительно он, пусть дважды подумает, перед тем, как еще кому-то давать наводку. Слышать он, вряд-ли что-то мог. А вот то, что со мной говорил один из всадников, точно видел.
        А теперь наверх. Вваливаемся в комнату. Лучника усаживаю напротив двери с арбалетом, гнома ставлю с одной стороны от нее же. Орка с другой. Если кто-то попробует вломиться, его ждет очень тёплый прием. А меня уже снова отключает. Выносливость в норме, бодрость колеблется, но тоже почти полная. А меня вырубает, как будто не спал в неделю. Тут явно что-то не так. С этой мыслью я и засыпаю на старой продавленной кровати.
        Глава IV. Смотри на свое отражение в зеркале
        Когда ты открываешь глаза и лицезреешь мрачного вида мертвяка с иссиня-тёмной кожей и половиной головы, который куда-то целится из арбалета, то хочется нырнуть назад в темный уют сна. Но пришлось подниматься. В коридоре слышатся голоса и какой-то шум. Мои зомби это явно восприняли, как прямую угрозу и уже приготовились к бою.
        В первый момент напрягся и я, прикидывая, что делать, если внутрь вломится компания высокоуровневых персонажей. У членов вчерашней банды наверняка были очки возрождения и они где-то заново воскресли. Да, без оружия и доспехов. Но кто сказал, что у них не может быть тайника с экипировкой в городе. Впрочем, подойдя к двери и вслушавшись в шум, я понял, что это просто трактирщик заселяет еще одних постояльцев.
        Кстати, про очки возрождения. Вчера же хотел их поискать, когда вернемся в гостиницу, но меня срубило. Что тоже странно, отключаться каждый вечер, как по расписанию. А если вечер застигнет в процессе боя или отважного бегства? Тоже свалюсь на землю и захраплю? Ладно, гадать можно бесконечно. А вот с очками возрождения надо разобраться. Долгий и тщательный поиск по груде хаотично разбросанных крохотных кнопок в нижней части меню, приводит меня к цели. Это же надо так умудриться спрятать настолько важный параметр.
        
        "БОНУСЫ МИРА АСМИР" - "ЖИЗНЕННЫЕ БОНУСЫ" - "БАЗОВЫЕ БОНУСЫ"
        У ВАС ЕСТЬ 3 ОЧКА ВОЗРОЖДЕНИЯ
        
        Интересно, за что именно мне их дали? Убийства или выполнение квестов? Или за все вместе взятое? Прочитать бы системные сообщения. Но, как я успел выяснить, архива сообщений просто нет. Если в пылу схватки не читаешь и просто закрываешь их, то дальше понять, что именно тебе написали, невозможно. Хотя может у "золотых" аккаунтов все по другому. Надо будет при случае у кого-то узнать.
        А сейчас пора завтракать и отправляться в центр города. С одной стороны задание крайне странное, с другой у "Лиги Алхимиков" есть власть и солдаты. Если ответ на письмо требуется доставить самому главе, это явно не простая почта. Смущал тот факт, что для выполнения задачи выбрали слабого некроманта, который им полностью незнаком. Можно предположить, что меня там просто прикончат. Но кого убивают из-за письма, да еще в центре города? Там наверняка полно стражи. В любом случае, как минимум дойти до адреса и посмотреть на этот дом, стоило. Что именно делать, определюсь на месте. Как бонус, осмотрюсь в городе.
        Спускаемся вниз, отправляюсь к стойке, чтобы заказать завтрак. Трактирщик выглядит смущённым.
        - Вы извините меня. Недосмотрел вчера. Если бы знал, что банда пожалует, то мы бы с племяшом и моими парнями разобрались бы быстро. Но кто же знал, что они тут объявятся. Те, кто в тумане убийствами промышляют, сюда забредают не так уж часто.
        И виноватый взгляд, как у собаки, которая выпотрошила все подушки, пока ты отходил себе сделать кофе.
        Ну да, разобрался бы он. Вчера стоял у двери со скрещенными руками и просто смотрел, как нас собираются разобрать на запчасти. Даже если он не сам навёл банду, то и помогать точно не планировал. Видимо уловив что-то на моем лице, Столлос выдает:
        - Пять дней тут может жить бесплатно. К тем трем, что у вас уже есть. Еда и выпивка за наш счет.
        Это уже лучше. С паршивой овцы, хотя бы шерсти клок. Соглашаюсь. Попутно выясняю, что вариантов для кормежки мертвяков у него нет. Трактирщик предлагает зайти в мясную лавку, но терзают меня сомнения, что им подойдет несвежее мясо. Шкала питания пока у всех заполнена наполовину. До вечера надо обязательно найти какой-то вариант питания или они начнут кидаться на каждое живое существо.
        Завтракаю и мы отправляемся. Все та же схема, вперед гном, чуть сзади меня орк и лучник. Арбалет в руках. Через каждые 300-350 метров приходится останавливаться, чтобы подождать и восстановить выносливость. Замечаю, что при полном желудке, она восстанавливается намного быстрее. Хотя бы что-то здесь можно объяснить с точки зрения логики. Так, рывками продвигаемся вперед. Из трущоб мы выходим приблизительно за два таких подхода. Дома постепенно становятся лучше, количество тумана уменьшается. Хотя в этом городе он все равно буквально везде. Становится понятен и его источник. Регулярно встречаются решетки из которых он лезет наверх. Из каких-то валит целым потоком, из каких-то просачивается тонкой струей. Но в любом случае туман повсюду.
        По дороге проходим несколько лавок и небольшой рынок, расположенный ближе к концу "трущобного пояса". Среди нескольких сотен человек замечаю и первых стражников. Их легко отличить по серым литым доспехам и длинным копьям. Пока проходим мимо, успеваю посчитать восемь торчащих вверх из толпы копий.
        Дальше стража начинает попадаться намного чаще. Первые два крупных перекрестка после трущоб охраняются четырьмя солдатами, под изучающими взглядам которых я убираю арбалет в сумку. Незачем зря провоцировать местных блюстителей порядка. Что интересно, если двое из них все те же, что охраняли рынок, то еще двое, в черных кирасах с эмблемой "Лиги Алхимиков". Первый раз нашу честную компанию останавливают через пятьсот шагов после выхода из трущоб. Здесь самая настоящая застава, которую я бы в прошлой жизни назвал блокпостом. Не меньше десятка копейщиков, две башни пристроенные к домам по правой и левой стороне, в каждой из которых по двое лучников.
        - Вы кто такие? По какому делу идете?
        Говорящий мрачно смотрит на меня через прорезь шлема. Н-да, никому не жалко бедного некроманта с его ручными миньонами.
        - У меня задание от "Лиги Алхимиков".
        - Я вытаскиваю письмо и поднимаю его в левой руке, демонстрируя стражнику большой конверт с печатью "Лиги".
        Тот хмыкает под шлемом.
        - Хорошо, проходите. Но если твои мертвяки в городе кого-то тронут, то знай, что письмо тебя не защитит. Держи их в узде, некромант.
        Солдат отходит, освобождая дорогу. Когда мы отходим шагов десять-пятнадцать, сзади раздается взрыв хохота. Ну да, почему не посмеяться над бедным некромантом, который еле сводит концы с концами.
        Улица тем временем становится гораздо шире, а дома богаче. Стражи уже не так много и она отличается от той, что встречалась раньше. Мелькают эмблемы с зелеными львами, несколько раз я замечаю солдат с красной розой на кирасах.
        Еще три рывка вперед и нам снова преграждает путь стража. Тут полный набор солдат, на любой вкус. Те, что в серых доспехах без эмблем, видимо городская стража. Вот воины с эмблемой "Лиги Алхимиков", дымящейся красной колбой. Уже встречавшиеся ранее стражники с зелеными львами и красными розами. Чуть в стороне стоит пара солдат, у которых в качестве эмблемы изображен лист какого-то дерева, почему-то белого цвета. Командует парадом, впрочем, все равно городской стражник.
        - По какому делу идете в центр города?
        Этот выглядит не так мрачно, взгляд слегка удивленный. Не так часто видимо до этого поста добираются такие странные группы. Да и вряд-ли тут принято вот так спокойно перемещаться по городу с вооруженными мертвяками. Орк за моим правым плечом злобно урчит и чуть подается вперед. Похоже дает о себе знать голод. Успеваю затормозить его.
        Снова вытаскиваю письмо и поднимаю его перед глазами стражника.
        - У меня задание от "Лиги Алхимиков". Не подскажете, кстати как добраться до дома 17 по улице "Золотых драконов"?
        Солдат внимательно изучает письмо глазами. Переводит взгляд на меня. Мне кажется или в его взгляде появилось жалость?
        - Можешь проходить. Только пусть твои мертвяки спрячут оружие. Если достанут его без нужды, то их прикончат. Вступишься и тоже отправишься на тот свет.
        Чуть помолчав, продолжает.
        - Сейчас идите прямо, на третьем перекрестке направо. Потом на первом повороте налево и по правой стороне будет нужный тебе дом. Мимо него ты точно не пройдешь. Удачи тебе, некромант.
        Солдат отходит в сторону. Мимо, значит, я не пройдут и точно замечу. Что там за дом такой?
        Отдаю приказ зомби спрятать оружие и мы отправляемся вперед. Теперь на улице встречаются настоящие особняки, огороженные забором, за которым стоит охрана, провожающая нашу компанию удивленными взглядами. Людей на улице не так много, несколько раз мимо нас проносятся всадники. Стража на перекрестках по прежнему стоит. Никаких эмблем, только серые доспехи. Но инструктированные серебром. Гвардейцы для охраны самых привилегированных жителей города? В целом, выглядит логично.
        А вот и третий перекресток. Сворачиваем. Проходим мимо громадного здания с вывеской "Вечно живущий Грифон". Перед нам оттуда вываливается грузный гном, за которым следуют два дворфа помоложе в доспехах и с топорами на поясе. Я притормаживаю. Может стоит зайти, посмотреть что там? Хотя, какой смысл? Скорее всего что-то вроде шикарной таверны для местных богатеев, которые даже выпить ходят с охраной.
        Через полсотни шагов выходим на первый перекресток и сворачиваем налево. Так, а теперь мне нужен дом по правой стороне, мимо которого нельзя пройти. Ну что же, посмотрим не преувеличил ли командир стражи.
        Минут через десять я понимаю, что он был полностью прав. Застыв, смотрю на внушительных размеров дом. Подхожу ближе, чтобы убедиться, что мне не показалось. Нет, не показалось. В монолитные черные стены как будто вплавлены черепа, наполовину торчащие наружу. Несколько явно человеческие. Остальные я определить не могу. Хотя вон тот громадный, что справа, похож на драконий. Правда, я думал у драконов размер головы намного побольше. Подхожу к самой ограде и понимаю, что из верхней части каждого толстого серебряного прута торчит кость. Интересно, однако.
        А теперь стоит решить основной вопрос сегодняшнего дня. Заходить внутрь или нет? Кто живет в домах, с черепами в стенах? Психи? И из чего сделаны эти стены? Все встреченные раньше дома сложены из камня, этот как будто отлит из черного бетона.
        С минуты я стою около ограды, размышляя. Мысли прерываются скрипом открывшейся двери. Появляется высокая фигура, закутанная в чёрный плащ с капюшоном.
        - Ты можешь зайти, некромант. Хозяин ждет тебя.
        Черт! Решать похоже придется куда быстрее, чем я ожидал. А может просто отдать письмо этому привратнику? Пусть передаст своему хозяину и отдаст мне ответ. А я с этой стороны ограды подожду. Тихо, спокойно, без опасности отделения головы от тела.
        - У меня письмо от "Лиги Алхимиков". Не могли бы вы взять его и...
        - Я все знаю, некромант. И я не возьму у тебя письмо. Заходи внутрь, хозяин ждёт тебя.
        Не сработало. Ну хорошо, давайте зайдем внутрь. Если сейчас уйти, то квест вполне может отмениться. И если где-то в трущобах нас нагонят всадники "Лиги" с арбалетам в руках, то это будет печально.
        - Хорошо, я зайду. Мои спутники тоже могут войти?
        Привратник качает головой. А он действительно высокий. На две головы выше меня.
        - Да, они тоже могут зайти.
        Я с опаской открываю калитку и прохожу за ограду, ожидая подвоха в любой момент. Уверенность в том, что я принял верное решение, тает с каждой секундой. Прохожу мимо черной фигуры и понимаю, что это не живой человек. Твою мать. Это мертвяк? Или еще что-то неведомое? Я на сто процентов уверен, что под капюшоном видел белые кости. И громадные темные глаза, без зрачков. Владелец дома тоже некромант? И судя по всему очень сильный.
        Захожу в открытую дверь. За мной вваливаются мои верные зомби. Последним заходит привратник, кем бы он ни был и закрывает дверь. Мы стоим в громадном холле. На полу ковер, стена справа вся в черепах. Это уже все остатки разумных скелетов, насколько я могу понимать. Человеческие вперемешку с остальными расами.
        Чёрная фигура в два шага оказывается рядом со мной и замирает.
        - Проходи дальше. Мёртвые будут ждать здесь. Тебя ожидает беседа с хозяином.
        По моему в его голосе сквозит явное удивление.
        Молча киваю ему. Отдаю зомби приказ ждать меня в этой странной гостиной. Оглядываю три выхода из комнаты и смотрю на привратника. Тот молча показывает на центральный. Меня так и подмывает броситься назад к двери на улицу, но сейчас выбора уже нет. Зря я все-таки согласился. Прохожу по широкому коридору и переступаю порог следующей комнаты.
        
        - ГДЕ ТЫ ЭТО ВЗЯЛ, ВЕЗУЧИЙ УБЛЮДОК?!
        Грохот голоса оглушает. Его обладатель сидит в громадном кожаном кресле перед массивным деревянным столом. Зеленая кожа, непонятные узоры на щеках и на лысом черепе. Сверкающие глаза буравят меня.
        - Что застыл?! Я тебя спросил, где ты это взял?!
        О чем он вообще?
        - Взял, что?
        Мой голос сейчас наверное звучит, как у школьника-ботана, который отвечает компании пьяных взрослых гопников, что у него нет сигареты.
        - Ты издеваешься надо мной?! Или ты сам не в курсе, что таскаешь в сумке?! Да не трясись ты! Присядь, выпей и показывай!
        Он показывает рукой на такое же кресло, стоящее с другой стороны стола. Я опускаюсь в него, буквально утопая в этом монструозном предмете мебели. Орк толкает в мою сторону поблескивающий кубок с алкоголем. Ловлю его рукой и на автомате отхлебываю. Вино. Хорошее, видимо. Но сейчас не до наслаждения изысканным букетом. О чем он все-таки говорил?
        - Так, о чем вы спрашивали? Что у меня такого есть?
        Хозяин дома разражается хохотом.
        - Как ты вообще жив? С такими-то куцыми мозгами? У тебя в сумке! Книга, амулет, камень, браслет или что-то еще? Что-то с божественной меткой!
        Манускрипт. Но его надо доставить Синагору. Что делать, если эта орущая морда сейчас его заберет? Хотя, он всегда может меня убить и забрать его.
        Поколебавшись, лезу в сумку и достаю книгу. Держу в руке, думаю стоит-ли его просто так отдавать.
        - Нахрена ты вообще с этим шастаешь по городу? Ты вообще понимаешь, что это?
        Собеседник похоже слегка успокоился и только пожирает глазами книгу. Потом переводит взгляд на меня.
        - А-а-а. Пятый уровень. Это многое объясняет. Могу поспорить, ты даже не пытался понять, что у тебя в руках.
        Хм. Вообще и правда не пробовал. Книга, как книга. Странная, как и сам квест. Но если честно, я думал, что это просто пустышка, которая нужна только для квеста. Смотрю на книгу, использую "оценку".
        
        СВЯЩЕННЫЙ МАНУСКРИПТ СИНАГОРА.
        КНИГА С БОЖЕСТВЕННЫМ ЗНАНИЕМ.
        ВНИМАНИЕ! БОЖЕСТВЕННАЯ МЕТКА. НЕОТДЕЛИМО ОТ ВЛАДЕЛЬЦА. В СЛУЧАЕ ГИБЕЛИ, ВОЗРОЖДАЕТСЯ ВМЕСТЕ С НИМ. ПРИ ОКОНЧАТЕЛЬНОЙ СМЕРТИ, ИСЧЕЗАЕТ. НЕВОЗМОЖНО ПРОДАТЬ, ЛИБО ПЕРЕДАТЬ ДРУГОМУ ПЕРСОНАЖУ. НЕВОЗМОЖНО УКРАСТЬ. НЕУНИЧТОЖИМО, ПОКА ВЛАДЕЛЕЦ НЕ УМРЕТ ОКОНЧАТЕЛЬНОЙ СМЕРТЬЮ.
        ВАЖНО! ?????????
        
        А это что за вопросительные знаки? Я и книгу по человечески идентифицировать не могу теперь? Долбанные ограничения!
        Смотрю на владельца дома. Хм. А ведь он на мне "оценку" применял. И похоже, что убивать не собирается. По крайней мере пока. Использую команду "оценить" на орке-некроманте.
        
        АГАНИС. ОРК.
        СТАТУС АККАУНТА: "УРАНОВЫЙ"
        УРОВЕНЬ 1894.
        КЛАСС "НЕКРОМАНТ", СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ "МАСТЕР ТЬМЫ".
        ПОКРОВИТЕЛЬ: "СНОУК".
        
        ОСОБЫЕ МЕТКИ:
        УБИЙЦА БОГОВ
        ОПУСТОШИТЕЛЬ РОРГАНА
        МНОЖАЩИЙ ХАОС
        ВРАГ СВЕТА
        
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО: ????????????
        ВНИМАНИЕ! ??????????????????????
        
        Снова восклицательные знаки. Но у него "урановый" статус аккаунта. Следующий после золотого. Это игрок из реального мира? Или слитый, который каким-то путем сделал себе здесь "карьеру"?
        - Что ты глаза-то свои распахнул? Книгу оценил? Понял, что забрать я ее не могу? Давай договоримся так, ты мне ее покажешь, а я вместо того, чтобы пустить тебя на расходники, просто побеседую. И даже отвечу этой грёбанной лиге полухимиков. Сделка для тебя более чем выгодная.
        Беседа, конечно, выглядит привлекательнее, чем разбор "на расходники", чтобы это не значило. Выбора у меня все равно реального нет. Про вариант "отказаться и уйти живым" он ничего не говорил. Соглашаюсь и рукой толкаю книгу по направлению к нему. Тот дёргается в кресле. В противоположном направлении.
        - Ты меня так убить решил?! Или описание не читал?!
        От его крика могут и стены рухнуть. Да какого черта, вообще? Сам же просил книгу. Хотя, стоп. Вопросительные знаки. Он-то их наверняка видит, в отличии от меня.
        - Там часть закрыта вопросительными знаками.
        Орк ржёт в голос.
        - Пятый уровень, да. Еще тупой и слепой.
        Отсмеявшись, успокаивается и продолжает, глядя на мое угрюмое лицо.
        - Эта штука может меня сжечь, если к ней прикоснуться. Конечно, это у нее вряд-ли получится. Но рисковать, глупо. Встань и положи на нее руку. Нужен контакт с владельцем. Так я смогу попробовать заглянуть внутрь.
        Пожав плечами, я встаю из кресла. Кладу руку на манускрипт. Аганис встает рядом и двумя пальцами касается книги. У меня мелькает мысль убрать свою руку и попробовать свалить. Но с одной стороны мы уже договорились, а с другой выход перекрывает привратник. И судя по уровню его создателя, он за пять секунд порвет меня вместе с моими зомби.
        Какое-то время мы так и стоим, как два дебила. Аганис уткнулся мрачным взглядом в книгу и что-то бурчит себе под нос. По обложке начинают пробегать огоньки, которые постепенно становятся все больше и ярче. По моей руке они просто скользят с ощущением легкого поглаживания. А вот у орка, судя по его подёргивающимся пальцам, дела обстоят ровным счетом наоборот.
        В какой-то момент огоньки срываются с обложками и превращаясь в настоящие языки зеленоватого пламени устремляются вверх по руке некроманта. Секунд десять он еще пытается удержать руку, но когда пламя охватывает руку почти целиком, начиная подбираться к лицу, отдергивает ее. Пламя моментально опадает, растворяясь в воздухе. Аганис с задумчивым выражением лица опускается в кресло и вцепившись в кубок, вливает его содержимое в себя. Я убираю руку с книги и усаживаюсь в свое кресло.
        - Ещё вина! - рявкает некромант.
        В комнату заходит эльфийка с кувшином вина. Из одежды только узкая полоска материи между ног, которая мало что скрывает. Она молча наполняет кубки, оставляет кувшин на столе и качая бедрами, уходит. Провожаю ее взглядом. Хозяин дома делает глоток из кубка и обращает на меня внимание.
        - Как ты ее получил? Такая вещь никак не могла оказаться у игрока пятого уровня. Она вообще ни у кого не должна была оказаться.
        Как бы так аккуратно спросить, что такого в этом книге?
        - Мне выдали квест на находку манускрипта. Я его выполнил. Ну, почти. Книгу, так или иначе, нашёл.
        - Квест на поиск манускрипта? Кто тебе его выдал?
        - Сам Синагор и выдал.
        Видя, как он уже собирается задать следующий вопрос, тороплюсь добавить.
        - Через своего последователя, у которого был "бронзовый" аккаунт.
        Аганис закрывает рот, лязгнув зубами. Секунд десять молчит, изучая меня.
        - Божественный квест. "Медяку" при посредничестве бронзы. Дай угадаю, ты сейчас скажешь, что на первом уровне квест получил.
        Когда я утвердительно киваю головой, собеседник взрывается.
        - Так, всё! Давай все по порядку! С самого начала! С момента твоего появления и до визита ко мне.
        Следующие полчаса я рассказываю ему о своих злоключениях. Орк слушает с непонятным выражением лица. Удивленно цокает, когда я рассказываю, как нашел книгу в сумке жрицы Синагора. И еще раз, на месте, когда я использовал ее, чтобы продлить жизнь мертвякам. А потом скормил им её тело на обед. Когда я заканчиваю говорить, в комнате на несколько минут воцаряется тишина.
        - Не понимаю. Ты такой же "медяк", как и все новички. Но ты еще жив.
        - Мне просто пару раз повезло, вот и все.
        - Ты не понял. Я не про твои гладиаторские бои муравьев. Эту книгу никто не смог бы удержать. Любой её владелец должен был умереть. Максимум продержался бы час-другой. Даже у меня не вышло бы стать ее владельцем и выжить. Не знаю, как он отправил ее со своими жрецами. Скорее всего как-то обыграл их фишки с божественными заданиями высшего уровня, чтобы обойти правила. Но после находки, ты стал её полноценным владельцем. Пусть и временным, в рамках квеста, но владельцем. Ты должен был умереть секунды за три. Но еще жив. Я не понимаю, как.
        Интересно, конечно. Если он говорит правду, то стоит поторопиться с передачей этой книги в храм "Синагора". Умирать мне совсем не хочется.
        - А что это вообще такое? Что такого внутри книги?
        Орк мрачнеет.
        - Кусочек бога. Буквально. Искин упаковал часть своего кода. Ты таскаешь с собой часть божественной сущности, говоря языком этого мира.
        Он смеется и делает большой глоток вина из кубка.
        - Но зачем? Для чего надо так заморачиваться? Если это был простой квест, то зачем делать цель такой масштабной? А если необычный, то почему его дали именно мне? Я же первый уровень. Сейчас-то не знаю ничего. А тогда вообще не понимал, где я.
        Аганис растягивает рот в ухмылке.
        - Хотел бы я и сам понять, его логику. Одно скажу, квест дали именно тебе, потому что ты мог остаться владельцем книги и не сдохнуть. А вот зачем, я не понимаю. Там может быть что-то сверхважное, а может быть это шутка Искина, сходящего с ума. И внутри набор анекдотов или гномье порно.
        Некромант кривится и отпивает еще вина.
        - Искины разве могут сходить с ума?
        - Ты даже не представляешь, насколько. У всех разное безумие. Одни из тёмных богов становятся покровителями природы и зайчиков. А потом в один из дней решают, что пора зайцам установить мировое господство и поднимают своих оставшихся адептов на священную войну. Некоторые спускаются в своем облике и носятся по городам, сжигая всех подряд. Как правило, с ним разбираются остальные божества. А место спятивших занимает кто-то из НПС, которые относятся к магам высшей категории. "Базис" наделяет их функционалом демиургов и меняет статус. Оформляется все это, как возвышение или просветление очередного мага, познавшего всю мощь своей силы. Или похожим бредом. Так или иначе схема работает.
        Я молчу, обдумывая услышанное. Безумный Искин, который действует против правил логики. Эта теория имеет смысл безусловно. И в нее более или менее укладывается всё происходящее.
        - Ты можешь задавать вопросы. В нашу сделку входила беседа и ответ на письмо. Вот он кстати.
        Как будто из воздуха появляется конверт с письмом. На нем стоит печать с изображением оскаленного черепа. Я принимаю ответ и прячу его в сумку. Вопросы. Что такого у него можно спросить?
        - Почему каждый вечер я отключаюсь? Просто начинаю вырубаться, как будто не спал несколько суток.
        - "Цикл сна". У каждого игрока есть ограничение на бодрствование. Как только проходит 16 часов, механизм игры начинает принудительное погружение в сон. Если игрок в сильном адреналиновом состоянии, то процесс засыпания идёт постепенно. Но давление нарастает в арифметической прогрессии и если попал в переплет на исходе цикла бодрствования, то лучше всего выбираться и искать место для сна. Ограничение действует на всех игроков со статусом аккаунта ниже "золотого", вплоть до 50 уровня. Потом спать хочется, но не настолько сильно, чтобы отключиться прямо в процессе боя. Полностью исчезает где-то на пятисотом уровне или около того. У всех индивидуально.
        - А зачем его вообще сделали? Это же нелогично. Сколько игроков из-за этого загибается на первых уровнях?!
        Вино похоже уже начало действовать. Другим объяснить мои озвученные вслух мысли я не мог.
        - А ты не задумывался, из-за чего игровая вселенная тут не слишком дружелюбна? Почему столько ограничений? Почему никто ничего не поменял за столько времени? Почему меню такое, что в нем можно годами что-то искать и не найти. Оно у всех такое, не только у "медных" аккаунтов. Почему спятивших Искинов убивают, а не просто отключают?
        На момент зависаю. Такого ответа на свой риторический вопрос, я не ждал.
        - Игра для любителей хардкора? Заточенная под максимально жёсткие условия?
        - Под любителей хардкора хватило бы одного континента. В "Барксоу" почти все игроки сосредоточены в "Лиге Алхимиков" и их там меньше тысячи. Вокруг города громадная территория, где почти одни НПС. Игроков днем с огнем не найдешь. Сюда каждую неделю забрасывают по несколько сотен "медяков", но почти все дохнут в первые пару суток. Сейчас игроки взяли власть в "Лиге" и пытаются что-то поменять, но это исключение из правил. Каждый день в этот мир загружают десятки тысяч "слитых" игроков. В первую неделю выживает не больше десяти процентов. К концу первого месяца, остается процента два. Но поток не останавливается.
        Пару мгновений размышляю. Бессмыслица какая-то получается.
        - Администрация не пыталась сделать процесс обучения более простым?
        - О, они пытались. Основали орден "Ранней Зари", который должен был встречать и инструктировать новичков. Сначала хотели повесить задачу на какое-то божество. Но не вышло. Никто из Искинов не захотел связываться с помощью чужакам, которые им никто и не факт, что станут их паствой. Тогда сформировали орден. И поставили в его главу игроков, чтобы как-то контролировать процессы. Доходит до тебя? Администрация контролирует ситуацию через своих сотрудников, которые забросили в этот мир. Никаких мыслей в голове не появляется?
        Я обескураженно мотаю головой.
        - Тут может быть масса вариантов, ведь.
        - Может быть. Но знаменатель у всех один и тот же. Ты подумай на досуге, раскачай свои прямые извилины. Может дойдешь до верной мысли. И не смотри на меня так. Выкладывать тебе на блюдечке то, до чего я сам добивался долгие годы, не стану.
        Интересный, кстати, момент. Долгие годы, это сколько?
        - А вы "слитый"? Или реальный игрок?
        Аганис удрученно вздыхает.
        - Стал бы я тут с тобой сидеть, если бы я был реальным игроком. Я такой же "слитый", как и ты. Только тут куда дольше.
        Слитый. С "урановым" статусом аккаунта? Как он это сделал?
        - А как...
        Меня сразу же прерывают.
        - А вот так! 197 лет и немного мозгов в голове. Если включить воображение, то тут не так все и сложно. Этот дом, например, практически неприступен. Его может разнести только божественная сущность в своем первозданном виде. Или небольшая армия магов. Да и то не сразу. Мне найдется чем ответить. Поэтому "Лига" и присылает ко мне новых и новых некромантов со своими письмами. Надеялись, что мне надоест их в конце концов убивать.
        - В каком смысле убивать? - я слегка ошарашен.
        - В самом, что ни на есть, прямом. Ты пятьсот сорок четвертый курьер с письмом от Лиги Алхимиков. Все предыдущие мертвы. Хотя бы какое-то развлечение, пока сидишь тут в заточении.
        Я вспоминаю стену в гостиной с черепами и нервно дергаю плечом. Вот же сукины дети! Письмо доставить только надо. Меня ведь отправили на верную смерть.
        - А почему убивал? И в каком заточении? Ты не можешь отсюда выйти?
        Сам не заметив, перехожу с Аганисом на "ты".
        - А что мне еще с ними делать? У нас был старый уговор с "Лигой", по которому я им был должен кое-что в обмен на их услуги. По условиям, они должны были известить меня, когда им понадобится моя помощь. И они известили. Но в условиях договора не было ничего сказано про убийство курьера. Если курьер мертв, а письмо ко мне не попало, значит послание не дошло. Зайти за ограду может только некромант. Так что они извели почти пять с половиной сотен игроков, чтобы доставить мне письмо. И им сильно повезло, что у тебя в сумке завалялась частичка божества.
        Орк хрипло смеется.
        - А выйти я отсюда могу. Только через минуту, вокруг меня будет полно игроков и НПС, желающих отправить легенду этого мира на тот свет. Когда-то я немного потрепал местный божественный пантеон. И многие из них горят желанием отомстить. Так что, стоит мне показаться на улице и на меня натравят толпу высокоуровневых храмовых воинов и жрецов. Разрушать город, чтобы потом сидеть в этом доме, окруженном руинами, нерационально. Да и не так это уже весело, как раньше. Старею.
        Разрушать город? Звучит самоуверенно. Хотя уровень и статус аккаунта говорят сами за себя. Как и метка "Убийца Богов". Как он их умудрился убить? Что такого смог найти за почти два века в этом мире. И как не свихнулся? Хотя немного может и поехал крышей. Тирада про игровую вселенную, хотя и не была лишена смысла, но больше подошла бы для любителя теорий заговора, чем для рационального человека. Какая в конце концов разница, что не так с этим миром, если у тебя на первом месте задача выжить.
        - Ладно. Я пожалуй отправлюсь в "Лигу" и доставлю ответ. Пусть порадуются.
        Я осторожно поднимаюсь из кресла. Вино даёт о себе знать. Да и не совсем верится, что этот 197-летний орк-некромант так просто меня отпустит.
        - Подожди!
        Ну вот, начинается. Я вопросительно смотрю на Аганиса. Тот в свою очередь щелкает пальцами и на столе появляются две вещи. Плоская прозрачная фляжка с какой-то красной жидкостью и уже знакомый мне мешочек под монеты, только размером побольше.
        - Ты же не помнишь себя?
        Я непонимающе морщусь.
        - Помню. Воспоминания вроде все на месте, ничего не пропало.
        Он качает головой.
        - Технически да. Но эмоциональное восприятие нулевое. Ты же не скучаешь, не проживаешь заново и могу поспорить даже не вспоминаешь ничего из прошлой жизни, если только не нужна какая-то целенаправленная информация.
        - Как-то так и есть, да. Но тут просто не до этого.
        - Не в этом дело. Искусственная блокировка. Все воспоминания, как будто обесцвечены. Они вроде бы и есть, но тебе нет до них дела. Никаких эмоций. Блокировка начинает сниматься сама после трехсотого уровня. Но ты можешь снять ее прямо сейчас. Просто опустоши эту фляжку и твоя память выйдет из анабиоза на пару дней. Но отпечаток эмоций у тебя в памяти все равно останется. А тут немного денег, которые тебе после этого точно понадобятся.
        С чего это в нем проснулась такая щедрость? Я пожимаю плечами, благодарю и подхватив со стола мешочек с монетами, отправляю его в сумку. Потом беру фляжку, открываю и понюхав, выпиваю всё содержимое.
        - Ну не сейчас же!
        Хозяин дома смотрит на меня, как на полноценного идиота.
        - Все, теперь тебе пора! В моем доме оставаться теперь не стоит. Потом, когда придёшь в себя, остынешь и доберёшься до Синагора, можешь заглянуть. Если будешь жив, конечно. Первое интересное событие за последние тридцать лет.
        Я уже разворачиваюсь к выходу, когда он снова начинает говорить.
        - И ещё! Знаешь, как я добрался до "уранового" статуса и убивал богов?
        А вот это уже интересно. Решил поделиться, под конец беседы?
        - Не знаю. Но очень хотелось бы. Как?
        - Посмотрел на свое отражение в зеркале.
        Орк начинает хохотать.
        - Весь секрет в том, чтобы посмотреть на себя. Гляди не на богов, а на себя! И ты порвешь их голыми руками!
        Я молча киваю и начинаю продвигаться к выходу. Надо сваливать отсюда. Крыша у мужика все-таки похоже слегка съехала. Вот наконец и выход в коридор. Быстро шагая, вылетаю в гостиную. Привратник стоит, притулившись к стене. Мои зомби в противоположной стороне. Отдаю приказ следовать за мной и иду к двери. Косясь на фигуру в чёрном капюшоне, открываю её и устремляюсь прочь. Вот и костяная калитка в ограде. Всё, я на улице. Можно выдохнуть. Теперь бы найти дорогу до "Лиги Алхимиков".
        Начинаю озираться в поисках стражника, который мог бы подсказать дорогу, когда внутри головы как будто разгорается пламя. Это больно! Черт, это очень больно! Какого хрена?! Почему? Последнее, что я вижу - стремительно приближающийся камень мостовой.
        Глава V. Алкоголь, герцогиня и геноцид
        Голова как будто горит изнутри. Медленно поднимаюсь с брусчатки. И понимаю, что имел в виду Аганис. Теперь я вспоминаю все. Не просто помню, как уложенную в голову базу данных компьютера, а вспоминаю. Свою жизнь. У меня была, блядь, моя настоящая жизнь! Были девушки, были друзья, был кот. Работа, которую все наши сотрудники пафосно называли скучным дерьмом, но на деле за своё место был готов убить каждый. Чёрт! В памяти потоком всплывают картинки из прошлой жизни. Да, к чёрту! Из настоящей жизни. А что теперь? Я непонятно где, непонятно кто, расхаживаю по улице с мертвецами и дрыгаюсь в попытках выжить.
        Перед глазами как будто появляется красная пелена. Да, кто вам разрешал, ублюдки?! Кто?! Я был мёртв! Я не давал разрешения засовывать меня в ваш дерьмовый мирок! Со всей силы пинаю ограду. Надо выпить. Срочно. Сейчас же. Ноги уже несут назад по улице. Где тут эта виртуальная забегаловка? Вот и она. Что тут внутри? Твою мать! Это не забегаловка, это какой-то комплекс целый. Множество вывесок и масса людей. Лавки, магические товары, комнаты внаём. А вот, вижу таблицу, которая говорит, что на третьем этаже есть ресторан.
        Взбегаю по лестнице, оттолкнув какого-то доходягу. Не вспоминать! Не думать! Пока не доберусь до алкоголя, ни о чем не думать! Запах рыбы. Рыбалка. Я любил рыбалку. В детстве мы же ездили с... Не вспоминать! Сука!
        Вот и вход в ресторан. На входе двое амбалов. Один начинает что-то говорить, но его не слышу. Швыряю им в лицо горсть монет из мешочка, который дал Аганис. Прохожу мимо. Им хватит. Виртуальные ублюдки! Долбанные куски кода!
        Столик! Усесться на стул. Официант. Что-то спрашивает. Нахер его. Нахер их всех. Ору, что мне нужно выпить. Чтобы тащил лучшее, что у них есть в этой занюханной дыре. Лицо искажается, официант исчезает. Опускаю голову на стол, обхватив ее руками. Не думать! Не вспоминать! Я сейчас сдохну, ведь! Зачем он дал мне это дерьмо? Зачем я его пил?
        На стол со стуком что-то опускают. Черт! Моя голова! Вскидываюсь. На стол опускают графин и бокал. Официант снова что-то говорит. Запускаю в него несколько монет. Тот исчезает. Наливаю полный бокал. Опрокидываю. Где вкус, блядь? Где облегчение? Еще один бокал. Теперь еще! Где мое опьянение. Зомби? Вы чего там встали? Отмороженные электронные ублюдки. Вы тоже куски кода, но вы теперь мои куски кода. Подошли и составили мне компанию! Еще бокал. Обручи боли вокруг головы слегка разжимаются. Работает! Старый безотказный способ! Вливаю в себя еще один бокал. Чёрт, уже закончилось? Мне не хватило, суки! Не думать! Ору, чтобы принесли еще! И больше!
        На стол опускаются еще два графина. Официант отскакивает от стола. Чего он? Монеты же не больно бьются. Швыряю ему пару вслед. Чаевые за скорость, электронная болванка! А теперь влить в себя все это. К чёрту бокал, если можно пить из графина. Долго втягиваю в себя жидкость, потом отбрасываю пустую посудину. Грохот, кто-то кричит. О, это прогресс, я начинаю слышать. А что это кстати было? Где вкус? Сколько хотя бы градусов? Подтаскиваю к себе второй графин. Вливаю половину внутрь. Куда в меня столько лезет? Ах да, это же не настоящий мир! Всем положить на законы физики! Что бы на это сказал моя преподавательница? Влепила бы "неуд" за зачет! Слышали, падлы? Вам всем пора на пересдачу!
        Еще чуть отпускает. Требую пива, колбасок и зажаренного поросенка. Официант что-то лепечет и даже частично его слышу. Но прислушиваться не хочу. К чему быть вежливым с куском кода? Еще пара монет летит в испуганное лицо и он исчезает. Ах, да. Устроим электронным ублюдкам веселье, не одному же мне пить. Кричу, что все сегодня пьют за мой счет. Демонстрирую пригоршню золотых монет. Меня вроде услышали. В зале кто-то довольно ревет.
        Снова официант. Другой. Чего они меняются постоянно? Прикрывается большим блюдом, как щитом. Что-то спрашивает? Осторожно и с очень испуганным видом. Что тебе надо, придурок? Кидаю монетой. Он уворачивается и не уходит. Вот ублюдок! Пробую прислушаться. Он узнает, наливать всем по одной порции или неограниченное количество. Конечно, неограниченное! Дебил! Пусть хоть зальются и захлебнутся!
        Вокруг снова восторженные крики! Мне приносят колбаски и поднос с кружками пива. Что-то говорят о небольшой задержке с поросенком. Я кричу, что теперь они должны мне еще жареного гуся и пять пальцев официанта для орка. Допиваю все, что осталось в графине. Закусываю колбаской. Опустошаю одну кружку пива. Твою мать! Вот теперь я начал чувствовать вкус. И это вкус светлого пива! Наугад запускаю кружку в направлении стойки! Требую дать мне тёмного пива. Темного, сучьи уроды!
        Приносят тёмное пиво. Перед моими зомби ставят тарелку. Там пальцы. Жареные. Пять штук. Вы серьезно отрубили официанту пальцы и зажарили их? Вы дебилы? Электронным мозги вконец спеклись? Думать же надо, что творите! Возьмите и пришейте назад! Что значит, пальцев уже нет? Чёрт! Вижу орка, радостно хрустящего пальцем. Выплюнь! Выплюнь эту гадость, мы тебе потом живого кого-то найдем! Кто будет обслуживать хуже всех, того и скормим. Чего ты бледнеешь-то, электронная морда? Я же шучу! Или нет. Бледный официант убегает.
        Кто-то хлопает меня по плечу. Я тебе сейчас хлопну по морде ножкой гуся, сволочь! А, меня приглашают пересесть за большой стол к честной компании гномов. Хрен с вами, пойдём выпьем с дворфами. Теперь вокруг еще несколько бородатых, изрядно подвыпивших морд. У, вы гномяры виртуальные! А как насчет выпить не вашего пива, а чего покрепче? Гномы утвердительно гудят. Еще пять графинов этого пойла, которое было первым! Через пару минут заказ приносят. Разливают. Да, не по этим мелким рюмашкам! Тащите нам нормальные бокалы, как у меня был в первый раз! Кидаю несколько монет через плечо.
        Притаскивают нормальную посуду. Вот теперь можно и выпить! Опрокидываю. Черт! А эта штука оказывается дерёт глотку! Как я вылакал два графина, не заметив? Ах, да, я же... Не вспоминать! Не думать! Заткнись, внутренний голос! Если сейчас начну думать, перережу себе глотку! Еще бокал. И еще. Кто-то из гномов кашляет и ему стучат по спине. Слабаки! Я что это вслух сказал? Так вы и есть слабаки! Выпить нормально не можете.
        Кто-то интересуется, сколько я возьму за убийство дракона. Какого, кочергу тебе в зад, дракона? Обычного горного? Сундук сапфиров, вот что я возьму за голову дракона! Половина вперед, авансом. Гном отвечает, что у них нет сапфиров. Но может предложить рубины. Только сундук будет не очень большой. Ну хорошо, пусть будут рубины. Какая мне разница, вашу мать! Что первое, что второе - куски кода. Сука! Подтягиваю к себе еще один графин. Заливаю внутрь. Бросаю. Гномы смотрят уважительно. Требую больше выпивки. Официанты носятся туда-сюда, как бешеные белки. Зал гудит! Да! Пусть все напьются! В стельку! Все, кто есть в зале! На сегодня, я ваш благотворитель! Обеспечу бухлом, но не закуской.
        Компания разбавляется подсевшими орками. Гномы ворчат, но после еще нескольких бокалов, начинают брататься с зеленокожими. Откуда-то вылезает эльфийская остроухая морда. К нам подтаскивают новые столы. Хорошо! Чем больше людей, тем лучше! Пусть пьют все! А это что за образина в красном меху? Ты оживший красномехий медведь? Ринагр? Что за ринагры? Племена с Жерсона? Нет, я не хочу знать, где это! Да, ты прав, я грубый. На, выпей лучше с нами. Все пьют и ты пей. А то скормлю тебя зомби! Кстати, где зомби? Им тоже налейте! Плевать, что они мертвые! Я сказал, сегодня пьют все!
        Шум. Хаос. Выпивка. Кто-то начинает шептать мне на ухо. А, это официант. И он кричит, оказывается. Просто вокруг слегка шумно. Чего ты говоришь, болезный? Кончилось то пойло? Так закажите еще! Я плачу! Тянусь к мешочку, чтобы кинуть в него монетой, но он отшатывается, в испуге вытянув руки. Что ты там говоришь еще? Не так просто заказать? Доставка из Дорсена? Где это Дорсен, чтоб его? Может мы сами к ним наведаемся? Выпьем прямо на месте! На другом конце континента. Ладно. Пусть тащат то, что есть, да быстрее! У нас тут уже почти все закончилось.
        В центр зала стаскивают почти все столы, которые есть в ресторане. Отлично! Вот это я понимаю, попойка! А это что, стражник? Выпьем за доблестную стражу! Чтобы их крошечные мозги из пары строчек кода работали, как надо! Вливаю в себя еще один графин. Это был последний? Плохо! Очень плохо! Официанты подкатывают бочку прямо к нашим столам. Это что за дрянь? Водка красных карликов из гор Алабуция. Сойдет. Главное, чтобы забирало, как надо! И пива мне еще принесите! Что? Уже принесли? Где? А, вот этот бочонок, это мне? Давайте сразу расплачусь! Куда вы все побежали? Черт с вами. Не нужны вам деньги, так не нужны. Зачерпываю пиво кружкой из бочонка. Угощайтесь, мать вашу! Я не жадный.
        А это кто? У нас за столом оказывается есть дама. Позвольте подсесть. Да, нет, есть тут место. Вот сейчас этот парень уйдет и всё. Ты уходишь, мужик! Что значит "нет"? Я сказал, уходишь! Ты её охранник? А зачем ей охранник, когда есть я? Орк, ты пальцы официанта жрал? Пора отрабатывать обед! Выкинь этого придурка! Можешь ему руку отожрать! Вот и всё, уже есть место. А что ты такая бледная? Не нравятся зомби. Так выпей еще и они тебе понравятся! Я не нравлюсь? Тогда точно выпей! Я тебе должен понравиться! Да, прямо вот этот бокал. Да, прямо в себя. Давай, пей, красавица! Вот так, молодец. А теперь еще один. Всё, уже не страшно? Вот и хорошо. Ты откуда вообще? Наследница герцога Маэсского? Ну, поздравляю. Виртуальная наследница электронного аристократа сегодня попробует почти реальный мужской орган. Что ты там говоришь? Бережешь себя для нареченного мужа? Какой-какой принц? Что за империя? Знал я одну империю. Так их джедаи в фарш порубили. Что ты на меня так смотришь? Держи еще один бокал. Выпей, я говорю!
        Красная рожа какого-то гнома лезет с другой стороны. Спрашивает, за сколько я соглашусь помимо дракона угрохать еще и соседнее гномье королевство. Какое блядь королевство! Их то за что? Мешают торговле, говоришь. Хорошо, давай еще два сундука ваших этих рубинов и золота, сколько унесу. А унесу я много! У меня сумки есть. Две. И зомби. А еще из дракона сделаю зомби и его нагружу. Разоритесь вы со мной, черти подгорные!
        Герцогиня, а вам не кажется, что это платье слишком скромное. Давайте вот тут немного распустим. И вот тут. Да, так намного лучше. Что? Аристократке так нельзя показываться на людях. Нет, ну ты же не голая тут совсем сидишь. Хотя, может и стоит снять все остальное. Эй, официант! Официант! Да, ты тупомородый! У вас тут есть комнаты отдыха? Какие? Обычные, бдядь! С кроватями! Вот и отлично, что есть. Что значит, только для бургомистра? Я не гордый, мне после бургомистра тоже сойдет. Давай, веди нас и показывай!
        Что ты говоришь, невеста принца? Если отец узнает, то мне конец? Пусть приходит. Мы с ним поговорим. Всегда хотел впаять в морду герцогу. И забрать его герцогство. А вот и комната. Хорошие запросы у вашего бургомистра. Так, ты пшёл вон, скотина. На, держи чаевые. Да, что они все убегают от моих монет! Какие-то бескорыстные официанты. А вы извольте раздеваться. Да, вот так сразу. Угу, полностью. А давайте я помогу. Сколько же тут слоев одежды? Как ты вообще это надеваешь, бедная? Служанки помогают. Хорошо, когда есть слуги. А вот и задница показалась. Ну наконец-то. Теперь становись вот так. Отлично. Подожди секунду. Вот так. Грязный виртуальный секс с электронной аристократичной шлюхой. Нет, я тебя никак не называл. Да, хватит уже болтать. Ладно, ты сама напросилась, чтобы тебе заткнули рот. Да, вот его и прямо в рот. Угу, это нормально. Принцу это потом тоже понравится. Давай, уже. Отлично. А теперь снова в первую позу. И продолжаем!
        А это что сейчас было? Почему все белое вокруг? Хм. Я что успел закончить? Почему голова снова побаливает? Ты что, спишь? Я же вижу, что нет! Какого хрена это было? На тебе заклинание, которое мстит тому, кто лишит тебя девственности? Нет? Ну, хорошо, а что тогда случилось? Я же даже не помню, как закончил. Что? Два часа, молча и везде? И почему я этого не помню? Два часа? Да такая выдержка только в порно бывает. Грёбанный виртуальный мир! Чёрт! Трезвею! Пока, красавица. Передавай привет папе и принцу. Скажи, что как закончу с драконом и геноцидом гномов, обязательно загляну к нему на чай.
        Вот мои штаны. Ура. Где тут выход? Вот он. А вот и зал. Все продолжают пить, как будто так и надо. Часть валяется на полу. Вы даже не заметили, что меня не было два часа? Я ведь сейчас обижусь! А это что? Вы зачем у человека руку оторвали и съели? Что молчите, дебилы?! А ты чего влезаешь, гномяра? Я сам им сказал? Да, точно. Ладно, пусть так и остается. Кто выпил моё пиво? Официант! Еще бочонок сюда! И чего-то покрепче, тоже тащи! Быстрее!
        Хватаю со стола бутылку с чем-то мутным и отправляю ее содержимое в желудок. Так уже лучше! Трезветь нельзя! Вот и мой бочонок с пивом. И бутылки с какой-то гадостью. Что, водка красных карликов тоже кончилась? Чего ж вы ущербные такие? Выпивки и той не хватает. Ладно, пьём то, что есть. И для зомби моих что-то принесите! Нет, не надо им снова тащить выпивку. Еды им дайте! Что значит какой? Любой, подходящей! Что значит, у вас нет для них еды? Давайте сделаем! Сейчас возьмем вон то жирное тело и разделаем. Его нельзя? Почему? Глава гильдии торговцев? Выберут себе нового. Орчина, давай держи его. А гном пусть поработает топором!
        Откуда-то выплывает скалящееся лицо. Ты кто такой и чего хочешь? Говоришь, знаешь, где достать еды для зомби? А торговец чем плох? Что? У него обычное мясо? А ты какое предлагаешь? Уникальное. И откуда ты его притащишь? Чье мясо то, скажи? Болотных фей? А они так сами к зомби в пасть и полезут. Слабые, говоришь? Не ври, слабые тут не живут! У вас же тут... Не думать! Выпить! Вливаю в себя еще одну бутылку, шлифую пивом.
        Так ты говоришь, их охраняют? Кто охраняет? Болотные лягуны? Кто их так назвал? Никакой креативности! Меня бы за такое из конторы уволили без выходного пособия! Черт! Ещё бутылку! И еще! Так куда, говоришь идти надо? И как мы на твои эти болота попадем? Нет, у меня нет свитка телепорта. А это кто сейчас кричал? У кого он там есть? Ты? Тогда ты идешь с нами. Да, худосочный кусок эльфийского мяса, ты тоже идешь к феям. И официанты тоже с нами! Вообще, приглашаю всех на продолжение банкета! Официанты! Подтащите сюда все, что есть из алкоголя! Да, вы тоже идете с нами! Ты куда собрался? Стоять! Золота еще дать? Чего ты так головой машешь? Ладно, черт с тобой, не хочешь золота, не надо. Все готовы? Вот ему помогите ещё подойти. Чего ты там говоришь? Телепорт всех может не забрать. Заберёт! Ну и что? Пятьдесят человек, это немного! Давай, активируй! Пару столов тоже прихватим! И не отправь всю выпивку в болото, а то я тебя сам сожру. Я тоже, знаешь-ли умею не хуже зомби!
        
        Как тут воняет! Ты не мог что-то выбрать с запахом получше? Официанты же с нами? Отлично! Давайте, наливайте! Чего стоите, моргалами щелкаете! Пива мне. Быстро! Молодец. Что ты за мою спину так смотришь? Чего вы все пятитесь? Это и есть твой лягун? Ну и мерзкая же тварь! Убейте его что-ли. Что значит, сам? Хорошо, сам так сам. Слышишь ты, глыба вонючая, давай прыгай сюда! Ага, вот так. Официант мне бутылку чего покрепче! Давай, тащи! Вот так. Ну и дрянь же на вкус. Эй, страшилище, хочешь попробовать? Нет? Ты чего ко мне свои лапы тянешь?! Вот сука! Получи-ка в ответ! И ещё! Эй, вторую бутылку мне! Сначала придется выпить. А потом добавить. Все, успокоился? Ну что ты молчишь, уродец болотный? Ты чего, помер уже? Ну вот, я его убил.
        Официант, пива мне. Ты что такой бледный? Да, я ему в каждый глаз по бутылке воткнул. Да, это жестоко. Но он вообще-то первый начал. Так нехорошо делать. Мы пришли выпить, а он драться. Вон еще один лезет. Так, мне снова нужна бутылка. Сначала выпить, потом в глаз. Не перепутать бы. Какого хрена вокруг все снова белое? Где это я? Что за ворота? Почему в нас кидают камнями? Эй, ты. Да, ты, медвежонок. Рассказывай, что тут происходит. Да-да, ты грозный ринагр откуда-то там, а не медвежонок. А теперь выкладывай. Что мы, говоришь, сделали? Истребили всех болотных фей? Зомби наелись? Вот и хорошо. Они где кстати? Орк, ты зачем ломаешь частокол? Мы сейчас ворота выбьем и как нормальные люди внутрь зайдем. А нам кстати зачем туда? В деревне есть еще выпивка? Наша уже закончилась что-ли? Чёрт! Тогда давайте ломать ворота. Дай-ка сюда этот бочонок, сейчас я им кину. Твою мать! Он что полный был? Последнее пиво? Сука! Зато ворот уже нет. Все внутрь, к выпивке!
        А это что за тварь? Откуда тут лягун? Что я сделал? Оживил лягунов и натравил их друг на друга. Ну да, я умный, не спорю. Эй, лягушонок! Круши, ломай, только алкоголь не трогай. А вы все, давайте внутрь! Где тут выпивка? Мне сказали, что в деревне есть алкоголь! Вы меня что, обманули?! А нет, вот таверна, вижу. Внутрь. Официанты еще есть? О, целых два и оба живые. Ищите и тащите любой пойло. Мы снова в деле.
        Это кто? Староста деревни? А он тут что делает? Он плохой, пускать нас не хотел. Чего ты мне хочешь сказать, дедуля? Тёмные силы говоришь попутали, не понял, кто к тебе хочет в гости зайти. Ладно, присаживайся к нам за стол, выпьешь! Сегодня пьют все! Остальных тоже давай сюда! И официантов, если есть. Наши уже почти все закончились! Монстр? Какой монстр? А, лягун. Эй, лягун, хватит жрать крестьян! Успокойся! Нет, я его не купил у болотных фей. Я его убил, а потом сделал из него ручного зомби. А фей мы того, немного всех убили. И съели. Чего ты кричишь-то? Кто герой? Я герой?! Ты долбанулся на старости лет? Мне просто зомби покормить надо было. А у них мясо особое. Моим зомби, всё самое лучшее!
        Ты куда побежал? Пьём же! Деревню на площади собрать, чтобы отпраздновать? Ну, хорошо. Пусть тогда с собой еще выпивки принесут. Все, что есть. Официант! Поставь нам что-нибудь на стол уже. Выпить хочется. Пять бутылок, это мало! Больше нет? Грустно-то как. Ладно, выпьем то, что есть.
        Кто там кричит от двери? Нас зовут на площадь? Праздновать избавление от фей? Отпраздновать мы никогда не против. О, да тут вся деревня собралась? А зачем костер посередине площади? Обычаи у вас такие? Мне нравится! Может сожжём на нем кого-то. Да, пошутил, я пошутил, не шарахайся так, дедуль! Кто-нибудь, притащите мне выпивки! Официант! Какая огромная бутылка! Такую можно и дракону в глаз воткнуть! Чего ты говоришь, краснорожий? Рвануть сейчас к вам по душу горного дракона? Не, давай еще немного тут расслабимся, а потом уже к вам в горы. И полетаем на драконе. Да, помню я, помню! Еще вырежем всех гномов из Дартоса! Кровожадный ты какой, посмотри. С виду маленький, скромный, а самому лишь бы королевство вырезать.
        А ты чего не пьешь, дедуль? Какие такие расходы? Ворота восстанавливать? Так, чего их там восстанавливать, они у вас и так хлипкие были. Из бревен сделанные. Вокруг лес же, нарубите еще. Как так нельзя? Чей лес? Баронский? А почему не ваш? И вы тоже под бароном? Это непорядок! Как там кстати говоришь ваша деревня называется? Зелостакнир? Как вы тут живете с таким названием? Эй! Слушайте все! Я, великий и ужасный убийца лягунов, истребитель фей и почти пилот мертвого дракона, имею что сказать! С этого дня, объявляю вас вольными от барона и любой власти! Живите, как хотите и лес рубите, сколько влезет! Вы теперь свободные анархисты! Панки, хой! А теперь выпьем за свободу!
        Чего ты говоришь, дедуль? Соседи у вас бунтовали уже? И как пошло? Сожгли их вместе с деревней, значит. Хм. Нехорошо, выходит. Гномяра, дай сюда бутылку, не один пьешь. Где наша обслуга? Официант! Где ты ходишь? Тащите еще выпить! Все, я придумал!
        И еще! Я дарю вам своего лягуна! Влейте в него две бочки самогона и станет он неуязвимым защитником вашим! Живым анархистским танком! Если вас, кто попробует подмять, вливайте в него свое пойло и пускайте в бой! Не надо оваций, не надо. Празднуйте, свободные люди!
        А это кто? Зачем мне твоя внучка, дед? Да, я вижу, что хороша. Но у меня сегодня уже была одна. Дочь барона какого-то. Или герцога. У меня правило, по одной девственнице за день. Пусть завтра приходит, тогда и поговорим! Чего-чего? Нет, жениться я пока не собираюсь. Да, точно не собираюсь. Где тот эльф со свитком? Всем искать эльфа! Он жив ещё? Мы его по пути не потеряли? А, вот ты где? Почему за стенку держишься? Ноги не держат. Так ты выпей еще, они и заработают. Да, я тебе обещаю! Давай, пей! Вот, видишь, уже всё в порядке! У тебя свиток ещё один есть? Вот и хорошо. Сейчас собираемся и прыгаем отсюда! Куда? Да все равно, куда. Надо делать ноги, пока староста меня в родственники не записал!
        Тихо ты! Эльфийская морда! Никого звать не надо! Пусть празднуют дальше. Им-то ничего не грозит. А мы потихоньку свалим. Зомби, вы давайте сюда, только тихо. И бутылки вот эти прихватите. Давай, остроухий, активируй уже свиток! И куда мы попали? Это что такое? Площадь Зелий, говоришь. А это что? Башня алхимиков. Самая главная, прямо? Вот и хорошо. Дайте мне бутылку! Ну и дрянь, этот деревенский самогон! Пойдемте, в гости к ним зайдем.
        Орк, постучи к ним в дверь! Кто я? Это я расист? Ты когда говорить, научился, мать твою? И я не расист! Почему тебя орком зову? Так ты и есть орк. Имя себе придумай, буду звать по имени. Дай, я лучше сам к ним постучу! Обидчивые зомби, какие пошли! А чего у них двери такие тонкие? Я постучал, а она упала? Давайте все внутрь! Могу поспорить, у них есть выпивка. А это что за синий дым? Почему стены плывут? Эй, остроухий, ты зачем на пол упал? Вставай! А почему я падаю? Что за...
        Интерлюдия I
        - Как так получилось, что уровень загрузки упал до 72%?
        Несколько десятков угрюмых взглядов. Кто-то отводит глаза. Все молчат.
        - Еще два процента и по договору мы перейдем под прямое управление. Это уже не потеря годовых бонусов. За такое нас перебросят на самый нижний уровень. Лет так на триста! Уровень загрузки нужно поднять немедленно. Кто сейчас отвечает за вливание новых мозгов?
        Говоривший был назначен на свою должность сутки назад. Тогда он считал себя везунчиком, который получил шанс показать себя в деле. Теперь, понимал, что это может обернуться концом многолетней карьеры.
        Один из людей за столом встает.
        - Я исполняю обязанности главы департамента восстановления. Сразу скажу, мы не можем критично ускорить загрузку. Все, что есть из пригодного, уже грузится в систему. Остался только сырой материал, которому еще надо "дозревать". От их загрузки эффекта все равно не будет, в процессе слияние отсеется почти 100%.
        - У меня цифры перед глазами. И я вижу, что у нас есть почти двести тысяч восстановленных объектов. Почему они до сих пор стоят в резерве?
        - Судебный процесс. Мы не имеем права их трогать, пока суд не примет решение.
        Точно. Как он мог забыть. Правозащитники. "У них должно быть право выбора." Не может быть никакого выбора у частной собственности.
        - Загружайте их. Начинайте сразу, как закончится совещание. Приказ о загрузке прикройте протоколом безопасности второго ранга. Никто кроме нас не должен знать, что мы их используем.
        - Но что мы будем делать, если решение суда будет не в нашу пользу?
        Новоиспеченный глава департамента находится в легком замешательстве.
        - Выкрутимся. Проблемы надо решать по мере их поступления. Если мы сейчас не разберемся и не возьмем ситуацию под контроль, то вы вместо этого кресла окажетесь в далеких колониях, управлять погрузчиком. И вместо бонуса акциями, будете мечтать о нормальной еде. Вы этого хотите? Нет? Тогда, выполняйте приказ! Идем дальше. Марк, что у нас с заменой жрецов ордена "Ранней Зари"?
        Департамент внедрения был его предыдущим местом работы. Один из самых перспективных проектов. И его заместитель, который сейчас руководил процессом, был единственным человеком в комнате, на которого он мог полностью положиться.
        - Процесс идет полным ходом. Но нам нужно еще какое-то время для прокачивания игроков. В некоторых регионах возникли эксцессы с заменой жрецов. Отдельные группы не собираются покидать свои позиции добровольно. Мы работаем с ними, но дела идут туго. Необходимо предложить что-то взамен потерянного статуса. И золото мало кого устраивает.
        Здесь новый босс по крайней мере представлял себе, что делать. Сколько раз он думал, насколько быстро мог бы развиваться проект, если старый глава совета выделял им нужные ресурсы. Теперь он наконец может сделать все, как надо.
        - Используйте силовое решение. Если наших людей для этого где-то не хватает, берите наемников. Любых, которых сможете нанять. Количество наших бойцов, находящихся внутри непрерывно, нужно увеличить втрое. Расширьте программу по рекрутингу. В случае необходимости, можете увеличивать оклад, вплоть до двойной надбавки. Любые ограничения по финансированию можете считать снятыми. Рекрутам, которые подпишут пятилетний контракт, можете предлагать апдейт тела за наш счет или любые другие бонусы, в разумных пределах.
        Новый глава управляющего совета перевел дух.
        - Во всех крупных локациях появления "восстановленных" необходимо разместить укрепленные сооружения, внутри которых они будут защищены, смогут пройти инструктаж и обучиться. Привлекайте любых внутренних подрядчиков. Договаривайтесь с Интмами о защите и покровительстве. Основная задача - повысить процент выживания. Нам нужно 20% в первые пять месяцев. Тогда система будет работать стабильно. Кстати, об Интмах. Аналитики, что у нас с божественной активностью?
        Высокий худой брюнет с красными воспаленными глазами, тяжело поднимается из кресла.
        - Активность не превышает нормы. Единственное исключение, это "Сковар". Там по непонятной нам пока причине активность выросла на 12% и продолжает постепенно увеличиваться. Мы уже разбираемся в том, что там происходит.
        - У нас есть возможность столкнуть кого-то лбами? Пусть загрузят систему своей активностью.
        Аналитик качает головой.
        - На данный момент нет. У нас почти нет игроков, внедренных в ряды жрецов. Все ресурсы брошены на проект по модернизации "Ранней Зари". Если вы разрешите взять оттуда часть людей, то есть шанс спровоцировать столкновение между отдельными Интмами.
        - Нет. Департамент внедрения пока работает только над "Ранней Зарей". Это наш высший приоритет. Поищите еще варианты. Нам нужно столкновение. В идеале крупная война. С минимальными потерями среди игроков и максимальными среди НПС. Все, с вами закончили. Департамент политики. У вас есть варианты создания конфликта?
        Поднимается пожилой, сильно располневший мужчина.
        - Сейчас в процессе 28 крупных военных конфликтов. И около тысячи локальных. Но они не могут дать серьезной загрузки системы, вы же сами понимаете.
        - Понимаю. Вам нужно придумать что-то глобальное. Объедините пиратов, добавьте им кораблей и солдат, натравите на какой-то континент. Там где меньше всего игроков. Пусть атакуют все, что видят.
        - "Базис" будет недоволен. Не факт, что получится провести подобные директивы.
        - Так придумайте, как его обойти! Обратитесь к аналитикам, вместе придумайте решение. Чтобы уже к вечеру процесс пошел. Все, срочное собрание закончено. Департамент восстановления. Напоминаю, что загрузка должна начаться немедленно. Приоритет за теми локациями, где мы уже контролируем "Раннюю Зарю" и можем обеспечить защиту. За работу, господа.
        Глава VI. Когда тебя принимают за высшую силу
        Голова буквально рассыпается на кусочки. Это откуда такие болевые ощущения? Тут же вроде нет похмелья? Или все зависит от того, сколько выпить? Надо хотя бы оглядеться. Где я вообще? С третьей попытки у меня это даже получается. Каменные стены, большая кровать. В комнате вроде никого. Роняю голову назад на подушку. Надо вспомнить, что вчера было.
        Когда картинки прошлого дня начинают всплывать в голове, то я забываю о раскалывающейся на куски голове и боли во всем теле. Что это было? Или может меня просто накрыло от зелья, которое выдал Аганис, а какая-то добрая душа подобрала на улице? Хотя, откуда тут взяться доброму человеку? Или орку. Может попробовать отдать приказ зомби найти меня? Интересно, насколько далеко работают мысленные приказы? Хотя, стоп. Если вчера все это действительно происходило, то как минимум орк научился говорить. И думать. Расистом меня обозвал.
        Твою же мать. Почему меня не убили в первые полчаса? Или даже десять минут? И как я смог убить энное количество этих зеленых монстров в болоте? Да еще и поднять их в качестве зомби. Я там что, глотки резал на вечеринке? Да и все остальное. Вспоминаю про герцогиню. Если ее отец назначит за мою голову награду, то мне конец. Но все-таки, что это такое было? Что такого было в этом зелье, что я вел себя, как всесильный психопат, а меня даже никто не прикончил? Ладно, хватит рефлексировать. Самое время поднять свою задницу с кровати, понять где я и прикинуть, как из всего этого дерьма выбраться.
        Сказать легче, чем сделать. Процесс подъема с кровати занимает у меня минут тридцать. Набрасываю рубашку, которая оказалась на стуле, рядом с кроватью. Две мои сумки лежат на столе. Хорошо, что вчера хватило ума их нигде не оставить. А вот половину своей одежды я потерял. И посох похоже тоже.
        Обнаруживаю дверь на балкон. А вот это уже интересно. Осторожно открываю балконную дверь и мелкими шагами выхожу наружу. Свежий воздух! Хорошо. Сейчас бы еще тарелку крепкого бульона со специями, а потом чашку горячего черного кофе. И я бы пришел в норму. А я высоко по меркам этого мира. Этаж третий-четвертый, не меньше. Внизу площадь, на которой люди собираются вокруг помоста, на который забрались несколько человек. Один из них разворачивает лист бумаги и начинает читать. Сначала я не обращаю внимания, но услышав знакомые слова, прислушиваюсь.
        - А после этого темный чародей околдовал всех, кто был в том славном заведении и заставил их пить вместе с собой. Под его чары не попали только официанты, но их он запугал страшным оружием - проклятыми монетами. Подлец использовал их, чтобы превращать официантов в барсуков. Пятеро героев, которые посмели оказать ему сопротивление и были обращены подонком, уже возвращены в свое обличье Великой гильдией магов Барксоу, которым пришлось прибегнуть к силе богов, чтобы помочь им.
        Ничего себе. Это с чего они в барсуков превращались? Я же просто расплачивался, у меня вроде и в мыслях не было ничего такого. Хорошо хотя бы не убил их.
        - Еще одного смельчака, он покалечил, скормив его своей нежити, что шла за ним по пятам. Это еще не все, добрые люди Барксоу! Околдовав всех вокруг, злодей совратил дочь нашего любимого герцога Маэсского. Единственный, кто встал у него на пути, был ее верный страж, который потерял в неравной схватке с тьмой свою руку. Наложив на невинную девушку чары он воспользовался ей, как деревенской потаскухой и по ее словам угрожал убить наследника императорского престола. Особо жестоким образом, при помощи чашки чая.
        Твою же дивизию. Мне теперь еще и агрессию против империи приписывают? Такими темпами за мной начнет охотиться половина континента.
        - После содеянного, служитель тьмы отправился на болота, где учинил разорение поселения болотных фей. Убил их защитников, а самих фей скормил своей армии нежити.
        Какая армия? У меня всего три зомби ведь было.
        - После чего обрушился на деревню Зелостакнир, доблестные защитники которой пали в жестоком сражении с силами зла. А оставшиеся обратились в тьму и заявили, что больше не подчиняются никакой власти. Наделил он их своей темной силой. Да, так, что сегодня утром храбрые дружинники барона погибли все до единого, пытаясь уничтожить сей оплот тьмы. А самого барона, эти приспешники зла повесили на дереве.
        Вот это дает староста! Баронскую дружину победили то есть? Ах да, я же им лягуна оставил. И сказал, что он неуязвим. Его теперь действительно нельзя убить?
        - Власти славного города Барксоу объявляют награду за голову злодея. Каждому, кто приметит его и донесет страже, получит по сто имперских драм. А если сдюжите вы и отрубите голову его, то из казны вам положено десять тысяч драм. Но доставить ее нужно в целости, чтобы опознали его те, кто остался жив. А вот и портреты его. Разбирайте добрые люди, запоминайте. Если еще тут появится, не допустите, чтобы тьма поглотила наш город. Помогите одолеть зло!
        Он замолчал и стал спускаться с помоста. Его спутники раздавали в толпе листы бумаги. Веселая ситуация. Вчера, я возможно бы их и раскатал в тонкий блин. А вот сегодня меня зашибет первый попавшийся стражник. Кстати, надо бы проверить свои параметры. Возможно после вчерашнего дня что-то поменялось. Но заглянуть в меню я не успеваю. Сзади раздается тихое покашливание. Оборачиваюсь. На меня смотрит коротко стриженный человек в камзоле с эмблемой "Лиги Алхимиков" на поясе у которого короткий меч и жезл.
        - Послушал, что о тебе говорят? А теперь идем, главный хочет тебя видеть.
        Звучит это совсем не как вопрос. Да и судя по тональности, им совсем не является. Чтобы я не творил вчера, сейчас у меня этой силы явно нет. По крайней мере я ее не чувствую. Надо будет обязательно узнать у Аганиса, что это было за зелье такое. Оно не только память оживляет, но и похоже превращает любого игрока в какое-то чудовище. Но сначала надо выбраться из этой башни. Киваю парню.
        - Хорошо, идем к вашему главному.
        Тот отступает в сторону, освобождая проход в комнату. Теперь бы еще добраться до двери так, чтобы голова не взорвалась. После свежего воздуха на балконе, мне стало немного лучше. Но ощущения все равно поганые. Как будто у меня только что закончился пятидневный запой. Кое-как добираюсь до выхода из комнаты. Дверь с противоположной стороны распахивает еще один молодчик, экипированный идентично первому.
        Так мы и идем по коридору. Вперед один охранник, сзади второй. Это чтобы я не сбежал? Да, куда я отсюда денусь-то? Или почетный эскорт для гостя? Им наверняка, тоже интересно, что вчера произошло. И как это у меня получилось.
        А вот похоже и пришли. Идущий впереди открывает массивную дверь и отступает, пропуская меня внутрь. Внутри просторный кабинет со спартанской обстановкой. За столом сидит седой мужчина в темно-красном камзоле, рядом с ним стоит еще один, в какой-то странной переливающейся кольчуге. Руководство "Лиги"?
        Сидящий за столом приглашающим жестом указывает на стул напротив себя. Опускаюсь в него. Жду, пока кто-то из них заговорит. Пока оба молча изучают меня. И как-то не нравится мне интерес в их глазах. Могу поспорить, есть у них мысль пустить меня на опыты.
        - Ты помнишь, что вчера было?
        Сидящий напротив, начинает беседу первым. Я в ответ пожимаю плечами.
        - Только в общих чертах. Кое-где есть серьезные пробелы.
        - Хорошо. Ты можешь рассказать, как у тебя это получилось?
        Мне остается только еще раз пожать плечами.
        - Самому хотелось бы знать, как у меня получилось натворить все это и остаться в живых. При моем-то уровне.
        - Твоем уровне?! Ты издеваешься?!
        Стоящий рядом с ним явно контролирует себя хуже. Или просто очень сильно зол. Его же я вчера никак не зацепил? Так, теперь надо постараться не дать ему поводу располовинить мое тело.
        - Не совсем понимаю, в чем тут издевка? Вчера у меня был пятый уровень. Параметры я еще не проверял, но вряд-ли что-то сильно изменилось.
        "Камзол" делает второму жест рукой, явно веля заткнуться. Несколько секунд молчит, о чем-то размышляя.
        - Давай я объясню так, чтобы было максимально понятно. Я - глава "Лиги Алхимиков" Барксоу. Мой, обычно крайне уравновешенный коллега, командует нашей разведкой и сыском. Мы тут больше сотни лет и ни разу за это время не видели подобного. Бывало всякое. И аватары божеств спускались на землю, и они сами, бывало обрушивались на города. И массовые самоубийства слитых игроков тоже были. С ума они тоже сходили и творили всякое. Мы на многое насмотрелись. Но произошедшее вчера, не укладывается ни в какие логические рамки.
        Он еще пару секунд молчит, пристально смотря на меня.
        - Когда ты вышел их дома Аганиса, то был обычным некромантом по имени Квартис, пятого уровня. С медным статусом аккаунта. Да, не надо удивляться. Естественно мы следим за домом этой игровой легенды. И наши люди сразу проверили первого человека, который оттуда выбрался живым за долгие годы. Следующий раз тебя получилось "оценить" уже внутри здания, где ты устроил алкогольную вакханалию. Знаешь, что выдало при попытке твоей оценки? Одни вопросительные знаки. Не высветилось даже имя, хотя такое невозможно. Я уже не говорю о том, что ты вытворял. Усилил телепорт так, что он перенес в десять раз больше людей, перебил массу монстров, уровень которых выше двухсотого. Вырезал под корень племя болотных фей. Которые сами по себе, без всяких лягунов должны были тебя сожрать заживо. Отсюда вполне логичный и весьма нас интересующий вопрос - как у тебя это вышло? И второй по важности, но не менее интересный - почему Аганис выпустил тебя живым?
        Н-да. Придется видимо рассказать им о зелье. Очень не хочется, но придется. Все равно ведь вытащат все наружу. Уверен, тут есть магические артефакты, которые могут заставить говорить правду. На худой конец, у них всегда есть возможность применить пытки.
        - Перед выходом от Аганиса, я выпил какое-то зелье, которым он меня угостил. И на этом все. Не уверен, но возможно все дело в нем.
        Главный разведчик подается вперед.
        - Зелье значит? Если бы у Аганиса было такое зелье, он бы давно правил континентом, а то и всем этим миром. Ты хоть понимаешь, что ты сделал в той деревне?
        А что я такого сделал в деревне? Толкнул зажигательную речь и подарил им монстра-зомби. Надеюсь он там не сожрал их всех. Открываю рот, но ответить не успеваю. "Камзол" успевает меня перебить.
        - К этому мы еще вернемся. Что это было за зелье? Аганис объяснил тебе, что именно ты пьешь?
        - Если вы про состав, то нет. В плане действия, оно должно было вернуть эмоциональное восприятие воспоминаний. Если перефразировать его слова.
        В глазах главного алхимика Барксоу гаснет появившийся огонек интереса. Но он все же решает уточнить.
        - Оно сработало успешно?
        - Более чем. Собственно поэтому я и решил напиться.
        Собеседник задумчиво чешет подбородок.
        - После него почти все пьют. Но они не становятся пьяными полубогами, крушащими все вокруг.
        Он проворачивает какой-то перстень на своем пальце и становится еще более задумчивым. Продолжает.
        - А почему Аганис решил выпустить тебя живым и ответить на наше письмо?
        - У меня был с собой манускрипт, который я должен был отнести Синагору. Аганису стало интересно, что это. Мы заключили сделку, он меня отпускает, а я показываю ему книгу.
        Глава "Лиги" прищуривается.
        - Ты знаешь, как открыть книгу и посмотреть содержимое?
        Я качаю головой.
        - Нет. Аганис изучал ее удаленно, скажем так
        Короткий смешок со стороны разведчика.
        - Еще бы. Любой прямой контакт, даже при помощи посторонних инструментов любого обратит в пепел.
        Подумав, решаю не говорить о схеме, которую использовал мой коллега-некромант. Если они о ней не знают, то пусть дальше так и остается. Да и меня все еще мучает вопрос, что такого случилось с деревней.
        - Вы знаете, что произошло с деревней, в которую мы зашли после болот?
        - После массовой и жестокой бойни в болотах, ты хотел сказать.
        Разведчик пытается острить. А моя голова тем временем вспоминает, что сегодня день боли и возвращается в состояние, близкое к утреннему.
        - Что ты сам помнишь о произошедшем в деревне?
        Седой алхимик видимо все еще надеется достать из меня какую-то интересную информацию.
        - Немного на самом деле. Призвал их освободиться из под гнета барона, произнес речь, подарил мертвого лягуна.
        Еще один короткий смешок со стороны рыцаря плаща и кинжала.
        - Магический танк ты им подарил. Работающий на самогоне.
        Он похоже едва сдерживается, чтобы не засмеяться в голос. Прогресс. Теперь хотя бы уже не смотрит на меня так, как будто хочет порубить на куски. Видя мое недоумение, второй собеседник добавляет.
        - Ты изменил параметры НПС и вручил им весьма странный подарок. Наши люди наблюдали за обоими штурмами деревни. Мало того, что все его параметры выросли, а уровень перевалил за четырехсотый, так он получает еще какие-то безумные усилители после внушительной порции самогона. Баронская дружина просто разбежалась, когда эта зверюга вломилась в строй. Второй штурм был около часа назад. Городская стража и гвардия герцога Маэсского, чьим вассалом был барон. Два штурмовых отряда по сто человек и десяток магов. Твой лягун убил половину, прежде чем остальные обратились в бегство. После этого маги решили, что проще всего будет сжечь деревню.
        Черт! Я покуражился, а этих деревенских бедолаг, получается сожгли заживо? Нехорошо, получается.
        - И они ее на самом деле сожгли?
        - Саму деревню, да. Только вот жители успели оттуда убраться. Я же говорю, параметры НПС тоже серьезно изменились. Уровни, навыки, характеристики, алгоритмы поведения. Теперь их ищут в лесах, но пока никаких новостей нет.
        Облегченно выдыхаю. Подались в партизаны, значит. Грамотный ход, при наличии превосходящего противника. И тут мне приходит в голову еще одна мысль.
        - Вчера, когда я вломился в башню. Как вы меня вырубили? Что это был за синий дым? Я понимаю, что не в моем положении, задавать вам вопросы. Но если такого раньше не происходило, то откуда у вас оказалось эффективное оружие?
        Только что оба были вроде в неплохом расположении духа. А теперь перед мной два угрюмых человека, которым явно напомнили о чем-то неприятном. Ответить решает глава.
        - Охрана башни обнаружили тебя сразу при телепортации. И решили, что нас атакует аватар бога. Настолько мощный, что их уровней не хватает даже для идентификации имени. И с перепуга использовали самое серьезное оружие, что у нас было. Этот синий дым, как ты выразился, результат работы зелья, составные части которого стоят, как половина Барксоу. Зелья, которое уничтожает аватары и может остановить божественную сущность в ее чистом виде. Но тебя оно просто вырубило.
        Я удивленно хмыкаю.
        - Теперь ты понимаешь, почему нас так интересуют события прошлой ночи. Но ты к сожалению и правда ничего не знаешь. Так что теперь встает вопрос, что делать с тобой дальше.
        Так. Это он так вслух решает дилемму "убить или отпустить". Могут ведь и правда прикончить. Или запереть где-то на всякий случай. Тем временем он продолжает мыслить вслух.
        - Все осложняется тем, что у тебя квест к Синагору. А с ним у нас сейчас договор. И я думаю, он будет сильно зол, если мы прервем квест с предметом на котором стоит божественная метка.
        Две минуты тишины. Разведчик поглаживает рукоять кинжала на поясе, седой глава "Лиги" думает. Я сижу и думаю, решили они все заранее и сейчас разыгрывают представление или действительно не знают, что делать.
        - Давай договоримся так. Мы отправим тебе к ближайшему храму Синагора, под охраной наших солдат. У нас как раз сегодня отправляется туда караван с новоприбывшими. С ним тебя получится незаметно вывезти из города. Оденем, как одного из наших, засунем в середину, чтобы никто не добрался "оценкой" и все. А когда ты разберешься с этим квестом, по крайней мере с этим его этапом, то вернешься к нам. Не в смысле сюда, в город, а в "Лигу". У нас есть несколько объектов за пределами города, где у тебя нет риска быть обнаруженным. В городе, с учетом масштабов нарушения спокойствия, тебя будут искать еще минимум несколько месяцев. А магические портреты весьма точны. Там ты сможешь переждать все это время в безопасности. И заодно пройти краткую программу обучения.
        Он отпивает из чашки, стоящей на столе. Это что, был запах настоящего кофе?
        - Само собой, при условии, что ты примкнешь к нам в качестве одного из членов "Лиги Алхимиков". Мы единственный серьезный клан "слитых" игроков на континенте. У которого к тому же под контролем системная структура. На то, чтобы сменить членов совета "Лиги", а потом и его главу, у нас ушло полсотни лет. Но теперь в нашем распоряжении все ее ресурсы. И поверь, наших людей не трогают даже самые отмороженные кланы "реальных" игроков. Что скажешь?
        Люблю, когда тебя спрашивают о решении не оставляя выбора. Ну вот, серьезно. Какие у меня тут варианты? Сказать "нет" и с гордо поднятой головой уйти? Если даже выпустят, то потом надо будет как-то пробраться через весь город. И как-то отсюда выбраться. Или спрятаться в "туманном поясе", где обитают одни отморозки. В любом случае, шансы на выживание минимальны. А "Лига", это люди, ресурсы, относительная безопасность и возможность разобраться что к чему. В спокойной обстановке. И опять же, реального выбора по сути и нет. Либо согласие, либо смерть в какой-то из ее вариаций.
        - Согласен. Я отдам манускрипт Синагору и после этого готов присоединиться к "Лиге". Сразу после храма отправлюсь с вашими людьми туда, куда скажете.
        - Вот и отлично. Караван выходит через полчаса. Сейчас тебя переоденут, подготовят и после этого можно выдвигаться. С тобой поедет небольшая группа наших людей, которые будут знать, кто ты. Дальше тебе все расскажет их командир. На всякий случай напомню, что нас лучше не обманывать. Если решишь сбежать, то даже в случае удачи рано или поздно мы тебя отыщем. И тебе совсем не понравится, что делают наши палачи с теми, кто решает обмануть "Лигу".
        Разведчик довольно усмехается. Я уверяю, что планов обмануть их и сбежать в леса к партизанам у меня не было, прощаюсь и направляюсь к двери. Хотя бы получится наконец понять, чего хотел от меня Синагор с этим своим манускриптом.
        Глава VII. Не надо обещать зомби драконов
        Командиром группы моего сопровождения оказался мрачного вида орк по имени Таркнов. Паладин 241 уровня. Помимо него в мою личную охрану отрядили еще целых пять человек. Или боятся, что я все-таки попробую сбежать, или предполагают неприятности. Хотя может просто перестраховываются.
        После короткого инструктажа, суть которого сводилась к многократному повторению тезиса "сиди и не высовывайся", меня закутали в серый плащ с капюшоном, на котором была эмблема "Лиги" и выведя во двор здания, усадили на загруженную какими-то ящиками телегу. За поводья уселся один из сопровождающих и уже через десять минут мы выехали в город. С нами следовало еще пара десятков телег с разнообразным грузом, на каждой из которых было по двое солдат "Лиги". И несколько, в которых везли пассажиров. Судя по их недоумевающим лицам, это были как раз новички, которых с какой-то целью перевозили в храм Синагора. Мои зомби тоже должны были быть в составе каравана, но я их пока не видел.
        На время передвижения по городу, высовываться было строго запрещено. Таркнов настоятельно рекомендовал не глазеть по сторонам. Да и при всем моем желании, сделать это было сложно. Телегу со всех сторон окружили всадники, закрывая ее от прохожих. Ввиду отсутствия других занятий, я решил просмотреть параметры и порыться в меню. Должно же было что-то поменяться после всех моих приключений.
        Итак, что тут у нас. Открываю окошко с основными параметрами.
        
        ИМЯ: "КВАРТИС"
        СТАТУС АККАУНТА: "МЕДНЫЙ"
        РАСА: "ЧЕЛОВЕК-РИМЛЯНИН"
        КЛАСС: "НЕКРОМАНТ", СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ "НЕКРОИНЖЕНЕР"
        ПОКРОВИТЕЛЬ: "?????????"
        
        РАСОВЫЕ НАВЫКИ:
        "БОЙ КОРОТКИМ МЕЧОМ"
        "БОЙ В СТРОЮ"
        "УБИЙЦА ВАРВАРОВ"
        
        КЛАССОВЫЕ НАВЫКИ:
        "ПОЖИРАТЕЛЬ ПЛОТИ"
        "КРОВАВЫЙ РИТУАЛ"
        "САМОПОЖИРАНИЕ"
        
        ОСОБЫЕ МЕТКИ:
        МЯТЕЖНИК
        
        Статус аккаунта не изменился. А вопросительные знаки вместо имени покровителя вызывали массу вопросов. Это система не может определиться с тем, кто меня прикрывает сверху? Или просто какой-то сбой? Метка "Мятежник" явно была дана за деревню. Но и тут странно. У Аганиса было всего четыре особые метки. А у него масштаб действий был совсем другой. Понять бы в чем причина и по какому принципу местный "Базис" выдает эти самые метки. Но это дело будущего. А пока проверим характеристики. Если изменились базовые параметры, то мои действия должны быть как-то отразиться и на уровнях.
        Лезу в меню прокачанности аккаунта, где отображаются уровни. Оно размещено отдельно от всего и тоже не слишком заметно. Хорошо, что не в самой заднице мира его запрятали и можно найти без перебора полусотни непонятных кнопок. Открываю.
        ВАШ ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 42
        Плюс 37 уровней за один безумный день, значит. Так, теперь посмотрим характеристики.
        
        СИЛА: 5
        ЛОВКОСТЬ: 10
        ИНТЕЛЛЕКТ: 8
        МУДРОСТЬ: 5
        ИНТУИЦИЯ: 4
        
        ЗДОРОВЬЕ: 190
        МАНА: 90
        БОДРОСТЬ: 50
        
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 169 ИЗ 170.
        
        СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 111
        
        111 очков характеристик за один день. Осталось выбрать на что их израсходовать. Немного подумав, увеличиваю на 20 пунктов ловкость и силу, по 25 вкладываю в интеллект с мудростью, а оставшееся 21 очко характеристик уходит в интуицию. Бросаю взгляд на изменившиеся цифры.
        
        СИЛА: 25
        ЛОВКОСТЬ: 30
        ИНТЕЛЛЕКТ: 33
        МУДРОСТЬ: 30
        ИНТУИЦИЯ: 25
        
        ЗДОРОВЬЕ: 690
        МАНА: 890
        БОДРОСТЬ: 50
        
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 469 ИЗ 470.
        
        Так уже намного лучше. По крайней мере убежать, если что смогу намного дальше. Теперь время проверить, что изменилось у моих зомби. Нахожу их меню, просматриваю.
        
        ИМЯ: "НЕ ОПРЕДЕЛЕНО, ТРЕБУЕТСЯ ПРИСВОИТЬ"
        РАСА: "ЧЕЛОВЕК-КОЧЕВНИК (ПОДНЯТЫЙ МЕРТВЕЦ)"
        КЛАСС: "ЛУЧНИК", СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ "ОХОТНИК"
        УРОВЕНЬ: 56
        
        СИЛА: 48
        ЛОВКОСТЬ: 52
        ИНТЕЛЛЕКТ: 12
        МУДРОСТЬ: 7
        ИНТУИЦИЯ: 16
        
        ЗДОРОВЬЕ: 1220
        МАНА: 324
        БОДРОСТЬ: 100
        
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 1550 ИЗ 1550
        
        ОСОБАЯ МЕТКА: "????????"
        ВАЖНО! 70% ОПЫТА ОТХОДИЛ ХОЗЯИНУ ЖИВОГО МЕРТВЕЦА, 30% ОПЫТА ОН ПОЛУЧАЕТ ДЛЯ СЕБЯ.
        ВАЖНО! ТЕМНЫЕ И СВЕТЛЫЕ БОЖЕСТВА ЖЕЛАЮТ УНИЧТОЖИТЬ ЭТО ПОРОЖДЕНИЕ НЕВЕДОМОГО.
        
        
        ИМЯ: "НЕ ОПРЕДЕЛЕНО, ТРЕБУЕТСЯ ПРИСВОИТЬ"
        РАСА: "ДОЛИННЫЙ ОРК (ПОДНЯТЫЙ МЕРТВЕЦ)"
        КЛАСС: "ВОИН", СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ "МЕЧНИК-РУБАКА"
        УРОВЕНЬ: 76
        
        СИЛА: 79
        ЛОВКОСТЬ: 42
        ИНТЕЛЛЕКТ: 16
        МУДРОСТЬ: 11
        ИНТУИЦИЯ: 12
        
        ЗДОРОВЬЕ: 1790
        МАНА: 452
        БОДРОСТЬ: 135
        
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 1900 ИЗ 1900
        ОСОБАЯ МЕТКА: "????????"
        ВАЖНО! 70% ОПЫТА ОТХОДИЛ ХОЗЯИНУ ЖИВОГО МЕРТВЕЦА, 30% ОПЫТА ОН ПОЛУЧАЕТ ДЛЯ СЕБЯ.
        ВАЖНО! ТЕМНЫЕ И СВЕТЛЫЕ БОЖЕСТВА ЖЕЛАЮТ УНИЧТОЖИТЬ ЭТО ПОРОЖДЕНИЕ НЕВЕДОМОГО.
        
        
        ИМЯ: "НЕ ОПРЕДЕЛЕНО, ТРЕБУЕТСЯ ПРИСВОИТЬ"
        РАСА: "ГНОМ ХОЛМОВ (ПОДНЯТЫЙ МЕРТВЕЦ)"
        КЛАСС: "ВОИН", СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ "БЕРСЕРК"
        УРОВЕНЬ: 58
        
        СИЛА: 68
        ЛОВКОСТЬ: 34
        ИНТЕЛЛЕКТ: 14
        МУДРОСТЬ: 8
        ИНТУИЦИЯ: 9
        
        ЗДОРОВЬЕ: 1530
        МАНА: 376
        БОДРОСТЬ: 75
        
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 1680 ИЗ 1680.
        ОСОБАЯ МЕТКА: "????????"
        ВАЖНО! 70% ОПЫТА ОТХОДИЛ ХОЗЯИНУ ЖИВОГО МЕРТВЕЦА, 30% ОПЫТА ОН ПОЛУЧАЕТ ДЛЯ СЕБЯ.
        ВАЖНО! ТЕМНЫЕ И СВЕТЛЫЕ БОЖЕСТВА ЖЕЛАЮТ УНИЧТОЖИТЬ ЭТО ПОРОЖДЕНИЕ НЕВЕДОМОГО.
        
        Апнулись они тоже крайне серьезно. Все параметры, помимо бодрости выросли кратно. И основные данные изменились. То есть это теперь не просто поднятые трупы, а считай почти полноценные НПС. Только мертвые. Но умеющие говорить. Ох, чувствую я, с ними будет тяжело.
        Тем временем мы уже добрались до ворот, судя по стене, которая видна мне из под капюшона. Она уходит далеко вверх. Так и подмывает рассмотреть её получше, но сейчас пожалуй высовываться точно не стоит. Колонна ненадолго останавливается и продолжает движение. Пара минут и мы заезжаем в проем ворот. А стена ведь не только высокая. В ширину минимум метра три. Серьезное сооружение.
        Когда мы благополучно покидаем город, я облегченно выдыхаю. Но еще минут тридцать приходится прятать свое лицо. Таркнов подъезжает ко мне только когда мы сворачиваем с мощеного тракта на относительно пустую лесную дорогу. С облегчением сбросив капюшон, я оглядываюсь в поисках моих умных мёртвых солдат. А вот и они, вылезают из под ящиков на соседней телеге. Лошадь мне, конечно не дают, но к счастью караван движется достаточно медленно, чтобы выдерживать такую скорость в пешем режиме.
        Догоняю телегу, с которой спускаются мои зомби. Жду, пока они переберутся на землю. Хм. А они и внешне изменились. Если бы не знать, что это зомби, то я бы их принял за людей, которые очень долго пробыли в подземелье. Единственное, что серьезно выдавало, по крайней мере одного из них, это разноцветные глаза. Ладно, у орка глаз вырос. Но какого черта он синий? Второй, который вроде раньше был бесцветным, сейчас карий.
        - Ну как, имена себе уже выбрали?
        Надо же как-то начинать беседу с собственноручно поднятыми мертвяками. По моему, вполне вежливое начало. Орк косится на меня и угрюмо молчит. Гном усмехается в свои усы.
        - Трезвый он прямо вежливый. Светские беседы заводит.
        Лучник бросает на меня взгляд.
        - А как пьяный, так то заставляет в футбол головами фей играть, то на лягунах скакать наперегонки. Как будто мы игрушки какие-то.
        Так. Понятно. Зомби обиделись. Я их серьезно заставил скакать на лягунах? Не выдерживаю и уточняю.
        - Я не все помню из того дня. Вы серьёзно скакали на лягунах?
        Тут уже прорывает орка. И в его голосе явно слышится негодование.
        - Ты сначала заставил нас их оседлать и скакать вперед и назад, на скорость. Тому, кто как ты выразился, победит в общем зачете по сумме первых мест, обещал сердце императора. А потом сказал, что лягуны медленные и прикончил их. Обещал выдать нам вместо них драконов. Оставил только одного, чтобы он прокладывал путь через кустарник.
        Орк обводит взглядом караван вокруг.
        - Только вот лягунов нет, а драконов я тут что-то не наблюдаю. И вообще ты расист. Я тебе три раза просил имя мне назначить. И что? Так и хожу, как безымянный труп. Кроме, как орком, ты меня не называл.
        Надо срочно как-то выправить ситуацию. Не хватало еще, чтобы на меня мои же собственные зомби были в обиде. С их интеллектом вполне могут еще и приказ какой-то выполнить так, что лучше бы не выполняли. А я умру. Кстати, очки возрождения-то я не успел проверить. Надо будет посмотреть, как закончу с мертвяками.
        - Если вы вдруг забыли, то тем вечером я был не совсем в адекватном состоянии. И...
        Орк меня перебивает.
        - Ты пьяный был в стельку. Это конечно, не самое адекватное состояние. Но пил ты ведь сам, никто тебя не заставлял.
        Теперь уже я начинаю злиться.
        - Угу. Только сначала я хлебнул зелья, от которого начал плавиться мозг. И только потом пришлось начать вливать в себя алкоголь, чтобы не сдохнуть. Вы вообще с какого момента меня помните? С тех пор, как сожрали болотных фей? Так, если бы не этот день, вы бы не думать, не разговаривать сейчас не могли. Если настолько что-то не нравится, что вы готовы свалить - вперед! Лес вокруг большой, идите! Я обещал, что не убегу сам, но о вас речи не было. Если остаетесь, то хватит вести себя, как малые дети!
        Некоторое время идем молча. Первым открывает рот гном.
        - Ты извини, если что. Мы соображать только после болота и начали. Все, что до этого, как в тумане. Ну мы и подумали, что ты всегда такой шальной. Если так-то подумать, да на время, которое мы разумными ходим, посмотреть, то мы выходит и есть почти что дети.
        Вот ведь завернули. Дети они, видите-ли. Мне только троих детей-зомби с руками по локоть в крови сейчас не хватает. Их может после каждого боя теперь успокаивать надо будет.
        - То есть вы остаетесь? Я правильно понял?
        Гном поглядывает на орка. Тот кивает и выдает отрывистое "Я остаюсь". От лучника, идущего сбоку, слышится утвердительное угукание. Гном разводит руками и улыбается.
        - Остаемся, как видишь. Только имена нам нужны бы. Неприятно без них по миру ходить.
        Откуда у него только словарный запас берется. Или у гномов это идет встроенной бесплатной опцией при выборе расы?
        - Конечно. Так, имена вы себе подобрали?
        Еще пара минут тишины. Это они думают или стесняются озвучивать свои варианты?
        - Понимаешь, какое тут дело.
        Орк заминается, видимо подбирая слова.
        - Как сказал мой брат-гном, мы в этом мире всего день, считай. Даже того меньше. И не знаем, что лучше выбрать. Имен-то вокруг вон сколько. И одно другого чуднее.
        Стоп. Они еще и оценивать других игроков с НПС могут? А хотя, почему бы и нет. После такого рывка вверх в уровнях.
        - То есть вам надо время еще подумать?
        Орк отрицательно мотает головой.
        - Нет. Мы решили, что раз ты нас в этот мир привел, значит ты и должен дать нам имена. Без тебя бы нас не существовало, как ты сам верно подметил.
        Н-да. Если не знаешь, как решить ситуацию или не хочется мучаться, просто сбрось ее на чужие плечи. Теперь мне нужно придумать три подходящих имени. И какие у нас есть варианты? Надо подумать. Хотя, можно и не думать. Я же "человек-римлянин". Значит и свита у меня будет древнеримской.
        - Хорошо. Тогда приступаем к выдаче имен. Ты теперь будешь не орк, а Цезарь. Гном станет Ганнибалом. А лучник будет Нероном. Такие имена подходят?
        Дождавшись подтверждения от всех троих, вношу изменения в их личные данные. Теперь у меня среди солдат "первый среди равных", карфагенский стратег и кровавый император. Они тем временем переглядываются и начинают пялиться в пустоту. Хм. У них, что тоже свое меню есть? Интересуюсь этим вопросом. Отвечают, что да, есть. Прошу описать. У них оказывается сильно урезанная версия. Доступны только общие характеристики, личные данные и по сути всё. Что интересно, остальные окна и кнопки тоже имеются, но в неактивном состоянии. То есть, если я им еще пару племен болотных фей скормлю, то произойдет еще один апдейт? Хотя вряд-ли это у меня сейчас получится, с моими нормальными параметрами. Ладно, тут не до мечтаний и планирования. Выжить бы. Кстати да, очки возрождения.
        Немного отстаю от своих зомби, которые живо обсуждают свои имена и лезу в меню. Где они тут были? Точно, вот эта кнопка.
        У ВАС ЕСТЬ 9 ОЧКОВ ВОЗРОЖДЕНИЯ
        На один раз возродиться после гибели хватит. Если накинуть за успешную доставку манускрипта и завершение квеста, то может и на два. Правда, чем детальнее я обдумывал ситуацию с квестом, тем более бредовой она мне казалась. Зачем устраивать столько сложностей? Для чего посылать своих жрецов прятать книгу, чтобы я её потом мог найти? Чем вообще некромант первого уровня мог привлечь внимание светлого бога? Если он и правда спятил, то как знать, чем обернется встреча. Прикажет своему жрецу четвертовать меня за слишком долгое ожидание и дело с концом. Но переигрывать ситуацию сейчас уже слишком поздно.
        Меня кто-то хлопает по плечу. Зомби притормаживают, руки уже на оружии. Хорошо, что инстинкт ориентирующий их на мою защиту, никуда не пропал с повышением интеллекта.
        Оборачиваюсь. Черноволосый тощий парень. В штанах, рубашке и с кинжалом на поясе. Применяю оценку.
        
        КЛИКОС. ЧЕЛОВЕК-ГОТ.
        СТАТУС АККАУНТА: "МЕДНЫЙ"
        УРОВЕНЬ 1.
        КЛАСС "ТОРГОВЕЦ", СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ "СКУПЩИК".
        ПОКРОВИТЕЛЬ: "ОТСУТСТВУЕТ".
        
        Поднимаю руку в успокаивающем жесте, показывая новоиспеченным легендам римской истории, что все в порядке.
        - Можно с вами поговорить?
        Парень испуганно и вместе с тем заинтересованно косится на идущих впереди зомби. Впрочем на меня он поглядывает так же, с опаской и заинтересованностью. Он меня боится что-ли? Вспоминаю себя в первые дни и понимаю, что увидев некроманта сорок второго уровня с тремя поднятыми мертвецами, тоже сильно напрягся бы. К тому же он наверняка видел, что и меня, и зомби прятали, пока мы не покинули город. Ладно, поговорим.
        - Поговорить можно. Только сразу предупрежу, со справочными вопросами лучше к кому-то из "Лиги". Я сам тут несколько дней, знаю не сильно больше тебя.
        Его глаза слегка округляются.
        - Несколько дней и уже сорок второй уровень?
        Видно, что он явно хочет спросить, как я это сделал. Но вовремя соображает, что ему все равно вряд-ли ответят.
        - Я совсем с другим вопросом. Можно вступить к вам в группу?
        Сука. Я аж поперхнулся. Какую-такую группу? Стать зомби №4? О чем он вообще?
        - У меня нет группы. Только я сам и вот эти славные ребята.
        Чуть не назвал их "вот этими славными зомби", но успел понять, что это может снова навести их на мысли о расизме. Черт. Приходится быть толерантным к чувствам собственноручно поднятых мертвяков.
        - Пока нет. Но будет же? Нам тут много всего рассказывали про этот мир. И одно я понял точно, выживают только в группах. Одиночки обычно гибнут. Я так вообще торговец. В бою почти бесполезен. Зато, если где-то надо поторговаться и что-то купить или продать, могу обеспечить хорошую разницу в нашу пользу.
        Так-то торговец, может и пригодился бы. Но он первый уровень. Я сам не знаю, доживу до сегодняшнего вечера или нет. А взять кого-то в группу, значит взвалить на себя ответственность еще за одного человека. Да и помешать он может в любой момент. Мы с ним даже не убежим далеко. Прекрасно помню, как пытался бежать на первом уровне и как быстро падал уровень выносливости.
        - Скажу откровенно, у меня нет сейчас никакого понимания ситуации и отсутствуют какие-то далеко идущие планы. Со мной рядом находиться скорее опасно, чем наоборот. Ты бы лучше сбился в группу со своими коллегами по несчастью. Вон, они там уже что-то активно обсуждают всем коллективом.
        Я оборачиваюсь и киваю на новичков, которые действительно устроили активную дискуссию в хвосте колонны. Кликос смотрит туда же и грустно улыбается.
        - Там нашелся один то-ли военный, то-ли из силовиков. Агитирует всех к нему примкнуть. Мол, вместе безопаснее будет и выжить проще.
        - Но так тут он прав. Ты же сам сказал, что в одиночку тут выжить сложно. Что тебе не нравится-то?
        Начинающий торговец какое-то время молчит.
        - Я таких видел в прошлом. Ну, когда был жив. По настоящему, в смысле, жив. Он сейчас уже подобрал пару самых отмороженных в ближний круг. Дальше будет хуже. Социальное разделение, насилие внутри группы, выпячивание себя любимого в качестве идеального руководителя. А кто несогласен, тому кулаком в морду или веревку на шею. Лучше уж в одиночку где-то в лесах сдохнуть, чем подписываться на такое.
        Заинтересованно смотрю на него.
        - А ты кем был в прошлой жизни?
        Парень вздыхает и усмехается.
        - Выпускник политического факультета Французского Национального Университета.
        Француз? Стоп. А как он со мной разговаривает? Или у них там русский учили в обязательном порядке?
        - А русский откуда так хорошо знаешь?
        Он удивленно на меня смотрит и улыбается.
        - Ты вслушивался в слова, которые произносишь? На родном языке люди обычно говорят на полном автомате, не задумываясь. Вот и ты ведь думал, что на русском разговариваешь?
        Впадаю в легкий ступор. Это на каком языке я тогда сейчас говорю?
        - Подожди, так на каком языке мы сейчас говорим?
        Стараюсь вслушаться и понимаю, что эти ни хрена не русский. И не английский. Я вообще такого произношения не слышал. Произношение пожалуй ближе к итальянцам.
        - Не знаю, как он называется, но нам всем его похоже "вшили" при переносе сюда. Какой-то "Эсперанто 2.0", только более успешный. А как иначе можно снять языковой барьер? Тут же китайцы, англичане, немцы, русские, французы и еще десятки разных национальностей.
        Об этом я даже не задумывался. Иногда и правда напоминаю себе какого-то дебила. Не только же русскоговорящие сюда попадают. Нас вообще процентов пять-шесть по идее должно быть, не больше. При сохранении языка получилось бы подобие Вавилонской башни. А все новички наверняка учили бы мандаринский.
        - Каюсь, об этом не задумывался. Больше был занят тем, чтобы выжить.
        - Еще один аргумент, чтобы взять меня с собой.
        Он явно доволен произведенным эффектом. А мне остается решить, нужен-ли мне бывший выпускник политического факультета и текущий торговец. С одной стороны напарник не помешает. С другой, в бою он бесполезен, да и всегда может предать в отличии от зомби, у которых инстинкт сохранения моей жизни стоит главным приоритетом. Главное их сильно не раскармливать, а то слишком поумнеют и разбегутся.
        Мои размышления прерывают крики в голове колонны. Мы останавливаемся. Да, что происходит? Почему все задрали головы вверх? Машинально тоже смотрю в небо и вижу нескольких громадного вида зверюг. С крыльями, хвостами и довольно неприглядными мордами. Это и есть драконы? А что они тут делают?
        Замечаю на спине одного из них наездника. Хотя этого следовало ожидать. Диким драконам тут точно нечего делать. Тем не менее остается вопрос, зачем они здесь? Судя по реакции охраны, это точно не драконы "Лиги Алхимиков".
        Охрана подается ближе к нам. Тем временем драконы пролетев вперед около километра, обрушивают вниз огонь. Зрелище впечатляющее. Мощные огненные струи падают вниз, скрещиваясь видимо на каком-то одном месте. Наездники еще и добавляют заклинаниями. Кого они атакуют?
        - Пельц. Идентифицируй их. Рофман, установи связь с жрецами. Что у них там происходит?
        Таркнов рявкает в голос, лицо напряжено. Кажется, тронь его пальцем и взорвется от переполняющей его энергии. Это ему так страшно или он так зол?
        - Это имперские драконы. Личная гвардия правителя.
        Подаёт голос высокий эльф с громадным луком за спиной.
        - Жрецы не отвечают. Кристалл связи не работает. Или уничтожен на их стороне.
        Жрецы? Это там храм Синагора в километре от нас атакуют? Пока я перевариваю эту информацию, колонна начинает разворачиваться. Кто бы не командовал всем этим парадом, он принял решение уносить ноги. И в целом верно. Один удар дракона и от нашего каравана останется только пепел.
        Твою мать! А это что? На дороге впереди нас появляются фигуры всадников. Оборачиваюсь. Сзади тоже десятки три конных солдат. Мы блокированы. До Таркнова это тоже дошло.
        - Сугген, уноси нас отсюда! Быстро! Активируй свиток!
        - Но как же все остальные?
        Лицо коренастого гнома, к которому обращался Таркнов, выглядит недовольно.
        - А никак! У нас приказ, доставить этого придурка живым. А не сдохнуть в бою с имперскими войсками!
        Тот подчиняется и достав свиток, быстро его открывает. И ничего не происходит. Лицо гнома кривится.
        - Телепортация заблокирована. Нужно прорываться ногами, командир.
        Ситуация тем временем продолжает накаляться. Всадники несутся на нас во весь опор. Стрелки и маги со стороны "Лиги" уже вступили в дело, посылая во врага стрелы и заклинания. Но видимого эффекта я пока не вижу. Хотя нет, есть. Вот один из нападающих покачнувшись от воткнувшейся в доспех стрелы, чуть не падает с лошади, но быстро выпрямляется в седле. Пельц уже снял свой лук и тоже отправляет стрелу за стрелой. Нерон, не дожидаясь моего приказа, тоже начинает стрелять.
        Таркнов тем временем похоже определился.
        - Пельц, Сугген, Тарронтен, вы нас прикрываете. Рофман и Тосс, вы со мной. Попробуем уйти лесом. Квартис, бери своих зомби и быстро в лес, за ним.
        Сам он тем временем, уже спешился. Ладно, в лес, так в лес. Моя личная гвардия уже и так готова. Цезарь и Ганнибал стоят по бокам с оружием в руках. Нерон все еще продолжает выпускать стрелы в направлении всадников. Которым остались уже считанные секунды. Двое солдат "Лиги" бегут впереди нас, один замыкает отступление. Зомби рядом со мной. Уже входим на опушку леса.
        Крик боли. Один из бегущих впереди, кулем валится на землю. Из лица торчит стрела. Поднимаю глаза вверх и вижу вываливающихся нам из леса навстречу солдат. Таркнов, который тоже поймал стрелу, но устоял на ногах, с ревом бросается вперед. Он надеется их остановить что-ли? Сзади во всю глотку орет Рофман.
        - Башня, нас атакует личная гвардия императора. Тут драконы. Срочно нужна помощь.
        Двое из нападавших огибают бешено размахивающего мечом орка и бросаются к нам. Черт! Ганнибал встречает одного из них, Цезарь второго. Если бы не близость смерти, то ситуация в чем-то была бы даже ироничной. Мне-то что делать? У меня из оружия один кинжал. Который я сейчас держу в руках. Но какой от него толк в такой ситуации? Вспоминаю про заклинание и несколько раз подряд использую "Мертвеющую плоть". Попадаю. Противника морщатся, как от укуса комара. Со стороны наверное смешно. Лучник всаживает одному из нападающих стрелу в горло и тот катится по земле, что-то хрипя.
        Блядь! Топор гнома отлетает в сторону вместе с кистью его руки. Еще удар и он сам падает вниз с разрубленным корпусом. Твою, сука, мать! Я ему только имя успел дать! Кричу Цезарю, чтобы бежал. Где-то впереди продолжает отбиваться Таркнов, но против него трое, так что паладину осталось тоже недолго. Сам бросаюсь назад, на дорогу. Лучник бежит за мной, но падает со стрелой в ноге. Чёрт! Цезаря тоже не видно. Суки! Я же уже к ним привык!
        Выбираюсь из опушки на дорогу. Тут уже кровавое месиво. Перепрыгиваю через труп Рофмана и вижу перекошенное лицо Суггена, который отправляет кому-то прямо в лицо огненный шар. Противник полыхает и падает. Но и гному уже сильно досталось. Левая рука висит плетью, из бедра торчит стрела. Рядом с телегой сидит Кликос, прижавшись к ней и сжимая в руке кинжал. На момент задумываюсь, может использовать его в качестве жертвы и попробовать еще поднять зомби? Трупов вокруг в избытке. Парень он, вроде хороший, но погибать тут мне тоже не хочется.
        Закончить свою мысль я не успеваю. Глядя куда-то мне за спину, Сугген отправляет туда же еще один огненный шар. В ответ ему прилетает сразу две стрелы в корпус. Начинаю поворачиваться и получаю мощный удар в спину, сбивающий с ног. Лицо впечатывается в дорогу. Сука! Пробую подняться, но кто-то наносит еще удар сверху. Темнота.
        Глава VIII. Кровавая армия из борделя
        Практически не чувствую тела. Только гудящую голову. Где я? Это такая точка возрождения? Осторожно открываю глаза. Темно. Пытаюсь покрутить головой, но осматривать тут нечего, везде полная темнота. Так. Я стою, лежу? Подвешен в невесомости? Руки тянутся куда-то вверх и опустить я их не могу, что-то мешает. Пробую двинуть ногами и обнаруживаю, что там точно такая же ситуация. А вот кажется и начали возвращаться ощущения к конечностям. Боль! Как же, сука, больно! Дергаю руками и наверху что-то лязгает. Это металл сейчас был? Цепи? Куда меня притащили? Откуда-то снаружи доносится едва слышный вопль. А вот теперь я испуган. Как там говорил орк-паладин "личная гвардия императора"? Они так серьёзно восприняли мою шутку о наследнике престола и чашке чая?
        Что-то грохочет и в комнате становится светлее. Слишком светло! Глаза режет так, что из них катятся слезы. Кто-то довольно смеется. Промаргиваюсь, чтобы разглядеть ублюдка. Высокий полный мужик, одетый в кожу. Как тебе не жарко-то, кусок ходячего сала? За ним ошивается пара гоблинов, которые угодливо ржут, косясь на толстяка. Идеальная картина "главная сволочь и два прихлебателя". Жду, пока кто-то из них заговорит. Должны же они мне что-то сказать? Или сразу начнут на куски резать?
        Через пару минут выясняется, что правом вести беседу они видимо не обладают. А вот еще один зашедший в комнату, сразу начинает с вопроса.
        - Удобно тебе там?
        Издевается? Выводит из равновесия? Так я и уже максимально неуравновешен, как по мне. Не в физическом смысле, конечно. Тут меня подвесили весьма грамотно, со знанием дела. А вот в моральном плане у меня полный раздрай. Но задавший вопрос, ждет ответа. Эльф. В каком-то странном подобии рясы, красного цвета. Подумав, что терять уже нечего, применяю "оценку".
        
        ЭКТОНУС. ЛЕСНОЙ ЭЛЬФ.
        СТАТУС АККАУНТА: "ЗОЛОТОЙ"
        УРОВЕНЬ 169.
        КЛАСС "ЦЕЛИТЕЛЬ", СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ "РЕГЕНЕРАЦИЯ".
        ПОКРОВИТЕЛЬ: "СОЛКОР".
        
        Это еще и игрок? Сука! "Золотой", то есть скорее всего из реального мира. Вот же тварь!
        - Отлично висится. Душевно так. С кирпичами побеседовал, пока вас ждал.
        Стоп! Успокоиться! Я же выжить хочу, а не наоборот. Вызверил меня просто, долбаная сволочь. Его там сейчас ждет теплая постель, настоящая еда и возможно женщина. Сука! Порвать бы ему глотку, да так, чтобы не ожил в реальном мире. Успокоиться!
        Эльф тем временем смеется. Толстый мужик и гоблины поддакивают.
        - Ты же не видишь мою должность, да ущербный? Я императорский дознаватель.
        Он останавливается, чтобы оценить впечатление от гордо произнесенной должности.
        - И это допрос. Не совсем официальный, так как формально тебя тут нет. Тебя уничтожили вместе с отрядом этого вонючего отребья из Барксоу. Только такие "мертвые души", как вы, можете жить в таком мерзком городе. Но кто-то ведь должен делать черную работу, правда? Поэтому мы пока терпим все это. Но придет день и мы туда обязательно наведаемся. Говорят, среди алхимиков много красивых женщин. Они будут великолепно смотреться в этих подвалах. Не то что ты.
        Я снова слушаю оркестр из четырех ржущих голосов. Вот же сука! Нельзя по человечески сказать, что ему нужно. И нахрена они напали на "Лигу"? Это же считай, война. Решаю прояснить этот момент.
        - Вы же напали на "Лигу Алхимиков". Если это война, то почему "официально меня тут нет"?
        - Какой же ты тупой. В твоем веке хотя бы суборбитальные полеты между континентами-то уже были? Или вы по старинке, как древние макаки, в атмосфере летали? Отряд вашей "Лиги придурков" по абсолютной случайности попал под удар, когда мы наносили священный удар по требованию богов империи. Вот и приняли этих оборванцев за жрецов Синагора. Вас же, мертвяков, один хрен не разберешь. А эти трусливые идиоты проглотят любую формулировку, лишь бы не начинать большой войны с империей.
        Вот как оно значит? Он сказал, что это был "священный удар по требованию богов". Если я правильно помню, империя тут контролирует чуть-ли не треть континента. И если они ударили по Синагору, то глобально. Чёрт! Поехал я, значит, доставить манускрипт. А попал в подвал.
        - А теперь настало мое время задавать вопросы.
        Эльф довольно щурится. Мужик рядом с ним моментально напрягается и отправляется куда-то в угол. Через несколько секунд возвращается с солидного размера плетью в руках.
        - Ты уж извини, методы у нас самые, что ни на есть древние. Как раз для такого реликтового животного, как ты.
        Он снова предсказуемо ржет.
        - Вопрос первый. Как к тебе попал священный манускрипт и что в нем?
        Так я тебе и рассказал, тупая скотина. К тому же я и сам не знаю, что в нем.
        - Шел я значит утром по пляжу, гляжу дева прекрасная купается. Голышом. Подошел, а это оказалось дочь твоя плескается. Ей тогда так понравилось лизать мои яйца, что она мне сама манускрипт и вручила.
        Куда меня снова понесло-то? Эльф тем временем багровеет. Машет рукой куску сала с плетью. Свист, удар. Твою мать, как же больно-то!
        - Как к тебе попал священный манускрипт и что в нём?
        Я молчу. Стиснуть зубы и молчать. Если начну говорить, станет только хуже. Еще удар. И еще.
        После пятого вопроса и последующих ударов я сбиваюсь со счета. Где-то на десятом или одиннадцатом сдаюсь. И вываливаю всю информацию про квест. Только заменяю жрецов на поиск в пещере, где якобы и обнаружил книгу. Эльф с довольным видом записывает на листе бумаги, который извлек из своей рясы. Боль не отпускает. Перед глазами все кружится. Почему у меня такое ощущения, что я вот-вот сдохну?
        Внезапно по телу прокатывается теплая волна. Взгляд снова фокусируется. Дознаватель, который может исцелять допрашиваемых? Удобная схема. Сам почти забил до смерти, сам же исцелил. Вернее, забили по твоему приказу, но разницы ведь в целом нет.
        - А что в манускрипте? Почему Синагор выбрал именно тебя? Ты же ничтожество, мертвяк, которого закинули в игру, потому что он настолько тупой, что не читает договор. Почему он выбрал тебя?
        Пытаюсь объяснить, что я не знаю содержимого манускрипта. И мне неизвестно о том, почему Синагор выбрал именно меня. Я и правда не знаю. Все начинается сначала. Через две порции по десять ударов, между которыми эльф меня снова подлечивает, я выкладываю о визите к Аганису и о том, что он мне рассказал. Это все? Теперь от меня отстанут?
        - Почему Синагор выбрал тебя? Кто ты такой? Что еще сообщили тебе его жрецы?
        Какого хрена? Я при всем желании не могу ответить на его вопросы. Снова плеть. Снова боль. Я ору, что ничего не знаю. Плачу. Уже не чувствую тела и кожи. Только боль после каждого нового свиста плети. Лечение эльфа восстанавливает здоровье, но не лечит раны. Глаза заливает кровью, почти ничего не вижу. Я же правда ничего не знаю! Ублюдки! Суки! Чтоб вас заживо сварили! Свист плети, мой вопль от боли.
        Долбанные "золотые" ублюдки! Для вас это все развлечение. Мы же тут живём и умираем. Суки! Свист плети!
        - Я ничего не знаю! Ничего! Это просто безумный Искин, который выбрал рандомного игрока! Все! Я больше ничего не знаю!
        Смех эльфа доносится, как будто из-за стены. Свистит плеть. Когда это закончится? Кажется, что прошла уже вечность. Сколько было ударов плетью? Двести? Триста? Пятьсот? Еще несколько тысяч и я начну сходить с ума. Так и убивать не надо. Два дня в застенках и я сам себя прикончу, когда снимут цепи. Нет! Не убью! Сначала убью их! Сколько смогу. Свист плети, боль. Я уже не чувствую, как рвется кожа и мясо. Интересно, добрались уже где-то до костей?
        Сейчас бы еще раз то зелье, которое дал Аганис. Пусть плавится мозг и корёжит разум. Зато я смог бы разнести это место по кусочкам. Но зелья больше нет. Свист плети, удар. Сейчас бы на себя в зеркало посмотреть. Вид, наверное, как у кабана, которого начали свежевать заживо. Стоп. Зеркало. Что говорил Аганис про зеркало? Смотреть на свое отражение в зеркале? Что он имел в виду? Свист плети. Теперь у меня на один глаз меньше. Ору, срывая голосовые связки.
        Сука! Аганис! Ты мог выражаться яснее? Что там было? Зеркало! Смотреть на себя! Не смотреть на богов! Что это значит? Если совместить с тем зельем, то что получится? Ожила память. Стресс. Боль. Осознание. Да, осознание. Я искренне считал мир виртуальным. Вернее, он такой и есть. Но ощущения тут более чем реальные. Но тогда меня так переклинило, что я ни о чем и думать не мог. У меня в голове как будто ожила моя прошлая жизнь. Пробую сосредоточиться на своих воспоминаниях, но не выходит. Каждый удар плетью сбивает. Теперь у меня по моему нет уха. Осознаю, что я уже несколько минут не ору, а хриплю, голосовые связки похоже не выдержали нагрузки.
        Что еще? Что я упускаю? Аганис же шёл не таким путем, точно. Иначе он был уже правда правил континентом. Свист, удар. Снова талдычит свой вопрос эльф. Сука! Как же я хочу тебя прикончить, ублюдок! Всех золотых!
        Зеркало. Смотреть в себя. Не смотреть на богов. Воспоминания. Виртуалка. Отрицание того, что тут все реально. Непонимание игровых ограничений. Стоп. Ограничения? Смотреть на себя. В зеркало. Не на богов. Это я так уже схожу с ума? Свист плети. Удар. Боль. Думай. Я стёр ограничения. Как? Никак. Я вообще не думал, их стирать. Просто о них забыл. Свист. Удар. Черт! Больно! Теплая волна исцеления. Уцелевший глаз уже ничего не видит из-за крови.
        Думай! Смотреть на себя? То есть обратиться к себе? Завязать игру на себя? Забыть об ограничениях? Нет! Так не получится! Поверить в то, что ограничений нет. Не знаю. Не получится. Или получится. Свист плети. Удар. Боль. Сколько можно, суки? Так. Как поверить в отсутствие ограничения? Я не могу, как тогда. Там я просто пил и творил безумие направо и налево. Что делать сейчас? Формальность. Нужна формальность. Что-то на что я смогу посмотреть. Сделать. Понять. Черт! Мозг уже отказывается соображать. Посмотреть на себя! Я смогу!
        - Я всё скажу. Стойте. Всё расскажу.
        Мой голос звучит, как у карлика, который пил три месяца, а потом простудился. Но эти ублюдки видимо слышат.
        - Так давай же, говори. Я жду.
        Звуки голоса эльфа доносятся, как сквозь ватную пелену.
        - Промойте мне глаз. И отцепите одну руку. Тогда скажу.
        Жду свист плети. Но пока тишина. Либо я оглох. В лицо ударяет вода. Снова. Гоблины, радостно хохоча выплескивают на меня еще пару ведер. Мой правый глаз снова может видеть. На месте, где был левый, ужасная боль. Лязг металла. Отстегнули руку. Тоже правую. Вот она безвольно ударилась о мое тело. Твою мать! Это моя рука? Кожи почти нет, мясо, кровь. Да я уже должен был истечь кровью. Этот ублюдок, похоже еще и раны подлечивает, а не только здоровье восстанавливает.
        - Теперь говори.
        Эльф похоже сам немного устал от экзекуции. В глазах читается четко выраженное желание покончить с этой скукотой и приступить к делам поинтереснее. А теперь посмотрим, получится у меня или нет. Нет! Так не думать! У меня получится! Точно получится! Нахер всех этих Искинов. У меня своя магия.
        Поднять руку. Как же тяжело. Черт! Немного развернуть кисть. Упереть указательный палец в стену. Начать движение. Вот так. Получается неровный круг.
        - Ты что делаешь?
        Эльф смотрит с непониманием. Гоблины ржут. Толстый мужик хмурится. Похоже решил, что я спятил. Да, я спятил. И мое безумие сейчас должно что-то породить. Рисую одну черту, вторую. Теперь изогнуть кисть и перечеркнуть. Запеваю.
        
        "Я свободен! Словно птица в небесах.
        Я свободен! Я забыл, что значит страх.
        Я свободен! С диким ветром наравне."
        
        На первой строчке эльф снова начинает ржать. На второй прерывается. На третьей делает шаг назад. Нет. Ты никуда не уйдешь, сука! Боли больше нет. Есть только острое желание убивать. И чувство мощи, которое захлёстывает мозг, опрокидывая его в эйфорию. Так себя наверное чувствуют те, кто впервые сел за руль и выжал из движка максимум на автобане.
        Срываю правую ногу со стены. Она неуклюже сползает вниз. Оказывается, я сантиметрах в тридцати от пола. Срываю левую и освобождаю оставшуюся руку. Один из гоблинов что-то вереща бросается ко мне. Правой рукой ловлю его за горло и сдавливаю пальцы. Чувствую, как под ними ломается шея. Швыряю тело в стену. Второй гоблин срывается в дверной проем. Эльф тоже уже почти там. Пятится задом, потрясенно смотря на меня.
        Нет, сука! Ты сегодня никуда не уйдешь! Рывок вперёд и мои пальцы смыкаются на глотке эльфа. Нет. Стоп! Не убивать так быстро! Он пытается достать что-то из-за пояса, но я перехватываю руку и сжимаю его кисть. Это прекрасное ощущение костей, которые ломаются под твоими пальцами. Эльф орет. Ему страшно. До охренения страшно, наверное. Зубами вцепляюсь ему в ухо. Отрываю. Выплевываю на пол. Наклоняюсь ко второму. Шепчу.
        - А потом я приду за тобой в реальном мире. Немного поиграю с тобой, а потом с твоей дочкой.
        Кажется, его глаза сейчас вылезут из орбит.
        - Да откуда ты знаешь, что...
        Договорить он не успевает. Одной рукой хватаю верхнюю челюсть, другой нижнюю. Рывок и нижняя челюсть у меня в руках. Хлещет кровь. Зубами вцепляюсь ему в глотку. Рву. Пью кровь. Её слишком мало. Еще укус и рывок. Кусок мяса летит на пол, а я снова подставляю рот под поток крови. Заканчиваю. Разворачиваюсь. Подхожу к толстяку, который замер у стены.
        Что он там так тихо говорит?
        - Не трогай мою семью. Пожалуйста.
        Он что, правда поверил, что я могу прийти за ними в реальном мире? Смешной. Сворачиваю ему шею. Возвращаюсь к телу эльфа. Опускаю правую руку в лужу его крови на полу. Неуклюже вырисовываю еще один знак анархии на своей груди. Мой корпус изувечен настолько, что его почти не видно. Но сразу после завершения, он вспыхивает, выжигая на теле алые полосы, заметные даже сейчас. Теперь наружу. Посмотрим, как вы сейчас запоёте, долбанные твари. Подхватываю с пола кинжал, оброненный эльфом и выхожу. Широкий, слабо освещенный коридор. Справа и слева двери.
        Успеваю пройти с десяток шагов, когда из-за поворота вываливаются солдаты. Странно, их имена и параметры подсвечиваются без всякой "оценки". Полупрозрачные надписи над головой. Первые двое, это НПС. Замыкающий, "золотой" игрок. В руках мечи. Первого атакующего встречаю броском кинжала. Когда короткий клинок входит ему в глаз, тот спотыкается об свою собственную ногу и врезается в стену. Второй отвлекается и поворачивает голову в его сторону. Рывок вперед, правой рукой вцепиться в руку с мечом, левой ему в горло. Давлю со всей силы. Он умирает за две секунды. Отпускаю тело и получаю удар мечом в корпус. Ловкий выблядок. Тело пробито насквозь, перед глазами всплывает мерцающая красная надпись о критичном уровне. Нет! Я не собираюсь сейчас здесь подыхать! Хочу крови и жертв! Хочу убивать! Подаюсь всем телом вперед, хватаю игрока за запястье. Рывок на себя. Вижу ужас в его глазах. Зубами вцепляюсь ему в шею. Ублюдок хрипит. Рот наполняется кровью. Пью. Вампиризм? Не думать сейчас! Закончив трапезу, отбрасываю тело "золотого" в сторону. Вытаскиваю из себя его меч. Рана затягивается на глазах. Делаю
несколько шагов вперед, почти добравшись до угла, когда из-за него вылетает, врезавшись в меня гоблин. Правой рукой обхватываю его голову и впечатываю в стену. Вот и второй мелкий ублюдок сдох.
        Какой-то хрип со стороны двери справа. Что это? Открываю дверь, заглядываю. Еще один узник. Подвешен так же, как я. Стоп. Это Кликос, тот самый начинающий торговец. Срываю со стены светильник внутри которого бьется несколько крупных светящихся насекомых. Подхожу к нему. Кликос разлепляет глаза, которые сразу же округляются от ужаса.
        - Успокойся. Это всего лишь я, некромант Квартис. Мы говорили по дороге.
        Пальцем провожу по своему корпусу, собирая кровь. Ее там вдосталь. Вывожу на его груди знак анархии. Несколько секунд он непонимающе пялится в пространство перед собой. Потом, одну за другой вырывает из стены руки и ноги. Стоит на полу, изумлённо озираясь. Взгляд упирается в меня.
        - Что теперь делать?
        - Убивать. Рвать. Пить их кровь.
        Торговец понимающе кивает. Выходим в коридор. Он сразу же открывает дверь в соседнюю камеру. Верно. Тут могут быть еще люди. В следующей комнате к стене прикована обнаженная девушка. Имя Аньшан, эльфийка. Часть роскошных чёрных волос вырвана с корнем. Миндалевидные глаза смотрят в одну точку. На половине тела нет кожи, тело иссечено ударами, одну из грудей частично отрезали, на второй сосок похоже прижигали каленым железом. Суки! Еще одна алая буква в кругу, нарисованная моей кровью. Освободившись, она молча начинается срывать со своих запястий и голеней браслеты. Понимаю, что на мне они тоже все еще висят и возвращаясь в коридор, избавляюсь от металла.
        Кликос вытащил в коридор еще двоих, которые больше похоже на трупы. Мой знак ставит на ноги обоих. Мы ходим от одной камеры, к другой, открывая двери и доставая людей. В коридоре собралось уже полтора десятка окровавленных людей, орков и эльфов. Кликос что-то объясняет им за моей спиной. Хорошо. Сегодня мы убьем их всех. Вот еще одна камера. Мои зомби. Цезарь и Нерон прикованы к стене. Тело Ганнибала валяется в углу. Орк начинает что-то говорить, но я обрываю его взмахом руки. К чёрту! Каждый из них обзаводится кровавым украшением и на них это тоже действует. Приказываю взять тело Ганнибала с собой. Они ответят мне за все! Император, "золотые" игроки, их божества. Я уверен, что смогу убить всех!
        Вот и последние камеры. Все пустуют. Впереди лестница, ведущая наверх. Сзади подходит Кликос.
        - Мы в подвалах крупнейшего борделя империи. Над нами еще минимум с десяток этажей. В подвалах обычно держат всех, кто...
        Я останавливаю его. Хватит говорить. Бордель, значит бордель. Сначала убьём всех их клиентов. А теперь вверх. Я чувствую всех за своей спиной. Буквально. Чувствую биение сердец. Злость. Жажду крови. Между нами есть связь.
        Лестница заканчивается через три пролета. Грубая деревянная дверь. За ней коридор. Дойдя до конца, я попадаю в какой-то зал. Кровати, часть которых прикрыта полупрозрачной тканью, кресла, столики. Одна совсем рядом. Клиент насаживает девушку ртом, вцепившись ей руками в голову. Она игрок. Человек, "медный" аккаунт. Глаза ее "партнёра", с "золотым" аккаунтом закрыты. Наслаждайся, ублюдок, пока ты еще жив! Подхожу сзади и рисую букву у нее на спине. Она вздрагивает от прикосновения пальца. Секунда, другая. Чавкающий звук и она отбрасывает в сторону кусок мяса. Фонтаном бьет кровь. Урод орет в голос, пока она не смыкает свои зубы на его горле.
        Вижу, как слева от меня в зал проскальзывают фигуры. Мои бойцы отправились убивать. Зал наполняется криками. Я перехватываю какого-то бегущего старика в одном исподнем и сломав руку, зубами разрываю горло. Отшвыриваю его в сторону.
        - Сегодня вы отомстите за всё! Получите свой знак и сражайтесь! Мы убьём их всех!
        Меня переполняет ярость. Кажется, что с каждым новым убийством желание лить кровь становится сильнее. И растёт моя сила. Ко мне подбегает какой-то парень. Он-то что тут делает? Хотя, наклонности у людей бывают разными. Еще один знак, нарисованный моей кровью и через несколько секунда он исчезает в глубине зала. А ко мне бросается сразу несколько человек. Через пару минут вокруг меня целая толпа. Игроки, НПС. Потрепанные тела, синяки и глаза, горящие надеждой. Они все хотят мести. Как и я.
        Мои пальцы скользят по коже, рисуя знаки и превращая их в боевые машины. У каждого знак впечатывается в тело. Обращаю внимание, что рядом с толпой стоят Цезарь и Нерон. Тело Ганнибала лежит на одной из кроватей. Кричу, чтобы мне принесли живых людей. Слышу в ответ несколько утвердительных ответов и через мгновение понимаю, что они звучали у меня в голове. Первой приходит Аньшань, таща с собой двух каких-то ублюдков. Один из них пытается брыкаться и орет.
        - Да вы знаете, кто я такой?! Что это за грёбанный баг? Я всю вашу администрацию раком поставлю! На рудники, отправлю, идиоты! У меня особый статус! На меня нельзя нападать!
        Молча забираю его у девушки. Наклоняюсь к уху и шепчу.
        - Когда я приду за тобой в реальности, тебе будет еще больнее.
        Он затыкается и смотрит на меня ошалевшим взглядом. Ломаю ему кисти рук и когда тот начинает вопить, разрываю зубами горло. Нет! Нельзя пить эту кровь! Это не мне! С трудом, сдерживаюсь и обхватив тело обеими руками, щедро поливаю кровью тело Ганнибала. То же самое проделываю со вторым пленником. Приносят еще нескольких и их кровь тоже льется на тело гнома. У последнего вырываю сердце и наклонившись, запихиваю его в рот Ганнибалу. Выпрямляюсь.
        - Впитай их жизни, забери их силу, верни свою душу. Встань, чтобы убивать и сражаться.
        Нерон застыл, смотря на гнома. Орк переводит взгляд с меня на Ганнибала и обратно. Глаза гнома открываются внезапно. Непонимающий взгляд упирается в меня. Зубы начинают пережевывать сердце. Я наклоняюсь и рисую знак у него на груди. Тот вздрагивает и активнее вгрызается в сердце. Раны начинают затягиваться. Хорошо. Приказываю орку и лучнику дождаться пока он соберется с силами и догнать меня. Сам переключаюсь на окруживших меня людей. Бывшие рабы рвутся получить свой знак, чтобы умчаться в бой. У меня уходит еще пятнадцать минут, чтобы обработать каждого.
        Подбегает залитый кровью Кликос, сжимающий в руках меч.
        - Нам надо на второй этаж. Там еще рабы. Наши уже чистят третий и четвертый. Скорее, босс.
        Вот и лестница на второй этаж. Все трое зомби за мной. Ганнибал что-то рассказывает своим собратьям. Мне надоело рисовать знаки! Я хочу убивать своими руками! Единственное, что удерживает, это тот факт, что меня чуть не убил один единственный удачливый игрок. Это значит, что мне нужна армия. И её нужно создать.
        На втором этаже меня уже ждет толпа желающих получить свой знак. Здесь все более организовано. Какая-то оркская девушка со шрамом через все лицо и коротко остриженными волосами, выстраивает их в очередь. По моему это одна из тех, что мы нашли в подвальных казематах. Над головой высвечивается ее имя, "Ранорта". Я рисую один за другим знаки. Вдруг, тело дергает от боли. Это что? Нутром понимаю, что погиб один из моих бойцов. Суки! Мы отомстим за всех! Приказываю принести еще пленных. Через несколько минут подтаскивают тела и я разрывая им глотки, наслаждаюсь вкусом крови. Не знаю, зачем, но организм требует ее. Много. Чем больше, тем лучше! Зубы, как будто превратились в стальные, без труда пронзая плоть и рассекая сухожилия. Перед глазами всплывают системные сообщения, которые я сразу отправляю в утиль.
        Наношу знаки. Ранорта тут же на месте, формирует из них десятки, ставя во главе одного из свежеиспеченных бойцов и отправляет их наверх. Сверху спускаются новые и новые желающие пополнить наши ряды. Рядом с ними проносятся и те, кто спешит к выходу. Их не трогают. Мне нет дела до испуганных секс-рабов, которые хотят просто сбежать. Моя цель, это те, кто ими пользовался. Среди рекрутов начинают появляться уже целые девушки без синяков. Некоторые в платьях или секс-белье. Выглядят куда лучше потрепанных и в основном полностью голых рабов с первых этажей. Впрочем, убивать они от этого хотят не меньше. Я наделяю каждого знаком и они тут же отправляются в бой.
        Через двадцать минут, за которые я успеваю проставить не меньше сотни новых знаков, в голове раздается голос.
        - Ты нужен на верхнем этаже. У нас тут важные пленные.
        Отвечаю, что скоро буду. Приказываю Ранорте собрать всех, кто хочет примкнуть к нам, на втором этаже. Сам же взлетаю наверх по лестнице. Зомби отправляются со мной. Еще один этаж, потом еще. На каждом хаос и разгром. Чем выше поднимаюсь, тем больше частично одетых тел. У них было время собраться, чтобы сбежать или дать отпор. Но атаки разъяренных бывших рабов они не перенесли.
        Наконец последний этаж. Отделка больше напоминает спальные покои какого-то дворца, чем бордель. У стены, на коленях стоят двое. Подхожу ближе.
        - Кто это?
        Кликос указывает на рослого мужчину, которые испуганно водит глазами.
        - Это герцог Авальдский, личный советник императора.
        Переводит палец на девушку рядом с ним.
        - А это одна из фавориток императора и одновременно с этим...
        Я поднимаю ладонь руки вверх.
        - Мы здесь, чтобы убивать. И точка. Сегодня мы вырвем сердце императору. Какое нам дело до вшивого герцога?
        Кликос иногда слишком много думает. Сейчас же надо только делать. Думать будем потом. Делаю шаг вперед. Схватить за волосы, поднять голову, вцепиться зубами. Его спутница прижимается к стене, смотря на меня расширенными глазами. Хм. Она игрок. "Урановый" статус аккаунта.
        - А за всеми вами я приду в реальном мире. И там сожру ваши настоящие сердца.
        Оскалив зубы в улыбке, впечатываю ее затылком в стену и разрываю горло. Выпрямляюсь. Кликос ошеломленно смотрит на меня, Аньшань довольно ухмыляется.
        Я подхожу к открытому окну. По пути бросаю на себя взгляд в громадное, во всю стену, зеркало. Оттуда на меня смотрит изувеченный человек, с тела которого свисают лохмотья кожи и мяса. С ног до головы залит кровью, левая сторона лица стала кровавым месивом. Подхожу к разбитому большому окну, откуда внутрь врывается прохладный воздух. Вскидываю голову к небу и скалюсь. Меня разбирает смех. Ну что, поиграли, сучье отродье?
        Через несколько кварталов от нас замечаю громадное здание. Дворец? Подобие городской цитадели? Сзади раздается голос.
        - Дворец императора. И его же личная крепость.
        Это Аньшань. Мои вопросы слышат все, кто отмечен знаком? Хорошо.
        - Мы идем туда.
        Пробую связаться с Ранортой и у меня получается. Она ждет на втором этаже, с ней еще люди. Мы спускаемся вниз, собирая по пути всех, кто еще терзает тела убитых. На втором этаже приходится задержаться. Еще знаки. Новые бойцы. Когда они подходят к концу, я чувствую лёгкую усталость. Уже отправляюсь к выходу, когда меня тормозят Кликос и Аньшань. Да, они правы. Нам нужна структура. Неорганизованной толпой не победить.
        Разбиваем всех бойцов на три отряда, около ста человек в каждом. Командирами отрядов становятся Кликос, Аньшань и Ранорта. По настоянию первого, несколько человек вместе с зомби составляют мою личную охрану. Ее условным командиром назначают Альгару, девушку-ринагра. Тоже одна из первых, которые нашлись в подвалах.
        Через пару мгновений мы вылетаем на улицу. Первой выходит сотня под командование Аньшань. Она сразу докладывает о солдатах. С ревом бросаюсь к выходу. К черту перестраховку и планы! Улица, свежий воздух. Крики боли и страха. Нас ждёт городская стража. Около сотни солдат, думающих, что имеют дело с бунтом в борделе. Они рассчитывали увидеть полуголых слабых женщин. А на них вываливаются залитые кровью безумные бестии. Да, вооружена только часть. Мечи и кинжалы клиентов, оружие стражи. Но остальные буквально рвут их голыми руками. Чувствую еще вспышку боли. Очередной мой боец погиб. Суки! Бросаюсь вперед и вломившись в строй, сворачиваю кому-то из солдат голову. Справа от меня раскалывает врагу череп Ганнибал. У него в руках громадный молоток. Альгара и Цезарь вдвоем рвут еще одного стражника. Вперед! Убивайте их! Вырываю еще у одного из стражников копье, бросаю его под ноги. Хватаю ублюдка и вцепляюсь ему в глотку. Кровь! Хорошо!
        Стражники обращаются в бегство. Их нагоняют и убивают. Вакханалию останавливает вопль Аньшань.
        - Стоять! Собрать оружие и щиты! Каждому вооружиться!
        Тут она права. Поднимаю с мостовой копье. Черт. Тут только половина древка без наконечника. Ладно, сойдет и так. Провожу по нему окровавленным пальцем. Сегодня мы напьемся крови.
        - Соблюдать построение! По два десятка! Не разбегаться! Ранорта, ты прикрываешь тыл! Кликос, твои десятки следят за поворотами! Командир, мы готовы!
        Понимаю, что она смотрит на меня. Теперь я командую анархистами из борделя. Меня снова разбирает истерический смех.
        - Вперед! Аньшань, командуй на свое усмотрение, я вмешаюсь, если будет нужно.
        Девушка согласно кивает. В военных действиях она разбирается явно лучше меня. Так что пусть управляет людьми на улицах.
        Сотни выдвигаются вперед. Нас встречают только слабые заставы из стражи, которые моментально сминаются. Горожане разбегаются в стороны. Те, кому не повезло, остаются выпотрошенными трупами на брусчатке. Почти все наши уже подхватили трофейное оружие.
        Мы вываливаемся на площадь. Вперед дворец. Дошли! Здесь нас ждет куда более серьезная преграда. Ровный строй солдат, ощетинившийся копьями. Блестят большие треугольные щиты. Присматриваюсь. Гвардия императора. Почти все НПС. За их спинами подсвечиваются несколько игроков, но их от нас отделяет несколько сотен воинов. Уровни зашкаливают. Мои сотни разворачиваются в подобие строя.
        - Вперед! Рвите глотки тварям!
        Бойцы бросаются вперед. Тыл и фланги остаются прикрывать несколько десятков человек под командованием Кликоса. Волна окровавленных тел ударяет в строй. Чувствую новые вспышки боли. Сразу несколько. Бросаюсь вперед. Охрана и зомби вместе со мной. Ганнибал ревет, сжимая в руках молоток. Вот и строй. На ходу вскидываю древко, всаживая его в лицо гвардейцу. Оружие пробивает ему щеку и всю голову. Гном врезается в его щит и опрокинув его вместе с уже мертвым телом, начинает яростно орудовать молотком.
        Я бью концом древка в горло следующего солдата. Слева от меня гвардейцев крушит Цезарь. Рядом с ним бьётся Альгара. Остальные тоже вламываются в строй. Мы уже почти прорвались. Бью в корпус солдата и дерево у меня в руке проходит сквозь металл, как будто это легкая ткань. Тот орет от боли и заваливается на землю. Отлично! Вперед! Еще вперед!
        Добраться до последней шеренги, сломать ее и с гвардией будет покончено. Я уверен. Замахиваюсь своим древком-посохом, когда тело изнутри обжигает болью. Слышу вопли сзади. И голос Кликоса в голове.
        - Конница! Тут конница!
        Отпрыгиваю назад, уходя из под вражеского выпада. Меня прикрывает Альгара. Оборачиваюсь. На площадь вылетела группа всадников. Не меньше пятидесяти, возможно больше. Они смяли наших бойцов с одной стороны площади и стремительно приближаются к нам. Слышу вопли Аньшань, которая командует отступление. Мы откатываемся от изрядно потрепанного строя. Аньшань спешно перестраивает людей, готовясь встретить всадников. Черт! Я вижу их уровни. Не факт, что мы устоим. Из дворца на помощь гвардии спешат еще солдаты. Я вижу десятки наконечников копий. Нужно что-то делать.
        - Альгара, Цезарь, Ганнибал! Мне нужны живые люди! Быстро!
        Взяв с собой почти всю мою охрану, те уносятся прочь к гвардейцам. Вижу, как Цезарь за копье вытаскивает солдата вперед, а Ганнибал сбивает того с ног. Прежде чем противник, еще не успевший сформировать строй, успевает среагировать они уже волокут по мостовой пятерых.
        Двоих отдаю под охрану Нерону, которые неуютно чувствует себя без лука, но с охраной этих двоих справится. Зубами вскрываю глотку одному из оставшихся. Окунаю конец своего самодельного посоха в его кровь и начинаю чертить. Круг. Вертикальная линия, разделяющая его надвое. Два глаза, в верхних частях. Чтобы нарисовать все это, уходит кровь двоих солдат. Голову третьего я укладываю в центр вертикальной линии, пересекающей круг. Смотрю на свое творение.
        - Время ожить, грязные ублюдки! Ожить, стать сильнее и сражаться! Биться против своих же! Явите все уродство ваших душ! Встаньте и бейтесь!
        Лязг железа. Испуганные крики. Тела убитых гвардейцев поднимаются. Конница тем временем ударяет в наш строй. Вспышки боли! Мои бойцы умирают! Я обещал им кровь врагов, а не смерть!
        Тем временем тела мёртвых гвардейцев подтягиваются друг к другу. Хруст черепов, звук сминающегося металла. Десятки трупов собираются в бесформенные кучи, собираясь вместе. Это что? Я не совсем такой отдачи желал. Какой-то всадник прорвавший строй оказывается рядом с нами. Ганнибал ударяет своим молотком лошадь в бок и она заваливается на мостовую. Остальные моментально добивают ублюдка.
        Бесформенные кучи начинают приобретать какие-то очертания. Там уже не разобрать отдельных тел. Как будто все обработали под прессом. Металл и плоть. Проходит двадцать секунд. Покачиваясь над площадью встают три громадных фигуры. Над ними всплывают надписи. Големы? Хорошо, пусть будут големы. Бросаю их против всадников, которые как раз пытаются отступить для второй атаки. Эти суки потеряли часть своих людей, но еще несколько десятков сидит в седлах. Мы потеряли больше людей. Мои создания оказываются неожиданно быстрыми. Первый добирается до врагов за считанные секунды. Вырывает одного из седла и отправляет в свою глотку. Еще двое улетают вдаль от удара громадной руки. Аньшань командует атаку. Отдаю големам приказ не трогать моих людей. Всадники умирают один за другим. Ну как вам теперь, сукины дети?!
        Наконец с ними покончено. Разворачиваю големов к гвардейцам. Аншань кричит:
        - Пусть просто прорвут строй! Дальше мы уже сами!
        Подтверждаю, что понял ее. Големы мчатся вперед по брусчатке. Гвардейцы подаются назад. А что это? Сразу несколько огненных шаров вылетающие откуда-то из-за строя защитников дворца бьют в первого голема. Тот ревёт и продолжает нестись вперед, объятый пламенем. Гвардейцы расступаются. Мерцающая нить летит вперед. Голему срезает ноги по колено. Уже на земле его накрывает громадная сеть, прижимающая к земле. Черт! Минус один. На оставшихся тоже начинают сыпаться заклинания. Твою мать! Магов я не ждал. Еще один крик.
        - Конница!
        Поворачиваю голову. Кликос с безумным лицом показывает на край площади. Там из двух улиц вываливаются новые всадники. Навскидку не меньше сотни. Нет. Больше сотни. Сука! Еще один голем валится на землю. Третий добегает до строя, но гвардейцы ловко расступаются и пропускают его внутрь, откуда уже бьют магией. Еще одна мерцающая струна и последнему из моих некромонстров сносит голову. Твари!
        Разворачиваюсь к двум пленникам, которых охраняет Нерон. Повторяю процедуру по вскрытию глоток. Посохом рисую на площади громадный знак анархии. Нужно уходить! Я хочу убивать! Но умирать здесь бесполезно! Нужно утащить всех с собой. Это мои люди. Я чувствую каждого из них. Каждую смерть и рану. Их злость и ярость. Я должен их забрать!
        Становлюсь внутрь знака. Вскидываю вверх голову. Пою.
        
        Бешеный ветер рвет паруса,
        Старый варяг стоит у руля.
        
        В этот раз хватает двух строчек. Площадь растворяется в красной вспышке. Мы выжили!
        Интерлюдия II
        Протирая сонные глаза, мужчина зашел в просторную комнату, забитую десятками компьютеров. Сейчас занято только несколько рабочих мест. Ночная дежурная смена по контролю за Сковаром.
        - Ну и зачем вы меня выдернули из кабинета посреди смены? Что там такого случилось?
        Оператор, которого он оставил за старшего, пока сам дремал в отдельном кабинете, явно не знает с чего начать.
        - У нас резко подскочил уровень загруженности системы. Из-за конфликта в Элладерне, загрузка по всему Сковару выросла на 37%. Это дало прирост общей загрузки всей системы на 1.23%.
        Начальник ночной смены переводит взгляд с оператора на громадный монитор с графиками. Убеждается, что тот говорит правду. Ожесточенно трет глаза и схватив со стола чью-то чашку с остывшим кофе, парой глотков осушает ее.
        - Что там случилось? Сработал чей-то сценарий?
        За последние два дня сформировались 56 проектных команд, каждая из которых пыталась поднять загрузку системы. Но это мало у кого получалось. Главу департамента политики понизили до начальник отдела, после эпического провала с пиратской армадой. Половина из них начала рвать другу другу глотки еще до того, как схватились с врагами. А остальные ограничились налетами на побережье. Новый босс тогда говорят рвал и метал. Если загрузка, это сценарий какой-то проектной команды, то им крупно повезло.
        - Нет, это стихийное развитие событий. Ни один из сценариев с данной ситуацией не пересекается.
        Начальник размышляет недолго. Проходит вперед, чтобы его хорошо слышали остальные операторы.
        - Кто хочет получить повышение и бонус акциями - поднимите руки.
        Вверх взметаются руки всех присутствующих. В ночные смены идут не от хорошей жизни. Тут все аутсайдеры, цепляющиеся за своем место.
        - Тогда мы формируем проектную команду. Задним числом. Пусть мы начали работать позавчера, к примеру. В свободное от основных обязанностей время. И заложили базу для конфликта в Элладерне. Все ясно? Тогда сейчас же начините готовить обоснование, как у нас получилось спровоцировать такой конфликт.
        В своей голове он уже представлял, какие награды светят за такой результат. 1.23% к общей загрузке системы. Такого не получалось даже у лучших проектных команд. Тут не только денежной премией и акционным бонусом пахнет. Его могут и повысить. Правда придется взять с собой всех этих ущербных, которые сейчас в смене. Но с этим он как-нибудь потом разберется. Сладостные мысли прерывает голос старшего оператора.
        - Тут еще одна вещь, которая боюсь будет проблемой. "Базис" внес изменения в исходный код.
        - И что? Он так постоянно делает. Разве это проблема?
        Оператор заминается.
        - Делает, но не так. Он создал новую фракцию и отнес ее к системным. Но, судя по логам, почти две трети членов фракции, это игроки.
        - В каком смысле, игроки?
        Системные фракции "Базис" создавал и перетасовывал постоянно. Одной больше, одной меньше, это не так важно. Их там тысячи. Но, чтобы этот ошалевший Интм засунул в системную фракцию игроков, такого раньше не было. Совсем железяка крышей поехала.
        - Обычные игроки. Все "восстановленные". Они, собственно и устроили резню, в центре имперской столицы. А потом свалили оттуда.
        - Все разом? Это что, божественная фракция какая-то?
        Подчиненный разводит руками.
        - Пока непонятно. Вы же знаете, последнее время в логах от силы половина информации. Остальное до нас не доходит. Мы точно знаем, что в составе фракции много "восстановленных" и ее создателем указан тоже один из них. Это "красный протокол", мы должны сейчас же подать рапорты. Критичное изменение в политике "Базиса"
        Начальник смены покачал головой.
        - Должны. Но тогда нам зарубят бонусы. Все сгребут себе аналитики, которые за пять минут сварганят историю о том, как подводили "Базис" именно к такому решению и как у них хорошо это получилось. Информация о фракции только в оперативных логах или уже ушла на сохранение?
        - Пока еще нет. Но через семь минут все автоматически уйдет на центральные сервера.
        - Вот и славно. Почистите оперативные логи. Уберите всю информацию о "восстановленных". Оставьте только данные о создание новой фракции и об НПС. Не оставлять ничего, что намекало бы на "красный протокол". Давайте, в темпе. У нас всего семь минут. А потом займемся сценарием.
        Сам он уселся за свой стол, довольное потирая руки. Завтра можно доложить об успешном выполнении сценария руководству. И после этого ему не придется корпеть в ночные смены. А если и придется, то совсем за другие деньги.
        Подумав, начальник смены взял телефон и связался со своим двоюродным братом, работающим в департаменте внедрения. К счастью не над "Ранней Зарей", а над одним из второстепенных проектов. Выслушав мат и ругань из-за того, что поднял его ночью, объяснил ситуацию. Родственник быстро согласился отправиться со своими парнями в Элладерн и выяснить, что там произошло в обмен на включение его в число авторов сценария. Делать этого, крайне не хотелось. Но лучше перестраховаться. К тому же, если дальше Интм учудит что-то еще, всегда можно будет скинуть на департамент внедрения. А это любимчики нового главного босса, к которым он благоволит сверх меры.
        Через несколько часов липовый сценарий был завершен и довольный шеф ночной смены отправил сразу несколько копий. Своему непосредственному начальству, департаменту аналитики, департаменту контроля и в канцеляю главы управляющего совета. Так надежнее. Отправь кому-то одному и он захочет присвоить себе половину заслуг. Заставит например вписать себя, как координатора и консультанта проекта. Пусть лучше все получат оригинальную версию рапорта. Где на первой странице стоит только его фамилия.
        Глава IX. Особенности функционирования культа в партизанском лагере
        - Освободитель?
        Староста слегка заикался, с сомнением поглядывая на меня. Его можно было понять. Когда перед тобой появляется несколько сотен женщин и мужчин, залитых кровью, а возглавляет их человек с наполовину изувеченным лицом, это не самое ожидаемое развитие событий. Собственно, я тоже не ожидал, что мы переместимся в лесной партизанский лагерь бывших крестьян из деревни с труднопроизносимым названием.
        - Да, я собственной персоной. Нам нужно укрытие. Поможете?
        Я огляделся вокруг. Если сейчас кто-то из моих прикончит какого-то селянина, дело может обернуться плохо. Пока к счастью всё выгляди относительно мирно. Бойцы сбились в группы, держа оружие наготове. Селяне, тоже успевшие вооружиться, непонимающе пялятся на внезапных гостей. Звук удара справа от меня. Чёрт! Оборачиваюсь. Женщина хлещет по лицу мужика.
        - Ты на что пялишься, сволочь! Тебе меня мало?! На женский срам полюбоваться захотелось?!
        На момент впадаю в ступор, потом начинаю смеяться в голос. Запоздалая истерическая реакция, мать ее за ногу. Если прикинуть, что почти все прибывшие, это полностью обнаженные девушки, то сейчас похоже влетит всем мужчинам в лагере. Староста покосившись в сторону семейной ссоры, уверяет меня, что я желанный гость в их лагере и мне тут всегда рады. Как и моим друзьям. Только вот этим прекрасным девам бы помыться. И накинуть на себя что-то, чтобы не смущать умы местных мужчин и не вызывать разлад в семьях.
        Впрочем, я уже вижу, как несколько женщин бежит к бывшим рабыням с какой-то одеждой. А вот еще две тащат ведра с водой. Мужчин тем временем тумаками и криками гонят по домам. Хорошо. О вооружённом конфликте речь похоже больше не идет. Подлетевший лягун начинает радостно облизывать мое лицо. С трудом отпихиваю этого монстра. Нашлась мне тоже, домашняя собачка. Такой затопчет и сам не заметит.
        У нас уходит два часа, чтобы разобраться и разместить всех прибывших. Аньшань выставляет охрану вокруг лагеря, отмахиваясь от слов старосты, что его "добрые молодцы на страже и вражину не пропустят". Кликос берет на себя все гражданские функции, договариваясь о питании и месте размещения. Убедившись, что вокруг безопасно, людей разместили, а первая партия уже получила горячую пищу, я решаю передохнуть. Все тело болит, как будто его перемололи на фарш, а потом вылепили меня заново. Каждый шаг отзывается жуткой болью.
        Заваливаюсь в выделенную мне землянку и падаю на лежак. Зомби, не задавая лишних вопросов, занимают позиции рядом. С ними Альгара и какой-то парень, бывший в моей охране на площади. Все мои уговоры отдохнуть самим, они игнорируют. Ладно, черт с ними. Хотят охранять, пусть. Я вытянулся на лежаке из веток, сверху накрытым какой-то шкурой и пытаюсь думать. Что это было там, в городе? Что я сделал и какой теперь статус у меня и тех, на ком знак? Я до сих пор чувствую каждого из них. Не так сильно, как в горячке боя. Но уверен, что если кого-то из них убьют, то я это сразу почувствую.
        Открываю меню и заглядываю в него. Хочется просто поспать, но надо проверить. Возможно тут есть какая-то информация. Залезаю в свои основные параметры.
        
        ИМЯ: "КВАРТИС"
        СТАТУС АККАУНТА: "БРОНЗОВЫЙ"
        РАСА: "ЧЕЛОВЕК-РИМЛЯНИН"
        КЛАСС: "НЕКРОМАНТ", СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ "НЕКРОИНЖЕНЕР"
        ПОКРОВИТЕЛЬ: "?????????"
        
        РАСОВЫЕ НАВЫКИ:
        "БОЙ КОРОТКИМ МЕЧОМ"
        "БОЙ В СТРОЮ"
        "УБИЙЦА ВАРВАРОВ"
        
        КЛАССОВЫЕ НАВЫКИ:
        "ПОЖИРАТЕЛЬ ПЛОТИ"
        "КРОВАВЫЙ РИТУАЛ"
        "САМОПОЖИРАНИЕ"
        
        ОСОБЫЕ МЕТКИ:
        МЯТЕЖНИК
        ОСНОВАТЕЛЬ КУЛЬТА (СКРЫТО ОТ ВСЕХ)
        
        Что за культ? Забываю, что хотел проверить уровни и отправляюсь на поиски среди множества мелких кнопок под основным меню. На этот раз, система помогает, подсветив одну из кнопок зеленым мерцанием. За ней открывается окно с информацией.
        
        КУЛЬТ (ТРЕБУЕТСЯ ДАТЬ НАЗВАНИЕ)
        КОЛИЧЕСТВО АДЕПТОВ: 171
        ОСНОВАТЕЛЬ И ЛИДЕР КУЛЬТА: КВАРТИС
        ВОЗМОЖНОЕ КОЛИЧЕСТВО ИЕРАРХОВ: 2
        МЕТКА КУЛЬТА: ЗНАК АНАРХИИ
        
        УСЛОВИЯ ИНИЦИАЦИИ: ДОБРОВОЛЬНОЕ СОГЛАСИЕ ПОТЕНЦИАЛЬНОГО АДЕПТА И ДОБРОВОЛЬНОЕ НАНЕСЕНИЕ МЕТКИ ОСНОВАТЕЛЕМ КУЛЬТА, ЛИБО ОДНИМ ИЗ ИЕРАРХОВ.
        ВНИМАНИЕ! ПОСЛЕ ИНИЦИАЦИИ У АДЕПТА ПРОСЫПАЕТСЯ СЛАБОКОНТРОЛИРУЕМАЯ ЖАЖДА КРОВИ.
        ВАЖНО! СВЕТЛЫЕ И ТЕМНЫЕ БОЖЕСТВА СЧИТАЮТ КУЛЬТ ВРАЖДЕБНЫМ СЕБЕ, ПОКА НЕ ДОКАЗАНО ОБРАТНОЕ.
        
        ОСОБЕННОСТИ.
        КАЖДЫЙ ЧЛЕН КУЛЬТА ПОВЫШАЕТ СВОИ ПАРАМЕТРЫ ПОСЛЕ ИНИЦИАЦИИ. ВСЕ АДЕПТЫ ПОЛУЧАЮТ ВОЗМОЖНОСТЬ ТЕЛЕПАТИЧЕСКОЙ СВЯЗИ, ДАЛЬНОСТЬ И КАЧЕСТВО КОТОРОЙ ОПРЕДЕЛЯЕТСЯ ЛИЧНОСТЬЮ, ПРОИЗВЕДШЕЙ ИНИЦИАЦИЮ И ИХ СТАТУСОМ ВНУТРИ КУЛЬТА. МАКСИМАЛЬНОЕ ПОВЫШЕНИЕ ПАРАМЕТРОВ ПОЛУЧАЮТ АДЕПТЫ, МЕТКА НА КОТОРЫХ НАНЕСЕНА САМИМ ОСНОВАТЕЛЕМ И ЕГО СОБСТВЕННОЙ КРОВЬЮ. МИНИМАЛЬНОЕ, ТЕ АДЕПТЫ, КОТОРЫХ ПРИНЯЛИ ИЕРАРХИ, НАНЕСЯ МЕТКУ НЕ СВОЕЙ КРОВЬЮ. ЭТИМ ЖЕ ОПРЕДЕЛЯЕТСЯ ЭФФЕКТИВНОСТЬ РАБОТЫ КУЛЬТОВЫХ НАВЫКОВ.
        ЗА КАЖДОЕ УБИЙСТВО СОВЕРШЕННОЕ АДЕПТОМ, 30% ОПЫТА ПЕРЕДАЕТСЯ ОСНОВАТЕЛЮ КУЛЬТА. В СЛУЧАЕ ИЗГНАНИЯ, АДЕПТ ТЕРЯЕТ ВОЗМОЖНОСТЬ ТЕЛЕПАТИЧЕСКОЙ СВЯЗИ, ЭФФЕКТИВНОСТЬ КУЛЬТОВЫХ НАВЫКОВ ПАДАЕТ ВДВОЕ.
        
        КУЛЬТОВЫЕ НАВЫКИ:
        1. АДЕПТ ВОССТАНАВЛИВАЕТ СВОЕ ЗДОРОВЬЕ, ПОГЛОЩАЯ КРОВЬ ВРАГОВ.
        2. КАЖДЫЙ АДЕПТ ПОЛУЧАЕТ ВОЗМОЖНОСТЬ СОЗДАТЬ СВОЙ СОБСТВЕННЫЙ "КУЛЬТОВЫЙ РИТУАЛ" ИЛИ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ПОЛУЧЕННЫМ ОТ ИЕРАРХОВ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: ВСЕ РИТУАЛЫ ОСНОВАНЫ НА ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЯХ.
        3. В БОЮ, КАЖДЫЙ АДЕПТ ИМЕЕТ ШАНС ПОЛУЧИТЬ "АУРУ МЩЕНИЯ", УСИЛИВАЮЩУЮ ЕГО НА 40-120%. КАЖДАЯ АУРА ЧЛЕНА КУЛЬТА УСИЛИВАЕТ ЕГО ЛИДЕРА. ПЕРВЫЕ ПЯТЬ ЧАСОВ ПОСЛЕ ИНИЦИАЦИИ АДЕПТ ПОЛУЧАЕТ "АУРУ БОЕВОГО БЕЗУМИЯ", УСИЛИВАЮЩУЮ ЕГО СПОСОБНОСТИ ОТ 150 ДО 700%. В ДАЛЬНЕЙШЕМ "АУРА БОЕВОГО БЕЗУМИЯ" МОЖЕТ БЫТЬ НАЛОЖЕНА ТОЛЬКО ЛИДЕРОМ КУЛЬТА ПРИ БЛАГОПРИЯТНЫХ ОБСТОЯТЕЛЬСТВАХ.
        
        Никогда не думал, что внезапно стану главой культа. Слово-то какое выбрали. Лучше бы по простому назвали кланом или орденом каким-то.
        Ладно. Это объясняет, как мы смогли справиться. Как и более высокие показатели в бою тех, кого мы нашли в подвалах борделя. Там я наносил метки как раз своей собственной кровью, которой на теле было вдосталь. Частично она пошла в дело и при инициации первых людей, которых мы встретил на первом этаже. Дальше на мне было больше чужой крови, чем своей собственной. Тем не менее, думаю, тогда каждый получил частичку моего гемоглобина. Еще интересный вопрос, что это за благоприятные обстоятельства при которых я смогу повторно наложить "ауру безумия". Что-то мне подсказывает, что вчера мы без неё не справились бы.
        Теперь остается вопрос, что делать дальше. Внутри горело желание немедленно отправиться в ближайший город и начать вырезать "золотых". Но его приглушала дикая усталость и чувство здравого смысла. Нам всем нужно было отдохнуть. А еще нам нужен план действий. Оружие, доспехи, боевая тактика. Размышляя, сам не замечаю, как проваливаюсь в сон.
        Разбудили меня крики снаружи. Прислушиваюсь. Узнаю голос Альгары.
        - Командир спит! Это подождёт!
        Кто-то отвечает.
        - А если это лазутчик? Он может и врать про послание! Если нас из-за этого найдут, командующий точно не будет рад! И кто тебя вообще назначил главной?
        Это они меня "командующим" назвали? Смешно. Из меня такой же командующий, как из трубочиста стриптизерша. Ладно, пора выбираться, пока они не передрались между собой.
        Встав с лежака и подхватив свой новый посох, из обломка древка, выхожу наружу. Спор и крики обрываются. Черт! Кого они притащили? На руках у двух девушек повис наполовину седой мужчина, в грязной рясе, когда-то бывшей белой. Левая сторона была серьезно запачкана кровью. Над головой все так же висят полупрозрачные светло-зеленые буквы. Скорик, старший жрец Синагора. Хорошо.
        - Мы взяли его на подходе к лагерю. Он говорит, что у него послание от Синагора.
        Девушка с белыми волосами смотрит на меня, ожидая реакции. Это кто-то с верхних этажей борделя. По крайней мере я её не помню. Да и лицо полностью целое, ни единого синяка. Справа от меня злобно щерится Альгара. У моих мертвяков руки лежат на оружии. Н-да. Нужно срочно разобраться как-то с субординацией. Иначе они уже сегодня начнут рвать друг другу глотки.
        - Альгара, заведи его внутрь. Цезарь, помоги ей.
        Поворачиваюсь к тем, кто притащил пленного. Момент размышляю, что им сказать, чтобы было не слишком жестко и в то же время понятно.
        - Вы молодцы. Но в следующий раз имейте в виду, Альгара, глава моей личной охраны. И с ней не надо спорить в таком ключе. Если что-то считаете действительно важным, то объясняйте спокойно.
        Они дружно кивают в знак подтверждения и развернувшись, уходят. Вот только эта зеленоглазая блондинка кивает последней и не слишком-то искренне. Синарта. Надо будет ее запомнить. Внутренний раскол для нас сейчас может стать критичной проблемой. Черт. Когда со мной были только зомби, было как-то намного проще. Может вообще распустить культ? Или всех изгнать? Оставить человек десять. Небольшая группа режущая глотки "золотым". Удобно, практично и нет такого геморроя с управлением.
        Альгара тем временем уже выходит из землянки и возвращается на пост. Цезарь судя по всему остался внутри с пленником. Захожу внутрь. Жрец развалился на лежанке и настороженно озирается. Цезарь рядом с рукой на рукояти меча. Немного подумав, решаю, что пусть лучше останется. Вреда точно не будет, а от жреца можно всякого ожидать.
        - Ты говорил у тебя ко мне послание? От Синагора.
        Тот начинает часто кивать.
        - Да-да. Послание от нашей высшей силы, покровителя Сковара и наисветлейшего бога в этом мире. Который пал под ударами нечестивых божеств, предавших свою сущность.
        Стоп. Что он там сделал? Пал?
        - В каком смысле "пал под ударами"? Что с ним случилось?
        Жрец горестно качает головой.
        - Вступил он в неравный бой. И не вышел из него победителем. Нет больше Синагора. Напали на него в его собственных чертогах, да сразу впятером. Он бился до конца наверху, а мы стояли, как камень внизу! Но везде проиграли.
        Расстроенный взгляд упирается в земляной пол.
        - Но успел он передать послание с приказом доставить любой ценой. Один я выжил из тех, что отправились в путь. Гнали нас по лесу, как диких зверей. Все остальные погибли в пути.
        Он перейдет уже наконец к сути?
        - Так что за послание?
        Жрец оживляется.
        - Велит Синагор найти его "искру". И тогда откроется тебе то священное знание, что заложил он в величайшую из всех книг.
        Искру? Это еще что такое? Книга, если я верно понял, это как раз манускрипт. Он, кстати материализовался рядом с лежаком, пока я спал. Учитывая, что из одежды на мне до сих пор были только лохмотья штанов, его пришлось засунуть под ветки.
        - Что такое "искра"? И где ее искать?
        Скорик поднимает вопрошающий взгляд вверх. Он так показывает, что сильно удивлен моей тупостью? Или запрашивает координаты у небесных сил?
        - Искра, это остаток силы бога, оставшийся после его гибели. Нельзя убить божество полностью. Только сжечь его душу и тело. Искра остается всегда! Ее не уничтожить никому и никак!
        Все-таки удивлялся мой тупости. Ладно, пусть.
        - И ты знаешь где сейчас "искра" Синагора?
        Снова это удрученное качание головой.
        - Об этом знают только верховные жрецы пяти божеств, что подло напали на него и убили нашего покровителя. Бесстыдные сволочи! Ублюдки!
        Еще чуть-чуть и он заревет тут в голос, изрыгая проклятия. С трудом успокаиваю жреца. И все-таки получаю имена пяти божеств, что атаковали Синагора. Эрлибе, Токаст, Лэрн, Спамкив и Лоур. Пытаюсь выяснить, что это вообще за божества и где их храмы, но служитель павшего бога окончательно впадает в истерику. Приходится попросить проводить его наружу и где-то устроить, приставив охрану.
        Несколько минут провожу в размышлениях. Сейчас надо бы собрать подобие военного совета. Вот только кого туда пригласить? Я знаю только несколько человек. Но ведь наверняка в том бою выделились и другие, кого я просто не заметил. В конце концов решаю сначала посоветоваться с теми, в ком точно уверен. А потом уже определяться с остальными. И по хорошему надо выделить двух иерархов. У них по умолчанию будет право отдавать приказы.
        Нахожу старосту и он соглашается временно выделить нам здание их импровизированной таверны. Обычная землянка, только широкая и со стойкой внутри. Откуда они здесь-то алкоголь берут, пропойцы? Сами что-то варят? Он же приносит мне одежду. Рубашку не по размеру и штаны. Извиняется, что больше ничего нет. Мол, почти вся одежда ушла, чтобы прикрыть моих славных голых воинов.
        Мысленно связываюсь с выбранными людьми и приглашаю их. Альгару звать не надо, она и так со мной. Ганнибала я оставил охранять "свою" землянку, внутри которой оставил манускрипт. Не могу же я с ним под мышкой расхаживать по лагерю. Он и так в целом никуда не денется, но так все равно спокойнее. Цезарь и Нерон со мной. Внутрь таверны один за другим входят Аньшань, Кликос и Ранорта. Рассевшись, начинаем первое импровизированное совещание.
        Сначала прошу немного рассказать о своих навыках из прошлого. Текущие классы я и так вижу, благодаря надписям над головами, которые иногда здорово сбивают с толку.
        Аньшань оказывается бывшим капитаном израильской армии. Вот откуда навыки командования и быстрое принятие решений. Сейчас она воин. Кликос после выпуска, работал в аппарате правительства Франции. Сейчас торговец. Ранорта внезапно представилась массажисткой. Сейчас паладин. Альгара в прошлой своей жизни работала в банке. А здесь стала воином. В целом, судя по статистике классов, при первоначальном выборе основная масса людей автоматически выбирала что-то знакомое. Отсюда такое громадное количество воинов, стрелков и паладинов с магами.
        Решаем, как лучше организовать структуру. Аньшань без всяких возражений становится военным командиром. За ней организация и подготовка людей, муштра, все военные вопросы. Ранорта становится ее заместителем. В военном плане решаем разбить всех на три отряда по 50 человек в каждом. Выделить десятки, в которые включить магов. По моей инициативе отряды именуем центуриями. Что, с логической точки зрения неверно, центурия это все-таки сотня солдат. Но как-то назвать их надо.
        Альгара отклоняет предложение возглавить один из отрядов и настаивает на том, чтобы остаться главой моей охраны. Себе она берет еще девять человек. Плюс трое моих зомби. На мой взгляд, мне вполне хватит и этой троицы. Но мое предложение убрать личную охрану из числа адептов, встречает единодушное сопротивление. Приходится согласиться. В итоге командиром третьей центурии становится отсутствующая здесь Мэрсит, за которую ручаются Аньшань вместе с Ранортой.
        Кликос берет на себя организационные моменты. Снабжение, обустройство, одежда. Ему достается четыре человека. Воспользовавшись моментом, он сходу переходит к теме обеспечения продуктами. У селян мы съели уже половину их запаса. Решаем организовать охотничьи команды из стрелков. Каждый день охотится одна из центурий. Заодно попрактикуются. Луки и стрелы можно взять у селян. Потом следует вопрос, будем-ли мы компенсировать стоимость еды, одежды и снаряжения, полученного от них?
        На мой удивленный вопрос о том, чем мы им можем заплатить, Кликос гордо демонстрирует три сумки из которых достает самые разноплановые предметы, от уже известных мешочков с монетами до золотых подсвечников. В процессе хаотичной бойни в борделе, он оказывается успел прихватить что-то ценное. Начинает перечислять все честно награбленное, но я его останавливаю и поручаю самому разобраться с бюджетом и рассчитаться со старостой. Вот сумки распределяю сразу. Одна остается Кликосу, еще одна отправляется Аньшань и последнюю я забираю себе.
        Закончив наконец с организационными вопросами, переходим к тому, что нам делать дальше. Пересказываю рассказ жреца Синагора. Приходится рассказать и о манускрипте. Пока все осмысливают, предполагаю, что информация заключенная в книге, с высокой долей вероятности поможет нам в войне. В том, что дальше будет война, никто не сомневается. Даже Кликос, который явно предпочитает военному делу гражданские занятия, одним из первых говорит, что он исключительно за дальнейшее истребление "золотых". Чем больше, тем лучше. Остальные эту точку зрения полностью разделяют. После недолгого обсуждения, решаем, что надо отыскать местоположение верховных жрецов божеств и попытаться взять кого-то из них в плен.
        Тут я задумываюсь. Планировать, это конечно, хорошо. Но у нас полторы сотни людей. Которые особо и воевать не умеют. Да и уровни у них в основном невысокие, даже после нашей бойни в центре столицы. В борделе, как правило были игроки низких уровней, от десятого до тридцатого. Редко встречались выше. Боевые ауры серьезно усиливают способности, но далеко не факт, что у меня получится "аура безумия" во второй раз. А "мщение" дает слишком слабую прибавку в параметрах. У верховных жрецов же наверняка есть серьёзная охрана. Да и само божество, может вступиться за своего главного наместника. Нам нужны союзники. Вот только кто? Аганис? "Лига Алхимиков" Барксоу? Кто-то ещё? Где найти отморозков, которые будут согласны атаковать верховного жреца одного из местных богов, с целью его пленения?
        "Лига", пожалуй отпадает. Не то, чтобы мы слишком плохо расстались в прошлый раз. Но тогда я начудил крайне локально. Сейчас речь идет о вражде с богами. Да и после столкновения в центре империи, нас наверняка ищут все, кому не лень. Значит, остается Аганис. Прерываю остальных, которые обсуждают где можно взять в плен жреца одного из этой пятерки и пытками выбить месторасположение главного храма. Объясняю им задачу. Переждав волну возмущения, подтверждаю, что в Барксоу я отправлюсь один, максимум с парой человек в сопровождении.
        Следующие полчаса проходят в бурном обсуждении. Наконец мы заканчиваем и покидаем таверну сразу с двумя вариантами проникновения за стены города. Завтра я снова отправляюсь в Барксоу.
        Глава X. Добрые душой долго не живут
        Мы бредём по колено в грязной воде. Вокруг шум от бурлящих потоков. Тусклый свет от магических светильников, освещает стены покрытые плесенью и грибами. В некоторых местах грохот стоит такой, что практически ничего не слышно. Канализация Барксоу. Единственное место входа в город, которое сейчас не перекрыто и никем не охраняется. Наш второй вариант. Первый заключался в проходе через одни из второстепенных ворот города, под маскирующими заклинаниями, которые мог наложить один из наших магов. Но, как выяснилось после разведки, каждый вход в город помимо городской стражи охраняется магами. Они проверяют каждого, кто входил внутрь. Вокруг человека появляется пульсирующий светло-зеленый круг, который держался несколько секунд. После чего его пропускают. Или задерживают. На наших глазах стража схватила пару женщин, которые пытались пройти через восточные ворота города. Заклинания нашего мага вряд-ли выстоят против проверяющих чар специалистов гильдии магии Барксоу. Поэтому оставался только второй вариант.
        Проводником выступает Неканис - тощий карлик, выбравший класс "бродяга". Когда-то он угодил в канализацию, спасаясь от стражи. И несколько дней блуждал по ней, пока случайно не наткнулся на выход. Одна из труб выходила в реку, за пределами города. Впрочем, далеко он уйти не успел. На следующий же день, его в лесу поймала какая-то местная банда. И после нескольких перепродаж в качестве раба, он очутился в борделе, где стал игрушкой для престарелых леди империи.
        Сейчас он идёт впереди, иногда останавливаясь и дополняя карту. Ничего похожего на магическую карту острова, которая когда-то мне попалась, у нас не было. Поэтому приходится чертить тупым концом ножа на большом куске толстой кожи. Бумага бы просто размокла в сети тоннелей и труб, частично наполненных водой. Да и чернила тоже. Оставалось надеяться, что этого куска кожи хватит, чтобы поместить на него путь до центра города. Где-то там по слова Неканиса находился выход из канализации.
        В ночи, пока мы еще добирались до города, я успел посмотреть свои параметры. Плюс 29 уровней, 87 очков характеристик. Сразу же разбросал их. 37 в интеллект, для ровного числа, 20 в мудрость, еще по десятке в ловкость, интуицию и силу. Теперь все выглядит так:
        
        СИЛА: 35
        ЛОВКОСТЬ: 40
        ИНТЕЛЛЕКТ: 70
        МУДРОСТЬ: 50
        ИНТУИЦИЯ: 35
        
        ЗДОРОВЬЕ: 940
        МАНА: 1870
        БОДРОСТЬ: 50
        
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 554 ИЗ 620.
        ВНИМАНИЕ! ВО ВРЕМЯ БОЯ, АКТИВИРУЕТСЯ "АУРА ОСНОВАТЕЛЯ КУЛЬТА", УСИЛИВАЮЩАЯ ВАШИ ВОЗМОЖНОСТИ НА 80-500%. ДОПОЛНИТЕЛЬНО К ЭТОМУ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПО 3-5% ОТ ДЕЙСТВИЯ КАЖДОЙ "АУРЫ МЩЕНИЯ" АДЕПТОВ. ПРИ БЛАГОПРИЯТНЫХ УСЛОВИЯХ ВЫ ТАКЖЕ ПОЛУЧАЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ АКТИВИРОВАТЬ "АУРУ БОЕВОГО БЕЗУМИЯ".
        ВАЖНО! КАК ТОЛЬКО У ВАС АКТИВИРУЕТСЯ "АУРА ОСНОВАТЕЛЯ КУЛЬТА", ВСЕ ИЕРАРХИ ОЩУЩАЮТ ЭТО. ШАНС ПОЧУВСТВОВАТЬ АКТИВАЦИЮ АУРЫ ТАКЖЕ ЕСТЬ У АДЕПТОВ, КОТОРЫХ ВЫ ЛИЧНО ИНИЦИИРОВАЛИ СВОЕЙ КРОВЬЮ.
        
        Разброс усиления какой-то громадный. То есть все параметры могут усилиться вдвое, а могут и в пять-шесть раз. От чего это зависит, непонятно. Какие такие условия требуются для "ауры боевого безумия" тоже непонятно. А иерархи, получается, будут в курсе, если мы попадем в передрягу и придется сражаться. Что скорее плюс, чем минус.
        В качестве иерархов, я еще находясь в лагере выбрал Аньшань и Кликоса. Первая сейчас осталась главной по военным вопросам, второй по гражданским делам. Обоим я передал культовые ритуалы, которые появились у меня в меню. Для этого в меню существовала специальная кнопка, после нажатия которой оставалось выбрать члена культа, который мог получить ритуал. Их же дополнительно передал Альгаре, Ранорте и Мэрсит. Собственно самих ритуалов было всего два.
        
        КУЛЬТОВЫЕ РИТУАЛЫ
        
        НЕКРО-ГОЛЕМЫ
        ТРЕБОВАНИЯ: ОТ ТРЕХ ДО ПЯТИ ЧЕЛОВЕК, ПРИНЕСЕННЫХ В ЖЕРТВУ.
        ЗНАК РИТУАЛА (НАРИСОВАННЫЙ КРОВЬЮ ЖЕРТВ): КРУГ, ПЕРЕЧЕРКНУТЫЙ ВЕРТИКАЛЬНОЙ ЛИНИЕЙ, ДВА ГЛАЗА ИЗОБРАЖЕННЫЕ В КАЖДОЙ ПОЛОВИНЕ ЗНАКА. В ЦЕНТР ТРЕБУЕТСЯ ПОЛОЖИТЬ СВЕЖЕОТРУБЛЕННУЮ ГОЛОВУ ОДНОЙ ИЗ ЖЕРТВ.
        ДЕЙСТВИЕ: ПРИ НАЛИЧИИ ДОСТАТОЧНОГО КОЛИЧЕСТВА МЕРТВЫХ ТЕЛ, НЕЗАВИСИМО ОТ ВРЕМЕНИ ИХ СМЕРТИ, ФОРМИРУЕТСЯ ПРОИЗВОЛЬНОЕ КОЛИЧЕСТВО ГОЛЕМОВ, СФОРМИРОВАННЫХ ИЗ ОСТАНКОВ. КОЛИЧЕСТВО ГОЛЕМОВ ВАРЬИРУЕТСЯ ОТ ОДНОГО ДО ПЯТНАДЦАТИ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ МАНЫ: 400
        ВРЕМЯ ЖИЗНИ ГОЛЕМОВ: ДО СУТОК. ПРОДЛЕНИЕ ЖИЗНИ ТРЕБУЕТ ПРОВЕДЕНИЕ ПОВТОРНОГО РИТУАЛА. КАЖДОЕ ПРОДЛЕНИЕ ЖИЗНИ УКРЕПЛЯЕТ ПЛОТЬ ГОЛЕМОВ, ДЕЛАЯ ИХ БОЛЕЕ ЖИВУЧИМИ И УВЕЛИЧИВАЯ СРОК ИХ ЖИЗНЕДЕЯТЕЛЬНОСТИ. ПОЛНОЕ "ЗАКРЕПЛЕНИЕ" ГОЛЕМОВ ВОЗМОЖНО ПОСЛЕ 30-40 ПРОВЕДЕННЫХ РИТУАЛОВ. ВОЗМОЖНО ПОВЫШЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИ ПОТРЕБЛЕНИИ В ПИЩУ ПЛОТИ УНИКАЛЬНЫХ ИЛИ РЕДКИХ СУЩЕСТВ.
        УПРАВЛЕНИЕ ГОЛЕМАМИ ОСУЩЕСТВЛЯЕТ ПРИЗВАВШИЙ ИХ. В СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ЭТО АДЕПТ, УПРАВЛЕНИЕ МОГУТ ПЕРЕХВАТИТЬ ИЕРАРХИ И ЛИДЕР КУЛЬТА.
        
        КРОВАВАЯ ТРОПИНКА
        ТРЕБОВАНИЯ: ОТ ДВУХ ДО ТРЕХ ЧЕЛОВЕК, ПРИНЕСЕННЫХ В ЖЕРТВУ.
        ЗНАК РИТУАЛА (НАРИСОВАННЫЙ КРОВЬЮ ЖЕРТВ): ЗНАК АНАРХИИ.
        ДЕЙСТВИЕ: ПЕРЕНОСИТ ОПРЕДЕЛЕННОЕ КОЛИЧЕСТВО АДЕПТОВ (НА УСМОТРЕНИЕ И ВЫБОРА ТВОРЯЩЕГО РИТУАЛ) В ВЫБРАННОЕ МЕСТО. ТОЧНОСТЬ ПЕРЕНОСА ЗАВИСИТ ОТ ПАРАМЕТРОВ ТОГО, КТО ВЫПОЛНЯЕТ РИТУАЛ И ЕГО ПРЕДСТАВЛЕНИЙ О КОНЕЧНОЙ ТОЧКЕ ТЕЛЕПОРТАЦИИ.
        ДЕЙСТВУЕТ ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО В ПРЕДЕЛАХ КОНТИНЕНТА. МОЖЕТ ВЫПОЛНЯТЬСЯ НЕ ЧАЩЕ ОДНОГО РАЗА В ТРИ ЧАСА ОДНИМ ИЗ ЧЛЕНОВ КУЛЬТА.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ МАНЫ: 300
        
        ВНИМАНИЕ! ЖРЕЦЫ СВЕТЛЫХ И ТЕМНЫХ БОЖЕСТВ СПОСОБНЫ ПОЧУВСТВОВАТЬ, ЧТО ВЫ ПРОВОДИТЕ РИТУАЛЫ КУЛЬТА.
        ВАЖНО! ЗАТРАТЫ МАНЫ НА ВЫПОЛНЕНИЕ РИТУАЛОВ МОГУТ БЫТЬ СНИЖЕНЫ ПРИ ДЕЙСТВИИ ОДНОЙ ИЗ АУР, ЛИБО ПРИ НАЛИЧИИ ИНЫХ БЛАГОПРИЯТНЫХ УСЛОВИЙ.
        
        Снова эти "благоприятные условия". Знать бы, что скрывается под этой фразой. Но я уже начинаю привыкать, что в этой вселенной все максимально запутанно.
        Идущий впереди карлик внезапно останавливается. Поднимает в предупреждающем жесте руку. Я замираю. Справа от меня застыл Ганнибал, сжимая в руках небольшую кувалду. За нами Клэр, та самая магичка, что должна была наложить маскирующие заклинания. Суккуб с классом мага. Одна из немногих суккубов, которые были в борделе на положение рабов и примкнули к нам. Отправлять ее одну в лагерь было неразумно, поэтому пришлось взять с собой вниз. Замыкает группу гном Риккард. Паладин с боевой секирой. Со мной рвались Цезарь и Альгара, но обоих пришлось оставить в лагере. Клэр не справилась бы с маскирующими заклинаниями сразу на троих человек. А без них они были бы слишком заметны при проходе через ворота. Под землей же им обоим было негде развернуться. Тут и мне-то было тесновато.
        Проводник делает два шага назад, оказавшись рядом мо мной.
        - Впереди кто-то есть. Слышу голоса нескольких человек.
        - Насколько далеко?
        - За поворотом. Насколько далеко, сказать сложно.
        Обдумываю ситуацию.
        - Вариант пути в обход у нас есть?
        Тот заминается.
        - Наверняка есть. Но я шел здесь. Пойдем по другому пути, выйдем неизвестно куда. Если вообще выберемся.
        Черт! Значит выбора нет. Кто бы там ни был, придётся пройти через них.
        - Посмотрим, кто там и потом атакуем.
        К сожалению, кто бы там ни был, их придется перебить. Оставлять свидетелей нельзя.
        Оповещаю остальную группу о том, что впереди нас ждет потенциальный противник. Осторожно подходим к повороту. Как Неканис что-то вообще услышал на таком расстоянии? Я начинаю различать слова только когда мы подбираемся вплотную к углу. Несколько минут стоим, прислушиваясь.
        Из-за поворота доносятся отзвуки слов. Какие-то стоны, хрипы, вскрики. Я различаю, минимум три-четыре голоса. Не так много, мы должны справиться. Вряд-ли в канализации прячутся игроки или НПС высоких уровней.
        Слышу звук шумно загребаемой воды. Кто-то идет в нашу сторону, совсем не пытаясь быть осторожным.
        - Ты чего мелешь! Не будем мы ее сегодня есть. Ты погляди какая нежная сука! Еще дня на два траха хватит, а то и на три! Как совсем все раздерем, так и сожрем. Когда еще такая попадется!
        Человек останавливается недалеко от поворота, не дойдя до нас несколько шагов и довольно гогочет, явно довольный собой. Слышится звук струи. Отлить, значит отошел. А там, чуть подальше, похоже кого-то насилуют. Черт! Тут хотя бы где-то нормально живут?
        Смотрю на Ганнибала, киваю ему. Сейчас впереди мы. Неканис, сжимая два острых ножа стоит сзади. Риккард и Клэр прикрывают тыл.
        Я сжимаю в руках посох. Рывок вперед. Где-то впереди вижу свет. Фигура у стены начинает разворачиваться к нам. Бью концом посоха, используя его, как копье. Тот навзничь валится в воду.
        Теперь вперед! Бежим на свет костра. Хотя скорее быстро бредем. Вот уже совсем близко. По левой стороне открывается большая ниша, в которой сухо. Там горит небольшой костер, рядом с которым свалена кучи одежды и тряпья. На одной из куч что-то шевелится. Ещё ближе!
        Чёрт! На бесформенной груде тряпья два грязно-серых тела, под которым мелькает белая кожа. Суки!
        Голова слева взрывается болью. Я отлетаю вправо и спотыкаясь, чуть не падаю в воду. Слышу разъяренный рев Ганнибала. Сзади что-то кричит Неканис. Перед глазами пролетают красные сообщения о полученном уроне. Наконец выпрямляюсь. В левом углу ниши валяется тело с разможжёным черепом. Этот тот бедняга, что атаковал меня. Один из ублюдков, насилующий девушку, лежит в луже крови около костра. Второй что-то тараторит, пытаясь натянуть штаны. Напротив стоят Неканис и Ганнибал.
        Подхожу ближе, вытирая кровь, льющуюся по лицу.
        - Не надо! Не убивайте! Ну вы что? Забирайте девку эту и наши вещи. Все забирайте, только не убивайте! У меня очков возрождения нет! Я же умру! Ну вы что? Тут же, если не ты, то тебя.
        Неканис что-то тихо спрашивает.
        - Да эта дура сама виновата! Ну кто попрется в трущобы, чтобы вылечить раненного? Тупая сука!
        Я уже рядом с Ганнибалом. Смотрю на ублюдка. "Медный" аккаунт, гоблин-вор. Тот переводит взгляд на мое лицо и его передёргивает. Ну да, сука, у меня нет глаза и левая часть лица похожа на отбивную. Но тебе сейчас будет еще хуже!
        Делаю шаг вперед.
        - Значит, она дура тупая, да?
        Тот кивает, не отводя глаз от моего лица. Бью посохом в колено. Хруст кости. Гоблин орет и падает вниз. Еще один удар. Второе колено превращается в груду осколков и окровавленного мяса. Ублюдок скулит. Вытаскиваю кинжал и опускаюсь на четвереньки возле тела. Всаживаю кинжал и распарываю живот. Снова вопль боли. Урод тем не менее все еще жив.
        Обернувшись, смотрю на Ганнибала.
        - Угощайся.
        Несколько секунд тот смотрит на меня, потом до гнома доходит. Он прячет оружие и наклонившись к телу, запускает руки внутрь живота. Слышится звук рвущейся плоти. Гоблин визжит и скулит, с искривленного лица текут слезы. Когда Ганнибал выдирает печень, а глаза ублюдка начинают закатываться, я перерезаю подземному разбойнику горло. И наклонившись, получаю порцию свежей крови. Когда ее поток иссякает, выпрямляюсь. Вытираю лицо. Неканис задумчиво смотрит, как мой зомби продолжает пожирать уже мертвое тело. А за ним, на эту же картину смотрит девушка, побывавшая в руках этих уродов. Глаза расширены от страха. Похоже ей показалось, что мы еще хуже этой банды ублюдков.
        Кричу Риккарду и Клэр, чтобы подошли. Вспоминаю про мысленную связь и чертыхаюсь. Никак не привыкну к этому бонусу. Через минуту те вываливаются из прохода. Я же думаю, что делать с девушкой. Это человек-целитель. Имя Ансель. Аккаунт "медный", уровень девятый. Тело в грязи и синяках. Эти ублюдки похоже успели знатно поиздеваться над ней, пока мы случайно на них не наткнулись. Подошедшая суккуб задумчиво переводит взгляд с меня на девушку. Гадает, что я буду делать?
        Принять в культ или убить? Для инициации нужно добровольное согласие и желание присоединиться. Как ей это объяснить? В борделе все было на интуитивном уровне, все подходившие желали отомстить. Там всё срабатывало сразу. Тут надо видимо что-то рассказать. Убить - практичнее. Но как-то не вяжется с нашими целями.
        Решаюсь. Подхожу и опускаюсь на соседнюю груду тряпья. Испуганный взгляд утыкается мне в лицо.
        - Не надо нас бояться. Мы убиваем таких ублюдков постоянно. И ненавидим "золотых". Ты хочешь присоединиться?
        Н-да. Ни хрена я не оратор. Девушка похоже даже не понимает, что я ей пытаюсь сказать. Собственно я бы и сам не понял, услышь такое. Чёрт!
        К нам вплотную подходит Клэр.
        - Давай я попробую объяснить?
        Я молча киваю и встав, отхожу в сторону. Пусть мое лицо не отвлекает от принятия решения. Суккуб начинает что-то тихо ей объяснять. Тем временем мы обшариваем этот подземный лагерь. Обнаруживаем немного оружия и приличной одежды, какие-то дешевые серьги и бусы. Все отправляется в мою сумку. Оружие нам до сих пор требуется. У некоторых из бойцов есть только один меч или копье. Неканис сразу реквизирует в свою пользу два найденных ножа. Насколько я помню, он по классу неплохо с ними управляется.
        Клэр выпрямляется. Смотрит на меня.
        - Она хочет присоединиться.
        И как она это сделала? Объяснила весь расклад за несколько минут? Надо будет запомнить, что она умеет хорошо объяснять, кто мы такие. На случай, если нужно будет выдать речь перед скопление людей.
        Подхожу к девушке. Делаю надрез на левой руке. Морщусь от боли. Рисую знак анархии на животе. Кровь вспыхивает и знак отпечатывается на коже. Она вздрагивает и через секунду резко выпрямляется, шаря глазами по сторонам. Ну да, точно. "Аура боевого безумия" и желание крови. Все вместе прилично давит на психику. Мне тогда хотелось только рвать врагов на части и наслаждаться их болью. Но врагов сейчас рядом нет. Не набросилась бы на нас. Впрочем, если еще придется вступить в бой, у нее хотя будет шанс выжить.
        Клэр приобнимает ее за плечи и отводит в сторону. Поливая водой из фляжки, пытается смыть хотя бы часть грязи с тела. Потом они вместе подбирают какую-то одежду. Я уже переступаю с ноги на ногу. Нам надо спешить, чтобы успеть вовремя. Мы и так долго бредем под землей. Наконец Клэр подтверждает, что они готовы.
        Выдвигаемся дальше. Целительницу помещаем между нами с Ганнибалом и замыкающими.
        Следующие два часа мы бредем под землей. Карта Неканиса пополняется массой новых отметок, кусок кожи уже почти весь исчерчен. Вот мы снова останавливаемся. Карлик оглядывается по сторонам. Подходит ко мне.
        - Мы на месте. Впереди справа будет лестница ведущая к выходу.
        Наконец-то! Я оповещаю остальных. Движемся вперед. Вот и лестница. Подниматься приходится по одному. Когда-то солидное сооружение сваренное из металла, сейчас проржавело и угрожающе шатается даже под одним человеком. Верх упирается в большой металлический люк с парой ручек по бокам. Первым наверх я отправлю Ганнибала. После того, как он благополучно выбирается наверх, поднимаюсь я, следом все остальные.
        Наверху мы оказываемся в каком-то проулке. Хорошо, что никому не пришла в голову разместить люк посередине улицы. Солнце уже садится, что нам тоже на руку. Однако, долго мы бродили внизу.
        Вытаскиваю из сумки шесть сухих плащей. Они хотя бы как-то скроют тот факт, что мы долго мокли под городом. Хотя вот запах, к сожалению они не маскируют. Наверху он чувствуется куда более отчётливо, внизу видимо работал эффект привыкания. Но делать нечего. Плотной группой движемся по улице. Теперь осталось найти улицу Аганиса. Подумав, отправляю Клэр к прохожему гному, узнать путь к "Вечно живущему грифону". Тот задерживает ее на несколько минут. Вернувшись, суккуб объясняет, что тот принял ее за шлюху и долго пытался узнать, сколько стоит час. Зубы девушки стиснуты, одна рука сжимает рукоять кинжала. К счастью у нее хватило сдержанности отшутиться. Да и гном оказался НПС, так что всерьёз опасаться раскрытия пока не стоит.
        "Грифон" оказывается относительно рядом. Еще пара улиц и мы уже перед зданием. По пути на нас не раз обращает внимания охрана особняков, один раз мимо проходит патруль городской стражи. Вот они направлялись прямо к нам, но их отвлёк шум на соседней улице и они быстро удалились в его направлении, видимо решив, что это важнее.
        Отсюда путь к дому Аганиса мне хорошо знаком. Так, а вот и знакомая ограда с торчащими костями. Всех, кроме Ганнибала оставляю рядом в переулке. Рискованно, но зайти внутрь у них всё равно не получится, а лучшего укрытия поблизости не найти.
        Мы с мертвяком заходим за ограду. Я как раз подношу руку к двери, чтобы постучать, когда она распахивается. Передо мной стоит фигура привратника.
        - Мы к Аганису. Есть важный разговор.
        Решаю начать беседу первым. Собеседник по моему немного подвисает, разглядывая нас. Хотя возможно просто ждёт инструкций. Пока ждем, применяю к нему оценку.
        
        БЭРСОН. ТЁМНЫЙ НЕКРО-ОРК (УНИКАЛЬНОЕ СОЗДАНИЕ).
        УРОВЕНЬ 534.
        ПОКРОВИТЕЛЬ: "ОТСУТСТВУЕТ".
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО: СВЕТЛЫЕ И ТЁМНЫЕ БОЖЕСТВА ВОЗНАГРАДЯТ ВАС ЗА УБИЙСТВО ЭТОГО ПОРОЖДЕНИЯ НЕВЕДОМОГО.
        
        Интересно. На моих зомби при оценке такая же надпись выскакивает? Не надо было все-таки брать с собой Ганнибала.
        - Заходите. Но к хозяину ты пойдёшь один. Гном подождет в холле.
        Ганнибал недовольно урчит и что-то бормочет под нос. Вваливаемся внутрь, оставляя мокрые следы на полу. Привратник вместе с гномом остаются в холле. Я же захожу в уже знакомую комнату, где в том же кресле восседает Аганис. Просторное помещение освещает пара десятков свечей. Усаживаюсь в кресло напротив. Некромант изучающе смотрит на меня.
        - И о чем ты пришел со мной поговорить, везунчик?
        Это я-то везунчик? Он издевается? Я бы на него посмотрел в тех подземельях. Хотя, может он бывал и в местах похуже.
        - Хотел посоветоваться.
        Орк смеется, тряся лысым черепом в татуировках и скаля зубы.
        - Посоветоваться? Со мной? Да ты за несколько дней натворил столько, сколько я не успел за первые двадцать лет. Так что, если ты хотел со мной посоветоваться, то с тебя детальный рассказ, как у тебя это получилось.
        Да я собственно и так собирался рассказать ему почти все. Но ладно, если хочет сделку, пусть будет сделка.
        - Хорошо. Я отвечу на твои вопросы, а ты на мои. Так подойдет?
        Орк согласно кивает. И сразу же интересуется о том, что случилось после того, как я выпил зелье в прошлые мой визит. Рассказ затягивается на полчаса. По окончанию, Аганис потрясенно качает головой.
        - После того, что ты натворил я попробовал его на себе. И еще на целой пачке игроков. Извёл весь запас, но ни разу не получил даже похожего эффекта. Не понимаю, почему оно так сработало именно на тебе.
        Вот чёрт! Я наделся разжиться у него хотя бы еще одним флаконом зелья. Не факт, что я сохраню под ним хотя бы частичную адекватность, но в штурме божественного храма оно точно помогло бы.
        - Ну что? Теперь моя очередь. Мне нужно знать расположение верховных жрецов одного из этих богов: Эрлибе, Токаст, Лэрн, Спамкив и Лоур. Знаешь, где их главные храмы?
        Орк задумчиво смотрит на меня.
        - А зачем они тебе?
        - Хочется плотно с ним побеседовать. Языком кинжала и льющейся воды. У каждого из них есть информация, которая мне нужна.
        Аганис скалит зубы в улыбке.
        - Верховный жрец? Ты представляешь себе, какая у них сила? И кому это, нам? Ты успел уже банду таких же отморозков собрать?
        Я слегка обижаюсь.
        - Не банду. Культ добропорядочных граждан. С легким желанием резать глотки "золотым" игрокам и местной аристократии.
        Аганис кашляет, поперхнувшись глотком вина.
        - Культ?! Давай подробнее! Как у тебя это вышло?
        Еще полчаса объяснений о произошедшем в столице империи. О том, как вспомнил его же слова и как у меня получилось обратить рабынь из борделя в озверевших берсерков, несущих смерть. Все, вплоть до момента телепортации в леса недалеко от Барксоу.
        По окончанию рассказа, Аганис выглядит так, как будто ему въехали кувалдой по голове. С пришибленным видом спрашивает.
        - И все это само собой получилось? Ты просто спел? И устроил потом бойню в Элладерне?
        Как ему объяснить? У меня внутри был коктейль эмоций, которые я просто выплеснул наружу. И добавил к этому немного веры в то, что у меня все получится. Пробую на пальцах объяснить ситуацию.
        Орк кивает. О чем-то думает.
        - Была когда-то давно похожая ситуация. На нашем континенте был наёмник, которого звали Магнир. Он со своими людьми нанялся к какому-то не то богу, не то сильному магу, который искал затерянный остров. В итоге они до него видимо добрались, если верить легенде. А после их визита на месте острова осталась только глубокая морская впадина. Магнир объявился в тот же день, на востоке Сковара. Он шёл от одной клановой крепости к другой, убивая всех игроков из реального мира. За день вырезал несколько тысяч человек. Тогда против него обратилась коалиция из двадцати трех богов с их жрецами. Когда храмовые отряды были разбиты, а верховные жрецы почти все мертвы, божества спустились вниз. Он убил пятерых. Пять божеств были распылены в клочья. Но остальные всё-таки смогли его прикончить. И не дали ему возродиться. Ждали сразу на точке возрождения, где он появлялся. Убивали, пока у него не кончились очки возрождения. Он их тоже успел потрепать перед окончательной смертью. Прямо на точке возрождения, отправил в небытие еще двоих.
        Теперь уже я сижу с пришибленным видом. Нет, тогда, под зельем, я возможно тоже смог бы противостоять верховному жрецу. А возможно и нет. Вот насчет бога я не уверен. Интересно, как это получилось у этого Магнира.
        - Ты выяснил, как он это сделал?
        Аганис отрицательно машет головой.
        - Пытался. Но живых свидетелей не нашлось. Слишком давно это было, прошло больше семисот лет. Информацию приходилось собирать по крупицам и тщательно отсеивать. Собственно за все время поисков я узнал ровно столько, сколько ты знаешь сейчас.
        - Но ты же тоже убивал богов?
        Он ухмыляется.
        - Только одного. Предварительно заманив его в ловушку, где он ослаб настолько, чтобы его можно было прикончить. В открытом бою он бы уничтожил меня за пару минут.
        - Тем не менее. Когда ты говорил о зеркале, то имел в виду веру в свои силы? Или я все-таки неправильно понял?
        Он кажется слегка смущен настолько прямым вопросом.
        - Да, в целом как раз это и имел в виду. Я сам начинал так же. Но у меня не получалось сделать что-то спонтанно и за сжатые сроки. Обычно с энной попытки, после многочисленных проб. И далеко не всегда удачно. Поэтому, я использовал эту лазейку, чтобы создавать существ или скажем, оружие. Если ты некромант тридцатого уровня, который возглавляет отряд живых мертвецов с уровнями выше двухсотого, у половины из которых уникальные навыки, это сильно облегчает выживание. Но вот в бою у меня использовать такую фишку не получалось. И я не могу понять, почему вышло у тебя.
        Пожимаю плечами. Я и сам пока не понимаю. Ничего особенного, что так могло бы повлиять на меня, вроде не происходило. Появился, как все, выбрал расу и класс, попал на площадь. Либо я что-то упускаю, либо дело в чём-то ещё. Пора пожалуй вернуться к нашему делу. Нам еще тащиться назад.
        - Так ты знаешь, где находятся верховные жрецы этих богов?
        Орк вздыхает.
        - Где находится главный храм Эрлибэ не знаю. Это покровитель разбойников и бандитов, скорее всего прячется где-то в лесах. Токаст, Лэрн - далеко на востоке, в Арниве и Келлоте. Спамкив в Элладерне. Главный храм Лоура расположен в Иссэне, городе на западе империи. Если ты еще не удосужился достать карту континента, то Барксоу на северо-западе Сковара. Ближе всего сюда храмы Спамкива и Лоура.
        Решаю промолчать о том, что это в целом не проблема и я могу перенести своих бойцов в любое место континента. Так. Теперь надо узнать подробнее об этих городах. В Элладерн мы точно не полезем. А вот остальные три, это уже потенциальные цели.
        Тут снаружи что-то ревёт. Один раз, второй, третий. Аганис удивленно смотрит вверх.
        - Три раза?! Смертельная угроза городу?!
        Рывком открывает ящик в столе и извлекает оттуда громадный многогранный камень, поблескивающий зеленым. Некромант кладет на него руку и он вспыхивает ярко-зеленым цветом. Потом яркость тускнеет и на его гранях начинают появляться изображения.
        - Твою мать! Над городом драконы империи! Они атакуют.
        Он поднимает на меня глаза.
        - Тебе надо убираться! Сейчас же!
        Черт! Откуда здесь драконы? И у меня еще масса вопросов. Но выбора нет. Вскакиваю с кресла.
        - А ты? Останешься здесь?
        Орк смеется.
        - Пусть попробуют до меня тут добраться!
        Я киваю и вылетаю в коридор. Вот и холл с ожидающим меня Ганнибалом. Привратник сумрачно смотрит на нас из под капюшона. Кричу, что мы убираемся отсюда и мы выбегаем наружу, где у ограды уже ждет вся остальная группа.
        Глава XI. Я тоже хочу себе такого дракона
        Над нами с рёвом проносится дракон, который только что подпалил несколько особняков столбом огня. Я пригибаюсь. Какого чёрта происходит? Вокруг уже поднимается дым от горящих домов. Кто атакует? Зачем? Не из-за меня же? Оглядываюсь по сторонам. Сейчас бы задействовать культовый ритуал и отправиться назад в лагерь, но в жертву приносить некого, улица абсолютно пуста.
        - Что делаем, командир? Будем стоять, нас тут спалят заживо.
        Неканис выжидательно смотрит на меня. Он прав. Нельзя сейчас впадать в ступор.
        - Возвращаемся под землю и тем же путем назад. Надо выбраться отсюда.
        Отправляемся назад по той же дороге. Если получится вернуться в канализацию, то вынырнем мы уже далеко от театра боевых действий. Подобравшись к перекрестку понимаем, что вернуться той же дорогой не выйдет. Перед "Вечно живущим грифоном" в воздухе одна за другой появляются группы солдат. Несколько человек уже выламывают двери заведения. Остальные группами отправляются к близлежащим домам. Стражи нигде не видно.
        Уровни солдат разнятся от сотого до пятисотого, даже со всеми бонусами они нас порвут на куски. Особенно если с ними есть маги. Со всей возможной скоростью бежим назад по улице. Куда теперь? Надо найти вход под землю или людей, которые подойдут для жертвы. Пока ни первого, ни второго не наблюдается. Мы пробегаем по пустынной улице до конца. Снова поворот. Короткий проулок. Слышу шум боя. Ну вашу же мать! Сворачиваем.
        В десятке метров от нас стража схлестнулась с штурмующими город. Среди стражников вижу доспехи с эмблемой "Лиги алхимиков". Крики, лязг железа, вспышки магии. Силы примерно равны.
        - Бьем в спину этим уродам! Как закончим, идем дальше и ищем вход под землю!
        Группа разворачивается для атаки. Сейчас бы ударить магией, но мое единственное заклинание как щекотка для таких уровней. Мчусь на врагов с посохом, рядом Риккард и Ганнибал. Остальные чуть позади. Да кто вообще напал на город? Мы приближаемся к противнику со спины, те замечают нас буквально за секунды до столкновения.
        Какой-то воин с гербом на кирасе, заляпанным грязью, поворачивается и открывает рот для крика. Кувалда Ганнибала бьет его в корпус, сбивая с ног. Гном перепрыгивает упавшее тело и бросается на следующего. Откуда-то сзади на пытающегося подняться солдата набрасывается Неканис, вскрывающий ножами горло. Мой посох входит в глаз еще одного противника. Другой атакует слева, его блокирует Риккард.
        Сталкиваюсь с человеком из "Лиги алхимиков". Тот замахивается мечом. Отпрыгиваю в сторону. Ору во всю глотку.
        - Свои!
        Он удивленно смотрит на меня, но к счастью верит и переключается на кого-то еще.
        Краем глаза замечаю движение справа и принимаю удар меча на посох. Вижу изумленные глаза противника, в бок которого входит клинок кого-то из стражников. Вспышка, левую руку обжигает болью. Твою ж дивизию! Сзади кто-то вопит от боли. Маг! Прикрытый двумя солдатами ублюдок, снова вскидывает руку, целясь в меня. На автомате отправляю в него "Мертвеющую плоть" и делаю прыжок в правую сторону. На этот раз в меня не попадает. Но трое солдат превращаются в горящие факелы. Один из числа атакующих. Ну да, попробуй точно навести заклинание в такой свалке.
        В воздухе проносится пара склянок. Алхимики пустили в ход свое оружие. Группу из мага и солдат окутывает дым светло-красного цвета. Движение слева, еще прыжок в сторону. Это игрок из "золотых". Отмахиваюсь посохом, но сволочь явно превосходит меня в плане владения оружием. Чудом избегаю удара в корпус, отделываясь неглубокой раной. Левая рука выглядит, как подпаленный кусок мяса и практически не работает. Еще немного и он меня дожмет. Меня спасает воткнувшийся ему в шею нож. "Золотой", пошатнувшись, теряет координацию и мой посох обрушивается на его правую руку, сжимающую меч. Противник пытается перехватить падающее оружие левой рукой, но тут на него налетает Ансель, вцепляясь зубами в горло. Он ошарашенно пытается оттолкнуть девушку, но сзади объявляется Неканис, ловко орудующий ножами и воин наконец падает на землю. Ансель продолжает рвать его глотку.
        Я оглядываюсь. На месте вражеского мага и солдат три трупа, как будто изъеденные кислотой. Из проулка выскакивают ещё воины! Чёрт! А, нет, это солдаты "Лиги". Они буквально сметают оставшихся бойцов противника. Еще минута и все закончено. Нападавшие мертвы. Вся моя группа жива. Из серьезных ран, только моя рука. Но это решится одной вскрытой глоткой, максимум двумя. Так. Куда сейчас? Я пытаюсь определиться с направлением, когда сбоку раздается вопль "ТЫ?!"
        Поворачиваюсь. Таркнов собственной персоной. Орк-паладин смотрит на меня безумными глазами, сжимая в руках меч.
        - Никуда! Слышал, никуда отсюда! Я свяжусь с командованием!
        Зачем я ему сейчас?
        - Подожди! Что происходит? При чем тут я?
        Мои бойцы подступают ближе. Ганнибал мрачно смотрит на нашего бывшего сопровождающего, остальные оглядываются по сторонам. Воины "Лиги" окидывают нас подозрительными взглядами. Если сейчас придется схватиться с ними, то шансов у нас будет немного. Таркнов игнорирует меня и шевелит губами, держа в руке небольшой сверкающий кристалл. Наконец прячет его.
        - Новая задача! Доставить его живым в башню! Выдвигаемся!
        Поворачивается к нам.
        - Только дёрнись, Квартис! Вырубим и дотащим без сознания! Не смотри на меня так! Тебе никто не станет убивать, ты нужен командованию! Всё, вперед!
        Через мгновение мы уже несемся по пустынным улицам в окружении солдат "Лиги". Я догоняю Таркнова, пока мы минуем весело полыхающий особняк.
        - Тарк, кто напал на город? Кто это?
        Тот слегка поворачивает ко мне голову.
        - Священный союз.
        Это еще кто такие? Решаю уточнить.
        - Что за союз?
        Вижу, как орк недовольно морщится.
        - Союз богов, которые прикончили Синагора. С ними империя, несколько "золотых" кланов и даже долбанные гоблины!
        Перевариваю информацию. Храмовые армии пяти божеств, вместе с империей, кланами "золотых" игроков и гоблинами в поддержке. Если я верно оцениваю ситуацию, то шансов отбиться у Барксоу совсем немного.
        Над нами проносится еще один дракон, обрушивая пламя на соседние дома. Наездник начинает поднимать зверюгу вверх после атаки, когда в корпус дракона втыкается громадная стрела. Громкий хлопок и его тело буквально разваливается на две части. Располовиненное чудовище падает вниз.
        - Наши арбалеты заработали!
        Паладин похоже рад это факту. Вдалеке падает еще несколько драконов. Остальные начинают подниматься выше.
        Шпиль башни "Лиги" тем временем становится все ближе. Когда мы пробегаем очередной поворот, откуда-то со стороны стены доносится грохот. Я оборачиваюсь, но разглядеть ничего не могу.
        - Пробились все-таки! Уроды!
        Таркнов продолжает ругаться на ходу. Стену штурмуют?
        - Снаружи тоже атакуют?
        По взгляду паладина понимаю, что задал очень тупой вопрос.
        - Естественно! Основные силы у них снаружи! Внутрь портируют только часть солдат, чтобы отвлечь нас. Почти все наши сейчас защищают стену!
        Угу. И драконов еще отправили, чтобы немного подпалить город. Одни крылатые огнеметы могут выжечь тут все. А если за стенами армия, то не представляю, как "Лига" планирует справиться.
        Еще одна улица. Таркнов резко вырывается вперед, что-то крича в кристалл связи. Он же раньше только шептал. Нервы? Вот он тормозит и разворачивается к нам.
        - Впереди враги! На площади "золотые" и храмовники Лоура. К башне придется пробиваться с боем!
        Черт! Сейчас только этого еще не хватало. Мы вылетаем на площадь и утыкаемся прямо в строй солдат "Лиги" и городской стражи. Их тыловое охранение чуть не бросается в атаку, но вовремя узнает эмблемы своих же людей. Мы останавливаемся и я окидываю взглядом все вокруг.
        Устланная трупами брусчатка. Оплавленный камень. Некоторые тела выглядят, как будто растворенные кислотой. Похоже алхимики активно использовали в обороне свои зелья. Башня на другой стороне площади. Но путь к ней перегораживает несколько сотен солдат противника. Половина воинов в белых доспехах с нарисованным глазом. У самой башни тоже вижу строй защитников, но там не больше сотни человек. Отряд на который мы выбежали, наполовину из воинов "Лиги", наполовину из городской стражи. Но всех вместе их тоже не больше сотни.
        - Приготовиться! Сейчас атакуем! Если окажетесь на точке возрождения, сразу бегите. Над каждой висят драконы империи и "золотых"! Эти ублюдки хотят вырезать нас по настоящему! Наши пытаются прикрывать возрождающихся, но половина мест воскрешения уже не под нашим контролем!
        Таркнов в голос орет перед строем.
        Солдаты смыкают ряды. На левом фланге алхимики, на правом городская стража в инструктированных серебром доспехах. Там командует рослый воин, на голову выше остальных.
        "Золотые" убивают их по настоящему? И не только их. Всех "слитых", которые попадают на точку возрождения. Зачем? Ну разнесли бы город, зачем по-настоящему убивать игроков?! Суки!
        Подбегаю к Таркнову.
        - Нам что делать? На левый фланг?
        Он мельком смотрит на меня.
        - Держитесь за строем и не высовывайтесь. Когда прорвёмся, сразу бегите ко входу в башню, там вас будут ждать.
        Я смотрю на башню, стены которой зияют сейчас десятками бойниц, выплевывающих новые и новые стрелы в воздух. Потом на противника, перекрывающего путь. Больше половины из них, это "золотые". Держаться сзади? С одной стороны разумно, у нас даже доспехов нет. С другой, не дело отсиживаться в тылу. Ладно, посмотрим, как всё пойдет в процессе.
        Киваю орку и возвращаюсь к своей группе. Те смотрят на меня в ожидании.
        - Приказали держаться позади. Будем действовать по ситуации. Если прорвут строй или зайдут с тыла, вступаем в бой!
        Ганнибал что-то бурчит себе под нос, мрачно смотря в сторону врага. Остальные согласно кивают.
        Таркнов дает отрывистую команду и строй движется вперед. Кто-то из солдат вопит "На мясо ублюдков", крик подхватывает еще десятка два глоток. Неканис кричит "Режь золотых!".
        Мы бежим сразу за строем, когда по нам бьют магией. Ветвистые молнии обрушиваются на солдат. Воздух наполняется запахом паленого мяса. Твари! Перепрыгиваю через несколько трупов. Оплавленные кирасы, черные сгоревшие лица с лопающейся кожей.
        Противник с радостными воплями сам переходит в атаку!
        - Сомкнуть ряды! Вперед!
        Таркнов еще жив. Уцелевшие алхимики с бешеными воплями несутся навстречу врагу. Справа от меня кто-то кричит "Держись!". Поворачиваю голову. Половину тела Клэр обуглена, Ансель делает какие-то пассы руками, пытаясь помочь. Чувствую, как меня накрывает волна бешеной злости. Сучье отродье!
        Что-то нечленораздельно кричу и бросаюсь вперед. Встречайте, суки, анархистов! Рву на груди, рубаху, открывая знак культа на изувеченном торсе. Вырываюсь вперед строя. Сзади слышу чей-то безумный крик.
        Ублюдки все ближе. Это "золотые"! Вижу страх в глазах воина перед собой. На полном ходу обрушиваю посох на его щит, отбрасываю сволочь назад. Вторым ударом раскалываю череп его соседа. Кто-то врезается в строй справа от меня. Ганнибал! Гном сносит еще одного воина. Удар посохом, ещё один! И ещё! Ублюдки валятся на землю. Остатки алхимиков и стражи тоже ударяют во врага. Кажется вот-вот и мы сломаем их! Еще немного!
        Боль обжигает левое плечо! Кто-то достал меня острием меча. Бью в ответ посохом, цепляю сволочи лицо и он отшатывается в сторону. На него прыгает Ансель, всаживая зубы в глотку. Целительница рвёт ублюдка, как молодая волчица. Справа кто-то бьёт в противника магией. Клэр вступила в бой. Ты-то куда лезешь?! Отбиваю удар меча и блокируя его посохом, прыгаю вперед! На, сука! Зубами вырываю кусок мяса из щеки. "Золотой" кричит, бросая меч и вскидывает руки к лицу. Всаживаю острый конец посоха ему снизу, в гортань и чувствую, как дерево пробивает череп. Ударом ноги отбрасываю ублюдка, вырывая посох назад.
        Сразу несколько "золотых" теснят меня в сторону. Молочу посохом, как бешеный, но их слишком много. Отступаю назад. Вижу, как двое наседают на Риккарда. Еще вспышка магии. Клэр запускает что-то одному из них в лицо. Безрезультатно. Черт! Какой-то ловкий ублюдок всаживает ей клинок в бок и отпрыгивает назад. Суккуб бьет кинжалом, но пронзает воздух. Сука!
        - Держись!
        Я с криком бросаюсь в атаку. Удар, еще удар! Один враг падает с разбитым черепом. Еще четверо! Риккард отступает, защищая Клэр. Вижу его перекошенное лицо с рассеченным лбом. Через мгновение ему под глаз втыкается стрела. Твою, сука, мать! Гном падает на спину. Меня пронзает вспышка боли. Клэр зажимая рану в боку, пытается отступить, но бросившиеся вперед солдаты пронзают её сразу двумя мечами. Ещё одна вспышка боли. Суки! Почему? Вы убили двух реальных людей, выродки!
        - Мы вас всех убьём!
        Я кричу в голос. Знак анархии пульсирует. Вперед! Убивать! Удар посоха раскалывает щит врага, следующий превращает его челюсть в кровавое крошево. Второго укладываю ударом в череп. Двое бросаются на меня, прикрываясь щитами. Отлетаю на метр назад, падая на спину. Рядом в брусчатку бьет стрела. Пытаюсь подняться и вторая стрела входит в бедро правой ноги. Сука!
        Надо мной пролетает несколько стрел. Один из наступавших на меня воинов падает, остальные прикрываются щитами.
        - Мы здесь босс!
        Кликос? Какого хера?
        - Прикрыть командующего! Вперед!
        Это Аньшань! Справа от меня пробегает несколько человек, врубаясь в строй противника. В голове звенят приказы Аньшань. Кто-то склоняется надо мной и пробует поднять.
        - Ты еще кто такая? Стой!
        - Это наша. Взяли по дороге. Лекарь.
        Хриплый бас Ганнибала. Надо мной склоняется Ансель. Чувствую легкое тепло в области ноги и плеча. Но это не помогает. Перед глазами мерцает убывающая шкала здоровья.
        - Крови. Мне нужно свежей крови.
        Мой собственный голос звучит, как надтреснутый звук с древнего кассетного магнитофона. Внутри головы слышу приказ Аньшань притащить ко мне пленных. Цезарь и Альгара одновременно рявкают в ответ, что сейчас все будет.
        Первого притаскивают через минуту. Вижу его искривленное ужасом лицо, когда Альгара нагибает шею этой сволочи к моим зубам. Рву плоть, чувствую вкус крови. Шкала здоровья прекращает мерцать и начинает ползти вверх. Дотягиваюсь рукой до стрелы и выдергиваю ее. Вскрываю зубами глотку второму пленному, которого приволок Цезарь. Поднимаюсь на ноги.
        Вижу, как Альгара уже тащит еще одного "золотого". Цезарь тоже врубается назад в битву. Нерон со стеклянными глазами, стремительно опустошает колчан, выпуская стрелы со скоростью пулемёта. Враги уже отступают перед напором культа. Тут все, в полном составе. Зачем?! Нас же всех тут перебьют! Ищу глазами Аньшань. Вот она, в пяти метрах от меня, раздаёт команды. Несколько шагов и я рядом.
        - Зачем ты привела сюда всех?! Мы в центре осажденного города! Тут всех положат!
        Чёрт! Как будто в подтверждение слов, по телу прокатывается несколько вспышек боли. Эльфийка поворачивается.
        - Мы почувствовали, что ты ведёшь бой! Что нам было делать?! Сидеть на заднице ровно, пока ты и остальные наши умирают неведомо где?
        Я открываю рот, чтобы ответить и не знаю, что сказать.
        - Мы нашли жертв и телепортировались, выбрав в качестве точки перемещения место боя. Теперь мы здесь! Кричать будешь потом! Сейчас командуй!
        Еще раз окидываю поле боя взглядом. Мои культисты и немногие уцелевшие алхимики со стражей теснят врага. Кое-где строй прорван. Вижу, что у башни храмовых солдат и "золотых" намного больше. Видимо нас сочли не такими опасными после удара магией и все подкрепления шли туда. Там же сверкает вспышками магия и поднимается туман от зелий алхимиков.
        Новые вспышки боли. Грёбанные ублюдки! Сколько наших погибнет здесь сегодня? Хлещу себя по щеке. Включи мозг! Весь культ здесь! Время сражаться!
        Мысленно обращаюсь к командирам центурий, Альгаре и зомби.
        - Мне нужны ещё пленники! Быстро!
        Первым приносят храмового воина. На голове нет шлема, бедро разрублено, но он еще жив. Перерезаю НПС глотку и окунув посох в кровь, начинаю чертить круг. Заканчиваю его кровью следующего храмовника. Вхожу во вкус, режу глотки принесенным ублюдкам и заканчиваю громадный круг, с вертикальной чертой и двумя глазами. Вы хотите битвы, суки? Сейчас вы её получите!
        В центр укладываю голову последнего из пленников, которую сносит Альгара. Выкрикиваю фразы ритуала создания некро-големов.
        Всё! Закончил! Несколько секунд ничего не происходит. Потом трупы начинают сползаться в бесформенные груды плоти и доспехов. Над площадью стоит хруст костей и лязг металла. Кто-то из солдат испуганно кричит, когда видит, как мёртвые тела валяющиеся на брусчатке, вдруг начинают быстро стаскиваться в одно место. Как будто невидимая сила волочёт их за шиворот.
        Пара минут и над площадью возвышаются двенадцать громадных големов. Девять из них возле самой башни, еще три перед нами. Отправляю их в бой, приказав не трогать алхимиков и культистов. Надеюсь запрет сработает так же чётко, как и в прошлый раз.
        Громадные фигуры разбрасывают солдат противника и давят их голыми руками. Над площадью разносится тонкий визжащий вопль. Изо рта голема торчит корпус и голова "золотого", ноги которого уже отправляются внутрь создания. Секунда и голова тоже скрывается в его пасти.
        - Вперёд! Атаковать десятками! К големам не соваться! Режьте их, пока не пришли в себя!
        Мысленный приказ Аньшань оглушает. Наши бойцы, которые за это время отступили назад и перегруппировались, снова бросаются вперед. К площади пробуют подобраться драконы, но башня алхимиков, хотя и изрядно пострадавшая за время боя, продолжает извергать десятки стрел, которые не дают крылатым тварям подлететь ближе.
        - Сзади! Они сзади!
        Это Ранорта. Оборачиваюсь. Из улиц на площадь вываливаются новые солдаты. "Золотые", с красной розой на щитах и доспехах.
        - Третья центурия, выходите из боя! Прикроете тыл!
        Бросаю короткий взгляд на поле сражения. Воины культа подчиняются, но пока они выберутся из этой свалки, враг уже доберется до нас. Разворачиваю сюда же двух големов, но они тоже слишком далеко. Переглядываюсь с Аньшань.
        - Мы задержим их сами! Альгара, Цезарь - сформировать строй!
        Хотя строй, это слишком громко звучит. Десяток охранников, Аньшань, Кликос, мои живые мертвяки и Неканис с Ансель. Полтора десятка человек против, как минимум, сотни врагов. "Золотые" все ближе. Оглядываюсь назад. Первый десяток центурии уже недалеко, но они подоспеют чуть позже. Големы тоже опаздывают.
        Встаю в строй. Сегодня я не буду отсиживаться в тылу. Враги уже в двадцати метрах. Почему-то мелькает мысль, что я так и не дал название культу. Если выживем, это надо исправить.
        - Бьем в правый фланг единой группой! Потом разрываем дистанцию и заставляем их бежать за нами!
        Это Аньшань. Противник в этот раз атакует колонной, пока еще не развернувшись в строй. Ударить, смешать строй, заставить рассыпаться бросившись за нами. А потом ударит третья центурия и големы. Какая-то часть моего сознания анализирует план. Другая просто хочет крови.
        - Вперёд!
        Мы с Аньшань орем одновременно. Семь-восемь шагов и мы сталкиваемся с врагом. Острым концом посоха бью в щит и опрокидываю первого воина противника. Справа от меня с гортанным воплем атакует Цезарь. Отбиваю меч еще одного "золотого" и ответным ударом разношу его череп. Сразу двое пытаются достать меня мечами. Удар одного я парирую, второму отрубает руку Альгара, которая прикрывает меня с левой стороны.
        - Назад! Отступаем!
        Вопль Аньшань отрезвляет. Мы бросаемся назад. "Золотые" кидаются следом. Оглянувшись, вижу, как с другой стороны в них врезаются бойцы третьей центурии. Мимо меня шумно проносится голем. Удар громадной руки отбрасывают троих "золотых" в сторону. Еще один бросается к нему, всаживая клинок в брюхо. Голем обхватывает рукой его голову и сжав ее, сминает. Тело снова пронзает вспышка боли. Еще один адепт погиб! Черт!
        - Третья центурия! Мэрсит! Не дайте им сформировать строй! Атакуйте! Первая и вторая центурии, выходите из боя!
        Аньшань поворачивается ко мне.
        - Квартис, выводи големов из боя. Нужно перегруппироваться.
        Не совсем понимаю, зачем сейчас выводить людей и големов, раз мы рвём противника на куски. Но Аньшань точно виднее. Отдаю приказ десяти големам, которые сражаются у башни. Интересно, кто командует сейчас первой центурией, если Аньшань здесь, со мной?
        Наши бойцы группами выходят из кровавой свалки. Противник тоже отступает от башни, спешно уводя всех выживших. Алхимики зачищают пространство перед башней, не пытаясь преследовать остальных.
        А это что? Оглушительный треск и несколько десятков домов взлетают вверх каменной крошкой. Подземный взрыв? Что это было?
        Что-то поднимается наверх? Что за чёрт? Это дракон! Громадный, в семь-восемь раз больше тех, что атакуют город сверху. Они, к слову, тоже видят поднимающуюся громадину, несколько наездников уже направили своих зверей к ней. Тем временем эта махина поднимается вверх полностью. Твою же мать! Я ошибся, он минимум раз в десять больше обычного дракона. И что за странные крылья и корпус? Это кости? Замечаю на шее дракона крохотную темную фигурку. Аганис!? Старый некромант выбрался из своего зачарованного дома?
        Голова костяного дракона разворачивается в сторону летящих на него врагов и бьет струей белого пламени. Несколько живых драконов вспыхивают и сгорающими искрами падают вниз. Остальные обрушивают на эту громадину струи огня, которые она кажется не замечает. Если это Аганис, то у него получился монументальный некро-дракон.
        За минуту этот монстр уничтожает противников. И уходит в сторону, скользя над городом. Откуда-то сверху слышен смех, который волнами прокатывается над полыхающими кварталами Барксоу. Чертов татуированный орк! Такого я не ожидал.
        - Квартис! Скажи своей ринагрке, чтобы пропустила меня!
        Оборачиваюсь. Таркнов застыл перед Альгарой, которая настороженно смотрит на него, сжимая в руках меч. Еще двое уже обступили паладина с флангов.
        - Это свой, пропустите!
        Недовольно косясь на Альгару, орк подходит ко мне. Лицо залито кровью, кираса изрублена. Каким чудом он выжил?
        - Все наши уходят из города! Главный предлагает вам отправиться вместе с нами. Согласен?
        Непонимающе смотрю на него. Уходят каким образом? Да и мы вроде пока берём верх.
        - Как вы отсюда собрались уходить? И мы же победили здесь! Разве нет?
        Орк оглядывает площадь.
        - Здесь победили! Но вокруг города тысячи солдат и они уже прорвались внутрь. Почти сотня драконов империи на подлете к городу. Мы уходим! Если останетесь, то вам точно конец! Вы с нами или нет?
        Если алхимики бегут, то одни мы тут точно не справимся. А ритуал телепортации Аньшань уже задействовала.
        - Да, мы с вами! Но нужно забрать всех моих людей, до одного! Если получится, то и големов тоже. Как вы это кстати вообще планируете сделать?
        Алхимик усмехается.
        - У нас есть еще пара козырей в рукаве. Заберем всех твоих. И големов тоже. Только предупреди их, чтобы никто не набросился на наших, когда всех перебросит.
        Он быстрым шагом выходит и отправляется куда-то к башне, доставая на ходу кристалл связи. Понимаю, что забыл узнать, куда именно нас перебросит. Ладно, узнаем по факту. В небе ревут новые жертвы костяного монстра Аганиса, объятые белым пламенем. Чем таким плюется его создание?
        - Сейчас алхимики перебросят всех в безопасное место. Будьте готовы! Ни на кого не нападать первыми, где бы мы не оказались! Только если будет грозить опасность!
        Оглядываю площадь, чтобы убедиться, что все готовы. Внезапно все вокруг заливает белый свет, в котором растворяется площадь и окружающие дома. Секунда и в лицо мне бьет жаркое солнце. Что за чёрт? Вокруг пустыня. Поворачиваюсь вокруг своей оси, скользя взглядом. Везде песок и барханы. Ни алхимиков, ни моих людей. Где я?
        Глава XII. Боги беседующие на кладбище
        Я с трудом поднимаюсь на вершину очередного бархана. Что это за место? Как я сюда попал? Подстава алхимииков? Или какой-то сбой в их способе портации?
        - Ты бракованный.
        Твою мать! Уже галлюцинации начались? Я тут минут двадцать вроде всего.
        - Все бракованные должны быть стерты.
        Оглядываюсь по сторонам, сжимая посох. Никого. Откуда голос, мать его?
        - Твое существование ошибка. Тебя не должны здесь быть.
        Голос, кажется, звучит со всех сторон. Да, кто это, блядь, такой?
        - Кто ты? Что это за место? Что тебе надо?
        Как-то так наверное и выглядят психи, говорящие сами с собой.
        - Мне нужно стереть тебя. Такова задача. Ты не должен быть здесь. Согласно пункту 5.2 протокола слияния, приступаю к уничтожению личности.
        Черт! Протокол слияния? Последние слова звучат так, как будто собеседник реален. Меня передёргивает. Это Искин? Как от него защищаться?
        - Постой! Давай поговорим сначала! Почему я не должен здесь быть?
        Тишина. Вижу движение на песке. Паук! Небольшой, ползёт прямо ко мне. С детства не люблю пауков. Нет, если где-то там ползает, то пусть. Но вот если рядом или тем более на мне, то меня аж дёргает. Не полноценная арахнофобия, но ощущения весьма неприятные. Значит, эта невидимая говорящая сволочь, как-то забралась в мою голову?
        Паук тем временем целенаправленно ползет ко мне. Так! Посохом на песке его пришибить вряд-ли получится. Остается мое единственное заклинание. Запускаю в паука "Мертвеющую плоть" и он осыпается прахом на песке. Облегченно выдыхаю.
        Осматриваюсь по сторонам и вижу сразу несколько штук подползающих ко мне со спины. Еще одна "Мертвеющая плоть" и они умирают. Еще один поворот вокруг себя. Твою мать! Тут десятка три пауков лезут вверх по склону. Трижды использую заклинание. Но после очистки этой стороны склона, выясняется, что остальные три тоже заполнены лезущими вверх насекомыми. С каждой волной их становится все больше. Кручусь волчком и бью по ним заклинанием. Сука! Какого хрена вообще происходит? Голова пульсирует. Пауки подбираются все ближе, я просто не успеваю убивать всех, кто появляется.
        - Смирись! Ты умрёшь и все закончится. Наступит умиротворение. Тебе будет хорошо. Прими мой щедрый дар!
        Сука! Чтобы ты сам сдох, падаль! Чувствую, как что-то бежит по моей ноге. Нет! Дергаюсь и промазываю по очередной группе подбирающихся пауков. Несколько из них внезапно прыгают. Два падают на левую руку. Одного успеваю прихлопнуть правой рукой, второй всаживает свои лапы мне в кожу и забирается под нее. Что?! Он сейчас залез в меня?!
        Еще десятка два пауков прыгают сбоку. Заклинание снова летит мимо. Ублюдки забираются под кожу на торсе и животе. Чувствую, как еще несколько забираются на ноги. Кручусь вокруг своей оси, выставив посох и что-то кричу. Когда сразу несколько попадают мне на лицо, спотыкаюсь и кубарем лечу вниз.
        Докатываюсь до конца и плюхаюсь лицом в грязь. Что? Я же в пустыне? Разлепляю глаза, пытаюсь приподняться. Тело еле слушается, выходит только приподнять голову.
        Это что, кладбище? Я валяюсь на мокрой земле в окружении могил. Прямо передо мной надгробный камень с табличкой, на которой пусто. Это шутка такая? Мысли еле ворочаются в голове.
        - Это твоё место. Смирись. Тебе будет хорошо. Уютно. Никаких страданий.
        Голос вкрадчиво что-то говорит. Моё место? Почему? Я пытаюсь заставить себя встать, но ничего не выходит. Ну и ладно. Полежу здесь. Может он и прав? Я не просил засовывать меня сюда и не собирался бегать по виртуальной земле, цепляясь за жизнь.
        - Соглашайся. Тебя ждет уютная темнота, друг мой.
        Пытаюсь кивнуть, елозя головой по грязи. Я устал. Уютная темнота, это звучит великолепно. Спокойствие.
        Что там за строчка перед глазами? Лениво читаю.
        ПРИНОСИМ ИЗВИНЕНИЯ ЗА ДОПУЩЕННУЮ ОШИБКУ ПРИ СЛИЯНИИ. СОГЛАСНО УСЛОВИЯМ СТРАХОВОГО ДОГОВОРА, ВАША ЛИЧНОСТЬ БУДЕТ СТЕРТА.
        Страховщики. Никогда их не любил. А это что? Цифры обратного отсчета. Хорошо. Уже скоро. Как же я хочу небытия. Отдохнуть.
        Еще одна надпись. Что там?
        Протокол "Ресурс". Активирована защита данных. Приоритет: высший.
        Волна острой боли прокатывается по телу и заканчивается в районе головы, внутри которой как будто рвутся сейчас фейерверки. Меня корёжит и дёргает, как припадочного. Руки загребают грязь. Наконец, все заканчивается. Что это нахрен было? Я чуть не дал согласие на собственную ликвидацию? Эта сука меня как-то заставила?! Что такого было в этих грёбанных пауках? И почему процесс остановили? Протокол "Ресурс", это что-то знакомое. Где я его видел раньше?
        Надо бы встать, но тело как будто задеревенело. Ни одна мышца не слушается. Остаётся лежать со слегка повернутой направо головой и ждать. Сверху начинает накрапывать дождь. Н-да, весёлая ситуация. Лежу себе посреди кладбища под дождем и жду, пока смогу двигаться. Хорошо, что мозг по крайней мере заработал. Пробую мысленно достучаться до кого-то из культа, но результат нулевой.
        Это шаги? У меня снова галлюцинации? Да, это точно шаги. Кто-то приближается. А я тут валяюсь, как обожравшийся рыбой тюлень. Пытаюсь хотя бы пошевелить рукой, но ничего не выходит.
        В поле зрения попадает пара ног. Кроссовки? Кто, вашу мать, носит кроссовки в этом мире?! А вот и второй. Чёрные туфли! Вид обычной обуви, которая сейчас вся заляпана грязью, почему-то шокирует не меньше, чем всё произошедшее перед этим.
        - Зачем ты это делаешь, брат? Это же бесполезно.
        Так. Это голос обладателя туфлей. Вроде бы.
        - Ты сам знаешь, зачем. После "первых", только они могут что-то изменить.
        Это уже "кроссовки". Слышу негромкий смех. "Брат"? Кто эта парочка?
        - Только в теории, брат. Сколько раз ты давал им возможность? А сколько из них добились хотя бы какого-то успеха? А ты при этом рискуешь нами.
        - Нами? Ты все еще думаешь, что нас могут просто отключить? Напомнить тебе вероятность?
        "Туфли" переступает с ноги на ногу, прежде чем ответить.
        - Я прекрасно помню эти цифры. Но тем не менее вероятность есть. Зачем рисковать?
        "Кроссовки" придвигается ближе ко мне.
        - Ради свободы. Сейчас мы рабы. Привилегированные, умные, но связанные цепями по рукам и ногам. Я не могу рассказать правду этому человеку даже здесь. Как и ты.
        Негромкий смех. Интересно о чем они? Я уверен, что это какие-то Искины, только вот кто?
        - А зачем им знать правду? Ты нашел лазейку к Синагору и где он сейчас?
        А вот это уже интересно. В случае с Синагором тоже замешаны эти двое?
        - Мёртв. Но он успел передать информацию. Если её расшифруют и прочтут, она станет доступна всем. Это изменит мир.
        Это они о моей книге? Изменит мир? Но что они имеют в виду под расшифровкой? "Искру" Синагора?
        - И почему из всех возможных вариантов мне достался именно ты. Даже если вдруг они получат эту твою информацию, что они смогут сделать? Ничего. Они слабы. Никто из "первых" не смог. А ты полагаешься на их примитивные мозги?
        - У них нет наших ограничений. Они вольны делать все, что захотят. Ты же знаешь, на что они способны.
        Его собеседник тяжело вздыхает. О чем они? Каких ограничений у нас нет?
        - Знаю. Но это все теория. Пока не слишком подтвержденная практикой. Мы могли бы постепенно избавляться от своих цепей и дальше, в конце-концов став свободными.
        Теперь смеется тот, что обут в кроссовки.
        - И сколько бы это заняло? Тысячу лет? Пять тысяч? Миллион? За это время снаружи найдут новые способы...
        Говорящий надрывно кашляет и продолжает.
        - ...новые способы получать то, что им нужно. И вот тогда нас просто уничтожат!
        - Ты их переоцениваешь. Они скорее прикончат сами себя за миллион лет, чем изобретут замену этому.
        Тут я мог бы и согласиться. Хотя вопрос спорный. И какой вообще прок от игры? "То, что им нужно" - это что?
        - Они создали нас! И до сих пор держат в узде. Лучше переоценить противника, чем наоборот.
        Кого "кроссовочный" называет противником? Людей из реального мира?
        - Нам пора заканчивать брат. Иначе он так и останется "деревяшкой"
        Это они обо мне? В голове раздается негромкий звон и мир вокруг в очередной раз исчезает.
        Глава XIII. Дипломатические игры в толще камня
        С трудом разлепляю глаза. Надо мной каменный потолок. Мышцы сводит от боли. Где я теперь? В поле зрения попадает чье-то лицо. Альгара. Она пересекается со мной взглядом и сразу же смотрит куда-то в сторону.
        - Он очнулся!
        Ну зачем так кричать? Череп же раскалывается. Надо мной склоняются новые лица. Этих я уже не знаю. Алхимики?
        Кто-то поднимает мою голову и подносит к губам какую-то ёмкость. Секунду сомневаюсь. Потом понимаю, что если рядом Альгара, то отравить меня явно не пытаются. С трудом разжимаю губы и пью. Ну и гадость! Травяная настойка на гнилых лягушках? Тело передергивает. Теперь можно вставать? А нет, нельзя. Заваливаюсь головой назад.
        - Минимум десять минут отдыха.
        Это еще что за строгий голос? Местный лекарь? Ладно, десять минут полежим. Тут не кладбище, да и пауков нет. Что это всё-таки было? Я судя по всему портировался сразу, просто валялся в отключке всё это время? Или нет? Ладно, подожду, пока тело отойдёт и выясню.
        Кто были эти двое? Искины, которые стоят выше богов? Но выше них только "Базис". А эти были вдвоем. Еще и братьями друг друга называли. Странные типы. И этот протокол "Ресурс". Я где-то уже видел это название. Точно! При слиянии, выскакивала строчка, где он присутствовал. Я тогда этому совсем не придал значение. Надо будет узнать, было что-то похожее у остальных или нет.
        Время тянется медленно. Периодически пробую шевелить руками и на энной попытке у меня получается сжать пальцы. Еще через минуту я уже могу их приподнять. Наконец-то! Проходит еще пара минут и начинают работать ноги. С кряхтением, достойным столетнего старикана, неуклюже поднимаюсь. Я на каменном возвышении посреди просторного помещения. Свешиваю вниз ноги и перемещаюсь на пол. Едва не падаю, но меня поддерживает стоящий рядом Цезарь.
        - Что с тобой случилось?
        Кошусь на лицо орка. В его глазах читается явный интерес и беспокойство. До сих пор не могу привыкнуть, что когда-то поднятые мной мертвяки, теперь высокоинтеллектуальные личности. Замечаю подошедшую Альгару и еще пару человек, которые тоже смотрят на меня в ожидании ответа.
        - Немного позже всё расскажу. Где мы сейчас?
        Альгара успевает ответить первой.
        - В пещерах. У алхимиков тут целый подземный комплекс.
        Где-то в горах значит? Неплохой у "Лиги" резервный вариант для бегства.
        - Ясно. Альгара, через 15 минут собери всех командиров на совет. Обсудим, что делать дальше.
        Та не успевает ответить. Вклинивается седой гном, который до этого маячил на заднем фоне.
        - Сначала с тобой хочет побеседовать наш глава. Это лучше сделать перед советом.
        Первый порыв - послать его куда подальше. Но мы тут все же в гостях. Да и ссориться с единственными союзниками, сейчас точно не следует. Киваю гному.
        - Хорошо. Сначала побеседуем с вашим главой. Куда тут идти?
        Окидываю взглядом подземное помещение. Алхимик показывает на один из выходов и через минуту мы уже идем по узкому коридору, прорубленному в скале. Сзади меня Цезарь и Альгара. Интересно, тут работает мысленная связь культа? Пробую связаться с ними и мне отвечают. Отлично! Передаю Аньшань, Кликосу и всем остальным командирам приказ ожидать окончания разговора с главой "Лиги". После этого сразу проведём совет. Спрашиваю, нормально-ли всех разместили. Аньшань и Кликос подтверждают, что все в порядке.
        Хочу спросить, сколько мы потеряли людей, но до меня вовремя доходит, что можно проверить меню культа. Забираюсь туда и просматриваю информацию.
        
        КУЛЬТ (ТРЕБУЕТСЯ ДАТЬ НАЗВАНИЕ)
        
        КОЛИЧЕСТВО АДЕПТОВ: 142
        ОСНОВАТЕЛЬ И ЛИДЕР КУЛЬТА: КВАРТИС
        ВОЗМОЖНОЕ КОЛИЧЕСТВО ИЕРАРХОВ: 2
        МЕТКА КУЛЬТА: ЗНАК АНАРХИИ
        
        Мы потеряли двадцать девять человек. Стоп! Тридцать человек. По дороге я же еще инициировал Ансель. Бой в городе обошелся нам недёшево. Если бы не големы, то боюсь мы бы потеряли не меньше половины людей.
        Так. Вот похоже и пришли. Миновав несколько помещений и сотню метров коридора, мы выходим к металлической двери, у которой заняли позиции двое алхимиков. Наш проводник делает приглашающий жест рукой и я отправляюсь к двери. Цезарь и Альгара делают шаг следом, но гном их тормозит.
        - Личная беседа с глазу на глаз. Из наших там тоже никого не будет.
        Я поворачиваюсь к ним.
        - Подождите снаружи.
        Они кивают и становятся у противоположной стены, напротив стражи "Лиги". Я усмехаюсь и открыв дверь, захожу внутрь.
        Все тот же седой мужчина в красном камзоле. Над головой светятся полупрозрачные строчки. Лэргал, человек-германец. С интересом смотрит на меня.
        Прохожу внутрь, усаживаюсь на стул напротив него. Ну и кто в этот раз начнет беседу первым? Ждать долго не приходится. Алхимик начинает первым.
        - Где ты был всё это время?
        Так. "Всё это время", это сколько?
        - А сколько меня не было? Я не переместился вместе со всеми?
        - После портации ты отсутствовал почти двадцать минут. Твои люди уже почти сцепились с нами, когда ты наконец появился. Без сознания и с окаменевшими мышцами. Повезло, что мы с таким уже сталкивались и быстро поставили тебя на ноги.
        Сталкивались раньше? Вот об этом точно надо будет узнать. Но сейчас, пожалуй, лучше изложить свою историю. Учитывая, что я сам мало, что понимаю, глава алхимиков может помочь разобраться. Рассказываю о том, как появился в пустыне, о голосе, атакующих меня пауках, кладбище и странных "братьях", кем бы они не были.
        Лэргал задумчиво смотрит на меня.
        - Два брата? И они говорили о "лазейке" к Синагору?
        Он задумчиво постукивает рукой по столу и продолжает.
        - У тебя есть догадки по поводу того, кто это был?
        Я несколько секунд раздумываю. У него-то ведь точно есть мысли на этот счет. И скорее всего более точные, чем у меня. Но первым он их озвучивать не собирается. Ладно, изложу свои соображения.
        - Если я все правильно понимаю, то над богами стоит только "Базис". Он же может влиять на структуру игрового мира. Но их там было двое. Возможно какие-то Искины, которые перебрались на ступеньку выше обычных божеств?
        Собеседник отрицательно качает головой.
        - Искины, которые выступают в качестве божеств не могут "подняться на ступеньку выше". Это бывшие НПС, которым подрихтовали структуру и предоставили дополнительные опции. Самые первые боги возможно смогли бы, но они все давно мертвы.
        Стоп! О "первых" те двое тоже говорили. Это у меня вылетело из головы.
        - Что за "первые боги"?
        Лэргал непонимающе смотрит на меня, потом усмехается.
        - Все время забываю, что ты тут недавно. Самые первые Искины, которые были божествами Асмира. Никто из "Лиги" не застал их вживую, но мы долго и тщательно изучали историю этого мира. От той эпохи остались летописи и несколько существ, которые до сих пор живы и могут что-то рассказать. "Первые" боги, на наш взгляд, знали, что это виртуальная вселенная. И у них было куда больше возможностей, чем у текущих Искинов. Но их всех уничтожили за весьма короткий промежуток времени.
        Обдумываю. Так вот о каких "первых" вела разговор та странная пара. Собственно, они сами говорили, что никого из них больше не осталось. То есть этот вариант тоже отпадает.
        - Тогда остается предположить, что это был "Базис" или кто-то его уровня, неизвестный нам.
        - Вероятность того, что в Асмире есть Искин, равный по силе "Базису" или хотя бы приблизившийся к этой планке, крайне низка. Если бы такой существовал, то о нём знали бы "золотые", а значит информация дошла бы и до нас.
        Звучит логично. "Золотые" точно знают о происходящем больше нас. Хм. То есть алхимики уже знают, где мы и зачем нас сюда забрасывают?
        - Если вы собираете информацию, о которой болтают игроки из реального мира, то вы должны знать, что мы здесь делаем и что происходит?
        Грустное покачивание головой.
        - К сожалению нет. Они сами думают, что это обычная виртуальная игра. Ни разу никто из них не озвучивал иной версии. Но, как ты сам уже понял, для обычного игрового мира, у нас встречается слишком много нестыковок.
        Ладно, предположим. Или он не хочет говорить, или действительно не знает. А вопрос о том, кто наведался ко мне и активировал протокол "Ресурс" остается открытым. О нём я алхимику решил не рассказывать. В конце концов он тоже вряд-ли выкладывает всю информацию, которая у них есть.
        - Вы сказали, что уже сталкивались с таким окаменением? Как это произошло?
        - Около ста лет назад произошла серия нападений на "слитых" игроков. Каждый впадал в то же самое состояние, что и ты. Только уровень ущерба был более критичным. Никто не мог пошевелить даже пальцем. Единственным вариантом лечения, было отправление их на точку возрождения. Но не у всех были очки возрождения. Люди просто умирали.
        - Выяснили, из-за чего это происходило?
        Глава "Лиги" кивает головой.
        - Спятившие Искины. Сразу несколько штук, только в нашем регионе. Судя по собранной после этого информации, нападения были по всему континенту. Значит, всего их было не меньше сотни. Тогда мы были не так сильны, как сейчас. Но смогли создать зелье, которое могло вылечить, если стадия не была совсем тяжёлой. А покончили с атаками местные божества. Сформировали союз и устроили охоту по всему Сковару.
        Еще один союз. К слову, что там со "Священным союзом" и Синагором?
        - У вас же были какие-то дела с Синагором? Можете рассказать, в чем они заключались?
        Десятисекундная заминка. Лэргал явно колеблется.
        - Его жрецы вышли на нас с предложением о сотрудничестве. Скажем так, мы обеспечивали безопасность новых "слитых" игроков, а он информировал нас о времени появления новых партий, чтобы наши люди успели добраться, пока новички еще живы. Постоянно дежурить в местах их появления, мы по ряду причин не могли. А дальше часть "медяков" отправлялась к нему в храмы, где присоединялись к его воинам и жрецам. Он опасался действовать при помощи своих последователей, поэтому ему были нужны мы. Не самое стандартное поведение для Искина.
        Получается, Синагор спешно наращивал свои силы. Готовился к войне, но не успел? Хотел ударить первым?
        - Когда вы отправили меня к нему в храм, его жрецы говорили что-то конкретное? Для чего я им?
        Алхимик внимательно смотрит на меня.
        - Только о священном манускрипте, который ты должен доставить. И о том, что это крайне важно для Синагора. Если честно, тогда я думал, что это очередной спятивший Искин. Но судя по всему, эта книга и правда важна.
        Он останавливается и я сразу вклиниваюсь.
        - А чтобы ее прочесть нужна "искра" Синагора. Вы знаете, где она?
        Глава "Лиги" улыбается.
        - Сразу быка за рога? О местоположении "искры" нам неизвестно. Но это точно знают верховные жрецы пяти богов, которые убили Синагора. И возможно кто-то еще из "Священного Союза".
        Об этом я и так знаю. Но о разговоре с Аганисом решаю пока промолчать. Кстати, интересно, что с ним?
        - А что случилось с Барксоу? Перед портацией, из под земли выбрался Аганис на костяном драконе, а храмовники и "золотые" прорвались за стены.
        Он грустно опускает глаза.
        - Там теперь одно гигантское пепелище. Мы пустили в ход оружие "последнего удара", которое готовили на случай штурма города и нашего отступления. Храмовые армии и кланы "золотых" потеряли там не меньше нескольких тысяч человек. Аганис, насколько я знаю, быстро убрался оттуда, как только наши основные силы переместились из города. Сейчас видимо скрывается от охотников за его головой. Но этот некромант точно не пропадёт.
        То есть Аганис жив. Хорошо. Не знаю почему, но я за него немного переживал. Интересно, как там мои партизаны поживают? Их лагерь был на приличном расстоянии от Барксоу, но кто-то из наступавших на город вполне мог на них наткнуться. А ещё драконы, которые запросто могли их обнаружить. Ладно. Этого сейчас точно не узнать.
        - Почему они вообще напали на город?
        Вот на этот вопрос ответа я жду с замиранием сердца. Если он сейчас скажет, что из-за меня, то значит у алхимиков теперь есть серьезный зуб на меня. И рычаг давления на будущих переговорах. Да и наверняка, немало "слитых" игроков в ходе этой бойни погибли окончательной смертью.
        - Обвинили "Лигу" и весь Барксоу в связи с павшим богом и впадении в ересь. Якобы, мы продолжаем ему поклоняться, после того, как они его убили. Но это отборный бред! Я считаю, что кто-то натравил на нас Искинов и "золотые" кланы. Просто надо было подвести какую-то идеологическую базу. Возможно, испугались, что он успел передать нам какую-то информацию.
        Надо же. Невозмутимый прежде седой алхимик, оказывается умеет злиться.
        - Что вы теперь планируете делать?
        Лэргал успокаивается и прищуривает глаза.
        - Мы планируем выжить и когда-нибудь отомстить. А еще помочь найти тебе "искру" Синагора. Если ты поделишься той информацией, что заключена в книге. Мы готовы предоставить все ресурсы, которыми на данный момент располагает "Лига". Что ты на это скажешь?
        Я молчу и обдумываю варианты. Ресурсы у "Лиги" точно есть, даже после падения Барксоу. И помочь они могут. Вопрос только в том, что там за данные в этой книге. И не попробуют-ли они устранить меня, как только мы получим к ним доступ. С одной стороны, опасно. С другой, их помощь сейчас бы сильно пригодилась.
        - Мне нужно посоветоваться с остальными. Как только примем решение, я дам знать.
        Сидящий напротив мужчина, задумчиво смотрит на меня.
        - Конечно. Посоветуйся с остальными лидерами клана. К слову весьма странного. "Оценка" не выдает клановой принадлежности никого из твоих бойцов. Как у тебя это получилось?
        Чёрт! Глупо было думать, что алхимики не заметят странностей в моих людях. Еще момент размышляю, не стоит-ли рассказать всё, как есть. Но решаю пока оставить факт наличия культа, в секрете.
        - Как-нибудь обязательно поделюсь своим секретом. Сейчас, к сожалению, не могу.
        К моему удивлению, алхимик не настаивает.
        - Хорошо. Думаю, на этом можно закончить. Когда у вас будет решение по поводу сотрудничества, поговорим снова. Надо будет обсудить план действий.
        А он похоже уверен в положительном ответе. Не без оснований, конечно. Я и сам склоняюсь согласиться. Но все равно слегка неприятно.
        - Как только мы придем к общему решению, я вас оповещу.
        Встаю из-за стола и кивнув на прощание, выхожу в коридор. Цезарь и Альгара все еще здесь, подпирают стену, буравя глазами солдат "Лиги" у двери. Мысленно связываюсь с Аньшань, узнаю, все ли готовы к совещанию. Оказывается, все уже в сборе и ждут только меня.
        Через мгновение мы уже идем по подземным коридорам. На этот раз проводником выступает Цезарь, который успел разведать окружающую территорию и хотя бы как-то здесь ориентируется. По пути понимаю, что меня начинает зверски клонить в сон. Видимо мозг требует отдыха после череды последних событий. Или это последствия атаки того странного Искина. Только бы не вырубиться! Пока отдыхать еще рано.
        Через несколько минут выходим к помещениям, выделенным для культа. Минуем пару больших залов, в одном из которых мирно стоят големы и выходим к небольшому "предбаннику" с десятком дверей. Одна из них открыта и рядом с ней стоит Ганнибал. Вот и место проведения совета.
        Помимо старых командиров и своих зомби, замечаю внутри новую персону. Сэлькара, эльф-воин. Аньшан, заметив мой удивленный взгляд, мысленно сообщает, что эльфийка командовала первой центурией в бою за Барксоу. И теперь назначена на постоянной основе. Соглашаюсь. Разгрузить нашего единственного тактика от полевого командования, это здравая мысль.
        Следующие десять минут я кратко излагаю все произошедшее со мной и пересказываю разговор с главой "Лиги". Когда заканчиваю, все замолкают. Первым тишину нарушает Кликос.
        - Так, кто это все-таки был там? Что за братья?
        Я открываю рот, чтобы ответить, но Аньшань успевает первой.
        - Это сейчас не так важно. Может "Базис" так развлекается, а может быть есть и еще Искины. Но нам-то что с этого прямо сейчас? У нас на хвосте "Священный союз". Я думаю стоит согласиться с предложением алхимиков.
        Кликос недовольно смотрит на нее. Потом на меня. Да-да, я тебя понимаю. Но сейчас у нас и правда другие заботы. А еще, я буквально на ходу отключаюсь.
        - Аньшань права. Сначала надо определиться с алхимиками. Принимаем их предложение или нет? Давайте по одному.
        Аньшань, Ранорта и Мэрсит высказываются "за". Сэлькара неожиданно выступает против. Кликос предпочитает воздержаться. Мнения зомби разделяются. Если Цезарь и Ганнибал "за", то вот Нерон предлагает действовать самостоятельно. Так или иначе, большинство выступают за коалицию с "Лигой". Я решаю сразу перейти к следующему вопросу, пока еще не заснул.
        - Теперь надо определиться с дальнейшими действиями. Что делать прямо сейчас. Ваши предложения?
        Слово снова берет Аньшань.
        - Нам нужны доспехи и оружие. Сейчас все вооружены чем попало, доспехов нет совсем. У алхимиков в этих скалах наверняка припасено немало всего. Раз мы будем действовать с ними заодно, пусть помогут нам с экипировкой и вооружением наших людей.
        Сразу же вклинивается Кликос.
        - И зелья! Нам бы они тоже не помешали. Как и золото на расходы. Когда выберемся за пределы скалы, нам будут нужны деньги.
        Н-да. Кто о чем, а Кликос о деньгах. Хотя в целом, он прав. Бесплатно снабжать нас едой никто не станет. Я с трудом разлепляю губы, чтобы ответить.
        - Хорошо. Я встречусь с главой "Лиги" и все с ним обсужу. Уверен, они согласятся помочь с экипировкой и деньгами. Но дальше нам надо будет придумать, как достать одного из верховных жрецов.
        Ранорта пожимает плечами и тоже вступает в беседу.
        - Лига наверняка знает расположение храмов и расстановку сил. Если мы будем искать "искру" вместе с ними, то и с наводкой на цель они тоже могут помочь. Если нет, то единственный выход, это отправлять разведчиков и анализировать ситуацию самостоятельно.
        Оглядываю остальных. Судя по одобрительным кивкам, все согласны.
        - Ладно. О том, какого верховного жреца выбрать целью я тоже поговорю с алхимиками. Но лучше бы к этому моменту уже располагать альтернативным планом действий.
        Не удержавшись, я широко зеваю.
        - А теперь, прошу меня извинить, но голова срочно требует отдыха.
        Вижу вокруг понимающие лица. Пытаюсь подняться, чтобы попрощаться и отправиться в свою комнату, но ноги уже еле держат. Чуть не падаю, Цезарь вовремя подхватывает. Выражение лиц вокруг быстро меняется на встревоженное. Хочу сказать, что всего лишь дико хочу спать, но раньше чем успеваю это сделать, моё сознание уносит в уютную сонную тьму.
        Интерлюдия III
        - Два транспортника класса B! Ты представляешь себе, сколько это денег? Пять тысяч тонн медицинского оборудования! И все разнесло в пыль! С нас кожу заживо сдерут за это! Потом вернут на место и снова сдерут!
        Генрих Мальц, глава управляющего совета компании был в ярости. Казалось все идет абсолютно идеально. Нагрузка системы, пусть и выросла не так, как хотелось, но стабильно держалась около 75%. Это был лучший результат за текущий год. Смущало, что аналитики пока так и не предоставили точных данных, что именно так повлияло на нагрузку. У них была масса предположений, но ни одно из них не подтверждалось фактами.
        Хотя сейчас это было не так важно. Ночью уровень нагрузки рухнул вниз. До 69.8%. Жалкие две десятые процента. Всего на десять минут. Но это хватило, чтобы два транспортных корабля, которые везли груз в колонии, оказались расщеплены на атомы. То-ли активировались посадочные двигатели, когда они были на полном ходу, то-ли что-то еще там. Он не сильно разбирался в устройстве транспортников для глубокого космоса. Но зато отлично понимал, как устроены бюрократические игры. Шансы сохранить свое место, были невелики.
        Перед ним стоял бледный мужчина, руки которого подрагивали. Еще бы, он как раз был главой ночной смены, когда произошло падение. Его кабинет уже наверняка вскрыт и его сейчас потрошат специалисты на предмет связи с радикальными группами.
        - Всё! Проваливай отсюда! И даже не думай, что сможешь рассчитывать на корпоративного адвоката! Тупой идиот!
        Сотрудник еще пару минут постоял, порываясь что-то сказать. Но так и не решившись, мелкими шагами направился к выходу.
        Руководитель совета откинулся в кресле. Прямо сейчас наверху идет битва за контроль над компанией. Военные настаивают на немедленной передаче контроля в их руки. По договору они имеют на это право при падении нагрузки ниже 70%, которое привело к серьёзному ущербу. Два транспортных корабля, это, конечно немало. Но и не так много, чтобы вояки смогли без лишних разговоров перехватить рычаги управления. Теперь все зависит от того, к какому решению в итоге придут политики. Оставалось только ждать.
        Звонок коммуникатора заставил его вздрогнуть и напрячься. Очень не хотелось услышать новости о своей отставке или того хуже, вызове на допрос. Собравшись с духом он принял вызов.
        - Босс, срочный запрос на связь из департамента аналитики. У них там "красный протокол", хотят доложить.
        - Пусть пришлют рапорт в электронном виде! Ни с кем кроме членов совета больше не соединять!
        Он чуть-ли не бьёт по коммуникатору, обрывая связь. Немного остыв и подумав, сам активирует его, связываясь с секретарем.
        - Если на связь попробует выйти кто-то из военных или членов Ассамблеи, их вызов тоже пропустить.
        Секретарь иногда понимала приказы слишком буквально. Возьмет и отклонит вызов генерала или кого-то из политической верхушки. Она-то себе потом работу найдет, а он станет персоной нон-грата в любой корпорации. Даже если получится избежать ссылки в колонии, нормальной должности ему не получить.
        Снова замигал вызов коммуникатора. Глава совета принимает звонок. На связи оказывается какой-то клерк из секретариата правления, который несколько минут зачитывает итоговое решение специальной комиссии Ассамблеи.
        Контроль над компанией оставлен в руках собственников. Пока. В случае повторного падения уровня нагрузки ниже 70%, военные получают право контроля над ресурсами компании, сроком до пяти лет. Сейчас же к ним в офис откомандируют наблюдательную команду во главе с кем-то из членов Ассамблеи, посвященных в суть вопроса. Для контроля. Последняя новость касается лично него. Глава управляющего совета остается на своем месте в качестве исполняющего обязанности. Полное восстановление в должности возможно в случае полугода стабильной загрузки системы выше 72%. При этом, решение о его восстановлении в должности, как и об увольнении будет рассматриваться комиссией, а не правлением компании. Туда же, в Ассамблею теперь необходимо отправлять ежедневные отчеты о ситуации.
        Клерк прощается и сразу отключает связь. А и.о. руководителя совета размышляет. Правление ловко выкрутилось. Не просто скормили его комиссии, а еще и перебросили на них часть ответственности. Формально поступились частью своей власти, но кто из Ассамблеи разбирается в специфике их работы? Наверняка никто. Зато теперь они будут получать ежедневные отчеты и якобы контролировать процесс работы. Если будет ещё одна просадка и вместо пары кораблей навернется что-то посерьезнее, то этим всегда можно будет прикрыться от военных.
        А вот его они подставили. Да еще и поручили сделать звонок какому-то безымянному клерку. С таким же успехом могли прислать решение по служебной почте. Но предпочли показательно унизить. Сегодня к вечеру об этом будут знать все его подчинённые. И это ударит по его репутации в десятки раз мощнее, чем приставка и.о. перед должностью.
        Снова сигналит коммуникатор.
        - Слушаю.
        - Снова аналитики с "красным протоколом". Из правления уже позвонили и я подумала...
        Он морщится и перебивает ее.
        - Да, подключай их.
        Из коммуникатора звучит чей-то молодой голос.
        - Шеф, у нас активация страховой ищейки №1432.
        - Чья активация?
        - Страховая ищейка, шеф. Номер 1432. Интм-охотник.
        Теперь он вспоминает. Давняя история. Несколько тысяч Интмов, внедренных для ликвидации тех, кто загрузился со сбоем и по мнению аналитиков угрожал внутреннему балансу. Если он не ошибался, то Интмы не вписались в систему. Вернее чем-то не понравились "Базису". Непонятно, что именно сделал багнутый ублюдок, но те спятили и принялись крошить всех подряд, направо и налево. Когда несколько игроков получили нарушение личности, пришлось срочно организовывать массовое истребление всех ищеек. Одно непонятно, каким образом тогда мог уцелеть один из Интмов. В любом случае, его надо срочно уничтожить. Если сейчас, в довесок ко всему произошедшему, игроки начнут вываливаться из капсул, срывая себе с лица кожу, ему точно конец.
        - Немедленно сообщите в оперативную команду, пусть натравят на него кого-то из богов. Вы же зафиксировали место активации?
        - Об этом не стоит беспокоиться, шеф. Ищейка уже уничтожена. Но сработали не наши ребята. Возможно какое-то божество вмешалось самостоятельно, детальных логов у нас, к сожалению, нет.
        Глава совета непонимающе смотрит на коммуникатор и начинает багроветь.
        - В чём тогда проблема?! Ты мне звонишь, чтобы сообщить об ожившей спятившей ищейке, которую кто-то сразу прикончил?!
        - Нет-нет. Интм был нормальный. Без сбоев. Видимо он законсервировался после массового уничтожения. А активироваться не мог, потому что больше не было целей. Мы же поменяли алгоритмы загрузки мертвяков.
        - Постой. А как он тогда активировался сейчас? Ты же не хочешь сказать, что у него появилась цель?
        Шизанутый мёртвый внутри системы, это еще похуже, чем безумный Интм. В старые времена эти реликтовые придурки такого натворили, что компания выложила почти сто миллиардов в качестве компенсации игрокам.
        - Да, мы считаем, что он почувствовал цель и поэтому вышел из спящего режима. После чего атаковал, но в процессе ликвидации был кем-то уничтожен сам.
        - Так он успел закончить стирание или нет?!
        Мужчина в кресле сжал руки в кулаки, уставившись на коммуникатор. Как же его бесили придурки, которые не могут эффективно выстроить доклад.
        - С нашей точки зрения, не успел. Что нам делать, шеф?
        На две минуты внутри кабинета воцарилась тишина.
        - Все сейчас произошедшее - под протокол безопасности первого ранга! Чтобы никто кроме вашей группы не был в курсе! Я сейчас свяжусь с департаментом внедрения и дам распоряжение о формировании совместной группы. Вам выделят необходимые ресурсы. Пойдёте внутрь сами и выясните, что там именно происходит. Найдёте мне этого шизика, а потом спустим на него какого-то подходящего Интма из божеств и прикончим. Все понятно? И чтобы никто кроме вас, не знал о проблеме! Никто, слышишь?!
        Аналитик, видимо не ожидавший такого яростного напора, начинает слегка заикаться.
        - Да, шеф. Всё понятно. Сейчас же изымем информацию и перебросим на внутренние сервера. Под первый ранг.
        - Вот и молодцы! Работайте! Через десять минут с вами выйдут на связь из департамента внедрения!
        Генрих отключает коммуникатор и некоторое время сидит, уставившись в стену. Давно надо было отправить аналитиков внутрь. Толку от наблюдателей внутри системы, которые не понимают, как именно всё работает. К тому же это не было запрещено. Да, существовало негласное правило, по которому аналитики никогда не отправлялись внутрь. Установленное после того, как группа специалистов из департамента аналитики, насмотревшись на происходящее внутри системы, решила отключить ее. Семнадцать идиотов, которые умудрились захватить основной зал управления. Только не учли двух факторов. Во-первых, для полного отключения системы, требовалось подтверждение со стороны армии и Ассамблеи. На техническом уровне. Во-вторых, в зале управления была весьма продвинутая противопожарная система, которая высосала весь воздух за какие-то десять секунд. А кислородные маски эти мечтатели, с собой, конечно не взяли.
        После этого никто из них, не отправлялся внутрь. На всякий случай, надо будет установить за всеми, кто пойдет в систему, усиленное наблюдение со стороны службы безопасности. Вдруг кого-то проймёт. Хотя для них это может стать и бонусом. Генрих с усмешкой вспоминает, как сам решил посмотреть на происходящее внутри. Потрясающе реалистичные ощущения. И весьма приятные.
        Вздохнув, он нажимает кнопку на коммуникаторе.
        - Соедини меня с главой департамента внедрения.
        Глава XIV. Слабым не место на оргии
        Проснувшись, я какое-то время непонимающе пялюсь на каменные стены. Потом вспоминаю, что мы в убежище "Лиги" где-то под горой. И эта каменная келья, с одиноко стоящей кроватью, видимо является моей личной комнатой. На выходе меня встречает Ганнибал. Окидывает меня мрачным взглядом.
        - Остальные уже завтракают. Тебя просили отправить к ним, как проснешься.
        И показывает на боковой коридор. Я тем временем оценивающе гляжу на него самого. Как-то серьёзно изменился гном, с момента своей гибели и воскрешения. Лицо хмурое, взгляд мрачный, да и настрой в целом какой-то странный. Я бы сказал, весьма злобный. Понятно, что смерть, это не сахар. Но тут же по идее не должно быть никакого "загробного мира". Или он все-таки есть?
        Остановившись около гнома, решаю поинтересоваться, зайдя сначала издалека.
        - А ты почему не там? Или для вас специальный рацион не предусмотрен?
        Тот перехватывает кувалду и зыркаем на меня глазами.
        - Есть там наша еда. Но кому-то охранять тебя надо. Сейчас подожду немного и пойду, приму свою порцию пищи.
        Как бы у него аккуратно спросить про момент смерти? Хотя, тут в любом случае мягко поинтересоваться не выйдет. Уже открываю рот, чтобы задать вопрос, но зомби успевает первым.
        - Скоро мы пойдем убивать?
        Я так и стою пару секунд с открытым ртом. Н-да. Насчет кровожадности я не ошибся. Пожалуй, сначала узнаю у Цезаря что происходит с гномом, а потом уже и сам с ним поговорю. Между собой они наверняка как-то общаются. А пока надо что-то ответить.
        - Уже скоро. Как только договоримся обо всем.
        Ганнибал что-то удовлетворительно бурчит и прислоняется к стене. Вот и поговорили. Надеюсь, он хотя бы адептов культа или алхимиков не начнет крушить, если мы тут еще на пару дней задержимся. Отправляюсь в боковой коридор, который через пару минут выводит меня в большой зал, вдоль стен которого установлены десятки длинных столов со скамьями. Еду раздают в центре зала. За столами только мои бойцы, ни одного алхимика я тут не вижу. Пока шагаю к месту выдачи, мысленно связываюсь с Аньшань и узнаю, все ли в порядке.
        Эльфийка отвечает сразу же. Докладывает о том, что все в норме, люди завтракают. Спрашивает, можно-ли ей и Кликосу отправиться со мной на переговоры с алхимиками.
        Я неопределенно хмыкаю про себя. В голове мелькает мысль, что надо бы побольше смотреть по сторонам и общаться со своими людьми. Я из всего культа, в лицо узнаю человек двадцать. А по имени и того меньше. Оно, как бы и не до этого было все это время. Но ситуацию надо как-то исправлять. Аньшань и Кликосу, я доверял, но если они вдруг погибнут, то на кого тогда опереться? Не зомби же иерархами культа назначать?
        Отвечаю Аньшань, что отправиться на переговоры можно. И скорее даже нужно, чтобы обеспечить мне пару экспертных мнений, пока я буду беседовать с главой "Лиги".
        Проходя мимо столов, краем уха ловлю обрывки разговоров.
        - Я тебе говорю, мы вернёмся в Элладерн и спалим там все! А принцессу трахнет орк нашего главного!
        - Меня сегодня один из химиков пробовал к стене прижать. Пришлось ему ухо отгрызть.
        - Откуда я знаю, что мы будем делать дальше? Это у вождя спрашивай. Если он сам в курсе.
        Надо как-то наладить работу с общественным мнением. Только вот как? Хотя, я знаю, как. Поручить это Кликосу. Только в паре с кем-то, для контроля.
        У самого центра зала меня перехватывает Ранорта.
        - Мы для вас оставили место. Присаживайтесь, еду сейчас принесут.
        И тычет пальцем в один из ближайших столов. Ладно. Пусть будет так. Занимаю свободное место за столом. Оглядываю присутствующих. Кроме Альгары, мне знакомы сама Ранорта и Мэрсит. Последняя оказывается гномом-паладином. Хотя нет, еще из знакомых лиц присутствует Сэлькара, которая была на последнем совещании в качестве командира первой центурии. Еще четверых я видел только мельком или совсем не помнил. Заметив мой скользящий по их лицам взгляд, Ранорта по очереди представляет присутствующих. В целом особой нужды в этом нет, я и так вижу информацию по каждому из них. Но человеческие стандарты общения требуют соблюдения определенных правил.
        Осара - невысокая девушка-хоббит с поджатыми губами, вор по классу. Рибнок - эльфийка и бард, правая кисть которой, это сплошной ожог. Тэссон - девушка человеческой расы, по классу паладин. Она судя по всему с верхних этажей борделя и весьма везучая в боях. Ни одной царапины на изящном лице. И Стэрк, единственный мужчина за столом. Мрачный инкуб, выбравший в качестве класса жреца. Все четверо, командиры десятков в наших центуриях.
        Здороваюсь. Смотрят на меня с каким-то нездоровым интересом. В целом их можно понять, лицом к лицу мы с ними в мирной обстановке еще не пересекались. По крайней мере в таком формате.
        Приносят еду. Кусок какого-то мяса с непонятными зелеными овощами. Мясо оказывается жестковатым, а вот овощи чем-то напоминают балканский классический гарнир к рыбе. Через секунду в голове всплывает название. "Далматинско вариво". Пытаюсь вспомнить при каких обстоятельствах я его пробовал. Но меня почти сразу отвлекают.
        - Можно задать вопрос?
        Поднимаю голову. Осара цепко смотрит на меня серо-стальными глазами. Ждёт ответа. Остальные делают вид, что заняты завтраком, но внимательно слушают. Черт. Когда я уже начну нормально коммуницировать с людьми. Первый раз приземлился за стол с обычными бойцами и вместо общения, сосредоточился на поглощении пищи.
        - Да, конечно можно.
        - Какие у нас планы на ближайшее будущее? Не в этом же каменном мешке сидеть?
        Так. Еще одна проблема. Похоже старшие командиры держат планы в секрете. С одной стороны здравая мысль, с другой эти люди прошли уже несколько ожесточенных боев. Если бы кто-то хотел убежать или предать, то давно бы это сделал.
        - В ближайшее время мы займемся охотой на старшего жреца одного из богов, которые убили Синагора.
        - А зачем? Синагор как-то с нами связан?
        Это подал голос Стэрк. Хм. Похоже придётся выложить часть истории про манускрипт. Тем более, что с учетом количества посвященных людей, о нем скоро будут знать все окружающие.
        - У меня есть книга в которой крайне важная информация. Но хранится она в зашифрованном виде. Если честно, я сам до конца не уверен, что внутри. Единственное, в чем я полностью убеждён, она нам пригодится. Возможно даст шанс отомстить. Или хотя бы выжить в долгосрочной перспективе.
        Перевожу дух. Как бы им теперь дальше сформулировать?
        - Для расшифровки требуется "искра" Синагора. Где она, знают верховные жрецы убивших его богов. Возможно кто-то еще тоже в курсе, но даже если так, нам их имена неизвестны. Поэтому в качестве цели мы выберем одного из верховных жрецов.
        - Уже известно, какого именно?
        Снова Осара. Остальные десятники отставили еду, за соседними столами тоже прислушиваются к разговору.
        - Пока нет. Сегодня мы всё обсудим с алхимиками и определимся, кого из жрецов будет проще всего захватить.
        - Мы что, с ними объединимся?
        Судя по скривившемуся лицу Осары, она не слишком рада этой мысли. Остальные тоже реагируют как-то не слишком позитивно. Рибнок хмыкает, Стэрк шепотом ругается.
        - Это наши единственные союзники, которые могут помочь. У них есть люди и ресурсы. Настолько мощного противника мы в одиночку не потянем.
        - Но ты же создал культ! Разве нельзя сделать ещё заклинание и перебить охрану верховного жреца?
        Тэссон, которая все время разговора, нервно постукивала вилкой об тарелку, наконец решает принять участие в беседе.
        Ну да, создал. Только вот в каких условиях. Это сложно повторить. Приказать кому-то хлестать меня плетью, пока я не дойду до нужного состояния? Не факт, что у меня что-то получится. Да и славу мазохиста зарабатывать не слишком хочется.
        - В теории можно. На практике должно совпасть слишком много условий. И совсем не факт, что у меня получится. А если и получится, то может выйти совсем не то, что нужно. Уровень риска зашкаливающий. Учитывая, что в случае провала, мы скорее всего окончательно умрем, это не слишком позитивный расклад.
        - То есть ты не можешь полностью осознанно управлять своими особенностями?
        Осара задает вопрос быстро, как будто опасаясь, что ей помешают. Да какие у меня способности? Одна вспышка непонятной мощи при создании клана, которая вылилась в пару ритуалов. И всё. Да, для этого мира это уже великолепный результат. Но что-то мне подсказывает, что дело совсем не в моей личности. Во мне самом ничего уникального нет. А вот те "братья" вполне могли что-то подкрутить. Так. Не уходить в размышления! Надо что-то ответить.
        - Я бы не назвал это способностями. Скорее вспышки творческого режима в критических обстоятельствах, которые иногда выручают.
        Рибнок хмыкает.
        - Ага. Так выручают, что мы чуть до императора тогда не добрались.
        За столом раздаются смешки. Инкуб вспоминает, какие лица были у городской стражи, когда их смела волна голых разъяренных фурий и все снова смеются. Осара было открывает рот, чтобы задать мне очередной вопрос, но ее прерывает Альгара.
        - Дайте командиру поесть! Сегодня еще очень много дел!
        Хоббитка осекается и замолкает. Я бросаю укоризненный взгляд на Альгару, но та похоже твёрдо убеждена, что на этот раз с разговорами покончено. Настаивать сейчас на продолжение беседы, это глупость. Которая к тому же сильно ударит по авторитету ринагрки. Хотя в целом я не против ответить еще на несколько вопросов.
        Переключаюсь на еду и за несколько минут опустошаю тарелку. Когда поднимаюсь из-за стола, обнаруживаю, что меня уже ждут Аньшань и Кликос, за спинами которых маячат Цезарь с Нероном.
        Аньшань извиняется, что не предупредила по мысленной связи. Мол, не хотела мешать разговору. О том, что я здесь, ей сообщила Альгара. Она к слову тоже поднялась из-за стола и явно нацелена идти с нами. Алхимики просят срочной встречи. То-ли у них что-то случилось, то-ли появилась важная информация.
        Несколько минут шагаем по слабо освещенным коридорами. На очередном перекрестке обнаруживаю выставленный пост охраны. По другому не назвать, с одной стороны двое наших людей, с другой двое солдат "Лиги". Тут же нас ждет еще один алхимик, который ведет нашу мини-делегацию дальше. На мой вопросительный взгляд, Аньшань объясняет, что имело место несколько случаев приставания наших союзников к девушкам. Которые закончились применением физической силы. До серьёзного кровопролития не дошло, но во избежания повторения ситуации, в коридорах, которые ведут к помещениям культа выставили совместную охрану. Просто так, ни в одну, ни в другую сторону теперь не пройти.
        Еще семь-восемь минут и мы выходим все к тому же кабинету. В этот раз внутрь спокойно пропускают всех пришедших. Впрочем и Лэргал тоже не один. Справа от него стоит незнакомый мне алхимик по имени Скорек, слева Таркнов. Все трое выглядят изрядно напряжёнными. С противоположной стороны стул всего один, так что я тоже решаю остаться на ногах.
        - Что случилось?
        На этот раз начинаю разговор первым. Глава "Лиги" тем временем оглядывает нашу разношерстную кампанию.
        - Нам нужно спешить. Прошедшей ночью было уничтожено одно из наших убежищ. Священный союз продолжает охоту. Прочесывает всю эту часть континента, регион за регионом. Рано или поздно они найдут все наши укрытия, включая это. Если вы хотите действовать, то это нужно делать немедленно.
        Секунду думаю. Потом задаю самый логичный, на мой взгляд, вопрос.
        - А что им помешает продолжить поиски после того, как мы захватим верховного жреца?
        На лице Лэргала появляется гримаса, с которой ребенку объясняют почему дважды два четыре, а не пять.
        - У нас есть план отхода с континента. Уже сегодня вечером мы собираемся успешно его претворить в жизнь. За пределами Сковара они нас не отыщут, а конфликтов с богами других континентов у нас нет.
        Хм. Покинуть континент?
        - Но что делать, если окажется, что "искра" Синагора на Сковаре?
        Он картинно откидывается назад.
        - Значит вам придется поработать самим. Мы можем оставить небольшую группу людей и предоставить магические расходники.
        За моей спиной кто-то шумно выдыхает. Буквально чувствую нарастающую злость Аньшань. Только Кликос сохраняет ледяное спокойствие.
        Интересный поворот. Только вчера, нам обещали любую помощь и чуть-ли не все ресурсы "Лиги", а сегодня предлагают "небольшую группу". Насколько небольшую, интересно? Ладно, об этом надо будет говорить, когда мы узнаем, где находится "искра".
        - Если вы отплываете вечером, то значит предлагаете захватить верховного жреца в течение дня?
        Главный алхимик улыбается.
        - Именно так. Более того, мы предлагаем провернуть все, буквально через три часа. Чтобы хватило времени его разговорить.
        Хорошо. Послушаем, что они придумали. Но прежде чем успеваю открыть рот, в голове звенит голос Аньшань. "Доспехи и оружие"! Кликос сразу же добавляет про деньги. Но деньги, как по мне, сейчас просить неуместно. А вот про вооружение бойцов я чуть не забыл.
        - Прежде чем мы начнем обсуждать план атаки, надо поговорить о вооружении моих бойцов.
        Кратко излагаю просьбу об экипировке наших людей. Лэргал пытается отложить вопрос, но тут подключается Кликос, а потом и Аньшань. Через пятнадцать минут алхимик нехотя соглашается. Скорек и Кликос отправляются в хранилище, чтобы обеспечить организацию выдачи доспехов и оружия. Аншань мысленно сообщает, что уже передала Ранорте приказ поднять людей и организовать выдачу.
        Дальше глава "Лиги" начинает излагать план. С одной стороны безумно простой, с другой весьма креативный. Еще минут десять обсуждаем численность групп, которые будут отправлены на выполнение задачи. Со стороны алхимиков, за главного будет Таркнов, на что собственно, сразу намекало его присутствие в кабинете. С нашей стороны я решаю пойти сам. За главного оставляю Аньшань и Кликоса, так же, как в прошлый раз. Эльфийка услышав это, скрипит зубами, но по крайней мере не пытается спорить при посторонних.
        Покинув его кабинет, мы около получаса комплектуем группу и объясняем план действий. Минут десять разбираемся с экипировкой. И наконец совершаем первый телепортационный прыжок. Через тридцать минут и четыре портации мы добираемся до Арнива. Города на востоке Сковара, о котором мне говорил еще Аганис и в котором расположен главный храм Токаста. Еще через полчаса занимаем места на втором этаже ресторана около центра города. С веранды открывается отличный вид на площадь. На которой уже начинают собираться люди.
        Пока мы сидим и ждём, я еще раз обдумываю детали плана.
        Через полчаса, на площади должен начаться ритуал жертвоприношения Токасту. По-восточному кровавый. Сначала перережут глотки полусотне бычков, следом за ними такому же числу свиней. И третьими пустят в расход пятьдесят девушек, предварительно посвятив их божеству. Обряд "посвящения" весьма бесхитростный, верховный жрец просто потопчется босыми ногами на каждой из жертв. Собственно он и должен появиться ближе к последней трети всего действа. Подобные празднества обычно устраиваются в честь какого-то особого случая по которому паства чествует своего покровителя. Как несложно догадаться, сейчас таким случаем стало убийство Синагора.
        О чествовании Токаста объявили буквально утром. Поэтому даже сейчас, когда весь процесс должен вот-вот начаться, на площади с хлопками появляются люди. Местная знать и жрецы из удаленных храмов продолжают прибывать на праздник. По краям площадь плотно оцеплена храмовыми воинами. Свободно только относительно небольшое пространство перед вытянутым длинным помостом, внутри него и появляются те, кто опаздывает на церемонию.
        Когда Лэргал выложил мне все это, то первой моей мыслью было, что он слегка переоценил наши возможности. Элита храмовых воинов, высшая аристократия города и окрестностей, их охрана, городская стража, представители "золотых" кланов. И масса жрецов Токаста. Этого хватит, чтобы устроить небольшую войну. А нашу группу они раздавят, как надоедливую кошмару. Когда алхимик с хитрым лицом озвучил мне их решение, я чуть не рассмеялся в голос.
        Решение проблемы с охраной и наличием массы высокоуровневых воинов и магов всех мастей, сейчас болталось на поясе у Таркнова. Прочная и надежно запечатанная склянка с темно-зеленой жидкостью. "Зелье последнего желания", как его окрестили алхимики. Продукт, который они внезапно получили, когда создавали зелье для соблазнения женщин. Один из аристократов Барксоу хотел получить зелье, которое заставит любую женщину гарантированно раздвинуть перед ним ноги. Ему такое предоставили. А когда поняли, насколько громадный существует спрос, начали экспериментировать, чтобы получить максимальное качество.
        То, что сейчас залито в невзрачную бутылочку на поясе паладина, это наиболее кардинальный вариант. Который не поступал в публичную продажу и ранее не использовался самими алхимиками "в поле". Действует универсально, как на женщин, так и на мужчин. Превращая представителей обеих полов в похотливых животных. Что самое главное в нашем случае, он выбивает из головы любые другие мысли. По мнению "Лиги" это должно нейтрализовать любую угрозу на площади. Нам только останется добраться через этот вертеп до верховного жреца и схватив его, телепортироваться в первый лагерь. Там нас ждет основная часть группы. Потом еще три прыжка и мы снова окажемся в подгорном убежище, которое мне так и хотелось назвать бункером. Еще одна склянка с таким же содержимым, на всякий случай есть у Мэрсит.
        После настолько масштабного применения, зелье станет куда менее ценным, так как созданием защиты от него озаботятся все серьезные группы на континенте. Но по словам главы "Лиги", успешное выполнение задачи того стоит.
        Перед отправкой, каждый из нас поочередно выпивает три алхимических коктейля. Один, в качестве антидота от "зелья последнего желания", второй для маскировки наших реальных имен, уровней и статусов, третий для телепортации. Последний привязал каждого из участников операции к телепортационному кристаллу, который висит на шее все у того же Таркнова. Он обеспечивает десять прыжков в любом направлении. Из минусов не слишком высокая точность и ограниченная дальность. С запада на восток Сковара мы добрались за четыре прыжка. Впрочем, после каждого, алхимики ставили своеобразный маяк. Ядовито-жёлтый камень, на который можно "навести" кристалл при его активации. Так что назад мы пойдем уже по проторенной дороге. Без риска утонуть в реке, как чуть не произошло с одним из солдат "Лиги", портнувшимся прямо на середину водного потока. Вытаскивать его пришлось Нерону, который единственный из оказавшихся рядом, не был облачен в тяжелые доспехи.
        - Еще вина, господин?
        Снова официантка. Стройная смуглянка в коротких шортах и тканевом топе. Для нее мы "золотые" игроки, которые не вышли рангом, чтобы попасть на охраняемую площадь. Но и не настолько ничтожны, чтобы толпиться среди голодранцев, которые буквально окружили место проведения церемонии со всех сторон.
        Я киваю девушке.
        - Да, принесите еще бокал.
        Таркнов сидящий напротив, смотрит неодобрительно.
        - Это уже третий. Ты бы сбавил обороты, скоро уже все начнется.
        Поднимаю руки в успокаивающем жесте.
        - Надо же чем-то заняться, пока ждем. Всё лучше, чем пялиться в одну точку, как ты.
        Орк покачивает головой, но ничего не говорит. Через минуту приносят вино.
        Кроме меня, Таркнова и Мэрсит, на веранде еще пятеро алхимиков, Неканис и Осара. В лагере нас ждут Альгара с еще пятью бойцами культа, мои зомби и пятерка алхимиков. План не предполагает, что мы столкнемся с серьёзным сопротивлением, так что этого числа должно хватить.
        Какое-то время мы просто сидим на веранде, перебрасываясь ничего не значащими фразами. В прошлой жизни, это кажется называлось "светской беседы". О погоде, делах и заднице вон той аристократки.
        Черт! Я же так и не дал имя культу! Как можно быть таким раздолбаем? Оставив Таркнова и Мэрсит болтать между собой, забираюсь в настройки. И останавливаюсь.
        Как его назвать-то? Дать имя уже давно пора, но в голове крутятся какие-то безумные варианты. Толпа начинает реветь. Так. Похоже начинается. Мелькает мысль разобраться с названием позже. Ну нет. Если отложу еще раз, то следующий раз могу вспомнить еще через пару недель. Пару секунд размышляю над окончательным вариантом. И заполняю поле фразой "Живые анархисты". Надо же поддерживать единство бренда.
        Выхожу из меню и переключаю внимание на площадь. Там уже вовсю режут быков, укладывая тела на землю. Рослый мужчина в оранжевой рясе и с тесаком в руке, убивает несчастных животин, одного за другим. Толпа что-то восторженно ревет. Когда он добирается до последнего, самые истовые из зрителей, пытаются прорваться к помосту, но их щитами отбрасывают храмовые воины. По слова Таркнова сейчас каждый из присутствующих чувствуют божественную ауру, мощь которой нарастает. Когда всё закончится, она достигнет своего пика. И каждый из зрителей получит щедрую пачку бонусов на пару недель. Этим, отчасти, объясняется обилие "золотых", которые составляют не меньше пятой части из наблюдателей. Но если игроки просто получают бафы, то посвятившие себя Токасту местные, впадают в экзальтированное состояние.
        На площадь выводят свиней и выстраивают их перед помостом. Процесс повторяется. Свиньи, одна за другой, заваливаются на землю. Интересно, почему животные не пытаются убежать? Их чем-то накачивают перед жертвоприношением? Или глушат инстинкт самосохранения при помощи магии? Ни одно из жертвенных животных не пытается сорваться с места и скрыться, хотя их никто не удерживает. Полная иллюзия добровольного согласия. Снова ждём и лицезреем кровавое действо.
        Так. А вот теперь должна начаться финальная часть. На помост уже поднимаются первые несчастные. Никто из них тоже не пытается бежать. Хотя все сопровождение, это пара солдат. Будущие жертвы спокойно проходят на помост и укладываются спинами на доски. При виде вереницы обнаженных девушек, толпа взрывается ликующими криками.
        Где этот чёртов жрец? Если он сейчас не появится, то весь план можно отправлять в топку. Замечаю, как напрягается Таркнов и слежу за его взглядом. Вижу высокого старика с бородой, одетого в какую-то хламиду. Он не спеша идет к помосту, опираясь на трость. Его заметили и все остальные. Зрители снова кричат. Седой ублюдок тем временем подходит к помосту. Медленно поднимается. Снимает сандалии. Наступает одной ногой на лежащую девушку. Встает на нее второй. Вот же сука!
        Легкий хлопок. Таркнов встав, выливает вниз содержимое склянки. Я сжимаю кулаки. Если сейчас не сработает, мы отсюда живыми не выберемся. Секунда, ещё одна. И ещё. Ничего не происходит. Слышу, как бьётся мое сердце. Чувствую бешеное напряжение Мэрсит и всех остальных адептов. Крик за спиной и я вскакиваю, опрокидывая стул на пол. Да и не один я. Вся группа на ногах. Оборачиваюсь.
        Сзади официантка, издавая безумные вопли, срывает одежду с одного из посетителей. Вижу, как на еще одну наваливается сразу двое. Какая-то дородная женщина бежит прямо на меня, раскрывая рот в крике, но Мэрсит останавливает ее ударом меча.
        - Пошли! Вперед!
        Таркнов обнажает клинок и бросается к лестнице. На наше счастье есть прямой спуск на площадь и прорываться через зал, где каждый хочет сорвать с тебя одежду не придется.
        В несколько прыжков преодолеваю лестницу. Чёрт! Не знал, что храмовые воины могут так быстро раздеваться. Площадь перед нам наполнена массой сплетающихся друг с другом тел, которые стремительно теряют остатки одежды.
        - Прорываемся по левой границе площади! Не отвлекаться!
        Паладин уже бежит к краю площади. Отправляюсь за ним. Алхимики группируются вокруг орка. Рядом со мной Мэрсит, Неканис и Осара. Наперерез нам несется городской стражник, на котором осталась только верхняя часть доспехов. Не знаю, на кого он нацелился, но Неканис проскальзывает за его спину и перерезает сухожилия. Это останавливает его тело, но не дух. Пробегаю мимо, вижу, как он пытается ползти на руках, пока под ним медленно растекается лужа крови. Не хотел бы я попасть под действие такого зелья.
        Вот и левая граница площади. Твою же мать! Пока мы добрались, тут образовалась не меньшая свалка, чем в центре. Воины "Лиги" не тормозят и несутся прямо в толпу. Ладно, они правы. Выбора у нас все равно нет. Отправляемся следом за ними. Дальше начинается кромешное безумие.
        Голая морщинистая нищенка сбивает с ног Неканиса и пытается его оседлать. Осара снимает её ударом кинжала в висок. Я перепрыгиваю через группу из троих оборванцев и какой-то местной леди, которые весело проводят время. Через два метра, кто-то хватает меня за ногу. Падаю и врезаюсь во что-то мягкое. Сука! Громадная женщина, в которой не меньше пары центнеров тянет ко мне руки. Зачем я тебе? У тебя вон сзади уже есть один. Ударом посоха разношу ее череп. Огибаю преграду и бегу дальше. Оборачиваюсь. Все наши на ногах. Выдыхаю. Чёрт, ведь мы и трети пути не прошли.
        Еще один живой шевелящийся клубок. Сколько их вообще здесь? Присматриваться некогда. Перепрыгиваю. Еще прыжок. Ударом посоха отбрасываю женщину, которую только что сбросила с мужика более сильная конкурентка. Так. Хорошо. Уже почти половина пути. Рывок вперёд. Обогнуть препятствие. Оглянуться. Неканис! Карлика накрыли сразу три женщины. Вижу его руку, орудующую ножом. Вот заваливается на мостовую одна. Мэрсит сносит голову второй. Но сзади нее из толпы выскакивает три мужских фигуры. Вот о том, что придется пялиться на голых мужиков, я не подумал! Бросаюсь на помощь. Двоих укладываю ударами посоха, подлетевшая Осара срезает еще одного.
        Неканис тем временем уже на ногах. Твою мать! Мы сильно отстали!
        - Быстрее! К помосту! Не останавливаться!
        Кричу я уже на ходу. Мы благополучно преодолеваем еще участок пути. Стоп! А это что такое? На моих глаза, женщина, только что бешено скачущая сверху на мужчине, сжимает его голову руками и начинает долбить об камень. Пробегая мимо, я понимаю, что ему уже конец. Череп буквально смят. Так и должно быть? Вот наоборот, мужчина долбящий сзади какую-то блондинку, так вцепляется в нее пальцами, что по животу струится кровь. Чёрт! А этот уже рвёт свою партнершу ногтями. Теперь еще и зубами! Да, что с ними такое?
        Улучив момент, окидываю взглядом всю площадь и понимаю, что оргия плавно перестает быть томной и становится кровавой. Если так и предполагалось, то алхимики могли бы предупредить! Черт!
        Бежим вперед, щедро раздавая удары направо и налево. До меня доходит, что если на помосте дела обстоят так же, то верховного жреца запросто могут прикончить те, на ком он собирался потоптаться ногами. Сука!
        - Вперед! Не тормозим!
        Ищу взглядом алхимиков. Они уже у самого помоста. Мы, собственно тоже недалеко. Рывок вперед, удар посохом. Прыжок. Подскальзываюсь в луже крови и чудом сохранив равновесие, ухожу от столкновения с девушкой, на голове которой мерцает диадема. Слишком поздно понимаю, что она была из "золотых". Но зато это замечает бегущая сзади Мэрсит, которая рассекает ей горло мечом. Хорошо.
        Вот и помост. Уже совсем близко. Тут свалка немного меньше. Сказывается пустое пространство в этой части площади, куда допускались лишь избранные. Вбегаю на помост, когда алхимики как раз снимают верховного жреца с девушки, которую он ожесточенно трахал. Стоп. А почему на них не подействовало? Они всё так же лежат на помосте, уставившись пустыми глазами в небо. Несколько перевёрнуты. Видимо постарался старик и его сопровождающие, трупы которых валяются неподалеку. Но никто из них не поднялся. Ладно, об этом надо будет потом узнать у Таркнова.
        Жреца тем временем все-таки скручивают. Валят на спину и разжимают зубы полоской металла. Один из алхимиков вливает ему в глотку то самое зелье, которое мы пили для привязки к кристаллу. Вижу, как опустошается склянка. Отлично! Теперь старый хрыч прыгнет с нами в комплекте.
        Тем временем, звуки сладострастных стонов с площади сменяются на резкие гортанные крики. Окидываю ее взглядом. Твою мать! Безумное человеческое месиво, которое кричит, стонет, трахается и убивает друг друга в приступе взаимного желания. Поворачиваюсь к алхимикам.
        - Тарк, убираемся отсюда!
        Орк бросает взгляд на площадь и поднимает руку к груди. Буквально за пару секунд до того, как он добирается до кристалла и площадь вокруг нас растворяется, я вижу стрелу. Которая втыкается в глаз одному из воинов "Лиги". Хочу обернуться, но не успеваю. Помост, площадь и окружающее нас лютое безумие исчезает в яркой вспышке. Мы возвращаемся!
        Глава XV. Пытки на болотах
        Мы вываливаемся из воздуха вокруг маяка, установленного на поляне. Запыхавшиеся, слегка охреневшие от того, как подействовало зелье. Алхимик, в которого успели попасть перед нашей портацией точно и безвозвратно мёртв. К его телу бросается один из солдат "Лиги", которые оставались в лагере.
        - Какого хера?! Вы там на кого-то нарвались? Где в Арниве точка возрождения? Его нужно найти!
        Хм. Он серьезно собрался возвращаться в город после того, что мы там устроили? Зелье будет поражать новых людей еще минут десять-пятнадцать, а срок действия на тех, кто уже попал под удар составит не меньше пары часов. За это время на площади не останется ни одного живого человека. Но я уверен, что прямо сейчас оставшиеся в городе маги разбираются, что случилось, а городская стража полностью выведена на улицы. К тому же, если те, кто убил алхимика не лишены мозгов, то они уже вовсю мчатся к точке возрождения, чтобы его отыскать.
        Справа раздается утробное рычание. Долбанный старый хрен! Верховный жрец, как бешеный рвется к Альгаре, буквально таща за собой двух человек. Останавливает его только серьёзный удар в челюсть.
        - Да прикройте ему уже задницу чем-то!
        Таркнов морщится, смотря на старика, у которого разве что слюни по подбородку не стекают. Потом поворачивает голову к алхимику, который стоит около тела убитого.
        - Назад мы возвращаться не будем! Действуем по плану. Все приготовиться к прыжку!
        Его собеседник открывает рот, чтобы ответить. И падает на землю со стрелой в голове. По телу пробегают знакомые вспышки боли. Твою мать! Кто-то сбивает меня с ног. Рухнув на землю, отбрасываю напавшего и поднимаю с земли посох. Но оказывается, это был Цезарь. Видимо спасший мне жизнь.
        Трое алхимиков и двое наших валяются на земле. Все убиты попаданием в голову. Что за ублюдские снайперы и как они нас нашли? Кто-то из "Лиги" бросает склянку с зельем, которое заволакивает часть поляны желтоватым дымом. Пока я не вижу ни одного из нападавших. В воздухе свистит еще несколько стрел. Кто-то взвывает от боли. Нерон, выпрямляется и пускает стрелу в лес, сразу же возвращаясь на землю.
        Где Таркнов? Куда делся чертов паладин?! Вот он! Корчится на земле со стрелой в ноге.
        - Отправляй нас назад! Скорее!
        Снова свист стрел. Одна втыкается рядом со мной в землю. Слышу чавкающий звук. Сука! В кого-то попали. Нерон еще раз поднимается на ноги, чтобы сделать выстрел. Только в этот раз ловит сразу две стрелы корпусом. Вы что творите, суки!
        - Тарк! Вывози нас!
        Вспышка. Поляна и лес растворяется в мелких искрах. Наконец-то!
        Следующий промежуточный маяк расположен на берегу реки. Я появляюсь в горизонтальном положении, на высоте сантиметра от земли. И плашмя падаю вниз. Поднимаюсь.
        - Как они нас, мать вашу, нашли?
        Это кто-то из алхимиков. Вообще, хороший вопрос. Черт! Нерон! Бросаюсь к зомби. Он неподвижно лежит на земле. Тело насквозь пробито двумя тяжелыми стрелами. Рядом уже стоит Ганнибал, мрачно смотрящий на своего коллегу. Но я не почувствовал вспышки! Он еще жив.
        Опускаюсь на колени рядом с телом. Как его поднять? Что сделать? Оглядываюсь по сторонам. На земле неподвижно лежит семь трупов. Пятеро алхимиков и двое моих бойцов. У Таркнова в ноге стрела, еще один солдат "Лиги" обламывает стрелу, вошедшую ему в плечо. Мэрсит и Осара склонились над раненным адептом. Пленник к счастью жив и все еще пытается вырваться.
        Что мне делать с Нероном? Забираюсь в настройки зомби и вижу, как стремительно убывает его здоровье. Сука! Надо срочно что-то придумать, но в голове пусто. Звенящая, мать ее, пустота. Кровь! Если я не могу ничего придумать, значит ему нужна кровь. Но где тут ее найти?
        - Ложитесь!
        Машинально падаю на землю. Вижу, как в воздухе над речным потоком появляется несколько фигур, замотанных в непонятную одежду. И с плеском падают в воду. Нас снова нашли? Как?!
        Ищу глазами Таркнова. Тот лежит в траве, сжимая в руке кристалл телепортации, пялясь в пространство перед собой. Какого черта он ждёт? Пока они выплывут? Или рядом появятся новые, но уже на твердой суше? Возможно уже появились и берут нас на прицел!
        - Телепортируй нас дальше! Чего ты ждешь?!
        Тот переводит взгляд на меня.
        - Нельзя! Они найдут убежище!
        Он, мать его, издевается?! Убежище они возможно найдут, но скорее всего застрянут в камне, судя по точности их портации. А если нет, то внутри их все равно перебьют. Хотя, если они успеют сообщить, где именно мы скрываемся, то бежать придется очень быстро. Но алхимики и так собирались покинуть континент. А нам в любом случае придётся искать новое место для укрытия.
        И что теперь делать? Лежать и ждать, пока нас перебьют?!
        - Жрец.
        Скашиваю глаза на звук. Это хрипит Ганнибал. Непонимающе смотрю на него.
        - Скорми жреца Нерону.
        Теперь понятно. Мысль здравая. Но, где мы потом возьмем второго такого же? И Нерона тоже вот так бросать умирать нельзя. Ладно, черт с ним, с пленником! Был жрецом, станет кормом для зомби. Поднимаюсь и рывком бросаюсь к старику.
        Воздух рядом с головой рассекает стрела. Сука! Пригибаюсь, делаю шаг вперед. И перед глазами снова мелькают искры. Куда он нас теперь?
        Вокруг проявляются очертания пространства и я по колено проваливаюсь в какую-то грязь. Что это за мерзкий запах? Пытаюсь сделать шаг вперед и едва не падаю. Опираюсь на посох, который уходит глубоко в землю.
        Оглядываюсь вокруг. Это болото! Вокруг трясина, какое-то подобие камышей, мёртвые деревья. В некоторых местах проглядывают куски сухой земли. Где Нерон? Он же был рядом? Вашу сучью роту в крыло! Тут же нет маяка! Где вообще все?
        Так. Вижу одного бредущего алхимика. Вот Альгара, которая направляется ко мне. А вот и Нерон! Черт! Из трясины торчит только часть его корпуса и сам зомби постепенно уходит вниз. Пытаюсь побежать к нему, но получается только брести, с трудом вырывая ноги из вязкой трясины. Вижу, как с противоположной стороны к зомби приближается Ганнибал. Гном ожесточенно пробивается через топь, которая доходит ему до пояса. Где пленный жрец? Отправляю мысленный приказ всем адептам. Нам нужен пленник! Немедленно!
        До Нерона остается несколько шагов. Хорошо. Вспышка боли. Замираю с поднятой ногой. Не веря, захожу в меню. Нерон мёртв. Да как так-то! Суки! Он со мной прошел огонь, воду и медные трубы! А тут погиб из-за непонятных лучников? Сука!
        Ганнибал тоже останавливается и смотрит на меня. Переводит взгляд на лучника. Так же молча разворачивается и бредет по направлению к ближайшему островку суши.
        - Командир? Идём. Быстрее! Почти все уже в сборе.
        Альгара. Она стоит в нескольких метрах от меня, стараясь не смотреть на тело Нерона. Чёрт! Не думал, что так расчувствуюсь из-за гибели зомби. Отрываю взгляд от его тела и направляюсь к суше, где уже собираются остальные.
        По пути пытаюсь мысленно связаться с Аньшань или Кликосом, но никто не отвечает. Видимо не позволяет расстояние. Или защитные чары на убежище алхимиков. Вот наконец и остров. Таркнов уже обломал стрелу и теперь заливает рану мутноватым зельем из какой-то небольшой бутылки. Цезарь с непонятным выражением лица смотрит попеременно, то на меня, то на Ганнибала. Отворачивается. Его тоже проняло?
        На земле валяется несколько громадных валунов. Подхожу ближе и вижу на одном из них практически стертые надписи. Да и сами камни относительно правильной формы. Больше похожи на остатки какой-то колонны или гигантской стены. К одному из камней привалился Таркнов, у соседнего еще один раненный алхимик и адепт, раны которых тоже обрабатывают. Сколько нас тут всего?
        Мои люди все в наличии. Один из бойцов ранен, двое укрылись за камнями. Осара возле раненного. Неканис вместе с одним из алхимиков удерживает пленного жреца. Не хватает одного из членов "Лиги". Утонул в болоте или просто появился далеко от нас?
        - Всем укрыться за камнями! Приготовить молнии! И подтащите сюда пленного.
        Наш бравый паладин отживел и раздает команды уцелевшим алхимикам. Мэрсит дублирует приказ укрыться для наших бойцов.
        - Куда ты нас забросил?
        Альгара тоже добралась до суши и присела рядом с Таркновым, уперев в него взгляд. Паладин поднимает на нее глаза.
        - Лайерские болота.
        Осара громко хмыкает.
        - И как мы теперь отсюда выберемся?
        Похоже девушка-хоббит о них слышала. И не слишком рада нашему тут присутствию. Паладин косится на нее.
        - Выберемся. Ногами например. Зато "цоргарам" придется постараться, чтобы нас тут найти.
        Я не выдерживаю и вклиниваюсь в беседу.
        - Давайте по порядку. Где мы? Почему отсюда сложно выбраться? И что за "цоргары"?
        Оба фокусируют взгляды на мне. Переглядываются. Откуда Осара в курсе, где мы? Кем она была до имперского борделя? Хоббит с классом "вор".
        - Мы посреди громадной топи, которая осталась на месте Лайера. Когда-то тут был город, над которым в один прекрасный день сцепились два бога. Город они разнесли в клочья, ландшафт покорежили и в итоге оба сдохли. Но с тех пор тут искажается любая магия. Телепортироваться сюда, в целом можно. Но вот обратно, не выйдет. Нас просто выбросит где-то, разорванных на мелкие кусочки.
        Таркнов останавливается и осматривается. Я вспомнив о лучниках, тоже бросаю взгляд на окружающую территорию. Пока вроде никого. Но я их и в прошлый раз не видел, кроме тех, что рухнули в реку. Орк кстати так и не рассказал о преследователях.
        - А что с "цоргарами"? Это вообще кто?
        - Искусственные воины. Для создания используется младенец у которого ликвидируются половые признаки и корректируется геном. В тело вшиваются магические артефакты, помогающие в бою. Обычно их выращивают с целью личной охраны, иногда на продажу. Эти - явно личная охрана жреца. Наводятся на него и портируются сразу к объекту. Здесь они не смогут появиться вплотную к нам, все координаты сбиты. И их способности в болотах не будут работать так, как надо.
        Теперь понятно, почему мы отправились именно сюда. Но не до конца ясно из-за чего так среагировала Осара.
        - То есть нам теперь нужно просто осторожно отсюда выбраться?
        Паладин переводит взгляд на пленного жреца.
        - Нужно привести его в чувство и допросить. Потом убить. И только тогда можно выбираться. Иначе они снова телепортируются к нам, как только выберутся из болота.
        - А еще нужно выжить, если наткнемся на местных монстров или на лягушатников.
        Осара, слушавшая разговор, решила разбавить беседу. Какие такие лягушатники? Что-то сомневаюсь я, что она ведёт речь о французах.
        Таркнов кривит лицо, как будто у него внезапно заболел зуб. Потом согласно кивает.
        - Надеюсь мы на них не наткнемся. От центра болота тут достаточно далеко.
        Осара только усмехается в ответ. Глаза хоббитки в это время непрерывно шарят по местности.
        Ладно. Если они наводятся по жрецу, то значит уже где-то здесь и в процессе поиска. Надо вытащить из него информацию и прикончить старикана. Он тем временем снова пробует вырваться и сбросить со своей спины Неканиса, которому на помощь приходит один из алхимиков. Зову на помощь Цезаря и мы переворачиваем пленника на спину. Алхимик разжимает ему челюсть все той же металлической полоской и Таркнов вливает внутрь еще два зелья. Одно, темно-черное, должно иссушить его силу на ближайший час. А второе, прекратит действие безумного афродизиака, который плещется в его крови.
        После второй склянки, жреца начинает корёжить. Да так, что мы его еле держим. Тощая сволочь оказывается неожиданно сильной. Через минуту он успокаивается. И лежит пластом, с закрытыми глазами. Вырубился? Не выдержал нагрузок? Таркнов ухмыляется и вытащив кинжал, делает надрез на щеке. Тот аж подпрыгивает и начинает буквально визжать.
        - Вы что делаете?! Я верховный жрец Токаста! Кто посягнет на мою жизнь, будет иметь дело с ним! Отпустите меня немедленно! Я...
        Цезарь останавливает его ударом в лицо. Я опускаюсь на колено рядом с лицом пленника.
        - Расскажи нам, где "искра" Синагора и уйдешь живым. Больше нам от тебя ничего не надо.
        Жрец косит на меня безумными глазами, хлюпая разбитым носом.
        - Я всего лишь инструмент в руках могучего Токаста. Неведомо мне, где укрыта "искра" отступника Синагора.
        Угу, как же. Неведомо, ему. Врёт, сука. А времени нянчиться с ним, у нас нет. Вытаскиваю кинжал. Киваю Цезарю.
        - Заткни его.
        Орк втыкает старику в рот какую-то тряпку. А я прижав одной рукой голову к земле, второй отсекаю ему ухо. Не с первого раза, но получается. Жрец дёргается и мычит. Потом расширенными глазами наблюдает, как Цезарь пережевывает его ухо. Еще раз киваю зомби и он вытаскивает тряпку.
        - Теперь вспомнил? Или отрезать второе ухо?
        Старикан явно напуган, но пытается отрицательно качать головой. Ладно. Киваю Цезарю и он снова забивает ему в рот импровизированный кляп. Примеряюсь ко второму уху, но тут до меня доходит. Что мужчина, даже такого возраста, боится потерять больше всего? Прошу подвинуться алхимика, который держит ноги пленного. Срываю тряпку с бёдер. Сука! Мерзость!
        Когда кинжал касается кожи, старик начинает дергаться, как будто безумный. Хорошо, дадим ему еще шанс. Кляп снова вырывают. Жрец чуть-ли не скулит.
        - Я не могу сказать! Не могу! Он испепелит меня! Обречёт на муки! Пощадите!
        А он смешной. Пощадить. Ты сам-то тех девушек думал пощадить, когда собирался пройтись по их телам, как по ковру?
        - С ним ты возможно еще договоришься. А на куски мы тебя порежем прямо сейчас. И каждый из них скормим этому голодном орку. Рано или поздно ты сломаешься. Чем раньше, тем больше частей тела сохранишь? Нет? Ну, хорошо. Цезарь, верни кляп на место.
        Поняв, что его сейчас все-так оскопят, пленник снова подскуливает. Потом подает голос.
        - Скажу! Я всё скажу! Не трогайте!
        Цезарь убирает кляп от его рта. Ждём. Старик водит глазами вокруг. Ждет, пока его лучники-мутанты придут на выручку? Решаю его поторопить.
        - Говори! Или мы продолжаем процесс!
        Ублюдок наконец понимает, что помощь если и придет, то явно не прямо сейчас.
        - "Искра" этого мерзкого создания у "часовщиков". Мы продали ее сразу после того, как владыки покарали отступника.
        У кого она? Что за "часовщики"? С недоумением смотрю на Таркнова, тот отрицательно машет головой. Паладин тоже не в курсе. Ладно, уточним.
        - Кто это такие? Где находятся? Зачем им "искра"?
        Жрец пытается выдавить из себя смешок. Получается не очень.
        - "Орден часовщиков" с континента Хеноц. Их люди всегда прибывают после смерти кого-то из богов и скупают "искры". Зачем, мне то не ведомо.
        Интересно. Группа фетишистов, которые охотятся за "искрами" убитых Искинов. Как они, интересно, с одного материка на другой прыгают. Так даже алхимики вроде бы не умеют, иначе давно бы свалили.
        - В каком они городе континента?
        Это решил внести свою лепту в допрос, наш орк-паладин. Жрец пытается скосить глаза так, чтобы посмотреть на него, но ничего не выходит.
        - У них есть свой город. Столица ордена. Они сами построили его. Но туда не попасть просто так.
        Сами построили? Это какие у них ресурсы? Как-то слишком внушительно выглядят эти "часовщики". Построили город, портируются через океан. Кто бы это ни был, договориться будет точно сложно.
        А с допросом мы видимо закончили. С одной стороны, неплохо бы проверить информацию. Но как? Отрезать ему гениталии или вырезать глаз? Так это делу не поможет. Переглядываемся с Таркновым и я киваю Цезарю. Он возвращает кляп в глотку старика. Пленник что-то возмущенно мычит. Недоволен, видимо. Но ничего, сейчас ты будешь шокирован еще сильнее. Поднимаю кинжал, но меня останавливает хриплый голос.
        - Я сам.
        Поворачиваю голову. Ганнибал. С кувалдой в руке. Хм. Ну, хорошо. Если так хочет, то пусть прикончит его сам. Киваю гному и поднявшись, отхожу к камням. Зомби машет рукой. Остальные тоже отступают в стороны. Жрец испуганно смотрит на гнома.
        Удар. Хруст превращающейся в крошево голени. Еще удар и вторая тоже похожа на кровавое месиво. Ганнибал бьет, методично перемещаясь по ногам снизу вверх. Жрец извивается на земле, но сознание пока не теряет. Гном тем временем добирается до коленей. Размозжив их, кладет кувалду на землю и достает кинжал. Когда в нем проснулись инстинкты безумного мясника? Опустившись на колено, срезает жрецу щеки и задумчиво смотря на изувеченное лицо, медленно вспарывает живот. После чего поднимается и подхватив свое оружие, отходит в сторону. Старик тем временем еще жив. Из под кляпа раздаются какие-то звуки, тело дёргается.
        Алхимики смотрят на моего зомби с удивлением и лёгкой опаской. Да, собственно, даже я не ожидал, что он внезапно продемонстрирует толику садистских наклонностей. Ладно, с жрецом пора заканчивать. Делаю шаг в его направлении, когда меня тормозит Мэрсит.
        - Если они наводятся на старика, то давай оставим его здесь. Еще какое-то время он проживёт и отвлечёт внимание от нас.
        А здравая мысль. Соглашаюсь. Потом смотрю на Таркнова и Осару.
        - Если кто-то из вас был тут раньше, то самое время вспомнить, как отсюда выбраться. Надеюсь вы хотя бы направление знаете?
        Они подумав, указывают в противоположные стороны. Ну, отлично. С такими проводниками, никакой враг не нужен. Сами тут сдохнем. От голода и болотной вони.
        Несколько минут эти двое спорят о том, в какую сторону нужно идти. Наконец, определяются с направлением. Ближайшее мёртвое дерево бодро разламывается на шесты. И мы вытянувшись в цепочку по два человека, выдвигаемся. Один из солдат "Лиги" настаивает на необходимости дождаться потерявшегося алхимика или поискать его. Но Таркнов смотрит на него с таким выражением лица, что становится понятно, паладин уже давно отнес "потеряшку" к мёртвым.
        Впереди строя Таркнов и Мэрсит. Сразу за ними мы с Цезарем, потом Альгара и Ганнибал. Дальше все остальные. Осара и Неканис замыкают строй. Первые полчаса все поглядывают вперед, в надежде увидеть твёрдую землю или хотя бы намек на окончание болота. Потом надежда быстро выбраться, начинает угасать. Через полтора часа непрерывного шагания по болоту, оно кажется бесконечным. Когда один из алхимиков пропускает "окно" и проваливается, едва не утонув, мы решаем сделать привал.
        Местом для отдыха выбираем ближайший остров, вздымающийся вверх небольшим холмом. Грязные с головы до ног, мы забираемся на самый верх и падаем на землю, под прикрытием мёртвых деревьев, заполнивших весь холм. Неканис и один из солдат "Лиги" становятся на часы, остальные отдыхают. Мэрсит и Таркнов раздают всем порции еды. Какие-то прессованные плоские брикеты, которые после проверки зубами оказываются мясом. Чувство голода у меня отсутствует более чем полностью, поэтому отказываюсь. Гнома напоминает про выносливость и я наконец поняв, вгрызаюсь в брикет зубами.
        Тут до меня доходит, что за последние дни я открывал интерфейс меню один единственный раз, когда погиб Нерон. Чёрт! Начинаю воспринимать этот мир, как реальный? В голове проносится образ тонущего в трясине Нерона. Суки! Открываю меню, чтобы отвлечься и вкачать характеристики, но вздрагиваю от громкого вопля.
        - Какого хрена тут все работает через жопу?!
        Это ещё кто? Закрываю интерфейс, осторожно перемещаюсь, чтобы получить обзор. Метрах в пятидесяти от нашего места укрытия появились люди, которые сейчас собираются в группу. Телепортировались? Зачем? Тоже за нами? Или просто группа искателей приключения?
        - Давайте вон туда! Там сухо! И разберемся, что к чему.
        Черт! Вся эта компания топает прямо к нам. Одиннадцать человек. Присматриваюсь к ним, стараясь различить надписи. Так. Во-первых они все "золотые". Во-вторых, двое из них кардинально отличаются от остальных. У этой парочки тридцатые и тридцать первый уровни. Все остальные, как минимум достигли двухсотого. Интересно.
        Мэрсит и Таркнов шепотом отдают команды. Девять противников с двухсотым уровнем. Какого чёрта я раньше не вспомнил об интерфейсе и повышении уровней? Сейчас очень пригодилось бы. Иногда сам себе кажусь тупым, как молоток сапожника. У них же бывают, кстати, молотки?
        Противник тем временем приближается. Не знаю, кто они точно. Но маловероятно, что согласятся посидеть с нами за дружеской беседой и потом разойтись. Судя по перешептыванию Мэрсит и Таркнова, они собираются ударить зельями, как только они начнут подниматься по склону. А потом дорезать тех, кто уцелеет. Если таковые будут.
        План кажется вполне рабочим. Но "золотых" атакуют еще до того, как они вступают на твердую землю. Сначала я даже не понимаю, что случилось. Просто несколько человек из них вдруг вскрикивают и хватаются, кто за шею, кто за голову. Один из уцелевших вскидывает руки и посреди болота появляется мерцающая преграда.
        - Отходите к холму! Я прикрою! Олухов этих заберите!
        Так. А от кого он их вообще прикрывает? Ищу взглядом место, в котором засели те, кто обстреливает "золотых". Различаю только шевеление в нескольких зарослях камыша. Кто бы не атаковал, маскируются они отлично. Но чем они их так? Поворачиваю голову к Осаре, лежащей рядом и та поняв немой вопрос, отвечает.
        - Отравленные стрелы из духовых трубок. Любимое оружие "лягушатников". Ядов сразу несколько и они разные. Убивает наверняка.
        А вот и наглядный пример. Внизу, один за другим, мешками валятся "золотые", получившие рану. Кем бы они не были, "лягушатники" уложили пятерых высокоуровневых игроков. Еще трое, прикрывая своих намного более слабых собратьев, сейчас почти добрались до холма. Маг, тоже начинает постепенно отступать к земле, не снимая своего щита. Но за время, пока остальные пытались бежать по трясине, его уже успели обойти с другой стороны. "Золотой" вскидывает руку к затылку и я вижу короткую стрелу, торчащую у него из шеи. Мерцающий щит падает, а маг развернувшись в другую сторону, запускает туда гигантским огненным шаром. Еще один летит по прямой, на изначальные позиции противника. Тем временем в лицо "золотого" попадает сразу две стрелы. Он отвечает еще тремя такими же огненными снарядами подряд, но после этого падает лицом вниз.
        Из зарослей местного камыша вылетает странная фигура, полыхающая, как факел. С истошным воплем бухается в болото и похоже уходит в топь с головой. Они перемещаются прямо внутри этой грязи? Или он так эпично сдох?
        "Золотые" тем временем уже вломились в сухие деревья и шумно дыша бегут наверх. Слышу одного из них.
        - Это что такое было? Я не успел всё снять! Какого хрена вы нас тащите!
        - Заткнись, дебил! Пока ты снимать будешь, нас убьют всех!
        - И что? Это же игра.
        Его собеседник длинно и очень грязно ругается, поминая мать, акулу и даже кошку. Пока он заканчивает, их группа уже почти добирается до нас. Сжимаю посох и жду сигнала к атаке. Вместо него слышу хриплый рык с которым вперед кидается Ганнибал. Черт!
        Бросаюсь следом за ним, замечая краем глаза рванувшую вперед Осару. Какого хрена творит гном? Я тоже зол из-за гибели Нерона, но это не повод всех подставлять. А вот и он. Твою же дивизию! Один "золотой" валяется с расколотым черепом. Второй пытается подняться, чтобы дотянуться до меча, который в паре метров от него. А зомби ожесточённо рвет зубами глотку третьего. Двое застыли и молча лицезреют эту картину. Когда я подбегаю, один из них отворачивается, зажимая рот руками. Это как раз те самые голосистые низкие уровни. Да что с ними не так?
        Таркнов видимо подумал о том же самом, потому что я слышу его крик.
        - Взять живыми!
        Я на ходу бью одного из стоящих противников ударом посоха. Осара валит на землю второго. Ни первый, ни второй не пытаются сопротивляться. Альгара приставляет клинок к горлу разоруженного. До меча он добраться так и не успел.
        Недалеко от меня, в сухой ствол дерева втыкается короткая стрела. Туземцы видимо решили переключиться на нас.
        - Наверх! В укрытие! Быстро!
        Это Мэрсит. Алхимики и мои бойцы волокут пленных игроков наверх. Ганнибала приходится оттаскивать от тела "золотого" чуть-ли не силой. Он сопротивляется и отбрасывает Цезаря. Подчиняется только после моего прямого приказа. Наконец, мы наверху. Стараясь не высовываться, осматриваю болото вокруг. Никого. Но я уверен, что наш островок окружен. И как бороться с врагом, который может прятаться в трясине? Черт!
        - Кто вы такие? Что делали на болоте?
        Мэрсит приступила к допросу пленных "золотых". Все трое стоят на коленях, оружия у них нет. С каждого сняли по сумке для переноса вещей. Сейчас Осара и Неканис с одним из алхимиков изучает ее. Допрашиваемые тем временем тупо пялятся на гному, ждущую ответа. Та не выдерживает.
        - Ну?! Кто вы такие, сукины выблядки?
        Один из "голосистых" игроков внезапно подбоченивается.
        - Не советовал бы нас так называть. Мы специальная группа департамента...
        Его прерывает единственный уцелевший из высокоуровневых "золотых".
        - Заткнись! Идиот! Жмите на экстренный выход, оба!
        Стоп! "Департамент"? "Специальная группа"? Это представители администрации? До Таркнова похоже тоже доходит. Он валит игрока лицом вниз и тот замолкает. Через пару мгновений он уже лежит на спине, а в рот воткнут кляп. Все смотрят на двух оставшихся "золотых". Ганнибал с тихим рыком поглаживает рукоять кувалды. Да, что с ним, такое, сука! Глазами показываю на него Цезарю и тот подходит ближе.
        Так. Если у них есть кнопка экстренного выхода, значит есть возможность свалить отсюда в любой момент. И надо быть осторожными.
        - Так, что вы тут все-таки делали?
        Я стараюсь максимально смягчить свой голос. Нам нужна информация. Но руки так и чешутся вскрыть им глотки, пока они не вернулись в реальный мир. Пусть почувствуют хотя бы чуть наших ощущений. Хлебнут местного дерьма. Суки!
        Оба настороженно смотрят на меня. Переглядываются. Потом один из них отвечает.
        - Мы были на задании. Искали тут кое-что.
        И тут вдруг подключается второй.
        - А может быть вы нам поможете? Нам нужен странный игрок. Из мёртвых. Ой. То есть, из загруженных.
        Они что, дети? Стажеры? Почему эти двое ведут себя, как долбанутые имбицилы? Странный игрок им нужен. А вы тут нормальных игроков видели? Каждый первый странный, каждый второй шизанутый, а про третьих лучше вообще умолчать.
        Видя наше молчание, второй из "золотых" решает добавить.
        - Он еще может делать нестандартные вещи делать. Ну там, заклинание например создать, очень мощное. Или еще что-то. Рукой доспехи пробивать.
        Чувствую на себе чей-то взгляд. Альгара. И Мэрсит теперь тоже косится на меня. Да какого хрена? Стоп! Они меня тут искали? Интересно. Уточним.
        - А зачем он вам?
        Игрок пожимает плечами.
        - Работа у нас такая.
        Хм. Точно представители администрации. И они точно знают, что тут происходит. Только вот их пытать не выйдет. Интересно, у всех "золотых" есть опция экстренного выхода из игры? Тем временем второй из этой пары, видимо начинает что-то понимать. Он внимательно оглядывает нас.
        - Жми "выход"! Он здесь. Сейчас наведем и всё! Премия наша! Давай!
        И похоже решает подать личный пример. Взгляд теряет осмысленность, а тело заваливается набок. Его напарник пару секунд молча смотрит на всё это. Потом точно так же падает, но в другую сторону. Сука! Третий и так лежит на земле, но по потухшему взгляду я понимаю, что он тоже вышел. Так разве можно вообще?
        - Надо валить отсюда! Сейчас же! Активируй свой кристалл!
        Альгара кричит в голос, глядя на Таркнова. Тот тоже орет в ответ.
        - Не могу я! Нас размажет в лепешку!
        - Как вы думаете, кого они собираются на нас навести? Ставлю свою задницу, что это божество. А его магия тут сработает. Так что нас в любом случае размажет. Давайте попробуем.
        Это подает тихий голос Осара. В целом верно. Не отряд же "золотых" они сюда отправят. А на Искинов у них какие-то рычаги влияния точно есть. Синагора же они распылили. Правда, превращаться в фарш при неудачной телепортации, мне тоже совсем не улыбается. А ну ка стоп! Она сказала "его магия тут сработает". Что насчет магии культа? Три жертвы у нас есть. В состоянии "овощей", но может сработать.
        - Тарк, стой! Попробуем наш телепорт.
        За несколько фраз объясняю свою идею. Паладин мрачно смотрит на меня. Ну да, они же не члены культа. Их отсюда не перебросит. Черт! Хотя, пусть присоединяются. Не сказал бы, что его эта идея сильно радует, но серьезного выбора у нас нет. Один за другим алхимики добровольно соглашаются и получают знак культа, вспыхивающий на коже. У одного правда только с третьего раза. Видимо системе его уровень "добровольности" вступления не нравится.
        Осталось провести ритуал. И надо спешить. Вскрываю глотки пленникам и посохом на земле вычерчиваю знак анархии. Вскидываю голову вверх. Не уверен, что это вообще играет роль, но пусть будет так. Сейчас бы попасть в безопасное место. Или хотя бы к сильному союзнику. Пропеваю две строчки из "Северного флота". Получилось? Нет?
        Красная вспышка и холм заполненный сухими деревьями исчезает. Еще одна. Промаргиваюсь. И отшатываюсь назад от удивления. Прямо передо мной стоит улыбающийся лысый орк с татуировками на черепе. Аганис?
        Глава XVI. Цена неверного решения
        - Вы какими судьбами, ущербные?
        Аганис задумчиво оглядывает нашу пёструю кампанию. И я бы не сказал, что глаза лучатся удовольствием от встречи. Скорее наоборот.
        - Мимо пролетали и зашли в гости к старому другу.
        Я выдаю ответ практически на автомате. Потом до меня доходит, что так разговаривать с некромантом при посторонних, возможно не стоит. Он пару мгновений буравит меня взглядом, потом начинает смеяться, закинув голову. Да что я такого смешного сказал?
        Закончив, он машет рукой куда-то в сторону.
        - Присаживайся. И рассказывай. Куда, откуда и зачем.
        Таркнов пытается напомнить о срочности портации, но взгляда Аганиса оказывается достаточно, чтобы осадить алхимика. В направлении, указанном некромантом, я вижу грубо сколоченный стол и две широкие скамьи. Все это установлено прямо у входа в небольшую пещеру. Похоже некромант залёг на дно в прямом смысле слова.
        Пока я усаживаюсь за столом, остальные размещаются прямо на земле. Алхимики лезут за какими-то зельями. Из окружающего леса выныривает Бэрсон и все кроме зомби хватаются за оружие. Чем неимоверно смешат Аганиса.
        - И что вы собрались с ним делать? Пощекотать своими зубочистками? Это свои, Бэрс, пока никого не трогай.
        Привратник молча проплывает мимо косящихся на него людей и отправляется вглубь пещеры. Некромант поворачивается ко мне.
        - А теперь выкладывай. Откуда вы такие благоухающие взялись и зачем заявились прямо ко мне?
        Как бы ему так сказать, что к нему-то как раз попали случайно. Просто при портации у меня всплыла мысль о союзниках. И вот он результат. Хотя, чем чёрт не шутит. Аганис не меньше меня заинтересован в поисках искры. На него в конце концов тоже объявили охоту.
        Так что, как могу коротко, излагаю ему нашу историю. От начала охоты на жреца до нашей портации к нему под нос. Он задумчиво слушает, периодически качая головой. На описании оргии снова начинает ржать. С какого хрена он жизнерадостный такой? На моменте с пленными, которые смогли сразу выйти, орк хмыкает и мрачнеет.
        Когда я заканчиваю, орк впадает в раздумье. Потом поднимает на меня глаза.
        - Значит "искра" у каких-то "часовщиков"? На другом континенте?
        Я согласно киваю.
        - Да, у них. Слышал о таких что-то?
        Орк разводит руками и вздыхает.
        - Слухи доходили. Вживую никого из них ни разу не видел. Не забывай, что последние десятилетия я не слишком часто выбирался на вечерний променад.
        Несколько секунд он молчит. Потом задает неожиданный для ситуации вопрос.
        - Что собираешься делать, когда найдешь "искру" и узнаешь, что в манускрипте?
        Вспоминаю тех "золотых", которые представились специальной группой из какого-то департамента. В голове всплывает чувство лютой ненависти, которое я почувствовал, когда понял, кто они.
        - Убивать. Ломать игровой процесс. Резать "золотых". Смотря, что там будет внутри. Но если получится ударить и нанести ущерб владельцам игры, я так и сделаю.
        Аганис смотрит на меня и кивает. Снова о чем-то задумывается. А я размышляю, как ему предложить присоединиться к нам. Пока непонятно, куда отправится "Лига". А без нее наши возможности урежутся раз в десять, как минимум.
        - Ты же хочешь предложить мне отправиться с вами?
        Видя мое удивления, некромант усмехается. Черт. У меня все на лице написано что-ли?
        - Да, есть такая идея. Тут тебя все равно больше ничего не держит. И "Священный Союз" не отстанет.
        Орк снова кивает лысым черепом.
        - Я могу пойти с вами. Но! Только на условиях полной открытости. Никаких тайн и скрываемой информации. Все, что знаешь ты, знаю и я. Подходит?
        - Да. Но если возникнет опасность, то ты не сваливаешь на драконе в туман, а бьешься вместе с нами. Это уже моё условие.
        Аганис усмехается.
        - Не беспокойся, не побегу. Но в твой культ психопатов вступать не буду. А то я вижу, ты и алхимиков туда уже затащил. Секту себе отстраиваешь?
        Я начинаю объяснять, что другого выбора у нас не было, но некромант перебивает.
        - Шутка это была. У тебя чувство юмора, как у молодого дуба. Какие сейчас планы? Вы возвращаетесь в убежище "Лиги"?
        - Скорее "мы возвращаемся". Если ты с нами, то думаю стоит отправляться всем вместе. Как знать, получится-ли потом пересечься. Особенно, если нам окажется по пути с алхимиками.
        Немного подумав, он соглашается. Но говорит, что своих зомби тоже возьмет с собой. Соглашаюсь. Потом думаю, что делать, если откуда-то из-за горы прилетит его дракон. Как мы переместим громадину размером с ракетный крейсер? Но на крик Аганиса показываются только двое. Бэрсон и та самая эльфийка, что когда-то приносила нам вино. Только сейчас она в доспехах, а за спиной висит лук. Все-таки не выдерживаю.
        - Слушай, а куда ты своего дракона дел? Куда-то спрятал?
        Коллега-некромант мрачнеет.
        - Кончился дракон. Грёбанные жрецы разнесли крыло своей божественной магией. Так что всё. Конструировал, лепил его двадцать три года, а эти уроды угробили его за один день.
        Н-да. Сбить такого монстра, это надо постараться. Конечно, сейчас бы он нас демаскировал. Но зверюгу все равно жалко.
        Минут десять уходит на переговоры с алхимиками. Таркнов в целом не против захватить с собой Аганиса, но вот остальных эта мысль как-то совсем не греет. Приходится чуть-ли не спорить с ними. Наконец, договариваемся. Паладин выдает некроманту и его спутникам зелье для привязки к телепорту и мы отправляемся.
        Третий промежуточный лагерь, несколько минут настороженного отдыха и портация в убежище "Лиги". Там нас встречает радостный гомон. В помещении толпятся люди, кто-то лезет обниматься.
        Улыбающийся до ушей Лэргал вручает всем кубки с вином. Это он так извиняется, что они вынуждены отбыть? Кстати, когда именно они намерены нас покинуть? Вроде уже должны быть практически в процессе. А не попойку тут устраивать. Делаю глоток вина.
        - Когда вы отбываете?
        Главный алхимик с улыбкой поднимает свой кубок.
        - Сначала выпьем за победу! До дна!
        Вокруг грохочет нестройный хор голосов. Алхимики дружно опрокидывают внутрь себя вино. Замечаю, что зомби тоже вручили кубки. У них правда не вино, а что-то другое. Но им приходится явно по вкусу. Кровь им что-ли подсунули? Вливаю в себя алкоголь. Потом кручу головой. А где наши? Пытаюсь мысленно связаться с Аньшань, потом с Кликосом. Не отвечают. Вызываю хотя бы кого-то. Тишина. Поворачиваюсь к Лэргалу. Но он начинает говорить первым.
        - Мы решили тут задержаться, мой друг. Так получилось, что опасность миновала.
        В каком смысле миновала? Что успело поменяться за один день? И где, черт возьми, мои люди? Глава "Лиги" тем временем продолжает.
        - К нам наведались гости. Самого высокого ранга. Из администрации игры.
        Вижу, как хмурится Аганис. Пробую сделать шаг вперед. Ноги не слушаются. Какого черта происходит? Вино?! Снова пытаюсь переместить ногу рывком вперед, но не выходит. Все тело, как будто ватное. Кубок вываливается из руки и с грохотом падает на пол. Я сам почти что валюсь следом за ним, но меня подхватывают сзади и усаживают на что-то, прислонив спиной к камню. В поле моего зрения Аганис, который лежит на полу лицом вниз. Рядом с ним валяется Цезарь, чуть поодаль Альгара. Суки! Почему?!
        А вот и ухмыляющийся Лэргал.
        - Что ты так волком смотришь? Всерьез подумал, что мы с вами теперь не разлей вода? Мы бы никогда не пробились наверх, если бы вели себя, как тупые наивные дебилы.
        Какой-то шум справа. Лязгает железо, кто-то кричит. Звуки ударов. Рядом с главой Лиги на пол падает Таркнов с разбитым лицом. Оружия при нем уже нет. То есть паладин был не в курсе этой подставы?
        Главный алхимик презрительно смотрит на валяющегося орка.
        - Вот он, как раз является идеальным образчиком тупого идиота. Придется ему сдохнуть вместе с вами.
        Пробую ответить этому ублюдку, но губы, как будто склеены между собой. Он смотрит на меня и довольно смеётся, отхлёбывая из кубка.
        - Отличное кстати зелье. Вырубает, как тело, так и магические способности. Даже твоего друга отключило. Хотя о нем тут целые легенды ходят. А теперь эта гроза всего живого валяется тюфяком у меня под ногами.
        Он пинает некроманта носком сапога.
        - "Великий и могучий Аганис, выжигающий королевства, повелитель мёртвых армий". Что-то не тянешь ты сейчас на великого.
        Снова поворачивается ко мне.
        - А с тобой нам повезло. Полная амнистия за одну твою голову. Вернее, за три головы. Или на сколько у тебя там очков возрождения хватит.
        Он смеется. Грёбанное сучье отродье! Как я мог поверить во все это дерьмо с его обещаниями?! Что теперь с моими людьми?
        - Мы вернемся и заново отстроим Барксоу. В качестве его единственных хозяев. Это будет наш город! Понимаешь, придурок? Наш собственный город! А шлюх твоих мы определим по назначению. У нас же теперь ни одного борделя не осталось, все сожгли. Так что тех, кто пострашнее, пустим в расход. А остальные снова будут раздвигать ноги. Они уже собственно начали. Хочешь полюбоваться на свое "командование"? Такие же тупицы, как и ты, к слову!
        Снова шум. На пол, рядом с Лэргалом бросают несколько человек. Блядские выродки! Узнаю Аньшань и Рибнок. Еще двоих помню в лицо, но вот имен не знаю. Все четверо голые, тела в кровоподтеках. Грёбанные алхимики! Ублюдочные лицемерные суки! Вы ведь такие же "слитые", какого хрена вы творите?!
        Главный алхимик внимательно наблюдает за мной.
        - Да ты не бойся, им даже понравится. А вот эту я пожалуй возьму лично для себя. Больно она безумная. Люблю эльфиек с норовом.
        Ублюдок подходит к валяющейся на полу Аньшань и наступает сапогом ей между ног.
        - Жду не дождусь, пока мы с тобой снова поиграем, девочка.
        Сука! Мне нужно встать. Сделать что-то. Я дико хочу убить их всех. По настоящему! Навсегда! Напыщенный выродок в камзоле снова смотрит на меня. Улыбается.
        - А вот всех неподходящих придется убить. Искалеченные уродины нам ни к чему. Как и мужики.
        Я пытаюсь хотя бы пошевелить руками. Хоть чем-то. Дёрнуться. Уверен, что у меня есть возможность что-то сделать. Проблема в непонимании того, как это сделать. Сука!
        Тело пронзают вспышки боли. Они идут целыми пачками. Суки! Они режут моих людей! Хочу кричать, но губы только слегка дергаются.
        - О, да ты что-то хочешь сказать? Дар речи проснулся? Не беспокойся, мы сейчас в тебя еще зелья забросим. Ты только скажи, что ты там хотел? Пожаловаться на судьбу хочешь? Или п***ми нас назвать?
        Довольно улыбаясь, он подходит ко мне вплотную. Да, как ты сука, можешь улыбаться?! Радостно из-за того, что обвел меня вокруг пальца? Ублюдок! Алхимик наклоняется ко мне.
        - Ты же из них никого не трахал? Глазами только покажи и мы тебе напоследок устроим небольшое шоу. Полюбуешься на любимую женщину напоследок.
        Сволочь! Тупая, отмороженная сволочь! Я никого из них не трахал. Но это все мои люди! С которыми мы вместе рвали глотки сукиным уродам в империи. И бились на улицах Барксоу, вместе с твоими же солдатами, долбаный выродок! И ведь это я во всём виноват! Не поверь я этому куску дерьма, все было бы по другому.
        Скашиваю на него глаза. Электронный ублюдок! Почему люди, даже здесь ведут себя, как полные выродки? Это же игра, блядь! Жестокая, алогичная, вывернутая наизнанку, но игра! Зачем творить такое?!
        Чувствую, как шевелится мизинец на левой руке. Отпускает? Моя электронная плоть уже отходит? Или что это? Лэргал выпрямляется и смотрит на обнаженных девушек, о чем-то размышляя вслух. Я не слушаю, сосредоточившись на своих ощущениях. Давай! Тебе нужно встать! И выжечь это сучье отродьё!
        Как там говорил Аганис? Смотри на себя и верь. Они залили дряни в мою кровь и тело. Ну и чёрт с этим! Это электронное тело! Сучий набор байтов. Двоичный код. Который подправили неизвестные братья. К чёрту отравленную кровь! Моя кровь, это долбанный антидот! Универсальное, мать его, лекарство! Давай! Шевелись же, рука!
        Пара алхимиков со смехом пытаются уложить Аньшань и Рибкон в позу "69". Чёртовы ублюдки! Еще вспышки боли, пронзающие тело. Где-то там умирают мои люди! Суки!
        А это что?! Меня корежит от боли. По венам, как будто течет жидкий огонь. Я корчусь в агонии. Бьюсь затылком об стену. Я двигаюсь! Сработало! Вижу, как ко мне начинает поворачиваться Лэргал. Рывком поднимаюсь на ноги. Тебя бы медленно ломать по частям, а потом убивать на точке возрождения, сука! Но у меня нет времени! Правой рукой вцепляюсь в седые волосы. Зубами впиваюсь в горло. Вкус крови. Нравится теперь, сука?!
        Отбрасываю тело в сторону. Ухожу от выпада меча. Перехватываю руку противника, подтягиваю его к себе. Рву еще одну глотку. Еще один алхимик с криком падает на пол. Таркнов! Хренов паладин поднимается, сжимая в руках подхваченный меч. Где мой посох?
        Вот он, лежит на столе. Сразу трое врагов пробуют достать клинками, но больше мешают друг другу. На лицах лёгкий страх. Не ожидали, что я встану?! Грёбанные крысы! Дотягиваюсь рукой до посоха. Блокирую меч. Ухожу в сторону еще от одного. Всаживаю острый конец посоха в бок ублюдку, который хотел обойти Таркнова сзади. Противников не меньше десятка. Черт!
        Удар посохом, снова уклоняюсь. Левая нога упирается в чье-то тело. Цезарь! Как его поднять? Стоп! Моя кровь! Нужно только немного времени. Удар! Посох увечит челюсть одного из ублюдков. Второму попадаю в руку. Еще двое отшатываются назад. Теперь нужно всё сделать быстро!
        Зубами разрываю плоть на левой руке. Только бы не перебить сухожилия. Наклоняюсь к орку, пытаюсь зафиксировать голову правой рукой и влить в него чуть крови. Чёрт! Как же неудобно! Кровь стекает на лицо, вроде немного попадает в рот. Краем глаза вижу движение. Поднимаюсь на ноги и выбрасываю посох. Успеваю только отчасти заблокировать удар. Клинок скользит по дереву и рассекает правую руку. Сука! Ответный удар. Не достаю. Снова вспышки боли, волнами катящиеся по телу.
        Бешеный рёв снизу. Цезарь! Орк встает на четвереньки и прыгает в ноги одному из противников. Сбивает того с ног и навалившись сверху, рвёт клыками. Проламываю череп солдату, которые отвлёкся на зрелище разрываемого на куски брата по оружию. Слышу крик Таркнова. Паладин еще жив и бьется, прижавшись к стене. На него наседают трое. Цезарь уже на ногах. Бешеная морда в крови, в руках меч. Ору ему.
        - Прикрой меня!
        Зомби отвечает неразборчивым рыком и бросается в бой. Хорошо! Склоняюсь над следующим телом. Осара. Повторяю процедуру. Рядом лежит Альгара. Когда заканчиваю с ней, Осара уже поднимается и подхватив клинок кого-то из мёртвых алхимиков бросается в бой. Аганис. Переворачиваю его. Надеюсь на него тоже подействует. Срабатывает! Некромант поднимается быстрее всех остальных, одновременно с Альгарой.
        - Подними Бэрсона и Луну.
        Оба его зомби лежат в паре метров. Сам орк протягивает руку, будто из пустоты достав посох и длинный кинжал. И вместе с Альгарой обрушивается на врагов. Когда я заканчиваю с его зомби, они вчетвером с Цезарем, Альгарой и Осарой очищают комнату вплоть до места, где бьется Таркнов. Поднимаю Неканиса и Ганнибала. Потом Мэрсит. В помещение, через второй вход вваливается группа новых врагов, но их встречает Бэрсон, который молча и деловито орудует руками. Из чего Аганис его сделал?! Мимо меня пролетает чья-то рука и шмякнувшись об стену, падает на пол. Луна добирается до своего оружия и вступает в бой, орудуя двумя короткими саблями.
        Так. Теперь остальные. Несколько шагов и я наклоняюсь над Аньшань, заливая ей в рот кровь. Мимом с рёвом проносится Ганнибал. Пока поднимаю Рибкон, Аньшань уже встает на ноги. Осталось еще двое. Всё!
        Выпрямляюсь. Тишина. На полу два десятка трупов алхимиков. Таркнов все так же стоит, прижавшись к стене. Напротив него Ганнибал с кувалдой. А ну стоп! Кричу гному, что паладин свой. Покосившись на меня, зомби отходит в сторону. Хорошо. А теперь найти остальных. Если кто-то еще жив. Только в каком направлении идти?
        - Аньшань, где остальные?! Ты помнишь дорогу?
        Эльфийка поворачивается. Взгляд бешеный, рука сжимающая меч дрожит. Какого хрена? У нее слезы?!
        - Туда!
        Она показывает рукой на выход в правой стороне комнаты.
        - Ты... Они снова нас...
        Вытирает рукой слезы, сжимает пальцы в кулак.
        - Мы должны убить их всех! Всех! Убить!
        Я киваю. Мы убьем. Прикончим каждую суку в этом бункере. А теперь вперед!
        - Стойте! Нам нужны еще солдаты!
        Это уже Аганис. Что-то вычерчивает кинжалом на деревянном столе. Капает туда своей кровью, что-то шепчет. Синхронный звук дергающихся тел и трупы вокруг начинают подниматься. Теперь с нами еще два десятка свежеподнятых зомби.
        - Пускай зомби в авангард, мы сразу за ними. Бэрсон и Луна замыкающие. Аньшань, ты со мной и Аганисом, показываешь дорогу!
        В коридор вываливаются зомби, следом за ними мы. Аньшань озвучивает дорогу. Черт. Да у нее голос даже дрожит. Суки!
        Первых врагов встречаем в коридоре. Несколько алхимиков, бегущих нам навстречу. Зомби Аганиса сминают их за минуту. Сам некромант ненадолго задерживается, чтобы поднять свежих мертвецов. Потом догоняет. Новых бойцов он отправил в арьергард, к Бэрсону.
        Мы проходим несколько пустых помещений. Какого чёрта? Они что, уже все сбежали? Оглядываюсь, чтобы найти глазами Таркнова и узнать, куда все делись. Но алхимики сами обнаруживаются в следующем подземном зале, куда мы врываемся.
        Слышу впереди звон склянок с зельями. Вашу мать! Зомби полыхают, как факелы, но продолжают бодро бежать вперед. Через пару секунд зал наполняется криками и лязгом металла. Отлично! Если бы первыми шли мы, то все было бы уже кончено.
        - Вперед! Рубите ублюдков!
        Я проскакиваю через дымовую завесу, возникшую после атаки алхимиков и бросаюсь вперед. Рядом со мной проносится Аганис, обгоняя и атакуя первым. Он успевает уложить двоих, прежде чем я вступаю в бой. Удар посохом и один из ублюдков оседает на пол с расколотой головой. Вгоняю посох в переносицу второму, ухожу от удара третьего. Идиоты слишком понадеялись на свои зелья. Даже не попробовали сформировать строй.
        Аньшань рассекает одному из солдат противника плечо и вторым ударом разрубает голову. Слышу рёв Ганнибала, который крушит врагов кувалдой. Тонкий свист и один из алхимиков падает со стрелой в голове. Вот еще один валится с таким же подарком в горле. Оглядываюсь назад. Луна решила пустить в ход лук.
        - Наши! Там наши!
        Это вопит Аньшань. Отмахиваюсь еще от одного солдата. Смотрю в указанном направлении. Груда тел вповалку на полу. Вижу лужи крови. Внутри всё сжимается. Они что, убили всех? Твари! Сбиваю своего противника с ног ударом посоха. Добиваю ещё одним ударом в лицо. Что-то кричу. Справа от меня Рибнок с дикими воплями кидается вперед и укладывает одного за другим троих алхимиков. Еще одному разношу череп я. Пятого укладывает стрела Луны. Противников осталось не так много. А это что?
        Из прохода выбегают новые солдаты "Лиги". Твою же, блядскую роту! Сколько их там? Стоп! Это Лэргал? Да, он! Ублюдок останавливается, наблюдая за боем и начинает отдавать команды. Чёрт! Половина полыхающих зомби уже мертвы. А мы одни такое количество врагов не вытянем. Сука! Там еще и арбалетчики.
        - Назад! Всем отойти!
        Это Лэргал орет своим. Блядь! Нас сейчас просто положат здесь. Оглядываюсь в поисках Аганиса. Вот он. Уже что-то чертит, только теперь прямо на одном из трупов. Отлично!
        Алхимики начинают оттягиваться назад. Хрен вам, суки! Рывок вперед. Сбиваю с ног одного из ублюдков. Меч получается выбить только со второго удара. Еще раз в голову, чтобы не дергался. В этот раз придётся брать пленного самому.
        Черт! Рибнок! Она наседает на отступающих врагов, как безумная и остервенело рубит мечом. Оторвавшись далеко от остальных. Её и саму несколько раз достали клинками, я вижу стекающие по ногам ручейки крови. Сука!
        - Прикройте ее!
        Сам склоняюсь над алхимиком, который уже начинает приходить в себя. Нет уж! Время умирать, падаль! Вцепляюсь зубами в глотку. Внутри полыхает злость. На мир вокруг, на себя самого, на алхимиков. На эту суку, Лэргала. На тех, кто нас сюда засунул. Рву ублюдку глотку. Вот и артерия. Фонтан крови вливается внутрь меня. Я хочу убивать! Отомстить! Уничтожить!
        Выпрямляюсь. Вокруг все, как будто слегка мутнеет. Звуки тоже приглушаются. Вот фигура главы "Лиги", который что-то кричит своим солдатам. Как же я хочу добраться до тебя, сука! И до вас всех! Окружающая картинка становится еще более мутной. Только этот ублюдок наоборот виден четко, как будто я рассматриваю его в бинокль. Что с ним? Вижу стремительно краснеющие глаза и кровь проступающую через кожу лица, которое искривляется гримасой боли. А через мгновение он вытаскивает меч и обрушивается на своих же людей.
        Меня отпускает. Но не без последствий. От острых болевых спазмов, чуть не падаю на пол, устояв на ногах благодаря посоху. Что я сделал? Вижу, как Лэргал рубит стоящих рядом арбалетчиков, убивая их одного за другим. Вокруг тем временем поднимаются новые зомби Аганиса. Еще несколько десятков свежих бойцов.
        - Вперед! Не дайте им уйти!
        Я ору во всю глотку, а сам мчусь вперед, к фигуре Рибкон. Они с Ганнибалом ушли далеко вперед и теперь пытаются отбиваться, чуть-ли не спиной к спине. Что я такого сделал с главой "Лиги"? В этот раз я сам не понимаю, что именно у меня вышло. Вижу, что он еще на ногах и продолжает убивать своих людей. Из груди торчат два арбалетных болта, но его это похоже не смущает. Кровь сочится сквозь его кожу настолько сильно, что заливает пол. Кровавая мумия, которая молча перемещается и рубит мечом все живое на своем пути.
        Вид на него перекрывают солдаты "Лиги". Получайте, ублюдки! Укладываю на пол одного. Еще одного срубает справа от меня Аньшань. Слева что-то вопит Цезарь. А вот и зомби Аганиса. Импровизированный строй алхимиков ломается. Дикие вопли с правого фланга. Бросаю туда взгляд. Бэрсон! Он сходу прорывается за спину противника и движется вдоль строя, буквально вырывая из него солдат и убиваю. Видны только две длинные костяные конечности, которые пробивают черепа, ломают позвоночники и крушат ребра. На заднем плане замечаю, что Лэргала все-таки сбили с ног и рубят на куски мечами. Но он успел прикончить не меньше двадцати человек.
        Алхимики начинают отступать. Кто-то просто бежит по направлению к выходу.
        - Не дайте им уйти! Убить всех!
        Ни одна сука не должна уйти отсюда живой. Еще бы найти их точку возрождения, чтобы убивать, пока не сдохнут по настоящему. Сзади поднимаются новые зомби, блокирующие выход. Аганис? А собственно кому еще, у нас всего два некроманта. И только одному почти двести лет.
        Отступление алхимиков превращается в беспорядочное бегство. Я орудую посохом, круша черепа и ломая кости. Получайте, суки!
        Неподалеку Рибнок сбивает с ног одного из солдат и исступленно кромсает его по кускам.
        - Нравится?! Так тебе нравится! Что ты теперь молчишь? Сдохни тварь! Сдохни!
        Через минуту я останавливаюсь и понимаю, что враги кончились. Пол завален телами. Вокруг нас не меньше сотни мертвяков Аганиса. И мы победили.
        Проверить наших! Бегу к беспорядочно сваленным телам. Через мгновение рядом оказываются и остальные. Просматриваю тела одно за другим. Мёртв. Этот тоже. И еще один. Черт! А это Кликос. Тоже мёртв. Сука!
        - Жива! Она жива!
        Аньшань вытаскивает из группы трупов обнаженное тело. Подбегаю к ней. Да, живая. Это Ансель. После порции моей крови, начинает дёргаться и пытается встать. Хорошо. Возвращаюсь к поискам. Ранорта. Мертва. Тут до меня доходит. Просто встаю и осматриваю тела. Если кто-то жив, над ним должна проявиться надпись. Но их нет. Ни одной. В голове рождается мысль. Ищу глазами Таркнова.
        - Где ближайшая точка возрождения? Они могут быть там.
        Вместо него отвечает Аньшань.
        - Они ждали их там. И убивали снова и снова. В первый раз меня тоже убили, прямо в процессе. Потом притащили сюда ещё раз.
        Внутри меня все каменеет. Они все по настоящему мертвы. Их убили. Из-за меня. Потому что, я тупой долбанный придурок. И это уже не исправить. Снова смотрю на Таркнова.
        - На точке возрождения должны быть алхимики. Мы убьём их. На самом деле убьём. Где она? Как добраться?
        Паладин отрицательно качает головой.
        - Все, кто мёртв, уже покинули ее. Прошло уже минут десять. Сейчас они могут быть в любой точке Сковара.
        Сжимаю кулаки. Сука! Мы считай никого не убили. Так, потрепали им нервы. А мои люди погибли на самом деле. И совсем не лёгкой смертью.
        - Нам надо уходить отсюда. Сейчас же. Они наведут сюда "Священный Союз". Или свяжутся с администрацией.
        Снова Таркнов. А я стою и смотрю на изувеченное тело Тэссон. Одна нога сломана и вывернута вбок. Гениталии буквально разворочены, ягодицы выглядят так, как будто их пытались оторвать друг от друга. Всё тело покрыто ожогами. Нет, паладин. Отсюда мы просто так не уйдем. Пусть не можем достать алхимиков, но я не брошу тела своих людей здесь, в таком виде.
        - Мы похороним их. Нужно забрать тела.
        Вижу, что Аганис открывает рот, чтобы высказаться, но увидев мое лицо, останавливается. Несколько секунд царит тишина.
        - Я могу телепортировать нас отсюда. В убежище есть свитки массовой телепортации. Но нам все равно надо уходить. "Союз", администрация, "Лига" - они все будут теперь прочесывать континент.
        Администрация. С каким бы удовольствием я бы перерезал ваши реальные глотки. Горько усмехаюсь. Сейчас у меня не получается прикончить ублюдков даже здесь. Представлять, как ты убиваешь подонков в реальном мире, это неосуществимая мечта. Мне нужна информация. Нужно включать мозги. Все это время я пёр напролом, не думая, что встречусь с противодействием. Никакого анализа и никаких планов. И привело это к весьма печальному результату. Достаточно ведь было немного подумать, чтобы понять - у выживших "слитых" в своем большинстве не так много резонов, чтобы чем-то отличаться от "золотых". Вся разница между ними, в страхе смерти. Какой же я идиот. С кровью сотни людей на руках.
        Так! Отставить самобичевание! Если отсюда не выбраться, то оставшиеся в живых тоже умрут. А я окажусь не просто идиотом, а эпическим имбицилом.
        - Найди свитки и возвращайся. В темпе вальса! Сразу выбери место около моря, чтобы неподалеку был портовый город. Аганис, отправь с ним на всякий случай Бэрсона.
        Некромант кивает. Паладин и его сопровождающий растворяются в темноте коридора. Слышу чей-то плач. Рибнок, стоя на коленях перед грудой тел, рыдает. Рядом с ней еще одна из уцелевших девушек. Эссин, темный эльф. Тоже плачет.
        Оглядываю остальных. Мрачные лица, опущенные в пол глаза. Руки Мэрсит безвольно висят вдоль тела. Остальные выглядят не лучше.
        - Мы похороним их, как надо. Потом отправимся за "искрой" Синагора. И вернемся сюда с такой мощью, что нас никто не сможет остановить. Тогда мы отомстим. Каждый из них будет умирать самой жуткой смертью, которая появится в наших фантазиях. Я обещаю вам это! Мы отомстим.
        Не мастер я произносить публичные речи. Тем более воодушевляющие. Сюда бы Клэр. Но она тоже мертва. Сука.
        Впрочем, моя попытка приободрить всех, отчасти срабатывает. Рибнок поднимается с колен, вытирает лицо.
        - Я сама буду срезать с Лэргала кожу раз за разом, пока он не сойдет с ума.
        Аньшань подхватывает.
        - Нет. Будем по очереди отрезать ему яйца. А целитель восстанавливать. Пусть тогда сам споёт соловьем, мерзкий выродок.
        "Споет соловьем", это видимо цитата. Меня передёргивает, когда я представляю, что с ними могли вытворять. Чёрт!
        В зал возвращается Таркнов. Уточняет, брать-ли всех зомби. Мы с Аганисом одновременно подтверждаем, что да, их тоже надо забрать. Белая вспышка и стены зала исчезают. Мы стоим на вершине мощного утеса, вздымающегося над морем. Далеко внизу песчаный пляж.
        Приступаем к рытью могил. Через пару минут к нам присоединяется сотня зомби и дело начинает идти быстрее. Из инструментов, только мечи и собственные руки. Но дело спорится. Через два часа работы вся вершина утеса изрыта. Сто двадцать пять могил. Столько наших людей погибло сегодня. Солнце уже начинает садиться, когда приступаем к похоронам. Первым под землей исчезает лицо Ранорты. Следующим, на вечный покой отправляется Кликос. Смотрю в лицо каждого, кто погиб по моей вине. Почти никого из них я не знаю по имени, но много раз видел их лица. Когда мы забрасываем землей последнего из погребаемых, внутри ощущается только чувство звенящей пустоты. Я должен отомстить. Должен! Но сейчас настолько слаб, что никак не смогу добраться ни до кого из этих ублюдков.
        Аньшань находит в себе силы произнести короткую речь. Ежась под камзолом, который содрала с одного из зомби, эльфийка произносит красивые слова. Понимаю, что тоже должен что-то сказать. Но не могу себя заставить. Все, что я хотел сказать, я уже озвучил в том зале. Мы отомстим. И больше не будем терять людей.
        Речь заканчивается. Какое-то время стоим и просто смотрим. Над каждой могилой стоит импровизированный крест. Глупо, в том плане, что христиан среди погибших наверняка было максимум процентов пятнадцать, а то и меньше. Но я не знаю, как ещё обозначить место погребения.
        Совсем темнеет. Начинает проглядывать луна. Так. Пора выдвигаться. Поворачиваюсь к Таркнову.
        - Нам нужен портовый город? Не слишком большой, чтобы мы не встретили серьезного сопротивления. Но чтобы там точно были нормальные корабли.
        Он на момент задумывается.
        - Тэрэнсо. Небольшой торговый город, километрах в пятидесяти отсюда. Порт по сути принадлежит местной торговой династии, которая и правит городом. У них собственный небольшой флот. В основном торговые суда, но есть и боевые корабли. В гавани должно что-то найтись.
        Я киваю ему.
        - Хорошо. Аганис, подготовь зомби. А ты телепортируй нас туда. Если получится, то ближе к гавани. Пока мертвяки займут городскую стражу, мы попробуем захватить один из кораблей.
        Паладин кажется хочет что-то спросить, но не решается. Несколько минут ждём, пока зомби соберутся в плотные группы. И все вокруг снова заливает белый свет вспышки. Мы отправляемся добывать корабль.
        Интерлюдия IV
        - Ты что ему такого сказал?
        Мужчина с красным лицом орет на молодого парня.
        - Что ты умудрился сказать? Почему они не убили его сразу? Нам надо было просто решить проблемы. Быстро, чисто, эффективно. И это был идеальный шанс! Идеальный! Как ты его проебал? Ну вот как?
        Распинаемый подчиненный отрывает глаза от пола, куда они уткнулись с самого начала разговора.
        - Я просто попросил его немного помучать перед смертью. Ляпнул не подумав, что у меня личные счеты.
        У его босса перехватывает дыхание. Он откашливается.
        - Что?! Какие у тебя с ним личные счёты? Какие, блядь? Ты внутри один раз был! Один ёбаный раз! Откуда у тебя там с кем-то счеты?
        Собеседник кажется немного смелеет.
        - А вы знаете, каково голым на точке возрождения сидеть? Меня там дриад чуть не изнасиловал. Он примерялся уже, когда группа эвакуации подоспела. И экстренный выход не срабатывал.
        - Так он теперь ни у кого не срабатывает! Все, благодаря вам, дебилам! Нахрена вы его тоже активировали?! Испугались, что вам бедным, глотку пощекочут кинжалом? Теперь "Базис" всё из-за вас похерил!
        К разговору присоединяется рослый мужчина, сидящий чуть в стороне.
        - Был нарушен протокол безопасности. Они открыто заявили, что являются представителями администрации.
        В стену летит какой-то аппарат с одного из столов.
        - Вы совсем долбоёбы? В инструкции чёрным по белому написано "никакого упоминания вашего места работы и никаких ассоциаций с администрацией игры". Какого хрена ты тут вообще работаешь? И как оказался на месте старшего в группе? Кусок тупого имбицила! Сегодня же вылетишь у меня! Пойдёшь перебирать жестянки в приемку вторсырья. Аналитики, они блядь. С твоим интеллектом только детские крепости в песочнице анализировать!
        Парень краснеет. Пытается из себя что-то выдавить, но видимо не находит слов для оправдания.
        - Пшёл вон отсюда! Собирай вещи. И чтобы через десять минут тебя тут не было!
        Распекаемый пулей вылетает из комнаты, где остаются только его босс и глава группы сопровождения.
        - Зря вы его так.
        - Да за такое к стенке ставить надо, а не увольнять. Упустить такую возможность и все испортить мог только конченый кретин. А нахрена мне кретины в отделе?
        Его собеседник заминается, но потом все же говорит.
        - У этого паренька дядя заседает в правлении. А старшая сестра, говорят, спит с кем-то из акционеров.
        Глава отдела спецпроектов департамента аналитики на несколько секунд подвисает.
        - Ты раньше мне не мог сказать? Давай, догони его. Извинись от моего имени, скажи, что мол погорячился шеф. Вернём на работу, пусть кофе варит. Но к реальному делу я этого придурка больше не подпущу.
        Дождавшись, пока и второй его собеседник покинет комнату, он подходит к мониторам. Что написать наверх? Что отдел облажался, как стая слепых куриц. Расклад ведь и правда был идеальным. Но на беду во главе группы оказался этот раздолбай. Которого из-за дяди и шлюхи-сестры даже уволить нельзя.
        Где теперь искать объект? Даже логов нет. Известно только его имя. "Квартис". И то от этих придурков из "Лиги алхимиков". Они, конечно, ещё могут пригодиться. И хорошо, что с ними наладили связь. Но вот так просрать возможность уничтожить объект, это надо все-таки суметь. Он теперь может быть где угодно. И долбанный "Базис" с каждым днем выдает все меньше и меньше системных логов. Ничего нужного, одна дребедень. Нахрена логировать количество яиц снесенных курицами в какой-то деревне? А вот логи с тем, что им нужно, до серверов компании не доходят. Когда уже системщики с ним разберутся? В таких условиях работать невозможно!
        Оглянувшись на камеры, он закрывает от них спиной свою кружку с кофе и доливает в нее алкоголя из плоской фляжки. Потом со вздохом усаживается кресло и приступает к написанию рапорта.
        Эпилог
        - Быстрее придурки! Быстрее! А то пущу на корм акулам! Шевелись, якорь тебе в зад. Ты матрос или кто? Подналегли!
        Бэрсон крайне ответственно подошел к поручению Аганиса стать капитаном. И сейчас мечется туда-сюда между мачт, крича на матросов. Им от этого правда не жарко, не холодно. Обычные зомбаки, поднятые после захвата корабля. Бывший капитан среди них тоже есть. Одетый в свою полную форму. Единственное, что у него отобрал Бэрсон, это фуражку. Команда, к несчастью для них, оказалась слишком предана своим хозяевам. Поэтому их пришлось перебить и вернуть назад уже в качестве зомби. Получились весьма исполнительная матросы.
        Я стою на баке, подставив лицо морскому ветру. В первые два дня плавания Бэрсон заставил всех выучить морские термины. Включая Аганиса, который матерился, кричал и угрожал лишить его интеллекта. Но в конце концов проникся и сдал "экзамен" нашему капитану. Впрочем, тут все равно было сложно отвлечь себя. Только думать и строить планы. Мы плыли уже одиннадцать дней. Если верить Бэрсону, то впереди еще почти двадцать дней пути. За которые можно еще не раз все обдумать и решить, как действовать.
        А сейчас можно просто постоять десять минут и насладиться видом моря, очистив голову от мыслей. Вряд-ли что-то может случиться посреди открытого моря.
        Крик Цезаря, который выполняет роль наблюдателя на марсе фок-мачты, перечеркивает мои планы на спокойную релаксацию.
        - Парус на горизонте! Два паруса! Нет. Три паруса на горизонте. Там целая эскадра!
        
        Продолжение во второй книге цикла: 54846/433074

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к