Сохранить .
Турнир Владимир Кретов
        Легенда [Кретов] #8
        Вам когда-нибудь доводилось, будучи богом, участвовать в турнире, где главный приз откроет вам любые двери? А, что если одна из дверей окажется слишком опасной?
        Владимир Кретов
        Легенда 8, Турнир
        Глава 1
        Мне как-то само собой в голову пришла идея, что в эту неделю отпуска, которая у меня есть до начала турнира, в Легенду, вообще, можно не залезать.
        Вместо этого, я предложил Элии слетать куда-нибудь позагорать - на что получил её горячее согласие.
        Прямо, после ужина, мы сели вдвоём перед компом и начали подбирать место, куда полетим. Сошлись на том, что оба не были в Черногории, и сразу же оформили два билета туда - на следующий же день. А, остаток вечера провели в сборах.
        ***
        Пять дней мы валялись под солнышком, барахтались в море с маской и ластами, трескали местный “пршут”, запивая вином, и поглощали пиццы - прямиком из печи. Ну, и, конечно, запираться в номере не забывали, параллельно всему этому.
        Звучит, однообразно… но, на самом деле, дни пролетели мгновенно. Так что, мы улетали обратно в Россию загоревшие и немного расстроенные отъездом.
        Эх, ещё бы недельку… но, как говориться, “ Хорошего - понемножку”.
        ***
        Уже лёжа в кровати с шлемом в руках, прокручивал в голове воспоминания о нашем отдыхе, и по моему лицу расползалась улыбка.
        Моей внезапной идеей осталась довольна не только Элия, но и я сам.
        Именно с такими мыслями я и надел шлем.
        Оказавшись в Легенде, хотел было идти вперёд, но тут же тормознул и немножко подвис.
        Так, а где, собственно, записываться на турнир-то?
        Ладно, можно порассуждать логически - записаться, скорее всего, можно в месте проведения турнира. И где же будет проходить турнир? Ну, небось, на какой-нибудь арене, или стадионе.
        Я открыл карту, отдалил по-максимуму и начал искать что-то похожее на стадион.
        Нашёл быстро.
        Здоровый такой стадион - прямо у южной стены Туллы. Тысяч на пятнадцать зрителей, наверное.
        Поставив метку на карте, зашагал в нужную мне сторону.
        Перед моим лицом пронеслось полгорода. Люди сновали туда-сюда, как муравьи, новые вывески, лавки, ресторанчики…
        Кстати, один я себе заприметил. Название: "Кривая секира". Там - на входе, два пузатых гнома стояло. Похоже, что заведенье ''гномье''.
        Я снова сделал отметку на карте. Как-нибудь сюда загляну. А то, в эльфийском я бывал - мне не очень зашло. Сравним с гномьим.
        ***
        Через двадцать минут, я уже стоял перед широким зданием стадиона. И, кстати, без карты я бы его точно не нашёл. Издали его совершенно не видно. Это, видимо, из-за того, что по высоте он не превышал соседних трёхэтажных домов.
        Добравшись до центрального входа, я спросил у мужчины в синей форме и колпаке, который стоял на проходной:
        - Не подскажете - как можно записаться на турнир?
        Тот выставил руку вперёд:
        - Приглашение есть?
        Я кивнул, и, достав из инвентаря конверт-приглашение, протянул его в раскрытую ладонь.
        Мужчина глянул одним глазком на приглашение, достал из инвентаря ручной компостер - прям, как у кондукторов раньше были, и прокомпостировал мой билет-приглашение.
        Бумага в месте прокола загорелась синим пламенем, и приглашение сгорело в синей вспышке - буквально доли мгновения.
        Вместо приглашения, в воздухе остались висеть синие цифры:
        289
        Они двинулись ко мне и аккуратно легли на тыльную сторону ладони.
        Похоже, что не прогадал с местом записи на турнир.
        Я с любопытством поднёс ладонь к своим глазам.
        Хм. Это, видимо, мой номер участника турнира.
        Потёр пальцем синюю надпись на моей коже. Не стирается. Как будто, татуировка.
        Мужчина с компостером удовлетворённо кивнул:
        - Не фальшивка. - Затем, убрал в инвентарь свой аппарат, и, достав вместо него бумажку, протянул мне. - Тут вся нужная информация.
        - Спасибо.
        Забрав бумагу, я отошёл от входа и посмотрел, что в ней написано:
        Турнир Орвеля второго.
        Участник 289/300
        Явиться к указанной точке через:
        18:15:44
        Прямо на бумажке отображалась красная жирная точка, которая располагалась с обратной стороны стадиона, а также, маленькая серенькая - на месте, где был я.
        Ну что ж, записался. Причём, одним из последних. Всего, одиннадцать человек пока не записаны на турнир - судя по моему номеру. Ну, время записаться у них ещё есть…
        А, у меня сегодня целый свободный день впереди. Как раз, погуляю, как и хотел, по Тулле. Загляну, заодно, в "Кривую секиру" - сравню эльфов с гномами.
        ***
        На входе в ресторан, меня поприветствовал один из стоящих перед дверью гномов. Он был невысокого роста, с роскошной серебряной бородой и бровями. Не разводя сведённых кустистых бровей, гном неприветливо буркнул:
        - Добро пожаловать в "Кривую секиру".
        Я лишь усмехнулся себе под нос, кивнул хмурому гному, и зашёл внутрь.
        Как же всё тут по-другому, чем у было у эльфов… Там - дерево, дерево и ещё раз дерево, а тут - камень, камень и… еще раз камень.
        Пол гранитный, стены и потолок мраморные. Но какого-то чувства изящества не было и в помине. Всё было какое-то простое - без изысков. И, при этом, монументальное и… добротное, что ли.
        На входе меня встретила достаточно миловидная гномиха. Эммм… Или гномка. Как там, правильно-то?
        Реально низенькая. Настолько, что "в пупок мне дышала". Она, задрав голову, спросила чуть низковатым голосом:
        - Добрый день. У Вас заказано?
        Я покачал головой:
        - Нет.
        - Вам нужен столик на одного, или на несколько человек?
        - На одного.
        - Тогда, прошу за мной.
        Девушка пошла по каменному коридору, а я потопал за ней следом.
        Мы спустились по лестнице вниз и вошли в большой зал.
        Кстати, потолки у гномов оказались высокими, а вот дверной проём - низковатым. Мне пришлось немного пригнуться, чтобы лбом о дверной косяк не стукнуться.
        В зале гномка указала рукой на кучу небольших столиков - с двумя стульями, которые располагались у правой стены. Я, благодарно кивнув, отправился туда.
        Здесь почти все столы пустовали. Ну, ещё не вечер. Обычно рестораны заполняются, всё-таки, ближе к вечеру. Если не торгуют бизнес-ланчами…
        Сев за небольшой мраморный столик в углу, сразу же открыл меню, которое тут уже лежало.
        На первой же странице было представлено с десяток разных сортов пива. И на следующих трёх страницах меню - то же самое - пиво.
        Следом, ещё на две страницы, пошли разные настойки на крепком алкоголе.
        Непривычно. Алкашка, обычно, в меню всегда в конце, но только не у гномов.
        Наконец на середине меню пошли блюда: жареный кабан, тушеный секач, копчёный буйвол, утка - фаршированная телятиной и ещё множество страниц разнообразного мяса.
        Ну, вот, другое дело! Гномы - ребята, может, и хмурые, но, хоть кормят хорошо!
        Читая всё это, у меня рот наполнялся слюнями.
        Выбрав баранью ногу на вертеле с квашеной капустой и креплёным пивом - "Кривой гном", я поднял голову в поисках официанта.
        У барной стойки стоял квадратный гном в фартуке. Буквально, квадратный. Он в ширину был такой же, как и в высоту.
        Увидев мой взгляд, он оторвался от барной стойки, и, взяв карандаш с блокнотом, пошёл ко мне.
        Значит, официант. Хотя, больше на грузчика похож по комплектации…
        Ровно с таким же хмурым лицом, что и у гномов на входе, официант буркнул:
        - Что заказываем?
        Я озвучил ему свой выбор, параллельно тыкая пальцев в меню на нужную позицию.
        Он молча всё это записал в блокнот. Затем, буркнул:
        - Скоро будет.
        И отправился обратно.
        Ну да, обслуживание у них, скажем… немногословное. Но почему-то мне тут нравится гораздо больше, чем у эльфов. Наверное, этому способствует мясное меню…
        Пока сидел, ждал свой заказ и барабанил пальцами по дубовой столешнице, решил не терять время напрасно, и немного разобраться в своих божественных умениях.
        Залез в меню, и, просмотрев весь доступный список, активировал "рентген".
        Самое то - для проверки. Ничего не разрушу.
        Привычный мир перед глазами потемнел. Стали практически неразличимы ни стол, ни стул, ни само помещение. Зато, ярко загорелись солонка с перечницей, которые стояли на мраморном столе.
        Повернул голову в зал.
        Вообще все металлические предметы стали ярко подсвечиваться. Ложки, вилки, ножи, золотые и серебряные монеты в кошельках немногочисленных посетителей.
        Я видел каждый гвоздь, каждую монетку, закатившуюся под бар…
        Ну-ка!
        Я захотел посмотреть, что там дальше, и моё зрение сфокусировалось на дальнюю точку. Как будто, никаких стен вовсе не существовало!
        О! Это кухня. Целая куча кастрюль, сковородок, плита. Одна металлическая лопатка сейчас елозила по большому противню. Это значит, повар что-то там ею делает…
        Очень необычно и прикольно.
        Повёл взгляд вправо, и явно попал за пределы кухни: золотое перо в чернильнице, медные ручки ящиков, сейф.
        Это явно комната управляющего, или что-то подобное. Вот только, есть одно очень странное дело…
        Монеты из сейфа прямо сейчас спускались вниз. Эмм… получается, под пол. Там они благополучно собирались в кучку - как будто, в мешок.
        Что за бред?! Явно какая-то хрень творится. Сам сейф-то закрытый…
        Краем глаза увидел, как ко мне двигается кучка монет и какие-то колокольчики - на уровне гномьей бороды.
        Отменил "рентген".
        Да, это ко мне шёл официант - с подносом, на котором стояла кружка пенистого пива.
        Я ткнул пальцем в сторону, где примерно стоит сейф - за стенами:
        - А это нормально, что у вас из сейфа монеты сквозь пол убегают?
        Глаза гнома расширились, и он, бросив поднос на пол, ломанулся обратно.
        Смотря на разбитую кружку на подносе и расширяющуюся лужу моего пива, в голову пришла только одна мысль - что, блин, тут, вообще, творится!?
        Глава 2
        Я попытался рассмотреть, что там происходит с помощью "рентгена", но что-то понять, когда видишь только металлы - очень сложно. Ясно только одно, монеты из-под сейфа вверх всё же поднялись.
        Только через пять минут, вернулся официант, хмуро посмотрел на разбитую кружку, и обратился ко мне:
        - Можно Вас на минутку?
        Я кивнул. Любопытно ведь!
        Встал из-за стола и, обойдя стороной лужу из пива, последовал за гномом.
        Мы зашли с ним за барную стойку, прошли вдоль кухни, и попали в тот самый кабинет с сейфом.
        Внутри было четверо разгорячённых гномов. Двух я сразу же узнал - это были крепкие ребятки со входа. Ещё одним был повар - в белой форме и с колпаком подмышкой. Они втроём стояли рядом с перевёрнутым сейфом, и удерживали на полу человека в чёрной одежде.
        Четвёртый же гномом, тяжело дыша, расстёгивал свой сюртук. Это был явно какой-то начальник: борода расчёсана очень качественно - прям, лоснится, вся в каких-то бантиках, рюшечках… Усы - и те, у основания были перевязаны какими-то ленточками.
        Этот гном вытер тыльной стороной ладони левой руки пот со лба и, посмотрев на меня, протянул вперёд правую.
        Ух! Как будто, с лопатой поздоровался. Ну, и лапища - моя ладошка в ней просто утонула.
        Он кивнул на обездвиженного:
        - У нас уже два раза крали из сейфа всю недельную выручку. Мы всё понять не могли, как вору это удаётся. Уже и пароль на сейфе каждый день меняли, и охрану удвоили, и ежечасные проверки каждого помещения устроили - в том числе, в ночное время… А, всё никак вора поймать не могли. Уже на магию грешили, а оно, вон, как оказалось: воры сделали подкоп из соседнего здания, выпилили дно сейфа, да так, что не заметно сверху было, и лепили его обратно… и так, к нам повадились воровать!
        Гном посмотрел своим хмурым взглядом мне в глаза.
        - Большое спасибо, что помогли словить вора!
        Из дырки в полу, где раньше стоял сейф, показалась перепачканная голова гнома. Он огляделся, вылез наверх и вытащил за шкирку ещё одного человека в чёрном. А следом, вылез ещё один гном и доложил гному-начальнику:
        - Всё. Их там всего двое было. - Он приподнял вверх звякнувший мешочек. - У них там ещё схрон был, так что, какой-то ущерб удастся покрыть.
        Начальник расплылся в улыбке, кивнул вылезшему гному, забрал мешочек и обернулся обратно ко мне:
        - После того, как одна воительница повадилась раз в неделю город воров разорять на своём коне, воры стали из Гримграда разбегаться. Разорять Гримград - дело, конечно, хорошее, но воры стали оседать в других городах, и количество краж в них увеличилось. Под их прицел попали и мы.
        Я переспросил:
        - Воительница?
        - Да. Она в одиночку приходит в Гримград и убивает там всё, что только движется. Правда, сейчас, как она появляется, все жители городка просто разбегаются в панике.
        Ничего, себе! Интересно, что это за воительница такая?
        Гном же продолжал:
        - Не знаю, как Вы почуяли кражу, но спасибо за это, ещё раз! В качестве благодарности, приглашаю Вас на экскурсию в представительство гномов в Тулле… И, Даврон… - Гном перевёл взгляд на официанта. - Накорми гостя всем лучшим, что у нас есть - за счёт заведения.
        Официант хмуро кивнул:
        - Конечно, Бофур.
        Начальник же протянул мне руку ещё раз:
        - Как будете готовы к экскурсии, просто сообщите об этом любому гному в этом заведении. И ещё - Вы, теперь, всегда желанный гость в нашем заведении. Для Вас тут навсегда будет пятнадцатипроцентная скидка!
        Пожав ещё раз руку гнома, я улыбнулся:
        - Спасибо.
        Ну, вот. Я, теперь, "желанный гость" и в заведении и эльфов… и гномов. Вот только, тут меня, действительно, будут рады видеть. Хоть по хмурым гномьим мордам этого и не понять…
        Даврон подошёл ко мне:
        - Пройдёмте за мной!
        Посмотрев ещё раз, теперь уже, на двух людей, уложенных носом в пол, я кивнул гномам и, вслед за официантом, вышел из комнаты.
        ***
        Отъелся я от пуза. И даже не потому, что меня сейчас кормили на халяву, а потому, что было реально вкусно.
        Вроде бы достаточно обычные мясные блюда - без всяческих хитрых соусов и редких гарниров. Но мясо в каждом блюде просто таяло во рту.
        А, вот, с пивом, по-началу, накладочка вышла. После того, как я сделал глоток "Кривого гнома", мои глаза самопроизвольно расширились, и я тут же отложил бокал на край стола. Во-первых, градусов в пиве было по ощущениям под сорок. А, во-вторых, горечь была такая, что хотелось чем-то немедленно это заесть, что я сразу и сделал.
        На счёт следующего пива, я уже посоветовался с официантом, а не просто тыкал в интересное название, и мне принесли обычный вкусный лагер.
        В общем, место оказалось зачётным. Не в плане изыскано вкушать, а в плане, набить живот вкуснейшим мясом.
        Когда я доел, поднял руку, привлекая внимание официанта.
        У меня ещё целая прорва времени впереди перед началом турнира. Почему бы не воспользоваться приглашением гномов прямо сейчас?
        Подошедшему Даврону, я сказал:
        - Я хотел бы воспользоваться предложением Бофура по поводу экскурсии по представительству гномов в Тулле.
        ***
        Повёл меня на экскурсию сам Бофур.
        Мы прогулялись по Тулле всего минут пять и подошли к одному из банков.
        Бофур уверено повёл меня внутрь, а там, уже завёл в служебные помещения. Его пропустили, вообще, без единого вопроса. Видать, и правда, он тут какая-то шишка.
        Мы попали в десятиметровый коридор - шириной в два метра, с большим количеством разнообразных кабинетов по сторонам. А, закончился этот коридор мраморной лестницей, спускающийся вниз… очень и очень длинной лестницей. Она утопала вниз по диагонали - метров на семьдесят, и чем там заканчивалась - отсюда было не разобрать. Ощущение, будто, стоишь на верхней точке эскалатора в метро. Ну, разве что, ступеньки не двигаются.
        Бофур повернул ко мне свою голову:
        - Ну что, готовы посмотреть на настоящее представительство гномов?
        Я улыбнулся и кивнул.
        Реально, ведь интересно. Я, честно говоря, думал, что представительством гномов окажется какое-то здание. А, тут, похоже, какой-то подвал. Ну, или что там окажется впереди…
        Спустившись по ступенькам вниз, мы оказались… на широкой каменной площади - в пятьсот квадратных метров, с большим количеством разных каменных зданий по всему периметру! Магические светильники ярко горели с каждого угла каждого строения. Так что, тут было достаточно светло.
        По площади деловито сновали гномы, выходя или заходя то в одно здание, то в другое. К двухэтажному строению, по правой стороне, по рельсам подкатилась тележка…
        С неё на пол спрыгнули шесть гномов с кирками. Они привычными движениями закинули чуть ли не синхронно свои кирки на плечи, и зашли внутрь здания.
        Увидев, куда я смотрю, Бофур спросил:
        - Хотите, сначала ознакомитесь с тем, как мы добываем руды?
        Повернул к нему голову.
        За своей бородой с косичками и бантами, гном прятал улыбку…
        Ну, это и неудивительно, что он тут лыбу тянет. Выражение моего лица, сейчас, наверное, крайне удивлённое. Я ожидал увидеть подвал, а тут, блин… не подвал.
        Да, тут, полноценный подземный городок!
        Я подобрал челюсть и кивнул гному:
        - Хочу.
        Бофур растянул улыбку ещё шире, и зашагал по площади. Ну, а я пристроился за ним.
        Добравшись до той самой тележки, откуда вылезло пятеро гномов, мой сопровождающий залез внутрь, и кивнул мне, чтобы я последовал за ним.
        Ну, что ж. Похоже, нас ждут покатушки.
        Заглянул внутрь тележки. Тут было шесть небольших сидений - с ремнями безопасности.
        Бофур прошёл в зад тележки и развернул две последние сидушки на сто восемьдесят градусов, превращая их в первые. Затем, уселся слева.
        Я же залез внутрь и занял место справа.
        Чутка неудобно - сиденье подо мной маловато для моего зада. Но, это не из-за того, что я не гном. Это, просто, конструкция такая. В отличие от роста, задницы гномов ничем не уступают задницам людей.
        Гном затянул ремень у себя на поясе и показал пальцем на мой:
        - Затяни покрепче. - А, после того, как я затянул, спросил. - Готов?
        Я кивнул:
        - Поехали!
        Ого! А тележка-то магическая. На металлической поверхности перед гномом засветилась панель управления. Впереди тележки же загорелась фара.
        Бофур, потыкав своим пальцем по панели, сразу "втопил в пол". Ну, во всяком случае, мне так показалось…
        Меня вдавило в невысокую спинку сидушки, а в лицо ударил ветер.
        Мы, блин, сходу километров сорок развили и только продолжали ускоряться.
        Тележка ухнула по рельсу вниз и влетела в извивающийся тоннель.
        Стало понятно, зачем тут ремни. На поворотах вправо-влево, прилично кидало по сторонам. Без ремня, вполне можно, и вылететь из тележки…
        Выехав из тёмного тоннеля, мы оказались в большой пещере и резко двинулись вверх.
        Ээх! Да, это, настоящие американские горки! Причём, экстремальные. Мы ехали уже километров под семьдесят в час и после подъёма снова ухнули вниз.
        То-то гном поглядывает на меня и опять прячет улыбку в своей бороде. Угорает над моей реакцией, засранец…
        Я снова захлопнул свою челюсть и улыбнулся про себя.
        Ну, ничего!
        Чует моё сердце, и я полюбуюсь твоим обалдевшим видом, Бофур. Дай мне, только, до руды добраться…
        Глава 3
        Выскочив из очередного тоннеля, мы уехали по спирали вниз, достаточно глубоко, и остановились на широкой площадке, у входа в большую пещеру.
        Бофур, довольный собой, повернул голову ко мне:
        - Приехали!
        Когда мы вылезли из тележки, гном щёлкнул каким-то переключателем на путях, и телега самостоятельно заехала на параллельный путь-отстойник, который находился на площадке.
        Продумано тут всё у гномов. Мало того, что двое путей, чтобы в лоб пара тележек где-нибудь в тоннеле не поцеловались, так ещё, и при остановке с пути, съезжают, чтобы ещё и в зад не прилетело.
        Кстати, мы тормознули не в самом конце путей. Там можно было ещё и куда-то дальше поехать.
        Я показал пальцем на продолжающийся путь:
        - А что, дальше?
        Бофур улыбнулся:
        - А это, уже секретная информация. Ну, что, пойдёмте, глянем на добычу руды?
        Я кивнул:
        - Пойдёмте.
        Мы прошли внутрь пещеры, из которой во все стороны шли тоннели.
        Гном кивнул на эти проходы:
        - Тут, в шахтах, работают настоящие мастера своего дела. Работать с породой напрямую - это не рудные кочки ковырять, где точно знаешь, какой это выход руды. Тут, в толще породы, чувствовать надо - где может быть руда. Это далеко не каждому под силу. Но, зато, когда выйдешь на руду - там сразу жила.
        Мы шли по каменной пещере, освещённой магическими светильниками. Из тоннелей доносились звуки кирок, бьющих по камню. Было ощущение, будто, мы не под Туллой, а где-то в недрах горы.
        Мы прошли метров сто и упёрлись в конец пещеры. Там, прямо на каменном полу, сидело три гнома. Они пили пиво и орали друг на друга.
        Гном в зелёной шапочке орал, выкатив глаза:
        - А, я говорю влево надо, там порода мягче! Я так разок на скопление лазурита вышел.
        Рыжебородый со встопорщенными усами рубанул ладонью:
        - Это тебе один раз повезло, а я всегда в мягкой породе на медь натыкался. На серебро, максимум!
        Третий, с красным ирокезом на голове, поддакнул:
        - Надоела эта медь. Душа красного камня требует! Справа тут, порода холодная на ощупь - может, нам повезёт на красный камень наткнуться?
        Мой провожатый кивнул мне на прервавших ор и чокнувшихся пивом гномов и со снисхождением произнёс:
        - Рабочий процесс. Совещание.
        Ничего себе, совещание! Они орут друг на друга, чуть за бороды не хватают, да, пиво хлещут. Интересное совещание!
        Я повернул голову к Бофуру:
        - А, я могу попробовать?
        Мой экскурсовод на секунду даже растерялся и спросил:
        - Что?
        - Ну, руду добыть.
        Гном подумал пару секунд, хмыкнул, и достав из инвентаря кирку, протянул мне:
        - Конечно! Это будет любопытно.
        Я с удивлением посмотрел на кирку, и Бофур пояснил:
        - Настоящий гном всегда с собой молот и кирку таскает. Всегда.
        Я улыбнулся и, взяв в руки инструмент, заглянул в её свойства:
        “Кирка глубин”
        Износ 75/150
        Урон 48 - 121
        Вес 5
        Необходимый уровень: 155
        Свойства:
        Сила +74
        Живучесть +49
        Шанс найти руду: +10%
        Когда смахнул окошко с киркой, повернул голову к трём гномам, а то, они что-то подозрительно затихли.
        Они переглянулись между собой, и гном в зелёной шапочке спросил Бофура:
        - Это… Сейчас, турист киркой махать будет? - Когда Бофур кивнул, гном развернулся к своим коллегам по совещанию. - Ну, что, замажемся? Кто что ставит на добычу туриста?
        Гном с ирокезом оживился:
        - Замажемся! Ставлю пять серебра, что турист ничего не найдёт.
        Рыжебородый кивнул:
        - Поддерживаю! Та же ставка - на то же самое!
        Гном в шапочке почесал свою бороду:
        - Так, и я так же. Получается, не на что спорить-то!
        Ирокез поднял бокал с пивом:
        - Тогда, за согласие!
        Его тут же поддержали две глотки:
        - За согласие!
        Чокнувшись своими деревянными кружками, гномы отхлебнули пиво и с интересом уставились на меня.
        Я же хмыкнул и повернул голову к Бофуру. Тот смотрел на меня этак покровительственно.
        Ну, сейчас, будем удивлять.
        Наугад мне махать не надо, бог я или где? У меня, как раз, для таких случаев есть кое-что божественное.
        Я активировал "рентген" и огляделся по сторонам…
        Толща породы исчезла, а вместо неё, ярко засветились длинные полосы разного цвета. Видать, это и есть жилы.
        Присмотрелся внимательнее к одной жиле металлического цвета, и над ней высветилась надпись, как над игроком:
        Железная жила
        Ага. Удобненько.
        Перевёл взгляд левее, там, где, по словам трёх гномов, должна быть мягкая порода.
        Первая же жила оказалась медной, буквально, в паре метров от меня. За ней находилось ещё несколько жил, и все медные. Метров через двадцать, была железная, а дальше - опять, медные.
        В общем, прав оказался рыжебородый. Никаким лазуритом там и не пахло.
        Перевёл взгляд направо, где гном с ирокезом на голове хотел найти красный камень.
        Железо, железо, опять железо. И всё не близко. Но, справа с краю, есть жила истинного серебра - прямо, рядом со стеной. Я отключил "рентген" и подошёл к этому месту. Перед тем, как начать долбить стену, сделал вид, что выбираю место. Пощупал породу, понюхал даже. Всё это под смешки троицы. Только Бофур держался. Просто, свою улыбку в бороде опять прятал.
        Ну, ничего. Я убрал руку с каменной стены, кстати, действительно, холодной. Истинного серебра для начала будет достаточно.
        Повернул голову к гномам, подмигнул им, и размахнувшись, ударил киркой в стену. От неё сразу же отвалился здоровый кусок - в полметра шириной, и сзади уважительно присвистнули:
        - Ничего себе, турист! У него всё в силу, что ли, вкачано!?
        Я же жахнул по стене во второй раз. На этот раз, отвалился метровый кусок.
        Гномы, не сговариваясь, сгоняли в какой-то закуток в правой части пещеры и, притащив оттуда ручную тележку, стали грузить отколотые куски камня в неё и вывозить в один из тоннелей.
        Я же минут за пять наконец прошёл четыре метра породы, и в стене показалась руда истинного серебра.
        По ней бить не стал, а развернулся, и глянул на гномов.
        В проёме моего небольшого тоннеля торчали четыре головы гномов с квадратными глазами.
        Бофур пытался рассмотреть жилу за моей спиной. Он повернул голову к троице и спросил:
        - Это что, истинное серебро, что ли?
        Гном в зелёной шапочке кивнул:
        - Ага.
        Я же показал пальцем себе за плечо:
        - Ну, дальше, вы сами. Я, может, ещё жил поищу?
        Гном в зелёной шапочке повернул голову к Бофуру:
        - Новичкам везёт. Может, пусть ещё попробует?
        На что, Бофур только кивнул.
        Я вышел из своего микро-тоннельчика сквозь расступившихся гномов, и положив руку на породу, пошёл вдоль стены, делая вид, что выбираю место. Ну, а сам, включил рентген.
        Вообще, их удивление понять можно. Этими жилами тут не нашпиговано всё пространство. Просто так, если действовать наугад, то шанс, что на жилу наткнёшься, во всяком случае, на адекватной дальности… один к ста. Может, один к пятидесяти. В общем, шанс совсем не велик.
        Идя вдоль стены, смотрел что там за жили спрятаны в толще породы.
        В основном, одна медь. Железа поменьше. А уж других металлов - совсем не густо.
        Из интересного нашёл только одну жилу оникса, две жилы из лазурита и одна жила прямо сильно отличалась от остальных своим красным цветом. Когда я присмотрелся, над ней высветилось:
        Красный камень
        Во! Гном с ирокезом хотел красного камня. Будет ему, красный камень!
        Я тормознул у стены - напротив этой жилы и сделал вид, что принюхиваюсь.
        На этот раз, гномы за моей спиной больше не веселились.
        Развернув к ним голову, ткнул пальцем в породу:
        - Тут.
        Троица споро подхватила тележку, и пристроилась сзади меня.
        Гном в зелёной шапке спросил своих товарищей:
        - Ну, что, может, теперь, замажемся?
        Рыжебородый задумчиво почесал свою бороду:
        - Раз в год и палка стреляет. Ставлю золотой, что, в этот раз, будет пусто.
        Гном с ирокезом придирчиво рассмотрел место, в которое я ткнул пальцем, достал из инвентаря золотую монетку и озвучил:
        - Ставлю на медь.
        Ну, а устроитель тотализатора снял свою зелёную шапку, подсунул своим соратникам, чтобы они сложили туда свои монеты, и закинул в неё и свою:
        - А я ставлю, что жила будет выше серебряной.
        Рыжебородый расплылся в улыбке:
        - Ха! Лёгкие деньги.
        Гном с шапочкой пожал плечами:
        - Посмотрим. - Затем, хлопнул меня по плечу. - Давай, турист, не подведи!
        Я усмехнулся про себя. Не, не подведу. Можешь, не волноваться.
        Ещё раз включил "рентген", чтобы не ошибиться с направлением, тут, всё-таки, подальше жила - метрах в двенадцати, и начал махать киркой.
        Гномы, уже привычно, стали увозить пустую породу в один из тоннелей. К ним даже Бофур присоединился. Что, впрочем, неудивительно - я, всё-таки, здоровенные куски породы откалывал за раз. Некоторые они вчетвером на тележку поднимали.
        Ну, зато, за десять минут, я уже добрался до жилы из красного камня.
        Как только жила показалась, из-за моей спины, раздался возглас радости:
        - Ю-ху!
        Это гном с шапочкой, что собирался катить наружу очередной булыжник, увидел мою "находку".
        Он бросил булыжник и выбежал из тоннеля крайне довольный.
        Рыжебородый помрачнел:
        - Что там?
        - А ты иди, да посмотри.
        Как только я освободил проход, выбравшись из тоннеля, туда побежала вся тройка, вместе с Бофуром, а счастливый победитель, сунул три монетки из своей шапочки себе в инвентарь, и натянул её себе на голову.
        - Ну, турист! Ну, даёшь! - Гном достал из инвентаря кружку, полную пива, и протянул её мне. - Угощайся! Это элитное!
        И где они у себя в мешке инвентаря прячут пиво, да, ещё так, чтобы оно не разлилось!?
        Я взял у гнома кружку, а он достал из инвентаря себе ещё одну.
        Блин, сколько у него там этих кружек?
        Мы чокнулись с гномом, и я отпил алкогольный напиток с плотной, густой шапкой пены.
        Ё! Да, это приславутый "Кривой гном" из их ресторана! По рту распространился вкус дикой горечи.
        Гном с любопытством смотрел на мою реакцию, но морду я не скривил, уже, всё-таки, был немного привычный к этой дряни. Да и сейчас, когда я, во-второй раз, её попробовал, глаза из орбит уже не лезли, было вполне терпимо. Так что я отхлебнул из кружки ещё этого ''дихлофоса'', на что, гном уважительно покивал.
        Тут из тоннеля вернулась возбуждённая троица.
        Рыжебородый с ходу швырнул кирку на пол:
        - Всё! Я тут, значит, тонны породы перебираю, и одна медь прёт. А турист за пятнадцать минут обнаружил столько элитной руды, что я за полгода не нахожу. Как так?! - Гном бросил взгляд на валяющуюся на полу кирку и, подняв её, пихнул к себе в инвентарь. - Достало! Пойду в кузню.
        Я повернул голову к Бофуру:
        - Кстати. А в кузню на экскурсию мы пойдём?
        Гном посмотрел на меня как-то странно, но кивнул:
        - Конечно.
        - О! - Я протянул моему сопровождающему его кирку. - Тогда, пойдёмте в кузню?
        Гном в зелёной шапочке оживился:
        - И я с вами! Хочу глянуть, что турист и там учудит.
        Гном с ирокезом его поддержал:
        - Ну, тогда, и я с вами. У нас, теперь, всё равно, выработки на неделю вперёд.
        Бофур посмотрел на меня задумчиво, но, потом, усмехнулся в свои усы:
        - Ну, пойдёмте в кузню…
        Глава 4
        Мы всей компанией загрузились в тележку, и Бофур, посмотрев, все ли пристёгнуты, опять "вдавил в пол".
        Гномы, которые сидели вокруг, никак не удивились скорости тележки, так что у них это, должно быть, в порядке вещей - гонять на своей магической колымаге по своим “американским горкам”.
        Кстати, рыжебородый сидел кислый, будто, ложку соли проглотил. В отличие от него, гном в зелёной шапочке, прямо светился от довольства. Ну, а третий, с ирокезом, сидел на своём сиденье, сдвинув брови - то есть, как я уже понял, с обычным “гномьим” выражением лица.
        Нырнув и вынырнув из тоннеля, мы в этот раз, свернули направо.
        Хм, я только сейчас обратил внимание, что путь-то не один, и тут целая разветвлённая сеть.
        Через пять минут езды, мы выехали к платформе перед огромными металлическими воротами, сопоставимые по размеру с размером тоннеля с путями. Сейчас, ворота были заперты.
        Я немного засмотрелся на них: метра четыре в высоту, кованые, с какими-то узорами - отсюда даже не разобрать. А значит, эти узоры достаточно филигранные. Даже так видно, что ворота очень красивые.
        Бофур "припарковал" наше средство передвижения на такой же стоянке, которая была в пещере для майнинга. Тут, кстати, уже была точно такая же телега, что и наша. Они тут все одинаковые, походу, и не принадлежат кому-то определённому. Гномы, видимо, берут свободную и гонят, куда им надо.
        Высыпав на площадку, мы всей толпой пошли за Бофуром. Вот только, он отправился не к огромным воротам, а открыл неприметную дверцу слева, и зашёл туда. Как только он отворил дверь, до меня донёсся привычный шум от наковален.
        Идущий передо мной гном в шапочке развернул голову ко мне:
        - Турист, осторожней, лбом не бахнись.
        Гном прошёл в дверь, не наклоняясь. А вот мне, пришлось нормально, так, согнуться. Верхний косяк был на уровне моих плеч.
        Выйдя на той стороне, осмотрелся. Мы попали в не особо длинный предбанник, который сразу же переходил в кузню…
        Только такую кузню я видел впервые. Никаких молотобойцев тут не было. Вместо них, по заготовкам стучали огромные паровые молоты, похожие на современные. Ну, разве что, они были не на электричестве. Рядом, тоже паровой станок, штамповал из металлических пластин какие-то заготовки.
        Хм, раз есть штамп, наверное, где-то тут и прокатный стан есть…
        Современненько, так. Ну, если закрыть глаза на то, что все машины на пару.
        А вон, кстати, и кузнец молотом машет. Не всё тут у них на пар перевели, что-то и сами делают.
        Повернул голову назад.
        Ага.
        Мелкая дверца, и ворота находяшейся рядом. Этакие Давид и Голиаф дверного пошиба.
        Я ткнул пальцем в огромные ворота, а затем, в крохотную дверку и спросил, стоящего рядом гнома в шапочке:
        - А, почему что-нибудь среднее не сделали?
        Тот усмехнулся:
        - Мы через вход вошли. А этот размерчик… - Он кивнул на ворота. - Не для огров, а для отгрузки готовой продукции. Иногда что-то крупное приходится делать.
        Бофур кивнул мне, чтобы я шёл за ним, и отвёл к первому же вертикальному станку. По конвеерной ленте к нему поступали листы стали. И штамп, издавая характерное паровое "пшшшш" где-то в недрах агрегата, летел вниз - выбивая из листа переднюю часть кирасы.
        Вот, так вот? Хвалёные в области кузнечного мастерства гномы, оказывается, гонят конвеерный поток? Ну, совсем без ручного труда, конечно, не обошлось. В конце конвеерной линии стоял гном, который вручную снимал заготовки с ленты и передавал вперёд.
        Бофур показал на агрегат:
        - Тут у нас делается массовая продукция. То, что способен сделать средненький кузнец мы отдали на откуп механизмам. Качество выходит то же, а вот, по времени - в десять раз быстрее.
        Гном пошёл вдоль конвеерной линии, и я последовал за ним. Где-то сзади от нас не отставала троица гномов. Причём, "шапочка" опять достал кружку с пивом, и, прямо на ходу, его потягивал.
        Бофур тормознул у ещё одного агрегата, который стоял в конце линии. На этот раз, это был паровой молот. Здоровый металлический параллепипед, что был установлен на крашеной платформе, падал вниз, на заклёпки, которые соединяли две части панциря в одну, а затем, под паровой шум, начинал быстро ползти обратно вверх. Может, это происходило не так быстро, как если бы тут стоял молотобоец, но эта штука, в отличие от молотобойца, не устаёт.
        - Вон, глянь, как тебе.
        Бофур достал из корзины готовый доспех и протянул мне.
        Ну, что ж, посмотрим, что это такое:
        “Кираса не для хирда”
        Износ 0/40
        Броня 45
        Вес 24
        Необходимый уровень: 55
        Необходимо:
        Сила: 25
        Свойства:
        Сила +50
        Живучесть +21
        Поднимает на +2 % броню на всех экипированных вещах
        А, вообще, не плохо! Я, честно говоря, думал, что это будет простая вещь, не редкая. Но, нет - самая, что ни на есть, редкая.
        Я протянул панцирь обратно:
        - Любопытно.
        Бофур усмехнулся в свою бороду, бросая доспех обратно в корзину:
        - А, то! Но это всё массовый продукт. Настоящее искусство начинается дальше - у наших мастеров.
        Гном показал мне в сторону, где кузнец сам махал молотом над наковальней.
        Подойдя к кузнецу ближе, рассмотрел его повнимательней.
        Если судить по нахмуреной морде - то гном, как гном. Но, вот, остальное отличалось. Во-первых - это оказался первый гном, который был без бороды. Ну, то есть, как… борода была, вернее, её остатки. С левой стороны его седая борода была чуть подлиннее, но вся в подпалинах, а вот справа, была выжжена почти напрочь.
        Сам гном орудовал молотом в кожаном фартуке и кожаных рукавицах, что спасали от жара и искр. А вот, какой-нибудь "намордник" для бороды гном не использовал.
        Бофур повернул ко мне голову:
        - Это Ульрих чернобородый. Мастер своего дела. Он один из великих мастеров. Ульрих, например, делал вещи под заказ самому королю Орвилю второму.
        Я повернул голову к моему экскурсоводу:
        - Точно, чернобородый?
        Бофур опять улыбнулся где-то в недрах своей бороды:
        - Возраст. Раньше у мастера борода была черна, как сама ночь. Правда, она и тогда всегда была опалённой. Ульрих слишком увлекается, когда творит над наковальней. Уходит в себя настолько, что подсовывает себе под нос раскалённые заготовки. Вот, борода и горит…
        Ульрих, в это время, положил раскалённую заготовку на наковальню, достал из инвентаря бутылку, откупорил её зубами, и, прямо с пробкой в зубах, пристроил в рот горлышко и запрокинул голову.
        После двух мощных глотков, гном зубами же вернул пробку на место и, заныкав бутыль в инвентарь, плюнул на красную заготовку.
        Вспыхнуло так, будто бензин подожгли.
        Это, что же он такое выпил, раз, так полыхнуло? Явно, не пиво.
        Затем, Ульрих прошёлся молотом по заготовке меча в финальный раз и сунул её в ванную с маслом для закалки.
        Когда сталь закалилась, гном оттёр заготовку от масла, положил в ящик рядом и поднял на нас свои серые глаза:
        - Привет, Бофур. Ты что тут делаешь?
        Мой провожатый кивнул на меня:
        - Показываю нашему дорогому гостю… - Гном кивнул на меня. - Как у нас кузня устроена. Он очень нам помог, потому, я и принял решение развлечь его, проведя по нашему городку самолично.
        Ульрих кивнул мне:
        - Приветствую, призванный. - Затем, ухнул своим молотом по наковальне. - Имеешь представление о кузнечном деле?
        Я кивнул:
        - Можно сказать, и так.
        Ульрих кивнул и перевёл взгляд на Бофура:
        - Что ж. Могу помочь в развлечении - поработаю молотобойцем. Пусть, гость поработает на настоящей гномьей наковальне, если захочет, конечно.
        И чем же, интересно, настоящая гномья наковальня отличается от любой другой?
        Ну, что ж. Попробуем.
        Я кивнул:
        - С большим удовольствием.
        Я даже не увидел, а скорее, почувствовал, как за моей спиной переглянулась троица гномов.
        Подойдя к наковальне, взял в руки молот, что остался на ней лежать, под удивлённый взгляд Ульриха.
        А чего, это он удивился?
        Вгляделся в молот:
        “Подгорный молот”
        Износ 701/2000
        Урон: 550-560
        Необходимый уровень: 350
        Необходимо:
        Сила 2000
        Свойства:
        Сила + 550
        Живучесть +100
        Кузнечное дело: +5%
        Подгорный молот может быть призван любым мастером гномом в любой момент
        А, понятно, почему он удивился… Тут нужно две тысячи силы, чтобы эту бандуру поднять. А выглядит-то, как обычный молот - даже цвет стандартный, металлический.
        Гном в шапочке скосил глаза на Ульриха и тут же завёл свою волынку:
        - Ну, кто на что ставит?
        Рыжебородый мрачно на него посмотрел из-под своих кустистых бровей и покачал головой.
        Гном с ирокезом завис в задумчивости, а вот, Бофур удивил - он заявил:
        - Ставлю десять золотых на уникалку!
        Тут уже и гном в шапочке ушёл в себя с задумчивым видом.
        Ульрих же "седобородый" переводил не совсем понимающий взгляд с одного гнома на другого.
        Ладно, пусть там себе и дальше устраивают тотализатор. Я же решил заняться тем, для чего сюда и подошёл.
        Вгляделся в наковальню.
        Ничего, себе! А так, можно было!?
        Это была не просто наковальня, а артефакт, который давал абилити:
        “Монолитная наковальня гномов”
        Износ 0/100
        Урон: 25-40
        Необходимый уровень: 60
        Необходимо:
        Ловкость 20
        Сила 15
        Живучесть 10
        Вес 5
        Свойства:
        Ловкость +40
        Сила +5
        То-то, она мне сразу показалась любопытной! Обычные наковальни металлического цвета, а, тут, она очень тёмная. И это не из-за того, что вся в масле перепачкана, нет. Эта наковальня хоть и тёмная, но металлический блеск никуда не делся.
        Очень любопытная вещица.
        Эх, надо мне наконец в место силы Сефлакса, наведаться. Вернее, уже в моё место силы… Я помню, что там есть камин, но ведь, по-любому, там должна быть и кузня. И, думается мне, совсем не простая.
        Даже не знаю зачем, но я активировал "рентген", и посмотрел на наковальню с помощью “божественного умения”.
        Всё неметаллическое опять исчезло из поля зрения, а наковальня чуть подсветилась.
        Хм, какая-то она совсем не монолитная. Ровно посередине наковальни - в её центре, шла небольшая трещинка.
        Да, и не только в центре! По всей наковальне шли подобные трещинки, только меньшего размера, чем центральная.
        Интересно.
        Это, получается, я вижу структуру металла?
        Отвёл взгляд от наковальни и посмотрел на висящие в воздухе металлические вещи на месте, где должны стоять гномы.
        Присмотрелся.
        Да. Наруч на одном из гномов прямо разными слоями шёл. Один посветлее, другой - темнее. И он весь, абсолютно весь, был в мелких трещинках.
        Это, получается, у "рентгена" выявилась незадокументированная способность? Причём, уже не в первый раз встречаю такое - что в описании умения ничего такого нет. А, по-факту, есть.
        Хм, если я вижу несовершенства металла, могу ли я что-то с этим сделать?
        Надо будет попробовать потом. Вот, как раз, в своём месте силы и попробую!
        В голове всплыло, что у меня есть умение "Свободный художник" и что я давненько им не пользовался. Интересно, а как оно будет проявляться теперь, когда я… бог?
        Открыл меню и вчитался в умение:
        Свободный художник.
        Описание: При использовании Вы сможете создавать предметы, уровень которых будет зависеть от вложенной Вами души, а не от уровня ремесла.
        Расход маны: 25
        Перезарядка умения: Не требуется.
        Ага. Оно осталось почти прежним. Но только, теперь, оно безлимитное, как я понимаю?
        Ну-ка!
        Я активировал умение и достал из инвентаря несколько слитков разного металла.
        Не знаю, о чём гномы договорились в плане тотализатора, но Бофур, скорее всего, выиграет. Мне кажется, он меня раскусил, вот, и сделал ставку на уникалку. Ну, раскусил не в том плане, что я бог, а в том, что я настоящий Гидраргирум - не одна из многочисленных копий.
        И скрывать от гномов, что я Гидраргирум - смысла не вижу. Это ж НПС, а не игроки. Они, в отличие от игроков, тут же не разнесут на весь интернет, что я - это я. В общем, турниру не помешают.
        Ну, а раз так, то, я, сейчас, и протестирую, насколько безлимитный у меня "Свободный художник". Смогу ли я его активировать сразу после того, как он закончит своё действие?
        Я навис над наковальней и всмотрелся, как обычно, в куски металла передо мной.
        Отстранится, в этот раз, было гораздо проще, чем когда-либо. И, скорее всего, это было из-за "рентгена", который я всё ещё не отключил.
        Когда ты и так ничего не видишь вокруг, то и отстранятся, получается, не от чего…
        Уже через минуту, всё, что было вокруг меня, перестало для меня существовать. Для меня существовали только куски металла передо мной, и… наковальня.
        А ведь, её так просто улучшить! Нужно, всего лишь, убрать изъяны…
        Я спихнул в сторону молот и слитки, и всмотрелся повнимательней в наковальню. Вернее, в её самую большую трещинку по центру.
        Хмм… это и не трещина, скорее всего. Непровары сильно сказываются на прочности материала. Это какие-то совсем уж микроскопические изъяны, которые я вижу, как трещинки.
        Я погрузил ладонь внутрь наковальни, и дотронувшись пальцем до этого изъяна, нагрел его.
        О! Спеклось. Трещинка исчезла.
        В этот момент, кто-то схватил меня за левую руку.
        Мешает сосредотачиваться.
        Я махнул рукой в сторону, и тот, кто меня за неё дёргал, куда-то исчез.
        Я же погрузил в наковальню и вторую руку, начав спекать все трещинки подряд - уже двумя руками.
        Не быстрый процесс - не сложный, просто, муторный.
        Надо спечь каждую трещинку, а их здесь сотни, если не тысячи…
        Но, ничего, всё прижгу!
        ***
        Когда я закончил со всеми изъянами наковальни, обратил внимание, что наковальня, теперь, вся в кратерах от проникновения моих рук.
        Ну, ничего. Это мы тоже поправим.
        Я сжал правую ладонь в кулак, и стал, как молотом, бить по неровностям, выпрямляя поверхности.
        Когда они достаточно выпрямились, просто, прошёл по поверхностям ладонями, делая их идеально ровными.
        Ну, вроде, всё.
        Стоило об этом подумать, как перед глазами высветилось:
        ВНИМАНИЕ! ВАМИ УЛУЧШЕН ПРЕДМЕТ!
        УМЕНИЕ “СВОБОДНЫЙ ХУДОЖНИК” ЗАКОНЧИЛО СВОЕ ДЕЙСТВИЕ.
        Хех, вообще, ничего не дала система. Просто, объявили, что "Свободный художник" закончился. Впрочем, а что богу-то нужно? Я, по сути, на вершине кузнечного мастерства. Да, и известность мне, теперь, как-то совершенно не нужна. Она, и так, на максимуме должна быть…
        Отключив "рентген", увидел перед собой ровно ту же наковальню, что была и до этого.
        Ну-ка!
        Всмотрелся в её стату:
        “Обожествлённая монолитная наковальня гномов”
        Божественный артефакт
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Живучесть +3728
        Сила +10555
        бог погрузил в артефакт руки и сделал его совершенным:
        Кузнечное дело: +15
        После погружения божественных рук наковальня способна самостоятельно нагревать металлы.
        Ё-ё-ё-ё. Опять я увлёкся в "Свободном художнике" и сделал не уникалочку, а, вполне себе, божественный артефакт…
        Кстати! Строчка про то, что "бог погрузил в артефакт руки и сделал его совершенным"… Я ведь, реально, в наковальню руки погружал!
        Не, я помню, что для того, чтобы разогреть заготовку мне, теперь, даже молот не нужен - всё могу сделать голыми руками, в том числе, и ковать.
        Вот только, как-то не думал, что жара моих рук будет достаточно, чтобы проплавлять металл насквозь и погружать туда руки…
        Упс… Кажется, я показал гномам несколько больше, чем рассчитывал.
        Я осторожно поднял глаза и наткнулся на смотрящих на меня в полной тишине гномов.
        Все, как один, стояли с отвисшими челюстями. А, Ульрих чернобородый ещё и сверкал свежим, здоровенным фингалом под правым глазом.
        Первым пришёл в себя гном в зелёной шапочке. Он осторожно подошёл ко мне на шаг ближе, и, облизав пересохшие губы, спросил:
        - А Вы…бог?
        Мда… Переборщил я чутка с кузнечным делом… Всё-таки, "Свободный художник" надо юзать в одиночестве, чтобы подобных конфузов не возникало.
        И ведь не отмазаться, теперь. То, что я бог, они легко прочухают - просто обновлённые свойства наковальни прочитают.
        Я кисло улыбнулся и кивнул:
        - Собственной персоной.
        Интерлюдия 1
        Ульрих чесал бороду и смотрел на новую божественную наковальню. Затем, он покачал головой и ласково провёл по ней ладонью:
        - Не, никому тебя не отдам! Даже если попросят, даже если король… Ну, разве что, временно дам попользоваться. А если вздумает кто настаивать - сошлюсь на Гидраргирума!
        Гном с ирокезом, который тоже рассматривал божественную наковальню, приподнял бровь:
        - Сошлёшься на что?
        Ульрих ткнул пальцем в направлении своего синюшного глаза, который опух ещё больше:
        - Сошлюсь на то, что Гидраргирум мне глаз подбил, потому, эта наковальня - хоть и самая крутая из всех, но, всё-таки, компенсация. И, вообще… Пусть, кто попробует что-то против бога кузнечного дела сказать! Ни у кого из гномов даже и в мыслях такого не будет.
        Гном с ирокезом усмехнулся:
        - Это, да… Я думал, так легко не отделаешься. Гидраргирум лишь легонько рукой от тебя отмахнулся… А ты так полетел, что промелькнула мысль: “Вот, и конец Ульрику Чернобородому!” Ты ведь головой в паровой молот влетел!
        На что Ульрих махнул рукой:
        - Там, скорее, паровой молот сломался бы, а не моя башка. У меня живучести не меньше, чем силы. И я, ради такого сокровища, ещё десять раз готов так полетать!
        Кузнец снова погладил поверхность наковальни и посмотрел на неё влюблённым взглядом.
        Гном в зелёной шапочке, что стоял чуть позади, повернул голову к Бофуру:
        - А, ты когда догадался, что он бог?
        Тот, в ответ, покачал головой:
        - Я и не подозревал!
        - Как это? Ты же не с проста десять золотых на “уникалку” поставил!
        Бофур пригладил свою ухоженную бороду:
        - Не, про бога я был ни сном, ни духом. Я, просто, после жильных руд подумал, что это не двойник Гидраргирума, которых сейчас не мало развелось, а он - собственной персоной.
        - А-а-а. Ну, тоже верно…
        Вдруг все пятеро гномов замерли на месте, с глазами, упёртыми в одну точку.
        Первым "отмер" рыжебородый:
        - Я не брежу? У кого-то ещё есть дар от бога Гидраргирума?
        Ульрих медленно покачал головой:
        - Не бредишь. Мне тоже пришло ускорение выплавки руды на двадцать пять процентов, ускорение ковки и прочее.
        Рыжебородый улыбнулся - впервые за последнее время:
        - Ха! Да, у меня при Сефлаксе только плюс пять процентов на ускорение добычи было! Это ж, я на четверть быстрее работать буду. Вот это, да!
        Гном в зелёной шапочке усмехнулся:
        - Что, передумал переходить в кузнецы?
        Рыжебородый посмотрел на наковальню.
        - Мне добыча руды ближе. Но время от времени что-нибудь сковать на наковальне Ульриха я, конечно, не откажусь!
        Кузнец посмотрел на гнома, затем, на наковальню и опять на рыжебородого:
        - Ладно… вам разрешу иногда пользовать. Но, не больше пары часов в неделю - на каждого!
        Бофур аж взревел:
        - О-о-о! Вот это дело!
        Гном в зелёной шапочке достал из инвентаря кружку пива и поднял её вверх:
        - Предлагаю отметить это дело!
        Остальные гномы одобрительно зашумели и подоставали кружки пива.
        Ульрих ударил кулаком по наковальне, поднял свою кружку и крикнул:
        - За Гидраргирума, нового бога кузнечного дела!
        Гномы дружно гаркнули:
        - За Гидраргирума!
        И, чокнувшись с такой силой, что часть пива разлилась из кружек, запрокинули головы и выпили до дна.
        Глава 5
        Пока гномы толком не пришли в себя, я с ними быстренько попрощался и, сославшись на неотложные дела, телепортнулся прямо из кузни в Туллу. Хотя, вроде бы в подземном городке гномов было на что ещё посмотреть… Вот только, после моего незапланированного "каминг аута", нормальной экскурсии уже бы точно не получилось.
        Пройдясь чуть-чуть в сторону от портальной площади, чтобы не мешаться, привалился к стеночке и посмотрел, сколько ещё времени до начала турнира. Ещё четырнадцать часов.
        Нормально я, так, у гномов время убил!
        И да, в отличие от эльфов - они оказались нормальными ребятами. Со своими заскоками, конечно, но кто безгрешен?
        Надо бы, их как-нибудь отблагодарить за экскурсию…
        Хм. Заодно разберусь, как работают божественные благословения.
        Забурившись в меню, отыскал нужный раздел. Работало там всё примерно, как и с божественным умением от Локки: я мог выбрать кого угодно - с кем, хоть раз, виделся.
        Выбрав Бофура, Ульриха, гнома в зелёной шапочке, рыжебородого и с ирокезом, закинул им всем божественных благословений по-максимуму.
        Кстати, про троицу - так и не посмотрел, как их звали… А вот тут, увидел: Гнома с ирокезом зовут Трур, рыжебородого - Балбандур, а гнома в шапочке - Бывальрих.
        Что-то напоминает…
        Я почесал затылок, но в голову ничего не пришло.
        А, и ладно. Не важно.
        Представляю, как гномы обрадуются такому подгону.
        Я улыбнулся.
        Небось, сразу на радостях пивом нахлестаются. Я их повадки уже успел срисовать.
        Ладно.
        С гномами закончил, теперь, надо своих порадовать. Я выбрал из списка Ульфа, Гора, Бромбура и тоже отсыпал им благословений по максимуму.
        Ну, вот, с раздачей подарков закончил, теперь, можно и выходить.
        Скосив взгляд вверх и направо - вжал кнопку выхода из игры.
        ***
        Хоть Элия и была в игре, но сняла с себя шлем уже через пару часов, так что мы устроили совместный ужин с доставкой из ресторана. Вкусно провели время за просмотром фильма.
        А ещё, я хорошенько выспался в реале, в кровати - а не в игровом псевдосне.
        ***
        На следующий день, я пришёл к нужному входу на пятнадцать минут раньше, и, всё равно, отстоял немного в очереди из участников на турнир. Многие, оказывается, тоже решили прийти пораньше.
        Но эта очередь была ничем, по сравнению с огромной толпой зрителей, собравшейся перед основным входом на стадион. Вот там, собрались тысячи, если не десятки тысяч, игроков.
        Пришлось, огибать эту толпу через квартал, чтобы не завязнуть в ней.
        Внутри стадиона нас развели по разным комнатушкам - больше похожим на футбольные раздевалки, с рядом скамеек вдоль стен, и объяснили, что вызовут, когда придёт наша очередь.
        Уже внутри "раздевалки" покрутил головой по сторонам.
        О! Знакомые люди.
        На скамейке - с левой стороны, увидел парочку своих копий. Это два других призёра конкурса.
        Увидев меня, они мне кивнули, как старому знакомому. Так что я направился к ним, пожал руки и уселся рядом.
        Буквально через минуту, в раздевалку зашло двое в похожих нарядах.
        Первый парень - в серебристом полном доспехе, расписанном золотым узором. Второй - в бронзовом доспехе, расписанным серебром.
        Реально, красивая броня. Наверное, и абилити тоже должно быть не плохим у такого шмота.
        Парень в серебряном доспехе покрутил головой, и, увидев нас, стукнул кулаком по плечу своего товарища.
        Второй повернул голову, мазнул по нам взглядом, и эти двое, переглянувшись, отправились в нашу сторону.
        Встав прямо перед нами, ''серебряный'' бросил:
        - А что, клоунов тоже допускают до турнира?
        Я приподнял голову:
        - Чего-то хотел?
        Тот ухмыльнулся:
        - Все косплееры - клоуны. Нужно качать уровни и оттачивать навыки, а не переодеваться в самого известного петуха Легенды.
        Мда… Быть известным - это иметь не только косплееров, но и хейтеров. Вот эти, похоже, яркие представители последних.
        Я усмехнулся:
        - Про клоунов вам лучше знать. Наряды у вас соответствующие. - Я кивнул на доспехи парочки. - А на жопе тоже расписано? А дырочка для павлиньих перьев предусмотрена?
        Серебряный пихнул своего товарища локтём:
        - Смотри-ка, огрызаются. - Затем, он наклонился ко мне поближе. - Вы, конечно, далеко по турнирной сетке не пройдёте - сольётесь в первых раундах… Но, если, каким-то чудом, ты выйдешь против меня, то я тебя, просто, размажу. Понял, клоун? Опозоришься на всю Легенду.
        Я, в ответ, улыбнулся. Но даже ничего ответить не успел, так как, парочка, сплюнув на пол, отошла от нас.
        Моя копия, что сидел слева, кивнул на отошедшую парочку:
        - Зря, ты так. Эти ребята могут доставить проблем и за пределами арены. Один из них в прошлом турнире вышел в финал.
        Я усмехнулся:
        - Ничего. Я тоже, скажем так, умею доставлять проблемы.
        На что, моя копия покачал головой:
        - Ну, смотри сам. Я тебя предупредил.
        ***
        Через полчаса зашёл распорядитель и вызвал четверых по номерам. Затем, одна из стен, где не было скамеек, зажглась изображением.
        Народ притих, и повернул голову к экрану-стене. На нём промелькнули трибуны, полностью забитые зрителями, и диктор стадиона объявил о начале первого раунда турнира.
        На экране отобразилась комнатка с сидящими за столом мужчиной и женщиной.
        Мужик был одет в какой-то красно-коричневый камзол, а, женщина - в белое платье.
        Перед ними из стола торчали самые обычные микрофоны.
        Не понял. Или это, типа магические?
        Мужчина, между тем, растянул губы в улыбке и помахал перед камерой ладонью:
        - Приветствуем всех зрителей на трансляции с ежегодного турнира короля Виттории - Орвеля второго! С вами… - Он кивнул в сторону женщины. - Нариша.
        Женщина в ответ кивнула на мужчину и продолжила:
        - И Финист. Мы сегодня будем обозревать ход поединков турнира с арены “Тулла”. На трибунах сейчас присутствует двадцать семь с половиной тысяч призванных.
        А неплохо, так! Как на далеко не самом паршивом футбольном матче.
        Финист подхватил:
        - Первый раунд - групповой, на котором бьются участники из нижней половины рейтинга. В основном, это новички. Но это совершенно не значит, что аутсайдеры. Новички могут удивлять. - Камера вновь вернулась к трибунам, а комментатор продолжал. - В прошлом году, игрок из нижней части рейтинга вошёл в топ десять сильнейших участников состязания!
        Нариша поддержала:
        - Да! Он спутал карты многим участникам тотализатора…
        Тотализатор?
        Кстати, да! Почему бы не поставить на себя… энную сумму?
        Комментаторы продолжали о чём-то говорить, но я уже не слушал.
        Написал Барлону:
        "Привет. У нас сейчас есть свободные деньги?"
        Ответ поступил сразу же:
        "Привет. Есть, а что такое?"
        "Дело в том, что я сейчас участвую в турнире. Надо бы поставить на меня."
        "На победу?"
        "Ну, естественно! Ты знаешь хоть кого-то, кто может со мной там посоперничать?"
        Барлон на какое-то время "затих", а потом, разродился "простынёй":
        "Никого не знаю. И раз ты новичок - то в самом дне рейтинга, и на тебя самые высокие коэффициенты. Я сейчас в поездке в магазин, но срочно возвращаюсь домой - делать ставку. Надеюсь, успею до окончания первого тура. Ты, кстати, чего раньше не сообщил?"
        "Да, я как-то не подумал."
        Из-под печени пискнуло:
        О деньгах всегда думать надо!
        Вот, блин, мне ещё нравоучений хомяка сейчас не хватало!
        Оттуда же из-под печени поддакнуло:
        "Не хватало, не хватало! Иначе бы, позаботился об этом пораньше."
        Иван ответил:
        ''Какой у тебя номер участника?"
        Я повернул ладонь и глянул свой номер.
        "Мой номер участника - 289"
        “Ок, Потом сообщу, как прошло.”
        “Давай.”
        Он ничего не написал мне про моё "не подумал", но что-то мне подсказывает, что он сейчас полностью солидарен с хомяком.
        Пока мы переписывались с Барлоном, на экране начались уже бои. Вернее, первый бой.
        Арена была отгорожена на десять равных прямоугольников, и, в одном из таких прямоугольников, проходил бой. Под комментарии Нариши, на экране столкнулись две группы - четвёрки. Первая светилось красным. Это были два воина, магичка и стрелок. Вторая же группа светилось синим. В нём состояли здоровенный танк - в глухой металлической броне, с огромным щитом, и трое магов.
        Танк застыл - со щитом наперевес, а трое магов начали достаточно грамотный обстрел противника. Они втроём начали швырять заклинаниями в одного из ''красных'' воинов, буквально, за несколько секунд, просадив его здоровье наполовину.
        Два ''красных'' воина переглянулись и понеслись вперёд. Затем, открыли огонь ''красные'' магичка и стрелок. Они выпустили две стрелы - магическую, ледяную и обычную.
        Воины явно хотели оббежать танка вокруг, чтобы добраться до ''синих'' магов, но танк топнул правой ногой с одновременным ударом щита о землю, и две стрелы, что летели в магов, изменили траекторию и ударили в танка. Двое ''красных'' воинов тоже побежали к щитоносцу синих.
        Он явно использовал какое-то заклинание, которое перетягивает агр на себя. При этом, сам не атаковал, держа щит перед собой обеими руками.
        ''Синие'' маги из-за спины танка, практически, добили одного из воинов, но, внезапно, его здоровье резко прыгнуло вверх от зелёного шара, который прилетел ему в спину.
        О, так, эта магичка, оказывается, хилер?
        Игроки за спиной танка, которые уже переключились на второго воина, увидев это, вновь стали атаковать отхиленого.
        В этот момент, похоже, что закончилось заклинание танка со щитом, так как, стрелы перестали лететь в него, а полетели в магов. А ''красный'' воин, у которого ХП было побольше, исчез, мгновенно пролетел красной линией сквозь танка, и появившись за спиной мага, убил его одним критом в спину.
        Блин, я думал, что первым не досчитаются соратника, как раз, другая - ''красная'' команда…
        Между тем, хилер полностью вылечил первого ''красного'' воина, и тот присоединился к вырезанию ''синих'' магов.
        Два мага - против двух воинов долго сопротивляться не могли, и тоже были убиты.
        Танк остался один - против четверых. Двое воинов, с двух разных сторон, а также, прилетающие стрелы, очень быстро добили его.
        Победили в чистую…
        Народ на трибунах громко приветствовал красную команду победителей, а на арену начали выводить следующие четвёрки. На этот раз, сразу три группы.
        Ну, всё, турнир вовсю начался…
        Глава 6
        Посмотреть на бой мне не дал распорядитель, который назвал мой номер и номера ещё двух игроков.
        Как только мы вышли из "раздевалки", нас разделили - парочку отправили в одну сторону, а меня, один из распорядителей поманил в другую.
        Пройдя метров пятнадцать по коридору, мы остановились у одной из дверей, и мой провожатый - немного грузный старичок, прогнусавил нудным голосом:
        - Тут вы встретитесь со своей первой командой. У вас двадцать минут, чтобы обсудить тактику. Дальше - выход на арену. Всё ясно?
        - Вполне.
        Мой провожатый абсолютно безэмоционально пробубнил:
        - Тогда, удачи в бою.
        - Спасибо.
        После этакого ''экспресс напутствия'', он развернулся и пошёл в обратную сторону. Ну, а я усмехнулся. В голове сами по себе всплыли слова из старого фильма: "Мы бодры, веселы…".
        Я мотнул головой, выкидывая из головы кадры с фильма, и, открыв дверь, зашёл внутрь небольшой комнатки - четыре на четыре метра.
        А внутри, достаточно аскетично. Из мебели здесь только один стол со стульями - по центру комнаты. А за ним, сидят трое: Девушка под ником "Цирилла" в кожаной броне, гном в металлическом нагруднике - под ником "Гворк", и парень под ником "Лексей" - в робе.
        Как только, я зашёл, Цирилла закатила глаза:
        - Да что ж, мне не везёт-то так? Никого из более-менее известных бойцов, одни новички!
        Ей тут же возразил Лексей:
        - Ну, нам с тобой тоже не особо повезло. Имя-то у тебя известное, да, только, из другой игры. Так что, ты точно такой же ноунейм, как и все тут находящиеся.
        Девушка фыркнула и отвернулась, а Лексей махнул мне рукой, показывая на свободное место за столом:
        - Присаживайся.
        Кивнув, я сел рядом с Цириллой.
        Та, надув губки, всё ещё смотрела в сторону.
        Мда, походу "повезло" нашей команде с… даже и не знаю с кем.
        Я ещё раз осмотрел кожаную броню девушки. Вроде, не магичка. Может, стрелок?
        Ну, пусть будет стрелок…
        Впрочем, это и не важно - повезло нашей команде с кем-то или нет. Я могу выйти на бой с тремя первоуровневыми бесенятами в союзниках и, всё равно, раскатаю любого противника в блин. Причём, наверное, и не важно, сколько у меня будет соперников…
        Лексей продолжил:
        - Ты по профессии кто?
        - Кузнец.
        - Ээм, я имел ввиду по боёвке. Воин, рейнджер, палладин. Какую боевую профу брал?
        Блин. Да, никакую не брал! Я даже не интересовался какие там боевые профессии есть. Мне оно, собственно, и ни к чему.
        Пока я размышлял, Лексей покачал головой и посмотрел на гнома:
        - Похоже, права Цирилла, что нам не повезло. Нам, походу, подсунули небоевой класс. - Он повернул голову обратно ко мне. - Ты на турнир через отборочные попал… или ещё как-то?
        - Через победу на конкурсе двойников Гидраргирума.
        Тут уже все зашумели, а гном сначала выдохнул, а затем, стукнул ладонью по столу:
        - Вот, подстава!
        На что, я тут же поднял руки вверх ладонями вперёд:
        - Всё в порядке. За мои боевые качества можете не волноваться.
        Лексей осмотрел меня скептически:
        - Без боевой-то профы? Ну-ну. - Он закатил глаза вверх. - Ладно, работаем с тем, что имеем. Гворк. - Он указал на гнома. - Хоть и не танк, но милишник, так что прикрывает меня, мага дамагера, и Цириллу - лучницу.
        О, с лучницей я угадал.
        Наш маг продолжал:
        - А ты… - Он ткнул в меня пальцем. - Будь на подхвате у Гворка. С одной стороны, не лезь на рожон, а то, быстро прибьют. А с другой - подгадай момент, чтобы подставиться. Если будет какое-нибудь особо мощное заклинание - подставься под него, чтобы не попало по мне с Цириллой. Договорились?
        Я усмехнулся и кивнул:
        - Вроде того.
        - Хорошо. - Лексей посмотрел на остальных своих союзников. Гном сидел, насупившись и сдвинув брови, прям как, гном-НПС. А Цирилла кривила губки и по-прежнему на нас не смотрела. - Какие-нибудь предложения будут, или все согласны?
        Девушка хмыкнула и ничего не ответила, а гном буркнул в ответ:
        - Согласны.
        - Значит, удачи нам. А она нам… ой как понадобится!
        ***
        Тот же грузный старичок, что привёл меня к комнате, заглянул к нам через двадцать минут.
        - Пора.
        Его лицо тут же скрылось за дверью, а мы переглянулись.
        Ну, что ж. Пора, так, пора!
        Я встал из-за стола, а вместе со мной, и остальные.
        За дверью, в коридоре, старичок кивнул нам, и отвёл к выходу на арену. Там он своим нудным голосом провёл последний инструктаж перед боем:
        - Ваш цвет жёлтый. - После этих слов, наши доспехи приобрели желтоватое свечение. - Ваш бой - формата ''две четвёрки''. Цвет ваших противников - зелёный. Прошу за мной.
        Наш провожающий развернулся. И, как и в прошлый раз, не убедившись, что его указания выполняют, пошёл к выходу на арену.
        Мы же снова переглянулись и отправились следом.
        Как только вышли из подтрибунного помещения на арену, стало как-то неуютно. У меня особо нет боязни сцены, или, как её там называют - ''глоссофобии'', но, когда ты выходишь под взгляды десятков тысяч людей, немного пришибает.
        После того, как наша четвёрка появилась на арене, часть стадиона неожиданно взорвалась скандированием:
        - Гидраргирум! Гидраргирум!
        Не понял…
        Оглянулся на трибуну назад.
        Ба! Да, тут, почти две сотни гномов сидит! Они-то и скандируют моё имя. И это, походу, НПС. Я узнал среди толпы Бофура - с его ухоженной бородой.
        Блин, понятно, что они в курсе, что я бог. А вот, как они прознали, что я буду участвовать в турнире, да, ещё и за такой короткий срок…Вот это - вопрос.
        Хех! Ну, не зря же гномы мне понравились. Не думал, что мне будет до этого дело, но мне стало реально приятно, что кто-то пришёл за меня "поболеть". Даже давящая атмосфера стадиона отпустила…
        Гворк с непониманием на лице всмотрелся в мой ник, а затем, указал на своих "сородичей" - гномов:
        - Это, они тебе кричат, что ли?
        Я кивнул:
        - Вроде, того.
        - Эмм, а…
        Что хотел ответить мне гном, я не узнал, так как, он замолчал, не окончив свою мысль. А может, так и не сформулировал её. Шагал он дальше с очень озадаченным лицом.
        Лексей и Цирилла синхронно перевели свой взгляд на меня. Впервые в глазах девушки проснулся какой-то интерес. Лексей же немного насторожено спросил:
        - Есть что-то, чего мы не знаем? - Он с каким-то даже подозрением сверлил меня взглядом. Затем, внезапно его глаза расширились.
        - Неужели ты…
        Но, тут, ожил Гворк:
        - Да ну, бред какой-то…
        Цирилла перевела взгляд с гнома на мага и поинтересовалась:
        - Вы про что?
        Но ответить они не успели, распорядитель остановился, и указал нам на нашу боевую зону:
        - В бой!
        Зона была абсолютно такой же, как и у сражающихся четвёрок, на бой которых я смотрел из раздевалки. Это был прямоугольник - примерно двадцать на тридцать метров, который был огорожен полупрозрачными стенами. Что-то вроде, защитного купола, наверное.
        А, прямо перед нами - в этой прозрачной стене, открылся проём.
        Я кивнул распорядителю и прошёл вперёд первым. Ну, а за мной, потянулись и остальные. С другой стороны площадки, одновременно с нами, зашла и вражеская четвёрка: два воина, танк и маг. Их экипировка подсвечивалась слегка зеленоватым цветом.
        Танк встал по центру, воины - по бокам, а маг остался у них за спинами.
        ''Мои'' тут же перестроились: Гворк встал рядом со мной, а Лексей и Цирилла остались позади.
        Хм, я не в курсе, как формируются четвёрки на арене, но четвёрка противников выглядит сбалансированней, что ли. Это, видать, из-за того, что у нас нет танка. Но, как говорится, работаем с тем, что есть.
        Тем более, мне-то, вообще, пофиг, какие там составы у противника…
        Сзади послышался женский голос:
        - Так, про что вы?
        Перед нами - прямо в воздухе, загорелись золотистые цифры и начали обратный отсчёт от пяти.
        Лексей ответил:
        - Не сейчас. Если что, сама увидишь. А сейчас - приготовились!
        Когда последняя цифра в воздухе погасла, мы с Гворком переглянулись и двинулись вперёд.
        А, на встречу нам вышел танк противника…
        Я сказал гному:
        - Держись за мной, я танкую.
        Гворк на меня покосился и чуть отстал.
        Я же глянул на противников. Так, кого первым в нокаут отправлять?
        Я не доставал оружия, так что, просто, засандалю кулаком с правой, и всё. Хотя, наверное, и тычка пальцем хватит. И дело даже не в пассивной способности убивать с одного удара с определённым шансом.
        У меня после того, как я окончательно стал богом, характеристики раз в десять подскочили. Плюс, даже в голых руках, у меня, и так, мощь двух божественных пушек - молота Сефлакса и Гаврюши. Доставать ещё и Темноту - не вижу никакого смысла.
        Наверное, танку и засажу по кумполу.
        Я отвёл руку назад, и собирался уже ударить, как вдруг, замер на месте.
        Меня маг застанил. Аж, на пять секунд…
        Да, твою мать!
        Я скрипнул зубами.
        Опять этот долбаный стан! Как же я его ненавижу. Блин, надо срочно уже чего-нибудь скрафтить ''противостановое''. Я ведь там смогу выбирать, какие характеристики будут у предмета. Этим и займусь!
        Вся троица милишников противника тут же набросилась на меня.
        Танк с размаху саданул меня молотом по голове. Аж, в ушах загудело.
        Получено: 0 урона.
        Блин, не зря я тебя первым прибить захотел.
        Получено: 0 урона.
        Воины тоже начали тыкать в меня мечом. Впрочем, настолько же безуспешно. Даже одно ХП снять не смогли.
        Танк опять размахнулся и саданул мне по темечку, во второй раз.
        Опять в ушах загудело.
        Ты, гадёнышь, в какое-нибудь другое место бить можешь?
        Из земли выползли корни и сплелись вокруг моих ног.
        Блин, это долбаный маг. Тебе, скотина, мало, что ли, было стана?
        Когда танк и в третий раз жахнул мне по голове, а мне хоть бы хны - его глаза расширились в удивлении.
        Блин, в ушах, до сих пор, гудит. Что за чёртов эффект!?
        Я "ласково" улыбнулся танку.
        Ничего, сейчас стан пройдёт, я тебе сам кулаком по шлему заеду! Даже Гаврюше ''фас'' не скажу, хочу своей рукой тебя приголубить.
        В отличие от меня, у воина, который тоже уже заподозрил что-то неладное, и прекратил в меня мечом тыкать, очки жизни просели уже на четверть.
        Это Гворк из-за моей спины своей секирой отмахивался.
        А, чего это наши стрелок с магом "молчат"?
        Только я подумал об этом, как в воина прилетела горящая стрела и взорвалась, снеся ещё четверть ХП, а следом, тут же в бедолагу влетел и файрбол.
        Понятно. Они не прохлаждались, просто, кастовали. Не все же касты мгновенные.
        Воин с оставшейся четвертью здоровья тут же нырнул за спину танка.
        Так. Ещё секунда до окончания стана…
        Всё!
        Я ломанулся было вперёд, но не сдвинулся с места из-за оплетённых ног.
        Блин. А рукой достать до танка не могу. Он, глядя на мою "ласковую" улыбку, сделал шаг назад.
        Я улыбнулся ему ещё ласковее, и он отступил ещё на шаг. Чует, гадёнышь, что я ему сейчас его молот в зад запихаю.
        - Да, что за хрень!?
        Это голос подал второй воин, который не оставлял попыток поранить меня мечом.
        После его очередного тычка, мне надоело его назойливость, и я дал ему щелбана в лоб.
        Голова воина улетела назад и врезалась в барьер, а его обезглавленное тело рухнуло у моих ног.
        Я ткнул пальцем в танка, и поманил к себе пальчиком.
        Тот, с ошалевшим видом, покачал головой, и сделал ещё один шаг назад, врезавшись в воина за своей спиной.
        О! Корни опали!
        Ну, держись!
        Я пошёл вперёд.
        Увидев это, танк ломанулся назад - к магу, оставив на моём пути воина.
        Ну, можно отвести душу сначала и на воине. Я размахнулся, но прилетевшая из-за спины стрела, выбила ему остатки ХП.
        Да, что ж такое!?
        Я повернул голову к Гворку:
        - Танка не трогать, он мой.
        Гном посмотрел на меня странно, но кивнул.
        А я побежал вперёд.
        Маг, видя, что танк спрятался за него, решил на месте тоже не стоять, и дал дёру вместе с танком.
        Ну, уж нет, ребятки! Я и Тузика догнать могу, не то, что вас. Да, и барьер не даст вам убежать. Хе-хе.
        Буквально в пару скачков догнав мага, я отвесил ему смачного пинка, и он, с большой скоростью, влетел в барьер, размазавшись по нему блином.
        Танк, наблюдавший за этим через плечо, отвернул голову и ускорился. Уперевшись в место, где раньше был проход в барьере, он начал стучать по барьеру кулаками.
        Но, безуспешно. Я так понимаю, барьер не пропадёт, пока бой не завершится.
        Я встал за танком и потыкал пальцем в его плечо.
        Тот перестал долбиться в барьер и медленно повернул ко мне голову.
        Я опять улыбнулся ему своей самой добродушной улыбкой, на какую был способен, и слегка стукнул кулаком по шлему - сверху-вниз.
        Ух! Я думал так бывает только в мультиках. Голова танка ушла в тело - как у черепахи, и он в миг свалился на арену мёртвым.
        Вот, и всё! Бой закончен.
        Я развернулся.
        Моя команда стояла молча и пялилась на меня охреневшими глазами.
        Но, если бы они даже что-то сказали, их бы, всё равно, не было слышно.
        Сейчас, не только гномы шумели в мою поддержку, но и весь стадион ревел…
        Перекрывая рёв толпы над ареной, разнёсся голос диктора стадиона:
        - Победила команда жёлтых. Чис-с-стая победа! Впервые за историю турнира, в первом туре одна из команд не смогла нанести урон команде противника. Давайте, поприветствуем рекордсменов!
        Народ на трибунах заорал ещё громче.
        Ну, а я, проходя мимо моих товарищей по команде, кивнул им на выход. Там, как раз, открылся проход, к которому подошёл невозмутимый старикан.
        Мы прошли обратно - в подтрибунное помещение, и старикан отвёл нас в уже знакомую комнатку, где мы обсуждали тактику боя.
        Рассевшись по местам, Лексей покачал головой и протянул мне руку:
        - Ну, поздороваемся ещё раз, что ли? Меня ты уже знаешь, а тебя я… уже тоже знаю. Ты тот самый Гидраргирум, верно?
        Нет никакого смысла отрицать очевидное. Думаю, уже все поняли кто я такой. Главное, чтобы Иван успел ставку сделать…
        Я пожал протянутую руку:
        - Верно.
        Маг улыбнулся:
        - А я, тут, про тактику распинался. С тобой в команде, можно ограничиться тем, чтобы запустить тебя вперёд и любоваться побоищем.
        С левой стороны, перед моим носом, нарисовалась ладошка Цириллы. Причём, тыльной стороной, вроде как, для поцелуя.
        - Меня ты тоже знаешь. Я Цирилла. Очень приятно познакомится.
        Лучница томно смотрела на меня из-под чуть приспущенных век.
        Вот, вертихвостка! Я про себя хмыкнул: "Не для тебя я свой цветок растил".
        Пожав протянутую для поцелуя женскую ладошку, я кивнул в ответ:
        - Мне тоже.
        В этот момент, мне прилетело сообщение от Барлона:
        "Хе-хе, не зря бежал. Успел сделать ставку. Давай, встретимся где-нибудь в Тулле? Выпьем за удачу."
        Хотел было предложить другу пойти в ресторан гномов, но, в голове всплыла картинка, как гномы бесновались на трибунах, поддерживая меня. Да, они меня сейчас там задушат в объятиях…
        Хотя, не задушат, наверное. Они ж в курсе, что я бог…
        Ладно, в любом случае, не сейчас.
        Я по-быстрому набрал в ответ:
        "Давай. Ты пока подбирай место. Напишешь, куда мне подходить"
        "Ага."
        Закрыв сообщения, перевёл взгляд на протянутую руку Гворка, и тут же её пожал.
        Лексей же продолжил свою тему тактики:
        - На второй тур предлагаю тактику не менять.
        Цирилла же не успокаивалась:
        - А я, предлагаю отметить нашу победу где-нибудь в ресторанчике. Кто ''за''?
        В ресторан-то я пойду. Но, точно, не с тобой.
        Я покачал головой:
        - Сейчас не могу, дела.
        Девушка тут же потеряла к ресторану всякий интерес:
        - Ну, тогда и я, наверное, не пойду. - Но, тут же воспряла. - А, как на счёт ресторана, после победы во втором туре?
        - Посмотрим. - Я повернул голову к Лексею. - А второй тур - тоже командный?
        Маг кивнул мне в ответ:
        - Да. Там встретятся победители первого раунда, и бои пройдут навылет, пока не останется всего одна команда. Только, эти четверо попадут в третий тур - к рейтинговым игрокам.
        Гворк подтвердил:
        - Верно. - И растянул губы в улыбку. - И, похоже, я знаю какая команда пройдёт в третий тур.
        Тренькнуло сообщения от Барлона:
        "Ресторан "Солёный кальмар". Подлетай, я уже тут. Скинул тебе метку на карту."
        "Лечу."
        Я кивнул своим тиммэйтам:
        - Ладно, мне пора. - Повернул голову к Лексею. - Когда, там, второй тур?
        - У тебя в карте турнира, или в приглашении, отобразится.
        - Ага, понял. - Я обвёл всех взглядом. - Спасибо за бой, и до следующей встречи.
        Гном с магом кивнули:
        - До встречи.
        А Цирилла томно "пропела":
        - Буду ждать с нетерпением.
        Да, что она никак не угомонится-то?
        Ладно, пора.
        Активировав свиток, я прыгнул на портальную площадь Туллы и открыл карту с меткой от Барлона.
        ***
        Ресторанчик оказался пивным, так что, пиво мы и заказали. Ну, и всяческих закусок к нему.
        Чокнувшись за встречу, спросил друга:
        - Сколько денег поставил?
        Иван, сделав большой глоток, вытер губы тыльной стороной ладони:
        - Все средства, что у нас были свободными. Чуть больше миллиона рублей.
        Я задержался на половине глотка. Но через секунду, всё-таки, глотнул и отложил кружку пива в сторону.
        Вообще, логично. Соперников-то у меня, фактически, нет. Так что, он мог бы поставить и больше. Коэффициент-то на меня был, наверное, немаленьким.
        Кстати.
        - Какой был коэффициент?
        - Двадцать к одному.
        Я присвистнул.
        Не слабо, так. Отличное вложение, получается.
        Иван улыбнулся и кивнул мне в ответ:
        - Вот-вот. Я примерно так же отреагировал, когда коффициент увидел. - Иван закинул себе в рот кусок жареной колбаски. - А ты, с чего вдруг, решил в турнире поучаствовать?
        Я отмахнулся:
        - Да, там длинная история.
        Иван поднял бокал пива и запил колбаску.
        - Ну, так, у нас есть время. И обстановка подходящая. Рассказывай.
        Я тоже потянулся к блюду - с большим разнообразием жареных колбасок на нём.
        Выбрал самую ярко-красную из всех и перетащил к себе на тарелку.
        - В общем, на мне сейчас что-то, вроде, проклятия - я не могу покинуть территорию Туллы, пока, не найду Уробороса.
        - Это, что ещё, за товарищ?
        Я ухмыльнулся:
        - Он мне, как раз, не товарищ. Он, вроде как, убийца богов, и ни один бог от него ещё не возвращался.
        Иван насторожился:
        - А раз, ты, сейчас, бог, то он может быть тебе опасен?
        Я попробовал колбаску. Хм, остренькая. Видать, красная от большого количества красного перца. Но, вкусная. Прожевав, отмахнулся:
        - Не. Я ведь оставил за собой бессмертие призванного. Ну, даже если убьёт меня этот Уроборос. Ну, и что? - Я усмехнулся. - Воскресну, не в первой.
        - Вообще, да. - Иван поднял кружку. - Давай, за то, что ты смог себе выбить бессмертие!
        Мы чокнулись, отпили пива, и Иван продолжил:
        - Не пойму, только, где в Тулле находится какой-то убийца богов?
        - Не совсем в Тулле, а, в пещерах - под городом. Тут, оказывается, разветвлённая сеть пещер под городом. Даже гномы себе мини город отгрохали. Бывал я там - впечатляет.
        - Хм, интересно. Только, я так и не понял, зачем тебе понадобился турнир.
        - Да, там в награду дадут ключ от города. Я смогу почти в каждое здание зайти, ну, разве что, кроме клановых замков.
        - Ага. И, как тебе это поможет?
        Я улыбнулся:
        - Если бы я мог становиться нематериальным, я бы пролетел сквозь толщу земли вниз - в поисках нужной пещеры. Но, я так не умею. Вход в нужные пещеры нужно ещё найти. Возможно, он в каком-то подвале. Так что ключ от всех дверей поможет мне с поисками. А, вообще, в архивах и в библиотеках города, я, возможно, смогу раскопать какую-нибудь информацию по Уроборосу и по его пещере.
        Иван усмехнулся:
        - Нематериальности у тебя нет, но есть другое божественное заклинание. Хотя, понимаю. Если его используешь - пол Туллы перелапатишь в руины. Оно, конечно, не для города.
        - Вот-вот.
        - Кстати, любопытно, что ключ мне поможет найти ключ.
        Мой друг приподнял бровь, а я продолжил:
        - Уроборос охраняет ключ от ящика Пандоры.
        - А, сам ящик где?
        - У меня.
        Иван отставил в сторону поднятую кружку пива:
        - Откуда?
        Я махнул рукой:
        - А, от Аида досталась. Он меня надурить хотел - подсунул этот ящик Пандоры в награду. Спихнул неликвид, так сказать. Ведь для него, оказывается, ключ нужен. А ключ у Уробороса - убийцы богов, и никто туда не суётся за ним. Ну, а я попробую.
        Иван поднял отставленную в сторону кружку:
        - Ну, давай, за удачу! И в турнире - чтобы ничего непредвиденного не случилось, и в твоих поисках!
        Я чокнулся с кружкой своего друга:
        - Давай!
        Интерлюдия 2
        В кабинет заглянул парень и, глянув на грузного мужчину, сидящего за столом, спросил:
        - Можно?
        - Можно Машку за… А, впрочем, не важно. - Мужчина махнул рукой. - Можно.
        Парень зашёл внутрь кабинета и прикрыл за со собой дверь.
        - У меня появилась интересная информация по наблюдаемому объекту.
        - Слушаю.
        - Выяснилось, что он участвует в турнире для того, чтобы открыть ящик Пандоры.
        - Что!?
        - Я подслушал этот разговор в ресторане. Через турнир, он хочет получить доступ к библиотекам и архивам, чтобы найти, где искать Уробороса.
        Мужчина побарабанил пальцами по массивной столешнице и задумчиво протянул:
        - А ведь там есть… - Затем, он оторвал взгляд от столешницы, и кивнул посетителю. - Понял, свободен. Продолжай наблюдение - так же незаметно.
        - Сделаю.
        - Давай, иди.
        Парень кивнул, и вышел.
        Мужчина же встал из-за стола, расстегнул верхнюю пуговицу сорочки, и начал кружить по кабинету. Затем, остановился, достал из чёрного пенала - на поясе брюк, смартфон и набрал номер.
        Через несколько секунд гудков:
        - Алло, Паш, появилась одна проблемка, заглянешь на рюмочку кофе? Давай, жду.
        ***
        Мужчина тщедушного телосложения - в противовес грузному хозяину кабинета, пожал тому руку, и сел на гостевое кресло, перед столом:
        - Рассказывай, что там случилось?
        Хозяин кабинета откупорил бутылку коньяка, плеснул янтарную жидкость в два бокала и протянул один бокал гостю.
        - Этот долбаный Николай - он хотел порезать умения этого Гидр… тьфу, как его там?
        Павел отпил из бокала и ответил:
        - Гидраргирума.
        - Ага, его. А вместо этого, он сделал его только сильнее и ещё более неконтролируемым.
        - И?
        - И… - Мужчина покачал головой. - И то, что он вечно лезет куда его не просят. В этот раз, он собирается открыть ящик Пандоры.
        Гость подобрался:
        - Это точно?
        Хозяин кабинета кивнул:
        - Точно. Мне, только что, соглядатай доложил.
        Гость откинулся на спинку кресла и посмотрел на собеседника из-под бровей:
        - Это проблема.
        - Знаю. Но, есть варианты. Нам сейчас главное задержать Гидра… в общем, ты понял. У нас есть пара человек на турнире. Договоримся с одним, он получит чит и победит. А без ключа от города, хрен он в архив Туллы попадёт. Выиграем время.
        Гость скептически покачал головой:
        - Опасно.
        - Гораздо опаснее, если откроется ящик Пандоры. У нас по отчётам нижний слой Тартара завершён, а по-факту, мы даже не приступали к работе в этом направлении. Нам время нужно как воздух, чтобы успеть допилить его.
        - Я имею ввиду опасно чит нашему человеку давать. Полетят головы в отделе.
        Хозяин кабинета усмехнулся:
        - Что ты как маленький? Сделаем утечку чита через компьютер одного из сотрудников. Этого козла отпущения уволим с позором. Ну, а нас, разве что, премии лишат. Вполне себе, выход из ситуации.
        Гость с задумчивым видом отпил коньяк из бокала и кивнул:
        - Вариант. - Затем, встал, и поставил бокал на стол. - Ладно, договорились. Ты, тогда, займись этим. А мне ещё отчёты разгребать…
        - Давай.
        Хозяин кабинета проводил взглядом своего гостя. Затем, перевёл взгляд на так и не тронутый бокал коньяка перед собой. Вздохнул, и отставив его в сторону, взял в руки смартфон и начал набирать номер.
        Глава 7
        Попрощавшись с Барлоном, я вышел из ресторана на улицу - в подвыпившем состоянии.
        Небольшое моральное усилие, и мозг полностью очистился от опьянения. Всё-таки, хорошая штука - выпивка в Легенде! И чувство опьянения можно испытать, и протрезветь в любой миг, и никаких последствий для здоровья.
        Итак, когда, там, следующий тур в турнире?
        Я достал приглашение и заглянул внутрь.
        Ага, через три дня. Надо быть в то же время, у того же входа на стадион. Так что у меня свободны почти трое суток. Самое время, навестить моё место силы.
        Моё внимание привлёк проходящий мимо игрок, который показал на меня пальцем, и повернув голову к группе, что шла за ним, крикнул:
        - Это же, он!
        Ага, это, походу, фанаты меня нашли. Теперь, после первого тура - меня сложно будет не узнать. Отныне, все знают, что я - это я. По той простой причине, что я как белая ворона среди своих двойников - они косплеят мой старый шмот, а я, до сих пор, таскаю шмот, который экипировал от балды.
        Вот, и ещё одна причина запереться в кузнице. Мне надо сковать что-нибудь, хотя бы, отдалённо похожее на мой старый шмот, чтобы среди двойников не выделяться.
        Как только толпа игроков повернула головы в мою сторону, я тут же активировал невидимость.
        Простите, ребят, но я как-то не настроен на общение с фанатами!
        Парень, который указывал на меня пальцем, заорал:
        - Видели, исчез. Точно, он!
        Эх, как же хорошо, что у меня есть невидимость!
        Достав косу Смерти, я взлетел в воздух. Уже вися над городом, открыл карту, и сверившись с направлением, полетел к Олимпу.
        Но вовремя опомнившись, тормознул прямо в воздухе. Какой Олимп, если мне территорию Туллы покидать нельзя? Хорошо, что вовремя вспомнил, а то, со всего разгона бы влетел мордой в прозрачный купол…
        Ладно, Олимп откладывается. Надо найти другое место, где я смогу воспользоваться кузней. И, похоже, я знаю, кто мне не откажет.
        Ещё раз заглянув в карту, я полетел к банку гномов.
        Приземлившись у банка, убрал косу, и зашёл внутрь, не отключая инвиза.
        В этот раз, тут более многолюдно, чем в прошлый. У стойки торчат пара клиентов, на диванчиках сидит народ - в ожидании своей очереди.
        Я же просто прошёл мимо стойки в техническое помещение, откуда по коридору добрался до лестницы, и спустился вниз - в городок гномов.
        Тут всё по-прежнему: гномы гоняют от здания к зданию. А вон, кстати, и тележка подъехала. Оттуда бодро выпрыгнула четвёрка гномов и скрылась в здании.
        Как-будто, приглашают…
        Дойдя до тележки, залез на "водительское место". Я достаточно быстро вникнул что, да как в загоревшейся панели управления и тронулся вперёд.
        Как добраться напрямую до кузни - не имею понятия, а вот, как добраться туда от пещерки майнеров, я помню прекрасно. Так что я погнал на тележке по-прямой.
        Буквально после первого же тоннеля, мимо меня, по соседней полосе, пронеслась тележка с пятью гномами, которые пялились на пустую (по их мнению) тележку, с расширенными глазами.
        Хех, так, наверное, и рождаются легенды про всадника без головы, или про пустую гномью тележку… мчащую по своим делам.
        ***
        Добравшись до кузни, ненадолго залип на огромные кованные ворота.
        Красивые, всё-таки.
        А зашёл внутрь, через маленькую неприметную дверку слева.
        По ушам сразу ударил шум молотов, что стучали по заготовкам.
        Конвейер, шелестя своими механизмами, исправно подтаскивал листы стали под штамповку, и та уезжала вперёд.
        Но, это всё мне не интересно.
        Я прошёл вперёд, к классической кузне.
        О, тут Ульрих "седобородый" собственной персоной!
        Гном в данный момент стучал молотом по заготовке.
        Когда я приблизился вплотную, его заготовка, принявшая форму металлической полоски, уже остыла. Он внимательно её рассмотрел и отшвырнул её в ящик с другими заготовками.
        Там, в ящике, были полоски и какие-то крестовины, шестерни.
        Это он механизм, что ли, какой-то собирается собрать?
        Интересно. Я как-то и не думал даже, что можно сделать не конечную вещь, а деталь. А уж потом, собрать что-то из этого.
        Хотя…
        Я почесал подбородок.
        Я ведь мечи делал отдельно, а рукояти к ним - отдельно. Так что ничего удивительного.
        Даже та же тележка, на которой я сюда приехал - она ведь не целиком литая. Она собрана из отдельных запчастей.
        Надо бы обмозговать эту идею. Может, что-то подобное можно будет попробовать…
        Пока я размышлял, гном погладил наковальню и, прямо-таки, обласкал её взглядом.
        Хех, всё ещё любуется своей новой игрушкой!
        Я негромко сказал:
        - Ульрих.
        Гном поднял взгляд от наковальни и, посмотрев по сторонам, чуть напрягся.
        - Это я, Гидраргирум.
        Глаза гнома расширились:
        - Гидраргирум?
        - Да. Я просто под невидимостью.
        Ульрих чуть поклонился примерно в мою сторону:
        - Ещё раз благодарю за наковальню, а также за Ваше благословение!
        Я усмехнулся:
        - То, что ты наковальню ценишь, это я и так вижу. У меня к тебе просьба - мне нужна кузня на время. И, кстати, можно на “ты”.
        Ульрих кивнул:
        - Конечно, поль… зуйся столько, сколько захочешь. Мне можно будет понаблюдать?
        - Да, пожалуйста. Правда, я сейчас буду делать самые простые вещи, так что ничего любопытного не предвидится.
        - Ничего. Мне и на это будет интересно смотреть.
        - Да, не вопрос.
        Ульрих провёл рукой по всей своей кузне:
        - Можешь пользоваться абсолютно всем в моей кузне.
        После чего повесил клещи на стойку, и отошёл назад, метра на три, чтобы не мешать.
        Вот, и хорошо. Вот, и ладненько.
        - Спасибо.
        Поблагодарив гнома, я подошёл к наковальне.
        Так, главное не увлечься, и не сделать чего-нибудь эдакого.
        Во-первых, у меня скоро второй тур, а я, чтобы сделать что-то сложное, под "Свободным художником" могу на несколько суток над наковальней зависнуть. Так что, лучше не рисковать.
        А во-вторых, мне нужно сделать некую поделку, похожую на мои старые доспехи, а не что-то новое и крутое.
        Поэтому, “Свободного художника” я включать не буду.
        Достав из инвентаря обычные железные слитки, я положил их на наковальню, активировал на ней нагрев, и выпрямил левую руку.
        Гаврюша понял, чего я хочу, без слов. Он, сползя по плечу мне в руку, застыл молотом и стал видимым.
        Ну, правильно. Это я могу быть в инвизе, а вот, если в инвизе будет и молот, то, попадать по наковальне, будет затруднительно.
        Конечно, я сейчас могу ковать голыми руками, но, пускай, и мой пет разомнётся, а то, долгое время он совсем без активности.
        Сбоку раздался восхищённое цоконье.
        Есть чему цокать…
        Гаврюшин вид, конечно, впечатляет. И, теперь, на мой взгляд, он выглядит ещё более внушительно, чем раньше. Часть молота сейчас не просто красного цвета - она раскалена и сыпет вниз искрами. А часть кирки - торчит длинным шипом, от которого идёт ледяной дымок.
        Да, теперь, он не такой шипованный, и не испускает темноту, но, честно говоря, мне так даже больше нравится.
        Подвинув клещами уже раскалившиеся слитки, я приступил к ковке.
        ***
        Надевая на себя новую экипировку, отдалённо похожую на мой старый эквип, увидел несколько разочарованный взгляд Ульриха, обращённый на наковальню.
        Он, небось, думал, что я буду тут творить. Но я изначально предупреждал, что ничего интересного не предвидится.
        Я усмехнулся:
        - Спасибо за то, что дал попользоваться кузней.
        Гном как-то грустно кивнул:
        - В любое время дня и ночи.
        Блин, и смех, и грех! Старый гном, седой уже. А выглядит так, будто, к нему дед мороз пришёл, и уходит без подарка.
        Эх, доброе моё сердце!
        Ладно, какую-нибудь безделушку сделаю под "Свободным художником" и подарю тебе. Только, что-нибудь простенькое, чтобы не завистнуть надолго.
        Я огляделся вокруг, и мой взгляд упал на клещи, которые я ещё не убрал с наковальни.
        Вот, их и подшаманю!
        И, кстати, я останусь в кузне и чего-нибудь сделаю, больше потому, что очень соскучился по кузнечному делу. Заодно, новых фишек божественных попробую.
        Подойдя к наковальне, спросил Ульриха:
        - Что есть лучшее из металлов?
        Гном оторвал взгляд от наковальни, и, со слегка удивлённым видом, ответил:
        - Метеор.
        - Тащи сюда, сейчас, что-нибудь для тебя сделаем.
        Ульрих метнулся к ящику, и вернулся со слитком сероватого цвета.
        Я же забрал слиток у гнома, и положил его на центр наковальни, к нему пододвинул клещи, и активировал "Свободного художника".
        Пока я не абстрагировался от всего, попробовал задать будущим клещам нужные характеристики.
        И сработало - перед глазами выскочила табличка, где я через поиск выбрал "кузнечное дело".
        Очень удобно.
        Выбрать я мог из такого огромного списка, как-будто, там были все умения и характеристики в игре. Единственное, что - нельзя было указать на сколько выбранное мной "кузнечное дело" увеличится. Ну, да это логично. Это будет зависеть от материалов, удачи… и от того, как я поработаю.
        Ну, что ж. Поехали!
        По ощущениям, я очень быстро отрешился от всего. Каких-то пара минут, и я уже в нужном состоянии. Хотя, это может быть и обманчиво - я всё-таки, "теряю время", пока кую.
        Я взял в левую руку клещи, и начал их нагревать. Буквально пара секунд, и раскалённый инструмент стал менять форму, оплывая вниз.
        Рукояти, свисающие с ладони, согнулись вниз, удлинились, и капнули на наковальню жидкими сгустками.
        Я посмотрел на ладонь - сквозь мои пальцы на наковальню капал жидкий металл.
        Повернул ладонь, слил на наковальню весь металл. Тот собрался на ровной металлической поверхности лужицей - диаметром в шестнадцать сантиметров.
        Я положил в эту лужицу ладонь с растопыренными пальцами, и убрал нагрев. После нескольких минут остывания, я убрал руку от слепка свей ладони, который остался лежать на наковальне, и, взявшись за слиток метеора, стал плавить его.
        Раскалённые капли нового метала полностью заполнили углубление от моей ладони. Оставшуюся массу я аккуратно уложил сверху, затем, разровнял.
        Немного подумав, в верхней части сделал ушко. После чего, моё внутренне ощущение, сказало, что всё…. Всё, что было нужно - я сделал.
        Мгновение, и я выпал из состояния "Свободного художника”. Перед глазами высветилось:
        ВНИМАНИЕ! ВАМИ СДЕЛАН МЕДАЛЬОН “ОТПЕЧАТОК БОГА”!
        УМЕНИЕ “СВОБОДНЫЙ ХУДОЖНИК” ЗАКОНЧИЛО СВОЕ ДЕЙСТВИЕ.
        Ээээм. Не понял.
        Я ведь хотел клещи сделать!
        Я покрутил в руках огромный, полностью круглый медальон. С одной стороны - металлический цвет, с другой стороны - более серый.
        Хм. Вгляделся в абилити:
        “Отпечаток бога”
        Божественный медальон
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Ловкость +5760
        Интеллект + 7774
        Живучесть +534
        Внутри находится отпечаток бога кузнечного дела Hydrargyrum’а:
        Кузнечное дело: + 5%
        Из-за лёгкого, высунул свою мордочку хомяк:
        "И, вот, это ты собрался подарить?"
        "Ну, да."
        Пухан патетично схватился лапой за сердце:
        "Совсем рехнулся!? Тут такие характеристики, а подобного медальона даже у тебя самого нет!"
        Я хмыкнул про себя:
        "После того, как я стал богом, эти характеристики для меня лишь капля в море. А кузнечное дело мне вовсе и не нужно. Абсолютно бесполезное для меня абилити, сейчас. Так что прячь свою мохнатую жопу обратно, откуда ты её вытащил, и не вякай. И, вообще, обещания надо выполнять."
        Хомяк, ворча что-то себе под нос, про "ты слово дал, ты и забрал", полез обратно. А я положил медальон на наковальню, и сказал Ульриху:
        - Забирай.
        Гном указал пальцем себе на грудь, и немного робко спросил:
        - Это мне?
        Я усмехнулся:
        - Тебе. Владей.
        Ульрих подошёл к наковальне, посмотрел какое-то время на металлический широкий кругляш, без каких-либо узоров, и, взяв в его в руки, застыл.
        Похоже, абилити читает.
        Сначала брови гнома взмыли вверх, затем, на его лице отразилось неверие, надежда, осознание. В итоге, он с расширенными глазами посмотрел в мою сторону:
        - Это, точно, мне?
        - Точно.
        Хех. Опять же, седобородый гном, а радуется, тоже как ребёнок. Он прижал медальон к груди, засуетился - мыкнулся вправо, влево. Но тормознул и глубоко мне поклонился:
        - Спасибо! Это божественный подарок!
        Я махнул невидимой рукой:
        - Пожалуйста.
        После поклона, гном метнулся к одному из ящиков, покопался там, и, достав медного цвета цепочку, прицепил к медальону. После чего, надел на себя.
        Ну, дизайн, мягко говоря, спорный. Тупо здоровенный диск без каких-либо узоров или рисунка. Но в игровых вещах главное - абилити. А в этом медальоне, именно то абилити, о котором мечтает каждый кузнец.
        Гном, как будто, изнутри светился: блестел, как начищенный самовар. Он покрутился по сторонам, глядя на медальон под разным светом, и под своей седой бородой расплылся в улыбке.
        Хех. Вот сейчас, реально, дедом морозом себя почувствовал.
        Но, ладно, раздал подарки, пора и на выход. И сделаю я это по-английски, а то чую, меня Ульрих готов расцеловать, если я тут ещё задержусь.
        - До встречи!
        И, не дожидаясь ответа, я активировал портал в Туллу.
        Отойдя с площади в менее оживлённое место, привалился к стеночке, и задумался.
        Нужное абилити у меня получилось. Эта штука, реально работает. А вот, с тем, что я думал сделаю клещи - вышел облом. Получился почему-то медальон. Надо будет с этим ещё разобраться. Если я не смогу делать именно то, что мне надо, то это небольшая проблема. Ведь заданные характеристики - это хорошо, но, если у меня получится, например, три шлема, мне что, их по очереди надевать?
        Кстати, в характеристики подарочного медальона я заглянул, а вот то, что для себя сварганил, так и не посмотрел.
        Залез в абилити вещей, что сделал для себя.
        "Шлем имитатор"
        Износ 0/1000
        Броня: 93
        Необходимый уровень: 500
        Необходимо:
        Сила 120
        Живучесть 301
        Свойства:
        Интеллект: +327
        Живучесть: +222
        "Простенькая броня"
        Износ 0/1000
        Броня: 144
        Необходимый уровень: 500
        Необходимо:
        Сила 170
        Свойства:
        Сила: +401
        Увеличение силы на 10 % на 5 секунд
        Кулдаун: 1 минута
        "Неудачные поножи"
        Износ 0/1000
        Броня: 77
        Необходимый уровень: 500
        Необходимо:
        Ловкость 77
        Свойства:
        Ловкость: +205
        Живучесть: +255
        "Ботинки шустрика"
        Износ 0/1000
        Броня: 51
        Необходимый уровень: 500
        Необходимо:
        Ловкость 157
        Свойства:
        Ловкость: +350
        Ускорение на 30 % на 10 секунд
        Кулдакн: 2 минуты
        "Перчатки хвастуна"
        Износ 0/1000
        Броня: 99
        Необходимый уровень: 500
        Необходимо:
        Интеллект 250
        Свойства:
        Ловкость: +333
        Живучесть: +332
        Ну, такое… Вернее, это уникалки, конечно, но и для уникалок - абилити жидковатое. Да, и сами уникалки мне, теперь, не интересны.
        Ладно, главную свою функцию - маскировку, эти вещи выполнят. Ну и хорошо.
        Глава 8
        Ну, что ж, поэкспериментирую с кузнечным делом потом. А сейчас, можно вылезти из игры в реальный мир.
        Я потянулся взглядом вверх и вправо, вжал на кнопку выхода из игры и, через мгновение, проснулся в своей кровати.
        Сняв с головы шлем, полез через лежащую рядом Элию, чтобы положить его на тумбочку. Именно в этот момент, моя девушка тоже начала снимать свой шлем.
        Удивительно, как это так совпало. Мы, не сговариваясь, вылезли из игры, практически, одновременно.
        Глаза Элии удивлённо расширились, ведь после выхода из игры, вместо привычного потолка, она увидела мою физиономию, нависшую над ней.
        Губы девушки расплылись в улыбке:
        - Ты меня тут караулишь, что ли?
        Я положил шлем на тумбочку, и улыбнулся в ответ:
        - Нет, но вышло удачно.
        Накрыв губы девушки поцелуем, чуть её приобнял, на что она упёрлась кулачком мне в грудь и отвернув голову, хихикнула.
        - Погоди. Дай, хоть зубы почистить.
        После этого, вылезла из моих объятий и упорхнула в сторону ванной комнаты.
        Я дыхнул себе на ладонь и принюхался.
        Ну, да, мне тоже не помешает освежить дыхание. А все эти киношные поцелуи сразу после того, как парочка просыпается… оставим для кино.
        ***
        Через полчаса, Элия уютно зарылась мне подмышку на кровати и начала водить пальчиком по моей груди:
        - Ты уже рассказал родителям про свадьбу?
        Я мотнул головой:
        - Нет пока, но сегодня займусь. А, ты?
        Элия усмехнулась:
        - Да, заезжала к ним утром. Но, лучше бы не заезжала.
        - А, что так?
        - Да, мама слишком возбудилась от этой идеи и развела бурную деятельность. Начала подбирать зал - человек на триста и составлять список гостей, включая троюродных дядь, тёть, внучатых племянников и ещё кучи людей, которых я в жизни, дай Бог, всего раз видела.
        Я повернул голову к почесавшей кончик носа девушке:
        - Надеюсь, ты ей сказала, что мы планируем совсем маленькую свадьбу с минимумом гостей?
        - Ага. Она на это истерику закатила. Вроде, что она этого дня ждала всю свою жизнь, а я ей всё порчу.
        - Ээм, серьёзно? Вообще-то, это твоя свадьба, а не её.
        - Примерно в таком ключе, мы с папой её и успокоили. Вроде, сработало. Но, думаю, ещё будут рецидивы.
        - Да, уж, весело у тебя утро прошло. Надеюсь, мои воспримут новость адекватнее.
        Девушка чуть поёрзала у меня подмышкой и бросила на меня чуть лукавый взгляд:
        - Ты, лучше, скажи, сегодня вечером можешь побыть со мной?
        Я улыбнулся в ответ:
        - Да, хоть на пару суток. У меня сейчас окно.
        - О-о! - Девушка оживилась. - Это хорошо.
        - У тебя на меня конкретные планы? Или дома в кровати будем валяться?
        Элия фыркнула из подмышки:
        - Это у тебя на меня конкретные планы. Ты предложение мне сделал. Я, сейчас, просто прогуляться с тобой хочу по городу. Потом, уже можно заняться шоппингом. - Видимо, что-то на моём лице изменилось, так как, Элия улыбнулась. - Не волнуйся, не долго. Потом, посидим где-нибудь в ресторанчике. А уже завтра, будем валяться в постели и назакажем всякого из доставок. Как тебе возможный сценарий на пару дней?
        Я улыбнулся:
        - Отличный. Ну, разве что, момент с шопингом провисает немного - не самый захватывающий. Но, понимаю, без этого момента сюжет не раскрыть. А, в целом, одобряю.
        Девушка кивнула:
        - Ну, и прекрасно! Через часок начну собираться.
        Я приподнял брови:
        - А, чего через часок?
        Элия ловко вылезла у меня из подмышки и, сев на мне верхом, озорно мне подмигнула:
        - Потому что, на ближайший часок у меня сценарий из совсем другой пьесы.
        ***
        Появился перед стадионом я хорошо отдохнувшим и в прекрасном расположении духа.
        Прямо перед входом, сменил одежду на старую и отменил невидимость.
        После того, как я предъявил своё пригласительное, совершенно другой мужик, нежели в прошлый раз, отвёл меня в комнату - в подтрибунном помещении. Тоже, кстати, другую.
        А вот, троица, что сидела внутри была прежней - Лексей, Гворк и Цирилла.
        Увидев меня, народ обрадовался, а я вот, наоборот, приуныл. Потому что, если Гворк и Лексей просто растянули губы в улыбке, то Цирилла сразу же состроила томные глазки. Опять, небось, домогаться будет.
        Она с улыбкой похлопала ладошкой по сидушке стула рядом с собой, приглашая меня присесть.
        Заранее, походу, продумала, что сядет напротив Гворка с Лексеем, чтобы мне пришлось сесть рядом с ней.
        Ну, что делать, не стоять же…
        Я обвёл комнатку взглядом. Очень похожа на ту, где мы были в прошлый раз. И точно также лишних стульев тут нет. Всего четыре.
        Пройдя вперёд, я пожал руки мужикам, кивнул Цирилле, и сел за стол рядом с ней.
        Лексей радостно потёр ладони:
        - Я же говорил, что появится. Вот, и не нужна нам никакая тактика. Финальная стадия турнира, считай, у нас в кармане.
        Цирилла поддакнула:
        - Да. А потом, можно всем вместе в ресторан, отметить победу.
        Да, чего ж ты назойливая-то, а… Настроение, что совсем недавно было на высоте, опять немного просело.
        Не, надо с этим заканчивать. И, желательно, побыстрее.
        Я покачал головой:
        - Сегодня тоже не выйдет. Дел так много, что даже сейчас попрошу меня не отвлекать.
        Лексей и Гворк переглянулись и улыбнулись. Походу, они догадываются, чего это я избегаю походов в ресторан. А вот, Цирилла пёрла, как носорог, ничего не замечая. Она надула губы:
        - Что, уже во второй раз подряд? Тогда, предлагаю поменяться контактами, чтобы договориться о времени, когда посидим.
        О! А, это идея. Наконец, она от меня отстанет со своим рестораном.
        - Можно и поменяться.
        Цирилла прям обрадовалась. Когда мы обменялись контактами, она выглядела как кошка, обожравшаяся сметаной.
        Эх, жаль не увижу её физиономию, когда после окончания тура, я её забаню…
        Гворк с Лексеем опять переглянулись. На этот раз, недоумённо. На что, я им подмигнул левым глазом.
        Во, теперь, опять заулыбались.
        Но Цирилла по сторонам не смотрела. Если бы взглядом можно было залить мёдом, я бы в этом меду бы уже утонул.
        Не, надо с этим точно заканчивать.
        Спросил Лексея:
        - Когда начало нашего боя?
        Тот подвис на пару секунд, и ответил:
        - Примерно через час.
        Цирилла придвинулась вместе со стулом ко мне поближе:
        - Ой, раз, есть время, может, расскажешь что-нибудь
        Мда… "Вечер перестаёт быть томным".
        ***
        Убью… Всех убью.
        Моё шикарное настроение было просто уничтожено.
        Не, ну это ж надо так! Как можно, вообще, не видеть ничего вокруг, и с маниакальным упорством подкатывать к мужику.
        Мои односложные ответы и всё более неласковые взгляды, вообще, никак не воспринимались Цириллой. Она хлопала глазками, и продолжала выводить меня из себя новыми вопросами и томными взглядами.
        Походу, этой барышне капитально сорвало крышу.
        Ещё подливало масло в огонь то, что Лексей с Геворком откровенно прикалывались надо мной, поддакивая девушке. Шутники, блин.
        Сговорились, гады, и хихикают там себе в кулаки.
        Никакой мужской солидарности нет у иродов!
        Ну, ничего. Я не злопамятный, просто злой и память у меня хорошая. Может, представится ещё случай - верну вам ваши приколы.
        Как же я был рад, когда дверь в нашу комнатушку наконец приоткрылась, и внутрь заглянул какой-то новый мужик, и позвал нас на выход.
        ***
        В этот раз, арена отличалась от прошлой.
        Площадь была намного больше, а по форме - она была треугольной, с усечёнными концами.
        Я не ошибся - с двух других углов треугольника на арену вышли ещё две команды.
        Голос диктора стадиона разнёсся над ареной:
        - Финальный бой. В финал вышли три команды: жёлтая - Гидраргирум, Цирилла, Лексей и Гворк. Мы так и не успели посмотреть на способности Цириллы, Гворка и Лексея, так как, Гидраргирум расправился с командой противника в одиночку, поставив рекорд. Эта четвёрка - основной претендент на победу. Но, и другие команды интересны. Красная команда - Бей, Сарик, УвеБолл и Невский. Очень сплочённая команда, без труда прошедшая своих соперников. Они всегда выдают интересную картину. Зелёная команда - Босх, Дали, Пабло и Рубенс. Аутсайдеры финала, но, кто знает, какой мазок в бой трёх команд может привнести тёмная лошадка? Бой объявляю открытым!
        Я покрутил взглядом по сторонам, выискивая гномов, но так их и не нашёл. А по скандированию, определить было нельзя. Сейчас, весь стадион начал скандировать мой ник.
        Ладно, гномам помашу рукой как-нибудь в другой раз.
        Посмотрел на команды соперников.
        Те, попереглядывались между собой и синхронно пошли в нашу сторону.
        Понятно… Похоже, сговорились сначала разобраться с нами. А, уже потом, выяснить отношения между собой.
        Шансов у них, конечно же, всё равно, нет. Но, в целом, тактику выбрали правильную.
        Я обернулся на свою команду, столкнулся взглядом с Цириллой, и тут же отвернулся обратно.
        Так, надо быстрее со всем заканчивать, и валить подальше…
        На этом турнире побеждает сильнейший призванный. Никакой уравниловки нет, следовательно, каждый призванный может пользоваться всем, что у него есть…
        Ну, значит, так и сделаю!
        Достало сегодня меня всё!!
        Глянул на команду противников слева - на красных. У них впереди шёл мужик с голым торсом и огромным мечом. Он что-то злобно выкрикивал, при этом, бил себя левой рукой в грудь и размахивал своим мечом.
        Глянул вправо. Там, сразу два танка выставили вперёд щиты, грозно двигаясь вперёд. А, два мага, шедшие за ними, крутили в воздухе руками, вызывая огненные всполохи.
        Ну, пока, ребятки!
        Активировав божественное заклинание по управлению землёй, я, просто, раздвинул землю под ногами соперников… и сомкнул обратно, убивая всех разом.
        Стадион изумлённо затих на мгновение, а затем, снова разразился криками. Даже громче, чем раньше.
        Диктор стадиона заревел, чтобы заглушить стадион:
        - Победа жёлтых! И, снова, рекорд! Впервые, за историю второго тура турнира, одна из команд не получила не единицы урона. Поприветствуем двойных рекордсменов!
        Я поднял вверх руку, поприветствовав всех зрителей, и пошёл на выход с арены, не дожидаясь своей команды.
        Как только я зашёл в подтрибунное помещение, за мной зашли мои товарищи по команде. Цирилла верещала и с восторгом кинулась ко мне:
        - Вот это да! Нет, ну, такое нельзя не отметить. Когда созвонимся, чтобы наконец встретиться?
        Я рявкнул в ответ:
        - Никогда!
        После чего, врубил инвиз, и первым же делом, заблокировал нахрен контакт Цириллы…
        Интерлюдия 3
        В комнатке, где стоял стол с микрофонами, сидели двое - мужчина в красно-коричневом камзоле и женщина в белом платье.
        Мужчина, смотря на своё еле видимое отражение в стекле впереди, начал приглаживать волосы назад ладонью. А, женщина отпила чай из кружки, и, отставив её на стол, рядом с микрофоном, обратилась к сидящему рядом:
        - Кстати, да, Фини, посмотри, как моя причёска. А то, я зеркальце забыла.
        Мужчина критически осмотрел свою со-ведущую, и кивнул:
        - Всё в порядке.
        Прямо из микрофона на их столах донеслось:
        "Приготовиться. Эфир через тридцать секунд."
        Женщина переставила кружку с чаем со стола - прямо на пол, недалеко от себя. А, мужчина лизнул палец и точечно пригладил непокорную антенку на голове. Покрутив головой и кое-как рассмотрев своё отражение в стекле, он успокоился, и сел на стуле прямо. Затем, посмотрел на женщину:
        - Ты готова?
        Она кивнула, и мужчина, нажав на кнопку рядом с микрофоном, произнёс бодрым голосом:
        - Добрый вечер! Финист и Нариша снова с вами! Мы добрались до финала второго тура, где встретятся три команды - зелёная, жёлтая и красная. Своеобразный светофор. Нариша, как считаешь, кто из команд пройдёт в основную сетку турнира?
        Женщина хохотнула:
        - Конечно, жёлтая! Фактически, стало доподлинно известно, что один из её участников - легендарный Гидраргирум. - Женщина повернула голову к Финисту. - Ты представляешь, хоть кого-то, кто может победить убийцу богов?
        Мужчина покачал головой:
        - Не могу представить никого. Во всяком случае, из призванных. - Финист отвернул голову к камере. - И, моё мнение поддерживают букмекеры. Коэффициент на победу Гидраргирума в турнире упал до одной единицы и пяти сотых. И, несмотря на это, количество ставок на его победу продолжает расти!
        Нариша показала пальцем через стекло на арену, где появились команды, и перебила своего коллегу:
        - Группы уже на арене. Мы к вам вернёмся после объявления диктора стадиона.
        Мужчина нажал на кнопку у микрофона, отключая их, а женщина повернула к нему свою голову:
        - Слушай, а ведь, он, и правда, всех порвёт. Разве, так честно?
        Финист пожал плечами:
        - Конечно, честно. Турнир среди призванных. Гидраргирум - призванный, так что, имеет полное право на участие.
        Женщина не унималась:
        - Но, он ведь выиграет.
        На что, мужчина хохотнул:
        - И, что, теперь? Из-за этого запретить ему участвовать? Это, как, если бы Усейну Болту запретили бы участвовать в олимпиаде, потому что он слишком быстро бегает, и не оставляет соперникам ни шанса. Но нет, естественно, ему никто не запрещает. Наоборот - он суперзвезда, и большое количество зрителей его за это любит. За безоговорочное доминирование - среди всех остальных!
        Женщина покивала, и хотела что-то ответить, но мужчина поднял вверх палец, указал пальцем на арену, и выждав пару секунд, включил микрофоны, и подвинулся ближе к своему:
        - Итак, бой начался. Интересно, какие тактики приготовили для нас участники?
        Нариша подключилась:
        - Смотри, похоже, команда красных и зелёных прямо на месте сговорились, и решили напасть на жёлтых вдвоём.
        Опять продолжил Финист:
        - Умный ход. Сейчас, посмотрим, что из этого выйдет. - Мужчина встрепенулся и посмотрел на Наришу. - Ты это видела? Ха! Бой закончен одним заклинанием Гидраргирума, и команда жёлтых становятся финалистами второго тура!
        - Это, наверное, самый быстрый бой за историю вторых туров. Хотя. - Женщина развела руки в стороны. - Возможно, это самый быстрый бой за историю всех туров! Так что, сегодня создаётся история.
        Финист оторвался от листка, который он взял из ящика стола, и кивнул:
        - Ты права. До этого, самый быстрый бой турнира длился двадцать семь секунд. Этот же занял двенадцать. Рекорд поставлен.
        Женщина хлопнула в ладоши:
        - Что ж, на этой ноте мы прощаемся с вами до следующего понедельника, когда начнётся третий тур турнира, с первыми боями один на один. С вами были Финист…
        - И Нариша. До новых встреч!
        Мужчина выключил микрофоны и повернул голову к со-ведущей:
        - Не, ну, ты видела? Похоже, что у зрителей новый любимчик. - Он показал пальцем на трибуны. - Смотри, как беснуются.
        Нариша усмехнулась:
        - Он стал их любимчиком ещё после первого боя.
        Финист откинулся на спинку стула и, заложив руки себе за голову, протянул:
        - Поставить, что ли, деньги на победу Гидраргирума?
        На что, Нариша махнула рукой:
        - Ты коэффициент сам же озвучивал. Что толку?
        - Ну, выигрыш будет небольшой, зато, гарантированный. Так сказать, изи мани.
        Женщина покачала головой:
        - Думай сам. А я - пас. Какое-то предчувствие у меня, что не всё будет так гладко.
        Мужчина повернул голову к Нарише, которая подняла с пола свою кружку.
        - Типа, интуиция?
        В ответ женщина хмыкнула:
        - Вроде, того.
        Финист же пожал плечами:
        - Ну, ты, как знаешь. А я, всё-таки, поставлю.
        Интерлюдия 4
        В прокуренной комнатке сидели молодой мужчина в чёрном плаще, и лысый старик - с голым торсом и седыми усами. На его торсе не было свободного места от количества нанесённых татуировок.
        Мужчины потягивали кальян, выдувая в потолок плотные клубы дыма. Открытое настежь окно не справлялось с проветриванием, и во всей комнатке висел сизый дым.
        В дверь постучали.
        Мужчина в плаще крикнул:
        - Да!
        Дверь отворилась, и внутрь вошёл человек в чёрной одежде. Он поклонился мужчине в плаще:
        - Сомалун.
        Затем, старику:
        - Гендрик.
        Сомалун выпустил вверх кольцо дыма и поинтересовался у вошедшего:
        - С чем пожаловал?
        Мужчина в чёрном, ещё раз, поклонился:
        - Спасибо за то, что оплатили залог, а то, в тюрьме Туллы кормёжка не очень.
        На что, Сомалун махнул рукой:
        - Пустое. Ты денег приносишь гораздо больше, и не попадаешься. Случай с сейфом гномов - единственный раз, когда тебя повязали. Твой единственный косяк.
        Мужчина покачал головой:
        - Не было там у меня косяка. Всё было сделано идеально. Просто, не повезло нарваться на призванного, который мог смотреть сквозь стены. Предугадать такое было невозможно.
        - Какая интересная способность. - Сомалун снова затянулся и выпустил перед собой струю дыма. - Так, зачем пожаловал? Выразить своё ''спасибо'' за залог?
        - И это, тоже. Но и ещё по одной причине - в нашем кодексе приписано мстить тому, кто помешал вору. Так вот, я срисовал этого призванного, пока меня у сейфа паковали. А недавно, увидел его на турнире. Это Гидраргирум. Ну, который настоящий. Ошибки быть не может - точно, он.
        Сомалун спросил:
        - Это всё?
        Мужчина кивнул:
        - Да.
        - Я тебя услышал. Можешь идти.
        Вор в чёрном костюме поклонился Сомалуну, потом, Гендрику, и, выйдя из комнатушки, прикрыл за собой дверь.
        Старик повернул голову к главе гильдии воров:
        - Что делать будем?
        На что, Сомалун совершенно спокойно выпустил изо рта очередную струю дыма, и пожал плечами:
        - Ничего.
        Брови Гендрика взлетели вверх:
        - Как, ничего?
        - Вот, так. - Сомалун положил трубку кальяна в разрез держателя, и, взяв со стола слайс нарезки, отправил себе в рот. - У Гидраргирума со мной высокая репутация.
        Гендрик продолжал смотреть на главу гильдии с вопросом во взгляде, и Сомалун пояснил:
        - Это именно он… - Мужчина показал на свой плащ на спине. - Вернул мне мантию магистра, и убил Трияго.
        - Ааа. - Протянул старик. - И тоже потянулся за нарезкой. - Тогда, понятно. Тогда, ему позволено многое!
        Самолун улыбнулся:
        - Вот, именно, Гендрик. Вот, именно.
        Глава 9
        Выйдя из стадиона, задумался, чем бы заняться.
        Мысли, сразу же, вернулись к кузне.
        И, правильно.
        В кузне я, конечно, побывал, но то, что, хотел, так и не сделал. Мне, по-прежнему, нужно, хоть, что-нибудь против стана.
        Я уже потренировался, и немного разобрался в своих новых божественных силах в кузнечном деле, так что можно уже попробовать скрафтить для себя полезную штучку.
        Решено!
        В этот раз, я даже не заглядывал в карту Туллы, а пошёл к банку гномов по памяти.
        Хм, зачастил я туда в последнее время. Аж, дорогу запомнил.
        ***
        До кузни я добрался без проблем. Как и в прошлый раз, под инвизом, я безпрепятственно прошёл во внутренние помещения банка и спустился в подземный город.
        Надеюсь, само хранилище у гномов охраняется лучше. А то, я хоть и под божественным инвизом, но, всё равно, гуляю у них, как у себя дома.
        В кузне, как и всегда, кипела жизнь. На входе гремел конвейер - в этот раз, штампуя шлемы.
        А вот, у кузни махал молотом совсем не Ульрих, а гном в зелёной шапочке.
        Эммм, и чего, это, он тут делает?
        Так, а вон, в сторонке - на стульчике, сидит и сам Ульрих.
        Подойдя к нему, шепнул:
        - Привет.
        Гном вздрогнул, но тут же улыбнулся:
        - Гидраргирум?
        - Ага, я. Пришёл к тебе в гости - попользоваться кузней. Уступишь её на время?
        Гном встал со стульчика:
        - Конечно! Это для меня большая честь. Как я и говорил, ты всегда желанный гость в моей кузне - в любое время дня и ночи.
        А, светится-то как! Морда у Ульриха довольная донельзя.
        Ну, его понять можно. Он же, теперь, может хвастаться перед другими гномами, что к нему бог в гости заглядывает. И не просто так - а, попользоваться его кузней.
        Хозяин кузни встрепенулся:
        - Через пять минут, если не сложно. Просто, я договаривался со всеми свидетелями рождения “Божественной наковальни”, что буду иногда давать к ней доступ.
        Я кивнул в невидимости:
        - Конечно. Без проблем.
        ***
        Через пять минут, гном в зелёной шапочке остановился, подождав, когда заготовка остынет, закинул её в ящик, и попрощавшись с Ульрихом, отправился по своим делам.
        А, к наковальне подошёл я.
        Застыв над ней, я выбрал из списка будущих умений предмета "защиту от стана", и начал обдумывать, что бы такого сделать.
        Хм, в прошлый раз, Ульриху я сделал медальон… Почему бы, его и себе не сделать? Бижа, с нужными характеристиками - это очень удобно.
        Решено, это будет медальон. Только, сделаю его не таким огромным, какой получился для Ульриха.
        Ну, осталось, теперь, чтобы и под "Свободным художником" получился медальон. Для этого, начну его делать, и попробую отрешиться от всего - уже в процессе.
        Покопавшись у себя в инвентаре, нашёл слиток чёрного камня.
        Ну, почему бы, не он?
        Положив слиток на наковальню, протянул вперёд левую руку, и туда сразу же скользнул Гаврюша и стал видимым.
        Ну, что ж. Приступим!
        Я бил по слитку и сворачивал его столько раз, пока, вместе с окалиной, не ушёл почти весь объём этого слитка.
        Далее, я сделал небольшой медальон, диаметром сантиметров в пять, и, наконец, замер над заготовкой, активировав "Свободного художника".
        Вот, теперь, будет то, что я хочу! Мне кажется, я уже нашёл способ сделать то, что задумал, а не рандомную вещь.
        Простоял над заготовкой я не долго. Как только, ко мне пришло понимание, что делать, я перевернул Гаврюшу обратной стороной - киркой, и ударил в край медальона.
        Краешком сознания я, всё-таки, понимал, что делаю что-то странное. Не, майнинг и кузнечное дело - это родственные профессии. Но, вот, как-то до этого мне не доводилось видеть, чтоб вместо молота кузнец использовал кирку…
        После удара киркой по медальону, его краешек немного разошёлся в стороны.
        Я тут же нанёс второй удар рядом. Затем, третий, четвёртый, пятый…
        Хм.
        Стало вырисовываться, что я такое делаю. Край медальона получался этакими полосами. Как… лучи солнца, что ли.
        Когда я доделал этот узор, вопросов больше не было. Передо мной на наковальне лежало небольшое чёрное солнце - с короной из чёрных лучей вокруг.
        Перед лицом высветилось:
        ВНИМАНИЕ! ВАМИ СДЕЛАНА СЕРЬГА “ЧЁРНОЕ СОЛНЦЕ”!
        УМЕНИЕ “СВОБОДНЫЙ ХУДОЖНИК” ЗАКОНЧИЛО СВОЕ ДЕЙСТВИЕ.
        Чего!? Серьга!?
        Тут, в Легенде, разве, есть серёжки? Что-то я такого не помню…
        Этот "Свободный художник" опять меня перехитрил, и сделал совершенно не то, что я хотел!
        Блин, ну, вот, как так-то?
        Если для медальона размерчик - что надо, то, для серёжки - эта висюлька слишком здоровая.
        Да, и серьга получилась одна. И, на какое ухо, прикажите, мне её цеплять? На правое, или левое? Тут вопрос стоит: либо, педераст, либо, пират.
        Или, как, там, оно считается? Надо, точно, это дело погуглить - перед тем, как пытаться носить… А то, ведь, и опозориться могу.
        Гляну, что там за абилити. Может, какая-нибудь хрень. Тогда, и носить не придётся.
        Открыл характеристики:
        "Чёрное солнце"
        Износ 0/1000
        Броня: 93
        Необходимый уровень: 500
        Необходимо:
        Ловкость 222
        Свойства:
        Единожды блокирует любое заклинание стана
        Кулдаун: 5 минут
        Нет. Вот, прямо, то, что надо.
        Эх!
        Значит, буду пиратом.
        Ладно, полажу по интернету, гляну что там, к чему…
        ***
        Попрощавшись с гномом, прыгнул телепортом на портальную площадь Туллы.
        Собирался уже нажимать на "выход", и вылезать в реальность, но увидел, что где-то на окраине города вверх бьёт луч света.
        Хм, интересно.
        Я отвёл взгляд от кнопки выхода.
        Стало просто любопытно, что это такое.
        Посмотрел, какая это сторона города.
        Ага, впереди площадь заканчивается ресторанами. В том числе, и тем самым - эльфским.
        Я ненадолго задумался.
        Да, нет. А голове не вспыхнуло ни одно воспоминание. Я в той части города никогда и не бывал.
        Так, почему бы и не слетать?
        Верно, причин не слетать нет. Выйти из игры я смогу в любое время.
        Взлетев вверх, я и полетел в сторону столба света. Благо, я под инвизом, и мой полёт не вызовет никакого ажиотажа.
        Я пролетел над крышами зданий, и оказался над небольшой… даже не площадью, а площадкой.
        С одной стороны, покрытой брусчаткой площадки находилась огороженная стеной территория - со зданием внутри.
        Перед распахнутой калиткой в стене стоял мужик в балахоне, а, точно за калиткой, бил из земли вверх столб света.
        На площадке было достаточно оживлённо. Народ постоянно подбегал к мужику в балахоне, затем, пробегали дальше и исчезали в столбе света. Кто-то, наоборот, в этом столбе появлялся, и выбегал на площадку.
        Это, получается, такой телепорт альтернативный, что ли?
        Хм, любопытно.
        Я переоделся в маскирующий меня комплект, прямо в воздухе, нырнул вниз, и, залетев в тупичок, отменил инвиз.
        Да я, мать его, получается, как супермен шкерюсь по углам, чтобы меня не распознали.
        Но, мне проще - у меня инвиз есть, а супермен одними переодеваниями ограничивался, да очками…
        Выйдя на площадку, пробрался до мужика в балахоне, и спросил его:
        - Что тут происходит?
        Мужик, (всмотревшись в его ник, я узнал, что это Гузвин) повернул голову ко мне:
        - Приветствую, призванный! Сегодня, настала пора защитить север Витории от волны гарпий. Раз в год, они собираются в огромную стаю со всего континента, и опустошают земли севера. Твоя помощь будет неоценима в усмирении чудовищ.
        Перед лицом вылезла табличка:
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ - ПОМОЧЬ УСМИРИТЬ ГАРПИЙ. НАГРАДА - В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ВКЛАДА В БИТВУ.
        ПРИНЯТЬ
        ДА/НЕТ
        Ага, задание.
        Из светового портала выбежала девушка в серебряном шлеме и белом плаще. Она, уже было, пробежала мимо нас, но её окликнул гном - в чёрной глухой броне:
        - Слада.
        Девушка повернула голову к гному, и узнав того, остановилась.
        - Привет, да?
        - Привет. - Гном указал головой в сторону портала. - Ну, как ивент?
        Слада подняла большой палец вверх:
        - Во! Два уровня подняла.
        Гном округлил рот:
        - Оооо, тогда, это я удачно пришёл.
        - А, то!
        Улыбнувшись, девушка побежала дальше.
        Ивент, значит. Ну, может, и любопытно, но, точно не для меня… Мне, блин, за территорию Туллы не выбраться.
        Я вжал на кнопку "нет".
        Аж, обидно стало смотреть, как народ бегает туда-сюда, исчезая и появляясь в портале.
        А ведь мог, в кои-то веки, взять обычное задание. Так захотелось, почувствовать себя обычным игроком!
        Но, не судьба…
        В голову пришла странная мысль: а что, если взять какое-нибудь задание внутри Туллы - даже, самое обыкновение, типа, полить цветочки или доставить письмо.
        Да, задание-ивент это не заменит. Но, просто, пока есть возможность и время…
        Я оглянулся по сторонам - в поисках очевидного НПС.
        Неа, нигде никто не торчит на одном месте.
        Ладно. Сейчас, найдём.
        Выбрав направление наугад, побежал по дороге вдоль домов, поглядывая по сторонам. И, уже метров через двадцать, увидел старушку, сидящую на лавочке перед небольшим домиком.
        А вот, и моя "жертва". Сто пудов это НПС. Осталось, узнать, есть ли у старушки задание.
        Тормознув перед бабулей, обратился к ней:
        - Добрый день, нет ли у Вас для меня какого-нибудь задания.
        Старушка подняла морщинистое лицо, осмотрела меня своими серыми блёклыми глазами, и взмахнула руками:
        - Ой, милок, как ты вовремя! Крысы в подвале меня, прямо, одолели! А я их, страсть, как боюсь. Не спуститься, теперь, даже в кладовку-то. Ты помоги бабушке, будь добр. А я тебе денежек дам. Немного, но, сколько есть.
        Перед глазами выскочила табличка:
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ - ОЧИСТИТЬ ПОДВАЛ ОТ КРЫС. НАГРАДА - 30 МЕДНЫХ МОНЕТ.
        ПРИНЯТЬ
        ДА/НЕТ
        Я вжал "да", и кивнул:
        - Отчего, не помочь? Помогу.
        Бабулька тут же потащила меня внутрь своего дома, и, отведя на кухню, отворила здоровый люк в полу.
        Я заглянул внутрь.
        Вниз шла полусгнившая деревянная лестница, терявшаяся в кромешной темноте.
        Лезть внутрь как-то сразу расхотелось. Не, я понимаю, что низкоуровневые крысы мне ничего сделать физически не могут. И даже если я встану там и ничего не буду делать, то они об меня просто самоубьются от возврата урона. Но лезть в этот подвал не хотелось из-за того, что кромешная темнота - место не особо уютное.
        Повернул голову к бабке, а та меня подбодрила:
        - Давай милок, помоги бабушке.
        Я усмехнулся, и спустив ноги на лестницу, достал свой молот "Темнота".
        Ладно, хрен с тобой, бабушка - помогу. У меня есть мега крутая фишка на одном из моих божественных молотов - режим факела.
        Смех-смехом, но штука, и правда, полезная. Активировав "факел" на молоте "Темнота", его навершие засияло тёплым, жёлтым светом - осветив весь подвал.
        А, здоровый, такой! Это, действительно, не просто кладовка, а полноценный подвал. В одном из углов увидел закуток - со всякими мешками и ящиками. А вот, это, как раз, кладовка.
        Не, точно, кладовка.
        Рядом с этим закутком застыли три огромные крысы, и лупали на меня своими чёрными пуговками глаз.
        Причём, не просто огромные. А, нереально гигантские - размером, с пёсиков, типа добермана.
        Всмотрелся в названия мобов:
        Суперкрыса
        57 уровень.
        Хрена себе, крысы!
        Не, для меня они, по-прежнему, на один пинок, но, честно говоря, я ждал крыс, ну, десятого уровня, максимум. А, никак не этих стероидных переростков.
        На плече шевельнулся Гаврюша.
        Я перевёл взгляд на невидимого, сейчас, пета, и спросил:
        - Что, размяться хочешь?
        Опять шевельнулся.
        Хех, видимо, хочет.
        Я поднял взгляд наверх, на наблюдающую за мной бабульку, и кивнул ей:
        - Закрывайте подвал. Приступаю.
        Бабулька сосредоточено кивнула, и крышка со скрипом закрылась.
        Я же опять перевёл взгляд на своего пета, и подмигнул:
        - Гаврюша, фас.
        Два раза ему повторять не пришлось. Он, хех… как с цепи сорвался - в мгновение ока, слетел с меня и, буквально, за доли секунды, всё пространство подвала заполнила кровавая взвесь.
        Я, блин, даже разобрать не успел, чего там произошло…
        Кровавая взвесь зависла в воздухе на пару мгновений, но, как по щелчку пальцев, быстро опустилась на пол.
        Оглядел себя - я был буквально весь покрыт ровным слоем крови. Во всяком случае, чистого места отыскать на себе не смог.
        Огляделся вокруг. Кровь была везде - на потолке, на стенах, на полу.
        И это, всего, с трёх крыс?
        Да… Гаврюша, точно, по боям истосковался - раз, такую кровавую баню устроил. И не только баню. Весь закуток, с кладовкой, были разнесены в щи. Ящики разбиты, мешки изодраны в клочья, а их содержимое лежит по всему полу - под ровным слоем крови…
        Ёпрст! Даже пол в месте, где раньше была кладовка, пробит. Во всяком случае, я отсюда наблюдаю какую-то дыру там.
        Я перевёл взгляд на своё левое плечо, куда уместил свою голову-молот, только что вернувшийся ко мне, Гаврюша, и покачал головой:
        - Ну, ты даёшь.
        Гаврюша мой укор в голосе проигнорировал.
        Ну, да, ладно. Если он "отвёл душу", то, и хрен бы с ним. С бабкой, как-нибудь, сговоримся.
        Спрыгнув с лестницы на пол, я прошёлся до дыры в полу, чтобы оценить ущерб.
        Хм…
        Под мешками со всякой крупой пол был деревянным, а не каменным, вот, и проломился.
        Вернее, это даже был не пол, а… очередная крышка люка.
        Ну-ка!
        Я присел над проломом на корточки и подвинул к нему молот, освещая, что там внутри.
        Это… определённо, какой-то тоннель.
        Видны каменные стены и каменный же пол.
        Любопытно.
        Встав и раскидав ногами остатки ящиков из этого закутка, действительно, нашёл ручку от люка, и откинул его в сторону.
        Деревянная крышка разломалась на две части в процессе открывания, так что обратно её, теперь, не закрыть.
        Ну, да, и хрен бы с ней. Всё равно, в ней Гаврюша здоровую дыру сделал - её было уже не починить.
        Ещё раз подсветив себе молотом, осмотрел тоннель внизу.
        Ага, это самое начало тоннеля, так что с направлением проблем не будет. И на коллектор тоннель тоже не похож. Под ногами, не то, что нет воды, её тут, скорее всего, никогда и не было. Нет ни земли, ни высохшего ила - ничего такого, что могла нести с собой вода. Просто, не совсем ровный каменный пол. Впрочем, как и стены. Никто особой обработкой камня тут не заморачивался. Так, обтесали легонечко - и достаточно.
        Так, надо бы спуститься вниз.
        Поскольку, никакой лестницы тут не было, вниз я, просто, слеветировал, и подняв "Темноту" над головой, пошёл по тоннелю вперёд.
        Через сотню метров, я вышел из тоннела в большой круглый зал, отделанный всё тем же камнем. А вот, из этого зала вело огромное количество туннелей во все стороны.
        Над тоннелями же, широкая полоса камня была обработана не в пример лучше. И на ней были выгравированы какие-то рисунки.
        Ну-ка!
        Я обернулся, и всмотрелся в рисунок, что был за моей спиной.
        Эмм…
        Это мужчина. Вот только, вместо ног, у него какие-то чашуйчатые хвосты.
        Посмотрел на соседний рисунок - то же самое. Вернее, рисунок другой, но на нём мужик с хвостами, вместо ног.
        Я медленно побрёл по кругу, осматривая рисунки над тоннелями.
        Везде, везде было одно и то же - ногохвостые мужики.
        О! Стоп.
        А вот, над этим тоннелем, мужик на козлиных ногах, и с крыльями за спиной.
        Любопытно.
        Замкнув круг, осмотрел все изображения. Попался лишь один козлоногий мужик, все остальные ногохвостые.
        Вот, в тоннель с козлоногим и загляну. Всё-таки, он один тут отличается ото всех.
        Выставив вперёд молот, зашёл в точно такой же по виду тоннель, из которого вышел, и замер на месте.
        Так, а из какого тоннеля я вышел-то?
        Обернув голову, увидел совершенно одинаковые тоннели с похожими рисунками сверху.
        Во, дурааак! Надо было какую-нибудь отметину, что ли, сделать. Или на пол вещь какую-нибудь кинуть…
        Ладно, что уж, теперь? Разберусь.
        Отвернувшись обратно, зашагал по выбранному тоннели вперёд, и, через сотню метров, упёрся в развилку.
        А тут, ещё, и развилки есть. Шикарно…
        Но, по поводу развилок, есть проверенное средство не заблудиться - всегда сворачивать в крайний тоннель. Например, слева. Тогда, на обратной дороге надо будет сворачивать всегда в крайний правый, чтобы вернуться откуда пришёл.
        Кивнув своим мыслям, я свернул в самый левый тоннель и отправился дальше. Этот уже был более длинный и более извилистый. Я по нему пропетлял где-то с полкилометра, и вышел к ещё одной развилке. Только, теперь, уже на четыре тоннеля.
        Вздохнув, свернул опять в крайний левый.
        ***
        Я свернул налево уже пятый раз. И через час блужданий по этим долбаным тоннелям, я упёрся в тупик.
        Не понял.
        Посмотрел наверх.
        Нет, сверху нет никакого люка.
        И снизу нет, и нигде нет…
        Я простукал стены своим молотом, но звук ото всюду доносился одинаковый. Никаких скрытых полостей за камнем не было.
        Какая-то хрень…
        Я оглядел всё вокруг, ещё раз, и вздохнул.
        Блин.
        Честно говоря, я уже задолбался петлять по тоннелям. Уже больше часа реального времени, на это дело потратил - а исследовал, всего один тоннель, и лишь одно его крайнее левое ответвление из многих.
        Это же, получается, этакий лабиринт…
        Активировав "ренген", огляделся по сторонам.
        Неа, ничего не понятно. Где-то впереди вдали есть руда. А вот сбоку, метрах в пятиста есть какие-то еле различимые пятна, на руду не похожие. Но совершенно не понятно, что это такое.
        Снизу рудные жилки кое-где встречаются, сверху тоже есть, но мало. Там гораздо больше совершенно других металлов - уже готовых изделий, так сказать, типа ложек, утюгов, арматурин.
        А вот ничего кроме металлов так и не удалось разглядеть. Что каменная толща, что тоннель - для моего "ренгена" всё было едино.
        Сплюнув на пол, я развернулся, и пошёл обратно.
        То, что я в начале пути подумал, что "с выбором направлений проблем не будет" - это я как-то слишком поторопился…
        ***
        Обратная дорога до круглого зала у меня заняла гораздо меньше времени - всего десять минут. Это пока я исследовал тоннель, я не торопился, осматривал ответвления, вглядывался в стены, а вот обратно я уже летел со всех ног.
        Оказавшись в круглом зале, посмотрел на соседний тоннель, и внутренне передёрнулся.
        Нет, ну его нафиг! Бродить по этим лабиринтам - удовольствие ниже среднего. Может быть как-нибудь в другой раз. А сейчас - на выход.
        На крайняк, с помощью ренгена пойму где над головой нет дома, раздину над головой породу и взлечу вверх. Но это на крайняк.
        Я осмотрел тоннели впереди, и прикинул, где примерно находится мой.
        Один вон из тех пяти. И найти нужный будет не сложно. Он был короткий, всего сто метров, и я методом перебора быстро его найду.
        ***
        Конечно же нужный тоннель оказался самым последним - пятым!
        Вот как специально! Не, эти лабиринты - определённо не моё…
        Встав ровно под открытым люком, взлетел вверх, и как только моя голова появилась над полом, мне по макушке прилетело чем-то тяжёлым.
        А затем ещё, и ещё раз.
        Не понял.
        Ступив на пол развернулся, и увидел очень злую бабку с кочергой в правой руке.
        - Ирод какой! Ты мне что тут наворотил, а? Все мои запасы уничтожил! Я тебя просила сохранить их от крыс, а ты что? После крыс больше бы осталось, а теперь всё на выброс. Так и этого тебе было мало, окоянный! Ты мне зачем пол проломил? Зачем все стены мне испачкал? А потолок мне теперь как отмывать?
        Ух, как она мигом из милой бабули превратилась в разъярённую фурию!
        Бабка замахнулась на меня кочергой ещё раз, но я перехватил железяку правой рукой.
        - Бабуль, успокойся.
        Та аж взревела:
        - Успокойся!? Да чтоб тебя понос пробрал и три дня мучил! Ты почто мне такой ущерб причинил, паршивец!?
        Я залез в инвентарь и, достав оттуда три золотых, протянул их и не думающей успокоиваться бабульке:
        - Вот и на ремонт, и на уборку, и на новые продукты.
        Увидев золото, бабулька прикрыла уже раззявленный для очередных криков рот, и покачала головой:
        - Маловато будет.
        Я достал ещё одну монетку.
        - Хошь, как хошь, а маловато! Маловато будет!
        Лааадно.
        Я достал из инвентаря ещё монетку.
        - Маловато. Маловато будет. Ма-ло-ва-то!
        Ну уж нет! Чего-то ты бабуля совсем офигела.
        Я покачал головой:
        - Ещё одна монетка, и многовато будет. - Но я всё-таки полез в инвентарь и достал ещё один золотой. - Это на то, чтоб ты меня к люку пускала, если он мне вдруг понадобится.
        Бабка поджала губы, но сгребла монеты:
        - Ладно, прощаю.
        ***
        Выйдя от бабки, я аж присел на лавочку, что стояла перед её домом, и покачал головой.
        Всё, хватит с меня на сегодня Легенды. Полезу-ка я в реальный мир, гуглить куда серьгу цеплять, чтоб не прослыть нетрадиционным.
        Недеюсь, не в нос.
        Усмехнувшись, я скосил на кнопку выхода, и вжал её.
        Глава 10
        Всё время до начала нового тура, я провёл с Элией. Мы и повалялись в кровати, и посмотрели сериал, и даже в аквапарк успели съездить. И что-то мне подобное времяпрепровождения начинает нравиться всё больше и больше: когда я половину времени провожу в реале, а не зависаю почти безвылазно в игре.
        Зайдя в игру, сменил одежду в тупичке и нацепил серьгу на левое ухо. Стоило только поднести серёжку к уху, как оно тут же самостоятельно к нему приклеилось.
        И да, я погуглил, что если я не хочу совершать каминг аут, то, нужно именно левое ухо.
        ***
        Я зашёл внутрь стадиона чётко в нужное время, где новый - уже третий по счёту, провожающий отвёл меня в помещение, больше похожее на гримёрку.
        Место крошечное, два на два метра. По середине стоит кресло, а, перед ним - столик с напитками и экран, в данный момент, транслирующий стадион с высоты птичьего полёта.
        Ну, уже совсем другое дело, по уровню комфорта! И, не удивительно. Всё-таки, финальная часть турнира.
        Да, в большом помещении, куда нас привели при регистрации участников - экран был. Но, и народу было, как в кинотеатре. А, в комнатке для нас четверых - не было экрана.
        Тут же - хоть и маленькое помещение на одного, но с экраном и даже с напитками.
        Кстати, что за напитки-то?
        Я уселся в кресло, и, наклонившись над столом, рассмотрел этикетки трёх бутылочек.
        Вода, холодный чай и морс.
        Вполне, нормальный набор.
        Я вытащил пробковую крышку из бутолочки с морсом, налил себе в стакан, что стоял там же, на столе. После, взял его в руку и откинулся на спинку кресла.
        В голове всплыли воспоминания о хорошо проведённом времени в аквапарке, и на лице появилась улыбка.
        Минут пятнадцать я размышлял о предстоящей свадьбе, как меня вывел из моих мыслей экран, на котором картинка сменилась уже знакомым помещением с двумя комментаторами.
        Хех.
        Я в кресле перед телевизором. Прямо, как будто, спортивный матч у себя дома решил посмотреть.
        Скосил взгляд на стакан в руке, из которого, пока ещё, даже не отпил.
        Эх, сюда бы пива и чипсов. Тем более, что отрезветь можно в любую секунду по собственному желанию. Но до такого сервиса, организаторы пока не додумались.
        Болтающие комментаторы на экране сменились круглой ареной, размером в половину всего поля.
        О, похоже, бои начинаются.
        Женский голос вещал из динамиков экрана:
        - Боец в синем - Лексей. Участник знаменитой группы Гидраргирума. Посмотрим, на что он способен в боях один на один.
        На арену, действительно, вышел мой недавний со-командник.
        О! Теперь, я знаю, за кого буду болеть в этом бою.
        Комментатор мужчина продолжил:
        - Боец в красном - Павлио. Похоже, Лексею, новичку в финальной стадии турнира, не повезло. Ведь ему, в соперники, сразу же, достался финалист прошлогоднего турнира!
        На арену вышел парень в расписном серебристом доспехе. Тот самый павлин, что докопался до меня в раздевалке…
        Похоже, теперь, за Лексея я буду болеть в два раза активнее!
        Женский голос подхватил:
        - Да, Лексею будет не легко, но он тёмная лошадка этого состязания - мы пока не видели его в деле. Возможно, он сможет всех нас удивить.
        Мужской голос согласился:
        - Всё может быть. В любом случае - победит сильнейший! Дамы и господа, бой начался.
        Отпив морса из стакана, я придвинулся поближе к экрану.
        На экране Павлио поднял руки вверх, подбадривая толпу на трибунах, и та отозвалась приветственными криками.
        Ну, не удивительно. Мне сказали, что один из тех павлинов, которые докопались до меня, дошёл до финала прошлого турнира. Видимо, именно, этот. А значит, и поклонников в стадионе у него может быть не мало. Чем он и решил воспользоваться…
        Лексей же, время терять не стал. Он, первым делом, кастанул на себя что-то вроде защиты - этакий полупрозрачный пузырь. И тут же стал закидывать противника ледяными стрелами.
        Только, Павлио на это даже внимания не обратил - он всё ещё крутился, и подбадривал стадион шуметь ещё громче.
        Только после пятой стрелы, которая разбилась о его доспех, он повернулся к сопернику. Затем, ткнул в него указательным пальцем, и проведя им себе по горлу, неспешно, в развалочку, пошёл вперёд.
        Лексей застыл на месте, с широко разведёнными в стороны руками. На уровне его солнечного сплетения стала наливаться синим цветом сфера - размером с шар для боулинга.
        Когда сфера полностью посинела, она резко, буквально за мгновение, покрылась ледяной коркой.
        Лексей взмахнул руками в сторону Павлио, и этот эмм… айсболл полетел вперёд.
        И это, походу, ''ульта''. Пять секунд каста - это не мало. В обычном бою никто не даст пять секунд кастовать одно заклинание.
        Айсболл с громким треском влетел в грудь Павлио. В сторону полетели осколки, и всё на несколько метров вокруг заволокло снегом.
        Лексей напряжённо замер, смотря на снежную сферу, и явно разочаровался, когда из неё вышел абсолютно невредимый противник.
        Но мой бывший со-командник быстро взял себя в руки, и вытянул правую руку вперёд. От его ладони вверх и вниз начало "наплавляться", как при формировании сосульки, ледяное копьё.
        Павлио никак на всё это не реагировал и, всё так же неспешно, приближался к Лексею прогулочным шагом.
        Как только копьё сформировалось до конца, Лексей с криком, и видно, что вкладывая всё, что у него есть, метнул это копьё в противника, до которого оставалось всего несколько шагов.
        Копьё, издавая странный гул, ударило точно в шлем Павлио. Но, как только оно соприкоснулось с металлом брони, тут же разлетелось на тысячи осколков, вообще никак не повредив оппонента.
        Вот, тут-то Лексей и сник. Походу, он слил всю свою ману подчистую, и просто опустил руки, смотря, как Павлио остановился всего в шаге от него.
        Народ на трибунах стал скандировать:
        - У-бей! У-бей! У-бей!!
        Павлио подошёл к Лексею и … дал лёгкую пощёчину.
        Ну, лёгкую, только на вид. А, по-факту, совсем наоборот…
        Голова Лексея слетела с его плеч, и, подпрыгивая, покатилась по арене, а его тело, постояв секунду, рухнуло вниз.
        Павлио развёл руки в стороны, и поглядел по сторонам, на ревущую, взбудораженную толпу на трибунах.
        Комментаторша, восторженно залепетала в свой микрофон:
        - Вот, это заявка! Павлио убил противника одним ударом, и, при этом, сам не получил ни единицы урона. Финист, как считаешь, это Павлио был настолько силён, или Лексей слишком слаб?
        - Нариша, я бы сказал, даже не ударом, а пощёчиной. И пусть Лексей был бы слаб, не получить ни единички урона от противника - почти невозможно. Похоже, Павлио, действительно, очень силён. Эта победа мне напомнила победы Гидраргирума. Такое невероятное доминирование над соперником!
        Я покачал головой, раздосадовано отставил стакан с морсом на столик, и откинулся в кресло.
        Ну, ничего, Лексей! Если, вдруг, этот Павлин мне попадётся, он у меня получит по полной…
        Только я об этом подумал, как дверь в мою комнатку приоткрылась, и я услышал:
        - Через десять минут Ваш бой. Проследуйте за мной.
        ***
        Выходя на арену, опять приметил группу гномов, что оккупировали часть трибуны.
        Я поприветствовал их рукой, но, кроме них, взревел и весь стадион.
        О, меня поприветствовали гораздо громче, чем выпендрёжника Павлио. И это, почему-то, вполне себе приятно…
        На другом конце арены появился мой противник - девушка в чёрной кожаной броне.
        И, тут же, над стадионом раздался голос диктора, который представил меня и мою оппонентку.
        Это оказалась некая Руфь.
        Девушка по виду была настроена серьёзно - плотно сведённые брови, и фигура, которая практически не шелохнулась за во время объявления диктора стадиона.
        Как только бой был объявлен, она мгновенно ушла в инвиз.
        Это рoга, что ли? Как-то не доводилось раньше встречаться с этим классом игроков.
        Хотя я и сам, за счёт невидимости, от Пифона - тоже, по сути, рога. Правда, имбовая, ведь, рога после нанесения первого удара становится видимой, а я могу бить прямо из инвиза.
        Между тем, мне в спину впился кинжал.
        Получено: 1 урон.
        Нихрена, себе! Она смогла нанести мне какой-то урон. Может, у неё кинжал, у которого абилити - всегда наносить урон, не важно против кого? В другом случае, я совершенно не понимаю, как ей удалось пробить мою броню.
        Я развернулся, и появившаяся было за моей спиной рога тут же опять ушла в невидимость.
        Секунда, и мне прилетел укол кинжалом в бок.
        Получено: 1 урон.
        Руфь опять появилась на одно мгновение, и тут же исчезла. Но только для того, чтобы снова уколоть меня в спину.
        Получено: 1 урон.
        Эх, Руфь - Руфь. Не помогут тебе твои ухищрения, даже если ударишь меня своим кинжалом миллион раз. У меня снятая единичка жизни мгновенно регенит. Да, и невидимость твоя - тоже тебе не помощник. Я могу сказать “фас” Гаврюше, могу взмахнуть своей длинной косой, и, просто, тебя задеть, могу, в конце концов, бахнуть по площади божественным умением, и перемолоть тебя землёй.
        Кстати, а вот, захотелось стрельнуть по воробью из пушки…
        Я достал "Темноту", и приготовился. А после очередного укола мне в спину, развернулся, и активировал стометровую волну огня…
        Широчайший огненный поток просто смёл со своего пути оппонента. Затем, пронёсся через всю арену и ударился в барьер - превратив восемьдесят процентов арены в огненную геену.
        Огонь исчез так же быстро, как и появился…
        Перед о мной открылся вид лежащего игрока - в двадцати метрах от меня…
        Естественно мёртвой - где-то там мелькало сообщение о нанесённом уроне.
        Притихший было стадион, взорвался снова криками.
        Эх, весь этот турнир, теперь, какой-то фарс. Тут нет никого даже приблизительно моего уровня, и быть не может. Скучно. Надо, просто, уже выиграть его и получить ключ…
        Глава 11
        После стадиона, я вышел в реал. Элия отписала, что пока занята в Легенде, так что я решил сгонять наконец-то в спортзал. А то, давненько меня там не было.
        Только вечером мы провели время с Элией. А утром, я уже был перед стадионом, так как, следующий мой бой был намечен на следующий день.
        В этот раз, меня не отводили ни в какую комнатку, а сразу повели на арену. Я так понял, мой бой шёл первым.
        Стоя на выходе из подтрибунного помещения, я вдруг поймал себя на мысли, что уже как-то попривык к той толпе, к которой сейчас выйду. Тот небольшой мандраж, который я испытывал в первый раз, когда выходил на арену - его уже нет. И, если во-второй мой выход было ещё какое-то волнение, то теперь, в четвёртый раз, разве что, ощущаю небольшое предвкушение. Всё.
        Над стадионом разнёсся голос диктора:
        - Пр-р-риветствуем всех зрителей в четверть финале турнира имени Орвеля второго! На первый четвертьфинальный бой мы подготовили для вас один из самых интересных боёв турнира. Встретятся игроки, которые смогли победить своих соперников с одного удара!
        Я оживился. Неужто, моим противником будет тот самый придурок?
        Я потёр руки друг об друга.
        Хе-хе. Ну, вот, ты и получишь то, что заслуживаешь, дружок!
        Мой сопровождающий кивнул мне на арену, и чуть подтолкнул вперёд ладонью за плечо.
        Тут меня подталкивать и не надо. Я сам рвусь в бой!
        Бодренько так пошагав вперёд, я даже на трибуну - в поисках гномов, не посмотрел. Всё моё внимание сконцентрировалось на другом конце арены, где появился парень в расписных серебрянных доспехах.
        Да! Он самый! Как, там, его… Павлинио, или что-то такое.
        Диктор что-то говорил, но я обратил на это внимание только, когда услышал свой ник. Это, походу, диктор представил меня публике.
        Я поднял руку вверх, и стадион взревел.
        Хех. Я у них, явно, любимчик.
        Когда народ чуть поутих, диктор продолжил:
        - Синий же игрок - под номером восемнадцать, неподражаемый Павлио!
        Народ на трибунах взревел ничуть не тише, чем при представлении меня.
        Эх! Ветреные вы, оказывается! За всех подряд болеете. Хотя, может, это другая часть стадиона ревёт сейчас.
        Народ на трибунах все ещё ревел, когда передо мной в воздухе появились золотистые цифры, и начался обратный отсчёт от пяти.
        Как только бой начался, я пошёл вперёд. Павлио, кстати, сделал ровно то же самое.
        Он шёл в мою сторону в таком же стиле, как и в свой прошлый бой с Лексеем - в развалочку. А ещё, с кривоватой ухмылкой на лице.
        Примерно на середине арены, мы остановились в метре друг от друга.
        Павлио выплюнул:
        - Ну, вот, мы и встретились, клоун. Как и обещал. Сейчас, я тебя буду унижать.
        Не понял. Он реально, что ли, идиот? Думаю, что вся Легенда уже в курсе, что я и есть Гидраргирум, а этот, похоже, не в курсе. Ну, ничего. Скоро я его просвещу.
        Я усмехнулся:
        - Сейчас, ты будешь только позориться.
        Парень растянул улыбку ещё шире, и покачал головой:
        - Это, вряд ли.
        В голове всплыла картинка из старого фильма с Чаком Норрисом: "По твоему, это удар? Вот это - удар!".
        Хм, ну, а почему бы и не разыграть эту сценку?
        Я показал указательным пальцем себе на щёку:
        - Ударь меня.
        Павлио, всё так же криво усмехаясь, сделал шаг вперёд, и влепил мне хук с правой.
        Получено: 5968722 урона.
        От его удара меня снесло, как пушинку. Я кувырнулся пару раз по земле, и влетел мордой в купол арены.
        По всему куполу пошли волны, но он выдержал.
        Я же чуть сполз по куполу вниз, окончательно встав на колени.
        Стадион замер на мгновение, но только для того, чтобы взорваться криками.
        Не понял, это что сейчас было!?
        Глянул на полоску свой лайфбар - у меня осталась всего единичка ХП!!
        Чего, блин!?
        Это сработал моё умение - что я не могу умереть с первого удара.
        Как!? Как он мог мне одним ударом снести мне весь мой божественный ХП? Неужели, у него такое же умение, что и у меня - что с определённым шансом любой его удар может быть смертельным?
        Да, ну, бред какой-то…
        Но и это не так дико, как то, что мне не прилетело сообщение о его смерти. Я ж вернул ему все те миллионы урона, что он в меня ввалил! Как он, после этого выжил!?
        Я встал и обернулся на Павлио. Тот стоял с удивлённой рожей.
        Хех, наверное, такой же удивлённой, как моя, сейчас.
        Это он, похоже, удивился от того, что не убил меня.
        Ну, с таким-то уроном, не удивительно.
        Так… сценка с "По-твоему это удар…” провалилась. Надо собраться, и понять, что за дичь тут происходит?
        Я пошёл обратно к этому Павлинио, соображая, что сейчас происходит.
        Может, это не игрок, а какой-то бог?
        Не, не сходится… Турнир ведь только для призванных. Да, и пусть, даже это был бы бог - он бы не мог меня с одного удара почти прикончить.
        Подойдя к Павлио, размахнулся, и влепил ему в ответ тоже с правой. Со всей дури, что у меня была.
        Нанесено урона: 1233046
        Его тоже снесло назад, вот только, он не кувыркался, как я, а проскользил ногами прямо по полу арены. А в конце, тоже, смачно влетел в защитный купол. Правда, затылком.
        Мой урон в пять раз меньше его! Как такое может быть!? Ведь, в отличие от него, я ударил не голой рукой. У меня всегда по умолчанию экипирована божественная пушка - молот Сефлакса.
        Павлио, прямо у купола, похрустел шеей, и бросился в мою сторону.
        Три мощных прыжка, и он влепил мне панч кулаком в живот сверху вниз.
        Меня согнуло пополам, и я по диагонали, задом влетел в пол арены, уходя под землю.
        Я по шею ушёл вглубь. Наружу торчали только голова да ноги.
        Хрена себе, у этого придурка скорость! Да, он побыстрее меня будет…
        Я глянул на лайфбар - там, по-прежнему, красовалась единичка. Ну, да. У меня врубилась неуязвимость на минуту.
        Тааак. Игрушки закончились, надо валить этого гаврика. Минута бессмертия - как раз, отличная возможность его замочить. Но чует моё сердце, что мне придётся выложиться по полной.
        И уверенности, что за минуту я справлюсь - у меня, почему-то, нет.
        Павлио подпрыгнул в воздух и поднял ноги вверх, согнув их в коленях.
        Это он, типа, на меня приземлиться хочет? Втоптать в землю?
        А вот, это - фиг тебе!
        Я активировал телекинез, подхватил этого товарища прямо в воздухе, и, со всей мощи, припечатал в потолок купола. Тот опять пошёл волнами от места удара, но выдержал.
        От потолка я швырнул Павлио вниз, и его тело, после громкого удара плашмя о землю, углубилось в неё на полметра.
        Затем, я активировал управление землёй, и вытолкал себя наружу. Земля приподняла моё тело на ноги, и опала вниз, разровняв поверхность…
        Достаточно эффектно вышло!
        В это время, из ямы, по форме напоминающее человеческое тело - с раздвинутыми руками и ногами, показалась голова Павлио. Он оскалился:
        - А ты, сильнее, чем я думал.
        Нет, чувак, это ты сильнее, чем я думал. Некоторые боги после такого могли умереть. А ты, всё ещё, живой. И надо это скорее исправлять!
        Я сформировал под телом Павлио земляной кол, и за мгновение поднял его высоко вверх. Павлио подлетел аж под потолок купола, и, сделав сальто назад, этот утырок приземлился на ноги, чуть присев для амортизации.
        Его серебряный доспех был вспорот пополам - от живота и до самого воротника, а ему самому - хоть бы хны. Прямо из положения полуприседа, он бросился в мою сторону.
        Но, на этот раз, я успел среагировать. Шепнул:
        - Гаврюша.
        И Павлио застыл в метре от меня с занесённым назад кулаком.
        Это Гаврюша его окутал. Вот, теперь, можно добивать его спокойно.
        Только я хотел сделать шаг вперёд, как с удивлением застыл на месте.
        Павлио с усилием, но свёл руки вместе, схватил Гаврюшу, похоже что за тело-цепь, и оторвал от себя. Не дав моему пету перегруппироваться, он тут же швырнул его в меня. Причём, швырнул с такой силой, что телом клюнул вперёд, а для равновесия даже приподнял правую ногу назад.
        Гаврюнтий влетел мне в грудь, обмотал по инерции своими концами мой торс, и я полетел вместе с ним.
        Купол, от того, что я в него влетел затылком, не выдержал, и, с лёгким звоном, рассыпался на тысячи осколков.
        Я улетел дальше, пробив своим телом стену, и улетел в подтрибунное помещение. Там пробил ещё несколько стен, и вылетел на улицу.
        Только подумал: "нормально, так, меня унесло", как пробил спиной ещё одну стену, и, только теперь, рухнул на пол.
        С пола я увидел, как на меня, из-за прилавка, круглыми - как шары, глазами смотрит хозяин ювелирного магазинчика.
        Я, пробив стену, разнёс в хлам часть стеллажей, и разнообразная бижа была разбросана повсюду.
        Прости чувак, но мне некогда что-то объяснять, у меня секунды неуязвимости тают!
        Я достал косу Смерти, и, как только, за моей спиной развернулся огромный чёрный плащ, полетел на максимальной скорости обратно - сквозь пробитые мной дыры в стенах.
        Вылетев на арену, всадил с размаху остриём косы в грудь идущего в мою сторону Павлио, и, теперь уже, он улетел за пределы арены. Но, в отличие от меня - прямиком на трибуны.
        Его тело снесло собой с десяток зрителей, раскидав обломки кресел и части тел во все стороны, и, пробив собой стену, тоже пропало в подтрибунных помещениях.
        Опять его не пробило! Его многострадальный узорчатый доспех покромсало этим ударом в труху, а ему, опять, хоть бы что!
        Мой мозг лихорадочно заработал. У меня осталось всего несколько секунд до конца неуязвимости, и что-то не похоже, что я близок к победе.
        Как мне увеличить силу?
        Я глянул на разбегающихся людей от места пролома в трибуне.
        Может, убить сотню человек? Тогда, благодаря умению Гаврюши, мой урон и броня увеличатся вдвое.
        Не, зрителей убивать неохота. Тем более, что, и тогда, мой урон, всё равно, будет ниже, чем у Павлио.
        Призвать помощников?
        Не, жалко. Этот Павлио сильнее Гаврюши! Как бы его не порвал пополам. Да, и чую, что и мой зверобог этому хрену будет на один удар. А зверобог мне ещё нужен.
        Кстати, зверобог! Надо проверить, работает ли моё божественное умение по обращению в нежить на призванных…
        Вдруг, мне в затылок прилетел удар такой силы, что в глазах на мгновение потемнело. Я опять полетел в сторону трибун, но смог затормозить перед стеной в подтрибунное помещение за счёт плаща.
        Этот гад, похоже, оббежал стадион вокруг, и зашёл мне таким образом за спину.
        Только хотел обернуться, как по затылку прилетел ещё один панч.
        Да, этот Павлио даже заклинаниями не пользуется! Чисто, на ''физухе'' меня уделывает! Что за чёртов Сайтама!?
        Всё-таки, пробив своим телом стену в подтрибунное помещение, я затормозил полёт плащём уже там.
        В глаза бросилась полоска моей жизни. Минус пять миллионов ХП!
        Это уже стали сниматься ХП Смерти!!! А раз, я не умер, значит, у неё побольше ХП, чем у меня. Но еще одного удара я, скорее всего, не перенесу. И я, прям, загривком чую, что следующий удар вот-вот настанет…
        А что, если?
        Начнём-ка сначала…
        Я активировал умение - тормозящее время, и стал потихоньку отматывать его назад.
        Вот, я улетел обратно на арену, ко мне прилетел Павлио, и напоролся на косу Смерти. Затем, я слетал до ювелирной лавки и обратно. Мы с Павлио обменялись уроном, и, наконец, встали друг напротив друга.
        Итак, мы в самом начале боя, когда я ещё не произнёс слова - в попытке пародии на Чака Норриса.
        Возобновив течение времени, увидел, как расширились глаза Павлио, но предпринять ему ничего не дал, а мгновенно использовал на нём "обращение в нежить". И тут же следом "подчинение нежити".
        Перед глазами выскочила табличка:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ОБРАЩАЕТЕ В НЕЖИТЬ ПРИЗВАННОГО. ПОСЛЕ ЭТОГО ОН СМЕНИТ ФРАКЦИЮ НА "ТЁМНАЯ ФРАКЦИЯ". ПРОДОЛЖИТЬ?
        ДА./НЕТ.
        Да.
        Павлио было двинулся, как я, тут же сказал ему:
        - Стой.
        Он замер на месте. Дёрнулся раз, два, но, всё так же, на месте.
        Похоже, работает.
        Фух. Теперь, он по мне не ударит. Но, всё же, как его прикончить?
        Павлио поднял на меня взгляд:
        - Что ты со мной сделал?
        Я тоже посмотрел в его глаза:
        - Теперь, ты полностью в моей власти.
        Он усмехнулся:
        - Ты меня, всё равно, не сможешь убить. В этом мире, в принципе, нет ничего, что может меня убить. И твой возврат урона против меня просто не работал. Всё срезалось бронёй. - Выражение его лица вдруг сменилось на крайнюю озадаченность. - Но, я не понимаю… Как ты остался жив? Мои кулаки - это то, против чего не существует защиты! Они пробивают любую броню. В этом мире не существует ничего, что я не смог бы убить!
        Я поднял бровь:
        - Твою броню не пробить ничем. И, так же, не существует такой брони, которую не пробьют твои кулаки?
        - Да.
        Хм. Это парадокс, так не бывает. Похоже, надо проверить, что прочнее - его кулаки или… его броня?
        Я усмехнулся, и снова посмотрел в его глаза:
        - Ну, а теперь - к унижениям. Помню, ты, когда-то, собирался меня унизить… Но, думаю, пора унижаться тебе самому.
        Павлио спросил несколько осторожно:
        - Что ты задумал?
        Я показал пальцем на его правую руку:
        - Ударь себя по лицу!
        Мой враг дал себе оплеуху по щеке.
        Не, так не пойдёт.
        - Ударь себя по лицу - со всей силы.
        Теперь, он жахнул себе по морде со всей дури. Аж, покачнулся. И из его носа тут же потекла кровь.
        - А теперь, продолжай бить себя со всей силы…
        Павлио начал дубасить себя по морде обоими руками, по-очереди. И, каждый раз, разбивал своё лицо всё сильнее и сильнее…
        Пока, на пятом ударе, не рухнул на землю арены - замертво.
        Я стоял и смотрел на поверженного врага - под моими ногами.
        Хех. Всё-таки, его кулаки, пробивающие любую броню, оказались сильнее его же брони.
        Переведя взгляд на синее небо над головой, я с облегчением вздохнул… Ух! Это было сложно.
        Вдруг, со всех сторон, раздались истошные крики.
        Я спустил взгляд на трибуны.
        Трибуны оказались полупустые. Хм, я вроде как время назад отмотал, но, похоже, что многие игроки просто логофнулись, как только запахло жареным. Но оставшаяся половина сейчас орала так, как не ревел весь стадион до этого. Народ повскакивал со своих мест, и устроил какую-то безумную вакханалию. Все перемешались - даже начали обниматься друг с другом.
        Я усмехнулся.
        Да, уж. Этот бой был бы эпичным и для финала…
        Интерлюдия 5
        В небольшом помещении сидело два комментатора: Финист и Нариша.
        Женщина отпила кофе из своей кружки, затем, поставила рядом с собой на пол.
        Мужчина проводил кружку взглядом, и повернул голову к Нарише:
        - Слушай, ты не боишься её перевернуть? Давай, я тебе тумбочку куплю?
        Женщина повернула голову к Финисту и скептически сощурила глаза:
        - Ты только грозишься, и всё никак не притащишь откуда-нибудь тумбочку. Ты что, забыл? Ты мне уже обещал её притащить.
        Финист слегка растеряно почесал макушку:
        - Да… Что-то у меня не то с памятью в последнее время. Наверное, это всё из-за намечающейся свадьбы дочери. Не знаю, как для других отцов, а для меня - это стресс.
        Женщина улыбнулась, и положила ладонь на боковую часть плеча Финиста:
        - О-о-о, мои поздравления. Не переживай так. Мой отец тоже когда-то заморачивался по этому поводу. Но, теперь, они с моим мужем с большим удовольствием гоняют на всякие рыбалки, с которых возвращаются поддатые. Так что, возможно, ты тоже подружишься с зятем. Будет он тебе - как сын. - Нариша убрала ладонь, и шутливо погрозила мужчине пальчиком. - Но не забывай про тумбочку. Ты её уже обещал мне достать. Ну, или журнальный столик тоже подойдёт. А то, я обращалась к руководству стадиона. Но они тумбочку не выделили, мол, не нужно пить кофе рядом с магическим оборудованием. И он ведь НПС, ему не объяснишь, что это игра, и что их магическое оборудование - это просто код.
        Мужчина улыбнулся:
        - Но этот код, всё равно, накроется, если ты его кофем зальёшь…
        Нариша открыла было рот, что-то сказать в ответ, но мужчина успел продолжить раньше:
        - А тумбочку где-нибудь достану…
        Женщина выпучила глаза, и, сжав губы, указала пальцем в лицо Финисту. Тот улыбнулся:
        - Теперь, не забуду. Ладно, у нас скоро эфир. - Он кивнул в сторону окна на арену. - Диктор вот-вот даст объявление.
        Женщина залезла в бумаги, что лежали на столике перед микрофонами.
        - Кто там у нас, сейчас, будет?
        - Мужчина откинулся на спинку стула, и растянул губы в улыбке:
        - Гидраргирум.
        Женщина скосила глаза на Финиста, и отложила бумаги:
        - А ты чего такой довольный?
        Комментатор, как довольный кот, промурчал в ответ:
        - Я через знакомого работника в букмекерской конторе успел поставить на победу Гидраргирума в турнире с хорошим коэффициентом.
        Женщина покачала головой:
        - Не одобряю я весь этот азарт.
        На что, Финист махнул рукой:
        - Да, какой там, азарт? Деньги стопудово будут в моём кармане. Это, чисто, возместить траты на свадьбу.
        Над стадионом разнёсся голос диктора:
        - Пр-р-риветствуем всех зрителей в четверть финале турнира имени Орвеля второго! На первый четвертьфинальный бой мы подготовили для вас один из самых интересных боёв турнира. Встретятся игроки, которые смогли победить своих соперников с одного удара! В жёлтых доспехах игрок под номером двести восемьдесят девять, непопедимый Гидраргирум! В синих доспехах игрок под номером восемнадцать, неподражаемый Павлио!
        Финист поднял палец вверх, и, включив микрофоны, подвинулся к нему ближе:
        - Приветсвуем всех в первом четвертьфинальном бою. С вами, как всегда, Нариша…
        Женщина тоже подвинулась ближе к микрофону:
        - И Финист. И сегодня мы будем освещать один из самых интересных боёв турнира.
        Комментатор продолжил:
        - Противники повели себя не стандартно для четвертьфинального боя. Они встретились на центре арены и о чём-то говорят. Интересно, о чём?
        Нариша ответила:
        - Об этом мы не узнаем. К сожалению, на участниках турнира микрофоны не крепятся. Но мне кажется, они говорят о погоде, желают друг другу удачи в предстоящем бою и расшаркиваются в любезностях…
        Финист наклонил голову на бок и бросил скептический взгляд на коллегу:
        - Я ценю твой юмор. Но такое, даже в качестве шутки, слышать… необычно.
        В этот момент, на арене Павлио ударил Гидраргирума, и того снесло в сторону… А затем, припечатало в купол.
        Финист застыл прямо с раскрытым ртом, выпучил глаза, и, прикрыв микрофон ладонью, повернул голову к Нарише:
        - Это, что за хрень!?
        Женщина указала пальцем на микрофон перед собой, и приложила палец к губам. Затем, продолжила комментировать:
        - Это… было очень неожиданно! - Женщина бросила мимолётный взгляд на своего коллегу. - Павлио удивил если не всех, то, многих уж точно. Вот, это сила удара!
        ***
        - Итак, дорогие зрители, мы прерываемся на рекламу до следующего боя четверть финала, - Нариша отключила микрофон, и осуждающе уставилась на Финиста, полулежащего на стуле, и прижимающего правую руку к груди в области сердца.
        - И, что это было!? Ну, да, не каждый день в бою творится что-то невообразимое с отмоткой времени назад и самоубийством… Но, сегодня, комментировала, по сути, я одна! От тебя были слышны только охи, вздохи, и маты, которые, вероятно, попали в эфир! Ты хоть представляешь, как нам за это прилетит по шапке!?
        Мужчина вздохнул:
        - Погоди, дай отдышаться… - Он повернул голову к женщине. - Лучше, скажи, у тебя ''валидол'' есть?
        Нариша приподняла бровь:
        - Валидол?
        - Ага. Ну, или валерьянка. Что-нибудь седативное.
        Женщина покачала головой:
        - Нет. Мы в игре, забыл? Откуда тут валидол? - И подняв с пола кружку, отхлебнула из неё. - Есть только остывший кофе, но его тебе сейчас точно пить не стоит. В чём дело-то? Может, объяснишь уже?
        Финист вздохнул:
        - Я, как и сказал, хотел по-быстрому отбить траты на свадьбу. Думал, всё будет без проблем, вот, и поставил на победу Гидраргирума, фактически, все деньги, отложенные на свадьбу дочери.
        Женщина округлила глаза:
        - А других денег не было, что ли? Ты сколько поставил-то?
        - Других не было. Четыреста пятьдесят тысяч.
        Нариша присвистнула:
        - Я-то думала, что ты поставил что-нибудь в районе десятки. Ты в своём уме такие деньги нести букмекеру?
        - Но ведь, там всё было на мази.
        - Ага, на мази! Так на мази, что ты, сейчас, валидол просишь!
        - Да, кто ж знал?
        Женщина поджала губы:
        - Я, вообще-то, тебе говорила.
        Мужчина махнул рукой, и сел на стуле ровно.
        - А! Что теперь… - Затем, потёр лоб, и виновато продолжил. - Я сильно набедокурил пока тут… волновался?
        Женщина фыркнула:
        - Ещё как! Вот твоя цитата: "Ты чего не дохнешь, жопошник!?". И это самое мягкое, что ты шипел, пока я пыталась комментировать бой.
        Мужчина откинулся на спинку стула, и хлопнул себя ладонью по лицу. Затем, раздвинул пальцы, и посмотрел сквозь них умоляющим взглядом:
        - А, может, меня было не слышно?
        Но Нариша покачала головой:
        - И, не надейся!
        Комментатор вздохнул, встал со стула и начал кружить по небольшой комментаторской. Но, тут же, остановился, сжал кулаки и потряс ими перед собой:
        - Но Гидраргирум, конечно, молодец! Вытянул бой.
        - Он-то, конечно, молодец… А вот, Павлио, хоть в прошлом году и добрался до финала, но даже и близко не показывал таких сил. Странным тебе это не кажется?
        - Ещё как! Думаю, теперь, многие будут задаваться вопросом - откуда у него столько сил. Это с Гидраргирумом все привыкли, что он может невозможное… и даже богов может убивать. А вот, с этим Павлио… это что-то мутное.
        - Согласна.
        Мужчина подошёл обратно к стулу, сел на него, и вздохнул:
        - Ладно. Надо продолжать работу. Там диктор уже новый бой объявляет.
        Женщина поставила кружку с кофе обратно на пол, и посмотрела на своего коллегу:
        - Надеюсь, ты взял себя в руки?
        - Да. Сегодня уже всё. А вот, завтра, в полуфинале, перед боем Гидраргирума, логофнусь и закинусь валидолом… Если, конечно, сегодня не уволят, нафиг…
        Интерлюдия 6
        В скромно обставленном кабинете сидел крепкий мужчина средних лет, и писал что-то на листе формата А4.
        Внешне, он был больше похож на военного, чем на офисного работника или руководителя. Широкий глубокий шрам на левой щеке и седой “ёжик” на голове, сильно контрастировали с его строгим чёрным костюмом.
        Вдруг, дверь отворилась, и внутрь зашли двое мужчин: один - грузный, второй - наоборот, тщедушный.
        Они несколько вальяжно прошлись к столу хозяина кабинета, и плюхнулись в кресла перед столом.
        Грузный мужчина приподнял бровь:
        - Алексей, ты зачем нас от дел отрываешь? Знаешь ведь, что отдел разрмботчиков зашивается.
        Хозяин кабинета дописал что-то на листе бумаги, достал из-под него второй, и протянул их посетителям.
        Грузный ухмыльнулся:
        - До сих пор всё от руки пишешь? Никак ты, Абатуров, к прогрессу не приобщишься. На компьютере печатать гораздо удобнее… Что это? - Он подвинул листок к себе, и, вчитавшись в текст, буквально, на пару секунд, поднял удивлённый взгляд. - Заявление по собственному?
        Алексей на это кивнул:
        - Именно. И вы, сейчас, эти заявления подпишите.
        Тщедушный немного всбледнул с лица, а вот, грузный - скептически выгнул бровь:
        - С чего бы это? Утечка чита произошла не по нашей вине. Виновный уже найден и уволен.
        Хозяин кабинета чуть наклонил голову:
        - Во-первых, не чит. Читов в игре “Легенда” не существует, это артефакт администратора. Администратор, при входе в игру, должен быть неуязвим.
        Грузный нахально перебил:
        - Это наш сленг! Ну, что ты к словам цепляешься?
        Алексей продолжил так же невозмутимо:
        - А, во-вторых, я уже сделал распоряжение в отдел кадров. Якобы виновного в сливе артефакта администратора, уже, восстановили в должности.
        - С чего бы это, вдруг?
        - А, с того, что это сделал не он.
        - А, кто же?!
        Алексей молча показал по очереди пальцем, сначала на грузного, потом, на тщедушного.
        Но мужчина с лишним весом, всё равно, скептически ухмыльнулся:
        - Нет, это не мы. Но даже если бы это были мы, это недоказуемо. Я бы не советовал со мной играть, я легко размажу твоё обвинение в суде. Так что… - Он отбросил лист с заявлением обратно хозяину кабинета. - Забери эту бумажку себе. Это всё, что ты хотел нам сказать?
        Алексей смотрел на посетителей всё так же невозмутимо.
        - Я хотел сказать, что возникающие проблемы можно и нужно решать методами, не нарушающими игровой процесс. Что вам мешало, например, сделать заказ гильдии воров на то, чтобы выкрасть у Гидраргирума шкатулку? Ключ без шкатулки не будет иметь смысла. К тому же, Гидраргирум не прятал её где-нибудь в защищённом месте, а спокойно носит в инвентаре.
        Грузный, после того, как хозяин кабинета озвучил эту информацию, растерял свой бравурный вид, а Алексей продолжал:
        - И ещё, хотел сказать, что я очень даже приобщён к прогрессу. Слежка за всеми сотрудниками в офисе осуществляется в пассивном режиме на постоянной основе - через скрытое видеонаблюдение. И компрамат у меня есть на всех и каждого… Когда вы, недоработав в игре проект “Тюрьма Тартара”, отметили в бумагах, его как “законченный”, так ещё, и премию себе выписали - мы закрыли на это глаза. Ибо, сам проект достаточно интересный и компетентный, всё остальное - для нас детали. Но вот, ваши фокусы в турнире с артефактом администратора… - Алексей кинул тяжёлый взгляд на собеседников, - переходят все границы дозволенного. Вам ещё повезло, что Гидраргирум восстановил все разрушения, и всех воскресил. Иначе, в сторону корпорации могли пойти иски. Ведь это был не ивент. Но, из-за вас, корпорация, всё равно, понесёт репутационные убытки. Нам придётся признаться в утечке. И всё из-за того, что вы накосячили с проектом ''Тартара'', и чтобы скрыть свой же косяк … в итоге, накосячили ещё больше!
        Грузный, всё ещё, пытался сопротивляться. Он выдавил из себя:
        - Вы не сможете использовать в суде эти доказательства. Они добыты незаконным путём.
        - А, никакого суда и не будет. Вы подпишите заявление на увольнение - по собственному желанию, и всё. Иначе… - Алексей подвинул к себе журнал, лежащий рядом, и, пролистав несколько страниц, прочитал абзац, и поднял взгляд обратно на грузного мужчину. - Ваша жена, Стервина Анастасия Фёдоровна, получит анонимно фото и видео материалы, как Вы ей изменяете на последнем корпоративном празднике с бухгалтером Змеевой Инной Алексеевной.
        Алексей подвинул обратно абсолютно бледному разработчику листок с заявлением, и перевёл взгляд на тщедушного:
        - А вам озвучить, какой компромат есть на Вас?
        Тот залепетал:
        - Нет-нет. Я всё подпишу!
        Глава 12
        Задерживаться в Легенде я не стал, и, как только "переоделся" после боя в подтрибунном помещении, тут же вышел из игры.
        Сняв шлем, повернул голову налево.
        Нет, Элия рядом не лежала.
        Прислушался и принюхался.
        С кухни тоже ничего не доносилось. Ни звуков, ни запахов.
        В этот момент, зазвонил смартфон с тумбочки.
        Хех, неужто, Элия?
        На лице сама собой вылезла улыбка, и, положив шлем на тумбочку и взяв оттуда звонящий девайс, посмотрел на экран.
        А, нет, не Элия. Это мне Иван названивает.
        Свайпнул зелёный значок трубки вверх, и поднёс к уху:
        - Алло.
        Из динамика донёсся возбуждённый голос моего друга:
        - Мне срочно нужно видео твоего боя! Да и, вообще, ты давно материал не скидывал. Пора бы уже.
        Я перевёл взгляд на компьютер.
        Ну да, что-то давненько я ничего Ивану не скидывал. Любопытно, что там у него с ютубом?
        - Как, кстати, канал поживает?
        Иван продолжил не менее возбуждённо.
        - Всё прекрасно. Недавно уже шестой миллион подписчиков пошёл. Просмотров - просто огромное количество. Ну, соответственно, и с рекламой всё в порядке. Может, пора тебе уже свою долю прибыли забирать?
        Хех, несмотря на то, что он всегда хотел свой канал, я думал, что он, всё-таки, к нему охладеет. Но, пока что, этим и не пахнет. Вон, как радуется, что у канала шестой миллион подписчиков пошёл.
        - Не, не надо. Забирай пока всё себе. А материал - я тебе сейчас скину.
        - О! Вот, это дело! Жду.
        Я улыбнулся.
        - Давай. До связи.
        - Давай.
        Отложив смартфон обратно на тумбочку, я потянулся, забрал шлем, и, подойдя к компьютеру, нажал на кнопку включения.
        Только я сел на стул, как смартфон с тумбочки снова зазвонил.
        Блин! Иван, походу, что-то забыл.
        Взяв смартфон, посмотрел на экран.
        А, нет. Вот это уже Элия. Улыбка опять появилась на моём лице, и я "поднял трубку":
        - Привет, родная.
        - Привет, Хрумхрум. Ты сейчас в Легенде?
        - Нет.
        - Отлично! Я сейчас в магазине. Нужно, чтобы ты подъехал и помог мне.
        Ага. Вот, похоже, и начались активные приготовления к свадьбе.
        Я перевёл взгляд на монитор, где прогрузилась операционная система, и почесал затылок. Надо бы сначала отправить видео Барлону.
        - Я могу выйти через полчаса. Не критично? Или выезжать сейчас?
        - Не критично. Я тебе скину координаты в мессенджер.
        - Хорошо. Тогда, до встречи.
        - Хорошо, жду тебя.
        Отключившись, и положив смартфон на стол, уселся обратно на кресло.
        Похоже, скоро меня ждёт очень много хлопот.
        Но, без этого никак. Надо.
        ***
        Мы с Элией бродили по магазинам до самого вечера. Подобрали и купили целый ворох разнообразных вещей: от туфелек, до воздушных шариков.
        Мы оба ввалились домой уставшие. Но Элия, при этом, очень довольная.
        Сил нам хватило лишь на то, чтобы немного поужинать, и завалится спать.
        ***
        На следующий день, я даже не знал, что ждать от полуфинального боя - раз, четвертьфинал вышел таким напряжённым.
        И я, до сих пор, не понимал, что там, вообще, случилось, и откуда у этого павлина было столько мощи. Гугления Яндекса ничем не помогло. Всякие предположения, конечно, были… Но ничего официального: ни пояснений от администрации Легенды, ни интервью с ''Павлинио''. Пока что, не было ничего.
        А, по поводу полуфинала - в голове всплывали различные варианты, но то, что случилось - это мне как-то совсем в голову не приходило…
        Мне сообщили, что мой противник отказался от боя со мной. И ему засчитали техническое поражение.
        Вот так, вот. Не начавшись, для меня полуфинал и закончился.
        Ну, и ладно. Больше времени останется на очередные походы по магазинам. Элия безапелляционно заявила, что не хочет, чтобы нам в этом деле помогали её или моя мама. Так что организацией будет заниматься лично. Ну, с моей помощью, понятное дело.
        А вот, завтра, кроме финала турнира, меня ждёт ещё и знакомство наших родителей… Соберёмся на нейтральной территории, в ресторане, и они наконец познакомятся. Надеюсь, всё пройдёт нормально.
        В общем, деньки меня ждут суетные…
        Поэтому, как только я получил сообщение от админов турнира, сразу переоделся в свой беспалевный комплект. Затем, скосив глаза вправо и вверх, вжал на кнопку выхода из игры.
        ***
        На следующий день я, как всегда, прибыл на стадион за пять минут до назначенного времени.
        В этот раз, отводить в отдельную комнатку меня не стали - повели сразу же к выходу из подтрибунного помещения, и, помариновав там с десяток минут, вывели на арену.
        ***
        Диктор стадиона разорялся в микрофон:
        - Прррриветсвую вас, дамы и господа, в финале одного из самых зрелищных турниров за последнее время! Сегодня в бою сойдутся Гидраргирум - наверное, сильнейшие призванный всей Легенды… иии Грох - игрок, находящийся в топ десять по уровням в Российском секторе Легенды. Бой ожидается жарким, ведь…
        Я перестал слушать, что говорит диктор, и обратил внимание на своего противника, что стоял на другом конце арены.
        Хм…
        Этот игрок оказался мне смутно знаком.
        Я напряг память, но всё, что удалось выудить из её недр - это то, что он из верхушки одного из топовых кланов нашего сектора. То ли из клана Строганова, то ли из клана Гейнера…
        Ну, парень, действительно, что-то умеет. Но вопрос в том - ждать ли мне сюрприза, который жахнул мне по башке в полуфинале?
        О!
        Диктор уже закончил, так как перед лицом появились цифры, отсчитывающие время, до начала боя.
        Как только бой начался, Groh поднял руку вверх, помахал ею, а затем, не опуская её вниз, начал приближаться ко мне.
        Не понял. Это, чего он хочет?
        Соперник всё приближался. Никакого оружия он не доставал, руку не опускал. Да, и не выглядел сосредоточенным для боя. Наоборот, лицо максимально доброжелательное.
        Не дойдя до меня пары метров, он остановился, и спросил:
        - Я атаковать не буду. Могу я подойти?
        Хм. Странный какой-то финальный бой выходит пока что…
        Я пожал плечами:
        - Да…
        Парень подошёл ко мне впритык и протянул вперёд свою правую руку с раскрытой для рукопожатия ладонью.
        Я опустил взгляд вниз и пожал протянутую руку.
        Вряд ли это какой-то хитрый трюк. Ну, а на всякий случай, я подготовил "ледяную руку". Сам ведь коснулся меня…
        Но никакого подвоха не было. Groh, после того, как пожал мне руку, улыбнулся:
        - Приветствую. Не знаю, помнишь ты меня или нет, но мы уже виделись. Это было когда ты захватывал замок Альбатрос.
        Я кивнул:
        - Помню.
        Ну, почти не соврал даже… Мне ведь он реально показался смутно знакомым. Разве что, обстоятельств встречи я не помнил.
        Улыбка на лице игрока стала ещё шире:
        - По поводу захвата замка - претензий к тебе не имею. Тем более, уже давно основал собственный клан, и никак больше не связан со Строгановым.
        Я усмехнулся:
        - Ну, что ж… рад за тебя.
        - Я, в общем, чего хочу-то… - Groh почесал правой рукой затылок. - Я понимаю, что в бою мне тебя не победить - это, в принципе, невозможно. И… я тоже думал отказаться от боя, но решил, просто, поздравить тебя с невероятной победой в четвертьфинале. Ну, и ещё… - Он аж как-то смутился немного. - Можно с тобой сфоткаться?
        Хех!
        Четвертьфинал - невероятно трудный бой, в котором я чуть было не проиграл…В полуфинале боя, вообще, не было. А финал - дружеская фотка!?
        Я усмехнулся:
        - Да, пожалуйста!
        Groh встал рядом со мной, приподнял взгляд, и поднял вверх большой палец правой руки.
        Я посмотрел туда же. В некую виртуальную точку, из которой он потом сделает стопкадр, и улыбнулся.
        Через секунду, Groh хлопнул меня ладонью по предплечью:
        - Ну, поздравляю с победой в турнире!
        И пошёл обратно, в сторону, откуда появился.
        Хех. Всё-таки, финал оказался дружеским селфи. Надеюсь, что и в реале всё пройдёт в такой же тёплой атмосфере…
        Трибуны таким положением дел оказались разочарованы. Нет, шумели и поддерживали, но это был далеко не тот рёв, что бывал после победы раньше.
        Надеюсь, хоть бой за третье место окажется зрелищным, а то, совсем облом выйдет.
        Самого "утешительного" боя за третье место я не видел. Воспользовался предложением организаторов турнира - сразу же поехать на приём к королю Рутеции Орвелю второму за наградой.
        ***
        Если в первую нашу встречу с королём, моим сопровождающим был Бромбур, то сейчас, меня тормознула стража у входа во дворец. Широкий гном, что сопровождал меня от организаторов турнира, передал страже какие-то бумаги, и, уже после минуты их изучения, один из стражников проводил меня внутрь, к одному из кабинетов. Открыл передо мной дверь, и, когда я зашёл внутрь, закрыл её за моей спиной.
        Я огляделся вокруг.
        Да это, даже не кабинет! Мраморный пол, мраморные колонны, зеркала во всю стену. То тут, то там, расставлены кресла с журнальными столиками. По бокам стоят вешалки с рядами каких-то костюмов. Это, скорее, нечто среднее между залом и… примерочной.
        Только я осмотрелся, ко мне вышел человек в чёрном костюме, с правой рукой за спиной, и чуть вздёрнутым вверх подбородком.
        Глянул его имя:
        Левиль.
        Этот Левиль окинул меня высокомерным взглядом и холодно произнёс:
        - Я провожу Вас к его высочеству. Но прежде, ознакомлю с правилами поведения. Я укажу Вам черту в тронном зале, за которую заступать запрещено. При нарушении этого правила, Вы будете навсегда изгнаны из Рутеции. Далее, Вы можете обращаться к королю Рутеции Орвилю второму, исключительно как "Ваше величество". И я настоятельно рекомендую перед обращением, поклониться. - Мужчина недовольно дёрнул щекой. - Хотя это и не обязательно, так как, Вы призванный.
        Хм. Это, похоже, камергер Орвеля или, вроде того. И, как у любого "дворецкого", высокомерия у него хватит на десяток королей.
        В общем, это он мне инструктаж перед встречей устроил. Правда, рассказал мне всё то же, что мне рассказывал и Бромбур перед моей первой встречей с королём. Разве что, Бромбур не рекомендовал мне - тем более, настоятельно, кланяться королю.
        Левиль молча прошёлся вокруг меня, критически осматривая мой внешний вид. Затем, остановился, и продолжил холодным, даже надменным голосом:
        - Если у Вас нет одежды получше, я могу предоставить любой костюм.
        Он указал рукой на ряды вешалок сбоку.
        Что вы все докопались до моих простеньких доспехов?
        Я мотнул головой:
        - Спасибо, не нужно.
        Левиль закатил глаза:
        - Как пожелаете. Я провожу Вас к его величеству Орвилю второму, как только Вы будете готовы.
        - Я готов.
        Левиль посмотрел на меня так, что сразу стало понятно, что я не готов… Но просто кивнул:
        - Следуйте за мной и не забывайте про правила.
        Мы прошли по коридору и попали в уже знакомый мне тронный зал. На возвышении стоял всё тот же трон, а на нём сидел король в короне, которую я ему скрафтил, и внимательно рассматривал какой-то документ.
        Левиль провёл меня до черты, и объявил:
        - Призванный Гидраргирум!
        Завидев меня, Орвиль отбросил документ, вскочил со своего трона, и, сбежав вниз, поклонился передо мной:
        - Это большая честь для меня, что Вы, почтили мой дворец визитом!
        Хех, видать, разведка Орвиля, по-прежнему, не даром ест свой хлеб. В прошлый раз, они разнюхали, что я убил бога. А в этот, похоже, доложили, что я, теперь, сам бог.
        Я протянул вперёд правую руку:
        - Мы же договаривались с тобой "на ты".
        Король пожал мою руку.
        - Верно. - Он указал головой себе за спину. - Пойдём, я распоряжусь накрыть стол.
        Я улыбнулся, и кивнул на Левиля:
        - Мне твой придворный крайне не рекомендовал заходить за эту… - Я указал на линии на полу. - За эту черту.
        Левиль, кстати, держался молодцом. На его лице ни один мускул не дрогнул, но по стеклянным глазам было понятно, что не такой встречи он ждал.
        Орвиль махнул рукой:
        - Ты что? Это правило существует для кого угодно, но не для тебя - уж точно. Ну, так что, я распоряжусь подать обед?
        Я покачал головой:
        - В другой раз - с удовольствием. Но сегодня, меня ждёт важная семейная встреча, я не могу опоздать.
        - Что ж, в таком случае, не буду задерживать. - Король развёл руки в стороны. - Поздравляю! Вот твоя награда за победу в турнире.
        Он взял у подошедшего сбоку мужчины красную подушку, и протянул её мне.
        На ней, по центру, лежал золотой ключик.
        Только я его взял в руки, перед лицом выскочило:
        ВНИМАНИЕ! ЗА ПОБЕДУ В ТУРНИРЕ ИМЕНИ ОРВЕЛЯ ВТОРОГО, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ "КЛЮЧ ОТ ГОРОДА ТУЛЛА" И 100 ЗОЛОТЫХ.
        ИЗВЕСТНОСТЬ ПОВЫСИЛАСЬ НА 5000.
        ИТОГО: 47300.
        Когда я прочитал, что мне система отсыпала, Орвель протянул мне руку:
        - Можешь заходить в любой момент. Тут тебе всегда рады.
        А после того, как я пожал его руку, король кивнул Левилю, застывшего статуей:
        - Я сам провожу нашего дорогого гостя.
        И, действительно, повёл меня через весь дворец - до самого выхода.
        Ну да, он сто процентов в курсе, что я бог. Тут без вариантов…
        Тепло попрощавшись с Орвилем, я вжал на кнопку выхода из игры.
        Потом буду разбираться с этим ключом. У меня сегодня, действительно, важная встреча с родственниками…
        Глава 13
        Мы решили провести встречу не в "Пушистом свине", а на нейтральной территории.
        В ресторан с интересным названием "Два человека, осёл, собака, кот, да, петух" мы с Элией приехали первыми. До этого, в данном ресторане мы не бывали, но по отзывам из интернета - это отличное заведение, с европейской кухней.
        Уже на месте полистав меню, обнаружил, что "Европейская кухня", указанная в агрегаторе - понятие слишком широкое.
        Не, кухня тут была не национальная, но, скажем так, узкоспециализированная. Нечто среднее между Немецкой кухней и Чешской - колбаски, рульки, квашенная капуста, пиво. Хотя, и Венгерская кухня с Польской тут тоже присутствовали - гуляши и бигос были в наличии.
        Впрочем, название, отсылающее на "Бременских музыкантов", как бы намекало на "пивную кухню".
        У нас был забронирован уютный столик в углу на шесть персон - по три человека на каждую сторону. Мы с Элией решили, что, дабы не разделять наших родителей, сядем каждый со своими. То есть, с одной стороны получится одна семья, с другой - вторая.
        Подошедшему официанту я заказал отдельно рюмку водки. Элия на меня удивлённо посмотрела, но на моё: "для храбрости", лишь улыбнулась.
        А ведь, и правда, для храбрости. Не то, чтобы я чего-то боюсь, но лёгкий мандраж присутствует. И рюмка водки должна его убрать.
        Мне, честно говоря, проще с каким-нибудь богом схлестнуться в бою, чем присутствовать на таком вот мероприятии. Учитывая, как чудила до этого мама Элии, я реально опасаюсь, как бы встреча не закончилась на минорной ноте. Вдруг, она и тут чего учудит?
        Понятное дело, что на свадьбу это никак не повлияет, но ведь собственному "мандражу" этого не объяснить.
        ***
        Своих родителей я встретил у входа в ресторан. Поцеловал мать в щёку, отца обнял.
        А он, ничего так, выглядит - бодро. Я, конечно, навещал его в больнице, и созванивался, интересовался его здоровьем после выписки. Но вот, встретились мы после этого впервые.
        Хех, если бы я не знал, то и не догадался бы, что совсем недавно он, схватившись за сердце, вызвал полнейший переполох в нашей семье.
        А, сейчас, он мне озорно подмигнул:
        - Ну, пошли знакомиться с новой роднёй?
        Я в ответ слегка улыбнулся:
        - Ещё рано. Вы приехали первыми.
        - Ну, ничего. Тогда, пошли, подготовимся?
        Хех, ему тоже, что ли, неловко? Похоже на то. Ну, ладно. Действительно, "рюмку тяпнет", и отпустит. Меня вот, реально, подотпустило немного.
        Мама шутливо погрозила пальцем отцу:
        - Смотри, не переподготовься.
        На что, отец её приобнял:
        - Не волнуйся. Лицом в грязь не ударю.
        Мать положила голову ему на плечо:
        - Да, я о здоровье твоём забочусь.
        Отец же провёл ладонью слева на право:
        - Ничего. Не зря ж я последние два месяца на строгой диете сидел. Так что, мне сегодня и выпить можно.
        - Только без перебора. Прошу тебя.
        Отец поцеловал мать в макушку:
        - Да-да, я помню, что врачи говорили.
        ***
        Мои родители встретили Элию достаточно тепло. Впрочем, это было взаимно. Моя девушка тоже выглядела вполне приветливо, и было видно, что она не выдавливает из себя любезность - ей, действительно, приятно их видеть.
        Мы с отцом выпили по пятьдесят грамм, а вот, дамы от подобного воздержались - подошедшему официанту, сказали подойти через десять минут.
        И ведь угадали. Уже через восемь минут, в зал ресторана вошли родители Элии.
        Хм. Ну вот, встреча, которая является чем-то вроде нашей с Элией помолвкой, началась…
        Мы с Элией занялись представлением наших родственников друг другу. Моя девушка указала на своего отца:
        - Мой папа - Иван Петрович. - Затем, указала на мать. - Мама - Анна Фёдоровна.
        Я уже хотел было представить отца, но он сам встал и, подойдя к отцу Элии, протянул тому руку с раскрытой ладонью:
        - Владимир.
        Мужчины пожали друг другу руки, и отец Элии кивнул:
        - Очень приятно.
        Мой отец кивнул в ответ:
        - Взаимно.
        Затем, он представил и мою мать:
        - Мать вот этого оболтуса. - Кивок в мою сторону. - Виктория Павловна.
        Эээ, батя, чего-то ты переволновался, что ли? Какой я тебе оболтус? Уже лет как "дцать" - взрослый солидный мужчина. Ну, во всяком случае, таким себя ощущаю…
        Иногда.
        Женщины приобнялись, поприветствовав друг друга, и я тоже протянул бате Элии руку:
        - Добрый день. Мы с Вами уже знакомы. И я не такой уж и оболтус.
        Мужчина улыбнулся, и пожал мне руку:
        - Знаю.
        Закончив со знакомством родителей, мы расселись за стол, и Элия, с небольшим ехидством, "уколола" своего отца:
        - Ну, как тебе в другом заведении?
        Хм. Видать, это что-то их личное. Может, Элия всё пыталась вытянуть отца из "Пушистого свина", но получилось только теперь?
        Тот осмотрелся по сторонам:
        - Ну, наверное, мне полезно иногда и в другом заведении побывать. А то совсем закостенею. - Он открыл меню, чуть полистал, и его брови поднялись вверх. - О, да это пивной ресторан! Никто не против, если закажем пиво?
        Мы с отцом переглянулись и кивнули. Я озвучил:
        - Не против.
        Ну, несмотря на то, что мы по пятьдесят грамм уже тяпнули - переход на пиво, понижением, думаю, не станет. Слишком уж мало мы до этого выпили водки. Так что, можно!
        Тут подала голос мать Элии:
        - А женщины, может, будут вино?
        Моя мать эту идею поддержала:
        - Да, я не против. - Она посмотрела на Анну Фёдоровну. - Вы какое предпочитаете?
        Ну, разговор, вроде как, завязался. Правда, пока про то, что будем сегодня пить, но это, как говорится, только начало.
        Главное, неловкого молчания не наблюдается - а это, уже хорошо. Ну, а алкоголь, как известно, языки только развязывает…
        ***
        Рульку, пиво и вино нам принесли очень быстро.
        Первым тостом было: "за знакомство!".
        И, скажу, что это выглядит несколько непривычно, когда массивная глинаная пивная кружка чокается с "воздушным" винным бокалом.
        Дело пошло быстро и с толком - народ загремел посудой, и от рульки почти мгновенно ничего не осталось.
        Когда после рульки мой отец к пиву заказал жареные пельмени, Иван Петрович посмотрел на него несколько удивлённо.
        На что, мой отец с улыбкой объяснил:
        - Наткнулся в меню - и, прямо, ностальгией повеяло. В мою бытность студентом очень уж любил пельмени. В том числе, и жареные с пивом. Не поверите, в те времена мечтал даже свою пельменную открыть.
        Иван Петрович покивал:
        - Почему же, поверю. В моём студенчестве рядом с общагой была чебуречная, доступная по деньгам даже нищим студентам. Ох, сколько чебуреков мы тогда съели… Правда, я чебуреки, теперь уже, терпеть не могу. Однажды в этой чебуречной траванулся так, что до сих пор мутит, как только о чебуреках подумаю! Но именно в те времена, я тоже задумался о своём заведении. И, в итоге, помог шурину с открытием одного заведения…
        Мой отец приподнял в удивлении брови:
        - Заведение?
        - Да, небольшой ресторанчик. В следующий раз, предлагаю встретиться там. Я, честно говоря, только в нём и сижу обычно. Совсем прикипел к нему. Сегодня впервые за несколько лет куда-то ещё выбрался.
        - Да, я с большим удовольствием! А ресторанчик как называется?
        - ''Пушистый свин''.
        Брови моего отца взлетели вверх. Он хохотнул:
        - Оригинально.
        Иван Петрович тоже улыбнулся:
        - Это был проигрыш в споре. Занятная история. Могу рассказать, если интересно.
        - Любопытно, рассказывайте.
        Ага, мужчины языками зацепились. Общую тему нашли. Это хорошо…
        Обратил внимание на женскую часть стола.
        Там, Анна Фёдоровна увлечённо рассказывала про то, сколько гостей хотела бы пригласить на свадьбу.
        Элия, в этот момент, явно пихнула её под столом:
        - Мам, прекращай. Мы уже говорили об этом.
        - Да, что прекращай? - Мать Элии повернула голову к моей матери. - Виктория Павловна, вот Вы как считаете - разве можно самый яркий момент жизни делать проходным? Элия же потом всю жизнь будет свою свадьбу вспоминать.
        Тааак, она ж всего один бокал вина осушила, а уже началась "старая песня о главном". Пытается мою мать на свою сторону перетащить. Вот, сдалась ей эта свадьба!
        Надо как-то спасать ситуацию.
        Но мне не пришлось. Моя мама пожала плечами:
        - Да, пусть будет, как хотят молодые. Я вот всю нашу с Вовой свадьбу помню, как в тумане. И для меня, сколько там было людей - мало или много, совершенно не важно.
        Анна Фёдоровна чуть поджала губы.
        Хех, поддержку в лице моей мамы ей получить не удалось!
        ***
        После этого, разговор о масштабе свадьбы сошёл на нет. А вот, разговор про будущее жилище молодожёнов, то есть, нас с Элией, вспыхнул с приличной силой. Эта тема оказалась интересна обоим нашим матерям.
        Ну, и пускай болтают об этом.
        В итоге, мамы зацепились языками за возможный загородный дом. Уж не знаю с каким замыслом Анна Фёдоровна подняла эту тему, но с этим, будем разбираться потом.
        Наши отцы с темы про ресторан, перешли уже на тему рыбалки, и даже договорились вместе съездить на оную.
        Мы же с Элией с улыбкой переглядывались, лишь иногда вступая в разговор, то там, то сям.
        ***
        На заднем сидении такси, Элия придвинулась ко мне поближе, и обняв мою руку, положила голову на моё плечо.
        Её волосы щекотнули мою щёку, и я, почесав это место рукой, поцеловал свою будущую жену в макушку.
        - Ну, как тебе вечер?
        Та устроилась на моём плече поудобнее, ещё раз защекотав мою щёку своими волосами.
        - Знаешь, я думала будет хуже. А прошло, вроде бы, нормально. Даже хорошо.
        - Ну, да, соглашусь. Поболтали, договорились о следующих посиделках, даже на рыбалку отцы собрались. В общем, не так страшен чёрт, как его малюют.
        - Единственное, что меня напрягло - это тема про наш новый дом. Не знаю, с какой целью мама подняла эту тему. Но, зная её - не просто так.
        - Ничего, мы с этим тоже разберёмся.
        Моя девушка приподняла голову:
        - А ты, вообще, до этого думал про новый дом?
        Я слегка пожал плечами:
        - Да, как-то не особо.
        - Я тоже. - Голова девушки вновь опустилась на моё плечо. - А вот сейчас, задумалась.
        Я улыбнулся:
        - Ничего, это мы тоже с тобой обдумаем.
        Вместо ответа, девушка снова поёрзала, пристраиваясь поудобнее на моём плече, опять защекотав своими волосами мою щёку, и тут же мерно засопела, заснув.
        Хех.
        Она устала морально и физически, плюс вино - не удивительно, что она отрубилась.
        Почёсывая щёку, полюбовался макушкой своей будущей жены.
        Вообще, свой собственный дом - идея хорошая. Отдельное сооружение на своём участке - всегда лучше квартирки в "человейнике". Тем более, что и финансы позволяют…
        Да, надо будет хорошенько обдумать эту идею!
        Интерлюдия 7
        В просторной комнате, за столом, сидел глава гилдии воров. Он отрывал от большой грозди винограда виноградинки и закидывал их себе в рот. Затем, закинув в рот сразу две виноградины, прожевал, чавкая, и поднял глаза на мужчину в чёрном, который терпеливо стоял перед его столом.
        - Чего пожаловал?
        Мужчина склонил голову:
        - Сомалун. - А подняв её, посмотрел в глаза собеседнику. - Я заходил к тебе недавно по поводу Гидраргирума. После этого, всё как-то затихло, и про месть ничего не слышно.
        Сомалун вновь закинул себе в рот виноградинку.
        - Этот вопрос уже обкашлян. Результаты тебя не касаются и не обсуждаются.
        Мужчина в недоумении раздвинул руки в стороны, и тут же в дверь позади постучали.
        Сомалун крикнул:
        - Да!
        Дверь отворилась, и внутрь зашёл человек в белом костюме тройке. Он по-хозяйски, вольготно, прошёл вперёд и остановился перед столом Сомалуна. Посмотрел на главу гильдии воров, затем, на мужчину в чёрном.
        - Я не помешал?
        Сомалун кивнул своему первому собеседнику:
        - На этом, всё.
        Тот постоял пару секунд, потом кивнул, и, выйдя из комнаты, прикрыл за собой дверь.
        Он сделал пару шагов прочь, но остановился, и после секундной заминки, вернулся обратно к двери, и приложил к ней ухо.
        Через дверь послышался голос Сомалуна:
        - Если речь идёт про мощный артефакт - это осуществить можно. В данном случае, ящик Пандоры именно такой… Но для этого потребуется непосредственный контакт в течении, как минимум, десяти минут. А лучше, тридцати. Чем мощнее вещь, которую нужно украсть - тем сложнее это сделать, сами понимаете.
        - Мы знаем. И маховик уже запущен - всё организованно. Через три дня, цель попадёт в тюрьму под надуманным предлогом. Сокамерником можно будет посадить вашего человека. Вот вам и полчаса для совершения кражи. Продержат цель в камере час. Так сказать, на всякий случай.
        - Так можно. Кто цель?
        - Гидраргирум.
        Мужчина в чёрном вжался ухом в дверь ещё сильнее, стараясь ничего не пропустить.
        После пары секунд молчания, Сомалун ответил:
        - Гильдия воров отказывается от заказа.
        Ещё через пару секунд, послышался удивлённый голос мужчины в белом костюме:
        - Не понял. Почему?
        - Это исключительно внутреннее дело гильдии. Но такому могущественному человеку я отвечу - репутация. Она незыблема. Если за эти три дня Гидраргирум ухудшит репутацию со мной, тогда, пожалуйста. А так - увы.
        - Тьфу! Я же сказал - мы уже запустили маховик событий. Внесли в код… в смысле, договорились со стражей.
        - Ничем не могу помочь! Разве что, Гидраргирум потеряет со мной репутацию за это время.
        Мужчина в чёрном оторвал своё ухо от двери. Затем, постояв в задумчивости несколько секунд, хмыкнул и зашагал по коридору прочь.
        Глава 14
        Оказавшись в Легенде, я сразу же открыл карту и нашёл на ней библиотеку и архив.
        Архив оказался ближе от меня, так что именно к нему я и отправился.
        Свернув на малолюдную улочку, подошёл к массивной резной двери из чёрного дерева, которая была единственной в длинном двухэтажном здании.
        Дёрнул ручку. Закрыто.
        Постучал. В ответ - тишина.
        Не понял. Открыл карту и, ещё раз, сверился с ней.
        Да, всё верно - это архив.
        Но никто открывать не собирается, и рядом никого нет. Никакой охраны.
        На двери, ни глазка, ни звонка - только ручка, да замочная скважина.
        Хм, ну-ка!
        Я достал из инвентаря ключ от города, или как его ещё называли "ключ от всех дверей", и вставил его в замочную скважину.
        Подошло.
        Прокрутил два раза влево и потянул ручку на себя.
        Дверь, с лёгким скрипом, отворилась.
        Я вытащил ключ и рассмотрел его - как будто, в первый раз увидел.
        Хм, и правда, полезная штука!
        Из-за двери раздался бас:
        - Не стойте на проходе, закрывайте за собой дверь.
        Ок.
        Я зашёл внутрь, прикрыл дверь, и, закрыв ключом на два оборота, посмотрел внутрь.
        Ничего себе!
        За небольшой стойкой сидел огромный… даже не знаю, то ли тролль, то ли огр, который был облачён в стильный сиреневый костюмчик.
        На его здоровой голове, прямо на носу, покоились небольшие очёчки, явно маленького для него размера.
        Вгляделся в имя:
        Пасефор
        Архивариус
        Пасефор быстро листал здоровенным пальцем какой-то журнал за стойкой, время от времени тыкая пальцем в свой язык.
        Эммм. Я почему-то думал, что архивариусом будет какой-нибудь дедок, или субтильный юноша… а не здоровый накачанный… огр?
        Пасефор тормознул листание на одной из страниц, жахнул по ней печатью, и поднял на меня глаза:
        - Добрый день.
        - Аааа…
        Я указал пальцем на дверь за спиной, на что огр невозмутимо ответил:
        - На стук не открываю. Тот, у кого в архив есть доступ, в состоянии попасть сюда сам.
        - Ээээ…
        - Вам помочь в поиске информации? Или просто открыть архив, сами поищете?
        Так, пора брать себя в руки. Ну, подумаешь, интеллигентный огр в очках. Я всякое в Легенде видал.
        Я тряхнул головой и подошёл к стойке:
        - Лучше, конечно, помочь.
        Огр ткнул пальцем в центральную часть оправы, поправляя съехавшие очки.
        - Какое ключевое слово?
        Я задумался на пару секунд.
        - Уроборос.
        Пасефор повернулся направо, где на стене находилось огромное количество небольших ящичков, и дёрнул на себя ручку одного из них.
        Ящик прямо-таки вылетел по своим направляющим из стойки и остановился лишь когда Пасефор тормознул его двумя пальцами - большим и указательным.
        К тому моменту, ящик вылез из стойки аж на два метра! И это ведь не предел.
        Пасефор нагнулся над карточками из плотной бумаги, которые занимали всё пространство ящика, и пробежался по ним пальцем. Тормознул, вернулся чуть назад, и, достав одну из карт, пнул ящик обратно.
        Тот так же беззвучно и стремительно закрылся, а огр встал со своего стула.
        Да, это же долбаная гора мышц! Этот сиреневый костюмчик, в который был одет огр, чуть не трещал от бугров мышц, что перекатывались под ним.
        Пасефор кивнул мне:
        - Пройдёмте.
        Хех! А ведь он почти достаёт до потолка своей лысой макушкой. Не хватает всего сантиметров двадцати.
        Гигант прошёл пару метров до двери, отворил её и смог протиснуться внутрь только боком и приседая на корточки.
        Я нырнул за огром и оказался в самом настоящем архиве, как его и представлял.
        Тут уже обошлось без сюрпризов.
        Огромное помещение плотно заставленное стеллажами. А на них - папочки, книги, какие-то вещи. Просто огромное количество всякого разного.
        Пасефор указал на массивный дубовый стол в метре от входной двери:
        - Ожидайте.
        Затем, он сверился с карточкой в руках, и уверенно подошёл к одному из проходов между стеллажами. Повернулся боком, так как ширина плечь не позволяла идти обычно, и таким вот "крабом" пошёл внутрь.
        И ведь как-то управляется! Он за всё это время умудрился ничего не задеть - ни дверной проём, ни стеллаж.
        Через минуту, Пасефор "выпорхнул" из одного прохода с какой-то папкой в руке, и, не останавливаясь, "впорхнул" бочком в следующий проход.
        Хех! "Грация кошки, ловкость картошки" - это не про этого огра. Про него… эмм… "Габариты бегемота, ловкость оцелота".
        В общем, словосочетание "слон в посудной лавке" приобретает совершенно другой смысл…
        Через пяток минут, Пасефор положил передо мной на стол десятисантиметровую стопку папочек и листов.
        - Чаю не желаете?
        Сама учтивость! Интересно, где ж кадровый отдел откопал такого эммм… кадра?
        Я улыбнулся и покачал головой:
        - Спасибо за предложение. Не нужно.
        Огр невозмутимо кивнул, поправил пальцем свои очёчки, вернув их на переносицу, и сев на корточки, выбрался из зала архива. И даже дверь за собой прикрыл.
        Я же перевёл взгляд на стопку бумаг перед собой:
        - Ну, что ж! Посмотрим, что в архиве есть на этого Уробороса.
        Раскрыл папочку, которая лежала сверху.
        Так, очистные сооружения, коллекторы…
        Не понял.
        Это, вообще, что такое, и при чём тут Уроборос?
        Я пролистал пять страничек текста и на последней увидел зарисовку с надписью - магический насос марки "Уроборос".
        Понятно… тут, в архиве, ключевое слово - это как ключ в обычном поисковике. То есть, главное, чтобы где-то в тексте было написано "Уроборос", а остальное содержимое не важно.
        Подвинул папочку в сторону и открыл следующую.
        Мда… Тут, на пожелтевших плотных страницах, вообще написано клинописью. Что-то разобрать не представляется возможным.
        Отложил в другую сторону.
        Раз тут указан Уроборос, хоть и на непонятном языке, в теории, это можно перевести. Если словарь найдётся, конечно.
        Я вздохнул.
        Не, я, конечно, понимаю, что копаться в архиве - это та ещё работёнка. И в реальной жизни всё обстоит именно так, а то, и сложнее. Но я, всё равно, надеялся, что будет не так заморочно.
        Я оценил взглядом стопку пока нетронутых мною бумажек и папок на столе.
        Ну, возможно, мне повезет, и что-то здесь окажется полезным и без переводов с непонятных языков. Которые, по-факту, могут оказаться просто тупым набором чёрточек без какого-либо смысла. Вряд ли кто-то создавал специальный "древний" язык для игры.
        Хотя… где-то слышал, что подобный контент для Легенды генерируют нейронные сети ИИ. И да, тогда не удивлюсь, что они придумали целый новый язык - именно для пяти бумажек… Это ж не человек. Пара секунд, и готово.
        ***
        Девяносто процентов всех бумаг оказались полной туфтой. Даже там, где Уроборос, действительно, упоминался - ничто даже не намекало на то, где его найти.
        Отложив очередную пустую папку в сторону, на глаза мне попался лист с каким-то диким генеалогическим деревом, или чем-то подобным. Весь лист был изрисован тонкими линиями и… какими-то значками, эмблемами.
        Хрень какая-то.
        Этот лист я тоже отложил в стопку - с отработанным материалом, и открыл следующую папку.
        Но взгляд почему-то гонял между строчек, на них не задерживаясь. Что-то мне не давало покоя…
        Ну-ка!
        Я вернул на место лист с диким узором, и ещё раз внимательно просмотрел.
        Да, вот же оно!
        Одна из линий вела к эмблеме, на которой была изображена змея, пожирающая свой хвост. Ну, или скорее не змея, а змей.
        Ведь именно так часто изображают Уробороса!
        Линия от рисунка Уробороса, извиваясь, шла к одной развилке, затем к другой, к третьей, потом, входила в круг со множеством разветвлений. Этих кругов разветвлений на ''карте'' было много.
        Так, а эта линия упирается в знак короны. Похоже, что это дворец короля?!
        Хм… А эти тысячи линии - это, похоже что, тоннели.
        Я отодвинулся от листа и окинул взглядом весь чертёж целиком.
        Это точно карта подземных тоннелей под всей Туллой! Никак иначе.
        Да я Херлок Шолмс, мать его! Ну, или на крайняк, детектив Эраст Фандоркин…
        Ну, как бы там ни было, я, действительно, сейчас очень собой доволен.
        Может, это не какая-то загадка века, но пропустить эту карту было элементарно. Уже столько всяких бесполезных схем я пролистал в этих долбанных папках.
        Так, теперь нужно попытаться понять, как добраться по этому лабиринту до Уробороса. В самом лабиринте я уже был, когда из дома бабульки спустился в катакомбы.
        Я решил открыть игровую карту, чтобы сверить её с ''чертежом'' лабиринтов. Так, мне легче будет понять где именно на чертеже тоннелей находится дом бабульки.
        Хммм… Итак, у меня есть точка, от которой можно оттолкнуться в своих поисках - это замок короля. Я знаю где он находится на чертежах, и, соответственно, на карте Туллы…
        Ага, примерно, прикинул где должен быть бабулькин дом на чертеже с тоннелями…
        В этой области располагается всего три круга, с отходящими в разные стороны тоннелями. В одном таком круге я и бывал, когда исследовал подпол бабульки, так что попасть в него смогу без проблем.
        Да, не понятно в какой из этих трёх кругов я попаду, но это уже можно будет определить "методом тыка". Пойти по какому-нибудь тоннелю, посмотреть, как он извивается и разветвляется, и сопоставить с картой. Может, не с первого раза, а может, и не с пятого, но рано, или поздно, я смогу понять, где нахожусь и куда идти, чтобы, пройдя через полгорода, добраться до знака Уробороса…
        Я ещё раз окинул взглядом весь чертёж целиком.
        Мда… Без этой схемы я мог бы блуждать по этим лабиринтам тоннелей хоть целый год, и, всё равно, не попал бы к Уроборосу.
        А с картой - может, ограничусь и днём.
        Да, это шикарная находка!
        Я выглянул из архива в комнату со стойкой и спросил опять листающего журнал Пасефора:
        - Можно мне один лист вынести с собой?
        Огр сарделькой указательного пальца поправил очки, которые опять съехали, и покачал головой:
        - Выносить материалы из архива запрещено.
        Может, попросить листок и карандаш, чтобы перерисовать карту?
        Не… Не вариант. Там перерисовывать неделю, наверное.
        Ну, и ладно. Обойдусь.
        Хоть архивариус и зажопил мне карту, но мне ничего не мешает тормознуть потом на компе игровое видео и распечатать эту карту в реале.
        Да, чтобы свериться с ней, мне придётся выходить в реал, но ничего. Как-нибудь справлюсь. А может, и придумаю, как перетащить карту из реала в игру.
        Я кивнул огру:
        - Понял. В любом случае, я уже закончил.
        ***
        Как перетащить карту в игру, я так и не придумал.
        Но этому факту сильно не расстроился, так как, выйти из игры, глянуть на распечатанный лист А4 с картой и зайти обратно - занимает не больше тридцати секунд.
        К бабуле с подполом я зашёл, как к себе домой, тем более, она сидела на лавочке перед домом, а у неё было открыто. Не зря же я договаривался с ней о том, что смогу к ней заходить, и платил деньги?
        Не, она что-то попыталась бурчать, когда я проходил мимо неё, но я даже внимания не обратил. Тупо, открыл входную дверь, прошелся к подвалу и спустился в тоннели под Туллой…
        ***
        Как же меня бесят подземелья, карты и тоннели!
        Я себе всю башку сломал, пока пытался понять, где я нахожусь. Она натурально уже "пухла".
        Я постоянно прыгал из игры в реал, сверялся с картой и снова погружался в игру обратно. В основном, только для того, чтобы всандалить в стену тоннеля кулаком, выбивая кпменную крошку, и пойти обратно. А всё потому, что нихрена мои предположения о том, где я нахожусь, не оказывались верными.
        Лишь только через семь часов прыганья из виртуальной реальности в реал и обратно, я наконец-то разобрался где я есть.
        Да, я подозревал, что всё выйдет не быстро. Но одно дело подозревать, а другое, практически, каждый раз “тыкаться” не туда…
        После того, как я разобрался в карте, ещё час ушёл на то, чтобы добраться до точки, где был нарисован знак Уробороса.
        Это оказался спуск вниз по винтовой лестнице в конце тоннеля, куда я сразу и начал спускаться.
        Спуск по лестнице, в отличие от подъёма, может вогнать в некое подобие транса из-за монотонности действий. Это, когда ты поднимаешься вверх - ты через какое-то время язык на плечо высунешь, и тормознёшь, а вот при спуске вниз - ничто тебя особо не мешает.
        Вот так я и вошёл в подобие транса… С середины спуска начал передвигать ноги механически… и запел песню "прекрасное далёко".
        Не знаю, сколько мне пришлось спускаться вниз - гигантской рулетки, шагомера, или чего-то подобного у меня с собой не было, но, по ощущениям, я спустился под землю на километр. А, может, и больше.
        И лишь когда за очередным витком лестницы передо мной открылся коридор, я выдохнул, перестал петь дурным голосом, и, опустившись на корточки, прислонился к стене.
        Твою мать! Ну неужели, этот спуск оказался не вечным!? А то, я уже начал сомневаться…
        Фух!
        Встав, я прошёл к концу коридора, и оказался перед пещерой просто огромных размеров.
        Возможно, по размеру, она сопоставима с Тартаром. Проблема в том, что оценить настоящую площадь просто невозможно, так как, пещера полностью во тьме, а свет от молота не добивает до противоположной стены… Лишь по закруглению стен можно прикинуть примерную площадь.
        В центре же этой огромной пещеры спокойно себе лежала, свернувшись в клубочек, гигантская змея. Ну, или змей…
        Морды не видно, хвоста тоже. Только "рогалик" змеиного тела.
        Хммм… Уроборос и есть.
        Даже не знаю зачем, я зло крикнул:
        - Уроборос!
        Это, видать, из-за моей невероятной задолбанности… За сегодня я, реально, устал так, как не уставал уже долгое время.
        И даже не физически, а психологически.
        Тело змеи внезапно пришло в движение. "Клубок" чуть разошёлся в стороны и, через пару витков, явил мне морду гигантской змеи, что выплюнула из своего рта свой же хвост…
        - Я пришёл договориться!
        Блин! Что я несу…
        Вот только, змей ничего не ответил, а стремительно пополз в мою сторону, и вид у него был недобрый.
        Крикнул ему:
        - Я пришёл с миром!
        Но, как об стену горох. Ноль внимания.
        Я по-быстрому переоделся в свой самый сильный доспех. Да, там характеристики всего лишь на чуть-чуть лучше, чем в маскировочных, но я знаю даже когда один лишний ХП спасал жизнь игроку.
        Уроборос, когда до меня оставалось метров двадцать, поднял вверх морду и раскрыл пасть.
        Видать, к броску готовится.
        Да, хрен тебе!
        Я активировал умение, и, прямо во время броска зм?я, поднял вверх каменную скалу.
        А змею, хоть бы что!
        Он клацнул своей челюстью, и часть скалы брызнула во все стороны осколками… Ну хоть, махину эту тормознула.
        Крикнул опять:
        - Погодь! Чего ты так сразу-то? Негостеприимно же!!
        Но нет, пристыдить Уробороса не получилось, так как, что-то шибануло меня в левый бок, и я полетел на бреющем полёте вправо. Пролетел метров пятьдесят и влетел телом в огромный пятиметровый валун, который был на пути. Тот брызнул каменной крошкой, треснул пополам от удара посередине, но остался на месте.
        Я же отлетел назад и грохнулся на спину. Правда, тут же вскочил на ноги.
        Глянул на валун.
        Твою мать! Это он меня так хвостом, что ли, приголубил?
        Я в этом валуне умудрился выемку оставить - настолько мощно влетел в него.
        Посмотрел полоску здоровье - половины как не бывало.
        Мощно!
        А Уроборос, уже мчит ко мне…
        Ну, на тебе гостинец!
        Схватив телекинезом половину валуна, швырнул с полной силы его в змея.
        Тот, прямо не тормозя, махнул кончиком хвоста, и валун, разломившись на части, разлетелся в стороны.
        А если, так!?
        Прямо под телом змея, я резко поднял вверх огромный каменный шип.
        Шип распорол брюхо Уробороса, прошёл сквозь его тело и вылез на несколько метров из его спины, пригвоздив того к месту - как шпилька букашку.
        О! Вижу, так не нравится!
        Уроборос зашипел по-змеиному и обернул голову на шип. Тут же, резким рывком в сторону, он обломил шип - оставив кусок камня у себя в теле.
        Обратно ко мне свою голову змей повернул очень медленно. Затем, он сузил на меня свои и так узкие змеиные глаза.
        Явно, злобу затаил…
        Миг, и змей сорвался в мою сторону.
        Мне кажется, или теперь, он несётся ещё быстрее?
        Ну уж, нет! Встречаться с тобой, тем более теперь, у меня нет никакого желания.
        Я зарядил из-под пола вверх сразу с десяток шипов, а следом - сразу столько же - с потолка вниз.
        Несмотря на то, что Уробороса проткнуло в нескольких местах, тот только дёрнулся, и все шипы пообломились. Змей даже не замедлился толком!
        Ага… а, так?
        Я выбрал огромную часть потолка пещеры, и двинул её со всей скоростью вниз.
        Когда монолит камня ударился о пол, затрясло так, что я еле на ногах удержался… А эхо сильнейшего грохота секунд пятнадцать гуляло по всей пещере.
        Вся передняя часть Уробороса оказалась под каменным массивом.
        Думаю, со змеем покончено.
        Постоял несколько секунд в ожидании системного сообщения, но ничего не дождался.
        Не понял.
        Неужто, выжил?
        Вдруг, по каменному монолиту пошли трещины, и передняя часть взорвалась огромным количеством булыжников…
        И прямо в мою сторону!
        Я не успел среагировать, и один из булыжников влетел мне в левую ногу, унося меня назад метров на десять.
        Чёрт!
        Я тут же вскочил и посмотрел в сторону Уробороса.
        Весь мой монолит разнесло по кусочкам, а змей, сейчас заглотив свой хвост, пожирал своё же тело.
        Сколько бы он не заглатывал в свою глотку своё же тело… короче не становился. Он… обновляется так, что ли?
        Точно!
        Тело укорачивалось от заглатывания, но тут же росло и удлинялось. Причём, мгновенно. И на новом теле змея уже не было ни одной раны.
        Прошло всего секунд пять, и Уроборос, вытащив свой хвост из глотки, начал разворачивать из кольца своё тело - без единой царапинки на шкуре, и с полнейшим ХП. Он полностью восстановился за какие-то считаные секунды!
        Ну, теперь понятно, почему ты убийца богов…
        Развернувшись, Уроборос прямо обжёг меня своим взглядом.
        Змеиная морда не очень предрасполагает к выражению эмоций, но тут я отчётливо осознал, что Уроборос просто взбешён.
        Ну, вот! Что-то мне подсказывает, что мы, теперь, точно не договоримся…
        Глава 15
        Перед лицом высветилось сообщение о том, что я выполнил какое-то там условие. Читать не стал, тут же смахнул. Это, похоже, то условие, по которому я не мог покинуть Туллу.
        Ну, наконец-то!
        Ладно, всё потом. У меня сейчас бой в самом разгаре, вообще-то.
        Я, в пару к молоту, достал ещё и косу и взлетел вверх.
        Похоже, зря это сделал.
        Змей открыл рот и неожиданно выстрелил в меня какой-то зелёной струёй. Я хоть и попытался увернуться, но особо не вышло - левую ногу мне окатило этой вязкой зелёной жидкостью. В нос шибануло водорослями, и закрутило от выстрела так, что я потерялся - где пол, где потолок. Окончательно потеряв себя в пространстве, я рухнул на пол.
        Внимание! Вы отравлены. В течении 100 секунд, Вы будете терять по 1 % жизни в секунду.
        Чёрт, траванул! Ну, гад ползучий! Мало того, что хиляется, так ещё и ядовитый!?
        Я тут же вскочил на ноги и принюхался к остаткам зелёной жидкости на ноге - да, действительно, пахнет водорослями.
        Ты это у нас, получается, морской гад, что ли?
        Ну, каким бы ты там гадом ни был, думаю, это тебя должно прикончить!
        Я активировал божественное умение и разверзнул под Уроборосом просто гигантскую пропасть - насколько хватило умения, и как только тварюга ухнула вниз, сомкнул края пропасти обратно.
        За счёт того, что мы находимся в пещере, дичайший грохот от столкновения каменных масс опять пронёсся по всей пещере по кругу, вызывая многочисленные эхо.
        Я аж попытался уши прикрыть, но особо ничего не вышло. Трудно прикрывать уши, когда в одной руке молот, а в другой - коса…
        Дождавшись, когда грохот затихнет, посмотрел на место, где только что был убийца богов.
        Ну вот, и момент истины. Маны у меня уже осталось не много. Если тварь сдохнет - отлично. А если выживет… Хьюстон, у нас большие проблемы.
        Я всё ждал сообщения от системы о победе перед лицом, но вот система как-то не спешила меня радовать.
        Вместо этого, из-под пола раздался глухой рокот.
        Таак, это мне не нравится.
        И не зря…
        В потолок пещеры ударил настоящий гейзер из каменной крошки, и, вместе с ним, из под каменного пола показался Уроборос - собственной персоной.
        Он змейкой выполз из получившегося отверстия и пополз ко мне.
        Да ты, блин, долбаный Кощей! Того тоже хрен убьёшь…
        Похоже, мне пора отсюда сваливать. Стало ясно, что я этого земляного червяка не завалю.
        Вот только, выход из пещеры находится где-то далеко за спиной змея.
        Может, тупо наверх убежать - прямо сквозь породу?
        Не, тоже не вариант. Слишком мало маны осталось… Вариант с тем, чтобы попробовать обратить в нежить и подчинить отпадает по этой же причине.
        Отмотать время назад? Оставлю на крайний случай. Всё равно, придётся снова заходить в пещеру, ждать, пока условие выполнится, но вариант рабочий - там будет проще свинтить. Буду держаться ближе к выходу. Ну или, вдруг, обращение с подчинением получится. На богах и существах сильнее, я эту способность ещё не пробовал. На зверобоге прокатило - вдруг, и тут проканает?
        Уроборос, видя, что я стою на полу, плеваться перестал, но помчался ко мне со всех н… эмм… с полной скоростью.
        Как же его отвлечь, чтобы я смог сбежать?
        В голове бешено заметались мысли, но, не особо полезные.
        Спустить Гаврюшу? Не та весовая категория.
        Попробовать улететь? Уже пробовал. Плюётся, гад!
        Дать по башке молотом? Совсем тупая идея…
        А если…
        Я глянул на молот. Может, и сработает. Это даст мне время, чтобы смотаться.
        Я деактивировал на молоте "тюрьму", и передо мной появился Зевс и с удивлённым взглядом посмотрел на меня, затем, на пещеру за мной.
        Здороваться я не стал. Лишь крикнул:
        - Сзади!
        И, взмахнув плащом тьмы, полетел на полной скорости вбок…
        Через несколько секунд, сзади раздался какой-то взрыв.
        Оглянулся через плечо - ага, взрыв случился оттого, это Зевс, видимо, встретил морду Уробороса молотом.
        Змей мотал оглушённой головой, а по всему его телу гуляли молнии.
        А сам Зевс-то, где?
        Вижу… улетел от места столкновения метров на пятьдесят. Сейчас, как раз, поднимается на ноги.
        Змей ударил хвостом по камню, и помчал в сторону поднимающегося Зевса.
        Вот, и отлично!
        Он выбрал себе новую цель, значит, могу спокойно сваливать!
        Обернувшись к выходу, увидел центр пещеры, где, свернувшись клубком находился Уроборос, пока я не потревожил его покой.
        Там, в самом центре, на каменном прямоугольном камне, что-то лежало. И, кстати, не в единственном экземпляре, так что это не только ключ от ящика Пандоры … Явно, что-то ещё.
        Хм, ничто мне не мешает перед тем как убегу, заглянуть и туда.
        Только я начал бег в сторону центра пещеры, как услышал, как что-то ко мне приближается на большой скорости.
        Я резко обернул голову.
        Чёрт! Змей опять в меня плюнул.
        Использовав полёт, я сумел резко остановиться, и зелёный плевок, который летел в меня, пролетел буквально сантиметрах в тридцати передо мной. Улетев вперёд, он упал на пол далеко впереди и задымился.
        А, нет, всё-таки что-то мешает…
        Я крикнул змею:
        - Намёк понял!
        Я так подумал… мне этот ключ от ящика Пандоры - нафиг не сдался. Так что, не жалко. Всё равно, открывать его я не собираюсь.
        Да, любопытно узнать, что там ещё лежит, но ничего, как-нибудь проживу и без этого.
        Ладно, если лут не судьба забрать, то можно прыгать отсюда телепортом. Уроборос занят Зевсом, и телепорт не собьёт.
        Достав телепорт в Туллу, активировал его.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НАХОДИТЕСЬ В ЗАКРЫТОЙ ЛОКАЦИИ. ТЕЛЕПОРТАЦИЯ НЕВОЗМОЖНА.
        Нет, всё-таки, придётся побегать. Взяв курс на выход, побежал к нему со всех ног. Лететь не стал, чтобы не провоцировать Уробороса на плевок.
        Вдруг, послышался крик Зевса:
        - Гидраргирум, стой! Погоди!!! У меня было время всё обдумать!! Даю СЛОВО БОГА… - Я хоть и был далековато, но, всё равно, почувствовал "тяжесть" этих слов. - Что никаким образам, никогда не причиню тебе вреда!
        Я даже не обернулся.
        Да, хрен тебе! Было время у него подумать… Думать надо заранее, а не постфактум. Как вспомню какие дела вытворял Зевс - только желание помочь Уроборосу прибить этого урода появляется…
        Добежав до входа в пещеру, я непроизвольно обернулся посмотреть, что там происходит.
        Уроборос, удерживая Зевса хвостом, плюнул своей ядовитой слюной тому в лицо.
        Сам бог даже двинуться не мог - не то, что увернуться.
        А вот, крикнуть смог:
        - Гидраргирум!
        Где-то в районе селезёнки кольнуло.
        Опять, что ли, хомяк проказничает?
        А, нет, тот дрыхнет где-то в районе левой почки.
        Пожав плечами, я забежал в коридор, и, добравшись до лестницы, ещё раз попробовал телепортироваться.
        Облом. Всё ещё, закрытая локация…
        Глянув на ступеньки, тяжело вздохнул.
        Я, блин, спускаться сюда устал, а уж как устану подниматься…
        Ну, делать нечего.
        Я "полетел" вверх, перепрыгивая сразу по три ступеньки.
        Вдруг, сквозь меня прошла ударная волна, и перед глазами появилась надпись, что Зевс мёртв.
        В районе селезёнки, опять кольнуло. Только теперь, сильнее.
        Да, блин! Что это так колет?
        Хомяк всё спит, только недовольно что-то ворчит во сне. Ему, небось, видятся кошмары, что я где-то не забрал лут. Хе-хе!
        Опять кольнуло.
        Да, что…
        Неужто, это совесть меня колет?
        Ну уж, нет! Зевс сам напросился! И он вполне всё это заслужил.
        Опять укол.
        Да, я в курсе, что мы в ответе за тех, кого приручили. Но, я его не приручал, только спас!
        Снова кольнуло.
        Да, это не одно и то же!
        Укол.
        Правда, Рею жалко - такой оболтус в сыновьях ходит… ходил.
        Блин!
        Нет, не должен я ничего объяснять Рее…
        Я чуть замедлил свой бег наверх.
        Ну, её, конечно, будет жаль, но…
        Укол.
        Да я в курсе, что он звал на помощь! Как будто, это всё меняет!
        Остановившись, я встал на ступеньке и прислушался к себе.
        Да, чтоб тебя! Совесть, блин! Что ж ты такая приставучая?
        Ладно. Выслушаю я Зевса, а там, посмотрим…
        Открыв меню, я начал отматывать время назад.
        Я, задом наперёд заскокал по лестнице вниз, тормознул у входа в пещеру, и ломанулся, всё так же, задом, к сражающимся.
        Так… надо подобрать время для остановки - причём, такое, чтобы была угроза, и Зевс бы дал “слово бога”, а не просто убежал.
        Итак… Вот, я прибежал к Зевсу, повернулся к нему, и крикнув "идазс", запечатал его в молот.
        Следом, Уроборос заполз задницей вперёд под камень, и сверху его накрыло фонтаном из каменной крошки.
        Стоп!
        Самое время. Уробороса нет рядом, так что перекинуться парой фраз перед его появлением мы успеем.
        Вернув время в обычное русло, вызволил из тюрьмы молота Зевса.
        Тот появился передо мной и удивлённым взглядом посмотрел на меня, а затем, и на пещеру за моей спиной.
        Я тянуть не стал:
        - У тебя было время всё обдумать. Дай слово, что никаким образам и никогда не причинишь мне вреда. Быстрее, у нас мало времени!
        Бог в удивлении расширил глаза и чуть подвис.
        Сзади вверх ударил знакомый фонтан из каменной крошки, и Уроборос начал выползать наружу.
        Удивления в глазах, повернувшего назад голову Зевса только увеличилось, и я его поторопил:
        - Быстрее!
        Зевс отвис и быстро пророкотал:
        - ДАЮ СЛОВО БОГА!
        Вот, и отлично!
        Я сделал два шага вперёд к несущемуся к нам Уроборосу, и, когда тот, открыв пасть, уже сделал последний рывок вперёд, активировал тюрьму в молоте.
        Змей исчез мгновенно. Мне в лицо лишь ударило воздухом.
        Я поглядел на молот в своей руке.
        Интересная вышла рокировочка! Поменял бога на чудище…
        И сейчас, узнаю, верно ли я сделал…
        Повернувшись к богу, кивнул ему:
        - Хрен с тобой… Ну давай, рассказывай, что ты там успел обдумать?
        Зевс ткнул большим пальцем туда, где только что был змей:
        - Это был Уроборос?
        Я кивнул:
        - Он самый.
        - Ааа… - Бог подвис на пару секунд, но тут же мотнул головой. - Ладно, это понятно. Но про "успел обдумать" откуда ты знаешь?
        - Так я тебя сначала Уроборосу скормил, и только потом, время назад отмотал. Стало интересно, что ты там "успел обдумать".
        Бог немного взбледнул с лица, правда, тут же взял себя в руки и даже немного кривовато улыбнулся:
        - Я ведь пока был в твоей этой тюрьме, я просто висел в темноте. В полной тишине и в полном одиночестве. Очень быстро я понял, что могу сойти с ума, и чтобы чем-то занять мозг… - Бог усмехнулся. - Начал придумывать способы, как я тебе отомщу. Но… вскоре, из меня вышел весь алкоголь, я ведь до этого не просыхал неделями… Даже просыпался пьяным. И тогда, я смог посмотреть на ситуацию трезво.
        Зевс замер, смотря на какую-то одну ему понятную точку на полу.
        Я же, подождав секунд двадцать, осторожно поинтересовался:
        - И, что дальше?
        Бог еле заметно вздрогнул и поднял взгляд на меня:
        - У меня было много времени для рефлексий. Знаешь… Очень неприятно осознавать, что ты мерзок. - Зевс усмехнулся. - Я, теперь, тебе даже благодарен, за такую вот терапию.
        Бог протянул мне руку для рукопожатия:
        - Мир?
        Хех! Рефлексия? Это он откуда набрался?
        Да… мы так в детстве мирились с пацанами. Действительно, почему бы не зарыть топор войны?
        Я опустил взгляд на его протянутую вперёд ладонь, улыбнулся и пожал его руку:
        - Мир. Что, теперь, собираешься делать? Вернёшься на Олимп?
        Бог кивнул:
        - Да. Мне много с кем нужно поговорить… - Он поднял взгляд на меня. - Сходишь со мной?
        Хм. Почему бы и нет? Тем более, что, всё равно, собираюсь на Олимп. Я наконец хочу в кузню Сефлакса попасть - вернее, уже свою.
        Я кивнул Зевсу:
        - Ну, пошли. Только, подождешь часик? Я собираюсь сначала в Инферно смотаться - проверить как дела у моих людей. А потом, уже с тобой на Олимп.
        Зевс усмехнулся:
        - Это верное решение. Сначала, свои люди, а всё остальное - потом.
        - Где встретимся?
        На что, Зевс ответил:
        - В ресторане Кассито.
        Я выгнул бровь:
        - Ты любишь посидеть в местных ресторанчиках?
        Бог как-то виновато развёл руки в стороны:
        - Одно из моих любимых занятий - перевоплощение и охмурение официанток.
        Ну-да, ну-да. Что-то такое по мифологии Древней Греции припоминаю. У Зевса, с его любвеобильностью, детишек было штук дцать…
        Но, пусть уж лучше официанток совращает, чем напивается до животного состояния и деградирует весь Олимп.
        - Договорились.
        Но, прежде, чем покидать логово Уробороса, я добрался до вещей, которые он охранял.
        Да, действительно, у Уробороса оказался ключ от ящика Пандоры. Правда, ключ очень странный - он выглядел точно также, как крышка шкатулки.
        Бред какой-то. И куда этот ключ вставлять?
        Достав из инвентаря саму шкатулку, повертел их в руках.
        Хм… Просто приложить, что ли?
        Я приложил ключ-крышку к крышке ящика Пандоры, и перед лицом тут же выскочило сообщение:
        ВНИМАНИЕ! ЯЩИК ПАНДОРЫ ГОТОВ К ОТКРЫТИЮ.
        ОТКРЫТЬ?
        ДА./НЕТ.
        Я, по привычке, хотел уже было вжать “Да.”, но вовремя остановился. Мне этот ящик Пандоры, по большому счёту, нафиг не сдался, и открываться его я не собираюсь. Слишком мутное описание. Может быть что-то хорошее, а, может, и что-то плохое.
        А мне оно, плохое, надо? Неа, нахрен не надо, и рисковать я совершенно не собираюсь - у меня всё и так хорошо, чтобы идти на такой отчаянный шаг. А вот, хранить ящичек для использования в безвыходной ситуации, когда, и так, всё хуже некуда - это совершенно другое дело.
        Если окажется что-то плохое - то хуже не станет. А вот, если что-то хорошее - то это может перевернуть ситуацию в критический момент.
        Так… А вот, ещё две вещи, которые тут лежат - вот они мне интересны прямо сейчас.
        На камне лежал отрез невзрачной серой ткани.
        Хм, и что это?
        Взяв в руки, открыл характеристики:
        “Серая плащаница”
        Истинный божественный ингридиент
        Любопытно… Вот только, для кого, интересно, этот ингридиент? Для портных, что ли?
        Похоже на то. Вещица крайне интересная, хоть лично для меня и бесполезная.
        Ок, остался последний последний предмет.
        Кусок какого-то красного камня.
        Взял его в руки, и покрутил перед носом.
        Хм… это ж, похоже на руду!
        Ну-ка!
        Открыл характеристики:
        “Руда из ядра Мирии”
        Истинная божественная руда
        Да, руда. И, получается, что эта руда из ядра планеты.
        Охренеть!
        Я раньше и не подозревал, что руда бывает божественной. Думал, что легендарная - это максимум!
        Вот это, находка, так находка! Хех, теперь, мне точно будет что делать в божественной кузне!
        У меня аж руки зачесались.
        Ладно, по-быстрому сгоняю в Надежду, и на Олимп!
        ***
        Телепорт в Туллу заработал только после того, как мы поднялись на пару сотен метров вверх по лестнице.
        Только мы оказались на площади Туллы, как Зевс, кивнув мне, растворился в толпе.
        Я же остался на месте и задумался, как быть. Да, я могу связаться с ''телепортистом'' в Надежде, и он откроет мне портал… сюда, на главную площадь Туллы. В самую толпу. И портал будет держаться десять минут. Паршивая идея. Надо узнать, как Барлон и Элия прыгают между мирами.
        Открыв чат с Элией, начал писать, как меня окрикнули:
        - Гидраргирум.
        Я свернул чат и посмотрел, кто меня зовёт.
        Хм, это два стражника. Один - тонкий и длинный, второй - короткий и полный, как шарик. Чего им от меня надо?
        - Да?
        Толстый чуть замялся:
        - Видите ли, из городского архива поступила жалоба на пропажу бумаг. Скорее всего, это какая-то ошибка, но нужно соблюсти формальности, поэтому Вам нужно проследовать с нами. Если же Вы откажетесь проследовать с нами, то Вам придётся покинуть Туллу, так как вся стража города будет на Вас охотится. Хотелось бы избежать такого развития событий.
        Тонкий и длинный же, в это время, смотрел на меня безэмоциональными, стеклянными глазами.
        Вы, блин, серьёзно!? Какие-то формальности, когда мне не терпится добраться до кузни!?
        Я выдохнул.
        Ладно, надо успокоиться. Всё равно, когда мы попадём с Зевсом на Олимп, мне придётся присутствовать при разговорах бога со своими подчинёнными, и что-то подсказывает мне, что эти разговоры короткими не выйдут.
        Краем глаза, я заметил, что люди начали на меня оборачиваться и останавливаться. Чего, это, они?
        Опустил взгляд вниз, на свою одежду.
        Блин!
        Я после пещеры Уробороса забыл переодеться в свой неприметный синий костюм!
        Чёрт…
        Повернул голову к стражникам:
        - Ладно, ведите. Только, не долго!
        Там, в отделении стражи, как раз, переоденусь.
        Глава 16
        Парочка стражников проводила меня в отделение стражи, которое находилось здесь же, на площади - всего в двадцати метров от камня телепортации.
        Уже внутри, толстяк-стражник почему-то покраснел и, указав рукой на дверной проход внутри помещения, проводил внутрь к огороженной решётками камере.
        Там, на лавочке у стены, сидел мужик в зелёной шляпе с пером и в красном камзоле.
        Хех, мне сразу вспомнилась дурацкая игровая шляпа моего друга!
        Банкир, небось. Или, как там называется профессия Барлона - торговец? Ну, в любом случае, какой-то небоевой класс, точно.
        Лицо торговца показалось мне смутно знакомым. Я даже задумался на пару секунд, перебирая лица в памяти.
        Но нет, таких торговцев я точно не знаю.
        Стражник же открыл дверь в камеру:
        - Ещё раз извиняюсь за неудобство, но такова процедура. Надеюсь, ошибка выявится очень быстро.
        Я тоже надеюсь, а то, не хочется разносить это здание по камешкам, если на меня попытаются повесить то, чего я не делал. А я, совершенно точно, ничего из архива не выносил…
        Поглядел на красную морду стражника.
        А, может, ну его, нафиг? Тем более, что у меня не так уж и много времени в запасе. Я обещал Зевсу, что через час сгоняю с ним на Олимп.
        Поразмыслив пару секунд, решил, что, всё-таки, не буду ни мочить стражников, ни идти разбираться к Орвелю с этой проблемой. Да, он с большим удовольствием разрулит ситуацию. Вот только как бы сделает мне услугу. А оказанная услуга подразумевает ответную. Обращаться к Орвелю по такой мелочи - это просто глупо.
        Правда, через час, я, в любом случае, пойду к Зевсу в ресторан. И если мне попытаются помешать, то я прийду к Орвелю уже не с проблемой, а с претензией.
        Кивнув стражнику, сказал:
        - У вас ровно час на разбирательство. Ни секундой больше.
        Такое ощущение, что он покраснел ещё больше, чем прежде. Ну, глаза, уж точно, вылупил сильнее.
        Я прошёл внутрь камеры, и толстяк, закрыв за мной дверь на ключ, буквально вылетел из комнаты.
        Какие-то они, блин, странные…
        Ладно, что тут у нас?
        Я поднял глаза и ещё раз осмотрелся.
        Торговец, что сидел на лавке, мазнул в ответ по мне взглядом и подвинулся с середины лавки чуть правее.
        Торчать час на ногах нет никакого желания. Так что можно и присесть.
        Пройдя вперёд, уместил свой зад на лавке.
        А, узковата… Сидеть не очень-то и удобно.
        Торговец спросил:
        - Тебя за что повязали?
        Хех, вроде, торговец, а не уголовник - а вопросы чисто уголовные.
        Это камера, что ли, так на человеческое сознание влияет?
        Ну нет, у меня никакого желания, дружище, с тобой тут светскую беседу вести: "как погода?", "за что повязали?". Я лучше гляну, что мне из логова Уробороса досталось.
        Буркнул:
        - Дорогу на красный свет светофора перешёл.
        Торговец оскалился:
        - Ну, это правильно, что говорить не хочешь. Вдруг, я подсадной, чтобы тебя на разговор развести? - Он поёрзал чуть на лавке, немного пододвигаясь ко мне поближе. - Ну что, тогда в тишине посидим?
        Я кивнул:
        - Не возражаю.
        ***
        Я скосил глаза на торговца.
        Тот как уселся рядом со мной, так и продолжал сидеть. И сейчас, вроде как, дремал. Во всяком случае, скрестил руки на груди, и свесил голову вниз.
        Ладно, надо и мне чем-нибудь заняться.
        Открыв чат, написал Элии:
        “Привет, тебе сейчас удобно говорить?”.
        С Элией мы проболтали почти час. Когда отведённое мной время начало выходить, я встал со скамейки, увидев краем глаза разочарованное лицо торговца.
        Интересно, к чему бы это?
        Подойдя к решётке, я постучал по ней:
        - Эй, кто-нибудь!
        Подождал полминутки и постучал по решётке ещё раз:
        - Алло!
        Я честно прождал ещё минуту и, лишь после этого, взял два прута решётки руками и, по сути, почти не прикладывая усилий, развёл их в стороны.
        Металл скрипнул и поддался - как будто, это был не металл, а что-нибудь масленое.
        Выйдя сквозь открывшийся проход, я вышел из комнаты с камерой и попал в приёмную, где за стойкой сидел тот самый толстый стражник. Худого, кстати, тут не было.
        Увидев меня, стражник тут же покраснел. Буквально за пару секунд, его бледное лицо налилось багрянцем.
        Облокотившись на стойку, спросил:
        - Меня что, не было слышно?
        Стражник пооткрывал рот, как рыба на береге, но ничего не произнёс.
        Я вздохнул:
        - Ну так, что, я свободен?
        - Ну… э… как бы пока ещё…
        - Если я всё ещё не свободен, то я прямо сейчас отправляюсь к Орвилю второму - разбираться с ситуацией.
        Стражник аж подскочил:
        - Мы Вас более не задерживаем. Вы свободны!
        О! Сразу ответ нашёлся. К Орвелю я сейчас и так и так не собирался, так что, считай просто припугнул. И ведь сработало. Может, надо было сразу Орвелем припугнуть? Сблефовать, так сказать. Ведь из-за такой мелочи я бы точно к нему не стал обращаться. Глядишь, и не пришлось бы час за решёткой сидеть.
        Ну, да ладно…
        Я ещё раз посмотрел на пунцового, как рак, стражника и, покачав головой, отправился на выход.
        Всё-таки, как-то очень странно он себя ведёт…
        ***
        Зайдя в ресторан "Кассито", я оглядел все столики. Зевса тут нигде не было.
        Спросил у официантки, что пробегала рядом со мной:
        - Подскажите, меня тут никто не ждёт?
        Та тормознула и спросила:
        - А Вы, случаем, не Гидраргирум?
        Я кивнул:
        - Это я.
        Она поманила меня за собой ладонью:
        - Да, Вас ждут, пройдите за мной.
        Мы прошли зал ресторана насквозь и свернули в коридор - с большим количеством дверей.
        Остановившись около одной из дверей, официантка показала на неё:
        - Вас ждут здесь.
        После этого, она тут же удалилась, а я постучал в дверь.
        Это ж Зевс… Хрен его знает - может, он там одну из официанток охмуряет.
        Из комнаты донеслось:
        - Да!
        И я зашёл внутрь.
        Не, никого Зевс тут не охмуряет… Но вот, столик на четверых, что тут стоит, полностью завален едой, и Зевс сейчас активно всё с этого стола сметает.
        Он махнул мне рукой, приглашая присаживаться рядом:
        - Присоединяйся. Я в твоей тюрьме что-то оголодал. До сих пор насытиться толком не могу!
        Вдруг, за мной скрипнула дверь, и я обернулся на звук.
        В помещение зашёл крепкий мужчина с коротким ёжиком седых волос и в чёрном костюме. Его левую щёку перечёркивал шрам.
        Эмм, это один из администраторов ресторана, что ли?
        Зевс кивнул на вошедшего:
        - Это, с тобой?
        Я же глянул на имя вошедшего:
        Администратор.
        Хм, просто "администратор" - без всяких пояснений и имён.
        И что, интересно, ему от меня нужно?
        Я поднял вопросительно брови, и тот протянул мне ладонь для рукопожатия:
        - Здравствуйте, меня зовут Алексей. Я, как Вы уже, наверное, поняли - представляю администрацию Легенды… Можем мы с Вами поговорить тет-а-тет десять минут?
        Я пожал протянутую руку:
        - Да, давайте.
        Зевс же всё не унимался:
        - Это, кто такой?
        Я повернул к богу голову и улыбнулся:
        - Это… скажем так, демиурги этого мира. Ты пока ешь, а я поговорю с Алексеем и скоро вернусь. Всё в порядке.
        Зевс смотрел на меня настороженно, но я отвернулся к администратору:
        - Ну что, откроете телепорт?
        Мужчина улыбнулся мне одними уголками губ:
        - Конечно.
        Мгновение, и передо мной открылся портал, в который я тут же вступил.
        Хм, а этот админ не любитель удивлять, как прошлый - Николай, по-моему. После телепортации, я попал в самый обычный кабинет: небольшой, три на три метра - с журнальным столиком по центру и четырьмя креслами вокруг.
        Тут же появившийся из телепорта админ, показал мне на кресла:
        - Присаживайтесь.
        Пройдя вперёд, сел в ближайшее кресло ко мне.
        Сам Алексей, при этом, тоже умостился в одно из кресел напротив.
        Он положил руки на журнальный столик и посмотрел на меня:
        - Александр, я понимаю, что это будет вторжением в Ваш игровой процесс, но у администрации к Вам есть одна очень важная просьба. Вы же, в свою очередь, тоже сможете обратиться к нам с каким-нибудь вопросом в будущем.
        Я приподнял бровь:
        - Я весь во внимании. Что у вас за просьба?
        - Не открывайте, пожалуйста, ящик Пандоры в ближайший месяц, хотя бы. А ещё лучше - отдайте на временное хранение мне.
        Я развёл руки в стороны:
        - Да я, в принципе, и не собирался его открывать. Во всяком случае - в ближайшее время, так уж точно. Думал, чисто как этакий возможный козырь держать в инвентаре. - Я почесал подбородок. - А, что с этим ящиком не так-то? Что произойдёт, если его открыть?
        - Честно говоря. - Мужчина вздохнул. - Не хотелось бы заранее освещать эту тему подробно. Если в двух словах - открытие шкатулки запустит глобальный ивент в Легенде. А Легенда к этому, пока что, не готова.
        Мужчина щёлкнул пальцем, и перед нами появилось по кружке с чаем.
        Хех! Этот админ, может, не так любит удивлять, как прошлый, но что-то похожее в них, определённо, есть.
        Алексей отпил из чашки и кивнул мне:
        - Угощайтесь.
        После того, как я тоже отпил горячей жидкости из чашки, он развёл руки в стороны:
        - Всё, что вы видите вокруг - живёт собственной жизнью. Популярность игры Легенда основана на псевдореальности, которую человек ощущает, когда надевает шлем. И дело тут не только в кинематографичной графике. Хотя, и в ней, в том числе… - Мужчина отставил кружку на стол, щёлкнул пальцами, и она исчезла. - Игроки, общаясь с НПС, ощущают реальность происходящего, потому что все персонажи в нашей игре - это отдельные незаскриптованные личности. С одним игроком НПС может подружиться, а с другим - разругаться, и полностью перестать с ним общаться. Все персонажи в игре живут своей собственной жизнью, и игроки чувствуют это. Это огромный плюс Легенды, но иногда - не маленький минус. Из-за того, что нейросети Легенды действуют самостоятельно, администрация имеет минимальную возможность влияния на то, что происходит в игре.
        Алексей побарабанил пальцами по столу, смотря в одну точку.
        Видать, задумался о чём-то.
        Но, раздумывал он не долго. Перестав барабанить, мужчина кивнул своим мыслям, и продолжил:
        - Компания потратила десятки миллионов на разработку Тёмного мира и продолжает тратить деньги в данный момент, поддерживая его существование без игроков. Это нужно для того, чтобы при открытии этого мира для игроков - он не выглядел только что слепленным и инородным для всей остальной Легенды. Нужно время, чтобы у нейросетей НПС сложились отношения между собой, и они по-факту стали исконными обитателями Тёмного мира. Эти, и многие другие процессы в Легенде автономны, и мы никак не можем на них повлиять. - Алексей подался чуть вперёд. - Это было вступление, чтобы стало понятно, почему нам приходится идти на всякие ухищрения, вместо того, чтобы просто отменить ивент. Теперь же, по самому ивенту - он был запланирован на гораздо более позднее время. Если же он начнётся сейчас, то Тёмный мир может быть уничтожен… И не только он.
        Я хмыкнул:
        - Понимаю, вам бы не хотелось, чтобы мир, в который были вложены крупные средства, был уничтожен ещё до того, как туда попали игроки.
        Алексей улыбнулся в ответ:
        - Да. Мягко говоря, нам бы этого не хотелось. Это будет очень крупный косяк, за который множество людей может потерять работу. Но в наше оправдание, могу сказать, что никто и предположить не мог, что кто-то сможет получить и ящик, и ключ. Ведь обычный игрок, в принципе, не смог бы попасть в пещеру к Уроборосу. Его не пропустила бы пелена.
        Я выгнул вопросительно бровь, и Алексей улыбнулся и покачал головой:
        - Вы далеко не обычный игрок. Этот квест изначально предназначался богам, и только боги могли пройти внутрь. А, так уж вышло… - Он ткнул в меня ладонью. - Что Вы - бог, причём бессмертный…
        Я отпил чай из кружки и помассировал подбородок:
        - Что ж, я не буду наглеть. Обратиться за помощью к администрации - это интересная плата за шкатулку, которую я и не собирался открывать.
        Алексей улыбнулся:
        - Мы очень это ценим.
        Я же залез в инвентарь, в поисках ящика Пандоры.
        Провозившись целую минуту, задумался.
        Что, за фигня? Я ведь его точно не убирал из инвентаря. Тогда, куда он мог пропасть?
        Алексей поинтересовался:
        - Что-то случилось?
        Я в задумчивости покачал головой:
        - Пока, не знаю.
        Залез в логи и начал отматывать их вверх, пока не остановился на надписи:
        Попытка кражи молота "Темнота" из инвентаря провалена.
        Что!?
        Не понял…
        Отмотал ещё вверх.
        Ящик Пандоры украден из инвентаря.
        Сверил время. Ну да, это в камере с тем торговцем!
        Так, вот почему он ко мне близко сел. Для воровства! И теперь, понятно, почему у него морда такая разочарованная была. Я, когда встал, сбил ему кражу моего молота!
        Мне кажется, я аж покраснел.
        Вот, дрянь! Прибью тварюгу…
        Подняв взгляд на Алексея, сказал ему:
        - Похоже, у меня плохие новости. Ящик Пандоры украден из моего инвентаря.
        Администратор аж подскочил с кресла:
        - Как!?
        - Пока я сидел за решёткой.
        Глаза мужчины расширились. Он поднял палец вверх и замер на мгновение. Но затем, покачал головой и буркнул себе под нос:
        - Бред какой-то… - Подняв взгляд на меня, он спросил. - Сейчас потребуется помощь специалиста, чтобы найти ящик. Вы не против?
        Я покачал головой, и Алексей тут же хлопнул в ладоши.
        Через пятнадцать секунд, в комнатке появился парень в белом халате с бейджиком.
        Прочитал на бейджике:
        Иван Попов
        Просто имя. Без должности.
        Иван обвёл помещение взглядом и, остановившись на Алексее, спросил:
        - Лёша, что за срочное дело?
        - Привет, Вань. Нужно посмотреть, что сейчас делает и где находится один игрок.
        Иван, будто, собравшись, перешёл на деловой лад:
        - Как его найти? Ник известен?
        Алексей кивнул в мою сторону:
        - Просмотри видео по Гидраргируму. Нам нужен его сокамерник. Дело было… примерно, полчаса назад.
        Иван кивнул, прошёл к столу и уселся на свободное кресло. Перед его лицом вылезла картинка диаметром в метр. Хоть сторона, которую видел я - была тыльной, но мне тоже всё было видно, просто с обратной стороны экрана. Правда, экран для меня был перевёрнут по горизонтали. И слова, что на нём отображались - были написаны задом наперёд.
        Ну да, не критично.
        Иван ввёл что-то в поиске, и на экране отобразилось знакомая картинка видео редактора.
        На кадре была запечатлена эта комната, и наша троица. А вот камера - висела возле меня.
        Угу, то есть, он зашёл именно в мой видео редактор.
        Любопытно. Это, получается, они так в редактор каждого игрока залезть могут?
        Впрочем, чего удивляться - у них же права "администратора".
        Картинка на экране понеслась назад в сильной перемотке. Вот, я уже в ресторане с Зевсом и Алексеем, а вот, я прибежал задом наперёд к тюрьме, добрался до раздвинутых металлических прутьев и, зайдя за решётку, выпрямил их.
        Иван тормознул видео, навёл на сидящего на лавке торговца, и камера, перепрыгнув на него, начала свой нормальный "бег". Я на экране раздвинул решётку и вышел в соседнюю комнату. Торговец же, как только я вышел, встал с лавки и тоже повторил мой путь - вышел из камеры. Вот только, в соседнюю комнату выходить не стал, а приложил ухо к двери.
        Подслушав через дверь с минуту, он растянул губы в улыбке и вышел к толстяку за стойкой. Меня в здании уже не было.
        Блин, вот второй раз на торговца этого смотрю, и лицо мне по-прежнему кажется смутно знакомым.
        Стражник-толстяк, как увидел торговца, тоже заулыбался, и его пунцовая морда тут же начала терять свою красноту.
        А, ясно, чего ты лыбишься…
        Торговец, достав из инвентаря мешочек, передал его стражнику, и тот тут же ссыпал прямо на стойку целую кучу золотых монет. Даже не знаю, сколько их там. Двести? Триста?
        Я возмущённо развёл руки в стороны. Этот гад красномордый взятку получил!
        Я ткнул в экран пальцем и повернул голову к Алексею:
        - А что, так можно было!?
        Администратор кивнул:
        - У воров есть такое умение - подкуп. Смысл в том, что подкупить можно любого НПС, вопрос лишь в цене. И он денег не пожалел. Подкупить стражу Туллы - стоит очень больших денег. То, что было в мешке - всего лишь четверть суммы. Семьдесят пять процентов платится авансом.
        Я кивнул и вновь всмотрелся в экран.
        Торговец уже вышел наружу и шёл в перемотке куда-то по улице. Пройдя почти всю Туллу насквозь, он нырнул в подворотню и, оглядевшись по сторонам, нырнул в неприметную дверь в стене.
        Хех, смотри по сторонам, не смотри - а, всё равно, любые твои действия записываются автоматом…
        Прикрыв за собой дверь, торговец спустился в полуподвальное помещение.
        Только он спустился с лестницы, как задрал голову наверх и заорал в потолок:
        - Да!!!
        Черноволосая девушка, что сидела в полуподвале на кресле, аж вздрогнула, и повернулась к торговцу:
        - Ты, чего орёшь!?
        Мужчина криво усмехнулся и протёр ладонью своё лицо. Его черты слегка изменились, и теперь, я понял, кого он мне напоминал - одного из воров, что сейф в ресторане гномов кололи!!
        Морда вора изменилась чуть-чуть, но этого “чуть-чуть” хватило, чтобы я его изначально не вспомнил.
        И нет, умением менять облик, которое есть у меня, тут не пахнет. Скорее, дело в… макияже? Точнее, в гриме. Это, видать, тоже одно из умений воров.
        "Торговец", между тем, прошёл к дивану и, плюхнувшись рядом с девушкой, приблизил своё лицо к ней и улыбнулся:
        - Имею полное моральное право кричать. Я только что провернул дело всей своей жизни!
        Девушка насторожилась:
        - Что за дело?
        Торговец достал из инвентаря шкатулку и показал девушке:
        - Смотри из моих рук.
        Та сначала покачала головой и закатила глаза, но, затем, всмотрелась в ящик Пандоры. Через десять секунд, её глаза округлились:
        - Божественная вещь!? - Она чуть отстранилась от парня и окинула того удивлённым взглядом. - Но, как!?
        Парень убрал шкатулку обратно в инвентарь и самодовольно усмехнулся:
        - Сложно. Я же говорил, что это дело всей моей жизни. Немного инсайдерской информации… и много, очень много денег.
        Девушка уточнила:
        - Ты ведь украл эту вещь?
        - Да.
        - Тогда, причём тут… много денег?
        - Подготовка к делу может стоить очень и очень немало. Для того, чтобы украсть этот божественный предмет, мне пришлось взять полмиллиона рублей в кредит.
        Девушка расширила глаза ещё сильнее, хотя, казалось, что уже некуда:
        - Сколько!? Это же огромный риск!
        - А я - рисковый парень! - Торговец приблизил лицо ближе к девушке и взял её подбородок в свою правую ладонь. - Зато, это мой шанс выстрелить. Да, в описании есть инфа, что я всё ещё могу пролететь… но, жизнь не часто даёт такие шансы. Если после открытия я получу какую-нибудь божественную способность - только мой аккаунт станет стоить миллионы и окупит все вложения.
        Вдруг, в кресле, которое стояло напротив дивана, появился Сомалун - собственной персоной, в своём плаще-невидимке, и захлопал в ладоши.
        И парень, и девушка, вздрогнули и повернулись к главе гильдии воров.
        Алексей сразу же вскочил из-за стола и хлопнул ладонью по столешнице.
        В комнате, где мы нахолились, мгновенно появился бородатый мужик в чёрном трико. На этот раз, без бейджика.
        Алексей ткнул пальцем в экран и аж заорал:
        - Срочно группу по этому адресу! Делайте, что хотите, но нужно не дать никому в этом подвале открыть ящик Пандоры! У вашей группы полный администраторский ресурс! Оформлю всё потом!
        Бородач кивнул и тут же исчез.
        А я продолжил смотреть на то, что происходит на экране.
        "Торговец", с широко раскрытыми глазами, спросил:
        - Как?
        Самолун, удовлетворённый произведённым эффектом, наклонился вперёд, умостил локоть на колено и как-то очень дружелюбно поинтересовался:
        - Как я оказался тут?
        - Да!
        Глава гильдии воров улыбнулся:
        - Думал, твоя самодеятельность окажется для меня тайной? Тебя срисовали, что ты подслушивал. А я знаю, что ты склонен к авантюрам. Так что всё дальнейшее - дело техники. За тобой просто следили.
        "Торговец" чуть затравлено поводил головой по сторонам:
        - Я ничего не нарушил. Я имею полное право проворачивать свои дела отдельно от гильдии воров.
        Сомалун улыбнулся ещё теплее:
        - Это - да. Но не за счёт… как ты выразился, "инсайдерской информации". Сам понимаешь, эта информация была для моего собственного использования и никак не предназначалась для тебя. - Сомалун наигранно удивлённо развёл руки в стороны. - Получается, ты украл эту информацию у меня. Ты ведь знаешь, что у нас полагается за крысятничество?
        "Торговец" поднял палец вверх и покачал головой:
        - Вы передёргиваете. Никаким крысятничеством я не занимался. Вы просто манипулируете понятиями.
        Сомалун усмехнулся:
        - Верно. Но ведь что-то в моих словах есть! И ты сам это прекрасно понимаешь, иначе откуда в твоих глазах был страх, когда ты меня увидел?
        "Торговец" мрачно промолчал, а Сомалун продолжил:
        - Я предлагаю разрешить конфликт полюбовно. Ты мне передашь ящик Пандоры, а я со временем возмещу тебе твои траты, которые ты понёс при его добыче. Буду давать тебе заказы пожирнее и попроще, пока ты вернёшь своё золото.
        "Торговец" хмыкнул:
        - А Вам, ящик зачем?
        - Ты уже сам ответил на этот вопрос - такие возможности открываются не часто.
        Вор поднял брови:
        - А как же ваша высокая репутация с Гидраргирумом?
        На что, глава гильдии воров "свысока" улыбнулся:
        - Красть я у него ничего не буду… А вот, забрать что-то у тебя - это совершенно другое дело.
        "Торговец" криво улыбнулся:
        - Ну да, совершенно другое дело. А может, подслушал я не случайно, а мне позволили? Может, так Вы думали, что сможете, обойдя ограничения высокой репутации с Гидраргирумом, получить божественный предмет в своё личное пользование - при этом, не отдавать его заказчику и не заплатить исполнителю за работу? Только великодушно возместить ему затраты - и то, платить не деньгами.
        С лица Сомалуна мгновенно слетела дружелюбная улыбка, и оно окаменело:
        - Свои домыслы можешь оставить при себе! Ты что, собираешься идти против гильдии?
        В этот момент, раздался шум выбиваемой двери, и в подвал с грохотом ввалились трое в чёрной экипировке. Первый из них почему-то заорал:
        - Администрация Легенды! - Он повернулся к "торговцу". - У нас будет выгодное персональное предложение к Вам.
        Сомалун вскочил с кресла и ткнул пальцем в троицу:
        - По какому праву вы здесь находитесь!? А ну, пошли вон!
        - На любое вторжение в игровой процесс - можете составить претензию. Она будет рассмотрена, и будет определён размер компенсации.
        - Какой ещё, к чёрту, игровой процесс!? - Глава гильдии воров крикнул. - Все ко мне!
        Сверху опять раздался топот ног, и полуподвал влетели ещё пятеро. Видимо, это подельники главы гильдии, и они прятались где-то этажом выше.
        "Торговец", глядя на всё это дело, крикнул:
        - Да пошли вы все!!
        И резко оттолкнувшись ногами от пола, опрокинул назад диван. Девушка, что молча пучила на всё происходящее глаза, взвизгнула. А "торговец" перекувырнулся назад через голову и, вскочив, мгновенно достал из инвентаря ящик Пандоры.
        В этот момент, все, не сговариваясь - люди Сомалуна, вместе с ним самим, и трое из администрации, ломанулись к вору, но не успели…
        "Торговец" сорвал крышку-ключ от шкатулки и замер.
        Замерли на месте и все остальные.
        А вот Алексей, что наблюдал за экраном напротив меня, вскочил с рёвом с кресла:
        - Чёрт!!!
        И ударил кулаком по столику с такой силой, что тот разломился пополам.
        "Торговец" на экране замер с каким-то одухотворённым лицом, но с каждой секундой, его лицо менялось - сначала, одухотворённость сошла на нет, а затем, проявилось разочарование.
        Он посмотрел на две части шкатулки у себя в руках и выдавил из себя:
        - Вообще ничего…
        Алексей же, разломав стол пополам, не успокоился. Он отшвырнул ближнюю половинку в правую сторону, а вторую - влево. Те, влетев в стену, разлетелись ещё на несколько частей.
        Лишь после этого, Алексей выдохнул, плюхнулся обратно в кресло и ткнул на экран, висящий в воздухе:
        - Вань, вырубай уже…
        Иван кивнул, и экран исчез.
        Алексей потёр ладонью лоб и, подняв на меня уставшие глаза, проговорил:
        - Прошу прощения… Просто, только что, весь персонал Легенды лишился, как минимум, одной годовой премии.
        Алексей закрыл лицо руками, посидел так секунд пятнадцать, но потом, поднял взгляд на меня:
        - Извините за то, что отвлекли. Если у Вас нет к нам претензий, то мы не смеем больше Вас задерживать.
        Он щелкнул пальцами, и рядом со мной открылся портал обратно в ресторан.
        Я пожал плечами и встал с кресла.
        - Претензий не имею. - Сделав шаг к порталу, я тормознул и посмотрел на двух мужиков, сидящих с кислыми мордами. - Да… и удачи вам в минимизации урона.
        Оба кивнули:
        - Спасибо.
        - Спасибо…
        И я шагнул в портал.
        Интерлюдия 8
        Попов покачал головой:
        - Да, паршиво вышло. - Он посмотрел на Алексея. - Гидраргирум же, вроде, хотел согласиться не открывать ящик Пандоры?
        Алексей кивнул:
        - Да он, как я понял, открывать, вообще, не собирался. И без этого разговора.
        Иван задумался секунд на десять, усмехнулся и посмотрел на Алексея:
        - Лёш, а ты в курсе, что если бы не предложение главе гильдии воров выкрасть ящик, то, получается, он бы и не был открыт. То есть, если бы мы не стремились предотвратить открытие, то ничего бы, в принципе, не случилось…
        Абатуров посмотрел на своего сослуживца исподлобья:
        - Ну давай, ты мне ещё больше соли на раны насыпь…
        Иван поднял руки ладонями вперёд:
        - Да не, я ж тебя не обвиняю. Просто… очень уж иронично вышло. - Мужчина поскрёб свой подбородок. - Надо, теперь, думать, как минимизировать ущерб. А то, как бы, вообще, не забыть, что такое премия.
        Алексей кивнул:
        - Надо. Может, какой-нибудь ивент сообразить, чтобы эвакуировать население - обычных НПС, из Тёмного мира?
        - Куда?
        - В Виторию, например.
        Иван покачал головой:
        - Где в Витории пристроить столько НПС? Может, договориться с тем же Гидраргирумом?
        Алексей поднял бровь:
        - О чём?
        - Ну, чтобы он население из Тёмного мира к себе в Инферно пристроил. Его города, и так, почти из одних НПС состоят.
        Алексей поднял правый указательный палец вверх:
        - Так, погоди. Я не слежу за его игрой, так что не в курсе всех его дел. Что за города у Гидраргирума?
        Иван хмыкнул, щёлкнул пальцами, и взамен старого столика, появился новый - с кружкой чая на нём. Мужчина отхлебнул глоток и откинулся в кресле.
        - Он подмял под себя почти половину Инферно. На него работают тысячи игроков из одного топового клана нашего региона. Они ежедневно захватывают по какому-нибудь посёлку в Инферно, а то, и по нескольку. А столица, город Надежда - даже небоскребом обзавёлся!
        Алексей выгнул дугой бровь:
        - Однако. И, когда это он всё успел?
        Иван пожал плечами:
        - Да вот, как-то потихоньку и успел. Я часто следил за развитием его города. То одна постройка вылезет, то - другая. В общем, смысл в том, что Гидраргирум обладает ресурсом, чтобы приютить население Тёмного мира.
        Алексей задумчиво побарабанил пальцами по столу:
        - Это нужно будет обдумать… - Мужчина встал с кресла. - Сейчас, и обдумаем. Я созову собрание с этой повесткой. Там и обмозгуем уже расширенным составом. Погнали!
        Фигурка мужчины растворилась в воздухе.
        Иван хмыкнул:
        - Ну, погнали.
        Отпил глоточек чая из кружки, поставил её на стол и тоже растворился в воздухе. Прямо, сидя в кресле.
        Интерлюдия 9
        В закрытой беседке были двое.
        Женщина с серебристыми волосами, в белой тунике, ходила кругами по небольшому пространству. За этим, сидя на лавочке, наблюдал крылатый хмурый юноша - с тёмным цветом кожи.
        Он спросил у женщины:
        - Дорогая, ты уверена?
        Женщина остановилась, подняла взгляд на юношу и кивнула:
        - Да… Мне об этом сообщили Мойры. До этого они ни разу не ошибались.
        Вдруг, в дверь беседки кто-то постучал.
        Смерть бросилась к двери, распахнула её настежь и поманила гостя за собой:
        - Аид, проходи!
        Бог приподнял в удивлении брови, но прошёл внутрь, развернулся к Смерти и покачал головой:
        - Всё никак не привыкну к твоему новому образу.
        - Потом об этом… А сейчас, скажи мне, где ящик Пандоры?
        Аид насторожился и ответил вопросом на вопрос:
        - А, зачем ты об этом спрашиваешь?
        Смерть выдохнула и наконец присела на лавочку:
        - Я тебя об этом спрашиваю потому… что титаны прорвались в Тартар и напали на Гекатонхейров…
        Аид расширил глазницы:
        - Как!?
        - А вот, так! Так где ящик Пандоры?!
        Аид посмотрел на Смерть, на Танатоса, поправил своё крыло и сел напротив:
        - У Гидраргирума…
        Смерть вскочила:
        - Что!? Что он у него делает?
        - Нуу… - Бог поправил воротник. - Я ему отдал.
        Танатос развёл руки в стороны:
        - Зачем ты дал ящик Пандоры на сохранение Гидраргируму?
        - Я… дал ему ящик не на сохранение.
        После паузы в несколько секунд, Смерть вкрадчиво поинтересовалась:
        - И, зачем же ты ему отдал ящик?
        - Я должен был дать ему божественную вещь. Это единственное, что я мог ему тогда предложить. Но я по этому поводу даже не волновался - ведь для того, чтобы достать ключ, нужно победить Уробороса. А, кто может победить убийцу богов?!
        Смерть покачала головой:
        - Ты. Дал. Ящик Пандоры. Гидраргируму!!! Это же Гидраргирум! Тот, кто всегда делает невозможное. Ты в своём уме!? Да что, вообще, у тебя случилось, что тебе пришлось отдать ему божественную вещь!?
        Аид отвёл взгляд:
        - Он привёл ко мне Персефону…
        Смерть открыла рот, чтобы что-то гневно ответить, да так и замерла с открытым ртом… Затем, медленно его закрыла и бросила мимолётный взгляд на Танатоса.
        - Я… могу тебя понять. Кстати, что у вас с Персефоной?
        Аид впервые проявил намёк на улыбку:
        - Она оттаяла и полюбила меня. И больше не помышляет о побеге…
        Смерть кивнула:
        - В общем, я могу тебя понять… Но это не отменят свершившегося пророчества - Восстания титанов! Ты хоть представляешь, что теперь станет с Тёмным миром!?
        Бог опустил взгляд на мраморный пол и, помолчав какое-то время, ответил:
        - Я даже предположить не мог, что кто-то сможет достать ключ к ящику Пандоры… Но я признаю, что сильно облажался. - Он поднял взгляд на Смерть. - Отправь меня на помощь Гекатонхейрам. Я сгину вместе с ними, и это будет справедливым наказанием!
        - Ещё чего!? А Персефону ты тоже с собой возьмешь в бой? И мы перед сложными временами потеряем уже двух богов? - Смерть встала и, подойдя к Аиду, нависла над ним:
        - Ты очень рассудителен, но иногда излишне закрыт. Ты мог прийти со своей проблемой ко мне, а не отдавать ящик Пандоры. А ещё… ты слишком эгоистичен. - Аид поднял вверх удивлённые глаза на женщину, и она пояснила. - Пойти на смерть из-за чувства вины - поступок весьма эгоцентричный. Ты сгинешь… И этим поступком лишь ослабишь нас всех!!
        Аид отвёл взгляд:
        - И, что тогда делать?
        Смерть опять закружила по беседке, но, через секунд тридцать, остановилась:
        - Я созываю общий сбор. На нём и решим, что делать!
        Глава 17
        Как только я оказался обратно в ресторане, Зевс тут же потащил меня на улицу.
        Я ещё в ресторане сменил одежду на ''не палевную'' и прошёл за Зевсом до портальной площади.
        Всего за десять секунд я отыскал в меню телепорта новую фишку, которая должна была появиться после того, как я стал богом - телепорт на Олимп. Ещё и бесплатный!
        От портальной площадки Олимпа, Зевс потащил меня дальше - наверх.
        Мы прошли через райский сад и вышли к тронной площадке. Зевс остановился перед ней на пару мгновений, но быстро взял себя в руки и пошёл вперёд.
        Так, а кто это там сидит на троне, интересно?
        Пройдя вперёд, смог идентифицировать фигуру - да это же Тор!
        Краем глаза увидел, как у Зевса заходили желваки.
        Так, если он опять сейчас дел наворотит, придётся его как-нибудь угомонить вместе с Тором. Возможно, даже прибить. В идеале, конечно, засунуть обратно в тюрьму молота, но для этого, сначала, придётся выпустить Уробороса… А это - совсем паршивая идея…
        У Тора в руке появился его молот.
        Похоже, что у него схожие мысли на этот счёт.
        Мы подошли на расстояние двух метров к трону, остановились, и воцарилась тишина.
        Тор кивнул мне приветливо, а когда он перевёл взгляд на Зевса, то нахмурил брови.
        Тишина продлилась недолго. Уже через десять секунд, Зевс вздохнул, бросил мимолётный взгляд на меня и, посмотрев обратно на Тора, произнёс:
        - Приветствую, Тор! Мне есть за что извиниться.
        О! Есть контакт. Брови Тора взлетели вверх в удивлении:
        - За что же?
        Зевс кивнул в сторону, на беседку:
        - Пойдём, присядем за стол. Разговор не будет коротким.
        Тор чуть поколебался, сидя на троне, но всё же встал:
        - Ну что ж, пошли!
        Зевс же кивнул мне:
        - Спасибо, что проводил. Боюсь, не будь тебя - мог начаться бой… А сейчас, извини - есть вещи, которые я могу сказать только Тору.
        Я кивнул в ответ - пускай, разбираются сами. Им, действительно, есть о чём поговорить. Ну, а я пока до кузни Сефлакса доберусь, наконец!
        Так что я ему сказал:
        - Да, конечно. Без проблем…
        Как только две фигуры уселись за стол каменной беседки, я активировал стрелку направления к месту силы.
        Ага, она показывает на обратную сторону горы, где я ещё не был.
        Достав косу Смерти, я уже через минуту оказался с обратной стороны горы, у обрамлённого колоннами прохода внутрь горы. А чуть ниже, прямо на склоне, располагался небольшой городок, построенный из белого камня.
        Хм, честно говоря, не ожидал тут его увидеть.
        Присмотрелся.
        Ну да, там есть какие-то люди. Ходят туда-сюда.
        Любопытно! Загляну попозже туда. Но сейчас, мне гораздо любопытнее другое.
        Я повернулся ко входу в гору и ещё раз сверился со стрелкой.
        Да, всё верно. Мне сюда.
        Пройдя десять метров вглубь, упёрся в голубую пелену, перекрывающую проход дальше.
        Странная штука… До этого я не встречал ничего подобного.
        Вытянув вперёд указательный палец, ткнул им в пелену.
        От прикосновения она тут же исчезла.
        Интересно!
        Я прошёл внутрь и обернул голову назад. Пелена снова прегородила проход, который был вырубленный прямо в скале.
        Это, скорей всего, защита от непрошеных гостей. Что-то, вроде, двери. Меня пропускает, а кого-нибудь другого - нет.
        Ладно, идём дальше.
        Впереди, всего в нескольких шагах, был уже обычный вход в виде металлической двери.
        Потянул на себя за ручку, и она… совершенно беззвучно отворилась.
        Не заперто.
        Глянул на торец двери.
        Да на ней и замка-то нет! Так что, та пелена - точно защита, раз дверь даже не запирается.
        Зайдя внутрь и прикрыв за собой дверь, словил флешбэк. Вон, камин у противоположной стены, а вон, и два кресла - где мы сидели с Сефлаксом.
        И тут, в комнате, темновато. Свет заполнял комнату только светом из камина, так что по полу и стенам плясали причудливые тени из-за пляшущих языков пламени.
        Интересно, кто туда дрова в камин побрасывает. Ведь, раз он горит, кто-то же его поджёг…
        Повертел головой по сторонам.
        Пусто…
        Вернее, никого нет. А так, в этой комнате есть много чего - какие-то стеллажи, комод, письменный стол со стулом.
        Пройдя к камину, сел в то же самое кресло, в котором сидел тут очень давно.
        Такое же удобное, как и в прошлый раз.
        Откинувшись на спинку кресла, перевёл взгляд на огонь и залип на какое-то время, глядя на пляшущие языки пламени.
        Отлип я от того, что кое-что мне показалось необычным.
        Присмотрелся.
        Точно, сколько не смотрю на дрова, они не превращаются в угли! Нет, вернее, это и есть угли и они раскалены. Просто, они не уменьшаются в объёме.
        Ну-ка!
        Я привстал с кресла и выцепил из камина дровину, у которой конец торчал наружу и не горел.
        Всмотрелся прямо в горящий кусок дровины:
        Дрова из сада Смерти
        Свойства:
        Вечное горение.
        А, так вот в чём секрет… Дровишки-то необычные!
        Я закинул её обратно в камин.
        Хм. Интересно, откуда Сефлакс эти дрова достал? Сама Смерть ему подгоняла? Или он, как диверсант, забурился в сад Смерти и срубил одно деревце?
        Да, кстати, походу, нет тут никакой прислуги. Этот камин сам по себе будет гореть. Причём, вечно.
        Ладно…
        Я посмотрел в левую часть комнаты, где была ещё одна дверь. Такая же металлическая, как на входе.
        Угу.
        Потом разберусь со всеми этими стеллажами и остальной мебелью… Сейчас хочется поглядеть уже на кузню.
        Похоже, что за дверью именно она.
        Пройдя до двери, потянул за ручку, и она точно также, как и первая, отворилась - легко и без малейшего скрипа.
        Как только металлическая дверь открылась, меня обдало жаром.
        Ух, как в сауну зашёл! Ну, или в Инферно попал.
        Кстати, второе ближе… Открытая дверь явила мне большую пещеру - по центру которой находилось лавовое озеро.
        Ого!
        По правой стороне этого лавового озера шла каменная мостовая, и заканчивалась она ещё одной дверью.
        Похоже, мне туда…
        Пройдя по мостовой, дёрнул за ручку двери.
        Это было ожидаемо - дверь открылась без какого-либо сопротивления.
        Ага. Это уже кузня.
        Мне в глаза сразу бросилась стойка с инструментами. Все инструменты здесь точно не обычного качества. Может, редкие, а может - уникальные. Чего только стоят клещи розоватого цвета…
        По центру комнаты располагалась просто огромная наковальня - раза в три больше любой, что я видел ранее.
        Интересно, что же такое огромное Сефлакс тут ковал?
        Из стены, по стеклянной трубе, текла лава. Она попадала в какой-то шумящий механизм - наверное, насос, а затем, по этой же трубе, затекала в горн, где собиралась в здоровенную лужу. Над лужей лавы, в горне, была установлена решётка - на которой горели знакомые мне угли.
        Подошёл поближе и вгляделся.
        Да, всё верно. Эти дровишки тоже из сада Смерти. Значит, тоже горят вечно.
        Хм, а лава под решёткой с углями, видимо, для ещё большей температуры.
        Хитро!
        Лужа лавы поднимается до отверстия выше и по сливной трубе самотёком уходит обратно в стену. Таким образом, в горне лава не поднималась выше дров.
        Вроде, это всё, что есть интересного в кузне Сефлакса.
        В отличие от гномов, у него нет парового молота и штамповочного конвейера… Ну да, это ему и не нужно - Сефлакс не делал всякий ширпотреб.
        Подошёл к наковальне и всмотрелся в свойства:
        “Глыба”
        Истинный божественный аотефакт
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Свойства:
        Увеличивает все умения, связанные с кузнечным делом на 50 %. В том числе, божественные.
        Увеличивает силу на 100%
        Увеличивает пластичность любого металла на 100%
        Работающий за наковальней ощущает прохладу
        О! Впечатляющая наковальня.
        Увеличение всех умений по кузнечному делу - это классно. Я, так понимаю, что я заранее смогу более точно выбирать свойства будущих вещей…
        А то, что наковальня увеличивает силу и пластичность металла… Похоже, теперь, любой металл можно будет расплющить до толщины волоса - как, это можно сделать с золотом.
        Попробую. Хоть и практического использования пока не вижу.
        Ну, а в охлаждении - практический эффект виден даже невооружённым глазом. Тем более, тут, в этой кузне, жарковато - из-за горна с лавой.
        Ладно, теперь, проверю последнее, что меня тут интересует, перед тем, как начать ковать. А то, у меня аж зуд начался - настолько хочется опробовать кузню в деле.
        Подойдя к стойке с инструментами, посмотрел его свойства. Но, нет - никаких абилити инструменты не давали. Просто они были сделаны из различных сплавов и обладали запредельной прочностью.
        А ещё, тут, целый набор разнообразной эссенции для ковки.
        Вот это, совсем хорошо! Я до этого обычно обходился обыкновенным флюсом.
        Я обернулся к наковальне и предвкушающе потёр руки.
        Ну что ж, теперь, к делу!
        Разве что, сначала придумаю какие умения выбрать для будущей вещи.
        Я зашагал кругами по кузне, прислонив указательный палец правой руки к подбородку, и стал раздумывать.
        Хммм… эта ситуация с ящиком Пандоры. Если бы я мог убрать кулдаун умения отматывать назад время, то я разобрался бы с этой проблемой за считанные минуты - отмотал бы второй раз за день время назад и свернул бы "торговцу" шею. Всё - проблема была бы решена!
        Что ж… Похоже, что активное умение откатывать кулдаун умений - это то, что надо! Ну уж, в паре с отматыванием времени - это будет просто прекрасно работать.
        Решено. Выберу это.
        Я подошёл к горну, переплавил кусок божественной руды в слиток и, положив его на наковальню, врубил "Свободного художника".
        Это божественный металл, и мне совсем не хочется мешать его с каким-нибудь другим. Поэтому, нужно скрафтить что-нибудь небольшое, чтобы хватило одного слитка.
        Ну, попробуем.
        Глядя на слиток цвета ''тёмный металлик'', попытался войти в транс, и это у меня вышло буквально за одну минуту.
        Да, с тех пор, как я стал богом, многочасовые гляделки с металлами на наковальне, похоже, полностью канули в лету!
        Моя правая рука выпрямилась, и я раскрыл ладонь.
        Гаврюше даже говорить ничего не потребовалось - он сам прополз по моему телу и, выпрямившись молотом-киркой в моём кулаке, стал видимым.
        Моя рука самостоятельно, без моего осмысления, ударила Гаврюшей по слитку.
        По телу сразу же пробежала приятная волна прохлады.
        В голове где-то на втором плане мелькнула мысль, что слиток сплющился гораздо сильнее, чем обычно. Видимо, как раз, пластичность работает.
        Я продолжал бить и бить по слитку, сплющивая его в прямоугольный лист. Затем, обильно обработав эссенцией, завернул лист в овальную трубку, надел на тонкую часть наковальни и сплавил края этой трубки. На этой же части наковальни запечатал один край трубки и скрутил её в… браслет?
        Вот только, раскрытый с одной стороны.
        Оттащив получившийся полый браслет с не запаянным одним краем к горну, я опустил заготовку в лаву.
        Та булькнула пузырём на поверхности и полностью заполнилась лавой.
        Вот, и пригодились розовые клещи… С их неимоверной прочностью лава ничего им не сделала.
        А, на счёт лавы… она из мантии планеты, так что в браслете, который из ядра планеты, ей самое место!
        Вернувшись к наковальне, я запечатал открытый край браслета, и перед глазами тут же высветилось:
        УМЕНИЕ “СВОБОДНЫЙ ХУДОЖНИК” ЗАКОНЧИЛО СВОЕ ДЕЙСТВИЕ.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ЗАВЕРШИЛИ СОЗДАНИЕ БОЖЕСТВЕННОГО БРАСЛЕТА "МАХОВИК".
        Хех! Обычно я закаляю вещь, и только после этого, она готова. А сейчас, браслет всё ещё раскалён, но уже готов.
        С другой стороны - а почему бы и нет? Браслет - это не броня и не оружие. Там закалка-то и не нужна.
        Ладно, отвлекаюсь.
        Открыл характеристики:
        “Маховик”
        Истинный божественный предмет
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Свойства:
        Живучесть +55353
        Сила +101004
        Ловкость +13804
        При провороте на запястье убирает кулдаун всем умений, в том числе божественных, и полностью восстанавливает манну.
        На моём лице растянулась улыбка. Абилити получились даже лучше, чем я рассчитывал! Видимо, это из-за абилки наковальни.
        Взяв в руки уже подостывший браслет, тут же нацепил его на правое запястье.
        Он был достаточно упругим, но края легко разогнулись, чтобы потом сомкнуться обратно.
        Ух!
        Ещё одна божественная шмотка в мою копилку.
        Ну-ка!
        Мне захотелось поглядеть на все мои божественные вещи и, достав их, я всмотрелся в их характеристики:
        “Гаврюша”
        Истинный божественный пет-артефакт
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Характеристики:
        Урон 600 - 1050
        Уровень 2557
        Сила 24000
        Ловкость 66001
        Интеллект 45333
        Интуиция 20200
        Живучесть 66348
        Умения:
        Оплести ноги
        Обездвиживает либо замедляет противника.
        Взрыв
        Разрывает врага от удара на части
        Способности:
        Невидимость
        частичная или полная
        Гибкость
        Даёт себе и своему хозяину свойства:
        Божественные ингредиенты удваивают все положительные свойства
        Живучесть +44636
        Сила +39753
        Ловкость +18806
        Интуиция +33933
        Интеллект + 35348
        Возможность отмотать время назад в любую точку в течении последнего часа.
        Кулдаун 1 день.
        Возможность раз в сутки призвать 1000 своих воинов.
        Увеличивает вдвое, имеющуюся у игрока ману
        Увеличивает урон в х2,3 раза и добавляет урон болью.
        Штраф: Изменён: По желанию хозяина пета-артефакта, тот кто держит его в руках может испытывать невыносимую боль.
        Увеличивает общий показатель брони в х2,5 раза
        15-% шанс полностью блокировать любой урон
        10-% шанс мгновенно убить существо не более чем на 100 уровней выше пета-артефакта
        Вампиризм. 5 % урона возвращаются в собственные очки жизни.
        Чем больше противников Вы убьёте, тем сильнее становитесь. За каждую смерть Вы увеличиваете на 1 % Ваш показатель урона и брони (Максимальное усиление - 100 %).
        Возвращение 100 % полученного урона (пассивный навык)
        Неуязвимость
        Режим, в котором игнорируется любой входящий урон.
        Срок действия: 1 минута.
        Перезарядка: 24 часа
        Активное умение. Либо активация от потенциально смертельного или опасного урона
        Шанс сделать кровотечение врагу на 50 урона в течении 15 секунд +22%
        Шанс воспламенить врага на 5 секунд, дополнительно нанося 100 единиц здоровья в секунду +36%
        При использовании кирки появляется шанс добыть легендарную руду
        Шанс оглушить врага на 5 секунд +21%
        При использовании молота, нет необходимости разогревать заготовку. Внутреннее пламя “Гаврюши” само придаст заготовке необходимую температуру.
        Первый удар по владельцу набора не может быть смертельным
        Дальняя атака молнией
        Самонаведение
        Шанс выпустить сразу 5 молний: +7%
        Полёт
        Кузнечное дело: +50
        Майнинг: +5
        Сокет
        Сокет
        Мой Гаврюнтий! Я нежно погладил голову-молот своего божественного питомца, который уже свернулся обратно вокруг моего тела.
        Итак, следующий предмет:
        “Коса Смерти”
        Истинный божественный предмет
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Свойства:
        Урон 433 - 3333
        Живучесть +44353
        Сила +12752
        Ловкость +57805
        Интеллект + 75001
        Наносит не заживающие обычным способом раны.
        При убийстве, поглощает душу убитого.
        Все виды чёрной магии: +1000
        Позволяет использовать плащ тьмы.
        Хоть я и пользуюсь почти только полётом, но даже просто держа в руках - получаю огромное количество характеристик.
        Дальше:
        “Молот Темнота”
        Истинный божественный предмет
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Свойства:
        Урон 758 - 1765
        Живучесть +32340
        Сила +100058
        Интеллект + 55333
        Тюрьма. Может заключить в себе одну любую сущность, как в темницу. В том числе божественную.
        Пламя. Темнота может создать волну пламени в 100 метров шириной.
        Факел. Может светить огнём в темноте.
        Уроборос
        Богоубийца
        Ну, тут можно без комментариев. Тюрьма - это реальный чит. Не иначе.
        “Некрономикон”
        Истинный божественный предмет
        Книга, переплетённая человеческой кожей и написанная человеческой кровью. Содержит заклинания и ритуалы, служащие для воскрешения. Любой контакт книги с кровью оживляет книгу на неизвестный срок.
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Состояние: спящее
        Характеристики:
        Отсутствуют.
        Свойства:
        Усиление чёрной магии +437%
        Интеллект + 45348
        Живучесть +13235
        Ловкость +18557
        Хм, хоть Некрономиконом я уже и пользовался - и не раз, он, всё равно, пока тёмная лошадка для меня. Но ничего, думаю, будет ещё время опробовать в деле все его абилки.
        Ну, про свой “виртуальный” божественный молот тоже не забыл:
        Молот Сефлакса
        Ваши руки имеют свойства молота Сефлакса
        “Молот Сефлакса”
        Истинный божественный предмет
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Свойства:
        Урон 889 - 4325
        Живучесть +31351
        Сила +85001
        Ловкость +13275
        Интеллект + 31500
        Плавит металл при использовании в кузнечном деле
        Если Вы берёте в руки оружие - характеристики молота Сефлакса и Вашего оружия складываются
        Он крут уже хотя бы тем, что даёт мне характеристики, не занимая при этом слота.
        По телу распространилось какое-то удовлетворение от созерцания божественных шмоток.
        Теперь бы, ещё как-нибудь комплект божественной брони намутить…
        Эх! Мечты-мечты…
        Глава 18
        Посмотрел, сколько я провозился с крафтом и присвистнул.
        Я думал, что у меня, на всё про всё, ушло минут двадцать - максимум. А, по-факту, уже прошло больше, чем полтора часа.
        Надо глянуть, что там творится у Тора с Зевсом. Может, они уже пол Олимпа разнесли…
        Окинув место силы Сефл… моё место силы, я достал косу Смерти и долетел до тронного… до тронной поляны.
        Хм. Всё целое. И два бога сидят всё в той же беседке, где я их оставил.
        Они о чём-то активно говорят, поедая при этом какой-то здоровый кусок мяса и запивая всё это чем-то из кубков.
        Надеюсь, они знают, что творят. Потому что алкоголь и Зевс - не очень сочетаются.
        Ну…
        Пожалуй, не буду их отвлекать. И так видно, что их беседа пока проходит вполне мирно. Может, до чего и договорятся.
        Я же наконец-то смотаюсь в “Надежду”. Из-за этого ограничения, я уже незнамо сколько там не был.
        Не то, чтобы я совсем не знал, что там происходит. Всё-таки, Uzul и Барлон держат меня в курсе, присылая краткие отчёты. Но хочется уже самому посмотреть…
        Я написал СМС-ку человеку, которого мы поставили открывать порталы, и он тут же мне отписался, что портальных свитков на Олимп у него нет. Но он может открыть портал в Туллу - на портальной площадке замка клана Сутки. Мол, у нас с ними договор на использование портальной площадки.
        Хм, видимо, это Элия договорилась с нашими союзниками. И это она грамотно придумала. У меня в голове нарисовалась, как открывать портал, например, на портальную площадку Туллы…
        Это жесть. Десять минут вся Тулла будет видеть то, что творится по ту сторону портала. Так ведь найдутся ещё и те, кто захочет полезть внутрь.
        В общем, открывать портал в закрытой клановой площадке - очень здравая идея.
        Достав из инвентаря свиток телепортации в Туллу, ещё раз посмотрел, что там творится у Зевса с Тором.
        Опять кубками чокаются.
        Так что я, почти со спокойной душой, прыгнул телепортом в Туллу и, сверившись с картой, погнал до замка клана Сутки.
        ***
        Уперевшись в закрытые клановые ворота, я в них постучал.
        Тишина.
        А, если так?
        Я очень аккуратно, чтобы не выбить ворота нафиг, потыкал в них ногой. Но, всё равно, грохот стоял такой, что не услышать это было невозможно.
        Вдруг, метрах в двадцати от ворот, по левой стороне - прямо в стене, отворилась… дверца, и оттуда выглянул удивлённый мужик в броне.
        Ага… оказывается, тут и дверка есть. И, видимо, когда ворота закрыты, все обходятся этой дверкой.
        Сделав морду кирпичом, я дошёл до кланового стражника. И он подвинулся, пропуская внутрь.
        Мда… Взгляд у него красноречивый. Смотрит, как на дурачка.
        Блин, а мне откуда было знать, что у вас тут дверца недалеко? Обычно, она прямо рядом с воротами должна быть!
        Но, я, конечно же, ничего не сказал. А, по-прежнему, с “покерфейсом” прошёл внутрь небольшого закутка. Это, получается, что-то вроде пропускного пункта у них. Внутри, за стеклянной стойкой, сидит такой же стражник, что пропустил меня внутрь.
        Он меня спросил:
        - Какова цель визита в клановый замок "Сутки"?
        Мимо меня прошагал закрывший входную дверь первый стражник и встал у следующей двери. Которая, скорее всего, ведёт непосредственно на территорию клана.
        - Воспользоваться телепортом.
        Тот деловито уточнил:
        - Клан "Легион"?
        Я кивнул:
        - Да.
        Стражник за стойкой достал какой-то металлический шар и протянул его ко мне:
        - Дотроньтесь.
        Я пожал плечами и ткнул в шар пальцем.
        Тот загорелся белым светом. Стражник, не меняя выражения лица, убрал его обратно и обронил:
        - Подождите, доложу.
        Мда… Не так уж это и быстро. Развёл Гудлак тут бюрократию у себя! Впрочем, не осуждаю. Думаю, у клана "Сутки", даже не смотря на примирение с основными врагами - во главе со Строгановым, найдётся ещё немало недоброжелателей, которые захотят пронюхать что у них тут происходит.
        Стражник за стойкой нажал на кнопку перед собой и произнёс:
        - На портальную площадку. Клан "Легион". - Он всмотрелся в мой ник и произнёс по слогам. - Гид-рар-ги-рум.
        Через секунду, послышался ответ из какого-то невидимого динамика:
        - Пропустить.
        Второй стражник тут же открыл дверь и чуть посторонился, приглашая меня проходить.
        Ну, кстати, не так уж и долго. И так, всё равно, удобней, чем открывать портал в каком-нибудь многолюдном месте.
        Стражник не только пропустил меня на территорию клана, а ещё и проводил метров сто до портального камня.
        Проводив меня, он не стал дожидаться, пока я воспользуюсь порталом, а сразу направился обратно.
        Хм, это, вроде как, он показал, что мне тут доверяют?
        Видимо.
        Ну… приятно.
        Впрочем, это всё не важно.
        Я открыл чат и уже собрался написать “портальщику”, чтобы он открывал портал, как увидел, что от замка в мою сторону спешит никто иной, как… Гудлак.
        Увидев, что я его заметил, он помахал мне рукой и ускорился.
        Я взмахнул ему рукой в ответ и закрыл окно чата. Гудлак направляется явно ко мне.
        Ну что ж, подождём!
        Интересно, что он от меня хочет?
        Добравшись до меня, дядя Элии протянул мне руку:
        - Привет.
        - Привет.
        Когда я пожал руку, он кивнул в сторону портального камня:
        - Мне тут доложили, что ты собираешься воспользоваться порталом.
        - Ну, да…
        - А ты, случайно, не в Инферно собираешься?
        Я кивнул:
        - Да, в “Надежду”.
        - То, что надо! Слууушай… а можешь мне экскурсию по своему городу организуешь? А то, я в Инферно пока не был, в принципе. Утолишь моё любопытство?
        Хм.
        Ну, а почему бы, собственно, и нет? Гудлак, как никак, мой будущий родственник. Дядя моей будущей жены… Не, понятия не имею, кем он мне будет являться, и как это называется… Но, уверен, есть какое-нибудь специальное слово, обозначающее эти родственные отношения.
        Гудлак, конечно, тот ещё… чудак. Но, он мой союзник, и мой будущий родственник. Так что…
        Я улыбнулся:
        - Да, конечно. Без проблем!
        Гудлак потёр ладони:
        - О! Это дело.
        Вот теперь, я открыл чат и написал “портальщику”:
        "Открывай."
        Каких-то пять секунд, и перед нами раскрылся портал. Воздух резко "дёрнулся" в сторону портала, затрепав наши с Гудлаком волосы, но тут же успокоился.
        Я указал ладонью на проход:
        - Прошу.
        Дядя Элии, с очень заинтригованным лицом, зашёл внутрь.
        Ну, а я зашёл вслед за ним и тут же тормознул от удивления…
        Эммм… это точно "Надежда"?
        Прямо перед нами высилась башня небоскрёба.
        Ну, как небоскрёба… Этажей - двадцать пять всего. Но для Легенды, а уж тем более, для Инферно - это, мать его, небоскрёб!
        Да и по виду похож - всё здание было покрыто чёрным стеклом, которое всё отражало - почти как зеркало.
        Покрутил головой.
        А, не. Это точно Надежда. И "хрущёвки" на месте, и казармы, и, главное - мой летающий замок "Альбатрос".
        К нам подошёл Первый и поклонился:
        - Приветствую, господин!
        Впереди стоящий Гудлак начал разворачиваться ко мне, и я, в последний момент, успел поменять удивленное выражение лица - на невозмутимое.
        Кивнул Первому:
        - Привет, Первый. - И указал ладонью на развернувшегося ко мне с отвисшей челюстью Гудлака. - Устрой, пожалуйста, нашему дорогому гостю экскурсию по Надежде.
        Хех, а, заодно, и мне… Мне тоже крайне интересно, что тут наворочено!
        Первый перевёл взгляд на Гудлака и, кивнув ему, повернулся к висящему в воздухе замку:
        - Сердце нашего города - замок "Альбатрос". Обратите внимание на башни. - Первый, с самодовольным видом, ткнул пальцем в верхнюю часть замка. - Они прямые.
        О! Ну, неужели, Боромир доделал-таки башни?
        Я присмотрелся.
        Действительно, прямые.
        Гудлак ничего про прямоту башен не понял, но, на всякий случай, кивнул.
        Первый же продолжил:
        - Сам замок максимального - десятого уровня.
        На что, Гудлак протянул уже уважительно:
        - Солидно!
        Первый ещё несколько секунд полюбовался на прямые башни и, отвернувшись, ткнул пальцем в небоскрёб.
        О, сейчас, и мне будет интересно!
        - А это - башня Саурона.
        Гудлак чуть окосел от такой инфы, как, впрочем, и я.
        Дядя Элии чуть наклонил голову:
        - Как-как?
        Первый невозмутимо повторил:
        - Башня Саурона. Построена Инженером по выкупленному нами древнему чертежу. Это бизнес центр, совмещённый с развлекательным. Тут, и офисный коворкинг, и банк, и рестораны, и торговые представительства, и даже два этажа под отель. Здесь очень любят останавливаться гости из Тёмного мира… Хотя, есть и другой отель - отдельным зданием. Но, гости нашего города в восторге именно от этого здания.
        Гудлак в офигевании развёл руки:
        - И я их понимаю. - Он посмотрел на меня и покачал головой. - Удивил, так удивил! Я, честно говоря, в шоке. Такого креатива я как-то не ожидал.
        Да я, блин, и сам не ожидал! В цифровых сухих отчётах Барлона этот размах как-то даже не проглядывался…
        Я, конечно, многое ожидал увидеть в своём городе, но точно не новую цивилизацию!
        Всё это… реально впечатляет.
        Добавляет впечатлений ещё и "офисный коворкинг" из уст… высшего беса. Вызывает некоторый когнитивный диссонанс. Да, ещё раз убеждаюсь программисты явно постарались, когда создавали ИИ “Легенды”!
        В общем, тут… современненько. В “Надежде”, небось, и барбершопы уже пооткрывались?
        Я глянул на проходивший метрах в пятидесяти отряд демонов-воинов.
        Не, всё-таки, скорее, не барбершоп, а “груминг салон” или где там животинок всяких стригут…
        Первый же продолжил:
        - Желаете пройти внутрь?
        Дядя Элии закивал:
        - А то!
        - Тогда, прошу за мной.
        Мы прошли за Первым до небоскрёба и зашли на первый этаж.
        Хм. Обычно всякие ресторанчики-кафешки помещают на последний этаж во всяких торговых центрах. А тут, в нос сходу ударил запах жареного мяса, свежей выпечки, чего-то ещё… Но тоже вкусного.
        Окинув взглядом этаж, обнаружил тут пять различных заведений. Четыре с общим “фудкортом”, и пятое - с огороженными столиками. Это, видимо, и есть ресторан.
        На фудкорте из тридцати столиков было занято всего штук пять, а в ресторане всего один.
        Видать, рабочий день в разгаре.
        Кто там сидит в ресторане не видно толком, а на фудкорте сидят люди и демоны примерно один к одному…
        Первый указал на одно из заведений на фудкорте:
        - Рекомендую попробовать национальное блюдо - “Бесенёнок запечёный над лавой в собственном соку”.
        Я усмехнулся:
        - Пожалуй, к такому креативу наш гость пока не готов. Покажи, лучше, что на других этажах.
        Хех. На самом деле, к такому креативу я и сам ни разу не готов…
        Первый поклонился:
        - Конечно. Следуйте за мной.
        Гудлак, как мы тронулись за высшим бесом, спросил:
        - А менее… национальные блюда имеются?
        Первый кивнул:
        - Разумеется. Кроме ежедневных поставок продуктов из Инферно, раз в два дня к нам поступают продукты из Витории и из Тёмного мира.
        Я только сейчас стал полностью осознавать, к чему так стремился Барлон.
        И… это впечатляет.
        Быть центром межмировой торговли - это очень мощно. Чего стоит только этот небоскрёб с кухней из трёх миров.
        Между тем, мы дошли до стеклянного лифта.
        Справа от лифта находилась большая шестерёнка с металлической цепью, уходящей вверх, и рукоятью. Эту рукоять держал в руках огромный серый демон, размером, наверное, с бегемота… ну, или с карликового слона. Демон хоть и был в какой-то накидке, но даже сквозь неё было видно, что он просто бугрился мышцами.
        Этот лифт на ручной тяге?
        Оригинально!
        Первый открыл стеклянную дверь лифта:
        - Прошу.
        Мы с Гудлаком переглянулись и зашли внутрь лифта.
        Высший бес прошёл за нами, закрыл за собой стеклянную дверь и крикнул:
        - Второй этаж.
        И да, здоровый демон, что стоял снаружи, начал крутить рукоять, а лифт пополз вверх. И как-то аккуратно. Без рывков.
        Гудлак усмехнулся:
        - И какова грузоподъёмность у лифта?
        Первый совершенно безэмоционально ответил:
        - Четыре с половиной тонны.
        - Ого!
        Дядя Элии посмотрел вниз на демона уже с уважением.
        Хм. Ну, вообще, четыре тонны - это прямо с огромным запасом получается. Даже если лифт забьётся битком - там всего тонна будет. Ну, может, полторы.
        Поднявшись на второй этаж, лифт прозвенел колокольчиком, и Первый распахнул стеклянную дверь.
        Мы оказались в том самом коворкинге. Прямо перед нами располагался “опенспейс” с большим количеством каких-то кабинетов, кабинок и прочих помещений по сторонам.
        Туда-сюда сновали люди и демоны.
        Какой-то высший бес, сидящий за одним из столов в опенспейсе, крикнул:
        - Галя, где мой дырокол? Верни его уже, пожалуйста.
        С другого конца опенспейса донеслось:
        - Ымгыр, не могу пока. Сейчас, отчёт доделаю и верну.
        Высший бес ударил кулаком по столу:
        - Оставь уже заявку в службе снабжения, кузнецы скуют тебе новый. А мой дырокол верни. Он мне сейчас тоже нужен!
        Первый повернул к нам голову:
        - Поедем выше? Не будем сотрудников отвлекать от работы. Тут, всё-таки, не экскурсионный зал.
        Гудлак заторможенно кивнул:
        - Да. - И повернул ко мне голову. - Прямо, флешбэк словил… Вспомнил офисную работу после института. Очень уж натурально тут работа кипит!
        Я улыбнулся, а Первый закрыл стеклянную дверь лифта и крикнул:
        - Третий этаж!
        Мягко дёрнувшись, лифт, пополз дальше вверх…
        На третьем этаже царила тишина. Под вывеской "Банк Легион" на “ресепшене” сидел лопоухий мелкий демон - с зелёной мордой. Он, в данный момент, что-то сосредоточенно делал за стойкой.
        Первый озвучил очевидное:
        - Тут находится банк.
        "Гремлин" поднял взгляд на нас и, тут же вскочив, поклонился:
        - Хозяин! Приветствуем в банке! Вы по какому-то делу?
        Я покачал головой:
        - Нет, работайте дальше!
        Гремлин поднял голову, посмотрел на Первого и ткнул в меня пальцем:
        - Хозяин, а это ещё кто?
        Хех, я впервые вижу настолько красного Первого!
        Тот аж заорал:
        - Это наш властелин!!!
        "Гремлин" расширил глаза и крикнул в ответ:
        - Гермагендон!? - Затем, рухнул на колени. - Властелин, прошу прощения, что не признал Вас! Я прибыл в Надежду относительно недавно и виноват, что никогда Вас до этого не видел.
        Первый покраснел, кажется, ещё сильнее:
        - Гидраргирум, а не Гермагендон!
        "Гремлин" вжался в пол ещё сильнее:
        - Пощадите, властелин!
        Из коридора, что вёл вглубь этажа, появились любопытные лица людей и морды демонов.
        Я же поднял руку вверх, успокаивая Первого. А то, он уже рот раскрыл что-то заорать.
        Я указал ладонью на мелкого демона:
        - Встань. Познакомимся потом. И работайте дальше, мы вас не отвлекаем.
        Я показал Первому, чтобы он закрывал дверь лифта.
        Кивнув, мой подчинённый закрыл дверцу и крикнул:
        - Четвёртый этаж!
        Лифт дёрнулся и плавно поехал вверх.
        Гудлак посмотрел на меня насмешливо:
        - Властелин, значит?
        Я махнул рукой:
        - Это такие же национальные привычки, как и “Бесенёнок, запечённый в собственном соку”. Демоны любого начальника зовут "хозяином", "господином" или "властелином". Хотя, некоторые меня и командиром кличут. В общем, не обращайте внимания.
        Дядя Элии обнажил в улыбке зубы:
        - Что это ты, властелин, ко мне на "Вы" обращаешься? Предлагаю переходить на “ты”.
        Я бросил на него скептический взгляд:
        - Договорились. А, с “пластелинами” завязывай, ладно?
        Гудлак оскалился ещё сильнее, но кивнул:
        - Ладно.
        Лифт тормознул на четвёртом этаже. Под вывеской "Отель Адъ" тоже находился ресепшн, но, в этот раз, с девушкой НПС.
        Та подняла голову, как только Первый открыл дверь лифта и, тоже подскочив, поклонилась:
        - Господин. Приветствуем в отеле. А Вы… хотите здесь остановиться?
        И эта туда же! Люди тут, походу, от демонов нахватались этим "господином".
        Гудлак опять растянул губы в улыбке, но я обжёг его взглядом из-под бровей. Он тут же поднял ладони вверх:
        - Ладно-ладно!
        Я глянул на девушку и покачал головой:
        - Нет, мы тут просто мимо проезжаем. Работайте. Больше вас не отвлекаем.
        Первый тут же закрыл стеклянную дверь и крикнул:
        - Пятый этаж!
        Я повернул к нему голову:
        - Ты, вроде, говорил, что у отеля два этажа.
        На что, высший бес кивнул:
        - Это так.
        - Тогда, давай сразу на шестой этаж.
        И Первый тут же крикнул:
        - Шестой этаж!
        Мимо пятого этажа лифт проследовал без остановки и тормознул только на шестом.
        Перед лифтом здесь стояла группа из трёх людей. Завидев нас, они кивнули и мне, и Первому.
        Во! Не все, оказывается, тут от демонов нахватались.
        Я кивнул в ответ и вышел на этаж вместе с Первым и Гудлаком, освобождая лифт.
        Первый показал рукой на множество небольших магазинчиков на этаже. Я аж дежавю схлопотал. Будто, в обычный торговый центр попал.
        - А тут, торговая площадка, где можно купить товары из Инферно, Витории и Тёмного мира.
        Гудлак покачал головой и посмотрел на меня:
        - Всё удивляешь и удивляешь. Пройдемся по рядам?
        Хех, да я и сам всё удивляюсь и удивляюсь…
        Пожал плечами:
        - Пойдём.
        Мы медленно двинулись вдоль магазинчиков, глядя на товар.
        В первом же магазинчике на витринах были представлены разнообразные кости: жёлтые, белые, красные, серо-буро-малиновые.
        Это явно магазинчик с товарами из Тёмного мира.
        В глубине магазина, на одной из витрин, увидел что-то знакомое.
        Пройдя вперёд, всмотрелся в разнообразные кучки камней, похожих на руды.
        О! Так это, оно и есть! Это руды из Тёмного мира.
        Сначала, я почувствовал сладковатый запах разложения, а затем, и увидел, как ко мне подошёл продавец.
        Хех! Точно магазин с товарами из Тёмного мира. Продавцом был зомби.
        Серая кожа, трупные пятна, но покров целый. Товарищ с очень качественной плотью - по меркам Тёмного мира. Оттого, и запах разложения лишь едва уловим.
        Ну, это и правильно. Стоял бы тут продавцом вонючка Хло до того, как обновил свою плоть - все убежали бы из магазинчика.
        Продавец, между тем, спросил:
        - Вас что-то интересует?
        Я показал пальцем на витрину передо мной:
        - Подскажете мне по рудам?
        ***
        Первый с Гудлаком терпеливо подождали, пока я получал от продавца информацию по рудам.
        В отличие от руд, доступных Гору, тут, в продаже, была вся возможная категорийная руда Тёмного мира.
        Кроме железа, серебра, оникса, лунного камня и мёртвого камня, оказалось, что есть ещё болото, чёрный глаз, гниль и смерть.
        И несмотря на то, что руды тут стоили как-то слишком уж дорого, я скупил по одному кусочку всю доступную руду Тёмного мира.
        Продавец, как закончил со мной, подошёл к Гудлаку, который начал его спрашивать про витрину с какими-то ингредиентами.
        Так, пора заканчивать наш шопинг. А то, мы можем тут надолго застрять. Это ж только первый магазинчик, а мы тут уже десять минут копаемся…
        Я подождал у входа в магазинчик, пока Гудлак затарится какими-то неизвестными мне ингредиентами.
        Но, видать, эти ингредиенты какие-то редкие, потому что Гудлак скупил сразу крупную партию и, при этом, выглядел крайне довольным, когда выходил из магазинчика
        Я ему кивнул:
        - Ну, пойдём на экскурсию дальше?
        - Пошли.
        Мы втроём дошли до лифта, где Первый озадачил:
        - Остальные этажи пока что не готовы. Там идёт отделка. - Но, после секундного раздумья, дополнил. - Однако, мы можем выйти на крышу, там хороший обзор. Лучше только из башен Альбатроса.
        Гудлак посмотрел на меня с вопросительным выражением на лице, и я кивнул:
        - Отличная идея. Поднимаемся.
        Первый тут же крикнул:
        - Десятый этаж!
        Хм. Надо бы что-нибудь придумать с этими криками. Кнопки, что ли, какие-нибудь присандалить, чтобы демон снизу видел, куда лифт тягать.
        Какие-то магические аналоги электричества тут, в Легенде, есть. Так что нужно будет поискать что-нибудь подходящее в Витории.
        Лифт тормознул на десятом этаже, и мы вышли в огромное пустое помещение. Тут, и там, валяется строительный мусор, в штабелях лежат стройматериалы.
        Первый уверенно зашагал в правую сторону, ну, а мы потопали за ним. Каждый наш шаг отдавался эхом.
        Выйдя через дверцу на каменную лестничную клетку, мы поднялись по отдельно стоящей металлической лесенке наверх и через люк вылезли на крышу.
        Гудлак, после прохладного помещения, протёр лицо:
        - Всё-таки, жарко тут у вас.
        На что, Первый, в своей невозмутимой манере, заметил:
        - Сейчас зима. Это самое холодное время года. Но скоро потеплеет.
        Точно! Я-то думал, что просто привык к жаре Инферно, поэтому толком и не замечаю жара. А это, оказывается, зима…
        Гудлак усмехнулся:
        - Да уж. Как в том анекдоте…
        Я повернул голову к дяде Элии:
        - В каком?
        - Ну, вернулся негр… - Гудлак глянул на высшего беса, ведущего нас к краю крыши, и начал заново. - Вернулся, значит, демон из Витории в Инферно. Его спрашивают: "Ну, как там? Холодно?". А он отвечает: "Когда зима была зелёная - было ещё ничего. А вот, когда она стала белой…
        Гудлак посмотрел на Первого. Но у того как была морда кирпичом, так и осталась. Ну да, Первый и анекдоты, это как слабительное и снотворное - вещи несовместимые.
        Я же сделал намёк на улыбку и кивнул Гудлаку. Хотя, что-то такое уже слышал.
        Гудлак задрал голову вверх, на огненное небо Инферно и нарочито покачал головой:
        - Да уж… Вот-вот снег пойдёт.
        Между тем, мы добрались до края крыши, к самому каменному ограждению и осмотрелись.
        Как же у меня тут красиво стало! Вся поверхность холма была застроена в основном двухэтажними и трёхэтажними домами из местного красного камня. Хотя, в одном месте высились и "хрущёвки". Не, кое-где стройка была в самом разгаре, конечно. Но город, всё же, оставлял какое-то… законченное впечатление, что ли. Может, это из-за небольшой стены по краю города? Молодцы, кстати, что про стену не забыли.
        Я не удержался:
        - Красота-то какая. Лепота!
        Гудлак подтвердил:
        - Соглашусь. Это тебе не клановый замок с прилегающей территорией. Это целый город…
        Первый, выждав чуть-чуть, чтобы мы могли осмотреться, продолжил экскурсию, которую начал ещё на портальной площади. Он ткнул пальцем в пять очень длинные двухэтажные здания, стоящих параллельно:
        - Это казармы.
        Затем, перевёл палец в край города, к стене, где из небольших, но многочисленных построек шёл дымок:
        - Это промышленная часть Надежды. Там кузни, ткацкие мастерские, кожевенное производство, ремесленные мастерские, и прочее.
        Гудлак покивал, повернул голову ко мне и вдруг крикнул:
        - Твою мать!!!
        И в миг, пригнулся к крыше.
        В следующую секунду, нас обдало ветром, а над головой пронеслось что-то огромное.
        Я и сам от неожиданности труханул немного. Чуть дёрнулся, но застыл на месте. На пол бросаться не стал.
        Доля секунды, и вперёд пролетела туша костяного дракона. Спикировала к краю города и, раскрыв свои потрёпанные крылья, приземлилась на широкой свободной площадке.
        Гудлак приподнялся и выглянул за защитное ограждение:
        - Это, что ещё за хреновина!?
        Первый пояснил:
        - Это Костян с облёта территории вернулся.
        - Костян?
        На морде Первого, как обычно, не дрогнул ни один мускул:
        - Костян. Один из трёх наших костяных драконов.
        Гудлак повернул голову к костяному дракону, который сейчас, подняв высоко в воздух крылья, убрал их себе за спину.
        Впечатляет…
        Когда он поднял свои крылья вверх, то оказался сильно выше трёхэтажного здания, что находилось рядом.
        Из этого здания, кстати, высыпало с десяток разнообразных демонов с щётками и ещё какими-то “приспособами”, и они начали чистить дракона от налёта гари на его костях.
        Хех. Авиатехники!
        Дядя Элии покачал головой:
        - Мощные у вас тут воздушные силы. А, что ещё… - Он покрутил ладонью, подбирая слова. - Есть подобного? Крупного, мощного.
        - Ещё есть Гарм.
        - А это, кто?
        - Зверобог. Так что помощнее наших драконов будет.
        Гудлак покачал головой и хмыкнул:
        - Драконы, Зверобог… Вам тут только бога, для полноты картины, не хватает.
        - Почему не хватает? Вон. - Первый указал пальцем влево, поверх других зданий за стену, куда-то в сторону горизонта. - Суцелл возвращается с операции по захвату города. Он бог. И стоит у нас на довольствии, как защитник Надежды. Я уже молчу про нашего господина…
        Мы оба отвлеклись в сторону, куда указывал Первый.
        Ну да, вижу. Суцелл в своей божественной форме шагает в нашу сторону. Но он, пока ещё, далеко.
        Это он, видать, для скорости передвижения свою божественную форму оставил. Невидимой кочкой ему тут прыгать незачем - прятаться особо не от кого.
        Гудлак повернул ко мне голову. Его правый глаз чуть подёргивался:
        - Это что, правда, что Суцелл защищает твой город?
        Я пожал плечами и развёл руки в стороны:
        - Ну, да. Так вышло…
        Гудлак хлопнул себя по лбу и опёрся о каменное ограждение:
        - Охренеть… - Затем, посмотрел на Первого. - Погоди! Что это за город он захватывал?
        - Буундарвальт.
        - И как, успешно?
        Первый посмотрел на Гудлака как-то странно:
        - Конечно. Это ведь сам бог город захватывал.
        - А, сколько у вас городов захвачено?
        - Тридцать семь, - невозмутимо ответил Первый.
        - Сколько!?
        Пока Гудлак задавал вопросы Первому, я ещё раз огляделся по сторонам.
        Чёрт возьми, даже не верится, что это мой город. Та самая Надежда, которая ещё относительно недавно состояла из моего замка, резервуара с водой, да пары построек…
        Это, как с ребёнком. Если он всегда на твоих глазах растёт, то ты этого и не замечаешь. А если долго его не видел, то при встрече думаешь: "ни хрена себе лось вымахал". И, когда только?
        Так вот, мой город вымахал из невзрачного утёнка в большого красивого лебедя…
        Вдруг, из нашего небоскрёба на улицу повалил народ. И люди, и демоны. Все вперемежку.
        Похоже, рабочий день закончился, и народ побрёл по домам.
        Жизнь тут бьёт ключом! Здания строятся, люди с демонами носятся туда-сюда по улицам.
        А вон, вижу, что со стен скелеты несут дозор. Стоят неподвижно и смотрят вдаль…
        Я вдохнул горячий воздух Надежды и ощутил, как в моей груди что-то зажглось…
        Я почувствовал себя дома. Да, не в реальном мире, но всё же… Ведь только здесь есть непередоваемое ощущение, что я посадил семя, и оно превратилось в новый удивительный мир.
        Конец восьмой книги
        Характеристики
        Без вещей:
        Уровень: Бог (внеуровневый)
        Очки характеристик - Отсутствуют
        Сила 177032
        Ловкость 117074
        Интеллект 238599
        Интуиция 99100
        Живучесть 137501
        Здоровье: 1375010
        Мана: 2385990
        Урон: 1770320
        Броня: 0
        Шанс критического урона: 991000
        Шанс уворота: 1203773
        Регенерация здоровья: 1375 в секунду
        Регенерация маны: 2385 в секунду
        Вес 23557/885160
        ПЕТ
        Найтмар
        Ночной кошмар для любого своего врага
        Пет игрока Hydrargyrum
        Характеристики:
        Урон 450 - 999
        Уровень 993
        Сила 8000
        Ловкость 40455
        Интеллект 22700
        Интуиция 1ё2038
        Живучесть 37332
        Умения:
        Вызов демонических проекций
        Вызывает свои проекции.
        Ярость взрыва
        Убивает врага ниже себя уровнем взглядом
        Способности:
        Взрыв
        БОЖЕСТВЕННЫЕВЕЩИ
        “Гаврюша”
        Истинный божественный пет-артефакт
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Характеристики:
        Урон 600 - 1050
        Уровень 2557
        Сила 24000
        Ловкость 66001
        Интеллект 45333
        Интуиция 20200
        Живучесть 66348
        Умения:
        Оплести ноги
        Обездвиживает либо замедляет противника.
        Взрыв
        Разрывает врага от удара на части
        Способности:
        Невидимость
        частичная или полная
        Гибкость
        Даёт себе и своему хозяину свойства:
        Божественные ингредиенты удваивают все положительные свойства
        Живучесть +44636
        Сила +39753
        Ловкость +18806
        Интуиция +33933
        Интеллект + 35348
        Возможность отмотать время назад в любую точку в течении последнего часа.
        Кулдаун 1 день.
        Возможность раз в сутки призвать 1000 своих воинов.
        Увеличивает вдвое, имеющуюся у игрока ману
        Увеличивает урон в х2,3 раза и добавляет урон болью.
        Штраф: Изменён: По желанию хозяина пета-артефакта, тот кто держит его в руках может испытывать невыносимую боль.
        Увеличивает общий показатель брони в х2,5 раза
        15-% шанс полностью блокировать любой урон
        10-% шанс мгновенно убить существо не более чем на 100 уровней выше пета-артефакта
        Вампиризм. 5 % урона возвращаются в собственные очки жизни.
        Чем больше противников Вы убьёте, тем сильнее становитесь. За каждую смерть Вы увеличиваете на 1 % Ваш показатель урона и брони (Максимальное усиление - 100 %).
        Возвращение 100 % полученного урона (пассивный навык)
        Неуязвимость
        Режим, в котором игнорируется любой входящий урон.
        Срок действия: 1 минута.
        Перезарядка: 24 часа
        Активное умение. Либо активация от потенциально смертельного или опасного урона
        Шанс сделать кровотечение врагу на 50 урона в течении 15 секунд +22%
        Шанс воспламенить врага на 5 секунд, дополнительно нанося 100 единиц здоровья в секунду +36%
        При использовании кирки появляется шанс добыть легендарную руду
        Шанс оглушить врага на 5 секунд +21%
        При использовании молота, нет необходимости разогревать заготовку. Внутреннее пламя “Гаврюши” само придаст заготовке необходимую температуру.
        Первый удар по владельцу набора не может быть смертельным
        Дальняя атака молнией
        Самонаведение
        Шанс выпустить сразу 5 молний: +7%
        Полёт
        Кузнечное дело: +50
        Майнинг: +5
        Сокет
        Сокет
        “Коса Смерти”
        Истинный божественный предмет
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Свойства:
        Урон 433 - 3333
        Живучесть +44353
        Сила +12752
        Ловкость +57805
        Интеллект + 75001
        Наносит не заживающие обычным способом раны.
        При убийстве, поглощает душу убитого.
        Все виды чёрной магии: +1000
        Позволяет использовать плащ тьмы.
        “Молот Темнота”
        Истинный божественный предмет
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Свойства:
        Урон 758 - 1765
        Живучесть +32340
        Сила +100058
        Интеллект + 55333
        Тюрьма. Может заключить в себе одну любую сущность, как в темницу. В том числе божественную.
        Пламя. Темнота может создать волну пламени в 100 метров шириной.
        Факел. Может светить огнём в темноте.
        Уроборос
        Богоубийца
        “Некрономикон”
        Истинный божественный предмет
        Книга, переплетённая человеческой кожей и написанная человеческой кровью. Содержит заклинания и ритуалы, служащие для воскрешения. Любой контакт книги с кровью оживляет книгу на неизвестный срок.
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Состояние: спящее
        Характеристики:
        Отсутствуют.
        Свойства:
        Усиление чёрной магии +437%
        Интеллект + 45348
        Живучесть +13235
        Ловкость +18557
        Молот Сефлакса
        Ваши руки имеют свойства молота Сефлакса
        “Молот Сефлакса”
        Истинный божественный предмет
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Свойства:
        Урон 889 - 4325
        Живучесть +31351
        Сила +85001
        Ловкость +13275
        Интеллект + 31500
        Плавит металл при использовании в кузнечном деле
        Если Вы берёте в руки оружие - характеристики молота Сефлакса и Вашего оружия складываются
        “Маховик”
        Истинный божественный предмет
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Свойства:
        Живучесть +55353
        Сила +101004
        Ловкость +13804
        При провороте на запястье убирает кулдаун всем умений, в том числе божественных, и полностью восстанавливает манну.
        БОЖЕСТВЕННЫЕУМЕНИЯ
        Управление землёй (Поглощение сердца стихии Земли)
        Перевоплощение (Убийство бога Локки)
        Скрытность (Убийство архидемона Пифона)
        Поглощение (Убийство архидемона Бегемота)
        Телекинез (Дар от титаниды Реи)
        Усиление подчинения нежити (Убийство богини Гекаты)
        Обращение (Убийство богини Танр)
        Молот Сефлакса (Бог кузнечного дела)
        Рентген (Бог кузнечного дела)
        Кузнечное мастерство (Бог кузнечного дела)
        Свойства кузнечного дела (Бог кузнечного дела)
        Послесловие
        
        Легенда 8, ТурнирЛегенда 8, Турнир(
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к