Сохранить .
Возрождение Владимир Кретов
        Легенда [Кретов] #7
        Вы когда-нибудь задумывались о том, как можно победить Смерть? И какую же цену придётся заплатить герою, чтобы из изгоя Тёмного мира возродиться на вершине Олимпа?
        Владимир Кретов
        Легенда 7. Возрождение
        Глава 1
        Я стоял перед прозрачными воротами в Тартаре и напряжённо думал.
        Сначала хотел послать Аида куда подальше, но вовремя тормознул. Не в моей позиции сейчас его посылать. Поэтому, для начала, просто уточнил:
        - И что за предложение?
        Аид облокотился левой рукой на медную часть ворот и начал несколько издалека:
        - Я долгое время к тебе присматривался. И думаю, что именно ты сможешь выполнить моё поручение.
        - Какое?
        Бог улыбнулся:
        - У тебя есть личные связи с богами нового пантеона, так что, можно организовать твоё нахождение там. Ты должен будешь открыть там портал и переправить в Тёмный мир Персефону.
        - Кого?
        - Богиню. Персефону.
        Эммм… Так, что-то я не понял. Какую ещё Персефону? Там богов-то осталось в Витории всего-ничего. И ни о какой Персефоне я знать не знаю.
        Аид верно распознал минутную тишину с моей стороны и дополнил:
        - Это дочь Зевса.
        Ага, Зевс! Ну, блин, а он времени не терял! У него уже и дочь есть! Хотя, ничего удивительного. Я, скорее, удивлюсь, если у него только один ребёнок.
        А по поводу задания Аида, что-то я не особо от него в восторге, мягко говоря. Что я и озвучил:
        - Честно говоря, принимать участие в воровстве детей нет желания.
        После моих слов, Аид от души рассмеялся. Хохотал секунд десять. Затем, утёр пальцем воображаемые слёзы:
        - Боги - не смертные. У нас нет нужды вынашивать девять месяцев… Мы рождаемся уже с нужными знаниями и своё «детство» проживаем всего за несколько дней.
        - То есть, надо украсть не ребёнка, а девушку?
        - Не украсть, а устроить побег. Жить со мной - это желание самой Персефоны.
        Вот это да! Семейка, блин, деятельная и неугомонная! Зевс успел дочь заделать, а Аид тоже без дела не сидел. Как-то уже успел её охмурить!
        - То есть, ты, Ромео, предлагаешь мне чуть ли не благородное дело совершить? Твою Джульетту тебе доставить. Я так понимаю, твой будущий тесть тебе уже отказал. Или ты у него даже не спрашивал?
        - Я не знаю, кто такая Джульетта. Но да, мне от тебя нужно, чтобы ты устроил побег Персефоны.
        - Погоди, я кое-чего не понял. Если ты сам был в пантеоне и совратил там свою зазнобу, чего сам её не умыкнул-то?
        - В пантеоне была моя аватара. Способа попасть в Виторию у меня нет. Оттого, мне и требуются твои услуги.
        - Ага, - я очертил указательным пальцем круг, указывая на окружающую обстановку. - А место, где попросить меня об услуге ты выбрал так, чтобы я посговорчивей был?
        Аид улыбнулся:
        - Именно. А ещё в целях безопасности. Мне нужен был диалог, а не бой. Я же говорю, что навёл о тебе справки - ты уже пятерых богов убил… Богоборец, - хмыкнул он.
        Ну, вот! Меня уже записали в неадеквата, с которым и поговорить-то нельзя. А я, вообще-то, вполне себе миролюбтвый… Ну, как мне самому кажется. И убивал только врагов!
        Впрочем, Аид сейчас и есть мой враг. Так что, его понять тоже можно…
        Где-то в груди на секунду промелькнула какая-то гордость. А боги-то со мной считаются! И даже опасаются. Но как гордость появилась, так я её и убрал куда подальше. Не хватало мне ещё зазвездиться!
        Партизанская техника рулит, но любой бог, всё равно, может доставить мне огромных проблем. И не стоит забывать, что мне дичайше повезло, что я смог преодолеть проклятье Смерти и снова могу пользоваться божественными заклинаниями.
        А ведь, всё легко могло закончиться удалением персонажа…
        Ладно. Продолжаем разговор…
        - В целом, твой интерес понятен, я, вот только, не понял: когда я окажусь в Витории, зачем мне выполнять твою просьбу? Какой в этом мой интерес?
        - Потому что, это, всё-таки, не совсем просьба. И я выпущу только тебя одного. А твой друг. - Аид указал пальцем на стоящего позади меня Суцелла. - Побудет тут. Он станет свободен сразу, как Персефона окажется в Тёмном мире.
        - Слово бога?
        - Слово бога.
        Голос прозвучал громогласно, пробирая внутренности, как когда-то и у Сефлакса. А это значит, что своё слово бог нарушить не сможет.
        Уже неплохо, но можно ещё поднажать:
        - Этого мало. Ты получишь что-то лично для себя, и я хочу взамен что-то личное для себя.
        Бог усмехнулся, но я не дал ему влезть, сразу же продолжив:
        - Сам сказал, что есть способы выбраться из Тартара. А если они есть, я их найду. У той же, как её там… Нюкты, поинтересуюсь, где тут выход наружу.
        Аид чуть оттолкнулся рукой, которой облокачивался на ворота. Затем, встал прямо перед невидимым мной, скрестив руки на груди.
        - А ты наглый. Ну хорошо, в качестве ответного жеста будет и что-то лично для тебя. Но на этом всё. Это моё последнее предложение.
        
        Я кивнул.
        - Вот так уже интереснее. Мне нужно время подумать и посоветоваться с Суцеллом.
        - Пусть, будет так. Я вернусь сюда ровно через двадцать четыре часа.
        Сказав это, Аид исчез в хлопке телепорта.
        Как только Аид исчез, сзади раздался голос Суцелла:
        - Мда… попали.
        - Погоди, проверить кое-что хочу.
        Я активировал божественное умение и… ничего не произошло. Чёрный камень вокруг совершенно никак не реагировал на мои потуги раздвинуть его в стороны. А мана, при этом, вполне себе тратилась.
        Присмотрелся в черноту камня с серыми вкраплениями, и перед глазами выскочило:
        Бэдрок
        Я аж отшатнулся чуток от неожиданности. Никогда раньше при всматривании в простую породу никакого названия не выскакивало.
        А это значит, что? Правильно, порода-то не простая.
        Я сказал Суцеллу:
        - Через пару минут вернусь.
        И логофнулся из игры.
        Стянув шлем, посмотрел налево. Элии не было. Во всяком случае, ни в кровати, ни в комнате.
        Тогда я встал с кровати, проскакал на кухню, где заточил бутерброд. Чуть подумал, заточил ещё один, запив водой. Затем заскочил в туалет и лишь после этого сел за комп. Погуглил в яндексе «бэдрок Легенда».
        Но ни вики по Легенде, ни яндекс, ни гугл ничего про бэдрок не знали.
        Не понял. Яндекс ничего не знает про бэдрок, но он же есть. Я его своими глазами видел.
        Любопытно…
        Так и не узнав ничего по этой породе, я полез обратно в кровать и подключился к игре. Но не сказать, что моя отлучка оказалась бесполезной. Бутерброды-то были вкусными, да…
        Появившись в Легенде, я попробовал ещё раз раздвинуть пещеру в стороны силой земли. И опять у меня ничего не вышло.
        Тогда я всмотрелся в факел.
        Магический преобразователь.
        Какое сложное, однако, название для факела.
        Ну-ка.
        Я взялся за факел и спокойно вытащил его из держателя, который, похоже, что был приклеен к бэдроку.
        Надо же, получилось! Я пихнул факел в свой мешок, и он визуально потух в инвентаре. Достал его обратно, и он загорелся вновь.
        Удобно. Неужто, у меня теперь будет свой источник света? А то, то Барлон мне светил, то Суцелл.
        В общем, мелочь, а приятно.
        Посмотрел немного в приподнятом настроении на Суцелла. В отличии от меня, он моего энтузиазма не разделял. Какой-то он пришибленный, задумчивый. Кольнуло даже где-то внутри, что это я ввязал его во всё это. Но тут же прошло. Суцелл не маленький, сам принимает решения и прекрасно осознавал, что дело мы затеяли опасное.
        - Ну что, пойдём осмотримся в Тартаре?
        А, ожил немного! Поднял голову в мою сторону и кивнул.

* * *
        Мы прошли по коридору из бэдрока метров триста, пока не добрались до выхода. Проход оказался где-то на двухсотметровой высоте и выходил в пещеру просто исполинских размеров - полностью состоящую из бэдрока. Все пещеры, которые я видел до этого, были меньше в разы. Нет, даже в десятки, если не в сотни раз.
        Свет давали всё те же факелы, что и в проходе. Они равномерно были утыканы как раз на двухсотметровой высоте. Только их явно не хватало, так как, верх пещеры был полностью объят чернотой, и из неё прямо завывали ветра.
        Место само по себе не очень приветливое, но, главное было не этом.
        Внизу, по этой пещере, разгуливали три какие-то невероятные твари - десятки голов, раза в два больше рук. Правда, ноги всего две. Но, главное, размер… в ширину метров пятьдесят, в высоту вся сотня.
        И руки ведь не просто висели плетьми, постоянно шевелились. Головы крутились в разные стороны, и сотни глаз на них тоже всё время крутились.
        И ладно бы эта тварь была одна. Даже без моего управления земли, мы с Суцеллом могли бы что-нибудь придумать… наверное. Но их в прямой видимости было три.
        Всмотрелся в имя ближайшего, и перед глазами, всё-таки, выскочила надпись, хоть тварюга была и достаточно далеко:
        Гиес
        Гекатонхейр
        Кроме этих трёх тварей, разобрал вдали тоже каких-то лежащих исполинов. Напряг глаза аж до рези, но надписи с именем так и не появилось. Но я смог рассмотреть один большой глаз на морде одного из них. Это циклопы, что ли? Ну да, похоже на то.
        В общем, лезть туда совершенно не хотелось.
        Перевёл взгляд на Суцелла и понял, что он моего же мнения.
        Посмотрел ещё раз вниз и обратил внимание на одну вещь, что выбивалась из окружающего пространства. Внизу, в пятистах метрах от нас, лежало два валуна из бэдрока. Единственные на всё обозримое пространство куски камня, которые лежали отдельно от всего монолита.
        Уж не знаю почему, но какой-то внутренний зуд прямо гнал меня туда вниз - к этим валунам.
        Опасно ли туда спускаться? Конечно! Но я в бой не собираюсь, так что, под инвизом можно и утолить это внезапное любопытство. Благо, спуск далеко не отвесный, и обратно забраться я сумею.
        Я шепнул Суцеллу:
        - Я скоро буду.
        Бог приподнял одну бровь:
        - Опять в свой мир?
        - Не, в этот раз спущусь вниз, на разведку.
        Суцелл покачал головой:
        - Я бы не стал туда спускаться.
        - Я, честно говоря, тоже. Но там кое-что привлекло моё любопытство.
        Суцелл смотрел в мою сторону, выгнув бровь, так что, я добавил:
        - Я буду осторожен.
        На что Суцелл усмехнулся:
        - Ну, смотри сам.
        Я, как обычно, в холостую, кивнул ему, так как, всё равно, невидим.
        Затем, поглядел на бредущего Гекатонхейра и рассчитал, что доберусь до валунов как раз, тогда, когда он уже пройдёт мимо.
        Так что, в путь!
        Глава 2
        Я начал спускаться вниз в среднем темпе. Практически трусцой. Спуск тут достаточно пологий, так что, навернуться не боюсь. Ну, и, значит, что обратно заберусь без проблем.
        Вышло, как я и предполагал. Пока я трусил пятьсот метров, Гиес неспешно прошагал километров пятнадцать… Это только кажется, что он медлительный. Но за счёт своей высоты, он на самом деле просто «летит».
        Как только Гекатонхейр переступил булыжники, я тут же кинулся к ним.
        Вернее, про булыжники я погорячился. Это сверху мне так казалось. А, по факту, каждый из них оказался выше меня. Так что, это настоящие глыбы.
        Только я прикинул в голове: «и зачем же я сюда прибежал», как случился форс-мажор…
        Гекатонхейр прошёл ещё несколько шагов. Затем, остановившись на месте, начал как-то грузно разворачиваться, с каждым небольшим поворотом взмахивая вверх всей кучей своих рук. Справившись с разворотом, он зашагал обратно. В мою, блин, сторону!
        Бежать куда-то в сторону? Не, не успею. Так что, я остался прямо между двух глыб. Если даже наступит, раздавить не должен.
        Не наступил.
        Когда над моей головой пронеслась нога исполина, меня аж ветром обдало. Отсюда, с нижней точки, прямо из-под гиганта всё казалось слишком уж нереальным. Было бы тут солнце, он бы его собой заслонил. Ну, не бывает таких туш… Это ж, чёртова Годзилла! А когда такая туша нависает над тобой…
        Ух! Адреналина я хапнул прилично.
        Когда нога Гиеса опустилась метрах в тридцати впереди - на бэдрок, я приготовился к тому, что тряхнёт знатно. Но, нет. Я даже вибрации не почувствовал. То ли это какой-то ниндзя Гекатонхейр, то ли это ещё одно свойство этого чёрного с вкраплениями серого материала - из которого состоит весь Тартар.
        Гиес перенёс вторую ногу через глыбы, и меня ещё раз обдало ветром.
        Не, это я, конечно, переборщил про то, что мы с Суцеллом с одним Гекатонхейром бы справились. С такой тушей сделать что-то нереально. И божественная форма Суцелла тут не поможет. Это будет как пацану против здоровенного мужика выходить… А если там ещё и магия есть?
        В общем, ну его, нафиг! Я для себя уже, в общем-то, всё решил. Надо соглашаться на условия Аида. А то без моей главной фишки - силы земли, даже если я найду Нюкту, переговоры с ней пройдут, скажем так, не так эффективно, как могли бы.
        Прежде, чем сваливать отсюда наверх - к Суцеллу, я решил, всё-таки, осмотреться вокруг. Не просто так же я сюда бежал!
        Оббежал вокруг первой глыбы. Ничего. А вот за второй валялись два валуна мне по пояс, и один кусок размером с человеческую голову.
        Поднял его в руки и всмотрелся.
        Бэдрок
        Всё верно. Та самая порода. Пихнул его в мешок инвентаря. Вдруг пригодится как-то? Или смогу его как-нибудь использовать? Всё-таки, у породы крайне интересные свойства.
        И вот теперь, я стартанул обратно на полной скорости. Вдруг рукастый опять вздумает развернуться.
        Но нет, добрался до Суцелла я без каких-либо проблем и сходу заявил ему:
        - Эта тварь просто циклопических размеров. Кстати, циклопы там тоже, вроде как, имеются.
        Бог приподнял одну бровь.
        - Ты для этого спускался? Так это я и отсюда видел. Мог у меня спросить.
        - Ну, снизу меня проняло гораздо сильней. Что думаешь, соглашаться на предложение Аида?
        Бог задумчиво кивнул:
        - Другого выхода я не вижу.

* * *
        Несмотря на то, что других вариантов он не видел, это не помешало ему попробовать открыть портал в Виторию. Но, нет, Аид оказался прав - это не сработало.
        Бог также решил проверить на прочность сами ворота… слишком уж воздушными они выглядели. Но, тоже, ничего не вышло.
        Десять минут Суцелл хреначил молотом по воротам. Единственное чего он этим смог добиться - это звона в моих ушах.
        В общем, вывод очевиден. Отсюда, действительно, не выбраться. Во всяком случае, вот так, с ходу…
        Тогда мы привалились к стеночке у прозрачных ворот и просто стали ожидать Аида. И если я свалил через часок в реальный мир, то Суцеллу пришлось торчать там в одиночестве.
        Даже было как-то жаль оставлять его там одного. Но он меня уверил, что как-нибудь переживёт и плакать не будет. Ну, да, он не кисейная барышня - не расклеится. Так что, я вышел из игры.
        В реальном мире вышло так, что и Элия сегодня была свободна, так что, мы просто устроили себе день отдыха. Назаказывали себе кучу еды из доставок и посмотрели две киноновинки. В общем, просто расслаблялись и хорошо провели время.
        Так что, ложился на кровать и надевал шлем я в достаточно приподнятом состоянии.
        Когда чернота экрана сменилась на картинку и наполнилось светом факелов, то я обнаружил Суцелла всё на том же месте, где он и сидел.
        А вот теперь, совесть меня уколола.
        
        Блин, надо будет постараться, чтобы вытащить его отсюда…

* * *
        Аид появился тогда, когда и обещал. Ровно через двадцать четыре часа после своего ухода. И без всяких «здрасьте», с ходу спросил:
        - Какое решение вы приняли?
        Хоть спросил он нас обоих, но ещё по прошлому разу было понятно, что спрашивает он меня. Так что, я и ответил:
        - Мы тут посовещавшись и я решил… В общем, решили, что твоё предложение нас устраивает.
        Отлично. - Аид хлопнул в ладоши. - Тогда, приступим. Не будем тянуть.
        Хммм… Аид достаточно прямолинейный. Ну или время своё ценит. Не стал вести не нужные разговоры. Сходу перешёл к цели. Он, тем временем, продолжал:
        - Ты. - Бог указал пальцем на Суцелла. - Покинь проход. А дальше всё будет в руках Гидраргирума.
        Суцелл посмотрел в сторону, где должен был быть я, кивнул мне, и молча отправился на выход.
        Аид же, глядя мне в глаза, начал инструктаж:
        - Скажешь Персефоне, что ты от Дея. Это пароль.
        Я кивнул головой, мол понял. И на этом инструктаж закончился.
        Когда Суцелл полностью пропал из вида, Аид достал какой-то медный штырь, воткнул его куда-то в ворота и распахнул их на себя. Тут же его тело покрыло три ряда разнообразных щитов. Один прозрачный, второй чуть голубенький и третий почти чёрный - у самого его тела.
        Я аж усмехнулся. Но предосторожность с его стороны, конечно, не лишняя. Я хоть и землей тут управлять не могу, но кто мне мешает тем же телекинезом отбить Аида о стены?
        Сделав шаг вперёд, увидел, что бог удерживает этот рычаг с силой, не давая воротам захлопнуться. Блин, и это хорошо продумал. Если у меня даже получится его убить, что крайне сомнительно - при наличии таких щитов, то я без рычага не открою ворота. А то, что он вывалится из Аида с лутом - крайне маловероятно.
        Дальше я даже подумать ничего не успел, так как, со следующим шагом меня подхватила какая-то темнота.
        Засосала в себя… Ощущение, что протащила долю секунды где-то в своих недрах и выплюнула у входа в пещеру.
        Ух! Как на аттракционе покатался! Мне кажется, у меня даже волосы дыбом встали.
        Я тут же оглянулся по сторонам. Да, это та самая пещера, в которую нас и заманил Аид. И хоть сейчас пол у пещеры был на месте, я, на всякий случай, сделал два шага назад - от него подальше.
        Ну что ж. Первый шаг сделан. Осталось дело за малым - всего-то решить кучу проблем и умыкнуть богиню с Олимпа…
        Ну а если серьёзно, то первая проблема совсем уж не малая…
        Ну да, я снова в Тёмном мире. Вот только, чтобы вытащить Суцелла, мне нужно попасть в Виторию. А чтобы попасть в Виторию, мне нужен Суцелл. Замкнутый, мать его, круг! Стоило ли рассказать это Аиду и попросить его открыть мне портал?
        Хахаха. Даже не смешно. При нём даже заикаться об этом не стал.
        Как только я передам ему кольцо со сферой, он тут же телепортируется забирать свою Персефону сам. Тогда, зачем я ему нужен буду? Верно, буду не нужен.
        Дать кольцо со сферой Хло или, может, Блуму? Только если, совсем от безысходности. У меня до сих пор сердце ёкает, когда даже Суцеллу сферу даю. А если дам Хло, меня тогда хомяк на месте загрызёт…
        Ну, и какие ещё варианты?
        Есть ещё самый первый вариант: валить Смерть, чтобы я и сам мог пользоваться сферой. И теперь, этот вариант не выглядит таким уж нереальным. Пока мы резвились тут с Суцеллом, я набрал столько силы, что убийство Смерти из разряда фантастики перешло во вполне себе рабочий вариант.
        Валить богов нахрапом, когда они этого не ожидают отличный метод. И, вполне, рабочий.
        Я плотно задумался. А ведь, это реально сейчас может сработать. Надо только добыть информации, где обитает Смерть, и когда лучше всего к ней пробраться.
        Обдуманное мне настолько понравилась, что я прямо загорелся этой идеей.
        Осталось только, решить вопрос с добычей информации - в отсутствии Суцелла.
        Ну, это я, кстати, знаю к кому обратиться… Моё лицо искривила кровожадная улыбка.
        Фуфлунс. Тебя скоро ждёт беседа - для меня очень плодотворная, для тебя же… не совсем приятная.
        Глава 3
        Как добираться до Кинопля, я прекрасно помнил. Как никак, уже в третий раз туда собираюсь наведаться. Так что, я, не теряя времени, туда и отправился.
        Без каких-либо проблем я добрался до города, прошёл его насквозь и упёрся в закрытые ворота на территорию особняка.
        Пф… Немного даже умиляет, что ворота, наконец-то, закрыли… Но попытка - так себе.
        Я отошёл в сторону на двадцать метров и там перелез через каменный забор. Он хоть и достаточно высокий - трёхметровый, но это далеко не неприступная крепость. Тем более, что никакой колючей проволоки сверху нет.
        В общем, попадание на территорию сада у меня заняло меньше минуты.
        Парадная дверь в особняк оказалась тоже закрытой на ключ. Но мне потребовалось подождать всего пять минут, чтобы пробраться внутрь. Когда грузный зомби, звеня чем-то в мешке вышел из особняка, я проскочил внутрь.
        И всё так же, без каких-либо проблем, я залез в ту самую ванную комнату и просто стал ждать.
        Саму ванную, кстати, уже заменили на новую.
        Чтобы не сидеть в темноте, я достал факел и решил наконец-то посмотреть, что мне дропнулось с Танр.
        Это оказались:
        Кровь бога Танр
        Божественный материал! Любая плоть бога имеет божественное начало. Предметы, изготовленные из плоти умершего бога, несут в себе частичку его былой мощи.
        Селезёнка бога Танр
        Божественный материал! Любая плоть бога имеет божественное начало. Предметы, изготовленные из плоти умершего бога, несут в себе частичку его былой мощи.
        Ну да, кроме как с Гекаты, мне ни с кого вещи не дропались. Не стала исключением и Танр.
        Но, ничего. Божественные реагенты - это тоже имба. И я их спокойно могу использовать в кузнечном деле.

* * *
        Ожидание Фуфлунса несколько растянулось. Я думал, что вечерком он сюда придёт принять ванну, но, нет. Видимо, сегодня, он решил остаться грязным.
        Лишь под вечер следующего дня, когда я уже начал подумывать, что моя идея не особо-то и хороша и Фуфлунса я тут не дождусь, в ванной загорелся свет.
        Я тут же пихнул факел себе в инвентарь.
        Как же вовремя я его себе надыбал… Если бы я сидел тут в полной темноте, я бы вряд ли столько смог выждать.
        Дверь в ванную комнату открылась, и внутрь зашёл Фуфлунс - собственной персоной. Он закинул полотенце, что было у него в руках, себе на плечо и, что-то насвистывая, стал наполнять себе ванну.
        Я аж выдохнул тихонько. Благо, Фуфлунс достаточно шумел, чтобы этого не слышать. Я ведь, реально, подумывал уже сваливать.
        Бог же разделся, поскидывав свою одежду прямо на пол. Но полотенце повесил на золочёную вешалку. Потыркал пальцем воду, видимо, проверяя температуру, и с выдохом удовольствия залез в воду.
        Но долго наслаждаться я ему не дал. Уже через пару секунд я активировал божественное умение и скрутил кокон из ванной, как и в прошлый раз.
        Вот только, в этот раз, ванна не лопнула. Видимо, была не чугунная. Вода ринулась вверх через оставшееся отверстие сверху, приподняв голову бога, и хлынула на пол через борта.
        Глядя на ошалевшее лицо Фуфлунса, я поспешил «поприветствовать» бога:
        - Дёрнешься, убью!
        Но у Фуфлунса аж глаза на лоб полезли. Он выдал истеричное:
        - Кто здесь? - Потом откашлянул и, подобравшись, типа грозно продолжил. - Ты хоть знаешь, с кем говоришь!?
        - Что-то, Фуфлунс, память у тебя короткая. Забыл уже мой голос? Забыл наш прошлый разговор?
        Голова бога ушла под воду, выплёскивая на пол новую порцию воды, а затем вновь показалась на поверхности. Фуфлунс сплюнул и крикнул:
        - Это был не я!
        - Что ты несёшь? А кто?
        Бог опять чуть визгливо крикнул:
        - Это был Аид!
        Я поморщился.
        - Не ори. В смысле, Аид?
        - Это был он под моей личиной! С ним вы и разговаривали. - Бог попытался осмотреться по сторонам из своего кокона. - Где, кстати, второй?
        Вот так, да! Не, я и сам под личиной Фуфлунса какое-то время был, так что, это не прям какое-то откровение. И хоть, это у меня божественное умение - личины менять, но, стало очевидно, что оно не уникальное.
        - Второй - где надо. Не крутись.
        - Что тебе от меня надо?
        - Информация.
        - Какая?
        - Например, когда Смерть будет одна?
        - Откуда я знаю? Она мне не докладывает. А вот когда будет не одна, знаю точно. Завтра.
        
        - Что там будет завтра?
        - Она вызвала к себе богов. В полдень. Для чего не знаю.
        - А тебя вызвала?
        - Да.
        Хм. А что если, прийти к Смерти вместо Фуфлунса? Да, она там будет не одна. Но можно же как-то потянуть время. Например, найти предлог уйти последним и остаться со Смертью наедине.
        А это - вариант.
        Я максимально вкрадчиво, насколько мог, спросил:
        - Жить хочешь?
        Фуфлунс закивал, расплёскивая воду.
        - Хочу.
        - Тогда ты не пойдёшь к Смерти. Твоя задача залечь на дно на два дня. Свали куда-нибудь в безлюдное место или даже просто запрись где-нибудь здесь - в своём новом особняке. Главное, чтобы о тебе было ни слуху, ни духу.
        Бог затих и молчал секунд тридцать, так что, я решил его поторопить:
        - Знаешь, чем я, призванный, сильнее вас, богов?
        Из ванны донеслось настороженное:
        - Чем же?
        - Я призванный, а значит, бессмертный. Если ты не сделаешь как я сказал, я найду и убью тебя. Даже если меня встретит засада и убьёт, тебя это, всё равно, не спасёт. Я найду тебя, подловлю и прикончу. И пусть, мне на это потребуется десяток смертей.
        Вот теперь, вижу, проняло. Так что, спросил ещё раз:
        - Ты понял меня? Тебе нужно залечь на дно на два дня. И ни с кем не контактировать в это время.
        Фуфлунс закивал.
        - Да, понял. Всё так и сделаю. Клянусь.
        Вот и хорошо. Вот и ладненько!
        Аккуратно ступая по полу, я просто ушёл по-английски, не прощаясь. Пусть погадает, тут я или уже нет. Понервничать сейчас ему полезно для здоровья. Он должен принять правильное решение, ведь про его убийство я не шутил.
        Почему его просто не прибить сейчас? Да, потому что тогда шум поднимется, и я не смогу прийти вместо него.
        Удачливый засранец. Опять жив остался. Хотя в первый раз это был и вовсе не он, а Аид. Но, всё равно, удачливый.
        Думаю, Аид в обличии Фуфлунса не соврал, когда мы с Суцеллом вытягивали из него информацию - где обитает Смерть. А то, неловко выйдет, если я не туда припрусь… Хоть у Аида и не было мотива говорить мне ложь, ведь это и так общедоступная информация, я, на всякий случай, спрошу у кого-нибудь по дороге «как пройти до логова Смерти».
        Выбравшись из особняка и открыв окно, я перелез через забор и припустил к восточным воротам города.
        Уже когда отбежал метров на двести, пилинькнуло сообщение.
        Посмотрел от кого.
        Это не игровое, а СМС-ка с телефона. Только, номер неизвестный.
        Ладно, посмотрим, что это. Открыл сообщение.
        «Тут это, чуть пораньше вышло. Наработки, оказывается, не только у меня были. Сделано, конечно, на соплях, говнокод жуткий, прям видно, что торопились, и целые куски у индусов копировали. Но типа работает.
        Персонажа надо записать на NVME SSD-шник и через USB 3.0 переходник воткнуть в коптер. Там, правда, вместо управления коптером, вообще, сырую нейросеть пихнули. Обучать её двигаться надо будет с нуля. Так что, двигаться персонаж сможет не сразу.
        Потом, ещё накидают код для ардуинки, чтобы не только в коптер можно было пихать. В общем, мы ещё допилим всё это дело, но попробовать его ты можешь уже сейчас, если хочешь.»
        Прочитав, я остановился. Не совсем разобрался, что там и как. Но блин, если получится вытащить Суцелла из Тартара, хоть и в реальный мир, а не в Легенду, надо это делать! Не хочется, чтобы он там торчал в одиночестве…
        Посмотрел на время.
        Ладно, к Смерти я вполне себе успеваю. Времени - выше крыши. Так что, вполне могу себе позволить выйти из игры и попробовать вытащить Суцелла.
        Надеюсь, получится.
        Глава 4
        Сняв шлем, дотянулся до смартфона на тумбочке и тут же набрал «хакеру».
        После пары гудков, на той стороне взяли трубку.
        - Алло.
        - Алло. Добрый… - Я привстал и посмотрел в окно. - …вечер. Я по поводу заказа.
        - Ааа. Добрый! Ну что, всё-таки, решили опробовать? Предупреждаю. Это, как бы выразиться… - Хакер замолчал на несколько секунд, подбирая слова. - Альфа версия. В общем, продукт максимально сырой, пока.
        - Да, хочу опробовать. Вы… быстро справились. Хоть и с альфа версией. Вы же, вроде, говорили, что и за месяц можете не успеть?
        - Ну, на самом деле, до конца ещё далеко. Но да, вышло сильно раньше, чем я ожидал. Такое бывает. Когда ищешь уязвимости, то никогда не знаешь, сколько это времени займёт.
        - Ясно. На пару уточняющих вопросов ответите?
        - Да, конечно.
        Я прикинул очерёдность вопросов, почёсывая вдруг зачесавшийся кончик носа.
        - Ну, начнём с того, как, вообще, производить перенос персонажа?
        Хакер откашлялся в сторону и начал меня просвещать по своей работе:
        - Тут, скорее не перенос, а копирование. Код с серверов игры не удаляется. Таким образом, персонаж остаётся в Легенде.
        - Так это и не перенос вовсе?
        - Перенос. Позже объясню.
        - А, хорошо. Продолжайте.
        - В общем, по технической части: я скину программку. Нужно будет залить её на SSD, я укажу какой, и через USB переходник подключить к шлему. В самой игре - в чате, нужно будет набрать код: хэштэг слив и имя неигрового персонажа.
        - Вообще, любого?
        - Ну, да. Разве что, там три мира практически друг с другом не связанных. Это нужно сделать в нужном мире.
        - А обратно вернуть персонажа в Легенду можно будет?
        - Да. Те же действия, но в окне игрового чата написать: хэштэг залив. Код персонажа на сервере игры будет не заменён, а дополнен. Таким образом, он получит все знания о переносе.
        - Ага… ну, в целом, понятно. Это, грубо говоря, вы две копии персонажа сольёте в одну.
        - Вроде того.
        Думал спросить, можно ли вернуть персонажа в другое место. Скопировать в одном, а вернуть в другое. Но теперь, и так стало понятно, что нет, нельзя. Принцип совершенно иной, чем я предполагал. А в таком раскладе, и слив и залив происходит в той точке, где находится персонаж. Хммм… Ещё вопрос - сработает ли копирование кода Суцелла нормально. Ведь он хоть и в Тёмном мире, но, скажем так, в особенной его локации.
        Ладно. Это уже на месте и попробую.
        - Спасибо за информацию. Вы сейчас мне всё скинете текстом?
        - Да. Вообще всю инфу скину.
        - Спасибо. Жду, тогда.
        - Хорошо. До свидания.
        - До свидания.
        Я отложил смартфон, потянулся и уставился на пустое место рядом с собой.
        Блин. Опять Элия где-то бегает.
        Надо бы узнать где. Я снова взял телефон и набрал своей девушке.
        Связь соединилась, и звонок раздался со стороны кухни. А ещё, оттуда донёсся голос:
        - Я тут.
        Скинув набор, я улыбнулся и, обув тапочки, отправился прямиком на кухню.
        Элия сидела там за ноутбуком с открытым окном и закрытой дверью. Вот почему до меня не доносились запахи, ведь на плите что-то булькало в сковородке.
        А вот теперь запах рагу с чем-то мясным ударили в нос, и рот тут же наполнился слюной.
        Подойдя к девушке, хотел её чмокнуть в губы, но она подняла вверх пальчик.
        - Зубки чистил?
        Я махнул головой.
        - Неа.
        - Вот почистишь, потом и целуй.
        Я усмехнулся и пошёл в ванную комнату. Тем более, организм как-то запоздало, но, всё же, осознал, что кроме чистки зубов, требуется кое-что ещё.

* * *
        Закончив свои дела в ванной комнате, я услышал, как пиликнула СМС-ка на моём смартфоне.
        Это, похоже, хакер скинул мне всю инфу. Но в комнату я не пошёл. Суцелл подождёт. У меня пока есть дела поважнее.
        Я вторгся на кухню, как кочевник в селение. Элия аж на меня удивлённые глаза подняла.
        За время, что я был в ванной комнате, она успела надеть наушники. Но ничего, все её видосики подождут.
        Я, патетически сделав грудь колесом, бросился к ней и нахрапом поцеловал в губы. Она даже пискнуть не успела.
        И тут я услышал голос Гудлака из наушников.
        - Кхм… Ну вы там занимайтесь, чем удумали. А я потом тогда позвоню.
        Я замер.
        Блин, так она тут и не видосики смотрела…
        
        Я отстранился чуть от девушки. Тут уже не до поцелуев, когда её всю сотрясает от беззвучного смеха. Ну, как беззвучного. Какие-то приглушённые хрюки из неё, всё-таки, доносились…
        Тут её прорвало. Она залилась громким, заливистым смехом. А вот мне что-то как-то не смешно было…. поначалу. Но, затем, представив всю ситуацию, физиономию Гудлака и посмотрев на хохочащую девушку, я невольно тоже стал подхихикивать, пока тоже не рассмеялся в голосину.
        Мда… неловкая ситуация вышла, конечно, но хоть посмеялись от души.

* * *
        Когда мы успокоились, Элия спросила:
        - Ты с кем там по телефону говорил?
        - Да, есть у меня там один проект.
        - По Легенде?
        - Ну да.
        - Ясно. Бешеный целователь, ты мне лучше скажи. Голодный?
        Вместо меня проурчал в ответ мой живот. И как это он умудрился так подгадать?
        Элия улыбнулась:
        - Сейчас покормлю. Как раз, рагу готово.
        Девушка встала из-за стола и достала глубокую чистую тарелку.
        - А с Гудлаком-то о чём говорили?
        Элия заулыбалась. Видимо, вспомнив, как я этот разговор прервал.
        - Да Гаврюша объявился. Гудлак сообщил, в каком клановом замке он сейчас и слёзно просил посодействовать.
        - Прям, слёзно?
        - Ну, не прям слёзно. - Элия закинула мне на тарелку первую лопатку блюда. - Но вот его, как раз, просили слёзно.
        Я усмехнулся:
        - Ясно. Ну, это отлично, если Гаврюша найдётся.
        - Именно. - Девушка положила передо мной тарелку парящего рагу, кусочек белого хлеба и вилку. А затем, чмокнула меня в губы. - Приятного аппетита. А я побежала в Легенду, пока Гаврюша куда-нибудь опять не запропастился.
        - Спасибо. Удачи.
        Я хотел ущипнуть её за одно приятное место. Но не успел. Она, хихикая уже упорхнула с кухни.
        Эх! Но, ничего. Я втянул носом аромат рагу. Тут мне тоже есть чем заняться.

* * *
        После того, как плотно поел с двумя добавками, я, как колобок, «выкатился» из-за стола. Затем, наконец пошёл смотреть, что там мне прислал хакер.
        А прислал он мне всё. И файл, который надо закинуть на SSD, и модель SSD. И даже модель квадрокоптера.
        Я, когда погуглил, сколько это дело стоит, присвистнул. За такую цену можно весь комп собрать, ну, разве что без видеокарты… а тут только один жёсткий диск!
        Цена на коптер тоже не особо порадовала. Но, ладно. Что уж делать?
        Заказав всё, что мне требуется через интернет, пришлось даже доплатить за срочность. Зато, уже через полтора часа всё было у меня.
        Ещё полчаса я потратил на подготовку и, подключив SSD к шлему, нырнул в Легенду.
        Оказавшись в игре, я тут же открыл чат и вбил:
        #слив Суцелл
        И… ничего не произошло. То есть, совершенно.
        Не, процесс может и пошёл, но это, вообще, никак не отобразилось. Ну да, альфа-версия. Что от неё ещё ждать…
        Ладно, когда выйду из игры, станет понятно, записался на жёсткий диск код Суцелла или нет. Может, как раз, сейчас он и записывается.
        А пока, я сверился с картой и помчал до ближайшей туманной магистрали.
        Где-то через полчаса пути заметил в небе какое-то чёрное, дымящее полотно, несущееся с приличной скоростью. Это нечто, скорее всего, кто-то из богов. Прикинул по карте. Да, направляется примерно туда же, куда и я. А значит, нет смысла уточнять дорогу. Я на верном пути.
        Через три с половиной часа (вот что значит отсутствие нужного свитка телепорта), я был на месте. И это ещё я на многоножках прошёл большую часть пути. Даже думать не хочется, сколько бы я был в пути на своих двоих.
        Логово Смерти окружала белоснежная - похожая на выбеленную кость, ровная стена. А может, и правда, стена из кости. Я потыркал её пальцем, потом побил ногтем. Действительно, на кость похоже.
        Но стена эта была, скорее декоративной. Во-первых, вход внутрь не имел никаких ворот принципиально. А во-вторых, высота этой стены не превышала двух метров.
        Внутри находились невысокие одноэтажные домики из такого же белого материала. Между ними находились ажурные невесомые мостики. Вот только, отсюда не было видно через что они были перекинуты. Речушка там, что ли, или ручеёк? И ещё, на территории находился какой-то странный серый лесок. Всего площадь этого дела составлял где-то двадцать соток.
        Похоже, Смерть самая аскетичная из всех божеств Тёмного мира. Это место ни в какое сравнение не идёт с тем же замком Анубиса. То есть, уже особняком Фуфлунса.
        Подождав с полчаса, увидел, как с неба на крыльях спикировал в серый лесок мужчина с тёмной кожей.
        Похоже, кто-то из богов. Наверное, и мне пора появляться.
        Я открыл божественное умение и принял облик Фуфлунса. А затем, отменил невидимость и зашёл через отсутствующие ворота в стене на территорию Смерти.
        Как только я пересёк незримую черту, нечто потянуло во все стороны из меня… даже не могу сообразить, что. Как будто, вокруг меня пылесос, и он что-то тянет и тянет… Но, не воздух.
        Сделал шаг наружу, и тут же отпустило.
        Ага. Видимо, всё-таки, не спроста Смерть поселилась именно здесь. Место особенное.
        Зашёл снова внутрь, и невидимый пылесос опять стал из меня что-то высасывать. Вот только, понять, что, было решительно невозможно. А система совершенно никак на это не отреагировала. Ничего не написала.
        Может, это какое-то место силы? Да не, тогда, наоборот, что-то поступало бы извне, а не высасывало.
        А может, это из-за того, что я живой, а не мёртвый?
        Ладно, гадать бессмысленно. Главное, что хп не падает. Ну, и ладно.
        Пройдя мимо одного из домиков, наконец увидел через что проходят эти мостики. Не ручей, речушка-переплюйка - шириной метра полтора, не больше. Вот только, вода там не текла. По руслу медленно полз какой-то чёрный и, даже на вид, плотный мазут.
        Купаться я здесь определённо не буду…
        Между тем, я вошёл в странный лесок, который оказался скорее садом. Но, не менее странным. Деревья тут были полностью обтянуты паутиной, но на них висели какие-то плоды.
        Присмотрелся.
        Ба, да это яблоки! Просто невероятно высушенные. Этакие некрояблоки…
        В центре сада - на троне, сидела Смерть и залипала в какое-то чёрное пространство перед собой. Время от времени тыркала туда своими пальцами с задумчивым видом.
        Прямо перед ней на сгустках тьмы сидели двое.
        Всмотрелся в имена.
        Ванф и Танатос.
        Когда я подошёл достаточно близко, Смерть скосила на меня глаза и ткнула пальцем в землю перед собой. Там заклубилась тьма, уплотнилась, а затем, стала тем же самым, на чём сидели остальные боги.
        Хммм… однозначно, любопытный дизайн пуфика.
        Смерть перевела свой взгляд обратно к своей чёрной… карте? Планшету? Ну, или чему-то такому. И тихо сказала:
        - Здравствуй, Фуфлунс. Присаживайся.
        Я ответил:
        - Приветствую Смерть.
        Кивнул двум уже сидящим богам и сел на сгусток тьмы.
        Кстати, если Ванф кивнула в ответ на мой кивок, то Танатос Фуфлунса, в принципе, проигнорировал. Походу, его и тут не особо уважают.
        Перевёл взгляд на сосредоточенную Смерть.
        Совершенно не понятно, что она там творит, но раз надо подождать, значит, подождём. Вон, Ванф с Танатосом сидят и не выёживаются. Так что, подожду и я.
        Смерть копалась в своём чёрном планшете ещё минут десять, а потом схлопнула его руками и подняла на нас взгляд. Сначала, глянула на меня, затем перевела взгляд на Танатоса. В этот миг зелёные огоньки в её глазах мигнули. Она задержала на нём взгляд гораздо дольше, чем на мне (вернее, на Фуфлунсе). Затем, перевела свой взгляд на богиню.
        - Ванф, ты знаешь свою задачу. - Смерть материализовала в руке кристалл чёрного цвета. - Я провела полную проверку. Все сто процентов рун нанесены. Через полчаса начало масштабного ритуала. Не опоздай.
        Ванф ответила:
        - Да Смерть, не опоздаю.
        - Поспеши же.
        Ванф кивнула, забрала из рук Смерти кристалл и тут же исчезла в хлопке телепорта.
        Тогда Смерть повернула свою голову к Танатосу, и её зеленые зрачки в глубине глазниц опять мигнули.
        - Танатос. Ты тоже со своей задачей знаком.
        В другой руке смерти материализовался такой же кристалл - только белого цвета.
        Бог встал со своего пуфика, взял в руки кристалл и покрутил его перед глазами. Затем посмотрел Смерти в глаза:
        - Смерть, какой ритуал ты готовишь? Может, всё-таки, объяснишь?
        В глазах божества опять мигнули зрачки. Она покачала головой и чуть хрипловато ответила:
        - Всё ещё не время. Ты тоже не опаздывай.
        Бог посверлил Смерть несколько секунд глазами, потом молча кивнул и, подпрыгнув вверх, взмахнул своими крыльями.
        Ещё пара мощных взмахов, от которых даже небольшой ветер поднялся, и он полетел в ту же сторону, из которой появился.
        Смерть же, не отрываясь, долго и, как-будто с грустью, смотрела, как бог летит. Посмотрела на меня, только когда Танатос превратился в точку в дали.
        Хммм… Не понял. Мне показалось, или у них тут шуры-муры? Хотя, скорее, судя по поведению Танатоса, неразделённая любовь? Впрочем, не важно. Меня это не особо волнует. Всё равно, Смерти скоро конец. Наверное.
        Смерть же обратилась ко мне:
        - Фуфлунс, твоя помощь мне нужна тут. Просто контролируй, как проходит ритуал. Всё должно пройти по плану, но в случае чего, вытащишь меня из круга.
        - Хорошо, Смерть.
        Она легонько кивнула, встала с трона и, поманив меня пальцем, отправилась
        Так… Вот её спина перед глазами. Мы одни! Всё сложилось просто идеально!
        Я, не мешкая, активировал божественное заклинание…
        Но, вместо того, чтобы земля схлопнулась на богине, «пылесос», который я ощущал всё это время, в мгновение, высосал из меня несколько десятков тысяч маны.
        Не понял!
        Передо мной выскочила табличка:
        ВНИМАНЕ! ВЫ ПОПЫТАЛИСЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ МАГИЮ В МЕСТЕ СИЛЫ СМЕРТИ.
        ПОПЫТКА ЗАБЛОКИРОВАНА ЗАЩИТНОЙ СИСТЕМОЙ!
        А… теперь, понял. Вот, засада…
        Смерть внезапно остановилась и резко развернулась ко мне.
        - Фуфлунс!? - Затем наклонила голову чуть вбок, пристально на меня смотря. - Или же не Фуфлунс!?
        Вокруг меня из земли вверх взметнулись чёрные ленты… настолько чёрные, что, было ощущение, будто вовсе не отражали никакого света. Эти ленты тьмы тут же набросились на меня и спеленали так, что я даже двинуться не мог.
        Смерть же подошла ко мне вплотную и всмотрелась в моё лицо.
        - Неужели мне так повезло? - Зелёные зрачки костлявой заполнили всё пространство глазниц. - Сегодня, действительно, очень удачный день!
        - Смерть. Это я, Фуфлунс!
        - И ведь не постеснялся, наглец, явиться передо мной под личиной, которую я и так на тебе видела!
        - Да я это, я! Фуфлунс я!
        Смерть отстранилась, и на её зубах чуть проявилась улыбка.
        - Бесполезно, призванный. То-то мне твоё поведение показалось странным. Фуфлунс всегда заискивал передо мной.
        Вот, блин! Что-то ситуация мне совсем перестаёт нравиться. Что делать!? Я попытался дёрнуться, но ленты держали крепко. Всё, что я мог - это просто кое- как напрячь мускулы.
        - Ты столько мне крови попил. Трёх моих богов убил. Я зубами скрипела, думала, как тебя поймать. После ритуала собиралась все силы бросить на твои поиски. - Смерть развела руки в стороны. - А ты сам ко мне явился. Очень удачно!!
        Смерть махнула пальцем и, развернувшись, отправилась по направлению, откуда я в этот сад пришёл. Ленты же понесли меня вслед за ней.
        Когда мы вышли из сада, она меня развернула лицом к нему и крайне довольно заявила:
        - Сейчас ты станешь свидетелем моего триумфа. А после… - Божество многообещающе помолчало. - Я займусь тобой.
        Запахло не просто жареным, а уже палёным. Я пытался лихорадочно сообразить, что же делать, но в голову ничего толкового не приходило. На каждую попытку активировать божественную магию, пылесосы вокруг откачивали мою ману. У меня уже меньше половины осталось, а толку было ровно ноль.
        Пока я пытался «дёргаться», Смерть занималась своими делами. Подходила к определённым деревьям в саду, водила перед ними руками, и на их стволе загорались непонятные мне символы. На каких-то деревьях символы загорались чёрным цветом, на каких-то белым.
        Когда закончила, она оказалась в круге из подсвеченных деревьев, диаметром метров двадцать. Она крикнула:
        - Смотри!
        И развела руки в стороны.
        Где-то вдали прогрохотало. Затем с другой стороны. А потом, будто со всех сторон. Далеко-далеко - в небо ударил столб света. Затем, второй и третий. И дальше - по кругу. Скоро стало понятно, что мы находимся в центре огромного круга - на сотни, если не тысячи, километров.
        Внезапно, на одном из деревьев погасли символы, а само оно засветилось белым. В яркой вспышке за долю мгновения сгорела вся паутина, и дерево начало разводить свои ветки в стороны. Высушенные яблоки стали наливаться соками и краснеть. Через тридцать секунд уже всё дерево было покрыто крупными красными яблоками.
        Следом за первой яблоней, погасли символы и на второй. И весь процесс повторился. И так, поочерёдно, случилось с семью деревьями. А вот на восьмом - процесс поменялся.
        Когда погасли символы, и яблоня начала светиться, свет мигнул и погас. Яблоки резко начали гнить и стекать с веток на землю.
        Под панический крик Смерти:
        - Неет!!!
        Яблоня взорвалась с мощным выбросом белого света.
        Меня ослепило и опрокинуло назад. Ещё и по земле, прилично так, протащило.
        Когда зрение стало понемногу ко мне возвращаться, посмотрел сколько у меня ХП. Две трети слизало как с куста.
        Проморгавшись, я поднял верхнюю часть тела и опёрся о руку.
        О! А лент-то на мне больше нет.
        Посмотрел вперёд и, мягко говоря, удивился. Ни одно дерево не уцелело. Всё пространство было завалено стволами и ветками. Тут и там торчали вверх выкорчеванные корни.
        Мне кажется, или в ритуале что-то пошло не так?
        Встав, посмотрел на место, где должна была быть Смерть.
        Никого.
        Хм. Странно.
        Тогда, переступая завалы, подошёл ближе и увидел, что Смерть, всё-таки, там.
        Она лежала на спине и смотрела сильно потускневшими глазами в небо. Ниже рёбер тело было просто оторвано и валялось рядом. Правда, тоже частями. От оторванной части тела ещё и ногу оторвало.
        Из огромной раны Смерти на землю хлестала сама тьма. По всему выходило, что Смерть прямо сейчас умирала.
        Да уж.
        Честно говоря, изначально я думал, что придётся превозмогать. Будет невероятная битва, в которой, вообще, не факт, что победа останется за мной.
        Когда Смерть меня раскусила, о битве с превозмоганиями я уже не думал. Думал, как бы спастись.
        А в итоге, всё закончилось, как я и не предполагал… Планы-планами, а жизни на них плевать. Все может закончиться вот так… глупо.
        Смерть, всё так же смотря в небо, тихо прошептала:
        - Не пойму… Всё было рассчитано, и я всё делала верно…
        Расчитано… Хммм. Тут мне в голову пришла одна мысль.
        - А если, это я поменял местами две большие части символов в одном месте, это ничего?
        Смерть медленно перевела на меня свои тускнеющие зрачки и просто смотрела, ничего не говоря.
        - Видимо… чего. - Я сделал пару шагов вперёд и присел рядом со Смертью на корточки. - Слушай, а для чего был этот ритуал? Любопытно стало.
        Смерть долго смотрела на меня молча, а потом отвернулась и ответила:
        - Для Танатоса.
        - Чего?
        Смерть еле-еле усмехнулась:
        - Ритуал вернул бы мне моё тело, жизненные силы… и красоту.
        Эммм… Серьёзно?!
        Мда… про шуры-муры - это я верно угадал. Хотя, там бы только слепой не увидел, как Смерть смотрит на паренька. И ведь столько сил потратила на этот ритуал. Даже меня и смерть богов на второй план отодвинула.
        Да уж. Что сказать. Женщины.
        Богиня же, как-то флегматично, продолжила, по-прежнему смотря в свинцовое небо:
        - Про удачный день я не угадала. Ты и ритуал, который я так ждала, испортил. А теперь, смотришь, как я умираю.
        Не знаю, как это работает, но мне даже стало немного жаль своего врага.
        У меня момент триумфа! Мне бы гордо поставить ногу на грудь помирающей вражины… вот только, как-то не тянет.
        Посмотрев под ноги, поднял иссушенное яблочко. Да уж, такое только на помойку. И зачем ей были нужны эти яблони?
        Так, стоп.
        Повинуясь какому-то чувству, я залез в инвентарь, достал оттуда яблоко Идунн и уставился на него.
        Тут же проснулся хомяк и завизжал «ты чего творишь»?
        Но я поддался какому-то порыву души и протянул яблоко Смерти.
        Та перевела взгляд на плод в моей руке и даже как-то недоумённо прошептала:
        - Это что?
        - Ты же яблони пыталась оживить… Ешь.
        - Что?
        Недоумения в глазах Смерти было на двоих.
        - Ешь, говорю. Хуже ведь уже не будет. И давай, быстрее, пока я не передумал.
        Смерть молча и с подозрением смотрела на яблоко уже почти погасшими глазами, но, всё-таки, протянула к нему свою костлявую руку.
        Затем, взяла яблоко в руки и откусила.
        Глава 5
        Рука Смерти упала на землю, и надкусанное яблоко выкатилось из неё. Где-то с минуту ничего не происходило.
        Я уж было подумал, что на этом всё. Но, нет.
        Земля около Смерти - куда хлестала тьма, начала чернеть. Чернота медленно, но верно, распространялась во все стороны. Я даже сделал шаг назад.
        Когда эта чернота добралась до яблока, то полностью поглотила его.
        Ствол дерева, оказавшийся на пути черноты, начал гнить, разваливаясь в труху прямо на глазах.
        Так, ну его, нафиг! Я отошёл ещё дальше и продолжил наблюдение уже с безопасной дистанции.
        Чернота распространилась уже на три метра вокруг верхней части тела Смерти и добралась до её нижней части и ноги.
        Как только части тел богини поглотились чернотой, эта тьма резко отхлынула назад. А затем, впиталась в тело.
        Новая плоть Смерти, будто сотканная из тьмы, росла молниеносно.
        Пара мгновений, и тело богини стало цельным. Ещё пара секунд, и все кости, что проглядывали сквозь рваную иссушенную кожу, начали покрываться плотью. А затем, и сама кожа начала регенерировать. Медленнее всего она росла на лице. Эпидермис был по-прежнему неестественно белым, но нормальным. Во всяком случае, на вид.
        Кожа заползла на оскал зубов и набухла губами, сформировала нос и затянула веками пустые глазницы.
        В следующую секунду Смерть открыла веки. За ними скрывались не два провала с зелёными огоньками, а белки глаз с ярко горящими зелёными зрачками.
        Богиня сделала вдох и осмотрелась ничего не понимающим взглядом, в итоге посмотрев, на мне. Непонимание медленно сменилось узнаванием, резко вспыхнуло яростью, но почти так же быстро сменилось растерянностью.
        Смерть перевела взгляд на своё тело. Осмотрела себя и, подняв руку прямо, залипла на неё, медленно крутя у себя перед носом.
        Я же рассматривал обновлённую Смерть.
        Ого! А она, действительно, оказалась красивой. Правильные черты лица, небольшой, аккуратный носик и ярко светящиеся зелёным красивые глазищи. Волнистые волосы, доходящие до поясницы, сияли ослепляющим белым цветом. Вот только, всё немного портила ненатуральная белизна кожи.
        Закончив рассматривать свою руку, Смерть приподнялась и села на попу, раскинув в стороны ноги. Затем, задрала голову наверх и глубоко вдохнула.
        - А дышится-то как легко!
        Ничего себе, как у неё голосок поменялся. Стал звонким, а не слегка скрипучим, как раньше.
        Сказав это, Смерть замерла. Выдохнула, снова вздохнула и спросила, глядя куда-то в землю:
        - Я дышу!?
        Пока она осознавала изменения, которые с ней произошли, я пялился на её руку, которую она опёрла о землю - с трухой яблоневого дерева. Сквозь её пальцы оттуда пробивался вверх маленький зелёный росточек.
        Эмм… не понял. Смерть теперь что, и не смерть вовсе? А… жизнь?
        Между тем, лицо богини разгладилось, и она продолжила:
        - Как легко на душе…
        Она с очень довольным видом жмурилась на серое, свинцовое небо пару минут. Потом опустила взгляд вниз, тыкнула пальцем себя в живот и радостно сообщила:
        - Я чувствую!
        Богиня подняла на меня восторженный взгляд, но тут же, будто спохватившись, покрутила головой вокруг. Не найдя искомого, спросила:
        - У тебя есть зеркало? - И чуть потупившись, добавила. - А то, я давно уже от всех зеркал избавилась…
        Мда. Женщины - они всегда женщины. Правда, не понятно, с чего она решила, что где-то тут, среди поломанных деревьев, могло быть зеркало?
        Ладно. Сейчас что-нибудь придумаю.
        Я залез в инвентарь и, покопавшись там чуть-чуть, протянул ей меч. А на её недоумённое выражение лица пояснил:
        - Зеркала у меня нет, но тут полировка металла такая, что можно смотреться, как в зеркало.
        Смерть тут же забрала у меня оружие и принялась тщательно рассматривать своё отражение в узкой полоске стали. Она медленно крутила клинок вверх - вниз, чтобы полностью рассмотреть своё лицо.
        Затем открыла рот, улыбнулась, надула щёки и выпучила глаза. В общем, после того, как она всячески покорчила самой себе рожицы в отражении, она убрала от лица меч. Затем, посмотрела на меня и счастливо улыбнулась.
        И на этом не ограничилась.
        Она встала с земли и, подойдя ко мне, сделала то, чего я совершенно не ожидал…
        Чмокнула в щёку и обняла.
        Ну и ну!
        Я даже растерялся как-то. Так и стоял, чуть раздвинув в стороны руки. Но после того, как от Смерти послышались всхлипы, немного приобнял богиню и неловко приободорил:
        - Ну-ну… всё будет хорошо. Не плачь.
        Смерть от меня отстранилась, и я увидел слёзы на абсолютно счастливом лице.
        - Это слёзы радости. Я пыталась вернуть себе внешность, а ты как-то умудрился вернуть мне жизнь.
        
        Я, честно говоря, и сам на такой эффект не рассчитывал. Так что, немного смущённо развёл руки в стороны. И ответил:
        - Обращайся.
        Смерть окончательно отпустила меня из своих объятий и, ещё раз посмотревшись в отражение меча, протянула его мне.
        Но я возразил:
        - Оставь себе. Пользуйся, пока полноценное зеркало не найдёшь.
        Смерть задумалась на секунду, но затем махнула рукой и с улыбкой кивнула.
        - Тогда, вот тебе и от меня подарок взамен.
        Меч в её руках исчез, растворившись в инвентаре богини, и на его месте появилась коса.
        Ого! Это то, о чём я думаю!? Если это так, то это невероятно круто…
        Ломаться я не стал. Всякие эти жеманные жесты и «ой, да не надо» - это не про меня. Меня тут же хомяк загрызёт.
        Взяв в руки косу, тут же всмотрелся в её свойства:
        «Коса Смерти»
        Истинный божественный предмет
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Свойства:
        Урон 433 - 3333
        Живучесть +44353
        Сила +12752
        Ловкость +57805
        Интеллект + 75001
        Наносит не заживающие обычным способом раны.
        При убийстве, поглощает душу убитого.
        Все виды чёрной магии: +1000
        Позволяет использовать плащ тьмы.
        Охренеть! Это именно то, что я думал. За такой подгон одним «спасибо» не отделаться…
        Вдруг перед лицом, поверх свойств косы, выскочило:
        ВНИМАНИЕ! ПРОКЛЯТЬЕ СМЕРТИ - «НЕМОЩЬ» СНЯТО!
        Не успел толком обрадоваться и этому, как выскочило ещё:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ БЛАГОСЛОВЕНИЕ СМЕРТИ!
        КОГДА ВАШЕ ЗДОРОВЬЕ ОПУСКАЕТСЯ ДО НОЛЯ, ДАЛЬШЕ НАЧИНАЮТ ТРАТИТЬСЯ ОЧКИ ЖИЗНИ СМЕРТИ. ОЧКИ ЖИЗНИ СМЕРТИ ТРАТЯТСЯ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА У НЕЁ НЕ ОСТАНЕТСЯ 1 ЕДИНИЦА ЖИЗНИ.
        ИГРОВАЯ СМЕРТЬ НЕ НАСТУПИТ ДО ПОЛНОГО ИЗРАСХОДОВАНИЯ ВСЕХ ОЧКОВ ЖИЗНИ. И ВАШИХ И СМЕРТИ.
        Ещё одна плюшка… Разве что как-то глаза чуть режет - «очки жизни Смерти».
        На этой мысле, я глянул на богиню. Красавица в это время отвернула заинтересованный чем-то взгляд и сделала пару шагов к поваленному дереву. В месте, откуда она убирала ногу, тут же вырастали зелёные ростки.
        Всё-таки, нет. Это раньше глаза резало бы такая надпись, а теперь, выглядит вполне органично.
        Ладно, буду разбираться во всём этом позже.
        Но и тут, в довесок, выскочило ещё одно сообщение:
        ВНИМАНИЕ! РЕПУТАЦИЯ СО СМЕРТЬЮ: +3000. ИЗВЕСТНОСТЬ: +1000
        Кстати! На счёт репутации… Сейчас, самое время будет попросить Смерть поспособствовать освобождению Суцелла. Думаю, она не откажет вызвать сюда Аида и немного пропесочить. Хехе.
        Я уже было собрался открыть рот, но почувствовал укол в районе селезёнки.
        Ага, это хомяк в неё вцепился.
        «Мохнатая котлета, ты если хочешь что-то сообщить, так просто пищи, и я услышу. Чего сразу кусаешь-то?»
        Хомяк отпустил мою селезёнку, сплюнул и заявил:
        «Чтобы ты глупость не совершил! Совсем полоумный от похода за Персефоной отказываться?»
        О чём этот коврик? Не понял!
        «Мне сейчас можно вытащить Суцелла, вообще, без проблем. Что-то ты, мохначь, до этого в альтруизме особо замечен не был. Ты сейчас так на Смерть насмотрелся и решил Аиду с Персефоной помочь?»
        Хомяк аж надулся от возмущения:
        «Альтруизм был бы - без награды Аида, балда! А так, ты выторговал для себя божественную награду. Случайно, наверное… Ну так, ты сейчас зачем от, по сути, божественного квеста отказаться собираешься? Ну, а если уж не выйдет умыкнуть Персефону, тогда и обратишься к Смерти.»
        Стоп, а пушистая фрикаделька сейчас прав! Это ж, фактически, у меня квест от бога. Хоть и без оформления системой. Ну, и ладно.
        Я скосил глаза на отошедшую от меня Смерть. Она взяла в руку гнилое, высушенное яблоко и с интересом наблюдала, как оно разбухает и краснеет, наполняясь жизнью.
        От Смерти мне перепали обалденные плюшки. От Аида будут не такие крутые, но, всё равно, божественные. Я когда-то решил не отказываться ни от чего содержащее слово «легендарное». А так, уж от слов «божественное», тем более, отказываться не стоит!
        Так что, так и быть - если не выйдет с Персефоной, вот тогда, и можно будет к Смерти обратиться.
        Пока я размышлял, Смерть налюбовалась на ожившее в её руках яблоко и, втянув ноздрями его аромат, откусила.
        Она тут же закатила глаза от удовольствия и принялась с завидным аппетитом поедать яблоко, набивая свои щёки. Увлеклась настолько, что съела его целиком, прямо с сердцевиной.
        И тут же подняла с земли ещё одно гнилушное яблоко, которое также начало наливаться в её руках.
        Я даже всмотрелся в её имя.
        Да нет, всё по-прежнему. Смерть как была Смертью, так ей и осталась.
        Надкусив яблоко и опять закатив глаза, богиня подошла ко мне. Дожевала и впёрла на меня чуть насмешливый взгляд.
        Через пять секунд она покачала головой:
        - Хоть я тебя и простила, но это ещё не значит, что тебе можно и дальше убивать моих богов. Думаю, это понятно?
        Ну, этого следовало ожидать. Даже, с одной стороны, как-то жаль, что у меня наладились отношения со Смертью. Теперь, на богов больше охоту не устроишь. А где их ещё взять-то? В Витории тоже не вариант, они мне не враги, да и лично со всеми знаком. Разве что, в Инферно осталось ещё два Архидемона. Но всего двое. Краснокнижный вид, так сказать. Да и забились, небось, куда-нибудь по норам, психологические травмы залечивать… Остаются только всяческие гигантские твари Тёмного мира, вроде того же Хелинекроса, да Высшие демоны в Инферно. Сразу вспомнились пещеры с одним пауком…
        Ладно, с этим потом разберусь.
        Я кивнул богине:
        - Конечно.
        - Отлично. - Богиня снова откусила от яблока и в очередной раз не смогла не закатить глаза. - Ты, теперь, желанный гость в Тёмном мире и желанный гость лично у меня.
        Я даже чуть поклонился:
        - Спасибо.
        - Но прямо сейчас мне хотелось бы остаться одной. У меня сейчас срочное дело, - немного смущённо сказала она.
        Ага, знаю я, что за срочное дело… Небось, Танатоса вызовешь и будешь соблазнять по-всякому. И теперь, думаю, он уже не устоит…
        Ну, да и хорошо. Давно ты этого ждала. Не буду заставлять тебя ещё ждать.
        Я даже не ухмыльнулся в ответ. Просто улыбнулся. И, не став растягивать прощание, активировал телепорт в Гези, подмигнув Смерти под конец.
        Оказавшись на площади у портального камня, я первым делом проверил, что там с моими умениями и характеристиками.
        О даааа….
        Всё активно и всё на месте. Я активировал полёт и тут же взмыл в воздух с привычной «черепашьей» скоростью.
        Неужели, всё теперь работает!?
        Ну разве что, снова неактивными стали обычные заклинания. Да и хрен с ними! Мне хватит и тех, что записаны в Некрономиконе.
        Меня захлестнула прямо-таки волна эйфории.
        Всё моё ко мне вернулось! Да ещё и новые плюшки появились!
        Я достал косу Смерти и наконец нормально смог прочитать, что там за свойства.
        Да уж. Круто, что сказать… Теперь, у меня уже три божественные вещи, и это меня несказанно радует.
        Вот только, не понятно, что это за плащ Тьмы такой?
        Я его активировал, и тут же сзади меня образовалась огромная чёрная мантия, постоянно колышущаяся в пространстве и состоящая полностью из тьмы.
        Любопытно. И что оно даёт?
        Поискал в меню, в настройках, в описании косы. Но нигде никакого описания не нашёл.
        Хм…
        Протянув руку назад, ухватил тьму за развивающуюся полу, и притянул себе под нос.
        Просто тьма. Настолько чёрная, что даже лучик скупого местного света не отражает. Но какая же тёплая на ощупь… и нежная, как бархат.
        Я прижал ткань из тьмы к своему лицу и мне стало понятно, что у этого плаща назначение… завернуться в него и спать. Как же нежно и приятно… Тьма прямо ласкает своим прикосновением.
        Ладно. Разберусь ещё, для чего на самом деле этот плащ нужен.
        Я начал движение вниз к земле, но рванул к ней очень быстро.
        Встав ногами на каменную плитку, замер.
        Это ещё что такое было?
        Ну-ка!
        Я взлетел вверх и опять полетел с невероятной для себя скоростью.
        Плащ за моей спиной начал развиваться ещё сильнее и даже, как кажется, стал больше.
        Так это плащ!
        Ну вот, одно свойство и нашлось уже. Полёт! Причём не тот кастрированный, что был раньше, а полноценный.
        Я рванул резко в сторону, и плащ, зависнув на долю секунды, вновь зашевелился и отправил меня, куда я хотел.
        Засёк примерную скорость. Метров десять в секунду, не меньше!
        Не знаю, есть ли у плаща и другие свойства, но я очень рад и одному этому.
        Вернувшись к камню телепорта, заметил внизу парочку зомби, что смотрели на мои полёты разинув свои подгнившие челюсти.
        Точно! Мне же теперь даже скрываться не нужно. Я сменил личину Фуфлунса на свою собственную и, спустившись на землю, деактивировал плащ Тьмы.
        Ладно. Сейчас я вылезу в реальный мир, ведь надо проверить, как там перемещение копии Суцелла прошло. И прошло ли, вообще.
        Но когда я вернусь, у меня уже куча дел нарисовалась в голове, которые нужно будет сделать, и по которым я уже соскучился. И даже поход за Персефоной подождёт…
        Эх, как же хорошо, когда все твои силы с тобой!
        Интерлюдия 1
        В коридоре находилось пятеро человек.
        Девушка спросила у высокого бородатого мужика - с секирой за спиной:
        - Ну, где он?
        Мужик кивнул своей бородой в сторону запертой двери:
        - Вон там он и есть. Появился вчера. Сначала, даже не поняли в чём дело. Просто народ стал разлетаться на части. А когда убитые описали, что перед смертью они на что-то наступили, только тогда и стало понятно, что это тот самый… ну, Гаврюша.
        Бородач почесал свою косматую бороду.
        - Сначала даже подумали, что сможем поймать эту тварюгу. Но когда так же, как и все остальные, взорвался даже наш танк Пиролиум, вот тогда и поняли, что всё серьёзно.
        Девушка уточнила:
        - Пиролиум - это же боец из топ десятки?
        Бородач разулыбался:
        - Уже в топ пять. Может, наш клан и не в топ десять, но нам есть чем удивить.
        Девушка кивнула.
        - А по Гаврюше что? Просто так убивает?
        - Не, только тех, кто на него наступит. А он же невидимый, как его обнаружишь-то!? Мы по собственному замку теперь ходить боимся. Смерть может поджидать где угодно! Разве что, сейчас эта… хреновина залезла на пульт управления замком, свернулась и вроде как спит. Ну мы и дверку прикрыли…
        Девушка погладила задумчиво свой подбородок и перевела взгляд на бородоча:
        - А что Гудлаку пообещали за помощь?
        - Услугу за услугу, так сказать. Он обещал решить проблему с Гаврюшей и за это сможет воспользоваться силами нашего клана один раз.
        - Справедливо.
        Мужик несколько недоверчиво оглядел девушку с ног до головы и спросил:
        - А ты точно сможешь нам помочь с этой тварюгой?
        Девушка усмехнулась:
        - Попробую.
        Она прошла до двери, открыла её и заглянула внутрь комнаты управления замком. Многие стулья за овальным столом были повалены. На полу валялись какие-то бумаги и пара кружек.
        Зайдя внутрь, девушка прошла к пульту управления и повернула голову назад - на проём двери. Оттуда опасливо выглядывалы головы бородатого мужика и других людей.
        Девушка ещё раз усмехнулась и позвала:
        - Гаврюша! Гаврюша! Ты где
        И через секунду добавила:
        - Ко мне!
        Пару секунд ничего не происходило. А затем, она уставилась на свою левую ногу и провела взгляд вверх, до своего левого плеча.
        - Вот ты где, маленький.
        Она протянула правую ладонь к своему плечу и начала наглаживать что-то невидимое.
        - Ну как ты тут, мой хороший? Тебя тут не обижали?
        Девушка пошла в сторону выхода из зала, и головы из дверного прохода тут же отпрянули назад.
        - Ну ничего, ты теперь со мной. Пока Хрумхрума нет, ты ведь побудешь со мной, да?
        Девушка прошла мимо мужиков, вжавшихся в стену и провожающих её опасливым взглядом.
        - А мы тут с Тузиком планируем полноценно Гримград зачистить. Ты как, поможешь?
        Девушка завернула за угол, но тут же из-за угла показалась её голова.
        Она улыбнулась и помахала на прощание рукой:
        - Ну всё, Гром, я пошла!
        Её голова исчезла за углом, и мужики облегчённо выдохнули. А бородатый великан пробормотал:
        - Ну всё, конец Гримграду.
        Интерлюдия 2
        Из кухни донеслось:
        - Лёш, ты новости последние по Легенде видел?
        Из комнаты раздалось в ответ:
        - Не, а что там случилось?
        - Сейчас!
        Из кухни вышла женщина с кухонным полотенцем на левом плече. Подошла к дивану и, сев рядом с мужчиной, достала свой смартфон.
        - Я тебе сейчас с начала включу.
        Она перемотала ползунок в начало видео на ютуб канале.
        - Смотри.
        Из динамика телефона донеслось:
        «Привет всем подписчикам. С вами как всегда Гонио. Сегодня в горячих новостях по Легенде: Китайский игрок Суньвынь достиг шестисотого уровня.
        Далее. Первые два альянса альянсов заключили альянс. Как бы «масло масленно» это ни звучало - это первое объединение игроков уровня три А. До этого были кланы - К. Альянсы А, и альянсы альянсов АА. Теперь же объединение ААА добилось полнейшего доминирования в одном из крупнейших азиатских кластеров, насчитывающем более ста миллионов игроков!
        Ну и третье: всего лишь один игрок в нашем кластере устроил бойню целому городу пэкашников - Гримграду. Начнём, пожалуй, с последнего.»
        На экране смартфона отобразилась картинка с множеством разорванных тел на небольшой площади города. Сквозь эти разорванные тела двигалась девушка на чёрном коне - с горящей огнём гривой. Она тормозила у разных кучек лута и, прямо верхом, всё собирала.
        Мужчина перевёл от экрана крайне удивлённый взгляд на женщину.
        - Это ж Элия!
        Женщина улыбнулась.
        - Именно. Ты только погляди, что творит.
        Мужчина опять сосредоточился на видео. Там люди в панике разбегались от неспешно двигающегося Найтмара, но неизменно «взрывались» кровавыми брызгами. Запись велась то от одного игрока, то от другого, когда предыдущий погибал.
        Гудлак хекнул:
        - Не зря я с Громом договаривался, Элия всё-таки забрала Гаврюшу.
        - Похоже на то.
        - Да точно! Такая кровавая мясорубка - это в его стиле.
        Вдруг на экране группа сразу из десяти игроков загорелась огнём и, практически, мгновенно сгорела дотла.
        - А вот это уже Тузик, наверное. - Мужчина почесал трёхдневную щетину. - Это онлайн происходит?
        - Нет, это запись. Минут двадцать назад всё закончилось. Оперативно вот эти новости пока вышли. Даже HD качества ещё нет.
        - И чем же всё закончилось?
        - Полный разгром пэкашников. Они в начале, конечно, пытались оказать сопротивление, но, вскоре, начали из города во все стороны разбегаться - как крысы с тонущего корабля.
        - Хехе. Ну ещё бы! - Гудлак несколько горделиво добавил, ударив себя кулаком в грудь. - Моя племянница!
        На что женщина усмехнулась:
        - Скорее, её жених - со своими монстрами.
        - Всё равно, моя племянница молодец! Такого жениха раскопала!
        Женщина покачала головой.
        - Ты не исправим. Лучше скажи, голодный? А то я там котлет нажарила.
        - Да, не то слово! Я тут уже весь слюной изошёл от запахов. Всё ждал, когда готово будет. Побежали, кормить меня будешь!
        Мужчина подхватил женщину на руки и, действительно, потрусил в сторону кухни.
        На что женщина взвизгнула и залилась смехом.
        - Смотри, не урони!
        - Не уроню! А то, кто же меня кормить котлетами будет!?
        Глава 6
        Оказавшись в реальности, повернул голову налево.
        Элия лежала рядом в шлеме и забавно раздувала ноздри прямо в псевдо-сне Легенды. Интересно, чем она там занимается?
        Чмокнув девушку в нос, встал с кровати и отсоединил накопитель от шлема.
        А он тёплый на ощупь. Видимо, что-то да записалось.
        Шлем оставил на тумбочке, включил домашний компьютер и проверил накопитель.
        Да, всё верно, целая куча непонятной информации оказалась записана на диск.
        Оставил пока всё как есть и побежал в ванную комнату. Лишь после того, как справил все свои надобности и забежал на кухню перекусить, вернулся к диску с Суцеллом.
        Как там по инструкции?
        Руководствуясь текстом от хакера, поставил квадрик с Суцеллом на стол и включил его.
        Не, я, конечно, понимал, что нейросеть не сразу научится двигаться, но, всё-таки, немного разочаровался, когда за пять минут не случилось, вообще, ничего.
        В голову полезли мысли, что затея, всё-же, не сработала. Но, затем, приглядевшись, увидел, что рядом с объективом камеры горит зелёная лампочка. То есть, запись идёт… или нет?
        Ладно, предположим, что Суцелл, всё-таки, там.
        Чувствуя себя немножко идиотом, взял квадрик в руки, направил его камеру себе в лицо и проговорил в неё:
        - Ну привет, Суцелл! Как и обещал, я вытащил тебя в реа… в свой мир.
        Я почесал лоб. И покрутил квадрокоптером вокруг.
        - Большинство людей живут плюс-минус в таких условиях. В квартирах. - Я перевёл камеру на лежащую девушку. - А вот с помощью вот такого шлема мы попадаем в ваш мир. Как видишь, наши тела остаются тут, переноситься только сознание. Потому-то мы и бессмертные.
        Тааак. Чего бы ещё рассказать игровому богу?
        Я подошёл к окну и показал камере улицу.
        - Вот этот десятиэтажный дом напротив точно такой же, как и этот, в котором мы находимся. Там около ста квартир, и в каждой живёт по два - три человека. И это, кстати, далеко не самые высокие здания. Если тебе будет интересно, свожу тебя в «Москва-сити». Вот там, действительно, высота - семьдесят пять этажей! Смотришь вниз с панорамной крыши и чувствуешь себя как птица.
        Протащив коптер по квартире, показал ему всё. Ванную, холодильник, микроволновку и прочее. А потом засел перед компом и полез в яндекс, показывая и объясняя камере коптера, что такое самолёт, ракета, подводная лодка, да и, вообще, всё, что в голову приходило.
        Где-то через час этой виртуальной экскурсии, как раз, когда я рассказывал коптеру про Эверест, сзади раздалось вкрадчивое:
        - Саша, с тобой всё в порядке? Почему ты разговариваешь с квадракоптером?
        Я повернулся на голос и увидел Элию, вставшую уже с кровати с шлемом в руке. Она смотрела на меня с озабоченным взглядом.
        Я повернул камеру коптера к своему лицу и сказал туда:
        - Знакомьтесь! Это Элия - моя девушка.
        Повернул квадрик к Элии и сказал уже ей:
        - А это Суцелл. Будете знакомы.
        Девушка выгнула дугой бровь:
        - Суцелл? Бог который? - Она ткнула пальцем в коптер. - Это?
        Я развернул его к себе и, ещё раз вглядевшись в камеру, пробормотал:
        - Ну, надеюсь, что да. А то, наверное, это всё выглядит очень странно со стороны…
        Элия меня поддержала:
        - Ещё как странно!
        Я же почесал подбородок.
        - Ладно, сейчас попробуем разобраться.
        Вздохнув, начал объяснять квадрокоптеру:
        - Суцелл. Ты сейчас, эм… в теле летающего аппарата. Ты можешь научиться им управлять. Для этого должен просто пробовать что-то сделать. Нейросе… В общем, это тело достаточно умное и потихоньку привыкнет к тому, как ты им управляешь.
        Я бросил взгляд на внимательно меня слушающую Элию. Ещё раз вздохнул и продолжил:
        - Суцелл. Пробуй. Пробуй сделать хоть что-то. Только так ты научишься двигаться.
        Я поставил коптер на стол перед монитором, а сам прошёл к кровати, уселся на неё и жестом пригласил Элию присоединиться к себе.
        Та решила сесть не рядом со мной, а мне на колени. Ну, и ладно. Мне же приятней.
        Мы молча смотрели на квадрик пару минут. Затем, Элия, повернув голову ко мне, спросила:
        - А сколько ждать?
        Я пожал плечами:
        - Да если бы я знал…
        - А с чего это, вообще, Суцелл должен быть в этом квадрокоптере?
        Я усмехнулся:
        - Да он сам меня попросил. Сделал мне кое-какие уступки, помог не раз, вот я ему и обещал.
        - А-а…
        Продолжить Элия не успела, так как я указал на еле дёрнувшиеся лопасти коптера:
        - Смотри!
        Секунд двадцать ничего не происходило и, вдруг, лопасти опять дёрнулись. Слабо, но вполне ощутимо.
        У меня на лице расплылась улыбка:
        - Надо же, работает.
        На что Элия вкрадчиво поинтересовалась:
        - А что работает-то?
        - Ну, я коптером не управляю. Это Суцелл внутри пытается им управлять. Рано или поздно, нейросеть обработает данные, и он сможет летать на этом коптере.
        - Хм… - Элия встала с моих колен, подошла к «вертолёту» и начала рассматривать его со всех сторон. - Интересно! Это что же, получается, Суцелл у нас в комнате сейчас?
        Я улыбнулся:
        - Не буду вдаваться в технические подробности. Но, если в целом, то да.
        - А с ним поговорить можно будет?
        - А это я не знаю. Сейчас уточню.
        Я достал смартфон и набрал номер «хакера». Вот только, трубку он не взял.
        Хм, занят, видимо. Ладно, позже узнаю.
        Хотел было сказать об этом своей девушке, но коптер вдруг резко взлетел вверх, упёрся в потолок работающими лопастями и со странным визгом пополз по нему в сторону люстры… Но не добравшись до неё метра, рухнул вниз - на пол.
        Я с открытым ртом замер, не успев ничего сказать.
        Так, похоже, моя квартира превращается в испытательный полигон для нейросети!
        И мне надо срочно что-то предпринять - чтобы и коптер не сломался, и квартиру мне не попортил…
        А, кстати, он выжил после падения-то?
        Подобрав аппарат, осмотрел его со всех сторон. Вроде, целый. Во всяком случае, на вид. Как вдруг…
        Да, блин! Он опять включился - прямо в моих руках.
        Не проработав и секунды, коптер опять заглох…
        - Эй, ты, Карлсон! Ты поаккуратней! Давай, ты будешь пробовать взлетать в другом месте, а не в моих руках, ладно?
        Так, а ну его нафиг!
        Я отложил коптер на пол - в паре метров от нас с Элией.
        Кстати, мысли Элии, были вполне похоже на мои в плане безопасности, так как она активно начала раскидывать на пол мягкие вещи.
        Я сначала и не понял, зачем она это делает. Но, через миг, догадался, что это некая мягкая подстилка для коптера, чтобы он не сломался от падения. И сразу стал помогать своей девушке.

* * *
        Через час все вещи, которые можно было убрать, были убраны, пол равномерно был завален всяким мягким. А мы с Элией сидели с ногами на кровати - защищаясь одеялами и подушками.
        Коптер же после своего первого полёта, стал летать дольше и чаще. И нам пришлось быстро приводить комнату в более-менее безопасную локацию - прямо под шум авиации в виде хаотично носящегося туда-сюда коптера.
        Частенько, приходилось даже бегать от него…
        Сейчас же, спустя время, мы наблюдали за его более-менее осмысленными полётами.
        Зазвонил мой телефон, и я глянул на экран.
        О! Вот и «хакер» проснулся.
        Я «поднял трубку».
        - Алло.
        - Алло. У меня от Вас пропущенный.
        - Да, добрый день. Это Александр беспокоит по поводу переноса Суцелла из Легенды в квадрокоптер.
        - Да, я понял, добрый день. Ну как, получилось? Если следовали инструкции, должно было.
        - Да. Вроде, вышло. Но у меня теперь такой вопрос: можно ли как-нибудь общаться Суцеллом в таком его виде? Ну, когда он в коптере. Или, может, его к компьютеру подключить?
        - Неа. Личность ИИ тут очень сильно урезанная. Оставлен только самый минимум. Вся его память осталась в Легенде, иначе, пришлось бы десятки терабайтов данных качать. Да и кроме памяти многое порезано. То, что Вы говорите - он воспринимает через микрофон камеры и понимает. А вот, функция разговора - полностью вырезана.
        Хм. Что ж. Логично. Ну да, ничего. Когда Суцелла закачаю обратно в Легенду, тогда с ним и поговорим.
        - Ясно. Ладно, спасибо. До связи, тогда.
        Я уже убрал трубку от уха, как услышал из динамика:
        - Подождите!
        - Да?
        - У нас тут трое ИИ уже немного научились двигаться. Я совмещу их умения и скину файлом. Надо будет подгрузить на Ваш экземпляр. Я оставлю инструкцию.
        Вот тут я оживился:
        - О-о, спасибо! А то он тут, как слон в посудной лавке…
        «Хакер» усмехнулся:
        - Да, у нас то же самое было, по началу. Но, теперь, более-менее. И, кстати!
        - Да?
        - Ни в коем случае, не загружайте своего Суцелла обратно в Легенду. Мы тут пробовали разное, но служба безопасности каждый раз обнаруживает шлем загрузившего данные и тут же блокирует. В общем, чтобы Вас не спалили, скинете Вашего Суцелла мне. Мы загрузим его данные с «одноразового» шлема.
        - Ага, спасибо за информацию!

* * *
        Как только Суцелл научился более-менее не впиливаться во всё вокруг, я оставил Элию варить борщ. Она, оказывается, уже давно решила сварить на завтра суточный борщ. Ну а я был совершенно не против, а очень даже за. А сам отправился в Легенду.
        Когда появился в игре, передо мной выскочило куча сообщений о получении тринадцати новых уровней.
        Ничего себе, Гаврюша порезвился! Или это уже они вместе с Элией? Нда, с этими буйствами Суцелла даже не спросил, как у неё встреча с Гаврюшей прошла. Ладно, в следующий раз узнаю.
        А сейчас… Я перевёл взгляд на пирамиду города Гези и сразу понял, что буду делать.
        Как же я соскучился по кузнечному делу! И не по-обычному, а под «Свободным художником». Соскучился по созданию легендарных, божественных вещей. Очень соскучился.
        Я активировал сферу и прямо на месте открыл портал в Виторию в разрушенные Потуги. Зайдя внутрь, огляделся. Мда… ничего не восстановлено. Город как был мной же сровнян с землёй, так он и остался.
        Интересно, где сейчас новички появляются?
        Ну да, ничего. Главное, жителей Потуг спас. Теперь, «Потуги» там - в моей Надежде. Город - это ведь сами жители, а не местоположение…
        Активировал удалённое управление Гаврюшей, и передо мной тут же появилась карта с точкой.
        Ага, где это он?
        Отдалив карту, попытался разобраться, где это…
        Да это же недалеко от Гримграда!
        И что он там делает?
        Впрочем, неважно. Сейчас мой пет мне нужен тут. Вжал кнопку «Телепортировать к себе», которая также имелась в меню «Удалённого управления», и с лёгким хлопком что-то невидимое очутилось прямо передо мной.
        Глядя на пустое место перед собой, я не удержал улыбку.
        - Ну, привет, Гаврюша. Скучал?
        По моей левой ноге мягко скользнуло вверх что-то тёплое, обвилось вокруг торса и положило свой молотообразный жбан мне на плечо.
        Я потянулся этот жбан погладить, и Гаврюша в этот раз не отстранился.
        Хех, скучал, значит!
        Поглаживая твёрдый и тёплый металл, я не переставал улыбаться.
        - Я тоже скучал, Гаврюнтий! - Задержав руку на шипе, задумался. - А стань-ка ты видимым.
        Гаврюша послушался. И по моему телу - там, где висел Гаврюша, пробежали искры, и начал проявляться мой пет…
        Чёрные, как ночь, звенья цепи медленно расширялись и сужались обратно, как при дыхании. С каждым «вздохом» вокруг них искривлялось пространство сантиметров на десять. Навершие делилось на огненного цвета молот и на исходящую морозным паром кирку.
        Присмотрелся. Не, молот не огненного цвета. Это и есть сам по себе огонь… постоянно клубящийся внутри заданной формы. А между киркой и молотом выросли небольшие шипы такого же чёрного цвета, как и звенья цепи.
        Я помнил Гаврюшу совсем другим, но такой вид впечатлял меня даже больше предыдущего.
        Глянул его уровень:
        1047
        А он тут набрал не так и много. Хотя… это много - на тысячном-то уровне. Без того, чтобы валить всяких богов…
        Да, на самом деле, впечатляет. Сразу понятно, что он тут без меня не бездельничал.
        Я ещё раз погладил своего пета.
        - Красавец! Можешь исчезать.
        Как только я это сказал, по всему телу моего пета опять пробежали искры, и он исчез.
        Итак! Гаврюшу я забрал, и, теперь, мне надо дождаться, когда я смогу открыть портал в Инферно, чтобы забуриться в кузню.
        Хотя…
        Я повернул голову назад и посмотрел на портал за моей спиной. В нём торчала удивлённая морда какого-то зомбака…
        Я, в принципе, могу и у Блума в кузницу забуриться. И ничего ждать не нужно.
        Я правой рукой отодвинул зомбака в сторону и прошёл обратно - в Тёмный мир.
        Ошарашенному зомби я лишь сказал:
        - Не лезь туда. Минут через восемь закроется.
        И побежал к пирамиде.
        Рынок на первом этаже я проскочил за секунды, при этом, как-то умудрившись ни с кем не столкнуться. Забежав на второй этаж, я открыл дверь в кузню.
        Скелет-учитель оторвал взгляд от наковальни и перевёл его на меня. Увидев, что это его ученик, он хмыкнул и опустил свой молот вниз:
        - Появился? - Учитель отложил заготовку на край наковальни. - Ты прямо пропал. А у меня для тебя, между прочим, есть новый металл. С ним ты сможешь делать совершенно новые вещи. С твоим талантом, можем на кое-что, действительно, крутое замахнуться. Тебе осталось только уровень в кузнечном деле подтянуть.
        Я ухмыльнулся:
        - Да, появился. И ты даже не подозреваешь, насколько крутую штуку мы сейчас будем делать…
        Глаза скелета чуть расширились по вертикали:
        - И какую же?
        Я, продолжая ухмыляться, запер за собой дверь, прошёл к своей наковальне и кивнул Гору:
        - Тащи свой металл. Может пригодится.
        Кузнец хмыкнул, попялился на меня несколько секунд своими пустыми глазницами и, что-то для себя решив, сделал пару шагов к своему сундуку. Покопавшись там, он положил мне на наковальню два слитка чёрного металла. Затем, отошёл, привалился к своей наковальне и с любопытством на своей костяной морде махнул мне рукой. Мол, «удиви».
        Хех. Можешь даже не сомневаться. Ещё как удивлю!
        Слитки выглядели как два куска чугуна. Или, скорее, как повидавшая жизни, чугунная сковородка - совершенно чёрная, чуть масленая. В общем, без намёка на металлический блеск. Но то, что это металл, было понятно по тому, как слитки бздынькнули о наковальню. Звук был металлическим.
        Всмотрелся.
        Тьма
        Хм… А я ведь даже не удосужился за всё это время узнать названия всех металлов Тёмного мира. А вот сейчас, любопытно стало, так что я поднял взгляд от двух слитков на череп Гора и спросил:
        - Слушай, а какие, вообще, тут, в Тёмном мире, металлы есть?
        Скелет аж удивился:
        - А ты разве не знаешь? - Он задумался на мгновение, но тут же растянул свои зубы в намёк на улыбку и несколько покровительственным тоном озвучил. - Из категорийных металлов: железо, тусклый камень, душа, тёмный камень, кость, смрад, спокойствие, тьма. Из внекатегорийных: смерть.
        О! Гор расщедрился на лучший из категорийных металлов. Хорошие, видать, ему система плюшки раздаёт за такого ученика, как я, раз решил порадовать меня таким металлом.
        Ну, думаю, теперь, система порадует его ещё больше…
        Я отодвинул два слитка тьмы на край наковальни и заговорщицки подмигнул Гору:
        - Смотри. Разве что, если я застыну над наковальней на длительное время и не буду ни на что реагировать - то это нормально. Не нужно меня отвлекать. Всё под контролем. И, вообще, что бы не случилось, просто наблюдай, но ничего не предпринимай. Договорились?
        Скелет чуть сдвинул, «брови», точнее, места, где они должны были быть:
        - То есть, ты меня уверяешь, что сейчас будешь делать… - Гор покрутил перед собой рукой-клещами, подбирая слова. - Нечто крутое? И мне тебя не отвлекать?
        Я кивнул:
        - Верно.
        Скелет усмехнулся:
        - Ну, делай! Ты меня не раз удивлял, ученик. Может, сможешь удивить ещё раз.
        Я ничего не ответил, просто включил «Свободного художника» и уставился на наковальню. Медленно - гораздо медленней, чем раньше, я выкинул из головы все свои мысли. А вот понимание, что делать, пришло почти сразу.
        По ощущениям, от момента включения Свободного художника» прошло не больше двадцати минут. Гор за это время успел у меня что-то поспрашивать. Затем, обойти меня по кругу и усесться своим костлявым задом прямо на свою наковальню и продолжить наблюдение уже молча.
        Я же, как только пришло понимание, достал из инвентаря булыжник Бэдрока. То, что это не металл, и его нельзя ковать, моё очищенное сознание не волновало.
        Положив кусок камня из Тартара на наковальню, поднял ладонь правой руки вперёд и растопырил пальцы. По телу на правую руку скользнул невидимый Гаврюша и застыл молотом в моей руке. Я тут же замахнулся и начал бить по Бэдроку своим божественным молотом.
        Камень медленно и, как будто, очень нехотя начал разогреваться. С каждым ударом он нагревался лишь на какие-то доли градуса и раскалился лишь после трёхсот ударов.
        Я снова залез в инвентарь и, достав волос Танр, то бишь змею, бросил её прямо на раскалённый Бэдрок.
        Тут же вверх ударил чёрный дым, и в нос шибануло палёным. Плоть змеи загорелась, но почти тут же погасла и… начала плавиться, впитываясь в булыжник.
        Я сразу же раз пятьдесят ударил по булыжнику, достал из инвентаря почку Анубиса и также бросил на Бэдрок.
        С ней случилось то же самое, что и со змеёй. И я начал повторять разогрев камня из Тартара и забрасывание на него следующих божественных частей.
        Когда закончились все, я опять раскалил булыжник и, достав из инвентаря факел из всё того же Тартара, с силой воткнул его горящей частью в огненную поверхность Бэдрока.
        Получившаяся хреновина с громким хлопком погасла и мгновенно остыла…
        Я же очнулся и уставился на получившийся «молот неандертальца» по виду, который торчал из наполовину проплавленной наковальне. Расплавленный металл от наковальни лился ручейками на пол и образовал там уже приличную лужу, в которой стояла моя левая нога.
        Что!?
        Ё!!! Я тут же убрал ногу из расплава и глянул своё ХП. Треть как корова слизала, а я даже внимания не обратил…
        В этот момент перед глазами высветилось:
        Умение «Свободный художник» закончило свое действие.
        Внимание! Вы завершили создание божественного предмета «Молот тьмы».
        Умение «Свободный художник» повысилось на 20. Теперь даже при обычном использовании умения «кузнечное дело», шанс сотворить уникальную вещь составляет 3,3 %.
        Итого: 3,3 %.
        Известность повысилась на 10000.
        Итого: 42300.
        Уровень в «кузнечное дело» повысился на 30 %.
        Итого: 265 %.
        Получен опыт.
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Я тут же всмотрелся в свойства получившегося молота:
        «Молот Темнота»
        Истинный божественный предмет
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Свойства:
        Урон 758 - 1765
        Живучесть +32340
        Сила +100058
        Интеллект + 55333
        Тюрьма. Может заключить в себе одну любую сущность, как в темницу. В том числе божественную.
        Пламя. Темнота может создать волну пламени в 100 метров шириной.
        Факел. Может светить огнём в темноте.
        Да! По телу, от района сердца во все стороны разошлась мелкая дрожь. Вот поэтому я и скучал… по наслаждению от хорошо проделанной работы. По превращению кучи непонятной хрени во что-то конечное. Полезное. И сейчас мне плевать даже на то, что получилось очередное оружие. И у меня, блин, теперь три божественных пушки. А руки-то две…
        Я поднял за ручку божественный молот и рассмотрел его повнимательней.
        Какая ручка была у факела, точно такая же получилась и у молота. Простенькая.
        Булыжник Бэдрока, ставший навершием, нисколечко не поменял своей формы. Каким был, ровно таким и остался. Разве что, цвет поменял. Теперь, он был чернее чёрного, и от него раздавалось чуть слышное шипение.
        Отстранил немного от глаз молот, чтобы полюбоваться издали, и моё внимание перескочило на Гора, который всё сидел на наковальне с огроменными «глазами». Даже не думал, что его глазницы могут настолько расшириться…
        А также, с отсутствующей нижней челюстью. Она валялась на полу - в паре метров от него. Он челюсть уронил в прямом смысле этого слова. Хехе.
        Я отложил молот на край практически остывшей, но, всё-таки, полностью уничтоженной наковальни и, подойдя к учителю, пощёлкал пальцами перед его лицом.
        Тот, как будто, ото сна очнулся. Помотал своей черепушкой и сузил свои глазницы. Он смотрел на меня какое-то время чуть ошалело, затем, спохватился, потыркал клещами свою отсутствующую нижнюю челюсть и, порыскав взглядом по полу, бросился её поднимать.
        Вставив челюсть на место, он даже какой-то жалкий вид принял и, разведя руки в стороны, спросил:
        - Это что такое было!?
        - Крафт. Крутую штуку делал.
        - Что!?
        Я усмехнулся и, взяв новую божественную вещь, протянул её Гору.
        Тот осторожно взял молот своими клещами, всмотрелся в него и снова уронил свою челюсть.
        Подняв и снова её вставив (он умудрился это сделать, не отпуская при этом молот), он, прямо, с каким-то благоговением протянул мне божественный предмет и прошептал:
        - Ты бог?
        Я рассмеялся в ответ.
        - Нет, Гор, не бог. Просто иногда умею делать весьма крутые штуки.
        - И сколько же у тебя кузнечного дела?
        - Двести шестьдесят пять.
        В этот раз, Гор успел рукой придержать свою собравшуюся снова упасть нижнюю челюсть, и вернул её на место.
        - Сколько!?
        - Двести шестьдесят пять.
        Кузнец уставился в пол и затих, явно о чём-то размышляя. Затем поднял на меня свои глазницы и развёл руки в стороны:
        - А зачем тебе тогда нужен я?
        Я взял с края наковальни так и не использованные слитки Тьмы и положил на наковальню Гора.
        - Временно я не мог пользоваться всеми своими умениями. В том числе, и кузнечным делом. Так что, ты, действительно, мне помог. Ложка хороша к обеду. - Я поклонился головой кузнецу. - Спасибо тебе.
        Гор выглядел немного потерянным. Он открыл рот, чтобы что-то сказать, но тут же его прикрыл и поскрёб клещами макушку своего черепа.
        Затем, усмехнулся и ответил:
        - Пожалуйста. - Скелет отзеркалил мой поклон. - И тебе спасибо. Мне по кузнечному делу и так от тебя было немало полезностей… а сегодня накидало столько, что я до сих пор в шоке.
        Я усмехнулся:
        - Не за что.
        Гор показал своей рукой молотом на мою пустую ладонь:
        - Ааа… Ковал ты чем? Я что-то не понял.
        Я посмотрел на своё левое плечо, на которое перебрался мой пет, и сказал ему:
        - Гаврюш, появись!
        Он тут же заискрился и стал видимым. Гаврюшина голова-молот была направлена в мою сторону, и я кивнул в сторону Гора:
        - Тобой полюбоваться хотят.
        Гаврюша медленно повернулся к кузнецу, и тот аж попятился в сторону. Буквально на пару шагов. Но тут же остановился.
        Я улыбнулся. Ну да, теперь Гаврюша выглядит достаточно угрожающе.
        - Не бойся, он не кусается.
        Ну, а то, что вместо укусов он предпочитает разрывать на маленькие кусочки, тебе лучше не знать.
        Гор настороженно смотрел на моего пета. Затем, он подошёл ближе и рассмотрел его сверху до низу. Подняв правую ногу вперёд, он замер и, будто спохватившись, спросил:
        - Можно?
        - Можно.
        Я кивнул Гаврюше, чтобы он сполз ко мне в руку. Мой пет тут же это сделал - застыв молотом-киркой. И уже в таком виде, я подсунул его под нос Гора.
        Тот отшатываться не стал, но рассматривал Гаврюшу с осторожностью. Зависнув на минуту, кузнец «ожил» с фразой:
        - Охренеть…
        Понятно. Видимо, абилити прочитал.
        Гор сглотнул. Хотя, чего там глотать скелетам? И подняв на меня «глаза кота из Шрека» (прям, дежавью какое-то) максимально жалобно спросил:
        - Можно я им поработаю немного?
        И куда только его опаска пропала?
        Рассмотрел просящее выражение черепа. Блин, всё ещё удивляюсь, как они так эмоции умудряются изображать…
        Хотя, глаза кота из Шрека получаются у него, не лучше, чем у Ульфа … Всё равно, черепуха не выглядит умилительно. А по-прежнему стремновато.
        Но, всё-таки, кузнецы, они и в Тёмном мире кузнецы. Помню, Ульф тоже просил дать ему и " Вгоняющим в ад» помахать, и Гаврюшей.
        - Можно. На час он в твоём распоряжении.
        Гор аж воодушевился.
        - Спасибо! - Он поднял вверх руку-клещи, крикнул. - Я ща!!!
        И вылетел из кузницы наружу.
        Эмм… куда это он?
        Стало понятно, куда он бегал, только через десять минут, когда Гор ворвался (по-другому и не скажешь), обратно в кузню.
        На правой руке вместо молота у него была кисть.
        Э… поменял, что ли?
        И чего это я удивляюсь. Тут всё завязано на всяческие модификации тела. Плотью торгуют, чтобы свою тушку апгрейдить. Значит, разнообразные «пластические» операции тут - это вполне обычная вещь.
        Гор с видимым нетерпением, но очень осторожно взял из моей руки Гаврюшу. Медленно покрутил с восхищением перед глазами и даже нежно погладил чёрную рукоять, вокруг которой искривлялось пространство. Взяв нормально в правую руку Гаврюшу, кузнец пару раз взмахнул им, примериваясь. Затем, растянув свои зубы в улыбку, повернулся к наковальне.

* * *
        Около пятидесяти минут Гор упоённо «колдовал» над своей наковальней. Бегал до своего сундучка, любовался Гаврюшей и ковал, ковал и ковал. Пара слитков Тьмы тоже у него пошли в дело.
        И когда он закончил, на наковальне остался лежать чёрный молот с цилиндрическим навершием.
        Гор с небольшой грустью в глазницах протянул мне Гаврюшу. Тот ожил, и сам выпрыгнул из пальцев кузнеца в мою сторону. Обвернувшись вокруг моего тела, он занял своё место у меня на левом плече и исчез.
        Посмотрев пару секунд на моё пустое плечо, Гор повернулся к наковальне. Затем, взял в руки молот и, всмотревшись в него, снова разулыбался.
        - Да… Вот это вещь! Спасибо! - Гор поднял на меня счастливый взгляд. - Я сразу почувствовал, что нужно брать тебя учеником!
        Ага, чеши больше! Как же, чувствовал он там что-то… Мне пришлось сильно постараться, чтобы ты стал моим учителем.
        Из моих мыслей меня вырвал неожиданный вопрос кузнеца:
        - Возьмёшь меня в ученики?
        Я аж подвис на секунду.
        - Что?
        - В ученики возьмёшь меня?
        Ээээ. Чего-то я совсем уж не ожидал подобного.
        Не, он понимает, что мне больше не нужно быть его учеником. Хммм… Возможно, он это предложил, чтобы временами пользоваться Гаврюшей?
        Я посмотрел на ожидающую физиономию кузнеца.
        Ну, нет! В ученики брать никого не хочется. А вот временами давать попользоваться Гаврюшей - почему бы и нет. Всё-таки, Гор хорошенько помог мне, когда мне это было нужно.
        - Я учеников брать не планирую. Но если хочешь, можешь стать учеником моего прошлого учителя. А Гаврюшей… - Я кивнул себе на левое плечо. - тебе иногда буду давать пользоваться. Только учти, надо будет переехать в мой город!
        Гор удивился:
        - Твой город?
        - Да… Он в Инферно.
        Кузнец повернул голову чуть на бок и удивился ещё больше.
        - А можно как-то попасть в Инферно?
        Я кивнул:
        - Да. Ну, в общем, думай. Соглашаться с переездом в другой мир, или нет.
        Гор задумался всего секунды на три, не больше, и расплылся в своей уже фирменной улыбке:
        - Подумал. Я согласен!
        Глава 7
        Я обвёл взглядом кузню Гора.
        - Собирай всё, что хочешь взять с собой.
        - Что, вот так, сразу?
        Я пожал плечами:
        - А чего тянуть?
        Гор побарабанил новообретёнными пальцами по наковальне.
        - Мы отсюда попадём прямо в Инферно?
        - Да.
        Скелет задумался на время, кивнул и, тоже обведя взглядом комнату, принялся складывать весь инструмент в одно место.
        Я ему помог пододвинуть сундуки к центру кузни и, достав сферу, открыл портал на портальную площадь Надежды.
        Если Гор и удивился, то виду не подал.
        Я же, подхватив сундук, прошёл в другой мир и махнул Гору головой, чтобы следовал за мной.
        Сундук, кстати, поднял как нечто само собой разумеющееся. Похоже, что я потихоньку уже привыкаю к своему бешенному показателю силы. Сундук - под пару сотен килограмм, даже не задумавшись, могу засунуть себе под мышку. При этом, и не ломаю, вроде, ничего… Соразмеряю применяемую силу - уже попривык, что если сильно возьмусь, то что-то может и сломаться.
        Сгрузив сундук на камень, огляделся по сторонам.
        Недалеко от портальной площади шла маршем огромная толпа демонов-бойцов - с кем-то во главе.
        Так… как его там звали…
        - Тхршо!
        Ух, ё! Надо же, вспомнил, как его зовут. И даже выговорил с первого раза!
        Ведущий строй повернул голову в мою сторону, скомандовал что-то своим бойцам и бегом отправился ко мне. Добежав, остановился в паре метров и согнулся пополам в поклоне.
        - Приветствую, хозяин. - А разогнувшись добавил. - Мы все рады Вас видеть!
        Хм, сказал, вроде, искренне. А ведь, я его товарища размазал и ему самому приличного пинка засадил. Неужели, зла не затаил?
        Пожалуй, уточню у Первого, чего это Тхршо воспылал ко мне любовью.
        - И тебе, привет. - Я задумался на пару секунд, прикидывая в голове сколько всякого барахла у Гора. - Выдели десять бойцов. Надо вещи в замок доставить.
        Демон тут же метнулся обратно к ожидающему строю и через двадцать секунд вернулся с десятком своих подчинённых.
        Эта толпа демонов вытащила всё из Тёмного мира всего за пять минут. Они умудрились даже оторвать от пола и притащить в Надежду целую наковальню.
        После работы этих товарищей, мы с Гором на пару заглянули внутрь портала и увидели пустые стены его кузни.
        Я сказал Тхршо:
        - Отлично! Пошли теперь кого-нибудь за Первым, ну а мы пойдём в сторону Альбатроса.
        Демон поклонился:
        - Да, хозяин.
        Мда. Вот чувствуется работа Первого в воспитании.
        Я повернулся к Гору.
        А не, всё-таки, его проняло. Он крутил вокруг головой, рассматривая город расширенными глазницами. Увидев мой взгляд, спросил:
        - То есть, это… твой город?
        Я кивнул.
        - Да.
        - Полностью?
        - Ага.
        - Ааа, вот эти…
        Гор мотнул своей черепушкой на демонов-бойцов, и я пришёл на помощь:
        - Демоны?
        - Да, демоны. Они тоже… твои?
        - Да, в принципе, в этом городе, не только демоны, но и остальные - все мои подчинённые.
        Скелет вдруг расплылся в улыбке:
        - Дааа… А ты, между прочим, был моим учеником! Хоть и недолго.
        Я улыбнулся в ответ и кивнул:
        - Был Гор, был. И даже, пока ты не стал учеником Ульфа, всё ещё им являюсь. Так что, можешь хвастаться, если что.
        Скелет с очень довольной рожей почесал клещами себе нижнюю челюсть.
        - Эххх! Вот как буду в Гези, расскажу Бурану. Да, не поверит, правда…

* * *
        Пришлось в Надежде задержаться на какое-то время.
        Я навязал Ульфу в ученики Гора, за что тот потребовал Гаврюшу на неделю. Губу своему учителю закатал и отдал своего пета так же - на час. Сам же за это время, с Uzul’ом и Первым, разобрался в цифрах по стройке.
        Когда меня не было - всё работало само, и моего внимания особо не требовало. Зато, как я появился, оказалось, что я нужен везде. Утвердить то, сказать это. Открыть портал в Виторию за новыми вещами…
        Да, и Тхршо, кстати, Первый даже не муштровал, как я было подумал в начале. Оказалось, что жить так, как демоны живут в Надежде, они никогда даже и не мечтали - не в плане жилищных условий. А в плане своих прав. Никто раз в два дня показательно не сжирает десяток рандомных демонов, чтобы держать легион в страхе. Силы демоны получают тоже несоизмеримо с другими легионами. При этом, потерь у нас практически нет.
        Самое суровое наказание, введённое Первым - это изгнание. И вот этого демоны, действительно, боятся, ведь за Надежду они держатся всеми своими копытами, рогами и… другими выпирающими частями тела.
        Так что, Тхршо, и правда, был искренен в своих словах.
        Всё затянулось дольше, чем я предпологал: пока договорились с Барлоном, пока организовали срочные закупки, пока устроили совещание с Барлоном и Элией… В общем, прыгнул я порталом в Виторию только через шесть часов.
        Как только я оказался в Витории - на портальной площади Туллы, сразу открыл карту. Затем, уменьшил масштаб и достаточно быстро нашёл гору, где обитают боги Витории.
        Да, я туда попал телепортом, но на карте осталось открытое пятно, так что, теперь, туда могу наведаться и своим ходом.
        Добираться туда, правда… совсем не близко.
        Подумал было вызвать Тузика, но тормознул с этим делом. Оставлю пока что его Элии. Ведь я, теперь, и без Тузика, вполне себе, мобильный.
        Тут мои мысли прервались тем, что кто-то потыкал меня в правое плечо.
        Я повернулся и увидел пацана - лет шестнадцати в кольчужном доспехе. Он пристально рассматривал моё лицо несколько секунд. В итоге, сам себе кивнул и спросил:
        - Гидраргирум?
        - Да.
        Лицо пацана расплылось в улыбке:
        - Кек! А можешь сигнуть, что это ты?
        Я приподнял левую бровь:
        - Что?
        - Ну, какую-нибудь сигну показать, что ты тру, а не ньюби, который скин в редакторе забайтил?
        Так, вроде, это и русский, но как-то не особо понятно. Надо уточнить:
        - Ты перефразируй.
        Пацан продолжал улыбаться:
        - Рофлишь, да?
        Я вздохнул:
        - Нет.
        На что улыбка пацана погасла:
        - Понятно. Сигны не будет. Просто чекай, что сейчас брать такой скин уже стало кринжово. Да, многие тянки крашатся по Гидраргируму. Типа он сасный. Да и мне Гидраргирум в кайф - он тащер. Просто… уже становится всрато так делать. Хайп на скины прошёл, могут зашеймить. - Пацан ещё раз пристально всмотрелся в моё лицо. - Ты, прям, реально над скином запарился. Я рили зафэйлил, думал ты тру.
        Я словил синий экран смерти… Вот, прям, реально завис на какое-то время, пытаясь понять, что он мне только что сказал.
        А пацан ещё и тараторил, к тому же. Это совсем не помогало процессу распознавания слов…
        В общем, когда я мотнул головой, выкидывая из головы этот спич, пацана рядом уже и не было.
        Ну, и ладно.
        Что я там собирался делать, пока этот пацан меня тут зашеймить пытался?
        Тьфу! Полетел-ка я отсюда! Похоже, это заразно!
        Я достал из инвентаря косу Смерти и активировал плащ Тьмы. Позади меня взмыло в воздух антрацитово-чёрное полотно.
        Прыжок, и я уже на высоте в пару десятков метров. Сверился с картой и, не растягивая времени, полетел по направлению к богам.

* * *
        Даже несмотря на то, что летел я с приличной скоростью, подлетел к нужному месту лишь через три часа.
        И, кстати, если бы не полёт - то по земле пробраться к богам было бы не реально. В темноте неоткрытой карты было не совсем понятно, но, а, по факту - Олимп возвышался в глубине большого количества гор.
        И если в Гримград забраться как-то можно было, то тут, были отвесные скалы. Да ещё и населённые мобами.
        Спустился пониже, чтобы разглядеть уровень.
        Мда… тысячные мобы - это многовато. Сюда даже альпинисты не сунутся…
        А вот для прокачки Гаврюши, наверное, самое оно. Да, ему, конечно, придётся поднапрячься - рвать всех направо и налево он, скорее всего, не сможет. Но он невидим и умеет летать. Так что, по одному с такими мобами справится без проблем. А если что - отступит.
        Я реально задумался, про то, что как закончу с Персефоной, оставлю Гаврюшу тут - на прокачку, как вдруг, увидел какое-то движение снизу.
        Тут же посмотрел, что там.
        А это оказались три серых коня с крыльями, которые летели точно в нашу сторону.
        Всмотрелся внимательнее.
        Пегасец
        1435 уровень.
        Тааак… Похоже, вечер перестал быть томным.
        Посмотрел по сторонам: не летит ли в нашу сторону кто-нибудь ещё.
        Но, нет, благо, больше в воздухе не было никого. Но на поляне - между пиками гор, увидел ещё пасущихся Пегасцев.
        Надо отлететь подальше от возможной агро зоны.
        Я мгновенно изменил траекторию полёта, взмыв вверх.
        Лишь поднявшись на сто метров, решил принимать бой. Пегасцы летели вроде бы не быстрее меня. Но отставать совершенно не собирались.
        Потрепав по «загривку» Гаврюшу, скомандовал:
        - Гаврюша, фас!
        Да, мой пет летит гораздо медленней, но на прямой траектории не промахнётся.
        Я же замер в воздухе и начал приготовление. Ну, как приготовление… достал, в пару к косе Смерти, молот Тьмы. Мог, конечно, тупо активировать невидимость и свалить, но хотелось «поразмять кости». Посмотреть, на что я способен в бою с сильным соперником.
        Вдруг один из коней кувыркнулся и полетел вниз.
        Ага, попался Гаврюше, значит. Ну а с двумя остальными сейчас попробую справиться. Не зря же у меня куча божественных артефактов и плюшек…
        Для начала попробую вот эту абилку молота. Я пустил вниз волну огня…
        Буквально, всё пространство внизу заволокло клубами чёрно-оранжевого огня.
        Фактически, волна оказалась гораздо больше, чем я рассчитывал.
        Нанесено:
        123001 урона.
        Волна облизала двух Пегасцев, оставив им подпалины по всему телу, подожгла крылья и снесла около половины ХП.
        Маны с меня не снялось ни единички, но у этого умения начал отсчитываться кулдаун.
        А, мощно!
        Волна могла накрыть хоть несколько сотен таких вот мобов и уполовинить их ХП. А это, блин, настоящие звери с уровнем сильно выше тысячи! Всех остальных сметёт и не заметит…
        Я посмотрел на только недавно выкованный молот в своей левой руке. Да это, блин, настоящее сокровище! Впрочем, а что я ещё хотел от божественной пушки?
        И, кстати, три пушки в самый раз! У меня в руке по пухе, а Гаврюша может и сам действовать. Так что, я не прогадал с выбором того, что ковать!
        Между тем, Пегасцы падать отказались. Их крылья, после пары взмахов, потухли, и они приблизились ко мне на десяток метров.
        Самое время потестить второе умение!
        Я выбрал тюрьму и использовал на одном из коней. Он мгновенно исчез во вспышке тёмного света, а в описании молота добавилась запись, что в нём заключён Пегасец 1435 уровня.
        Крутяк!
        Только я хотел встретить последнего коня косой по морде, как плащ Тьмы метнулся к нему и полностью его спеленал. Тот попытался брыкаться и заржал. Но, бесполезно. Плащ держал его намертво.
        Ну вот, даже пухами не помахал! Я чего-то думал, что с такими мобами будет тяжелее, но недооценил свои силы.
        Дааа… Только сейчас начинаю понимать в какого монстра я превратился!
        Ладно. Раз конь пойман, можно на нём попробовать кое-что ещё.
        Я использовал на нём божественное умение, доставшееся мне от Танр. Морда коня, которая торчала из плаща, чуть ссохлась. А глаза вытекли вниз, открывая глазницы, горящие зелёным огнём… При этом, брыкаться Пегасец не прекратил.
        Ага. То есть, это умение просто превращает живое в неживое.
        Ага. А мне с этого какой прок?
        Стоп! А если…
        Я использовал на нежити Пегасца божественное умение от Гекаты. И конь тут же прекратил дёргаться, а плащ мгновенно его отпустил.
        Ну да, подчинение нежити сработало как надо, и, теперь, этот «некроПегасец» мой.
        Это, получается, что я могу любое живое существо (ну, кроме богов), наверное, превратить в нежить и подчинить.
        Интересно!
        Конь летал вокруг меня, наворачивая круги. Я же, чтобы он глаза не мозолил, открыл прямо в воздухе портал на площадь Надежды и отдал ему приказ:
        - Ни на кого не нападать. Найдёшь Первого, Третьего, Ракету или Узула и будешь подчиняться их приказам. Ясно?
        Конь в ответ лишь всхрапнул.
        - Ну, вперёд тогда!
        НекроПегасец скрылся в портале, а я посмотрел вниз.
        Третьего коня нигде не было видно, как и Гаврюшу. Впрочем, Гаврюшу почти никогда не видно.
        Я начал медленный спуск и уже метров через двадцать почувствовал, как мой пет окрутил моё тело и занял своё место на моём плече.
        Отлично! Он справился со своей конякой и, оказывается, спешил ко мне. Хотя в том, что он завалит Пегасца, я и не сомневался…
        Осмотрелся по сторонам.
        Никто больше ко мне не спешил. Но, на всякий случай, я решил активировать невидимость, чтобы добраться до богов уже без проблем.
        Глава 8
        До горы я добрался без приключений и, прежде, чем искать Персефону, решил прогуляться по знакомым, так сказать, местам.
        Пролетел от камня телепорта до тронного зала под открытым небом.
        На троне сейчас восседал Зевс… с приличным таким пузом и вторым подбородком.
        Ничего себе, отожрался!
        Он сейчас что-то пафосно вещал стоящему перед ним Тору.
        Любопытно.
        Я медленно подлетел ближе, чтобы можно было расслышать слова.
        - …кого-нибудь поприятнее. Давай!
        Тор поиграл желваками:
        - Зевс. Ты кроме пиров и женщин собираешься хоть чем-нибудь заниматься?
        Бог ударил кулаком по подлокотнику трона.
        - А это не твоего ума дело! Твоё дело - свалить, выполнять моё поручение и не возникать. Ты в моём пантеоне и, если ослушаешься, сам мир будет на моей стороне. Ну, ты в курсе…
        Зевс щёлкнул пальцами, и Тора, как будто, невидимой молнией шандарахнуло. Ну, или током… Его затрясло, а когда отпустило, он рухнул на колени.
        Бог посмотрел на Зевса тяжёлым взглядом из-под бровей. Затем, встал на ноги и бросил:
        - Рея ошиблась.
        На что Зевс встряхнул кистью, прогоняя Тора:
        - Не тебе решать. Иди уже, куда послали.
        Бог тяжело развернулся и на негнущихся ногах пошагал прочь, но его окрикнул глава пантеона:
        - Постой!
        Тор остановился и наполовину развернулся.
        - Что?
        - Позови ко мне Идунн. У меня для неё тоже поручение будет.
        Тор молча развернулся и пошагал дальше. Зевс же погладил выглядывающее из-под доспеха пузо. Затем, потянувшись, достал рукой с небольшого столика кувшин и присосался к нему, расплёскивая себе на грудь красное вино.
        Я подлетел ещё ближе и, зависнув в пяти метрах над богом, принялся за ним наблюдать.
        Мда… что-то не такого Зевса я помнил.
        Буквально через пару минут в тронный зал гордой походкой вошла Идунн. Зевс отставил кувшин обратно, рукой стряхнул со своего грудного доспеха вино и сел ровно на троне.
        Богиня, подойдя на два метра к трону, чуть поклонилась.
        - Ты звал меня, Зевс?
        Бог молча сидел на своём троне, смотря на Идунн и о чём-то размышляя. Потом, он опустил свой взгляд до ступней богини. А, затем, медленно поднял его обратно к её лицу.
        Встал. Прошёл мимо богини с левой стороны, зашёл ей за спину и, приблизившись к её правому уху, громко прошептал:
        - Ну что, не надумала?
        Богиня как смотрела вперёд, так и продолжала туда смотреть - в какую-то известную только ей точку.
        - Мой ответ не изменился. Я люблю Тора.
        Зевс аж цыкнул, а затем крикнул:
        - Где Тор, и где я!? - Затем затих, пару раз глубоко вздохнул и продолжил уже тихо. - Я ведь могу и заставить. Ты же знаешь.
        Идунн резко развернулась лицом к Зевсу и с яростью выплюнула ему в лицо:
        - Не можешь. Я лучше сдохну! А без моих яблок рано, или поздно сдохнешь и ты сам. Так что, пошёл-ка ты в Тартар!
        Теперь, настало время Зевсу играть желваками. Он со злостью окинул взглядом лицо Идунн и прошипел:
        - Пшла вон!
        Богиня вернула главе пантеона презрительный взгляд. Затем, молча обошла Зевса с левой стороны, задев его плечо своим. После чего, быстрым шагом начала удаляться.
        Зевс выругался себе под нос:
        - Сссучка!
        Покачнулся, затем вернулся обратно к трону, плюхнулся в него и, взяв кувшин с вином, опять к нему присосался.
        Я, определённо, помню совершенно другого Зевса!
        В принципе, я думал отменить невидимость. Поздороваться, так сказать, с теми, с кем в одной битве участвовал… Ведь я здорово помог богам, и это оценили. Иначе, Суцелла бы мне на помощь не послали.
        Вот только, желание отменять невидимость как-то резко пропало после увиденного. Обстановка сейчас явно какая-то нездоровая.
        Честно говоря, глядя на Зевса, на меня напало желание дать ему хорошего такого леща. Отрезвительного. Но я выдохнул и сдержался.
        Ладно. Потом поговорю с Реей по поводу того, что творится на Олимпе. Всё-таки, Зевс - это её сын. Если я надаю ему лещей - она может и не понять. Пусть сама ему лещей выписывает. А она выпишет… Что-то, я сильно сомневаюсь, что она в курсе того, что тут творится.
        Эх! А ведь я хотел поболтать и с Идунн. Не виделись давно - да и яблочко хотел у неё попросить. Как я уже успел буквально недавно убедиться: яблочко Идунн никогда лишним не бывает.
        Но, видать, сейчас не судьба. В другой раз, значит. А сейчас, займусь-ка я поиском Персефоны.
        Нашлась богиня достаточно легко. Я даже десяти минут на поиски не потратил. Просто летал по округе и услышал, как кто-то поёт в беседке - на окраине местного, Олимпийского парка. Голос был женским и, на самом деле, ангельским. Высокий чистый голосок, который вызывал образы горных колокольчиков и ручейков.
        Во всяком случае, у меня перед глазами всплыли, почему-то, именно такие образы.
        Подлетел поближе и увидел, что поёт девушка в синем платье, а рядом с ней сидит ещё одна девушка в белом.
        Поющая оказалась самой Персефоной, а вот её спутницей оказалась… её спутница.
        Именно так было написано системой:
        Левкиппа
        Спутница игр Персефоны
        Но заставило меня в удивлении замереть на месте не это…
        А то, что со всех сторон к поющей богине сбегались и слетались всяческие животные. Птички, зайчики, скунс… Откуда тут, вообще, скунс на Олимпе!? Хотя, и по зайчикам вопрос такой же…
        Персефона подняла руку, и на неё тут же уселся пяток птичек, которые сразу же начали подпевать богине своим щебетанием.
        Не понял… Это, вообще, Олимп, или диснеевский мультик?
        Когда я понял, что залипаю, мотнул головой. Затем, спустился на землю - прямо перед беседкой и, убрав косу, отменил невидимость.
        Моё появление вызвало эффект разорвавшегося снаряда. Девушки перепугались. Персефона прямо на середине куплета затихла. Зайцы сиганули во все стороны, птички разлетелись, а скунс подозрительно задрал хвост.
        Я решил не тянуть с представлением себя… Посмотрел в глаза Персефоне и сказал кодовую фразу:
        - Я от Дея.
        Персефона хотела и сама что-то сказать, но замерла прямо с открытым ртом. А её глаза расширились.
        Затем, она встала и начала как-то бестолково метаться по беседке. Но, практически сразу, взяла себя в руки и повернулась к своей спутнице.
        - Левкиппа, оставь нас, пожалуйста.
        Девушка глянула на меня с подозрением, но, всё-таки, кивнула богине и, встав, прошмыгнула мимо меня из беседки. Вслед за ней опустил хвост и гордо удалился скунс.
        Богиня подошла ко мне, заглянула в мои глаза и с каким-то затаённым ожиданием тихо спросила:
        - Дей сказал, что тот, кто скажет эту фразу, заберёт меня к нему. Это… правда?
        Я улыбнулся.
        - Всё так.
        Персефона закрыла глаза, через пару секунд громко выдохнула и, посмотрев на меня, заявила:
        - Я готова! Что от меня требуется? Мне нужно что-то сделать?
        Я достал сферу, открыл портал в Гези и подмигнул богине:
        - Ничего не нужно. Всё уже готово.
        Персефона оглянулась по сторонам, рассматривая сад Олимпа - как в последний раз. Затем, опустила голову, сжала кулачки и быстрым шагом прошла в портал.
        Я же с мыслью, что это оказалось проще, чем я думал, прошёл за ней следом…
        Как только я оказался в Тёмном мире, передо мной выскочило сообщение:
        Внимание! Божественное задание - доставить Персефону в Тёмный мир.
        Завершение через: 00:59
        Награда:
        1) Освобождение Сефлакса из Тартара
        2) Неизвестно
        Ну вот и квест подъехал. И это хорошо! А то, слово бога - это, конечно, отлично, но системе я, всё же, больше доверяю…
        Я сообщил богине, которая с интересом разглядывала пирамиду, новость:
        - Осталось подождать минутку.
        Персефона кивнула и уже с недоумением начала рассматривать появившегося в хлопке телепорта скелета. А тот, кстати, от неё не отставал: раззявил свою челюсть и с не меньшим недоумением уставился на богиню.
        Хе-хе! У девушки явно культурный шок.
        Но это ещё цветочки! Тут на твои песни будут не зайчики сбегаться, а скелеты с призраками. А вместо скунса, набегут зомбаки. Они, кстати, скунсам сто очков вперёд дадут. Во всяком, случае Вонючка Хло…
        Вдруг над нами прямо в воздухе проявилась зелёная гексограмма. Она расширилась, и от её - граней вниз к земле, стали спускаться прозрачные линии.
        Всего пара мгновений, и мы все оказались отсоединены друг от друга этими прозрачными стенками.
        Ещё один хлопок телепорта, и перед Персефоной появился сероглазый, русоволосый паренёк. По внешности - прямо полный аналог самой богини.
        Как только она увидела его, тут же взвизгнула и повисла на его шее. И вот так эта парочка зависла минуты на две, не меньше.
        В это время скелет очнулся. Он покрутил головой по сторонам и решил дотронуться до прозрачной стенки, что отделяла его от портальной площади.
        Вот только, когда он коснулся преграды, по всему его телу прогулялось вниз и вверх множество зарядов электричества. Скелет замер на мгновение и тут же осыпался вниз отдельными костями.
        Ага, стенок лучше не касаться.
        Я инстинктивно сделал полшага назад, так, как был слишком близок к прозрачной преграде.
        Между тем, парочка разомкнула объятия. И паренёк протянул богине ладонь с зёрнами граната внутри.
        Щёки Персефоны тут же полыхнули красным, а её взгляд чуть потупился. Но в следующее мгновение, она подняла сияющие глаза на паренька и сказала:
        - Я согласна.
        Затем, она прямо с ладони съела все зёрна. При этом, выглядела крайне счастливой.
        Чего-то я недопонимаю… Зачем нужны эти зёрна? Почему Аид под чьей-то личиной… И Аид ли это, вообще?
        Как будто, услышав мои мысли, парень провёл по своему лицу ладонью, сверху вниз, и его личина сменилась.
        Да. Это, всё-таки, оказался Аид.
        Вот только, Персефона от этого была явно ошарашена. Её улыбка медленно перетекла в удивление. А затем, она спросила:
        - Кто ты? И где Дей?
        Аид улыбнулся, развёл руки в стороны и ответил:
        - Я и есть Дей…
        Персефона, почему-то, этому была совсем не рада. Она попятилась назад, пока не упёрлась спиной в прозрачную преграду.
        Её, кстати, этим током не шмандарахнуло.
        - Это… шутка такая, да?
        Догадка немного успокоила богиню, и на её лице проявилась какая-то надежда, что ли…
        Аид протянул руки к Персефоне и сделал шаг вперёд.
        - Я всё объясню. Я не мог быть на Олимпе с тобой лично. Но сознанием там был, всё равно, я.
        Надежда с лица богини пропала.
        - Выходит, что я вышла замуж за незнакомца? Как… - Она запнулась. - Как тебя зовут?
        - Аид, - улыбнулся ей бог.
        Богиня закрыла своё лицо ладонями, рухнула на колени и разрыдалась.
        - Только не это… Отец ведь предупреждал меня!
        Бог перевёл взгляд на меня, но ничего не сделал - даже не кивнул. А затем, исчез в хлопке телепорта вместе с Персефоной.
        В тот же миг пропали и преграды с гексаграммой, а перед лицом высветилось:
        Внимание! Божественное задание - доставить Персефону в Тёмный мир выполнено.
        Награда:
        1) Ворота Тартара открыты на 00:30 секунд
        2) Неизвестно
        Эээ… Это что сейчас, вообще, было!? Получается, Аид меня наколол, и я участвовал не в воссоединение любящих сердец - а просто украл Персефону с Олимпа?
        Мда… Развёл меня Аид, как последнего… В общем, как последнего!
        Глава 9
        Я стоял перед камнем телепорта и пялился на пустое место, где только что стоял Аид.
        Ну, хитрец…
        Кстати! А это что такое?
        Впереди - на месте, где стоял Аид, поблёскивал какой-то лут. Это он мне так обещанную награду отдаёт, что ли?
        Я прошёл пару шагов вперёд и нагнулся за лутом.
        Подняв с земли золотистую коробочку, размером с футбольный мяч, всмотрелся в характеристики:
        «Ящик Пандоры»
        Истинный божественный артефакт
        Износ 4305/100000
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Свойства:
        Что находится внутри - неизвестно.
        Может содержать как что-то положительное, так и отрицательное.
        Ага, так вот почему система писала мне «неизвестно» по награде от Аида!
        Я покрутил ящик в руках.
        Вроде, и хочется открыть, но как-то боязно. Ведь там может быть, действительно, что-то отрицательное. Да, и что именно отрицательное - тоже неизвестно.
        В общем, и тут мне Аид подсунул кота в мешке…
        Ладно, что-нибудь придумаю с этим ящиком. А сейчас, пора слетать, посмотреть, что там в Тартаре.
        Ворота открывались на тридцать секунд. Но, если в это время Суцелл будет не у них - это настоящий провал…
        Хотел было уже залезть в инвентарь за косой, как заметил, что от пирамиды в мою сторону спешит какая-то знакомая фигура…
        Присмотрелся.
        Ба! Да это же вонючка Хло. Разве что, в нём что-то неуловимо поменялось.
        Присмотрелся ещё внимательней.
        Оттенок кожи поменялся. Если раньше глядя на него сразу было понятно, что это зомби, то, теперь, это был просто бледный человек. А кое-где даже розовизна проглядывала.
        Но когда Хло добрался до меня, вдохнул я, всё же, осторожно. Даже пропустил мимо ушей приветствие зомбака, пытаясь аккуратно понять, прошла ли вонь.
        Вдох носом, еще один.
        Подошёл чуть ближе и повторил.
        Охренеть, сработало! Вонючка Хло больше не вонючка!
        Я разулыбался и протянул руку, чтобы поздороваться:
        - Привет. Ты на огонёк прибежал?
        Хло пожал мою руку, но удивился:
        - Какой огонёк?
        - Ну, на тот, что только что был - на шум, то есть.
        - А… Нет. Я просто наблюдателя поставил, чтобы он сообщил, когда ты появишься. Вот он и сообщил.
        Я приподнял левую бровь:
        - У тебя есть новое бизнес предложение? Или новая партия тел понадобилась?
        Хло чуть стушевался и отвёл взгляд:
        - Ну, почти. С тобой хотят лично переговорить партнёры.
        - По поводу?
        Мой бизнес-партнёр окончательно замялся:
        - У них к тебе предложение.
        Хло отвернул голову и затих.
        Я легонько ткнул кулаком в предплечье зомбака:
        - Так, давай рассказывай, что там случилось?
        Хло где-то минуту мялся, но, всё-таки, взял волю в кулак, поднял взгляд и посмотрел мне в глаза:
        - Они хотят тебя прижать и кинуть. Очень уж их поставка впечатлила.
        - Кинуть?
        Но Хло даже не обратил внимания на мою реплику. Он покачал головой и продолжил изливать мне свою душу:
        - Зря я с ними связался… Не мой уровень. Они меня на тела, и на души уже кинули. А ещё обещали полностью моё дело уничтожить, если я с собой тебя к ним не приведу. Ну и весь мой товар уже забрали, чтобы серьёзность своих намерений показать… Мне сейчас торговать стало совершенно нечем!
        Я указал ладонью на тело зомби, поводив ей от ног до головы:
        - Так ты тело-то улучшил.
        На что Хло криво улыбнулся:
        - Одно тело от щедрот своих мне выделили. Ровно одно. Всё остальное забрали. Благо, что у меня были свои накопления. Я ещё три тела смог на чёрном рынке выкупить…
        Я покачал головой:
        - Что это за партнёры такие? Про такой беспредел обычно молва распространяется. Неужели, других партнёров не нашлось?
        Хло покачал головой:
        - Нет других партнёров. Эти под себя всё подмяли. Даже на рынке. - Зомби указал пальцем на пирамиду сзади себя. - Все платят налог и городу Гези, и им. Так что, либо рискуешь и сотрудничаешь, либо сидишь тихо и не дёргаешься. Я рискнул на свою голову…
        - И что, никакой на них управы?
        Хло грустно покачал головой:
        - Какой там? Никто не осмелится идти против них. Они и раньше были сильны, имели свою небольшую армию. А сейчас, нашли способ управлять Гармом - величайшим из чудовищ. Если раньше они были хоть как-то договороспособны и держали своё слово, то, теперь, делают, то, что хотят.
        Я почесал подбородок:
        - То есть, если меня к ним не доставишь, тебе конец?
        Хло грустно улыбнулся:
        - Да.
        - Ну, пошли тогда!
        Глаза зомбака округлились:
        - Там верная смерть! Я только сейчас подумал о бегстве. Хотел просить тебя о переносе в мир живых, если есть такая возможность. Я бы там начал с нуля.
        Я покачал головой:
        - Не, ты мне нужен тут. У Барлона на тебя уже торговые планы. Так что, пошли с твоими партнёрами разбираться.
        - Я видел, на что ты способен. Но Гарм - это настоящий ужас. Даже ты не справишься.
        Я лишь улыбнулся:
        - Веди, давай. Не бойся!
        Хло смотрел на меня молча секунд десять, но потом покачал головой и протянул мне свиток телепорта.
        Ну, что сказать? Посмотрю хоть на этих «партнёров». А на месте уже разберусь, что делать. По идее, мне этот Гарм, или кто он там - по фигу. Есть у меня, чем его встретить. Но, на случай неизвестных козырей у этих партнёров, открою телепорт в Надежду. Туда и сбежать можно будет, если что, и подкрепление оттуда вызвать.
        Так что, я открывал портал, в целом, не особо опасаясь. Что бы там ни было, но со мной, двумя костяными драконами и огромным легионом мало что справится.
        Портал открылся перед моим носом в уже знакомое место. Всё та же пещера, куда мои бойцы тела таскали.
        Я глянул на Хло.
        Редкий намёк на румянец у него пропал полностью. Зомби стоял аж до белоты бледный. Так что, я решил его подбодрить - улыбнулся и подмигнул.
        Не. Совсем не помогло. Он как стоял, как лом проглотивший, таким и остался. Даже не моргнул.
        Эх, ладно.
        Я махнул зомбаку рукой, чтобы он следовал за мной, и вошёл в портал.
        Оглянулся по сторонам и отошёл чуть в сторону, пропуская Хло, который шёл, как на ходулях. Ноги у него вообще не гнулись.
        А пещера-то высокая: метров пятьдесят в высоту с обратной стороны портала было точно.
        В той же стороне, в десяти метрах от нас, стоял большой каменный стол с двумя креслами. Чуть поодаль стоял ряд из двухсот или трёхсот скелетов, стоящих в шеренги друг за другом. А за ними высился небольшой двухэтажный домик, в который только что закрылась дверь. Но через секунд тридцать она распахнулась, и оттуда вышли трое.
        Один просто невероятно жирный зомби, второй - худющий, костлявый лич. А третий - скелет, видимо, просто из прислужник. Он закрыл за этими двумя дверь и остался стоять у неё.
        Всмотрелся в имена парочки.
        Жирного звали Турод, тощего - Сниль.
        Они вальяжно прошли к столу и уселись за него на два кресла.
        Жирный покосился на открытый портал, но ткнув в меня пальцем, пробасил:
        - Ты. Иди сюда!
        Ну, что ж. Раз зовут, подойду.
        Встав перед столом, уставился на развалившихся «партнёров» Хло. У них, блин, даже какой завалящей табуретки не предусмотрено для гостей. Мол - постоят, не развалятся!
        Ну, что это за кадры уже понятно. Но мне чисто любопытно послушать, что они мне начнут втирать.
        Жирный же указал пальцем, теперь, и на Хло. А затем, ткнул в пол, рядом со мной:
        - Сюда.
        Хло, как циркуль медленно проковылял вперёд и застыл рядом мо мной.
        - Это он… - Турод указал на меня взглядом. - Поставил мясо?
        Хло в ответ лишь как-то деревянно кивнул.
        Жирный удовлетворённо кивнул и обратился уже ко мне:
        - Мы посоветовались и решили, что ты завысил цену, продавая нам товар.
        Я сделал удивлённое лицо:
        - Разве?
        Жирный повысил голос:
        - Молчать! Слушай молча, когда с тобой говорят уважаемые немёртвые.
        Я на это с готовностью покивал и сделал нарочито внимательное выражение лица.
        - Я не люблю, когда меня обманывают. Из-за этого я могу рассердиться.
        - Что мне сделать, чтобы вы… - Я обвёл взглядом парочку. - Не сердились?
        Турод со Снилью переглянулись, и тощий, откинувшись в кресле, проскрипел:
        - Заплатишь штраф - вернёшь души, что получил. И поставишь столько же тел - сколько поставил, сверху, чтобы стереть обиду, что ты нам причинил.
        А вы, ребятки, не охренели ли? Не, я ожидал наглости. Но это, вообще, за гранью.
        Между тем, тощий продолжил:
        - Ты, теперь, должен ежемесячно поставлять нам тела. Позже сообщим, когда, и в каких объёмах.
        Ха! И я ещё думал, что их прошлое «великодушное» предложение было за гранью!
        Мда… Похоже, пора их опускать с небес на землю.
        Я улыбнулся:
        - А если я откажусь, вы, значит, рассердитесь?
        Тощий со мной согласился:
        - Ты верно понял.
        - А что будет, если вы рассердитесь?
        Парочка переглянулась, и жирный снисходительно бросил:
        - Познакомишься с Гармом.
        Он растянул губы в кривую ухмылку, достал свисток и дунул в него.
        Вот только, вместо свиста из дуделки, раздался человеческий крик. Надрывный, как будто, кого-то режут вживую…
        У меня аж мурашки по спине пробежали. А в следующий миг, из темноты пещеры - за двухэтажным домиком, появилась огромная собачья морда с горящими на ней красными глазами. Глаза на морде светились над крышей дома…
        Гарм (а кто же это ещё?) сделал несколько шагов вперёд, полностью выходя на свет, и, оскалив свою пасть, зарычал на меня.
        Блин, аж пол задрожал…
        Честно скажу, впечатляет!
        Просто циклопических размеров чёрный волк! Высота в холке - метров двенадцать. А клыки чуть ли не в человеческий размер.
        Посмотрел имя:
        Гарм
        Существо - зверобог.
        Зверобог - даже звучит круто. Но… для меня, всё равно, не опасен. Я сейчас выпущу из молота летающую коняжгу и пихну туда эту псину. Вот, и нет Гарма.
        Хотя… зверобог - это ведь, всё-таки, не бог? Вдруг проканает?
        Я мгновенно использовал на Гарме превращение в нежить. Его глаза полыхнули зелёным, вместо красного. Никаких других изменений не последовало.
        А затем, сразу же кастанул подчинение нежити.
        Перед лицом высветилось:
        Внимание! Вы подчинили божественную нежить.
        Количество божественной нежити под управлением: 1
        Ух ты, сработало! Хехе!
        Я перевёл взгляд на ухмыляющихся Турода и Сниля и улыбнулся им в ответ.
        - Я собачек не боюсь. - Повернувшись к волку, я поманил его пальчиком. - Кыс-кыс-кыс. Иди за ушком почешу.
        Гарм прошёл ко мне вплотную и… наклонив ко мне голову, подставил своё ухо.
        В голову заглянула мысль, что тот же Тузик, например, мог бы мне представление устроить, если бы ему что-то не понравилось. А вот у нежити - идеальное послушание.
        Может, Тузика того… в нежить обратить? Хотя, ладно. Не буду. Элии это может не понравится.
        Я же, параллельно мыслям, действительно, почесал этой махине, за ушком.
        Ё! Чуть в кровь руку не распорол! Волосы у Гарма, как проволока, такие же жёсткие.
        Перевёл взгляд на «партнёров». Они такие разные, но так сейчас похожи… Оба сидели с распахнутыми ртами и охреневшими глазами.
        Жирный пришёл в себя чуть раньше и принялся насвистывать в свой свисток. Вот только, никакого толку не было.
        Я сказал Гарму:
        - Ну-ка, покусай его!
        Зверобог - нежить мгновенно цапнул зубами, и жирный пропал в его глотке - как и находящееся под ним кресло. Только хруст стоял, пока волк глотал, задрав голову.
        Сниль отшатнулся так, что тоже вместе с креслом упал на пол и пополз прочь.
        Я крикнул:
        - А ну, стоять!
        Тощий замер.
        - Я говорю, стоять, а не лежать!
        Глядя то на меня, то на смотрящего на него гигантского волка, Сниль медленно встал на ноги и с какой-то обидой в голосе спросил:
        - Как!?
        - Тебе кто-то давал слово? Стой молча и слушай. Жирный был куском дерьма. А скоро станет куском собачьего дерьма. Хочешь также?
        Лич молча покачал головой. И если рот он свой захлопнул, то глаза по-прежнему были с блюдца.
        - Вот, и хорошо. Теперь, ты подчиняешься Хло. Любое его слово для тебя закон. Будешь помогать ему в любых его делах. Понял?
        Лич в ответ лишь молчал, так что, я уточнил:
        - Либо так, либо я найду ему другого помощника. - Сниль всё молчал, поэтому я повернул голову к Гарму. - Пёсель, ну-ка покусай…
        Закончить мне не удалось. Тощий меня перебил:
        - Я понял!!!
        Я улыбнулся:
        - Вот, и хорошо.
        Так, надо бы для Хло тоже какого-нибудь защитника придумать. Гарма я ему, понятное дело, не оставлю. Но когда я до этого листал Некрономикон, глаз цеплялся кое за что…
        Я достал из инвентаря фолиант и, через минуту поиска, открыл на нужной странице.
        Со страницы книги на меня смотрел огромный скелет волка. Ну, или собаки.
        Должно быть в самый раз.
        Я окинул взглядом так и не шелохнувшихся скелетов на заднем плане.
        Разве что, этих скелетов, скорее всего, сначала надо разломать на кости и уже из этого поднимать пёсика.
        Хотя, что мне мешает попробовать и так?
        Ничего.
        Достав ещё и косу Смерти, чтобы усилить чёрную магию, я ещё раз окинул взглядом недвижимых скелетов и прочитал заклинание:
        - Карга, лом, станет!
        От Некрономикона во все стороны разнеслось зелёное свечение и вернулось обратно в книгу. Вот только, скелеты, как стояли, так и продолжили стоять. Некропёс сам по себе из скелетов не получился. Походу, не сработало.
        В этот же момент передо мной подсветило всю нежить, что была рядом. Даже Хло и Гарма.
        С Хло и пёселя я подсветку убрал. А подумав, убрал и с лича, который снова распахнул свою челюсть.
        Надо же… Хотя, с другой стороны, у меня такое количество божественных усилений тёмной магии, что… в общем, я не особо удивлён.
        Вжав галочку, которая висела перед лицом, перевёл взгляд на скелетов.
        Секунда, и они развалились на отдельные кости. Ещё одна, и кости собрались обратно в фигуру огромного пса. Он получился раза в два ниже Гарма, но, всё равно, впечатляющим.
        В выскочившем меню, я назвал пёселя Туродом. Это чтобы тощий не забывал, что к чему. Затем кивнул на Хло:
        - Турод, будешь служить ему. Все его приказы выполняй, как мои.
        Пёсель ничего не ответил, но я не сомневался, что он всё уяснил. Всё-таки, нежить - это вещь! Лучшие подчинённые…
        Так, стоп! Что-то я каким-то некрофилом становлюсь. Надо с этим завязывать. У всех подчинённых есть свои плюсы и свои минусы.
        Ладно!
        Я повернул голову к Хло, у которого глаза по ширине не уступали глазам Снили.
        - Ты тут разбирайся - принимай дела. Скоро пойдёт торговля, так что, не теряйся. Если надо будет навести порядок, обращайся.
        Хло лупал на меня глазами - не в силах ничего ответить.
        Ну ничего, к следующей нашей встрече точно отойдёт.
        - Ладно. Я пошёл. - Я повернул голову к Снили и погрозил ему пальцем. - А ты, смотри у меня!
        Ну, а мне надо открыть огромный портал в Надежду, чтобы Гарма туда переправить, а затем, спешить к Суцеллу. А то, он, небось, заждался меня уже…
        Интерлюдия 3
        Дверь в зал управления замком распахнулась. Трое, которые сидели за столом и что-то обсуждали, повернули головы в сторону входа.
        Прикрыв за собой дверь, высший бес в белоснежном доспехе прошёл вперёд. Он, рухнув на кресло рядом с сидящими, посмотрел на них по очереди и вздохнул:
        - Гулько, Доёнкин, Узул. У меня плохие новости.
        Гном, сидевший ровно напротив, спросил:
        - Что случилось?
        - Инженер опять сделал кривые башни.
        Доёнкин с крайне удивлённым лицом крикнул:
        - Что, опять!?
        Высший бес кивнул:
        - Он уже в пятый раз перестраивает их криво.
        Uzul ударил кулаком по столу:
        - Да, как так!? Инженер всю Надежду построил, а башни нормально починить не может? Сколько он уже занимается ими? Дня три? У меня достройка инфраструктуры для банка горит. Мне Барлон уже всю плешь проел по этому поводу, я не могу больше растягивать!
        На что Первый лишь печально развёл руки в стороны, а Гулько вставил:
        - Да что там сложного-то с этими башнями!? Он реально всю Надежду построил, у него скилл по строительству почти на максимуме!
        Высший бес опять кивнул:
        - Но, несмотря на это, в пятый раз получаются башни с огромным креном.
        Uzul, сидя на кресле, обхватил голову руками и начал раскачиваться вперёд-назад:
        - И, что теперь делать?
        - Для того к вам и зашёл, чтобы посоветоваться и принять решение - как с башнями разобраться. Банк-банком, а Господин дал мне приказ выпрямить башни. И я обязан его выполнить! Я разослал по всему Инферно горгулий - в поисках хорошего строителя. Но, пока, всё без толку.
        Все четверо замолкли в задумчивости.
        И почти сразу тишину нарушил стук в дверь. Первый крикнул:
        - Кто?
        Дверь медленно приоткрылась, и оттуда показался демон-боец. Он поклонился.
        - Там… это. Хозяин зовёт.
        - Кто?
        - Хозяин. Он на портальной площади. Требует кого-нибудь из управления.
        Четверо за столом переглянулись, и Uzul криво усмехнулся:
        - Наверное, Гидраргирум появился. Вот у него и спросим, что с башнями делать.
        Первый покраснел. На что Uzul вскинул брови:
        - Что случилось?
        Высший бес вздохнул, выдохнул и по-прежнему красный выдал:
        - Это будет первый приказ Хозяина, который я не смог выполнить. Я… так не могу!
        Гном развёл руки в стороны:
        - Твоей вины тут нет.
        Но высший бес, всё равно, мотнул головой:
        - А я, всё равно, так не могу!
        Uzul усмехнулся:
        - Ну, может, он ненадолго и в замок не заглянет. Вполне возможно, что у тебя будет ещё время что-то придумать с этими башнями. Мы с ребятами тоже подумаем, что можно сделать. Но, только, Инженера мне на день отдай, чтобы инфраструктуру доделать.
        Первый никак не отреагировал. Он лишь смотрел вперёд сквозь всех с совершенно пустым взглядом.
        Доёнкин же поддержал гнома:
        - Да, и правда! В прошлые разы он, вообще, заглядывал лишь на секунду. Только мёртвого Пегасца и оставил. Может, и в этот раз не надолго?
        Первый очнулся и, посмотрев на сочувствующие взгляды, мрачно кивнул:
        - Только это меня и спасёт. Даст время выполнить приказ…
        И тут же Высший бес ударил себя ладонью по лбу:
        - Точно, приказ! Хозяин же ждёт!
        И выбежал из зала управления замком.
        Тройка же игроков переглянулась, улыбнулись друг другу. Затем, не сговариваясь, побежали вслед за демоном.

* * *
        Они догнали Первого на портальной площади, когда тот уже разговаривал с Гидраргирумом. И, когда тройка игроков тоже с ним поздоровалась, то увидела огромного чёрного пса, который лежал рядом с не менее огромным порталом.
        Гулько ткнул в локоть гнома:
        - Это что ещё за зверобог?
        На что Uzul покачал головой и протянул:
        - Без понятия… Но, раз нас пока не сожрали, значит, всё в норме.
        Между тем, Гидраргирум сказал Высшему бесу ещё пару фраз, а, затем, попрощался с ним. Он, махнув на прощанье рукой игрокам, исчез на другой стороне портала.
        Троица отвисла. А Гном, косясь на смотрящего на них светящимися зелёным глазами огромного чёрного волка, подошёл к Первому. Он ткнул пальцем в волка и спросил:
        - Это что?
        На что Первый невозмутимо ответил:
        - Это новый защитник Надежды и новый член легиона!
        Гном, рассматривая зверобога, покачал головой:
        - Дааа… Первый. Тебя что-то, вообще, пронять может? Это ж не какой-то Пегасец. Хотя и там моща. Это, мать его, какой-то зверобог!
        На что Высший бес всё также невозмутимо проговорил:
        - А что тут удивительного? Мой хозяин - лучший глава легиона в Инферно и постоянно делает его сильней. В этот раз, легион прирос силой значительно. - Первый немного покраснел. - Главное, чтобы и я не подвёл Господина…
        Uzul отвёл взгляд от волка и усмехнулся Высшему бесу:
        - Да, ты неисправим!
        Глава 10
        С Гармом я разобрался быстро. Ну, как, разобрался. Просто доставил его на портальную площадь Надежды и приказал демонам-бойцам позвать кого угодно из руководства.
        Подошедшему Первому я и поручил разобраться с Гармом.
        Махнул на прощание чуть позже появившимся Uzul’у, Доёнкину и Гулько, затем, вернулся обратно в Тёмный мир.
        Всё, Суцелл, я наконец иду. Даже лечу!
        Достав из инвентаря косу, я взлетел вверх и заглянул в карту. Прямо на карте отмечалась квестовая точка. Вот только, она была немного поодаль от того места, где мы с богом в Тартар провалились.
        Ладно. Долечу и посмотрю, что за место.
        Крутанулся в нужную сторону, и плащ понёс меня вперёд.

* * *
        Добравшись до нужной горы, я решил сначала, всё-таки, заглянуть в пещеру - где нас Аид подловил.
        Зашёл внутрь, прошёлся туда-сюда по кругу, но ничего интересного не нашёл. Пол под ногами проваливаться и не думал. Аид, естественно, не появился. И каких-то тайных закутков в пещере я тоже не обнаружил. Нашёл бы эту гору сам, прогуливаясь по Тёмному миру, даже бы не подумал, что это может быть спуском в Тартар.
        Ну что ж, видимо, точка на карте - это другой вход в Тартар. Парадный, так сказать, а не через… дымоход.
        Взлёт, и через десять минут я уже парил над огромным провалом - прямо в центре горы.
        Сначала шла почти монолитная горная гряда, как вдруг, как будто, кусок украли… Солидный такой - метров семьдесят шириной.
        Вниз - в этот провал, спускалась лестница из зелёного камня. А по бокам - прямо в зелёных скалах, были вырезаны дома, где сновала туда-сюда нежить. Точка на карте показывала, что нужно спускаться вниз. А локация, оказывается, это город «Аид». Хм, видать, резиденция Аида. И с названием он, похоже, решил не заморачиваться…
        Летя вниз, рассматривал зелёный город.
        А, красиво… и очень необычно. Впервые вижу город - в семьдесят метров шириной и на многие километры в длину. Так ещё, он и не на поверхности, а по диагонали вниз спускается.
        Местами зелёный камень заменял обычный сероватый, но, затем, вновь зелёный цвет возвращался. Такое ощущение, что этот город вырезали прямо в жиле этого зелёного материала. И, скорее всего, так и есть.
        Минут через десять быстрого спуска, я преодолел зеленоватую горизонтальную пелену, и вокруг стало заметно темнее. А нежить пропала с лестничных улиц города. Внизу, в километре, виднелись огромные - метров пятнадцать в высоту, ворота всё из того же зелёного камня. Причём, они тоже были вырезаны из монолита, потому как, рисунок в камне в стороне от ворот продолжал рисунок самих ворот.
        Да, походу, всё в этом городе было вырезано из монолита! Я оглянулся по сторонам. Даже двери в домах были вырезаны из того же неуловимо прозрачного зеленоватого камня и продолжали нежный, еле видимый узор стен вокруг.
        Действительно, чертовски красивый город получился! Ну а ворота - это похоже… вход в Тартар?
        Посмотрел на карту. Ну, похоже на то. Точка была в двухстах метрах за воротами.
        Чуть задумался.
        Если это вход в Тартар, то он никак географически не совпадает со входом через «дымоход». Они, вообще, в разных местах получаются.
        Ну, это ладно. Может, та пелена каким-то порталом была?
        В магическом мире это не вопрос. А вот вопрос - как эти ворота открыть? Ну, если это реально город Аида, то я могу и не париться, а выломать их нахрен своим божественным умением. Но, блин, жалко ведь. Реально красивые…
        Этот вопрос разрешился сам собой. Как только я подлетел к воротам, они передо мной открылись самостоятельно, явив за собой внутренности дворца - но с центральным тоннелем в Тартар.
        Да, именно, в Тартар - ибо факелы по бокам тоннеля были уж больно знакомые. Точно те же, что были утыканы в стенах из бэдрока в самом Тартаре.
        Пролетев сотню метров, попал в достаточно широкий зал и замер в воздухе. В левой стороне зала лежал на полу огромный трёхголовый пёс. На моё появление одна из голов, что была ближе ко мне, приоткрыла один глаз. Затем, осмотрела меня снизу доверху и… закрыла глаз, продолжив и дальше дремать.
        Похоже, что у меня по квесту автоматический пропуск сквозь эту псину.
        Всмотрелся в имя:
        Цербер
        Страж.
        Ну, это было, как раз, ожидаемо. Пёсик узнаваемый. Вот где, оказывается, прохлаждается страж Тёмного мира. А те «Цербо» из начала шестой книги были всего лишь жалкими пародиями этого великана. Может, это были его дети?
        Осторожно пролетев мимо стража, я продолжил путь вперёд. Через сотню метров я упёрся как раз в уже знакомые мне ворота Тартара.
        Буквально, в метре за ними, прислонившись к стене из бэдрока, сидел… понуривший голову Суцелл.
        Перед моими глазами выскочила табличка:
        Открыть ворота в Тартар на 30 секунд:
        Я же постучал костяшками пальцев по прозрачной части ворот, и бог, вздрогнув, поднял голову и перевёл взгляд на меня.
        Я расплылся в улыбке:
        - Ну что, заждался меня?
        Суцелл слабо улыбнулся мне в ответ:
        - Даже соскучиться не успел.
        Я указал большим пальцем себе за спину:
        - Ну, тогда, я пойду?
        Но бог мотнул головой, встал и похрустел суставами на руках.
        - Ну, уж нет! Вызволяй, раз пришёл.
        Я, не стирая с лица улыбку, открыл вкладку квеста. Затем, нажал кнопку «открыть ворота», и они, действительно, беззвучно отворились.
        Суцелла уговаривать не пришлось. Он сразу же вышел ко мне из Тартара. Обернулся на открытый проход и ткнул в него пальцем:
        - Ты, теперь, можешь…
        Но я его перебил, поняв о чём он:
        - Не. Только один раз. И только на тридцать секунд.
        После моих слов бог сделал полшага назад от прохода:
        - Не очень-то и хотелось… - Затем поднял серьёзный взгляд. - Как всё прошло?
        Я скривился:
        - В целом, нормально. Всё прошло - как надо. Правда, в конце оказалось, что Аид немного приукрасил добровольность побега Персефоны.
        Суцелл выгнул бровь:
        - Приукрасил?
        - Ну, не совсем так выразился. Сбегала-то Персефона добровольно, вот только, то, что она сбежала к Аиду - её саму очень удивило.
        - То есть, получается, Аид её украл?
        Ну, моей вины в этом особо и нет… Развёл нас Аид вдвоём с Суцеллом, а не только меня одного. Да и был он очень даже убедителен. У меня, реально, сомнений никаких не было. Но чего ж мне так стыдно-то…? Чуть ли не ногой шаркать хочется.
        - Ну, вроде как, получается, что да…
        Суцелл почесал свой затылок с задумчивым видом. Но, затем, чуть заметно мотнул головой:
        - Ладно. Это потом обдумаю. Во всяком случае, не здесь. - Бог стрельнул взглядом в меня. - До Витории подбросишь?
        Сразу после вопроса, ворота начали закрываться. Так же беззвучно, как и отворялись.
        Мы с богом проводили взглядом створки и посмотрели друг на друга.
        Да. Нечего тут задерживаться…
        Я кивнул и, достав сферу, открыл портал на пустырь бывших Потуг.
        Внутри портала по-прежнему оказался пустырь. Я всё почему-то думаю, что городок восстановят. Но, нет. Тут даже намёка на восстановление нет.
        Суцелл показал взглядом на портал:
        - Пошли. У меня кое-что для тебя есть.
        Я пожал плечами и зашёл в портал вслед за богом. И только я хотел спросить, чего там у него для меня есть… Как бог с разворота обрушил мне на жбан свой молот.
        Я рефлекторно дёрнулся, но лишь дёрнуться и успел. От удара по голове меня это не спасло.
        Внимание! Бог Суцелл даровал Вам:
        Все характеристики увеличены на 25 %.
        Блин! Да, он явно кайфует от способа, которым союзников бафает. Вон, какая рожа довольная…
        Ну а сам подгон - это, конечно, круто. Это как его часовой баф, только, похоже, что, навечно. Очень и очень круто!
        - Спасибо. Это прямо…
        На что бог улыбнулся и махнул рукой, перебив меня:
        - Пустое. - Убрав свой молот обратно в инвентарь, он спросил. - Лучше скажи, что там с экскурсией в твой мир?
        На что я тут же поднял руки ладонями вперёд:
        - Всё отлично! Скоро и у меня для тебя будет сюрприз.
        - Сюрпризы - это хорошо. Это я люблю. Если они приятные, конечно. Неприятные не люблю. - Бог материализовал на ладони камень и протянул его мне. - Держи.
        Забрав камешек, тут же всмотрелся в свойства:
        Зов бога Суцелла.
        Этот предмет позволяет докричаться и призвать Суцелла, где бы не находился вызывающий.
        Знакомая штука! Помнится, мне такой же Сефлакс давал.
        - Как сюрприз будет готов, зови.
        Я сныкал зов в инвентарь, а Суцелл протянул мне руку для рукопожатия.
        А, рука у бога крепкая! По ощущениям, будто латную перчатку пожал. Мозоли у него, что ли, такие?
        Бог ещё раз улыбнулся:
        - Скоро встретимся.
        Затем обратился в свою любимую кочку и отправился в сторону Туллы.
        Встретимся. Обязательно встретимся!
        Глава 11
        Я же остался на месте и просто вздохнул полной грудью.
        Какое прекрасное состояние!
        Я вернул все свои силы и даже преумножил их. Разобрался со Смертью, вызволил Суцелла. Врагов, по сути, у меня не осталось. Я завершил все свои начатые дела. Ну, остались лишь мелочи… типа вернуть сознание Суцелла в Легенду.
        Я полностью свободен и могу делать всё, что захочу.
        Кстати, а что я хочу?
        Я прислушался к себе. А хочу я сейчас пойти в ресторан, в который уже ходил в Тулле, и отпраздновать свою победу бутылочкой виртуального алкоголя и заесть всё это местными гастрономическими изысками. А завтра поведу Элию в ресторан в реале. Позову ещё Ваню с его женой. И мы все вместе хорошо проведём время.
        Как же хорошо, что Барлон теперь у меня работает. Не нужно ничего согласовывать с его руководством, брать отгул или что-то такое. Я уже сам с собой всё согласовал. Хехе.
        Просто в прекрасном расположении духа, я использовал свиток телепорта в Туллу и оказался на оживлённой портальной площади.
        Огляделся по сторонам…
        В данный момент, здесь бегают туда-сюда, исчезают и появляются в хлопке телепорта человек триста, не меньше. Суета невероятная!
        Прямо, тепло на душе стало… Ведь, по сути, именно я спас этот город от вторжения Инферно.
        Тут мне по плечу сзади кто-то заехал, причём довольно сильно.
        Этот игрок прошёл мимо и бросил:
        - Чего встал, придурок?
        Ну, это часть нормальной деятельности любого города. Моё настроение даже на грамм не стало хуже. Да, слишком уж у меня настроение приподнятое.
        Давненько такого не было. Надо пользоваться!
        Тут взгляд зацепился за большую подкову, прибитую на фасаде здания впереди. Подкова прям реально огромная. Даже слону будет великовата.
        Прочитал ниже: ресторан «Подкова единорога». Ну, нихрена себе, единорог! С таким копытом-то!
        Кстати, а чего бы не пойти прямо сюда? Попробую, как оно - в новом месте.
        Лавируя между игроков, добрался до входа в ресторан, где на входе меня встретил эльф.
        Ух ты! Впервые вижу эльфа. До этого как-то не доводилось. Раньше встречались только гномы. А этот экземпляр новой для меня расы оказался тощим, с мягкими, даже женственными, чертами лица. Ну и с длинными локаторами, куда уж без них?
        Эльф окинул меня снизу до верху несколько презрительным взглядом и как-то недовольно произнёс, открывая передо мной дверь:
        - Приветствуем в «Подкове единорога», сударь!
        Тааак. У меня хорошее настроение. И ничто не может мне его испортить! Даже чванливый охранник.
        Я молча прошёл мимо и меня тут же встретила эльфийка. Она ничем не отличалась от эльфа на входе. Разве что, голоском. Он был женский.
        - Приветствуем сударь! У Вас забронирован столик?
        Я мотнул головой.
        - Не. Мимо проходил. Решил к Вам заглянуть. - Я улыбнулся самой своей обезоруживающей улыбкой. - Покормите?
        Ну хоть девушка морду не кривила, лишь кивнула в ответ. Правда, абсолютно с непроницаемым лицом. И пригласила следовать за собой.
        Она провела меня через большой, почти пустой, зал и усадила за одинокий маленький столик - с двумя стульями где-то в проходе.
        Ну, в принципе, для одного мне хватит. Нормально. Можно и присесть.
        Я рухнул за этот столик и окинул стол в поисках меню. Его не было.
        Я поднял недоумевающий взгляд на эльфийку, которая осталась стоять у моего столика.
        - А где меню?
        Вот тут она поморщила свой носик:
        - У нас нет меню. Всем гостям мы предлагаем зелёный набор. У нас так принято. Уже потом, Вы можете заказать что-то ещё.
        Я пожал плечами:
        - Ну, несите свой набор.
        Девушка молча развернулась и удалилась прочь.
        Мда… персонал тут странный. Ну, и ладно.
        Я откинулся на спинку стула и принялся рассматривать местный интерьер.
        Мне был виден весь зал с моего места. В нём находилось около двадцати столиков от маленьких - на манер моего, до больших - на восемь персон. И стулья, и столы, ножками росли прямо из земляного пола.
        Глянул себе под ноги. Действительно, ножки стула торчат прямо из земли. Попробовал сдвинуть стул с места. Ничего не вышло. Похоже, они, и правда, растут из земли. Ну, вообще, креативненько.
        Вернул взгляд в зал. Из всех столиков было занято всего три. И это, кстати, все были эльфы.
        Хм. Видать, я в какой-то тематический ресторан попал. Ну, ничего. Главное, чтобы вкусно было.
        Повернул взгляд в сторону коридора, в котором я и сидел, и моё внимание привлекли две деревянные двери - буквально в паре метров от меня. В верхней их части располагались фигурки мужчины и женщины.
        Это, блин, что, туалет?!
        Я выдохнул.
        Так. У меня хорошее настроение. И ничто не может мне его испортить.
        Девочка подошла ко мне с подносом всего через десять минут. Оперативно. Ну вот и позитив! И выгрузила мне на столик три тарелки с какими-то листьями и пиалку с тёмно-зелёным соусом внутри.
        Хм. Любопытно.
        Я взял листок с одной из тарелок и откусил от него. По вкусу, как шпинат.
        Макнул в соус и попробовал ещё раз. Ну, теперь, получше. Соус хоть и из зелени, но имеет свой довольно сильный вкус. Что-то среднее между базиликом и… кедровыми орешками, что ли? В целом, интересно.
        Попробовал лист из второй тарелки. Опять шпинат.
        Ну-ка!
        Всё верно. В третьей тарелке по вкусу оказался тоже шпинат. Только ещё более безвкусный, чем предыдущие.
        Кое-как пожевав эти листья с соусом, дождался, когда в поле зрения появится официантка и подозвал её к себе.
        - Девушка. Что у вас есть из мяса?
        Та тут же скривила свою мордочку:
        - Вы что, трупоед?
        Я развёл свои руки в стороны:
        - Простите, что?
        Всё ещё с перекошенной мордой эльфийка перефразировала:
        - Вы что, едите трупы?
        Я уточнил:
        - Мясо?
        - Да. Трупы.
        - Конечно я ем мясо. - Я уже начал догадываться, что мяса я тут не дождусь, но, всё-таки, спросил. - Так мясо у вас есть или нет?
        Эльфийка аж оскорбилась:
        - Нет, конечно!
        Таааааак, у меня очень хорошее настроение. И уж плохое меню ресторана точно не может его испортить! Что мешает мне пойти в старое доброе место, где мы с Барлоном сидели? Верно. Ничего.
        Я обратился к эльфийке, всё ещё стоящей с перекошенным лицом.
        - Девушка. Рассчитайте, пожалуйста.
        Та резко развернулась и быстрым шагом отошла к какому-то окошку в стене - в десятке метров от моего столика. И тут же вернувшись обратно, швырнула мне на стол небольшой буклет, сделанный из каких-то переплетённых листов.
        Я тут же его открыл.
        Два золотых. Ну нихрена себе, цены в этом гадюшнике! Неудивительно, что народу тут не много. Мало того, что мяса нет, так ещё и цены заоблачные.
        Я полез в инвентарь и с ужасом понял, что у меня совершенно нет обычных денег. Всё, что было, я вывел. Что брал у Элии после этого - потратил. Не, у меня есть души. Но они же тут не в ходу, вроде как…
        Я поднял взгляд на эльфийку.
        - Эээ… а вы души, случаем не принимаете?
        Та закатила глаза:
        - У Вас что, денег нет?
        - Есть. Но просто разменять надо.
        Эльфийка развернула голову к окошку, где брала счёт для меня, и крикнула:
        - Гомодриель! У нас опять нищеброд без денег.
        Тааааааааак!
        Несмотря на моё прекрасное настроение, люди… в данном случае эльфы, всё-таки, умудрились мне его испортить.
        Из технического помещения тут же вышел ещё один эльф - долговязый, как слендермен. Утрирую, понятное дело, но, реально высокий. Так ещё, и весь в чёрное одет - для полноты сходства, видимо.
        Гомодриэль вытер руки полотенцем грязно-салатового цвета. Затем, пихнул его себе за ремень сбоку и подошёл к моему столику.
        - Что случилось?
        Официантка фыркнула в мою сторону:
        - Клиент без денег.
        И закатила глаза. Причём, слово «клиент» выплюнула, как ругательство.
        Эльф глянул на меня хмуро:
        - Отрабатывать будешь на мойке. - Гомодриэль осмотрел мой прикид. - Мы не кормим тут бесплатно всякий сброд.
        Ну, да. На мне одеты не божественные шмотки, и даже не мой легендарный сет, он весь в Гаврюшу ушёл. А, в общем-то, обычные вещи. Я, честно говоря, над этим, вообще, не парился. Но, причём тут сброд? Как оборванец я точно не выгляжу.
        Ситуация начала меня злить всё больше и больше. Но я, всё-таки, взял себя в руки и выдохнул. Как-то не хочется устраивать локальный геноцид ушастых из-за каких-то мелочей. Я, конечно, крут неимоверно. Но я же не урод, который будет стирать в порошок всех подряд - кто на меня косо посмотрит.
        Да, очень хочется сломать этим дебилам шеи, но они того не стоят.
        Так что, я поднял руку вверх и немного устало пояснил эльфу:
        - У меня просто нет с собой денег. Я позову сюда друга, он принесёт ваши два золотых. Или могу отдать сейчас душами.
        Эльф процедил:
        - Свои жалкие якобы души оставь при себе. У тебя час времени, чтобы заплатить. - Эльф кивнул официантке. - Если попытается сбежать - вызови наряд стражи. Они отправят этот мусор за решётку. А потом, он всё равно будет отрабатывать на кухне.
        Эльф зыркнул на меня строгим взглядом, и затем, скорчив брезгливую морду, отправился в свою подсобку.
        Я посмотрел в зал. Все, кто там сидели за столиками, косились в мою сторону.
        Официантка же, бросив на меня напоследок презрительный взгляд, забрала с моего стола недоеденную мной зелёную хрень и тоже удалилась.
        Не понял! Я, вообще-то, собираюсь за эту бурду заплатить.
        Я сжал кулак. Да чего ж вы такие душные и так бесите, твари чванливые?
        Вздохнул и выдохнул два раза и, всё-таки, смог взять себя в руки. Если сейчас окрикну эту дуру, то могу и не сдержаться. Опять она своё убогое выражение лица скорчит, а я запущу в неё столом.
        Да, и Гаврюша уже без моего приказа начал сползать с моего плеча.
        Я скосил взгляд на левое плечо, и шепнул своему пету:
        - Успокойся. Всё нормально.
        Тот завис на пару секунд, но, всё-таки, вернулся на своё законное место на моём плече.
        Так, надо звать Барлона и сваливать отсюда по-быстрому, пока всех тут не поубивал.
        Открыв меню, написал своему другу:
        «Вань, привет. Нужно чтобы ты подошёл на портальную площадь Туллы - в ресторан под названием «Подкова единорога». Им надо заплатить два золотых, а у меня нет денег Витории с собой.»
        Вместо ответа, раздался звонок. Я вжал на кнопку принять звонок.
        - Алло.
        - Алло. Привет. Что там у тебя случилось?
        - Да, я написал. Денег у меня местных нет. Ну так что, подойдёшь?
        - Да подойти-то подойду, но где-то через час, разве что.
        - А что так?
        - Да я сейчас в машине. Были в Ошане. Сейчас обратно только выехали. Тебе привет, кстати, от Ирки.
        - Спасибо. Ей тоже передай.
        Иван что-то сказал, я ре расслышал. Видимо, лицо от трубки отвернул.
        - Передал. Ну так что, подождёшь?
        Я задумался. Может, позвать Элию? Да не, как-то стрёмно, чтобы она видела эти чванливые рожы.
        А с Иваном мы лишь поржём над ними. Да, и сразу с ним зарулю в нормальное заведение. Как раз повод. А то, не видел друга уже давненько. Соскучился.
        - Подожду. Ты, Вань только побыстрее там, ладно?
        - Хорошо. Давай, до встречи, тогда.
        - Давай.
        Закончив разговор, поднял глаза. Опять на меня косились из зала.
        Мда… Походу, это будет долгий час.

* * *
        Почти грёбаный час я ждал Барлона в этом ресторане!
        Когда Ваня мне отписал, что уже летит надевать шлем и погружаться в Легенду, у меня перед глазами выскочило сообщение:
        Внимание! Системное сообщение! Бог добычи благословений Суцелл повержен! Все умения, дарованные Суцеллом обнуляются:
        Все характеристики: -25 %.
        Не понял?!
        В голове вспыхнула мысль, что это ошибка. Но сообщение упрямо висело перед лицом и на какую-то злую шутку не походило.
        В груди вдруг что-то скатилось вниз в район живота, причём, как-то мерзко и неприятно. А в ушах появился тихий, но монотонный гул.
        В смысле?! Как это погиб!? Мы же вот - только что распрощались. Он в Туллу направился, а я… тоже в Туллу - в ресторан.
        Мысли путались.
        Он где-то здесь - в Тулле, что ли, погиб? Да ну, бред. Кто мог убить его в Тулле? Да и, вообще, кто мог его убить? Он же бог! Вообще-то…
        Меня отвлекло то, что кто-то ткнул меня в плечо.
        Я слегка потряс головой, выныривая из судорожного потока своих мыслей, и поднял взгляд вверх.
        Передо мной стоял ухмыляющийся Гомодриэль, а рядом с ним было два стражника. Где-то из-за их спин выглядывала официантка.
        - Твоё время подошло!
        - Чего?
        Чего этот придурок от меня хочет? Время же пока ещё есть. Мысли опять начали хаотично вспыхивать в голове, возвращаясь к Суцеллу.
        На него устроили засаду? Бред! Никто не знал, что он в Тулле появится. Да и, опять же, кто мог на бога засаду устраивать?
        Неужели, архидемоны из Инферно как-то тут нарисовались? Или это Аида рук дело?
        Меня опять ткнули в плечо. На этот раз, сильнее.
        Я снова оторвался от своих мыслей и подняв взгляд, раздражённо спросил:
        - Чего надо!?
        Эльф закатил глаза и обратился к стражникам:
        - Вы видели? Ещё и грубит! Ничего, посидишь в обезьяннике, шёлковым станешь!
        Я сжал кулак.
        - Скоро мой друг будет. Время пока ещё не вышло. А пока заткнись и не мешай мне. Не искушай судьбу!
        Гомодриэль побагровел и ткнул пальцем в свою тщедушную грудную клетку:
        - Это я решаю, сколько у тебя времени! Будет мне ещё всякая…
        Я отключился от его визгов, возвращаясь к Суцеллу.
        Аид - вот у кого был мотив! Хотя, если подумать, тоже бред какой-то… Суцелл ему ничего не сделал, а сам Аид получил то, чего хотел.
        Вдруг мою голову сгегка дёрнуло. Да, твою мать, чего опять!?
        Я уже в третий раз оторвался от размышлений и с охреневанием увидел, что Гомодриэль схватил меня за волосы и, пыжась, пытался меня сдёрнуть со стула. Правда всё, что у него вышло - это покраснеть и лишь слегка дёрнуть мою голову.
        У меня от ярости потемнело перед глазами…
        Я схватил его телекинезом, и поднял в воздух, так, что он отцепился от меня.
        В его кулаке, правда, остался клок моих волос.
        - Ну всё, падаль, ты меня достал окончательно! - взревел я.
        Всё тем же телекинезом, я вмазал тело Гомодриэля в ближайшую стену с такой силой, что его тут же в блин размазало. Кровь и какие-то ошмётки разлетелись во все стороны, окрасив в красный цвет стену - на несколько метров вокруг Блинодриэля.
        Стражники тут же выхватили мечи и наставили в мою сторону.
        - Вы задержаны за использование заклинания в черте города.
        Я, кипя от адреналина, очень тихо прорычал в ответ:
        - Ребята, валите-ка отсюда по-хорошему. Я сейчас не в том настроении, чтобы играться с вами!
        Где-то на заднем плане взвизгнула официантка, а те немногочисленные гости, что сидели в зале, решили по-тихому свалить. Я даже как-то немного злорадно отметил, что они свалили, не заплатив.
        Я кивнул стражникам на выход, где скрылись гости:
        - Настоятельно рекомендую последовать за ними.
        Но стража была непреклонна. Они лишь переглянулись между собой и сделали шаг в мою сторону.
        Надоело…
        Я швырнул обоих стражников в сторону входной двери.
        Упс! Чуток переборщил. Они своими телами вынесли дверь нахрен с петель и улетели на улицу вместе с ней.
        Официантка же, мимо которой пролетели два стражника, проводила их ошарашенным взглядом.
        Вот только злость, которая кипела в моих жилах отступать не хотела. Наоборот, только вошла в раж…
        Ну, держись «Подкова единорога»… Пелена ярости и не думала меня отпускать!
        Снова телекинезом я нанёс мощнейший удар по крыше заведения, и её буквально сдуло вверх.
        Брёвна, доски, куски крыши взлетели вверх метров на сто и разлетелись во все стороны.
        Затем, я ударил телекинезом по очереди в оставшиеся четыре стены.
        Наконец… злость немного отпустила, и я выдохнул.
        Блин! Походу, я немного перестарался.
        Когда я ударил в боковые стены, вместе с ними снесло и ближайшие здания. И теперь тут одни руины вокруг. Ну а фасадная стена снесла собой толпу народа, что была впереди на площади. Посекло всю площадь насквозь. Бревном даже камень телепорта уронило.
        Кто-то из игроков вставал из-под завалов, кто-то лежал неподвижно. А кто-то давал дёру с площади.
        Официантка в немом оцепенении медленно поворачивала голову - смотря на последствия.
        В этот момент, также крутя головой по сторонам, с левой стороны, к уже бывшему входу ресторана подошёл Барлон. Он переступил бревно, лежащее на пороге, и бросив офигевший взгляд на эльфийку, подошёл ко мне.
        - Привет. А кому два золотых отдавать?
        Усмехнувшись, я встал из-за столика, пожал протянутую другом руку, и кивнул на официантку:
        - Привет. Ей.
        Барлон протянул эльфийке две монеты, и она автоматом их взяла. Затем опустила взгляд на два жёлтых кругляша в своей ладони и зависла.
        Барлон покрутил пальцем во все стороны вокруг:
        - Так… Это что, твоих рук дело? Что случилось!?
        Я вздохнул:
        - Суцелла убили.
        - Это бог который?
        - Да.
        - А разнёс всё зачем?
        - Да, блин… Эти дебилы. - Я кивнул на только что поднявшую голову официантку. - Решили Гомодриэля на меня натравить.
        - Кого?
        - Гомодриэля.
        Барлон усмехнулся:
        - Это да. Это опасно. Я бы тоже разозлился. - Иван ещё раз посмотрел на только-только начавший приходить в себя народ на площади. - Что дальше делать будешь?
        - Что, что… Отмотаю назад время. Попробую спасти Суцелла.
        - А! Отличная идея. - Иван улыбнулся. - Ну, я так понимаю, моя помощь тебе больше не нужна?
        Я улыбнулся в ответ:
        - Нет, Вань, спасибо. Давай.
        - Давай.
        Мы пожали на прощанье руки, и я тут же открыл меню умения и потянул ползунок времени влево…
        В ту же секунду Барлон зашагал обратно, спиной вперёд, забавно переступил бревно, и скрылся в толпе. Затем, одна за другой прилетели стены и встали на место. Сверху - со всех сторон, прилетели части крыши и повставали на свои места.
        Притащив с собой дверь, и вставив её в дверной проём, прилетели два стражника. Я же одним движением смахнул ползунок сразу же до упора влево и обнаружил себя снова сидящим за столиком ресторана.
        Передо мной стояла официантка и с каким-то ужасом выпучила глаза на меня. Мда… понятно, да ты, видимо, игрок, а не НПС… И, походу, всё помнишь…
        В этот момент, из технического помещения вышел Гомодриэль, вытер руки полотенцем, пихнул его себе за ремень сбоку и подошёл к моему столику.
        - Что случилось?
        Официантка перевела охреневший взгляд на неудавшегося Блинодриэля. Тот поглядел на её выражение лица и приподнял бровь:
        - Что!?
        Эльфийка мотнула головой и, положив руку на плечо эльфа, начала его разворачивать от моего столика:
        - Гоми. Сделай лучшее, что ты сможешь, чтобы угостить гостя. У нас ВИП клиент!
        Гомодриэль, уводимый официанткой, развернул ко мне голову и мазнул по мне подозрительным взглядом.
        - Вип клиент?
        - Именно!
        - А кто он такой?
        - Всё потом. А сейчас, пожалуйста, удиви нашего гостя лучшим, что сможешь сделать!
        Эльф хмыкнул:
        - У меня всё лучшее!
        И, всё-таки, скрылся за дверью технического помещения.
        Гости заведения, что сидели в зале, встали из-за столов и начали потихонечку отступать к выходу из ресторана.
        Это тоже игроки, понятное дело. А вот, Гоми, оказывается, НПС.
        Официантка же вернулась ко мне и с улыбкой поклонилась.
        - Какое мясо Вы предпочитаете? Достанем любое по Вашему вкусу.
        Я усмехнулся.
        - Что-то аппетит пропал. Может, в другой раз…
        Только сейчас глянул, как официантку зовут-то:
        Ангуирэль.
        Ну хоть получше, чем Гомодриель…
        Она ещё раз поклонилась мне:
        - Конечно! Всегда будем рады Вас видеть!
        Я ещё раз усмехнулся и прошёл к выходу из ресторана, провожаемый Ангуирэль.
        Выйдя на крыльцо ресторана, я подмигнул презрительно глянувшему на меня охраннику и, достав косу Смерти, взлетел вверх.
        Мне, теперь, каким-то образом, надо Суцелла найти… С воздуха это будет сделать проще.
        Интерлюдия 4
        В небольшом городке - с разрушенными костяными воротами, находилось тысячное войско демонов.
        У самого высокого костяного здания стояли двое. Меринос и Разрушитель (огромный демон с ветвистыми рогами).
        Меринос покачал головой и вздохнул:
        - Боромир, я не рекомендую нападать на следующую деревеньку. Они под защитой большой силы.
        Разрушитель усмехнулся:
        - Везёнкин, опять ты перестраховываешься! Эти - вон тоже орали, что под защитой архидемона. Ну, и где их защита?
        Меринос вздохнул:
        - Архидемонов почти не осталось. Вот и не было защиты.
        Боромир ударил кулаком по ладони.
        - Вот, про это я и говорю! Мы всего неделю, как переехали в Инферно, а уже второй городок подмяли под себя. Именно сейчас идеальное время подняться! Мы можем большой кусок Инферно забрать. Главное, не тормозить, а пройти по всем землям - как Чингизхан. Вот, на сколько… - Он указал на стоящих у стены бесов. - мы нашу армию пополнили НПС-ами, после взятия этой деревни?
        - На семьдесят бесов.
        - Воооот. Мы, как орда - с каждым взятием городка будем прирастать армией.
        Везёнкин мотнул головой:
        - Это, да. Но тот городок нам пока не по зубам.
        - Да, с чего это вдруг?
        - Он под защитой большого города на холме. Мы посылали туда разведку, но всех убивали горгульи.
        - Так то - разведка. Когда пойдёт армия с разведкой боем, твои горгули кровью умоются.
        - Они не мои. И я не рекомендую туда соваться без тщательной предварительной разведки. Никакой разведки боем. Если не хочешь терять время - есть множество других направлений для экспансии.
        - Ай. - Боромир махнул рукой. - Утомил. Там такая же деревня, как и эта. Мы её захватим за двадцать минут. И, какая бы там ни прибыла подмога от города на холме, со стен мы её перестреляем. А при их отступлении, ещё и в сам город на холме ворвёмся. Я решил!
        Меринос снова покачал головой и выдохнул:
        - Боромир. Я предупреждал.
        Разрушитель шлёпнул ладонью по предплечью мериноса:
        - Я тебя слышал. Всё будет нормально!
        Глава 12
        Покрутившись в воздухе, нашёл где поблизости край города и рванул в ту сторону - на всех парах.
        Хм, я думал, что тут - над городом, я буду один. Но, нет. Примерно в километре от меня, по своим делам летел кто-то на грифоне. Правда, только он один и был - на всё пространство над Туллой.
        Помнится мне, как Барлон в первую нашу встречу в Тулле что-то там заливал про то, что ему, по должности, грифон полагается. Или что-то такое. Но, глядя на редкость этого способа передвижения, у меня возникло подозрение, что он всё-таки заливал…
        За несколько минут я вылетел за пределы городской стены, подыскал внизу полянку и спустился туда.
        В десяти метрах от меня тусовалась группа игроков, которая бегала по этой полянке и мочила местных одноуровневых кроликов. Они аж замерли, когда я слеветировал вниз на своём огромном развевающемся плаще, и начали тыкать в меня пальцами.
        Ну, да. Потуг больше нет. И восстанавливать их, пока, видимо, никто не собирается - раз сюда, под стены столицы, кроликов запустили. А новички, похоже, теперь, сразу в Тулле появляются. Ну, или где-то в непосредственной близости.
        Ладно, отвлёкся.
        Достав из инвентаря камень, я его активировал.
        Ну, что ж, Суцелл, будем сейчас разбираться, куда ты собрался идти, и кто тебя там мог ждать. А, затем, уже подготовленные, пойдём давать по шапкам этим супостатам.
        Вот только, Суцелл появляться не спешил. Ни через минуту, ни через две, ни через пять.
        Я аж нервно заходил кругами по полянке.
        Да, где ты!?
        Активировал зов ещё раз, и ещё, и ещё.
        Через десять минут, я понял, что ждать больше бесполезно, и под возгласы новичков взлетел вверх.
        Мысли судорожно метались в голове.
        Итак, куда Суцелл направился, и где его искать?
        Направился он в сторону Туллы. Но ведь от Потуг до Туллы был ещё один городок. Вроде, Орог? Ну, то, что из Потуг телепорт был только в Орог - я помню. А вот, находится ли этот Орог между Потугами и Туллой?
        Я открыл карту, но, ожидаемо, ничего не увидел. Пространство между нубятником и столицей у меня всё было в темноте. Я ведь так толком и не поиграл, как обычный игрок. Так что, теперь, даже не знаю, были ли по пути Суцелла другие города.
        Можно выйти в реал и посмотреть карту, там по-любому есть.
        Я уже потянулся к кнопке выхода, как тормознул.
        Хотя… если там есть город - сам наткнусь. А, может, и Суцелла по дороге встречу…

* * *
        Но Суцелл не встретился ни по дороге, ни в городке, который, действительно, был на пути из Туллы в бывшие Потуги.
        В голову пришла мысль, что он всё же должен был попасть на Олимп. Было уже рванул туда, но тоже себя одёрнул. Туда лететь дольше часа. Даже если бы я из ресторана сразу полетел туда - всё равно бы не успел.
        Я прометался целый час, пока перед глазами не выскочило сообщение:
        Внимание! Системное сообщение! Бог добычи благословений Суцелл повержен! Все умения, дарованные Суцеллом обнуляются:
        Все характеристики: -25 %.
        У меня реально руки опустились. Ты можешь даже назад время откатывать. Но, при этом, всё так же чувствовать себя беспомощным и ничего не можешь изменить.
        Я посмотрел на ставший обычным камнем зов на своей руке.
        Что за бред… Я ведь уже успел с Суцеллом сдружиться за это время! По сути, он единственный бог, к которому я ощущаю приятельские чувства.
        У меня аж желание выйти в реал и выпить появилось. Только, теперь, совсем по другому поводу…
        А… почему бы и нет!?
        Я вжал кнопку выхода и очнулся лежащим в своей кровати.
        Вдохнул полной грудью.
        Ну наконец-то! Шлем полностью перестал пахнуть пластиком.
        Стянув его, оставил прямо на кровати, на пустом месте Элии. А сам встал и потянулся, разминая суставы.
        С кухни доносился какой-то гул.
        Хм.
        Пройдя сквозь коридор, заглянул на кухню. Там - за ноутбуком, сидела Элия, а над её головой висел квадрокоптер.
        Моя девушка что-то увлечённо рассказывала Суцеллу, а тот…
        Так, стоп. Суцелл!
        Точно! Совсем из головы вылетело!
        Элия оторвала взгляд от ноутбука и, посмотрев на меня, улыбнулась:
        - Привет, Хрумхрум. Голодный?
        Живот, на этот раз меня урчанием не сдал. Но, прислушавшись к себе, это сделал я сам - кивнул. А ещё, я понял, что нужно заглянуть в ванную комнату.
        Я поднял палец вверх:
        - Сейчас.
        Сделав всё необходимое, вернулся и уставился на висящий в воздухе у меня на кухне коптер.
        - Эль, я так понимаю, он нормально, теперь, летает, а не от стены до стены - как раньше?
        Девушка улыбнулась:
        - Как видишь, да. - Она повернула голову к квадрику. - Суцелл, покажи фокус.
        Коптер начал медленно крутиться вокруг своей оси, всё ускоряясь и ускоряясь. Но, в один момент, его занесло направо, он цепанулся пропеллером за штору и, кувыркаясь, полетел на пол.
        - Ой! - Элия бросилась поднимать аппарат с пола, и, повернув ко мне голову, сдула прядь волос, залезшую ей на лицо. - Ну, с фокусами пока бывают оплошности.
        Девушка поставила квадрик на стол и тот, закружив своими пропеллерами, взлетел в воздух.
        Я спросил:
        - Ты всё это время с ним возилась?
        Она улыбнулась:
        - Ага.
        - Ну, и как?
        - Не знаю… ну, как с немым. Наверное.
        - То есть, он всё понимает, только сказать не может?
        Девушка кивнула:
        - Вроде, того. Может, разве что, ответить - да или нет. Взлёт вверх, и сразу вниз - это да. Вправо-влево - это нет.
        Интересно. - Я повернул голову к жужжащему над нашими головами девайсу. - Ты меня понимаешь?
        Квадрик «кивнул».
        - А помнишь?
        Теперь, «покачал головой».
        Хм, работает.
        - Ты в курсе, что ты бог в иг… в Витории?
        Коптер «кивнул», а Элия дополнила:
        - Да, я ему всё рассказала.
        Я почесал подбородок и посмотрел на свою девушку:
        - Ну, что ж. Разогрей мне чего-нибудь поесть, а я пока пойду в комнату. Звонок сделать надо.
        - Кому?
        - Да, нашему хакеру. У меня появился кое-какой вопрос по возвращению Суцелла в Виторию.
        - А, хорошо.

* * *
        Сидя на стуле перед компьютером и держа телефон в руке, размышлял о том, можно ли как-нибудь отправить Суцелла из коптера обратно в Легенду.
        «Хакер» рассказывал, что код с коптера соединится с кодом Суцелла в игре, передавая ему информацию. А что случится, если я загружу Суцелла сейчас, когда в игре он мёртв? Это как-то активирует тот код Суцелла, который на серверах Легенды, или же Суцелл просто пропадёт с коптера?
        Ладно, чего гадать, пора спрашивать у «хакера».
        После третьего гудка, трубку подняли и из динамика донеслось:
        - Добрый день. Что, решили данные загружать обратно в Легенду?
        - Нет. То есть, да… Но у меня кое-какой вопрос появился.
        - Да, слушаю.
        - Проблема в том, что персонаж в игре умер. Что будет, если загрузить так?
        - Ничего. Код просто сотрётся.
        - И с этим ничего нельзя сделать?
        - Ну, почему? Можно.
        Я воодушевился.
        - Но с Вас доплата. Миллион.
        Я аж убрал смартфон от уха и зачем-то посмотрел на его экран. Там, кстати, шла девятнадцатая секунда разговора.
        Вернув трубку к уху, переспросил:
        - Миллион?
        - Да.
        - А чего так…
        - Дорого?
        - Ну, да.
        - Тут, всё просто. Дело даже не в технической сложности. Там всего один параметр поправить, и этот бог в Легенде, скажем, возродится при загрузке инфы. Дело во внимании. Сейчас, нашу лавочку прикрывают. В обычном, так сказать, режиме. Пока никакого вреда мы не несём, они и копают-то не очень активно. А если будет такой прецедент с воскрешением бога - боюсь, все силы будут брошены против нас. И, меньше, чем за сутки, всё в плане уязвимости будет забетонировано. А у меня ещё есть финансовые планы по этой уязвимости. Если же Вы готовы оплатить мою упущенную выгоду - пожалуйста. Но с Вас миллион. Можем оформить очередной безопасной сделкой.
        Я посмотрел в сторону кухни, откуда доносилось слабенькое жужжание коптера.
        Недёшево ты мне, Суцелл, обходишься. Впрочем, сумма для меня вполне подъёмная. Даже хомяк отреагировал слабо. Лишь уши навострил. Но, видимо, вспомнив, какая сумма лежит на счету, успокоился и улёгся поудобнее - обратно на поджелудочной железе, свесив вниз лапы.
        - Согласен.
        - Что ж. Тогда, жду подтверждения посредником о поступлении средств и жду самого персонажа. Закиньте мне всё содержимое диска с квадрокоптера.
        - Договорились.
        - Хорошо. Жду.
        - Я скоро.
        Скинув звонок, я пошёл на кухню.
        Элия всё так же сидела за ноутбуком и что-то показывала на экране в камеру квадрокоптера.
        Увидев меня, она указала на тарелку борща, что дымилась за соседним местом.
        Но я помотал головой:
        - Чуть позже. Сейчас пора отправлять Суцелла обратно в Легенду.
        Девушка удивилась:
        - Что, уже?
        Я кивнул:
        - Да.
        Элия даже немного расстроилась:
        - А я только разошлась. - она повернула ко мне экран ноутбука, на котором на паузе было изображение планеты Сатурн. - Я тут про Римский пантеон богов рассказывала, и мы плавно перешли на Солнечную систему.
        Я улыбнулся:
        - Ничего. Встретишься с ним в Легенде и дорасскажешь, что хотела.
        Глаза у девушки расширились, и она воодушевлённо повернулась к коптеру:
        - А, точно! Можно будет ведь в Легенде встретиться! Ну, тогда ладно. - Она помахала квадрику рукой и подмигнула. - До встречи!
        Я же спросил:
        - Ты готов?
        Суцелл повисел с пару секунд в воздухе, а затем, «кивнул».
        Ну, тогда поехали!

* * *
        Я отправил «хакеру» все данные с жёсткого диска Суцелла-квадрокоптера и перечислил сумму по безопасной сделке.
        «Хакер» сообщил, что всё будет готово через полчаса.
        За это время мы поболтали с Элией, пока я наворачивал третью тарелку борща.
        А как время подошло, нырнул в Легенду.

* * *
        Только я появился в игре, как начал падать вниз. Но тут же сработал плащ, и я повис в воздухе.
        Блин, даже испугался немного от неожиданности. Вот что значит выходить из игры в смятённых чувствах. Я же тогда прямо на лету логофнулся!
        Подыскав внизу полянку, спустился. Затем, убрал косу и, затаив дыхание, полез за зовом в инвентарь.
        Активный!
        Сердце в груди радостно заухало. Неужели, получилось!?
        Выдохнул.
        Ладно, надо попробовать. Я активировал зов Суцелла и… опять ничего не произошло.
        Вдруг, мне на правое плечо легла чья-то ладонь, и сзади раздалось:
        - Не меня ищешь?
        Резко развернулся. Позади меня стоял Суцелл собственной персоной и растягивал рот в улыбке.
        - Тебя. - Я отзеркалил его улыбку и несильно двинул ему кулаком по плечу. - А то, помереть вздумал. Пришлось, тебя воскрешать.
        Бог удивился:
        - Так, это ты меня воскресил?
        Я кивнул:
        - Ага.
        Бог даже чуть поклонился:
        - Спасибо тебе, за это.
        Я же махнул рукой:
        - Ты лучше скажи, как тебе в моём мире? У тебя воспоминания о нём появились?
        Суцелл улыбнулся:
        - Да. Но сами знания о твоём мире у меня появились не благодаря тебе, а благодаря твоей подруге. Это она для меня весь как, его… интернет перевернула - в поисках информации, и на улицу «гулять» таскала.
        Я удивился:
        - Вы и на улице побывать успели?
        - Да. Я видел и стальные повозки, что сами ходят по улицам, и стальных птиц в небе. В общем, она развлекала меня, как могла.
        - Ну. - Я улыбнулся. - Пока вы там развлекались, я, между прочим, твою жизнь тут пытался спасти. Когда ты умер, я общее время назад отмотал, пытался тебя зовом призвать и предупредить об опасности. Потом, рыскал - в поисках тебя по Витории. Что, кстати, произошло? Почему на зов не явился? Кто тебя убил?
        Улыбка пропала с лица бога.
        - Это Деметра.
        Мои брови улетели в стратосферу:
        - Деметра!?
        - Да. Она меня обездвижила до прихода Зевса. Потому и не мог явиться на зов. - Суцелл усмехнулся. - А когда пришёл Зевс, он меня и убил.
        Я почесал затылок.
        - Я что-то не понимаю. Зачем им тебя убивать?
        - Из-за Персефоны. Деметра прознала, что ты украл её дочь. А уж то, что и я в этом замешан, догадаться было не сложно. Оставалось лишь сложить два плюс два…
        - А…
        Я замолчал. То, что это я увёл Персефону, наверное, её подруга (или с кем она там была), разболтала. А меня уже по описанию опознали. Ну, или ещё как-то. Я уточнил у Суцелла:
        - Ты Деметре что-нибудь рассказал?
        Бог кивнул:
        - Я объяснил ей ситуацию. И что её дочь сама хотела уйти к Аиду. Но Деметра сказала, что всё решит Зевс, когда вернётся на Олимп.
        Эмм… Ну, Персефона, честно говоря, к Аиду не очень-то и хотела попасть, как потом оказалось.
        Ладно, это детали…
        - А где был Зевс?
        Суцелл пожал плечами:
        - Без понятия. Может, опять к обычным женщинам-смертным наведовался. Но когда он вернулся, слушать меня не стал. Сразу же убил. - Бог криво усмехнулся. - Он, в последнее время, совсем дурной стал. Если раньше его возлияния были не столь критичны, то, теперь, я его, вообще, не узнал.
        Мда… Подставил нас Аид - по полной. А я хотел к Идунн сгонять, яблочко у неё попросить. Теперь, думаю, на Олимп мне лучше не соваться. Тем более, что Зевс там, оказывается, забухал.
        Мы помолчали, думая каждый о своём.
        Но, вспомнив кое-что, я спросил у Суцелла интересующий меня вопрос:
        - А ты из бывших Потуг куда направился-то?
        - До ближайшего камня телепортации. У меня с собой не было свитка. - Бог развёл руки в стороны. - Закончились.
        - А, при чём тут камень телепортации?
        - Любой бог может от любого камня телепортации попасть на Олимп.
        - А-а.
        Опять помолчали. После десяти секунд тишины, я поинтересовался у бога:
        - Ты что делать планируешь? На Олимп, как я понимаю, тебе сейчас путь закрыт.
        - Ничего. Как-нибудь пока и без Олимпа справлюсь. Залягу в каком-нибудь городке, что бы Зевс меня не нашёл, и буду ждать. Думается мне, что Зевс долго не продержится главой пантеона. Даже с учётом, что сам мир ему благоволит, пока он глава.
        В голову прилетела мысль, и я посмотрел на Суцелла.
        - Слушай. Тебе не обязательно ложиться на дно и не отсвечивать. Ты можешь просто переждать в другом мире. Помнишь мой замок в Инферно?
        Бог кивнул:
        - Помню.
        - Вот в нём можешь проживать спокойно. Никакой Зевс тебя там не достанет. А станет скучно, можешь поучаствовать наравне с моими людьми в обустройстве города. - Я задумался. - Ну, вернее, наравне с моими демоном и гномом. И их помощниками. В общем, тебе там будет полное раздолье. Ну, что скажешь?
        Суцелл посмотрел мне в глаза:
        - Ты слишком много для меня делаешь.
        Я улыбнулся.
        - Ты для меня сделал не меньше. Ведь ты мне… друг.
        Я протянул ему правую руку. Бог посмотрел на неё пару секунд и крепко пожал.

* * *
        Открыв окно портала в зал управления, заглянул туда первым.
        За столом над бумагами, как и в прошлый раз, сидели Первый и Uzul. Оба перевели на меня взгляды. И если гном радостно махнул мне рукой, то высший бес почему-то немножко побледнел.
        Вслед за мной зашёл Суцелл, и я махнул Uzul’у и Первому рукой в ответ:
        - Всем привет! - повернув голову к Первому, я добавил. - Можешь сидеть, я опять на минуточку.
        Отойдя в сторону, открыл вид на бога и показал на него рукой:
        - Прошу любить и жаловать. Вы уже знакомы, но повторю ещё раз. Это Суцелл. Он будет проживать тут в ближайшее время. Сколько, пока неизвестно. В общем, сколько захочет. Первый! - Высший бес сделал очень внимательное лицо. - Найди нашему гостю хорошее место в замке, где он сможет проживать. Если он вдруг захочет поучаствовать в строительстве Надежды, то введите его в курс дела. Пусть, занимается этим наравне с вами. Всё понятно?
        Первый кивнул:
        - Да, командир!
        А вот Uzul смотрел взглядом, скорее охреневшим.
        - Ну, вижу, что всё понятно.
        Я развернулся, пожал руку Суцеллу. Затем, махнул своим подчинённым рукой.
        - Всем пока.
        И вышел в портал - обратно в Виторию.
        Неспеша шагая по симпатичному лесочку, я размышлял.
        А, неплохо вышло! Пока Суцелл проживает в Надежде, я за неё полностью спокоен. Даже двум оставшимся архидемонам сразу там будет нечего ловить. Кроме Суцелла, там у меня ещё три костяных дракона и зверобог!
        Вдруг…
        Я замер на месте, не в силах сделать и шаг вперёд.
        Не понял!
        Прямо передо мной открылось само пространство, и ко мне вышел мужчина в костюме, с роскошными усами.
        Как только он вошёл, пространство за ним схлопнулось обратно.
        Перед мужчиной тут же появилось два кресла и круглый журнальный столик со столешницей.
        Он, показав мне на одно из кресел, сказал:
        - Присаживайтесь, Александр. У нас с Вами будет серьёзный разговор.
        Глава 13
        Ну, раз приглашают присесть, то, почему бы и нет?
        Я присел за столик, а напротив меня присел и мужчина.
        Всмотрелся в его ник:
        Администратор
        Ну, чего-то такого я и ожидал.
        На столике материализовался керамический кофейник и две кружки.
        Мужчина тут же взял кофейник в руки и спросил:
        - Вам налить?
        Я кивнул. Раз нам предстоит разговор, делать это лучше под кофе.
        Чёрный кофе из кофейника наполнила мою чашку на три четвёртых.
        - Спасибо.
        Мужчина кивнул мне и, улыбаясь в усы, стал наливать и себе.
        На столике появились ещё и сахарница, блюдце с чайными ложками, небольшой кувшинчик с молоком или сливками (так не разобрать) и блюдо с разнообразными канапе.
        Взяв в руки чашку с кофе, я втянул носом аромат.
        Ничего, себе! Такого насыщенного запаха я ещё никогда не ощущал. Прямо концентрат кофейного аромата, да ещё и с нотками шоколада.
        Даже добавлять молоко не стал, так отхлебнул.
        А, не. Хоть шоколад в запахе и присутствует, но во вкусе его нет. Просто, чуть горчащий насыщенный кофе. Причём, насыщенный до предела. Это вам не разбавленный американо. Такой штукой реально можно взбодриться от одного глотка.
        Администратор же схватил канапешку с красной рыбой, отправил её в рот и запил кофе. Шпажку же бросил на землю. Она исчезла, даже не долетев до травы.
        Хм. Странный выбор еды для кофе, но, как говорится, каждый… ест то, что ему нравится.
        Администратор достал с колен тканевую салфетку и промокнул свои губы. Или, скорее, усы. Я скосил глаза вниз. У меня на коленях тоже такая была. А, затем, мужчина откинулся на спинку кресла и спросил:
        - Александр, давайте я буду с Вами откровенным?
        Хм. Я не против.
        - Давайте.
        - Мы давно и пристально за Вами следим. Так нарушать наши планы, как это удавалось Вам - не удавалось ещё ни одному игроку - даже близко. Но… - Мужчина развёл руки в стороны. - Всё было в рамках игрового процесса… до последнего случая, разумеется
        Мужчина затянул паузу, видимо, ожидая от меня каких-то оправданий. Но я молча на него смотрел - с интересом во взгляде.
        Администратор не выдержал секунд через двадцать и спросил:
        - Хотите расскажу на чём Вы прокололись?
        Я вопросительно приподнял брови, и мужчина продолжил:
        - Вы рассчитали всё верно. Мы не смогли отследить откуда был загружен кусок кода - из-за которого был воскрешён Суцелл. И мы удивились, когда обнаружилось, что в загруженных файлах нет вирусов или чего-то скрытого. Только воспоминания бога. Хмм… в которых были Вы и Ваша девушка, я так понимаю.
        Блин! Об этом я что-то не подумал… В голове сразу же возникла мысль: «а в труселях я там не рассекал перед Суцеллом-коптером?». А Элия?!
        Мужчина нагнулся вперёд, взял канапе с курицей и ананасом, и, закинув его в рот, продолжил:
        - Вы можете сказать, что это всё косвенное доказательство и будете правы. Мы понимаем, что в случае судебного разбирательства, у Вас будет один из лучших адвокатов. И, что с большой долей вероятности, он будет упирать на исключении этих видеозаписей из доказательной базы, так как, это записи частной жизни. В общем, мы понимаем, что решение суда может быть и не в нашу пользу. Но беспокоит нас, на самом деле, не это.
        Администратор дожевал свой микро-бутербродик и отхлебнул кофе. Я тоже сделал глоток и поинтересовался:
        - А что же?
        - Урон нашей репутации. Аналитики рассчитали, что если на время судебного разбирательства мы заблокируем Ваш профиль в игре, то это будет иметь серьёзные последствия. Вы стали… - Мужчина задрал глаза вверх, подбирая слова, и пожевал своими губами. - Легендой в Легенде. Простите, за тафтологию. О Вас снимают документальные фильмы. Ваш аватар один из самых популярных для выбора при старте игры. Вы - самый популярный запрос в поисковиках по поводу Легенды. Самые крупные фанатские группы, тоже Ваши. Вы самим своим существованием притягиваете в игру сотни тысяч новичков ежемесячно. Если эта история всплывёт, и если мы с Вами будем судиться, то наша компания потеряет сотни миллионов - в виде упущенной прибыли.
        Мужчина промочил горло, глотнув свой кофе, и продолжил:
        - В наших общих интересах прийти к обоюдно-выгодному соглашению. Так называемому, принципу win-win. Что скажете, на этот счёт?
        - Что конкретно Вы предлагаете?
        - Мы предлагаем Вам… стать богом в Легенде.
        - Что!?
        Если раньше я вполне себе неплохо держал лицо, не показывая эмоций, то теперь, мою морду прямо-таки перекосило от удивления. Я реально охренел. Хорошо, что в этот момент, не пил кофе. А то бы оконфузился.
        Мужчина усмехнулся в свои усы:
        - Стать богом в Легенде. Занять, например, место… Сефлакса.
        Достав с колен салфетку, я вытер свои губы и отставил чашку с кофе на столик.
        - Я не совсем понял какая выгода от этого вам?
        - Всё очень просто. - Администратор поднял указательный палец. - Во первых, это контроль. Вы слишком неконтролируемы и вытворяете то, от чего у наших ивент менеджеров волосы встают дыбом. Став же богом, Вы станете более подконтрольны нам. У богов есть системные ограничения, которые могут быть наложены самим миром, то есть, нами - администрацией. Во вторых, Ваши фанаты принесут нам хорошую выручку - из-за подобного хода. Ещё больше новичков хлынет в игру. Это наша выгода. Ваша же - во-первых, Вы станете богом. Это, всё-таки, потолок для развития в этой игре. А во-вторых, есть такая вещь, как пожертвования богам. От них девяносто пять процентов забираем мы, как комиссию. Но оставшиеся пять процентов от всех пожертвований будут уходить Вам, как богу, на Ваш личный счёт. А это совсем немаленькая сумма.
        Администратор наклонился ко мне и посмотрел прямо в глаза:
        - Ну, что скажете, Александр?
        Я кисло улыбнулся:
        - А у меня есть выбор?
        Мужчина кивнул и откинулся обратно:
        - Конечно. Либо Вы соглашаетесь на наше предложение, либо мы подаём на Вас в суд. А на время судебного разбирательства, а длится оно может очень долго, мы заблокируем Ваш аккаунт. Таким образом, если Вы примите наше предложение, мы выигрываем оба. А если нет - оба проигрываем. Но Вы сами должны понимать, что компания не может просто закрыть глаза на подобное вмешательство, которое было произведено с НПС Суцеллом.
        Я побарабанил пальцами по столику, и взяв кружку кофе, отхлебнул напиток.
        - Сколько у меня времени подумать?
        - Ровно сутки. Я появлюсь точно также - через двадцать четыре часа.
        Мужчина встал из-за стола и протянул мне руку. Когда я тоже поднялся и пожал её, он продолжил:
        - Надеюсь, на положительный исход. До встречи, Александр.
        - До встречи.
        Администратор посмотрел вправо, влево, а затем, бросил на меня чуть заговорщицкий взгляд:
        - Просматривая Ваши видео, я всегда болел за Вас.
        Он улыбнулся в усы, подмигнул мне, и… просто исчез. Я же остался стоять на месте и смотреть в пустоту, где он недавно стоял.
        Мда. Озадачил.
        Я лишь через секунд пять наконец отвис и перевёл взгляд на всё ещё оставшийся стоять столик и два кресла. На столике по-прежнему дымил паром мой кофе. Да и канапе, и всё остальное, тоже оставалось на месте.
        Я сел обратно в своё кресло. Затем, взял с подноса такое же канапе, которое до этого трескал Администратор - с красной рыбой, кусочком чёрного хлеба и каким-то рыжим соусом, и закинул его себе в рот.
        А, вкусно! Прожевав нежнейший крошечный бутерброд, захотелось запить всё это дело кофе, что я и сделал.
        Чёрт! А Администратор знает толк в сочетаниях! Беру свои слова обратно. За счёт соуса в канапе, кофе просто отлично лёг на послевкусие.
        Я положил шпажку обратно на стол, на траву кидать не стал. Откинулся на спинку стула и задумался.
        Поймали тебя Саня на горячем и схватили прямо за яйца!
        По-другому и не скажешь. Понятно ведь, что за мной, со стороны администрации игры было повышенное внимание. Но я, всё равно, провернул эту авантюру с Суцеллом.
        Интересно, а если бы я знал, что меня схватят за яйца, я бы, всё равно, бы повторил возрождение?
        Минутное размышление дало ответ, что да, повторил бы. Во всяком случае, сейчас, я не кусал себе локти, что сделал неправильный выбор и попался. Я сделал то, что должен был, и повторил бы это снова, в случае чего.
        А на счёт предложения… Не то, чтобы я когда-то мечтал стать богом - мне и без этого очень даже хорошо. Да и контроль - это то, что я крайне не люблю. Но… это, похоже, действительно, оптимальный выбор для данной ситуации.
        Можно, конечно, ещё посоветоваться, с Барлоном и Элией. Может, они приведут аргументы, которые заставят посмотреть на ситуацию под другим углом.
        Ладно. Так и сделаю. Тем более, что времени на принятие решения выше крыши. Выйду из игры, посоветуюсь со своими близкими и, тогда, приму окончательное решение. Вот только… Я перевёл взгляд на мини-бутербродики.
        Сначала, перепробую тут все канапешки…

* * *
        Сняв шлем, повернулся налево. Рядом со мной - на кровати, лежала Элия. В шлеме.
        Мне в голову пришла мысль, что из-за игры мы мало видимся сейчас. Да, и всегда из-за Легенды мало виделись… Может, ну его? Отказаться от предложения, пусть блочат? А я и свою девушку в реальный мир перетащу…
        Но, с другой стороны, Легенда - это то, что нравится нам обоим и познакомились мы как раз там. Именно Легенда нас и связала.
        Ладно. Все эти размышления оставлю на потом. Организм, а именно мочевой пузырь, напомнил мне о важном - в данный момент, и я подорвался с кровати.
        Особо осторожничать не старался - всё равно, Элия не проснётся. Так что, перескочил прямо через неё и помчал в ванную комнату.
        А уже из ванной меня мой нос привёл на кухню.
        Да, я борщ своей девушки ел совсем недавно. Но кто мне помешает повторить ещё и сейчас? Хе-хе.

* * *
        Наворачивая тарелку борща, я написал Элии сообщение на смартфоне:
        «Ты мне нужна.»
        Через пару минут прилетело в ответ:
        «Очень приятно слышать. Хотя, когда я переезжала к тебе, что-то такое подозревала…»
        Юморит. Но, впрочем, первым начал я.
        «Я про то, что ты мне нужна прямо сейчас.»
        «О, меня сегодня ждёт приятный вечер?»
        «Ну, можно сказать, ты мне сейчас нужна по работе. Нужно кое о чём с тобой и с Ваней посоветоваться. А вот, потом… может, куда-нибудь сходим?»
        «Я только за! Мне сейчас из игры вылезать?»
        «Не, я сначала Ване позвоню, узнаю, когда он сможет подъехать и тебе напишу, чтобы ты успела подготовиться к гостям. Я просто тебя предупредил заранее.»
        «Хорошо. Как будет известно про Ваню, пиши.»
        «Ок.»
        Отложив смартфон в сторону, я, сначала, доел тарелку борща, затем, засунул нос в холодильник и решил съесть ещё пару бутербродов. Лишь после этого, позвонил Барлону. Да уж, как-то сильно во мне пробудили аппетит те канапешки…
        Иван взял трубку после пары гудков:
        - Алло.
        - Привет, Вань.
        - Привет, Саш.
        - Чего делаешь?
        Иван хмыкнул в трубку:
        - Да, вот! Строительство банка заканчиваю. Скоро нужен будешь ты со своим телепортом.
        - Это обязательно. Я, вообще, подумываю оставить кольцо телепорта со сферой в замке и назначить за него ответственного. Позвонил ему - он открыл тебе порт куда надо.
        Иван оживился:
        - Вот это было бы совсем прекрасно! Ты это так… теоретически или, реально, готов кольцо телепорта оставить?
        - Реально готов.
        - Супер! Я тогда сейчас с Первым и Uzul’ом поговорю, и мы всё организуем.
        Я осадил товарища:
        - Погоди. Сначала у меня есть к тебе кое-какой разговор. Подъезжай ко мне, посоветоваться с тобой хочу.
        Даже через трубку было слышно, как Иван напрягся.
        - Что-то серьёзное?
        - Ну… с одной стороны да, с другой стороны - нет. В любом случае, не волнуйся - всё под контролем. Говорю же, хочу посоветоваться.
        - Ну, хорошо. Когда подъезжать?
        - Чем раньше, тем лучше. Ты через сколько сможешь?
        Ваня задумался на секунду и бодренько так ответил:
        - Через час буду!
        - Отлично! Тогда, жду. До встречи.
        - Давай, до встречи.
        Я потянулся - прямо сидя за столом. Ну, всё. Посмотрим, смогут ли мои близкие что-то полезного подсказать мне в этой ситуации.

* * *
        Когда Иван позвонил в звонок, Элия уже вынырнула из игры и навела какой-то минимальный марафет, заперевшись в ванной комнате.
        Открыв дверь, я пустил внутрь своего друга. Он обнял меня и сунул в руки какой-то пакет.
        Скосив на него взгляд спросил:
        - Это что?
        Тот, скидывая ботинки, улыбнулся:
        - А ты посмотри.
        Ну, ок.
        Раскрыв покрашенный в белый цвет полиэтилен, заглянул внутрь. Там находилась упаковка какого-то алкоголя.
        Достал.
        Ого! Да это же пятидесятилетний коньяк. Хороший бренд, причём. Впрочем, плохие бренды пятидесятилетний коньяк и не делают…
        Выставив упаковку вперёд, посмотрел на друга с укоризной:
        - Яснее не стало. Это зачем?
        Ваня уже повесил ветровку на вешалку и нацепил гостевые тапочки.
        Он схватил ладони в замок и чуть их потряс:
        - Это тебе презент от меня. Выражаю так свою благодарность за то, что дал мне новые возможности зарабатывать в любимой игре, начиная ещё с ютуба…
        А, вот оно что!
        Я махнул свободной рукой:
        - Тебе это нужно было, вот и дал тебе… возможность. И, потом, твой вклад нельзя переоценивать, особенно в управлении Надеждой - Затем, кивнул налево и ухмыльнулся. - Ладно. Пошли на кухню. Будем пробовать твой презент.
        Внутри кухни уже суетилась Элия. Она успела накрошить какой-то салатик и сейчас сидела за столом и дорезала колбасу.
        Она за каких-то десять минут накрыла стол: лёгкий салатик, хлеб, колбаса, фрукты, какие-то орешки, сыр. Во, даёт!
        Я сел за стол и поставил на него - прямо в центре, бутылку.
        Ваня же с моей девушкой поздоровались. Элия кивнула на «конину»:
        - Это что?
        Я улыбнулся:
        - Иван сказал, что я лучший в мире друг. И в связи с этим, притащил бутылочку. Это пятидесятилетний марочный коньяк. - Я гипертрофированно самодовольно ткнул большим пальцем себя в грудь. - Видишь, как ценит?
        Элия взяла в руки упакованную алкашку и покрутила её у себя под носом.
        Затем, хмыкнула:
        - Пожалуй, в этот раз, я к вам присоединюсь и попробую чуть-чуть. Никогда до этого не доводилось пробовать такой.
        После того, как на стол были добавлены коньячные бокалы, мы наконец-то все расселись за стол.

* * *
        Мы втроём подняли бокалы, и Иван выдал тост:
        - Ну, за встречу!
        Лаконично. Ну, и отлично. А то, иногда меня преследуют флешбэки тостов Гудлака. По затылку аж мурашки пробежали, как вспомнил.
        Элия поддержала Барлона:
        - За встречу!
        Ну, и я в стороне не остался:
        - За встречу, так за встречу!
        Чокнулись, и я пригубил коньяк.
        Ух! Какой насыщенный коньячный вкус! Что-то мне за сегодня доводится попробовать уже второй «концетрат».
        И если кофе мне зашёл, то, про коньяк, то же самое сказать я не могу. Обычно, как? Чем дольше коньяк настаивается, тем проще он пьётся. Но, это не тот случай. Я отчётливо понял, что пятидесятилетнего коньяка много не выпьешь. Для этого коньяка сигару бы в зубы и посидеть перед камином… В общем, мы не осилим бутылку, мне кажется.
        Да, точно не осилим. По морде лица Ивана это сразу понятно стало. Он с перекошенным лицом выдохнул и стал взглядом искать, чем бы запить. Ничего не нашёл и, схватив кусочек хлеба, занюхал им.
        Ну, это он, конечно, перебарщивает. Ну, да, вкус мощный, но не спиртяга же!
        А вот Элии, похоже, понравилось. Она смаковала коньяк из бокала. Отпивала чуть ли не на кончике языка и с довольной моськой рассасывала янтарную жидкость.
        Ладно. За встречу тяпнули, можно и к теме нашего сбора переходить. Пожалуй, не буду ходить вокруг, да около.
        Я посмотрел на Элию, на Барлона. И вывалил:
        - Как вы смотрите на то, чтобы я стал богом?
        Элия, с расширенными глазами замерла с бокалом у рта, а Иван подавился едой. Прикрыл рот ладошкой и с силой проглотил кусок хлеба, которым он заедал коньяк. Хорошо, что в этот момент не пил, а то знаю я, что произошло бы. Проходили уже…
        Моя девушка пришла в себя очень быстро, отложила бокал в сторону и с гипертрофированно заботливым лицом приложила ладошку к моему лбу:
        - Температуры, вроде, нет. Хрумхрум, ты чего? Коньяк в голову ударил? Не должен был. Ты ведь, только, полглотка сделал…
        Я улыбнулся:
        - Эээ… я имею ввиду в Легенде.
        - А-а. - Элия убрала ладошку от моего лба. - Так, уже понятней. Рассказывай, ты опять чего-то натворил?
        - Нет. Ну, в смысле, да… Помнишь Суцелла?
        Девушка кивнула:
        - Ну, разумеется.
        - Так, вот, я вернул Суцелла в игру, чтобы возродить, после того, как его убил Зевс. Всё получилось… но незамеченным это не осталось.
        Барлон вытер салфеткой губы и влез в разговор:
        - Может, просветите, о чём вы? А то, я совсем ничего не понимаю… Ну, разве что, о смерти Суцелла в курсе.
        Элия подняла бровь:
        - А вот я про смерть Суцелла пока была не в курсе. Ладно. - Девушка подняла со стола бокал коньяка и чуть пригубила. - Хрумхрум каким-то образом спёр сознание Суцелла и запихнул его в квадрокоптер. Я целый день возилась с ним тут, показывала наш мир.
        Барлон посмотрел на меня нечитаемым взглядом:
        - Сань, у меня только один вопрос - как!? - Мой друг мотнул головой. - Не, два. Зачем!?
        Я пожал плечами, посмотрел на бокал с коньяком и, всё-таки, отставил его на стол. Не тот случай. Лучше, как-нибудь потом с Элией посидим вечерком, посмакуем.
        Я встал, достал из кухонного ящика коньяк попроще и вернулся обратно за стол.
        - Заказал у людей. А зачем? - Я открыл коробку и достал коньяк на стол. - Ну, Суцелл меня сам об этом попросил. Я был ему должен - вот и сделал.
        Иван покачал головой:
        - Во, даёшь! А дальше что случилось?
        - Ну, это, по сути, ты уже услышал. Зевс убил Суцелла, а я возродил его, вернув из нашего мира в Легенду.
        - То есть, отматывание времени не помогло?
        Я развёл руки в стороны:
        - Как видишь.
        Элия, греющая бокал двумя ладошками спросила:
        - Ну, так и при чём тут становление богом?
        Я поднял палец вверх, откупорил бутылку, плеснул себе, затем, и в подсунутый Иваном бокал.
        - Ну, так вот. Админы игры глянули видео от Суцелла со мной. - Я посмотрел на Элию. - И с тобой. Вопрос о том, кто это провернул у них, в общем-то, пропал. И они предложили мне на выбор два варианта. Первый: они подают на меня в суд за взлом Легенды, параллельно блокируя мой аккаунт.
        Я отпил коньяк. А Иван уточнил:
        - А второй?
        - А второй: сделать меня богом.
        Мой друг недоумённо развёл руки в стороны:
        - Не наблюдаю связи между этими вариантами.
        Я улыбнулся:
        - Я примерно так же отреагировал. Но, на самом деле, всё логично. Суд, даже если они выиграют - это репутационные издержки для них. Я, оказывается, самый популярный игрок в Легенде. Ну, насколько я это понял…
        Барлон влез:
        - А ты что, сомневался? - Мой друг усмехнулся. - У тебя только на ютубе уже четыре миллиона подписчиков. И это - за такой короткий срок! В общем, не сомневайся. Это - так и есть.
        Я кивнул:
        - Ок. Ну, так вот. А делая меня богом, они смогут ставить меня в рамки. У богов есть ограничения, которые могут быть поставлены админами.
        Иван разочарованно откинулся на спинку стула:
        - Мда. Поводок - это не дело. - Мой друг пожевал губами. - Может, ну его? Суд - так суд. Гудлак предоставит лучшего адвоката. Вообще, не факт, что ты проиграешь дело. А компенсация за проигрышное дело от Легенды может быть очень жирной.
        Я усмехнулся:
        - Да, мне денежную морковку, и так, пообещали. Пять процентов от пожертвований мне, как богу - станут лично моими.
        Друг оживился.
        - О! А это другое дело!
        В разговор влезла, греющая двумя ладошками бокал с коньяком, Элия:
        - Ваня, ты опять всё финансами меришь? - Она перевела взгляд на меня.
        Затем, вздохнула и со серьёзным видом продолжила:
        - Блокировать аккаунт - это крайняя мера. К тому же, сделать это ты сможешь в любой момент. Как оно будет богом - ты пока не знаешь, и какие там будут ограничения - тоже. Может, мизерные. Или которые можно будет без особых проблем обойти. Да, и к тому же… Кто тебе мешает торговаться? Выдвинешь свои условия по тем ограничениям, которые они смогут поставить, как администрация. Можно будет выбить такие условия, что тебе будет выгодно быть богом. Подумай, ведь у тебя рычагов воздействия на администрацию Легенды не меньше, чем у них на тебя. В конце концов, это может оказаться, не проблемой, а новой возможностью…
        Я задумчиво почесал подбородок.
        - Хм. А, это идея!
        Глава 14
        Я зашёл в игру на минуту позже намеченного срока. Появился там же, откуда и выходил. То есть - прямо сидя за столиком.
        Всё время, пока меня не было в игре, столик, оказывается, находился в игре. Интересно, его кто-нибудь из игроков видел?
        Администратор уже сидел напротив и приветливо махнул мне рукой. Я улыбнулся и поприветствовал его в ответ.
        Всё уже было накрыто свежими блюдами, так что я, не теряя времени, по-хозяйски потянулся к кофейнику, налил себе чашечку, и схватив сразу две канапешки, откинулся на кресло. Развалился поудобнее и перевёл взгляд на оппонента.
        Администратор тоже плеснул себе кофе и взял свой любимый бутербродик с красной рыбой.
        - Александр, итак, какое Ваше решение?
        Я стянул зубами помидорку черри с куриным кубиком в карри соусе со шпашки. А саму шпажку щелчком пальцев отправил в полёт на траву.
        Не исчезла. Значит, это Администратор делает так, что они исчезают, а не сами шпажки такие… А ты позер, Администратор, позер!
        Переведя взгляд с лежащей в траве шпажки на Администратора, я максимально дружелюбно ответил:
        - Я решил отказаться от Вашего предложения.
        Мужчина замер прямо с канапешкой перед открытым ртом. Через пару мгновений, он захлопнул рот, отложил канапешку на столешницу и поинтересовался:
        - Эмм… Александр. А… могу я узнать причину Вашего отказа?
        Я, всё также расслабленно развалившись в кресле, отхлебнул кофе и пожал плечами:
        - Я проконсультировался с юристами - если вы заблокируете мой аккаунт на время судебного разбирательства, будет целый ворох встречных исков: и оспаривание блокировки, и иск о взыскании упущенной прибыли, и иск по урону моей репутации. Вы, в любом случае, выплатите приличную сумму - независимо от того, чем закончится основное дело. И я не против такого развития ситуации.
        Я потянулся в кресле и продолжил с невозмутимым видом:
        - Наконец в отпуск сгоняю! Отдохну по-человечески. А то, уже и не помню, когда на море загорал. Знаете, я, может, и от Легенды бы не отказался - всё-таки, я её люблю… Но играть в таких кабальных условиях - это не игра. Не будет уже того драйва, если Вы понимаете о чём я.
        Администратор нервно подвигал усами и поёрзал в кресле. Про отставленный кофе и канапешку он забыл напрочь.
        - Да с чего вы вообще заговорили про кабальные условия?
        Я удивился:
        - Ну, как? Вы сами про рамки рассказывали. Про контроль. Про остальные минусы.
        - Александр, Вы не так поняли. Рамки - они номинальные. Никто не собирается ограничивать свободу Вашего игрового процесса. Для богов глобальные рамки крайне широки и касаются, если мы говорим про Виторию, в основном, титанов. То есть только Реи. Для, так сказать, обычных богов, же есть только точечные рамки.
        - Вот про точечные я и говорю. Они могут повлиять на мой игровой процесс. Я же Вам уже сказал, я просто не хочу играть без драйва.
        - Это вопрос решаемый. Мы… например, можем дать Вам право вето на игнорирование ограничений мира в каких-то ситуациях.
        - Имеете ввиду, в любых, когда они могут повлиять на мой игровой процесс?
        - Нууу… - Администратор облизал пересохшие губы. - Да… Можно устроить и так. Что ещё за минусы Вы имели ввиду?
        - Если я стану богом, то на Олимпе мне делать будет нечего. Зевс вряд ли будет рад меня видеть. Суцеллу он, вот, не очень обрадовался.
        Администратор чуть оживился:
        - И этот вопрос решаемый. Как раз, пример точечных рамок. Мы установим ограничение самого мира, чтобы Зевс не смог Вас убить. Ну, и чтобы Вы его не смогли убить тоже. Без возможности снятия для Вас именно этого ограничения. Для паритета.
        Я отхлебнул кофе, покатал жидкость на языке и, отставив кружку на стол, поднял палец вверх:
        - Кстати, про убить! Я, когда стану богом - останусь бессмертным, как призванный, или меня можно будет убить окончательно?
        Администратор несколько осторожно ответил:
        - Богов в Легенде можно убить.
        - Ну, вот видите! - Я улыбнулся. - Меня убьют, и мне даже подать на вас в суд будет не за что. Я уж лучше после отпуска останусь бессмертным игроком, да ещё и с деньгами.
        Администратор залез пальцем себе за воротник и нервно подёргал его.
        - Ну… и это решаемо. Вы, всё-таки, призванный, а не НПС. Поэтому, можно оставить Вас бессмертным. Просто, сделаем корректировку на божественность. Например, что после Вашей смерти, Вы сможете попасть в игру не сразу же, а, допустим, через неделю…
        - Через один день? - переспросил я.
        Администратор замер, но кивнул через пять секунд:
        - Можно, и через один день…
        - То есть Вы предлагаете мне стать богом в Легенде с возможностью игнорирования божественных запретов, если это ограничивает мой игровой процесс. Ну, кроме запрета на убийство Зевса. Даёте защиту от этого самого Зевса. Я же остаюсь бессмертным, как призванный, но с ограничением на вход в Легенду после смерти на один день. Ну, и, понятное дело, все мои силы, навыки и прочее остаётся при мне. Верно?
        Администратор такой имел вид, как будто, муху проглотил.
        Он немного кривовато улыбнулся:
        - Верно.
        - Ну, что ж! - Я встал из-за столика, подошёл к Администратору и протянул ему руку. - На таких условиях я согласен. Или ещё условия обсудим?
        Тот замахал руками:
        - Не-не-не! Главное, что основное мы уже обсудили. Мелочи сможем уточнить и потом.
        Администратор встал и крепко пожал мою руку, а я улыбнулся:
        - Где подписываться кровью?
        Мужчина наконец-то улыбнулся в свои усы:
        - Нигде. Этого разговора достаточно. - Он залез в карман брюк и достал оттуда… обычную визитку. - При спорных ситуациях, можете призвать меня. Если меня не будет на месте, будет мой зам.
        Я всмотрелся в визитку:
        Николай Успенский
        Геймдиректор
        Я кивнул мужику:
        - Приятно познакомится, Николай.
        Тот усмехнулся в ответ:
        - И мне, Александр. Опять Вы спутываете мои планы. Но, зато, с Вами не соскучишься!
        Администратор кивнул мне и исчез. Я же постоял на месте пару секунд, вернулся к своему креслу и облегчённо рухнул в него.
        Ух!
        Аж немного потряхывает. Отходняк, видимо… Но, главное, что прокатило!
        А ведь всё - от начало до конца, было блефом… Юристы не обещали мне никаких золотых гор, да и отказываться от Легенды после долгих раздумий, мне совершенно не хотелось. Если бы Администратор не пошёл на уступки…даже не знаю, что бы я делал.
        Я выдохнул и перевёл взгляд на стол. Администратор так и не притронулся к своей еде.
        Я взял в руки кружку.
        Мой кофе уже остыл, так что я вылил его в траву и налил себе новый. Затем, подвинул к себе поближе блюдо с канапешками и только сейчас меня полностью отпустило.
        Всё обошлось…
        Э, стоп! Я пока всё ещё игрок! Как богом-то стать?
        Потянулся в инвентарь за визиткой, но замер.
        А, пофиг! Потом разберусь с этим вопросом. А сейчас, я опять воспользуюсь моментом - попью кофе и умну все эти прекрасные канапешки!

* * *
        Не успел я протянуть руку ко второму канапе, как перед глазами высветилась надпись:
        Внимание! Вам предлагается заместить бога кузнечного дела Сефлакса.
        Согласиться:
        Да.
        Хе-хе. Пункт «нет» отсутствует как класс. Ну да и ладно, всё уже и так обговорено с Администратором.
        Так что вжал да.
        Я, признаться, думал, что меня окутает золотое свечение, луч света упадёт с неба, ну или на крайняк будет какая-нибудь вспышка света. Но нет. Я как сидел в кресле с одухотворённой мордой, так и остался сидеть в кресле. Не произошло ровным счётом никаких визуальных эффектов.
        Но перед глазами выскочила табличка:
        Внимание! Вы встали на путь становления богом. Частичка божественности в Вас уже есть!
        Для завершения процедуры Вам необходимо выполнить задание.
        А следом за ней ещё одна:
        Внимание! Божественное задание:
        Явиться на Олимп к Идунн.
        Игнорировать.
        Ага, видать серенькая надпись «игнорировать», снизу - это и есть то, что я себе выбил у Администратора.
        Ну, думаю, тут ничего игнорировать не нужно. Наоборот, к Идунн я уже давно хочу попасть.
        Вот только каким образом мне на до Олимпа добраться? Опять лететь хренову тучу времени?
        Внезапно в голове всплыл разговор с Суцеллом, где он рассказывал, что на Олимп можно попасть и через камень телепорта.
        Ну-ка! Я хоть ещё и не полностью стал богом, но что-то там божественное во мне уже есть. Авось сработает.
        Нт прежде, чем встать, я бросил взгляд на столешницу с канапешками и кофе.
        Не удержался и взяв ещё один бутербродик со стола, отправил его в рот и запил всё это дело кофе.
        Эх! Всё-таки у Администратора губа совсем не дура!
        Вставая, подумал, что кто-нибудь из игроков очень удивится, наткнувшись на опушке леса на накрытый столик с двумя креслами.
        Активировав плащ, я взлетел вверх.

* * *
        Я долетел до ближайшего небольшого городка, а не до Туллы, чтобы поменьше привлекать внимание. Скрываться-то мне не от чего, но недавно я в Тулле представление со снесённым рестораном устроил… В общем, моё появление на плаще тьмы может в теории вызвать какой-нибудь нежелательный ажиотаж.
        Кто-то в ужасе может начать убегать с криками «оно вернулось! Спасайте свои жизни», а кто-нибудь недалёкий, наоборот, может подойти с предъявами. Мол, «меня на площади недавно бревном пришибло. Возмести мне моральные страдания!».
        Приземлился на портальной площади городка, сразу отправился к камню.
        Немногочисленные новички, а городок оказался для новичков, тормознули и откровенно пялились в мою сторону. Ну, понять их можно. Они только что каких-нибудь барсуков мочили на ближайшей полянке, а тут нечто пафосное на плаще тьмы прилетело.
        Ну, на счёт пафоса не знаю, со стороны себя не видно, но спину я держал прямо, и топал до камня телепорта, не обращая ни на что внимания по сторонам.
        Открыв меню камня, я улыбнулся. Да, действительно в списке локация для телепорта на самом верху гоиел золотым цветом:
        Олимп
        И хоть и мелочь, но приятная. Телепорт был бесплатным. А то ведь это божественная фишка, разрабы могли и пихнуть стоимость в тысячу золотых, например. Богам нормально, наверное, с их доходами-то с пожертвований, а у меня всего пять процентов моими будут. Да даже, если было бы сто… меня хомяк загрыл бы.

* * *
        Активировав телепорт, я оказался уже на знакомой симпатичной площадочке Олимпа.
        Не знаю почему, но на лицо сама по себе выползла улыбка.
        Прямо какая-то ностальгия проснулась. Я вспомнил, как в перый раз тут оказался. Можно сказать, в гостях. А теперь, вроде как, дома получается… Во всяком случае, в одном из своих домов.
        Прогулявшись вверх до парка, прошёл мимо беседки, в которой я сидел, когда до меня Фуфлунс докопался.
        Птички сладко пели где-то в кронах деревьев, а я всё шёл, радостно растягивая улыбку на лице. Даже не знаю, с чего это вдруг у меня такое хорошее настроение.
        Пройдя дальше, добрался до яблоневого сада и вот тут улыбка у меня сама собой пропала.
        Там впереди трон Зевса, а встреча с ним меня как-то не воодушевляет.
        Издали поглядел на трон.
        Пустой.
        Хм, я понимаю, что оттягивать неизбежное - глупо. Но вот сейчас как-то совсем не хочется пересекаться с Зевсом и настроение себе портить, так что я облегчённо выдохнул.
        И так. И где мне Идунн искать?
        Открыл задание, активировал, и передо мной появилась стрелочка вперёд и налево.
        Присмотрелся в ту сторону.
        Там, в глубине сада какая-то женщина ходила с корзинкой и время от времени нагиналась, собираю упавшие плоды.
        Точно Идунн. Тут и без стрелочки было бы понятно.
        Когда я приблизился к ней на метров пять, Идунн вдруг остановилась и резко развернулась в мою сторону с гневным выражением на лице.
        Но увидев меня, её лицо разгладилось, а её брови взметнулись вверх:
        - Гидраргирум?
        Я улыбнулся богине:
        - Да, это я. Привет Идунн.
        Интерлюдия 5
        На пригорке стояли двое: демон-меринос и демон-разрушитель. Они смотрели в сторону видевшегося вдали небольшого городка Инферно. За их спинами же находился другой городок - поменьше. А возле его стен разворачивалась смешанная армия, состоявшая из игроков и НПС.
        Командиры отдавали приказы, и масса демонических войск выстраивалась в походные порядки.
        Демон-меринос, спросил:
        - Боромир, ты уверен?
        Демон-разрушитель, отвёл взгляд от цели впереди и посмотрел на мужчину рядом:
        - Да, сколько можно!? Конечно, уверен! Везёнкин, ты ведь в курсе, что меня считают одним из лучших стратегов в Легенде. Я привёл наш клан на одни из лидирующих позиций в кластере. А помнишь, с чего я начинал?
        Мужчина кивнул:
        - С доната в тысячу рублей, которых не хватало на регистрацию клана. Больше ты не задонатил ни копейки.
        - Вот, именно! Я умею продумывать наперёд и вкладывать свои силы туда, где они принесут максимальную пользу. Сейчас, нельзя тормозить. Чем больше территорий Инферно мы успеем захватить, пока остальные не очухаются, тем для нас лучше. И тем больше будет наша фора и неоспоримее наше лидерство. Поэтому, никаких сомнений - только экспансия!
        Везёнкин поджал губы:
        - Да, знаю я, что твои стратегические идеи хороши. Но я не могу быть спокойным, когда мы идём в атаку без должной разведки.
        Боромир улыбнулся и хлопнул ладонью мужчине по плечу:
        - Друг мой, мы уже набрали ход, и я даже не представляю, что нам может помешать. Ты сам как это представляешь?
        Везёнкин задумался на пару секунд и усмехнулся:
        - Наверное, ты прав. Тебя остановит разве что какой-нибудь катаклизм…
        Мужчина кивнул, развернул голову назад, к войску, и крикнул:
        - Выдвигаемся!
        Тут же, его команду продублировали командиры рот и отделений, и большая масса народа неспешно поползла вперёд.
        Боромир, Везёнкин и подтянувшийся на пригорок штаб дождались, когда войско обогнёт их, пустив в свой центр. Лишь тогда, они двинулись вперёд.
        Примерно на полпути к цели к Боромиру с фронтальной части войска, подбежал вестовой - высший бес, и отрапортовал:
        - Глава, там перед нашей армией стоит один демон и машет длинной костью с размалёванным куском кожи на ней.
        Боромир приподнял вверх брови:
        - Это… типа флаг?
        Вестовой пожал плечами:
        - Не могу знать.
        - А, что за демон?
        - Бесенёнок.
        Глава клана усмехнулся:
        - Ладно. Пусть притащат сюда. Мне любопытно стало. Армию не останавливать.
        Вестовой кивнул и убежал вперёд.
        Через несколько минут к Боромиру притащили бесенёнка, который двумя руками вцепился в свой флаг.
        Его держали за подмышки и тащили двое приземистых широкоплечих демонов, которые совершенно не обращали внимания на его непрекращающиеся визги.
        Двое молчаливых бойцов поравнялись с Боромиром и пошли рядом. Глава клана же с интересом рассмотрел бесенёнка, его кость с куском кожи и спросил:
        - Ты кто?
        Бесенёнок вдруг резко перестал визжать и несколько надменно заявил:
        - Парламентёра! А ты, кто такая!?
        Боромир усмехнулся:
        - А я - глава этого клана.
        Бесенёнок сплюнул вниз.
        - Я с главой кала не разговаривай! Мне парламентёру давай!
        Боромир переглянулся с идущим рядом Везёнкиным и усмехнулся. Везёнкин же растянул губы максимально широко и даже прикрыл рот рукой, чтобы не рассмеяться в голос.
        Боромир закатил глаза и повернул голову обратно к бесенёнку:
        - Считай, я и есть парламентёр.
        - А-а, а чего сразу не сказала!? - Бесенёнок мотнул головой. - Ладно! Слушай, сюда! Нас охраняй сильный Гирагуром! Он ваш войска пихнёт рогом в задница. Вертай своя дрянная легион в зад!
        Боромир отвернул голову обратно к Везенкину, который приподнял свою ладонь со рта, закрыв рукой всё лицо:
        - Подскажи, как мне его прибить? Может, как раз, задницей на рог насадить?
        Меринос выдохнул, глубоко вдохнул и покачал головой:
        - Оставь его. Он смешной. Тем более, парламентёр!
        Бесенёнок же не унимался. Он потряс своим флагом:
        - Сейчас, придёт Герагудрон и надерёт твой жоп!
        Боромир же, глядя на Везёнкина усмехнулся:
        - Знаешь что, я уж как-нибудь переживу, что прибил парламентёра.
        Вдруг со стороны городка, к которому двигалась армия, раздался шум. Все повернули головы в ту сторону.
        Над городком, ближе к огненному «потолку» Инферно, летело три костяных дракона.
        Боромир ткнул пальцем Везёнкина в плечо:
        - У меня же не глюки?
        Везёнкин покачал головой:
        - Не. Я тоже вижу.
        Бесенёнок, увидев драконов, заорал:
        - Вот и жоп пришёл! Конец тебе, глава кала!
        Три дракона, резко нырнув вниз, опустились на землю перед наступающей армией и, затормозив, пригнулись к земле. С их спин спрыгнули трое. Высший бес в белоснежных доспехах, который был по центру, крикнул:
        - Кто тут главный? Ко мне!
        Везёнкин, в этот момент, показал пальцем в небо, на летевшую целую тучу горгулей, которая надвигалась издали:
        - Там, ещё!
        Боромир в ответ мрачно кивнул на сам город. Рядом с ним по земле двигалось многотысячное войско - с гигантским псом во главе.
        - Там и на земле подкрепление. Что за хрень!? - прошипел он.
        Бесенёнок затряс своим флагом:
        - Твой жоп!
        Везёнкин же нахмурился:
        - Не знаю. Похоже… это и есть тот самый катаклизм.
        Высший бес в доспехе крикнул ещё раз:
        - Спрашиваю. Кто главный!? Даю минуту показаться, иначе отдам приказ на уничтожение!
        В миг, один из прилетевших на костяном драконе резко увеличился в размерах, став выше этих самых драконов…
        Боромир медленно повернул голову к своему советнику:
        - Что, вообще, тут происходит?
        Везёнкин покачал головой:
        - Не знаю. Но если ты через минуту не выйдешь - то нам жоп.
        Интерлюдия 6
        С правой стороны, стоял бог - в своей божественной форме. Чуть позади, каменными изваяниями застыли три костяных дракона, слева же - развалился зверобог-пёс. А посередине, стояли высший бес и игрок Гулько.
        Напротив же этого эпичного полукруга стояли, переминаясь с ноги на ногу, демоны Боромир и Везёнкин.
        Гулько пихнул локтем Первого в руку и показал пальцем на советника Боромира:
        - Смотри! Ник - Везёнкин.
        Высший бес перевёл на своего соратника ничего не выражающий взгляд. Тогда, Гулько пояснил:
        - Ну, у нас Доёнкин, а тут Везёнкин.
        Первый продолжал невозмутимо смотреть на Гулько, никак не поменяв своё выражение лица, и тот продолжил:
        - Ну, прикольно же, не находишь? А-а! - Мужчина махнул рукой. - Кому я это говорю!? Ты ж непробиваемый.
        Тут к Первому, опасливо озираясь на бога, и на остальных гигантов, подошёл низкий демон с рогом в центре лба, и представился:
        - Мастер Первый! Это я - глава городка Пшух, на который этот легион… - Он кивнул в сторону войска, далеко позади Боромира. - Хотел напасть. Прибыл по Вашему… эм… приказу!
        Первый кивнул демону и тут же отвлёкся на визжащего бесенёнка с кривым флагом в руках, которого притащили за подмышки два демона. Поставили его на землю и тут же удалились.
        Встав ногами на твердь, бесенёнок перестал визжать, осмотрелся вокруг и, растянув свои губы в ухмылку, начал вышагивать перед Боромиром и Везёнкиным.
        - А я говорила! За меня любой жоп надерут! Будете, теперь, у нас в рабах держаться! Ты. - Он ткнул пальцем в Боромира. - Будешь мне еда искать. А ты…
        Продолжить парламентёр не успел, так как, Первый пнул маячившего перед ним бесенёнка ногой под зад.
        Тот, с визгом отлетел на пару метров в сторону, выронив флаг. Затем, схватился за свои ягодицы двумя лапами и возмущённо открыл было рот, но вовремя заткнулся.
        Первый повернулся к главе города Пшух:
        - Чего это вы парламентёром бесенёнка послали?
        - Так это… - Демон почесал рог. - Думали прибьют. Послали - кого не жалко.
        - А-а. - Первый кивнул. - Понятно.
        Боромир, который всё это время с опасением и охреневанием поглядывал на гигантов, кашлянул в кулак, чем привлёк внимание Первого.
        Высший бес подошёл к нему вплотную и спокойно спросил:
        - Что ты можешь мне предложить?
        Боромир нахмурился:
        - Предложить?
        Первый осмотрел внимательным взглядом главу клана и его советника. Затем, перевёл взгляд на армию демонов за их спинами и покачал головой:
        - Не вижу от вас иной пользы, кроме как, быть кормом для нашего легиона.
        Высший бес развернулся и пошёл прочь.
        Везёнкин протянул:
        - Ну, всё…
        Но Первый, сделав всего пару шагов, тормознул. Постояв пару секунд, развернул голову к Боромиру и задумчиво на него посмотрел:
        - А у тебя в легионе инженер есть?
        Боромир поднял удивлённый взгляд на Высшего беса:
        - Инженер?
        - Ну, да. Который строить может.
        - Нет.
        Первый тут же отвернул голову обратно, но Боромир ускорился с продолжением:
        - Но, ещё до того, как я стал главой клана…
        Он несколько замялся, но Первый развернулся и кивнул:
        - Продолжай.
        - В общем, ещё до того, как я стал главой клана, у меня была профессия скульптора. А у этой профессии есть допуск к строительству. По идее, этот допуск никуда не делся до сих пор.
        Первый выглядел явно заинтересованным:
        - То есть, ты сможешь починить башню?
        Боромир развёл руки в стороны:
        - Ну… да. Выйдет долго, но должен справится.
        - Отлично! Пойдёшь со мной. Сможешь мне переделать башню ровно - отпущу всех. Ну, а не сможешь… - Первый посмотрел Боромиру в глаза. - Станете кормом для драконов.
        Глава 15
        Богиня улыбнулась мне в ответ:
        - Здравствуй. А, что ты…
        Идунн прервалась на полуслове, и её глаза в удивлении расширились.
        В этот момент, передо мной вылезло:
        Внимание! Божественное задание:
        Явиться на Олимп к Идунн выполнено!
        Внимание! Божественное задание:
        Пройти посвящение в боги.
        Игнорировать
        Богиня улыбнулась ещё шире:
        - Да, тебя нужно в боги посвятить! - Женщина покачала головой. - Удивил. А ну, пойдём!
        Она положила на землю свою корзинку яблок и, кивнув влево, бодро зашагала в ту же сторону.
        Я с заминкой в пару моментов стартовал за ней и, поравнявшись, зашагал рядом.
        Через минуту, мы вышли за пределы яблоневого сада и прошлись по вымощенной камнем дорожке - под небольшим уклоном вниз.
        Я больше смотрел по сторонам, да запоминал - что, где. Мне, всё-таки, придётся тут проводить какое-то время, в силу своего нового положения, так сказать.
        Но, в этой части дороги ничего особо интересного не было. Всего лишь обычный неземной красоты парк - с сонмом поющих в кронах птичек.
        Одно низенькое деревце с розовыми маленькими листьями спускало край кроны аж до самой земли, на которой росли миниатюрные цветочки - тоже розового цвета. Выглядело - как широкое розовое пятно вокруг деревца.
        Да, очень красиво! Есть на что поглазеть. Но на это у меня ещё будет время.
        Повернул голову к шагающей рядом Идунн.
        Так, надо бы как-нибудь разузнать что там с Зевсом. В последний раз, когда я его видел - он был совершенно охреневший от бухла. К той же Идунн приставал…
        Так что, начну издалека. Скажем так, с общего вопроса:
        - Как дела тут у вас на Олимпе?
        Внимание! Сработала высокая репутация с богиней!
        Идунн вдруг резко помрачнела. Она повернула ко мне голову и как-то грустно улыбнулась:
        - Знаешь, паршиво… У нас никаких войн нет и не предвидится. В Инферно почти никого не осталось, Тёмный мир зализывает раны. И Зевс совершенно вышел из-под контроля от ничего не деланья. И чем дальше, тем становится только хуже.
        Я хотел, так сказать, углубить тему. Спросить подробности, но мы вышли из парка на небольшую площадку, отделанную мрамором, и Идунн покачала головой:
        - Ладно. Потом об этом. Мы на месте. - Богиня указала на чашу - двух метров в диаметре, с жидкостью внутри. Чаша находилась ровно по центру мраморной площадки. Затем, посмотрела на меня и улыбнулась. - Ну что, готов стать богом?
        Всмотрелся в чашу и смог прочитать, что это:
        Нектар
        Богиня же продолжала:
        - Тебе нужно окунуться туда с головой. Тогда посвящение в боги будет завершено.
        Я показал пальцем на чашу с нектаром.
        - Прямо, туда?
        Идунн кивнула:
        - Да.
        - Прямо, в одежде?
        Женщина улыбнулась:
        - Именно. Но если хочешь, можешь раздеться. Я отвернусь.
        - Ну, ладно. Если можно в одежде, то я пошёл.
        - Давай.
        Пройдя к чаше, посмотрел вниз. Блин, никаких ступенек не предусмотрено. Дно ровное, без зазубринки. Выбираться может быть трудновато.
        Повернул голову назад на Идунн, и та кивнула мне.
        Ну, что ж. Начнём, тогда!
        Я развернулся к чаше и прыгнул вперёд солдатиком.
        Как только я коснулся жидкости, от места касания во все стороны побежали золотистые волны. А когда достиг дна, и нектар накрыл меня с головой, уже вся жидкость переливалась золотым цветом - как будто, подсвечиваясь изнутри.
        А, какой нектар приятный… тёплый, обволакивающий, чуть плотноватый.
        Уперев ботинки в пол, распрямился.
        Да, тут мне всего по пояс!
        С моих рук стекал светящийся нектар, и когда капли падали на успокаивающуюся поверхность, на ней вспыхивали золотистые круги.
        Внезапно, с неба в меня ударила яркий столб света…
        Он за долю секунды прошёлся внутри меня - до самых кончиков пальцев… принеся с собой тепло и необычайную лёгкость.
        Перед моим лицом вылезло:
        Внимание! Вы стали богом кузнечного дела. Вам доступны слово бога и место силы бога. Божественная форма и божественные умения будут доступны после перестроения организма.
        Внимание! До окончания перестроения организма: 23:59:59
        Обязательно к ознакомлению:
        Да./Позже.
        Обязательно ознакомлюсь, но не стоя же по пояс в чаше.
        Щелкнул позже.
        На панели появилась новая, золотая иконка.
        А вот тут не удержался от любопытства и щёлкнул на неё. Высветилась табличка:
        Божественная форма
        Божественные умения
        Место силы
        Слово бога
        Ну-ка! Одним глазком можно и глянуть, что это такое. Нажал на «место силы».
        Сразу же перед глазами появилась карта и стрелочка, указывающая направление.
        Ага. А место силы, оказывается, прямо здесь, на Олимпе! На западном склоне. Тут пешочком пройтись можно…
        Нектар подо мной уже совсем успокоился, став прозрачным, но тот, что всё ещё стекал по мне, всё ещё светился.
        Услышал шаги сзади и развернул голову к Идунн.
        Та, глядя на меня, улыбалась:
        - Ну, как тебе нектар? Приятно?
        Я провёл ладонью по поверхности, вызывая волну.
        Да, ещё как, приятно! Тепло и уютно, как с утра в постельке…
        Я улыбнулся богине в ответ и кивнул.
        Вдруг Идунн подняла взгляд выше, мне за спину. На её лицо словно тень наползла. Улыбку смыло за мгновение.
        Я резко развернул голову в ту же сторону и увидел, как на мраморную площадку зашёл чуть покачивающийся Зевс.
        За несколько шагов, он добрался до чаши и, встав на краю, посмотрел вниз:
        - Кто это тут без моего разрешения богом стал!?
        Как только Зевс рассмотрел меня, его лицо скривилось из-за гримасы злости. Он тут же воздел раскрытую ладонь к небесам и, постояв так секунду, с недоумением уставился на свою пустую руку.
        Я так понял, что это он молнию хотел вызвать… не вышло.
        Бог опустил свою руку и криво мне усмехнулся:
        - Как ты сделал, что сам мир против того, чтобы я тебя убивал?
        Да… Поздоровались, называется. Ну, да. Зевсу есть, что мне предъявить, не спорю. Он же не в курсе, что выкрасть Персефону меня Аид вынудил обманом…
        Ладно, надо как-то решать наш конфликт. Начнём с диалога, что ли:
        - Мы с тобой в одинаковом положении. Не только ты не можешь убить меня. Я тоже не могу тебя убить.
        Зевс покачнулся и приподнял бровь:
        - Вот, как? Впрочем, плевать. - Он реально сплюнул на мраморную площадку. - Олимп слишком мал для нас двоих!
        - И что ты предлагаешь?
        Я попытался вылезти из чаши, но ноги скользили по дну, возвращая меня к центру.
        Так, а что это я тут мучаюсь, если у меня есть полёт? А конфуз со скольжением, пожалуй, заглажу эффектностью.
        Я не стал просто взлетать, хотя, я всё ещё мог летать с небольшой скоростью и без косы. Но, я, всё-таки, достал божественное оружие. Чисто, попонтоваться…
        Как только коса оказалась в моей руке, позади меня распрямился плащ тьмы…
        Но, тут же намок в нектаре и… пошёл на дно, вместо того, чтобы красиво развеваться за моей спиной.
        Мда, что-то конфуз за конфузом… Я взлетел вверх и встал напротив Зевса. Плащ же мокрой гигантской тряпкой шевелился на полу, стряхивая с себя золотистую жидкость.
        Зевс кивнул на мою косу:
        - Отличная идея! Пусть, всё решит поединок.
        Какого-то узнавания я в его глазах не увидел. Походу, он не признал, чьё оружие в моих руках. И тут, засада!
        - Какой поединок? Мы же не можем друг друга убить?
        - Я говорю про «дружеский»… - Зевс криво ухмыльнулся после акцента на слово «дружеский». - Поединок. В нём и так убить друг друга нельзя.
        - Так, и какой смысл?
        - Слово бога.
        Я приподнял бровь:
        - Слово бога?
        - Именно. То, что нам нельзя друг друга убить напрямую, не значит, что нельзя убить иначе. Перед поединком мы дадим слово бога, что проигравший, отправится к убийце богов - чудовищу Уроборосу, что охраняет…
        В этот момент, сбоку «ожила» и вклинилась в разговор Идун. Она резко покачала указательным пальцем и сказала мне:
        - Нет! Ни в коем…
        Но тут же замолкла, потому что, Зевс метнул в неё заряд молнии.
        Богиню откинуло на пару метров назад и ещё с метр протащило по мрамору.
        У Зевса в глазах зажглись молнии:
        - Заткнись! Ещё раз откроешь рот, и я тебя прибью. Пшла вон!
        Бог поднял руку вверх, схватил ударившую с небес молнию и тут же метнул её рядом с Идунн.
        Молния ударила в площадку, прошивая её насквозь и раскидывая во все стороны мраморные осколки. Одним из осколков богине задело щёку. И струйка крови потекла вниз - к подбородку.
        Идунн поднялась, окатила Зевса таким количеством презрения, что аж меня проняло. Затем, богиня посмотрела на меня, еле заметно покачала головой, и развернувшись, пошла прочь.
        Ну, ты … скотина!! Крылья моего носа сами раздулись от гнева… я аж зубами скрипнул.
        Ну, Зевс! Ты скатился в какую-то мразь… Такого и прибить не жалко!
        Кстати, что ты там говорил про убить иначе?
        - Так, что там с чудовищем?
        Бог перевёл взгляд на меня, и через пару секунд из его глаз ушли молнии. Он вздохнул, выдохнул и продолжил:
        - Уроборос - убийца богов, чудовище, что охраняет ключ от ящика Пандоры.
        Оп-па! Вот это новость! От ящика Пандоры, оказывается, ещё и ключ нужен!? Ну, Аид! Подсунул чемодан без ручки…
        Меж тем, Зевс продолжал:
        - Пока проигравший не сразится с Уроборосом, он не сможет покинуть Туллу, и вернуться на Олимп…
        - Это чудовище в Тулле?
        Бог покачал головой:
        - Не совсем. В глубокой пещере, что находится под Туллой.
        - То есть, я правильно понимаю, что проигравший в «дружеском» поединке, должен будет сразиться с Уроборосом - убийцей богов, и там, с большой вероятностью, погибнет?
        Зевс чуть покачнулся и оскалился:
        - Верно! Только не с большой долей вероятности, а со стопроцентной. Уроборос неубиваем! Ни один бог ещё не вернулся оттуда живым!
        Вот ты, дядя, и сам себя обманул. Я, может, и стал богом, но бессмертие себе выторговал! Так что ничем, по сути, не рискую. Если я проиграю «дружеский» поединок и не справлюсь с Уроборосом, смогу спокойно возродиться через сутки и вернуться на Олимп. А вот если поединок я выиграю… то тебе, скотина, крышка.
        Я оскалился Зевсу в ответ:
        - Я согласен!
        Зевс ухмыльнулся:
        - Тогда, не будем растягивать! - Следующие его слова прозвучали полновесно… Пробирали до внутренних органов. - Даю слово бога, что мы в ближайшие пять минут мы проведём «дружеский» поединок с Гидраргирумом и подтверждаю последствия для проигравшего, о которых мы договаривались.
        Бог уставился на меня.
        Ага, теперь, моя очередь. Я открыл божественное меню и нажал на кнопку «Слово бога». Она загорелась зелёным, а над ней появился таймер:
        00:00:15
        На таймере начался обратный отсчёт.
        Ну, вроде, должно сработать:
        - Подтверждаю наш договор с Зевсом о «дружеском» поединке и о том, что проигравший не сможет покинуть Туллу, пока не сразится с Уроборосом.
        Ух! Сработало. У меня аж внутренние органы вибрировали, пока я это произносил. Устроил хомяку приличную встряску, так сказать.
        Перед глазами выскочило:
        Внимание! Вы дали слово бога. В случае его нарушения, Вас ждёт развоплощение.
        Зевс чуть развёл руки в стороны:
        - Ты, реально, что ли согласился!? - Он задрал голову вверх и захохотал. Затем, вытер воображаемые слёзы с глаз. - Да, ты идиот!
        Моим ответом был тяжёлый взгляд из-под бровей.
        Зевс же продолжил:
        - Как можно было соглашаться на такое, прежде, чем ознакомиться со своими возможностями!? - Бог подставил указательный палец к губам и поцеловал его. - Сегодня явно мой день!
        Так, что-то тут нечисто. Меня терзают смутные сомнения…
        - И, что же там - с моими возможностями?
        Зевс перевёл снисходительный взгляд на меня:
        - В течении суток, пока идёт перестроение, ты не можешь использовать никаких божественных умений! Читать надо, какие условия перед тобой мир ставит!
        Ну, я в курсе, что не смогу использовать божественные умения Сефлакса. И?
        Ладно, сейчас гляну о чём он.
        Я отлистал логи и открыл «обязательно к прочтению». Так, тут всякие правила…
        Ага! Вот, и оно. Действительно, я не могу пользоваться вообще никакими божественными умениями, пока не завершится трансформация.
        То есть не только умениями Сефлакса!?
        Я тут же попытался активировать силу земли…
        Неа, ничего не вышло… Просто, не прожалось. Иконка умения была серого цвета, как и все остальные иконки божественных умений…
        Зевс, тем временем, не переставая ухмыляться, предложил:
        - Ну что, приступим к поединку?
        Перед глазами выскочило сообщение:
        Внимание! Зевс приглашает Вас принять участие в дружеском поединке.
        Правила дружеского поединка:
        Бой идёт до тех пор, пока у одного из участников не останется 1 единица жизни.
        Запрещено использовать любую стороннюю помощь.
        Через 04:12 предложение будет принято автоматически.
        Ну, ты хитрожоп! Но, как говорится, на каждую хитрую задницу найдётся… своя управа!
        Я принял предложение.
        Вокруг нас образовался золотистый купол - шириной в сорок метров.
        Зевс, после того, как я принял предложение, растянул свои губы ещё шире, я же улыбнулся ему в ответ:
        - Зевс, а ты, не слышал? Хорошо смеётся тот, кто смеётся последним.
        Достав свой молот «Темнота», я выпустил наружу Пегасца, который находился в тюрьме молота.
        Ошалевший конь появился между мной и Зевсом. Он повернул свою голову к богу, затем, ко мне. После того, как увидел меня, глаза Пегасца в ужасе расширились. Он всхрапнул и, взлетев вверх, активно замахал крыльями, унося свою тушку подальше.
        Бог развёл руки в стороны:
        - Ты, это серьёзно?! Запрещено использовать стороннюю помощь. Да, и Пегасцы, в любом случае, не нападут на главу пантеона.
        - Да, это так. - Я махнул рукой. - У меня просто конь… завалялся.
        Зевс покачал головой:
        - Пора, заканчивать с этим!
        Он поднял руку вверх, и в неё ударила молния.
        Я же ответил:
        - Согласен.
        И активировал «тюрьму» на своём молоте.
        Миг…
        И я остался на мраморной площадке в одиночестве.
        А тишина-то какая… даже птички затихли, не поют.
        По моей ноге вверх залез Гаврюша. Хм, даже не заметил, когда это он успел от меня отлететь.
        Я погладил невидимую башню своего пета:
        - Не в этот раз, Гаврюш, не в этот раз.
        Затем, перевёл взгляд на навершие своего молота из бэдрока:
        - Вот, ты и попался, Зевс! Наш «дружеский» поединок подождёт, пока ты будешь в молоте. То есть… навсегда. - Я задрал голову вверх и картинно рассмеялся. - Муахахаха.
        После акта «злодейского» смеха, я снова опустил свой взор на молот:
        - Я посмеялся последним. А ты, сиди там. У тебя, теперь, предостаточно времени подумать над своим поведением!
        Я пихнул молот в инвентарь и огляделся по сторонам. Так, надо найти Идунн и подрезать наконец-то у неё яблочко, а то всё никак руки не доходят.
        Хм, интересно, сколько герою полагается яблок? Может, не одно, а вся корзинка перепадёт?
        Насвистывая незамысловатую мелодию, я направился обратно в парк - по дорожке, по которой мы с Идунн сюда пришли.
        Но только я сделал пару шагов, как перед лицом вылезло:
        Внимание! Зафиксирован факт жульничества в дружеском поединке. Hydrargerum присуждается техническое поражение.
        Вы будете перенесены в Туллу через:
        3…
        2…
        1…
        Хлопок, и я, с вытянутой от удивления мордой, стою у портального камня в Тулле.
        Вокруг снуёт толпа народу. Вон - напротив, виднеется эльфийское заведение, где мне, теперь, всегда будут рады. Сзади кто-то пихнул меня в плечо, проходя мимо:
        - Чё встал!?
        Всё, как всегда…
        Ну, блин!! Ладно, Зевс, считай, у нас ничья…
        Я поднял голову наверх и посмотрел на синее небо над головой. Пока, последней, посмеялась «система». Но ничего. Наш разговор с ней ещё не закончен.
        Глава 16
        Я отошёл в сторонку, чтобы не стоять у самого камня телепортации и призадумался.
        У меня, теперь, что-то вроде квеста на Уробороса. И это любопытно. Мало того, что сама «зверушка» интересная, так ещё у неё, как оказалось, есть ключ к моей шкатулке.
        Я скоро буду полноценным богом, при этом, бессмертным. Так что, не вижу никаких препятствий, чтобы заглянуть на огонёк к Уроборосу. Само «задание» меня вполне устраивает, но не устраивает то, как я его «получил».
        Да, я уклонился от поединка, можно сказать, схитрил. Мы должны были провести поединок в ближайшие пять минут. А в правилах было про то, что победителем будет тот, кто оставит сопернику единичку ХП… а не загонит его в тюрьму, тем самым избегая самого поединка. Хехе.
        Но, я не читерил! Использовал только то, что было в рамках моего игрового процесса. Все игроки так делают.
        Видать, сработал триггер от системы на то, что я бог. Ну, так для этого я и выбивал себе возможность игнорировать божественные ограничения! И почему, тогда, не смог игнорировать это?
        У меня к тебе, администратор, появились новые вопросы!
        Я открыл карту, сориентировался, в какой стороне находится наш столик, и пошёл в ту сторону.
        Мог бы, конечно, и полететь, но не хочу ажиотажа. На меня сейчас внимания не обращают, потому, что моих двойников по игре навалом. А если взлечу, станет понятно, что я тот самый, оригинальный.
        Меня, внезапно, посетила мысль, и я аж остановился.
        А как меня сейчас видят другие игроки? Как бога, что ли!?
        Не, понятно, что для того, чтобы увидеть мой ник, надо специально всматриваться - просто так в мой ник никто всматриваться не будет. Но, когда кто-то, да всмотрится, шуму-то будет! Ага, не хотел я ажиотажа…
        Надо использовать умение Локки и менять личину на обычного игрока.
        Я посмотрел на таймер:
        До окончания перестроения организма: 23:55:31
        Ладно, придётся логофаться и денёк не заходить в игру.
        Я погрозил пальцем в пустоту перед собой.
        Ничего, администратор, никуда ты от меня не денешься!
        И вжал на выход из игры.

* * *
        Сутки с Элией провели просто прекрасно. Мы валялись в кровати, смотрели фильмы и трескали заказанные с доставкой пиццы, а потом и суши.
        Вроде, ничего такого, но как же от этого расслабляешься.
        Так что, я залазил обратно в игру бодрым, свежим и полным сил.
        Как только оказался в Легенде, перед лицом выползло сообщение:
        Внимание! Трансформация в бога полностью завершена.
        Супер!
        Я тут же открыл умение Локки и сменил личину на себя же - только игрока. Внешне ничего не изменилось. Но, теперь, если кто в меня всмотрится, то уже не увидит перед собой бога.
        Сейчас, уже можно спокойно идти и ничего не опасаться. Я ещё раз глянул на карту, и в прекрасном настроении зашагал вперёд.
        Прошёл мимо торгового ряда, банка, точки с торговцами, и уже на выходе из города - непосредственно в проёме ворот, со всего маха врезался в невидимую стену.
        Это, ещё, что за новости!?
        Помотал головой и потрогал свой нос, ведь сильнее всего я влепился именно им.
        Потрогал, скорее, рефлекторно. Это игра, а не жизнь, так что всё с моим носом оказалось в порядке.
        Выпрямил указательный палец и медленно направил его вперёд, к проёму ворот.
        Ага.
        Ровно в месте, где начинался проём, мой палец упёрся в эту самую невидимую стену.
        Твёрдая, такая. Как камень, по ощущениям.
        Блин! Я стукнул себя пятернёй по лицу. Совсем из головы вылетело, что мне запрещено сейчас покидать Туллу!
        Заходящий внутрь города эльф, проводил меня удивлённым взглядом.
        Мда. Выгляжу со стороны, наверное, странно…
        Я отошёл от ворот.
        Ну, что ж! Придётся встречаться с администратором в Тулле. Надо только найти укромное местечко, чтобы никто не помешал нашей приватной беседе.

* * *
        Местечко нашлось быстро, буквально, в пятидесяти метрах. За торговыми рядами одно здание под углом шло вплотную к стене города, и там образовался некий пустой закуток. Было б в жизни, а не в игре, даю девяносто девять процентов, что мне в нос бы шибануло запахом мочи, но, благо, я сейчас не в реале.
        Ну, что ж, приступим!
        Достав визитку Администратора, я её активировал.
        Визитка загорелась синеватым свечением, и через десяток секунд передо мной появился и сам вызываемый.
        Мужчина осмотрелся вокруг, усмехнулся, и, протянув мне руку, обратился ко мне:
        - Добрый день, Александр. Не думал, что Вы ко мне так быстро обратитесь.
        В ответ я тоже усмехнулся и пожал его руку:
        - Добрый…. А я не думал, что вы меня так крупно опрокинете.
        Брови Администратора вспорхнули вверх:
        - Вы про что?
        - Про нарушение договорённостей.
        Мужчина выставил вперёд ладонь:
        - Так, давайте, для начала, переместимся в другое место, где говорить будет удобнее. И там всё обсудим.
        Я лишь развёл руками:
        - Я, в данный момент, не могу покинуть Туллу. Ограничение из-за «задания».
        Администратор улыбнулся в свои усы:
        - Со мной - можете. Ну, что, готовы?
        Я кивнул:
        - Готов.
        Миг, и мы уже стоим совершенно в другом месте…
        Под ногами плотная земля, а, вокруг - прозрачная вода. Мимо проплывают стайки рыб, иногда упираясь в стеклянный пятиметровый купол, который накрывает нас с Администратором. Сверху - под примерно двадцатиметровой толщей воды, еле-еле пробивается солнце…
        Вокруг нас - на земле, горят магические светильники - в форме пирамидок. Они дают золотистое свечение внутри купола, и освещают всё вокруг.
        Вдруг, в десяти метрах от нас, вынырнул из сумрака какой-то огромный крокодил и, распугивая рыбок, медленно поплыл параллельно нам.
        Хмм. У него вместо лап, ласты. Значит, это что-то типа Лиоплевродона.
        Всмотрелся в имя:
        Дакозавр
        275 УРОВЕНЬ
        Не угадал.
        Моб остановился и уставился на нас своими рептильими зенками. Повисев так несколько секунд, он, всё-таки, двинул своими ластами, и проплыл мимо.
        Впечатляет.
        Посмотрел на Администратора. Тот прятал в своих усах улыбку. Увидев мой взгляд, он указал рукой на два, стоящих рядом шезлонга.
        Хм.
        Я улыбнулся в ответ. Почему бы и нет?
        Пройдя вперёд, уселся в шезлонг и начал рассматривать подводную жизнь впереди. Этакий аквариум. Только, вода вокруг везде. А за прозрачной пеленой купола мы, а не рыбки. Так что, по факту, это мы в аквариуме, а не наоборот…
        Странное ощущение. Но, приятное.
        В шезлонг рядом уселся Администратор и, закинув ногу на ногу, показал правой рукой вперёд:
        - Красиво, да?
        Я кивнул.
        И мужчина продолжил:
        - Я иногда люблю посидеть тут, успокоить нервы.
        - Я Вас понимаю. - Повернул голову к Администратору и улыбнулся. - И сейчас, как раз, подходящий момент, чтобы успокоить одного игрока, да?
        В ответ усы Администратора тоже встопорщились в улыбке:
        - Верно. Ну, так что у Вас за претензия?
        - Мы с Вами в прошлый раз пришли к договорённостям, что я смогу игнорировать ограничения, если они будут мешать моему игровому процессу.
        Мужчина кивнул:
        - Да.
        - То, что я сделал, было в рамках игрового процесса, никакими сторонними программами или чем-то подобным я не пользовался. Никогда подобные действия системой не ограничивались. Но, в этот раз, мне пришло сообщение о том, что я сжульничал. Это сообщение мне пришло, явно, из-за того, что я стал богом. Вот только, возможности игнорировать… - Я развёл руки в сторону. - У меня было.
        Администратор приподнял левую руку:
        - Подождите. Я даже не понимаю, о чём Вы. Я прошлые сутки в Легенду не заходил, были семейные обстоятельства. Давайте, сейчас просмотрю события, и мы разберёмся.
        - Давайте.
        Мужчина замер с полностью отсутствующем взглядом, а я откинулся в шезлонге назад и скосил взгляд на пустое место между нашими шезлонгами.
        Эх! Притащил в интересное место - это, он, конечно, молодец! А вот то, что про свои канапешки забыл - это минус. Я ведь рассчитывал!
        Ну, ладно.
        Я отвернул голову к косяку продолговатой серебристой рыбы, которая проплывала мимо нас.
        Ничего страшного, обойдусь и без канапешек. Всё равно, есть, чем заняться.

* * *
        Администратор «отвис» через пять минут. Он проморгался и, потерев переносицу, посмотрел на меня:
        - Да, действительно, имело место недоразумение. Прикрутить функционал игнорирования на все божественные ограничения наши специалисты просто не успели. Приносим свои извинения. Что Вы хотите? Мы можем вернуть Вас обратно на Олимп - в то же место, откуда Вас телепортировало в Туллу.
        - Не. - Я покачал головой. - Пусть это наказание - в виде квеста, останется. Как-нибудь разберусь. Вы, лучше, для меня, в качестве извинения, сделайте кое-что другое.
        Мужчина приподнял левую бровь:
        - И что же?
        - Всё это произошло из-за «Слова Бога». Сделайте мне возможность игнорировать «Слово Бога». Не на постоянной основе… А, хотя бы, раз.
        Администратор задумался. Между бровей пролегла морщинка, а уголки усов свесились чуть вниз. Но, уже через десять секунд, мужчина кивнул:
        - Хорошо. Будь, по-Вашему. У Вас будет возможность нарушить «Слово Бога» без последствий развоплощения. Но, только один раз.
        Я кивнул:
        - Спасибо.
        Администратор вздохнул:
        - Я бы и рад с Вами посидеть тут ещё и поболтать. Но, сами понимаете, работа не ждёт.
        - Да, конечно. - Я протянул вперёд руку для рукопожатия. - Спасибо за оперативное решение проблемы. Хорошего дня.
        Мужчина пожал мою руку.
        - И Вам хорошего дня, Гидраргерум…
        Пара мгновений, и я снова оказался в закутке - за зданием.
        Хм. Ну, вот, всё и разрешилось! И я опять получил от Администратора приятные ништяки. Эта тенденция мне нравится.
        Определённо, нравится!
        Ну, что ж! Осталось, по-быстрому смотаться к Уроборосу, и я свободен.
        Включил «квест»… но никакой стрелки, как я того ожидал, передо мной не появилось. Вместо этого, просто подсветилась вся область Туллы.
        Эээм… Стоп! это я, типа, должен искать по подсвеченной области? Ничего себе, разброс! Тулла-то совсем не маленькая. Так, там ещё и искать надо под землёй!
        Ещё раз осмотрел всю область на наличие каких-нибудь подсказок, но, нет. Ничего, что бы как-то указывало на конкретное местоположение квеста, не обнаружилось.
        Что это получается? Получается, что я должен по огромной Тулле носом землю рыть - в поисках спуска в пещеру Уробороса?
        И, теперь, придётся в подвал каждого дома спуститься?
        Жесть какая-то!
        А пока с Уроборосом не встречусь, я не смогу Туллу покинуть…
        Во идиот… Сам, своим же ртом, ответил Администратору, что не надо «квест» отменять. А Уроборос… Я с таким же успехом мог бы его и без «задания» разыскивать. Вот только, с полной свободой передвижения…
        Я нервно выдохнул.
        Ладно. В конце концов, могу ли я себе устроить небольшой отпуск?
        Могу. Прогуляюсь наконец по Тулле, посижу в ресторанчиках, погляжу, как тут всё устроено.
        А то, ничего толком про города Витории не знаю.
        Вот, какие тут есть достопримечательности? Я без понятия… Так что, надо будет, обо всём разузнать. Заодно, и развеюсь, и голова «проветрится». Тогда, и займусь Уроборосом.
        Да, и не обязательно в каждый подвал города самостоятельно заглядывать. Можно, например, к тому же Орвелю второму заглянуть и его поспрашивать. Он, небось, что-то, да знает.
        Хех. Только про отдых подумал, как сразу в голову годная идея пришла.
        Решено!
        Я вырулил из закутка с вполне довольной физиономией, и пошёл в ближайший ресторан. Он, по карте, был всего в ста метрах от меня.
        Да - это новое место, а в последний раз, у меня вышел не самый позитивный опыт посещения нового заведения… Но это ж не значит, что, теперь, только по проверенным местам нужно ходить. Тут, в Легенде, есть множество всяческих разных вкусов, которых нет в реальном мире, и попробовать что-то новое я смогу только так.
        Ресторанчик оказался трёхэтажным каменным зданием - с обширной открытой площадкой на третьем этаже. Вот там, и сяду.
        Блин! Только, у меня денег Витории как не было, так и нет. Ладно, позову Ивана, пусть, он за меня заплатит, а я ему в реале переведу. Или даже переводить ничего не надо. Он же мой финансист? Финансист. Пускай, и выделит мне денег на карманные расходы - из моих же собственных денег. Думаю, на строительство его любимого банка это не сильно повлияет.
        Наконец кольцо со сферой ему отдам. Пора уже делать собственную портальную логистику в Надежде. Там она остро необходима.
        Ну, а я и через связь с порталистом по мессенджеру смогу удалённо открывать себе портал в Надежду в определённые точки. А оттуда уже прыгать куда мне нужно…
        Так что не обломаюсь.
        Да, и в ближайшее время, мне, всё равно, никуда не попасть.
        Открыл сообщения и написал Ивану:
        «Привет. Ты сейчас в Витории?»
        Ответ пришёл сразу:
        «Привет, да.»
        «Отлично. Есть важное дело к тебе. Подбредай к точке в Туллу, которую я тебе на карту скину.»
        «Ок.»
        Я отправил своему другу метку и спросил:
        «Через сколько будешь?»
        «Через 10 минут. Я сейчас в Тулле.»
        «Отлично! Жду.»
        Я потёр руки. Как раз, успею столик подобрать, когда Барлон подойдёт.

* * *
        Я, как и хотел, выбрал столик на третьем этаже - на открытой площадке.
        Погода прекрасная, дождя нет. Столик в уголке у самого ограждения, и никого рядом нет. Лепота!
        К моменту, когда подошёл Барлон, я даже меню изучить не успел, так что заказ мы делали одновременно.
        Как только отошёл официант, я «обрадовал» Ивана, что платить за еду будет он. И, вообще, что мне нужно денег подкинуть из моих же собственных запасов. Сошлись на том, что двадцати пяти золотых мне должно хватить. Во всяком случае, на какое-то время.
        А вот дальше, я Ивана обрадовал уже без кавычек. Он сильно воодушевился, оттого, что я передал ему кольцо со сферой. Ведь, теперь, он сможет налаживать торговые отношения с Тёмным миром.
        Тот факт, что перемещение между мирами из Надежды - больше не проблема, его тоже порадовало. Настолько, что он сразу предложил забабахать новую услугу по межмировым переходам. Ведь, пока что, с этим беда. Никакой портал, после релиза Инферно не открылся, хотя, многие этого ждали. Нет, люди уже попали в другой мир. Но, пока что, попасть в Инферно можно только стерев своего персонажа, и начав игру по-новой - уже там.
        Таким образом, наш клан может стать монополистом в межмировых переходах - деловые поездки по другим мирам. Тот же туризм. Но, только, для очень-очень богатых людей.
        Идея интересная, так что я дал Барлону «добро».
        В общем, я впервые видел своего друга таким счастливым, когда он расплачивался в ресторане.
        А по поводу еды - не удивили. Нет, всё вкусненько. Но никаких особо уникальных блюд в этом заведении не было, в принципе. Ну, ничего. Погуляю по другим, возможно, там найду что-нибудь интересненькое. Потом, Барлона притащу угощать. А то, так получается, что только он меня тащит по новым интересным местам - что тут, в Легенде, что в реальном мире.
        После того, как мой друг расплатился, он сразу - прямо за столиком, открыл портал в Надежду, и, попрощавшись со мной, отправился на свою любимую стройку. Ну, а я дождался закрытия портала и, с по-прежнему хорошим настроением, вышел на улицу.
        Народ сновал туда-сюда по улице, прямо на ходу договариваясь о пати. В основном, это были низкоуровневые игроки, ведь в этой стороне города были исключительно низкоуровневые локации. Хотя, игроки уровнем постарше тут тоже мелькали.
        Я покрутил головой, и пошёл вправо. Совершенно наугад. Даже в карту не заглядывал. Я абсолютно не знаю этот город. А так, прогуляюсь, собственными глазами на всё погляжу и, может, на что-то любопытное наткнусь.
        Свернув на следующей улице налево, почти сразу упёрся в большую группу игроков, которые стояли перед широким двухэтажным зданием.
        Как только я их увидел, тут же замер на месте…
        Слово «удивление», даже близко не описывает моё нынешнее состояние. Дело в том, что все эти игроки были… моими копиями! Ну, той или иной похожести. Одеты они были - кто во что горазд. Хотя, у большинства всё же были доспехи - отдалённо напоминающие мой прошлый легендарный набор (фиолетовых и красноватых оттенков).
        Вдруг, большие ворота в здание отворились, и мужчина в чёрном камзоле, выйдя на улицу, объявил:
        - Приветствую, господа! Конкурс объявлен открытым! - Затем, мужчина посторонился и указал на проход за своей спиной. - Проходите внутрь, там вас распределят по группам.
        Народ хлынул в проход, и уже через пару минут на улице никого не осталось.
        Мужчина в камзоле окинул меня взглядом и приподнял брови:
        - Вам нужно отдельное приглашение?
        Хм, а почему бы и нет!? Я в отпуске, или где?
        И хоть я пока ещё не очень представляю, что там за конкурс, но моё любопытство уже успело разгореться.
        Так что, я улыбнулся мужику и проскользнул мимо него в здание…
        Интерлюдия 7
        На стене замка стояли высший бес в белоснежной броне и человек - в коричневом камзоле.
        И, если высший бес стоял с безэмоциональным выражением морды, то человек рассматривал находившийся внизу город с явным интересом.
        Наконец он оторвался от рассмотрения построек и повернул голову к Первому:
        - Слушай, как красиво-то! Реально, хорошо получается у нас. - И немного самодовольно добавил. - А, мой банк, вообще, там самый красивый.
        Высший бес приподнял бровь, но в ответ промолчал.
        Барлон развернулся к замку и прислонился на бойницу. Затем, ткнул пальцем в ровную башню:
        - О! Неужели, Инженер сделал ровно!?
        Высший бес перевёл взгляд, куда указывал человек, и чуть оживился:
        - Нет, это Боромир. Хорошим работником, оказался! Хоть, работает и медленно, зато - как надо! - И гордо добавил. - Одна башня уже готова. Хозяин будет доволен!
        Барлон переспросил:
        - Боромир?
        Первый кивнул:
        - Да.
        - Погоди. - Игрок сделал вид, что прочистил уши и развёл руки в стороны. - Точно, Боромир!?
        Первый снова кивнул:
        - Да.
        Иван усмехнулся:
        - Так! Мне надо кое-что проверить. Напомни, как там в башню подняться?
        - По лестнице в донжоне поднимешься на третий этаж, и там будет отдельный вход в башни.
        - Ага. Я сейчас.
        Под невозмутимым взглядом высшего беса, Барлон сбежал по лестнице со стены и отправился в донжон.
        Поднявшись по винтовой лестнице в башню, из которой раздавался звук, он начал внимательно рассматривать демона. Тот, насвистывая себе какую-то мелодию под нос, размазывал мастерком слой раствора по кирпичной кладке.
        Когда демон повернулся к Ивану, он вздрогнул:
        - Тьфу, напугал! - Но, затем, он указал мастерком в игрока напротив и нахмурил лоб. А уже через пару секунд, складки на его лбу расправились. - Барлон… точно. Вспомнил, откуда я тебя знаю.
        - Откуда же?
        - Видел тебя на каких-то переговорах. А запомнил, потому что у тебя дурацкая шляпа была - с пером на макушке.
        Иван улыбнулся:
        - Она и сейчас у меня есть. - И развёл руки в стороны. - Даёт нужные характеристики.
        Боромир же хмыкнул:
        - Ну, это понятно, что ты не для красоты её напяливал.
        Иван ещё раз окинул демона сверху до низу.
        - А-а, ты…
        - Боромир.
        - Неужели, тот самый, Боромир?
        Демон кивнул:
        - Да-да, тот самый Боромир.
        - А-а-а. - Барлон кивнул ему на мастерок в его руке. - Чего ты тут делаешь?
        Демон усмехнулся:
        - Башню чиню. Не видно, что ли?
        На что Иван улыбнулся:
        - Вижу. А что не в своём замке?
        Демон махнул мастерком:
        - Да, так… Шли завоёвывать очередное поселение, да, на вашего Первого наткнулись. А, с ним - бог, зверобог, три дракона и огромный легион за спиной. - Боромир поковырял мизинцем в ухе. Затем, вздохнул. - И вот, теперь, если башни ровно не сделаю, мне Первый весь мой клан перебьёт. Вот, и стараюсь…
        На вопросительный взгляд Барлона, Боромир пояснил:
        - У меня есть допуск к таким работам. А для Первого, почему-то, очень важны эти башни, вот, и приходится мне тут строителем «подрабатывать».
        Барлон кивнул:
        - Это, да. Башни - это его всё. Мне неоднократно жаловались. Он ими уже всем мозги проел. А в Инферно-то ты какими судьбами?
        Демон пожал плечами:
        - Придумал гениальный план по захвату этого мира, подготовился, перетащил сюда свой клан. И всё шло отлично, кстати, пара небольших городков уже были нашими. НПС-легион рос не по дням, а по часам, но, как видишь… - Он развёл руки в стороны. - Споткнулись.
        Барлон задумался.
        - Слушай, кстати, и правда, отличный план. В Инферно, сейчас, всего два архидемона, и их давно не видно, не слышно. Массово игроков тут пока нет, чтобы они собрались в сильные кланы, которые как-нибудь могли бы вам противостоять. Да, вы бы лавиной прошлись по Инферно! Может, и не по всей территории, но приличный кусок бы под себя подмяли точно…
        Боромир ухмыльнулся:
        - Ну, так а я о чём?
        - Хм. - Иван почесал подбородок. - Тебе два раза спутали все твои карты. И оба раза это был Гидраргирум. Может, всё из-за того, что ты изначально был не на той стороне?
        Иван хитро подмигнул.
        Боромир приподнял бровь:
        - Что ты имеешь ввиду?
        - Я, конечно, посоветуюсь с Гидраргерумом, но, думаю, идея интересная. Как смотришь на то, чтобы весь твой клан вступил в наш? Станете отдельной веткой клана «Легион» - с широкой автономией. Ты пойдёшь и дальше завоёвывать Инферно, только уже с огромной поддержкой. И никакие архидемоны уже помехой не будут. У нас тут в Надежде скоро будет центр межмировой торговли. И твои завоевания будут, как раз, кстати. Они будут обеспечивать нас товарами - для торговли.
        Боромир задумался, и, покручивая мастерок в руке, начал прохаживаться туда-сюда по башенке. Через пятнадцать секунд он остановился.
        - Предложение интересное. Надо бы хорошенько обдумать.
        - Хорошо. Я тоже предложу Гидраргеруму эту идею. Посмотрим, что он скажет. Ты только, пожалуйста, пока думаешь… - Иван ткнул пальцем в сторону мастерка. - Доделай башни. А то, ведь Первый нам житья не даст - причём, что в одном клане, что в разных.
        Боромир улыбнулся:
        - Доделаю. Куда ж я денусь-то?
        Глава 17
        Зайдя внутрь, упёрся в какого-то распределителя, который задержал меня, а также, около пятнадцати моих «клонов». На нём был ещё более помпезный камзол, чем у мужчины, открывавший нам ворота - чёрный, расписанный серебряными узорами.
        Он посмотрел за наши спины:
        - Это все?
        Сзади, мужик, который нас встречал и закрывал ворота, ответил:
        - Да.
        - Хорошо.
        Мужчина окинул нас взглядом и, поджав губы, начал:
        - Приветствую вас на самом крупном, и единственном официальном конкурсе двойников Гидраргирума. Только наш выбор одобривается самим Гидраргирумом. И только наши призёры являются официальными двойниками Гидраргирума. А, все конкурсанты получают сертификат об участии в конкурсе.
        Хрена, себе! А, чего это я не в курсе, что чего-то там одобрял!?
        Между тем, к нам приблизился гном, и распределитель продолжил:
        - Для начала, оплатите, пожалуйста, взносы в размере одного золотого!
        Народ начал доставать золотишко из инвентаря и передавать бодро шагающему между нами коротышке.
        Блин! Ещё, и деньги берут! И, не малые. Скрепя сердцем, я, всё-таки, отдал монетку. Меня уже удивили тем, что я, оказывается, одобриваю выбор жюри. Интересно, что меня ждёт дальше?
        Когда гном стряс деньги со всех и свалил так же быстро, как и появился, распорядитель завёл руки за спину и продолжил:
        - Меня зовут Пьетр. Я являюсь членом жюри по первичному отбору. Встаньте, пожалуйста, в ряд, я должен отобрать людей в следующий тур.
        Народ потихоньку начал изображать подобие шеренги. Попереглядывались, и неспешно зашевелились.
        Эх! Прямо мои бесенята вспомнились. Это сейчас, по приказу Первого, они в идеальную прямую могут выстроиться. Ещё, и по ранжиру. А вот, в самом начале формирования легиона, они примерно также криво и с примерно такой же скоростью в шеренгу выстраивались.
        Когда подобие шеренги было сформировано, Пьетр достал из инвентаря какой-то прибор - похожий на древние фотоаппараты - которые с гармошкой по центру, и медленно прошёл мимо строя, щёлкая им у лица каждого.
        Затем, зависнув над магическим экранчиком с обратной стороны на несколько секунд, указал пальцем на меня и кого-то ещё - с краю шеренги:
        - Вы и Вы. Мои поздравления, Вы проходите в следующий тур. Остальные же… - Он провёл взглядом по шеренге. - Вы были близки, но до восьмидесяти пяти процентов сходства не дотянули. Поработайте хорошенько над образом до следующего конкурса. Возможно, вам повезёт в следующий раз. А сейчас, пройдите налево - до стойки на ресепшене для получения сертификатов об участии. В сертификате будет указана точная цифра по соответствию лица.
        Пьетр чуть посторонился и показал левой рукой направление.
        Никакой стойки там видно не было. Но это и не удивительно, ведь туда стягивалась огромная толпа.
        Ну, да. В этом «первом туре» отсеяли почти всех. Ещё бы там не было толпы…
        Когда отсеянные из нашей партии потянулись в указанную сторону, Пьетр обратился к нам, оставшимся двум игрокам:
        - Прошу, следовать за мной.
        Мужчина развернулся, и пошёл, забирая вправо.
        Ну, за тобой, так за тобой… Мы переглянулись со вторым игроком, который тоже прошёл во второй тур, и двинулись следом.
        Пьетр вывел нас на лестницу, по которой мы поднялись на второй этаж здания, и завёл в большой зал со сценой. Там, мы прошли в небольшую дверку за этой самой сценой и, пройдя по коридорчику, оказались в комнате, напоминающей большую гримёрку. На стенах висели широкие зеркала, а перед каждым зеркалом находилось кресло. У противоположной же стены находились обычные стулья. Штук сорок, наверное.
        Пьетр кивнул нам:
        - Пока, располагайтесь здесь. Второй тур начнётся через полчаса.
        И, пропустив подтянувшуюся группу из очередных трёх моих клонов, вышел.
        Почти сразу же прибыли ещё две группы, и на этом всё успокоилось.
        Огляделся по сторонам.
        Не, это какой-то сюр! Я, как будто, в зеркальной комнате, где зеркала со всех сторон. Всюду мои клоны, правда, одеты по-разному. А, нет. Если присмотреться, всё же видно, что и лица хоть и немного, но отличаются. Да, и по росту все разные. Но, всё равно, «меня» тут слишком много…
        Присмотрев себе свободный стул в уголке, я на него и уместился, дожидаться начала второго тура.
        Группка в пятнадцать моих копий собралась в кружок и принялась что-то обсуждать. Видать, знакомые по прошлому конкурсу. А, может, и без конкурса друг друга знают - одним делом, вроде как, занимаются.
        Ко мне никто не лез. Я тоже в кружок не стремился, и это меня устраивало.
        Открыл чат и написал Элии:
        «Привет. Занята?»
        На что через пару минут последовал ответ:
        «Я сейчас стирку завожу. Что случилось? Нужна моя помощь?»
        «Нет, ничего такого. Я ведь могу и просто так написать. Не только, когда мне помощь нужна.»
        «Ага. Только редко это делаешь.»
        Ну, вот, ткнули носом… И ведь, правда, редко. Надо исправляться:
        «Хоть и редко, зато метко. В этот раз, я с сюрпризом. Мне сегодня надо будет кое-куда съездить вечером, а когда вернусь - будет тебе сюрприз. Сделаешь праздничный ужин? Или, может, чего-нибудь с доставкой закажем?»
        «Ты решил сделать мне какой-то подарок?»
        «Вроде того. Вечером и узнаешь.»
        «Заинтриговал. Давай, я приготовлю чего-нибудь вкусненького. Ну, а что-то с доставкой закажу. Есть предпочтения?»
        «Не, всё на твоё усмотрение.»
        «Хорошо. К какому часу подготовить ужин?»
        Я посмотрел, сколько сейчас времени.
        Два часа дня.
        Так, сколько ещё будет длится конкурс? Ну, по идее, два, может, три. Дальше мне надо сгонять до ТЦ, там часок потратить… На всё про всё, с дорогой - часов шесть уйдёт.
        «Давай, к девяти.»
        «Договорились. Жду сюрприз. А сейчас, не отвлекай. Мне ещё стирку доделать.»
        «Хорошо, не отвлекаю. До вечера.»
        «До вечера.»
        Закрыл чат.
        Мда… Про сюрприз - это был экспромт. Ну, ничего, вечером сгоняю в ТЦ, и что-нибудь придумаю в качестве сюрприза. Когда товар перед глазами, думать легче.

* * *
        Через полчаса в нашу гримёрку, наконец-то, зашли двое. Они ещё раз прошлись по нашим физиономиям аппаратом и каждому вручили по табличке с номером.
        И лишь после этого, пригласили на выход, и вывели нас на сцену.
        Перед сценой было по-прежнему пусто. Только в первом ряду - за столами, сидело десять человек.
        Это, никак иначе, жюри.
        А, вон, и знакомое лицо сидит ближе к центру. Пьетр.
        Нас распределили в глубине сцены по всему периметру, и, после этого, встал немолодой дядька из жюри в белом плаще:
        - Приветствую, всех прошедших первый тур конкурса! Напоминаю, что, в качестве награды, все три призовые места получат приглашение на королевский турнир! Там они смогут побороться за золотой ключ города! А в качестве дополнительного приза нашего конкурса, прилагается денежное вознаграждение: в размере пятидесяти золотых - за второе место, и ста золотых - за первое.
        Ага! Так вот, на что взносы пойдут - на денежное вознаграждение. Правда, моих клонов тут было человек триста, а призовых - всего, сто пятьдесят золотых. Впрочем, им зарплату людям надо заплатить, за аренду, себе немножко оставить. В целом, нормально, наверное.
        Посмотрел ник мужика:
        Добермаг
        Хм, любопытный ник. Типа добермана… только, маг?
        Между тем, он продолжил:
        - После первого тура лидирует конкурсант под номером десять. - Я глянул на свою табличку. Десятка. Ну, кто бы сомневался! - На втором месте - номер семнадцать. На третьем - двадцать два. Если перед началом второго тура, у кого-то есть вопросы - задавайте.
        Он, наверное, имеет ввиду какие-то организационные вопросы. Но меня заинтересовало другое:
        - А что за ключ города?
        Народ на меня пооборачивался. Но мне, как-то, всё равно.
        Добермаг пожевал губами:
        - Вы не знаете, что такое золотой ключ от города Туллы?
        Я мотнул головой:
        - В первый раз слышу.
        Тогда, мужчина усмехнулся:
        - Ну, хорошо. Этот ключ позволяет в заведениях питания получить скидку в двадцать пять процентов. А также, пять процентов скидки у торговцев и семьдесят пять процентов в муниципальных учреждениях. Ну, и полный доступ ко всем учреждениям города, включая музеи. Вам везде будут рады. Ведь у вас будет то, что открывает любые двери…
        Так!
        - А, например, в архив я тоже смогу попасть?
        - Безусловно.
        Ага. Походу, что-то вырисовывается… Если у меня будет доступ ко всем муниципальным зданиям - мой поиск будет проходить гораздо проще. А в архиве, библиотеке, ну, и в других учреждениях, может, удастся накопать какую-нибудь инфу по Уроборосу и подземельях под Туллой. Ну, а если, и карту удастся надыбать…
        Хммм. Не, я, конечно, могу спросить об этом у Орвеля второго, и он мне, думаю, и так предоставит доступ ко всей информации, что мне нужна. Но, это, всё-таки, услуга. А услуга всегда подразумевает ответную услугу. А, зная Орвиля, не обойдётся без какого-нибудь мега-заморочного квеста. И потом, не хочется мне у кого-то быть в должниках, тем более, если есть варианты избежать этого.
        Возможно, участие в конкурсе - не такое уж и бесполезное занятие, как я изначально думал. Я про этот турнир и не узнал бы - без него. Осталось, лишь, победить. А, затем, узнать побольше про этот турнир.
        Я усмехнулся.
        Думаю, для меня победить в конкурсе моих двойников труда не составит.
        Добермаг, между тем, уточнил:
        - Я ответил на Ваш вопрос?
        - Да, спасибо. Подскажите, по турниру - просто так в нём участвовать нельзя, раз это идёт как приз?
        - Можно. Но, только, если вы прошли по очкам в предварительных турнирах. Это двести мест на турнире. Ещё сто разыгрываются в различных конкурсах, лотереях и других мероприятиях. Наш конкурс. - Несколько горделиво произнёс мужчина. - Имеет привилегию распределить три места.
        - Я, так понял, это почётно - участвовать в конкурсе?
        Добермаг улыбнулся:
        - Вы как с луны свалились. Только за участие на турнире - Вам выплатят тридцать восемь золотых. А, если Вы умудритесь пройти дальше - то, и суммы будут гораздо выше. Я наконец утолил Ваше любопытство?
        - Да, спасибо.
        Мужчина кивнул:
        - В таком случае, если больше ни у кого-нет вопросов… - Мужчина выждал несколько секунд, водя взглядом по сцене. - То, мы приступаем ко второму туру. Конкурсант под номером один. Выйдите, пожалуйста, на середину сцены.
        Мой двойник прошёл к самому краю сцены, поближе к жюри.
        - Достаньте молот.
        Первый номер не заставил себя ждать. Он вытащил из инвентаря молот с красным навершием и синей ручкой, чем-то отдалённо похожий на мой бывший «Вгоняющий в ад».
        Жюри внимательно рассмотрели наряд конкурсанта, его молот и позвали следующего, при этом, что-то записывая у себя в бумагах.
        Со вторым всё повторилось точно так же. И с третьим, и с четвёртым…
        Все доставали свой молот, крутились перед жюри, показывая косплей на мой старый сет и молот. При этом, почему-то, «Изгоняющего из ада» нагло игнорировали.
        Я что-то не понял. Мы на конкурсе двойников или косплееров!?
        Между тем, Добермаг объявил:
        - Девятый номер - спасибо. Десятый - подойдите к нам.
        Эмм… Ну, ок.
        Я подошёл к краю сцены и глянул немного сверху на жюри внизу.
        - Достаньте молот.
        Ну, я и достал… Молот «Темнота».
        Я нигде её пока не светил, так что, по нему меня не идентифицируют.
        Да, он «слегка» не похож на «Вгоняющего в ад», но, другого я, в данный момент, не имею.
        Парень в голубом свитере, что сидел вторым - с левого краю, аж вскочил:
        - Да, Вы издеваетесь!? - Он повернулся к остальному жюри. - Предлагаю дисквалифицировать конкурсанта номер десять - за явное неуважение к конкурсу и к жюри. Да, он на девяносто девять процентов похож лицом на Гидраргирума… Но это… Что это за обноски он надел? Что это за молот!? Это недопустимо!
        Добермаг приподнял руку:
        - Серж, успокойтесь. Главный критерий и основной вес в конкурсе - это внешняя схожесть. А то, что конкурсант проигнорировал условия второго тура… Он, вероятно, по очкам, просто не попадёт в призёры конкурса, вот и всё.
        Эй! В смысле не попаду? Я как бы уже решил выиграть турнир, если что!
        Но Серж не унимался:
        - Думаю, пора пересмотреть наши правила по первому туру. Ну, и что, что схожесть девяносто девять процентов? Вы знаете, какое у Гидраргирума лицо - одухотворённое, не побоюсь этого слова, аристократичное! А, у конкурсанта номер десять… - Он презрительно глянул на меня и пожевал губами, подбирая слова. - Простоватое. Опытный глаз его никогда не спутает с оригиналом! Ну, а то, что его ник полностью похож - так, небось, он, просто успел поиграться с регистром и вбил русскую букву, вместо английской. Это ничего не значит, и, не должно учитываться в рейтинге первого тура!
        Я немножко охренел. Морда, значит, у меня не одухотворённая! Вот, оно что!
        Добермаг привстал:
        - Серж, повторюсь - успокойтесь. Не дискредитируйте конкурс, ведь все снимают видео. А возможность корректировки критериев первого тура мы обсудим потом.
        Парень выдохнул, и с крайне недовольным лицом, сел обратно.
        Странный какой-то тип. Его, прям, подорвало, что я не в красно-синем. Аж, до истерики! Чуется мне, что ему надо к психологу.
        Добермаг повернул голову ко мне:
        - Спасибо, можете возвращаться обратно. Конкурсант номер одиннадцать, выходите к нам.
        Вот, это новость! Я, значит, на конкурсе своих двойников не займу призовые места из-за того, что недостаточно себя косплею!
        Да, и похож на себя я, оказывается, не на сто процентов, а, только, на девяносто девять. Что-то их «хреноскоп» барахлит…
        Ничего, есть у меня кое-какие убедительные доводы для вас, господа!
        Я посмотрел на знакомое лицо:
        - Пьетр. Можно Вас на минуточку? У меня очень важное сообщение для Вас.
        Мужик ткнул пальцем себе в грудь:
        - Для меня?
        Пьетр посмотрел на Добермага. Тот выглядел немного озадаченным, и я добавил уже ему:
        - Я проясню это маленькое недоразумение…
        Добермаг развёл руки в стороны и кивнул Пьетру:
        - Ступайте. Хуже не будет…
        Мужчина пожал плечами, встал из-за стола и, подойдя к сцене, показал мне рукой в сторону гримёрки:
        - Пойдёмте…
        Мы прошли до гримёрки, и Пьетр, выглянув в коридор и закрыв за собой дверь, спросил:
        - Что Вы хотели мне сказать?
        Я решил не ходить вокруг, да около, и, так сказать, сделал «каминг аут»:
        - Я и есть Гидраргирум.
        Мужчина скептически приподнял одну бровь.
        Ладно. Похоже, без демонстрации тут не обойтись.
        Я достал из инвентаря косу Смерти, и за мной тут же развернулся Плащ тьмы. Он расшвырял стулья по сторонам и заколыхался в воздухе.
        У округлившего глаза Пьетра, я спросил:
        - Теперь, верите?
        - А… Ну…
        Так, ладно, покажу ещё кое-что:
        - Гаврюш, появись.
        На мне тут же показался мой божественный пет-артефакт и с моего плеча «посмотрел» своей головой-молотом на Пьетра.
        Я поинтересовался у оторопевшего мужчины:
        - Достаточно доказательств?
        Пьетр, завороженно смотря на пета, кивнул.
        Я, повернув голову к Гаврюше, шепнул:
        - Скройся.
        Молот-кирка медленно растворилась в воздухе.
        Как только мой пет снова исчез, мужика отпустило. Он аж головой мотнул.
        - Так, Вы и есть Гидраргирум!
        Я усмехнулся:
        - Я так и сказал.
        Мужчина засуетился, хотел было что-то сказать, но передумал. Через пару секунд, он, всё-таки, произнёс:
        - Это для меня большая честь - познакомиться с Вами! Никогда не думал, что увижу Вас вживую, буду стоять рядом и, тем более, говорить с Вами!
        Ну, да. Я подозревал, что организаторы конкурса моих двойников могут быть на мне немного повёрнутыми - это было ожидаемо. Так что его «признание» я воспринял достаточно спокойно.
        Между тем, Пьетр продолжал:
        - Можно встать рядом с Вами?
        А вот это, уже как-то не совсем ожидаемо. Это ему, нахрена? Впрочем, мне это не трудно, так что я кивнул в ответ.
        Мужчина, действительно, встал со мной рядом, с левой стороны, и замер на пару секунд - как для фотографии.
        Понял! Так, он и делает фотографию! Просто, потом, из редактора игры этот момент вырежет - вот и фотография будет.
        Сделав селфи со мной, Пьетр спросил:
        - А… Вот тот Ваш молот, что Вы доставали на втором туре конкурса - это Ваше новое оружие?
        Я кивнул:
        - Да.
        Мужчина спросил как-то осторожно:
        - Можно глянуть? А то, я никогда не видел до этого.
        И глаза такие - жалобные, жалобные.
        Я убрал косу в инвентарь, и, снова раскидывая стулья за моей спиной, свернулся плащ тьмы.
        Ну, что ж, показать могу, раз тебе так интересно.
        Достав молот, протянул его под нос Пьетру, и тот с огромным интересом начал его рассматривать. Или, скорее, даже пожирать глазами.
        Через секунд пятнадцать, он оторвал взгляд от оружия и поднял глаза на меня:
        - Можно дотронуться?
        Я пожал плечами и снова кивнул.
        Пьетр положил ладонь на навершия из бэдрока и замер, но, через десять секунд, поднял на меня удивлённые глаза:
        - Там… и правда, заточён Зевс?
        Ээм, не понял. А, это он как прознал!?
        - С чего Вы взяли?
        - В характеристиках указано.
        Чего?
        Я открыл характеристики молота:
        «Молот Темнота»
        Истинный божественный предмет
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Свойства:
        Урон 758 - 1765
        Живучесть +32340
        Сила +100058
        Интеллект + 55333
        Тюрьма. Может заключить в себе одну любую сущность, как в темницу. В том числе божественную.
        Пламя. Темнота может создать волну пламени в 100 метров шириной.
        Факел. Может светить огнём в темноте.
        В темнице молота заключён:
        Зевс
        Бог
        Точно, написано. Ясно, то есть, после заточения кого-то в темницу молота - это начинает отображаться в характеристиках.
        Но вопрос остался без ответа:
        - Ты как характеристики прочёл?
        - Использовал свиток идентификации. - На моё непонимающее лицо, Пьетр зачастил. - Таким образом, можно посмотреть абилити любой вещи - до которой дотронулся. Я же у Вас разрешение спросил. Вы не знали об этом?
        Усмехнувшись, я покачал головой:
        - Я, на самом деле, много чего про Легенду не знаю. - Убрал молот обратно в инвентарь. - Всё верно, там Зевс. Только, тссс!
        Я приложил палец к губам, и дополнил:
        - И, вообще, то, что я настоящий - распространяться тоже не надо, ладно?
        Пьетр кивнул:
        - Конечно! Как скажете. - Затем он улыбнулся и медленно, даже несколько ошарашенно, покачал головой. Но внезапно замер, и поднял на меня взгляд. - Кстати, а зачем Вы решили раскрыть мне свою личность?
        Ну, вот и до сути добрались.
        Я сделал пару шагов к стене и поднял перевёрнутый стул. Затем, развернул его обратной стороной - спинкой вперёд, и сел, облокотив руки:
        - В общем, дело такое, я сюда зашёл - чисто ради интереса. Мимо проходил. Но, теперь, ситуация изменилась - мне нужно победить на этом конкурсе. - Я развёл руки в стороны и сделал вид, что осматриваю своё тело. - Теперь, надеюсь, я достаточно похож на Гидраргирума?
        Пьетр улыбнулся:
        - Достаточно.
        Я ткнул пальцем на свой простенький доспех и улыбнулся:
        - Именно это я сейчас ношу. Так что, с настоящим доспехом и оружием Гидраргирума - тоже всё аутентично. - Я почесал подбородок. - В общем, мне нужно занять призовое место. Я за это могу даже закрыть глаза на организаторов конкурса, которые нагло заявляют, что я что-то там самолично одобривал.
        Он немножко взбледнул с лица, или мне показалось?
        Пьетр медленно кивнул:
        - Я понял. Но, чтобы это сделать, мне придётся рассказать кто Вы остальным членам жюри. Вы, как на это смотрите?
        Я пожал плечами:
        - А, что поделать? Просто, скажи им, чтобы тоже не распространялись об этом.
        Сам я, конечно, в это не верю. Как говорится: «что знают двое, то знает и свинья». Так что, очень скоро всем заинтересованным лицам будет известно, что я - это я. Но, может, до начала турнира это не станет известно широким массам? А то ж, мне на турнире фанаты проходу не дадут. Кстати, когда там турнир начинается? Надо бы, узнать…
        - Пьетр, а когда начало турнира?
        Глаза мужчины расширились:
        - Так, Вам конкурс нужен для турнира!? - Он ударил нижней частью кулака по ладони. - Это будет… эпично!
        Я усмехнулся:
        - Ага. Так, начало-то, когда?
        - Через неделю.
        Нормально. Лучше бы, конечно, завтра, но, хоть, не через месяц - уже хлеб.
        Ну, что ж, я хотел неделю отпуска - вот, и будет мне неделя отпуска.
        Я встал со стула.
        - Ну, что, идём обратно?
        Пьетр кивнул:
        - Да.
        И, сделав пару шагов, он открыл дверь.

* * *
        Я, под взгляды остальных конкурсантов, вернулся на сцену, а Пьетр подошёл к Добермагу и зашептал ему что-то на ухо.
        Тот внимательно выслушал, переспросил, и встал:
        - Господа конкурсанты, я объявляю десятиминутный технический перерыв.
        Несмотря на вопросительные взгляды остальных членов жюри, Добермаг молча указал на выход из зала. И первым же направился туда. А, за ним, уже поспешили все остальные.
        Интерлюдия 8
        Как только дверь в комнату закрылась, немолодой мужчина в белом плаще сорвался на парня в голубом свитере:
        - Что ты себе позволяешь!? Настоящее позорище! Ещё один такой косяк, и больше тебя в жюри не будет!
        Парень покраснел и промямлил в ответ:
        - А чего он…
        Доберман крикнул:
        - А ничего он! - И тут же развернулся к Пьетру. - Кстати, да, чего он? Что он там тебе рассказал, что ты аж прервал конкурс?
        Пьетр дошёл до длинного - метра два с половиной, стола, отодвинул стул по центру и уселся на него.
        Остальные, в том числе, и Добермаг, с секундной задержкой последовали его примеру - рассевшись по своим местам.
        На столе стояли тарелки, нехитрые закуски и бутылка коньяка - с коньячными бокалами.
        Пьетр с громким чпоком откупорил бутылку и плеснул себе на два пальца в бокал. Затем, предложил плеснуть севшему рядом Добермагу.
        Тот выдохнул и покачал головой, но бокал подвинул поближе.
        Пьетр плеснул и Добермагу. После чего, сделал глоток и с довольным видом откинулся на спинку стула.
        Подуспокоившийся глава жюри тоже отхлебнул из бокала и спросил:
        - Ну, чего там? Не томи уже.
        - Он Гидраргирум.
        За столом воцарилась тишина.
        Один из сидящих за столом спросил:
        - В смысле, настоящий?
        Пьетр пригубил коньяк и кивнул:
        - Ну, да.
        Добермаг уточнил:
        - Ты уверен?
        - Абсолютно. На все сто процентов. Он мне Гаврюшу показал.
        Вдруг, в тишине раздался хохот. Все повернули голову к парню к кольчужной броне, который заливался смехом и бил ладонью по столу.
        Когда он немного подуспокоился, Добермаг спросил:
        - Ральф, ты чего?
        Ральф же, всё ещё посмеиваясь, показал пальцем на парня в голубом свитере:
        - Да вон, вспомнил, как Борк рассказывал Гидраргируму, что у того рожа не аристократичная. Как там? - Он пощёлкал пальцами. - А! Не одухотворённая, во!
        И опять залаял смехом.
        Добермаг бросил неприязненный взгляд на Борка, затем, закатив глаза, цыкнул и уронил свой лоб на ладонь. Так, и замер «в позе мылителя».
        Пьетр, с по-прежнему довольным видом, потянулся:
        - Да, нормально всё!
        Добермаг приподнял голову:
        - В смысле?
        - Меня Гидраргирум не стращать звал. Наоборот, говорит, что закроет глаза на наш обман с его одобрением. От нас нужна лишь небольшая услуга.
        - Какая?
        - Он, всего лишь, должен попасть в призёры конкурса.
        Добермаг взбодрился:
        - Так, это мы легко организуем! - Но тут же развёл руки в стороны. - Только, не пойму, зачем ему это надо?
        - Ему понадобилось попасть на турнир. И, похоже, что он это решил, буквально, только что - когда услышал о ключе от города… Но сам факт - это же просто великолепно!
        Добермаг приподнял бровь, и Пьетр пояснил:
        - Я знаю на кого поставить все свои игровые сбережения на тотализаторе! - Мужчина обвёл присутствующих взглядом. - Или кто-то сомневается, что Гидраргирум победит на турнире, раз ему понадобился ключ?
        Вокруг зашумели, переговариваясь друг с другом, но Пьетр добавил:
        - Только большая просьба не распространяться обо всём этом вне нашего круга. Гидраргирум намекнул, что будет очень недоволен, если эта информация просочится от нас куда-то ещё.
        Мужчина в кольчужном костюме вставил:
        - Это всё понятно. А как мы сделаем его призёром, если он во втором туре слился по-полной?
        Пьетр махнул рукой:
        - Ничего он не слился. У него, эмм, скажем так, точная копия костюма в котором Гидраргирум ходит сейчас. А мы отходили сюда - просто, чтобы убедиться в этом.
        Добермаг совсем повеселел. Он поднял бокал:
        - Это - совсем другое дело! - Потом, покосился на бокал в своей руке и опустил его обратно - на стол. - Предлагаю отпраздновать это дело после завершения конкурса, как и планировали. А, сейчас, пора бы довести его уже до конца!
        Народ дружно согласился с этим. Все встали из-за стола и потянулись ко входу в зал.
        Глава 18
        Во время совещания жюри, другие конкурсанты на меня иногда хоть и косились, но с вопросами не лезли. Они нашли себе занятие поинтересней. Похоже, что эта та же группа, которая болтала в гримёрке. Сейчас же, они завели беседу про знакомых кузнецов, способных сковать доспехи похожие на доспехи Гидраргирума (то бишь, мои бывшие) и про то, что они - эти кузнецы, совсем оборзели с ценами на такие вещи под заказ.
        Это напомнило мне о том, что я, вообще-то, бог кузнечного мастерства, на минуточку. У меня все божественные возможности, теперь, доступны, а я так и не глянул, что там, за умения добавились от того, что я стал богом.
        Открыв меню, добрался до вкладки «Божественные умения» и открыл их.
        Появился список:
        Управление землёй (Поглощение сердца стихии Земли)
        Перевоплощение (Убийство бога Локки)
        Скрытность (Убийство архидемона Пифона)
        Поглощение (Убийство архидемона Бегемота)
        Телекинез (Дар от титаниды Реи)
        Усиление подчинения нежити (Убийство богини Гекаты)
        Обращение (Убийство богини Танр)
        Молот Сефлакса (Бог кузнечного дела)
        Рентген (Бог кузнечного дела)
        Кузнечное мастерство (Бог кузнечного дела)
        Свойства кузнечного дела (Бог кузнечного дела)
        Ага, от того, что я стал богом кузнечного дела, у меня появилось четыре новых божественных умения!
        Заглянул в первое из новых:
        Молот Сефлакса
        Ваши руки имеют свойства молота Сефлакса
        «Молот Сефлакса»
        Истинный божественный предмет
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Свойства:
        Урон 889 - 4325
        Живучесть +31351
        Сила +85001
        Ловкость +13275
        Интеллект + 31500
        Плавит металл при использовании в кузнечном деле
        Если Вы берёте в руки оружие - характеристики молота Сефлакса и Вашего оружия складываются
        Наносит не заживающие обычным способом раны.
        При убийстве, поглощает душу убитого.
        Все виды чёрной магии: +1000
        Позволяет использовать плащ тьмы.
        Хммм…то есть, теперь, мои голые руки - это уже, само по себе, божественное оружие? Грубо говоря, божественная сила Сефлакса была в том, что у него был двойной урон. Его руки плюс любое божественное оружие - и получался дикий урон. В общем, в бою Сефлакс был ДД-шником - дэмэдж диллером. Ну, или тем, кто вваливает максимальный урон.
        Любопытно!
        Я приподнял руки и посмотрел на свои ладони. На вид - самые обыкновенные. А по факту, я ими могу металл плавить, а также, богов убивать - голыми руками. Ну, а уж для обычных игроков и всяческих мобов, я стал кем-то вроде Ванпанчмена. Все будут лопаться от одного моего тычка…
        Так, что дальше?
        Рентген
        Позволяет видеть руду где бы она ни была, даже сквозь толщу породы. Умение позволяет заглядывать за любые стены.
        Любопытная фишка. Хотя, до молота Сефлакса, конечно, не дотягивает.
        Заглянул в следующее:
        Кузнечное мастерство.
        Вы обладаете максимальным уровнем в кузнечном деле и в деле добычи руды.
        Вы заранее знаете, какой предмет у Вас получится и можете корректировать его свойства.
        Ага, чисто крафтовское умение.
        Ну, и заглянул в последнее.
        Там оказалось не очень интересно - просто писалось, что я могу накладывать всяческие божественные баффы и дебаффы.
        Заодно, заглянул в свойства божественной формы и наконец-то узнал, что она даёт: увеличение всех характеристик, что есть у бога, в том числе, от шмоток - в десять раз.
        Неслабо, так! Стало очевидным, почему боги воюют в божественной форме.
        Ну, вот. Разобрался в первом приближении - что, да, как. Надо, конечно, всё это проверять - как оно работает. Но, хотя бы, уже есть примерное представление.
        Тут дверь в зал открылась, и показалось жюри.
        Ну, как раз, их минут десять и не было.
        Первым шёл очень довольный Добермаг. Да, и остальное жюри расстроенным не выглядело. Разве что, кроме парня в голубом свитере. Его красная морда сильно контрастировала с его свитером. А смотрел он только себе под ноги…
        Когда жюри расселось по своим местам, остался стоять только Добермаг. Он обратился к нам:
        - Итак, по условиям второго тура конкурса, нужно быть в экипировке - максимально схожей с экипировкой Гидраргирума. Конкурсант номер десять прояснил, что его экипировка - копия не классической экипировки, а, той, в чём Гидраргирум ходит сейчас. Она несколько непривычная для нас, так как, в последнее время очень мало видео по Гидраргируму. Но мы смогли это проверить. Действительно, экипировка конкурсанта номер десять похожа на последнюю версию экипировки Гидраргирума. Соответственно, вещи конкурсанта номер десять оцениваться будут - в соответствии с последней версией экипировки.
        Добермаг сел на своё место и продолжил:
        - А теперь, прошу подойти следующего конкурсанта - под номером одиннадцать.
        На меня упало несколько заинтересованных взглядов, и я услышал шёпот откуда-то слева:
        - Чего-то хрень какая-то?
        - В смысле?
        Я повернул голову на шёпот. Там, двое моих копий обсуждали… меня.
        - В смысле, про экипировку. Я, сейчас, оффнусь, да сравню.
        - Не надо. Я, и так, знаю, что похожа.
        - Точно?
        - Точно. Странно другое.
        - Что?
        - Почему он не мог это сказать сразу? Зачем члена жюри за собой звал?
        - Может, это… стеснительный?
        Говоривший поднял голову, наткнулся на мой взгляд, затих и отошёл назад, потащив за собой своего собеседника. Дальше, я уже не слышал, о чём они разговаривали.
        Во, пусть лучше считают, что я стеснительный… чем, что я не знакомился с правилами конкурса. Не, и так понятно, что рано или поздно просочится инфа, что я и есть Гидраргирум. Но, чем меньше будет посвящённых, тем дольше инфа не просочится.
        Между тем, всё новые и новые конкурсанты проходили через второй тур. А когда последний конкурсант вернулся в глубь сцены, жюри собралось в кружок со своими карандашами. Буквально, через пару минут, Добермаг вышел вперёд и забрался на сцену. Глянув в листок, он начал:
        - Друзья, мы подвели итоги конкурса и готовы озвучить победителей! - Он обвёл всех нас взглядом, и, выдержав театральную паузу, продолжил. - Третье место занял конкурсант под номером семнадцать - с восемь десятью пятью процентами общей схожести, по результатам двух туров.
        Народ, в паре метрах от меня, оживился и начал поздравлять одну из моих копий.
        Добермаг же продолжал:
        - Второе место занял конкурсант под номером двадцать четыре. Восемьдесят девять процентов.
        Один из моих двойников в противоположном конце сцены поднял вверх кулак, а Добермаг закончил:
        - Итак, победителем нашего конкурса стал конкурсант под номером десять! Девяносто восемь процентов! Мои поздравления всем победителям!
        Вот, так вот!
        По морде похож на девяносто девять процентов, а по экипировке, значит, на девяносто семь - раз средний показатель девяносто восемь… Интересно, как же должен выглядеть тот, кто похож на меня на все сто процентов!?
        Меня начали поздравлять. Даже, по плечам похлопали. Хотя, были и те, кто смотрел с неприязнью.
        Добермаг подошёл ко мне, пожал мою руку, и, ещё раз поздравив, вручил призы.
        Золото никогда лишним не бывает, его я просто скинул в инвентарь. А вот, приглашение на участие в турнир я рассмотрел повнимательней.
        Этакая книжечка. Раскрыл и вчитался в текст:
        Приглашение на участие в шестом турнире имени Орвеля второго.
        На предъявителя.
        Вот! Именно то, что мне и нужно! И, это главное. А то, что сама организация конкурса прошла несколько… колхозно, ну, ничего. Но, раз уж, теперь, я, вроде как, одобряю этот конкурс, то посмотрим, что с этим можно сделать.
        Вручив призы остальным победителям, Добермаг пошёл обратно и поманил меня за собой.
        Ну, раз зовёт, то схожу. Поговорить, что ли, хочет?
        На сцену же подтащили столы и начали их накрывать. Тут моё мнение об уровне конкурса чуть пошло вверх. Но, именно что, чуть-чуть.
        Я, Добермаг и остальные члены жюри, прошли из зала в ту дверь, где они недавно совещались.
        Внутри же, как только, дверь закрылась, Добермаг развернулся ко мне, и чуть смущаясь спросил:
        - А можно, нам с Вами пофоткаться?

* * *
        «Пофоткаться» растянулось на полчаса. Сначала мы «нафоткались» со всеми вместе, и с каждым по отдельности. Не было только того парня - в синем свитере. Он, похоже, ещё во время оглашения победителей сбежал. Потом, начались всевозможные расспросы. Затем, у меня в руке, каким-то образом, оказался бокал с коньяком.
        Конкурс, конечно, закончился сильно раньше, чем я рассчитывал, так что времени у меня много. Но, опять же, сегодня, я лучше это время проведу с Элией.
        Так что, я это дело пресёк и «сбежал», с обещанием ещё связаться по вопросам организации конкурса в дальнейшем. Мы для этого обменялись с Добермагом контактами.
        И, как только, я оказался снаружи, то вдавил на выход из игры.
        Глава 19
        Я снял шлем с головы, и мой нос тут же стали ласкать приятные запахи, доносящиеся с кухни. Так что, как только я встал, сразу же заглянул туда.
        Чуть-чуть пританцовывая и что-то напевая себе под нос, за плитой стояла Элия и колдовала над сковородкой.
        - Уже начала готовить?
        Моя девушка повернула ко мне голову и улыбнулась:
        - Это соус, его можно делать заранее. - Элия убрала сковородку с огня на соседнюю комфорку и, подойдя ко мне, поцеловала в губы. - Ты уже закончил в Легенде?
        Я обнял свою девушку и кивнул:
        - Ага.
        - Ну, тогда езжай за сюрпризом.
        Я приподнял брови:
        - Выгоняешь?
        Элия сделала карикатурно серьёзное лицо - нахмурила брови, надула губки, и кивнула:
        - За сюрпризом - да, выгоняю.
        Я улыбнулся и поцеловал девушку в лоб.
        - Ладно, не буду томить, поеду уже.
        Моя девушка покивала:
        - Вот, именно! Не заставляй девушку ждать. Мне ж любопытно, что ты там задумал!
        Я улыбнулся, чмокнул Элию ещё и в макушку и пошёл собираться.

* * *
        Уже внутри торгового центра я бродил от бутика к бутику и пытался сообразить, чего же такого подарить Элии.
        Почему-то в голове было пусто. Ничего толкового придумать не получалось.
        Ладно!
        Я отошёл в сторонку, чтобы не мешать людям, и загуглил в яндексе банальный запрос: «что подарить девушке».
        Ответы «порадовали».
        Первым пунктом шли хенд-мэйд открытки.
        Прямо, вспомнилась начальная школа, где за партами мы там что-то мастерили из клея и бумаги. Пожалуй, хорошая идея, но только до класса этак… третьего.
        Вторым шёл букет из зефира и конфет.
        Ну, нет. На сюрприз вообще не тянет. Тем более, о котором заранее предупредили.
        Третьим пунктом шёл декупаж.
        Это, мать его, что ещё такое!?
        Не. Я отключил экран и убрал телефон в джинсы. Лучше уж, я сам тут поброжу. Авось, чего умного в голову придёт.
        Только я убрал смартфон, как он пиликнул сообщением. Пришлось доставать обратно.
        Глянул на экран - сообщение от Барлона:
        «Привет, ты в Легенде?»
        Хм, интересно, что ему понадобилось?
        «Не, я сейчас в торговом центре.»
        «Ясно. А я хотел с тобой встретиться в Легенде, посидеть где-нибудь. Есть один вопрос к обсуждению. Ты, кстати, в каком ТЦ?»
        «Гринвич.»
        «Может, тогда я тоже отключусь от игры, и в этом ТЦ в ресторанчике посидим?»
        Я потихоньку пошёл вперёд, параллельно набирая ответ:
        «Не, я тут по делу. А потом, у нас ужин с Элией. Сам понимаешь, между романтическим ужином с тобой и с ней, я выберу не тебя.»
        «Вот, такой ты друг, да? А, если серьёзно, то - хорошего вам вечера. В другой раз, тогда.»
        «А, что за вопрос-то хотел обсудить? Важный?»
        «Скорее, интересный.»
        Я, вместе с человеческим потоком, зашёл на эскалатор и поехал на второй этаж.
        «Ну, так пиши. А в ресторане мы с тобой и без этого посидим.»
        «Ок. Я тут, значит, по Альбатросу гулял, и увидел, что одна из башен там уже ровно стоит. Пошёл посмотреть, а там - Боромир с мастерком кирпичной кладкой занимается…»
        «Боромир? Что-то знакомое.»
        «Ага. Это один из трёх лидеров клана, против которых мы воевали. Строганов, Гейнер и Боромир.»
        Я аж взгляд от экрана оторвал и посмотрел в сторону потолка.
        Чего, блин? Что за, сюр?
        Мотнул головой и вернулся к экрану:
        «А, как он оказался в моём замке? И почему башню чинит? У него что, своего замка нет - башни чинить?»
        «Хехе. Я у него тоже это спросил. Оказывается, это его Первый припахал. Встретил легион Боромира, застращал, и под угрозой всех поубивать, засунул Боромира в Альбатрос - башни чинить.»
        Поднявшись наверх, я шагнул с эскалатора на пол. Затем, повернул в сторону, куда повернуло большинство - налево, и продолжил печатать:
        «Оригинально, я бы не додумался. Первый отжигает. Только, не пойму - откуда у Боромира легион?»
        «Боромир весь свой клан перенёс в Инферно. Пока остальные думали, он решил всё Инферно зарашить. И у него прекрасно всё получалось, пока на Первого не нарвался.»
        «Ага. И к чему ты ведёшь?»
        «Вот мы и подходим к интересному вопросу. Как ты смотришь на то, чтобы принять Боромира с его кланом в отдельную ветвь нашего клана Легион? Поможем ему захватить как можно больше земель и городов. Прибыль с них можно будет делить поровну. А ещё, новые города - это новые товары для нашей межмировой торговли!»
        Не отрываясь от экрана, я упёрся в какую-то витрину. Там и встал.
        «А сам Боромир-то в курсе, что ты его клан хочешь к нам присоединить?»
        «Ага. Я ему удочку закинул - он сказал, что предложение может быть интересным. Он над ним подумает. Но я его предупредил, что ты об этом пока не в курсе и своё решение не озвучивал.»
        Я задумался.
        Хм, по всему выходит, что это будет выгодно и нам, и Боромиру. Можно, конечно, обмозговать условия, но против самой идеи я ничего не имею.
        Написал Барлону:
        «Идея хорошая. Надо обдумать все детали. Займёшься?»
        «Конечно! Всё, побежал составлять план тогда.»
        Я усмехнулся.
        Если Ивана что-то свербит, он не угомонится, пока не доделает.
        «Давай. Держи в курсе.»
        «Ага! Давай.»
        Я убрал смартфон в карман, поднял взгляд и, с некоторым удивлением, обнаружил себя перед витриной ювелирного магазина. Прямо на стекле большими красными буквами было написано:
        Только сегодня!
        Скидка 15 % на все обручальные кольца!!!
        В голове почему-то сразу всплыли моменты нашей совместной с Элией жизни… Появившаяся было отголоски негатива сразу смылись просто огромной волной нежности.
        Думал ли я о предложении раньше?
        Нет.
        А хочу ли я, чтобы Элия стала моей женой?
        Определённо.
        Даже раздумывать не пришлось. Ответ сам по себе всплыл в моей голове.
        Я как бы не большой сторонник фатума, но меня аж проняло чуть-чуть… Эта надпись - что это, если не знак?
        Я мотнул головой, прогоняя наваждение.
        Ладно, знак не знак, а я, в любом случае, зайду внутрь. Ювелирка - это всегда хороший подарок.

* * *
        Домой я вернулся через два с половиной часа, после того, как вышел из дома.
        Подъездная дверь на магнитный ключ никак не среагировала, зато, легко открылась, когда я её потянул на себя.
        Внутренности подъезда смотрели на меня темнотой.
        Понятно, свет отрубили. Вот, блин, не вовремя как…
        Подсвечивая себе фонариком из телефона, поднялся на свой этаж и покопался у себя по карманам.
        Блин, ключ забыл.
        Вдавил на кнопку звонка.
        Тишина.
        Да ё! Чуть себе по лбу пятернёй не треснул. Света же нет!
        Я постучал костяшками пальцев по двери, и уже через десять секунд она отворилась, выпустив на лестничную клетку тускловатый свечной свет.
        За дверью стояла Элия. С макияжем и в платье. Очень красивая. Да, ещё и чуть-чуть загадочная - из-за неровного света свечей.
        Хммм… а, неплохо, что свет отключили. Так даже романтично получилось…
        Я на пару секунд даже залюбовался, что моя девушка тут же заметила. Она приспустила веки и кокетливо так сделала глазками: хлоп - хлоп.
        Я улыбнулся и зашёл внутрь квартиры.
        С кухни донёсся целый букет приятных запахов, и во рту тут же началось обильное слюноотделение.
        Закрыв дверь и стягивая кроссовки, краем глаза я наблюдал за любопытствующей мордашкой Элии.
        Хе-хе, ничего. Будет тебе сюрприз, будет… Никуда не денется.
        Раздевшись и помыв руки, я сел на кухне - напротив Элии, за накрытый стол.
        Блин. Нам пора уже перебираться в квартиру побольше. Или в дом. А то, делать вечерний ужин на кухне, на небольшом столике - такое себе дело. Половина блюд на стол даже не влезла, а стояла на столешнице - у раковины.
        В животе заурчало.
        Так, что тут у нас?
        Я открыл кастрюльку и обнаружил там пасту. Томатный соус, тот самый, над которым колдовала моя девушка, морепродукты и спагетти.
        В животе у меня тут же снова заурчало.
        Элия, взяла две вилки, и накладывая мне в тарелку пасту, всё-таки, не выдержала и как бы невзначай поинтересовалась:
        - Ну, как съездил?
        И глазками опять: хлоп - хлоп.
        Я улыбнулся и поманил её пальчиком к себе.
        Та удивлённо приподняла вверх бровки, и я кивнул:
        - Да, подойди.
        Девушка пожала плечами, отложила в сторону вилки и подошла ко мне вплотную.
        Я же усадил её к себе на колени, достал из заднего кармана небольшой квадратный футляр и на ладони протянул его девушке.
        Она поёрзала на моих коленях, устраиваясь поудобнее:
        - Что это?
        - Возьми, да открой.
        Элия хмыкнула, цапнула пальчиками футляр, и, открыв его, пару мгновений замерла.
        Из футляра на неё смотрело золотое кольцо с бриллиантом.
        Я же шепнул ей на ушко:
        - Выйдешь за меня?
        Девушка медленно повернула ко мне свою голову. Почему-то в её глазах наворачивались слёзы. Капельки в уголках её глаз забавно сверкали в отблесках пламени свечей.
        Она улыбнулась.
        - Да.
        И поцеловала меня в губы.
        Хм. Похоже, что мой сюрприз удался.
        КОНЕЦ СЕДЬМОЙ КНИГИ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к