Сохранить .
Тёмный мир Владимир Кретов
        Легенда #6
        Вам когда-нибудь доводилось быть на вершине своего могущества, а в один миг низвергнуться в темноту? И насколько же опасен этот новый мир, покрытый мраком?
        Можно сказать лишь одно… этому чуждому миру придётся не сладко, ведь он стоит на пути героя к возвращению его былого величия…
        Владимир Кретов
        Легенда 6. Тёмный мир
        Интерлюдия 1

* * *
        За круглым столом - в саду, сидели шестеро богов.
        Зевс обвёл всех взглядом и сказал:
        - Выручать Гидраргирума отправится Суцелл.
        - Суцелл?
        Переспросила Идунн.
        - Он.
        - А почему именно он!?
        - Потому что ты нужна здесь - в яблоневом саду. Без тебя нам всем придётся туго, ты сама это прекрасно знаешь. А времена сейчас… - Зевс пожевал губами. - Тёмные. А почему именно Суцелла… так кого ещё отправлять? Тора, что ли!?
        Все перевели взгляд на бога грома, который сидел очень мрачный, и синхронно покачали головой.
        Зевс продолжал:
        - Посейдон всей своей силой обладать в Тёмном мире не сможет. Ну а остальные богини… - Зевс бросил чуть сальный взгляд на Геру и Деметру. - Нужны мне тут для других задач.
        - Это каких ещё других!? - Встрепенулся Тор.
        - Я сказал нужны, значит, нужны! - Зевс стукнул кулаком по каменной столешнице. - Я уже глава Пантеона. Как я сказал, так и будет. Без обсуждений!
        Тор криво усмехнулся:
        - А то что? Мамку позовёшь?
        - Ты!!!
        Зевс вскочил со своего места, гневно сверкнул глазами на Тора, но удержался. Выдохнул с шумом через нос и сел обратно.
        - Нас слишком мало, иначе тебя, Тор. - Зевс указал пальцем на скандинавца. - Я бы уже убил.
        Тор в ответ протянул:
        - Ну-ну.
        - Надо будет, я найду на тебя управу. Даже не сомневайся. Я, как глава Пантеона, не могу допустить потенциальную смерть двух богов в бою, потому и Рею привлеку, если будет нужно. Ты жив, только до тех пор, пока выполняешь мои задания. Помни об этом!
        Тор в ответ промолчал, лишь гневно сверкая глазами.
        Зевс же повернулся к Суцеллу.
        - Задача по помощи Гидраргируму ясна?
        Бог кивнул в ответ:
        - Да.
        - Отлично! Отправка через пять дней.
        Глава 1
        То, что я теперь могу передвигаться - это отлично, но теперь встаёт другой вопрос. А куда двигать-то?
        Открыл карту.
        Длинная полоса открытой земли на карте - это моё появление в этом мире. Вот отсюда я влетел в Тёмный мир. А вот тут умер. А отдельная зона в ста метрах - это кладбище. Я стою здесь.
        Ну, идти обратно к месту, где раньше был телепорт, никакого резона нет. Телепорт-то схлопнулся.
        Оглянулся по сторонам. Вокруг кладбища во все стороны раскинулся лес из чёрных деревьев.
        Эх! Был бы у меня сейчас полёт, я просто взлетел бы и осмотрелся вокруг. А так придётся тыкаться чуть ли не в слепую.
        В одной из сторон - над чёрными кронами, немного возвышалась какая-то гора. Ну, хоть какой-то ориентир…
        Решено. Иду туда.
        Со своей черепашьей скоростью я прошёл через кладбище и остановился перед самым лесом. В эту секунду он не издавал вообще никаких звуков. Тишина была как на… кладбище. И хоть умом я и понимал, что нахожусь под личиной Фуфлунса, так что нападать местные мобы на меня не должны, но всё равно было как-то крипово.
        В чёрном лесу и так тусклый свет через метров пять испарялся, превращаясь в непроглядную темень.
        Я так понимаю, что сейчас день. Что же тогда будет ночью? Хотя, из-за того, что здешнее солнце нигде не наблюдается, возможно, что и заходить оно не будет. Может, тут и вовсе его нет, Солнца? Получается, это просто царство вечной ночи… Немного светлой, но всё же ночи.
        Хм, любопытно получается… Тут, в Тёмном мире, вечная ночь, в Инферно - вечный день - из-за постоянно пылающего неба. И только в обычном мире - Витории, день сменяется ночью и наоборот.
        Ладно… вечно тут стоять я не смогу. Я выдохнул и сделал шаг под кроны леса.
        Когда я проходил несколько шагов, обзор увеличивался и составлял всё те же пять метров. Но хоть так. Потому что если бы между деревьев оставалась тьма, то гулять так по лесу, не очень удобно.
        Как непривычно… Я слышал каждый своой шаг, каждое своё движение. Когда останавливался, то слышал даже своё дыхание. Лишь затаив его, в мои уши врывалась полная тишина. Правда, ненадолго. Через несколько секунд я начинал слышать стук своего сердца… Так, а это что? Неужели звук крови, бегущей по артериям? Жесть какая… Лучше на месте вообще не стоять.
        Я петлял между деревьями и шёл чётко вперёд. Ну, насколько подсказывал мне мой внутренний навигатор. Идти, кстати, оказалось, не так трудно. Кустарник и трава тут отсутствовали как вид, так что никакой непролазной чащи по пути не встречалось. Но эта гнетущая тишина постоянно, ультразвуком мозолила мне уши. Воображение постоянно рисовало, что сейчас кто-то появится из-за очередного дерева…
        Метров через двести решил проверить, туда ли я иду.
        Подойдя к очередному дереву, всмотрелся в него повнимательней. Просто чернота. Никакой фактуры. Идеальные чёрные деревья.
        Дотронулся до поверхности пальцем. На подушечке осталась сажа. Это что, уголь? Все деревья вокруг состоят просто из угля? Да уж, более мёртвого дерева представить сложно…
        Пачкаясь в саже, я обхватил ствол дерева посильнее и полез наверх. Силы у меня достаточно. А вот с ловкостью беда. Так что, лезть вверх, чтобы не свалиться, нужно монотонно, небыстро и очень аккуратно.
        Чем выше я забирался, тем светлее становилось. И когда я добрался уже до вершины, на сердце аж отлегло. В своём недавнем полёте я даже разобрать ничего толком не смог. А на кладбище, в окружении леса, было трудно понять, какая в Тёмном мире видимость. В самом лесу же ситуация обстояла откровенно ужасно. И только тут мне удалось нормально посмотреть по сторонам и понять, что всё не так уж и страшно.
        В Тёмном мире царили сумерки. Солнце как будто уже зашло, но ночь ещё не настала. Природа лишь окрасилась в серый цвет. Но видимость при этом прекрасная.
        После окончания леса, начинался какой-то туман, который стелился очень низко, за ним полоса земли, которая упиралась в горы. Правда, не совсем понятно точное расстояние. Сколько раз убеждался, что горы всегда его скрадывают. Кажется, до гор рукой подать, а до них ещё сорок километров, может оказаться. Ещё этот туман не очень помогает понять расстояние.
        Верхушка горы, что я увидел, оказалась не просто горой, а целой горной грядой - стеной тянущейся впереди - от горизонта до горизонта. А та верхушка была немного выше соседних.
        - ??????????????
        С одной стороны, зачем мне идти вперёд в горы? Но с другой… на той самой вершине отсюда я чётко увидел огонёк.
        Что это? Костёр? Или, эмм… может некий своеобразный маяк? Судя по размеру огонька, возможно, это, вообще, не горы, а просто сопки. Потому, как выглядел этот огонь не таким уж и крохотным.
        Я завис в раздумьях, хочу ли я к этому огню, но, когда развернул голову назад, все колебания мигом исчезли. Вперёд - к горе, по лесу мне нужно было пробираться всего километра два. А вот назад этот лес тянулся уже на все пять.
        Я, однозначно, иду вперёд. Ну вот совсем мне не нравится гулять среди этих угольно-мёртвых деревьев, которые ещё и тонут в абсолютном давящем мраке. Такого гнетущего состояния, как среди них, я не ощущал ещё никогда в жизни.
        Я посмотрел вниз и обнаружил, что основание дерева уже скрыто во тьме. Как же мне не хочется лезть вниз… А может, как Тарзану, прыгать с ветки на ветку?
        Ага, с моей-то ловкостью, в самый раз …
        Вздохнув, я начал спускаться.
        Прежде, чем я добрался до выхода из леса, я ещё раз забирался на дерево, чтобы свериться с направлением. Не знаю, как в игре, а в обычном лесу вполне легко может случиться так, что ты идёшь, вроде прямо, но то ли за счёт того, что правая нога чуть длиннее левой, то ли из-за чего-то ещё, ты можешь спокойно ходить по кругу диаметром в пару километров, даже не подозревая об этом.
        Какое-же правильное решение было идти вперёд…
        Как только я вышел из леса, давящая атмосфера тут же рассеялась. Я почувствовал, как будто камень с плеч свалился. Дышать стало свободнее, что ли. Я даже вздохнул прохладный воздух полной грудью и раскинул руки в стороны. На моём лице растянулась улыбка облегчения.
        Повернувшись к лесу, я показал ему фак и даже как-то радостно пошагал вперёд - прямо к туману. Остановившись перед бесплотной завесой, я оглядел её…
        Красиво: туман оказался серо-голубой и немного светящийся… Он местами доходил мне до пояса, при этом левее или правее мог опускаться до колен. Когда я провёл по нему рукой, он повёл себя как дым, отправившись за моей рукой следом, завихряясь по дороге. Но при этом ничем не пах.
        Я сделал шаг вперёд, и полупрозрачные струи заклубились вокруг, мерцая серебряными вкраплениями.
        Как ни странно, тактильно туман казался приятным и тёплым. Градусов двадцать. При этом, без тумана температура ощущалась градусов в семнадцать. Недостаточно холодно, чтобы дрожать. Но и недостаточно комфортно. А вот туман был обволакивающим и немного пушистым, как одеяло…
        Что-то завораживающее, и даже волшебное было в этом месте.
        Вот это контраст!
        Никогда бы до этого не подумал, что в лесу будет такая давящая атмосфера, а в тумане я буду чувствовать себя настолько комфортно. В этом мире есть что-то неправильное. Мистическое. Когда привычное становится непривычным.
        Через метров пятьдесят обнаружил, что я тут, похоже, не один. Завихрения тумана расходились не только от меня, но и в стороне. Справа и слева. Как будто кто-то там пробегал под толщей этого странного пара. Но я даже не испугался. Тем более после этого грёбаного леса, мне всё это казалось скорее интересным, нежели страшным.
        Я встал и стал наблюдать за этими движениями. Похоже, встречи с этими неизвестными мне не избежать, так как они постоянно сновали туда-сюда с завидной частотой.
        Вот, кстати, одно завихрение движется прямо на меня - со стороны леса. Я развернулся к нему и подготовил телекинез. Если что, успею закинуть эту тварь куда-нибудь подальше.
        Вот только я даже увидеть ничего не успел. Когда завихрение достигло моего тела, меня просто чуть приподняло и понесло вперёд, к горам. Причём достаточно аккуратно, но с приличной такой скоростью. Раз в пять быстрее, чем я ковылял до этого.
        Я сначала насторожился, готовясь в любую секунду чего-нибудь швырять телекинезом. Но после того, как ничего не изменилось в течении пары минут, немного расслабился.
        Как только я понизил уровень напряжения, понял, что мне даже нравиться так рассекать туман, находясь верхом неизвестно на чём. Тёплый воздух обволакивал снизу, чуть прохладный дул в лицо. Но в целом это было приятно. Создавалось впечатление езды на мотоцикле.
        Где-то полчаса я так кайфовал, рассекая местный туман, но всё хорошее когда-нибудь заканчивается. Мы уже почти добрались до другого «туманного» берега.
        Когда мой транспорт сгрузил меня на землю - уже в безтуманной области, я успел заметить, что это была какая-то костяная многоножка. Она с важным видом развернулась, бодро махнула хвостом и уползла обратно в этот непонятный голубоватый дым, взбаламутив его.
        Очень интересно!
        Тёмный мир, я познакомился с тобой недавно и могу сказать одно - ты очень неоднозначный…
        Глава 2
        Стало понятно, что это всё-таки не горы, а, достаточно высокие, но сопки. Сопочная гряда? Даже не знаю, как назвать. Вряд ли такое, вообще, есть в реальном мире.
        Расстояния до этих сопок было несколько километров… Я вздохнул. Тут, скорее всего, не будет аналога местного туманного такси. Так что, придётся топать своими ножками.

* * *
        Только через два часа я добрался до подножия сопки. Склон на ней был относительно пологий, потому особых проблем, чтобы на неё взобраться не было. Разве что, сильно торопиться с моей ловкостью тоже не стоит.
        Взобрался наверх я ещё через пол часика. И уже наверху осмотрелся. Никаких огней тут и близко не было. Но, что тогда я видел сидя на дереве? Покрутившись на вершине, увидел лишь небольшую расщелину - метра в три шириной. Слева нашёл ещё одну. Хммм… вон там дальше тоже виднеется. Надо быть аккуратней, чтобы туда случайно не провалиться.
        Пройдя на другую сторону сопочной гряды, внизу увидел лишь серую землю. А вот когда обратил свой взор налево, там заметил нечто любопытное. Немного в отдалении возвышалась достаточно высокая гора. От неё в эту сопочную гряду перпендикулярно тянулась ещё одна гряда - пониже. Отсюда было отчётливо видно, что в этой новой гряде по центру что-то должно быть. По всей длине там было углубление.
        Ну что ж. Уже что-то интересное - в этой совершенно неинтересной локации…
        Правда, туда километров пять идти… Ладно, иду туда. И если ничего примечательного там не обнаружу, то буду спускаться обратно к туману. А оттуда уже с ветерком буду продолжать искать. Пока что Тёмный мир слишком пустынен. Опять же, по правой стороне какая-то пустыня. По левой - туман, а за ним чёрный лес. Сам лес отступал всё дальше и дальше, можно сказать, заворачивал налево. Вот, как раз, там и можно будет обогнуть ''Мёртвый лес'', как я про себя его обозвал. Так что, иду я, в принципе, в нужном направлении.
        Почесав затылок, я снова вздохнул и поплёлся налево.
        Через пару часов я, наконец-то, добрался до провала и увидел, что внизу течёт достаточно широкая река, обрамлённая скалами. Вода в ней настолько тёмного цвета, что практически чёрная.
        Аккуратно спустился к более низкой сопочной гряде и только тут заметил, что камень, лишь немного, но отличается от основного по цвету.
        Погуляв по гряде над водой, понял, что на этом, собственно, и всё. Купаться меня как-то не тянет. Погода не та, да и золотистых пляжей с шезлонгами как-то не наблюдаю. Одни лишь отвесные скалы над водой. К тому же течение реки уносило свои воды в сторону горы. А я уже решил, что далее собираюсь лес огибать.
        А если против течения, то что? Против течения река входила в большую пещеру - прямо в сопке.
        Ну её, нафиг. Не очень я их люблю, эти пещеры.
        Хммм… Похоже, поход сюда оказался бесполезным… Одно радует. Я хоть примерно в нужном направлении шёл, чтобы обогнуть мёртвый лес, а не в обратном.
        Но пару лишних километров мне, всё-таки, придётся пройти.
        Я аж сплюнул с досады вниз - в реку, и полез обратно на сопочную гряду повыше. Когда я пересёк линию, что отделала сопки цветом, вокруг раздался тихий звук, будто струну порвало. Я замер на месте, покрутил головой по сторонам, но ничего не поменялось.
        Пожав плечами, продолжил путь.
        Вот только, когда поднялся наверх, увидел, как впереди от меня - метрах в десяти, стоит огромный чёрный пёс. Ростом с меня. Его хвост, на манер скорпионьего, загибался вверх, но вместо жала, на нём ярко горел свет.
        Это ещё что за помесь собаки с мантикорой?
        Всмотрелся в название:
        Цербо
        Страж
        Пёс медленно двинулся в мою сторону, оскалив свою пасть.
        Я даже обрадовался. Вот и первый встреченный мною моб. И теперь, кстати, понятно стало, что за огонёк я видел снизу. Именно этого пса я и видел. Неужто онменя аж с того возвышения проследовал?
        Пёс медленно приближался, покачивая своим хвостом из стороны в сторону. Это он меня пытается загипнотизировать, что ли? Или его хвост, как приманка? Прям, как у морского удильщика. Световая удочка - на которую плывут жертвы. Вот только, удильщик на дне морском, а не на горе обитает. Тёмный мир, опять ты меня удивил…
        - ??????????????
        Ладно, не важно. Главное, что я сейчас, как раз, опробую телекинез в боевых условиях. Мне надо за три секунды успеть прибить пса.
        Цербо, приблизившись ко мне на пять метров, вдруг резко прыгнул в мою сторону. Но, нет. Удивить меня не получилось. По моей воле зверь завис прямо в воздухе. Я тут же, пока время не кончилось, саданул им о поверхность камня. Это пса не убило, а сняло лишь треть жизни. Тогда я со всей дури метнул его вверх.
        А хорошо летит… Страж взлетел вверх и чуть сторону - метров на сто. Затем завис на секунду в высшей точке и полетел вниз. Уже через пять секунд он упал на камни - где-то метрах в сорока от меня. Куда именно, не было видно. Но падения пёс не пережил, так как передо мной вылезло:
        Победа! Получен опыт.
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Неплохо! Сразу двенадцать уровней.
        Я, потёр руки и отправился к месту крушения ''песолёта'', поглядеть, чем меня порадует лут. Но замер - прямо с поднятой вверх ногой. Из расщелин, что были везде на вершине гряды, стали вылезать десятки… нет, сотни таких же псов.
        Всё в радиусе сотни метров от меня осветилось их факелами…
        Упс!
        Я не раздумывая развернулся и помчал обратно к реке. На бегу оглянулся. Ну да. Твари, конечно же, ломанулись за мной. Прям, со всех сторон ко мне понеслись! Придётся сегодня, всё-таки, искупаться. Не с моей же скоростью от них убегать! Надеюсь, нырять за мной они не станут.
        Ага! Тем более, что метрах в пятидесяти, по течению реки плыла небольшая лодка, с кем-то на борту.
        Прямо с разбега я прыгнул вперёд солдатиком. Небольшой полёт, от которого в животе защекотало. И я с головой ухнул в тёмную воду реки.
        Ух! А какая вода ледяная! Местная погода и так теплом не радует, а тут у меня аж зубы застучали. И ещё, вода казалась какой-то «тяжёлой». Будто в кисель попал.
        Вынырнув, тут же всмотрелся в фигуру на лодке:
        Харон
        Древний бог
        Ого! Знакомый персонаж… А эта река, получается, Стикс, что ли?
        Надо срочно вспоминать, что я знаю по Харону. Вроде, он очень своеобразный бог и за плату доставляет умерших в загробный мир. Ага. Там нужна то ли одна, то ли две серебряные монетки, не помню уже.
        Это у нас есть, так что вариант!
        Я со всей доступной скоростью поплыл к лодке. Ух! Аж ноги сводит от холода, не потонуть бы. Я заработал конечностями чуть активнее, может согреюсь так. Но нет, чем ближе я подплывал к лодке, тем сильнее дубели конечности. Хорошо ещё, что Харон не грёб веслом, а его лодка просто плыла по течению. А то, вообще, не догнал бы…
        Когда я подплыл к лодке древнего бога и схватился рукой за борт, Харон, наконец, меня заметил. Он перевёл на меня взгляд и достаточно внимательно начал меня разглядывать.
        Через пол минуты, я понял, что приглашать меня на лодку он не собирается. Но хоть и не отгонял своим веслом. Уже неплохо.
        Я тут же залез в инвентарь и, достав две монетки, протянул ему на ладони. Харон молча перевёл взгляд с меня на мою руку и забрал плату. После этого он всё так же молча взял своё весло и, развернув лодку в обратном направлении, начал грести.
        Мда. А он товарищ достаточно флегматичный…
        Зубы издали какую-то особо хитрую барабанную дробь, и я решил уже залезать в лодку. Вроде, плату он взял.
        Я схватился двумя руками за борт и, чуть накренив лодку, подтянулся вверх, благо параметр силы мне это позволял сделать без проблем.
        Как только я ввалился внутрь, стало ощутимо легче. Нет, всё ещё холодно, но зубы хоть прекратили бешено стучать друг об друга. Это всё потому, что в Тёмном мире нет ветра. Гулял бы тут ещё и ветерок, легче бы мне не стало. А так, вроде, терпимо.
        Подо мной начала набираться лужа, а я рассматривал Харона поподробней. На вид старик - лет шестидесяти. Мрачноватый. Из одежды на нём была только какая-то накидка тёмно-красного цвета.
        Пока я глазел на древнего бога, мы доплыли до сопки и попали в темноту пещеры. Чем дальше плыли, тем света становилось всё меньше и меньше. И как Харон тут вообще ориентируется?
        Однако после поворота направо, тёмная вода в реке резко сменилась серой, которая издавала свечение. Какое-то серое, неживое. Но хотя бы стало светлее.
        Я развернул голову назад. Да, на реке была чётко разграничена полоса, когда тёмные воды становились серыми. Подобное только в океанах видел, когда в одном океане вода одной солёности и плотности, а в другом океане другой плотности, и видна чёткая грань. Например, такая граница есть у Тихого и Атлантического океана.
        Но, такое возможно только при параллельных течениях. Хотя, чего это я прикапываюсь? Правила магического мира иногда могут и отличаться от физики реального.
        Я открыл карту, чтобы посмотреть будет ли как-то эта граница обозначена на ней. Оказалось, да. Та река, по которой мы плыли раньше называлась Ахерон. А вот теперь мы уже вплыли в реку Стикс. И этот Стикс меня пока не очень радует.
        Смотря на неживые воды Стикса, я решился обратиться к Харону:
        - Можно вопрос?
        На моё удивление, Харон приподнял одну седую бровь и через пять секунд ответил:
        - Давай.
        - Вам ваше занятие нравится? - Я ещё раз оглянулся на мертвенно-серое свечение Стикса. - Тут слишком мрачновато, не находите? Да и погодка тут не особо теплом радует…
        - Я сын Нюкты и Эреба. Ночи и Вечного мрака. Внук Мглы и Хаоса. Думаешь, для меня что-то может быть мрачновато?
        Да уж. С такой-то родословной, даже «мёртвый лес» мрачным не покажется.
        Я мотнул головой:
        - Это вряд ли. А мы сейчас в мир мёртвых плывём?
        Старик еле качнул головой:
        - Нет.
        - А куда же?
        - Я провожу в Тёмный мир лишь мёртвых. - Харон посмотрел на меня пронзительно. - А я вижу, что ты не мёртв, но ты и не смертный. Никогда прежде с таким не сталкивался. Поэтому отведу тебя к моим сёстрам по матери. Пусть они разберутся, что с тобой делать.
        Я затих, обдумывая сказанное.
        Что это за сёстры такие? Может, лучше телекинезом лодочку потопить, да улизнуть? Меня аж передёрнуло. Я всё ещё не отогрелся толком и опять попадать в эту ледяную воду не хотелось.
        Ладно, посмотрим, что там у тебя за сёстры и уже на месте будем принимать решение.
        Мы проплыли ещё где-то минут пять, Харон остановил лодку у небольшой пещерки - прямо в стене основной пещеры, и кивнул в её сторону:
        - Иди, а я подожду тебя здесь. - Харон впервые за всё это время чуть усмехнулся. - Ты как раз оплатил мне провоз в два конца. Сюда и обратно.
        Хммм… всё-таки, надо было отдавать одну монету, а не две.
        Я хмыкнул и посмотрел на усевшегося обратно в лодку Харона. Затем заглянул внутрь.
        Да это, получается, не пещера, а тоннель. Он шёл вглубь породы на двадцать метров, а дальше тонул в темноте.
        Я ткнул пальцем в тоннель и уточнил у Харона:
        - Туда?
        Древний бог в ответ просто кивнул, а я выдохнул носом. После мёртвого леса у меня какое-то предубеждение появилось ко тьме, что ли?
        Ладно. Возможно, это просто темнота, которая не будет давить на психику, как в лесу.
        Ещё раз бросив взгляд на Харона, всё-таки пошёл не спеша внутрь. Через двадцать метров видимость, действительно упала практически в ноль, и я замер на месте.
        Спереди, немного справа, раздался старческий голос:
        - Иди, чего встал-то?
        Ага, туда, значит…
        Я аккуратно, по стеночке, прошёл вперёд до поворота направо. Тут уже забрезжил свет. Через десять метров постоянно поворачивающего вправо тоннеля, я наконец-то вышел в небольшое помещение, всего метра четыре в диаметре.
        Этакая пещера, переделанная под жилое помещение. Во всяком случае, какая-то деревянная мебель угадывалась. В помещении по центру на стульях сидели трое: слева девочка, в середине женщина, а справа старуха.
        Всмотрелся в имя девочки:
        Лахесис
        Мойра
        Девочка вытягивала нить из черноты, которая выливалась в воздух пещеры откуда-то из стены. Чёрные линии удлинялись, переплетались и в ловких пальчиках превращались в нить. Одним движением она передала нить дальше, женщине.
        Всмотрелся и в её имя:
        Клото
        Мойра
        Женщина чуть ли не мяла нить в руках, иногда наматывая несколько витков на веретено. Затем передала её старухе, которая сидела с ножницами в руках.
        Старухой оказалась:
        Атропос
        Мойра
        Она как будто была подслеповата. Но, внимательно осмотрев нить, кивнула и уверенно отрезала её ножницами. Отрезанный кусок нити расплёлся на чёрные мелкие ниточки. Клубясь, они влились в такую же черноту, как вначале, только в стене напротив.
        Затем она подняла взгляд на меня:
        - Так-так. Кто это у нас тут? - Всмотревшись, пожевала морщинистыми губами. - Твоя нить мне не подвластна.
        Женщина отложила веретено в сторону на небольшой столик и тоже внимательно меня осмотрела. Затем нахмурилась и произнесла:
        - Твоя судьба мне не подвластна, но ты не бог.
        Девочка же развернула голову к двум другим Мойрам и дополнила:
        - Я не создавала его нить жизни.
        Старуха пробормотала:
        - Ты не мёртв, а значит, не можешь пройти в Тёмный мир. Проход в этот мир возможен лишь через мои ножницы. - Она демонстративно два раза клацнула ножницами. - Но ты осмелился попытаться пробраться в этот мир… потому мы отправим тебя прямо в Тартар!
        Ого. Тартар - это же что-то вроде тюрьмы. Вроде, как даже для богов… Не-не, дамы, мне туда совсем не нужно.
        И нет, чтобы обратно в мир живых вернуть, вместо этого сразу в тюрьму пихать собираются! А то, что у них силёнок хватит, я даже не сомневаюсь. Если они сёстры Харона, то они и дочери Ночи. В общем, силы у них как у древних богов - то есть, немало. Тем более, ещё и Харон там, неподалёку.
        Надо как-то отбрехаться…
        - Я не по своей воле сюда попал.
        Девочка влезла в разговор:
        - Он говорит правду.
        О, а тут и детектор лжи присутствует! Отбрехаться сразу стало гораздо труднее…
        Атропос приподняла свою седую бровь и ещё раз меня осмотрела:
        - А как же ты тут очутился, тогда?
        Так. Надо говорить правду и только правду. Может, и не всю… но правду.
        - Сама Смерть доставила меня в Тёмный мир.
        Старуха удивилась:
        - Она?
        Но девочка тут же подтвердила:
        - Он не врёт. Смерть доставила его в Тёмный мир.
        Я решил ковать, пока горячо:
        - Я нужен Смерти.
        Лахесис тут же:
        - И это правда!
        Зачем я ей нужен, уточнять я не стал. Думается мне, что она меня ищет чтобы сделать то, что мне совершенно не понравится…
        Кстати!
        В голове стала появляться надежда…
        Я боялся детектора лжи, но ведь, именно благодаря ему они знают, что я не вру. А говоря только правду, проще всего будет обмануть… Мне нужно лишь не дать задавать уточняющие вопросы. А то мне тогда точно конец.
        - Я, кстати, как раз к Смерти и направляюсь. Правда, мне нужно кое-что сделать по дороге.
        Иду к ней, я, конечно, чтобы прибить… Ну, а по дороге мне нужно прокачаться, чтобы это стало хотя бы теоретически возможно. Но, такие ''нюансы'' я уточнять не собирался.
        Женщина и старуха посмотрели на девочку, и та кивнула им в ответ:
        - Всё правда.
        - И что же с ним делать?
        Подала голос женщина.
        Хотелось брякнуть: «Понять и простить», но я удержался.
        - Буду вам благодарен, если поможете попасть в самый ближайший город. В первую очередь, мне нужно туда.
        Тёмный мир тоже создаётся для игроков, а значит, города тут должны быть.
        Женщина подумала секунду и кивнула:
        - Хорошо.
        Затем провела в воздухе ладонью и передо мной открылся портал.
        Девочка потеряла ко мне интерес, начав вытягивать новую нить из тьмы. А женщина потянулась за своим веретеном.
        Неужели отскочил!?
        - Спасибо.
        Не дожидаясь ответа, я быстро ступил в портал, пока они не передумали.
        Секунда переноса, и я оказался в первом городе Тёмного мира.
        Огляделся вокруг и присвистнул. Ого! А это уже интересно.
        Глава 3
        Я стоял по щиколотку в сером песке, больше напоминающим пыль. Рядом находился портальный камень - такого же серого цвета.
        А вот уже за ним, на приличном расстоянии, возвышалась огромная, метров сто в высоту… самая настоящая пирамида.
        Непривычно, мягко говоря… Пирамида была из жёлтого камня, и поэтому казалась необычайно ярким, и даже красивым пятном в этом Тёмном мире.
        От портального камня в сторону пирамиды вела широкая мостовая, которая заканчивалась у входа в эту пирамиду.
        Хммм… Это получается, что пирамида - и есть один большой город?
        Пока я заворожённо рассматривал циклопическое сооружение, сзади раздалось:
        - Чего встал?
        Меня тут же пихнули вбок, задев плечом. И мимо прошёл какой-то лич - натуральная мумия, но в накидке, расшитой золотом. Почти тут же, следом пролетел и призрак. Эти аборигены направлялись в сторону пирамиды.
        Похоже, они здесь после телепорта…
        Да уж… А тут, смотрю, «жизнь» бьёт ключом… Вообще, я думал, что тут вечно пустынно и даже не предполагал, что в этом мире может такая активная деятельность осуществляться. … Сразу в голове всплыли толпы народа на портальной площади в городах Витории. Ну да, не настолько активная, конечно… Но, после прихода в мир игроков, будет, наверное, так же.
        Я отошёл чуть в сторону, чтобы никому больше не мешать, но к городу не пошёл. Просто замер в задумчивости. Что-то настойчиво свербило мне мозг, как будто я что-то упускал. Вот, только что?
        Я начал перебирать в уме всё, что до этого со мной происходило в Тёмном мире: мёртвый лес, стражи, Харон, Мойры, лич толкнул…
        Стоп! Вот оно!
        На меня напали стражи, Харон перевозить на своей лодке в мир мёртвых не захотел, Мойры чуть в Тартар не отправили, и даже обычный лич меня пихнул в бок.
        А я ведь сейчас в обличье Фуфлунса! Между прочим, бога Тёмного мира!
        Тут явно что-то не так…
        Я посмотрел на свои руки, потом перевёл взгляд на ноги… Блин! Я внезапно осознал, что сейчас нахожусь в своём обычном виде призванного, а ни разу не под личиной Фуфлунса…
        Не понял.
        Прикинул в голове варианты. С меня что, в момент проклятья Смертью не только всё обнулилось, но и личина слетела? Похоже на то. Это получается, что я с самого начала тут рассекаю в своём настоящем обличье?! И стражи на меня потому и напали, и Харон отправил к Мойрам, чтобы разобраться, кто я. Да и перед теми пришлось изворачиваться…
        Вот, блин! Это ж насколько проще было бы, если бы я удосужился проверить, какая на мне личина! Харон бы меня к Мойрам не отправил. Да даже с Хароном я бы, скорее всего, не встретился, потому что страж на меня не напал бы.
        Я смачно влепил себе ладонью по лицу… Во, дураааак! Как там… Сам себе создаю трудности, чтобы героически их преодолевать…
        Ну, в своё оправдание могу сказать только то, что впечатлений у меня от нового мира хватило настолько, чтобы что-то и пропустить… Но это не отменяет того, что я тот ещё долбозвон… Да уж. Косяк из косяков. Впредь нужно быть внимательней!
        А сейчас надо забраться куда-нибудь в укромное место и поменять личину на Фуфлунса.
        Хотя, с другой стороны… Для начала можно и так осмотреться. Лич вон, на меня и не агрился. И если я зайду в город прямо так - это одно дело. А вот если туда зайдёт бог, то разобраться, как тут всё устроено будет несколько сложнее. Не думаю, что НПС будут вести с богом по-простому.
        Ну а в случае чего, у меня есть невидимость. А там уже под инвизом и личину сменить можно.
        Решено. В город я зайду прямо так.
        Так что я отправился вслед за личом и с призраком, которые ещё были на полпути к пирамиде.
        Подойдя к пирамиде на сотню метров, увидел, что справа от неё есть низина и там какая-то движуха. Решил сначала посмотреть, что твориться там. Подойдя к пирамиде, не стал входить в её неширокий вход, а свернул направо.
        Когда дошёл до правой стороны пирамиды и заглянул вниз, немного обомлел.
        - ??????????????
        Да, внизу, действительно была низина. Там из достаточно высокого стационарного портала, обрамлённого в чёрный камень, с зелёной пеленой перехода, выходило достаточно много народу. Они скапливались на каменной площадке, огороженной металлической решёткой.
        Какие-то псаголовые НПС пропускали народ по одному на весы. Если всё было в порядке, человеку или душе (отсюда не разобрать), открывался проход, и тот отправлялся вперёд к пирамиде. Если что-то было не так, весы резко под человеком проседали вниз и накренялись, стряхивая человека вниз.
        Там уже его ждало натуральное чудовище: крокодилья морда заканчивалась львиным воротником и затем переходила в бычье тело. Эта тварь очень быстро клацала своей пастью, пожирая свалившихся к ней.
        Всмотрелся в имя это чудовища:
        Амат
        Бог
        Что-то у меня перебор богов, в последнее время. Я как в Тёмном мире очутился, так уже пятерых богов встретил.
        Поглядев чуть на работу местного бога, я развернулся и потопал обратно ко входу. Ну его… лучше перед ним лишний раз не отсвечивать.
        Когда дошёл уже до входного проёма в пирамиду, по носу ударил запах какого-то тлена. Чуть сладковатый запах разложения, перемешанный с… пылью, что ли? В общем, запах такой себе, на любителя, но, впрочем, не такой уж сильный. То есть, ''пованивает'' тут умеренно, находиться можно.
        Как только вошёл в пирамиду, удивился тому, что народу тут, скажем, не мало. Скелеты, да какие-то полу-зомби, разной степени разложения: одеты - кто во что горазд. А, вот ещё и призраки всякие летают! Причём, все двигаются абсолютно хаотично…
        Я разглядел ряд заполненных стеллажей у дальней стенки метрах в тридцати направо. Неужели, это рынок? Что они тут, вообще, могут продавать и покупать? Это ж мертвяки. Им даже есть не надо…
        Ну-ка. Мне стало любопытно, и я приблизился к самому крайнему стеллажу вплотную.
        Ага. Какие-то ингредиенты непонятного мне назначения. И выглядят, как эммм … сушёные мышиные жопки? Ибо это были сероватое нечто с длинными хвостами.
        Пожалуй даже вглядываться в название не буду. Ага, что там дальше?
        О! А вот это интереснее. Весь следующий стеллаж занимало разнообразное оружие. Правда, в основном, ржавое: мечи, кинжалы, копья, молоты.
        Рядом стоял низкий толстый зомбак. Но, на удивление, очень даже хорошо сохранившийся. Все его кожные покровы оказались целыми, хоть и зеленоватыми.
        Оооой! А вот запах-то подкачал! Если тут, в пирамиде, запах в принципе неприятный, но слабый, то от торговца разило сильнее. И это я даже на два метра не подошёл.
        Посмотрел его имя:
        Хло
        Про себя окрестил «Вонючкой Хло».
        В этот момент к стеллажу подлетел призрак и, склонив свою голову над мечами, стал их внимательно изучать.
        Продавец ухмыльнулся. Затем, грузно переваливаясь, подошёл к покупателю и пробасил:
        - Гурэн, тебе-то зачем? Ты же призрак.
        Призрак поднял свою полупрозрачную голову и ухмыльнулся в ответ:
        - Это я пока что призрак. Мне уже практически на плоть хватает.
        Зомбак неслабо удивился:
        - Сразу на плоть!?
        - Ага. - Рот призрака расплылся в самодовольной ухмылке. - Решил, что не хочу греметь костями. Так что, изначально копил сразу на плоть.
        - Ну, что, молодец!
        - Да нет пока. Только кое-какие ошмётки хватит. Но всё же.
        - Ну это да… Хоть какая, никакая, но плоть!
        Ага… Интересную информацию я почерпнул. Получается, призрак - это самая дешёвая комплектация. Перед весами у Амата и появляются призраки. Если хотят тюнинга, надо платить… А, кстати, чем платить-то? Какая тут валюта? Ладно. Я так понял, сначала платят за кости. А уже потом их можно каким-то образом одевать и в плоть… И, похоже, всего этого разные цены.
        Только что, мимо меня прохромал зомбак, на котором из плоти были только какие-то рваные сухожилия… Криповатый экземпляр… Лучше уж просто кости, чем вот так.
        А, вообще, местные реалии перевернули все мои представления. Я почему-то думал, что тут зомбаки будут новичками, и по мере, скажем так, изнашивания, будут превращаться в скелотов, потом в призраков. Но нет. Тут, как раз, наоборот.
        Из моих мыслей меня вырвало то, что мою руку ощупывает ''Вонючка Хло''.
        - Хммм… Очень качественная плоть!
        Тот восхищённо мял мне кожу своими зеленоватыми пальцами, а мне пришлось дыхание задержать. Ну, не то, чтобы находиться с ним было невозможно, но, скажем так, ароматы были ощутимые.
        Закончив меня заворожённо наминать, он деловито поинтересовался:
        - Где брал, и сколько такая красота стоит?
        Я вдохнул воздух, на что у ''Вонючка'' расширились глаза:
        - Ещё и с функцией имитации дыхания!? Модель - просто могила! - он смачно поцокал языком. - Так где такую взял-то?
        Тут я заметил, что мой визави не дышит. Ну, вообще, логично. Зачем нежити дышать? А разговор и зрение - чисто магические. Скелеты или даже те же призраки тоже говорить умеют, а у них даже плоть отсутствует.
        Я решил отшутиться в ответ, чтобы сменить тему:
        - Где взял, где взял? Родился такой.
        Да - шутка так себе. Но в этом и вся ирония. Ведь это и не шутка, совсем.
        Я думал ''Вонючка Хло'' на этом успокоится, но, это его только раззадорило. Он оживился ещё сильней и с благоговением прошептал:
        - Неужели контрабанда? - Продавец приблизился ко мне вплотную, на что я опять задержал дыхание. - Есть выходы на Виторию? А, может, даже на Инферно?
        Я чуть отодвинулся назад:
        - Нет, не контрабанда.
        Хло покивал:
        - Ну да, я бы тоже не афишировал. - Затем подмигнул мне. - Но имей ввиду, что мне и плоть такая нужна, да и посредником могу быть по многим товарам, не только по оружию. Так что, где меня искать ты уже знаешь.
        Хло потыкал указательным пальцем себе под ноги. Я тоже подмигнул ему в ответ:
        - Буду иметь ввиду.
        И отошёл подальше.
        Во-первых, я, действительно, смогу заниматься какой-нибудь торговлей, если разрешу вопросы со Смертью. Ведь тогда моя сфера снова заработает.
        А во-вторых, я сейчас собираюсь поискать тут кузницу, чтобы сковать себе комплект. Мощь Гаврюши мне сейчас недоступна, так что статы лишними не будут.
        Да, все мои навыки откатились до нуля. Но, как говорится, опыт не пропьёшь. Что-нибудь, да получится.
        Пока я раздумывал, перед глазами высветилось:
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        О! Гаврюша где-то кого-то прибил. А может и Тузик. Как назло, что-то они в последнее время подуспокоились, что ли. А ведь мне сейчас, наоборот, от них нужна беспрерывная мясорубка. По Гаврюше понятно, что ''ищи его свищи'' - под невидимостью-то. А вот по Тузику - я попрошу Элию сгонять на место битвы и поискать моего маунта. Иконка сообщала, что он жив. Вдруг увидит знакомые лица, да за ними увяжется? Тогда попрошу, чтобы Тузика отвели в какое-нибудь «мобное» место. С его кровожадным характером, думаю, он и без моего приказа разберётся, что с этими мобами делать.
        Открыв окно чата, решил написать сразу:
        «Эль, организуй на месте войны богов поиск Тузика. Если найдёшь его, напиши, ок?»
        Практически тут же пришёл ответ:
        «Ок.»
        Лаконично. Видимо занята сейчас чем-то.
        Кстати, мне тоже есть чем заняться. Мне Гаврюша своим подгоном уровней напомнил, что у меня есть нераспределённые очки характеристик.
        Прежде, чем их распределить, задумался. Мне, чтобы иметь возможность снова использовать ''Стихию земли'', нужно получить ещё сто шестьдесят шесть уровней. Если Гаврюша с Тузиком начнут геноцидить монстров Витории, эти уровни я подниму крайне быстро. А если, нет? На Гаврюшу, как говорится, надейся, а сам не плошай.
        Мне нужно и самому плотно заняться качем. А для этого мне надо иметь возможность убивать мобов, чтобы поглощать их души. Пока же, я с каждого чиха буду улетать на перерождение.
        А значит, кидаю все очки умений в живучесть.
        После поднятия моих хитпоинтов, присмотрелся к окну характеристик:
        Все ваши характеристики заблокированы до снятия проклятия.
        Уровень 17
        Очки характеристик - 0
        Сила 77
        Ловкость 1
        Интеллект 1501
        Интуиция 1
        Живучесть 46
        Здоровье: 370
        Мана: 15010
        Урон: 77
        Броня: 0
        Шанс критического урона: 1
        Шанс уворота: 1
        Регенерация здоровья: 4,6 в секунду
        Регенерация маны: 150,1 в секунду
        Вес 601/385
        Ну, для второго уровня - просто шикарно. Теперь осталось понять, как мне качаться на местных мобах. Семьдесят семь силы - это мощно. Но три тысячи интеллекта - это просто невероятно. Отсюда вытекает вопрос - повлияло как-то проклятье Смерти на проклятье Пифона?
        Так, надо проверить.
        Я залез в настройки и увидел, что пиктограмма проклятья Пиффона всё ещё была неактивна. О есть, по идее, сейчас я смогу использовать и обычную магию, а не только божественную. Если так, то выбор очевиден. С таким количеством маны, я тут мобов буду просто сметать шквалом магии…
        Я открыл карту и начал искать на ней учителя этой самой магии. Тут же ещё и этажи в пирамиде есть… Поставил галочку, чтобы отображались пиктограммы на всех этажах и продолжил поиск. Но, всё же, первым мне на глаза попался не учитель магии, а кузня.
        Тоже дело! Могу сначала себе что-нибудь сковать, а уж потом пойду искать мага.
        Ещё раз кивнул Хло. Он находился недалеко и на моё подмигивание отреагировал «понимающей» ухмылкой. И я отправился в нужную мне сторону, поглядывая на карту.
        Почти тут же заметил, что мертвяки вокруг обращали на меня внимание. Нет, так бесцеремонно никто не пытался пощупать мою плоть, как это сделал Хло. Но чувство, конечно, необычное и непривычное. Я прямо-таки ощутил себя красоткой, на которую поглядывают вокруг и чуть ли не свистят в след.
        Прибавил ходу.
        Балахон, что ли, какой завести, чтобы мою морду скрывал? А то, мне как-то неуютно…
        Благо, кузница находилась недалеко, и я добрался до неё быстро. Она была на втором этаже пирамиды и оказалась не очень большой. Всего лишь на один горн и две наковальни. Ну, разве это полноценная кузница?
        А вот кузнец показался интересным типом. Здоровенный скелет, состоящий из полностью белых, как будто полированных, костей. Его правая рука заканчивалась не кистью, а молотом. Навершие торчало прямо из двух костей предплечья. А вместо левой кисти были щипцы, которыми он как раз доставал заготовку из горна.
        А что? Для мертвяка удобно, наверное, иметь такие модификации. Кушать не надо, почесать чего, тоже не нужно. Поэтому, кисти, можно сказать, и не нужны.
        Всмотрелся в его имя:
        Гор
        Ну что ж, Гор, будем с тобой знакомиться.
        Глава 4
        Гор повернул ко мне свой череп. И хоть глазницы были пустыми, было понятно, что он на меня посмотрел. Но ничего не сказал. Вместо этого, скелет положил заготовку на наковальню и начал бить по ней молотом.
        Отвлекать его я не стал. Просто начал наблюдать за его работой.
        Только через минуту, когда заготовка остыла, скелет ещё раз поднял на меня свой взгляд и подал голос:
        - Хочешь что-то сделать на заказ?
        Я мотнул головой в сторону второй наковальни:
        - Хочу арендовать место.
        Гор покачал своим черепом:
        - Это место только для моего ученика. В аренду не сдаю. С этими словами скелет понёс остывшую заготовку обратно к горну.
        Мда… Озадачил. Я вышел из помещения, открыл карту и начал искать ещё одну кузню. Но сколько не искал, так нигде и не нашёл. Ни на одном из этажей. Похоже, что с кузнецами в этом городе туговато, раз на весь город тут он лишь один - в крохотной кузне.
        Ну что ж. Тогда зайдём с другого края.
        Я зашёл обратно к Гору и тут же ему заявил:
        - Тогда, хочу стать Вашим учеником!
        Не думал, что у скелета может быть какая-то мимика. Но мне показалось, будто провалы его глазниц стали чуть шире.
        - А с чего ты взял, что этого хочу я? - Он аж перестал бить молотом по заготовке. - Какой у тебя уровень кузнечного дела?
        - Нулевой.
        Скелет хмыкнул, осмотрел уже начавшую остывать заготовку и понёс её к горну:
        - Меня не интересует ученик, которого нужно учить с нуля.
        - Меня не нужно учить с нуля.
        Скелет пихнул металл в горн и повернулся ко мне:
        - С нулевым-то уровнем!?
        - Именно. Попробуйте, я Вас удивлю.
        Гор хмыкнул:
        - А если ты меня не удивишь?
        - Тогда я оплачу время, которое Вы на меня потратили.
        Скелет расхохотался и ткнул в мою сторону щипцами:
        - А ты хитрый. Хочешь таким путём просто взять в аренду место, когда я его не сдаю.
        - Если не удивлю, оплачу по тройному тарифу. Даже по пятикратному. - Я развёл руки в стороны. - Где ж тут хитрость?
        Скелет перестал указывать своей кистью-щипцами на меня, а почесал ей свой затылок и задумался. Секунд через десять ткнул в мою сторону уже молотом и усмехнулся:
        - Ну что ж. Ты уже смог меня заинтриговать. Удиви же теперь меня!
        Фух! Попробую. Хоть уровень кузнечного дела у меня сейчас на нуле, но мой опыт никуда не делся.
        Гор прошёл к стеллажу с инструментами, цепанул оттуда своими щипцами молот и протянул мне. Затем открыл ящик с рудой. Я заглянул внутрь - обычная железная руда. Не хочет меня Гор жалеть. Обычно новички учатся кузнечному делу на меди. Впрочем, может быть, её просто нет в Тёмном мире.
        Кузнец же в это время открыл ещё один ящик с углём и стал подкидывать его в горн.
        О! А уголь-то знакомый! Тут явно угадывались ветки. Это же ничто иное, как «древесина» леса вокруг кладбища!
        Правильно! Туда эти деревья - в топку! Весь тот лес надо бы спалить, по-хорошему. Слишком уж он мне впечатлил… В отрицательном смысле.
        Скелет закончил подготовку и демонстративно отошёл в сторонку, показывая мне, чтобы я приступал.
        Ну не умеют ведь скелеты улыбаться. Губ ведь нет. Но я готов поклясться, что Гор сейчас вполне себе лыбился!
        Ну, сейчас улыбаться перестанешь! Я решительно отправился к ящику с железной рудой. Руки действовали привычно, как делали это и множество раз до того. Я выплавил руду в слитки, чуть разные по свойствам. Одни из чистого железа, другие - чуть науглероженные углём от мёртвого дерева. Щипцами отнёс слитки на наковальню и замер.
        - ??????????????
        Итак, что мне сделать? Что-то из брони? Мне бы не помешало именно это, ведь меч у меня есть в инвентаре. Правда, он на очень высокий уровень… К алхимикам идти - ну его нафиг, обдерут. В прочем, наверное, сходить стоит, просто под инвизом. Хе-хе-хе. Так и сделаю. Но сейчас лучше сковать всё-таки обычный меч. Всё равно ведь, Гор вряд ли мне готовый предмет отдаст. Руда-то его была.
        Решено!
        Я сложил слитки в пакет, взялся щипцами поудобнее и ударил по пакету молотом.
        Сбоку донёсся хохот Гора. Когда он отсмеялся, то заявил:
        - Пока ты меня, и правда, удивляешь. Ещё не разу не видел, чтобы кто-то бил молотом по холодной заготовке.
        Я перевёл взгляд вниз на металл в моих щипцах…
        Блииин! Вот она - сила привычки. Со своим «Вгоняющим в ад», а затем и с Гаврюшей, я совершенно отучился от того, что заготовку надо разогревать в горне.
        Я молча отправился к горну и пихнул туда свою заготовку. А затем я просто отрешился от всего - где-то на пару часов. Да, ''Свободного художника'' у меня сейчас нет, но моя способность отрешаться никуда не делась… Ведь никакого скилла у неё нет.
        Я раз за разом складывал заготовку и проковывал её, создавая дамасскую сталь. Когда сделал и присоединил простенькую рукоять и закалил меч в ванночке масла, которую мне показал Гор, перед лицом выскочило объявление:
        ВНИМАНИЕ! ВАМИ СОЗДАН РЕДКИЙ ПРЕДМЕТ! МЕЧ «НЕОЖИДАННОСТЬ».
        УРОВЕНЬ В «КУЗНЕЧНОЕ ДЕЛО» ПОВЫСИЛСЯ НА 3 %.
        Итого: 3 %.
        Получен опыт.
        Новый уровень!
        Я открыл свойства меча:
        «Неожиданность»
        Износ 0/30
        Урон 22
        Вес 3
        Необходимый уровень: 30
        Необходимо:
        Сила: 18
        Ловкость: 15
        Свойства:
        Ловкость +15
        Интуиция +15
        Живучесть +20
        Ну, не уникалочка, конечно, но редкая вещь, всё-таки, вышла! Не зря старался! Сейчас посмотрим… Удивит ли Гора то, что кузнец с нулевым уровнем смог сковать сразу же редкий предмет!
        Глава 5
        Гор удовлетворённо кивнул, когда я принял его предложение об ученичестве, и заявил:
        - Поздравляю. Теперь ты мой ученик!
        - Отлично. А у меня теперь есть комната?
        Гор обвёл кистью щипцами вокруг:
        - Вот это теперь и есть твоя комната.
        Чуть было не брякнул про «а где моя кровать». Но вовремя остановился. Какая ещё кровать для немёртвых, если они не спят? А вот про сундук спросить можно.
        - Сундук мне полагается?
        Новоявленный учитель кивнул и показал кистью-молотом мне за спину.
        Развернувшись, я увидел в углу комнатки небольшой сундучок. Ну хоть так.
        - А кирки не найдётся? - опять спросил я.
        Гор посмотрел на меня удивлённо. Затем залез в точно такой же сундучок, как и у меня, но на своей стороне, и покопавшись там, протянул мне кирку.
        Я всмотрелся в свойства:
        «Простая кирка»
        Износ 0/10
        Урон 10
        Вес 2
        Необходимый уровень: 10
        Необходимо:
        Сила: 5
        Ловкость: 3
        Ну, такая себе кирка, если честно. Но, всё же, лучше, чем ничего.
        Первым же делом скую себе кирку. Или молот…
        Пока раздумывал, прилетело сообщение о новых уровнях:
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Ого, сразу пять! Молодец Гаврюша, не расслабляется там! Хотя, может, это и от Тузика прилетело, кто его знает.
        Открыл окно характеристик:
        Все ваши характеристики заблокированы до снятия проклятия.
        Уровень 23
        Очки характеристик - 18
        Сила 77
        Ловкость 1
        Интеллект 1501
        Интуиция 1
        Живучесть 46
        Здоровье: 575
        Мана: 15010
        Урон: 77
        Броня: 0
        Шанс критического урона: 1
        Шанс уворота: 1
        Регенерация здоровья: 4,6 в секунду
        Регенерация маны: 150,1 в секунду
        Вес 601/385
        Ага. Думаю, уже пора качать интеллект. Телекинез - это, конечно, круто, но управление землёй ещё круче.
        Так что закинул все свободные очки характеристик в интеллект. Эх, как будто каплю в море добавил… Но ничего, понемногу наберётся. Никуда не денется.
        Я сделал два шага до сундука, сгрузил туда практически всё, кроме самых ценных вещей, и впервые в этом мире оказался совершенно без перегруза. Надо бы, конечно, сгонять в то место, в которое я сгрузил все вещи, когда тут появился… Но вспомнив, что придётся туда идти через мёртвый лес, меня аж передёрнуло. Не, ну его… пусть там мои вещи и продолжают валяться. Заберу как-нибудь потом. Наверное…
        Ладно, с крафтом и перевесом разобрался. А теперь надо бы прошвырнуться по пирамиде до наставников по волшебству и набрать местных заклинаний. А то проклятье Смерти сбило проклятье Пифона, но все те заклинания, которые у меня были, всё равно тускнеют неактивными иконками. Поэтому, нужны новые заклинания.
        Открыв карту, нашёл магазин, где можно затарить свитков телепорта и магическую гильдию. Я уже собрался было отправляться, как меня тормознул Гор:
        - Ты разве не собираешься начинать прокачивать кузнечное дело? Чем раньше ты начнёшь, тем будет лучше и мне и тебе.
        Ну да, ну да. Речь, видимо, о том преславутом «околокузнечном», о котором я ни сном, ни духом. Но я всё равно кивнул учителю:
        - Скоро начну. Сначала разберусь, где, что в городе, и сразу же приступаю.
        Скелет покачал головой:
        - Ну смотри. Не затягивай.
        - Хорошо.

* * *
        Закупив десяток телепортов в городе Гези (оказывается именно так этот город называется), я добрался до магической гильдии и сейчас немного охреневал от ассортимента заклинаний.
        Я почему-то думал, что возьму себе заклинаний примерно таких же, какие были и в Витории. Ледяная стрела, фаербол, может, какой там… Но тут заклинания отличались кардинально. Например, поднятие нежити, подчинение нежити, гниение… А вот и проклятья.
        Ладно! Я чуть мотнул головой, выводя себя из ступора. Не в первой, разберёмся. И если даже мне сейчас придётся стать некромантом… То, так тому и быть!
        - ??????????????
        Заплатив два золотых, получил два заклинания из школы нектомантов:
        Подчинить нежить. 1 уровень
        Стоимость:15 маны
        Время перезарядки заклинания: 2 минуты.
        Предел на
        Усиление нежити. 1 уровень
        Усиливает на 5 % всю нежить в Вашем подчинении.
        Стоимость: 15 маны
        Время действия заклинания: 1 час.
        Время перезарядки заклинания: 1 час.
        И два заклинания из школы малефиков:
        Слабое проклятье силы. 1 уровень
        Ослабляет все характеристики выбранного врага на 1 %.
        Стоимость: 1 мана
        Время действия заклинания: До конца боя.
        Время перезарядки умения: 5 секунд.
        Проклятье скорости. (Пассивное) 1 уровень
        Замедляет всех Ваших врагов на 1 % во время боя.
        Ну, что же. Мне самому теперь не терпится испытать всё это в деле!
        Только сначала надо забежать в местный магазинчик и купить шмоток. Что я, сверившись с картой, тут же и сделал. В общей сложности, за три серебряных и сорок медных монет я стал счастливым обладателем:
        «Шлем упыря»
        Износ 0/30
        Броня 7
        Необходимый уровень: 20
        «Куртка гнилушка»
        Износ 0/15
        Броня 3
        Необходимый уровень: 5
        «Перчатки косого скелета»
        Износ 0/25
        Броня 3
        Необходимый уровень: 20
        «Штаны трупа»
        Износ 0/40
        Броня 4
        Необходимый уровень: 20
        «Рваные сандалии мёртвого вампира»
        Износ 0/25
        Броня 3
        Необходимый уровень: 20
        «Меч рядового скелета»
        Износ 0/30
        Урон 4-12
        Необходимый уровень: 20
        Самые обычные вещи, которые не дают ничего, кроме урона и брони. Но хоть это они дают. Естественно, что как только я немного прокачаю уровень кузнечного мастерства, я всё это дело тут же заменю на то, что скую сам. Ну а пока можно и в этом погонять.
        Куртку я купил даже похуже остального барахла, потому что только она из имеющегося ассортимента имела капюшон. Его я тут же и накинул, чтобы остальные поменьше пялились на мою «крутую плоть».
        Вот теперь можно было бы и отправиться побаловаться некромантией. Хммм… но слишком уже долго я играю, пора прерваться и вылезти в настоящий мир. Там Элия с Иваном ждут от меня рассказ, да и подкрепиться мне бы не мешало.
        Я забрёл в тупичок, где никого не было и нажал на выход из игры.
        Сняв шлем, скосил глаза налево. Рядом со мной на кровати тихо лежала Элия. Только она была в шлеме.
        Ну ладно, тогда расскажу ей обо всём, что со мной произошло, попозже.
        Аккуратно встав, чтобы не потревожить свою девушку, прошёл в ванную комнату. Сделал все свои дела и наполнил электрический чайник на кухне. Пока ждал закипания, написал Барлону:
        «Привет, Вань. Я готов утолить твоё любопытство.»
        Но ответа не поступило. Я уже успел залезть в холодильник, вытащить оттуда какое-то пирожное, которое, видимо, Элия тщательно запрятала, и съесть его под чаёк.
        И уже собирался раздеваться, чтобы залезть в душ, как пришёл ответ от Ивана:
        «Сань, всё потом, ладно?»
        Что-то Иван какой-то странный. Прям сам на себя не похож.
        «Потом, так потом. Случилось что?»
        «Нет. То есть да) Случилось - хорошее. У Ирки схватки, сейчас мчим в роддом.»
        «О! Ну удачно добраться и разродиться! Ирке привет передавай и ещё передай, что всё будет хорошо. Может от меня помощь какая нужна?»
        «Обязательно передам! Не, не надо никакой помощи. Уже почти добрались. А по Тёмному миру - скинь мне, что там дальше, я так посмотрю.»
        «Хорошо. Давайте, удачи вам!»
        «Спасибо!»
        Отличная новость! Надеюсь, всё пройдёт штатно.
        Хм, я сейчас, вроде как, работодатель Ивану, так что от меня не убудет сделать небольшую премию. Я зашёл в мобильный банк и отправил другу сто тысяч рублей с пометкой «премия на пелёнки и распашонки».
        На что тут же получил в ответ:
        «Спасибо!»
        Даже не отнекивался. Видать, действительно, ко времени премия пришлась.
        Ладно. Я убрал грязную посуду в раковину и, предварительно захватив чистую одежду, отправился в ванную комнату.
        После того, как принял душ и вышел в коридор, мой желудок заурчал.
        Чего тебе надо, собака? Я ж в тебя уже Элин пирожок запихал. В животе заурчало ещё раз.
        Понятно, видимо, пирожка оказалось тебе мало!
        Но на этот случай в морозилке всегда лежат пельмени, чтобы чего-нибудь быстро поесть. Так что, я вылил всё ещё горячую воду из чайника в кастрюлю и сварил себе полпачки пельмешей.
        Через десять минут встал из-за стола уже с приятно набитым животом и отправился в комнату уже полностью удовлетворённым.
        Там я по-быстрому обрезал за компом кусок видео о моих похождениях в Тёмном мире, отправил Ивану на почту. Задумался, что же мне дальше делать.
        Я думал, что придётся долго вещать о своих приключениях, а в итоге вышло, что все заняты и им не до этого…
        Полюбовался Элией в шлеме. А ей идёт! Вот уж не думал, что этот шлем может идти. И написал ей:
        «Привет. Чем занимаешься?»
        Ответ поступил тут же:
        «Хрумхрум, не сейчас.»
        «Занята? Я тебя просто хотел в реальный мир вытащить. Может, куда-нибудь в кино сходим»
        «Потом. Сейчас я твоего Найтмара, наконец-то обнаружила и бегу к нему. Еле увидела. Он сейчас километрах в пяти от меня. А то ещё потеряется из виду, и ищи его потом!»
        «Понял. Ладно, не отвлекаю тогда.»
        Вот. Полезное дело делает. Надеюсь с Тузиком у неё много проблем не будет.
        Ну что ж, все заняты. Полезу-ка и я в игру, да полезным делом займусь. То бишь, некромантией.
        Оставив тапочки у кровати, я забрал свой шлем с тумбочки и, устроившись рядом с Элией, отправился в игру.
        Интерлюдия 4
        Элия медленно подошла к чёрному коню с горящей гривой, который что-то в этот момент подъедал с земли, и спросила:
        - Привет Тузик. Помнишь меня?
        Найтмар скосил полыхающих огнём взгляд на девушку и тут же поднял голову вверх. Его горящая грива в миг погасла. А глаза стали менее огненными.
        Девушка подошла к Найтмару вплотную и, осторожно положив ладонь на погасшую гриву, погладила пета. Пету это явно понравилось, так как он зажмурил глаза и заурчал как настоящий кот. Подбодрённая таким образом девушка стала гладить пета активней, подключив и вторую руку. Больше всего пету понравилось, когда его чесали за ухом, так как урчал он от этого громче всего.
        Девушка минут пять почёсывала Найтмару за ушами, затем потрепала его по холке и произнесла:
        - И что это Хрумхрум на тебя наговаривает? Прекрасный Найтмар! Тузик, правильно говорю?
        Тузик всё ещё с зажмуренными от удовольствия глазами всхрапнул.
        Элия продолжила почёсывать Найтмару за ухом, и тот снова заурчал.
        - Да, Тузик хороший… - Девушка потянулась взглядом к туше, что лежала перед Найтмаром. - А что это ты тут ел?
        Глаза Найтмара резко распахнулись. Он перестал урчать и бочком-бочком чуть отстранил девушку от туши. Затем ударом копыта отправил тушу метров на десять назад.
        Но это ему не помогло скрыть своё «преступление». Как раз из-за того, что, туша подлетела достаточно высоко, девушка разглядела, что это огромный - размером с собаку, кролик, с напрочь отгрызенной головой.
        Элия улыбнулась:
        - Ты чего такой смешной? Спрятать он от меня хотел свой перекус!
        Найтмар виновато потупил свои огненные глазки, а девушка, нежно поглаживая коня, сказала:
        - Я не ханжа, Тузик. Тебе естественно надо кушать. А раз ты хищник, то и кушать ты будешь явно не сено.
        Девушка продолжила гладить гриву найтмара, потом опять переместилась на холку и остановилась уже на спине, уперевшись в чёрное седло.
        - Тузик, вот бы прокатиться на тебе!
        Пет встрепенулся и мгновенно пригнулся, чтобы на него было легче взобраться. Глаза Элии распахнулись в удивлении:
        - Ты уверен? На чужих петах кататься, вроде как, нельзя.
        На что Найтмар возмущённо всхрапнул и наклонился ещё ниже.
        Девушка засмеялась и воскликнула:
        - Здорово!
        А затем запрыгнула в седло. Поскольку уздечки у Найтмара не было, она вцепилась руками в гриву, которую только недавно наглаживала.
        Поёрзав чуть на седле и устраиваясь поудобнее, Элия заговорщицки спросила у Тузика:
        - Ну что, помчались с ветерком?
        Найтмар всхрапнул и под радостный визг Элии пустился вскачь.

* * *
        Больше часа Элия скакала на Тузике на полной его скорости и, лишь свернув в достаточно узкое ущелье между гор, снизила скорость.
        Девушка спросила:
        - Не проголодался? Хочешь, пойдём устроим охоту на зайцев? Или кроликов. Не знаю, кто это там у тебя был…
        Тузик согласно всхрапнул.
        В этот момент со всех сторон из-за укрытия появились люди на разнообразных маунтах и в мгновение ока окружили девушку. В круг встали диаметром с десяток метров. Всего было около тридцати человек. Маунты у всех были разные, экипировка тоже. Единственное, что объединяло их всех - это красные ники над головами.
        Сзади Элии раздался голос:
        - Ну что, доездилась.
        Элия обернулась к говорившему и достала из инвентаря посох.
        Но говоривший не обратил на это внимания, лишь посетовал подельнику, который находился справа от него:
        - Жаль нельзя такого коняшку забрать себе. Эх!
        Подельник, с ником Горгон, ответил:
        - Ничего, может что-нибудь интересное с неё самой дропнется. Краля-то упакованная.
        Первый согласился:
        - Это да. Думаю, минимум редкий шмот. А может и уникалочка. Чем чёрт не шутит! - Гангер посмотрел на Элию и бросил: - Слезай со своего коня сама. Мы тогда тебя быстро кончим. Растягивать не будем.
        Элия же ответила, обращаясь в ответ к человеку с ником Горгон, игнорируя первого:
        - Далековато вы от Гримграда забрались.
        Горгон криво усмехнулся:
        - Это да. Там где ПК-шников не ждут - самые жирные уловы.
        - А я тебя вспомнила! Ты один раз меня уже хотел гангнуть, но сам умер. Чего ж ты такой глупый и снова на те же грабли наступаешь? А?
        Со всех сторон раздался дружный гогот. Сквозь него кто-то сказал:
        - Ладно, не затягиваем. Давайте валить дамочку.
        Элия наклонилась к Найтмару:
        - ??????????????
        - Тузик, не подведи. Давай попытаемся сбежать. - Найтмар привычно всхрапнул в ответ. Но на этот раз пренебрежительно.
        - Как там говорил Хрумхрум… Точно, фас!
        В следующую секунду грива Найтмара ярко загорелась огнём, при этом не обжигая саму девушку. Его глаза тоже разгорелись и из них начало сыпать искрами. Тузик ударил передним копытом по земле, и она треснула сразу во все стороны. Внутри трещины показалась красная лава. Рядом с Найтмаром появилось три коня, состоящих полностью из огня.
        Смех со всех сторон прекратился, и все бросились к Элии. Вот только эти кони превратились в огненный ветер и разлетелись в стороны. Они настигали нападавших, окутывая своим пламенем, и тут же порывом огненного ветра охватывали всё новых и новых ПК-шников. Когда огонь отступал, то на месте гангера оставались лишь дымящиеся туши, которые, исчезая, оставляли за собой светящиеся кучки лута…
        За какие-то считанные секунды все нападавшие были убиты. А три огненных коня костровым огнём ушли вверх в небо - метров на десять, и полностью растворились в нём.
        Элия поражённо поглядела по сторонам. Затем погладила ладонью всё ещё горящую гриву, и протянула:
        - Даааа. Я думала только Гаврюша зверь. А оказывается, и ты у нас тот ещё монстр! И ведь что-то новенькое использовал. Никогда такого не видела. Ты, видимо, с каким-то уровнем такое заклинание раздобыл?
        Найтмар самодовольно всхрапнул в ответ.
        Элия засмеялась и опять потеребила гриву пета:
        - Ну что, ночной кошмар всех ПК-шников, пошли лут собирать? А может потом прогуляемся поближе к Гримграду? Можно будет неплохо разжиться экипировкой там. - Девушка указала рукой на кучки лута вокруг. - Дроп с ПК-шников, надо сказать, всегда просто превосходный!
        Найтмар в ответ дёрнул головой и снова утвердительно всхрапнул.
        Интерлюдия 5
        На берегу огромной ямы, диаметром метров пятьдесят, которая была целиком завалена собачьими костями, стояла человеческая фигура с шакальей чёрной головой. Левое ухо этого создания дёрнулось и повернулось левее, а за ней повернулась и вся голова.
        Прямо на него с большой скоростью неслась сама тьма - постоянно меняя форму, и, как будто, развеваясь на ветру. Внезапно тьма устремилась в центр, и из него вышла женщина в чёрном - с черепом вместо лица.
        Создание окинуло женщину удивлённым взглядом:
        - Смерть? Не часто ты приходишь ко мне сама. Обычно вызываешь к себе. Какой-то особый повод?
        - Здравствуй, Анубис. - Богиня усмехнулась. - Да так, просто мимо пролетала, вот и решила сама заглянуть.
        Анубис так выгнул в удивлении бровь, что дёрнулось высокое собачье ухо на его макушке. Но спорить не стал:
        - Ну что ж. Тогда внимательно тебя слушаю, раз я тебе понадобился.
        - В твоей армии лучшие разведчики во всём Тёмном мире. Мне нужно, чтобы ты для меня кое-кого нашёл.
        - Кого же?
        - Это призванный из Витории. Тот, которого я швырнула в Тёмный мир собственной рукой. - Смерть для наглядности приподняла свою правую ладонь. - Он может быть под какой-нибудь личиной, так что, пусть твои ищейки вычислят живого если и не по виду, то по повадкам. Пусть обследуют всех недавно появившихся. Да и не мне тебя учить…
        «Собакоголовый» кивнул:
        - Где приблизительно искать?
        - Мойры отправили его в Гези.
        Анубис с подозрением прищурился:
        - Он был у Мойр?
        - Представляешь сколько в нём наглости? Но, ничего. - В глазах Смерти полыхнули два зелёных огонька. - Найди этого живого и доставь в свой город, Кинопль. Посмотрим, сколько в нём этой наглости останется, когда я загляну в гости.
        Анубис неспешно потёр ладони с задумчивым взглядом.
        - Если он в Гези, ему от моих ищеек точно не скрыться… Но, если его там нет?
        - Тогда организуй полномасштабный поиск - хоть по всему Тёмному миру!
        Тёмный бог кивнул:
        - Сделаю.
        - Рассчитываю на тебя.
        После этих слов Смерть взорвалась тьмой и таким же чёрным облаком-покрывалом полетела прочь.
        Анубис же, после того, как Смерть улетела, бросил взгляд на яму с костями и буркнул себе под нос:
        - Похоже сильно ты насолил Смерти, раз она сама явилась ко мне… Кем бы ты ни был призванный, я тебе не завидую.???????????????
        Глава 6
        Как только я зашёл в игру, система сразу мне написала:
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Отлично! Сразу четыре уровня опять привалило. Это Гаврюша, наверное, там вкалывает. Ай да, молодец!
        Закидав все очки характеристик в интеллект, решил не затягивать и сразу пойти искать мобов, чтобы проверить свои новые заклинания.
        Единственное, что я не знаю - это где тут локации с моим уровнем мобов. Придётся пешочком побродить, поискать нужный для меня уровень.
        Хотя, на самом деле, не обязательно, чтобы было именно на мой уровень. У меня столько маны, что могу спокойно качаться и на мобов, которые на десять, двадцать уровней выше.
        Главное, в ближний бой не вступать - из-за минимального уровня жизни. Впрочем, настоящие некроманты никогда в ближний бой и не вступают. Всё за них делает их нежить.
        Пока спускался на первый этаж, решил идти в противоположную сторону от звероподобного бога, который, наверное, всё ещё там «работал», пожирая души. Непыльная такая работка: сиди себе на месте, да повышай свою силу за счёт пожирания душ. Он, небось, там круглосуточно так «работает», без перерывов и выходных.
        Так что, выйдя оттуда, я повернул направо. Затем, перейдя на бег, потрусил вдоль пирамиды. Когда стена пирамиды кончилась, я, остановившись, не спеша повернул голову за угол.
        Нет, ещё одного Тёмного бога, который бы пожирал чьи-то души там, конечно, не было, но от увиденного я охренел гораздо сильнее. За пирамидой - в низине, раскинулся огромный сад с обычными на вид зелёными деревьями. Он тянулся вперёд - на десяток километров. В ширину же - километра на два. И это именно сад, а не лес. Деревья стояли не сплошняком. Они перемежались обширными полянами - с какими-то скамейками и фонтанчиками. По дорожкам в этом саду неспешно прогуливались всяческие скелеты, зомби, да призраки. Кто-то там даже в волейбол играл! Нет, над головой всё равно было серое небо сумерек, но весь сад освещался какими-то то ли кострами, то ли фонарями. Отсюда не очень понятно.
        В общем, даже, не смотря на здешние вечные сумерки, этот сад был очень красивым.
        Охренеть! И это Тёмный мир!?
        Я так понял, что это место отдыха местных НПС, или что-то типа того. Во всяком случае, мобов я там вряд ли найду. И, вряд ли, скажем, та же группа, играющая в волейбол - это мобы.
        Хммм… Интересная локация, обязательно туда загляну! Но сейчас обогну этот оазис Тёмного мира с левой стороны и поищу мобов там. Тем более, что там вроде полоска тумана, уходящая наискосок налево. Надеюсь - это то самое местное такси.
        Наметив цель, побежал вперёд и уже через минут пятнадцать добрался до клубов стелящегося тумана.
        Ага! Вон там завихрение какое-то пробежало, оставляя за собой кильватерный туманный след. Походу это оно и есть. Местное таксошоссе.
        Зайдя в туман - метров на десять, стал ждать местную «маршрутку».
        Вот, одна проскочила мимо меня, но я её пропустил, так как она двигалась в сторону сада. А вот вторая - в паре метрах впереди, ползёт куда надо. Я побежал ей наперерез и также, как и в первый раз, просто встал на пути её следования.
        Меня мягко подняло и потащило вперёд вместе с многоножкой.
        Теперь я точно уверен, что это местный транспорт, так как впереди увидел двух скелетов, которые также, как и я, летели сквозь туман на многоножках в сторону сада.
        Они проехали мимо меня - метрах в десяти слева, и на меня не обратили абсолютно никакого внимания.
        О! А вон далеко впереди тоже кто-то мчащийся на местной «маршрутке» виднеется.
        Ну что ж, с местным транспортом разобрались: моя догадка оказалась верна. Теперь можно и мобов поискать.
        Я начал внимательно всматриваться направо. Там, в отличие от равнины сада, были какие-то серые холмики, тёмные овраги. В общем, пропустить мобов было вполне возможно. Так что, я уже не отвлекался на других участников движения и через пять минут, действительно, кое-что заметил.
        Что-то шмыгнуло с холмика в овраг. Это явно было чьё-то движение, так что я спрыгнул со своей многоножки и направился туда уже пешком.
        Через три - семь минут бега, я добрался до серого каменного холма. Хотя это, скорее миниатюрные скалы- слишком уж обрывисты склоны у этих холмиков.
        Вот оно! Только что из тёмного оврага показалась огромная - с овчарку, серая мышь с чёрным хвостом, и замерла у скалы к чему-то принюхиваясь. Но явно, не ко мне, так как свою голову она повернула в противоположную сторону.
        Всмотрелся в название моба:
        Теневая мышь
        Так, а уровень какой? Всмотрелся ещё - пятьдесят первый.
        Ага. Почти в два раза выше моего - двадцать седьмого, потому и название красного цвета.
        Но, в принципе, для меня может подойти и такая цель… Решено! На этой мыши я сейчас свои умения и опробую!
        - ??????????????
        К первой мыши из оврага выскочила вторая - точно такая же мышь, и, аналогично отвернув свою голову в противоположную от меня сторону, замерла.
        Это вы, мышки, удачно.
        Я не стал подходить ближе, просто активировал телекинез, подхватил им первую мышь и шмякнул её о скалу.
        Вторая же мышь, при виде этого, громко пискнула и шмыгнула обратно в овраг.
        Вот блин! Первая же мышь, видимо от того, что расстояния до скалы было всего полметра, выжила. Хоть её ХП и просели наполовину.
        Пришлось, пока она, как её товарка, не убежала в овраг, хватать её повторно и отводить на пару метров назад - чтобы наверняка. И уже только после этого швырять в скалу.
        Да уж, я неоднократно слышал выражение «палить из пушки по воробьям», а теперь ещё и воочию это дело увидел. На какую-то мышку пятьдесят первого уровня я только что потратил пятнадцать тысяч маны, из-за того, что провозился с ней три секунды. Если очень сильно повезёт, этим божественным умением можно и бога прибить, а тут мышка…
        Но ладно, пока тело не исчезло, использовал на него заклинание «подчинить нежить». Но ничего не произошло.
        Так, не понял.
        Перечитал описание заклинания и хлопнул себя по лбу. Это же заклинание подчинения нежити, а не поднятия. То есть, использовать нужно не на трупике. Вернее, на трупике, но который ещё и ходит…
        Так, это заклинание, получается, что-то вроде приручения в Витории. Такой вот аналог Тёмного мира.
        Ладно, всё же, пока труп мыши не исчез, использовал на нём умение «ловля душ»… Но, к сожалению, неудачно. Кристалл остался пустым.
        Чуть задумался. Нужно определяться, как поступать дальше. Я посмотрел в тёмный овраг.
        Мда, через пять метров в нём становилось так же темно, как и в том долбаном лесу.
        По телу прошла стайка мурашек, заставляя передёрнуть плечи. Да что это со мной? Почему меня передёргивает даже когда я просто думаю об этом лесе?
        Надо что-то с этим делать. Может, стоит посмотреть в глаза своему страху и, переступив через него, прогуляться по этому долбаному лесу. Или вон, хотя бы, по его «овражьей» копии?
        Может быть. Во всяком случае, постараюсь. Но, всё равно, прежде, чем соваться в овраг, нужно дождаться восстановления маны.
        Я оглядел скалу перед собой. Нет, тут не взобраться, слишком крутой склон. Хотя, в принципе, при большом желании, взобраться можно было бы, скала неоднородная - а вся в огромных выщерблинах. Но не с моей ловкостью.
        Так что, решил просто подождать на месте и глянуть ещё раз в характеристики своих заклинаний, чтобы больше подобных казусов, как с мышкой, не возникало.
        Только я открыл описание заклинания «усиление нежити», как меня вдруг сильно дёрнуло за ногу. Я тут же завалился на землю, и моё тело понесло в сторону, куда совсем недавно смотрели мышки.
        Бросил взгляд на свою ногу. Большое тёмно-красное щупальце с чёрными присосками на нём схватило меня за правую щиколотку и быстро тащило по земле к соседней сопке.
        Так! А мышки, оказывается, не просто так туда косились! Захотелось стукнуть себя ещё раз по голове. Что-то слишком много у меня сейчас косяков… но это будет ещё одним глупым действием. Лучше быстрее соображать, что делать.
        Я залез в инвентарь и, достав свой меч, рубанул им по щупальцу.
        Нет, перерубить не удалось, но рана осталась сантиметра три глубиной. Если точно ударю ещё раз пять, перерублю. Но я даже второй раз не успел ударить мечом, так как щупальце остановилось, и к нему на помощь пришли ещё…
        Одно схватило меня за руку с мечом. Второе обмотало тугим шарфом горло. А третье схватило мою левую руку, которой я потянулся к мечу.
        Обхватив меня полностью, ну разве что левая нога болталась свободной, щупальца начали тянуть в разные стороны. Да так сильно, что у меня ХП начал проседать.
        Секунда, вторая, и мне оторвало напрочь левую руку!
        Получено: 435 критического урона.
        Ещё секунда, и моя голова улетела прочь от тела.
        Получено: 731 критического урона.
        Перед глазами посерело и вылезла табличка:
        Вы мертвы. Потеряно 8 % опыта текущего уровня.
        Все ваши характеристики уменьшены на 10 %. Время дебафа - 1 час.
        Вы будете возрождены на ближайшей точке возрождения.
        Возродиться?
        Да.
        Попытался рассмотреть, что же за тварь это была - её тело, но не было видно абсолютно ничего. Какая-то серая чернота перед глазами, и всё.
        Мда, как-то бездарно вышло…
        Ладно… Возродиться.
        Серость разошлась, и я обнаружил себя стоящим на кладбище - перед лесом чёрных деревьев.
        По телу снова заёрзали мурашки.
        Медленно огляделся.
        Ну да, чёрный лес был со всех сторон, а вон и поваленные деревья, которые я завалил ещё одной угольной деревяхой с помощью телекинеза. Это точно то же самое кладбище.
        Блин, что, неужели это и есть самое близкая точка воскрешения!?
        Да уж, как только захотел посмотреть в глаза своему непонятному страху - прогуляться по мёртвому лесу, так сразу и очутился тут. Как говорится: бойтесь своих желаний.
        Ещё раз вглядевшись в темноту угольно-чёрного леса, в голову пришла мысль, что по нему прогуляться можно и как-нибудь потом. А сейчас пора бы к Гору возвращаться, а то неудобно выходит. Я ему пообещал, что скоро вернусь в кузню и начну работу, а на самом деле, погнал заклинания испытывать. Теперь ещё лес этот немало времени займёт…
        Ну да, прокрастинация - она такая. Зачем делать сегодня то, что можно отложить на завтра? Я не большой фанат растягивать, но с мёртвым лесом как-то само по себе вышло. Причём, даже какую-никакую отмазку себе для этого придумал.
        Но перед тем, как активировать свиток, я нашёл кучку своего лута и подобрал оттуда самое ценное, снова заработав себе перевес в два раза. И лишь в очередной раз бросив взгляд жалости на свой оставшийся тут хабар, достал свиток телепорта в Гези и активировал его.
        Оказавшись у портального камня, я поправил капюшон на своей голове и тут же отправился в пирамиду. Ну а там дошёл до кузни, где нетерпеливый Гор натурально просто запер за мной дверь в кузню.
        Я лишь усмехнулся и просто начал прокачку кузнечного дела. Решил замарафонить, как когда-то - когда в первый раз прокачивал кузнечное дело…
        И замарафонил аж на целых восемь дней!
        Гор даже иногда любовался мной - своим учеником. Ведь я достаточно профессионально, чётко и практически без перерывов стоял над наковальней и гриндил, гриндил, гриндил… кузнечное дело.
        И это принесло свои плоды. Это самое кузнечное дело я прокачал до пятидесяти восьми. И это, можно сказать, только на опыте, ведь никаких легендарок я не ковал в это время и ''Свободным художником'' не пользовался.
        Кроме кузнечного дела, ещё и мой уровень подскочил до восьмидесяти девяти. Это петы стабильно снабжали меня опытом.
        И это настоящий кайф, когда можно сконцентрироваться на чём-то одном, а другое прокачивается само собой - автоматом.
        Единственное что, я, конечно, морально сильно устал. Спасало только то, что отвлекался на разговоры с Элией и Иваном. К счастью, с ребёнком Барлона было всё в порядке. Здоровый пацан - на три с половиной килограмма, уже шумел по ночам у них в квартире, так как на третий день их выписали из роддома. Я отпустил Ивана на всё это время в «отпуск» и взял обещание, что о Легенде он на это время даже думать не будет… За что Иван мне с кислой мордой передал «спасибо» от своей жены.
        Вот же неугомонный! От Легенды я его, видите ли, отрываю! Ничего, ему полезно будет чуть отвлечься. Тем более, пусть лучше помогает своей только что разродившейся жене.
        Элии же рассказал, что завис в Тёмном мире - над наковальней, и буду не скоро. Она, конечно, была не очень довольна моим задротством, но особо сильно не ругалась. Ворчала, конечно, но это лишь оттого, что она ещё не в курсе, как сильно я вляпался. На тему Легенды у нас подробного разговора пока не было. Разве что, пару раз озвучила отчёт от Uzul'а - как там дела в моём городе в Инферно.
        А с задротством я решил закончить буквально только что - на восьмой день, после того, как у меня получилась уникальная вещь. В первый раз - за всё это время! Это была кирка, так как последние три дня я ковал исключительно кирки, пытаясь сделать для себя лучшее из возможного.
        Пока ковал, Гор сам мне подсовывал всё новые и новые металлы, по мере роста моего умения.
        Сначала я ковал всё из железа, потом добавилось серебро, затем золото. Из чистого серебра и золота, я, понятное дело, ничего не ковал, но небольшую часть этих металлов добавлял к железу - получая уже сплавы.
        После золота, Гор мне дал оникс. И пока, кроме отсутствия меди в Тёмном мире, всё было точно также, как в Витории.
        Но следом, мне достался уже новый металл - лунный камень. Ну и последним металлом, который я мог использовать, оказался Мёртвый камень. Именно из него и из лунного камня и был сделан сплав для уникалки.

* * *
        Я отложил в сторону молот и осмотрел получившуюся уникалку. Кирка с тёмной рукоятью и бледно-серым навершием, которое испускало такое же бледное свечение. Не самая красивая, скажем так, но у экипировки внешний вид - дело десятое, главное характеристики. Всмотрелся в характеристики:
        «Искатель»
        Износ 0/500
        Урон 98 - 174.
        Необходимый уровень: 80
        Необходимо:
        Сила 23
        Ловкость 12
        Живучесть 28
        Интуиция 28
        Свойства:
        Сила +80
        Ловкость +18
        Интуиция +131
        Повышенный шанс добыть необычную руду
        При использовании кирки повышается шанс добыть необычную руду.
        Да, практически то же самое, что моя старая уникальная кирка «сверло». Эх, если бы я её не выложил из-за того, что мне Гаврюша заменял в том числе и кирку, то сейчас сковал бы что-нибудь другое. Например, молот. Но, что имеем, то имеем.
        А, хотя, старую кирку всё равно я использовать бы не смог из-за проклятья. Тогда ладно. Тогда не так обидно.
        Кирку, я кстати, решил не отдавать Гору, как остальные вещи, что я сковал до этого. И нагло засунул в свой инвентарь - прямо на его глазах.
        Но мой учитель по поводу этого, ничего не сказал. Наоборот, череп Гора прямо лучился довольствием. Видимо, это как раз то самое пресловутое - околокузнечное…
        Задумавшись на минутку, пришёл к выводу, что чем более крутые вещи делает ученик, тем больше плюшек прилетает и его учителю в кузнечном плане. Видать, потому и настолько выгодно кузнецам брать себе в ученики талантливых учеников, что они готовы чуть ли не доплачивать за это.
        Вдруг резко на меня накатила усталость. Я даже покачнулся.
        Ого! Похоже, пока я был занят делом, организм был собран. А как только закончил, вылил на меня всю усталость - и не только моральную.
        Ну, вообще, неудивительно. Я ведь уже восемь дней в полусне. Пора мне выходить из игры и заваливаться спать по-настоящему.
        Я потянулся и просто пошёл в сторону двери. Проходя мимо Гора, бросил ему устало:
        - Я отдыхать.
        На что мой новый учитель с той же довольной физиономией посторонился - хотя мне и так хватало места, чтобы пройти. Затем довольно почти промурлыкал мне в след:
        - Иди. Заслужил!
        Ещё два шага, и я отворил дверь - впервые за эти восемь дней.
        Всё, ищу укромный уголок и логофаюсь!
        Глава 7
        Нажав на выход, снял шлем и тут же закинул его на тумбочку. Прислушался к организму - а там была адская смесь из голода, жажды, усталости и желания сходить в туалет.
        Элия рядом со мной на кровати не лежала. Но главное, чтобы она сейчас была не в ванной. Ибо я, попав одной ногой в тапок, а второй промазав, не стал задерживаться и прямо так летел в ванную комнату: на одной ноге тапок, а вторая босиком.
        Благо, ванная комната оказалась свободной.
        Сделав свои дела, я припал прямо крану и от души напился. Вооот, понемногу уже прихожу в себя. Затем быстренько принял душ и в момент, когда я уже выходил из ванной, открылась входная дверь, и мы нос к носу встретились с Элией. Она видимо вернулась из местного супермаркета, так как была с полным пакетом, из которого торчал край багета.
        Увидев меня, Элия обрадовалась:
        - Ну наконец-то! Ты чего так долго?
        Я же поднял указательный палец вверх, потянулся рукой к багету и, отломив от него четвертинку, с наслаждением откусил кусок свежего, хрустящего хлеба.
        Ух, какой кайф! Мне кажется, я аж замычал от удовольствия и, чуть прожевав прошлую порцию, вновь откусил от него.
        Элия аж руками взмахнула:
        - Подожди, я сейчас чего-нибудь быстренько организую!
        Моя девушка скинула уличную обувь, влезла в свои тапочки и, повесив ветровку на вешалку, умчалась с пакетом на кухню.
        Я же, подгрызая кусок быстро тающего во рту багета, неспешно отправился за ней.
        На кухне, Элия развила бурную деятельность. Быстренько вытащила из холодильника пачку сока и палку докторской колбасы. Налила мне сок в кружку и вручила, чтобы я мог запить догрызаемый кусок хлеба. Затем нарезала багет, колбасу и, немного подумав, достала из холодильника майонез. Им щедро полила мои бутерброды.
        О, да! Это именно то, что мне сейчас нужно. Мне сейчас не до вкусовых изысков. Лучше получить максимальную калорийную порцию для организма.
        Элия с умилением смотрела, как я уплетаю бутерброды, но в конце концов покачала головой:
        - Я и сама зависала в Легенде на четверо с половиной суток. Но восемь - это уже перебор, не считаешь?
        Я попытался ответить, что согласен, но получилось только промычать в ответ. Не удивительно, с набитым-то ртом.
        Элия поняла меня неправильно, так как отрицательно помотала головой:
        - Да я знаю, что по исследованиям, какого-то большого вреда здоровью от такого нет. Что-то вроде того, что человек находиться даже не во сне, а в спячке, пока он в игре и тратит минимальное количество калорий лишь на поддержание основных функций организма. Ну как медведи, например, зимой. А потому могут длительное время обходиться без еды и воды, но всё же… Может, больше не надо?
        Так как рот у меня был до сих пор набит едой, я лишь покивал в ответ. На что Элия удовлетворённо улыбнулась:
        - Вот и хорошо!
        И правда, надо завязывать с такими марафонами, не смотря на озвученные Элией исследования. Я, вон, килограмма на два похудел за время этого марафона! Оно мне надо? Нет.
        Элия решила сменить тему:
        - Ты лучше расскажи нормально, что там у тебя случилось, что ты так завис в Легенде? А то я толком ничего поняла. Ты ковал что-то, отчего не мог оторваться? Что-то, наверное, легендарное или божественное?
        Да если бы…
        Я дожевал последний кусочек второго бутерброда, запил яблочным соком и прислушался к своему организму. Ну нет, я бы ещё чего поел, но первый голод всё-таки утолил. Взяв нож в руку, я начал резать себе багет, попутно рассказывая:
        - Нет, я прокачал кузнечное умение пока только до середины.
        Элия выгнула бровь.
        - Так у тебя же было больше сотни?
        - Было. До тех пор, пока… Ну, в общем, меня прокляла Смерть. И все мои характеристики скатились в ноль. Всем, чем я владел до этого, я теперь не могу пользоваться. - Я усмехнулся. - Кроме божественных плюшек. Их заблокировать Смерть не смогла.
        Моя девушка теперь выгнула вторую бровь:
        - То есть как всем? И умениями?
        - Если бы только этим. И всем, что у меня было в тот момент тоже. Абилити Гаврюши больше мне не передаются, даже шмотки с меня слетели в инвентарь. Но это всё ещё ладно. А вот то, что и сферой я не смог воспользоваться - вот это основная проблема сейчас… Хотя, и остальное тоже жесть.
        По мере моего рассказа, глаза Элии становились всё шире и шире… хотя казалось, куда ещё.
        - Так ты, получается, в этом Тёмном мире действительно застрял?!
        - Именно.
        Девушка спросила, несколько растерянно:
        - И что теперь?
        Я поднял вверх бутерброд, который себе сделал.
        - Теперь я съем этот бутерброд и завалюсь спать часов на двенадцать, наверное.
        На укоризненный взгляд Элии, я ответил уже серьёзно:
        - ??????????????
        - В целом, всё нормально. Не всё так плохо. У меня есть шансы оттуда выбраться и может быть даже с хорошим плюсом. А то и Смерти отомстить смогу. Просто хочется всё это сделать побыстрее, не растягивать. Вот и завис аж на неделю в Легенде. - Я поднял вверх левую руку - в останавливающем жесте, поскольку Элия хотела что-то сказать. - Но, я обещал. Больше настолько задерживаться не буду. Разве что по крайней необходимости.
        Элия развела руки в стороны.
        - Какие ещё шансы? С таким проклятьем-то!
        Я усмехнулся:
        - Есть шансы, есть. Или ты меня не знаешь?
        Элия опустила руки и посмотрела на меня задумчиво, чуть наклонив голову налево. Через секунд десять она наконец-то улыбнулась, встала и подошла ко мне. Затем, обняла сзади и, поцеловав в мою свежевымытую макушку, ответила:
        - Вообще-то, знаю.

* * *
        Картинка шлема включилась, и я оказался в том же тупичке, в котором выходил из игры. Повертев головой, убедился, что никого рядом не было, и дойдя до лестницы, спустился на первый этаж Гези.
        Проспал я накануне только пятнадцать часов, но проснулся отдохнувшим и полным сил. Так что, энергии, чтобы по новой испытать свои заклинания, было хоть отбавляй.
        Когда я добрался до местного рынка, у входа в пирамиду, мне в лицо влетел небольшой чёрный скарабей.
        Вот же гад, прямо в глаз попал!
        Я зарядил ладонью по насекомому, и его унесло прочь - под ноги снующей между рыночными рядами нежити.
        Ну, блин! Откуда тут, вообще, насекомые? Тут же мир мёртвых… Хотя, с другой стороны, это, всё-таки, Тёмный мир, а не мёртвый. Так что, по мне, наличие тут всякой хитиновой живности, или «неживности», вполне подходит под концепцию «Тёмного мира».
        Ладно, уж как есть. Какой-то особой инсектофобией я не страдаю, так что, не стоит зацикливаться на этом.
        Быстро прошмыгнув к выходу, я, наконец, оказался снаружи и призадумался, куда мне идти. Вопрос о том, идти к мышкам или нет, не стоял. Я теперь сильно поднялся по уровням, а, соответственно, и моих ХП должно хватить, чтобы разбираться с мышами вручную. А к появлению той твари, что меня убила, я теперь готов и буду держать наготове своё божественное заклинание.
        Но вот вопрос - сразу идти к мобам мышкам или сначала заглянуть в местный оазис, был вполне актуальным.
        Я, немного подумав, решил, что сначала займусь делом, а свой туристический интерес можно будет утолить уже на обратной дороге. И я бодрой трусцой направился к местной туманной транспортной артерии.
        Весь путь и ожидание такси-многоножки - с самой поездкой, заняли у меня всего минут пятнадцать. После чего, я уже стоял перед памятным мне тёмным оврагом.
        В этот раз мышки тут не ползали, так что, я всё-таки принял решение залезать в темноту оврага. Вот и пришло время мне не бегать от своих страхов, а посмотреть им «прямо в глаза». Только я сделал шаг вперёд, как перед глазами выскочило сообщение:
        Получено: 1 урон.
        Не понял.
        Я оглянулся назад и краем глаза увидел, что что-то чёрненькое находилось у меня на левой ладони - с тыльной её стороны.
        Подняв ладонь к глазам, увидел, что это небольшой, со спичечный коробок, чёрный жук скарабей кусает мне ладонь.
        Получено: 1 урон.
        Я осмотрел эту тварюшку и произнёс:
        - Сгинь.
        И щелбаном отправил насекомое с моей руки в овраг.
        Мда, это я поторопился, когда решил, что, да и фиг с ними - с этими насекомыми. Если они вот так вот кусаются, это может быть неприятно.
        Я хотел уже было продолжить движение, как перед глазами опять выскочило:
        Получено: 1 урон.
        Получено: 1 урон.
        Получено: 1 урон.
        Получено: 1 урон.
        Получено: 1 урон.
        Что за!?
        Я посмотрел вниз и увидел, что весь облеплен этими чёрными скарабеями.
        А вот это мне уже сильно не нравится!
        Я начал судорожно прихлопывать этих жуков, но их становилось всё больше и больше.
        Краем глаза увидел, что сбоку от меня поднимается вверх что-то чёрное. И присмотревшись в ту сторону, выругался.
        Сотни, если не тысячи, жучков сцепились вместе и поднимались одной большой фигурой вверх.
        Прости, спрут, но, пожалуй, ману я потрачу сейчас!
        Я судорожно начал смотреть по сторонам, ища, что бы взять под контроль телекинезом. Ничего такого не находил, и тогда обратил внимание на скалу, что находилась у оврага.
        Мгновенно окинул её взглядом. Здоровая. Ну так и заклинание божественное. Я прикинул, каким объёмом мог управлять, когда тренировался в управлении телекинезом в мёртвом лесу. В целом, может и эта скала подойти, если, конечно, как айсберг, внизу сильно в землю не уходит.
        Эх, насколько же удобнее управление землёй! Не нужно искать объекты нужного размера. Берёшь сразу, сколько тебе нужно и действуешь, а тут…
        Чёрная фигура из скарабеев стала уже с меня ростом, и я активировал божественное заклинание. К счастью, скала подошла по критериям, и я выдернул её из земли. Затем, перенёс вперёд - над своей головой, и уронил перед своим носом. Упала скала аккурат на продолжавшую формироваться фигуру из скарабеев.
        Получено: 1 урон.
        Получено: 1 урон.
        Получено: 1 урон.
        Получено: 1 урон.
        Я обернулся. Мало того, что я всё равно был весь облеплен жуками, так в стороне поднимались ещё три такие же фигуры - состоящие из жуков.
        Да ну на фиг!
        Я смахнул двумя движениями всех жуков, которых видел и ломанул на всей доступной мне скорости в сторону тумана. В голову пришла мысль, что я большой молодец, что пока занимался ковкой, пихнул большую часть своего инвентаря в сундук, и теперь у меня не было перевеса.
        Получено: 1 урон.
        Получено: 1 урон.
        Получено: 1 урон.
        Да что ж такое!?
        Оглядев себя на бегу, обнаружил, что по-прежнему весь в жуках…
        В этот миг что-то чёрное схватило меня за ногу, заставив упасть.
        Опять обернулся.
        Передо мной стояла чёрная фигура - полностью состоящая из скарабеев, а сзади подлетали ещё две. Жуки раскрывали свои крылья, и все эти здоровые фигуры неслись вперёд - в десяти сантиметрах над землёй.
        Только я хотел выхватить свою кирку, как самая первая фигура, что стояла надо мной, просто на меня завалилась, рассыпавшись на тысячи жуков. Насекомые обхватили меня настолько плотно, что я даже двинуться не смог. Две подлетевшие фигуры сделали аналогично - облепив меня так, что я скрылся под скарабеями с головой.
        В голове уже мелькнула мысль, что всё, мне кирдык. Но скарабеи почему-то перестали меня кусать. Вместо этого, я почувствовал, как меня вместе с кучей поднимает наверх - в воздух, затем уносит в каком-то направлении.
        А это, блин, что ещё такое!? Ну завалили бы они меня… ну ладно, бывает. Кто на охоте никогда не вайпался? Но нет, ведь реально куда-то тащат! Зачем я им сдался живой!?
        Глава 8
        По ощущениям, меня реально далеко уже унесли от Гези.
        Тащили меня летающие жуки практически час. Я бы даже заскучать успел, если бы не эти долбаные скарабеи, которые ползали по всему моему телу и лицу, в том числе. Не то, чтобы щекотно. Скорее неприятно. Но перманентно неприятно.
        И несмотря на то, что моя мана уже давно восстановилась, ничего сделать я не мог. Просто ничего не видел. А моё умение этот рой жуков единым организмом вообще не считал. Брать же под контроль телекинеза одного жука - совершенно бессмысленно.
        Так что, я просто ждал момента, когда меня наконец дотащат. И, похоже, что дождался.
        Я почувствовал, как мы остановились. Правда, ненадолго. Вскоре опять продолжили движение - на этот раз уже с уклоном наверх.
        В голову пришла идея, что я хоть и ничего не вижу, но можно ведь и подсмотреть через карту. Я тут же открыл её, и стало понятно, что я сейчас, скорее всего, нахожусь в каком-то городе, так как меня тащили по огромному зданию.
        Отдалил карту. Всё верно, город. Прочитал название - Кинопль. Ну, название мне пока ни о чём не говорит. Но зато теперь я открыл для себя ещё один город.
        Вот только я не понял: эти насекомые что, не мобы? Нахрена они вообще меня в город притащили? Как-то на поведение мобов не очень походит…
        Проследив по карте наш путь, присвистнул. Да… Далековато мы забрались с этими букашками. Улетели на многие километры на север.
        И тут подъём прекратился. Меня переместило с горизонтального положения на вертикальное, и впервые за это время жуки схлынули прочь в разные стороны с моего лица.
        Прямо передо мной предстал трон, полностью состоящий из черепов каких-то животных. Ну судя по клыкам, явно хищных. Наверное, либо собаки, либо волки.
        А на троне восседало человеческое тело с чёрной собачьей головой, и очень внимательно всматривалось в моё лицо.
        Я же всмотрелся в его имя:
        Анубис
        Бог
        Это ещё что за пёс, и что ему от меня надо? Хотя… этого Тёмного бога я помню в той гопкомпании на войне богов. Он подчинённый Смерти. Неужели безносая меня всё-таки нашла?
        Бог дёрнул своим ухом и произнёс:
        - Даже несмотря на то, что я знал, где тебя искать, и послал туда своих жуков - разведчиков, ты всё равно умудрялся не попадаться им на глаза целых семь дней. - Анубис опять дёрнул ухом. - Ты очень хорош в скрытности.
        Ага, как же. Я просто эти семь дней не вылезал из кузни Гора. А как только вылез, скарабей меня тут же нашёл.
        Но ответил я, конечно же, другое:
        - Ты бы меня и дальше не нашёл, если бы я сам того не захотел!
        А вот теперь собакен аж уши развернул от удивления.
        - И зачем же ты это захотел?
        - Хочу встретиться со Смертью. У меня для неё есть сюрприз.
        Анубис поднял верхние собачьи брыли, обнажая свои острые зубы.
        - В таком случае, ты сделал всё верно. Ведь мой посыльный уже в пути, А значит, Смерть очень скоро объявится.
        Ага…
        Анубис тут же кивнул кому-то в сторону и, ткнув пальцем в меня, указал в ту же сторону.
        Моё лицо вновь заволокло жуками, и наш импровизированный рой потащило в сторону, куда указывал Анубис.
        Мда, я, конечно, хотел встретиться со Смертью, но, хотя бы когда верну себе управление землёй - как минимум. У меня и тогда шансов будет крохотное количество… Но сейчас, ещё меньше.
        Хотя, с учётом того, что Смерть думает, что у меня сейчас, вообще умений нет… И если всё сложится максимально удачно… В общем, кое-какие шансы всё же у меня есть. И это радует.
        На этот раз жуки протащили меня всего ничего. Пятнадцать секунд, и мы тормознули.
        По ощущениям, с моей левой руки слезли жуки, и тут же на запястье что-то защёлкнулось. Тоже самое произошло и с правой рукой. А затем и с обоими ногами. Лишь после этого жуки разлетелись уже с моего лица.
        Скарабеи снова собрались в рой и вылетели в открытую дверь. А я остался прямо перед какой-то мумией, которая ещё раз проверила мои оковы на руках и ногах и, выйдя вслед за жуками, захлопнула за собой дверь.
        Из-за закрытой двери послышался звук запираемого засова, и всё затихло. Я осмотрелся по сторонам. Небольшое помещение - два на два метра, с крохотным окошком под потолком. Я же был прикован к стене оковами. Кроме меня и оков, в помещении не было ничего.
        Мда, мне всё-таки не повезло. Одно дело, если бы мы были где-нибудь на улице, и я бы уронил Смерти на голову рядом стоящее здание. И совсем другое, когда по голове даже приложить нечем. Разве что саму Смерть швырнуть в то окошко под потолком. Хе-хе. Но это точно её не убьёт.
        Да уж, попал, так попал.

* * *
        Первым делом, конечно же, попробовал оковы на прочность. Дёргал руками и так, и этак, но без толку.
        - ??????????????
        Эх, где моя запредельная сила, когда я мог эти оковы смять в гармошку голыми руками?
        Ну что ж. Раз силой проблема не решается, буду действовать умом.
        Я стал перебирать варианты, как можно сбежать. Прикидывал, что у меня есть в мешке инвентаря полезного, но за час размышлений ни к чему так и не пришёл.
        Да… Что-то и умом не особо получается.
        Вдруг, за дверью раздался приглушённый хлопок, и звук, как будто мешок упал на пол.
        В следующую же секунду дверь в мою «темницу» была выломана… здоровым мужиком.
        Он был в белой накидке - с элементами металлической брони. Мужик аккуратно занёс дверь внутрь и поставил у стеночки.
        Затем он перевёл взгляд на меня и подмигнул. Но всё, что смог я сделать в ответ - это протянуть:
        - Э-э-э, ты кто?
        - Я - Суцелл. Рея приказала выделить бога, чтобы помочь тебе. И Зевс послал меня! - громыхнул он в ответ.
        - Зевс?
        - Да, он же сейчас глава пантеона.
        Интересно, когда это он успел им стать? Всмотрелся в имя мужика:
        Суцелл
        Бог
        Действительно, бог. И что-то знакомое в его имени для меня, как будто, есть…
        Точно, вспомнил! Ульф как-то произносил имя этого бога. Да и на войне богов оставался в живых там один только бог, которого я не знал. Оказывается, это и был Суцелл!
        Мои мысли прервал бог. Он подошёл ко мне вплотную и разорвал руками оковы, в которые я был закован.
        Я же, потирая запястья, задал интересующий меня вопрос:
        - Ты как меня нашёл-то?
        Суцелл достал небольшой компас и показал его мне:
        - По яблоку Идунн. Она снабдила меня артефактом, который указывал на её яблоко. Так я тебя и нашёл в этом мире.
        - И давно ты тут?
        Бог мотнул головой:
        - Нет, меньше суток. Рея только сейчас смогла открыть сюда портал. И то лишь для одного. - Бог поднял палец вверх, когда я хотел спросить кое-что ещё. - Сейчас не время для разговоров. Надо по-тихому сбежать из замка Анубиса. И, желательно, чтобы нас никто не обнаружил.
        Я кивнул в ответ Суцеллу:
        - Согласен.
        Бог же, прежде, чем выходить из тюремной камеры, задал ещё один вопрос:
        - Что ты сейчас умеешь? Мне нужно знать твои способности.
        Я задумался на секунду и покачал головой:
        - Я сейчас практически лишён своей силы.
        Не в курсе, что он знает о силе, что была у меня раньше, но обнадёживать мужика не стоит, ведь сейчас - это лишь остатки былой мощи. Пусть на меня лучше даже не рассчитывает.
        - Жаль. Ну что ж, держись за мной и старайся не шуметь.
        Я молча кивнул и последовал за вышедшим из комнаты богом.
        Рядом с дверным проёмом валялась та мумия, что проверяла мои оковы. Видимо она оставалась снаружи - стеречь пленника, то есть, меня.
        Мы быстро, но тихо прошли по узкому коридорчику, и Суцелл отворил ещё одну дверь. Но он тут же тормознул и грязно выругался.
        Я чуть не влетел ему в спину, настолько резко он остановился. И тут же выглянул наружу - через его левое плечо.
        Оказалось, что впереди тронный зал. И в правой его части стоял… явно охреневший Анубис - в шлёпках и замотанный в полотенце. Он куда-то шёл сквозь тронный зал из бассейна, скорее всего. Но наше появление явно повергло его в замешательство.
        В следующее мгновение Суцелл, не глядя, левой рукой оттолкнул меня назад - подальше, а правой рукой достал молот на длинной рукояти. Миг, и он понёсся вперёд - на Анубиса.
        Я же пролетел метров пять, шлёпнулся на спину и, проскользив ещё столько же, врезался в тело мумии.
        Ух, даже тридцать четыре ХП с меня сняло!
        Я тут же вскочил вверх и побежал обратно посмотреть, что происходит в тронном зале.
        Аккуратно выглянув из-за косяка, скосил глаза направо и увидел, что Суцелл застыл в трёх метрах от Анубиса - с молотом, высоко поднятым над головой. Анубис же стоял чуть дальше и правее. Из его рук выходили две тени, которые стелились по полу и заканчивались у ног Суцелла.
        Беда. Похоже, что какой-то вид стана.
        Ненавижу, блин, стан!
        Надо что-то срочно предпринять, потому что такой вот стан - это абсолютно проигрышная для нас ситуация. Сейчас кто-то из слуг Анубиса увидит эту инсталляцию, или уже увидел. Ну, или сам Анубис позовёт кого-нибудь. И нам крышка.
        Я бегло осмотрел зал, к чему бы применить телекинез. Взгляд зацепился только за трон. В принципе, пойдёт. Хотя, лучше найти что-нибудь побольше, да понадёжней. Бог, всё-таки, а не моб какой- то там.
        Тут, какая-то мысль промелькнула в моём мозгу, и я сразу метнулся обратно, в свою камеру.
        Забежав туда, остановился и огляделся по сторонам. Ну нет же, тут нечего взять. И зачем я сюда вообще погнал, повинуясь какому-то предчувствию? Поднял голову выше… И мой взгляд упёрся в решётчатое окошко.
        Точно, вот оно!
        Я подпрыгнул вверх, схватился руками за металлические пруты решётки, подтянулся наверх и посмотрел на улицу.
        Внизу располагался достаточно обширный сад, со всех сторон обнесённый забором.
        Хм, значит, сад у города Гези не единственный в Тёмном мире. Только этот, видимо, личный Анубиса.
        А вот перед садом стоял двухэтажный мраморный домик.
        Как раз то, что надо!
        Оглянулся назад, прикидывая траекторию. И ведь в накачанный адреналином мозг даже мысль не промелькнула, что могу промазать.
        В следующее мгновение, я активировал божественное умение и поднял в воздух весь мраморный двухэтажный дом - целиком.
        Ещё мгновение, и дом, поднявшись на уровень того этажа, где мы находимся, но немного левее от меня, с огромной силой влетел во дворец Анубиса.
        Тряхнуло знатно. И это с учётом того, что я даже на полу не стою.
        Дом, с оглушительным грохотом пролетел куда-то вглубь дворца… Всё затихло только секунды через три.
        И тут мне в голову стукнуло - «а попал ли я куда нужно?».
        Я ломанулся в тронный зал.
        Всей правой части этого зала настал полнейший кирдык. Как будто, землетрясение прошло. Впереди - стену из тронного зала пробило насквозь. Абсолютно всё здесь было в каких-то завалах, обломках и поднявшейся пыли. Но Суцелл стоял невредимый - прямо в метре от пронёсшейся катастрофы. Правда, и вид имел несколько ошалелый.
        Он медленно осмотрел разрушения и повернул голову ко мне:
        - И это, ты почти лишён своей силы!?
        Я пожал плечами: ну, мол да. И тут же добавил:
        - Ты не отвлекайся, давай. Добивай Анубиса!
        Бог в ответ кивнул и побежал по обломкам вперёд. Туда, куда, вероятно, унесло Анубиса.
        Ну а я припустил сквозь пыль за ним следом, стараясь оббегать, а не перепрыгивать завалы, чтобы не навернуться со своей низкой ловкостью.
        В конце тронного зала зияла огромная дыра. Причём только сейчас я обратил внимание, что и потолка не было. Его тоже снесло мраморным домом. А наверху виднелся потолок следующего этажа.
        Выскочив в огромный проём, увидел, что и следующая комната прошита насквозь. И уже там - перед завалом всякого мусора, в который превратился влетевший в дворец дом, стоял на карачках Анубис и по собачьи мотал головой из стороны в сторону, пытаясь прийти в себя. Да, здорово его ушибло.
        Суцелл же времени не терял. Он прямо на бегу размахнулся, отведя свой молот далеко себе за спину и, добравшись до врага, со всей дури опустил его Анубису на затылок.
        Тёмного бога влепило в пол, а вокруг во все стороны жахнула ударная волна, выдув всю пыль наружу. Только что воздух был в пыльной взвеси. Момент, и пыли не осталось и вовсе.
        Мощный удар. Вот только, Анубис, похоже, всё ещё оставался жив. Потому как, Суцелл вновь поднял свой молот и точно так же - со всей дури, влепил им по голове Тёмного бога. А затем ещё раз и ещё один раз.
        Лишь после этого, во все стороны ударила привычная волна, оповещающая всех о смерти бога.
        Я подоспел к Суцеллу, который стоял над поверженным врагом, только через секунд пятнадцать, и с ходу набросился на тело Анубиса. Схватил того за руку, выдохнул, и, помедлив с секунду, зажмурившись вцепился зубами в его предплечье.
        Откусив кусок плоти, проглотил даже не прожёвывая.
        Скосил взгляд на Суцелла.
        Да уж, настолько широкие глаза я видел до этого наверное только в аниме!
        Ну и не удивительно, я на его месте, сам бы знатно бы охренел…
        Следом за первым вырванным куском плоти, я откусил и второй, пытаясь отрешиться от всего: от мыслей, от переживаний, и, конечно, в первую очередь, от чёртовых рвотных позывов.
        Лишь на третий укус огромная чёрная душа проскользнула из тела Анубиса мне в рот, и передо мной вылезла табличка:
        Внимание! Вы поглотили душу бога.
        Возможность увеличения силы:
        1) Характеристики
        2) Телекинез
        3) Новое божественное умение
        От таблички выбора меня отвлёк блеск лута, что находился рядом с телом Анубиса.
        Не понял.
        Я подобрал две вещи в руки и неверяще на них смотрел.
        Сначала всмотрелся в свойства склянки:
        Кровь бога Анубиса
        Божественный материал! Любая плоть бога имеет божественное начало. Предметы, изготовленные из плоти умершего бога, несут в себе частичку его былой мощи.
        Затем в кусок непонятной плоти:
        Почка бога Анубиса
        Божественный материал! Любая плоть бога имеет божественное начало. Предметы, изготовленные из плоти умершего бога, несут в себе частичку его былой мощи.
        Неужели, в кои-то веки, мне что-то перепало от божественного лута!? А то, находясь рядом с Идунн, которая мгновенно собирала весь лут, я уже и забыл, что с богов можно поиметь крутых божественных ингредиентов!
        Да это ж просто праздник какой-то!
        Но я решил не отвлекаться и вернулся к табличке с выбором. Немного задумался.
        Ох, ну как же хочется взять ещё одно божественное умение!
        Вдруг возродившийся бодренький внутренний хомяк запищал, что нужно, не думая, брать божественное умение. Но вот рациональность твердила другое… и в итоге победила.
        Я под разочарованный вздох неожиданно очнувшегося хомяка, нажал на строку «характеристики».
        В данный момент именно это - максимально оптимальный выбор. Взяв новое божественное умение, не факт, что смогу его использовать из-за недостатка маны, например. Да и само умение может оказаться бесполезным для нынешних моих условий. Ведь неизвестно, что это будет. А вот выбор графы характеристик позволит мне пользоваться моим старым добрым умением по управлению землёй.
        Находясь в чужом враждебном мире - это просто первая необходимость.
        Открыл окно характеристик:
        Все ваши характеристики заблокированы до снятия проклятия.
        Уровень 98
        Очки характеристик - 7500
        Сила 77
        Ловкость 1
        Интеллект 1531
        Интуиция 1
        Живучесть 46
        Здоровье: 930
        Мана: 15523
        Урон: 77
        Броня: 20
        Шанс критического урона: 1
        Шанс уворота: 1
        Регенерация здоровья: 4,6 в секунду
        Регенерация маны: 155,23 в секунду
        Вес 359/385
        А нехило характеристик за душу бога подкинуло, я не прогадал!
        Тут же вбросил все очки в интеллект, и у меня стало чуть больше девяноста тысяч очков маны.
        Эх, совсем чуть-чуть не хватило для полной активации моего главного умения! Но и так хорошо. А уж десять тысяч маны, как-нибудь набью…
        Я поднялся с коленей, на которых стоял всё это время, и вновь посмотрел на Суцелла.
        Тот всё ещё смотрел на меня удивлённым взглядом, на что я усмехнулся:
        - Вот теперь, я немного вернул свои силы!
        Интерлюдия 6
        Старуха отрезала нить и, отложив ножницы в сторону, развернулась к женщине с девочкой.
        - Я, всё-таки, считаю, что нам пора бы уже присоединиться к Тёмному миру. Не дело это, что мы находимся тут уже тысячи лет, но всё ещё не стали его частью. А уж за то, что мы встанем на сторону Тёмного мира, Смерть будет нам обязана ещё тысячи лет. И вообще, сможем заставить её, найти нам временную подмену. Устроим себе отпуск. Можно будет посидеть в тишине и умиротворении.
        Девочка закатив глаза, ответила:
        - Да что толку от твоего мира мёртвых? Нет тут ничего интересного! Я вот давно предлагаю присоединиться к миру живых. Вот там-то, нам будет точно интересно! Да и там Рея так же спокойно подмену сможет организовать. Мы сможем побывать в самых красивых местах… не то, что тут! Да тут не умиротворение, а самая настоящая скука.
        В разговор вступила женщина:
        - Согласна. - Она отложила веретено и повернула голову к старухе. - Атропос, я вот уже и не помню, когда в последнее время выходила из нашей пещеры. Ты сама-то помнишь?
        Атропос покачала головой, и Клото продолжила:
        - Ну вот! Так что да, перерыв нам необходим, а то так и перегореть можно. Вот только, я предлагаю стать частью как раз Инферно. Что толку гулять по миру живых? Нет в живых ничего интересного, уж я-то знаю, - Женщина ткнула пальцем в веретено. - Сколько уже плету их судьбы. А вот, стать частью мира Инферно было бы вполне любопытно. Вот где настоящее разнообразие! Только там можно встретить самых интересных существ!
        Девочка возмутилась:
        - Интересных существ… этих демонских рож, что ли!? А пейзажи там ничем не лучше, чем в Тёмном мире. Про погоду я вообще молчу!
        Старуха хмыкнула:
        - Молодые вы ещё. Как подрастёте, поймёте, что ничего лучше умиротворения нет. А ведь, будет уже поздно!
        Тут возмутилась Женщина:
        - Да с чего это молодые-то? Мы все одногодки!
        Старуха покачала пальцем перед лицом женщины:
        - А я вообще-то про психологический возраст говорю.
        Женщина хотела что-то ответить, но её опередила девочка:
        - Ладно, может не будем тогда продолжать? А то уже тысячи лет об этом спорим… И каждый раз одно и то же.
        Старуха фыркнула и обижено отвернулась обратно к своим ножницам. Затем, взяв их в руки, немного нервно отрезала кусок нити.
        Женщина тоже недовольно схватилась за своё веретено. А девочка, вздохнув, продолжила тянуть чью-то нить жизни.???????????????
        Глава 9
        Я сжалился над Суцеллом, который всё ещё поглядывал на меня со странным выражением лица (как будто с опаской), и пояснил:
        - После убийства архидемона Бегемота, мне досталось его умение поглощать души. Правда, таким вот экзотическим способом.
        Вроде, помогло. Настороженности во взгляде поубавилось. И бог ответил:
        - Хорошо.
        В пролом стены - по левой стороне от нас, заглянула морда какого-то зомбака. Его взгляд пробежался по всей созданной мной ''композиции'', глаза расширились, и морда исчезла за углом.
        Я ткнул пальцем в этот пролом:
        - Скоро о нас тут будет знать каждая собака. А, может, уже и знает. Как бы, Смерть нас тут не навестила. Может, пора уносить ноги?
        - Согласен. Давай убираться отсюда.
        - Есть план?
        Суцелл кивнул:
        - Нужно тебя спрятать в этом дворце так, чтобы тебя не нашли. Я приметил одно местечко в подвале. А через неделю, как всё утихнет, я за тобой вернусь. У меня же повышенная незаметность, так что, смогу улизнуть отсюда. Но ты прав, стоит поспешить.
        Суцелл развернулся уже было в сторону, но я его тормознул:
        - А может, так будет легче?
        Я активировал невидимость и полностью исчез.
        Бог приподнял вверх одну бровь:
        - Что, неужели, очередная способность от архидемона?
        Я ответил из невидимости:
        - В точку. А это уже от Пифона.
        Суцелл покачал головой.
        - Мда… Ну ладно. - Бог осмотрел внимательно пустоту, откуда доносился мой голос. - Так, действительно, будет сильно проще. Тогда в этом месте и разделимся. Сбегай из дворца, затем из города, и отправляйся на север. Как можно дальше. А я тебя по компасу найду.
        - Договорились.
        Я без лишних разговоров отправился к пролому в стене, но перед тем, как скрыться за углом, обернулся.
        Достав компас, Суцелл стоял на месте, направлял его точно в мою сторону и кивнул, когда я остановился.
        Я хотел было поднять вверх правую руку и махнуть на прощание, но передумал. А толку-то? Я, всё равно, невидимый.
        Так что, я просто развернулся и сразу завернул за угол, оказавшись посередине длинного коридора.
        А это, мы вовремя решили сваливать!
        Справа по коридору в нашу сторону, неслось штук сорок всякой нежити: от призраков до личей.
        Я решил, что не стоит лавировать в таком большом потоке. С кем-нибудь обязательно столкнусь. Так что, помахал им невидимой рукой и побежал по коридору налево. Тем более, что-направление-то правильное!
        Дворец был похож на растревоженный улей. По пути мне встретилось множество разной нежити в коридорах. И ни один неживой не торчал на месте. Все куда-то носились.
        А вот когда я, всё-таки, добравшись до первого этажа, нашёл, где находится выход в город, то тогда передо мной предстала совершенно иная картина. Тут нежить чинно - мирно гуляла по городу. Никакой тебе суеты.
        Но меня это не подкупило. Представляю, как и тут начнут суетится, когда в город пожалует группа Тёмных богов. А то и сама Смерть.
        Сверившись с картой, куда мне бежать, я на всей своей невеликой скорости припустил в сторону северных ворот города - мимо невысоких одноэтажных зданий жёлтого цвета.
        Да, городок не очень-то красивый, скажем так. Прямо на бегу повернул голову назад. А вот дворец вполне впечатлял. Высокое, как минимум десятиэтажное, здание с большим количеством белых колонн. Хммм… чем-то напоминало здание МГУ. Очень, кстати, симпатичное здание. Там - сзади, ещё и большой сад огороженный. Вообще, лепота.
        Разве что, красоту с той стороны теперь портит огромная дыра высотой в пару этажей, хе-хе.
        Городок, сам по себе, оказался не очень большим. Путь до северной части города занял всего четыре минуты.
        Фух! Очень хорошо, что суета не добралась до сюда. Ворота в город стояли настежь открытыми, и я без проблем смог его покинуть. А то, пришлось бы как-то через стену перелезать. Она тут не очень высокая - всего метра три, но всё же…
        Впереди располагалась равнина - длиной в пару километров. Лишь через несколько сотни метров она становилась холмистой.
        Вздохнул.
        Уж не знаю, есть ли там место впереди в холмах, где можно спрятаться, но на голой равнине это сделать точно невозможно.
        Ладно, я-то под невидимостью. А вот, Суцелл тут будет как на ладони.
        Покачал головой и решил взять курс правее от узкой дороги. Она выходила из города, чуть поворачивала налево и терялась впереди в холмах. Я погнал во всю свою не могучую прыть вперёд.
        Где-то минут через двадцать - посередине пути до холмов, обернул голову назад. Я заметил, что к Кинополю по воздуху с юга движется большая чёрная клякса, постоянно меняя свою форма.
        - ??????????????
        Ну вот и гости пожаловали!
        Надеюсь, Суцелл уже выбрался из города. Ну, или, хотя бы, из дворца.
        А я отвернул голову обратно и, как мне показалось, помчался ещё быстрее к холмам.

* * *
        Добравшись до первого холма, решил не останавливаться, а обогнуть его и лишь затем перевести дух, да осмотреться толком. Но пока я оббегал холм по левой стороне, из ниоткуда раздался голос:
        - Эй! Стой.
        Я от неожиданности, действительно, остановился… Затем посмотрел в сторону, откуда раздался звук.
        Там - спиной ко мне, сидел Суцелл, собственной персоной. Он как-то умудрился сложиться - да так, что я на него даже внимания не обратил, пока бежал. Принял этот комок за обычный камень.
        И мало того… Он не только замаскировался абсолютно незаметно, но ещё и оказался тут раньше меня!
        Как!?
        Суцелл распрямился с самодовольной улыбкой и спрятал в свой инвентарь компас Идунн.
        Ну что сказать, удивил. Но виду я, конечно, не подал, поинтересовавшись:
        - Куда теперь?
        Бог усмехнулся и кивнул вперёд, где продолжались и другие холмы.
        - На север.
        И не теряя времени, отправился быстрым шагом в сторону, куда кивнул головой. Я же поспешил за ним, на ходу поинтересовавшись:
        - А там что?
        - Там больше нет городов Тёмного мира. И поэтому гораздо меньше шансов, что нас найдут.
        Я не отставал с расспросами, желая узнать, что дальше в планах у Суцелла:
        - А какие наши дальнейшие действия?
        Суцелл ещё раз усмехнулся и повернул голову на невидимого меня:
        - Дальнейшие действия - не геройствовать и залечь на дно. Нам нужно дождаться момента, когда Рея сможет открыть портал и вытащить нас отсюда.
        Я затих, обмозговывая услышанное.
        Ну, нет, дружище. У меня планы кардинально другие. Тихо отсидеться и свалить в Виторию - это совсем не по мне. Около половины моих возможностей будут по-прежнему заблокированы из-за этого проклятья Смерти. Для меня сейчас главное получить как можно больше сил, чтобы попытаться справиться со Смертью, а не отсиживаться по норам. А если получится кокнуть ещё пару богов и заполучить их способности, это будет вообще идеально.
        Хе-хе… Ну а если запахнет жареным, то свалить из Тёмного мира мы сможем в любую секунду. Ведь это в моих руках кольцо со сферой не работают. А если я передам их тому же Суцеллу, то он просто откроет межмировой портал в Виторию, и всё.
        Пока обдумывал свои собственные дальнейшие планы, мы с Суцеллом обогнули первый холм и направились дальше. Впереди виднелись ещё два холма… а поодаль - ещё один, поменьше.
        Внезапно, земля дрогнула и из-под неё выскочило… да, блин!
        Это было мне уже знакомое щупальце! Оно вмиг схватило Суцелла за ногу. Точно такое же щупальце утащило меня, когда я охотился на крыс.
        Щупальце явно стало тянуть и Суцелла, но тот застыл на месте абсолютно неподвижно. Мгновение, и щупальце рывком показалось из-под земли.
        Я присмотрелся: оказывается, оно тянулось метров на сто, аж до того самого невысокого холма, что был впереди.
        Бог достал свой молот, размахнулся и ударил со всей силы по щупальцу. Часть его размазало по земле, но полностью щупальце не оторвало. Тут же, из-под земли вылезло второе такое же щупальце и схватило Суцелла уже за его правую руку. Оно тут же натянулась как струна, но бог без видимых проблем, смог даже подтянуть щупальце к себе…
        И тут холм впереди приподнялся… и под ним показались десятки ножек как у членистоногих!
        Холм, оказался огромным замаскированным панцирем… Он поднялся ещё выше. Под ним уже стала видна огромная морда насекомого с широкими жвалами.
        Ух! Мерзость-то какая! Но теперь мне стало понятно, как это меня так быстро убило. Видимо, тогда меня схватил родственник вот этой вот твари - просто меньшего размера.
        С правой стороны, из-под земли, выползло ещё два щупальца. Они тоже потянулись к богу. Суцелл же недовольно цокнул языком и, чуть закатив глаза, развернул голову ко мне:
        - Тварь мощная, но сейчас не время мне принимать свою божественную форму, чтобы её раздавить. За нами погоня. - Суцелл всё так же, не сдвигаясь с места, окинул меня оценивающим взглядом. - Ты сможешь справиться по-тихому?
        - Могу попробовать.
        - Давай.
        Бог забрал свой молот из правой руки в левую, размахнулся и со всей дури ударил молотом… меня по голове.
        Это стало для меня полной неожиданностью. И я даже пикнуть не успел.
        Однако, вместо того, чтобы отправиться на перерождение, передо мной вылезла табличка:
        Божественное благословение
        Все характеристики увеличены на 25 %.
        Ого! Оказывается, молот-то у Суцелла многофункциональный! Друзей «лечит», а врагов калечит. Сам Суцелл ещё и бафер, получается, не слабый.
        Заглянул в характеристики. Да, всё верно. С этим бафом у меня становится больше ста тысяч маны. И я могу пользоваться полным, а не частичным, ''божественным умением'' управления землёй.
        Кстати, вот и отличная возможность повернуть всё в угоду именно моим планам. Так что, извини, Суцелл, но тихо не получится.
        Два щупальца уже схватили бога за свободные руку и ногу, но утащить Суцелла всё равно не смогли. Бог стоял на месте, но двигаться уже не мог.
        А я ухмыльнулся из невидимости, и активировал божественное управление землёй.
        Соседние холмы, рядом с панцирем твари пришли в движение и в один миг, на большой скорости, сдавили со всех сторон этот самый панцирь…
        Он тут же лопнул, как переспелый арбуз, выбрасывая в небо - метров на сто, целый фонтан крови, каких-то обрывков рыжей хитинистой плоти, ножек и прочей фигни.
        Перед глазами выскочило:
        Победа!
        Получен опыт.
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Суцелл перевёл на меня свой взгляд. Один его глаз ощутимо подёргивало:
        - И это ты называешь потише!?
        Интерлюдия 7
        Смерть с яростным криком взмахнула рукой, и узкая часть фасада дворца, длиною в десятки метров, покрылась чернотой - до самого угла здания.
        Невидимая сила задела также и два серых дерева с серыми листьями, что росли в отдалении - на двадцать метров справа от дворца. Деревья так же мгновенно покрылись чернотой. И, постояв так с секунду, рассыпались чёрным прахом на землю.
        Стена дворца продержалась дольше. Но через пять секунд камень также рассыпался чёрным прахом, как и деревья - обнажая убранство внутренней комнаты дворца.
        - Как это произошло!?
        Стоявший перед Смертью лич был даже бледнее обычного. Он уже открыл было рот для ответа, но Смерть гневно бросила:
        - А-а-а!
        И раздражённым взмахом руки рассеяла лича таким же чёрным прахом по земле.
        К рассеянному праху подошла женщина в белоснежном платье, с тремя головами на шее, которые смотрели в три разные стороны. На всех трёх головах волосы были настолько черны, что не отражали даже кванта света. Глаза были ровно такого же цвета. А кожа по цвету была так бледна, что почти сливалось с платьем.
        Женщина присела перед прахом, поводила над ним ладонью и, развернув тыльной стороной вниз свою бледную ладошку, легонько взмахнула ею вверх.
        Чёрный прах от лича, что рассыпался в диаметре пары метров, сначала мелко завибрировал, а затем начал стягиваться со всех сторон к руке женщины.
        Под её ладонью он стал слеплятья в один комок и расти в размерах.
        Женщина встала, и комок резко двинулся вслед за её рукой, приобретая гуманоидные очертания. Они очень быстро сформировались в того же самого лича, что только что развеяла Смерть. Даже цвет кожи лич приобрёл такой же, что и перед своей смертью. И одежда полностью восстановилась из праха.
        Женщина повернулась к Смерти и укоризненно покачала сразу тремя головами:
        - Зачем ты его сразу стёрла? Не похоже на тебя… Мне вот интересно, что тут случилось!
        Женщина, не поворачивая голов, обратилась к личу второй головой, что смотрела сейчас в его сторону:
        - Так, и что тут произошло?
        Лич сглотнул и ответил:
        - Никто не знает, госпожа. Лишь один неживой видел на месте убийства двух существ.
        Женщина головой, обращённой к Смерти, произнесла:
        - Похоже… Ты правильно сделала.
        Затем легко повела пальцами в сторону лича, и тот с диким криком стал разваливаться на куски гниющей плоти.
        Буквально через две секунды лич превратился в груду гнилого мяса - рядом с ногами женщины.
        Смерть даже не удостоила взгляда то, что осталось от лича. Она медленно выдохнула и уже ровным тоном обратилась к женщине:
        - Геката. У меня будет для тебя задание.
        Женщина оскалила губы в улыбку:
        - Какое же?
        - Когда тут появятся ещё боги, введи их в курс дела. Нужно устроить самую настоящую облаву, но выследить тех беглецов!
        Геката чуть приподняла бровь над своим бездонно чёрным глазом:
        - Опять же… на тебя не похоже. Обычно ты сама принимаешь активное участие в том, что тебя хммм… заинтересовало. - Она показала рукой на отсутствующую часть стены дворца и снова оскалилась. - А тут ты просто в бешенстве. Давненько я тебя такой не видела!
        Смерть бросила совершенно спокойный взгляд на стену, а затем вернула его на собеседницу:
        - Просто я сейчас провожу очень важный ритуал, который требует моего присутствия… И даже то, что отлучилась сейчас, может его нарушить.
        В этот момент, рядом со Смертью с хлопком из одной точки во все стороны расширилась тьма, и из неё показался мужчина.
        Смерть сходу обратилась к нему:
        - Аид, Геката тебя введёт в курс дела.
        А затем поспешно взметнулась вверх в серое небо, чёрным развивающимся плащом, и на огромной скорости улетела вдаль.
        Аид проводил её взглядом, потом посмотрел на дыру в стене. Затем обратил внимание на куски гнилой плоти у ног Гекаты. И, наконец, поднял вопросительный взгляд на богиню.
        Та опять оскалилась в ответ и, ткнув пальцем себе под ноги, произнесла:
        - Он очень мало знал.
        Ни один, даже самый малый мускул не дрогнул на лице бога. Он продолжал смотреть на Гекату с таким же вопросительным выражением лица.
        Вдруг вдали - высоко в небо, взлетел кровавый фонтан.
        Геката бросила туда взгляд третьей головы. И на всех трёх оскалилась ещё шире, хотя, казалось, шире уже некуда. А глаза её тоже стали шире и, как будто, чернее.
        - Скоро сюда прибудут другие боги. Введи их в курс дела!
        - В какой? - терпеливо спросил он.
        - Смерть хочет, чтобы мы организовали настоящую облаву на пару беглецов. А я пока устрою погоню - по горячим следам.
        - ??????????????
        Аид опять спокойно спросил:
        - Что за беглецы?
        Но Геката уже развернулась и на очень высокой скорости бросилась в сторону, где только что в воздухе был кровавый фонтан.
        Бог выдохнул:
        - Объяснила…
        Постояв так пару секунд, он отправился в сторону дворца, где в отдалении стояло с десяток нежити.
        Подойдя к самому крайнему личу, он спросил:
        - Ну, рассказывай, что тут случилось?
        Лич поглядел по сторонам, шумно сглотнул и ответил:
        - Никто ничего толком не знает, господин. Лишь один неживой видел на месте убийства Анубиса двух существ.
        Аид поднял глаза наверх и снова философски вздохнул. Затем скомандовал личу:
        - Ну так, веди сюда этого неживого!
        Глава 10
        На возмущённый возглас Суцелла о заметности моих действий, я лишь пожал плечами и махнул рукой:
        - Да, нормально всё. Теперь, главное, убежать побыстрее.
        Хе-хе! Не знаю, чего это вдруг во мне проснулся тролль, но у бога явственно начал подёргиваться и второй глаз.
        Я хлопнул Суцелла по плечу:
        - Не отставай!
        И помчал на своей не особо большой скорости в сторону трупа огромной твари, которую только что завалил.
        То, что в замке увидели моё представление, я даже не сомневаюсь. Вопрос лишь в одном - примчится ли сюда Смерть одна? Если да, то, возможно даже я смогу её на месте сразу прибить.
        Пока она отвлечётся на Суцелла, я из инвиза ударю сзади, используя полную активацию божественного умения. Мана как раз к тому времени должна восстановиться, ведь панцирного ''щупальценосца'' я убил умением с частичной активацией.
        А вот если увижу, что в нашу сторону движет Смерть - во главе со своей гопкомпанией Тёмных богов, то я отдам Суцеллу сферу с кольцом и свитком телепорта. И тогда мы свалим в Виторию или в Инферно. Это ещё подумать надо - куда лучше.
        Ну да, Суцелл, прости, но тебе всё-таки придётся исполнить роль наживки. И тебе я об этом, пока что не скажу. А то ведь, и отказаться можешь… А ведь момент может сложиться как нельзя лучше. Не факт, что в будущем получиться добиться подобных благоприятных условий.
        Пока я размышлял, добрался до туши дохлого гигантского таракана.
        Ещё за двадцать метров до места его гибели, стали попадаться ошмётки его тела.
        Вонь гнили, что шибанула по носу не оставляла сомнений, что даже когда эта тварь тут охотилась, она всё равно живой не была. Ну нельзя же быть живым и так вонять гнилью!
        В расколотом панцире, который выглядывал между двух холмов, что его раздавили, виднелись какая-то требуха.
        Глянул его имя, которое ещё можно было посмотреть:
        Хелинекрос
        О! А вот и то, за чем я сюда бежал.
        Я схватил белевший лут и тут же сунул его в мешок инвентаря, даже не посмотрев, что там. Потом с этим разберусь.
        Обернувшись, увидел Суцелла, что стоял рядом с компасом в руке, и его лицо было, мягко говоря, недовольным.
        Ещё раз сверившись с компасом, он посмотрел в мою сторону и спросил с негодованием:
        - Ты что творишь!? Нам надо проваливать отсюда! И как можно скорее. Ты что, не понимаешь, что это может быть опасно?
        Я поднял свои невидимые руки ладонями вперёд:
        - Спокойствие, только спокойствие! Всё под контролем.
        Лицо Суцелла аж красными пятнами пошло:
        - Под каким ещё контролем!? У нас считанные минуты на то, чтобы сбежать, если, конечно, ещё не поздно!
        Ого! Грудь вздымается праведным гневом. Лицо уже не пятнами идёт, а полностью побагровело. Похоже, вывел я Суцелла из себя - капитально.
        Но успокоить его, что в случае чего, я смогу нас спасти, не успел.
        Вдали - за холмом, раздался шум. Как будто, кто-то бежит сюда. Причём, очень быстро, раз шум доносится аж до сюда.
        Я решил опустить подробности, для экономии времени, и ответил:
        - Не успеваем мы свалить. Прячься прямо тут.
        Суцелл ещё раз бросил на меня злой взгляд, но ничего не ответил. Он быстренько сложился калачиком у основания холма.
        После того, как я моргнул, даже не сразу понял, что этот элемент ландшафта - в виде кочки, и есть Суцелл.
        Да уж! Его способность быть незаметным, действительно, поражает. И это без инвиза, между прочим!
        Я же развернулся в сторону шума и стал напряжённо вглядываться в даль. Надо не прозевать момент и узнать, мчит ли Смерть сюда одна или с кем-то. Хотя, кажется мне, что она не одна. Она ведь, вроде не бегала, а летала. Значит, кто-то ещё там есть …
        Через двадцать секунд с правой стороны холма показалась фигурка женщины, что мчалась к нам на огромной скорости. Ни я, ни мой Найтмар, таких скоростей не развивали никогда.
        Я подготовил сферу и кольцо, но Суцеллу решил пока не отдавать. Потому как, хоть и женщина очень быстро бежала сюда, но никого кроме неё не было.
        Ну да. Очевидно, что это не Смерть. Какая-то богиня, видимо. Но неужели и правда, одна?
        Ещё через десять секунд я смог различить детали.
        Мне голова женщины сразу показалась странной… Но то, что к нам бежала какая-то тётка в белом платье - с тремя, мать её, головами, стало понятно только сейчас!
        Это что ещё за косплей змея Горыныча!?
        Я же, пока не поздно, аккуратно сделал два шага назад к холму и замер на одном месте, чтобы не выдать своего местоположения.
        Ну не Смерть, так не Смерть. Значит, другую богиню валить будем. Она приблизилась настолько, что я смог наконец прочитать имя:
        - ??????????????
        Геката
        Богиня
        Добравшись до кусков плоти Хелинекроса, которые валялись по земле, богиня замедлилась - перейдя с бега на шаг. А проходя мимо них, она заинтересовано поворачивалась на разные куски мясо - всеми тремя головами.
        Подойдя же вплотную к фаршу из твари, что вонял из центра трёх сопок, Геката с ещё большим интересом стала осматривать останки.
        Затем богиня оглянулась по сторонам. Как же это крипово выглядит, когда тётка вертит по сторонам… всеми тремя своими головами! А когда взгляд одной из её голов мазнул по «кочке» Суцелла, у меня аж сердце ёкнуло. Но нет, взгляд богини на нём не задержался. Она явно вернула своё внимание обратно - к куче вонючего мяса.
        Поцокав языком, Геката достала достаточно здоровый фолиант, уместила его в левую руку и, пролистав правой, остановилась на одной из страниц.
        Проведя пальцем сверху вниз, остановилась где-то на середине и громко произнесла:
        - Клаату, верата, н?кто.
        Вдруг земля под ногами мелко завибрировала. Куски плоти Хелинекроса, валяющиеся на земле, стали чернеть и растекаться лужами, оставляя лежать на своём месте только твёрдые куски панциря. Лужи эти медленно потекли в сторону сопки. А за ними медленно в ту же сторону «поползли» и хитиновые куски.
        Когда все кусочки плоти соединились с основной массой, оттуда сильно забулькало. Затем потянуло таким гнилым запахом, что у меня глаза заслезились.
        Такой вони я ещё в жизни не чувствовал. Я зажал нос рукой и стал дышать через рот, но это почти не помогло. Вонь всё равно каким-то образом пробивалась мне в нос.
        Когда я уже было подумал, что пора временно выйти из игры, в центре сопок прекратило булькать, и концентрация вони резко снизилась. Глаза ещё слезились, но стало хотя бы терпимо.
        Вместо бульканий теперь из центра сопок стал доноситься какой-то странный хруст, который продолжался несколько минут. Но через пару минут и он затих. А вонь полностью пропала. Даже земля прекратила вибрировать.
        Это она что, утилизировала так труп что ли? Ну и правильно, а то вонял страшно.
        Я обратил взгляд в сторону Суцелла и задумался, как ему подать сигнал, чтобы он отвлёк Гекату. Ну а я уж сзади подготовлю ей сюрприз. Вот только, ничего в голову не приходило.
        Я уже подумывал, что подойти сзади к Суцеллу и дать ему из невидимости пинка под зад - это не такая уж и плохая идея, чтобы Геката обратила на него своё внимание. И в это мгновение земля вновь чуть затряслась. А затем часть сопок просто выстрелила вверх кучей осколков, которые принялись падать в радиусе пятидесяти метров вокруг.
        Мне даже пришлось сделать шаг в сторону, чтобы на меня не упал кусок камня, размером с мою голову. А вот на кочку, под которую косил Суцелл, свалился здоровенный такой булыжник. Но бог вида не подал.
        Вслед за грохотом и небольшим каменным дождём из центра, где раньше находилось поломанное тело Хелинекроса, показалась огромная костяная лапа. Она легла на вершину ближайшей ко мне сопки. А лапа-то здоровенная - с меня размером! Затем показалась вторая костяная лапа… И над сопками возвысились два монументальных костяных крыла, обтянутые чем-то прозрачно-серым.
        Вслед за крыльями вылезла и вся тварь! Это был огромный костяной дракон. Он опёрся своими лапами на сопки и задрал свою пасть вверх. В центре его грудной клетки образовалось синее свечение, которое метнулось к его пасти. Раскрыв её широко, дракон издал оглушительный рёв.
        Я глянул название тварюги:
        Костяной дракон
        Высшая нежить
        Мда. Похоже, кое-что я не учёл в плане по убиванию вражеского бога. Не нужно было давать ей время призвать такую зверушку! Надо было нападать сразу!
        С другой стороны, откуда мне было знать, что она слепит такого монстра всего за пару минут? Ведь во всяческих фентэзи костяной дракон должен созревать под землёй долгое время. Но если подумать, с чего я вообще взял, что тут будет, как в варкрафте? Да и нежить поднимал не абы кто, а всё же богиня.
        Пока я костерил себя за нерасторопность, дракон чуть подвинулся вперёд и спустил свою костяную морду к Гекате. Та правой рукой нежно погладила тварь по кончику его верхней челюсти, где находились провалы под нос. Его пустые до этого глазницы зажглись таким же синим пламенем, какой горел в его груди.
        Богиня улыбнулась головой, которая была обращена к дракону, и сказала:
        - Найди и уничтожь всех, кого найдёшь в диаметре двух километров! - Затем оскалилась в улыбке на всех своих лицах и дополнила. - Если это будет кто-то в Кинопле, их тоже пожри. Пусть не расслабляются.
        Дракон тут же попятился обратно вверх и, сделав взмах своими огромными крыльями, взлетел в небо. Меня, блин, чуть с места не сдуло от потока воздуха.
        Так! Пора валить эту Гекату, пока ещё кого не призвала или чего другого не удумала! Вот только не помешает сначала подождать хотя бы минутку, пока дракон не отлетит подальше…
        Как только дракон отлетел подальше, Геката развернулась и начала движение в сторону Кинопля, откуда и появилась.
        Вот теперь тянуть точно не стоит.
        Я активировал управление землёй - её частичную версию. Мне тут огромного масштаба и не надо. Нужно лишь точечно прибить Гекату, пока она не приняла свою божественную форму. Ведь при масштабной атаке, и Суцелл может случайно попасть под раздачу, не говоря уже про себя.
        Поэтому я выбрал на сопке участок и выстрелил из него здоровенным жгутом-копьём - в сторону богини. Вот только, успешной атака не оказалась. Из-за того, что богиня своими тремя головами смотрела во все стороны одновременно, она всё же увидела атаку и за мгновение до своей смерти, просто сделала шаг влево.
        Моё импровизированное копьё, из-за своей скорости, взметнуло вверх платье богини и ухнуло в землю, подняв в воздух целый фонтан из земли.
        Геката же мгновенно развернулась, оскалилась и развела руки в стороны. В её глазах начала формироваться тьма, и в этот момент она застыла.
        Я от удивления даже остановил судорожное формирование второй атаки. Потому что заметил, что от богини тянулась какая-то узкая, длинная тень, которая заканчивалась раскрытой рукой Суцелла.
        Стоп что-то знакомое… Да, это же один в один умение Анубиса! Не понял, с чего это Суцелл вдруг им обладает!?
        Но тут же хлопнул себя ладонью по лицу. Чего-то я туплю… С чего я вообще взял, что божественное умение после убийства бога перенимают только призванные? Суцелл же и убил Анубиса. Вот и получил новую способность!
        Бог бросил в мою сторону взгляд и крикнул:
        - Добивай! Я держу её!
        Но Суцелла после того, как он демаскировал себя, увидел не только я, но и Геката. Она, наконец-то, увидела противника и просто вперилась в него чёрными провалами своих глаз.
        Ух! Всё-таки, до чего ж криповая тётка! Она застыла такой, какой была в момент заклинания Суцелла. А на всех трёх её лицах застыла безумная усмешка - больше похожая на оскал.
        Как оказалось, вперила свои зенки в Суцелла она не просто так.
        Из глаз бога вдруг потекли чёрные слёзы. Почти тут же его согнуло в животе и стошнило чёрной жидкостью.
        Геката, походу не только некромант, но и малефик!
        Тень, которой бог держал богиню встрепенулась, но осталась на месте.
        Всё, теперь точно пора её валить!
        Я сформировал из сопки точно такое же копьё…
        И на этот раз богиня увернуться уже не смогла. Земляное копьё вошло ей точно по центру тела и, точно так же, как и прошлое, вошло в землю - уже сзади. С фонтанчиком.
        Вот только богиня всё так же продолжала стоять, где и стояла.
        Не понял.
        Я тут же убрал копьё в сторону, чтобы понять, что случилось.
        Как только копьё отъехало вправо, стало видно, что она не совсем стоит. Верхняя часть тела Гекаты просто висела в воздухе - в таком же положении, в каком была, когда Суцелл застанил её своей тенью. Даже оскал на лицах был тот же.
        А вот нижней части просто не было. Богиню порвало пополам, и её ноги унесло дальше, земляным копьём.
        Ниже её пояса свисали только лохмотья платья - вперемешку с её же собственными кишками.
        Но, эта гадина, при этом, совершенно не собиралась помирать!
        Тут Суцелла согнуло ещё сильнее. Из его рта хлынул целый фонтан чёрной жидкости. И теневая линия от него до богини, мигнув, пропала.
        Геката же рухнула вниз на землю. Но тут же вскочила на руки и понеслась, прямо на руках, к Суцеллу, оставляя за собой шлейф из своих кишок.
        Почему не побежала ко мне? Да потому что меня она, слава Богу, всё ещё не видит! И я этому чертовски рад!
        Я прямо на пути Гекаты сделал провал в земле, куда она на всей своей скорости и угодила. И я тут же затянул его обратно.
        На поверхности остались торчать только три головы богини. А по горло же она оказалась под землёй.
        Суцелла стошнило в очередной раз. Но сразу после приступа, он достал свой молот и, чуть покачиваясь, пошёл к Гекате.
        Та, увидев это, опять оскалилась. И теперь чёрная жидкость потекла ещё и из носа и ушей бога. Но это его не остановило.
        Ещё два шага, замах, и… Скажем так, фронтальная голова богини от удара молотом улетела далеко назад.
        Блин, только богиня всё не умирала! И продолжала скалиться остальными головами.
        Ещё один замах молотом, только теперь сверху вниз, и уже вторая голова богини разлетелась в стороны, как переспелый арбуз. Молот же Суцелла вошёл глубоко в землю.
        Эй, да ты так её реально убьёшь! Ну нет уж! Божественное умение мне нужнее! Ты, вон, и так умение Анубиса прикарманил.
        Я активировал телекинез. Ухватил им последнюю голову богини и дёрнул максимально быстро на себя.
        Как я и рассчитывал, голова богини оторвалась от тела, пролетела несколько метров и прикатилась мне под ноги.
        Снизу-вверх на меня смотрели по-прежнему раскрытые чёрные глазища. И этот долбаный оскал тоже ни в какую не стирался с её лица.
        Но в это же мгновение во все стороны ударила волна, оповещающая о смерти богини.
        Волной голову перевернуло лицом вниз.
        Так-то! Сдохла всё-таки! Хотя активно этому сопротивлялась.
        Перед глазами вылезла табличка.
        ВНИМАНИЕ! СИСТЕМНОЕ СООБЩЕНИЕ! БОГИНЯ НЕКРОМАНТИИ И ПРОКЛЯТИЙ ГЕКАТА ПОВЕРЖЕНА!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «БОГОБОРЕЦ IV». ВАМ УДАЛОСЬ УБИТЬ БОГИНЮ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НЕБОЛЬШУЮ ЧАСТЬ ЕЁ БОЖЕСТВЕННЫХ СПОСОБНОСТЕЙ.
        СИЛА +100
        ЛОВКОСТЬ +100
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +100
        ИНТЕЛЛЕКТ +100
        ИНТУИЦИЯ +100
        БОГИНЯ НЕКРОМАНТИИ И ПРОКЛЯТИЙ ГЕКАТА БЫЛА ЛУЧШИМ НЕКРОМАНТОМ И МАЛЕФИКОМ В ЭТОМ МИРЕ.
        ВЫБЕРИТЕ КАКОЕ УМЕНИЕ НЕКРОМАНТИИ ИЛИ ПРОКЛЯТИЙ УСИЛИТЬ:
        1) ПОДЧИНИТЬ НЕЖИТЬ
        2) УСИЛЕНИЕ НЕЖИТИ
        3) СЛАБОЕ ПРОКЛЯТЬЕ СИЛЫ
        4) ПРОКЛЯТЬЕ СКОРОСТИ
        Получен опыт.
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Что-то конкретное выбрать я не успел, так как Суцелл, после того, как его в очередной раз стошнило, показал рукой в небо:
        - Сюда летит!
        Подняв глаза вверх, увидел, что в нашу сторону летит тот самый костяной дракон… И лететь ему осталось метров двести, не больше.
        Блин, как не вовремя!
        Был бы я один, просто свалил бы под инвизом, и всё. Да и даже с Суцеллом: он закосил бы под кочку, без проблем. У него это прекрасно получается. Вон, и с богиней сработало.
        Я скосил глаза на опять согнувшегося бога, блюющего чёрной жижей.
        Мда, тошнящая кочка точно не проканает.
        Ну что ж, дракон… Значит, будем и тебя мочить!
        У меня как раз осталось маны на одно неполное управление землёй, или телекинез. Учитывая, что с такой махиной нужен как раз масштаб, использую землю.
        Мне хватит времени похоронить этого дракона под землёй целиком. Может, и не выберется.
        Вот только опять же - не хочется привлекать внимание. Сейчас тут должна была быть Геката. Её мы убили без лишнего шума. Но, вот если начнётся свистопляска с перемещениями огромного объёма земли, может, ещё кто из богов решит заглянуть на наш огонёк… А тут блюющий Суцелл - в позе эмбриона. Да, я - с маной на ноле.
        Я вернулся взглядом к табличке выбора, которая всё ещё висела передо мной.
        А что, если попробовать так?
        Я выбрал умение - подчинение нежити. Никаких эффектов не произошло. Табличка просто пропала.
        Ну и ладно. Мне бы результат, а не всякие эффекты.
        Я открыл меню умений, когда дракон уже приземлился в двадцати метрах от нас и двинул в нашу сторону. Ну хоть с лёту атаковать не стал - это большой плюс. А то, я бы не успел тут со своими мыслями разобраться.
        В меню умений оказалось ровно три умения. При чём нужного - а именно, подчинения нежити, тут не оказалось.
        Что за!?
        Дракон явно разобрался в ситуации, так как, встрепенулся и ускорился.
        В моей голове просквозила мысль… И я тут же открыл меню божественных умений.
        Точно! Вот оно - подчинение нежити. Даже не читая, во что мутировало умение, ткнул в него и активировал на костяном драконе, чья раззявленная пасть была уже в метре от Суцелла…
        Я аж зажмурился.
        Аккуратно разлепив один глаз, увидел табичку:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОДЧИНИЛИ ВЫСШУЮ НЕЖИТЬ.
        КОЛИЧЕСТВО ВЫСШЕЙ НЕЖИТИ ПОД ВАШИМ УАРАВЛЕНИЕМ: 1
        Убрав табличку, увидел застывшего неподвижно дракона. Он по прежнему стоял с раззявленной пастью над согнувшегося в тошноте Суцелла. Да, походу, Суцелл даже и не заметил, что ему дракон чуть не сделал ''кусь'' - слишком занят был.
        Тут же выскочила вторая табличка:
        ВВЕДИТЕ ИМЯ:
        Имя? Так это ж, вроде, не пет. Или высшая нежить - это и есть, что-то вроде петов?
        Ладно, пока не важно. Потом разберусь. А сейчас, прикинул, какое имя можно ввести для этого костяного гиганта. Костяного… Хммм… Ну, пускай, тогда и будет Костей. А что? Всё логично, на мой взгляд.
        Ввёл имя: Константин.
        После того, как и вторая табличка исчезла, заметил, что синие огоньки зрачков дракона повёрнуты в мою сторону. И я поманил его пальцем к себе.
        Туша развернула ко мне свою голову, оказавшись кончиком морды буквально в двадцати сантиметрах от меня.
        Я аккуратно положил ладонь на его костяной нос и чуть погладил.
        А он приятненький такой на ощупь! Гладкий, но не скользкий. А ещё, я предполагал, что от дракона будет пованивать гнильцой. Но нет, наоборот, от него пахло скорее… озоном, что ли. Этаким свежим воздухом. Может это от его синего огня из груди?
        Скосил глаза опять на Суцелла. Тот пережил очередной приступ и, более-менее выпрямившись, посмотрел в мою сторону. Увидев, что дракон спокоен и его голова где-то рядом со мной, он поднял большой палец вверх. Видимо, догадался о приручении.
        Хех, дружище. Это ты просто не в курсе, что я просто чудом успел. Впрочем, рассказывать это тебе я, конечно, не буду.
        Вместо этого я спросил:
        - Ты как?
        Бог сплюнул на землю и ответил хрипловато:
        - Хреново. Но через час отпустит.
        Я снова посмотрел на дракона. Пора уже отсюда сваливать, а там уже разберёмся, что делать дальше. И, походу, я знаю, как отсюда свалить быстро. Только вот, как на него забраться? Да и удержимся ли мы там с Суцеллом - без магических сёдел? Если такие, вообще, предусмотрены для драконов.
        - Костя, тебе нужно максимально быстро доставить нас. - Я указал пальцем на опять согнувшегося Суцелла. - Как можно дальше на север.
        С бога я перевёл палец в сторону, противоположную Киноплю.
        Костяной дракон в миг «кивнул» своими горящими синем глазами, и… схватил меня своей левой передней лапой. А правой он схватил блюющего Суцелла. И, расправив над собой крылья, взлетел вверх.
        Пара мощных взмахов, и дракон несколько грузно, но быстро, полетел в указанную мной сторону.
        Ох! А болтает нас нехило так! Даже хуже, чем с горгульями.
        В подтверждении моих ощущений, Суцелл издал какой-то душераздирающий вопль:
        - Уээээээээээ.
        Это, похоже, его так стошнило где-то внутри лапы дракона.
        Да уж, представив, что сейчас ощущает бог, у меня по загривку пробежал табун мурашей. В общем, не сладко ему там сейчас.
        Но другого варианта по-быстрому свалить из опасного места, нет. Так что, терпи атаман… Кем-нибудь, да, станешь. Наверное. Или я что-то перепутал?
        Интерлюдия 8
        Вытерев ноги о приквартирный коврик, женщина нажала на кнопку дверного звонка. Через двадцать секунд дверь ей открыла хозяйка квартиры и чуть насмешливо бросила:
        - Привет. Криокамера, если я не ошибаюсь?
        Затем обняла гостью, поцеловав её в щёку и посторонилась, запуская женщину внутрь.
        Криокамера покачала головой:
        - Привет, Ань. Не начинай.
        Хозяйка улыбнулась и подняла руки вверх.
        - Ладно, ладно Наташ. Не начинаю.
        Гостья сняла пальто и поинтересовалась:
        - Что у нас в планах?
        Хозяйка же разогнула на кулачке указательный палец:
        - Порубить и подготовить заправку для двух салатов. - Разогнула средний. - Замариновать мясо. Ну и так, по мелочи подготовить всякое. За два - три часа справимся.
        Наталья покачала головой:
        - Сколько раз я тебе говорила: проще ведь отпраздновать в ресторане.
        Анна всплеснула руками:
        - Ещё чего!? Еда на дне рождения должна быть домашняя! Скажи, вот в каком ресторане сделают любимый салат моего мужа правильно? А?
        Она взяла с полки толстую записную книжицу и найдя нужную страницу, протянула гостье. Та быстро изучила страницу глазами и ответила:
        - Да уж, думаю, справятся с этим рецептом. Ничего сложного в салате из крабовых палочек нет. Уж в Сашином «Пушистом свине» точно справятся. Тем более, что и цена за блюда будет закупочная. Считай, что дома приготовила. Разве что без самого процесса готовки.
        - Ну вот ещё! Никакого рецепта я всяким поварам не отдам! - Женщина забрала записную книгу и сунула её обратно на полку. - Умыкнут.
        Криокамера посмотрела на подругу укоризненно:
        - Ну вот кому нужен твой рецепт?
        - Много кому, это отличный рецепт! И кому попало я его отдавать не собираюсь! - Женщина решительно покачала головой. - Да и не суть. Ты ведь больше ко мне не помочь, а поговорить приехала.
        Криокамера улыбнулась и сняв туфли, надела гостевые тапочки.
        - Ну тут не поспоришь. Пошли готовить твой чудо салат.
        Анна фыркнула:
        - Как будто ты его не пробовала. Разве не вкусно?
        - Вкусно-вкусно. Но в ресторане тоже много чего вкусного.
        - А вот теперь ты не начинай.
        Женщина усмехнулась:
        - Ладно, не буду.
        Подруги по очереди зашли в ванную комнату помыть руки и отправились на кухню, где множество продуктов уже лежали на столе.
        Наталья села напротив своей подруги, взяла нож и, посмотрев, за что бы взяться, подвинула к себе закрытую пачку крабовых палочек.
        Анна же взялась за миску сваренных яиц.
        - Ну, давай, рассказывай. - Криокамера сделала хитрое лицо. - Ведь, небось меня пригласила хвастаться свои будущим зятем?
        Но Анна разочарованно махнула ножом в руке:
        - А… лучше не напоминай. Одно разочарование.
        Подруга выгнула бровь дугой и замерла, не до конца вскрыв упаковку:
        - Это ещё почему?
        - Так себе будущий зять. Такой же игрун, как моя дочь. Вот на что они жить собрались?
        Криокамера вкрадчиво уточнила, открыв до конца крабовые палочки:
        - Ну так и мы с Лёшей тоже в этой игре зарабатываем. Да и Элия.
        На что подруга махнула рукой:
        - Ну вам-то можно и поиграть, развеяться. Бизнес есть. Вон. - Женщина ткнула вверх ножом. - Ресторан тот же. Вот денег и хватает. Даже Элии в этой игре платите.
        То, что Элии платите, спасибо, конечно. Но, лучше бы ей чем нормальным заняться. Не вечно же на вашей шее сидеть.
        - Ну про бизнес - больше всего мы зарабатываем как раз в игре. А Элии мы, кстати, уже ничего не платим. Она теперь в клане Александра.
        Анна задумалась, потом покачала головой и, вообще, отложила нож:
        - Так то вы зарабатываете. Всё-таки разбираетесь в этой жизни. А этим… - Женщина запнулась. - В общем одно разочарование. Оказывается, ещё и Эля больше там ничего не зарабатывает. Выгнали что ли?
        Криокамера рассмеялась:
        - Нет, сама ушла. В клан Александра, между прочим.
        Женщина тяжело взодхула и положила ладонь себе на лоб.
        Наталья, всё ещё посмеиваясь сказала:
        - Я тебе по секрету расскажу, Ань.
        Хозяйка отодвинула ладонь и посмотрела на свою подругу:
        - Что?
        - Саша тоже очень даже разбирается в этой жизни. Во всяком в случае в игре уж точно.
        - Я так поняла вы там знакомы?
        - ??????????????
        Женщина опять рассмеялась:
        - Ну, мягко говоря, да. В общем, он настолько разбирается в этой игре, что наш клан заключил с ним альянс. Ну. - Наталья покачала ножом. - Номинально с его кланом. Но, по факту, с ним с одним.
        - И что толку-то от этих кланов или, как их там, альянсов? Жить-то на что они будут?
        Криокамера не переставала хихикать:
        - Да им теперь можно особо и не играть. Саша в прошлом месяце обналичил из игры больше ста миллионов рублей.
        Анна замерла, остановив нож над половинкой яйца.
        - Сколько?
        - Больше ста миллионов.
        - А это точно?
        Криокамера усмехнулась:
        - Точно-точно. Мне Строганов самолично жаловался.
        - Строганов?
        Криокамера мотнула головой:
        - Не важно. В общем, точно.
        Анна «повисела» так ещё секунд пять, а затем взяла обратно в руки нож и кивнула:
        - Так я и говорю. Я сразу подумала, что парень-то перспективный.
        Криокамера аж отложила нож в сторону, чтобы отсмеяться.
        Глава 11
        Только мы полетели на костяном драконе, как меня напряг какой-то зуд в правом боку.
        Обратил внимание на зону дискомфорта, и оказалось, что это хомяк вгрызся мне прямо в печень и пытается её трепать, как аллигатор, чтобы вырвать кусок. Хотя, выходило у него так себе. Вместо выгрызания плоти, трясло всё его тельце. А особенно сильно болтало его пухлый зад.
        Хммм… А ведь, похорошел мохнач! А то после своей клинической смерти выглядел совсем уж слабым и даже каким-то облезлым, что ли. А сейчас смотрю - отожрался! Ну и не удивительно - на божественных плюшках-то.
        «Пушной, ты чего творишь?»
        Тот наконец отпустил мою печень, перевёл на меня свой бешенный взгляд и прошипел:
        «Загрызу!!!»
        «Да чего случилось-то?»
        Хомяк смотрел на меня как на предателя и отрывисто проорал:
        «Лут! С Гекаты! Кто подбирать будет!?»
        Ох ёёё…
        Я аж завопил:
        - Костяяян! Вертай взад!!!
        Дракону не пришлось повторять дважды. Он тут же ушёл в резкое пике - с одновременным разворотом. Уже через десяток секунд мы подлетали к месту сражения. Благо, улететь далеко не успели.
        Дракон расправил крылья и бухнулся на свои задние лапы. Затем, уже с меньшей силой, но, всё ещё ощутимо, приземлился и на передние лапы, которые были сжаты в кулаки.
        Тряхнуло знатно! А ещё и сжало, прилично так. Даже ХП немного просело. Однозначно, летать на Костяне - это гораздо хуже, чем даже на горгульях. Из соседнего «кулака» раздался стон Суцелла.
        Блин, дружище, извиняй… Тебе и так паршиво, а я ещё и сверху наваливаю…
        Но приступ стыда не помешал мне стартануть в сторону смерти богини, как только раскрылась лапа дракона.
        Я мгновенно подобрал лут.
        Это оказался череп богини
        Череп богини Гекаты
        Божественный материал! Любая плоть бога имеет божественное начало. Предметы, изготовленные из плоти умершего бога, несут в себе частичку его былой мощи.
        И… тот самый фолиант, с помощью которого она подняла Костяна.
        Охренеть! Впервые на моей памяти с бога дропнулись не только ингридиенты, но ещё и шмот!
        Но ладно, это всё потом! Я пихнул книжку себе в инвентарь, не смотря на свойства, и ещё раз оглядел место гибели богини. Не, никакого куска плоти уже не было. Тело, видать, уже исчезло. В поисках я даже раскопал небольшую ямку.
        Вдруг, я почувствовал укол в области печени. Это хомяк опять меня тяпнул.
        Да знаю, знаю, что идиот! Это как выйти из квартиры и забыть отключить утюг… Благо, я про это дело вспомнил и вернулся обратно, когда ещё было не совсем уж поздно.
        Ну хорошо! Ты вспомнил, а не я! Какая разница…
        И самое любопытное, что я сейчас нахожусь в каких-то смешанных чувствах. С одной стороны, сильно раздосадован тем, что упустил возможность стать сильней. А с другой стороны, даже рад, что не пришлось опять обгладывать хммм…тело… Ну вот, не в восторге я от процесса, хоть прибейте!
        Ещё раз оглядев место смерти Гекаты, рванул обратно к дракону. И мы тут же взлетели под очередные стоны Суцелла.
        Вся операция заняла у нас всего пару минут, не больше.
        Уже в полёте, я залез в инвентарь и внимательнее рассмотрел доставшуюся мне книгу. Тёмно-коричневый плотный переплёт был не ровным, а представлял из себя какую-то странную уродливую плоскую морду.
        Заглянул в свойства фолианта:
        «Некрономикон»
        Истинный божественный предмет
        Книга, переплетённая человеческой кожей и написанная человеческой кровью. Содержит заклинания и ритуалы, служащие для воскрешения. Любой контакт книги с кровью оживляет книгу на неизвестный срок.
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Состояние: спящее
        Характеристики:
        Отсутствуют.
        Свойства:
        Усиление чёрной магии +437%
        Интеллект + 45348
        Живучесть +13235
        Ловкость +18557
        Занятная книжица! Пролистал её. Текст и картинки были написаны, действительно, тёмно-красными чернилами. Возможно, и кровью. И тут, действительно, был огромный сборник всяческих заклинаний по поднятию нежити и ещё какие-то ритуалы. Кушало всё это немало маны, но теперь, с книгой, у меня окончательно пропала беда с недостатком этой самой маны. Да, кстати, и моя проблема с отсутствием ловкости, тоже устранена.
        - ?????????????Ха! А мне эта книжка уже заранее очень нравится!
        Закрыв фолиант, ещё раз покрутил его перед глазами. Блин, но на вид, он всё равно стрёмний…

* * *
        Отлетев на пару десятков километров на север, увидел внизу множество подземных пещер и, выбрав место перед входом в одну из пещер, скомандовал Костяну спускаться.
        При приземлении от Суцелла опять раздался стон, хотя весь полёт до этого он стоически молчал.
        Выбравшись из захвата Кости, я тут же отдал ему поручение:
        - Лети в ту сторону. - Указал ему рукой направление на запад. - Уведёшь погоню по ложному следу. Если встретишь кого, в бой не вступать. Отступай и лети дальше. В это же место вернёшься через два дня. Приказ ясен?
        Костяной дракон ничего не ответил. Но по его морде почему-то стало понятно, что приказ ему ясен.
        Костян, вообще, достаточно флегматичным драконом получился. Ну, может, от того, что он нежить?
        Ещё указал ему пальцем на Суцелла, которого он всё ещё сжимал в своём захвате.
        - Не забудь отпустить. С собой не забирай!
        Костян перевёл взгляд на свой «кулак». Растопырил лапу, сгрузив Суцелла на землю, и тут же взлетел.
        А вот бог молча и не двигаясь лежал на спине и смотрел в серое небо. Морда его лица была насыщенного зелёного цвета. Его, кстати, больше не тошнило, но по виду сразу было понятно, насколько ему хреново. Глядя на него, сразу вспомнилось выражение: «не кантовать».
        Я решил не трогать своего, так сказать, напарника, а дать ему время просто полежать и прийти в себя. Если на горизонте появится погоня, я успею затащить его в пещеру.
        Так что, просто лёг на землю - рядом с богом, и тоже уставился в небо, не забывая поглядывать на южный горизонт.
        Только через десять минут Суцелл смог оклематься настолько, чтобы скосить на меня свой взгляд.
        Он молча смотрел на меня секунд десять. Но затем всё-таки заговорил:
        - Ты ведь это специально?
        - Что?
        Я и сам наклонил голову в сторону бога и невинно пару раз похлопал ресницами. Но он, конечно же, на это не повёлся.
        - Ты знаешь о чём я! Не люблю, когда меня используют в тёмную. Ты ведь специально подстроил так, чтобы вступить там в бой, - недовольно громыхнул он.
        Я отвернулся от бога и перевёл свой взгляд на невыразительное серое небо. Через секунд десять я, всё таки, выложил правду:
        - Ты прав. Это был отличный шанс стать сильнее. Если бы я тебе о нём рассказал, то не знаю, как бы ты отреагировал. Пришлось импровизировать.
        Суцелл вздохнул и опять перевёл взгляд на небо.
        - А знаешь… мне понравилось!
        Я аж от удивления покосился на рядом лежащего бога. А он продолжил:
        - Я, как ты уже, наверное, понял, скорее не боевик, а боец поддержки. Баффер, по-вашему. Ну и разведчик. И умение, которое мне досталось от Анубиса, мне крайне понравилось.
        Бог попытался приподняться, но скорчился и лёг обратно. Часто задышал секунд на десять. После этого развернулся ко мне:
        - У меня есть к тебе предложение.
        Я, честно говоря, был не совсем готов к такому повороту событий и удивлённо хлопал глазами.
        Не дождавшись от меня ответа, бог продолжил:
        - Предлагаю таким же образом, ну или не таким же, убить как минимум ещё парочку богов. Одного тебе, другого мне. Я могу разведать, когда и где какой-нибудь бог будет один. И тогда можно будет на него поохотиться. Что скажешь?
        - Согласен, - сразу ответил я.
        Я протянул руку Суцеллу, и тот, ухмыльнувшись, пожал её. Правда тут же опять скривился, позеленел и, откинувшись на спину, часто задышал.
        - Чёртова Геката! Как же меня до сих пор мутит… от неё.

* * *
        Лишь через час Суцелла окончательно отпустило. И он смог встать на ноги. Но при этом его всё равно немного покачивало.
        Благо, что никто за это время к нам в гости не пожаловал.
        Бог огляделся по сторонам и спросил:
        - А где дракон-то?
        - А ты разве не видел?
        Бог блёкло улыбнулся:
        - Мне было не до того.
        - Я отправил его на запад, чтобы он увёл от нас погоню. Мы пока можем залечь на дно, исследовать пещеры. - Я указал пальцем на пещеру за спиной бога. - И, если всё будет в порядке, он вернётся за нами через два дня. Полетим отсюда уже на нём.
        Суцелл аж опять позеленел и активно замотал головой:
        - Не-не-не! Я, пожалуй, по земле пробегусь. Важным делом займусь - разведую, что, да где. А тебя точно смогу найти. И даже если дракона из вида потеряю, у меня же компас Идунн!
        Ага, делом ты займёшься, как же! Просто Костян, походу, тебе нехилую психотравму оставил на всю твою бесконечную жизнь.
        - Ну, как хочешь. Пошли?
        Я показал в сторону пещеры, на что бог осторожно кивнул:
        - Ну, пошли.
        Глава 12
        Вход в эту пещеру был самым крупным из всех вокруг. Именно поэтому я её и выбрал.
        Если самое начало пещеры было земляным, то уже через пару метров оказалось, что оно такое только снаружи. Внутри же она состояла из какого-то серого камня. И в отличии от пещер Инферно, где сам камень издавал красноватый свет, местный материал светиться даже не думал.
        Я обернулся на Суцелла, что зашёл в пещеру прямо за мной:
        - Есть чем посветить?
        Тот молча кивнул и, выйдя вперёд меня, поднял над головой свой молот. Металлическое навершие раскалилось и достаточно ярко осветило всё вокруг желтоватым цветом.
        Хех! Прям, как у меня с моим «Вгоняющим в ад»! Разве что, мой молот светил очень тускло, а этот горит прям фонариком.
        Через полсотни метров мы вышли к большой пещере и остановились у самого входа, так как, весь её пол был усеян разнообразными костями.
        Сама пещера, по сравнению с тем ходом по которому мы шли, расширилась значительно. Она уходила вверх - метров на десять, а в ширину - на все сорок. Конец же терялся во мгле, до которой не дотягивал свет от молота Суцелла. Так что, оценить какая она в длину, не получалось. И справа, и слева, по всему видимому пространству находилось большое количество всяческих отнорков. Таких же, из которого появились и мы.
        Похоже, что это чьи-то подземные ходы. И судя по просто гигантскому количеству костей - тут гостям не бывают рады.
        Где-то вдалеке - из одного из отнорков, раздался скрежет, но вскоре затих.
        Суцелл глянул на компас, повернул ко мне голову и спросил:
        - Пошли проверим?
        Да ты серьёзно!? Я только хотел предложить побыстрее проваливать отсюда! Это ж крипота-то какая… Концентрированая!
        Хотя, если подумать - нас двое: Бог и чувак, который может завалить такого же бога, пока тот не в божественной форме. А если в божественной, то всё равно, может доставить немало проблем.
        Так что, может, хозяева этих мест пока не знают, но … это им нужно бояться нас, а не наоборот.
        Меня из задумчивости вывел ещё один вопрос от Суцелла:
        - Ну так что?
        - Давай. Ты впереди, освещай пространство, а я за тобой.
        Бог кивнул и пошёл вперёд - прямо по костям. Из-под них брызнули в разные стороны какие-то мелкие серые муравьи. Но, вроде, не агрессивные.
        Я пошёл вслед за Суцеллом, поглядывая под ноги. Тут находился прямо какой-то музей разнообразных костей. Сколько не обращал внимание на черепа, которые торчали тут и там из груды костей - они все были от разных существ. Ну, кроме человеческих. Их тут была где-то половина. Вот они были более-менее одинаковыми.
        Примерно оттуда же, откуда и в первый раз, раздался скрежет. Суцелл ускорился и вскоре остановился у одного из отнорков.
        Глянув на компас, он убедился, что я нахожусь за ним. Кивнул и нырнул в проход.
        Ха! Да ты у нас не само бесстрашие, как мне показалось. Просто, видать, передо мной решил повыпендриваться. А на самом деле, постоянно проверяешь, чтобы я рядом был.
        Хе-хе, ну я тебя понимаю. Я бы и сам тут один оставаться, мягко говоря, не хотел бы.
        Этот отнорок оказался довольно петляющим. Постоянно сворачивал то вправо, то влево; но мы медленно и верно приближались к источнику скрежета, который то появлялся, то снова пропадал.
        Очередной поворот налево, и свет молота Суцелла выхватил метрах в двадцати от нас женщину, которая кинжалом высекала что-то прямо на стене прохода. Она была с длинными рыжими волосами, в коротком сером платье и с ногами… с ослиными ногами, которые заканчивались копытами.
        Причём, правая нога была ещё и медная. Этот блеск я-то не с чем-то другим не перепутаю.
        Всмотрелся в её имя:
        Эмпуса
        Тёмный демон из свиты Гекаты
        Женщина резко повернула к нам свою голову, зашипела и, оскалив длинные клыки, помчалась в нашу сторону.
        Суцелл поудобнее перехватил свой молот, а я подготовил управление землёй.
        На половине пути она обернулась огромным серым псом и, прыгув на стену, понеслась по ней. Вдруг свет от молота резко ужался до полутора метров. Всё остальное оказалось покрыто полнейшим мраком - абсолютно непроглядной чернотой.
        Суцелл сделал автоматически полшага назад, а я, наоборот, шаг вперёд, чтобы быть поближе к богу и его источнику света.
        Вдруг из черноты показалась маленькая девочка с розовым бантиком в своих золотистых волосах и в синем платьице. Она подняла на Суцелла взгляд своих небесных глаз и с испугом сказала:
        - Помогите мне, я заблудилась.
        Суцелл, стоящий со своим молотом в замахе, на секунду растерялся. Этого времени хватило, чтобы девочка сделала шаг вперёд и ударила моего напарника в живот ослиной медной ногой.
        - ??????????????
        Суцелл задел моё плечо и отлетел назад на пару метров, захватив с собой и меня.
        Получено:
        1347 урона
        Во гадина, лягаться вздумала!
        Я, прямо лёжа, активировал своё божественное умение, и из стены в сторону головы девочки понёсся полуметровый каменный шип. Вот только девочка снова обернулась собакой - на этот раз полностью чёрной, и шип прошёл над её головой.
        Прыжок, и чёрный пёс с раззявленной пастью застыл прямо в воздухе - в двадцати сантиметрах от лица Суцелла.
        Вот тут я уже не промазал!
        Метровая колонна рухнула на пса сверху вниз, превратив в лепёшку, и забрызгав лицо Суцелла каплями крови.
        Ух!
        А мы с Суцеллом, ничего так, сработались! И прекрасно дополняем друг друга. Это как в том анекдоте, что хорошо зафиксированный пациент в анестезии не нуждается…
        Насколько же проще и надёжней убивать богов, да и всяческих тварей, когда Суцелл надёжно станит их своими тенями!
        Перед глазами выскочило сообщение
        Победа!
        Получен опыт.
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Тело твари расплющило, но задние ноги торчали из-под камня почти целиком. Я, перебарывая отвращение, оторвал заднюю правую ногу чёрного пса от тела.
        Эх! Ну почему же это божественное умение такое мерзкое!? Неужто, как-то по-другому нельзя было души поглощать?
        Я выдохнул, попытался отрешиться и, откусив кусок мяса, проглотил не прожёвывая.
        Рвотный рефлекс подступил к горлу. Но я его преодолел и откусил ещё один кусок мяса. Перед глазами вылезла табличка:
        Внимание! Вы поглотили душу сильного существа.
        Возможность увеличения силы:
        1) Характеристики
        2) Телекинез
        Уф! Наконец-то! А то третий кусок не факт, что полез бы в меня. Но, в отличие от Анубиса, нового божественного умения не предлагали. Жаль, хотя, это было ожидаемо. Так что, выбрал усиление телекинеза. Мне Некрономикон принёс столько характеристик, что дальнейшее увеличение интеллекта просто потеряло актуальность.
        Вытер губы тыльной стороной ладони и почувствовал, что ладонь стала мокрой.
        Да уж, небось, любопытно мы сейчас с Суцеллом выглядим! У обоих лица в крови перемазаны. Я правда, невидимый, так что, не считается. Хе-хе.
        Выкинув ногу обратно на пол, подобрал лут, что лежал рядом. В нём оказалась всего одна вещь. Чёрного цвета плащ. Уникалочка. А это всегда хорошо. Всмотрелся в его свойства:
        «Плащ тьмы»
        Износ 341/1000
        Броня 200.
        Необходимый уровень: 600
        Необходимо:
        Сила 54
        Ловкость 1007
        Интеллект 545
        Интуиция 109
        Свойства:
        Ловкость +531
        Интеллект + 701
        Живучесть + 499
        Увеличивает на 10 % все навыки школы тьмы.
        Прочитав абилити, поднял взгляд на Суцелла. Тот смотрел с любопытством на лапу перед моими ногами, от которой я только что откусывал плоть, и спросил:
        - И как, вкусно?
        Я сморщился:
        - Ничего более мерзкого я в своей жизни не ел. Разве что, кроме предыдущего пса - Анубиса. Но, главное, что полезно. Лучше вот. - Я вложил ему в руки плащ. - Глянь, может, тебе подойдёт.
        Бог перевёл на него свой взгляд и затих. Лишь через секунд пятнадцать отвис:
        - Вещица слабая, но с очень интересным свойством. Действительно, может мне помочь с новым умением.
        - Ну и отлично! - Я кивнул в сторону места, где мы обнаружили Эмпусу, и лишь потом вспомнил, что Суцелл меня не видит. - Пойдём посмотрим, что за наскальную живопись Эмпуса там делала?
        Суцелл убрал плащ в инвентарь и согласился:
        - Пошли.
        Почему я решил отдать, а не прикарманить плащ, хоть и это уникалка? Ну, потому что мы с Суцеллом сейчас действуем как напарники. И чем сильнее он, тем сильнее и наша команда в целом. А про себя я тоже, вроде как, не забываю. Даже не смотря на оправданность моих действий, где-то внутри что-то очень неодобрительное пищал хомячел. Но я его не слушал.
        Дойдя до нужного места, Суцелл приподнял свой молот повыше, чтобы было лучше видно, что на стене накарябано.
        Это оказались какие-то символы. Может, руны. Может, ещё что. Мне точно не знакомые.
        - Узнаёшь?
        Но Суцелл тоже оказался не в курсе, так как мотнул головой в отрицательном жесте.
        Мы прошли метров двадцать, а символы всё не заканчивались, покрывая всю стену. Чтобы Эмпуса тут не делала - вряд ли, это что-то хорошее.
        Я, на всякий случай, решил кое-что тут подправить. Активировав божественное умение, я, сдвигая верхний слой камня с «наскальной живописью», поменял местами два куска - площадью в метр.
        Теперь, даже если кто-то и продолжит начатое Эмпусой, и даже закончит - что бы это ни было, всё равно оно не будет работать. Ведь, в таких случаях, порядок символов важен не меньше, чем сами символы.
        Сделав дело, я довольно «отряхнул» ладони друг о друга и предложил богу:
        - Ну что, пошли уже отсюда?
        На что Суцелл согласно кивнул, и мы неторопливо отправились обратно.
        Добравшись до большой пещеры, полностью заваленной костями, я остановился и тронул бога за левую руку, привлекая внимание напарника:
        - Погоди. Тут огромное количество костей, да и место сокрыто от чужих глаз. Самое то, чтобы проверить в действии заклинания из Некрономикона. - Я поддел ногой одну из костей и отшвырнул вперёд - на пару метров. - Поработаешь мне тут фонариком?
        - Да, без проблем!
        Бог ухмыльнулся, подошёл к стене и молниеносным движением вбил рукоять своего молота в стену на высоту человеческого тела - сантиметров на десять в глубину. Сам же бог сел под него и облокотился на стену.
        О! Реально, как фонарик получилось.
        Я достал Некрономикон. В таком неярком свете от молота он ещё хуже выглядит!
        Но мои разглядывания прервала сразу пачка сообщений о новых уровнях. Это, видимо, Гаврюша с Тузиком решили не отставать от меня.
        Только мой взгляд вернулся на Некрономикон, как раздался телефонный звонок. Посмотрел номер - от Элии. Хммм. На неё не похоже. Она обычно не звонит, когда я в Легенде.
        Нажав «принять вызов», спросил:
        - Привет. Что-то случилось?
        - Привет, Хрумхрум. Всё в порядке. Просто ты мне сейчас нужен, как мужчина.
        - Ээм, прямо сейчас?
        - В смысле, как парень. Тьфу! В смысле, как мой парень. В общем, ты мне нужен. Ничего страшного, но это срочно.
        - Ладно, сейчас выхожу из игры.
        - Хорошо.
        Элия отключилась, оставив меня заинтригованным. Я же развернулся к Суцеллу:
        - У меня появилось срочное дело. Я исчезну на какое-то время.
        - Это тебе, наверное, в другой мир надо? В мир призванных?
        - Эм… да.
        - А что вы там, вообще, делаете?
        Я даже не сразу нашёлся, что ответить.
        - Ну, просто живём. Если любопытно, потом расскажу подробнее.
        - Договорились, я тебя подожду. Ты надолго?
        - Пока что, не знаю. Но я постараюсь быть пораньше.
        Суцелл кивнул:
        - Хорошо.
        А я, потянувшись к кнопке выключения, вышел из Легенды.
        Глава 13
        Отключался из Легенды с мыслями: что же от меня так срочно понадобилось Элии?
        Хммм… может шкаф подвинуть? Гопник какой-то пристал? Подобрала бездомного котёнка и будет упрашивать оставить его нам?
        Сняв шлем, окинул взглядом комнату, ища Элию, но её тут не было. Тогда я встал с кровати и отправился на кухню. Вот и она.
        Элия засунула свой носик в холодильник и что-то там тщательно выбирала.
        Я подошёл сзади и чмокнул её в макушку, на что она повернула ко мне голову и улыбнулась.
        - Привет Хрумхрум. Что будешь на ужин?
        Она достала с полки холодильника батон докторской колбасы, вакуумированный кусок говядины и, развернувшись ко мне, представила «блюда» в разных руках.
        - Яичницу с колбаской? Или, может, давай, стейк пожарим? А то я сегодня что-то сильно проголодалась!
        - Ничего против стейка не имею.
        Я забрал у девушки из руки мясо и положил на стол, чтобы оно согрелось перед жаркой.
        Затем сел за стол.
        - Так зачем я тебе так срочно понадобился?
        Девушка, вместо того, чтобы убрать батон колбасы обратно в холодильник, положила его на доску, отрезала себе кусочек и тут же от него откусила.
        Лишь после этого она убрала колбасу и присоединилась ко мне за стол.
        - Понимаешь… В общем, мне неожиданно позвонила мать и якобы напомнила, что завтра у папы день рождения. Поэтому они ждут нас с тобой в гости.
        Я вопросительно поднял бровь:
        - Ты мне не говорила, что я тоже приглашён.
        Элия закинула в рот остаток кусочка колбасы и пожала плечами:
        - Так я и сама не в курсе была. Она мне до этого говорила, что будет очень узкий семейный круг, и никого лишнего не надо. В прямую не говорила, конечно, но я почему-то подумала, что это она о тебе. Прости.
        Элия положила мне ладонь на руку и чуть её погладила.
        Я же кивнул:
        - Это на неё похоже. Я-то ей особо не понравился. С чего вдруг она сейчас мнение поменяла? Странно…
        - Вот-вот! Я ей так и сказала! На что она возмутилась, что ты уже почти родственник и, конечно же, входишь в семейный круг.
        На мой крайне скептический взгляд, она лишь развела руками.
        - Я сама не знаю, кто её покусал, чем она заболела или что там случилось… Но про тебя говорила прямо ангельским голосочком.
        Элия перевела задумчивый взгляд на холодильник. Видимо, думает, отрезать ещё колбасы или нет. Я же прервал её размышления:
        - Так, во сколько завтра нужно подъехать-то?
        Элия, всё-таки, отвела взгляд от холодильника:
        - К часу дня.
        - А что с подарком? Чего купить батьку твоему?
        Элия пожала плечами:
        - Я уже купила ему охотничий нож. Любит он их.
        - Охотник?
        - Неа, никогда даже не был на охоте. А вот порыбачить он любит.
        - А, да, точно. Ну, может, тогда чего-нибудь по рыбалке ему купить? Ножа от нас двоих будет как-то маловато, наверное. Чего ему по рыбалке не хватает?
        Элия пожала плечами:
        - Да я откуда знаю? Разве что слышала, что он о лодке мечтает, да всё руки никак не доходят купить.
        - Ну так может лодку?
        Элия взмахнула руками:
        - Ну нет, ты что? Они же, наверное, дорогие.
        - Ну, допустим… я и себе лодку хотел для рыбалки.
        Элия меня удивлённо перебила:
        - Ты тоже рыбак?
        Я в ответ лишь махнул рукой:
        - Да какой там… Любитель. Но порыбачить, иногда люблю, да. Так что, можно купить. Может, я с твоим отцом как-нибудь на этой лодке и порыбачу. Да и всё равно, лодка, считай, в семье и будет. Как твоя мама там сказала - в узком кругу.
        Элия хихинула и вопросительно подняла бровь:
        - Не поняла… Это ты мне сейчас так завуалированно предложение, что ли, делаешь?
        Я хмыкнул:
        - Вроде того. Но пока не официально.
        Девушка кокетливо опустила реснички:
        - Ну хорошо, тогда я пока неофициально подумаю над твоим предложением.
        Мда, что-то разговор не туда унесло. Я пока не собирался эту тему заводить. Хотя… окинул Элию взглядом. А, может, и, действительно, мне уже над предложением подумать? Что тянуть-то?

* * *
        После ужина, я залез в яндекс - погуглить, что там есть по лодкам. И каким-то образом вышел на колёсные и гусеничные амфибии. Особо запали в душу вездеходы на резиновых гусеницах.
        - ??????????????
        Это тебе и вездеход, и лодка одновременно. Доехал себе по любому бездорожью до воды и прямо на снегоболотоходе в эту воду и заехал. Наловил рыбы, доплыл до берега и поехал обратно. Лепота! Аж самому такой агрегат захотелось заиметь.
        Но цены, как для подарка на день рождение - даже на самые бюджетные модели, конечно кусались.
        Я крикнул:
        - Эля!
        С кухни донеслось:
        - Да?
        - Подойдёшь?
        - Угу.
        Через десять секунд в комнату зашла Элия, с кусочком колбасы в руке.
        На мой удивлённый взгляд, закатила глаза:
        - Я же говорила, что очень голодная. Мне одного стейка на двоих не хватило!
        Я лишь улыбнулся и не стал заострять на этом внимание.
        - Вот, смотри. - Я чуть подвинулся от экрана, чтобы девушке лучше было видно. - Очень хорошая вещь. В том числе и лодка. Но, наверное, слишком дорогой подарок получится?
        Элия доела кусочек колбасы, посмотрела по сторонам. Это она в поисках салфетки, что ли? Но ничего подходящего не найдя, пошла в ванную.
        Эх, женщины! Можно ведь и облизать пальцы, а потом и об джинсы вытереть…
        Хомяк где-то внутри услышав что-то знакомое, завёл свою старую шарманку о вреде женского пола для семейного бюджета, но я его сразу закруглил:
        «Окстись, мочалка волосатая. Это я так сам с собой пошутил, а не призывал самое нудное на свете мохнатое существо.»
        Хомяк что-то возмущённо запищал, но я его уже не слушал.
        Вернувшись из ванной комнаты, Элия просто присела мне на колени, забрала у меня мышку и принялась рассматривать, что я там ей решил показать. За одно, ещё и всю информацию решила прочесть. Так что, повернула ко мне своё личико только через пять минут.
        - Любопытная штука. И на ней можно будет по любому бездорожью куда захочешь добраться?
        Я настоженно ответил:
        - Ну да. - Куда это она там собралась по бездорожью добираться? - А ты с какой целью интересуешься?
        - Да недалеко от нашей дачи есть сказочное место - сосновый бор у речки, с песчаным пляжем. Мы постоянно туда выбирались. Вот только, добраться туда на машине нереально - одни овраги, да буреломы по пути. Так что, ходили пешком два километра в одну сторону. Туда ещё ничего было, а вот обратно… После того, как накупаешься и хорошенько позагораешь идти было уже не очень весело.
        Девушка обняла меня за шею:
        - Я очень любила тот пляж, да и по даче иногда скучаю. А с этой штукой сможешь меня спокойно возить туда. Будем отдыхать с тобой вместе. Так что, в отличие от лодки - подарок будет и для меня.
        - Так мы же не себе купим. У твоего отца на вездеход могут быть совсем другие планы.
        Девушка сделала выражение лица, которое можно описать так: «ты серьёзно?»:
        - Пффф, естественно такую штуку на дачу отвезут. Так что, когда мы туда приедем, сможешь меня на тот пляж возить. Да и с отцом моим вы, вроде, о рыбалке договаривались. Вот на этом драндулете и будете ездить. - Элия игриво ко мне прижалась, но тут же чуть отстранилась. - Решать, конечно, тебе, но я за!
        Хомяк, героически подтягивая свою тушку по моим рёбрам, полз вверх и, в перерывах между подтягиваниями, гневно пищал:
        «А я говорил!». «А ты не слушал!».
        Я не стал слушать дальше и вклинился, когда мохнатый в очередной раз подтягивал свою тушку:
        «Махно, тратить деньги на какие-то удовольствия - это радости жизни. От них небо за окном становится не таким серым в пасмурный день. И даже если это удовольствие для близкого человека, то и тебе становится теплее, когда он радуется.».
        Хомяк, подтянувшись, запищал ещё сильнее:
        «Есть только одна радость жизни, глупец! И это…».
        Я не стал слушать очередные бредни хомяка. Вздохнул поглубже, оттого мохнатый не удержался и свалился вниз - куда-то в область селезёнки.
        Траты - тратами, но хомяк перебарщивает. Тем более, что сейчас для меня эта сумма является крошечной. И мой бюджет просто не заметит её пропажу.
        Так что, я улыбнулся Элии и ответил:
        - Хорошо. Давай съездим с тобой на твой любимый пляж.

* * *
        Я оплатил пепелац прямо онлайн. И хоть время было уже достаточно позднее, смог связаться с продавцом и даже договориться о доставке на следующий день. Правда, за срочность пришлось доплатить.
        Когда я договорился с доставкой, ко мне снова подошла Элия. И, снова сев на колени, сказала на ушко:
        - Номер своей карты продиктуй.
        - Зачем это?
        - Ну, я тебе половину суммы туда закину. Так будет правильно.
        Я чуть отстранился и посмотрел укоризненно:
        - Завязывай. Может, ещё в ресторане счёт пополам будем оплачивать? - Я покачал головой. - Надо уже как-то тебе привыкать понемножку, что бюджет у нас вскором времени может объединиться.
        На этих словах, Элия стрельнула в меня глазками и протянула:
        - Дааа? Уже второй намёк за сегодня… Я же сказала: я пока предварительно думаю.
        Но я пропустил последнюю часть слов девушки и невозмутимо ответил:
        - Да. - А затем усмехнулся. - Это я когда за тобой ухаживал, оплачивал всё полностью в ресторане. А теперь, когда тебя к себе в пещеру уже уволок, без стеснения попрошу тебя расплатиться, если, допустим, карту забуду. В общем, завязывай, ясно?
        Элия прижалась ко мне и довольно протянула:
        - Хорошо, мой пещерный Хрумхрум.

* * *
        На следующий день мы подъехали к родителям Элии на такси к назначенному времени. Поднявшись на лифте на третий этаж, я нажал кнопку дверного звонка. Через тридцать секунд дверь распахнулась, и на пороге показались отец и мать Элии.
        Нам дали раздеться и подсунули домашние тапочки.
        Затем Элия была обтискана и мамой, и папой. Иван Петрович протянул мне ладонь для рукопожатия. А мать Элии меня… обняла!
        Моя физиономия, видимо, прекрасно выражала моё удивление, потому что Элия хихинула, когда посмотрела на моё лицо. Потом повернулась к отцу:
        - С днём рождения! Желаю, чтобы ты оставался таким же прекрасным и любимым папой. А, главное, здоровым! Чтобы прожил ещё лет сто!
        Иван Петрович усмехнулся:
        - Сто лет не многовато как-то?
        Элия помотала головой:
        - В самый раз. А подарок подъедет позже. Это от нас с Сашей. В большей степени, от него, но я на нём настаивала. У меня шкурный интерес, так сказать.
        Отец Элии заинтересованно поднял брови:
        - Какой же?
        - Узнаешь. - моя девушка повернула ко мне голову. - Во сколько будет доставка?
        Я посмотрел на время в смартфоне.
        - Часа через полтора.
        Моя девушка подняла указательный пальчик:
        - Вот через полтора часа и узнаешь. Потерпи! Будет тебе сюрприз.
        Иван Петрович улыбнулся:
        - Хорошо, договорились.
        Тут в разговор влезла Анна Фёдоровна:
        - Ну, пойдёмте за стол.
        И мы прошли в комнату с объёмным, заставленным всяческими яствами, столом. За ним уже сидели Гудлак и Криокамера. У меня аж небольшое дежавю в голове случилось. Гудлак прямо за столом сидел с ноутбуком в руках. Неужто, Пабло на связи? Но нет, как только мы появились, он закрыл его и отложил в сторону.
        Поздоровавшись, мы расселись за стол. При этом, мама Элии меня самолично усадила рядом с собой по правую руку! А Элия, её дочь, села лишь справа от меня! Я, продолжая офигевать, всё-таки, заметил, как хитро заулыбалась Криокамера. Хмм… Она точно что-то знает, чего не знаю я!

* * *
        Ну что сказать… Мама Элии очень вкусно готовит. Первые десять минут за столом стояла тишина. Вокруг раздавались только звуки звяканья вилок о тарелки, и прочие застольные шумы. Но тут, сыто отвалился за столом Гудлак, и, взяв со стола наполненную рюмку, поднял её перед собой.
        - В этот знаменательный день, я бы хотел высказать уважение моему давнему знакомому, приятелю… другу. Родственнику, в конце концов! Иван, ещё когда ты учился в университете и был молодым, зелёным парнем, уже тогда я подозревал, что…
        Как только Гудлак начал свой тост, я заметил, как тень фатума, злого рока и безнадёги упала на лица всех присутствующих в зале. Никто даже не потянулся за рюмками, так как, знали, что эта речь растянется надолго. А самому Гудлаку хоть бы хны. Он даже не заметил поведения окружающих, впрочем как всегда, и сосредоточенно вещал свой тост.
        Я повернулся к Элии и шепнул ей на ушко:
        - Солнышко, что случилось с твоей мамой? Я её не узнаю. Кто эта женщина слева от меня и куда она дела твою мать?
        Элия ответила мне также на ушко:
        - Я не знаю, но точно порасспрашиваю Криокамеру.
        - О! Ты тоже заметила?
        - Ага.

* * *
        Через двадцать минут, после тоста Гудлака, застолье продолжилось. Сказал тост и я, и Элия ещё раз поздравила отца. И Криокамера… отговорила Гудлака произносить тост, вместо этого решив сказать тост сама. Благодарный взгляд на неё бросил даже отец Элии. И вот настал момент, когда мне позвонил курьер.
        Вниз мы спустились все вместе, потому что и Гудлаку стало интересно, что там за подарок. Ну а Криокамера пошла вместе с ним.
        Прямо перед подъездом стояла Нива со специальным прицепом с крытым гусенечным снегоболотоходом. Гудлак, почему-то, возбудился больше всех остальных и изъявил желание покататься. На ответ доставщика, что топлива в машине на минуту - только чтобы съехать вниз, тот молча поднял вверх руку, пошёл к своей машине и достал из багажника канистру со шлангом. Затем пихнул шланг себе в бензобак, то ли подул в него, то ли ещё что, но из шланга пошёл бензин в подставленную канистру.
        Я не понял, он что, до того, как подняться по жизни, бензин с тачек сливал, что ли?
        Заправив спущенный снегоболотоход, Гудлак поездил по двору - по асфальту, а затем выехал и на неасфальтированные места, где была детская площадка и турники.
        Ну ты настоящий… Гудлак! Куда ты по газону-то поехал!? Мда… Вот почему, Гудлак он, а стыдно мне?
        В общем, без приключений не обошлось. Но в итоге, пепелац был оставлен на платной стоянке, и оставшееся время мы провели уже без эксцессов, за праздничным столом - в квартире. Правда, один раз Гудлак, всё-таки, произнёс ещё один тост…
        Отцу Элии подарок очень даже зашёл, что неудивительно. Я бы и сам был бы не прочь такой получить. Перед тем, как мы с Элией поехали домой, он договорился о поездке со мной на рыбалку. А при прощании даже приобнял.
        Вот, кстати, чувства мужика понятны. А вот, с чего со мной разобнималась мать Элии, я пока так и не понял. Уже сидя с Элией в такси, я подумал, что посидели, в целом-то, не плохо. Так что, не так уж мне и не повезло с родителями Элии, как я подумал изначально. Нет, ну, с отцом всё было нормально и до этого - на первой встрече. А вот резкая смена поведения Анны Фёдоровны меня слегка настораживала.
        P.S. Я, наконец, опубликовал новую серию «Аддон», которая будет участвовать в конкурсе от Литнет. Большая просьба добавить её в библиотеку и поставить лайк. Ну и надеюсь, что новая серия вам понравится не меньше, чем эта)
        Глава 14
        Вернувшись домой, мы решили слегка перекусить… Вот не знаю, как это работает. Пока в гостях - ты, вроде наелся. А приехал домой - и уже проголодался.
        Съев по бутерброду и запив чаем, мы с Элией полезли в Легенду. Я ничего даже не успел спросить по поводу того, куда же так спешит Элия, как она уже погрузилась в виртуальность.
        Ну а меня там ждёт Суцелл. Так что, я лёг рядом со своей девушкой и тоже нырнул в игру.
        Обычно секунда, и мир Легенды проявляется перед глазами. А сейчас, уже секунд пять перед глазами я наблюдал просто черноту.
        Не понял… У меня шлем, что ли, сломался?
        Я вдохнул воздух полной грудью и не почувствовал запаха пластика. Он хоть уже почти выветрился, но почувствовать его всё ещё можно.
        Так.
        Это может значить, что я заснул, но в шлеме не работает экран… Либо, всё работает, но я просто оказался в темноте.
        Попробовал открыть меню - перед глазами вылезло нужное окошко.
        Хммм… Всё-таки, с шлемом всё в порядке. Я, действительно, в темноте.
        Я закрыл окошко меню и покрутился на месте. Не видно, вообще, ни черта. Блин, по ходу, я теперь запутался и с направлениями. В какую сторону выход из пещер, теперь хрен разберёшь, после того, как я повертелся на месте.
        Я, вытянув вперёд руки, осторожно пошёл вперёд, стараясь ставить ноги так, чтобы не подвернуть ногу на костях. Как вдруг, прямо передо мной зажёгся желтоватый свет.
        - Ёп!!! - Я рассмотрел перед собой молот Суцелла, воткнутый в стену. Сам же бог, сидел под своим ''светильником'', облокотившегося на стену спиной. - Ты чего пугаешь!?
        Суцелл посмотрел в мою сторону непонимающим взглядом.
        - Вы такие странные, призванные! Пугаетесь того, что не страшно. А то, чего бояться стоит, вы не боитесь.
        - Это чего, например?
        - Например, смерти. Вы ведь постоянно возрождаетесь.
        - Боимся мы смерти. Там, в другом мире. - «Успокоил» я бога. - А по поводу того, чего я испугался… Вообще-то, все пугаются от скримеров.
        Я мгновенно вскинув руки в стороны, резко прыгнул в сторону Суцелла и заорал. Тот, хоть и не видел меня, но мой вопль должен был оценить.
        Но он продолжал спокойно сидеть на месте.
        - Эмм… Не страшно?
        Бог покачал головой:
        - Нет.
        Я усмехнулся:
        - Это ты странный, а не призванные.
        Что-то в последнее время потянуло Суцелла на любопытные вопросы…
        То, что тест Тьюринга пройдёт любой НПС - это уже давно понятно. А вот то, что нейросеть Суцелла, похоже, готова себя осознать - вот это более чем интересно.
        Ну, я-то уже давно привык не воспринимать своих людей и всяческих демонов, как НПС-ов и как просто куски кода. Но тут, похоже, что-то совсем иное.
        Нужно будет последить за Суцеллом - это будет занимательно.
        Кстати. По поводу моего легиона с моими НПС людьми. Чем раньше я закончу тут, тем раньше смогу вернуться в свой город и заняться уже им вплотную. Соскучился я уже по своим орлам!
        Так что, нечего рассусоливать.
        Я сказал Суцеллу:
        - Ладно, я пойду испытаю Некрономикон. Я быстро.
        Бог просто кивнул мне в ответ, и я развернулся.
        Итак!
        Достав книгу мёртвых, я пролистал страницы и остановился на знакомой миниатюре. Хоть нарисовано было кровью, то есть, рисунок был красного цвета, но я не мог не узнать своего Костяна.
        Может, попробовать это заклинание?
        Я скосил глаза на потолок пещеры, затем на узкий лаз на выход. Нет, плохая идея. Придётся тогда оставлять его здесь. Ну, или силой земли перелопачивать тонны земли, открывая ему выход наружу. А мне лучше без маны не оставаться. Всё-таки, мы в Тёмном мире, и за нами ведётся охота.
        Пролистнув ещё несколько страниц, увидел изображение нескольких скелетов с надписью: «Армия нежити».
        Вот, то что надо! Опробую-ка я эту книгу на ком-нибудь попроще. Если что, буду скелетонов в качестве разведчиков использовать. Ну или придумаю, что с ними делать.
        Я прочитал заклинание вслух:
        - Корги, пинта, брага!
        Секунду ничего не происходило, а затем вся моя мана упала в ноль.
        Чего!?
        В следующую секунду кости на полу зашевелились… Причём все, на которые падал свет от молота Суцелла. Дальше просто видно не было.
        Различные черепа деформировались, превращаясь в человеческие. Кости хрустели, меняя форму, и складывались в человеческие скелеты.
        Не прошло и минуты, как передо мной стояли уже сотни скелетов!
        Эм… на картинке же была парочка… Я перечитал ещё раз название заклинания.
        - ??????????????
        Блин, и на хрена я повёлся на картинку!? Написано же красным по жёлтому: «Армия нежити». Неужто, это алкоголь из моей головы ещё не выветрился?
        Всмотрелся в имя самого близкого скелета:
        Скелет (служит Hydrargyrum).
        300 уровень
        Я попробовал всмотреться, сколько там ещё скелетов во тьме, но разобрать было сложно. Что-то там белело, а значит, скелеты там есть. Но вот, сколько?
        Я посмотрел на Суцелла. Тот с интересом разглядывал мою новую армию.
        Я хотел было открыть рот, как Суцелл меня опередил:
        - Ну что, эксперимент удался?
        В ответ я пожал плечами. Блин, он же меня не видит… Ответил словами:
        - Ну, вроде, да. Пойдём на выход, там посмотрим, сколько их, и тогда, решим, что с ними делать.
        - Ну, пошли.
        Суцелл вырвал свой молот из стены. Я же скомандовал:
        - Армия, следовать за мной!
        А в ответ тишина. Скелеты даже не шелохнулись.
        Хм…
        Я сделал шаг в сторону выхода и многие из скелетов сделали шаг ко мне.
        Ага, понятно. Всё вы, ребятки, понимаете, просто молчаливые.
        Мы с Суцеллом посмотрели друг на друга и одновременно пошли на выход. Он чуть впереди, освещая своим молотом путь. Я чуть сзади, а за мной хрен его знает сколько скелетов.
        Шли молча.
        Вот и хорошо, что Суцелл с расспросами пока отстал. А то, прям неудобно. Это как ребёнку отвечать на вопрос: «а откуда беруться дети?». Так и тут… Мне что Суцеллу рассказать - что он нейросеть? Кусок программы?
        Тут Суцелл повернул в мою сторону голову:
        - Ты, кстати, обещал рассказать про свой мир.
        Ёпть! Сглазил!
        Я вздохнул:
        - Да всё, как здесь. Интриги, войны, любовь. Просто, другое время - ушедшее далеко вперёд. Ну и магии, разве что, нет.
        Суцелл удивлённо поднял бровь:
        - Нет магии? А как, тогда, существуют боги?
        - А нет их. Ну, во всяком случае, таких, с кем можно поговорить, как мы с тобой.
        Суцелл задумался. Но через пару минут продолжил расспрос:
        - Мне любопытно. Покажешь, что там?
        Мда. И вот, как я тебе это покажу? Ладно, попробую как-то объяснить:
        - Ваш мир называется цифровым. Мы, люди, ну, то есть призванные, научились в него проникать. А каким образом тебе попасть в наш мир, я не знаю…
        - Что, нет, вообще, никаких вариантов?
        Я чуть поразмыслил.
        - Ну, вообще, есть. Но над этим надо поработать. Твой код можно записать куда-нибудь на жёсткий диск. Носитель вставить в компьютер и подключить камеру. Кое-какие программы, и вот - ты уже через камеру смотришь на наш мир. Хм… а если камеру прикрепить на какой-нибудь беспилотник, гусенечный там, или колёсный, то ты даже сможешь двигаться. Опять же, после написания кучи программ…
        - Я ничего не понял. Но звучит интересно. Давай так - ты поработаешь над этим. Постараешься мне организовать, скажем так, экскурсию в ваш мир. А за это я пропущу один раз свою очередь на убийство бога. Что скажешь?
        Я вздохнул.
        - Суцелл, это не так просто…
        Но бог меня перебил:
        - Ты, главное, попробуй. А я пропущу свою очередь, вне зависимости от того, получится у тебя или нет. По рукам?
        Бог протянул в мою сторону руку с раскрытой ладонью.
        Эх, Суцелл, Суцелл. В кого ты такой любопытный получился? Но, да ладно, попробую уж. Я пожал протянутую ладонь:
        - Договорились.
        Пока говорили с Суцеллом, как раз подошли ко входу в пещеру. И я вышел наружу, разведать обстановку. Всё до горизонта было чистым. Никакой погони видно не было.
        Вот только, рядом со входом лежал Костян собственной персоной… Он разве не раньше времени прилетел?
        Я попытался в уме прикинуть сколько времени я провёл на дне рождении отца Элии.
        Ну, хотя, нормально он прилетел - как раз, на третий день получается. А уж когда именно ему прилетать - в начале дня, ночью или в конце дня, я не уточнял.
        - Увёл погоню?
        Дракон поднял свою черепушку, перевёл взгляд льдинок своих глаз на меня и кивнул.
        - Оторвался так, что за тобой не было хвоста?
        Очередной кивок.
        Ну что ж, ладно. Я развернулся ко входу в пещеры и крикнул:
        - Суцелл, всё чисто. - А затем ещё громче. - Армия нежити, построение передо мной!
        Бог присоединился ко мне, почему-то недобро поглядывая на костяного дракона. А армия кривым ручьём полилась наружу.
        Десяток, два, сотня… тысяча! Или даже больше.
        Я не смог посчитать точно, но сейчас передо мной стояло почти две тысячи скелетов трёхсотого уровня.
        Мда… и что мне, ребятки, с вами делать?
        - Суцелл, как считаешь, может отправим скелетов в атаку на какой-нибудь город - как отвлекающий манёвр? А сами, пока, на драконе метнёмся куда-нибудь в другое место, где можно бога подловить.
        При словах, что мы должны метнуться на драконе, Суцелл в миг позеленел и яро замахал головой в отрицательном жесте.
        - Не, не, не, не! - Бог аж руки вверх ладонями поднял. - Никаких отвлекающих манёвров! Я отправлюсь на разведку, и когда всё разведаю, мы с тобой появимся неожиданно. Никаких драконов!
        Мне в голову пришла мысль. Я покатал её в голове и счёл достаточно интересной.
        - Давай, тогда, так: мы отправим армию и дракона в мой город - в Инферно. Пусть, лучше, станут дополнительными защитниками там. Ну, а ты, тогда, отправишься на разведку.
        - Каким образом мы отправим их… - Суцелл указал пальцем на безмолвных скелетов. - В Инферно?
        Я пожал плечами:
        - Я дам тебе сферу для перемещения меж миров, кольцо для открытия порталов и свиток телепортации в мой замок. Ты откроешь портал. А затем мы с помощью сферы и свитка телепорта в Гези, вернёмся в Тёмный мир. - Я замолчал на секунду, но тут же продолжил. - И ты вернёшь мне мою сферу и кольцо.
        Суцелл расширил ошалевшие от удивления глаза:
        - А что, так можно было!?
        P.S. Я, наконец, опубликовал новую серию «Аддон», которая будет участвовать в конкурсе от Литнет. Большая просьба добавить её в библиотеку и поставить лайк. Ну и надеюсь, что новая серия вам понравится не меньше, чем эта)
        Глава 15
        Суцелл очень быстро разобрался с тем, как открыть портал, и уже через несколько секунд перед нами расширился проход в Инферно. А вернее, в командный центр моего замка.
        Там - за столом, сидели трое. Высший бес, но не Первый, так как, броня была не его. Третий, что ли? А ещё, двое игроков. Лица какие-то знакомые… Точно! Это же те ребята, которые попали в замок вместе с НПС из разрушенных Потуг.
        Они сидели к порталу боком и перевели на него очень удивлённые взгляды. У них аж челюсти отвисли…
        Ну, их понять можно. Меня не видать, я невидимый. Так что… картина примерно такая: в портале стоит какой-то брутальный мужик, а за ним настоящее небольшое войско из скелетов. И ещё Костяну стало любопытно, что это там открылось, так что, он своей костяной мордой тоже в портал заглянул.
        Третий что-то вещал в этот момент, но вдруг остановился и задумчиво проговорил:
        - Это ещё что за сквозняк?
        На что ему двое тут же указали пальцами за спину.
        Так, ладно, пора мне уже появляться, а то ещё мой легион поднимут для защиты неизвестно от кого.
        Я залез в меню умения и отрубил его, так что, первое, что увидел развернувшийся Третий - это был я.
        Он аж подскочил из кресла:
        - Господин вернулся!!!
        Он уже, как я понял, собирался нестись ко мне в Тёмный мир, поклониться, или что он там ещё задумал, но я тормознул его вытянутой вперёд рукой.
        - Привет, Третий. Всё - потом. Сейчас, организуй переправу моих новых бойцов в мой замок. Предупреди народ, чтобы не было никаких недоразумений.
        - Да, командир!
        Высший бес, всё-таки, поклонился и пулей вылетел из командного зала. Это он от Первого насмотрелся? Вроде бы он особо до этого не любил раздавать поклоны, да и, вообще, отсвечивать.
        Я же скомандовал скелетам заходить в портал и направил их в нараспашку открытую дверь из командного зала в донжон.
        Двое игроков встали из-за стола и, с любопытством поглядывая на скелетов, подошли ко мне. Тот, что стоял слева, произнёс:
        - Приветствуем, кланлид!
        Парень справа приветственно кивнул.
        - Привет. Вас как зовут?
        Игроки переглянулись, и тот, что стоял слева, ответил первым:
        - Женя Доёнкин.
        Его тут же поддержал второй:
        - Олег Гулько.
        Эм… Я имел ввиду ники… но ладно, пусть, будут имена. Хотя, что они ещё могли подумать, если их ники я и так мог посмотреть… Это всё долбанный алкоголь никак из меня не выветрится, вот и туплю!
        Я легонько встряхнул голову. Пора, блин, трезветь.
        - Ну, рассказывайте, что тут происходит?
        На этот раз ответил Олег:
        - Стройка идёт быстрыми темпами. Мы. - Он указал пальцем на себя и на Евгения. - Помогаем Узулу во всём.
        - А он, кстати, где?
        - Отправился с Первым и Ракетой на переговоры.
        Так, что там ещё за переговоры? Ну ладно, это узнаю потом. А сейчас моё ухо больше зацепилось за слово «стройка».
        - А что, много уже построено?
        Игроки опять переглянулись, и Доёнкин ответил:
        - А это лучше видеть своими глазами.
        И лыбятся такие…
        - Ладно. - Я усмехнулся. - Посмотрю. Но сначала, закончу с переправой.
        Подойдя к пелене портала, сказал Суцеллу:
        - Я что-то не подумал, про то, что Костян сюда не влезет… Придётся мне, наверное, либо, своим умением отрывать крышу замку, чтобы он смог вылететь, а потом его чинить. Либо, оставлять его пока в Тёмном мире.
        Сзади раздалось:
        - Костян, это вон та морда?
        Я обернулся. Это Везёнкин показывал пальцем на черепуху Константина, что всё ещё торчала в портале.
        - Ага, он самый.
        - А может, тогда, просто открыть портал не в замке, а на площади?
        - Какой площади?
        Игрок пожал плечами, мол, какой же ещё? И ответил:
        - Портальной.
        Так, мне захотелось посмотреть на мой город ещё сильнее. Но пока, я просто спросил:
        - А свиток есть?
        - Ага.
        Доёнкин залез в инвентарь и протянул мне свиток.
        Я кивнул игроку и передал его Суцеллу, заодно посмотрев, сколько там осталось скелетов. Блин, много ещё.
        - Суцелл.
        - Да?
        Он крутил свиток переноса в руках.
        - Когда портал схлопнется, открой ещё один через этот свиток. Я указал пальцем на его руки. - И остаток скелетов с Костяном пусть переходят уже туда.
        - ??????????????
        Бог усмехнулся:
        - Да я уже понял.
        Я кивнул богу и развернулся к игрокам:
        - А вы, ребят, предупредите народ у портальной площади, что скоро там будет моё пополнение.
        Доёнкин кивнул, и они вместе с Гулько, вклинившись в поток скелетов, покинули зал управления. Я же, чуть подумав, последовал за ними. Пройдя насквозь донжон, поднялся на стену и, выглянув за неё, увидел свой город…
        - Эх… Красота-то какая… ляпотааа!

* * *
        Если раньше на краю холма возвышалась всего одна хрущёвка, то теперь, их было пять штук. А всё пространство внизу было заполнено разнообразными зданиями меньшей этажности. И даже один ангар стоял. Лишь в одном месте была площадь. Видимо, она и есть портальная, куда и Суцелл отправит Костика.
        Мой город сверху выглядел… как город. Даже не представляю, как это они так быстро успели всё тут понастроить. Но факт оставался фактом - когда я покидал Надежду в последний раз, город тут только зарождался. Сейчас же, нельзя было и яблока уронить, чтобы не попасть в какую-нибудь постройку. А деловито туда-сюда снующие демоны и люди внизу, свидетельствовали о том, что этот город ещё и очень активный.
        Полюбовавшись ещё немного, я, всё-таки, спустился вниз и направился в донжон. Хотел проверить, как там мои скелеты, но в нос ударил прямо-таки шикарный запах свежевыпеченного хлеба. Так что, я свернул налево и добрался до уже знакомой мне пекарни.
        Марфа, владелица пекарни, при виде меня взмахнула руками:
        - Ох радость-то какая! Господин вернулся!
        Она закрутилась на кухне. Схватила поднос и сгрузила на него среднего размера пирог прямо из печи. Затем поставила передо мной на стойку и поклонилась. От первого, что ли, нахваталась?
        - Нашего спасителя встречаем хлебом да солью! Отведайте! Не откажите.
        Я втянул носом просто изумительный аромат свежевыпеченного хлеба и рука сама потянулась к пирогу. Аппетит проснулся не только у меня. Я заметил, как высший бес, что стоял до этого тут первым в очереди, сглотнул слюну.
        Уже почти дотронувшись до пирога, я обратил внимание, как в глубине кухни над раковиной стоял бес. Он брал грязную посуду, смачно сплёвывал на неё несколько раз и растирал потом это всё полотенцем…
        Я руку приостановил и спросил женщину:
        - А это там кто?
        Марфа, глянув, куда я показываю, ответила:
        - А это мойщик посуды наш. После договора о поставках бесенятины для моих пирогов из соседнего городка, дела идут в гору. Вот, помощника наняла.
        Эммм. Бесенятину? Я не ослышался? И что это за договор вообще такой? Мда, надо бы дождаться Первого с Uzul'ом и узнать у них поподробнее…
        Увидев, как бес плюёт на очередной поднос, спросил:
        - А он всегда так посуду моет?
        Марфа пожала плечами:
        - Ну да. Ведь воды сильно не хватает.
        Я свою остановившуюся руку убрал к себе обратно.
        - Вы знаете, а я вот только что поел. Вот, прямо, десять минут назад. Так что, к сожалению, откажусь…
        Женщина чуть нахмурила брови, и я быстро продолжил:
        - Но большое спасибо за пирог! Я его обязательно съем… чуть позже. - Я взял поднос со стойки и протянул его бесу, который до этого сглатывал. - Пахнет изумительно!
        По лицу женщины расплылась улыбка
        - Ещё раз спасибо!
        Я пошёл прочь от пекарни, утянув за собой и высшего беса.
        Завернув за угол, показал пальцем ему на одуряюще вкусно пахнущий кусок готового теста:
        - Пирог твой. Ты съешь его и отнесёшь поднос через час в пекарню. Обязательно передашь от меня спасибо. Приказ ясен?
        Высший бес радостно кивнул и заверил меня:
        - Да, господин! Приказ ясен. Разрешите исполнять?
        Я ухмыльнулся и кивнул. А демон, схватив пирог правой рукой, начал тут же его поглощать.
        Эх, я бы и сам с удовольствием съел его, если бы не метод мытья подносов…
        Но теперь ясно, что вопрос с водой стал критичным. И, пока я здесь, нужно его решать.
        Вернувшись к своим скелетам, посчитал, сколько их тут. Так, по прикидкам, выходило, почти две тысячи. Значит, всё-таки, все успели пройти через первый портал. Ну и хорошо!
        Увидев взглядом Третьего, подозвал к себе. Тот подбежал и хотел было доложить, но его прервал крик горгульи откуда-то сверху:
        - Господин Узул и господин Первый возвращаются!
        О! Это очень удачно! Нам много что надо обсудить - и с Первым, и с Uzul'ом…

* * *
        Своё костяное войско я увёл к площади телепортации, где уже появился Суцелл с Костяном. По пути же разглядывал здания, в основном, двухэтажные. А ничего, так. Даже, получше сделано, чем было в Аргонариуме. Блоки установлены ровно и даже в один цвет.
        Я развернулся и посмотрел на свой замок. Ну, конечно… Двухэтажные домики ровные, а башня моего замка как была кривой после экстренного ремонта, такой и осталась. Надо будет перед Первым поставить задачу переделать…
        Люди и демоны, которые встречались по пути, хоть и пялились на костяное войско, но меня встречали радостно. Причём, абсолютно искренне.
        Я когда-то задался вопросом, как уживутся вместе НПС из Витории и Инферно. Теперь же, глядя, как какой-то мужик, облокотившись на стену дома, аппетитно поедал ножку бесенёнка, а пара высших бесов в подворотне увлечённо гоняли в нарды, я понял, что культурный обмен прошёл вполне себе успешно.
        Уже на площади поздоровался с Суцеллом, который с нескрываемым удивлением разглядывал мой город. Я решил не тянуть кота за хвост, а хомяка за щёки, и сходу взял быка за рога.
        - Суцелл. Мне нужна от тебя ещё одна помощь.
        Бог приподнял одну бровь:
        - Какая?
        - Тут, в Инферно, беда с осадками. Их нет. - Я тут же мотнул головой. - Вернее, они есть, но жажда от них только сильнее…
        Я посмотрел на заинтересованную физиономию бога. Вроде, никакого негатива от моих просьб мой товарищ не испытывает. Ну, тогда, продолжим:
        - В общем, нужно ещё один раз прыгнуть в Виторию, зайти в какую-нибудь реку и открыть портал сюда, чтобы наполнить водой резервуар. Выручишь?
        - Прямо сейчас?
        Я помотал головой.
        - Нет, чуть позже. После подготовки. Ну так выручишь?
        Бог кивнул:
        - Да. - Но не забыл напомнить мне. - Ты, только, не забывай и про мою просьбу.
        - Я помню Суцелл, помню. Начну ей заниматься, когда вернусь в свой мир.
        Почему я решил попросить опять Суцелла, а не, например, Первого? Да, потому что Суцелл уже открыл два портала, и ему я в этом плане уже доверяю. Не то, чтобы я не доверял тому же Первому… просто, раз работает - не трогай. С Суцеллом всё вышло без эксцессов, вот, пусть, так дальше и остаётся.

* * *
        Первый с Uzul’ом появились уже через десять минут и, сразу после приветствия, я указал пальцем на Суцелла:
        - Знакомьтесь, это Суцелл.
        Первый бодренько подсунул богу свою ладошку для рукопожатия, которую бог тут же пожал. А вот Uzul медлил.
        Он с подозрением на меня посмотрел и тихо спросил:
        - Это ТОТ Суцелл?
        Я ему тоже ответил полушёпотом:
        - Если ты про ТОГО, который бог, то да - это он.
        - О-о-о.
        Uzul полу-поклонился, а затем изобразил что-то отдалённо похожее на книксен.
        Это он, походу, бога перепутал с королём и попытался изобразить нечто из придворного этикета.
        Затем, Uzul как-то неуверенно протянул вперёд и свою ладонь.
        Но Суцелл чуть улыбнулся и крепко пожал протянутую руку.
        А вот Первый в это время отвлёкся на мою костяную армию. Он осмотрел строй скелетонов, но особо его зацепил Костян… Первый аж головой покачал, разглядывая дракона.
        Отвис он только, когда я его окликнул:
        - Первый!
        Он перевёл взгляд на меня.
        - Да, господин?
        - Принимай пополнение в наш легион.
        Я развернулся к костяшкам и скомандовал:
        - С этого момента выполнять все приказы Первого или тех, кого он назначит… как мои собственные! - Я для наглядности ткнул пальцем в высшего беса.
        В ответ, как водится, была тишина. Ладно, проверим.
        - Первый, командуй войсками. Распредели, что им делать сейчас. Более плотно интегрируешь их в легион позже. А мы тебя пока тут подождём. Меня Узул начнёт вводить в курс дела.
        Высший бес поклонился:
        - Да, господин.
        И начал командовать скелетами, которые, действительно, стали его слушаться.
        Я же повернулся к Uzul'у:
        - Ну, рассказывай, что это вы тут наворотили без меня?
        Глава 16
        Uzul чуть задумался и ответил:
        - Да, много чего. После того, как мы установили дипломатические и торговые отношения с двумя соседними городами в Инферно, то смогли достать множество строительного материала - в обмен на оружие и броню. Наши майнеры и крафтеры работали круглосуточно, но, зато, Инженер развернулся тут по полной.
        - Кстати! - Я перебил гнома и показал ему пальцем на висящий в отдалении замок. - Чтобы, когда я в следующий раз вернусь, Инженер переделал кривые башни.
        Uzul усмехнулся:
        - Да мы и так уже собирались скоро приступать. Просто, Инженер реально зашивался, пока город отстраивал. - Uzul показал пальцем в сторону длинного одноэтажного здания, расположенного рядом с портальной площадью. - Может, прогуляемся? Я, так сказать, экскурсию проведу.
        Я охотно согласился:
        - А, давай!
        Мы втроём неспешно пошли к этому зданию, а Uzul тыкнул в него пальцем:
        - Это столовая. Рассчитана на то, чтобы покормить тысячу существ единовременно.
        - Ну, это хорошо, война - войной, а обед по расписанию! Как, кстати, дела с провиантом?
        Uzul поморщился:
        - Никто не голодает, но с разнообразием совсем плохо. Хлеб, например, только раз в неделю пекут, но особых очередей на него нет. Слишком дорого стоит. Дефицит. Всё остальное время, считай, бесенятиной питаемся.
        Я оживился:
        - А сам-то пробовал?
        - Ага.
        - Ну, и как?
        Uzul пожал плечами:
        - Да, вроде, ничего. Чем-то свинину напоминает. - Тут гном поднял палец вверх. - А! Пока не забыл! Мне здорово помогают те двое игроков, которых ты сюда привёл. Толковые ребята. Я им сейчас зарплату плачу из своей, и с этим надо как-то разбираться. Либо переводить их в штат, либо прощаться. Сам я им платить дальше не потяну.
        - Я сообщу Барлону, чтобы он решил вопрос с их зарплатами. Ну, и то, что ты им уже заплатил, тебе возместят, конечно. - Я окинул город, ещё раз, довольным взглядом. - И ещё, премию тебе выпишет.
        В этот момент, нас нагнал Первый. Поравнявшись с нами, тут же мне отчитался:
        - Господин, новые бойцы выделены в новый легион и размещены в казарме. Как их лучше использовать, решим после проведения учений. Костяному дракону тоже уже место определили.
        - Пойдёт.
        Мой подчинённый тут же сменил тему:
        - Как хорошо, что Вы вернулись, господин! Есть вопросы, не терпящие отлагательства. Например, нам нужно срочно заполнить резервуар с водой.
        Я кивнул:
        - Да, это я знаю. По техническим причинам, я открыть портал не смогу. - Я кивнул головой в сторону бога. - Но, вместо меня, это сделает Суцелл.
        Первый повернул голову к Суцеллу.
        - Понял, господин! А, ты, боец, в чьё распоряжение поступишь?
        Бог в удивлении поднял брови. А Первый перевёл взгляд под ноги, задумчиво потёр подбородок и продолжил:
        - Впрочем, не важно. Сейчас, главное - это открытие порталов.
        Затем, высший бес посмотрел прямо в глаза Суцеллу и приказным тоном продолжил:
        - Боец! После воды, откроешь порталы в Виторию. У нашего финансиста уже начинаются проблемы с хранением продукции. Давно пора всё переправить в наш город - Надежду.
        Uzul в это время молча пучил глаза и немного офигевал от происходящего. А Суцелл перевёл непонимающий взгляд на меня.
        Я же тихонько рассмеялся и, сделав фэйспалм, развёл руки в стороны.
        Тут, похоже, до бога дошло, что Первый что-то перепутал и решил подыграть ему. Перевёл взгляд на Первого и гаркнул:
        - Есть!
        Высший бес удовлетворённо задрал руку вверх и похлопал Суцелла по плечу.
        - Вот это правильно! - Затем Первый обратился уже ко мне. - Господин, разрешите приступать к запланированным мероприятиям с порталами?
        Я поднял вверх палец:
        - Погоди. Я сначала подготовлю резервуар. Расширю его. А потом, мне ещё нужно будет обговорить кое-что с Суцеллом. Ты же, пока подготовь всё к приёму продукции из Витории.
        - Разрешите выполнять?
        - Давай.
        Первый поклонился и, развернувшись, бодрым шагом отправился выполнять поручение.
        Мне кажется, или он стал чуть больше солдафоном, чем был? От Ракеты, что ли, нахватался?
        Тут я перевёл взгляд на всё ещё находящегося в шоке Uzul'а и, подмигнув ему, спросил:
        - А где Ракета?
        - Ааэээ… - Гном наконец отвис и продолжил уже членораздельно. - Он договаривается о взаимной военной помощи с одним из городов.
        Ничего себе! Да уж… Надо всем премию выписать! Они тут не только город отстроили, но ещё и про политику не забывают!
        - ??????????????
        Я поднял взгляд на смотрящего на меня Суцелла и, взяв его за локоть, отвёл чуть в сторонку.
        Хотел было уже открыть рот, как бог меня опередил:
        - Да я уже понял, что твой военачальник бес не понял, кем я являюсь.
        Я кивнул:
        - Всё так. Но то, что он говорил, тоже нужно сделать. Там всего лишь открыть пару порталов, но это критично. Поможешь? Я в долгу не останусь.
        Суцелл молча на меня смотрел секунд десять, а потом заявил:
        - Ты знаешь, что мне нужно. Просто работай над этим усерднее. Договорились?
        Да сдался тебе этот реальный мир! Что ты за него вцепился-то так?
        Но в ответ я лишь вздохнул:
        - Договорились.
        Затем обернул голову к гному:
        - Ладно, мы пойдём делом заниматься. А вы с Первым потом подготовьте письменный отчёт по всему, что тут сделали.
        Уже окончательно пришедший в себя Uzul кивнул:
        - Хорошо.

* * *
        Я с Суцеллом добрался до нашего резервуара с водой и с помощью управления землёй углубил и расширил его - раз в двадцать.
        Буквально только что, когда сдвинули составную крышку из камня, где-то в глубине были ещё видны отблески оставшейся воды… А теперь, воды уже совсем не видно.
        Договорился с Суцеллом, что через час он откроет портал в мой зал управления. Затем я отправился к своему замку, обдумывая, как бы соорудить акведук от портальной площади до резервуара, чтобы не затапливать каждый раз замок.
        Часть радостных обитателей Альбатроса спустил вниз - в город. А часть перенесла мебель и осталась на своих местах, но вооружилась всевозможной тарой: вёдра, тазы и даже у кого-то кружки увидел.
        Закончив с подготовительной работой, я взял управление замком на себя и, отлетев к резервуару, стал ждать Суцелла.

* * *
        Всё прошло без сучка, без задоринки. В нужное время Суцелл открыл приличного размера портал в уже наклонённом замке. Поток воды хлынул через металлическую дверь в донжон, а оттуда и во внешнюю часть замка, где уже по водостокам устремился заполнять гигантский резервуар.
        За десять минут резервуар наполнился, примерно, на одну десятую, не больше.
        В отличие от меня, Суцелла не внесло в замок потоком и после того, как портал закрылся. Через десять минут он опять открыл портал, в который снова хлынула вода.
        Если демоны, глядя на воду, были достаточно равнодушны, то все, без исключения, люди на Альбатросе радовались как дети. Когда портал опять закрылся, они устроили настоящие купания в уходящем импровизированном бассейне у стены - брызгая во все стороны водой.
        Я же улыбался, глядя на всё это, из одной башен замка.
        Суцелл без каких-либо договорённостей, по собственной инициативе, открывал портал ещё три раза. Это позволило наполнить расширенный мной резервуар примерно наполовину.
        А уже через полчаса мы с богом прыгнули в Виторию и, добрались до склада в Тулле, где нас ожидал Барлон. О прибытии я его предупредил заранее.
        А склад оказался не маленьким. Пространство - в десять метров на двадцать, было заставлено какими-то мешками - наверное, с крупами, а также, с досками и инструментами.
        Долго тянуть не стали, Суцелл открыл портал в зал управления Альбатроса. И сотня демонов бойцов под началом Третьего ступила в мир Витории.
        Глядя, как споро демоны бойцы утаскивают добро через портал в Инферно, я спросил у Барлона:
        - А что можно наторговать из Тёмного мира?
        Барлон пожал плечами:
        - Да кто ж его знает? Это ты там бывал, так что вопрос к тебе!
        Я почесал затылок, вспоминая, что продавалось на рынке.
        - Оружие, броня, реагенты какие-то, зелья.
        Барлон чуть оживился:
        - А валюта у них какая?
        - Души.
        Иван начал ходить с задумчивым видом туда-сюда: пару шагов налево, разворот, пару шагов направо.
        - Души - это хорошо. Это значит, что валюта взаимозаменяемая. Души из Тёмного мира можно поменять в Инферно на золото. Вот тебе и валюта для Витрии. Точно также работает в обратную сторону.
        Барлон продолжал ходить из стороны в сторону, но вдруг резко остановился и посмотрел на меня горящими глазами:
        - Надо банк открывать! В Инферно. А там обменник межмировой. И, вообще, Надежду надо делать центром межмировой торговли! Получится идеально!
        Затем Иван опять затих и снова начал наворачивать круги передо мной.
        - Вот только надо наладить межмировые проходы и найти кого, с кем можно вести дела в Тёмном мире.
        Я положил ладонь на плечо друга, останавливая его:
        - Есть у меня кое-кто на примете в Тёмном мире. Только, надо договариваться на крупные сделки. Я непроизвольно посмотрел на Суцелла. - Часто открывать порталы я не cмогу.

* * *
        Пока Барлон обдумывал устройство будущего банка, я от скуки залез в инвентарь и наконец-то посмотрел, что же за лут мне достался с Хелинекроса.
        Там оказались какие-то реагенты для алхимии и руда под названием «Живой камень». Любопытно… Оказывается, мёртвый камень добывается в Инферно, а живой камень - в Тёмном мире…
        Закончив с лутом, продолжил ожидать окончания работ. При этом, я решил не трогать своего друга, который возбуждённо ходил вокруг нас с Суцеллом и витал очень глубоко - где-то своих мыслях.
        За три открытия портала и час времени, сотня моих грузчиков перетащили со склада в Инферно всё, что там подготовил Барлон.
        На этом, мы распрощались, оставив моего по-прежнему витающего в облаках, друга в Витории. Он сам несколько отстранённо сообщил, что ему лучше пока остаться в мире людей.
        Ну а мы с Суцеллом договорились встретиться через день, когда у меня восстановится невидимость.
        Суцелл отправился по своим делам, я даже не спросил куда. А я вышел из игры. Раз обещал Суцеллу, что займусь его просьбой, значит, пора этим заниматься!
        Глава 17
        Сняв шлем, повернул голову на лежащую рядом в шлеме Элию. Интересно, чем она там занята? Пока был в Витории, я с ней связался. Но поскольку, её присутствия не требовалось, то она продолжала заниматься тем, чем и занималась до этого.
        Ладно, поинтересуюсь, как встретимся в реале.
        Сходив в ванную, забурился в холодильник и достал оттуда целую кастрюльку борща.
        О! Вроде бы Элия не предупреждала, что борща наварит. Так что, кастрюлька оказалась для меня настоящим сюрпризом. Очень приятным сюрпризом.
        Налив себе супа в тарелку и засунув её в микроволновку на пять минут, открыл ноутбук и начал шерстить интернет в поисках программиста.
        Ябраузер сначала показывал мне всяческие описания, и сколько же можно заработать, работая программистом. В общем, по-всякому меня пугал, намекая, что мне придётся раскошелиться. И лишь на второй странице поиска я нашёл, что мне было нужно. Это были реальные предложения от программистов на сайте по фрилансу. Правда, быстро разочаровался в этих предложениях. Ведь сто процентов из них - это были «создание сайта под ключ» или что-то похожее.
        Ладно, зайдём с другой стороны. Я зарегистрировался на сайте, как работодатель и подал объявление, в котором расписал целиком и полностью задачу. Сделал это максимально подробно, чтобы не объяснять это каждому откликнувшемуся по отдельности.
        В графе «цена» указал пол миллиона рублей - максимальную сумму, которую я был готов потратить на Суцелла - с учётом всего, что он сделал и ещё сделает. Срок указал в один месяц. Также, пометил, что заказом не обязательно заниматься одному человеку, а, наоборот, приветствуется работа командой.
        Ну что ж, удочку я закинул. Теперь, остаётся ждать поклёвки.
        Звякнула микроволновка, оповещая, что суп уже разогрелся, и я с большим удовольствием навернул тарелочку супа. Чуть подумал и, разогрев вторую тарелку, заточил и её.
        После этого, принял ванную и, посмотрев на начавший формироваться жирок на пузе, сделал четыре подхода по тридцать отжиманий.
        Вернувшись к ноутбуку, посмотрел есть ли отклик по объявлению. Как ни странно, оказалось, что да - уже есть. Причём, сразу с десяток откликов. Ну и не удивительно, учитывая поставленную мной цену… Вот только, все отклики кроме одного были от одиночек, а я что-то сомневаюсь, что они смогут справиться с задачей уложившись в дэдлайн.
        А вот одно предложение мне показалось любопытным. Товарищ расписывал, что является чуть ли не лидером хакерской команды, и его моё предложение заинтересовало.
        Ему и ответил:
        «Вы уверены, что справитесь в срок?»
        Ответ не заставил себя ждать:
        «Не уверен. Даже если вся команда начнёт работу прямо сейчас и будет заниматься только этим - всё равно не уверен.»
        «А сколько людей в команде?»
        На этот раз ответ приходил чуть дольше обычного:
        «Двое. Я и моя жена.»
        Ну да, команда - это, конечно, громко сказано. Но чем-то меня этот ''хакер'' зацепил. Он не стал втирать мне, что легко со всем справится в срок. И даже признался, что его «команда» - очень узкая - семейная.
        Написал ему:
        «Вы уверены, что, вообще, справитесь с задачей?»
        «В этом уверен. Тем более, мы сейчас в этом направлении и работаем. Получить дополнительно солидных денег за то, чем и так занимаешься - это прекрасно. Именно по этой причине, Ваше предложение мне и показалось очень интересным. Моя команда будет заниматься взломом, а код по управлению дроном я отдам на удалёнку. Мне есть куда. Уж это за месяц точно будет готово. Правда, скорее всего, будет сыровато. Но, главное, будет работать.»
        Не знаю, как это работает, но его откровенность меня почему-то не отпугивает… А, скорее, наоборот.
        Спросил ещё:
        «Как разберёмся по оплате?»
        «Через сайт. Выбираете меня исполнителем, переводите деньги по защищённой сделке самой площадке. Когда всё будет готово, подтверждаете, что я справился с задачей и площадка выплачивает деньги мне, удерживая конский процент себе, как посреднику. Лучше всего, конечно, заплатить мне напрямую, но такой вариант не предлагаю. Вы меня не знаете и дел со мной пока не имели.»
        На редкость адекватный исполнитель. Неужели, мне повезло? Ну, по поводу повезло, или нет, это мы ещё посмотрим по завершению задания… Но начало вполне многообещающее.
        «Звучит убедительно. Сейчас закину деньги, и уже начнём сотрудничество.»
        Я выбрал этого чувака исполнителем и, чуть подумав, совершил оплату по защищённой сделке. В целом, он прав. Если он с заданием не справится, то площадка просто вернёт мне деньги обратно. И тогда, весь его месячный труд с работой по коду, которую он передаст на удалёнку, останется неоплаченной.
        Что ж, это внушает уверенность в том, что работа, всё-таки, будет сделана. Похоже, у меня есть чем обнадёжить Суцелла!

* * *
        Элия вылезла из Легенды только через четыре часа. Я за это время успел намонтажить кучу видео для Ивана и навернуть ещё тарелочку борща.
        - ??????????????
        Эх, вкусным же, он вышел!
        После того, как Элия вышла из ванной и юркнула на диван - мне подмышку, я чмокнул её в маковку и задал вопрос, который меня сейчас интересовал:
        - Ты сейчас чем в Легенде занимаешься?
        Девушка поёрзала, устраиваясь поудобнее и подняв ноги с пола, засунула ступни мне под бедро.
        - Не поверишь. В кои-то веки просто качаюсь.
        - Ну, тоже дело. И как, успешно продвигается кач?
        - Конечно успешно! Ещё бы был не успешен кач с Найтмаром!
        Я приподнял левую бровь:
        - Ты качаешься с Тузиком? И как? Он тебя слушается?
        - Да. Тузик хороший. А ты, между прочим, зря на него наговариваешь.
        Я усмехнулся, вспоминая сколько мне крови попил этот хороший пет.
        - Ну отлично, что он при деле. А Гаврюша нигде не показывался?
        Элия хихикнула:
        - Показывался. Он временами кошмарит пару кланов. Ко мне даже Строганов обращался, просил за Боромира. Но я объяснила, что пока никак помочь не могу: мол Гаврюша сейчас на свободном выгуле. А учитывая, что он постоянно в инвизе, даже чисто обнаружить его - это большая проблема.
        - Интересно, а тебя он будет слушаться, также, как Тузик?
        Элия пожала плечами:
        - Возможно, скоро узнаем. Я попросила Строганова сообщить мне, если Гаврюша опять объявится. Телепортнусь туда, где он резвится, и уже на месте станет понятно, будет он меня слушаться или нет.
        - Отличная идея!
        Элия улыбнулась и потёрлась щекой о моё плечо:
        - Знаю.

* * *
        Всё время до восстановления моего инвиза, мы провели с Элией в реале. Устроили себе небольшие выходные. Даже из дома не выходили никуда. Заказывали еду из доставок и зависли в сериальчике.
        В общем и целом, прекрасно провели время. Так что, нырял в Легенду я хорошо отдохнувшим.
        Мы с Суцеллом открыли портал прямо в Гези. Я под инвизом прошмыгнул в пирамиду, а затем, в кузню, и отменил инвиз только перед самым входом. Ну а Суцелл, в своей скрытной манере, отправился на разведку - осуществлять подготовку к убийству местных богов.
        Ну а то, что на портальной площади остался висеть портал в Инферно… Так, на это Первый получил чёткий приказ - мочить всё, что из любопытства заглянет в портал.
        Надеюсь, за десять минут ничего страшного не произойдёт… Но, в любом случае, это был единственный способ вернуться в Тёмный мир вдвоём. Так что, всё равно, без вариантов.

* * *
        Как только я появился на пороге кузни, Гор крайне обрадовался. Как всегда, эмоции невероятным образом отобразились на его костяной морде. Он отложил в сторону заготовку и развернулся ко мне.
        - Появился! Ты где пропадал всё это время?
        - Было срочное дело. Но теперь, я опять к тебе на неделю.
        Скелет потёр свои костяные ладошки:
        - А вот это правильно! Ну, приступай. Нечего тянуть. - Скелет кивнул в сторону «моего» сундука. - Я тебе тут как раз руды подготовил.
        - Спасибо.
        Я хотел было уже идти к горну, как в дверь постучали.
        Гор гаркнул:
        - Да!
        Дверь приоткрылась, и сначала мне в нос шибанул сильнейший запах тухлятины. И лишь затем, показался его обладатель.
        Ого! Да это же Вонючка Хло!
        Он меня тоже узнал, так как растянул свои синюшные губы в улыбке:
        - Вот так встреча! Я заберу товар у Гора, а потом сможем поговорить?
        Я кивнул:
        - Давай.
        Мне и так с тобой по торговле поговорить надо. А то, что не пришлось вести переговоры внизу, когда за мной всё ещё ведётся охота - так это, вообще, отлично!
        Довольный Хло прошёл к кузнецу, и тот выдал ему целую кучу мечей и пару щитов. Хло же расплатился душами.
        Ну, точно! Хло ведь оружием и бронёй занимается. Откуда же ему ещё брать товар, как не у кузнеца!?
        Выйдя вслед за Хло из кузницы, я показал Гору жестами, что сейчас вернусь, прикрыл дверь и… отодвинулся на метр подальше от торговца.
        Ну, до чего же вонючий товарищ… Я вытер пальцем выступившую слезу с левого глаза и заговорил первым:
        - Помнишь, ты говорил про контрабанду?
        Хло оживился и закивал:
        - Да. Что, появились варианты?
        - Именно. Есть выходы и в мир живых, и в Инферно. Я так понимаю, что тебя интересует плоть? Бесенята подойдут?
        Мда, как-то странно такой торговлей заниматься. Неуютно, даже. Ну, не могу я бесенят воспринимать, как скот. Даже тех, которые мобы. Хотя, по факту, они и есть скот в Инферно. Вон, даже мои НПС, из Потуг тоже бесенятиной не брезгуют. Трескают за милую душу… Ладно, надо, всё же, уметь абстрагироваться. Когда настанет время, пошлю на прокачку своих бойцов и дам приказ не пожирать тела убитых ими мобов, а как раз, использовать для торговли.
        Хло по-деловому уточнил:
        - А это кто?
        - Я показал ладонью себе по пояс:
        - Вот такого роста. Это демоны из Инферно.
        - Если мясо будет свежим, то за каждого даю по десять душ!
        Неплохо так… Можно реально душ поднять. Вот пусть, Барлон и занимается. Зарплату свою отрабатывает. Да и будет на что банк построить. А то, вводить финансы для стройки в Легенду что-то мне не очень хочется.
        - Договорились! - Я протянул ладонь вперёд для рукопожатия. - А пару бесенят я тебе лично отдам бесплатно.
        Хло расплылся в улыбке:
        - Спасибо, друг!
        Вот только, сделаю это не по доброте душевной, а чтобы ты себе точно плоть заменил, а не зажидил апгрейд. И это только в моих, блин, интересах. А то, уже и второй глаз слезиться начал!
        Хло пожал мне руку своей холодной и немного липкой ладонью. Тут же захотелось вытереть свою руку о стену, но я сдержался.
        Побыстрее бы сделка, и тогда Хло апгрейдит своё тело, и наконец пройдёт эта вонь!
        - Готовь души. Тысячу душ, как минимум.
        На этой сумме торговец присвистнул. Но суммой был точно не шокирован. Наоборот, морда у него была крайне довольная.
        - Я сообщу, когда и где пройдёт сделка. И это… особо не распространяйся. Сам понимаешь, контрабанда, - подмигнул я ему.
        Хло кивнул мне в ответ понимающе и тоже подмигнул:
        - Конечно!
        Интерлюдия 9
        В парящем над землёй замке - в комнате управления, сидели двое - гном в розоватой броне и Высший бес в белой.
        Высший бес окинул взглядом броню гнома напротив и спросил:
        - Что это у тебя за обновка?
        Гном ласково погладил левый наплечник и, достав снизу молот с розоватым навершием, водрузил его на стол. А вместо ответа он спросил:
        - Как тебе?
        Высший бес посмотрел ещё раз на комплект брони с молотом.
        - Хорошо. Откуда взял?
        Гном убрал молот со стола и откинулся на спинку кресла:
        - Твои орлы слепили.
        Высший бес поднял вверх бровь:
        - Крафтеры?
        - Ага. Гамадрил, который помощник Ульфа, и совсем из кузницы не вылезает. У него наконец-то вышла уникальная вещь. Так он в течении двух суток тут же и полный комплект доделал. - Гном ещё раз с любовью оглядел свою броню. - И вот, на правах того, что я тут - в Инферно, решил себе взять. И плевать мне на цвет, и что он больше бы Элеоноре подошёл. Главное, что он ей по классу не подходит.
        - А что с цветом не так? Красивый.
        Гном махнул рукой:
        - Ну… у нас он более женским считается. Но мне по барабану на такие условности. А с Барлоном потом мы по деньгам решим. Я, похоже, теперь долго буду за комплект выплачивать…
        Высший бес ткнул пальцем в свой нагрудник:
        - А может тебя, Узул, господин наградит. Мне же мой в подарок отдал. Ты хорошо поработал для легиона.
        Гном вздохнул:
        - Эх… Было бы шикарно, Первый, было бы шикарно…
        - И, вообще, многие были хороши. Я в отчёте господину перечислю всех отличившихся. Высший бес почесал макушку. - А отличились, почти, все… Ну, кроме новенького. Но он просто не успел.
        Гном чуть нахмурился:
        - Это какой новенький?
        - Да, Суцелл.
        Uzul резко захохотал и громко ударил ладонью по столу.
        - Хаххахаах!
        Но подавился и, ударив себе пару раз латной перчаткой по панцирю в районе груди, затих. А на недоумевающее выражение морды беса, поднял палец вверх и ещё секунд пять тихо похихикал. Затем, наконец пояснил своё веселье:
        - Кстати, на счёт Суцелла. Ты знаешь кто это?
        - Кто же?
        - Бог.
        Высший бес переспросил:
        - Бог?
        - Ага. Из Витории.
        Первый удовлетворённо кивнул:
        - Ну бог, так бог. Я в господине даже не сомневался, что ему и боги будут служить!
        Гном хотел что-то сказать, но замер с набранным в лёгкие воздухом. Просидел так немного недвижимо, лупая глазами, но в итоге выдохнул и покачал головой:
        - Ну ты, Первый, и невозмутимый… Не думаю я, что Суцелл Гидраргеруму служит. Просто они сейчас вместе что-то делают. Может сотрудничают в…
        На середине фразы дверь в комнату управления распахнулась, и в комнату ворвался горгулья. Uzul прервал свою фразу и спросил у новоприбывшего:
        - Ракета, ты чего?
        Горгулья быстрым шагом прошёл к столу, сел в кресло рядом с Первым и, посмотрев в глаза обоим собеседникам, припечатал:
        - Я только что получил доклад от дальней разведки. У нас проблемы. Рой.
        Высший бес посмурнел, а гном уточнил:
        - А это что?
        Оба демона синхронно на него развернулись, но Uzul лишь приподнял руки и пожал плечами:
        - Я неместный, забыли?
        Первый ответил:
        - Иногда, когда легион теряет хозяина, он не распадается со временем, а просто начинает идти вперёд, снося всё на своём пути. И так, превращаются в рой. - Высший бес повернул голову к горгулье. - Мы точно будем на пути?
        Ракета кивнул.
        А сколько там особей в рое?
        - Около тридцати тысяч.
        Первый помрачнел ещё больше:
        - Плохо… Значит, к ним очень многие присоединились по пути.
        Гном уточнил:
        - Так ты же говорил, что всех на своём пути сносят?
        - Всех. Кто не присоединился к рою…
        Гном поскрёб себе бороду:
        - Ну, и что с этим роем делают обычно?
        - Обычно рой уничтожает множество городов, пока на него не обратит внимание кто-то из высших демонов или архидемонов - в зависимости от численности роя. А теперь, и архидемонов, считай, не осталось. Ведь почти все погибли… От того такой рой, видимо, и образовался.
        - То есть, угроза серьёзная?
        Первый кивнул:
        - Да. Может наш город и устоит, но потери будут большие. Нужно сообщить господину об угрозе. Первый повернул голову к Ракете. - Через сколько они будут у Надежды?
        - Через семь-восемь дней.
        Uzul постучал костяшками рукавицы по столу, о чём-то размышляя. Затем сказал:
        - Блин, как не вовремя-то! У нас тут постройка банка только намечается. Ладно. Я сообщу… и Барлону с Элией тоже.??????????
        Глава 18
        Я лишь день полноценно занимался крафтом у Гора. На второй же - мне написал Барлон.
        «Обрадовал», что через семь-восемь дней на Надежду ожидается нападение некоего роя из демонов, и моё присутствие крайне желательно.
        Объяснил, что дело серьёзное, что Uzul долго его стращал.
        На мой вопрос по поводу портала, который десять минут висел у Гези, Ваня меня успокоил, мол, только раз туда сунулась любопытная морда какого-то зомби. Ну и Костян, который сидел в засаде, её и откусил. Больше в портал никто не лез.
        Портал-то ладно. Я особо и не переживал. А вот, по поводу нападения роя - у меня как назло, с Суцеллом никакой связи нет. Мы перед отправкой сюда договорились с ним, что через неделю я под инвизом отойду в сторону от Гези, и он меня там найдёт по амулету Идунн. И уже оттуда мы пойдём с ним первого босса… в смысле, бога валить.
        Ладно, по времени, наверное, и успеем. Хммм… а может, и не совсем. Но, всё же, главной задачей будет уболтать Суцелла, чтобы вместо похода, он мне портал обратно в Инферно открыл.
        Вариант же, чтобы дать кому-то ещё сферу и кольцо, я, вообще, не рассматриваю. Это даже с Суцеллом была полной авантюрой…

* * *
        Всю неделю, что я занимался поднятием крафта, из головы не уходила мысль про нападение на Надежду. Ну а как иначе - всё-таки, моё детище. Немало сил в него вложил. Людей спасал, то есть, НПС. Легион качал. Прописная истина - мы в ответе за тех, кого приручили.
        Человеческая психология: Как известно, чтобы лучше сойтись с незнакомым человеком - попросите его об услуге. Совсем небольшой и несложной. После этого, он уже будет относится к вам доброжелательней. И именно по той причине, что уже Вам помог.
        Чтобы отвлечься, я даже думал попробовать использовать божественные материалы в попытке сковать что-нибудь интересное. Но меня чуть хомяк не загрыз за такое. Прямо верещал, что пока я без «Свободного художника», он не даст мне этого сделать. Либо загрызёт… либо загрызёт - и только два этих варианта.
        Да уж! Мохнач чуть крышей от ужаса не поехал, раз и правда посчитал, что это два разных варианта. Поэтому, я уступил и пообещал божественные материалы не трогать.
        Я просто ушёл с головой в крафт, выдавая довольному Гору одну вещь за другой - как с конвейера.
        Сидеть безвылазно, без нормального сна в кузне, как в прошлый раз, я не стал и даже пару ночей поспал в кровати.
        Но вот, через неделю, после того, как я поднял крафтинг ровно до семидесяти, я попрощался с кузнецом и, выйдя из кузни, закрыл за собой дверь.
        Хотел было уже активировать невидимость, но вспомнил о Хло.
        Раз я прыгаю в Инферно, то, как раз, и контрабандой займусь. Надо сейчас предупредить Хло. Так что, рано для инвиза. Вот после того, как предупрежу, только тогда выйду из пирамиды и исчезну.
        Я сбежал вниз по ступенькам и, попав на рынок, быстро нашёл палатку будущего, так сказать, соучастника. Ну это было и не сложно, она ж у выхода…
        Хло меня увидел метров за пять и тут же расплылся в улыбке. А метра за два мне в нос шибанул запах гнилухи.
        Да что ж такое-то!?
        И ведь не в первый раз. Должен же был уже попривыкнуть немного! Но нет, глаза опять чуть заслезились.
        Я не стал подходить целенаправленно к Хло. Сделал вид, что прохожу мимо, но задумчиво встал перед его палаткой, шепнул «скоро» и пошёл дальше.
        Вернее, хотел пойти, но Хло меня тормознул. Схватил меня за руку и ответил:
        - Погоди.
        Я повернул к нему голову.
        - Что такое?
        - Надо кое-что обсудить.
        Я поводил глазами из стороны в сторону и шепнул в ответ:
        - Не здесь же.
        Хло спохватился.
        - А, да. - Отпустил мою руку и кивнул соседнему торговцу. - Бьёрн, погляди за товаром.
        Я пошёл вперёд, на выход из пирамиды, и зомбак пошёл вслед за мной.
        Когда мы вышли наружу, я осмотрелся вокруг на предмет жуков или кого-нибудь, кто меня бы выискивал.
        Пока, вроде, никого.
        Хло, увидев мои действия, тоже оглянулся и даже чуть пригнулся - еле заметно, но всё же.
        Хех, небось, думает, что это я из-за контрабанды так конспирируюсь. Топорно, правда, но хоть как-то.
        Хло что-то хотел сказать, но я поднёс палец к губам и потащил его направо - прямиком к транспортной системе. То есть, к туману.
        Лишь только, там я тормознул и спросил:
        - Что хочешь обсудить?
        Зомбак бросил быстрый взгляд по сторонам - явно нахватавшись у меня, и вывалил:
        - Я добыл обговорённое количество душ и даже больше. Но, пришлось взять кое-кого в долю. - Увидев, как я нахмурился, Хло замахал руками. - Мёртвые надёжные. Авторитетные. Как раз те, кто занимается теневым бизнесом по улучшению из настоящей, а не гнилой плоти.
        - ??????????????
        Я чуть успокоился.
        - И?
        Хло развёл руки в стороны:
        - Им перед выделением душ нужны гарантии, что тела настоящие, а не подделки. А то, сам понимаешь, настоящую плоть найти не просто, и этим уважаемым мертвецам не хотелось бы потерять свои деньги.
        - Какие гарантии?
        - Всё просто. Я отправлюсь с тобой, куда бы там ни было, и самолично убеждаюсь, что плоть только недавно была живой. Я смогу определить. Ну, а после того, как я им подтвержу, что мясо не тухлое, сделка состоится.
        Хм…
        Я чуть пораскинул мозгами и ответил:
        - Ну что ж, иди тогда за мной.
        Хочет увидеть, что плоть была недавно живой, значит увидит. Там этой плоти будет тридцать тысяч объектов - целый рой. Как закончим, пусть берёт сколько нужно.
        И как раз бесенят под это дело пускать не надо будет! А то, как бы там ни было, мне их, всё равно, жалко.
        А по поводу того, что его, небось, заслали, чтобы узнать, где такой плоти достать можно… то, ну-ну! Я посмотрю, как они межмировой портал без моей сферы открывать будут.
        Я уже решил подождать Суцелла у тех же холмов, где меня жуки повязали. Ну, только чуть левее, чтобы Хелинекрос на нас вдруг не решил поохотиться. Я сейчас его прибью без проблем, но тихо не получится. А сейчас, шуметь мне точно не надо.
        Так что, я потащил Хло на другой туманный «берег» на многоножковых маршрутках. И мы уже там пешочком добрались до одной из сопок, которая мне показалась подходящей. На земле у её подножия валялись разнообразные валуны, в том числе и достаточно крупные. Так что, можно будет открыть портал так, чтобы его с местной туманной транспортной артерии не было видно.
        Я указал Хло, с интересом поглядывающему по сторонам, на один небольшой валун. А сам сел на такой же, на расстоянии метрах в полтора. Специально так подобрал, чтобы вплотную не сидеть. Так, небось, тоже до меня будет доставать его запашок, но это будет не то же самое, что сидеть совсем рядышком.
        Я, в ожидании Суцелла, сидел молча. Разве что, про себя бухтел по поводу того, что его приходится ждать.
        А Хло, сидя на своём валуне, минут десять всё вертел головой в ожидании хоть чего-нибудь, но ровным счётом ничего не происходило. Так что, это дело ему надоело, и он поинтересовался:
        - А чего мы ждём?
        Я поднял на него взгляд и решил пояснить:
        - Одно существо. Без его помощи ничего не получится.
        - А скоро он подойдёт?
        Я пожал плечами:
        - В течении сегодняшнего дня. - А затем опустил голову и тихо пробормотал. - Суцелл, мать твою, где ты бродишь?
        Вдруг, валун, на котором я сидел, пробасил:
        - Я тут!
        Ух!
        Насколько я помню, прыжок с места в высоту уже давно не является олимпийским видом спорта. А жаль! Ведь после сегодняшнего, я мог бы вполне побороться за золото. Я со своего места, с положения сидя, подскочил вверх - аж на метр с кепкой. Во всяком случае, мне именно так показалось.
        Валун, на котором я сидел, распрямился и превратился в Суцелла - собственной персоной.
        - Ты! Чего… Блин! - Я выдохнул, вдохнул. Только тогда, ткнул в бога пальцем и смог произнести что-то вразумительное. - Ты чего меня пугаешь!?
        На его лице еле-еле промелькнула улыбка. Да он специально! Шутник, блин! Я ж реально не ожидал.
        Я сощурил глаза:
        - И долго ты тут?
        - Пришёл вместе с вами.
        - То есть, ты специально тут под булыжник мимикрировал?
        - Ну да.
        И ведь не краснеет даже.
        - За-чем?
        Суцелл указал на Хло:
        - Ты должен был появится один. Я лишь хотел убедиться, что всё в порядке, и что нет засады. - Бог пожал плечами. - Но ты решил заговорить только сейчас.
        Ну ладно, логично. Хотя это и не отменяет того факта, что этот шутник именно под меня подлез специально. И ведь я даже намёка на его присутствие не заметил! Был бы он воришкой, то мог бы обокрасть любого. Сел ты такой на пенёк, у тебя косарь отжали… а ты даже и не заметил.
        Ну Суцелл! Я как-нибудь тебе отплачу тем же…
        Бог же продолжал:
        - Когда я понял, что вроде бы всё в порядке, тогда и объявился. Так, что случилось?
        Я показал богу взглядом, чтобы мы немного отошли в сторону. А отойдя на несколько метров, я ему вывалил:
        - Нужно, чтобы ты срочно открыл портал в Инферно.
        Глаза Суцелла полезли на лоб.
        - Шо, опять!?
        Я развернул голову к Хло, который с любопытством глядел на нас, и жестом показал ему, чтобы он подождал.
        А развернувшись к Суцеллу, я ответил:
        - Именно. Ты на него. - Я показал большим пальцем назад. - Не обращай внимания. Просто торговый партнёр. А открыть портал в Инферно нужно потому, что на мой город - Надежду, сейчас идёт нападение.
        - Что за нападение? - нахмурился Суцелл.
        - Местная штука. Называется рой. Это когда легион без своего командира начинает идти вперёд и разрастаться. А тот, кто в рой не вступает, тут же им уничтожается. Сейчас, к моему городу приближается или, возможно, уже атаковала тридцатитысячная толпа.
        Суцелл задумчиво почесал подбородок, а я продолжал:
        - Мои должны и сами справиться, но тогда будут большие потери. Так что, я нужен там. Тебя не прошу участвовать в боевых действиях, но портал нужно открыть сейчас. А сразу после отражения нападения, вернёмся к нашим планам.
        Суцелл чуть улыбнулся и протянул вперёд свою ладонь.
        Я тоже непринуждённо заулыбался. Затем, достав из инвентаря сферу, кольцо и свиток телепорта в зал управления Альбатросом, вложил их в руку бога.
        Суцелл тут же, прямо на открытой местности, открыл портал. Блин, не успел сказать ему про конспирацию. Ну, да ладно, вокруг никого не видать.
        - Пошли! - Я махнул рукой к всё ещё сидящему на своём месте Хло. - Нам сюда.
        Глава 19
        Оказавшись в зале управления замком, я чуть ли не впервые увидел его совершенно пустым. Обычно, кто-то, да находился за столом.
        За мной, как к себе домой, в портал зашёл Суцелл. А третьим аккуратно переступил пелену портала немного оробевший Хло. Он покрутил головой, осматривая внутреннее убранство и спросил:
        - Мы уже в Инферно?
        То, что мы точно в Инферно, ни с чем не перепутать. Ведь при переходе, как будто в баню заходишь. Но, видимо, у мёртвых тел не только нет нюха. Они и на температуру никак не реагируют. Так что, я просто кивнул:
        - Да.
        Робость в глазах зомбака заменилась на натуральный восторг.
        - Эх! Жаль, мне никто не поверит, что я побывал за гранью живых.
        - Почему же. Поверят. Когда ты поставишь на ваш чёрный рынок - ну, или куда там, множество тел из-за этой самой грани. Тогда, точно поверят.
        Морда Хло начала просто излучать восторг.
        - А где посмотреть товар?
        - Его нужно сначала подготовить…
        Я повернул голову к Суцеллу:
        - Останешься тут или пойдёшь со мной, эм… посмотреть на действие?
        - Пожалуй, с тобой, - пробасил он.
        Я кивнул.
        - Ну, пойдём тогда. Найдём, где все.
        Развернув голову к Хло, позвал его за нами жестом руки. Нечего ему тут сидеть, пусть будет рядом. Кто-нибудь зайдёт ещё, да обнаружит его здесь. У меня народ адекватный, конечно, накидываться с целью убивать, сразу же не побегут… Сначала, спросят, кто такой и что тут делает. Но, лучше не проверять. А если товарищ просто будет ходить за мной, вопросов не возникнет - значит, так надо.
        Выйдя в донжон, обнаружил высокую активность. Туда-сюда носились высшие бесы. Часть стояла в строю - на площадке перед стенами. В общем, народ активно готовился к обороне.
        Увидев меня, каждый посчитал долгом как-то да, поприветствовать своего «хозяина». Хотя некоторые, на манер Ракеты, называли «командиром».
        Пройдя сквозь донжон и площадь, я поднялся на стену и посмотрел, что твориться снаружи. Суцелл с Хло пристроились рядом.
        А посмотреть, скажем так, было на что!
        Впереди, километрах в тридцати, медленно, но неотвратимо в сторону моего города двигалась огромная разношёрстная толпа - с линией фронта в километра два. Это просто огромная линия. Теперь, стало понятно, почему этот рой, идя примерно в нашу сторону, мимо никак не смог бы проскочить…
        Никакой сплочённостью в этом рое и не пахло. Рассредоточенность была просто колоссальная - не только по линии фронта, но и в его глубину. Демоны роя занимали где-то с десяток квадратных километров. Все мобы, что встречались на их пути, либо вступали в ряды роя и начинали двигаться вместе с ним, либо, если начинали сопротивление, на них бросались все. Они мгновенно «слизывали» и подъедали, затем, продолжали свой путь уже немножко более прокачанными.
        Глядя на всё это дело, мне показалось, что демонов в рое не тридцать тысяч, а все сто. Но, возможно, это такая оптическая иллюзия - за счёт большой рассредоточенности роя.
        Хло восторженно водил своим жалом по окрестностям Инферно, а уперевшись взглядом в рой, присвистнул.
        Я чуть кривовато ухмыльнулся:
        - Это и есть, твоё будущее мясо.
        Хло расширил глаза и приоткрыл рот. Посмотрел на рой, перевёл взгляд снова на меня.
        - Все!? - Но зомбак в себя пришёл быстро. Он чуть нахмурился. По его лицу было видно напряжённую мыслительную деятельность и через секунд десять он досадливо заметил. - Такое количество мы не потянем…
        - Ничего. Заберёте столько, сколько потянете. Да и далеко не все тела будут в товарном виде… - Я посмотрел вниз и крикнул высшему бесу, что стоял в строю и пялился на нас. - Сбегай, позови Первого!
        Высший бес тут же побежал выполнять приказание, и через десять минут к нам на стену поднялись Первый, Ракета и Uzul.
        Первый, как всегда, поклонился:
        - Приветствую, хозяин!
        Ракета кивнул:
        - Рад встрече, командир.
        Ну а Uzul просто пожал протянутую мной руку и… тут же взбледнул с лица.
        О, теперь и я понял отчего это он так… когда втянул носом воздух. Просто, лёгкий порыв тёплого ветра принёс из-за моей спины «аромат» Хло.
        Ух, ё!
        Горячий климат Инферно зомбаку на пользу не пошёл. Если я раньше бежал впереди и особо не чувствовал амбре, то теперь, прочувствовал по полной. Из левого глаза потекла тонкая струйка слезы, волосы на всём теле встали дыбом, а уши свернулись в трубочку.
        Или мне это показалось… про уши?
        В любом случае, вонь от Хло стала раза в полтора сильнее. А вот, Суцелл, Первый и Ракета стоят себе спокойно, и им хоть бы хны!
        - ??????????????
        У стоящего напротив гнома задёргалось правое веко, и из-под него вниз тоже юркнула слезинка.
        Uzul прочувствовал всю силу ''мистера вонючки'', и мне даже немножко полегче стало. Не физически, а морально. Ведь когда ты не один страдаешь, тебе самую малость проще, что ли. Может, сюда ещё и Гулько с Доёнкиным позвать? Вдруг ещё больше полегчает?
        Я спросил у Uzul'а:
        - Из какой башни самый лучший вид?
        Гном хлюпнул носом, позеленел и недвижимо застыл. Но, через пару секунд, снова вернул свой предыдущий бледный цвет и ответил:
        - Из центральной. Она выше остальных, и там - на самом верху, небольшая смотровая площадка с обзором на триста шестьдесят градусов.
        Я повернул голову к Первому и, роняя слёзы, приказал:
        - Приставь к нашему дорогому гостю провожатых. - Я показал большим пальцем себе за спину - на вонючку Хло. - Пусть его проводят туда, где самый лучший вид. Если у него будут какие-то просьбы, исполните. В разумных пределах. Если будут возникать какие-то спорные или сложные моменты, консультироваться со мной.
        Первый поклонился.
        - Да, господин.
        И проводил вниз немного офигевшего Хло. Это он, видать… от статуса дорогого гостя. Ну, или от того, как меня тут поприветствовали. Кто ж его знает…
        Как только Первый с Хло спустились, Uzul резко вздохнул полной грудью, видимо до этого дышал через раз. Затем, вытер с лица слёзы вперемешку с соплями и спросил:
        - Это что такое было!?
        Я тоже обтёр своё лицо и, облокотившись о зубцы стены, выдохнул.
        Блин, от этой вони у любого могут жабры прорезаться. Организм пойдёт на что угодно, лишь бы эту вонь не чувствовать.
        Чуть отдышавшись, я ответил гному:
        - Ты слышал, кто это. Это наш дорогой гость. А по совместительству, важный торговый партнёр. Тебе с ним, кстати, после битвы дела вести.
        Глаза гнома расширились:
        - Мне!?
        - Ага. - Я поднял указательный палец вверх. - Подчинённые для того и нужны, чтобы на них всю грязную работу сваливать. А ты не знал?
        Гном реально ужаснулся.
        - Ты моей смерти, что ли, хочешь!? Мне нельзя, у меня дочка. И ипотека.
        - Ладно, шучу. - Я хлопнул гнома сбоку - по плечу. - Первому поручу. Похоже, что, как раз, демонам этот запах нипочём.
        Uzul выдохнул с облегчением, а я повернулся к только что вернувшемуся Первому.
        - Кстати, Первый! Докладывай, что тут у нас происходит?

* * *
        После доклада Первого, стало понятно, что вся эта движуха в замке не просто так. В планах у моих подчинённых через пятнадцать минут лететь на встречу рою и начать его уничтожать ещё на подступах.
        Для этих целей, горгульи уже натаскали огромное количество камней и складировали с другой стороны замка. По словам Первого - это уже отработанная стратегия против наземных мобов. Горгульи пикируют с неба вниз и метают по мобам камни. Получается убойно.
        Кроме горгульей, сейчас в замке полторы тысячи высших бесов, из которых, Первый уже давно сделал лучников.
        Итого, будем иметь висящий над роем замок, который во все стороны будет сыпать стрелами и одновременно будет являться авианосцем для горгулей.
        Костяна будут использовать отдельно. Ему будет дан полный карт-бланш на самостоятельный геноцид врагов.
        Ну а холм, на котором стоит наш город, будут охранять две с половиной тысячи демонов-бойцов, мои скелеты, а также, ополчение из НПС.
        Вот и получается около семи с половиной тысяч наших бойцов, и из них, около трёх тысяч - бойцы дальнего боя. Плюс, Костян. Ну и, плюс я.
        В теории, у роя шансов нет. Вот только, напрягает высокая рассредоточенность роя. В таком строе дальняя атака сильно менее эффективна, чем при плотном строе. Да, даже моё умение сильно менее эффективное. Сколько там я смогу задеть, даже если умение растяну на максимум площади? Дай Бог, десять процентов?
        В общем, в этом бою даже мои силы - не панацея. Так что, я похвалил подчинённых за грамотно разработанную стратегию и отпустил их - дальше подготавливаться к бою. Если мне чего в голову стоящего придёт, я внесу коррективы. Но пока, думается мне, они всё чётко придумали.
        Как только высшие бесы заняли свои места на стенах (влезли туда, кстати, далеко не все), Uzul отправился в зал управления, и замок, набирая скорость, полетел в сторону роя.
        Для меня, Первого, Ракеты и Суцелла на стене остался лишь небольшой клочок пространства, из которого можно было управлять битвой.
        На Первом - командование бесами, а на Ракете - горгульями. На мне - жахнуть божественным умением и возможность вмешаться в управление боем в любую секунду.
        Что делать, я, вряд ли, буду. Пока я бегаю по разным мирам и выполняю различные задания, мои командиры сидят тут вместе с легионом. Думаю, что они давно уже превзошли все мои навыки в его управлении. Всё-таки, без опыта, никак.
        Ну, а на Суцелле - поглазеть на бой с удобной позиции. Я предложил ему составить компанию вонючке Хло в башне, но бог отказался. Неужели, он тоже всё чувствует носом, и, просто, виду не подаёт? Если так, то кремень мужик! У него не то, что ни слезинки не упало, он даже носом не повёл!

* * *
        Уже через десять минут полёта, замок пролетел над первыми мобами из роя. С площадок взлетела вереница горгулей, а со всех сторон раздался дробный шум сотней спускаемых тетив. Стреляли под острым углом вниз. Видимо, чтобы в горгулей не попасть. Молодцы, и это проработали!
        Всмотрелся в редкий ковёр роя внизу. То тут, то там бредущие внизу фигурки стали падать. Но, мало. Чертовски мало, по сравнению с надвигающемся на мой город полотном внизу.
        Как только первые мобы пали замертво, по рою прошла волна. Мобы тормознули на мгновение и понеслись вперёд на максимальной скорости.
        Эй, не так быстро! У нас по планам хорошенько проредить ваш строй, пока вы не добрались до города!
        Я активировал божественное умение и растянул активную зону настолько, насколько смог - где-то на полтора квадратных километра. Поднял руки к лицу и посмотрел на поле ограничивая линии ладонями.
        Вроде, хорошо выходит.
        И, схлопывая ладоши, запустил мясорубку.
        Земля местами вздыбилась вверх, местами просела вниз и перемешалась. Повтор и остановка.
        Перед лицом вспыхнуло сообщение, которое я тут же смахнул. Не до того.
        Как только земля застыла, и стало понятно, что, как минимум, десять процентов вражеского войска перестало существовать, со всех сторон разнеслись крики радости высших бесов.
        Глянул на количество оставшейся маны. Оставалась ещё половина. Фух! Ну неужели, у меня получилось остановиться вовремя!? Живём! Теперь, хватит и на вторую активацию.
        Только я хотел сказать Первому, чтобы он скорректировал движение замка, как он обернул голову назад и прокричал:
        - Замок налево. Полный ход!
        Его приказ повторил высший бес на площади, и дальше по цепочке он прозвучал уже изнутри донжона.
        Пять секунд, и замок чуть дёрнулся и начал поворачивать налево. Вернувшиеся горгульи взлетели и отправились вперёд через опустевшее после моей атаки место. Там спешили вперёд ещё тысячи и тысячи мобов. И плевать им было, что бегут они через новообразованное кладбище своих товарищей.
        Вдруг слева раздался рёв, и я обернул в ту сторону голову. Это Костян пикировал сверху вниз и истошно ревел при этом.
        На высоте десяти метров он резко перешёл в бреущий полёт и ударил вниз из своей пасти потоком синего пламени. Мобы на пути этого пламени застывали ледяными статуями.
        Через сотню метров поток синевы иссяк, и Костян, взмахнув крыльями, поднялся вверх. Видимо, на второй заход.
        Ух ты! А я и не знал, что он так может!
        Взлетевший вверх дракон опять спикировал вниз. Но, на этот раз, обошёлся уже без синего пламени. Вместо этого, он приземлился и, пока тормозил, пробежал вперёд метров двадцать, давя мобов. Когда остановился, сходу клацнул челюстями, откусив половину от какого-то незадачливого беса. А затем, снёс правой лапой сразу троих.
        О! Ещё и хвост подключил.
        От резкого удара хвостом вверх подлетело сразу десяток противников. Но, похоже, что синего пламени больше не будет. Во всяком случае, пока.
        Жаль. Я уже было стал рассчитывать на массовую атаку Костяна. Она была очень кстати. Но ничего, замок уже долетел до места, откуда массовым умением могу жахнуть я.
        Я выбрал площадь, чтобы на ней было максимальное количество мобов и снова, под грохот земли, перемолол ещё процентов десять от вражеского войска. Нашими усилиями мы уже уничтожили где-то процентов двадцать пять от роя. Но остальным это было нипочём: они как неслись вперёд на Надежду, так и продолжали это делать.
        В итоге, ни мои атаки, ни наша авиация со стрелками не оказались эффективными. Мы находились в одном замке, а не в десятке разных, чтобы можно атаковать всех. Даже не смотря на то, что замок был постоянно в движении, мы атаковали лишь малую часть. Вышло классическое бутылочное горлышко.
        Я посмотрел в сторону Надежды.
        Чёрт! Первые мобы были уже всего лишь в километре от города.
        Не, это понятно, что мы всё равно раздавим этот рой. И что мои войска на холме в выгодной позиции сверху и сдержат натиск, а горгульи и высшие бесы будут сыпать булыжниками и стрелами на головы роя… Но без потерь не обойдётся. И сколько их будет? Сотня? Тысяча? Две?
        Я до белых костяшек сжал от бессилия камень бойницы, на которую опирался руками.
        Там мои демоны-бойцы во главе с Тхршо.
        Я аж сбился с мысли. Нихрена себе, я его имя вспомнил и даже выговорил!
        Но мысль далеко не ушла, тут же вернувшись в голову.
        Там мои НПС из Потуг и из Мории. Там и Ульф с Пиффетой, и остальные… А я ничего не могу с этим поделать. Я заскрипел зубами от одного из самого паршивого коктейля из чувств - злости и бессилия.
        Голова судорожно просчитывала варианты, как минимизировать потери.
        В голове пронеслась мысль эвакуировать народ из Надежды, но не задержалась. Куда эвакуировать и людей, и демонов, и нежить? В Виторию опасно. Это и раньше было бы опасно, а после нападения Инферно на Виторию, думаю, просто, невозможно… Про Тёмный мир, вообще, молчу. В замок же не влезет и половина, даже если укладывать штабелями - как рыб в консервную банку.
        Эвакуировать же часть - например, женщин, нет никакого смысла. Ведь рой и так, и так, не прорвётся сквозь защиту.
        Думай голова, шлем новый куплю…
        Я скосил глаза налево, на стоящего рядом бога.
        А, может, Суцелл поможет?
        Нет. Вернее, помочь-то может. Но эффективность у него против толп будет низкая. Он, так сказать, ПВП-шник. Разве что, кое-какой урон он сможет нанести в своей божественной форме. Но и это ситуацию не спасёт. Так, лишь поможет чуть минимизировать потери и, может, потянуть время.
        А время для чего? Мозг лихорадочно вспоминал какие способности у меня есть - из не порезанных Смертью.
        Эх, Гаврюшу бы сюда… Он бы помог точно не меньше, чем Суцелл, а, может, и больше. Рвать на куски толпы народа - это его профиль.
        Вдруг, ко мне пришла одна мысль, и я тут же полез в инвентарь. Чуть покопавшись, достал наружу Некрономикон.
        Фолиант смотрел на меня по-прежнему стрёмной кожаной мордой.
        Чуть полистав, открыл его на странице заклинания, которое я уже использовал, подняв толпу нежити.
        Хммм… а это идея! Надо только продержаться, пока не восстановиться мана.
        Я посмотрел на Суцелла и ткнул его в локоть. А когда он повернул ко мне свою голову, улыбнулся и сказал:
        - Ты не поверишь.
        - Во что?
        Я, как мне показалось, обезоруживающе пожал плечами и развёл руки в стороны:
        - Мне… нужна твоя помощь.
        Бог приподнял вверх левую бровь, а я продолжил:
        - Бафни меня.
        Это Суцелл сделал без проблем. Уже в следующую секунду я прочитал:
        Божественное благословение
        Все характеристики увеличены на 25 %.
        Отлично! Хоть и запоздало. Надо было раньше бафнуться… Ну, а теперь, главный вопрос:
        - Размять свои кости не хочешь?
        Суцелл улыбнулся:
        - А я уже думал не попросишь.
        Бог чуть размял плечи и, вскочив на бойницу на стене, прыгнул вниз.
        Эм, он что, погнал в битву? Даже уговаривать не пришлось!
        Я перегнулся через стену и посмотрел вниз.
        Суцелл прямо во время падения начал быстро увеличиваться в размерах. И, ещё пока он был на пол пути к земле, его резко увеличившаяся нога с грохотом ступила на землю.
        Вот, позёр! Но признаю, вышло круто.
        Бог достиг своего максимального размера, и его макушка стала возвышаться над стеной летящего замка. Он повернул ко мне свою голову, подмигнул и с замахом пнул вперёд правой ногой. Вверх взлетел десяток демонов. Затем, бог прыгнул вперёд, ударив по земле двумя ногами. Раздавил всего парочку демонов, но от землетрясения попадала сотня демонов.
        Воины бесы скорректировали свой огонь, не стреляя в сторону помчавшегося вперёд бога.
        Супер! Все при деле. Осталось только, восстановить ману.
        - Ракета!
        - Да, командир.
        - Кто там руководит обороной Надежды? Доёнкин, Гулько, Тхршо?
        - Баррот, командир.
        Я удивился:
        - Булочник?
        Первый кивнул и вклинился в разговор:
        - Да, хозяин. Это он сейчас булочник, а раньше у него был свой легион… в смысле, как там… А! Он был офицером.
        - Отлично. - Я повернулся обратно к Ракете. - Пошли горгулью с сообщением для Баррота, чтобы в первый ряд защиты ставил скелетов.
        Горгулья кивнул:
        - Именно так и сделали.
        - Что ж, тогда посыльный отменяется. Летим к Надежде и ждём.
        Первый уточнил:
        - Чего ждём, хозяин?
        Я посмотрел в окне характеристик, сколько там осталось времени, чтобы набралось побольше маны.
        - Ждём десять минут. А там, полегче станет - я помогу.
        Первый тут же скомандовал, и через пять секунд замок скорректировал свой полёт. А я задумался. Может, опять использовать божественное умение? Не, подъём армии нежити будет всё же эффективней. Скелеты задержат рой на более долгое время.
        Между тем, первые ряды роя уже добрались до холма, на котором стоял город, и начали взбираться вверх.
        Ну, вот что мне мешало отдать приказ обтесать подъём до отвесного состояния!? Сверху ещё поставить стену, а внизу выкопать ров и наполнить лавой. Тогда, город бы стал неприступным орешком. Никакой рой бы не стал проблемой.
        А Первый почему об этом не додумался? Его косяк. Мой, конечно, тоже. Но у меня-то косяк не первый, а у Первого - первый. Поэтому с него и спрос выше. Мда, тафтологичненько вышло…
        Ну, а если серьёзно, все мы крепки задним умом. Но зарубку я себе оставлю - отдать приказ обустроить оборону. Ну и спрошу, конечно, почему без моего приказа сами не додумались. Перед атакой роя у них неделя была. Неужели, ничего нельзя было сделать?
        Глядя, как под натиском мобов пали первые скелеты, я мог лишь ждать и скрипеть зубами.
        Суцелл и Костян рвали и топтали врагов десятками, но огромные потоки роя неслись мимо них.
        А у самого города, мобы забирались наверх уже по телам своих павших товарищей. За счёт того, что они завалили телами склон, он стал более пологий, и им стало проще взбираться вверх. Мои скелеты стали распадаться на кости ещё чаще. Таким темпом, уже и демоны с НПС вступят в бой.
        Через две минуты мы добрались на замке почти до места битвы. И я посмотрел, сколько маны у меня восстановилось.
        Около трети. Что ж, думаю для начала достаточно.
        Открыв нужную страницу фолианта, я прочитал заклинание.
        - Корги, пинта, брага!
        И глянул вниз.
        Тела, что лежали у склона, создавая некий пандус для вновь набегающих мобов, взорвались кровью. Из своей мясной оболочки начали вставать скелеты и, без дополнительных приказов, атаковали мобов роя.
        Свой - чужой у них настроен хорошо. Это радует.
        Вот только, поднялась линия в метров триста, а мобы атаковали город уже чуть ли не со всех сторон. Радовало лишь одно - покрошили мы уже больше половины роя.
        Хотел отдать приказ Первому, чтобы мы сменили дислокацию - отлетели туда, где концентрация мобов гуще. Но высший бес сам сообразил и отдал команду самостоятельно.
        - Первый!
        Демон повернул ко мне свою голову:
        - Да, хозяин?
        - Почему стены не построили? Была же неделя.
        Первый как всегда невозмутимо ответил:
        - Я ставил такую задачу Инженеру, но по срокам мы не успевали. На эту задачу не хватало ни инструментов, ни ресурсов. Я принял решение, что вместо того, чтобы построить что-то на одну четвёртую, лучше натренировать личный состав обороняться.
        Хм, логично.
        Я кивнул Первому и перевёл взгляд вниз, на поле боя. Место, где я поднял скелетов, почти опустело от мобов, разделив рой на две неровные части. А мои новые воины начали разбегаться в стороны, атакуя две половины роя с флангов. И хоть продвигались они не особо быстро, при этом сами погибали с очень высокой скоростью, но это определённый успех. Защитникам города стало явно легче.
        Когда мы долетели до следующего крупного скопления мобов, увидел, что скелетов в Надежде не осталось совершенно. Сейчас в бою были уже демоны-бойцы и НПС.
        Всё, нет времени ждать!
        Я прочитал заклинание всего с десятью процентами маны, и последовал такой же кровавый взрыв, как и до этого. Правда, пожиже - раза в три.
        В этот момент, прямо рядом с Альбатросом пролетел Костян, который снизился до бреющего полёта и залил синим пламенем тыл роя. Вернее, его остатки. Тут же, гулко громыхая ногами, у стен появился Суцелл. Он махнул ногой с такой силой, что пара мобов пролетела в двадцати метрах от замка.
        Я оглянулся назад. А всё, рой практически закончился. Лишь совсем уж разрозненные мобы спешили к стенам Надежды. Те тысяч пять, которые штурмовали город, были последними.
        Мои бойцы, как будто, прочитали мои мысли, и стрелки раза в полтора ускорились. Или это они компенсируют, что у горгулей полностью закончились снаряды, и они все вернулись в замок?
        Я наблюдал за окончанием битвы до боли сжимая ладонями бойницу. Каждая пройденная секунда означала, что погибло какое-то количество моих бойцов. Хотя теперь, когда напор роя ослаб без подхода сил из тыла, его атака полностью захлебнулась, и остатки начали таять очень быстро.
        Лишь две минуты, и замертво упал последний демон.
        Со всех сторон одновременно разнёсся радостный крик.
        Голосили высшие бесы на стенах. С обратной стороны замка доносился какой-то странный вой горгулей. Ну, а защитники города, орали так, что по городу эхо гуляло.
        Ну, что ж! Первый бой по защите Надежды прошёл относительно успешно. Теперь, надо отдать приказ собрать тела мобов. Ну и подсчитать потери…
        Глава 20
        Потери оказались не очень большими. Ну, вернее, скелеты-то полегли все полностью, включая свежеподнятых, а вот, НПС погибло девяносто два человека. Бесов - сто семьдесят четыре. Да, не нулевые потери, но их могло быть гораздо больше.
        Народ сразу после битвы решил устроить праздник, но я обломал им всё веселье. Ничего, позже отпразднуют. А сейчас, есть неотложные дела.
        Абсолютно весь личный состав я отправил на сбор тел. Ведь если с ними что-то не предпринять, то они просто исчезнут через какое-то время. А я сейчас не хочу терять ни одно тело. И тут дело даже не в сделке с вонючкой Хло. Он сможет приобрести у меня лишь малую часть этих тел. Всё дело в том, что я хочу обновить защиту города. Я хочу поднять нежить.
        Нежить не очень жалко направлять в самые опасные места битвы, ведь потом, можно поднять ещё. Они неприхотливы, молчаливы, а главное, жрать не просят. Поднимать можно не только врагов, но и своих. Вообще всех. Армия нежити - идеальная армия.
        Я тряхнул головой.
        Так, что это за некромантские мысли мне в голову полезли? Не-не. Не хочу я быть «тёмным пластелином». Всего должно быть в меру…. А мера нежити в моей армии будет очень большая. Муахахаха!!!
        Так что, я сидел часами, регенерируя ману и дёргая Суцелла для обновления баффа…
        И поднял к Костяну ещё двоих костяных драконов. Назвал их Василием и Никитой. Почему? А, хрен его знает. Если есть Константин, пусть тогда будет и Никита с Василием.
        Кроме двух драконов, тел хватило на пятнадцать тысяч скелетов трёхсотого уровня.
        Я посмотрел на Некрономикон совсем другим взглядом. Вот теперь, я безоговорочно верю, что это божественный артефакт. Ничего более мощного я в руках пока ещё не держал. С этой книжицей, если будет такое желание, можно и весь мир попробовать захватить…
        Но не забыл я и про тысячу тел на продажу.
        Когда из башни спустился Хло, он был белее обычного и вёл себя достаточно робко.
        Ну, ещё бы! На его глазах уничтожили тридцатитысячное войско. Использовали божественные заклинания. И на нашей стороне воевал даже бог. Так что, его робость понять можно.
        Хло я выделил десяток бойцов, чтобы ему тел натаскали по нашему устному контракту. Сверху я накинул ему ещё десяток тел - лично для него. Он от такого подарка впервые, после боя, разулыбался. От его улыбки запахло так, что я сразу лично ему накидал сверху ещё десяток тел. Чтобы, уж наверняка.
        На мой вопрос, есть ли у Хло свиток портала куда-нибудь в укромное место, или нам выгружать тела прямо перед Гези, зомбак протянул свиток. Суцелл его активировал, сделав окно портала шире обычного.
        Окно в пространстве открылось в какое-то помещение, куда сотни бесов-бойцов перетаскали все тела. Хло подсунул ещё один свиток и попросил открыть сюда же портал через полчаса. Он, мол, за это время обсудит с остальными инвесторами все детали, покажет товар и заберёт деньги. То есть, классическая схема «утром стулья, вечером деньги».
        Ну да, пускай! Главное, чтобы не попытался обмануть. Хотя, после такой демонстрации силы, думаю, что даже если он и хотел как-то обмануть изначально, то сейчас точно передумал. И своих партнёров от этого тоже отговорит. Отчасти, для этого я и притащил с собой Хло в Инферно…
        Через полчаса перед вновь открытым порталом, действительно, стоял крайне довольный Хло и передал мне кристаллы душ.
        И с этим разобрались. Я отдал кристаллы Первому. И мы с Суцеллом наконец-то открыли портал у Гези.
        Ну что ж, в путь!
        Я врубил инвиз, а Суцелл свою малозаметность. Мы сразу же побежали к первому тёмному богу - в «гости».
        Вместо привычного мне севера, мы побежали на юг, забирая чуть правее. Через километр мы добрались то туманной магистрали и оттуда поехали уже на сороконожках.
        Вокруг - на десятки километров, простирались лишь безжизненные равнины. Тёмный камень, серое небо. Максимальная унылость - какая возможна. А ведь, в некоторых местах Тёмного мира даже цветущие сады есть. Сам видел.
        Лишь впереди, километрах в двадцати, туманная магистраль входила в ущелье - между двумя невысокими горами, которые были высотой примерно пятьсот - семьсот метров.
        Так вот, не добираясь где-то километр до этих гор, мы сошли с правой стороны магистрали и отправились прямиком к горе.
        Уже на подходе я увидел, что ущелье - место оживлённое. Там, за узким входом в ущелье, находились какие-то мостовые и дома. Сновали туда-сюда мертвецы. В общем, жизнь, или правильнее сказать нежизнь, била ключом.
        Открыл карту.
        Действительно, город. Название - Пантикапей.
        Когда я закрыл карту и поднял глаза, то уже не увидел нигде Суцелла.
        Тихонько позвал, не сбавляя шага:
        - Суцееел.
        - Что?
        Ответила мне рядом со мной идущая кочка, которая как-то неуловимо превратилась в бога.
        Блин! Напугал. Я клянусь, секунду назад никакой кочки рядом со мной не шагало. Я, вообще-то, заметил бы идущую кочку!
        - ??????????????
        - Ничего, из виду тебя потерял. Куда нам теперь?
        Бог указал вперёд - прямо на гору:
        - Там на вершине храм тёмной богине.
        - Храм?
        - Да. Сегодня она должна явиться на праздник в свою честь. Но, пока ещё никто не в курсе, что праздник этот - в честь её похорон.
        На этом Суцелл как-то очень уж кровожадно улыбнулся. Хммм… Неужели, у него это личное? Ну, да и мне какая разница? Личное, значит личное. Праздник похорон, значит праздник похорон.
        Мы полезли в гору, благо, подъём был достаточно пологим. Лишь кое-где наклон составлял не больше сорока градусов, что преодолевалось вполне легко.
        Когда мы поднялись метров на триста, я представил, что со мной было бы, если бы мы поднимались в реале. Я давно бы повесил язык на плечо и мечтал бы где-нибудь тихонько полежать, и чтобы не трогали. Про такой темп, с каким мы карабкались с Суцеллом, я, вообще, молчу.
        А в виртуальности, подъём был совершенно не напрягающим.
        Вдруг перед глазами выскочило сообщение о тридцати четырёх уровнях подряд.
        Нихрена себе! Долгое время была тишина, а тут, вдруг прорвало. Не иначе, Гаврюша что-то учудил… Опять!
        Я чуть поразмыслил и раскидал все новые очки в живучесть. Маны у меня и так не мало. С ловкостью тоже проблем нет - вон, скачу по горе, как молодой козлик. Сила мне особо-то и не нужна сейчас. А вот, жизнь никогда лишней не бывает.
        Когда мы с Суцеллом добрались до самого верха, там, действительно, обнаружился небольшой храм из чёрного камня с белоснежными колоннами на древнегреческий манер. От храма вниз вели ступеньки, вырезанные прямо в скале.
        Сейчас, толпа зомбаков в серых балахонах под руководством нескольких личей украшали ступеньки какими-то чёрными цветами с серым стеблями. А из самого храма доносилось пение, как будто, десяток мужиков кряхтели басом. Но, кстати, басили они достаточно приятно для слуха.
        Шёпотом спросил у Суцелла, который остановился и закосил под кочку:
        - Когда богиня явится?
        Кочка ответила:
        - Через час. Появится прямо перед храмом. Действуем, как и до этого. Я фиксирую в теневой захват, ты добиваешь. Тем более, что твоя очередь получать божественное умение. Как и в следующий раз.
        Я хотел было кивнуть, но вовремя вспомнил, что невидимый. Поэтому ответил:
        - Договорились. Если что-то пойдёт не так, какие у неё силы? С чем придётся иметь дело?
        - Она одна из прошлых владычиц Тёмного мира и может обратить своим взглядом живое в неживое. Также, у неё есть секира и лук, которыми она прекрасно владеет.
        - То есть, то, что я невидимый - это для меня плюс?
        - Да. Я к ней и сам подберусь сзади.
        - Ага. Понял.
        После того, как кочка меня проинструктировала, мы принялись ждать. Я залёг на бок, подложил ладонь под голову и принялся лениво посматривать за подготовлениями жрецов к празднику.
        Они пока не догадываются, что все их старания бесполезны, и никакого праздника не будет. Но подходить к ним и объяснять, что они могут не заморачиваться, я, конечно же, не стал.
        Когда народ закончил подготовительные работы, наверх по ступенькам поднялось большое количество немёртвых и так и осталось стоять на ступенях. Из храма вылетели пять призраков, пристроились рядом с первым рядом ожидающих, где были личи, и принялись петь.
        Так это они басили там внутри? Я как-то не ожидал, что это окажутся призраки.
        Один из личей выступил вперёд, встал прямо напротив храма и начал читать какое-то заклинание, звучащее, как бессмысленный набор звуков.
        Кочка, что торчала рядом со мной, подобралась и прошептала:
        - Выдвигаемся. Скоро явится богиня. Сейчас, все сосредоточены на храме, так что, я точно смогу подобраться поближе.
        Я под инвизом, шёл прямо, а вот кочка двигалась небольшими перебежками и ненадолго замирала. Но, всё равно, через пару минут мы подобрались вплотную к храму, остановившись всего в двадцати метрах от него.
        Кочка… тьфу, Суцелл оказался прав. Никто даже взгляд в нашу сторону не скосил, все пялились прямо на храм. Хотя, как по мне, Суцелл перестраховывается. Думаю, он мог приползти кочкой под зад одному из личей во время украшения ступеней, и никто ничего не заподозрил бы.
        Долго ждать нам не пришлось. Минут через пять от храма к мертвякам потянулась тень от замка и остановилась на полпути до лича, читающего заклинание.
        На острие тени из-под земли начал расти цветок с чёрными лепестками и серым стеблем. Точно такой же, какими украшали ступени. Вот только, этот цветок вырос размером с человека. Его бутон раскрылся, и из него вышла женщина в чёрной приталенной одежде с кучей извивающихся змей, вместо волос.
        Хех. Этакая медуза тёмного разлива. Только обращает не в камень, а в неживого.
        Всмотрелся в её имя:
        Танр
        Богиня
        Богиня возвела руки вверх - к небу, а её причёска, состоящая из многих десятков змей, встала дыбом и завибрировала. Выглядело мерзко - как будто множество змей ползло, но не могло сдвинуться с места.
        Танр громким, чуть низковатым голосом продекламировала:
        - Паства моя! Сегодня, в день…
        Богиня внезапно замолчала, и змеи на её голове перестали шевелиться. Я проследил взглядом по линии от её тени до кочки, что торчала из земли рядом со мной. И эта кочка преобразилась в Суцелла.
        Он продолжил за богиню:
        - Сегодня день, когда ты сдохнешь, Танр!
        Бог затих на пару мгновений в абсолютно звенящей тишине. Все, кто собрались тут перед храмом, аж дышать забыли. Хотя, наверное, дыхание задержал только я. Мертвяки и так не дышали… Но застыли личи с зомбаками качественно. Не моргая.
        Между тем, Суцелл продолжал:
        - Вспомнила меня? Думала, что в Тёмном мире я тебя не достану? - Суцелл смотрел на богиню напряжённо.
        Ну а по богине сложно было что-то сказать. Она как застыла со вздетыми руками к небу и «афро» причёской из змей, так и стояла.
        - Как видишь, ты ошиблась.
        Один из личей вдруг что-то заголосил, и всяческая нежить, что стояла на ступенях, «ожила». Часть засуетилась на месте, часть побежала к Суцеллу.
        Суцелл же бросил на богиню последний неприязненный взгляд и, повернув голову примерно в мою сторону, шепнул:
        - Кончай её.
        Это, пожалуйста. Это, я готов.
        Я активировал уже подготовленное умение телекинеза, взял им чёрный храм богини и выдрал его из земли.
        А фундамента-то почти нет. Хотя он и не нужен. Тут же не земля, а камень.
        Мотнув головой, прогоняя несвоевременные мысли, я со всей дури умения швырнул этот небольшой храм в богиню.
        Нижняя часть фундамента ударила Танр точно в поясницу. Я думал богиню снесёт вперёд. Но, нет. Теневой захват Суцелла держал крепко.
        Богиню, под жуткий хруст, согнуло пополам в неестественной форме, из-за которой сразу становилось понятно, что её позвоночнику настал конец.
        В это же мгновение, во все стороны от неё разнеслась ударная волна, оповещающая мир, что бог погиб.
        Храм же, убив богиню, полетел дальше и, «слизнув» собой всех, кто был у лестницы, улетел вниз с горы.
        Страйк!
        Перед глазами вылезла табличка
        ВНИМАНИЕ! СИСТЕМНОЕ СООБЩЕНИЕ! БОГИНЯ ТЬМЫ И ОБРАЩЕНИЙ ТАНР ПОВЕРЖЕНА!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «БОГОБОРЕЦ V». ВАМ УДАЛОСЬ УБИТЬ БОГИНЮ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НЕБОЛЬШУЮ ЧАСТЬ ЕЁ БОЖЕСТВЕННЫХ СПОСОБНОСТЕЙ.
        СИЛА +100
        ЛОВКОСТЬ +100
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +100
        ИНТЕЛЛЕКТ +100
        ИНТУИЦИЯ +100
        БОГИНЯ ТЬМЫ И ОБРАЩЕНИЙ ТАНР БЫЛА ОДНИМ ИЗ СИЛЬНЕЙШИХ БОГОВ ТЬМЫ В ЭТОМ МИРЕ.
        ПОЛУЧЕНА УНИКАЛЬНАЯ БОЖЕСТВЕННАЯ СПОСОБНОСТЬ: «ОБРАЩЕНИЕ».
        Получен опыт.
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Суцелл выдал лаконичное «дёру отсюда» и помчал в сторону, обратную той, где находятся ступени.
        Но я рванул, наоборот - в сторону к телу богини.
        Я схватил и пихнул в инвентарь лут и оторвал с головы Танр двух змей. Лишь после этого, стартанул в ту же сторону, куда умчал Суцелл.
        Пробежав полторы сотни метров, добрался до места, где верхушка горы заканчивалась, и начинался спуск.
        Суцелла, конечно, нигде не было видно. Тогда, я принялся высматривать движущуюся кочку… и нашёл её!
        Кочка очень быстро двигалась по склону вниз. Это получается, чтобы заметить Суцелла, нужно просто настроится определённым образом и искать кочку?
        Ладно, потом проверю.
        Я побежал вниз - вслед за Суцеллом, который осилил уже треть спуска. Но тут же, вслед за богом, начал забирать вправо - в сторону, откуда мы появились.
        Эммм… Это он так следы путает?
        Похоже, что да. Причём успешно. Только что, с вершины горы вниз повалили зомби, призраки… и один лич хромал. Но делал он это как-то очень уж быстро - даже вперёд остальных вырвался.
        Понятно. Верхнюю нежить всю смело храмом. А те, кто ниже на ступеньках стоял, сейчас и пожаловали.
        Вся эта катавасия сыпала бегом вниз, кто-то даже покатился, споткнувшись, и явно расшибаясь в процессе. А Суцелл был уже в паре сотнях метров правее и перпендикулярно отдалялся от преследователей всё дальше. Ну, и я замчал за ним под инвизом и, прямо на ходу, откусывал от змей куски и, не прожёвывая их, сразу глотал.
        Лишь на второй змее, отдающей почему-то рыбой, система сжалилась надо мной, и перед моим лицом вылезло:
        Внимание! Вы поглотили душу бога.
        Возможность увеличения силы:
        1) Характеристики
        2) Телекинез
        3) Новое божественное умение
        Отлично!
        На этот раз выберу, наверное, новое божественное умение. Или, всё-таки, характеристики? У меня божественных умений и так не мало. Практика показывает, что мне катастрофически не хватает маны. Ладно! В тот раз я тоже, скрипя сердце, выбрал характеристики и закинул всё в интеллект, подняв его на треть.
        Вот теперь, мне должно хватать и на управление землёй, и на телекинез без того, чтобы судорожно следить за количеством маны. Не то, чтобы проблема недостатка маны полностью решилась, но теперь, мне станет гораздо легче!
        Я посмотрел на недогрызенную змею и, хотел было её уже выкинуть, но вовремя остановился. Зачем мне выкидывать кусочек божественной плоти? Ну и что, что он не из лута, а я сам от тела оторвал. Мне, помниться, это не помешало использовать волосы Локки. Так что, я сунул огрызок себе в инвентарь.
        Когда я спустился к подножию горы, я знал, где находится Суцелл. Он ждал меня в двадцати метрах дальше. Но я решил бога разыграть. Встав на месте, принялся крутить во все стороны головой, как бы ища бога. Тогда, краем глаза заметил, как кочка по чуть-чуть начала приближаться ко мне.
        Когда она приблизилась вплотную, я сел на неё и произнёс вслух:
        - Долго ждать тебя ждать пришлось, Суцелл.
        Кочка тут же встала, чуть не скинув меня с себя, и превратилась в не очень довольного Суцелла, который сныкал за пазуху амулет Идунн.
        - Научился меня видеть? Ну, это было делом времени. Я потому и осторожен, потому что моё умение скрываться не идеальное.
        - Ясно.
        Суцелл приподнял левую бровь:
        - Может, не будем тут стоять, а уберёмся отсюда подальше? А то, скоро тут другие Тёмные боги появятся.
        - Давай.
        И я припустил вслед за снова превратившегося в кочку Суцеллом - в сторону туманной магистрали.
        Глава 21
        На бегу я спросил бога:
        - Чем же тебе Танр насолила?
        Кочка помолчала какое-то время, но, всё-таки, ответила голосом Суцелла:
        - Она однажды пыталась меня подставить. Но теперь, этот вопрос закрыт. Окончательно.
        Ясно, раз не хочешь рассказывать подробности, то и не надо. У меня тоже есть темы, которые поднимать совсем не хочется. А уж, кого было валить из богов Тёмного мира - мне, вообще, всё равно.
        Помолчав какое-то время, я спросил:
        - Сейчас куда?
        - В особняк - к одному богу.
        Я реально удивился:
        - Что, сразу!?
        Даже не видя лица, я почувствовал, как ухмыльнулся Суцелл:
        - А чего тянуть? Сейчас будет переполох, всё внимание будет обращено на Пантикапей. Самое время, чтобы заглянуть к кое-кому - в его новый особняк.
        Ну, что ж, логика в словах Суцелла есть. Единственное, что меня немного напрягает - это лёгкость, с которой нам удалось убить Танр. Не, я понимаю, эффект неожиданности - это убойная вещь. Но мой зад, всё равно, чувствовал себя неуютно…
        Ладно, буду вести себя осторожней. Не смотря на зад, я понимаю, что прикончить второго бога прямо сейчас - неплохая идея.
        Через час пути я понемногу стал узнавать места. Что-то, блин, неуловимо знакомое!
        Что именно, казалось знакомым, я понял через пару минут, когда из-за сопки показался город с многоэтажным зданием по его центру. Хоть к городу мы подходили и с другой стороны, но он, всё равно, был узнаваем.
        Это какое-то дежавю!
        Я бросил на Суцелла не совсем понимающий взгляд:
        - Это же Кинопль!
        На что бог невозмутимо ответил:
        - Да, это он.
        - Эммм… Мы же тут уже бывали.
        Наконец, бог соизволил объяснить:
        - Особняк Анубиса - место достаточно знаковое, чтобы оставаться пустым.
        - А, то есть, тут сейчас новый хозяин?
        - Именно.
        Любопытно Суцелл придумал! Как ошибочно принято считать: снаряд не попадает два раза в одну воронку. Типа, раз мы тут с ним накуролесили, то больше не сунемся. Похоже, на этом и хочет сыграть.
        Когда мы вошли через открытые ворота в город, Суцелл сильно замедлился. Он передвигался от дома к дому небольшими перебежками. Но, всё равно, у многоэтажного особняка мы оказались достаточно быстро.
        Ворота на внутреннюю территорию были открыты. Мда… похоже, Суцелл оказался прав, что притащил меня сюда. Не то, чтобы закрытые ворота стали бы для нас преградой, но, всё же.
        Проходя сквозь ворота, увидел с правой и с левой стороны стражу. Ну хоть, так. Всё-таки, бдят, а то, я уж думал, что совсем мух не ловят.
        Я прошёл, как и обычно, без проблем, а вот, Суцелл плёлся через ворота со скоростью черепахи. На прохожденье ворот у него ушло минут пять. Но, главное то, что никто на него так и не обратил внимания.
        Пробравшись внутрь, мы направились сквозь сад - к самому дворцу. Ну, или особняку, как его Суцелл называет.
        Рассмотрел сад, расположенный у дворца - особняка. Я и до этого его видел издали, а сейчас, всмотрелся в него вблизи. Деревья и растения выглядели как самые, что ни на есть, настоящие.
        Между деревьев петлял даже небольшой ручеёк, который начинал свой путь из большого каменного резервуара. Разве что, птички не пели, а то, можно было бы спутать с Виторией…. в сумерках.
        Пройдя сквозь сад, мы добрались, наконец, до особняка.
        Да уж, не слабо мы тут порезвились в прошлый раз! А если, точнее, я. Вместо здания, которое я запульнул в особняк, так ничего и не построили. А место, куда здание попало, было заделано не очень аккуратно. Явно было видно, что дырку заделывали немного другим стройматериалом.
        Обогнув особняк слева, мы вышли к его фасаду.
        Так, а это что ещё такое? Явно видно, что на фасаде тоже заделывали длинную брешь другим стройматериалом. А брешь эту делал не я. И её точно не было, когда я улепётывал отсюда.
        Интересно, что тут, вообще, произошло?
        У этого места задерживаться мы не стали, подошли к главной двери, и Суцелл просто открыл её. И хотя, какой-то зомби, выполняющий роль дворецкого, повернул на открывшуюся дверь голову, всё равно, он не заметил прошмыгнувшего внутрь Суцелла. А то, что меня не увидел, это и так понятно.
        Зомби подошёл к двери и, выглянув наружу, посмотрел налево, затем направо. А мы в это время проскочили в холл, и Суцелл повёл меня по лестничной площадке наверх. Ровно по тому же маршруту, по которому я улепётывал из этого особняка.
        Поднявшись наверх, Суцелл свернул в тот же коридор и вывел меня в то самое помещение, где мы прикончили Анубиса. Его кое-как подлатали, но то, что тут был писец - было видно невооружённым глазом. Постояв чуть над местом, где я обгрызал руку собакоголового, прошептал:
        - ??????????????
        - Теперь, куда?
        Суцелл тоже прошептал в ответ:
        - Почти на месте. Иди за мной. Сейчас, как раз, время водных процедур.
        Мы вошли через дверь, которая в прошлый раз была снесена вместе со стеной, затем, в зал с троном, а оттуда - свернули налево. Зашли в помещение, откуда Анубис выходил в полотенце.
        Моя догадка оказалась верна. Анубис тогда выходил именно из ванной комнаты. Или, вернее сказать, из ванного комплекса?
        Внутри оказался предбанник, полностью вымощенный мрамором - с раковинами, скамьями, парой столов. Внутри никого не оказалось. Из предбанника вело несколько дверей, и Суцелл, открыв центральную, запустил меня и тут же закрыл.
        Хоть внутри и стоял пар, но, всё же, видимость была нормальная. В помещении находился большой парящий каменный бассеин, в котором вальяжно лежал… Опа! Фуфлунс! Собственной персоной. Он с довольным видом хреначил винище - прямо из горла.
        Оторвавшись от бутылки, он начал что-то фальшиво насвистывать.
        Суцелл скользнул к бассейну и принял свой обычный вид.
        Глаза Фуфлунса мгновенно расширились. Он икнул и, прежде чем он замер от теневого захвата бога, успел выпалить:
        - Я пригожусь!
        Суцелл протянул до Фуфлунса теневую линию, которая по ножке ванной поднялась наверх. Затем, она окунулась в воду и коснулась тела новоиспечённого Тёмного бога.
        Суцелл, повернув ко мне голову, равнодушно бросил:
        - Кончай его.
        Я же задумался. Что означает его «я пригожусь»? Он просто не хочет умирать и сказал хоть что-то, что может хоть как-то отсрочить его смерть? Или же ему реально есть что предложить за свою жизнь?
        Фуфлунс хоть и недавно стал Тёмным богом, но, возможно, ему, действительно, есть что рассказать интересного. Например, то, что поможет мне убить Смерть. А ведь именно это и является моей основной целью. Так что, я сказал Суцеллу:
        - Погоди. Вдруг чего интересного расскажет?
        Бог удивлённо вскинул брови:
        - Интересного?
        - Да. Если информация будет мне интересна, то засчитаем это как мою очередь убийства. А если нет, просто кончим.
        В глазах Суцелла я увидел сомнение, так что, поспешил добавить:
        - Я сейчас его обездвижу.
        Активировав божественное умение, я выбрал своей целью ванну и завернул её края у нижней части Фуфлунса внутрь.
        Металл ванной на сгибе треснул и плеснул на пол потоком воды, но не отломался. И оставил Фуфлунса полностью закрытым металлом - с головой видневшейся из этого кокона.
        По идее, это не спасёт, если он начнёт принимать божественную форму - ванную просто разорвёт. Но тогда, я буду начеку, да и Суцелл тоже.
        Тем более, он уже достал свой молот и перевёл очень недобрый взгляд на Фуфлунса.
        Как только тень отпустила его, Фуфлунс поёрзал в своём коконе и судорожно выдохнул. Затем перевёл бегающие глазки примерно в мою сторону.
        - Вы говорили что-то про очерёдность убийства. Я могу навести на одного из богов, чтобы вы его убили вместо меня. Я знаю точное время и место, когда он будет один. И ещё пару других наводок могу дать. - Тёмный бог снова поёрзал в своём коконе. - Можете спрашивать всё, что вам интересно. Я всё расскажу.
        Хехе. Я даже и не сомневаюсь. Насколько я помню, Фуфлунс, когда был богом Витрории, тоже был трусоват. Вряд ли что-то поменялось тут, в Тёмном мире. Так что, он разболтает всё, что знает. Другой вопрос, много ли он знает?
        Я повернул голову к Суцеллу.
        - Видишь, возможно, он реально может быть полезен.
        Но ответом мне было лишь его скептическое выражение лица.
        Ну-ну. Посмотрим, что он нарасскажет.
        Итак. Начнём допрос.
        - Где обитает Смерть? Есть ли какая-то охрана из богов? Бывает ли она когда-нибуть одна?
        По мере перечисления моих вопросов, Суцелл менял скептическое выражение своей физиономии на удивлённое.
        Да, дружище. Это не значит, что меня не устраивает наши с тобой партизанские походы по Тёмному миру. Но главной целью для меня по-прежнему остаётся именно Смерть.
        Фуфлунс долго тянуть не стал и тут же начал сливать мне инфу:
        - Где находится резиденция Смерти - это не секрет. Охраны из богов нет, но у неё часто кто-то из божеств, а то, и несколько. Но я точно знаю, когда она бывает одна. Когда проводит ритуал, она может уединиться на сутки, а то и двое. И, при этом, она строжайше запрещает кому-то себя беспокоить. Я могу сообщить, когда она точно будет занята ритуалом.
        - Что за ритуал?
        - Что за ритуал я не знаю, но могу разузнать и про него. Но точно знаю, что он подходит к концу, так что, времени у вас не так и много.
        О, как запел! И, действительно, уже что-то интересное разболтал.
        - А что за наводка на бога?
        - Часть всё того же масштабного ритуала. Через пять часов Аид будет в своём особняке делать что-то по ритуалу для Смерти. Всем богам строжайше запрещено мешать. Оттуда и знаю про точное время и место.
        Я хмыкнул и спросил Суцелла:
        - Ну, как считаешь, достаточно интересная информация была?

***
        Жизнь Фуфлунсу мы, всё-таки, оставили, хоть Суцелл и был против.
        Да, я понимаю, что Фуфлунс трус и предатель и чуть что, он сольёт всю информацию про нас при малейшей опасности. Но именно из-за того, что он трус, я думаю, он будет выполнять то, о чём мы договорились.
        Во-первых, мы достаточно его запугали тем, что заявимся по его душу и прикончим - где бы он ни прятался и под чьей бы защитой ни находился. Вечно быть под защитой нельзя… Именно тогда мы и нагрянем.
        А во-вторых, думаю, он и сам не побежит к Смерти, рассказывать, что да как. Он же нам слил инфу про ритуал, который так важен для Смерти, не говоря уже про остальную информацию. Фуфлунс и сам понимает, что по голове его точно не погладят, если узнают обо всём, что он разболтал. Так что, молчать - это в его же интересах.
        Всё это прекрасно понимал и Суцелл. Так что, несмотря на его недоврльное бурчание, мы вскоре отправились по наводке Фуфлунса в гости к Аиду.
        Интерлюдия 10
        Как только парочка вторженцев покинули город, бог, находящийся в ванной комнате, раздвинул руками края самой ванны и выбрался наружу.
        Взяв в руки полотенце, он принялся обтираться от воды и крикнул:
        - Фуфлунс!
        Через десять секунд в ванную комнату открылась дверь, и свою морду внутрь засунула точная копия обтирающегося. Оглядела того сверху донизу и протянула:
        - Даа, Аид… Я бы и сам не отличил. Полезная вещь. Где, говоришь, такое зелье смены личины можно достать?
        Обтирающийся ответил достаточно холодно:
        - Я тебе и не говорил.
        Затем, он щёлкнул пальцами, и его внешность разительно поменялась. Волосы выпрямились и чуть отросли, поменялись черты лица и даже рост увеличился. - И да… Повторяю тебе ещё раз. Ни слова Смерти или кому-нибудь другому.
        - Да-да, я ведь уже обещал. - Фуфлунс зашёл внутрь. - Но, хотя бы моё, личное любопытство можешь утолить? Поучается, ты выследил Суцелла ищейками Анубиса, но вместо того, чтобы сообщить Смерти, решил разыграть это представление. Ты ведь очень сильно рисковал. Ведь тебя и правда могли убить.
        Ответ был таким же холодным:
        - Я преследую свои цели.
        На что Фуфлунс покачал головой:
        - И что, они того стоят? Риска собственной жизни.
        Аид оскалился:
        - Ещё как. Кто не рискует, тот своих целей не добивается… Ну, на пример, как ты.
        После этих слов, бог исчез с хлопком телепортации. А Фуфлунс ухмыльнулся и ответил в пустое место:
        - Глупец. Я уже добился своей цели. - Он провёл руками вокруг. - Быть богом, ни за что не отвечать и жить в своё удовольствие - это и есть моя цель!
        Он сделал два шага вперёд, и, проведя пальцем по раскуроченной ванне, неприязненно покачал головой, затем крикнул:
        - Стража! Привести мне сюда ремонтника!???????????????
        Глава 22
        Добравшись до места, указанным Фуфлунсом, мы оказались у огромной пещеры в горе.
        Я глянул на карту.
        Никакого города тут нет. Просто пещера.
        Обратился к Суцеллу, который стоял рядом - со всё ещё недовольным лицом:
        - Да ладно, тебе! Ну не убили мы Фуфлунса. Но это же в мой зачёт пошло. Сейчас, всё равно, будет твоя очередь.
        - Я знаю. Просто что-то меня беспокоит. - Бог достал и опёрся на свой молот, как на палку. - Фуфлунсу нельзя доверять.
        - Я и сам в курсе. Но сам подумай, что с ним сделает Смерть, когда узнает, что из-за него может быть нарушен такой важный для неё ритуал? Да и ты Фуфлунса знаешь лучше меня… Он, мягко говоря, труслив. И неудивительно, что выложил нам всё, как только понял, что его шкура в опасности.
        Суцелл потёр подбородок.
        - Я очень хорошо знаю Фуфлунса. Это, действительно, так: его жизнь - самое драгоценное для него, и ради неё он готов на всё. Потому, я сейчас и стою здесь - с тобой.
        - Тогда, почему у тебя лицо, будто съел что-то тухлое?
        Бог скосил глаза в пустоту - примерно где я стоял, и вздохнул:
        - Наверное, ты прав. Просто, очень уж я хотел его смерти. Не люблю предателей…
        - А их никто не любит. Ничего, сможешь ещё как-нибудь его прибить. С силами Аида это будет сделать ещё проще.
        Суцелл ухмыльнулся и покачал головой.
        - Ладно. Жди меня здесь. А я на разведку.
        Но я предложил:
        - Может, лучше я? Я, всё-таки, полностью невидим.
        Но Суцелл не согласился:
        - Нет. Тебя по шагам можно вычислить. А когда противник не знает, чего ему ожидать, то я гораздо эффективнее в разведке.
        - Ну, как скажешь. Давай, жду тебя.
        Кивнув, Суцелл нырнул в пещеру и осторожно по её левому краю начал продвигаться вперёд. Я же уселся снаружи в его ожидании. Но долго мне ждать не пришлось. Уже через пять минут Суцелл вернулся, и я спросил:
        - Ну что там?
        - Там, по сути, лишь одна большая пещера без каких-либо дополнительных ходов.
        - А Аид там?
        - Там нет никого.
        Я даже удивился:
        - Так получается, что Фуфлунс нас, всё-таки, провёл?
        Но Суцелл покачал головой:
        - Не думаю. Там, действительно, видны подготовления к какому-то ритуалу. Просто, видимо, ещё не время. Подождём. Возможно, Аид и появится.
        Я кивнул:
        - Тогда, подождём.

***
        Через три часа ожидания, Аид, действительно, появился внутри пещеры с хлопком телепорта. Он прошёл в самый дальний край пещеры и, взобравшись на небольшой выступ, уселся там - разведя руки в стороны и закрыв глаза.
        Мы с Суцеллом переглянулись и, не сговариваясь, начали красться внутрь. Я пропустил бога вперёд и пристроился за ним по уже проторенной дороге - по левой стеночке.
        Как только мы прошли половину пути, Аид открыл глаза и хлопнул в ладоши.
        Мгновенно на стенах и потолке пещеры проявились синим цветом огромное количество знаков и непонятных мне письмён.
        Суцелл вместе со мной замер и закрутил головой в разные стороны.
        Вот только, предпринять мы ничего не успели…
        Мы тут же провалились в открывшуюся бездну под ногами.
        У меня где-то внутри живота зашуршали мурашки, которые появляются лишь от резкого падения вниз.
        Как ни странно, летели мы с Суцеллом молча, не издали даже писка.
        Мда… Что-то мы не учли с моим подельником, что частью ритуала будет открывшаяся пропасть под ногами.
        Я всмотрелся слезящимися от скорости ветра глазами вниз - в абсолютную темноту, но ничего так и не смог рассмотреть.
        Блин, мы уже секунд тридцать падаем! Тут, мягко говоря, глубоковато. Каким образом мы будем отсюда выбираться - пока без понятия.
        То, что не разобьёмся, я был почти уверен. После определённой высоты, человек набирает максимальную скорость падения. Около двухсот километров в час. Набрать скорость выше не даёт сопротивление воздуха.
        Так что, по сути, нет никакой разницы, падать со ста метров или с километра. Сила удара при приземлении будет совершенно одинаковая.
        Со своими ХП, я думаю, что удар не отправит меня на кладбище. Про Суцелла, вообще, молчу. Так что, осталось упасть на самое дно, и уже там, на месте, будем разбираться, что делать дальше.
        Вот только, дна всё не было и не было. Оно не появилось ни через минуту, ни через пять, ни через десять.
        Суцелл, видно, тоже не ожидал такого длинного полёта, так как, выругался.
        - ??????????????
        Лишь через полчаса внизу стал виден свет.
        Я спросил у Суцелла:
        - Мы где, ты не в курсе?
        Бог ответил:
        - Без понятия. Но мне это всё очень не нравится.
        Да мне как-то тоже…
        Когда уже почти добрались до дна и сгруппировались для падения, мы внезапно влетели в какое-то невидимое поле. Оно затормозило нас и медленно опустило на каменный пол чёрного цвета.
        Пространство вокруг освещали сотни факелов, торчащих из стен достаточно плотно.
        Коридор, в котором мы оказались, терялся где-то в дали. А в другой стороне стояли стеклянные ворота в обрамлении меди.
        А за ними стоял… Хммм… Аид собственной, блин, персоной!
        Он выпил какую-то склянку и, порыскав по сторонам глазами, уставился точно на меня:
        - Вот мы и встретились, Гидраргирум!
        Но вместо меня, подал голос Суцелл:
        - Где мы?
        Аид на бога не обратил никакого внимания и ответил по-прежнему смотря на меня:
        - Из Тартара нельзя выбраться самостоятельно, Гидраргирум. Это подвластно только Нюкте и Гемере. Даже я не смог бы выбраться, окажись я внутри.
        Из Тартара, значит…
        Что-то знакомое из древней Греции. Вроде тюрьма для богов, или типа того. Даааа. похоже, мы с Суцеллом попали…
        И ведь чуйка Суцелла оказалась права! И этот Фуфлунс заманил-таки нас в ловушку… Да и мой зад мне пытался что-то намекать, но я не слушал.
        Слышь, зад? Я отныне буду к тебе прислушиваться!
        А Аиду я ответил:
        - Ты бы не смог. А на счёт себя, я не уверен. Может и смогу.
        Аид покачал головой:
        - Твоя сфера тут не работает. Не смотря на твои неординарные способности, тебе отсюда не выбраться.
        Не понял, что это Аид мои способности нахваливает. Хммм… Может ему от меня что-то нужно?
        Ну-ка! Я подошёл вплотную к прозрачным воротам и посмотрел богу точно в его зелёные, чуть светящиеся в темноте, глаза.
        - Давай, рассказывай, что ты от меня хочешь?!
        - А ты догадливый! - Аид улыбнулся.
        После секунды молчания он заговорил:
        - У меня к тебе предложение, от которого ты не сможешь отказаться…
        КОНЕЦ ШЕСТОЙ КНИГИ.

* * *
        Дополнительный материал. Ванин любимый салат
        ВАНИН ЛЮБИМЫЙ САЛАТ
        Любимый крабовый салат Ванечки.
        Ингредиенты:
        Соус ремулад (обогащённый майонез):
        1) 200 мл оливкового не вонючего масла или подсолнечного (Чем меньше будет масла, тем жиже будет соус. Чем больше будет масла, тем он будет плотнее)
        2) 7 перепелиных яиц или 1 куриное
        3) ползубчика чеснока
        4) чайная с горкой ложка каперсов
        5) 1 столовая без горки ложка Дижонской кислой горчицы (не острой)
        6) 1 столовая ложка лимонного сока или чайная ложка 9 %-ного уксуса (будет кисловато. Не любите кислоту, добавляйте меньше)
        7) Четверть чайной ложки соли
        Основа салата:
        1) Любой вкусный рис
        2) 250 грамм крабовых палочек
        3) 1 среднего размера луковица белого, красного или репчатого лука
        4) 30-ти граммовый пучок петрушки
        5) 400 грамм хорошей консервированной кукурузы в банке
        6) 6 куриных яиц
        Приготовление:
        Заправка:
        Важно чётко придерживаться рецепта, иначе соус не эмульгирует, и останется жидким.
        Поверхность яйца лучше помыть с губкой и моющим средством для посуды, чтобы избежать возможного попадания грязи в соус.
        В ёмкость для погружного блендера поместить все ингредиенты для соуса, включая разбитое яйцо (без скорлупы).
        Блендер плотно прижать ко дну ёмкости, установить на минимальную мощность и включать его раз в секунду на минимально продолжительное время (вжух… вжух… вжух…).
        Через минуту вверх начнут подниматься капли - это отличный знак. После этого продолжать включать блендер на минимально продолжительное время ещё в течении двух минут.
        Лишь после этого блендер можно переключить на максимальную мощность и понемногу начинать приподнимать со дна и мееееедленно двигать к поверхности. Через 20 секунд соус будет практически готов. Останется только хорошенько пройтись блендером по всему объёму соуса, чтобы измельчить оставшиеся не перемолотые ингредиенты.
        Основа:
        Рис отварить по рекомендации с упаковки (Разный рис, разное время приготовления) и дать остыть.
        Луковицу измельчить до размера рисинок. Крабовые палочки нарезать на кубики размером с кукурузу. Яйцо нарезать на кубики размером с кукурузу. Зелень нарезать мелко.
        Добавить все ингредиенты к рису, добавить соус (количество соуса в основу салата добавлять по вкусу. Ваня любит пожирнее.), перемешать. Солить по вкусу (попробовать на соль. В случае нехватки - присолить, перемешать, попробовать на соль. Цикл повторять пока вкус не станет идеальным).
        Салат готов!
        * В процессе апробирования на соль весь салат лучше не съедать, а оставить что-то и гостям.???????????????
        Черновик. То, что было переписано. (Неактуально, просто бонус)
        ГЛАВА БОНУСНАЯ (ВЫРЕЗАННЫЙ КОНТЕНТ)
        Итого, получилось 6 умений, а активных ячеек до пятидесятого уровня всего 4 и то, в одном заклинание ледяной руки. Значит, нужно выбрать необходимое. В Потугах не было НПС, которые могли бы разделить классы на подклассы. То есть дать умения на танков, бафферов и т. д. Но, ничего, мне и этих хватит пока. И еще странно, что воину и лучнику тоже необходимо тратить ману. Чтобы разобраться в этом вопросе, я вылез из игры и зашел в интернет. Оказалось, что разработчики не стали вводить в игру таких понятий, как бодрость или чего-то подобного. Все классы тратят для использования заклинаний или умений ману. Вот только, если маг расходует большое количество манны, то у не магических классов, стоимость умений на порядок дешевле, а половина предоставляемых умений пассивны. И им нет надобности, вкачивать много очков умений в интеллект как магам, так как и стандартного количества маны хватает. Немного поразмыслив, я взял оба пассивных умения и природные путы. Те умения, которые были на урон, для меня откровенно слабы и никакого толка не дают. Потратив 21 золотой на покачивание умений до максимального в данный
момент для меня 8 уровня, моя броня, как и точность, поднялись на 16 единиц, а замедление противника до 18 %. Покончив с умениями, я использовал свиток телепортации в Туллу и оттуда прыгнул в Буург. Сменив робу на комплект и достав лук, я огляделся по сторонам.
        Чат, время от времени пополнялся предложениями:
        - Нужно 2 лучника или мага с мощной пушкой 32 - 36 лвл, для похода в красные пещеры.
        - Ищу пати. Воин 31 уровня.
        На самом краю города растянулась целая орава игроков о чем-то возбужденно переговариваясь между собой. Подойдя ближе, и пробравшись сквозь не такие и плотные ряды, я уже хотел взглянуть на то, что так привлекло их внимание, как меня отвлек бас, справа от меня:
        - О! Как раз лучник. Давай к нам в пати.
        Повернув голову, я увидел воина, в синей глухой броне с ростовым щитом, и мечем. Над его головой синел ник Uzul. Недоуменно посмотрев по сторонам и убедившись, что большое скопление народу мне не причудилось, я поинтересовался:
        - А у вас что, нехватка игрока?
        - Да. Была полная пати, но лучник завис, постоял чутка и пропал. Может разрыв соединения.
        Танк замолчал, вперив в меня свой дружелюбный взгляд. Объяснения танка продолжил голос слева:
        - Подождали 10 минут. Так и не вернулся. Ну что, вступаешь в группу?
        Внимание! Artarius приглашает Вас в группу.
        Вступить
        Да/Нет
        Я не успел ни то, что ответить. Я не успел даже толком ничего подумать, как вдали, справа от нас раздался шум. Я развернул голову в сторону шума и, наконец, увидел то, ради чего тут образовалось столпотворение. Человек 30 вдали каким-то хаотичным образом бегала туда-сюда и по кругу, медленно смещаясь влево, параллельно нам. Вместе с ними передвигалось оцепление, взявшее эту кучу малу в кольцо и отстоявшее от нее метров на сто.
        - Это еще что такое?
        Неосознанно вырвалось у меня от непонимания ситуации.
        - Найтмара загоняют.
        С придыханием произнес тот же голос, что и зазывал меня в группу. Я развернул голову и посмотрел на мага с ником Artarius, заворожено смотрящего на всю эту катавасию.
        - Найтмара?
        Несколько глуповато переспросил я.
        Маг кивнул, и не отводя взгляда, пояснил:
        - Ночного кошмара.
        Яснее не стало.
        - А по точнее.
        Маг перевел на меня удивленный взгляд:
        - Ты не в курсе кто такой ночной кошмар?
        - Как видишь.
        Я пожал плечами и перевел взгляд обратно на источник шума. Да, теперь, когда они подобрались поближе, и я увидел, что эта толпа народа бегала вокруг какого-то черного коня. Кто-то один подбегал метров на 10, и когда конь, сверкая красными! копытами начинал за ним гнаться, резко разворачивался и улепетывал прочь, в то время как другой человек подбирался к коню с противоположной стороны. Конь менял направление и гнался за вновь улепетывающим противником. И так, постоянно играя в собачки, эта процессия рваным темпом, постоянно откатываясь назад, но все таки по чуть-чуть двигалась влево. Довольно часто убегающий отхватывал ударом копыта, и его сносило на несколько метров вперед. Пострадавшего тут же принималась отлечивать добрая половина загонщиков. На первый взгляд лекарей среди них было даже побольше половины.
        - ??????????????
        - Найтмар - это лучший ездовой пет.
        Продолжил пояснения маг. Я лишь поднял скептически бровь:
        - Неужели.
        - Он самый трудноубиваемый, у него самый высокий урон и он самый быстрый из наземных. Он, хоть и не умеет летать, как пет дракон, но один на один ночной кошмар завалит дракона.
        - Тут есть и летающие драконы петы?
        Artarius поморщился.
        - Да, есть. И тоже чрезвычайно редкие. Но с найтмаром не сравнятся.
        Приняв мечтательное выражение лица, маг, ласково проговорил:
        - Вот бы мне приручить такого. Конечно, его устанешь кормить, очень уж специфическая у него пища, но в остальном - лапочка.
        - Что же такого специфического в его пище?
        - Он ест только человеческое мясо.
        Да уж, действительно лапочка. Куда котикам до него.
        - Вот только редкие. - Маг продолжил пояснять про своих любимцев. - Появляются иногда, в самых разнообразных локациях и по умолчанию агрессивны. Даже после того как приручены, их имена светятся ярко красным цветом.
        - И как же их тогда приручать, если так сильны, да еще и агрессивны?
        Резонно спросил я.
        - А вот так. - Маг кивнул в сторону толпы народа. - Какой-нибудь клан, из возомнивших себя полноправными хозяевами этой игры и получивший информацию, где появился найтмар, договариваются с остальными кланами, кто будет его приручать. Беспределят по полной, конечно. Всех разгоняют к чертовой матери, кто в локации до этого находился. Ну, мобов, бил, например. Если кто-то хоть что-то возражает, пэкашат не задумываясь. В общем, достали не то слово как и ведь ничего в ответ не сделать.
        - Погоди. - Я перебил мага. - Как это договорились? Что, никаких клановых войн за такой ценный ресурс?
        - Раньше бывало. Нагоняли столько народу, что было не продохнуть. Весь клан, плюс наемников брали и валили всех подряд. Целые битвы случались, по нескольку кланов сразу воевали друг с другом. Правда, почти всегда найтмар не доставался никому. Его просто убивали в этой куче мале. Потом, стали договариваться и потихоньку все стало почти чинно и мирно. А сейчас уже настолько расслабились, что ограничиваются лишь небольшим оцеплением. Обычных игроков отгонять, если вдруг близко подойдут, а назойливых пэкашить. Сейчас уже никто и не подходит. Чего толку? Все равно ничего не светит. Никаких битв нет, вещи не сыпятся. Раньше вокруг поля боя целые толпы раздетых до гола игроков стояли, в надежде урвать шмоток и сбежать. Их, валили в первую очередь и свои и чужие. В общем, такое мясо было, что даже когда найтмар погибал, народ продолжал веселиться. А сейчас, сам видишь. Все почти чинно и мирно.
        - А ты откуда знаешь? Как раньше бывало.
        - Я про найтмаров изучил все. - Маг тепло улыбнулся. - Как про таких красавцев историю не изучить? Ну так вот. Дальше, разогнав весь народ, кто-то один с тэмингом на сотне приручает, а все остальные из центральной части бегают, чтобы не загрыз. Главное не атаковать его. Иначе он рассвирепеет и уже тактика игры в собачки работать не будет. Атаковавшую цель кошмар уничтожит, а потом и за остальных примется. Эх, жаль, что найтмаров полностью кланы под себя подмяли.
        - Он что, всех их положить может, если они атакуют?
        - Нет, конечно. Но зачем им его валить, когда его нужно приручить?
        Утолив любопытство, я отказался от пати, поблагодарил за информацию и побежал, обегая по дуге оцепление в сторону инстанса. Хоть, от города тот находился всего в метрах четырехстах, с учетом вынужденного крюка, получалось прилично. Вообще-то в подземелья нельзя было попасть без группы. Но кто сказал, что пати из одного лидера группы - это не пати? Можно спокойно попробовать свои силы в подземелье и в одиночку. Не светя направо и налево легендарным молотом. Мобы в таком подземелье гораздо сильней обычных, ну так и у меня пушка не то слово, какая необычная.
        Лишь только я пробежал метров 10, меня тормознул мой хомяк. Он носился туда сюда с дикой скоростью и вопил «такие плюшки не упускают!», а на резонные: «И что ты предлагаешь сделать?», кричал: «вешаться! Если не придумаешь, как экспроприировать найтмара!». Я стоял на выходе из города и, наблюдая за загонщиками, обдумывал варианты. Так, что-то промелькнуло. Но, нужно уточнить.
        - Вань, нужна СРОЧНО твоя консультация.
        - Что случилось?
        Ответ последовал практически сразу.
        - Если за тобой гонится моб, а ты забежал в инстанс, моб остается снаружи?
        - Нет. Бежит за тобой. А в чем дело-то?
        - Погоди. А с чего это вдруг за тобой? Разве в подземелье нельзя спрятаться от мобов?
        - От агрессивных - нет. Раньше можно было. Но пофиксили пару недель назад. Когда инст рядом с городом, то игроки собирают пати в самом городе. Когда инст далеко, то игроки собирались в группы прямо перед подземельем. И находились ушлые ребята с большой скоростью. Они собирали высокоуровневых агрессивных мобов за собой в паровоз и врывались в толпу народа перед инстом. Сами прыгали в подземелье, а ошарашенные игроки гибли от монстров. Естественно, с кого-то выпадали какие-то вещи, которые потом выглянувшие из инстанса хитрые ребятки и подбирали, когда мобы уходили восвояси. Теперь же, если такой хитрец прибегает и прыгает в инст, то паровоз монстров не теряет его из виду, а прыгает за ним.
        - Новость почти новая, а ты уже в курсе?
        - Я слежу за всеми новостями в игре. Работа, знаешь ли, такая.
        - Понял, спасибо!
        - Так что случилось-то, скажешь?
        - Позже. Ща времени нет.
        - Ну давай)
        - Погоди. Если я выйду из инста, я могу в него вернуться? Или создастся новый инст?
        - Пока в подземелье находится хотя бы один игрок из пати, инст существует. Как только из подземелья вышел последний игрок из группы, инст прекращает свое существование.
        - Понял. Прими мое приглашение в группу.
        Я скинул Барлону приглашение.
        - Принял)
        Ну что ж. Кое-какие очертания плана, как отбить найтмара уже стали появляться, так что я развернулся и припустил в сторону банка. Ворвавшись в здание на полной скорости, переполошив при этом гнома на ресепшене, я сгрузил все, что было на мне в ячейки, оставив при себе только лук со стрелами, и помчался обратно. Широкая дуга, и через 5 минут я уже стоял около пещеры, которую перекрывала матовая пелена перехода в инст.
        План, как говорится на тоненького. Но попробовать стоит. Не получится - ну ничего страшного. Отправлюсь на перерождение. И все. А вот если получится - утру нос этому зажравшемуся клану и появится возможность прикарманить найтмара. Правда, появится еще один могущественный враг, и вся моя маскировка полетит псу под хвост… Но, кто не рискует, у того нет шила в заднице…
        Дождавшись, когда загонщики, вследствие своих метаний, подобрались почти вплотную к инстансу, я неторопливо пошел в сторону оцепенения, подняв руки перед собой ладонями вперед. Я приближался к воину в черных доспехах с огромным двуручным мечём в руках стоящему спиной ко мне. Справа и слева, метрах в пятидесяти от него, игроки из оцепления развернулись в мою сторону и крикнули своему товарищу. Воин мгновенно развернулся и поднял меч.
        - Стоять!
        Он рявкнул так громко, что я от неожиданности, действительно остановился. Воин с ником Дровосек над головой и клановой припиской «Мстители» окинул меня оценивающим взглядом и, не обнаружив ничего угрожающего, немного расслабился и процедил сквозь зубы:
        - Пшел вон отсюда.
        - Я переговорщик от клана Ривенделл.
        - Что? Какой еще переговорщик?
        На лице Дровосека проступило неподдельное удивление.
        - В клане решили пересмотреть договор по поводу найтмара.
        Продолжив говорить, я вновь неторопливо пошел в сторону воина. Кстати, нес я полную ахинею. Ведь так и не удосужился посмотреть, какие в Витории в нашем секторе топ кланы.
        - Какой еще Ривенделл? Что ты несешь?
        - Спокойно, сейчас все объясню. - Я остановился от Дровосека в полутора метрах и продолжил. - В связи со сложившейся геополитической обстановкой, клан Ривенделл решил пересмотреть свою ресурсную политику, однако на совещании альянса, предложение о взятии под контроль кланом дополнительно двух золотоносных шахт было взято в штыки. В связи с этим, клан Ривенделл считает себя правомочным, чтобы…
        Игроки из оцепенения справа и слева, убедившись, что я не несу никакой угрозы (А какая угроза может быть от, практически голого персонажа, не надевшего даже начальной робы?), отвернулись от нас и, так как найтмара в очередной раз понесло прочь, двинулись за ним. А зря, ребятки. Зря вы расслабились. Все, пан или пропал. Другого шанса сделать задуманное, у меня нет, и не будет. Оборвав речь, я резко вытянул руку в сторону Дровосека, отчаянно пытавшегося разобраться в том бреде, который я ему нес и активировал ледяную руку. Воин покрылся морозным инеем, не успев даже дернуться, а мой ник сменился на полыхающее красный. Достав лук и стрелы, я натянул тетиву и стал выцеливать черного коня. До цели сто метров. Практически самый край полета стрелы. Давай, родная. Не подведи. Хоть я и полностью раздет, но даже так у меня достаточно ловкости, чтобы попасть с вероятностью в процентов 30. Первая стрела ушла в бок, впившись в работающего хилера. Чертыхнувшись, я достал вторую стрелу и, прицелившись навскидку, отправил стрелу в полет. Все, пора дергать. О моем заклинании ледяной руки узнали все. А принесет ли
мне это выгоду неизвестно. Это как в рулетке поставить все на черный цвет. Риск, риск и еще раз риск. Зато, как адреналин курсирует в крови, заставляя сердце биться мощнее. Даже не поглядев на результат своего выстрела, я развернулся и помчал к инстансу. Итак, до подземелья метров 30, игроки из оцепления от меня метрах в пятидесяти. Шанс на то, что они оба милишника маловероятен. Хотя бы один из них лучник или маг - это сто пудово. Значит… Я резко метнулся в сторону и через шага три в другую. В этот момент сзади раздался такой яростный рёв, что он даже отдаленно не напоминал конское ржание, а через мгновение, обдав меня жаром, рядом со мной пролетел огненный шар размером с переспелый арбуз. Не зря магам нужна ловкость для точности. В этой игре самонаведения нет. Буквально на последних метрах моего зигзагообразного забега я услышал прямо за своей спиной рычание найтмара, но добраться до пелены перехода все-таки успел.
        Внимание! Ваша группа может входить в подземелье «Красные пещеры» после того, как внутрь войдет лидер группы.
        Войти
        Да/Нет
        Да.
        Никаких внешних эффектов, просто пленка прохода осталась за спиной. Как только я оказался в инстансе, я развернулся, как оказалось, лишь для того, чтобы увидеть, как с горящими красным огнем глазами ночной кошмар хватает меня за руку острыми как бритва зубами.
        Получено: 3750 урона.
        Вы мертвы. Потеряно 8 % опыта текущего уровня.
        Все ваши характеристики умешены на 10 %. Время действия дебафа - 1 час.
        Возродится на ближайшем кладбище?
        Да.
        Фууух. Уже лежа на полу, я облегченно вздохнул. Да, Саш, прогулялся ты по лезвию бритвы. Давно таким количеством адреналина не накачивал кровь. Но основную задачу все же выполнил! Ночной кошмар потоптался некоторое время над моим трупом глухо рыча, но вскоре отправился по коридору внутрь подземелья, искря раскаленными до красна копытами по каменному полу.
        - Вань, ты возрождать можешь?
        - Ну, свитки есть.
        - Срочно прыгай в Буург и воскреси меня Красных пещерах.
        Кстати, не такие уж они и красные. Цвет напоминает скорее запекшуюся кровь.
        - Что за спешка?
        - Слушай, очень надо. Возьми там у себя перерыв, дело очень серьезное.
        - Ну ладно, через минут 10 буду.
        Через одиннадцать минут от Барлона пришло сообщение в приват чат:
        - Я на краю города. Тут целая толпа ребят из топ клана перед входом в инст кучкуется. Что за дела? Ты натворил?
        - Есть немного) Подожди пока не уйдут, а потом поднимай меня.
        - Опять ты во что-то вляпался?))
        - Поднимешь, расскажу)
        Барлон появился в подземелье только через полчаса, и, использовав на мне свиток воскрешения, сходу начал допрос:
        - Рассказывай, куда на этот раз влез?
        Но я ответил вопросом на вопрос:
        - Вань, сколько сейчас найтмары стоят?
        Я нейтрально задал вопрос, поднимая с пола выпавшие из меня лук и стрелы.
        - Ну, они вообще в свободной продаже не наблюдаются. Очень уж редки. Но, насколько я знаю, если они появлялись на аукционе, то уходили за 50 - 100 тысяч золотых. Причем тут найтмары?
        - В этом инсте - найтмар.
        - Не понял.
        Иван посмотрел на меня как на больного.
        - Я затащил в этот инст найтмара. А это значит, что никто не сможет его у меня отбить. Пока я тут - это моя локация, личная. Ну, и твоя, естественно, пока мы в пати.
        Иван замер на несколько секунд. Погонял желваки по скулам, но потом улыбнулся:
        - Я тебя понял. Вот только как ты его приручать собрался?
        - Уже есть кое-какие мысли по этому поводу.
        Широко улыбнувшись, я подмигнул своему другу.
        - Э! Э! Ты что задумал?
        Иван аж отступил от меня на шаг.
        - Хех, нет, ты не правильно подумал. Барлонятиной зверя приручать не буду.
        - Ну, это уже радует. - Барлон улыбнулся. - Что за мысли?
        - Все банально. Первым делом, раскачаю приручение животных до 100.
        - Ты хоть представляешь, сколько времени на это нужно убить?
        - Примерно. Недельку?
        - Ну, если по 8 - 12 часов в день будешь качать исключительно тэминг, то где-то так.
        - Кстати, такой вопрос. Почему бы человеку просто не забиться куда-нибудь в угол, чтобы найтмар не мог достать и не приручать его по тихой?
        - Ты, сначала, попробуй убежать от него в свой угол. У игроков, с повышением ловкости, растет скорость, но будь у тебя хоть 10000 ловкости, как истребитель рассекать не будешь. Есть определенная, максимальная скорость, выше которой у игроков значение подняться просто не может. Найтмар в любом случае быстрее.
        - Ну, все равно, залез куда-нибудь на дерево и приручай.
        - Не выйдет. Если агрессивный моб не может тебя достать, а его начинают приручать, то срабатывает скрипт, и он отходит от тебя на расстояние, с которого тэминг не проходит.
        - Ок. Это справедливо для открытой местности. Пещеры - совсем другое дело. Нужно зачистить и исследовать инст. По любому, есть какие-нибудь глухие места, пещерки и так далее. Можно найти место, где кошмар тебя не достанет, а отойти от тебя на нужное расстояние просто не сможет, будет заперт в каком-нибудь каменном мешке.
        - Ты хоть представляешь, сколько раз ты улетишь на перерождение, пока будешь искать оптимальные варианты? И сколько все это займет времени?
        - Вань, ты сегодня тупишь. Ты сам сказал, что найтмар стоит от двух с половиной лямов рублей до пяти. Я готов месяц ползать по всему ландшафту жопой кверху в поисках нужной точки, а если понадобится, и полгода.
        Иван пожевал пару секунд губы, но капитулировал:
        - Ну да, действительно туплю. Но все равно есть еще одна проблема. Все время, пока ты будешь качать тэминг, кто-то должен находиться в инстансе, чтобы он не схлопнулся.
        - Есть у меня кой какие мысли и на этот счет. У меня во френдах есть одна девчонка. Можно ей предложить подзаработать. Принять в группу и, например, по 20 золотых в день платить за то, чтобы она была в инсте, пока я качаю приручение. Вот прямо здесь. - Я показал на пол перед нами. - Убить ее и пусть себе лежит. А через недельку сможет купить себе такой шмот, что моментально вернет себе все уровни, которые могла бы получить, бегай она по мобам и рейд боссам.
        - А убивать-то её зачем?
        - Ну, сам посуди. Просто сидеть скучно, начнет со скуки пещеры исследовать, наткнется на найтмара… А так, мертвым не побегаешь. Шлем сняла, да занимайся своими делами. Поглядывай только, чтобы аккумуляторы на шлеме не разрядились и все. А если откажется, думаю, найти человека, кто бы согласился не трудно. Через свой клан можешь подыскать или просто объявление подам во всеобщий чат.
        - Пойдет. Только не забудь договор составить. А лучше я сам составлю, бланки у меня вообще с собой.
        - Договор-то зачем?
        - Ну, представь, что человек пролежал недельку, получил свои деньги и решил, что хватит ему тут валяться, надоело ничего не делать. Берет и сваливает. Получается, что все накрывается медным тазом. Все зря. И деньги ты ему платил тоже зря. Потому как инст схлопнулся.
        - А договор помешает ему свалить, если он, вдруг, захочет?
        - Нет, но ты будешь вправе требовать возмещения и денег уже уплаченных и упущенную прибыль. Можно будет судиться. Максимум, чего можно будет добиться - блокировка персонажа, потому как 50000 золотых он явно не будет выплачивать, если суд сделает такое постановление. Но это уже что-то. Договор обязывает, знаешь ли, серьезней относиться к делу.
        - Отлично, составляй.
        - Составлю. Ты, давай не увиливай. Что ты натворил-то?
        - Ну, засветил заклинание ледяной руки и увел из-под носа говнюков из клана Мстителей найтмара.
        - Делааа. - Барлон почесал макушку и, показывая, что у него нет слов, покачал головой. Но, все-таки продолжил. - Ты хоть понимаешь, что теперь, в любой локации вне города ты не можешь чувствовать себя в безопасности? А еще и когда они разберутся, что твоя заморозка действует 24 часа…
        - Вань, все я понимаю. Кстати, как они забрали замороженного? Или он все еще там стоит?
        - Да легко, массовым телепортом. Так что не стоит. Там всего лишь одна группа перед входом в инст остались. Тебя, наверное, караулят.
        - Понятно… Кстати, какие у вашего клана отношения с этими, из Мстителей?
        - Никакие. Почти враждебные. А что?
        - Что ж, в таком случае мне надо встретиться с руководством вашего клана.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к